Сохранить .
Первые шаги за гранью Андрей Канарейкин
        Непрямое вмешательство #6
        Мир под названием Йон-Рунак, казалось бы, так похож на оставленный Викторией и ее друзьями Вердант. Идеальное место для первого божественного квеста новоявленной Ходящей-За-Гранью. Да, на первый взгляд так и кажется… Пока не познакомишься со…
        Пролог.
        Пролог.
        «Не положено хозяину дома вести разговоры, не накормив гостей», - вспомнила Виктория недавние слова Колша. Возможно, система облажалась с переводом, а барон на самом деле сказал «закормив», а не «накормив». Или Колш просто забыл уточнить, что означает «накормить» в его понимании. По крайней мере, других объяснений Вика не видела. Блондинка через силу доедала уже третий жареный окорок, разрываясь между мыслями «я сейчас блевану» и «надо выполнить квест».
        Квест и правда нужно было выполнить. Когда в комнату вернулась горничная-орка в сопровождении ещё нескольких служанок, тащивших столы, Виктория получила от интерфейса предложение выполнить простую на первый взгляд миссию с одной единственной задачей - наесться в доме Колша, уважив гостеприимство барона. Когда служанки начали таскать соблазнительно пахнущие блюда, Виктория с радостью этот квест приняла. А вот когда Вика съела столько, сколько влезло, а квест и не подумал засчитываться, блондинка начала сомневаться в своём решении…
        Эрик и Эльза тоже превозмогали, уплетая одну порцию за другой. Им, как и Вике, было тяжко, но они старались. И мотивировал их тоже квест… Правда не тот, который требовал от Виктории «наесться», а тот, который являл собой просьбу Нэш «посодействовать» властям Тэнлу. Колш, то ли из-за каких-то своих личных заморочек, то ли из-за традиций своей страны (или веры?), всем своим видом демонстрировал желание и готовность ЖРАТЬ. И, несколькими короткими фразами намекнул, что того же самого ждёт от гостей. А поскольку Вика сообщила о просьбах Нэш Сарранару, высший демон намекнул всем остальным - надо жрать. Совершенно недопустимо, если переговоры провалятся из-за того, что посланники Нэш не справились с надлежащим выполнением какого-то местного обычая и обидели хозяина дома. Естественно, Сарранару (да и всем остальным) было неописуемо глубоко наплевать как на самого Колша, так и на его потенциальные обиды. Но раз госпожа Нэш приказала содействовать, надо содействовать…
        Сам Сарранар, как и Нимаэла, никаких проблем в процессе пиршества не испытывали. Но оно и понятно - тела высших демонов были в большей степени магическими конструкциями, чем живыми организмами, поэтому поглощать пищу килограммами могли безо всяких трудностей. Что было совершенно непонятно - так это то, как от демонов по количеству съеденного почти не отстаёт Мария. Перед колдуньей стояли тарелки с горами костей рыбы и дичи, а женщина всё просила добавки и опрокидывала в себя кубок за кубком вина…
        Кто ещё удивил Вику своим обжорством, так это грудастая рыжая дама и её спутница. Первая - леди Тэнзия, упомянутая в квесте Нэш, вторая - жрица Тэнни. Они тоже без преувеличения ЖРАЛИ, соревнуясь с высшими демонами, Марией и Колшем. Причём «соревнуясь» буквально - Тэнзия регулярно заявляла, что «не проиграет» и метала злобные взгляды в сторону любого, кто обходил её по общему количеству съеденного.
        Виктории казалось, что она сейчас уже не только блеванёт, но ещё и потеряет сознание, когда система наконец оповестила о выполнении квеста.
        КВЕСТ «ГОСТЕПРИИМСТВО КОЛША» ВЫПОЛНЕН.
        ПОЛУЧЕНО 1000 ОПЫТА. ВАША СВЯЗЬ С РАЛ-НЭШ-УТОРОЙ УКРЕПЛЯЕТСЯ… ПРОГРЕСС 76 %.
        «Ну теперь-то я конечно заживу, с лишней-то тысячей опыта и одним бонусным процентом связи…» - подумала Вика и тут же громко рыгнула. Это вызвало одобрительный смешок Колша, после которого громко рыгнул уже сам барон. Следом смачно рыгнула Тэнзия…
        Когда продолжать трапезу уже не мог никто, кроме Сарранара и Нимаэлы, Колш наконец объявил:
        - Ну что же… Теперь можно и о делах поговорить. Вижу, Рамаск был прав насчёт вас, - барон почесал щёку, провёл пальцами по бакенбардам и продолжил, - Старая традиция. Вы все ведь очень издалека, так?
        - Мои источники сообщают… - начала было Тэнзия, но Колш поднял ладонь и женщина тут же умолкла.
        - Мы очень издалека, - спокойно сказал Сарранар, - И нам плохо знакомы местные обычаи.
        - Но несмотря на это, вы всё сделали как полагается - уважили меня как хозяина дома и моё гостеприимство, в знак доверия и рождения нашей будущей дружбы поучаствовали в ритуальной пирушке. Пускай скромной и сварганенной на скорую руку, за что прошу меня извинить, но всё же… Все обычаи и приличия соблюдены. Для начала… Я не буду юлить и скажу начистоту - я пригласил вас и готов довериться из-за божественного вмешательства.
        Тэнзия после этих слов на секунду скривилась, а её спутница Тэнни напряглась и стала теребить собственную мантию.
        - Рамаску было видение от бога-дракона Эсена. Сопоставив слова паладина с фактами и слухами, я пришёл к выводу, что он не бредит, - Колш старался говорить об этом буднично, но голос мужчины слегка дрожал.
        ВОСПРИЯТИЕ ПОВЫШЕНО С 225 ДО 226
        «Почему я вообще подмечаю все эти мелочи и тонкости? Да ещё и когда мне так хреново», - подумала Вика.
        ЧТОБЫ КАЧАТЬ ВОСПРИЯТИЕ!
        - Госпожа Нэш заинтересована в том, чтобы помочь барону Колшу и леди Тэнзии, - сказал Сарранар. Однако, мы хотим некоторой компенсации за свою помощь.
        - Это если вы сможете помочь, - заметила Тэнзия.
        - Сможем, не сомневайся, - сказала Нимаэла, хищно ухмыльнувшись.
        - Уймись, - бросил Сарранар, - Расскажите уже наконец, с чем вам нужна помощь.
        И Колш начал рассказывать.
        В некотором удалении от города Тэнлу находилась большая, прибыльная, и очень хорошо охраняемая шахта. Однако, как водится, несколько месяцев назад что-то пошло не так. Беда пришла откуда не ждали - из-под земли. Шахтёры в приступе трудолюбия продолбили проход чёрт знает куда. И из чёрт знает откуда на поверхность полезло чёрт знает что. Конкретнее - нежить в виде призраков и живых скелетов. А помимо них - ещё какие-то непонятные ни на что известное не похожие твари. Итог - куча мёртвых шахтёров и охранявших шахту солдат, паника и непонятная новая болезнь, пошедшая от тех, кто побывал в тесном контакте с вылезшей из-под земли нечистью. «Лихорадка Лью» - по имени первого понявшего что к чему лекаря. О судьбе лекаря Лью как и о симптомах и последствиях лихорадки Колш говорить не стал. Кое-как ситуацию удалось стабилизовать.
        Заполонившую шахту и шахтёрское селение нежить и прочую дрянь вычистили благословлённым огнём и зачарованными мечами (К слову, Тэнзия, Рамакс и даже сам Колш со всей своей гвардией были на передовой). В продолбленный покойными шахтёрами-неудачниками проход соваться не стали - просто завалили его нахер, а сверху ещё и полдюжины охранных чар доложили. Разбежавшихся по округе монстров выловили и упокоили. Саму шахту оцепили и объявили запретной зоной, всех больных новой хворью изолировали и пролечили. И вроде как на этом история и должна была закончиться…
        Но в один прекрасный момент, полностью проигнорировав тот факт, что проход «куда-то туда» завален и заколдован, из шахты на поверхность вылезла новая волна нечисти. В этот раз обошлись гораздо меньшей кровью. А потом из столицы по приказу правящего совета прибыла экспедиция - элитные войска, несколько именитых магов, опытные командиры, целители аж из ордена Золотой Длани (видимо что-то очень крутое, но в подробности Колш вдаваться не стал). Экспедиция при поддержке местных войск вошла в шахту и снова зачистила территорию. Потом из Тэнлу пригнали работяг, которые по приказу столичных гостей принялись разгребать завалы.
        Экспедиция вошла в пробитый шахтёрами проход и, естественно, не вернулась. Спустя неделю из столицы пришли распоряжения: оставить шахту под наблюдением и минимальной охраной, усилить проверку всех прибывающих в город, и сидеть на жопе ровно до новых приказов. С тех пор нечисти из-под земли вроде как больше не лезло, и жители более-менее успокоились. Вот только вчера Колшу пришло письмо от герцога Груба - члена правящего совета - в котором было приказано организовать повторную экспедицию в загадочный подземный проход. Своими силами…
        И вот, сегодня в город приходят шестеро весьма необычных личностей. И в это же время Рамаску снится вещий сон, показывающий шестёрку гостей и все происходящие с ними по прибытию в город события (что легко проверить). Потом старику является образ бога-дракона Эсена, сообщает ещё несколько легко проверяемых фактов и говорит буквально следующее - всеми правдами и неправдами убеди Колша сдружиться с этими шестью и отправить их в тот проклятый подземный проход. И одновременно с этим такую же информацию из каких-то своих источников получает жрица Тэнни, уговаривающая свою госпожу Тэнзию сделать то же самое…
        - И вот мы здесь, - подытожила Вика, когда Колш закончил рассказ.
        - Так что, вы возьметесь за это… дело? - спросил барон.
        - Да хоть прямо сейчас, - хмыкнула Нимаэла.
        - Нет, не прямо сейчас. Нам нужен отдых как минимум до завтра, - сказал Сарранар.
        - Мне не нужен, - ответила демоница.
        - Тогда помолчи, или я сделаю так что тебе понадобится гораздо больше одного дня отдыха, - Сарранар улыбнулся.
        - Как минимум до завтра? - спросила Тэнзия.
        - Хотелось бы знать более точные сроки, - кивнул Колш.
        - Когда ты снова сможешь использовать переход за Грань? - услышала Виктория мысли Сарранара, - Я не собираюсь лезть непойми куда, если у нас не будет возможности для побега.
        - Я могу использовать переход повторно хоть сейчас… Правда за точность не ручаюсь, - ответила Вика.
        - Мы выдвинемся завтра, - сказал Сарранар.
        - Ну что ж… Тогда предлагаю остаться у меня, - сказал Колш.
        - Хорошо, - кивнул демон.
        - Я не буду сидеть целые сутки. Прогуляюсь, - сказала Нимаэла, поднимаясь с кресла.
        - Мы никого не держим, - хмыкнул Колш.
        Не то чтобы Нимаэлу вообще могла удержать местная охрана. Хотя реплика барона как раз скорее предназначалась его бойцам, а не гостье - Вика заметила, как парочка латников попыталась преградить Нимаэле путь, но после слов Колша тут же отступили, словно ничего и не было.
        - Наглая, своевольная и самонадеянная сука, - сказала Тэнзия, как только демоница покинула комнату.
        - Прямо как ты, - хохотнул Колш.
        - Я надеюсь, она ничего не учудит в городе? - спросила Вика Сарранара.
        - Не думаю. Но в крайнем случае, я её успокою.
        Сарранар встал, откинул волосы за спину и сказал:
        - Я тоже хочу пройтись по городу. Если, конечно, это не нарушает каких-то ваших обычаев.
        - Ты командир, - нахмурилась Тэнзия, - Тебе стоит остаться. Нам ещё есть что обсудить.
        - Может подождать до вечера, или завтрашнего утра, - махнул рукой Колш.
        - Поговорите с Викторией. Она знает не меньше моего и в любой момент может со мной связаться.
        - Артефакт мысленной связи? - Тэнзия нахмурилась.
        - Вроде того, - Сарранар пожал плечами и зашагал к выходу.
        - Мне понимать это как то, что я остаюсь за главную? - спросила блондинка при помощи телепатии.
        - Если заставишь остальных тебя слушаться, - с чётко выраженным образом насмешки ответил демон, уже покинув комнату.
        - Так… А кто из вас Виктория? - спросил Колш.
        - Она! - три пальца синхронно указали на блондинку.
        - А мы пойдём отдыхать, - сразу же после этого сказала Мария, а затем, стреляя глазками в Колша, спросила, - Нас же отведут в спальни? Или хотя бы спальню?
        Колш молча взглянул на охрану и кивнул.
        - Наконец-то нормальный сон… - простонал Эрик и отправился следом за Марией и парочкой латников.
        Эльза молча последовала его примеру.
        - Помнится, Нимаэла обещала нас наказать как придём в город, а сама… - донёсся до Виктории голос колдуньи уже откуда-то из коридора.
        - Итак… Как и сказала Тэнзия, нам ещё есть о чём поговорить, - сказал Колш, поворачивая голову к Вике, - И по такому случаю я распоряжусь чтобы подали десерт!
        «Нэш, мать твою, к кому ты меня отправила?» - подумала блондинка, содрогаясь от мыслей о пирожных и тортиках.

* * *
        Следующий час, горничные принудительно закармливали Вику сладостями по приказу Колша. А ещё тискали, но уже по собственной инициативе.
        Тэнзия и Колш пытались вытянуть из Виктории информацию. Кто вы всё-таки такие? Откуда взялись? На кой вам всё это на самом деле надо? Вика отвечала уклончиво, в свою очередь пытаясь разговорить собеседников на интересные ей темы. Что всё-таки такое «лихорадка Лью»? Насколько она опасна, заразна и т. д.? Почему из столицы сначала отправили кучу каких-то элитных типов, а после их исчезновения приказали забить и ничего не делать? Какие в Тэнлу ещё проблемы? Что за политическими игрищами тут попахивает?
        Результат переговоров в целом можно было назвать ничьей. В итоге Колш не выдержал и максимально прямо предложил «честный» обмен: выкладывай на стол свои карты, а мы выложим свои. Вика подумала и принялась рассказывать барону наспех придуманную легенду.
        Мы родом из далёкой и очень изолированной страны, где все поголовно покланяются богине Рал-Нэш-Уторе. Конкретно мы шестеро - воспитаны и обучены в главном храме, называемом «Башней Нэш». Богиня для нас - не просто идол, стихийная сила или какое-то философское учение. Служба ей - не просто религия, вера или культ. Рал-Нэш-Утора - это вполне конкретная сущность, она имеет личность и физическое воплощение, и напрямую контактирует со своими последователями. Её планы обширны и непостижимы, а её цели далеки и загадочны. И мы собираемся помочь вам только потому, что так хочет госпожа Нэш. Больше не скажу - нельзя. Вы, дескать, и так услышали слишком много для непосвящённых. Верить или нет - дело ваше, но другой истории не будет, как и новых подробностей.
        - Гости из далёкой запретной страны, чьё местоположение, даже примерное, нельзя упоминать в разговоре с непосвящёнными… Храм-башня, где воплощение богини лично тренирует своих избранных паладинов… - задумчиво произнёс Колш, - Это всё сходится со сном Рамаска.
        - И в письме великожреца Хассана упоминалось то же самое, - нахмурилась Тэнзия.
        И вот тут у Виктории по спине пробежали мурашки. Местных богов, очевидно, в сторону содействия пнули Хранители. Вот только если эти боги прислали своим адептом такую подробную информацию, то заранее, в деталях, знали, какую именно легенду выдадут посланцы Нэш в разговоре с Колшем и Тэнзией. Знали задолго до того, как сами посланники придумали эту легенду…
        Правда, Вика быстро успокоилась. Во-первых, такая история просто была самой логичной - в Йон-Рунаке не бывало регулярных попаданцев, в отличие от Верданта, а размеры, формы и точная карта собственного мира не были точно известны даже самым передовым умам. Какие уж тут контакты с инопланетянами? Это, пожалуй, слишком новаторская идея, для большинства примерно равносильная фразе о том, что «мы из очень далёкой страны». Так что подобную историю запросто состряпали бы на коленке и Мария с Эриком. Эльза вообще умеет видеть будущее и рассказала бы ровно то, что собеседникам нужно было услышать. Сарранар и Нимаэла при таком вопросе бы просто кивнули на кого-то из остальных. Высшие демоны всё ещё весьма примерно представляли себе реалии мира смертных и прекрасно знали об этом, поэтому пытаться убедительно наврать бы не стали.
        Во-вторых, Вика додумалась до ослепительной идеи - в подобной ситуации, даже если изначально не собираешься что-то рассказывать аборигенам, нужно, сцуко, заранее придумать и обсудить с остальными легенду этого самого чего-то. На всякий случай.
        Колш и Тэнзия, в общем и целом, удовлетворились Викиными словами. Пришла их очередь выкладывать карты на стол…
        Что касалось шахты - подземной нечистью и лихорадкой Лью проблемы не ограничивались. Был ещё такой маленький момент, что шахтой издавна интересовались Эплонцы. И хотя последняя война между республикой и королевством была аж 20 лет назад, Колш не исключал попыток шпионажа и диверсий со стороны южан. В конце концов, сам Тэнлу в той войне ни разу даже не попытались взять в осаду, хотя все возможности у Эплонцев были. Зато в истории шахты были несколько крупных сражений. А ещё был занимательный период, когда она меняла хозяев по два раза в сутки…
        Ну и конечно, присланные из столицы войска не просто так решили войти в пробитый шахтёрами загадочный проход, вместо того чтобы просто обвалить нахер всю шахту. Да и вообще, если говорить начистоту, сам проход раскопали не случайно, а очень даже целенаправленно. Не в том смысле, что кто-то скомандовал «ломай епта», а в том, что эти подземные катакомбы, чем бы они ни были, искали специально, причём искали очень давно. Что-то столичные умники знали об этом месте… И та, пропавшая экспедиция, не была первыми гостями из столицы. Первые гости прибыли в строжайшей тайне и присутствовали при вскрытии древнего подземного… чего-то. Ну что они там вскрывали. Поэтому первую волну нечисти и удалось сдержать. Столичные гости подозревали. Готовились.
        К их чести, нужно заметить, что прятаться за спинами местных солдат и использовать их как пушечное мясо высокие гости не стали, хотя полномочия им позволяли согнать в шахту хоть всё население Тэнлу. Они сами со своей охраной приняли на себя первый удар и забрали с собой на тот свет большую часть подземных монстров. Кем конкретно были эти благородные столичные шишки, Колш говорить отказался - не назвал ни единого имени или должности, объяснив секретность приказом сверху.
        Во вчерашнем же письме из столицы, целью будущей экспедиции в подземное хрен знает куда объявлялась тотальная зачистка от всего агрессивного и вынос на поверхность всего ценного. Естественно, Колш пообещал, что в случае успеха, сообщит совету герцогов о титаническом вкладе шести посланцев Нэш. «А в случае провала… В случае провала совет герцогов даже не узнает, что Колш и Тэнзия нас нанимали. Мы будем шестёркой самовольных авантюристов, которые проскользнули мимо охраны и наплевав на распоряжения властей вошли в шахту, где и сгинули. Это при условии, что про нас вообще сообщат наверх…» - подумала Вика.
        Что же касалось лихорадки Лью, тут всё было… странно. Симптомы включали в себя: жар, бред, краткую потерю памяти, судороги, головные боли, странную ярко-синюю сыпь. В чём конкретно была странность? Ну, для начала - никто из лекарей, включая столичных, не мог сказать, что это вообще за болезнь такая, чем она вызвана, и как её лечить. Вот буквально ни единой зацепки - медицина республики Адрад полностью спасовала перед этой болезнью. Однако при этом, у заболевания не было никаких последствий. Вообще. Никто не умер, не свихнулся, не стал калекой или уродом. Никаких изменений организма и негативных последствий у переболевших не было. Магов и лекарей это конкретно так напрягало, простой народ радовался, что пронесло. Вику это тоже напрягло. Не очень хотелось болеть какой-то дрянью, перед которой тотально пасует единственная доступная медицина. Однако на это беспокойство блондинке был дан ответ свыше. В виде текста в системном интерфейсе:
        НЭШ ЗАЩИЩАЕТ.
        «Надеюсь, что так… Надеюсь, что так…» - подумала Виктория.
        Глава 1. Нэш защищает, часть 1.
        После разговора с Колшем и Тэнзией, Виктория решила, что неплохо бы наконец поспать. Всё-таки несколько суток без сна, знакомство с новым миром, переход за Грань, а теперь ещё и переговоры… Усталость чувствовалась даже не смотря на наличие пассивной способности, «значительно» уменьшавшей потребность в сне (которая, собственно, и позволила всё это выдержать, не прибегая к допингу). Так что Вика попросила барона выделить ей спальное место, и в сопровождении парочки горничных отправилась в одну из гостевых комнат. Перед тем как завалить спать, блондинка проверила уведомления оживившегося интерфейса.
        ИНТЕЛЛЕКТ ПОВЫШЕН С 227 ДО 228
        ВАША СВЯЗЬ С РАЛ-НЭШ-УТОРОЙ УКРЕПЛЯЕТСЯ… ПРОГРЕСС 80 %
        ПОВЫШЕНЫ НАВЫКИ:
        ++АКТЁРСКОЕ ИСКУССТВО С 2 ДО 4
        УБЕЖДЕНИЕ С 76 ДО 80
        ВЫПОЛНЕНА ЗАДАЧА КВЕСТА «ПЕРВАЯ ПРОСЬБА НЭШ»:
        «ВЫСЛУШАТЬ БАРОНА КОЛША И ЛЕДИ ТЭНЗИЮ, ОКАЗАТЬ ИМ СОДЕЙСТВИЕ В РЕШЕНИИ ПРОБЛЕМ ГОРОДА ТЭНЛУ»
        В КАЧЕСТВЕ НАГРАДЫ ДОСТУПНЫ НОВЫЕ КВЕСТЫ:
        «ЗАГАДОЧНОЕ ПОДЗЕМЕЛЬЕ ТЭНЛУ»
        ЗАДАЧИ:
        1. ВОЙДИТЕ В ДРЕВНИЙ ПОДЗЕМНЫЙ ПРОХОД, ОБНАРУЖЕННЫЙ В ШАХТЕ НЕДАЛЕКО ОТ ГОРОДА ТЭНЛУ.
        2. ИССЛЕДУЙТЕ ПОДЗЕМЕЛЬЕ, СОСТАВЬТЕ ЕГО КАРТУ (АВТОМАТИЧЕСКАЯ СИСТЕМНАЯ КАРТА ПОДОЙДЁТ)
        НАГРАДА: УКРЕПЛЕНИЕ СВЯЗИ С РАЛ-НЭШ-УТОРОЙ, ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ КВЕСТЫ.
        ПРИМЕЧАНИЕ: ЭЛЬЗА КРИМСОНЛАЙН ДОЛЖНА ОТПРАВИТЬСЯ ВМЕСТЕ С ВАМИ.
        «ШПИОНСКИЕ ИГРЫ В ЗАХОЛУСТЬЕ»
        ОБНАРУЖЕННОЕ ПОДЗЕМЕЛЬЕ НЕДАЛЕКО ОТ ТЭНЛУ ЯВНО ИМЕЕТ ВЫСОКУЮ ЦЕННОСТЬ ПО МНЕНИЮ ПРАВИТЕЛЕЙ РЕСПУБЛИКИ АДРАД. ШАХТА, ПОД КОТОРОЙ ОНО РАСПОЛОЖЕНА, НЕ МОГЛА ОСТАТЬСЯ БЕЗ ВНИМАНИЯ ЧЬЕГО-ТО ТАЙНОГО ВНИМАНИЯ.
        ЗАДАЧИ:
        1. ПРОВЕРЬТЕ ТЕОРИЮ КОЛША О ШПИОНАХ ИЗ КОРОЛЕВСТВА ЭПЛОН.
        2. НАЙДИТЕ ШПИОНОВ ЛЮБЫХ ДРУГИХ ФРАКЦИЙ.
        НАГРАДА: ПЕРМАНЕНТНОЕ УВЕЛИЧЕНИЕ ВОСПРИЯТИЯ И ИНТЕЛЛЕКТА НА 20 ЕДИНИЦ, УКРЕПЛЕНИЕ СВЯЗИ С РАЛ-НЭШ-УТОРОЙ, НОВЫЕ КВЕСТЫ.
        «ЛИХОРАДКА ЛЬЮ»
        ЗАДАЧИ:
        1. ЗАБОЛЕЙТЕ ТЕМ, ЧТО ЖИТЕЛИ ТЭНЛУ НАЗЫВАЮТ «ЛИХОРАДКА ЛЬЮ».
        НАГРАДЫ: НОВЫЕ КВЕСТЫ, 1 000 000 ОПЫТА.
        ПРИМЕЧАНИЕ: НЭШ ЗАЩИЩАЕТ.
        «ПОДГОТОВКА»
        МИССИЯ В ЙОН-РУНАКЕ - СЕРЬЁЗНОЕ ДЕЛО. И ЛЮБЫЕ ПОБОЧНЫЕ ЗАДАНИЯ ТОЖЕ.
        ЗАДАЧИ:
        1. ПОТРАТИТЬ ВСЕ НЕРАСПРЕДЕЛЁННЫЕ ОЧКИ СПОСОБНОСТЕЙ, ХАРАКТЕРИСТИК И ПОХОТИ ДО ТОГО, КАК ОТПРАВИТЕСЬ К ШАХТЕ ОКОЛО ТЭНЛУ.
        НАГРАДЫ: УКРЕПЛЕНИЕ СВЯЗИ С РАЛ-НЭШ-УТОРОЙ.

* * *
        Виктория рассчитывала поспать максимум 5 - 6 часов, а потом заняться чем-то интересным - например погулять по Тэнлу, потрахаться… Немного поучиться пользоваться телепатией в конце концов, раз уж обещала Марии. Благо времени было до завтра, а уснула блондинка спустя лишь несколько часов после полудня. Перед походом должны были быть свободны вечер, ночь, и раннее утро… Увы, Виктория обломалась. Блондинка проспала до рассвета. Пробуждение было тяжёлым. «Словно одеяло из сновидений ожило и не хочет сползать, не хочет выпускать меня из своего кокона… Хотя стоп, мне же ничего не снилось,» - подумала Вика. «Или снилось?» - девушка не могла сказать наверняка. «Невидимое и неосязаемое живое одеяло из снов теперь пытается ускользнуть, утекая между пальцами, нейронами и потоками маны как песок, время, или душа…» - Виктория фыркнула.
        «Судя по тому, как меня плющит, кое-что всё-таки снилось. И основываясь на предыдущем опыте - это глубокая память. Весточка из бесчисленных позапрошлых жизней… Чёрт. Истинным зрением в себя что ли заглянуть? Нет, не сейчас. Сейчас хочется в туалет и в ванну… У Колша же есть тут ванна?» - Вика решила повременить и принялась вылезать из кровати, заодно проверив мигавший очередным уведомлением интерфейс.
        ПРОГРЕСС СОЗРЕВАНИЯ ФАМИЛЬЯРА - 21 %
        Пощупав живот и осмотрев себя в зеркало, Виктория, к своёму счастью, не заметила никак внешних изменений.
        Сделав всю необходимую утреннюю гигиену, и отбившись от настойчивых попыток орки-горничной «помыть гостью господина», Вика отправилась к Сарранару. Все кроме демонов спали, Сарранар с Нимаэлой же были в особняке, и, как оказалось, завтракали вместе с Колшем и Тэнзией. Виктория отметила, что в этот раз охраны нет - либо барон решил, что гостям можно по-настоящему верить, либо понял, что в случае чего никакая охрана его попросту не спасёт.
        - Доброе утречко, - сказала Вика, входя в обеденный зал.
        - И тебе удачного дня… - хмыкнул Колш, - Удача нам не помешает.
        - «Нам?» - спросила Вика, садясь за стол.
        К её великому счастью, повтор вчерашнего пиршества похоже не намечался - еда присутствовала во вполне здоровых количествах.
        - Нам, - сказала Тэнзия, - Или ты думала, мы вас туда одних отправим и будь что будет?
        - Вообще-то именно так мы и думали, - заметил Сарранар.
        - Только мешаться будете… - фыркнула Нимаэла.
        - Не перестанешь выделываться, я тебя проучу, рогатая сучка.
        Нимаэла хищно оскалилась и уже собиралась что-то ответить, но вмешался Сарранар. В этот раз он не стал ничего говорить… Просто вокруг как-то резко потемнело и Виктории почудились (именно почудились - блондинка перепроверила истинным зрением) всполохи тёмного пламени в тенях вокруг. А через секунду наваждение исчезло, вместе с агрессией Нимаэлы. Тэнзия передумала что-либо вякать на высших демонов, а Колш икнул и принялся быстро-быстро поглощать остатки своего завтрака.
        - Интересный приём… Выброс чистой маны в окружающее пространство с одновременной накачкой собственной ауры… Причём собственные эмоции ты буквально вплёл в структуру заклинания. Охренеть… И, хотя иллюзионного компонента тут нет, оно может вызвать у окружающих галлюцинации. - Вика не удержалась, и телепатически обратилась к Сарранару.
        К сожалению, ничего практического Виктория почерпнуть не смогла - все элементы этого фокуса ей были прекрасно известны. Кроме использования собственных эмоций в качестве элемента магической структуры, что делало её очень хрупкой, неповторимой, и требовало полностью создавать заклятье на ходу за очень короткий срок… Но научиться такому фокусу с ходу, даже при помощи истинного зрения, Вика не смогла.
        - Ты всё правильно увидела. Но что тебя так удивляет?
        - Использование эмоций напрямую в магии.
        - Для демонов это нормально.
        - Мне кажется, для такого фокуса это слишком… - память Виктории подкинула ей выражение «забивать гвозди микроскопом», вместе с совершенно ненужной и бесполезной сейчас информацией о том, что такое микроскоп.
        - Повторяю, для демонов это нормально. Не буду вдаваться в подробности сейчас, если хочешь - поговорим об этом потом.
        - Хорошо. Но скажи, ты ведь этот трюк раньше не использовал? Ну или использовал очень редко?
        - Да. Я придумал его… Да буквально сегодня. Чтобы воздействовать на разумных, не чувствующих моей силы. В моём мире и башне Нэш такой потребности не было, а здесь - есть. Как оказалось, на Нимаэлу тоже неплохо работает. Но как ты догадалась, что это что-то новое?
        - Он очень грубо исполнен во всём, что не касается вплетения эмоций в маг-структуру…
        Сарранар фыркнул и обрубил канал связи.
        После завтрака, Колш сказал, что сборы займут «несколько часов», и оставив гостей, вместе с Тэнзией ушёл заниматься организацией предстоящего похода. Виктории из подготовки требовалось только выполнить квест с соответствующим названием. Так что блондинка вышла из особняка, нашла в саду местечко поживописнее, и взялась за распределение очков, с отсутствующим видом стоя посреди цветущей и пахнущей зелени.
        «Итак… Для начала характеристики. 19 очков. Что там у меня достаточно близко к ключевым точкам? Выносливость, стойкость, ловкость… А ещё покорность, садизм и извращённость. Причём последним двум нужно три суммарных очка для бонусных способностей. Ловкость - сразу нафиг, это непрофильная характеристика. Она конечно скакнула вверх после превращения в кошкодевку… И со времён этого скачка самая заметная польза в том, что я теперь умею сексуальнее вилять жопой и сильнее прогибать спину, когда стою раком…» - подумала Вика. 14 очков она потратила на выносливость и стойкость.
        ДОСТУПНА БОНУСНАЯ СПОСОБНОСТЬ ЗА 270 ВЫНОСЛИВОСТИ:
        МАГИЧЕСКАЯ РЕГЕНЕРАЦИЯ (ЛЕГЕНДАРНАЯ, ПАССИВНАЯ) - ПОЗВОЛЯЕТ ВАШЕМУ ТЕЛУ ПАССИВНО РАСХОДОВАТЬ МАНУ ДЛЯ ПОЛНОГО ВОССТАНОВЛЕНИЯ ТКАНЕЙ И ОРГАНОВ. ВНИМАНИЕ, СПОСОБНОСТЬ НЕ ДАЁТ БЕССМЕРТИЯ ДАЖЕ ПРИ НЕОГРАНИЧЕННОМ ЗАПАСЕ МАНЫ. МАКСИМАЛЬНАЯ СКОРОСТЬ ВОССТАНОВЛЕНИЯ ОГРАНИЧЕНА, ХОТЯ ЗНАЧИТЕЛЬНО ПРЕВЫШАЕТ ОБЫЧНУЮ ДЛЯ ВАШЕГО ОРГАНИЗМА.
        МАНА-БАТАРЕЙКА (ЛЕГЕНДАРНАЯ, ПАССИВНАЯ) - ПОЗВОЛЯЕТ ВАШЕМУ ТЕЛУ ПАССИВНО ПОГЛОЩАТЬ МАНУ ДЛЯ СНЯТИЯ УСТАЛОСТИ И ВОССТАНОВЛЕНИЯ СИЛ. ПО СУТИ, ПОЗВОЛЯЕТ БОДРСТВОВАТЬ И ЗАНИМАТЬСЯ ЛЮБОЙ ФИЗИЧЕСКОЙ ИЛИ УМСТВЕННОЙ АКТИВНОСТЬЮ ПОКА НЕ ЗАКОНЧИТСЯ МАНА. ИЛИ БЕСКОНЕЧНО, ПРИ НАЛИЧИИ СПОСОБОВ ДОСТАТОЧНО БЫСТРО ВОССТАНАВЛИВАТЬ МАНУ БЕЗ ОТДЫХА. ЗАМЕНЯЕТ СПОСОБНОСТЬ «ЭФФЕКТИВНАЯ ЖИЗНЬ».
        ДОСТУПНА БОНУСНАЯ СПОСОБНОСТЬ ЗА 270 СТОЙКОСТИ:
        ПОГЛОЩЕНИЕ УРОНА (ЛЕГЕНДАРНАЯ, ПАССИВНАЯ) - НЕБОЛЬШАЯ ЧАСТЬ ЛЮБЫХ ПОВРЕЖДЕНИЙ, КОТОРЫЕ ПОЛУЧАЕТ ВАШ ОРГАНИЗМ, НИВЕЛИРУЕТСЯ И ПОГЛОЩАЕТСЯ ВАШИМИ ЗАПАСАМИ МАНЫ. ПРОПОРЦИОНАЛЬНОЕ УРОНУ КОЛИЧЕСТВО МАНЫ ПРИ ЭТОМ АННИГИЛИРУЕТСЯ. НА ЭТОТ ПРОЦЕСС НЕ ВЛИЯЮТ НИКАКИЕ МОДИФИКАТОРЫ НА УВЕЛИЧЕНИЕ ИЛИ СНИЖЕНИЕ РАСХОДОВ МАНЫ И ЭФФЕКТИВНОСТИ СПОСОБНОСТЕЙ.
        ИММУНИТЕТ К НИЗКОУРОВНЕВОЙ МАГИИ (ЛЕГЕНДАРНАЯ, ПАССИВНАЯ) - КАК ОБЛАДАТЕЛЬ ПРЕСТИЖНОГО МАГИЧЕСКОГО КЛАССА, ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ АБСОЛЮТНУЮ ЗАЩИТУ ОТ ВРЕДОНОСНОЙ МАГИИ, СЛИШКОМ ПРИМИТИВНОЙ В СРАВНЕНИИ С ВАШЕЙ. ВРАЖЕСКИЕ ЧАРЫ И ИЛЛЮЗИИ НЕ БУДУТ ДЕЙСТВОВАТЬ НА ВАС, БОЕВЫЕ ЗАКЛИНАНИЯ РАССЕЮТСЯ НА ПОДЛЁТЕ, ЗАЧАРОВАННОЕ ОРУЖИЕ ПРИ АТАКЕ НЕ АКТИВИРУЕТ СВОИ ЭФФЕКТЫ. ЭФФЕКТИВНОСТЬ СПОСОБНОСТИ ЗАВИСИТ ОТ ВАШЕГО УРОВНЯ - ЧЕМ ОН ВЫШЕ, ТЕМ БОЛЕЕ МОЩНУЮ МАГИЮ ОНА БЛОКИРУЕТ, ОДНАКО ЭФФЕКТИВНОСТЬ НЕ РАСТЁТ БЕСКОНЕЧНО. МАКСИМАЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ ДОСТИГАЕТСЯ НА 100-М УРОВНЕ. ПРИМЕЧАНИЕ - СПОСОБНОСТЬ РАБОТАЕТ ТОЛЬКО ЕСЛИ У ВАС БОЛЬШЕ ТРЕТИ ОТ ВАШЕГО МАКСИМАЛЬНОГО ЗАПАСА МАНЫ.
        «Берём регенерацию, однозначно. И поглощение урона… Раз уж я благополучно просрала все свои сопротивления, мне срочно нужно повышать живучесть обратно. Впрочем, я бы взяла эти две способности даже без потери сопротивлений,» - подумала Виктория.
        Оставалось ещё 5 очков характеристик. «Либо добить извращённость до 140 и садизм до 50, либо покорность до 200. Либо вложить очки во что-то более полезное, даже если оно не докачается до ключевой точки. А я, пожалуй, так и сделаю, разнообразия для. Ладно там не артачиться и брать бонусы от пассивной прокачки секс-характеристик, когда предлагают, но тратить очки чтобы сознательно повышать собственную сабмиссивность? Спасибо, нет… Пока нет,» - с этими мыслями Виктория в кои-то веки сознательно прокачала интеллект. На все могучие пять очков…
        Теперь нужно было распределить очки похоти и очки способностей. Поскольку последние теперь было нельзя тратить на приобретение новых способностей, только на прокачку старых, Вика принялась думать: «куда мы идём? В какую-то подземную жопу. Что нам там может понадобится, не считая способов надрать зад всему живому и мёртвому? А хрен знает. Надо прикинуть список потенциальных проблем и закупиться способностями исходя из этого. Мы больше не в башне Нэш, где не особо надо думать об окружающем мире… А думать надо именно о нём. А то мы недавно забыли, что вообще-то должны иногда спать».
        ПОЛУЧЕНЫ СПОСОБНОСТИ:
        МАЛАЯ ВИЗУАЛЬНАЯ ИЛЛЮЗИЯ (АКТИВНАЯ, ОБЫЧНАЯ) - СОЗДАЁТ ИЗ МАНЫ НЕБОЛЬШОЙ ВИЗУАЛЬНЫЙ ОБРАЗ, ЧЬЯ ФОРМА ПОДЧИНЕНА ВОЛЕ ЗАКЛИНАТЕЛЯ. ПЛОХО ПОДХОДИТ ДЛЯ ПРАКТИЧЕСКОГО ПРИМЕНЕНИЯ, ХОРОШО ДЛЯ ТРЕНИРОВОК. С РОСТОМ УРОВНЯ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ СООТВЕТСТВИЕ ИЛЛЮЗИИ НАМЕРЕНИЮ ЗАКЛИНАТЕЛЯ.
        МАЛАЯ ЛЕВИТАЦИЯ (АКТИВНАЯ, ОЧЕНЬ РЕДКАЯ) - ПОЗВОЛЯЕТ МЕДЛЕННО ЛЕТАТЬ НА НЕБОЛЬШОЙ ВЫСОТЕ, ЕЖЕСЕКУНДНО РАСХОДУЯ МАНУ. С РОСТОМ УРОВНЯ ПОВЫШАЕТСЯ СКОРОСТЬ ПОЛЁТА И СНИЖАЕТСЯ РАСХОД МАНЫ.
        МАЛЫЙ ПОДЖОГ (ПРОСТАЯ, АКТИВНАЯ) - БЫТОВОЕ ЗАКЛИНАНИЕ ДЛЯ РАЗВЕДЕНИЯ ОГНЯ. МОЖЕТ ИСПОЛЬЗОВАТЬСЯ ЧТОБЫ ПОДЖЕЧЬ ОДЕЖДУ. С РОСТОМ УРОВНЯ УМЕНЬШАЮТСЯ ЗАТРАТЫ МАНЫ.
        АНТИ-СТРЕСС (ПАССИВНАЯ, ОЧЕНЬ РЕДКАЯ) - ВАШИ ПРИКОСНОВЕНИЯ ВСЕГДА УМЕНЬШАЮТ СТРЕСС И ПОВЫШАЮТ НАСТРОЕНИЕ, НЕЗАВИСИМО ОТ КОНТЕКСТА СИТУАЦИИ И ОТНОШЕНИЯ К ВАМ. С РОСТОМ УРОВНЯ УСИЛИВАЕТСЯ ЭФФЕКТ (И ЖЕЛАНИЕ ЖЕНИТЬСЯ НА ВАС У ВСЕХ, КОГО ВЫ ТРОГАЕТЕ).
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ТРАНСФОРМАЦИЯ ТЕЛА:
        ЖАБРЫ - У ВАС ПОЯВЛЯЮТСЯ ЖАБРЫ, ПОЗВОЛЯЮЩИЕ ДЫШАТЬ ПОД ВОДОЙ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ РУКИ - ДВЕ РУКИ ХОРОШО, А ЧЕТЫРЕ ЛУЧШЕ!
        ПОЛУЧЕН АПГРЕЙД ИНВЕНТАРЯ:
        ПЕРЕНОС ОДУШЕВЛЁННЫХ ПРЕДМЕТОВ - ПОЗВОЛЯЕТ ПОМЕЩАТЬ В ИНВЕНТАРЬ НЕРАЗУМНЫХ ИЛИ ПОЛУРАЗУМНЫХ ЖИВЫХ СУЩЕСТВ.
        РАСШИРЕНИЕ ДОСТУПНОГО ОБЪЁМА ИНВЕНТАРЯ - ДЕЛАЕТ ЧТО НАПИСАНО.
        ПОТРАЧЕНО ОЧКОВ ПОХОТИ: 19700
        ОСТАТОК: 99
        «Ну, технически я потратила не все очки, но больше ничего за них купить нельзя, так что я думаю для квеста это засчитается,» - подумала Вика.
        ЗАСЧИТАЕТСЯ!
        «Спасибо, Ника. Итак, теперь я умею разжигать нормальный огонь, дышать под водой, создавать иллюзии хотя бы в качестве меток или сигналов для своих, немножко летать, работать анти-стресс подушкой на случай снижения морали в отряде, таскать в инвентаре некоторую живность, и отращивать новые руки. В принципе, на свой бюджет я выскребла всё потенциально полезное в так сказать, ожидаемых неожиданных ситуациях,» - подумала Виктория.
        ИНТЕЛЛЕКТ ПОВЫШЕН С 233 ДО 234
        СВЯЗЬ С РАЛ-НЭШ-УТОРОЙ УКРЕПЛЯЕТСЯ… ПРОГРЕСС - 81 %.
        «Итак… Теперь очки способностей,» - блондинка взялась за распределение.
        ПОВЫШЕНЫ УРОВНИ СПОСОБНОСТЕЙ:
        «ЦЕЛЕБНАЯ СЛИЗЬ» С 58 ДО 98 (ПОТРАЧЕНО 4 ОЧКА СПОСОБНОСТЕЙ, +40 УРОВНЕЙ С УЧЁТОМ СИСТЕМНОГО МНОЖИТЕЛЯ НА АПГРЕЙД АКТИВНЫХ СПОСОБНОСТЕЙ ЗА ОЧКИ)
        «ПОЦЕЛУЙ ГОСПОЖИ УДАЧИ» С 4 ДО 94 (ПОТРАЧЕНО 9 ОЧКОВ СПОСОБНОСТЕЙ, +90 УРОВНЕЙ С УЧЁТОМ СИСТЕМНОГО МНОЖИТЕЛЯ НА АПГРЕЙД АКТИВНЫХ СПОСОБНОСТЕЙ ЗА ОЧКИ)
        «ВДОХНОВИТЬ НА ПОДВИГ» С 5 ДО 95 (ПОТРАЧЕНО… НУ ТЫ ПОНЯЛА, МНОЖИТЕЛЬ)
        «БЛАГОСЛОВЛЕНИЕ В БОЮ» С 15 ДО 35
        КВЕСТ «ПОДГОТОВКА» ВЫПОЛНЕН! В КАЧЕСТВЕ НАГРАДЫ ВАША СВЯЗЬ С РАЛ-НЭШ-УТОРОЙ УКРЕПЛЯЕТСЯ… ПРОГРЕСС - 86 %
        Качать способности до 100 Вика не стала, чтобы не тратить очки вхолостую. Всё равно на апгрейд нет хватит очков похоти. И скорее всего их бы и так не хватило - все способности кроме последней были высокоранговыми. Так что о потенциально лучшей трате очков похоти Вика не беспокоилась. А вот о чём блондинка вскоре забеспокоилась, так это о том, что для лучшей подготовки к миссии вообще-то можно было посоветоваться с Эльзой, когда та проснётся…
        Впрочем, спустя час, проводница успокоила Викторию, сказав, что та всё сделала правильно. Поскольку Колш продолжал сборы и время будущего отправления постоянно откладывалось то на полчаса, то на час, Вика занялась кое-чем, что совсем недавно обещала Марии - тренировками контроля духовных уз и телепатии.

* * *
        Экспедиция всё же смогла собраться, и покинула Тэнлу до полудня. Посланников Нэш посадили в обоз, вместе с прислугой Колша. Потому что как оказалось, среди них ездить верхом умеет только Мария. Хотя делать этого колдунья не захотела, и вместе с остальными погрузилась в небольшой фургончик.
        Помимо барона и рыжей леди, в поход отправилась свита (или дружина) обоих. Рамаск, ещё несколько хмурых серьёзных типов немолодого возраста, и три десятка «обычных» латников, в народе прозванных гвардией его жирнейшества. Со стороны Тэнзии присутствовала Тэнни - жрица богини Имис, и ещё пяток колоритных личностей, больше походивших на цирковых артистов или персонажей…
        «На персонажей чего они походят, к слову?» - Виктория вдруг поймала себя на том, что не может подобрать ассоциацию. Но в целом, со стороны Колша бойцы походили на профессиональную армию, а вот спутники и спутницы Тэнзии - нет. Они не походили даже на излишне вольных наёмников с расхлябанной дисциплиной… В них и бойцов-то мало что выдавало. Хотя Вика благодаря истинному зрению точно знала, что все они вполне себе боевые маги. И в личной силе каждый из них превосходит большинство людей Колша. А ещё она узнала, что Колш и Тэнзия среди своих вообще самые прокачанные. «Примерно 65 - 75 уровень в пересчёте на твои циферки» - говорила Ника.
        Хотя с пересчётом всё как раз было не очень легко. Йон-Рунакская система во многом работала по-другому. В ней не было Вердантского разбиения всего подряд на ранги, навыки, способности и характеристики считались, качались и влияли на пользователя иначе… Что-то там ещё было наверчено, на что Вике было несколько пофиг, но суть в том, что простым перемножением одних циферок на другие боевой потенциал пользователей разных систем сопоставить было нельзя, и те алгоритмы, которые использовала Ника, давали лишь примерные ответы. Хотя Вика, опираясь на виденное истинным зрением, была точно уверена, что и Колш, и Тэнзия значительно слабее Эрика и её самой. Не говоря уж о Нимаэле или Сарранаре.
        Во время поездки, Виктория решила, что всё-таки стоит посмотреть истинным зрением внутрь, и попытаться вспомнить сегодняшний сон. «Хотя нет, не вспомнить… Вытащить на поверхность, развернуть, отмыть, разглядеть… Чёрт, снова плющит. Ладно, поехали,» - блондинка предупредила остальных, сказав, что ей нужен специфический сеанс медитации.

* * *
        …я иду по городским улицам, освещёнными множеством искусственных огней. Рядом, в вечной полу-пробке, уныло ползут сотни автомобилей. Над ними с поразительной скоростью пролетают дроны, а где-то ещё выше, назло обычным смертным, вальяжно плывёт по выделенному воздушному коридору роскошная антиграв-яхта. Недовольно морщась, обхожу по узкой дорожке ремонтные работы - опять меняют дорожное покрытие на пешеходном участке. Куча стареньких роботов и полуавтоматических механизмов под управлением троицы механиков в оранжевой униформе. Все трое нелегалы - шрамы от чипов хорошо видны на руках и шеях. Впрочем, с моей моделью глаз можно разглядеть и поры на коже с вдесятеро большей дистанции…
        …мой путь по обычному району жёлтой зоны продолжается. Рабочие-нелегалы и управляемые ими роботы далеко позади, а я всё иду и иду. Меня уже давно должны были перехватить, остановить и проверить, ну или как минимум настойчиво поинтересоваться всё ли в порядке прямо через интерфейс ИИ-ассистента. Пешая прогулка в жёлтой зоне - это слишком сильное отклонение от моих поведенческих паттернов. Недопустимо сильное отклонение для человека моего статуса…
        …но, вполне естественно, мне никто не препятствует. Ведь я иду на встречу с ней. И неважно насколько сильно я отклонюсь от предсказанных машинным разумом сценариев будущего, какие законы нарушу в процессе, куда, как и в каком виде я вообще должен прийти. Каким-то недоступным моему пониманию образом, она всегда делает так, чтобы нам не мешали. Почему недоступным моему пониманию, если встреча назначена вполне официально? Да потому что ИИ не знает об этой встрече! Не знает о «ней»! Не видит «её»! Нет никакой встречи с точки зрения компьютеров. Сегодня я просто ни с того ни с сего решил погулять пешком в жёлтой зоне, зайти в один старомодный бар, посидеть там, и вернуться обратно в свои апартаменты. Этому нет и не будет никаких объяснений с точки зрения поведенческих алгоритмов, как и тому, что они ничего не предпринимают. Я проверял. И перепроверял. Я копался в коде и логах сутками, пытаясь понять, какая лазейка используется. Чего я только не делал… Я ничего не нашёл. Алгоритмы службы безопасности, одни и те же, или абсолютно идентичные друг другу копии, или слегка модифицированные, или вообще
принципиально разные… Они все как один просто приходят к двум противоположным выводам в двух одинаковых ситуациях. В зависимости от того, назначала она мне встречу, или нет. Только у алгоритмов нет никакой информации о встрече. И о «ней». Машины просто не видят эту женщину. Её сообщения, её голос, она сама для них пустое место. Как в реальности, так и в виртуальности. Как в записи на любой носитель, так и в реальном времени. Это грёбанное безумие, к которому я просто не могу привыкнуть, сколько бы раз с ним не сталкивался. Не знаю, какой уровень доступа и гражданский статус нужны, чтобы проворачивать такие фокусы. И если честно, не хочу знать…
        …я, наконец, вхожу в здание, где назначена встреча. Старомодный бар - деревянная мебель, стилизованное освещение, и полное внешнее отсутствие современных машин. Персонал, естественно, полностью из людей. Приветливые улыбки, белые рубашки, чёрные бабочки, никаких видимых телесных модификаций, кожа, волосы и глаза естественных цветов. Пожалуй, это местечко даже слишком старомодно. Почти музейный экспонат… Не думал, что такие вообще ещё можно увидеть в реальности. Всё-таки любители старины предпочитают экскурсии в симуляциях…
        …она появляется незаметно, и, хотя я сижу лицом к единственному входу в зал, бесшумно подходит ко мне со спины. Как ни в чём не бывало садится на соседний стул. Хрупкая девушка в мешковатой толстовке и таких же мешковатых штанах. Её глаза скрыты слишком большим капюшоном… Как обычно, мой ИИ-ассистент и все подпрограммы её не видят. Для него человека передо мной буквально не существует. А вот мои полностью искусственные, машинные глаза видят её прекрасно. Ещё одна долбанная загадка…
        - Привет, красавчик, - с улыбкой говорит она.
        - Здравствуй, Лиссандра.
        - Пфф, я же просила звать меня Лисс! Ты сделал то, о чём я просила в прошлый раз?
        Я киваю:
        - Он мёртв.
        Просьбы Лиссандры такие же странные, как она сама. Например сейчас - убить человека с низким гражданским статусом, обставив всё как несчастный случай. Зачем обставлять всё как несчастный случай, если даже с моими уровнем доступа и статусом можно просто заплатить смешную компенсацию? И уж тем более, зачем кому-то вроде неё просить о таком меня? Да ещё и при личной встрече? Это просто бессмысленно! Но остальные просьбы ещё загадочнее.
        Написать и принести ей короткое эссе на бумаге (обязательно на бумаге!) на тему какого-то бессмысленного вопроса. За её счёт провести ночь с выбранной ею элитной эскортницей. Иногда слишком элитной для меня. Купить что-то ненужное, зачастую декоративное, подержать у себя в апартаментах какое-то время, потом выбросить. Завести домашнее животное. Любое. Минимально модифицированное. Твои проблемы, где ты такое найдёшь. Не лечить, когда оно заболеет. Похоронить в земле, в заповеднике. Разрешение? Будет у тебя разрешение… Как и с нашими встречами, при выполнении её просьб, ни один ИИ не чинит мне тех препятствий, которые должен. А люди не задают лишних вопросов. Но оно и понятно - кто они такие, чтобы ставить под сомнение авторитет вычислительных мощностей машинного разума?
        - Хорошо, хорошо… - Лиссандра кивает, - Тогда скажи, что мне для тебя сделать?
        Ещё одна больная загадка. Каждый раз, когда я выполняю просьбу Лисс, она выполняет мою. Обязательно выполняет. Только благодаря этому я тот, кто я есть. Когда-то давно, я решил обнаглеть, и попросил Лиссандру сделать меня президентом АтаВира. Она лишь рассмеялась, перед тем как уйти, и я очень сильно испугался. А на следующий день АтаВир рухнул. По неизвестной причине, гигантская корпорация в считанные часы рассыпалась. Каскад самоубийств, увольнений, утечек и утерь самых секретных данных, продажа всего за бесценок… К вечеру от АтаВира осталось только название, одно задрипанное здание и пара сотен сотрудников - самых бесполезных среди тех, что были привязаны к корпорации кабальными контрактами и продавались с молотка вместе с её кусками. И вот этот последний осколок империи АтаВир был анонимно куплен… И безвозмездно передан мне в собственность. Тоже анонимно. Я стал президентом, мать его, АтаВира. Того самого, который имел ввиду - оригинальные права на бренд были у меня. С тех пор я прошу Лиссандру только ответить на интересующие меня вопросы. Одна её просьба, один мой вопрос…

* * *
        Виктория очнулась. Сверилась с системными часами - в реальности прошло девятнадцать минут.
        - Ты в порядке? - обеспокоенно спросила Мария.
        - Да… Не обращай внимания, это так… Мелочи.
        - Вика, я надеюсь ты расскажешь, что это было? Что ты делала? - спросил Эрик.
        - Расскажет, - хмыкнул Сарранар, - Я ей прикажу. Но потом. Сейчас не стоит забивать этим головы.
        - Да-да… - махнула рукой блондинка.
        Витктория очень радовалась тому, что всё же последовала совету Марии и научилась контролировать духовные узы, не выдавая без чёткой команды свой эмоциональный фон и обрывки мыслей. Потому что всё было совсем не в порядке… В голове девушки крутились две мысли, вытесняя всё остальное: «во-первых, когда-то, пусть и в одной из прошлых жизней, но я всё-таки была мужиком. Но что гораздо важнее - это была она. В той жизни я встречала Азу-Лисс-Утору…»
        Глава 2. Нэш защищает, часть 2
        - Вот это значит ваш проход? - хмыкнула Мария.
        Отряд стоял перед зияющей тёмной дырой, в которой исчезал один из подземных тоннелей шахты. То ли из-за специфического света заменявших факелы заклинаний, то ли из-за неровных краёв провала, у Вики создавалось впечатление что конец тоннеля пожирает гигантская пасть. «И как они вообще его так продолбили, интересно? Выглядит странно…» - подумала блондинка.
        ОПЯТЬ ТЕБЯ ДОЛБЛЕНИЕ ИНТЕРЕСУЕТ!
        «Отстань!»
        - Тэнни, светлячки, - скомандовала Тэнзия.
        Жрица подняла руки, и принялась что-то бормотать себе под нос. Через секунду, с её пальцев в воздух вспорхнули несколько десятков маленьких светящихся сфер и устремились в темноту провала. Такие же сопровождали отряд с момента входа в шахту.
        - Вроде чисто, - донёсся спереди голос одного из людей Колша.
        - Там чисто, - сказала Эльза, - Мы не встретим врагов довольно долго.
        - Рамаск, разведай, - скомандовал барон, полностью игнорируя слова проводницы.
        Скучающая Нимаэла тяжело вздохнула. Вика, впрочем, её понимала - мало того, что местные не позволили всё сделать самостоятельно, так ещё и не слушают! Да и вообще похоже в силу посланников Нэш не особо верят, а в предсказания Эльзы не верят в принципе. Грёбанные неверующие, одним словом.
        - Прогноз изменился? - спросил Сарранар, обращаясь к проводнице.
        Эльза покачала головой. Предварительный прогноз, после медитативного просмотра линий судьбы, был примерно такой: в подземке опасно, но не слишком опасно для посланников Нэш. Что же касалось отряда местных…
        «Почти все рискуют… Потери будут. Кто и в каких количествах - сложно сказать. Но Колш и Тэнзия выживут во всех сценариях,» - говорила Эльза.
        Ну, ещё бы он не выживал. Нэш его и Тэнзию не просто так в квесте упомянула отдельно… По крайней мере, Сарранар им точно сдохнуть не даст, несмотря на то что данный Вике квест этого не требует. И всем остальным демон тоже приказал не бросать этих двоих на произвол судьбы.
        Если в исходе миссии - гарантированный успех с вариативными потерями среди местных - Эльза была уверена на сто процентов, то вот сказать, чего конкретно ждать в подземке, проводница не могла.
        «Все образы врагов и угроз, которые я вижу на наших путях в подземелье… Они размыты, я не могу ничего толком увидеть,» - говорила Эльза.
        Тем временем, отправленный вперёд вместе с десятком Колшевских латников Рамаск, крикнул:
        - Чисто!
        Отряд двинулся вперёд. Сначала Колш, в сопровождении пятёрки латников и ещё двух более приметных бойцов из своей дружины. Первый - бородатый старик, одетый в лохмотья и похожий на бездомного попрошайку. Вроде как это был один из магов на службе Колша, правда не из тех, кто контролировал тварей во рве вокруг особняка или растения в саду. Второй - гигант двести двадцать ростом. Непонятно, почему его вообще взяли с собой в подземку - громила заметно пригибал голову, чтобы не скрести шлемом потолок, а при спуске сюда через всю остальную шахту, ему, порой, приходилось и того хуже. Сам Колш, в зачарованной кольчуге на теле, с крепким шлемом на голове и с металлическим посохом-артефактом в руках, шагал позади семёрки своих.
        После Колша в проход отправилась закованная в латы Тэнзия со своими людьми. Среди них была единственная, кто помимо посланцев Нэш отказался ото всякой защиты, не считая заклятий - жрица богини Имис, девушка Тэнни. Миниатюрная русая смуглянка отказалась от брони по религиозным соображениям, и отправилась под землю в том же наряде, в котором вчера присутствовала на пирушке - белая мантия, серебряная диадема, и сандалии. Это неумолимо напоминало Виктории тот прикид, который был у неё первое время в Верданте. Остальные спутники Тэнзии выглядели… экзотично. Один - невысокий короткостриженый брюнет средних лет, одетый во фрак. Да, он попёрся в экспедицию в подземное одни-боги-знают-куда во фраке и туфлях. В руках этот любопытный покемон постоянно вертел полосатую трость, что вызывало ещё больше вопросов. Лицо мужчины при всём этом было раскрашено макияжем - густые ярко-белые тени для век и чёрная помада. Рядом с ним, не отставая, постоянно шёл другой странный тип - долговязый, в длинном чёрном плаще и кожаных сапогах. На голове этого… персонажа была большая шляпа с полями, тоже чёрная, а всё лицо
скрывала бронзовая маска. Руки он всегда держал в карманах. Остаток свиты Тэнзии составляли трое латников. Но они были совсем не похоже на одетых в однотипные доспехи и ходивших строем «гвардейцев» Колша. Эта троица, видимо, собиралась на парад, потому что их доспехи были ярко раскрашены и украшены кучей какой-то чисто декоративной дряни. Один алый, второй синий, третий вообще в зелёно-фиолетовых квадратиках и полосках. Ну хотя бы шлемы всех троих были нормальных, пускай и принципиально разных форм. Видимо, чтобы никто уж точно не перепутал синего рыцаря с красным или зелёно-фиолетовым. Сама Тэнзия на фоне своей свиты смотрелась… Да никак она не смотрелась, если честно. У неё был обычные добротные латы без всяких понтов и закрытый шлем. Отличить её от бойцов Колша можно было разве что по оружию, которое у леди почему-то отсутствовало.
        Следом за Тэнзией и её людьми, было наконец позволено пойти посланникам Нэш, а следом за ними оставшимся «гвардейцам». Крутой спуск из явно наспех сваленных в кучу камней, и Вика с товарищами оказались в просторном пустом зале… Тоннель шахты похоже раньше упирался в стену какого-то другого подземного сооружения. И судя по всему, эту смежную стену в один прекрасный день просто взорвали нахер. Учитывая, что это был самый глубокий и удалённый тоннель в шахте, сам по себе вызывавший много вопросов к тому, зачем он такой нужен, то становилось понятно, почему Колш так легко «сдал» столичное начальство - и так с первого взгляда ясно, что всё это добро раскопано нифига не случайно.
        - Если тут была бойня при вскрытии этого подземелья, где трупы? Где вообще какие-то следы? - спросила Нимаэла.
        - Всех, кто полёг во время первого прорыва давно вытащили и похоронили. Мы ж не варвары какие… - проворчала Тэнзия.
        - Где, тогда следы предыдущей экспедиции? - спросил Сарранар.
        - А вот это нам в числе прочего и предстоит выяснить… - хмыкнул мужчина во фраке.
        КВЕСТ «ЗАГАДОЧНОЕ ПОДЗЕМЕЛЬЕ ТЭНЛУ»:
        ВЫПОЛНЕНА ЗАДАЧА - ВОЙДИТЕ В ДРЕВНИЙ ПОДЗЕМНЫЙ ПРОХОД, ОБНАРУЖЕННЫЙ В ШАХТЕ НЕДАЛЕКО ОТ ГОРОДА ТЭНЛУ.

* * *
        Отряд шёл медленно и осторожно, проверяя и перепроверяя всё что можно. Чем было обнаруженное шахтёрами подземелье, Вика сказать не могла. Широкие коридоры, большие залы и высокие потолки, массивные колонны и спиральные лестницы… Структура неизменно углублялась, вынуждая отряд спускаться всё дальше и дальше. Большая часть проходов была завалена, оставляя гостям только один маршрут. Очевидный признак ловушки… Но ловушки всё не было, как и врагов.
        Архитектура здесь значительно превосходила виденное Викторией в Тэнлу и Верданте. Колшу и Рамаску первое время приходилось материться на рядовых бойцов, застывавших в приступе восхищения, когда светлячки жрицы освещали очередное величественное помещение. Правда размах подземного сооружения - это, пожалуй, единственное, что внушало трепет. Голые стены, тотальное отсутствие любого декора, даже разрушенного временем, повсеместная тьма и пустота… Вике это место напоминало седьмой этаж башни Нэш. Такая же изолированная грандиозная конструкция с непонятным предназначением. «Если бы жители седьмого этажа вдруг куда-то сбежали, прихватив с собой всё полезное, то он выглядел бы очень, очень похоже…» - подумала Вика, и тут же выбросила эту мысль из головы. Не хватало ещё всяких нелепых теорий заговора.
        После очередной развилки, где все пути кроме одного, были завалены, отряд оказался в небольшом зале. «Небольшом» по меркам подземки. В центре помещения находилось круглое углубление почти десять метров в диаметре. Напоминало пустой бассейн. И вот в нём и обнаружились следы предыдущей экспедиции. Вернее, её останки. Часть останков, по крайней мере…
        В углублении были свалены в кучу доспехи, оружие, одежда, и вроде бы даже какие-то ювелирные украшения. Трупов не было. Зато были засохшие следы крови в самом углублении и вокруг него. Дорожка из тёмных следов тянулась к выходу на противоположной стороне.
        - Вот там начнётся. За этим проходом, - сказала Эльза.
        - Это и без всяких предсказаний понятно, - фыркнула Нимаэла.
        - Теперь ты видишь, что конкретно нас ждёт дальше? - спросил Сарранар.
        Эльза закрыла глаза.
        - Всякая дрянь… Мерзость… - сказала проводница, и шёпотом добавила, - Пускай местные идут вперёд.
        - Они и так пойдут вперёд, - сказала Нимаэла, и в подтверждение её слов Колш ни с кем не советуясь отправил вперёд Рамаска, седого мага и два десятка латников.
        - Зачем вообще было нас брать с собой? Колш похоже не верит, что мы можем быть полезны… - сказал Эрик.
        - Что мы можем и без них со всем разобраться, - сказала Нимаэла.
        - Политика, - вздохнула Мария, - Если Колш и Тэнзия отправят нас одних, или позволят нам командовать, или брать на себя слишком много, и при этом экспедиция преуспеет - их потом столичное начальство спросит что-то в духе: «а вы двое таких красивых вообще зачем нужны?» Ну а если мы облажаемся, то расклад будет ещё хуже. Но при этом Колш понимает, что без чудесной помощи со стороны он с этим заданием просто никак не справится и поляжет здесь вместе со всеми своими людьми. В общем, их единственный вариант - работать вместе с нами, при этом сохраняя за собой лидерские позиции.
        - Он мог бы просто отправить сюда нас одних. Мы бы либо ослабили эту загадочную «подземную угрозу» и Колш мог потом прийти на всё готовенькое, забрав себе лавры победителя, либо справились бы и он всё равно мог бы представить всё в выгодном для себя свете перед начальством. По-моему, с его точки зрения это самый разумный ход мыслей и действий, - сказала Вика.
        - Другими словами, «на его месте я бы сделала именно так» - хмыкнула Нимаэла.
        - Ну допустим, - надула губки блондинка.
        - Значит Колш всё-таки поумнее тебя… - заметил Сарранар, вызвав смешок у Марии.
        - Э? Чего это… - начала было Вика, но тут из прохода, в котором недавно скрылись люди Колша, раздались крики.
        Разговор посланцев Нэш (который прекрасно слышали Тэнзия и её люди) подошёл к концу.
        - Поможем нашим! Вперёд! - рявкнул Колш, и вместе с двухметровым гигантом ринулся вперёд.
        - Тэнни! Светлячки! - крикнула Тэнзия, устремляясь следом за бароном и остатками его людей.
        - Но я уже… - начала было мямлить замешкавшаяся жрица.
        - БОЛЬШЕ ДАВАЙ!
        - Ну наконец что-то интересное, - оскалилась Нимаэла.
        Впрочем, ничего интересного не произошло.
        Бой закончился сразу же как только прибыл Сарранар. Демон расправил крылья, и пользуясь высотой потолков, свободно пролетел над всеми участниками, рухнул куда-то за спины врагов, и выкосил абсолютное большинство противников несколькими волнами своего тёмного пламени. Когда на место прибежали Колш, Тэнзия, и остальные, делать им уже было нечего.
        - Потери?! - рявкнул барон, осматриваясь.
        - Все живы, Колш, - сказал Рамаск, - Самую малость потрепали нас…
        - Тифлинг, что это за магия была, ебать меня в сракотан? - шокировано произнёс седой маг, глядя как Сарранар возвращается к союзникам.
        - Моя магия… И не надо мне твоего сракотана, - ответил демон.
        Виктория тем временем разглядывала то, что осталось от врагов. Нежить, как и говорил барон. Живые скелеты и похожие на мумий иссохшие зомби. Вот только было среди их останков кое-что, шокировавшее блондинку, на что остальные совершенно не обращали внимания. Провода, торчавшие из мумифицированной плоти. Стальные хребты. Металлические пластины в черепах. И как показывало истинное зрение, какая-то очень высокотехнологичная начинка в мозгах, пускай и давно сдохшая вместе со своими хозяевами. А вот оружие у них примитивнее некуда - просто угловатые куски металла. Не оружие. Просто искорёженный металл. И судя по местами помятым щитам и доспехам Колшевских латников - местным тварям и такого более чем достаточно, чтобы представлять угрозу для республиканских солдат.
        - Дерьмо, - сказала блондинка.
        - Что такое? - нахмурилась Мария.
        - Это грёбанные зомби-киборги.
        - Кто? - заинтересовалась Нимаэла.
        - Долго объяснять… Скажем так, хозяева этого места просто неописуемо далеко ушли от местных в развитии. По крайней мере при жизни…
        - При жизни, - кивнула Эльза, - Всё что здесь есть - это тень от руин древнего величия. Опасность есть… Но мы справимся.
        В текущем зале было четыре входа-выхода, включая тот, через который пришёл отряд. И в каждый из остальных трёх уходили тёмные следы засохшей крови. Колш и Тэнзия спорили о том, что делать дальше:
        - Я говорю, надо разделиться! Пойти во все три прохода малыми группами, а основную часть отряда оставить здесь!
        - Безумие!
        - Да ты посмотри сходи, там дальше везде узкие коридоры! От количества никакого толка! Туда лезть толпой - самоубийство!
        - А лезть на незнакомую территорию противника, о котором мы мало что знаем малыми группами - это не самоубийство по-твоему?!
        - Так хотя бы будет шанс сбежать! И вообще, я же не предлагаю до упора идти! Пускай на разведку по два-три человека пойдёт, не больше!
        - И что будем делать, если одна из групп не вернётся? А если все не вернутся?!
        - Пускай Сарранар идёт. Если этого монстра с его чёрным огнём тут кто-то убьёт, нам всё равно всем хана.
        - Ага, давай отправим в разведку самого сильного боевого мага. Там же не может быть ловушек или засады, только честные битвы лоб в лоб, да?!
        В спор влезла незаметно подошедшая Эльза:
        - Тэнзия права. Отправлять большую группу вперёд - очень плохая затея.
        - А тебя вообще не спрашивали! - рявкнула Тэнзия, а потом, видимо, когда до неё дошло, поправилась, - То есть, я хотела сказать, Колш! Видишь! Предсказательница на моей стороне!
        - Не ты ли мне все уши прожужжала своим нытьём на тему того, что не понимаешь как тупые варвары могут верить в предсказание будущего? - хмыкнул Колш, - А вообще, пускай хоть все на твою сторону встанут, мы тут не голосованием решения принимаем.
        - Может всё-таки выслушаете меня? - сказала Эльза.
        - Может и правда выслушаешь девчушку, Колш? - сказал Рамаск, - Не зря же мне видение было насчёт них… Сарранара мы в деле уже видели, пускай и остальные себя покажут.
        - А ну вас… Ну говори, что хотела… - барон всё же сдался.
        В этот раз Эльза пользовалась своей способностью минут 20. Девушка стояла с закрытыми глазами, надолго задерживая дыхание, ей одним ведомым способом проглядывая линии судьбы.
        - Она там вообще делает что-то, или просто стоит? - не выдержав, спросил Колш.
        - Колдует, - кивнул седой маг, - Не понять, что именно, но колдует.
        - Ну как скажешь, Аллес, как скажешь…
        «А я вот не могу различить, что Эльза колдует, даже истинным зрением,» - подумала Вика.
        НУ, ЛИБО ДЕДУЛЯ ПО КАКОЙ-ТО ПРИЧИНЕ РЕШИЛ СОВРАТЬ, ЛИБО ТЕБЕ БАНАЛЬНО НЕ ХВАТАЕТ ЗНАНИЙ.
        «Но я же истинное зрение использую! Хотя… Оно ведь позволяет видеть суть вещей, а вот за понимание увиденного уже отвечает интеллект и эрудиция пользователя. Учитывая, что магию я никогда полноценно не изучала… Чёрт, да я вообще во всём подряд самоучка с костылём в виде системы!!! А-а-а, мне срочно нужно образование!»
        ИНТЕЛЛЕКТ ПОВЫШЕН С 234 ДО 235
        УЗБАГОЙСЯ. СНАЧАЛА ТЕБЕ НУЖНО ВЫПОЛНИТЬ ПОБОЧНЫЕ КВЕСТЫ НЭШ И ОСНОВНОЕ ЗАДАНИЕ В ЙОН-РУНАКЕ. РАНЬШЕ ЭТОГО ТЕБЕ ВРЯД ЛИ ДАДУТ СИДЕТЬ НА ЖОПЕ И ОБРАЗОВЫВАТЬСЯ…
        «Ну нет, не обязательно! Это вопрос решаемый… В конце концов у меня есть Мария. Да и из местных наверняка можно выбить что-то полезное. Из вот этого вот дедка, например» - ответила Нике блондинка.
        Вердикт Эльзы звучал так:
        - В каждый проход нужно отправить по четыре человека. Все рядовые бойцы должны остаться здесь.
        Послышался неодобрительный гул тех самых «рядовых бойцов».
        - И чего мы, по-твоему, добьёмся такой странной стратегией? - нахмурился Колш.
        - Минимальных потерь.
        - Срать на потери, нам приказано исследовать подземелье, зачистить его от тварей, обезвредить все найденные ловушки, а затем вернуться на поверхность, выставить охрану, и доложить герцогу Грубу обо всём что мы нашли! Про потери речи не было! - воскликнула Тэнзия.
        Её слова отряд снова встретил гулом, на этот раз одобрительным. «Они что, и впрямь готовы радостно подыхать по приказу какой-то столичной шишки, которую небось и в глаза никогда не видели?» - подумала Виктория.
        Эльза вздохнула, и на несколько секунд закрыла глаза. А потом сказала:
        - Помирать для выполнения задания не обязательно. Или кто-то считает, что будет полезнее республике мёртвым, чем живым?
        От этой реплики жителей Адрада конкретно так проняло, и спустя пару минут большинство уже было за то, чтобы послушать Эльзу. И Колшу, несмотря на недавнее заявление о тотальном неприятии демократии, приходилось это учитывать. А чтобы развеять последние сомнения барона, проводница вдруг подошла к мужчине, и что-то шепнула ему на ухо. Что именно - никто не слышал, но Колш после этого сначала посерел, потом побагровел, потом позеленел, а когда вернулся в нормальное состояние, проиграв на лице весь спектр сопутствующих крайней степени удивления эмоций, стал гораздо сговорчивее.
        - Насчёт составов команд что-нибудь предложишь, Эльза?
        - Предложу. Значит так…
        - Есть идеи, что она ему сказала? - телепатически обратился к Виктории Сарранар.
        - Она умеет видеть не только будущее, но и прошлое. Наверняка напомнила какой-то факт из биографии, которого никак не может знать.
        - Шантаж?
        - Необязательно и маловероятно. Скорее просто наглядная демонстрация - я знаю то, чего, по-твоему, не могу знать, так что слушай, сука, мои прогнозы, они основаны на недоступном тебе, смертному, понимании вселенной.
        - И что, это работает?
        - Ну как видишь…
        - Люди странные.
        Эльза тем временем рассказывала Колшу и остальным свой план, быстро наткнувшийся на сопротивление со стороны Тэнзии и её свиты. Проводнице опять пришлось заниматься благотворительностью, по сути, уговаривая местных не жертвовать собой понапрасну…
        Определиться с составами групп удалось спустя примерно полчаса жарких споров, уговоров, приведения рациональных аргументов, публичного оглашения тайных (но не слишком тайных) биографических фактов и детских прозвищ всех республиканцев в отряде, кроме рядовых бойцов, и десятикратного повторения фокуса с предсказыванием какой стороной упадёт монетка (Эльза ни разу не ошиблась).
        Команда один: Тэнзия, Нимаэла, Эрик и Тэнни. Команда два: Виктория, Эльза и два типа из свиты Тэнзии - брюнет во фраке с размалёванным лицом, и каланча в чёрном плаще и бронзовой маске. Команда три: Сарранар, Мария, Рамаск и Аллес.
        - Пока мы остаёмся здесь, нам стоит ждать нападения? - спросил Колш.
        - Да, - ответила Эльза.
        - Тогда…
        - Нет, - перебила барона проводница, - Противник разумен. Вернее, у здешней нежити есть разумный командир. Он наблюдает. Не понимает, что мы говорим, но видит и понимает, что мы делаем. Он ослаблен, уязвим, и потерял большую часть бойцов и ресурсов. Поэтому он ждёт нашего хода. А поскольку я знаю, как он ответит на каждый наш возможный ход…
        В общем, ещё какое-то время Эльза объясняла концепцию предсказания многовариативного будущего и планирования своих действий в соответствии с ней.
        Затем, отряд наконец прекратил трепаться, и первая группа ушла в указанный Эльзой проход. А следом отправились и остальные две. Колш с латниками, включая «разноцветных» из свиты Тэнзии остались ждать возвращения разведки. Естественно, Эльза умолчала о некоторых деталях виденного будущего. Например, о том, что никакого возвращения, в общем-то, не будет…
        Глава 3. Нэш защищает, часть 3
        Эльза сразу предостерегла Вику от идеи использовать «овечью шкуру», чтобы запутать врага. «Только хуже сделаешь,» - сказала проводница.
        - Мы, к слову, не представились, - брюнет во фраке начал разговор, как только их группа отошла от основного отряда и скрылась в проходе.
        В отсутствие жрицы именно он взял на себя освещение, наколдовав крупную голубоватую сферу, плывшую над его головой и разгонявшую тьму на много метров вокруг.
        - Виктория Вуднайт, - сказала Вика.
        - Эльза Кримсонлайн, - вслед за ней назвалась проводница.
        «Ну да, раз у местных есть всякая аристократия, надо представляться полным именем. А то ещё в простолюдинки запишут, хех,» - подумала блондинка.
        - Вальтрэ Зоркуго, а этот мрачный тип, - брюнет кинул на своего спутника, - Лэнсо Зоркуго, мой младший брат.
        «Интересно, кто у вас двоих в отца, а кто в маму, при такой разнице в росте,» - подумала Виктория. Вальтрэ был лишь немного выше блондинки, а его младший брат был за 190 сантиметров ростом.
        К счастью, эти ребята не собирались вести светскую (или ещё какую) беседу, так что просить Вальтрэ умолкнуть и сосредоточиться не пришлось. К тому же, очень быстро стало не до разговоров - стоило группе чуть-чуть спуститься по лестнице и углубиться в тоннель, как за их спинами раздались скрежет и грохот.
        - Что за… - нахмурился Вальтрэ, рефлекторно оборачиваясь.
        Пол и потолок позади группы сошлись воедино, запирая лестницу за новой стеной и отрезая путь назад. Виктория подметила, что Лэнсо в этот момент смотрел строго вперёд и явно был готов броситься в бой, если бы заметил приближение противника.
        - Как видишь, нас здесь только что заперли, - сказала Эльза.
        Последовала небольшая пауза.
        - Ты знала? - спросил Вальтрэ, смотря на проводницу.
        - Да.
        - Я надеюсь, ты знаешь своё будущее не хуже, чем наше. Ведь если я узнаю, что ты отправила леди Тэнзию на верную смерть, я тебя прикончу.
        - Я знаю, - усмехнулась Эльза, - А ещё я знаю, что ты и твой брат достаточно благоразумны, чтобы не выяснять отношения пока миссия не будет выполнена.
        Вальтрэ хмыкнул, и молча пошёл в единственном доступном направлении - вперёд по пустому широкому тоннелю.
        «А ещё я знаю, что мы с Викторией можем справиться со всем, что нас здесь ждёт и вдвоём. Как и то, что, если бы вы всё-таки решили устроить какой-то серьёзный конфликт, она бы вас просто убила. Причём ей даже бы призыв щупалец не понадобился…» - мысленно добавила Эльза, и последовала за остальными.
        Сама Вика же тем временем смотрела в интерфейс - меню квестов сообщала кое-что любопытное.
        КВЕСТ «ЗАГАДОЧНОЕ ПОДЗЕМЕЛЬЕ ТЭНЛУ»:
        ВЫПОЛНЕНА ЗАДАЧА - ИССЛЕДУЙТЕ ПОДЗЕМЕЛЬЕ, СОСТАВЬТЕ ЕГО КАРТУ (АВТОМАТИЧЕСКАЯ СИСТЕМНАЯ КАРТА ПОДОЙДЁТ)
        КВЕСТ ВЫПОЛНЕН.
        НАГРАДА: ВАША СВЯЗЬ С РАЛ-НЭШ-УТОРОЙ УКРЕПЛЯЕТСЯ… ПРОГРЕСС - 89 %
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ ЭПИЧЕСКИЙ КВЕСТ:
        «ГЛУБЖЕ, ГЛУБЖЕ!»
        ЗАДАЧИ:
        1. УНИЧТОЖИТЬ ПОСЛЕДНЕГО ЖДУЩЕГО.
        2. ПОЛУЧИТЬ ДОСТУП К АРХИВУ.
        3. УНИЧТОЖИТЬ ВСЁ ФУНКЦИОНИРУЮЩЕЕ ОБОРУДОВАНИЕ В АРХИВЕ.
        4. ПОЛУЧИТЬ ДОСТУП К ХРАНИЛИЩУ.
        5. ПОМЕСТИТЬ ВСЕ ФУНКЦИОНИРУЮЩИЕ УСТРОЙСТВА В ИНВЕНТАРЬ.
        6. ПОЛУЧИТЬ ДОСТУП К КОМАНДНОМУ ЦЕНТРУ.
        7. ЗАПУСТИТЬ ПРОТОКОЛ САМОЛИКВИДАЦИИ ДЕЙСТВУЮЩИХ СИСТЕМ (НЕОБХОДИМА ПОМОЩЬ ЭЛЬЗЫ КРИМСОНЛАЙН)
        8. ОБЪЕДИНИТЕСЬ С ОСТАВШИМИСЯ В ЖИВЫХ ЧЛЕНАМИ ОТРЯДА И ПРИМЕНИТЕ ПЕРЕХОД ЗА ГРАНЬ, ЧТОБЫ ВЕРНУТЬСЯ НА ПОВЕРХНОСТЬ ЙОН-РУНАКА.
        НАГРАДЫ: 10 000 000 ОПЫТА ДЛЯ ВАС И ВСЕХ ВАШИХ КОМПАНЬОНОВ С ДОСТУПОМ К СИСТЕМЕ, УЧАСТВУЮЩИХ В МИССИИ, УКРЕПЛЕНИЕ СВЯЗИ С РАЛ-НЭШ-УТОРОЙ, ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ ОСОБАЯ НАГРАДА НА ВЫБОР ПО ВОЗВРАЩЕНИИ В ДОМЕН РАЛ-НЭШ-УТОРЫ.
        «Мда, сука, простой квест, говорили они, сходишь с отрядом в подземелье, там делать-то ничего особо и не надо, просто нежить поубивать…» - подумала Вика и тяжело вздохнула.
        - Есть идеи, почему нас не попытались попросту раздавить тем механизмом? - спросила блондинка, ни к кому толком не обращаясь.
        - Может ловушка повреждена и сработала с задержкой, - пожал плечами Вальтрэ, - Или здешние обитатели хотят с нами честного боя.
        - Нет, - соврала Эльза, - Увы, на это нет ответа в виденных мной линиях судьбы.
        Проводница знала, что их противнику - тому самому «последнему ждущему», упомянутому в Викином квесте, гости нужны живыми. По крайней мере те, в которых отчётливо чувствуется божественная мана Нэш. Ведь это его единственная надежда…

* * *
        - Эта твоя сука-предсказательница с красными волосами знала, что нас тут запрут! Знала и не сказала! Соврала! Тварь! Дешёвка! Прошмандовка! - едва ли не рычала из-под шлема Тэнзия, обращаясь к Нимаэле.
        - Сама в шоке, - спокойно ответила демоница, - Её надо наказать…
        - Да! Наказать! Выпороть! Выебать! Потом снова выпороть! Потом снова выебать, но на этот раз в жопу! На лицо ей нассать! И в рот!
        - А ты знаешь толк, - с уважением заметила Нимаэла.
        - Да, я такая! Так, стоп, а почему ты не бесишься и не защищаешь её?! Она же твой товарищ!
        Тэнни и Эрик переглянулись. Они поняли друг друга без слов.
        И часто такая фигня?
        Постоянно.
        Сочувствую.
        - Она у меня ещё за прошлую провинность не наказана.
        - Только чур я первая наказываю! Она мне чужая, значит я больше пострадала, значит мне первой положено! - Тэнзия на секунду зависла, затем продолжила, - Так, стоп она твоя подчинённая! Тебя тоже надо наказать! За то, что не можешь своих людей дисциплинировать. Выпороть! И выебать!
        - Вообще, главный у нас Сарранар, так что это к нему, - сказала демоница, - Но я тебя сама выебу, причём так, что никакой порки тебе уже не понадобится. Хочешь, прямо сейчас проверим.
        - Мы на задании, - проворчал Эрик.
        - А тебя не спрашивали! - хором воскликнули Тэнзия и Нимаэла.
        - Мы на территории противника, - снова проворчал парень.
        - Ты, кстати, с прошлого раза тоже до сих пор не наказан, - облизнула губы демоница.
        - Эта миссия в интересах Рал-Нэш-Уторы, - не отступал Эрик.
        - За эту дерзость ты будешь наказан дополнительно и с особой строгостью, - сказала Нимаэла.
        - Выпорот? - поинтересовалась Тэнзия.
        - И выебан, - кивнула демоница.
        - Тогда я тоже первая!
        Эрик тяжело вздохнул и поймал сочувствующий взгляд Тэнни.
        - А ты не смотри на него так. А то тоже будешь наказана, - сказала Тэнзия.
        - Ну тогда в этот раз я буду первой, - хмыкнула Нимаэла.
        - Нет! Тэнни - моя! Будешь лезть к ней своими тифлингскими лапами, урою!
        - Выебу.
        - Урою!
        Группа, продолжая пререкаться, шла вперёд.

* * *
        - Проклятье! - воскликнул Аллес, - Нас здесь заперли!
        Пожилой маг, одетый в совершенно не подходившую ему по статусу скромную и к тому же изношенную одежду, несколько раз выругался на старо-доэранском.
        - Нам всё равно не в ту сторону, - пожала плечами Мария, и поспешила следом за Сарранаром.
        Высший демон вообще не обратил внимания на возникшую из ниоткуда за их спинами стену. Он быстро шёл вперёд, отдаляясь от затормозивших Аллеса и Рамаска. В предоставляемом магом освещении - заклятии, очень похожем на «светлячков» Тэнни - высший демон явно не нуждался.
        - Она права, Аллес, - прогудел из-под шлема паладин бога-дракона.
        - Но…
        - В харю говно! Пошли уже, - сказал Рамаск, и направился вперёд.
        Аллес ещё пару раз выругался на старо-доэранском, и последовал за остальными. Двум старичкам пришлось ускориться, чтобы не отставать от товарищей.
        - И говори при мне по-адрадски, сколько раз тебя просил, - сказал паладин, когда они с магом догнали Марию и Сарранара.
        Широкий тоннель привёл группу к развилке. И с обоих сторон уже выходили встречающие. Медлительные, закованные в толстый слой металла фигуры шли неровным строем, скрипя конечностями. Из-под местами искорёженной брони торчали искрящиеся провода, что не вызывало у членов группы вопросов. В отличие от полностью закрытых шлемов, где даже прорезей для глаз не было. При виде этих «странных рыцарей», как охарактеризовали их про себя Аллес, Рамаск и Мария, Викина искусственная память бы подкинула словосочетание «силовая броня».
        - Я не чувствую в них магии… - начал было Аллес.
        В этот момент Сарранар махнул рукой, и подступающие фигуры накрыло хлынувшей от демона волной тёмного пламени.
        - А, впрочем, неважно, - закончил маг.
        - Или важно… - прогудел Рамаск, когда чёрный огонь стих, и в свете заклятья Аллеса вновь показались враги, целые и невредимые.
        Паладин встал рядом с демоном, выставив вперёд щит и подняв меч. Сарранар ухмыльнулся. Его правую руку окутал вихрь тёмного пламени, и через секунду в ней появился меч. Демон взмахнул оружием, и металлические фигуры накрыло ещё более плотным потоком тёмного огня. От ощущения высвобожденной магической мощи, вложенной в эту атаку, все трое спутников Сарранара невольно выругались. Вот только медленно наступавшие враги вновь не понесли никакого урона.
        - Ну ладно… - пробормотал Сарранар, и взялся за рукоять оружия двумя руками.
        - Стой! - воскликнула Мария, - Надо сменить…
        Последнее слово колдуньи утонуло в грохоте. В этот раз вместе с тёмным огнём на врагов обрушилась мощная ударная волна. Вокруг всё задрожало, на стенах тоннеля появились трещины, а с потолка посыпались куски камня, чудом не упав никому из группы на голову.
        - Ты что творишь, придурь! - воскликнул Рамаск.
        - Сработало же, - сказал Сарранар.
        И правда сработало - вся дюжина закованных в неуязвимый для демонического пламени металл врагов была повержена. Чья-то броня была покорёжена так, что двигаться в ней было уже невозможно. А кто-то оказался разрублен надвое, демонстрируя давно мертвые тела пилотов внутри теперь уже окончательно мёртвых экзоскелетов, которые давно вышли из строя и функционировали на последнем издыхании.
        - Ну что, налево или напра…
        Реплика Рамаска прервалась, когда послышался стук, и из темноты левого тоннеля на свет выбежала ещё одна металлическая фигура. И кто бы не скрывался внутри, его экзоскелет был в гораздо лучшем состоянии - никаких торчащих проводов, никаких покорёженных частей. Сарранар вновь замахнулся мечом… И не успел. Стоило демону поднять клинок, противник вдруг одним совершенно невозможным рывком за мгновение преодолел добрый десяток метров и оказавшись совсем рядом с Сарранаром, с чудовищной силой впечатал в его голову свой металлический кулак. Брызнула кровь и мозги. На пол упал сначала один из глаз демона, а затем и его тело с превращённым в кашу лицом и разломанным черепом.
        Откуда-то из недр экзоскелета раздался голос, который на жутко ломанном адрадском произнёс:
        - Сдаться. Жить. Драться. Боль. Ждущему нужны тела. Жить тела.
        Троица застыла. Все понимали, что Сарранар был самым сильным из них. Произошедшее шокировало… Первым из ступора вышел Рамаск.
        - Молю, Эсен, дай мне силы совладать с этим чудовищем… - прошептал старик незатейливую молитву, разом плевавшую на все религиозные правила.
        И впервые за всю жизнь Рамаска бог-дракон ему ответил…

* * *
        Группа Тэнзии и Нимаэлы шла вперёд. Или ходила кругами - в результате жарких обсуждений истину так и не удалось выяснить. Эрик был уверен, что они продвигаются - насколько он мог судить по духовным узам, связывающим его с Викой, девушка сейчас стояла на месте. А сам Эрик от неё постепенно удалялся, так что вывод был очевиден. Правда Тэнзия подобных доказательств от него или от Нимаэлы совершенно не принимала.
        Её можно было понять - залы необычной формы повторялись один за другим, в той же последовательности. Ромб, треугольник, полумесяц, пятиугольник, ромб… Коридоры изгибались, делая крутые повороты. Лестницы вели то вверх, то вниз, и на каждой было разное количество и размер ступенек. Тэнзия начисто лишилась чувства направления уже после второй последовательности, и никто не смог переубедить её, что группа не ходит по кругу. Даже Тэнни, применявшая специальную магию для определения своего местоположения, даже заметные различия в размерах помещений и высоте потолков, и даже оставленные и ни разу больше не встреченные метки.
        И вот, после очередного ромбовидного зала, группа оказалась в коридоре с необычно высоким потолком. Проход был прямым, длинным и узким. Таким, что идти там можно было только по одному. Такого на их пути ещё не встречалось.
        - Вот! Наконец-то мы выбрались из этого проклятого зацикленного лабиринта! - воскликнула Тэнзия.
        - Мы же просто шли единственной доступной дорогой… - простонал Эрик.
        - Молчать! Я впереди, Нимаэла сзади! - скомандовала Тэнзия.
        Группа втиснулась в коридор, и пошла вперёд.
        - Не нравится мне это место… - пробормотала Тэнни, - Оно слишком хорошо подходит для ловушки или засады…
        - Не подавай судьбе злых идей, - назидательно сказала Тэнзия, и тут же замерла на месте, - Вот дерьмо, Тэнни, похоже судьба тебя услышала…
        Спереди в проход втиснулась груда сросшейся человеческой плоти. Лица, торсы, руки - всё это было как будто слеплено воедино, и ползло вперёд, заполняя собой коридор от стены до стены, от пола до потолка…
        - Кажется, мы нашли членов прошлой экспедиции… - оторопевшим голосом пробормотала Тэнзия, - Матушка моя помоги, я помню эти лица… Назад. Все назад. Оно медленное… Оно нас не догонит.
        - Догонит, - заявила Нимаэла, - Проход назад отрезан.
        И впрямь, позади отряда выросла стена.
        - Так пробейте её! Не здесь же с этим драться! Нужно пространство!
        - А ну пригнулись, сучки! - в ответ рявкнула Нимаэла.
        Все трое присели, давая демонице обзор на ползущее по коридору нечто.
        Нимаэла обрушила на создание целый шквал боевых заклятий. В ползущую плоть летели молнии, энергетические лучи и снаряды, огненные шары и невидимые лезвия… Но всё было без толку. Плоть рвалась, горела, взрывалась, фонтанируя кровью, костями и внутренними органами. Но неизменно продолжала ползти вперёд, пусть и замедлившись. Продвигаясь по коридору, тварь поглощала собственные ошмётки, встраивая их обратно в себя, и, по сути, не получая никакого урона.
        - Нет, лоб в лоб я против этой твари бесполезна, - признала Нимаэла, - Если она попытается нас сожрать, когда подползёт, попробую уничтожить её изнутри. Хотя вам это вряд ли…
        - Молчать! - Тэнзия встала в полный рост, - Тэнни, усиль меня!
        Жрица принялась нараспев произносить то ли заклинания, то ли молитвы, то ли всё сразу. Латы Тэнзии несколько вспыхивали белым светом. Женщина подняла руки, и перед ней из воздуха возник десяток мечей и копий. Не мгновенно - сначала проступили силуэты, затем оружие постепенно становилось всё более и более материальным. Процесс занял где-то полторы секунды, но всё равно, выглядело как будто невидимая рука невидимого художника просто врисовала эти предметы в реальность.
        Тэнзия едва шевельнула средним пальцем правой руки, и клинки с огромной скорость устремились вперёд, фактически выстрелив собой по противнику. Оружие воткнулось в плоть… И почти сразу же было зажёвано ей, без видимых повреждений поглощено и отправлено куда-то вовнутрь. Тэнзия сделала ещё одно движение пальцами - указательным и безымянным. Через пару секунд раздался сдавленный хлопок, и ползучая плоть замерла, заорала в агонии всеми ртами, задёргалась.
        - Сюрприз, гнида, - сказала Тэнзия.
        Перед женщиной уже вырисовывалась из воздуха новая порция оружия…
        Плоть застыла, забурлила, и со звуками смачной отрыжки блеванула из нескольких ртом густой дымящейся жидкостью серого цвета. Потоки блевоты залили призванное Тэнзией оружие до того, как женщина успела запустить его во врага. Металл задымился и с шипением превратился в желе, рухнул на пол. Образовавшаяся кислотная лужа грозилась добраться до сапог Тэнзии, заставив ту пятиться, толкая всех остальных.
        А плоть тем временем снова забурлила, готовя новый залп.
        Положение спас Эрик. Он вдруг оттолкнул всех от себя и с места запрыгнул на плечи Тэнзии Использовав их как опору для второго прыжка, устремился навстречу ползучей плоти, уже выблёвывавшей новые струи кислоты, на этот раз метивший прямиком в Тэнзию.
        Под тройное шокированное женское «ах», парень сделал какую-то немыслимую серию сальто, при этом собрав на себя большую часть кислотных струй. Вопреки худшим прогнозам, Эрик приземлился целым и невредимым. Вся кислота оказалась на его махровом халате… Который просто впитал её, как ни в чём не бывало. «Это и впрямь хороший защитный артефакт,» - подумал Эрик, - «А теперь…»
        Правая ладонь парня засветилась оранжевым, и Эрик, рванувшись вперёд, ударил ползучую плоть её основанием. Эффект превзошёл все ожидания - гигантское нечто из сросшихся человеческих тел, визжа несколькими ртами, попросту вылетело из коридора как пробка.
        - Фух, - вздохнул Эрик.
        - А чего ты раньше молчал, что ты такой сильный? - раздался из-за спины парня голос Нимаэлы.
        Ответить Эрик не смог - ползучая плоть вернулась в коридор. От неторопливости твари не осталось и следа - движение перекошенной массы человеческих тел напоминало бросок змеи. Тварь встретила светящаяся оранжевым ладонь… И вновь гигантское нечто отскочило назад от одного, казалось бы, легчайшего касания.
        - Знаешь, мой халат умеет не только поглощать всякую дрянь… - голос Эрика стал злым, - Но и перерабатывать её в усиливающую меня энергию.
        Парень сжал святящуюся ладонь в кулак, и отвёл руку назад. Исходивший от неё свет сменил цвет с оранжевого, на тёмно-синий. Светлячки Тэнни вдруг разом потухли.
        - И этой энергии ещё в башне Нэш накопилось более чем достаточно для тебя, тварь, - сказал парень и встретил новую атаку плоти простым ударом кулака.
        Бумкнуло. Потом затрещало. Потом загрохотало. А потом в кромешной тьме раздались синхронные вопли Тэнни, Нимаэлы и Тэнзии:
        - ААА!!! ПАДАЕМ!!!
        - ТЫ ТУПОЙ ПРИДУРОК!!!
        - ВЫЕБУ-У-У-У!!!

* * *
        …кулак экзоскелета вновь ударил по горящему божественным пламенем щиту. Паладин отшатнулся, но выдержал. Повторно атаковать враг уже не успел. С пальцев Марии, стоявшей сзади и чуть сбоку от Рамаска, сорвались молнии и тут же ударили в противника со всех сторон, изогнувшись по дуге. В этот раз бронированная тварь застыла на полсекунды. Больше, чем в прошлый раз. Хотя Аллесу всё равно не хватило времени завершить своё заклинание - гигантская полупрозрачная желтоватая рука схватила пустое место.
        Экзоскелет устремился вперёд, и атаковал Рамаска градом ударов, тесня мужчину. Отбил в сторону меч паладина и несколько раз ударил Рамаска по голове. Затем пнул. Полностью окутанный божественным огнём старик отлетел на пару метров. В тварь вновь ударили молнии, а следом за ними волна тёмного пламени. Сарранар, похожий на прямоходящий кусок фарша, держал меч одной рукой. Искалеченное тело с бешеной скоростью регенерировало, буквально за считанные секунды восстанавливаясь из состояний натуральной отбивной.
        Экзоскелет рухнул на одно колено. А затем снова совершил свой невозможный рывок. В этот раз с места, и едва ли с третью той скорости, что показал в самом начале боя. Проскочил мимо Рамаска и Сарранара, атакуя Марию.
        Металлический кулак встретился с защитным барьером вокруг колдуньи, на долю секунды замедлился, пробил защиту и устремился к голове брюнетки… В последнее мгновение в глазницах железного черепа-пряжке на поясе женщины едва заметно мигнули сапфиры, и тело Марии исчезло, оставив на своём месте сплошь синий застывший силуэт. Кулак экзоскелета утонул в этом силуэте и пробил его насквозь.
        Сарранар вновь атаковал врага, направив ему в спину ударную волну вперемешку с тёмным огнём. Стены дрогнули, и с потолка опять посыпались мелкие куски камня. Экзоскелет выдержал атаку и попытался напасть на Аллеса, но Рамаск остановил его. Старик ударил противника щитом, откинув назад, а затем полоснул мечом по голове. На шлеме экзоскелета осталась заметная царапина.
        - Осторожнее, тифлинг! Своих зацепишь! - рявкнул паладин.
        Сарранар уже в который раз проигнорировал слова старика и бросился на врага. Экзоскелет встретил его высоким пинком, который демон попытался заблокировать мечом. Увы, силы опять оказались не равны. Металлическая нога проломила клинок и снесла демону половину головы.
        Аллес тем временем закончил очередное заклинание. Экзоскелета опутали светящиеся жёлтые цепи, возникшие из ниоткуда. Впрочем, это тоже оказалось бесполезно - стоило металлической фигуре двинуться, как результаты заклятья треснули, и мерцающими осколками осыпались на пол, постепенно растворяясь в воздухе.
        - Да достань ты уже его чем-нибудь! - заорал Рамаск, обмениваясь ударами с противником, и не давая тому сильнее повредить уже начавшее регенерировать тело Сарранара.
        - Да я уже всё испробовал! - с отчаянием в голосе ответил Аллес, готовя новое заклинание.
        - Ты не испробовал то, что его достанет!
        Под аккомпанемент из ругани на старо-доэранском, в бой вернулась Мария. Застывший силуэт вновь обрёл очертания женщины, и она воплотилась обратно.
        - Спасибо великому артефакту магии стазиса за мою спасённую жизнь… - пробормотала колдунья.
        Экзоскелет теснил Рамаска. Очередной пропущенный паладином удар отправил его в нокдаун.
        «Неужели даже с божьей помощью я слишком слаб в сравнении с этой тварью…» - подумал старик.
        Мария атаковала молниями. В этот раз противник застыл почти на секунду. Это дало исцелившемуся Сарранару возможность нанести удар. Атаковав сбоку, чтобы не зацепить союзников, демон буквально впечатал врага в стену и успел отскочить, избежав контратаки. Экзоскелет сильно замедлился. Это уже было видно невооружённым взглядом. Он подался вперёд, и нарвался на волну тёмного огня, отбросившую его обратно к стене. За ней последовала ещё одна. И ещё…
        Тоннель трясло, по стенам и потолку уже всюду шли крупные трещины. Было совершенно непонятно как строение ещё не обрушилось бойцам на головы. Аллес, прервав подготовку заклятья, помогал Рамаску подняться на ноги. Окружавший паладина огонь не причинял союзнику никакого вреда. Маг отчаянно матерился на двух языках сразу и несколько раз получил падающим куском потолка по спине.
        - Ну?! - прогудел Рамаск.
        - Оно слабеет… - сказал Сарранар, продолжая атаки, - В нём нет магии, но оно точно питается какой-то энергией. И эта энергия подходит к концу.
        - Ты нам тонны камня на голову обрушишь, балбес рогатый! Прекрати! - заорал Аллес.
        И Сарранар прекратил. Но остановили демона не крики старика. Он просто увидел структуру нового заклятья Марии.
        - Всем отойти, - скомандовала колдунья, и её послушались.
        - Чего…
        Аллес хотел что-то сказать, но Рамаск бросил меч, схватил товарища за шкирку и утащил куда подальше, вслед за Сарранаром, летевшим по тоннелю подальше от места боя.
        Экзоскелет рванулся к оставшейся на месте Марии, игнорируя разраставшуюся ярко-голубую сферу над головой колдуньи. И вновь металлический кулак ударил пустоту, пройдя насквозь через синий силуэт.
        Сфера наверху активировалась. Экзоскелет облизнула магическая молния. Яркая, толстая и очень мощная. Затем вторая, затем ещё десяток… На мгновение между разрядами стал чётко виден контур энергетического щита экзоскелета. А затем ещё сотня молний залила тоннель светом, превращая металлическую фигуру в ничто…
        Когда действие заклинания кончилось, Мария ещё продолжала пребывать в стазисе. Тело Рамаска покинула божественная мана, и паладин без сил валялся на полу. Аллес матерился, пытаясь вспомнить хоть какую-то магию, способную вернуть глаза в норму - он боялся, что ослеп навсегда. А Сарранар просто не спешил возвращаться, желая убедиться, что противник мёртв.
        У демона ещё были силы, чтобы воплотить полноценную версию своего клинка и ударить со всей мощью, наплевав на разрушительные последствия и потенциальную угрозу похоронить под землёй не только себя с Марией, Рамаском и Аллесом, а вообще всех. Физическое тело же подходило к своему пределу - демон ещё недостаточно адаптировался к магическим потокам Йон-Рунака. Поэтому регенеративные возможности Сарранара, как оказалось, были сильно снижены. «Идиот. Не подумал,» - вновь упрекнул себя демон.
        Так что Сарранар осторожничал и ждал, готовясь в случае чего пожертвовать как минимум Марией. Ведь ещё один пропущенный удар от экзоскелета - и демон уже не исцелится…
        Мария вышла из стазиса, огляделась, и облегчённо вздохнула. «Сработало» - подумала колдунья. Вдруг, из бесформенной кучи металла вновь раздался голос, говорящий на ломанном адрадском. Мария чуть ли не подпрыгнула от испуга, и уже принялась было сплетать заклинание, но всё-таки поняла - враг мёртв, окончательно и бесповоротно. Это просто его последние слова. Женщина прислушалась к тихому голосу:
        - …варвары. Примитивы. Слабые, слабая магия. Если… Если мы жить… Если мы не сломаться… Смерть. Боль. Ужас. Рабство. Ваша судьба. Будь проклято… Время. Будь проклята…
        Говоривший затих. Сдохло устройство, или артефакт, передававший голос - внутри доспехов было пусто, причём с самого начала. Сейчас колдунья была в этом уверена.
        - Он что-то говорил? - раздался голос Сарранара, наконец вернувшегося на место боя.
        - Всякую чушь, - покачала головой женщина.
        Демон и волшебница вернулись к Рамаску и Аллесу. Старички уже были на ногах, и похоже готовы воевать дальше.
        - Да как вы вообще своими силами отбились от нападений, если тут под землёй остались такие чудовища? - спросила Мария.
        - Да твой дружок тифлинг сам то ещё чудовище, оказывается, - сказал Рамаск, - Сколько там раз тебя считая убивали за бой, Сарранар?
        - Я не считал… И вообще, ты гораздо большее чудовище из нас двоих. Ты послужил аватаром бога, при этом не сдох и не свихнулся, - в голосе демона звучало неподдельное уважение.
        - Сам в шоке, - сказал Рамаск, - это не моя заслуга.
        - Подожди, аватаром? - удивлённо спросил Аллес, - Это разве не просто какой-то паладинский талант был?
        - Я попросил Эсена о помощи… И бог отозвался. Впервые в моей жизни. Бог-дракон вошёл в моё тело… - Рамаск умолк, поняв, что ляпнул, - Не в том смысле. Но он был здесь, с нами. Его сила текла через меня, как сейчас течёт моя собственная кровь. Я слышал его голос… Он направлял меня. Я был как бы не собой и собой одновременно… Слушайте, если я здесь всё-таки сдохну, а кто-то из вас выживет, расскажите об этом моему сыну, Тэнвэку. Вы его видели, когда в Тэнлу вошли. И дочке, Суньтэнии… И мужу ей. И внучку моему, Мактэну, тоже расскажите. Этого вы на таможне встречали, блондинистый такой кретин, с рыжим кретином и остроухим кретином в одном кабинете… А ещё расскажите… - Рамаск ещё минут десять перечислял людей, которым нужно было пересказать его сегодняшний подвиг.
        Дослушав старика, демон молча кивнул. Немного подумав, колдунья повторила его жест.
        - Так что там с обороной вашей против таких тварей? - Мария поспешила сменить тему.
        - Таких не было… - пробормотал Аллес.
        - На поверхность лезли обычные мертвяки, да всякие отродья… Двухглавые, трёхрукие, пятилапые твари, тупые и бешенные. Такого… Мы не видели, - прогудел Рамаск.
        - Главные силы оставили в защите, - хмыкнул Сарранар, - Логично.
        - Да никакой логики в этом нет! - воскликнул маг, - Отправь они такое на поверхность сразу, нас бы смяли! Уничтожили бы Тэнлу и могли пойти дальше вглубь страны, или вообще на юг, к Эплонцам…
        - Ага, и получили бы в ответ всю мощь герцогских войск. Это здесь, на своей территории, в подземке у них может выйти такая неожиданная атака на совершенно неподготовленных гостей… И то мы справились.
        - Справились, - хмыкнул Аллес, потирая глаза, - Нам всего-то понадобился аватар, в чьё тело вошёл бог-дракон, регенерирующий как король-демон из древних легенд тифлинг, и громовое заклятье, только за одно которое столичная коллегия магов бы сразу выдала первый ранг… Уверен в столице каждый отряд имеет при себе как минимум одного божественного аватара, бессмертного регенератора, и мага первого ранга…
        - Не бухти, - проворчал Рамаск, - И пошли уже.
        Группа двинулась вперёд. Проход, из которого прибежал экзоскелет, обрушился. На развилке оставался лишь один путь.
        - Почему, кстати, ты сразу это заклятье не использовала? - спросил Аллес.
        - Я его готовила.
        - Но ты же весь бой его поливала молниями, и до этого ещё всякой мелочью.
        - Ну да, а пока это делала, готовила заклятье помощнее.
        - Ты умеешь колдовать, не прерывая плетение, да ещё и такое могущественное? - удивился Аллес.
        - Умею, - кивнула Мария.
        - Тебе надо посетить столичную коллегию, - сказал Аллес, - И остаться жить у нас, в Адраде! Ну или вернуться, как закончишь свои дела… Я слышал, ваш отряд в какое-то далёкое путешествие собирается?
        - Ты абсолютно бездарен в таких делах, Аллес, - покачал головой Рамаск.
        Не обращая на него внимания, маг продолжил:
        - А почему нам надо было покинуть зону действия заклятья?
        - Потому что оно не отличает друзей и врагов. Более того, я вообще его не контролирую - оно атакует в своём радиусе всё что движется, дышит, или излучает ману.
        - Херовое заклятье тогда, несмотря на убойность. Не дадут тебе первый ранг за него, максимум второй.
        - Его ещё и на расстоянии нельзя активировать, и с задержкой тоже. Ну я не могу, по крайней мере.
        - Третий ранг…
        - Оно вообще в теории предполагается как последняя, самоубийственная атака, забирающая с собой на тот свет заклинателя и всех вокруг. Правда я могу пережить заклятье благодаря артефакту с эффектом стазиса, - Мария коснулась черепа-пряжки.
        - А расскажи-ка мне поподробнее про этот артефакт…
        Ответить Мария не успела. Тоннель вокруг дрогнул, на этот раз ещё сильнее прежнего. Пол под ногами группы потрескался, и вся четвёрка провалилась куда-то вниз…

* * *
        Виктория, Эльза и братья Зоркуго стояли на месте. Они довольно долго шагали по тоннелю и остановились перед тройной развилкой. Один путь вёл наверх, другой вниз, третий резко сворачивал вправо. Но группа не пошла ни по одному из этих направлений. Эльза настояла на том, чтобы вернуться на сотню с лишним шагов назад, и просто ждать. Чего именно, зачем, и почему, предсказательница не объяснила, лишь бросила «увидите сами». Братьев такой расклад совершенно не устраивал, но они были вынуждены мириться с решением проводницы. Потому что леди Тэнзия назначила её главной…
        Несколько раз ощущался какой-то толчок, от которого весь тоннель вздрагивал, и на пол сыпалась каменная крошка. Это вызвало некоторое беспокойство, но отряд продолжал ждать… Пока вдруг весь тоннель не затрясло с жутким грохотом, и вся четвёрка не потеряла равновесие, рухнув на ходивший ходуном пол. Где-то впереди посыпался потолок и земля. Вся дальнейшая часть тоннеля вместе с развилкой ушла под завалы. Позади было не лучше. Группа оказалась замурована в непонятно каким чудом уцелевшем клочке тоннеля, который во время обрушения накренился по диагонали и ушёл глубже под землю.
        - Вот этого мы ждали, женщина? - злобно сказал Вальтрэ.
        Похоже, он был готов броситься на Эльзу и прямо тут выполнить своё обещание прикончить женщину. Виктория уже собиралась открыть пространственный разлом и призвать тентаклю, но Лансо положил руку на плечо брата и крепко сжал.
        - Это была необходимая часть, - пробормотала Эльза, держась за ушибленную голову.
        Затем девушка прошла к стене, отпихнув Вальтрэ в сторону. Толкнула одну из надломленны каменных плит… И та рухнула куда-то наружу, с громким звуком упав вовне замурованного клочка тоннеля.
        - Мы ждали вот этого, - сказала Эльза, - и не глядя на три упавших челюсти, полезла в тёмную дыру.
        - Дай я хоть посвечу тебе, - сказала Вика.
        Блондинка мигом применила подсмотренное у жрицы Тэнни заклятье «светлячков», правда воспроизвела его не начисто, а через системную способность.
        СПОСОБНОСТЬ МАЛАЯ ВИЗУАЛЬНАЯ ИЛЛЮЗИЯ ПОВЫШЕНА С 1-ГО УРОВНЯ ДО 5-ГО
        ДОСТУПНО ДОБАВЛЕНИЕ В СИСТЕМНЫЙ КАТАЛОГ НОВОГО САМОДЕЛЬНОГО ЗАКЛИНАНИЯ В КАЧЕСТВЕ АКТИВНОЙ СПОСОБНОСТИ:
        СВЕТЛЯЧКИ ТЭННИ (ПРОСТАЯ, АКТИВНОЕ) - СОЗДАЁТ НЕСКОЛЬКО СВЕТЯЩИХСЯ СФЕР, ПЛАВАЮЩИХ ПО ВОЗДУХУ. ПОДЧИНЯЮТСЯ ВОЛЕ ЗАКЛИНАТЕЛЯ, МОГУТ СЛЕДОВАТЬ ЗА НИМ, ВИСЕТЬ НА МЕСТЕ ИЛИ ПЕРЕМЕЩАТЬСЯ ПО ЗАДАННОЙ ТРАЕКТОРИИ. УМЕРЕННАЯ ЯРКОСТЬ.
        ЖЕЛАЕТЕ ДОБАВИТЬ СПОСОБНОСТЬ? ДА/НЕТ
        СПОСОБНОСТЬ ДОБАВЛЕНА.
        НАВЫК «МАГИЯ ИЛЛЮЗИЙ» ПОВЫШЕН С 42 ДО 43
        ПОЛУЧЕНО 1000 ОПЫТА ЗА ИЗУЧЕНИЕ НОВОЙ СПОСОБНОСТИ ВНЕСИСТЕМНЫМ МЕТОДОМ!
        «Ну тысяча-то опыта - это полезно, мне ведь всего чуть меньше семи миллионов до лвл-апа осталось,» - подумала девушка. Блондинка полезла в дыру следом за Эльзой. Следом за Викой полезли и братья.
        Дальше последовал настоящий лабиринт, совершенно непохожему на предыдущую подземку. Меньшие масштабы, извилистые коридоры, сырость и холод, куски какого-то полностью ржавого металла, раскиданные повсюду, остатки кабелей… Здесь имелись собственные источники освещения - мерцающее нечто растительного происхождения, покрывавшее стены. Впрочем, необходимость в заклятьях-светильниках тут не исчезала, а даже усиливалась. Всё было покрыто какой-то непонятной, местами влажной дрянью. Больше всего напоминало плесень. Хотя никому из отряда ещё не доводилось видеть плесень, с яростным писком уползающую от лучей чужого для неё света. Беглый взгляд истинным зрением Вике почти ничего не дал - оно живое, оно неразумное, и оно не опасное, если не решишь прямо в нём поспать часов двадцать подряд.
        Пол, потолок, колонны, лестницы, люки, вышедшие из строя пустые экзоскелеты с раскрытыми корпусами, какие-то паукообразные конструкции… Всё это было покрыто движущейся, пищащей и старающейся сбежать от света Викиного заклятья плесенью.
        Вальтрэ едва скрывал отвращение.
        - Оно хотя бы не опасно? - спросил мужчина.
        - Нет, - хором ответили Виктория и Эльза.
        Проводница кривила лицо и прикрывала рукой нос. Вике же было всё равно - ну грибы и грибы, ползают и пищат, чё с них взять? Ну да, пахнет специфически, но мы и не такое нюхали.
        - Долго нам здесь… Идти, - снова заговорил Вальтрэ.
        - Около часа, - ответила Эльза, - Отсюда мы выйдем сразу к местному командиру, миновав все ловушки и уготованных нам охранников, теперь уже похороненных под завалами.
        Проводница шагала по одному лишь ей известному маршруту, казалось, безо всякой логики выбирая, где и куда свернуть. Впрочем, Вика уже начинала привыкать, что Эльза почти всегда действует именно так. «Интересно, а я смогу хотя бы в теории научиться видеть линии судьбы, как она? Или это такой же закрытый клуб, как и ходящие-за-гранью, куда пускают только по талону на специальный талант души?» - подумала Виктория.
        ЭТО ТЕБЕ КАК МИНИМУМ К НЭТТО С ТАКИМИ ВОПРОСАМИ.
        «Твоя правда…»
        - Если ты знала об этом с самого начала, почему ничего не сказала? И про обрушение тоже! Что с леди Тэнзией?! - снова завёлся Вальтрэ, и снова брату пришлось его успокаивать, слишком сильно хлопая по плечу.
        - Тэнзия выживет… - ответила Эльза, - А что касается твоего первого вопроса - не твоё дело. Мне видней.
        - Да ты… - начал было Вальтрэ, но всё же сдержался.
        Вика покачала головой. Она догадывалась о причинах.
        Примерно спустя двадцать минут похода по лабиринту, Виктория получила сообщение от Системы.
        ВНИМАНИЕ! ОБНАРУЖЕНО ПОПАДАНИЕ В ОРГАНИЗМ НЕОБЫЧНОГО БИОМАТЕРИАЛА. НАЧАТ АНАЛИЗ…
        АНАЛИЗ ЗАВЕРШЁН. В ВАС ОБНАРУЖЕНЫ МИКРОСКОПИЧЕСКИЕ ЯЙЦА НЕИЗВЕСТНЫХ ОРГАНИЗМОВ, ПРЕДПОЛОЖИТЕЛЬНО ПАРАЗИТИЧЕСКИХ.
        ТАК, ВИКА, ЭТА ФИГНЯ В БЛИЖАЙШЕМ БУДУЩЕМ УГРОЗЫ НЕ ПРЕДСТАВЛЯЕТ. ЩАС НАПРЯГУ ВСЕ РЕСУРСЫ И ВЫЧИСЛЮ, КАК ИЗБАВИТЬСЯ ОТ ЭТОЙ ДРЯНИ.
        «Давай,» - подумала Виктория. Буквально через секунду интерфейс удивил ещё кое-чем.
        КВЕСТ «ЛИХОРАДКА ЛЬЮ» ВЫПОЛНЕН - ВЫ ЗАБОЛЕЛИ ТЕМ, ЧТО ЖИТЕЛИ ТЭНЛУ НАЗЫВАЮТ ЛИХОРАДКОЙ ЛЬЮ.
        ПОЛУЧЕНО 1 000 000 ОПЫТА.
        ДОСТУПЕН НОВЫЙ КВЕСТ…
        «А, ну понятно, зачем мне дали этот квест. Сейчас системушка-Никочка изобретёт лекарство, и я как вернусь из подземки смогу пойти избавлять местных от этой херни, которая, по их словам, никаких последствий не имеет… Паразитические, блин, организмы из древнего подземного комплекса. Всё интереснее и интереснее,» - подумала Виктория.
        Но по-настоящему интересно стало, когда блондинка прочитала условия предложенного квеста.
        «НЭШ ЗАЩИЩАЕТ»
        ЗАДАЧИ:
        1. НЕ ИСЦЕЛЯЙТЕ ЛИХОРАДКУ ЛЬЮ.
        2. ЗАРАЗИТЕ ВСЕХ СВОИХ КОМПАНЬОНОВ ЛИХОРАДКОЙ ЛЬЮ.
        3. ЗАРАЗИТЕ КАК МОЖНО БОЛЬШЕ ЖИТЕЛЕЙ ЙОН-РУНАКА ЛИХОРАДКОЙ ЛЬЮ.
        СРОК ВЫПОЛНЕНИЯ КВЕСТА - ДО НАСТУПЛЕНИЯ У ВАС ПОСЛЕДНЕЙ СТАДИИ ЭТОГО ТАК НАЗЫВАЕМОГО «ЗАБОЛЕВАНИЯ» (ПРЕДПОЛОЖИТЕЛЬНО ОКОЛО ГОДА)
        НАГРАДЫ: ПОДРОБНАЯ И ДОСТОВЕРНАЯ ИНФОРМАЦИЯ ОТ ХРАНИТЕЛЕЙ О ДРЕВНЕМ, ПЕРЕДАВШИМ ТВОЮ ДУШУ АРИСУ И СОЗДАВШИМ ИСКУССТВЕННУЮ ЛИЧНОСТЬ ВИКТОРА. +1 ОЧКО ХАРАКТЕРИСТИК ЗА КАЖДОГО ПРЯМО ЗАРАЖЁННОГО ЖИТЕЛЯ ЙОН-РУНАКА.
        ШТРАФ ЗА ПРОВАЛ (В СЛУЧАЕ СОЗНАТЕЛЬНОГО И НАМЕРЕННОГО ИСЦЕЛЕНИЯ): СКРЫТАЯ ИНФОРМАЦИЯ. НЕДОСТАТОЧНЫЙ УРОВЕНЬ СВЯЗИ С РАЛ-НЭШ-УТОРОЙ.
        ПРИМЕЧАНИЕ: СЛИШКОМ ДОЛГО ОБЪЯСНЯТЬ. ВЕРЬ.
        - Простите, что это, блядь, за хуйня?! - воскликнула Вика.
        Глава 4. Одним квестом меньше…
        - Никогда не думала, что придётся драться с гигантским разумным грибом… - пробормотала Виктория, вываливаясь из узкого прохода следом за Лансо. Пол находился в трёх метрах ниже, были все основания предполагать, что крошечный тоннель когда-то служил вентеляционной шахтой.
        Долговязый молчун поймал девушку на руки, и аккуратно поставил на пол, а затем сделал то же самое со спрыгивающей Эльзой.
        - Эй, а меня?! - возмутился Вальтрэ, которому пришлось приземляться самостоятельно.
        Лансо отвернулся от старшего брата и едва заметно пожал плечами.
        - Я, между прочим, сильнее всех пострадал! - воскликнул мужчина.
        - Это тебе чести не делает… - сказала Эльза.
        Сразу после этого девушка не выдержала и её вырвало. Уже в третий раз с момента встречи группы с гигантским грибом.
        - А это не делает чести тебе… - сказал Вальтрэ.
        Секундой позже его тоже вырвало.
        Эльза, Вальтрэ и Лансо после боя были покрыты какой-то гадостью с ног до головы. Грязь, пыль, слизь, какие-то неизвестные (и слава Нэш) жидкие и полужидкие выделения, останки мелких насекомых… Всё это ещё и воняло. Одежда была безнадёжно испорчена. Вид причёсок Эльзы и Вальтрэ тоже оставлял желать лучшего. Викин Рьялехтэп не пострадал и самостоятельно очистился от всей дряни, не дав ей соприкоснуться с кожей хозяйки. Блондинка подумала о том, может ли артефакт почистить остальных. В качестве ответа Рьялехтэп подвигал тканью в районе левого запястья, привлекая внимание. А потом отрастил лишний кусочек и придал ему форму маленького схематичного человечка - руки, голова, корпус. Тканевый человечек нахмурил своё простенькое лицо, сложил руки на груди и резко помотал головой. Потом ткань разгладилась, и он исчез.
        «Придумал, значит, способ коммуникации,» - подумала Вика.
        - Эльза, что у нас впереди? - спросила блондинка, - Ну в смысле, серьёзные противники ещё будут?
        - Не беспокойся, Виктория, уверен, что ничего серьёзнее твоего заклятья призыва здесь нет, - сказал Вальтрэ.
        - В этом и проблема, я не уверена, что смогу ещё раз использовать щупальца.
        Брюнет цокнул языком.
        - Что ж, стоило ожидать, что у тебя не хватит маны на повторное использование такого мощного заклятья, - сказал Вальтрэ, поймал взгляд брата и тут же добавил, - Впрочем, я бы один раз его не осилил.
        - Дело не в мане, там другие… Ограничения, - Вика решила ограничиться общей фразой.
        «Я не знаю, согласятся ли тентакли снова работать в долг… И мне не хотелось бы чтобы они решили взять плату посреди вражеской территории. Хотя вроде как раньше они были очень благосклонны, так что я наверное зря волнуюсь,» - подумала Виктория.
        - Мы справимся, - сказала Эльза, - Вперёд.
        - Ты говорила, что мы минуем всех противников, пройдя в том лабиринте, - заметил Вальтрэ.
        - Кстати да, - согласилась Вика.
        - Это… Шанс нашей с ним встречи был очень мал. Нам не повезло, - ответила проводница.
        «И правда не повезло,» - подумала Вика, - «Система даже уведомление прислала. А ещё за его убийство дали всего единицу опыта. Разница в уровнях, видите ли. И ни один навык не прокачался, хотя повозиться пришлось изрядно… Вот уж и правда не повезло!»
        - Ты же будущее видишь. Какое тогда может быть везение или невезение? - не унимался Вальтрэ.
        - Я уже пыталась вам идиотам объяснить, как работает предвидение, что представляют из себя линии судьбы и чем они отличаются от вашего понимания будущего.
        - Ага, ты значит, опираешься в своих суждениях непонятно на что, а идиоты мы, потому что слепо не верим в твои полоумные объяснения?
        - Уймитесь оба, - сказала Виктория, подходя поближе.
        Сначала блондинка провела пальцами по щеке Вальтрэ, потом коснулась ладонью грязного лба Эльзы.
        КРИТИЧЕСКИЙ УСПЕХ! ДЕЙСТВИЕ ПАССИВНОЙ СПОСОБНОСТИ «АНТИ-СТРЕСС» ЗНАЧИТЕЛЬНО ПРЕВОСХОДИТ СВОЮ МАКСИМАЛЬНУЮ ЭФФЕКТИВНОСТЬ И ОКАЗЫВАЕТ ДОСТАТОЧНЫЙ ДЛЯ ПРЕКРАЩЕНИЯ СПОРА ЭФФЕКТ НА ВАЛЬТРЭ И ЭЛЬЗУ.
        СПОСОБНОСТЬ «АНТИ-СТРЕСС» ПОВЫШЕНА ДО 2-ГО УРОВНЯ.
        - Ладно, хорошо… - прошептал Вальтрэ, затем уже громче добавил, - И спасибо ещё раз, что исцелила наши с братом раны, Вик.
        Эльза же молча пошла вперёд.
        Следующие помещения, похоже, совсем не пострадали от обвала. Длинный колонный зал, сочетавший в себе камень, металл и стекло, был полностью целым. Здесь было множество закрытых дверей - автоматических, созданных из неизвестного сплава, управляемых давно мёртвой электроникой. Пробившись истинным зрением сквозь стены и потолок, Вика увидела причину. Высокотехнологичная начинка была по большей части сожрана и заменена грибной дрянью. Той же, что обитала в оставленном позади лабиринте.
        - Проклятье, - Виктория была вынуждена прервать использование способности из-за внезапно возникшей головной боли и зажмурившись схватилась за лоб.
        Слишком много информации разом, слишком много усилий, попытка заглянуть слишком глубоко…
        - Что такое? - обеспокоенно спросил Вальтрэ.
        - Не смотри, - сказала Эльза, - Здесь везде только смерть, страх, и боль. Здесь всё слишком далеко от того, к чему мы привыкли. Поэтому не смотри, Виктория.
        - Вы вообще о чём?
        Лансо энергично закивал головой в знак согласия с недоумением старшего брата.
        - Неважно, - бросила Вика.
        Открытой была всего одна дверь, и то частично - между заклинившими движущимися частями оставалась лишь небольшая щель, в которую группе пришлось поочерёдно с трудом протискиваться. Хуже всего пришлось Эльзе, девушке мешала объёмная грудь. Для Вики же это препятствие стало прекрасным моментом, чтобы по достоинству оценить свою пассивную способность «Улучшенная гибкость».
        Дальше последовал длинный и широкий коридор, заваленный каким-то строительным мусором и покрытой плесенью техникой. В конце находилась маленькая комнатушка. Одну из стен почти полностью занимал терминал. Тусклый потрескавшийся экран часто мигал. Панель управления представляла из себя широкую клавиатуру с несколькими заржавевшими рычагами, частично покрытую шевелящейся плесенью. Когда Викины светлячки осветили помещение, и отряд вошёл внутрь, грибы зашевелились и с писком принялись убегать, прячась куда-то внутрь полумёртвого терминала. Большая часть утекла в дыру рядом с полом, из которой торчала пачка искрящихся кабелей.
        ЭПИЧЕСКИЙ КВЕСТ «ГЛУБЖЕ, ГЛУБЖЕ!»:
        ВЫПОЛНЕНА ЗАДАЧА: «ПОЛУЧИТЬ ДОСТУП К КОМАНДНОМУ ЦЕНТРУ». ТЕХНИЧЕСКИ ВЫ НАШЛИ ВСЕГО ЛИШЬ ОДИН ИЗ РАБОЧИХ ТЕРМИНАЛОВ ВНЕШНЕЙ СЕТИ, НО В СЛОЖИВШЕЙСЯ СИТУАЦИИ СОЙДЁТ.
        - Это ещё что за прибамбасина? - нахмурился Вальтрэ.
        - Это…
        - Очень полезная прибамбасина, - Эльза перебила чуть не ляпнувшую «компьютер» Вику.
        - И зачем она нам?
        - Чтобы выбраться на поверхность, - уклончиво ответила Эльза, - А теперь не мешайте мне сосредоточиться, я должна узнать точную последовательность действий.
        Пока Эльза пребывала в трансе, Виктория телепатически связалась с Марией, затем с Эриком, и затем с Сарранаром. Судя по тому, что блондинка могла прочитать из духовных уз, все трое были в безопасности и не особо двигались. Разговоры подтвердили - две другие «разведывательные» группы в полном составе выжили. Столкновения с защитниками подземного комплекса, а затем его частично обрушение прошли не сказать, что гладко и безболезненно, но как хотя бы без жертв. Тэнзия и Имис конкретно приложились головами при падении и были в отключке, Нимаэла и Эрик тащили их на себе. Мария переломала руки, ноги и позвоночник, но её буквально с того света вытащил Аллес - дедуля-маг оказался неплохим целителем. Сейчас колдунья была в норме.
        Обе группы находились в похожей на Викину ситуации - после обвала и небольшого путешествия они застряли перед заблокированными металлическими дверьми. Хотя чувство расстояния до компаньонов указывало, что они далеко от того зала, через который прошла группа Вики. Непонятно было, что с Колшем - с ним и рядовыми бойцами не осталось никого из Викиных компаньонов.
        Оставалось надеяться, что Эльза совладает с полудохлым компьютером и что он вообще будет работать. Виктория в этом деле сразу сдалась, бегло взглянув на терминал истинным зрением и поймав новый приступ головной боли. На Вальтрэ и Лансо, понятное дело, рассчитывать вообще не стоило.
        Спустя пятнадцать минут тревожного молчания, проводница вышла из транса.
        - Ну что ж… - сказала Эльза и принялась за работу.
        Девушка нажимала различные клавиши, иногда долбила по ним кулаком, периодически касалась экрана… Трижды Лансо и матерящийся Вальтрэ коллективными усилиями помогали ей поменять положение заклинивших и заржавевших рычагов. После каждого такого упражнения старший из братьев Зоркуго требовал у Виктории обильно смазать ему спину исцеляющей слизью, с чудесными свойствами которой познакомился, когда гигантский разумный гриб подобием щупалец швырнул в него металлическую балку. Благословлённая слизь Нэш, к счастью, вполне могла впитываться сквозь одежду, так что никаких заморочек с процессом не было.
        Пока Эльза работала, Викин интерфейс постепенно уведомлял об изменении статуса квеста.
        «ГЛУБЖЕ, ГЛУБЖЕ!»
        ЗАДАЧА «ПОЛУЧИТЬ ДОСТУП К АРХИВУ» ОТМЕНЕНА. ПРИЧИНА - ИЗМЕНЕНИЕ ОБСТОЯТЕЛЬСТВ.
        ЗАДАЧА «УНИЧТОЖИТЬ ВСЁ ФУНКЦИОНИРУЮЩЕЕ ОБОРУДОВАНИЕ В АРХИВЕ» ВЫПОЛНЕНА.
        ЗАДАЧА «ПОЛУЧИТЬ ДОСТУП К ХРАНИЛИЩУ» ВЫПОЛНЕНА.
        Вскоре после этого Мария, Сарранар и Эрик поспешили сообщить, что блокирующий путь металл ВНЕЗАПНО разъехался в стороны, и они продолжают свой путь.
        ЗАДАЧА «ЗАПУСТИТЬ ПРОТОКОЛ САМОЛИКВИДАЦИИ ДЕЙСТВУЮЩИХ СИСТЕМ» ВЫПОЛНЕНА. ТАЙМЕР УСТАНОВЛЕН НА 180 МИНУТ. ПОСПЕШИТЕ.
        А затем экран потух, и Вика увидела уведомление о выполнении ещё одной задачи:
        ЗАДАЧА «УНИЧТОЖИТЬ ПОСЛЕДНЕГО ЖДУЩЕГО» ВЫПОЛНЕНА.
        Провода в дыре перестали искрить.
        «Вот оно значит как…» - подумала Виктория.
        - Пойдёмте… Надо спешить! Линии судьбы меняются… - Эльза схватилась за голову, - Да что же такое…
        Все дальнейшие действия происходили в нервной спешке. Больше всего нервничали Вика и Эльза, и видя их беспокойство Вальтрэ и Лансо тоже начинали заводиться.
        Группа проследовала обратно к полузаклинившей двери.
        - Что происходит? - спросил Вальтрэ.
        - У нас три часа чтобы зайти в ещё одно место и объединиться с остальными, - сказала Виктория.
        - Или что?
        - Или всё.
        В колонном зале теперь была открыта ещё одна дверь. Туда и направилась команда. Эльза повела группу дальше. Вереница небольших комнат сменилась чередой коридоров, один из которых привёл группу в большой зал, заставленный доходившими до потолка стеллажами.
        - Это то место, Виктория. Ищи, - сказала Эльза.
        «Ну да, это и впрямь похоже только на хранилище» - подумала Виктория.
        - И что мы тут ищем?
        - Проверяем, что моё предвиденье не ошиблось и тут точно нет никаких угроз, - сказала Эльза.
        Такой ответ более чем устроил Вальтрэ, и группа принялась обследовать зал. Стеллажи были почти полностью пусты, а то, что на них удавалось найти в основном представляло из себя совершенно незнакомые никому детали или устройства, фрагменты бронекостюмов, какие-то рукоятки, платы, покорёженные куски ржавого металла… Многое было покрыто пищащей плесенью. Стены и потолок полностью заросли ещё чем-то ползучим, шипящим и светящимся. Воздух был необычайно сырым и холодным.
        Вика разглядывала всё подряд истинным зрением, пытаясь найти что-то, достойное по условиям квеста помещения в инвентарь. Но здесь всё давно испортилось, и похоже, что не в последнюю очередь благодаря жрущей электронику плесени.
        ЭПИЧЕСКИЙ КВЕСТ ««ГЛУБЖЕ, ГЛУБЖЕ!»:
        ЗАДАЧА «ПОМЕСТИТЬ ВСЕ ФУНКЦИОНИРУЮЩИЕ УСТРОЙСТВА В ИНВЕНТАРЬ» ОТМЕНЕНА. ПРИЧИНА - ИЗМЕНЕНИЕ ОБСТОЯТЕЛЬСТВ. ФУНКЦИОНИРУЮЩИХ УСТРОЙСТВ НЕ ОБНАРУЖЕНО.
        - И что теперь? - спросил Вальтрэ, когда команда вернулась ко входу.
        - Теперь мы идем к остальным, - сказала Эльза, и направилась вперёд.
        По мере движения по уже второму каменно-металлическому лабиринту, на этот раз многоэтажному, Виктория чувствовала, что неуклонно сближается с Марией, Эриком и Сарранаром. От тех было две новости.
        Хорошая - они встретились друг с другом и с Колшем. Барон со своими латниками успешно отбили нападение кучи зомбаков и какого-то уродливого нечто с тремя руками и пятью лицами. Под «успешно отбили» подразумевалось то, что зал, где шла битва во время обвала тоже провалился, и большую часть противников окончательно похоронило под завалами. Из людей Колша никто не серьёзно не пострадал.
        Плохая новость заключалась в том, что теперь они всей толпой упёрлись в гигантскую металлическую стену, и не знают, что делать дальше. Атакующая магия, как и в случае с дверьми, не помогала.
        Вскоре, спустившись через добрую полудюжину лестниц, к этой же «стене» (на деле оказавшейся просто огромной автоматической дверью) с обратной стороны подошла группа Виктории. Духовные узы точно указывали - Мария, Эрик, Сарранар, все трое вон там, в нескольких десятках метрах по ту сторону железного массива.
        - Так, и чё теперь делать? - спросила Виктория.
        На таймере оставалось меньше полутора часов. Эльза молча направилась в небольшой проход сбоку от металлических врат. Ещё несколько помещений, долгий спуск вниз по множеству лестничных пролетов… Виктория уже даже не думала, насколько глубоко они под землёй. Спуск прервался, когда очередной лестничный пролет вдруг ушёл под воду.
        - Тебе дальше придётся идти одной, - сказала Эльза, смотря на Вику.
        - Так, стоп, а мы? Я плавать умею! - воскликнул Вальтрэ.
        - А задерживать дыхание на четверть часа? - подняла бровь Эльза.
        Брюнет вздохнул. Лансо легонько похлопал брата по плечу.
        - Виктория, тебе нужно будет проплыть таким маршрутом…

* * *
        Использовав меню трансформаций тела, блондинка отрастила себе жабры, и в сопровождение светлячков отправилась в подводное путешествие. Следуя инструкциям Эльзы, Вика через затопленные тоннели добралась до другой части подземного комплекса, где был ещё один рабочий терминал. Правда, было две проблемы. Во-первых, Эльза забыла упомянуть, что помимо 15 минут под водой, придётся ещё столько же топать пешком. Таймер приближался к отметке в сорок минут до активации протокола самоликвидации действующих систем. Во-вторых, Вика понятия не имела, что делать с терминалом. Но на это нашёлся внезапный ответ, как только блондинка подошла к устройству, как и предсказывала Эльза.
        ДОСТУПЕН НОВЫЙ КВЕСТ: «ОТКРЫТЬ ПРОХОД»
        НАЖМИТЕ ТРЕТЬЮ КНОПКУ СЛЕВА В ВЕРХНЕМ РЯДУ, ВОСЬМУЮ СПРАВА ВО ВТОРОМ РЯДУ СНИЗУ, ЧЕТВЁРТУЮ СПРАВА В СРЕДНЕМ, ОДИННАДЦАТУЮ СПРАВА В НИЖНЕМ СРЕДНЕМ…
        Задача квеста представляла из себя длинную инструкцию. В награду обещали открытие большой железной двери. «Нехило ты за нас впрягаешься, Нэш,» - подумала Виктория. По божественным законам это было самое что ни на есть прямое вмешательство - непосредственная передача смертному полезных знаний, которые он никак не заслужил.
        Заслужил или не заслужил, это как правило вопрос философский. Но в своде правил для богов всё было чётко - чтобы узнать что-то полезное смертный должен был послужить богу оговорённым заранее образом. Полученные знания же должны были, во-первых, быть сформулированы и определены в качестве награды ещё до того, как смертный узнавал о возложенной на него миссии, а во-вторых, знания должны были с точки-зрения морально этического кодекса божества соответствовать сложности и важности проделанной работы. Последнее было огромной лазейкой, но смысл правила заключался не в том, чтобы не дать какому-то очередному любимчику богов стать слишком опупенным.
        Награда, лежащая в конце заранее проложенной дорожки, по которой ещё не всякий пройдёт - это одна из новых реализуемых возможностей, органично внедряющаяся в узор линий судьбы. А вот внезапный божественный шёпот, или, как в Викином случае системный текст, советующий свернуть налево, поставить всё на красное, или открыть вон тот совершенно неподозрительный зубастый сундук с торчащим из замочной скважины языком - такие фокусы узор линий судьбы разрывали, заодно повреждая хрупкую и так бережно защищаемую Хранителями ткань реальности. Не всегда, конечно, иначе общение смертных с богами вообще было бы невозможно. Но вот когда бог предлагал смертному пойти той дорожкой, которой до этого просто не было в его личном узоре линий судьбы - именно это и считалось «незаслуженным».
        И именно это сейчас сделала Нэш. Причём впрягалась древняя не за Вику с Эльзой (объективно самых ценных членов отправленной в Йон-Рунак команды), блондинка могла сбежать вместе с проводницей, применив переход за Грань. Нэш шатала реальность Йон-Рунака чтобы спасти Марию и Эрика. Ну может ещё Нимаэлу с Сарранаром, но Вика была уверена, что «самоликвидация» подземного комплекса, если она будет калибром меньше, чем ядерный взрыв, высших демонов убить не сможет.
        «Спасибо, Нэш,» - думала блондинка, вбивая нужную последовательность на клавиатуре.
        Выполнение квеста засчиталось, и Виктория поспешила обратно.
        Когда спешащая блондинка прибежала к гигантским вратам, и впрямь открытым. Весь отряд - почти полсотни рыл, включая очнувшихся Тэнни и Тэнзию - уже построился длинным овалом, взявшись за руки. Только так Виктория могла перенести через Грань всех, и блондинка заранее всё рассказала Сарранару, Марии и Эрику, чтобы те заранее заставили местных построиться. И правильно сделала - на таймере оставалось всего несколько минут.
        Виктория влезла в строй между Сарранаром и Марией, расцепив их руки. «А теперь осталось только не промахнуться…» - подумала блондинка, начиная процесс перехода.
        ЭПИЧЕСКИЙ КВЕСТ «ГЛУБЖЕ, ГЛУБЖЕ!» ВЫПОЛНЕН.
        ПОЛУЧЕНО 10 000 000 ОПЫТА.
        УРОВЕНЬ ПОВЫШЕН ДО 84-ГО. ПОЛУЧЕНО 2 ОЧКА СПОСОБНОСТЕЙ И 2 ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК (1+1 ЗА УРОВЕНЬ И 1+1 ОТ ТИТУЛА «ИСПЫТАННАЯ ИЛЬДИРОМ»)
        ТЕКУЩИЙ ОПЫТ: 4 133 348 / 10 000 000
        ВАША СВЯЗЬ С РАЛ-НЭШ-УТОРОЙ УКРЕПЛЯЕТСЯ… ПРОГРЕСС 99 %
        ВАШИ КОМПАНЬОНЫ С ДОСТУПОМ К СИСТЕМЕ ПОЛУЧАТ 10 000 000 ОПЫТА ПОСТЕПЕННО, ЧТОБЫ ИЗБЕЖАТЬ НЕГАТИВНЫХ ПОСЛЕДСТВИЙ, ПРОЦЕСС БУДЕТ ИНДИВИДУАЛЬНО ОПТИМИЗИРОВАН ДЛЯ КАЖДОГО.
        В этот раз получилось. Получилось практически идеально, по крайней мере на три головы выше всех предыдущих попыток. Самостоятельно, без божественной помощи, Вика вытащила вместе с собой за Грань 46 душ и тел, а потом вернула их в тот же мир. Отряд, держась за руки, появился в физическом плане где-то между шахтой и Тэнлу, недалеко от той дороги, по которой они ехали к шахтёрскому селению. Стояли они на здоровенной каменной плите - случайно захваченный Викиной способностью кусок материи.
        «Сработало!» - обрадовалась Виктория. Затем её накрыл приступ внезапного головокружения, ноги подкосились, и, если бы Сарранар не подхватил девушку, она бы плашмя рухнула на камень.
        - Ты в порядке? - спросил демон.
        «Переход за Грань - очень обманчивая способность… Всегда жрёт больше сил чем я думаю, даже при том, что я знаю об этом свойстве…» - думала Вика.
        Жителям Йон-Рунака, впрочем, было гораздо хуже, чем ей. Они пребывали в тотально прострации. Латники массово скидывали шлемы, и садились, или ложились, глядя в небо ошалелыми глазами. Вальтрэ валялся лицом в земле. Его младший брат, дылда Лансо, шатающейся походкой отправился куда-то в кусты, на полпути рухнул, и не встал.
        Где-то во время всего этого, система активировала Викин титул «гений лвл-апов», и в небо ударил луч золотого света. На него, впрочем, никто, включая саму Вику не обратил внимания - почти все были слишком заняты охреневанием от собственного состояния, после того как их принудительно протащили через изнанку Вселенной между всеми планами бытия.
        Даже среди посланцев Нэш относительно нормально себя чувствовали только высшие демоны. Мария и Эрик присели на землю, выглядя очень уставшими. Эльза держалась за голову и тихо выла.
        «Эльза…» - Вика вспомнила ту внезапную догадку, которая пришла ей в голову вместе с квестом-инструкцией от Нэш, и которую она решила придержать и не додумывать, пока не закончит миссию.
        - Сарранар, - Виктория телепатически обратилась к высшему демону, - Обездвижь Эльзу. Сейчас же.
        - Я чувствую твою уверенность в том, что это важно, но она от нас никуда не сбежит, особенно сейчас. Во-первых, объяснись. Во-вторых, не приказывай мне, ты не главная.
        - Как же с тобой тяжёло, мудила…
        - Накажу.
        Впрочем, делать Сарранар ничего не стал, и вместо этого стал пристально наблюдать за Эльзой. Вика же задумалась: «И с чего мне начать объяснение, чтобы Сарранар меня послушал? Нэш прислала мне готовую инструкцию, как открыть те врата с помощью терминала. Это прямое вмешательств, и оно нарушает узор линий судьбы - я не смогла бы этого сделать без информации от богини. А значит, Эльза не могла видеть ту линию судьбы, где я открываю врата, и мы все возвращаемся назад. Этого варианта просто не было. Предвидеть действия богов с помощью линий судьбы невозможно, они вне их, они самый главный фактор меняющий уже имеющийся узор… Обо всём этом ещё Нэтто рассказывал. Так какое будущее видела Эльза, когда мы шли под землю? Будущее, где на поверхность возвращаемся только мы с ней и братьями Зоркуго?»
        Размышления блондинки прервались внезапным и мощным подземным толчоком.
        Глава 5. …одним квестом больше.
        Колш и Тэнзия пили. Пили молча, мрачно, и целеустремлённо, стараясь как можно быстрее опьянеть и впасть в беспамятство. Итог «самоликвидации» подземного комплекса - уничтожение самого комплекса, шахты, и шахтёрского посёлка.
        Приказы герцога Груба был довольно чёткими и ясными: зачистить подземный комплекс от агрессивной фауны и флоры, если таковая найдётся, обезвредить все найденные ловушки, а потом, не трогая и не утаскивая ничего на вид важного или подозрительного, вернуться в Тэнлу, выставив у входа в подземку караул, и доложить обо всём в столицу. Элита республики Адрад явно имела какие-то догадки о том, что находилось под землёй. А заодно имела виды и планы на потенциально полезное содержимое подземного комплекса, принадлежавшего то ли далёким и технически гораздо более развитым предкам современных жителей Йон-Рунака, то ли каким-то гостям из других миров, то же не появившихся довольно давно. И вот теперь не было ни комплекса, ни его содержимого. А ещё не было шахты, ежегодно приносившей в городскую казну Тэнлу солидные суммы. Единственный позитивный момент - обошлось без жертв, да и землетрясение вроде как ничего не разрушило. Но всё равно, при таком исходе миссии, ответственных за неё если и погладят по голове, то только по отрубленной.
        Колш арестовал всех посланников Нэш, как потенциальных заговорщиков, диверсантов, и виновников произошедшего. Под особо строгой охраной приказал держать Вику, Эльзу и братьев Зоркуго, как членов группы, которая что-то там намутила с каким-то устройством (что само по себе было прямым нарушением приказов герцога). Эльзу, как непосредственно ту, кто с этим устройством работал, приказал держать под самой строгой охраной. Приказал, посмеялся вместе с со всеми участниками экспедиции, и пошёл пьянствовать вместе с Тэнзией, в этот раз отдельно от всех остальных.
        «Арест» был настолько формальным, что сразу после него арестованные Мария и Эрик ушли пить вместе с особо арестованными братьями Зоркуго в компании Рамаска, Аллеса и других людей Колша, которые в общем-то и должны были взять их под стражу и кинуть в тюремную камеру. Арестованный Сарранар ушёл в город, приказав арестованной Нимаэле вместе с особо арестованной Викой допросить самую арестованную Эльзу. Где-нибудь в особняке Колша, без лишних ушей. После этого Нимаэла планировала наконец заняться наведением порядка и установлением жёсткой субординации в отряде, а заодно наказать наконец Вику, Марию, Эльзу и Эрика за все их совершенные с момента попадания в Йон-Рунак провинности.
        Такое отношение никого не удивляло. Во-первых, все видели в действии тёмное пламя Сарранара и понимали, что при желании он даже один может выйти против всех войск Тэнлу разом и наверняка окажется победителем. Во-вторых, посланники Нэш совершенно не скрывали, что им при любых раскладах нужен герцог Груб (это входило в одну из просьб Нэш), и прямым текстом заявили - раз уж он пришлёт либо письмо, либо делегацию, мы никуда не уходим, даже если вы нас выгонять вздумаете. Ну и в-третьих, были ещё такие важные моменты: практически все в городе знали и уважали Тэнзию, Аллеса, Рамаска и братьев Зоркуго. А они дрались бок о бок с посланцами Нэш, были обязаны им жизнью, и в целом прониклись к шестёрке вчерашних незнакомцев заметным уважением. Ну а ещё - сбылись слова Эльзы о том, что «если будете делать как я сказала, мы выполним миссию с минимальными потерями.» Так что у большинства мнение касательно подозрений в заговоре было примерно следующим: «ну короче хер его знает чё там потом герцоги порешают, нас оно не колышет, а вы все пока что молодцы, так что давайте праздновать!»
        С точки зрения рядовых солдат и граждан всё и впрямь было довольно хорошо - угрозу устранили. Шахту, конечно, жалко, но… Во-первых, кто сказал, что можно было по-другому? Во-вторых, и хер бы с ней с шахтой этой. В-третьих, всё равно лучше уж так, чем сраться всякой неведомой херни из глубин. В-четвёртых, с голоду не помрём. И наконец, в-пятых - нормально всё будет, сука, чё ты разнылся-то ёпт.
        Правда, несмотря на всё это, и несмотря на обвинения посланников Нэш, отвечать перед правящим советом республики Адрад всё равно будут в первую очередь Колш и Тэнзия. Мэр Тэнлу и его официальная заместительница и помощница, на которых была возложена ответственность за экспедицию. И никакие аристократические титулы их не спасут от как минимум потери всей власти и большей части имущества (по собственным прогнозам). Ведь вся реальная власть в Адраде принадлежит совету герцогов, а все остальные «аристократы» в республике - это вообще не совсем то, что под этим поняли гости из башни Нэш
        Этот нюанс впервые подтолкнул Викторию и остальных к осознанию того, что Система, хоть и позволяет говорить на чужом языке и понимать его как свой родной, делает это очень топорно и без особых заморочек. Если ты сам по каким-то причинам не знаешь нужных терминов, или их попросту нет в по-настоящему известных тебе языках, Система для перевода просто брала максимально близкое по смыслу слово… Причём это «максимально близкое слово» с учётом культурно-исторического контекста могло находиться так далеко по смыслу, что любого живого разумного, работающего переводчиком, за такие фокусы бы выкинули либо из профессии, либо с самой высокой из доступных крыш…
        Всё это вызывало у Виктории просто тонну вопросов касательно Системы, и касательно того сколько раз в её жизни до этого происходили и остались незамеченными такие вот трудности перевода, и к чему они привели. Но эти важные вопросы пришлось отложить на потом. Колш и Тэнзия заперлись в одной из комнат и надирались в хлам, морально готовясь к неизбежной каре из столицы, Мария и Эрик вместе с остальными участниками подземной экспедиции оккупировали первый этаж особняка и тоже пьянствовали, Сарранар свалил все дела на суккубшу, после чего свалил сам… Поэтому допрашивать Эльзу принялись Виктория и Нимаэла.
        Эльза покорно вернулась в особняк вместе со всеми, при этом она не могла не заметить, что что-то не так. Вика сообщила о своих догадках всем компаньонам, затем Сарранар сказал Колшу, а тот остальным. Фактически, проводницу вели под конвоем. Её отдельно от всех помыли, избавили от безнадёжно грязного кимоно и вместе с Нимаэлой и Викой проводили в одну из небольших пустующих спален, без окон и с единственной дверью. Сейчас на Эльзе была лишь белая сорочка. Проводница сидела на стуле, её руки были заведены за спинку и связаны. Верёвку по просьбе Нимаэлы принесла горничная-орчиха. Она не была в курсе происходящего, но не задала никаких вопросов и лишь подмигнула.
        - А может хотя бы развяжите? - жалобно спросила Эльза, - Я же не сопротивляюсь. Да и всё равно не смогу убежать…
        Нимаэла отвесила Эльзе пощёчину. Не сильную по меркам высшего демона, но достаточно болезненную для обычной девушки-человека.
        - А я тебя связала чтобы доходчивее показать твоё нынешнее положение, а не чтобы ты не могла сбежать или сопротивляться. Если бы Сарранар или я посчитали, что ты можешь сбежать, я бы тебе руки и ноги отрезала. Лучше используй свой дар, чтобы понять в какой из твоих линий судьбы ты пострадаешь меньше.
        - После вмешательства Нэш они все ведут в одном направлении и почти одинаковы…
        Нимаэла ударила Эльзу ещё раз.
        - Чемпион госпожи, предъяви свои обвинения, - сказала демоница, не сводя глаз с проводницы.
        - Ты врала нам, - сказала Виктория, - Пускай в конечном итоге всё случилось как ты и предсказывала, но ты не могла этого видеть. Нэш подсказала мне как открыть ту дверь, и только благодаря этому мы все смогли вернуться живыми. Ты не могла этого предвидеть, это в принципе невозможно, потому что боги находятся вне линий судьбы. Такого варианта развития событий просто не существовало в старом узоре судеб, часть которого вмешательство Нэш попросту уничтожило. Нэтто рассказывал мне об этом, даже Арису упоминала что-то такое… Так что ты намеренно обманула нас. Я не вижу других объяснений.
        Эльза кивнула, и сказала:
        - Это правда. Я соврала вам.
        - Но в конечном итоге всё вышло так, как ты и говорила, - Нимаэла провела пальцами по щеке проводницы, - Мы выполнили задание госпожи и вернулись живыми. Бессмыслица. Объяснись.
        - Рал-Нэш-Утора говорила со мной. Ещё когда инструктировала всех нас перед отправкой в этот мир. Я слышала в своей голове её голос… «Когда вы окажетесь на каменной развилке с тремя дорогами впереди, ты должна сделать так чтобы в каждую сторону пошло четверо,» - сказала Эльза.
        - Значит, это Нэш надоумила тебя кого и куда надо отправить? - спросила Виктория.
        - Да. Она дала мне подробные инструкции… Но не сказала ничего о том, как я должна убедить всех их выполнить.
        - И ты решила попросту лгать, - от голоса Нимаэлы даже у Вики пробежали по спине мурашки.
        Эльза же не выдержала и сорвалась:
        - Я не знала, как ещё убедить всех! Я вообще не знала, что будет! Я видела в том месте только смерть! Я не видела ни единого варианта, где всё будет хорошо! Я была готова мучительно умирать в том подземелье! Я, в конце концов, делала именно то, чего от меня хотела богиня, госпожа Нэш, которой мы служим! Я просто верила! У меня не было другого…
        Нимаэла отвесила девушке ещё одну пощечину.
        - Я правильно поняла, что госпожа Нэш не приказывала тебе лгать нам, или утаивать эту информацию? - спросила демоница.
        Эльза кивнула.
        - Но не приказывала и делиться ей? - спросила Виктория.
        Проводница кивнула ещё раз.
        ТУ-ТУ-РУ-РУ! СИСТЕМНОЕ СООБЩЕНИЕ ОТ НЭШ: «ЭЛЬЗА ГОВОРИТ ПРАВДУ».
        - Она не врёт, - сказала Вика и тут же уточнила, - В смысле, Нэш только что подтвердила.
        - Ты с самого начала была вместе с избранным госпожой чемпионом, и с Сарранаром, которому госпожа доверила командовать. Почему ты не сказала им?
        - Я…
        - А впрочем, не отвечай, - демоница перебила девушку, - Ты просто испугалась. Ты решила всё сделать втихую, обманув других, потому что боялась, что если скажешь правду, то тебя не послушают. Но это уже когда ты поняла, что к чему. Почему ты не рассказала всё сразу, как только мы все встретились под небом этого мира?
        - Я… не знаю. Мне даже не пришло это в голову.
        Нимаэла хищно оскалилась:
        - Ты посчитала себя лучше нас, да? Раз госпожа доверила эту информацию только тебе, значит ты лучше Сарранара, меня, и даже избранного чемпиона, так?
        - Нет, я не думаю, что дело в этом, - влезла в разговор Виктория.
        Нимаэла нахмурилась, но промолчала. Вика обратилась к Эльзе:
        - Ты боишься делиться с другими тем, что на самом деле видишь в линиях судьбы, да?
        - Я… Да, я боюсь. Говорить другим не то, что я вижу, а то, что им нужно услышать, чтобы принять правильное решение - вот что я делаю чаще всего. Человек, ждущий моего ответа всегда на развилке, иногда на очень большой и ветвящейся развилке… И обычно правда приводит к нежелательным последствиям. Иногда для меня, чаще для самого человека, ещё чаще для других. Приходится врать… Иначе вокруг будет ещё больше страданий, смертей, ненависти, страха…
        Нимаэла разочарованно вздохнула:
        - Скукотища. Я-то надеялась, что придётся выбивать из тебя ответ пытками, что ты и впрямь окажешься предательницей, соблазнившейся дарами ещё кого-то из богов, ну или хотя бы еретичкой, решившей ослушаться госпожу… Но ты, оказывается, просто трусиха.
        - В конечном итоге, мой план сработал.
        - И только поэтому ты сейчас жива, - хмыкнула Нимаэла, - Но я тебе всё равно не верю. Ты каким-то образом умеешь лгать настолько хорошо, что даже я этого не чувствую. И это бесит. Потому что я высший суккуб, эмоции - это моя стихия. Это чертовски бесит… Так что не сопротивляйся.
        С этими словами Нимаэла положила руку на голову Эльзы.
        «Залезет ей напрямую в разум, значит,» - подумала Вика, - «Сначала допросить, потом перепроверить. Логично».
        Эльза задрожала. Весь процесс принудительного телепатического сканирования длился несколько секунд. Закончив, Нимаэла с презрением сказала:
        - Да ты же полный ноль в ментальной магии. Абсолютно никакой защиты. Если попадёшься врагу-менталисту, твой разум мгновенно выпотрошат и превратят тебя либо в послушную куклу, либо в живой труп.
        - Я просто могу ему не попадаться…
        - Ну да, ты привыкла бегать и лгать, бегать и лгать…
        - Насчёт всей этой истории с приказом Нэш она сказала правду? - спросила Виктория.
        - Да. Так что ограничусь обычными наказаниями, как Сарранар и хотел, - глаза-сердечки демоницы нехорошо блеснули, а губы расплылись в улыбке.
        «Похоже, я наконец стану свидетелем этих демонических наказаний за плохое поведение… И хорошо бы если я была насчёт них права,» - подумала Виктория.
        КРИТИЧЕСКИЙ УСПЕХ! НИМАЭЛА ПРОВЕЛА В ВАШЕМ ПРИСУТСТВИИ ДОСТАТОЧНО ДОЛГО, ЧТОБЫ ПОДВЕРГНУТЬСЯ ВЛИЯНИЮ СПОСОБНОСТИ «МАГНИТ ДОМИНАЦИИ». ЕЙ БОЛЬШЕ НЕ ИНТЕРЕСНЫ ПЫТКИ… ПО КРАЙНЕЙ МЕРЕ КЛАССИЧЕСКИЕ.
        «Так, стоп, подожди…» - Вику сбил с мысли голос демоницы.
        - Развяжи Эльзу, Виктория.
        Блондинка недовольно цокнула языком, и принялась выполнять указание. Узел не поддавался. Нимаэла завязала всё так, что было вообще непонятно, как с этим работать. Вздохнув, Виктория трансформировала пальцы рук, превращая их в когти.
        УРОВЕНЬ СПОСОБНОСТИ «УКРЕПЛЁННЫЕ ДЕМОНИЧЕСКИЕ КОГТИ» ПОВЫШЕН С 1-ГО ДО 2-ГО.
        Длинные изогнутые когти были скорее похожи на лезвия и напоминали те, которыми Нимаэла дралась с Сарранаром в башне Нэш, во время дуэли за право быть лидером. Виктория отметила про себя что трансформация не вызывает никакого дискомфорта. «И вообще ощущается так, словно я всю жизнь с этими кинжалами на пальцах проходила. Интересно, почему Система не пишет в описаниях трансформаций, что помогает мозгам адаптироваться…» - подумала Вика.
        ПОТОМУ ЧТО ЭТО ОДНА ИЗ ЕЁ БАЗОВЫХ ФУНКЦИЙ, И ОНА ЭТО ДЕЛАЕТ ДЛЯ ВСЕХ СПОСОБНОСТЕЙ ПО УМОЛЧАНИЮ. СТРАННО, ЧТО ТЫ ВООБЩЕ ТОЛЬКО СЕЙЧАС НА ЭТО ВНИМАНИЕ ОБРАТИЛА, МИСС 200 ИНТЕЛЛЕКТА.
        «Во-первых, я редко трансформируюсь. Во-вторых, эти когти очень сильно отличаются от моих нормальных пальцев, и это сразу бросается в глаза. Ты посмотри на них, они блин по пятнадцать с лишним сантиметров! И в-третьих, системный интеллект - составная характеристика. Сколько там процентов от этих 235 единиц составляет всосанная истинным зрением напрямую в мозг магическая эрудиция? А знания, засунутые в память сплошным информационным блоком тентаклями? А просто эрудиция? Не говоря уже о том, что эта херня, по сути, не переварена. Она контекстуально всплывает и не оседает толком в голове, а обратиться к ней напрямую я вообще не могу,» - ответила Виктория, и ей тут же пришла в голову ещё одна мысль, - «А когда я в интеллект вложила очки, они тогда в какую из составных частей ушли?»
        ИНТЕЛЛЕКТ ПОВЫШЕН С 235 ДО 236 В РЕЗУЛЬТАТЕ ИНТЕНСИВНОЙ (ДЛЯ ТЕБЯ) ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНОЙ ДЕЯТЕЛЬНОСТИ.
        - Ты там долго будешь возиться? - послышался крайне недовольный голос Нимаэлы.
        - Ой.
        Виктория разрезала верёвку в нескольких местах, освободив Эльзу, после чего распрямилась и деактивировала способность, вернув пальцам рук нормальный вид.
        - Мда… А вот тебя, Виктория, придётся наказывать не меньше, чем Эльзу. Возможно даже больше… - Нимаэла облизнула губы.
        - Э?
        - Я ещё не наказала тебя за то, как ты дерзила мне в том маленьком поселении… А ты опять ведёшь себя отвратительно. Мало того, что потратила на выполнение элементарнейшей команды кучу времени, так ещё и разрезала верёвку, вместо того чтобы её развязать.
        - На всякий случай напоминаю, что я официально признанный чемпион Нэш, - сказала Виктория, делая шаг назад.
        Демоница излучала настолько угрожающую ауру, что Вика начала нервничать, несмотря на всю свою ментальную защиту. Эльза же и вовсе побледнела так сильно, что казалось, скоро станет одного цвета со своей белой сорочкой.
        Нимаэла ухмыльнулась.
        - Меня раньше очень бесила вся эта ситуация с тем, что ты, Виктория, слабее нас, но при этом выше Сарранара и меня по статусу. Поскольку с этим была согласна госпожа Нэш, мне приходилось просто терпеть свою неспособность понять это, и это очень бесило. Но эта женщина из местных, Тэнзия, она рассказала мне кое-что… Оказывается, для здешних смертных вполне нормально, когда знатный ребёнок подчиняется своим будущим слугам и учится у них. Конечно, аналогия не совсем точная с нашей ситуацией, но довольно близкая, и она помогла мне понять замысел госпожи… Рал-Нэш-Утора позволила Сарранару и мне на время стоять выше тебя в иерархии чтобы мы были твоими воспитателями!
        Виктория приложила руку к лицу. «А какой у неё показатель интеллекта, мне вот интересно,» - подумала блондинка.
        КРИТИЧЕСКИЙ УСПЕХ ЭФФЕКТОВ СПОСОБНОСТИ «МАГНИТ ДОМИНАЦИИ»
        ДОСТУПЕН НОВЫЙ ОСОБЫЙ КВЕСТ:
        «НЯКАЗАНИЕ!»
        ПРОЙДИТЕ ПЕРВЫЙ СЕАНС ВОСПИТАТЕЛЬНЫХ РАБОТ ОТ НИМАЭЛЫ.
        ЗАДАЧИ:
        1. ИСКУПИТЬ СВОЮ ВИНУ ЗА ДЕРЗОСТЬ.
        2. ИСКУПИТЬ СВОЮ ВИНУ ЗА МЕДЛИТЕЛЬНОСТЬ.
        3. ИСКУПИТЬ СВОЮ ВИНУ ЗА НЕПРАВИЛЬНОЕ ВЫПОЛНЕНИЕ ПРИКАЗА.
        4. ВЫПОЛНЯТЬ ВСЕ КОМАНДЫ НИМАЭЛЫ БЫСТРО, ТОЧНО И БЕСПРЕКОСЛОВНО.
        НАГРАДА: 50 000 ОЧКОВ ПОХОТИ, ПЕРМАНЕНТНОЕ УВЕЛИЧЕНИЕ ПОКОРНОСТИ НА 20 ЕДИНИЦ, НОВЫЕ КВЕСТЫ, ПОВЫШЕНИЯ УРОВНЯ СВЯЗИ С НИМАЭЛОЙ ДЖЕН ОРРОС.
        КВЕСТ БУДЕТ ПРОВАЛЕН, ЕСЛИ ВЫ НЕ СМОЖЕТЕ ВЫПОЛНИТЬ КОМАНДУ НИМАЭЛЫ БОЛЕЕ 3-Х РАЗ ПОДРЯД. ШТРАФ - НОВЫЕ КВЕСТЫ.
        КВЕСТ БУДЕТ ПРОВАЛЕН, ЕСЛИ ВЫ НАМЕРЕННО ОСЛУШАЕТЕСЬ НИМАЭЛУ ХОТЯ БЫ РАЗ. ШТРАФ - НОВЫЕ КВЕСТЫ, ПОТЕРЯ СПОСОБНОСТИ «ХОРОШАЯ ДЕВОЧКА», ПЕРМАНЕНТНОЕ УМЕНЬШЕНИЕ ПОКОРНОСТИ НА 100 ЕДИНИЦ, ПЕРМАНЕНТНОЕ УВЕЛИЧЕНИЕ МАЗОХИЗМА НА 100 ЕДИНИЦ, ПЕРМАНЕНТНОЕ УВЕЛИЧЕНИЕ СИЛЫ ВОЛИ НА 20 ЕДИНИЦ.
        КВЕСТ БУДЕТ ПРОВАЛЕН, ЕСЛИ ВЫ НЕ ВЫПОЛНИТЕ ЕГО ДО ВОЗВРАЩЕНИЯ САРРАНАРА. ШТРАФ - НОВЫЕ КВЕСТЫ.
        ВНИМАНИЕ, КВЕСТ ПРИНЯТ АВТОМАТИЧЕСКИ!
        Глава 6. Няказание!
        - Начнём же процесс воспитания младших членов иерархии, - сказала Нимаэла, скидывая с себя одежду.
        Чисто театральный жест, учитывая, что «одежда» демонов состояла из их маны и была частью тела. Взорам Виктории и Эльзы предстало роскошное тело демоницы. Вика старалась сконцентрироваться на лице суккубши, её массивных бараньих рогах, коротких белых волосах… Вика старалась не спускаться взглядом ниже чёрного ошейника с металлическими шипами, не задерживаться глазами на упругой груди пятого размера, не скользить глазами по нежно розовому животу, а особенно сильно Виктория старалась не пялиться на совсем не женский орган демоницы, полностью готовый к «процессу воспитания».
        Виляя полноватыми бёдрами, Нимаэла подошла к Эльзе, положила руку поверх алых волос проводницы, и скомандовала:
        - На колени.
        Эльза послушалась мгновенно и крайне охотно.
        - А теперь приказ для вас обеих, - демоница улыбнулась, и сердце Виктории пропустило удар, - Не пытайтесь сделать себе приятно.
        «Хорошо, что я лишилась уязвимости к эромагии, иначе мне бы сейчас мозги вынесло. Даже потерянные вместе с тем сопротивления больше не жалко,» - подумала Вика. Суккубша использовала немного энергии эроса, и не делала с ней ничего запредельно сложного, но даже так, Виктория была очарована и не могла оторвать взгляд. Эльза, похоже, испытывала такие же эмоции. Ещё минуту назад она была напугана, подавлена и едва ли не отчаялась, а сейчас смотрела на демоницу снизу вверх радостными глазами преданной собачки.
        УЧИСЬ КАК НАДО БЫТЬ ЭРОМАГОМ…
        «Только не говори, что тебя тоже проняло, Ника,» - подумала Виктория.
        (??? *)
        Нимаэла приблизилась к Эльзе, ткнулась фаллосом в её губы. Стоящая на коленях девушка тут же с готовностью открыла рот, впуская демоницу внутрь. Суккубша положила руку на затылок Эльзы, притянула её к себе, проталкиваясь всё глубже и глубже.
        Глядя как хрипящая девушка принимает член в глотку, Виктория отчаянно боролась с возбуждением, следя чтобы её руки не начали своевольничать. Блондинка даже не сразу заметила, как Рьелехтэп трансформировался, оставив её тело обнажённым и превратившись в тоненький чокер. «Вот бы сейчас быть на её месте…» - думала Вика.
        «Если это наказание, я готова нарушать приказы каждый день! Каждый час!» - думала Эльза. Близость демоницы, её запах, её кожа, рука на затылке… Всё это сводило проводницу с ума. Эльза твёрдо намеревалась выполнить приказ Нимаэлы - ей сейчас и так было слишком хорошо, она купалась в исходящих от суккубши волнах эроса и искренне радовалась жизни, принимая это наказание как прощение.
        - Вот так… - прошептала Нимаэла, войдя в глотку Эльзы так глубоко, как могла.
        Подержав девушку так, пока та не начала задыхаться, суккубша подалась назад. Освободила рот Эльзы, давая ей отдышаться.
        - Ещё разик, - сказала демоница, и снова приблизилась к проводнице.
        За вторым разом последовал третий, за третьим четвёртый, а за ним пятый… После десятого раза Эльза делала всё самостоятельно и без особых трудностей. После пятнадцатого Нимаэла уже просто драла девушку в глотку, грубо держа за волосы.
        «Какие сладкие звуки…» - подумала Виктория, и вдруг поняла, что трогает себя там, где ей этого сейчас делать не следует. «Ой… Ну, вроде бы Нимаэла не заметила. Слишком увлечена…» - успокоила себя блондинка. Не замедляя темп, демоница повернула голову к стоящей в сторонке Вике, и озорно подмигнула, после чего вновь сосредоточила взгляд на проводнице. «Она знает? Или она просто так? Ааа! Да это пытка!» - сердце Вики начало колотиться сильнее от смешанного с испугом предвкушения от мысли о том, что суккубша заметила её нарушение. На всякий случай, блондинка завела руки за спину и крепко схватила себя за одно из запястий.
        НАВЫК «+ДИСЦИПЛИНА» ПОВЫШЕН С 42 ДО 43
        Наконец, Нимаэла перестала перекрывать Эльзе кислород. Впрочем, проводница не захотела так просто отпускать суккубшу, и той пришлось оттолкнуть жадную девушку.
        - На кровать, - скомандовала демоница.
        Эльза встала… И тут же получила затрещину.
        - Я не приказывала встать, - сказала Нимаэла.
        К кровати девушка отправилась на четвереньках.
        - А что касается тебя… - демоница повернулась к Виктории.
        - Да?
        - Я отвлеклась. Скажи, ты ведь не ослушалась моего приказа?
        - Ослушалась.
        - На кровать.
        «И как их, спрашивается, воспитывать, если они и так конченные мазохистки?» - подумала Нимаэла, - «Вот же подкинул Сарранар работёнку, ни единой эманации стыда! Ну да ладно… Я не проиграю! Я просчиталась начала со слишком лёгких наказаний. Это, похоже, для них уже давно пройденный этап. Но делать слишком большой скачок и рисковать нельзя… Проклятье, целая вечность прошла с того, как мне последний раз было нужно осторожничать, боясь повредить материал! Я привыкла соревноваться в том, насколько быстро и изощрённо могу ломать игрушки! Сюда бы сестру… Хотя нет, её методики тоже не годятся. Это совершенно другой процесс, для меня и вовсе уникальный… Ну, как там учила Согган? Сначала надо нащупать границы… И начать всё-таки стоит с Эльзы»
        КРИТИЧЕСКИЙ УСПЕХ - ВАША СПОСОБНОСТЬ «МАГНИТ ДОМИНАЦИИ» ОКАЗЫВАЕТ ЕЩЁ БОЛЕЕ ГЛУБОКИЙ ЭФФЕКТ НА НИМАЭЛУ.
        Кровать, куда демоница отправила Вику и Эльзу, не была самой большой даже в особняке Колша, не говоря уже о виденном девушками ранее. Но на троих здесь места худо-бедно хватало.
        - Итак, - сказала Нимаэла, медленно идя к ложу и очень сексуально покачивая бёдрами.
        Виктория и Эльза вновь оказались заворожены, ещё сильнее чем раньше - напор энергии эроса заметно усилился, а сопротивляться чарам суккубши у обеих девушек не было ни сил, ни желания.
        - И как? - прошептала Вика.
        - Задницами кверху. Обе.
        Эта команда была выполнена в рекордные сроки.
        Нимаэла водрузилась на Эльзу, бесцеремонно раздвинула ягодицы девушки, и направила смазанный лишь слюнями член аккурат в задний проход.
        Эльза взвизгнула, когда слишком толстый горячий стержень прорвался внутрь.
        - Ай-ай-ай, какая неразработанная попка… Девственная, считай. Непорядок, - прокомментировала ситуацию Нимаэла, под крики Эльзы буквально вколачивая себя в проводницу резкими толчками, - А ты что, думала, приятно будет? Не забывай, это наказание, а не награда! Боль, смешанная с унижением для тебя самый подходящий коктейль!
        Вколотив свой дрын во всхлипывающую Эльзу до упора, демоница заняла положение поудобнее, прижала проводницу рукой к постели и начала двигаться. «Как отбойный молоток…» - подумала Вика, глядя на это. Эльзу суккубша не жалела.
        Испускаемые Нимаэлой волны эроса изменились. Теперь это было не очарование, это была аура… устрашения. «А так вообще можно было?» - с огромным удивлением подумала Виктория, осознав, как Нимаэла сплетает воедино эмоции, эрос, ментальное воздействие и аурную магию, вытворяя что-то совершенно немыслимое по Викиным стандартам. «Она пугает меня! Пугает меня изнасилованием! Меня! Изнасилованием! И я боюсь! И всё это пассивный эффект, она полностью сосредоточена на Эльзе!» - блондинка была настолько шокирована происходящим, что даже перестала на автомате тянуться руками к своей промежности.
        ПОВТОРЯЮ - УЧИСЬ КАК НАДО БЫТЬ ЭРОМАГОМ.
        Эльза, зарыв лицо в простыни, тихо поскуливала. Нимаэла швырнула её из состояния полной очарованности, пронизанной желанием отдаться и готовности довериться, в прямо противоположный спектр эмоций. Девушка была напугана, ей было больно, она уже двадцать раз пожалела и о своей лжи, и о том, что поверила в прощение, и о том, что не использовала дар чтобы увидеть варианты и доверилась Нимаэле, и даже о том, что решилась покинуть деревушку Лилимар и отправиться вместе с некромантом Танакой к его учителю… Эльзу пугала боль, пугало своё будущее, пугала Нимаэла. И при этом всём девушка продолжала испытывать возбуждение. От всей этой смеси у проводницы и впрямь начинала ехать крыша…
        К счастью, демоница была очень чувствительна, и вовремя заметила, что перебарщивает с давлением аурой. В мгновение испускаемая ей энергия эроса снова переменилась, став такой же как раньше - завораживающей, приятной и даже умиротворяющей.
        Сделав ещё несколько движений, медленнее и нежнее, Нимаэла с протяжным стоном впрыснула в Эльзу порцию горячего семени. Затем демоница осторожно прижалась к девушке, положив свою грудь ей на спину.
        - Тише, тише, - прошептала Нимаэла на ухо Эльзе, - Наказание кончилось. Теперь всё снова будет хорошо.
        - П-правда? - всхлипывая спросила проводница.
        Её тело била дрожь.
        - Если не будешь нам больше лгать.
        - Не буду… Правда не буду…
        - Ну вот и хорошо. Отдыхай, - Нимаэла поцеловала Эльзу в затылок.
        Демоница поднялась, извлекая свой всё ещё крепко стоящий член из многострадальной Эльзиной дырочки. Погладила проводницу по пояснице и ягодицам. Потом рука суккубши скользнула вниз, между бёдер девушки…
        Эльза громко застонала, теперь уже от удовольствия. Пальцы Нимаэлы проникли в разгорячённое влажное лоно и всего несколькими умелыми движениями в сочетании с точно направленным эросом довели девушку до ярчайшего оргазма. Викин страх сменился завистью - снова изменившаяся аура демоницы бросила и её эмоции в другую сторону. Глядя, как Эльза дрыгается, Виктория хотела лишь быть на её месте.
        Оставив проводницу в полубессознательном состоянии, Нимаэла переключилась на Викторию.
        - Готова расплачиваться задницей за свои провинности?
        - Ня…
        Виктория с готовность приняла коленно-локтевую позицию, оттопырив попку и виляя хвостом.
        - Похотливое животное…
        - Ня! - воскликнула Вика, когда влажный кончик орудия Нимаэлы надавил на тугое колечко, раздвигая его и непреклонно проникая внутрь.
        «Посмотрим, как ты справишься с тем, через что прошла Эльза, чемпион похоти,» - подумала Нимаэла.
        Крепко держа блондинку за талию, демоница принялась вколачивать свой стержень глубже и глубже. Вика же отреагировала… неожиданно. В том числе и для самой себя. Боль и неприятные ощущения от грубого проникновения в сочетании со способностями «чувствительная попка» и «сила через боль» вызвали приступ сильнейшего возбуждения. Попытка целенаправленно вызвать у Виктории страх не сработала.
        ЭМОЦИОНАЛЬНО-ЭРОМАГИЧЕСКОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ ЧАСТИЧНО ЗАБЛОКИРОВАНО ТИТУЛОМ «АДЕПТ ИНФЕРНАЛЬНОЙ МЕРЗОСТИ»
        А незаблокированная часть лишь усилила возбуждение и мазохистские желания…
        В итоге Виктория сама принялась активно насаживаться на член, крича:
        - Да! Насади меня, засади в меня, накажи меня, Нимаэла!
        Демоница на секунду зависла. «Она не так должна реагировать, даже при полной невосприимчивости…» - подумала суккубша.
        - Не сметь получать удовольствие! - воскликнула Нимаэла, начав остервенело драть Викторию.
        - Да! Сломай меня! Подчини меня, поимей меня!
        «Да что же ты за создание такое?! По-хорошему сейчас бы надо прекратить и отхлестать её плёткой… Но я не могу! Я хочу её! Я! Хочу кого-то!» - у демоницы было ощущение, что её разум выворачивается на изнанку. И в итоге она сделала именно, то чего хотела от неё Виктория - занялась попкой блондинки с удвоенным рвением.
        «Я тебе покажу как провоцировать высшего суккуба! Маленькая глупая слабая дрянь, недостойная своего звания! Хочешь, чтобы тебя отымели?! Да я с тобой сделаю то, чего ты себе даже представить не можешь…» - думала Нимаэла, полностью отдаваясь процессу.
        Демоница схватила Викторию за руки, скрестила их за спиной, перехватив своей. Второй рукой взяла блондинку за волосы, намотала их и потянула на себя. Прижала ноги девушки своими…
        - Не рыпайся, - едва ли не прорычала Нимаэла.
        - Слушаюсь…
        Теперь суккубша была полной хозяйкой положения, а Вике во всех смыслах приняла на себя пассивную роль - даже бёдрами толком не подвигать. Нимаэла замедлилась, а исходившие от неё волны эроса снова изменились. На этот раз Виктория не могла понять, как именно… В ауре демоницы было что-то знакомое, но в то же время новое. Чувства блондинки обострились и Виктории казалось, что она ощущает каждый миллиметр горячего стержня внутри себя. Тело странно реагировало на каждый толчок демоницы - по спине раз за разом пробегал холодок, в груди потяжелело. Несмотря на внутреннее напряжение, мышцы, наоборот, расслабились.
        Благодаря «поглощению урона» и «магической регенерации» попка блондинки уже адаптировалась и больше не болела. Однако вместе с болью ушло и мазохистское удовольствие. Без него Вика чувствовала себя просто прижатой, скованной, насаженной на могучий член беспомощной податливой куклой во власти чужих рук и чужой воли.
        «Разве не этого я так боялась…?» - пришло Виктории в голову внезапное осознание.
        ЧТО ТЕБЯ ИСПОЛЬЗУЮТ, НЕ В КАЧЕСТВЕ ИГРЫ, КАК ТЫ ЛЮБИШЬ, А ПО-НАСТОЯЩЕМУ? НЕ ТО ЧТО НЕ СЧИТАЯСЬ С ТВОИМИ МЫСЛЯМИ И ЧУВСТВАМИ, А ВООБЩЕ НЕ ОБРАЩАЯ ВНИМАНИЯ НА ТО ЧТО ОНИ У ТЕБЯ ЕСТЬ?
        «Да…»
        - Сожмись, - скомандовала Нимаэла, и Вика мгновенно подчинилась, даже не успев толком ни о чём подумать.
        Ещё несколько толчков, и демоница кончила. Но ощутив льющуюся внутрь горячую субстанцию, Виктория почувствовала не заполненность, а опустошённость. «А я?» - с обидой подумала блондинка, лишённая возможности испытать оргазм. Несмотря на все подавляющие эмоции, вызванные Нимаэлой, Вику такой исход совершенно не устраивал. Поэтому она сама использовала энергию эроса, извлекая её из остатков возбуждения и пошлых мыслей. У девушки получилось. Внутри разгорелось пламя, растапливающее скованное холодом тело… Виктория словно ожила, поникший хвост вскочил и шлёпнул Нимаэлу по щеке, прошедшая от заполненной попки волна наслаждения захлестнула тело и разум, эхом вернулась в промежность, устремляясь к заветной точке удовольствий и… Погасла. Исчезла, растворилась, словно её и не было, оставив Викторию пустой и вернув в вызванное Нимаэлой состояние, с которым блондинка решила не мириться.
        Демоница рассмеялась.
        - Нет, с такими дилетантскими навыками ты никогда не перебьёшь моё влияние своим.
        Нимаэла разжала руку, удерживавшую волосы Виктории и погладила поясницу блондинки. От этого прикосновения на Вику вдруг захлестнули стыд и отвращение…
        - Вот так, - с упоением сказала демоница, - Теперь понимаешь, как я умею наказывать?
        Вике захотелось расплакаться.
        ОНА ДЕЙСТВИТЕЛЬНО МАСТЕРСКИ МАНИПУЛИРУЕТ ЭМОЦИЯМИ ЧЕРЕЗ ЭРОС…
        «Спасибо за напоминание,» - со злостью подумала Вика.
        - Не этого ты ожидала, крича «поимей меня», да?
        Нимаэла отпустила Викторию, вытащила из сильно расширившегося заднего прохода блондинки свой член, и несколько раз постучала им по ягодицам.
        - У-у-у… - Вика вдруг почувствовала, что её отпускает.
        Нимаэла перестала испускать в окружающее пространство волны эроса, поэтому тело и разум Виктории возвращались в норму.
        Воспользовавшись долгожданной свободой, блондинка распрямилась на кровати и улеглась на живот. Расслабилась, аккуратно дотронулась до попользованной попки.
        - Не этого, - наконец ответила на вопрос демоницы Вика.
        «Мне нужно закончить…» - подумала Нимаэла, - «Не знаю почему, но в её присутствии я не просто злюсь, я теряю самоконтроль. Это происходит уже второй раз… Тогда, когда мы дрались в башне госпожи, я тоже психанула. Это плохо и очень опасно. Поэтому…»
        - На этот раз с тебя хватит, Виктория, - сказала демоница, - Ты искупила свою вину.
        - Тебе понравилось? - вдруг спросила блондинка.
        - Э? Что? - удивилась суккубша.
        «Она слишком быстро вернулась в норму. Это ненормально!» - подумала Нимаэла.
        - Ну… Наказывать меня.
        - Я это делала не для своего удовольствия…
        - Ты поразительно плохо врёшь для той, кто называет себя высшим суккубом, - Виктория перевернулась на бок, и с улыбкой уставилась на Нимаэлу.
        - Молчать!
        - Или опять меня накажешь?
        - Ты ненормальная! Тебе сейчас должно быть плохо, обидно и мерзко! Ты должна меня ненавидеть и желать стать сильнее чтобы пропустить меня через вдесятеро худшее унижение! В этом был смысл! Показать, что моих наказаний реально стоит бояться, при этом не сломать тебя и дать сильную мотивацию расти!
        И вот тут стыдно стало уже самой Нимаэле. Она не просто теряла контроль, она была на грани истерики. «Я же тебя унизила, я тебя контролировала, я низвела тебя до насадки для моего члена, где твоя проклятая гордость?! Ты же чемпион госпожи Нэш! ТЫ ДОЛЖНА ВЕСТИ СЕБЯ НЕ ТАК!!! Я победила тебя и в бою, и в сексе, так почему всё не по-моему, а по-твоему?!» - демоница была готова окончательно взорваться и начать кричать всё это вслух.
        - Хехехе… - Виктория облизнула губы, - Так тебе понравилось или нет?
        Глава 7. Договор
        КВЕСТ «НЯКАЗАНИЕ!» ВЫПОЛНЕН.
        ПОЛУЧЕНО:
        +50 000 ОЧКОВ ПОХОТИ
        ПОКОРНОСТЬ УВЕЛИЧЕНА С 195 ДО 215 (ДОСТУПНА НОВАЯ БОНУСНАЯ СПОСОБНОСТЬ)
        УРОВЕНЬ СВЯЗИ С НИМАЭЛОЙ ДЖЕН ОРРОС ПОВЫШЕН ДО 2
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ КВЕСТЫ:
        «ПОВТОРНОЕ НЯКАЗАНИЕ!»
        СОЗНАТЕЛЬНО СПРОВОЦИРУЙТЕ НИМАЭЛУ ИЛИ САРРАНАРА НАКАЗАТЬ ВАС ЕЩЁ РАЗ.
        НАГРАДА: НОВЫЙ КВЕСТ, УВЕЛИЧЕНИЕ МАЗОХИЗМА НА 50 ЕДИНИЦ.
        ВНИМАНИЕ, КВЕСТ БУДЕТ ДОСТУПЕН ТОЛЬКО В БЛИЖАЙШИЕ ПОЛЧАСА.
        ОТКАЗАТЬСЯ / ПРИНЯТЬ
        «ВЫУЧЕННЫЙ УРОК»
        ДО ВЫПОЛНЕНИЯ ГЛАВНОЙ МИССИИ В ЙОН-РУНАКЕ, НЕ ПОЛУЧАЙТЕ НАКАЗАНИЙ ОТ САРРАНАРА, НИМАЭЛЫ, ДАЗАНАТТА, И ЛЮБЫХ ДРУГИХ ВАШИХ КОМПАНЬОНОВ, НАЗНАЧЕННЫХ «СТАРШИМИ» НАД ВАМИ.
        НАГРАДА: УВЕЛИЧЕНИЕ ПОКОРНОСТИ И СИЛЫ ВОЛИ НА 100 ЕДИНИЦ, 10 000 000 ОПЫТА, 10 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК, 100 000 ОЧКОВ ПОХОТИ.
        КВЕСТ БУДЕТ ПРОВАЛЕН, ЕСЛИ ВЫ ПОЛУЧИТЕ ХОТЯ БЫ ОДНО НАКАЗАНИЕ, ДАЖЕ МЕЛЬЧАЙШЕЕ.
        ШТРАФ: НОВЫЙ ОСОБЫЙ КВЕСТ, БЕЗ ВОЗМОЖНОСТИ ОТКАЗАТЬСЯ.
        ОТКАЗАТЬСЯ / ПРИНЯТЬ
        «СНИЗУ ВВЕРХ»
        УСТАНОВИТЕ С НИМАЭЛОЙ СТРОГО-ОГОВОРЕННЫЕ ОТНОШЕНИЯ, В КОТОРЫХ ОНА БУДЕТ «ХОЗЯЙКОЙ», ПРИ ЭТОМ СДЕЛАЙТЕ ТАК ЧТОБЫ ОКОНЧАТЕЛЬНОЕ РЕШЕНИЕ ПО КАЖДОМУ ПУНКТУ ПРАВИЛ ПРИНИМАЛИ ВЫ.
        НАГРАДА: НОВЫЙ КВЕСТ, УВЕЛИЧЕНИЕ ХАРИЗМЫ НА 20 ЕДИНИЦ, ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЯ СВЯЗИ С НИМАЭЛОЙ ДЖЕН ОРРОС
        ОТКАЗАТЬСЯ / ПРИНЯТЬ
        «А почему бы не взять все три? В любом случае что-то выигрываю…» - подумала Виктория.
        ПОЛУЧЕНЫ ОПЫТ И ОЧКИ ПОХОТИ ОТ ТИТУЛА «ПРИНЦЕССА ПОХОТИ» И СПОСОБНОСТИ «ХОРОШАЯ ДЕВОЧКА»:
        300 400 ОПЫТА
        2455 ОЧКОВ ПОХОТИ
        УРОВЕНЬ КЛАССА «ЛЮБОВНИЦА» ПОВЫШЕН С 9-ГО ПО 10-Й, Т. К. ВЫ ВЫПОЛНИЛИ НЕОБХОДИМЫЕ УСЛОВИЯ (ЗАНЯЛИСЬ СЕКСОМ С ДВАДЦАТЬЮ РАЗНЫМИ ПАРТНЁРАМИ). ПОЛУЧЕНО 1000 ОЧКОВ ПОХОТИ.
        ЧТОБЫ ДОСТИГНУТЬ 11-ГО УРОВНЯ КЛАССА «ЛЮБОВНИЦА», ВЫПОЛНИТЕ СЛЕДУЮЩИЕ УСЛОВИЯ:
        ДОВЕДИТЕ ПАРТНЁРА ДО 5 ОРГАЗМОВ ПОДРЯД
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ СПОСОБНОСТИ ДЛЯ ПОКУПКИ ЗА ОЧКИ ПОХОТИ:
        «Э, не. Новые способности - это долго и муторно, а мы тут ещё не закончили,» - подумала блондинка, закрыв интерфейс.
        Виктория продолжала лежать на кровати, разглядывая Нимаэлу. Демоница расхаживала из стороны в сторону, периодически кидая на блондинку короткие взгляды, наполненные странной смесью ненависти и восхищения. Эльза продолжала валяться попой кверху, тихонько посапывая.
        - Ну что, ты разобралась в своих чувствах? - спросила Вика, потягиваясь.
        Естественно, блондинка знала, что ответ - «нет.» Духовные узы укрепились до второго уровня, поэтому эмоции суккубши Виктория чувствовала отменно.
        - Молчать! Я запрещаю тебе говорить! А то…
        - Накажешь?
        - Нет, не накажу! Вообще больше никогда не накажу!
        - Тогда и смысла тебя слушаться нет…
        - Тогда накажу!
        - Значит понравилось?
        - ААААА!!!
        «Смущённая доминантная суккубша-футанари. Как же это мило… Чёрт, кажется, я нашла себе новый фетиш…» - думала Вика, наблюдая за реакцией демоницы.
        - Как ты это делаешь? - вдруг спросила Нимаэла крайне серьёзным тоном.
        Эмоции суккубши тоже поутихли - она была сосредоточена и целеустремлена, бушевавший внутри неё шторм вдруг разом превратился в пусть мощный, но всё же однонаправленный поток.
        - Что именно? - решила уточнить Виктория.
        - Да всё! Как ты можешь оставаться такой невозмутимой? Что ты делаешь с моим разумом?! И как?! Отвечай!
        - Я чемпион аспекта похоти Рал-Нэш-Уторы, Нимаэла.
        - Ты слабая! Неумелая!
        - Слушай, если я не соответствую твоим представлениям, возможно проблема в тебе.
        - Ты проиграла мне в бою и в постели!
        «Проиграла в постели, какая интересная формулировка,» - хмыкнула Виктория.
        - Так почему тогда ты психуешь? - улыбнулась Вика.
        - Потому что… Всё! Должно быть! Не так! Я тебя поимела! Но чувствую себя так, как будто поимели меня!
        - Чувствуешь, что ты делала не то, что хотела сама, а то, чего от тебя хотела я?
        «Ну, я конечно хотела немного другого, но вышло даже лучше - Нимаэла показала мне возможности эромагии о которых я даже не подозревала и потенциально открыла для меня целый пласт новых возможностей и фетишей,» - подумала Вика.
        - Да! И это… Это просто неправильно! Я даже не довела тебя до пика! И ты всё равно осталась… довольна. Довольна мной…
        - Чувствуешь себя дилдаком на ножках?
        - Ты…
        Нимаэла прыжком переместилась к кровати и схватила Викторию за горло. Сжала… И не ощутив никакого сопротивления отпустила.
        - Тебе просто нужно смириться с тем, что я не до конца укладываюсь в твои демонические бдсм-представления об иерархии, - сказала Виктория и протянув руку к промежности суккубши добавила, - Но я вполне готова принимать в ней участие.
        - Ты вообще не вписываешься! - Нимаэла отдёрнула руку блондинки, - Ты не можешь командовать мной, потому что слабее. Пока что слабее… Но и я не могу командовать тобой, потому что тебя похоже вообще невозможно наказать! Твоё присутствие выворачивает разум, заставляя всех плясать под твою дудку… При том что позицию лидера занимает кто-то другой!
        - Тебе просто нужно придумать наказания поинтереснее, а ещё добавить в концепцию кнута и пряника… Ну знаешь, пряник.
        ИНТЕЛЛЕКТ ПОВЫШЕН С 236 ДО 237 В РЕЗУЛЬТАТЕ ВСПОМИНАНИЯ КОЕ-ЧЕГО ИЗ ИСКУССТВЕННОЙ ПАМЯТИ.
        НАВЫК «УБЕЖДЕНИЕ» ПОВЫШЕН С 80 ДО 82
        - Я не поняла. Ты мне сейчас собираешься рассказывать, как сделать тебя своей послушной сучкой?
        - А ты против?
        Демоница нахмурилась. Спустя несколько секунд тихо ответила:
        - Нет.
        - Значит, всё-таки понравилось меня наказывать?
        - Да…
        - Хе-хе-хе…
        Виктория на некоторое время затихла. Она посчитала, что о происходящем следует сообщить Сарранару и связалась с ним при помощи телепатии. Демон получил набор Викиных воспоминаний и планов, и вскоре ответил.
        - Делай как хочешь.
        Суккубша чувствовала, что Виктория общается с командиром при помощи телепатии, но ничего не говорила.
        - Что ж, Сарранара всё устраивает… Давай обсудим условия? - сказала Виктория.
        - Так, стоп, какие условия? - Нимаэла взглянула в глаза блондинки.
        Большинство негативных эмоций суккубши ушли, оставив любопытство и немного смущения.
        - Нашего соглашения о моём подчинении тебе, м? - блондинка снова протянула руку и коснулась члена демоницы.
        В этот раз та не стала сопротивляться.
        - Разве не наоборот?
        - Эй, мне нравится быть снизу.
        - Тогда ты не должна ставить мне никаких условий! Просто отдайся!
        - Я тебе только что отдалась, и ты чуть ли не в истерику впала.
        - Потому что…
        - Да, да, я всё уже слышала. Так что я предлагаю всё обговорить… Чтобы нас обеих всё устраивало. Это не слишком сложная идея для твоего демоническо-бдсмного общества доминаторов и доминаторш?
        Нимаэла вспыхнула:
        - Молчать! Моё первое условие - полное и беспрекословное подчинение!
        - Слушаюсь!
        - Моё второе условие - никаких табу! Моё третье условие - никаких тайн! Моё четвёртое условие - не сопротивляться наказаниям! Моё пятое условие - на каждые два мои условия можешь назвать одно своё! Моё шестое условие - подчиняться общей иерархии в команде!
        - Хорошо, меня всё устравивает, - улыбнулась Вика, - Мои условия: обучение, поощрения за хорошее поведение и особые заслуги, а ещё взаимное выполнение всех пунктов.
        - Не поняла. Особенно последнее непоняла! - демоница снова вспыхнула.
        - Это значит, что мы обе сами должны выполнять свои собственные условия.
        - А как можно не выполнять собственное условие?!
        - Ну вот смотри… Ты хочешь от меня полного и беспрекословного подчинения, так? Моё условие в том, что и ты сама должна исполнять это условие, то есть командовать мной.
        - Это бессмыслица! Зачем бы мне это было нужно, если бы я не собиралась этого делать?
        - Как страховка, как дополнительная возможность… Моё условие обеспечивает искренность нашей сделки.
        Нимаэла задумалась. Потом спросила:
        - Чему ты хочешь у меня научиться?
        - Эромагии.
        - Взаимность означает, что я также могу потребовать у тебя научить меня чему-то?
        - Да. А ещё что ученик будет прилежно стараться и…
        - Не будешь - выпорю, - перебила блондинку демоница.
        Вика хихикнула:
        - Хорошо, хорошо… А теперь, как бы нам скрепить клятву?
        ВАША СВЯЗЬ С РАЛ-НЭШ-УТОРОЙ УКРЕПЛЯЕТСЯ… ПРОГРЕСС 100 %
        УРОВЕНЬ БОЖЕСТВЕННОЙ СВЯЗИ ПОВЫШЕН.
        Перстень с розовым камнем в форме сердечка на мгновение вспыхнул, и из языков пламени появилась фигурка.
        - Скрепляю ваш договор! - заявил миниатюрный огненный гуманоид и на телах Виктории и Нимаэлы загорелись и тут же исчезли причудливые символы магических клятв.
        ПОЛУЧЕНА НОВАЯ СИСТЕМНАЯ СПОСОБНОСТЬ:
        ИЕРАРХИЧЕСКАЯ КЛЯТВА НЭШ 1 (ЭПИЧЕСКАЯ, АКТИВНАЯ) - ПОЗВОЛЯЕТ МАНОЙ РАЛ-НЭШ-УТОРЫ СОЗДАТЬ И СКРЕПИТЬ ТИПОВУЮ ИЕРАРХИЧЕСКУЮ КЛЯТВУ. С РОСТОМ УРОВНЯ ПОЯВЛЯЮТСЯ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ОПЦИИ (СМ ПРИМЕЧАНИЕ)
        - Нэш? - спросила блондинка.
        - Да, я, - ответил огненный человечек.
        - А ты не ошалела воплощаться?
        - Это не аватар, это хитрая иллюзия из божественной маны.
        - Но это всё равно прямое вмешательство…
        Огненная фигурка вспыхнула ярче:
        - Хранители разрешили мне практически любые экстренные меры чтобы обеспечить выполнение основной миссии… Хотя тут ещё по мелочи всякого понаслучалось что тоже придётся разруливать.
        - Например, Лисс?
        - Например.
        - А почему ты раньше только через систему со мной говорила?
        - Потому что низкий уровень связи с моим чемпионом не позволял влиять на мир. Здесь же нет ни одного моего культа…
        Нимаэла слушала разговор молча и не без страха… Демоница ощущала себя виноватой перед богиней, потому что наговорила всякого во время «наказания,» так что боялась справедливой кары. Но на последней фразе всё-таки решила подать голос:
        - Мы твой культ, госпожа…
        - Вы - говно, а не культ.
        - И я говно? - спросила Виктория.
        - Нет, ты мой избранный чемпион. А вообще… Ни молитв, ни ритуалов, ни жертвоприношений, ни алтарей, не проповедей. Зато, когда надо как-то обосновать свою позицию начинается нытьё. Мол госпожа мне позволила отправиться на эту миссию, а значит мне можно творить херню, госпожа же не могла не знать, что я буду творить херню, ты что сомневаешься в госпоже…
        Нимаэла съёжилась - речь явно была про неё.
        - Но ты ведь и правда не могла не знать! - воскликнула Виктория.
        - Ты недооцениваешь свободу воли разумных.
        - Существование такой фигни, как «линии судьбы» свидетельствует о том, что свобода воли как минимум сильно ограничена.
        - Естественно. Сказать, что требуется для абсолютной свободы, или сама догадаешься?
        - Догадаюсь.
        - У меня к вам два поручения. Первое - заключить такой же договор со всеми членами отряда. Условия те же, пункт о дополнительных требованиях тот же. Старший имеет право на два условия в обмен на одно условие. Другое поручение к тебе, Вика. Я хочу, чтобы ты взяла в системе способность «взгляд за грань». Очень желательно до того, как завершится процесс начальной трансформации души.
        - Так, стоять, - Вика нутром почувствовала, что недоаватар Нэш собирается раствориться, - А что с тем странным квестом? Про лихорадку?
        - Всё ещё слишком долго объяснять в деталях. Если вкратце, Ника неправа насчёт паразитов, это симбионты. Для большинства безвредны или умеренно полезны. Для тебя и твоих друзей потенциально очень полезны.
        - Окей… - Виктория принялась переваривать услышанное, а Ника запустила повторный анализ болезни.
        - Что же касается тебя, Нимаэла, - огненная фигура взглянула на демоницу, - Можешь не бояться моей кары.
        - Спасибо за прощение, госпожа, - прошептала суккубша.
        - Ты меня неправильно поняла. Я тебя не прощаю. Меня просто не волнуют твои слова… Да и твои действия тоже. Ты всего лишь обычный кандидат в мои чемпионы - это звучит гораздо лучше, чем оно есть на самом деле. Почти все, кто входит в мою башню, никогда её не преодолеют. Они останутся в ней навсегда, цикл реинкарнации будет выносить их души обратно ко мне, раз за разом. О тех культов, у которых есть такая возможность, я требую отправлять ко мне кандидатов. Самых-самых. Тех, кто сможет, по их мнению, стать моим чемпионом. Они приходят туда такие решительные, уверенные в себе, такие обречённые… Некоторые как ты с остальными, через порталы. Мало где работает кроме демонических миров, увы. Раньше кандидатов приводили ходящие-за-гранью… Когда у меня были другие, кроме Виктории. Некоторые совершают ритуальное самоубийство чтобы их души перенеслись ко мне. Но ты же понимаешь, что в любом случае это просто жертвоприношение? Ты всего лишь принесённая мне в жертву душа, Нимаэла.
        - Так, харэ унижать мою доминатрикс!
        - О, на её отношение к тебе это не повлияет.
        - Так, стоп ещё раз, - Виктория снова интуитивно почувствовала желание огонька сбежать. Ты сказала, что Хранители тебе разрешили кучу всяких экстренных мер. А ты можешь нам помочь?
        - Я уже вам помогла. И помогаю остальным твоим друзьям.
        - Спасибо конечно, но может…
        - Вика, ещё слово и ты начнёшь меня бесить.
        - Извините, - пискнула блондинка.
        На этом огненный образ Нэш исчез.
        - Вау… - прошептала Нимаэла, - Госпожа великолепна…
        - Э? Тебя только что словесно опустили, - сказала Виктория.
        - Естественно! Где госпожа Нэш, и где я! Она должна показывать таким как я наше место! И таким как ты тоже
        - Ха! Мне-то она как раз ни на что не указывала.
        - Ага… Без объяснения причин приказала вынашивать в своём теле какое-то существо, распорядилась за тебя твоим дальнейшим развитием и косвенно напомнила, что все твои друзья, которых ты привела в башню для неё всего лишь жертвы, по сути - вещи, причём не особо важные, а как только ты попыталась реально зарваться, госпожа заткнула тебя одной фразой! Тебя даже ткнули мордой в существование других ходящих-за-гранью, мол не такая уж ты и уникальная, как считаешь.
        - Но…
        - Тебе просто позволены некоторые вольности в общении, вот и всё.
        «Если так подумать, я никогда не видела, как Нэш ведёт себя с другими чемпионами. К тому же, если мне позволили получить этот статус не пройдя башню, должны ведь быть и другие такие же?» - подумала Вика.
        - Почему ты в одних вопросах страшно тупишь, а в других схватываешь всё на лету? - спросила Вика, и тут же хлопнула себя по лбу, поняв, что ляпнула.
        «Ещё бы спросила её почему вода мокрая…» - подумала блондинка.
        Нимаэла фыркнула.
        КВЕСТ «СНИЗУ ВВЕРХ» ВЫПОЛНЕН.
        УРОВЕНЬ СВЯЗИ С НИМАЭЛОЙ ДЖЕН ОРРОС ПОВЫШЕН ДО 3
        ХАРИЗМА ПОВЫШЕНА СО 175 ДО 195
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ КВЕСТЫ:
        «КЛЯНИСЬ, КЛЯНИСЬ, КЛЯНИСЬ»
        ЗАКЛЮЧИТЕ ИЕРАРХИЧЕСКУЮ КЛЯТВУ СО ВСЕМИ УЧАСТНИКАМИ МИССИИ В ЙОН-РУНАКЕ
        НАГРАДА: УКРЕПЛЕНИЕ СВЯЗИ С НЭШ, НОВЫЕ КВЕСТЫ.
        ОТКАЗАТЬСЯ / ПРИНЯТЬ
        - Ммм, телепатическая связь через духовные узы… Полезная возможность, - раздался голос демоницы в голове Виктории.
        - Что ж, - это Нимаэла сказала уже вслух, - Раз с твоим наказанием покончено, то, как ты и хотела, Виктория, я займусь твоим обучением. Но прежде, чем мы начнём первый урок, передай мне телепатией информацию обо всем что умеешь.
        - Хмм, сейчас, - Виктория не использовала духовные узы таким образом раньше, поэтому у неё возникли кое-какие затруднения.
        - Эй, я не сказала, что ты можешь делать это без моего члена во рту.
        «Хорошо, что она как-то справилась со своими чувствами. Такой она мне гораздо больше нравится,» - подумала Виктория, убедившись что не передаёт эту мысль Нимаэле и опускаясь на колени на пол…
        Глава 8. Первый эромагический урок
        Нимаэла не стала драть Вику в рот. Вместо этого блондинка долго и обстоятельно отсасывала, полируя член демоницы языком и губами. Суккубша сменила грубость на своеобразную нежность, гладя Викторию по голове, почесывая кошачьи ушки, и делая пошлые комплименты. Всё это время Вика постепенно возбуждалась, но сдерживалась и не трогала себя. Руки блондинки лежали на бёдрах Нимаэлы, таких горячих, таких приятных…
        Спустя полчаса, демоница скомандовала:
        - На кровать, соска.
        Оторвавшись от суккубши, Виктория чуть отползла, взглянула снизу вверх в глаза Нимаэлы, а потом забралась в койку. Эльза успела прийти в себя и осторожно поглядывала на происходящее, продолжая лежать на животе. Демоница проигнорировала её, медленно подошла поближе, взяла Вику за ноги, развернула к себе…
        На этот раз Нимаэла вошла в блондинку естественным путём. Практически сразу после этого, Викторию накрыл оргазм - сказалось накопившееся возбуждение. Вот только сразу за ним последовал ещё один, а потом и третий. И это уже было результатом эромагии - демоница манипулировала энергией эроса так, чтобы доводить партнёршу до пика как можно быстрее. Получалось у неё очень хорошо.
        - Стой… Что ты делаешь! - телепатически обратилась к Нимаэле Вика.
        Рот блондинки был слишком занят постоянными криками от удовольствия, так что общаться она могла только с помощью телепатии.
        - Это твоя награда… Ты же хотела, чтобы у тебя были не только наказания, но и поощрения? А ещё это урок… Я хочу, чтобы ты научилась повторять всё что я с тобой сейчас проделаю к нашему следующему сеансу… обучения.
        Сколько это «поощрение» продолжалось, Вика узнала лишь когда оно закончилось - системные часы показали, что прошло чуть больше часа. В этот час блондинка потеряла счёт времени, потеряла себя, и, казалось, потеряла рассудок. Но на этом всё не закончилось. Нимаэла привела Викторию в чувство несколькими лёгкими пощёчинами, приказала перевернуться на бок, и пристроилась сзади, прижимаясь всем телом. Член демоницы снова оказался у блондинки в попе. Рука скользнула к Викиной промежности, и принялась ласкать киску девушки.
        - Ня…
        - Сейчас я сделаю так что ты полюбишь давать в попку, - с придыханием шепнула Нимаэла прямо в ухо Виктории и начала двигаться.
        - Но я и так… О-о-о…
        Пальцы суккубши быстро довели блондинку до пика. Но этим дело не кончилось - оргазм был не таким интенсивным, но долгим, очень долгим…
        - Это… Так и должно… Быть? - Виктория снова воспользовалась телепатией, потому что ей было сложно говорить.
        - Да, именно так… Я же сказала - ты полюбишь анальный секс…
        Следующие полчаса слились в один продолжительный, бесконечно долгий по Викиным ощущениям оргазм. Нимаэла чередовала быстрый темп с размеренным, покусывала и облизывала кошачье ушко блондинки, мяла её грудь и гладила хвост…
        А ещё нашёптывала Виктории в ухо всякие пошлости. О том, что теперь Вика от неё никуда больше не денется, как предстоит «укреплять узы внутри отряда» и особенно о Викиной роли в этом деле, как блондинка может помогать отряду добывать ресурсы и информацию, участвовать в переговорах. И вместе с этим, после каждой фразы шло короткое телепатическое дополнение: «если захочешь».
        Нимаэла уже поняла, что с третьим уровнем духовных уз вряд ли сможет заставить себя причинить Виктории какой-то реальный вред, психологический или физический. Это будет сродни тому, чтобы ломать саму себя. Но при этом и для Виктории Нимаэла будет чем-то большим, нежели управляемой секс-игрушкой, выполняющей роль личной доминатрикс.
        А в том, что Вика смогла бы в будущем ей манипулировать, Нимаэла не сомневалась. Когда блондинка передала суккубше знания о своих системных способностях, Нимаэла поняла, как с точки зрения классической магии работают Викины способности «магнит доминации» и «искажение реальности», приправленные тремя с половиной сотнями показателя удачи. Демоница несмотря на свои специфические взгляды на социальные отношения (обусловленные происхождением) не была в других вопросах полной идиоткой и в манипуляциях тонкими энергиями разбиралась прекрасно.
        «Пассивная манипуляция судьбой… Это не то, с чем я смогу справиться. Если Виктория меня искренне возненавидит, это будет сродни не снимаемому проклятью. И если Виктория чего-то от меня захочет, ей способность даже не повлияет на мой разум, события просто начнут выстраиваться таким образом, что я сама приду к нужным выводам… Как сейчас…» - думала суккубша. Нимаэле было очень интересно, как такой способности можно противостоять. В том, что ей можно противодействовать Нимаэла была уверена на сто процентов, но как именно это сделать пока не представляла. Даже при том, что демоница была гораздо сильнее, умелее и опытнее Виктории как маг, такие вещи как магия судьбы лежали за пределами её познаний и возможностей.
        Но гораздо сильнее Нимаэлу интересовало другое. «Интересно, если научить Викторию пользоваться этими пассивными способностями осознанно и целенаправленно, насколько легко она сможет управлять другими?» - думала демоница. Ей очень хотелось узнать это. А какой может быть лучший способ увидеть это в действии, чем самой подтолкнуть Викторию в нужном направлении?
        Поэтому в самом конце, совсем обнаглев после фразы Нэш о том, что «твои слова и действия меня не волнуют,» Нимаэла шепнула следующее:
        - Может быть, госпожа хочет сделать из тебя подстилку для других чемпионов… Путешествующую между мирами отрядную шлюшку для элитных служителей Рал-Нэш-Уторы… Чтобы ты ублажала их… Помогала им… И сладеньким голоском нашёптывала нужные идеи в уши тех, кому даришь своё тело… Как я сейчас, м?
        - Ня-а-а-а…
        Демоница остановилась, и Викторию наконец отпустил длившийся полчаса оргазм.
        - А теперь залезь на меня, - сказала суккубша, - Твоя очередь быть сверху, чемпион госпожи…
        Блондинка вскарабкалась наверх, направила всё ещё крепко стоящий член в своё лоно, и с громким стоном опустила бёдра.
        Нимаэла ничего не делала, полностью отдавая процесс Вике. Блондинка постоянно меняла темп, то медленно опускаясь и поднимаясь, то буквально скача на члене и наслаждалась обычным сексом без эромагического вмешательства. Впрочем, когда Виктория, несмотря на недавнюю перегрузку, снова начала подбираться к пику наслаждения, вмешательство всё же произошло. Поток энергии эроса, направленный Нимаэлой прямо в лоно партнёрши, вдруг разом смёл надвигавшуюся волну удовольствия.
        - Эй! Так не честно! - возмутилась блондинка.
        Нимаэла улыбнулась:
        - В этот раз тебе придётся заслужить.
        «Ну ладно…» - подумала Виктория, прекрасно поняв, чего именно хочет демоница, и закусив губу принялась искать темп, который больше всего понравится Нимаэле. Спустя полтора часа потной Виктории всё же было позволено кончить, одновременно с тем, как внутрь неё разрядилась демоница.
        - Полтора часа… На грани… Ох… - простонала Вика, сползая с партнёрши.
        - Я хочу, чтобы к нашему следующему уроку ты научилась держать партнёра в тех трёх состояниях, в которых побывала. Или накажу, - сказала Нимаэла.
        - Я поняла-а…
        Демоница хмыкнула и приподнялась.
        - А теперь снова займёмся… Ты погляди, она опять уснула! - Нимаэла возмущённо шлёпнула сопящую Эльзу по попе.
        - А?! - встрепенулась аловолосая девушка.
        - Ты что, думала я с тобой закончила?!
        - Конечно не закончила…
        - Жопа болит?
        Эльза кивнула.
        - Мало болит! Будет ещё сильнее болеть, лживая шлюха!
        - Конечно будет…
        - Сначала почисти меня своим грязным вечно лгущим ротиком. Ну же!
        Эльза принялась за работу. Вика же постепенно приходила в себя, и невольно думала: «это был лучший секс в моей жизни…» Впрочем, эта мысль была результатом эмоционального состояния, а не детального сравнительного анализа.
        - Это ПОКА ЧТО был лучший секс в твоей жизни, - прозвучал в голове блондинки голос Нимаэлы.
        - Ой… Вообще-то я не хотела делиться этой мыслью…
        - Отдыхай. Я хочу поскорее перейти ко второй части нашего урока.
        - Какой второй части? - Виктория спрашивала с предвкушением.
        - Использование твоих эромагических способностей и системы. А Эльза в качестве части своего наказания нам в этом поможет…
        Проверив интерфейс, блондинка крайне удивилась - секс с демоницей в этот раз оказался весьма… полезен.
        ПОЛУЧЕНЫ ОПЫТ И ОЧКИ ПОХОТИ ОТ ТИТУЛА «ПРИНЦЕССА ПОХОТИ» И СПОСОБНОСТИ «ХОРОШАЯ ДЕВОЧКА»:
        1 120 420 ОПЫТА
        15 750 ОЧКОВ ПОХОТИ
        ВСЕГО ОПЫТА: 5 554 168 / 10 000 000
        ВСЕГО ОЧКОВ: 69 304
        ПОВЫШЕНЫ НАВЫКИ:
        +++МАСТЕРСТВО ЭРОМАГИИ С 4 ДО 5
        +ДИСЦИПЛИНА С 43 ДО 45
        ++МАСТЕРСТВО ПОДМАХИВАТЬ БЁДРАМИ С 92 ДО 93
        +++МАСТЕРСТВО ЯЗЫКА И ГУБ С 2 ДО 4
        ПОВЫШЕНЫ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ПОКОРНОСТЬ С 215 ДО 220
        ИЗВРАЩЁННОСТЬ С 138 ДО 139
        СИЛА ВОЛИ С 310 ДО 311
        Следующие полчаса Вика наслаждалась покоем, а Нимаэла драла Эльзу то в глотку, то в зад. А напоследок заставила проводницу заключить тот же магический контракт, который заключила с Викторией.
        - Повторяй условия! - крикнула демоница оттягивая волосы девушки на себя, и продолжая долбить её попку.
        - Полное и беспрекословное подчинение! Никаких табу! Никаких тайн! Не сопротивляться наказаниям! Починяться общей иерархии! Взаимно выполнять все пункты… Обучение! Поощрения за хорошее поведение! Одно дополнительное условие в обмен на два условия старшего!
        - Дополнительные условия есть?!
        - Нет!
        - Отлично!
        Нимаэла отвесила Эльзе смачный шлепок по ягодице. В этот момент Викин перстень вспыхнул, и знаки магического контракта появились и тут же исчезли как раз в месте соприкосновения ладони суккубши и попы проводницы.
        - Подходящее место… - хмыкнула Нимаэла.
        Закончив и дав Эльзе отдышаться, суккубша скомандовала:
        - Встать! Обе. Рядом!
        Когда Эльза и Виктория оказались плечом к плечу, демоница щёлкнула пальцами. Из тела Нимаэлы во множестве мест вытекли тонкие струйки воды, соединились в плывущий по воздуху поток и принялись омывать сначала суккубшу, а потом и Викторию с Эльзой. Вода была прохладной и чистой, хотя о её происхождении Вика старалась не думать. Меньше чем за полминуты это странное заклинание очистило тела всех трёх, после чего вода вместе со смытым соединилась в воздухе в шар, который по следующему щелчку пальцев Нимаэлы просто исчез, мигнув вспышкой голубоватого света напоследок.
        - Полезно… - прокомментировала увиденное Вика.
        - А теперь, как я и говорила, займёмся твоими способностями и системой, - Нимаэла бросила на блондинку довольный взгляд, - Для начала, включи свою ауру «присутствия суккуба…» Хотя ты, конечно, не суккуб. Неважно. Включи и не выключай её!
        - Но…
        - Беспрекословное подчинение!
        - Есть!
        «Блин, если у меня и так есть «магнит доминации,» склоняющий всех вокруг к сортам бдсма, что будет при активации ещё и это способности?» - подумала Виктория.
        - Та-ак… - Нимаэла ухмыльнулась, - А теперь сравним!
        Следующие несколько часов демоница сравнивала. Сначала попеременно сравнивала Викторию с Эльзой в различных позах, анально, орально и вагинально. Затем сравнивала кто из них быстрее доведёт другую до оргазма при помощи куннилингуса (Вика выиграла с очень большим отрывом). Потом приказала Виктории активировать «овечью шкуру» и сравнивала уже с эффектом этой способности. Поначалу изменения были незаметны, но где-то спустя полчаса Эльза вдруг начала становиться всё более и более активной, причём именно по отношению к Вике. Проводница лезла целоваться, вела себя очень развязно, а потом даже потребовала куни и в итоге села Виктории на лицо. Нимаэла останавливать её не стала. Да и сама суккубша незаметно для себя стала всё меньше и меньше оглядываться на то, что Виктория чемпион Нэш и начала отдаваться процессу на полную катушку. Впрочем, Вика была только «за».
        Дальше больше - Нимаэла приказала Вике использовать новую для той способность «разделить возбуждение». После десятка экспериментов с ней, блондинка научилась практически точно предсказывать конечный результат в зависимости от своего состояния и состояния партнёра. По крайней мере для Эльзы и Нимаэлы. Правда на Эльзу эти эксперименты в конце концов оказали странный эффект: проводница пришла в такой экстаз, что стала материться и требовать член. Пришлось приводить её в чувство (а заодно наказывать за плохое поведение) с помощью призванной демоницей плётки и Викиной способности «электрошок».
        Убедившись, что помутнение рассудка, к счастью, было лишь временным, Нимаэла продолжила «вторую часть урока». Теперь Виктории предстояло использовать «манящие горизонты». Естественно, во время секса. Иллюзия с исполнением самых заветных желаний…
        У самой Нимаэлы всё было просто - демоница оказалась сидящей на огромном металлическом троне в огромном зале из чёрного камня, освещённым тысячей парящих в воздухе огоньков. Перед троном стояли сотни демонов, возносивших хвалу Нимаэле, как их новой королеве и чемпиону госпожи Нэш. У трона на цепи сидел Сарранар и ещё одна краснокожая демоница, которую Нимаэла на глазах всей толпы заставила себе отсасывать. Естественно, в реальности Нимаэла сидела на кровати, а ублажала её Виктория. «Надо будет потом обязательно рассказать Сарранару об этом моменте…» - подумала Вика.
        «Заветным желанием» Эльзы судя по эффекту способности, оказалось возвращение в Вердант. В качестве советницы короля… Не того короля Валорса, с которым была знакома Вика. Это был седой умудрённый жизнью старец, который прислушивался к Эльзе. Вместе они добились процветания страны и её народа, от простых крестьян до высшего дворянства… Когда же Виктория принялась ласкать проводницу, иллюзия перенесла их в роскошную спальню, где Вика была служанкой Эльзы. А когда к процессу присоединилась Нимаэла, вся иллюзия начала меняться. Мудрый старец-король превратился в полуголого смуглого брюнета-качка с густой бородой и квадратной челюстью. Он якобы «поймал» свою советницу и её служанку за преступной страстью, после чего наказал обеих своим королевским членом прямо в тронном зале. А в следующей сценке, где Эльза советовала ему что-то, она была обнажённой, имела пирсинг в сосках и клеймо в виде королевского герба на ягодице…
        - Интересные у тебя желания, - прокомментировала увиденное Виктория, когда Нимаэла приказала прервать иллюзию.
        - Эм… Ну я… Это… Молчи! Не тебе меня осуждать!
        - О-о-о, - сверкнула глазами Нимаэла, - Ну-ка расскажи, что ты там видела.
        Да, Викина способность не позволяла разделить иллюзию больше чем на двоих, так что блондинке пришлось всё пересказывать своими словами. Можно конечно было обойтись телепатическими образами… Но тогда Эльзе было бы не так стыдно.
        - Экая ты оказывается развратная девчонка, - хмыкнула Нимаэла, - Я это учту в будущем…
        Во второй раз помыв себя и девушек, демоница приказала Виктории призвать тентакли. Конкретно не боевых, а «извращённых». Но щупальца блондинку не послушались в полной мере. Поскольку пространственный разлом для обеих версий использовался один и тот же, в спальню проникли все виды тентаклей. Вика была должна щупальцам за прошлый призыв и намеревалась расплатиться, сдав им в пользование Эльзу. Но их такой вариант не до конца устроил. Эльзу-то, конечно, они взяли, вот только отказываться от Викиного тела не собирались.
        Посмотрев на происходящее, Нимаэла почесала голову и покинула помещение. На дворе уже была ночь. «Если так подумать, то без Глаз Пустоты я с этими щупальцами не справлюсь… Пускай развлекаются,» - подумала демоница. Несмотря на то, что она несколько часов пробыла под действием «овечьей шкуры,» эффект способности пока не накопился в достаточной степени чтобы суккубша начала переосмысливать свои воспоминания.
        Создав себе новую одежду из маны - сапожки, корсет, трусики и мини-юбку, длинную лишь до той степени чтобы нельзя было сходу увидеть упакованный в бельё член - Нимаэла отправилась на первый этаж особняка. В конце концов, Сарранар приказывал заняться не только Викой и Эльзой.
        Увиденное внизу демоницу категорически расстроило. Мария, Эрик и практически все солдаты Колша и Тэнзии храпели в одном зале. Судя по количеству пустых бутылок, выпито здесь было какое-то совершенно неадекватное количество алкоголя. «Даже оргию не устроили. Неужели так быстро опьянели что были не в состоянии? Эта дурная привычка людей употреблять всякую дрянь в качестве развлечения меня бесит,» - подумала Нимаэла.
        Затем демоница проверила кабинет, где уединились Колш и Тэнзия. Эти двое тоже были в отключке, и тоже без признаков произошедшего траха. «Какие же вы скучные,» - фыркнула демоница.
        - Ой, госпожа арестованная, хи-хи… - послышался из коридора женский голосок.
        Нимаэла обернулась и увидела одну из служанок Колша - невзрачную худую девушку с веснушками и короткой стрижкой. Она была достаточно пьяна, чтобы вытворять глупости, но недостаточно пьяна чтобы забыться и отключиться как хозяин особняка.
        - Чего тебе? - спросила Нимаэла.
        - Ну… Все господа так быстро напились, что нам, честным служаночкам, почти ничего не осталось… И из общего зала нас прогнали, сказали не для наших ушей разговоры будут вестись… Так что и компании приятной мы сегодня лишены… А ведь праздник! Может вы это… Выпьете с нами? У нас ещё немного есть, хи-хи…
        - Выпью, - улыбнулась демоница, - Конечно же выпью…
        Глава 9. Где-то…
        Где-то на Пепельном архипелаге.
        Торгово-контрабандистское судно «Ловкач» успешно добралось до Туннолы и причалило в порту.
        - Уря! Пошли в город! - воскликнула Мей.
        - А мне и тут хорошо… - вздохнул Танака.
        - Неть! Пошли, муж-Таняка!
        «Вот знал, что пожалею, ох как же я знал, что пожалею…» - подумал некромант. Кен дрых в трюме отказавшись от нормального спального места и просил его не будить даже после прибытия в порт, за что Танака был ему крайне благодарен. Одновременное присутствие брата и Мей его нервы обычно не выдерживали.
        К парочке подошёл капитан судна - двухметровый громила-полуогр, накачанный и пузатый, чья лысая голова по форме напоминала яйцо. Майк Мурвоцци всё так же намеревался отдать долг троице буквально волшебным образом оказавшихся у него на корабле незнакомцев за спасение себя и команды от знаменитых «цветочных» пиратов, однако с их стоянкой в Тунноле были кое-какие сложности.
        - Слушайте… - сказал капитан, пока толком не придумав, с чего начать.
        - А? - Мей и Танака синхронно обернулись.
        - Ну в общем… Вам бы это, на корабле остаться.
        - ААА!!! - завопила Мей, но тут же была утихомирена подзатыльником от Танаки. Несильным, но обидным.
        - Туннола - довольно опасное местечко… Нет, я не сомневаюсь, что вы можете за себя постоять, но и этот город не стоит недооценивать.
        - Мне всё равно, - пожал плечами некромант, - Кен сказал, что Виктория где-то дальше, на континенте, так что я не вижу ни единой причины сходить с корабля.
        - Тогда я сделаю… свои дела, и мы поплывём дальше сразу как я вернусь? - спросил Майк.
        - Ну муж-Таняка-а-а-а… - протянула Мей.
        - Серьёзно, уймись. Или я тебя свяжу… - некромант думал, что такой угрозы достаточно, но заметив нездоровый интерес в глазах Мей, добавил, - …и оставлю лежать в трюме одну с кляпом во рту и без моего внимания. И конечно позабочусь о том, чтобы никто из команды корабля не мог к тебе подобраться. У меня как раз есть подходящее заклинание в арсенале.
        - Я на тебя нажалуюсь Виктории и Марии, когда мы их встретим, муж-Таняка, - надула губки Мей.
        - Майк, можно у тебя одолжить верёвку?
        - Я всё поняла, я никуда не пойду, клянусь-обещаю!!!
        - Ну вот и славно, - хмыкнул Танака.
        Майк облегчённо вздохнул. Меньше всего ему хотелось, чтобы кто-то из троицы потерялся в городе, или поднял там шумиху. Что было крайне вероятно, учитывая нравы Туннолы и необычность Мей, Танаки и Кена.
        Капитан «Ловкача» собирался просто отдать особый груз кому надо, и уплыть. За свою безопасность и сохранность груза он не боялся - хозяева Туннолы обо всем позаботятся. Ведь именно они и должны были получить невзрачную шкатулку, чуть не ставшую причиной смерти Майка и всей его команды. Нужно ли говорить, что полуогр знать не знал, что находится внутри и несмотря на отсутствие видимых охранных заклинаний ни разу даже не задумывался о том, чтобы приоткрыть крышку и посмотреть одним глазком?
        Практически у самого корабля Майка уже ждали. Смазливый темноволосый юноша в малиновом пиджаке, тёмной рубахе и брюках широко улыбался и глядел прямо на полуогра.
        - Покажи, - требовательным тоном сказал парень.
        - Птицы срут, - фыркнул Майк.
        - Зелёными плотами, - покачал головой парень, - Хвалю за осторожность, но ты же понимаешь, что встреть тебя кто-то из врагов семьи, пароль им бы не понадобился?
        Полуогр кивнул, и достал из-за пазухи шкатулку. Протянул юноше. Тот повертел предмет в руках, удовлетворённо кивнул, и отдал обратно Майку:
        - Молодец, совладал с любопытством. А теперь пошли.
        - А разве…
        - Что, думал я с тобой прям тут рассчитаюсь и ты свободен? Мне нельзя открывать шкатулку, как и тебе. А пока босс не убедится, что всё в порядке, тебя не отпустят.
        - Понял, - пробурчал Майк и пошёл следом за юношей.

* * *
        - Вот, отец, - юноша взял шкатулку из рук Майка и передал её «боссу».
        Хозяин Туннолы был зрелым мужчиной, с несколькими седыми прядями в густой гриве чёрных волос. Неопрятная щетина и круги под глазами явно намекали что в последнее время ему было не до отдыха. Одет «босс» гораздо проще и своего сына - босой, в коротких шортах и простой белой рубахе нараспашку, надетой на голое тело и открывавшей вид на смуглую волосатую грудь и три длинных шрама на животе. Он мало походил на главу хозяйничавшего в Тунноле синдиката и фактического правителя города-острова. Но Майку в присутствии этого человека было не по себе - пронзительный взгляд зелёных глаз пугал капитана до дрожи. И что-то подсказывало полуогру, что дело было не только в слухах, ходивших о лидере семьи Флорез.
        - Хм… - мужчина небрежно взял шкатулку, заглянул внутрь, хмыкнул, закрыл и положил на стол.
        Несколько секунд помолчал, оглядел Майка с ног до головы, потом повернулся к сыну и сказал:
        - Выйди.
        Юноша молча кивнул и покинул кабинет.
        - Не ожидал что посылка всё-таки ко мне дойдёт. Мы, конечно, выловили ту крысу из-за которой информация утекла в руки Фрусс… Но скажи-ка мне, Майк Мурвоцци, как тебе удалось уйти от цветочных пиратов?
        - Вы не поверите…
        - Я уже не верю в то, что ты стоишь передо мной живой и здоровый, да ещё и посылку привёз в целости и сохранности. Так что рассказывай, хуже не будет.
        И Майк принялся рассказывать. Когда полуогр закончил, его собеседник тяжело вздохнул.
        - Безумная история. Но я тебе верю.
        «Потому что она идеально сходится с тем, что нам удалось разузнать о судьбе Фрусс,» - про себя добавил мужчина.
        - И что теперь? - не выдержав паузы спросил Майк.
        - Теперь я хочу, чтобы ты привёл всех трёх ко мне. После этого получишь обещанную сумму и бонус за непредвиденные проблемы.
        - Но… - перечить этому человеку было страшно, но Майк помнил о своём обещании Кену, Танаке и Мей, и не собирался просто так от него отрекаться. Мало ли с какой целью Флорез-старший требует привести их к себе?
        - Им ничего не грозит, я тебе даю слово, - безапелляционно заявил мужчина, - Мурвоцци, ты обычный наёмник и мелкая сошка. Ты и так влез по шею в слишком большую для тебя кучу дерьма, и только поэтому я вообще сейчас трачу на тебя своё время. Ты хочешь влезть в это дерьмо ещё глубже? Хочешь поговорить ещё с кем-то моего уровня в более напряжённой обстановке?
        Полуогр покачал головой.
        - Если этой троице нужно куда-то вглубь контента - ты им не помощник, а у меня есть куча денег, связей и информации обо всём что происходит на побережье. Так что ты окажешь им гораздо большую услугу приведя ко мне, чем просто доставив в один из портов на большой земле. Я уважаю честных людей, для которых обещания - не пустой звук, Мурвоцци. Но ты сейчас рискуешь из такого человека в моих глазах стать просто упёртым недальновидным дураком. А таких я не уважаю совсем. Так что принимай решение.
        - Я всё сделаю, - сказал полуогр.
        - Тогда иди. И позови обратно моего оболтуса, он там небось нервно шагает по коридору из стороны в сторону.
        Теперь Майку пришлось убеждать Танаку и Мей сойти с корабля и встретиться с главой семьи Флорез. Особых трудностей с этим не возникло… Но вот разбудить Кена оказалось куда сложнее. Самурай совершенно не поддавался попыткам Майка и Мей растрясти его и покричать что-то в ухо. Решил проблему Танака, который просто тихим мрачным голосом сказал по-японски: «сегодня экзамен». После этого Кен резко вскочил и пришёл в состояние предельной бодрости и ясности сознания. Некроманту, правда, пришлось выслушать очень много мата в свой адрес. А заодно отбиваться от нападок Мей, требовавшей объяснить, что такое «экзамен» и почему он сегодня. Ну и интерес Майка, которому система реплику вообще не перевела, тоже не добавлял Танаке удовольствия.
        Они так и явились к главе семьи Флорез - злой Кен, уныло-раздражённый Танака, и жизнерадостно-любопытная Мей, гиперактивно пытавшаяся заглянуть в каждый переулок по дороге и разглядеть или понюхать всё интересное, а интересно ей было очень много чего. Майка же на разговор не пустили - ему вручили вроде как небольшой мешочек и сказали, что, если очень хочет, может подождать друзей за воротами. Заглянув внутрь мешочка, Майк выпучил глаза и пробормотал что-то вроде «это же за сколько эти камешки продать можно». После чего пообещал Танаке и остальным что не уплывёт покуда они ему лично не скажут, что отказываются от дальнейшего совместного путешествия, и убежал куда-то в противоположную от порта сторону.
        - Адам Флорез, - представился мужчина.
        Он не посчитал нужным переодеться. «Хозяин Туннолы» сидел в кресле и потягивал из бокала вино. В отличие от разговора с Майком, сейчас он был не один - по бокам стояла пара телохранителей. На вид обычные мужчины средних лет в обычной одежде… Вот только Кену и Мей от их вида сразу стало не по себе. Самурай и девушка-кемо обладали классовыми способностями восприятия для определения примерного уровня опасности других пользователей системы, поэтому даже вне родного Верданта могли заранее сказать, кто что из себя представляет. И вот эти двое были настоящими монстрами, даже при том, что не имели артефактов.
        Заметив реакцию гостей, Адам сказал:
        - Простите, был вынужден перестраховаться, учитывая то, что я о вас слышал.
        - Мы понимаем… - сказал Кен и слегка поклонившись добавил, - Меня зовут Кен.
        - Я Мей! - воскликнула кемо.
        - Танака, - тоже слегка поклонился некромант.
        - Что ж… Как вам наверняка уже сказали, у меня есть для вас деловое предложение. Готовы послушать?
        - Для начала скажи, почему ты готов нам что-то доверить, - ответил Танака.
        - Ты задаёшь правильные вопросы… Скажем так, это не вопрос доверия. Я очень быстро увижу, можно ли на вас положиться и насколько плодотворно наше сотрудничество.
        - А из гарантий оплаты только твоё слово?
        - Во-первых, ты не найдёшь на всём Пепельном архипелаге лучшей гарантии, чем моё слово. Во-вторых, оплату вы начнёте получать, как только покажете первые результаты. К тому же я готов дать магическую клятву на крови.
        - Ну допустим. И что тебе от нас нужно?
        - Танака, Майк сказал, что ты владеешь магией смерти. Это правда?
        Некромант кивнул.
        - Я хочу, чтобы ты научил ей одного человека.
        - Я очень сильно зависим от системы, - вздохнул Танака, - Могу обещать только то, что попробую.
        - Меня это более чем устраивает, - сказала Адам, и взглянул на самурая, - Кен. Я хочу попросить тебя позволить моим людям изучить твою забинтованную руку. Естественно, тебе не будет намеренно причинён вред и все опыты будут только с твоего согласия.
        Кен пожал плечами:
        - Звучит слишком легко.
        - Сколько времени это займёт? - спросил Танака.
        - Сам не знаю, - честно ответил Адам.
        - Ну тогда нет. Нам нужно двигаться в сторону Виктории, - покачал головой Кен, - Мы готовы потерять пару дней, не больше.
        - Ммм, - вклинилась Мей, - А может проще пока остаться тут? Вика же тоже тебя чувствует, так что рано или поздно придёт к нам сама!
        - Гениальное решение. Ты не забыла, что нам вообще-то нужно не на соседний Вигу, а на совсем другой континент?
        - Эйб? - спросил Адам.
        Танака кивнул.
        - Я могу снарядить корабль, который способен туда доплыть и готов включить его в оплату ваших услуг. Даже если вы сначала смотаетесь на Вигу за своими товарищами.
        «Звучит слишком хорошо, чтобы быть правдой…» - вдруг подумали все присутствовавшие в комнате, включая телохранителей Адама.
        - А можно мы немножечко посовещаемся и подумаем, прежде чем дадим ответ? - спросила Мей.
        - Конечно, - сказал Адам, и повернувшись к одному из своих охранников добавил, - Распорядись чтобы гостей приняли по высшему классу.
        Тот кивнул, и направился к двери, на ходу бросив троице:
        - Следуйте за мной.
        Оставшись наедине со вторым телохранителем, хозяин Туннолы спросил:
        - Что думаешь?
        - Что ни слухи, ни Майк не соврали. Эти двое пацанов настоящие монстры.
        - Особенно тот, что с забинтованной рукой?
        - Нет… Некромант гораздо опаснее. Я как его увидел, у меня аж мурашки по телу пробежали.
        - Странно… Обычно не-маг не может определить угрозу, исходящую от мага, даже с нужными системными способностями.
        - Вот это меня и беспокоит. Что-то с этим пацаном не так…
        - Ну, главное, чтобы он своё дело сделал. В конце концов, не просто же так Елена начала видеть его в своих вещих снах, правда?
        - Надеюсь, что так, босс. Надеюсь что так…

* * *
        Где-то в Тэнлу
        Сарранар возвращался с прогулки по городу глубокой ночью. И был крайне доволен её результатами. Потому что возвращался не один, а с добычей - на плече демона покоился оглушённый мужчина средних лет в невзрачной одежде. Этот человек, как удалось выяснить Сарранару, был центральным звеном шпионской сети Эплонцев, которая, как и подозревал Колш, действительно существовала и действовала в городе. Впрочем, «шпионская сеть» для этой организации было слишком громким названием. Им больше подходило что-то вроде «недошпионская сеточка».
        Сразу, как только Сарранар вышел из особняка, за ним начали следить. Причём настолько грубо и бездарно, что никогда не имевший дела с подобным демон сразу вычислил не только магическое наблюдение, но и физическое.
        Слежка Сарранара не удивила, он на что-то такое и рассчитывал - сейчас демон был единственным человеком в городе, точно знавшим что случилось во время подземной экспедиции, при этом не сидевшим в особняке Колша. Если кто-то тут и шпионил за республиканцами, желая выяснить подробности о загадочном подземном комплексе, Сарранар для них был сейчас самым лакомным кусочком. Правда демон не ожидал что шпионы, если они существуют, окажутся настолько никчёмными.
        В общем, Сарранар бродил по городу, болтал с любопытными местными, ограниченно скармливая им подробности, да подмечал самые любопытные и наглые глаза и уши вокруг. Затем долго сидел в пивнушке и делал вид что напивается до беспамятства (за чужой счёт). Образовавшейся и всё растущей и растущей вокруг него компании местных завсегдатаев демон (которого местные непреклонно звали «тифлингом») травил байки о подземных боях с чудовищами, в основном выдуманные. Правда в них Сарранар очень сильно нахваливал Рамаска, Аллеса и других бойцов из свиты Колша и Тэнзии, так что претензий к правдивости историй о битве с сотней живых доспехов почти ни у кого не было.
        Когда Сарранар заметил, что наглые и любопытные уши покинули пивнушку, видимо поняв, что ничего полезного изображавший крайнюю стадию опьянения (это было легко, он просто копировал поведение окружающих) демон им больше не расскажет, он сообщил собутыльникам что ему «надо посрать» и под крики «не туда, алкаш» вывалился на задний двор таверны.
        Скрывшись от чужих глаз, демон окружил себя вихрем тёмного пламени и взлетел. Удивительно, но никто в Тэнлу не заметил плавно парящий по тёмному ночному небу тёмный сгусток непонятно чего. Сарранар же, прекрасно видевший в темноте и в добавок имевший гораздо лучшее большинства смертных зрение (одно из преимуществ высших демонов и их магических тел - восприятие не было завязано на биологические особенности), с воздуха отследил перемещения всех любопытных и наглых. И с удивлением выяснил, что все они, разными маршрутами стекаются в одно место - обычный вроде бы дом недалеко от городской стены.
        Туда-то демон и постучался… Прямиком в крышу. Вычислять лидера даже не пришлось - говнюк просто с важным видом сидел в кресле и слушал доклады. Ликвидация любопытных и наглых не составила труда - половина не успела среагировать, половина не представляла угрозы.
        Прежде чем на грохот сбежались горожане или стража, Сарранар подхватил оглушённого лидера шпионов-дилетантов и вновь окутав себя тёмным огнём улетел с добычей в сторону особняка.
        Приземлился демон уже во дворе, презрительно покачал головой не заметив караула, после чего вошёл внутрь. Пройдясь по комнатам, как и Нимаэла обнаружил спящих после попойки Марию и Эрика в компании остальных бойцов Колша и Тэнзии, затем самого барона со своей помощницей, и наконец саму суккубшу.
        Нимаэла развалилась на кресле в одном из больших залов. Вокруг, в различных позах и на различных элементах интерьера дрыхли служанки. Некоторые были полностью голыми, некоторые полуголыми, но все - без трусиков с крайне счастливыми лицами.
        - Что? - спросила демоница, поймав взгляд Сарранара.
        - Ты не развлекаться должна была.
        - Ну, возникли кое-какие трудности…
        - Покажи, - требовательно сказал Сарранар и подойдя поближе вытянул руку.
        Вздохнув, Нимаэла покорно подставила макушку и выключила ментальную защиту. Ладонь Сарранара коснулась белых волос суккубши. Получив из разума демоницы воспоминания о том, что она делала с Викой и Эльзой, Сарранар хмыкнул:
        - Ну ладно, на первый раз сойдёт. Но я ожидаю от тебя больших успехов в будущем.
        - Больших успехов в чём?
        - В тренировках чемпиона похоти.
        - Если честно, я не думаю, что способна учить её чему-либо. Она может быть слабее, но её магические способности по своей природе лежат за пределами моих знаний и способностей. А ещё в её присутствии я теряю самоконтроль.
        - Это наша миссия. Госпожа Нэш свела нас с ней и хочет, чтобы мы научили её использовать свои силы.
        - Это факт или твоё толкование?
        - Когда я попытался заглянуть в разум Виктории, я встретил там пламя… Пламя аспекта похоти госпожи Нэш. Оно обожгло меня… И теперь я иногда слышу голос госпожи. Он направляет меня. Так что это факт.
        - Подожди… Разве это не делает тебя таким же полноправным чемпионом?
        - Не обольщайся. Это сделало меня очень преданным слугой госпожи, не больше. Выжгло всё… ненужное.
        Сарранар вдруг покачал головой, фыркнул и подумал: «зачем я вообще ей это рассказываю?» Затем бросил на пол пленного, всё ещё пребывавшего без сознания.
        - Займись им, - сказал демон, - промой мозги по полной, вытащи из него всю потенциально полезную информацию.
        - Это вообще кто? Ну, чтобы я знала с чего начать.
        - Шпионил на соседнюю страну. Его хозяевам был очень интересно то местечко под землёй…
        - Поняла.
        Сарранар отправился наверх, в ту спальню, где Нимаэла оставила Вику с Эльзой в компании разошедшихся тентаклей. Заглянув внутрь, демон увидел вполне мирную картину - обнажённые красавицы тихо спали в обнимку. Никаких щупалец и разломов. Сарранар уже собирался разбудить Викторию, но тут в груди демона резко потеплело, и он услышал голос аспекта похоти:
        - Нет. Пускай отдохнёт. Прикажешь Нимаэле продолжить, когда все выспятся.
        «И что тогда мне делать сейчас?» - подумал Сарранар. Он почти начинал завидовать необходимости других разумных на время отключать сознание, называемой «сном».
        - Мне плевать, - жар в груди стал болезненным, и демон едва не вскрикнул.
        «Простите, госпожа…»
        Внутреннее пламя затихло, оставив после себя не менее болезненную пустоту и холод.

* * *
        Рассвет Сарранар встретил на улице, гуляя по саду. Демон внезапно для себя обнаружил какое-то необычайное удовольствие в созерцании растений… И расставленных вокруг магических ловушек. На него они не реагировали - работавшие на Колша маги пометили всех посланцев Нэш как «своих», и колдовская система защиты воспринимала их как таковых. Разглядывая деревья, кусты, цветы, насекомых, Сарранар осознал, насколько скучен в сравнении его родной мир - бесконечный простор, в котором есть только огонь и камень…
        Вскоре после того, как на землю упали первые лучи солнца, небо вдруг расчертила яркая оранжевая полоса. Сарранар задрал голову. Что-то летело с огромной скоростью, оставляя после себя след. Оно зависло почти над самым особняком и резко спикировало вниз, оставляя после себя такой же оранжевый след уже вертикально. Сарранар не чувствовал угрозы, но на всякий случай приготовился отразить нападение. Не в воздухе - неведомый летун был слишком быстр для демона. Сарранар двинулся к месту предполагаемого падения, но его не произошло. Создание, оказавшееся большой пылающей птицей, внезапно замедлилось и спокойно село во дворе, не вызвав никаких разрушений.
        Птица умными глазами взглянула на демона и недовольно пискнула.
        - Чего тебе? - сказал Сарранар.
        В ответ птица неспеша подошла поближе… И клюнула демона в бедро. Это было больно. Гораздо больнее, чем должно было быть.
        - Ах ты дрянь! - возмутился демон и схватил наглое создание за шею, после чего поднял в воздух и легонько сжал.
        И, к своему крайнему удивлению, не смог даже легонько придушить пернатого наглеца в качестве акта устрашения. Огонь, которым горели перья загадочной птицы, не давал Сарранару сжать руку. Птица ещё раз пискнула и клюнула демона в руку.
        - Ну ты напросился…
        Вокруг руки Сарранара вспыхнул тёмный огонь… И бессильно рассеялся, встретившись с оранжевым пламенем, выпущенным птицей в ответ.
        - Ты меня вызываешь на дуэль, странное создание? - прошипел Сарранар.
        Ответом демону стал ещё один недовольный писк. И тут в одно из окон особняка высунулась совершенно ошалелая Тэнзия и в панике заорала:
        - Придурошный, ты что делаешь?! Отпусти герцогского фамильяра, дебила ты кусок недоношенный!!!
        Глава 10. Каникулы в Тэнлу, часть 1
        - Ну что там? - нетерпеливо спросила Тэнзия.
        - Да подожди ты, я только вскрыл письмо! - возмутился Колш.
        Огненная птица деловито пискнула и недовольно взглянула на Сарранара. Демон фыркнул и принялся сверлить наглеца глазами.
        - Опять ты его провоцируешь! - воскликнула Тэнзия, - Хватит! Это личный фамильяр самого герцога Груба!
        - Нас помиловали! - воскликнул Колш.
        - Э-э-э… - повернулась к нему Тэнзия.
        - Тут написано, что мы молодцы и что обрушение шахты и того, что под ней - не страшно! И что столица поможет Тэнлу в связи с потерей одного из источников городских доходов. И что герцог Груб нас лично посетит через неделю. И что нам нужно покормить птицу.
        - Празднуем? - спросила женщина.
        - Празднуем!
        «Странные вы всё-таки создания,» - подумал Сарранар.

* * *
        Проснулась Виктория ранним утром, как раз когда в рабочем кабинете Колша барон со своей помощницей под очумелые взгляды Сарранара и герцогской птицы весело приплясывали, хлопая в ладоши и приговаривая «нас не казнят! нас не казнят!»
        ПОЛУЧЕНЫ ОЧКИ ПОХОТИ И ОПЫТ ОТ ТИТУЛА…
        «Да знаю я откуда они получены, можешь не повторять это каждый раз?» - подумала Вика.
        ПОЛУЧЕНО ОЧКОВ ПОХОТИ:
        ПОЛУЧЕНО ОПЫТА: 2 000 170
        ПОЛУЧЕНО ОЧКОВ ПОХОТИ: 11 450
        ВЫНОСЛИВОСТЬ ПОВЫШЕНА С 270 ДО 281
        СТОЙКОСТЬ ПОВЫШЕНА С 270 ДО 275
        СИЛА ВОЛИ ПОВЫШЕНА С 311 ДО 312
        ПОКОРНОСТЬ ПОВЫШЕНА С 220 ДО 223
        МАЗОХИЗМ ПОВЫШЕН С 80 ДО 87
        МАГИЧЕСКАЯ СИЛА В РЕЗУЛЬТАТЕ СИСТЕМНОЙ (МОЕЙ!) КУЛЬТИВАЦИИ ПОВЫШЕНА С 237 ДО 239
        СПОСОБНОСТЬ «РАЗДЕЛИТЬ ВОЗБУЖДЕНИЕ» ПОВЫШЕНА С 1-ГО УРОВНЯ ДО 10-ГО
        СПОСОБНОСТЬ «ЭЛЕКТРОШОК» ПОВЫШЕНА С 1-ГО УРОВНЯ ДО 3-ГО
        ПОВЫШЕНЫ НАВЫКИ:
        +++МАСТЕРСТВО ЭРОМАГИИ С 5 ДО 6
        МАГИЯ ИЛЛЮЗИЙ С 43 ДО 50
        ++ГЛУБОКОЕ ЗНАНИЕ МАГИИ С 6 ДО 7
        ++ПРОДВИНУТОЕ КОЛДОВСТВО С 86 ДО 87
        ++МАСТЕРСТВО ПОДМАХИВАТЬ БЁДРАМИ С 93 ДО 95
        +++МАСТЕРСТВО ЯЗЫКА И ГУБ С 4 ДО 5
        ЗАВЕРШЁН ПОДГОТОВИТЕЛЬНЫЙ ЭТАП ТРАНСФОРМАЦИИ ДУШИ. НАЧАТА ТРАНСФОРМАЦИЯ - «ЭВОЛЮЦИЯ ДУХА, ПЕРВЫЙ ЭТАП»
        ПОЛУЧЕНИЕ НОВЫХ СПОСОБНОСТЕЙ ВРЕМЕННО НЕДОСТУПНО. РЕКОМЕНДУЕТСЯ ИСПОЛЬЗОВАТЬ МАГИЮ ПО МИНИМУМУ, А ЛУЧШЕ НЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ВООБЩЕ. ДЕЙСТВИЕ СПОСОБНОСТЕЙ «ПРИСУТСТВИЕ СУККУБА» И «ОВЕЧЬЯ ШКУРА» ПРИОСТАНОВЛЕНО. АКТИВНЫЕ ЭФФЕКТЫ БОЛЬШИНСТВА ПАССИВНЫХ СПОСОБНОСТЕЙ ВРЕМЕННО НЕ РАБОТАЮТ.
        КВЕСТ «ШПИОНСКИЕ ИГРЫ В ЗАХОЛУСТЬЕ» ПРОВАЛЕН - ШПИОНОВ НАШЁЛ КТО-ТО ДРУГОЙ.
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ СЕКС-БАФФА «КОМАНДНАЯ РАБОТА» ИСТЕКЛО.
        ПРОГРЕСС ИНКУБАЦИИ ФАМИЛЬЯРА - 29 %
        Виктория пощупала свой живот, и всё ещё не обнаружила увеличения. «Хм, странно…» - подумала блондинка. Посмотрела на спящую Эльзу, попробовала встать… И с огромным удивлением обнаружила, что чувствует себя крайне паршиво. Голова болела и кружилась, во всём теле была слабость.
        ВИКА, «ЛИХОРАДКА ЛЬЮ» ВОШЛА В СТАДИЮ, КОГДА ЭТИ ПАРАЗИТЫ… ИЗВИНИТЕ, СИМБИОНТЫ НАЧИНАЮТ ВЫЛУПЛЯТЬСЯ И СОЗРЕВАТЬ. СКОРО ТЕБЕ СТАНЕТ ПЛОХО, ТАК ЧТО НУЖНО ПРЯМО СЕЙЧАС ПРИНИМАТЬ РЕШЕНИЕ - ЛЕЧИМСЯ МЫ ИЛИ ВЕРИМ НЭШ И ВЫПОЛНЯЕМ КВЕСТ.
        «Если честно, я не уверена…»
        ЕСТЬ ОДНА ПРОБЛЕМА. Я НЕ НАШЛА СПОСОБА ВЫЛЕЧИТЬСЯ ОТ ЭТОЙ ШТУКИ.
        Следующие пять минут Виктория перебирала в голове различные комбинации из известных ей ругательств. Адресовала она своё возмущение не Нике или Нэш, а сложившейся ситуации в целом. Если нет способов исцелиться, значит нет и выбора… Придётся растить в своём теле неведомое нечто и надеяться, что это не какой-нибудь мозговой червь или слизень, который возьмёт её под контроль.
        «Как всё вовремя совпало… И трансформация души, и эта хрень» - подумала Вика. Блондинка связалась с Сарранаром и Нимаэлой, изложила им ситуацию и получила ответ - лежи, отдыхай, мы пнём Колша чтобы он прислал слуг за тобой ухаживать.
        В итоге Вику разместили в отдельной комнате, напоили каким-то отваром, пообещав, что тот облегчит её состояние (он не облегчил) и оставили соблюдать постельный режим. И вот тут Виктория столкнулась с новым для себя врагом - тотальной и всепоглощающей скукой. Конечно, можно было попросить у Колша что-нибудь почитать - в особняке имелась библиотека. Но читать Вика была попросту не в состоянии. Ситуацию на какое-то время спасла Ника, болтавшая с блондинкой. А ближе к полудню Виктория впала в беспамятство…
        Празднование герцогской милости пришлось отложить - лихорадка проявилась у всех участников экспедиции, не успевших переболеть ей раньше. А в их число помимо посланников Нэш входили несколько служанок и бойцов, умудрившихся за всё это время не подцепить болезнь, прошедшуюся по городу после первого «вскрытия» подземки.
        Не болели в силу своей природы только Нимаэла и Сарранар. Пойманный шпион стал жертвой суккубши, не ограниченной в своих методах и радостно выложил Колшу вообще всё потенциально полезное, что знал. После чего самостоятельно написал об этом отчёт, вместе с которым огненная птица (чьё пламя совершенно не вредило бумаге) герцога Груба улетела обратно к своему хозяину. Шпион же ещё какое-то время пожил в роли игрушки Нимаэлы. Когда он надоел демонице, она приказала ему прыгнуть в ров с охранявшими особняк тварями и дать им себя сожрать. Свой последний приказ несчастный мужчина выполнил с огромным энтузиазмом.
        Виктория очнулась спустя двое суток. Девушку всё ещё мутило и покачивало, но в целом она чувствовала себя скорее здоровой. Первым делом Вика залегла отмокать в ванну. И здесь по старой традиции принялась изучать системные уведомления.
        ПРИВЕТ!!!
        «Здравствуй, Ника,» - подумала блондинка.
        РЯЯЯЯЯ!!! У МЕНЯ ЕСТЬ ТЕЛО!!!
        «Э? Чо?» - удивилась Виктория.
        СИМБИОНТ, ВИКА! Я НЕ ЗНАЮ КОГО В ЭТОМ ВИНИТЬ/БЛАГОДАРИТЬ, НО, КОГДА ЭТА ШТУКА ВЫЛУПИЛАСЬ И НАЧАЛА РАСТИ, МОЯ ДУША ЗАНЯЛА ЕГО ТЕЛО! ПРИ ЭТОМ Я НЕ ПОТЕРЯЛА СВЯЗИ С ТВОИМ СИСТЕМНЫМ МОДУЛЕМ. ТАК ЧТО Я ТЕПЕРЬ НЕ ПРОСТО ДУША-СИМБИОНТ, Я ПОЛНОЦЕННЫЙ СИМБИОНТ! ВОТЬ.
        «Похоже это судьба. Все, кого я знаю рано или поздно оказываются внутри меня. Тем или иным способом,» - вздохнула Вика.
        РЯЯЯЯЯЯ!
        «Что вообще это за «ря» и откуда ты его придумала?»
        ЭТО КАК «НЯ», ТОЛЬКО «РЯ». НУ ИЛИ КАК «УРА». ТОЛЬКО СОКРАЩЁННОЕ ОТ «УРЯ».
        «Очень хорошее объяснение.
        .>_<
        «А я могу узнать, где этот… Где ты в моём теле находишься, как выглядишь и что меня ждёт в процессе твоего роста?» - спросила Виктория.
        НУ… ТЫ УВЕРЕНА ЧТО ХОЧЕШЬ ЭТО ЗНАТЬ?
        «Как минимум я хочу знать ответ на последний вопрос,» - подумала блондинка.
        Я ПОКА САМА НЕ ЗНАЮ, ЕСЛИ ЧЕСТНО. ПОКА ЧТО Я СКОРЕЕ ПАРАЗИТ…._.
        «Ладно, паразит. Показывай чё там ещё полезного в логах понаписали,» - вздохнула Вика.
        ПРОГРЕСС ИНКУБАЦИИ ФАМИЛЬЯРА - 38 %
        «Кажется процесс ускорился. А животик всё не растёт…»
        А ТЕБЕ ЧЁ, ХОЧЕТСЯ, ЧТОБЫ РОС ЧТО ЛИ?
        ТРАНСФОРМАЦИЯ ДУШИ «ЭВОЛЮЦИЯ ДУХА, ПЕРВЫЙ ЭТАП» ЗАВЕРШЕНА. ВСЕ СПОСОБНОСТИ РЕАКТИВИРОВАНЫ.
        ВНОВЬ ДОСТУПЕН СИСТЕМНЫЙ ЗАПРОС КВЕСТОВ У БОГОВ. ТЕКУЩИЕ ДОСТУПНЫЕ АДРЕСАТЫ (В ПОРЯДКЕ УБЫВАНИЯ ШАНСА НА ПОЛОЖИТЕЛЬНЫЙ РЕЗУЛЬТАТ): АСПЕКТ ПОХОТИ НЭШ, АСПЕКТ ГОЛОДА НЭШ, АСПЕКТ ЛЖИ НЭШ, АСПЕКТ СКВЕРНЫ НЭШ, АСПЕКТ ПРАВОСУДИЯ НЭШ, АСПЕКТ ГОРДЫНИ НЭШ, АСПЕКТ ЖАДНОСТИ НЭШ, АСПЕКТ ГНЕВА НЭШ, РАЛ-НЭШ-УТОРА (СОВЕТ АСПЕКТОВ), АСПЕКТ ЛЕНИ НЭШ.
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ КЛАССОВЫЕ И ВНЕКЛАССОВЫЕ СИСТЕМНЫЕ СПОСОБНОСТИ.
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ТРАНСФОРМАЦИИ ТЕЛА, КЛАССА И ДУШИ.
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ СИСТЕМНЫЕ ФУНКЦИИ.
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ КВЕСТЫ.
        ЖЕЛАЕТЕ ОЗНАКОМИТЬСЯ СО СПИСКОМ НОВЫХ ОПЦИЙ?
        «Нет, не желаю. Нэш дала задание накопить сто тысяч очков и купить «взгляд-за-грань». Чего сейчас без толку слюну пускать на новые игрушки, если я всё равно не скоро их получу?» - подумала Вика.
        НУ, ТЫ МОЖЕШЬ ПОПРОСИТЬ НИМАЭЛУ ПОМОЧЬ ТЕБЕ ЗАРАБОТАТЬ БОЛЬШЕ ОЧКОВ. УВЕРЕНА, ОНА НЕ ОТКАЖЕТ. ТАК ЧТО МОЖЕТ НЕ ТАК УЖЕ И «НЕ СКОРО…» - __-
        «Так и сделаю, как только окончательно приду в норму,» - ответила Виктория.
        НУ МОЖЕТ ХОТЬ КВЕСТЫ НОВЫЕ ПОСМОТРИШЬ? В ЭТОМ-ТО СМЫСЛ ЕСТЬ!
        «Да, и правда. Показывай,» - подумала Вика.
        «УРОКИ ЭРОМАГИИ»
        ЭПИЧЕСКИЙ КВЕСТ.
        1. ЗАВЕРШИТЕ 10 УРОКОВ ЭРОМАГИИ С НИМАЭЛОЙ. НАГРАДА: 100 000 ОЧКОВ ПОХОТИ, 10 000 000 ОПЫТА.
        2. НАЙДИТЕ ДРУГОГО ПОДХОДЯЩЕГО УЧИТЕЛЯ ЭРОМАГИИ И УБЕДИТЕ ЕГО ВЗЯТЬ ВАС В УЧЕНИЦЫ. НАГРАДА: 10 000 000 ОПЫТА
        3. ЗАВЕРШИТЕ 10 УРОКОВ ЭРОМАГИИ БЕЗ НИМАЭЛЫ. НАГРАДА: 100 000 ОЧКОВ ПОХОТИ, 10 000 000 ОПЫТА.
        4. НАЙДИТЕ КРАЙНЕ РАЗВИТУЮ ШКОЛУ ЭРОМАГИИ И СТАНЬТЕ ЕЁ УЧЕНИЦЕЙ. НАГРАДА: 100 000 ОЧКОВ ПОХОТИ, 10 000 000 ОПЫТА. ПРИМЕЧАНИЕ: ЙОН-РУНАК НЕ ИМЕЕТ ТАКОЙ ШКОЛЫ.
        НАГРАДА ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ ВСЕХ ЗАДАЧ КВЕСТА: 100 000 000 ОПЫТА.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ЗАДАЧИ:
        «ФЕНОМЕНАЛЬНАЯ ОБУЧАЕМОСТЬ» - ДОБЕЙТЕСЬ ПРИЗНАНИЯ НИМАЭЛЫ В ТОМ, ЧТО ЕЙ БОЛЬШЕ НЕЧЕМУ ВАС УЧИТЬ МЕНЕЕ ЧЕМ ЗА 10 УРОКОВ. НАГРАДА: ТИТУЛ (МИФИЧЕСКИЙ), 100 000 000 ОПЫТА. ПРИМЕЧАНИЕ: ПЕРВАЯ ЗАДАЧА БУДЕТ ЗАСЧИТАНА.
        ОТКАЗАТЬСЯ / ПРИНЯТЬ
        «Принять,» - подумала Вика, и перешла к следующему квесту.
        «НЕВИННАЯ ОВЕЧКА»
        НЕ ВЫКЛЮЧАЙТЕ АУРУ «ОВЕЧЬЕЙ ШКУРЫ» ПОКА СПОСОБНОСТЬ НЕ ДОСТИГНЕТ МАКСИМАЛЬНОГО УРОВНЯ.
        НАГРАДА: БЕСПЛАТНЫЙ АПГРЕЙД СПОСОБНОСТЬ «ОВЕЧЬЯ ШКУРА».
        ОТКАЗАТЬСЯ / ПРИНЯТЬ
        «И это принять… Пожалуй. Мда, всего два квеста, негусто,» - фыркнула блондинка.
        Закончив помывку, девушка вылезла из ванны, приказала Рьялехтэпу превратиться в простенькое белое платье, перекусила в компании служанок и отправилась изучать обстановку в особняке. Впрочем, о самом важном ей уже сообщил Сарранар при помощи телепатии (до чего же удобная штука!): Мария, Эрик и Эльза всё ещё в бреду, герцог Груб прислал письмо и собирается прибыть через несколько дней, сам Колш отсутствует в городе и занят какими-то важными (вроде бы) делами, Нимаэла крепко подсела на какую-то местную азартную игру и дни напролёт режется в неё с Тэнзией, и всеми другими желающими (большинству из которых хватает одной-двух партий чтобы сбежать из особняка под самыми надуманными предлогами). Сам Сарранар, по собственным словам, «более подробно изучал местную культуру». Вот только от Виктории не ускользнули эмоциональные ощущения и мыслеобразы, которыми демон явно не хотел делиться. И судя по ним Сарранар пьянствовал в весёлой компании.
        Перед Викторией встал вопрос - а чё, собственно, делать-то? Нимаэла отмахнулась телепатическим сообщением в духе «либо иди играй с нами, либо не трогай меня». Играть Виктории сейчас не особо хотелось, да и трахаться тоже - она ещё не пришла толком в себя. Сарранар тоже приказал к нему не лезть, но при этом не приказал ничего полезного. Мария, Эрик и Эльза были не в состоянии что-либо делать. Нэш не отвечала…
        «Мда, вот давненько меня не предоставляли самой себе. Охренительная проблема для божественного чемпиона - не знать, чем заняться,» - подумала Вика.
        Первым делом Виктория решила всё же изучить библиотеку Колша - вдруг там найдётся что-то полезное? К книгам блондинку пустили без проблем, но вот возиться и сюсюкаться с гостьей прислуга явно не желала. Пришлось рассматривать всё содержимое самостоятельно. Увы, ничего полезного, или хотя бы интересного Вика не нашла. У неё была мысль изучить историю, законы и обычаи Адрада - соответствующих книжек в библиотеке было даже слишком много - но всё что Виктория пыталась читать было написано настолько коряво и начиналось настолько издалека, что блондинка попросту сочла эти «учебники» и «хроники» пустой тратой времени.
        Пришлось идти гулять. Виктория намеревалась пройтись по городу - хотя бы просто из любопытства, но внезапно столкнулась с тем, что охрана на воротах особняка не собиралась её выпускать.
        - По приказу господина Колша, ты находишься под арестом. Ввиду особых заслуг во время экспедиции у тебя очень мягкие условия содержания, но территорию особняка тебе покидать запрещено, - прогудел из-под шлема один из воинов, нёсших караул.
        - А Сарранару значит можно? - спросила Виктория, упирая руки в боки.
        Демон был где-то в городе - это блондинка точно знала.
        - Да, можно.
        - И почему так?
        - А за него лично господин Рамаск поручился. Ну а ещё твой командир обещал нам головы оторвать если мы попытаемся его остановить.
        - А если я вам то же самое пообещаю?
        - Умереть, исполняя долг - великий героизм для солдата республики…
        «Вот тебе и овечья шкура,» - подумала Вика.
        Ещё немного она сверлила охрану злым взглядом и размышляла - призвать тентакли или нет. Но потом махнула рукой и вернулась обратно. А потом ей в голову пришла гениальная идея.
        «Как там называлась та способность? Форма кошки, точно…» - подумала Виктория. Для применения оказалось достаточно захотеть - даже проще чем остальные системные штучки. Блондинка на мгновение засветилась белым, превратившись в силуэт из чистого света, а потом действительно превратилась в обычную кошку. Рьялехтэп принял форму ошейника.
        - Мяу!
        ДА, ВИКА, ЭТО РАБОТАЕТ, КАК И БЫЛО НАПИСАНО В МЕНЮ СПОСОБНОСТЕЙ…
        - Мяу!!!
        МОЁ ТЕЛО ТРАНСФОРМИРОВАЛОСЬ ВМЕСТЕ С ТВОИМ, ЧТОБЫ СООТВЕТСТВОВАТЬ.
        - Мя…
        НЕТ, ЕСЛИ ЧЕСТНО Я НЕ ЗНАЮ, КАК ЭТО РАБОТАЕТ, ПОЧЕМУ ПРОИСХОДИТ НАСТОЛЬКО БЫСТРО И ЖРЁТ ТАК МАЛО МАНЫ, ХОТЯ ПО ИДЕЕ ЭТОТ ФОКУС ВООБЩЕ КЛАДЁТ БОЛТ НА ЦЕЛУЮ КУЧУ ЗАКОНОВ ФИЗИКИ. НА ГОРАЗДО БОЛЬШУЮ, ЧЕМ ЧАСТИЧНОЕ ИЗМЕНЕНИЕ ТЕЛА С ПОМОЩЬЮ МАНЫ. ЕДИНСТВЕННОЕ РАЗУМНОЕ ОБЪЯСНЕНИЕ В ТОМ, ЧТО ТВОЁ ТЕЛО, КАК И У ДЕМОНОВ ТОЖЕ УЖЕ ДАВНО (А МОЖЕТ И С САМОГО НАЧАЛА) МАГИЧЕСКИЙ КОНСТРУКТ. НО У МЕНЯ НЕ ХВАТАЕТ ДОСТУПА К СИСТЕМНЫМ ДАННЫМ ЧТОБЫ СКАЗАТЬ НАВЕРНЯКА. А У ТЕБЯ НЕ ХВАТАЕТ ЗНАНИЯ МАГИИ.
        - Мяу… Мяу!
        МОЖЕТ ХВАТИТ МЯУКАТЬ? ТЫ ВРОДЕ ГУЛЯТЬ СОБИРАЛАСЬ… И ВООБЩЕ, ЧЕГО ТЫ ОЖИДАЛА, ИСПОЛЬЗУЯ ЭТУ ФИГНЮ? В СМЫСЛЕ ДУМАЛА, ЧТО ЭТА СПОСОБНОСТЬ НА САМОМ ДЕЛЕ ИЛЛЮЗИОННАЯ И Я НАД ТОБОЙ ШУЧУ? ДА НЕ МЕНЯЛА Я ОПИСАНИЕ СПОСОБНОСТИ! Я ВООБЩЕ НЕ МОГУ ТАК ДЕЛАТЬ!
        На выходящую в ворота особняка кошку охрана внимание всё же обратила.
        - А это ещё тут откуда?
        - Да небось опять кто-то из служанок прикормил.
        - Мяу!
        - Иди отсюда, блоховозище.
        - Мяу!!!
        ДА, ВИКА, ТЫ ПРАВА, ЕСЛИ ПОДУМАТЬ - ЭТО БЫЛ ОЧЕНЬ РИСКОВАННЫЙ ПЛАН. ТЫ ЖЕ НЕ ЗНАЛА, ЧТО ЗДЕСЬ ВООБЩЕ ВОДЯТСЯ КОШКИ. КАК В ТЭНЛУ, ТАК В САМОМ ЙОН-РУНАКЕ.
        - Мяу…
        Обычная, ничем не примечательная кошка бодро шагала от особняка мэра куда-то в город.
        ЗНАЕШЬ, ТЕБЕ СТОИТ НАЙТИ УКРОМНОЕ МЕСТО И ПРЕВРАТИТЬСЯ ОБРАТНО.
        - Мяу!
        Совету Ники Виктория последовала не сразу. Больше часа она бродила по Тэнлу в кошачьем обличье, изучая как город, так и свои возможности в этой форме. Вдоволь напрыгавшись, набегавшись, сперев у какого-то городского торговца мелкую рыбину прямо с прилавка и сожрав её в переулке, Виктория таки решила вернуться в человеческий вид.
        Найдя укромный тупичок в переулке между домами, Виктория активировала превращение, на пару секунд потеряв любое восприятие. А когда блондинка снова стала сама собой и Рьялехтэп принял форму платья, она вдруг встретилась глазами с юношей, которого тут не было мгновение назад.
        Это был Мактэн Хэндэфт - худой блондин среднего роста, работавший таможенным чиновником и «специалистом» по артефактам. Когда посланцы Нэш входили в Тэнлу, ему повезло ОЧЕНЬ подробно досмотреть Викторию. А потом не повезло писать об этом длиннющий отчёт. Выражение лица у парня было шокированным - челюсть отвисла, глаза лезли из орбит. Он явно видел процесс превращения.
        - Эм… А как ты тут оказался? - спросила Виктория. Парня она узнала, но виду не подала.
        - Э-э-э… Ну… Вообще я это… Кошку хотел поймать. Ну и малую невидимость на себя применил. Я никому не расскажу, что ты умеешь так делать!
        - Спасибо. Наверное… Ну, я пойду.
        - Стой! В смысле… Извини. Слушай, ты не в обиде на меня за то, что… Ну, было на таможне? - парень покраснел.
        «По стеснительности он не уступает, а то и превосходит Эрика в момент нашего с ним знакомства. Только недостаточно похож на девочку, чтобы это было так же миленько. Вернее, вообще не похож. С другой стороны, это всё равно по-своему миленько…» - подумала Вика, прикладывая указательный палец к щеке и нахмурив брови.
        - За то, что вы меня там втроём поимели? - спросила блондинка, и насладившись ещё большим смущением юноши, добавила, - Нет, я не в обиде.
        - Может сходишь со мной на свидание?! - вдруг выпалил Мактэн.
        - Э?
        - Ну… Извини, наверное, не стоило это предлагать…
        - Я не сказала «нет». Но учти, если ты рассчитываешь на какие-то отношения, скорее всего сильно разочаруешься.
        - Нет, я просто… Одно свидание!
        «Почему я чувствую, что мне обязательно надо согласится? Странный порыв интуиции… И в прошлый раз в его присутствии было что-то похожее…» - подумала Виктория.
        ТЫ ВЛЮБИЛАСЬ, ХЕХЕ.
        «Заткнись, паразитка. Ладно, разберёмся что это за предчувствие такое».
        - На одно свидание я согласна.
        - Спасибо! В смысле… Отлично!
        Глава 11. Каникулы в Тэнлу, часть 2
        Свидание с Мактэном вызывало у Виктории смешанные чувства. С одной стороны, такой вот нежный и романтический интерес к её персоне Вике был в новинку и оставлял положительное впечатление. С другой стороны… Мактэн скорее интересовался магией, нежели самой Викторией.
        Парню было интересно всё магическое и всё необычное. И практически только об этом он и вёл разговоры.
        - Знаешь, я подумал… Раз уж я видел, как ты превращаешься… В общем, я тоже хочу показать кое-что необычное! И это секрет! - вдруг оживился Мактэн, когда парочка выскользнула из города (спасибо дядюшке паренька - Тэнвэку и его бдительному караулу) и оказалась в рощице за холмами, вдали от чужих глаз.
        - М? - улыбнулась Виктория.
        Парень взял блондинку за руку и прошептал: «пробуждение души… активация». Тела Мактэна и Вики засияли серебристым, в том месте, где они соприкасались возник причудливый символ, похожий на печать магического контракта. Викин интерфейс принялся показывать непереводимые иероглифы…
        - Это что сейчас было? - Виктория напряглась.
        - Ну… Это звучит и выглядит круто, но на самом деле максимум поднимет тебе одну-две системные способности на пару-тройку уровней. Если вообще сработает. Это мой врождённый системный талант. Он редко срабатывает… И использовать его можно только раз в несколько месяцев. В общем… Довольно бесполезная штука на самом деле, - Мактэн нервно рассмеялся, а потом добавил, - Даже не знаю почему дедушка наказал держать это в секрете, но кроме родственников и тебя я никому не показывал!
        - Бесполезная, говоришь, штука? - прищурилась Виктория.
        Иероглифы в интерфейсе сменились привычным текстом.
        НА ВАС БЫЛА ПРИМЕНЕНА СПОСОБНОСТЬ «ПРОБУЖДЕНИЕ ДУШИ». ПОЛНОЦЕННЫЙ АНАЛИЗ НЕВОЗМОЖЕН, НО ОЧЕВИДНО, ЧТО СПОСОБНОСТЬ КАКИМ-ТО ОБРАЗОМ ЗАТРАГИВАЕТ ГЛУБИННЫЕ ТАЛАНТЫ ДУШИ… ЧТО ОБЪЯСНЯЕТ УВЕРЕННОСТЬ МАКТЭНА В ЕЁ БЕСПОЛЕЗНОСТИ - СКОРЕЕ ВСЕГО ЕМУ ПРОСТО НЕ ПОПАДАЛАСЬ НУЖНАЯ ЦЕЛЬ.
        КРИТИЧЕСКИЙ УСПЕХ! СИЛА ПОХОТИ В ВАШЕЙ ДУШЕ НЕМНОГО УКРЕПЛЯЕТСЯ И ПРОРАСТАЕТ…
        ПОЛУЧЕНО 100 000 ОЧКОВ ПОХОТИ.
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ КЛАССОВЫЕ И ВНЕКЛАССОВЫЕ СИСТЕМНЫЕ СПОСОБНОСТИ.
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ТРАНСФОРМАЦИИ ТЕЛА, КЛАССА И ДУШИ.
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ СИСТЕМНЫЕ ФУНКЦИИ.
        ДОСТУПЕН НОВЫЙ КВЕСТ:
        «ХОДЯЧЕЕ СОКРОВИЩЕ»
        ЗАВЕРБУЙТЕ МАКТЭНА ХЭНДЭФТА. СОЗДАЙТЕ С НИМ СВЯЗЬ ПРИ ПОМОЩИ ДУХОВНЫХ УЗ И СДЕЛАЙТЕ ЧАСТЬЮ СВОЕЙ КОМАНДЫ.
        НАГРАДА: МАКТЭН ХЭНДЭФТ.
        ПРИНЯТЬ/ПРИНЯТЬ
        «Вот уж действительно, принять или принять?» - подумала Вика.
        - Ну да, не очень полезная… - смутился парень.
        - Мактэн, а зачем тебе всё-таки кошка понадобилась? Ты так и не сказал! - Виктория решила резко сменить тему.
        В конце концов, зачем сразу говорить парню насколько его способность полезна при использовании на правильную цель? Всё равно он не сможет её использовать раньше, чем через несколько месяцев. Если, конечно, не соврал.
        - Да я жене хотел подарить…
        - А-а-а… Стоп, какой ещё жене?
        - Своей жене.
        - Так, подожди… А почему ты не сказал, что у тебя есть жена?
        - Естественно у меня есть жена, мне уже почти девятнадцать! Я взрослый и работающий мужчина! Зачем говорить то, что и так понятно? А, стоп, ты же не республиканка… У вас не так всё обстоит?
        - Я имею ввиду… А ничего что ты тут с другой женщиной на свидание пошёл?
        - А что такого?
        Блондинка вздохнула.
        - У нас точно какое-то культурное недопонимание…
        Следующие полчаса были посвящены знакомству Виктории с нормами социума республики Адрад. В общем, то, что система переводила как «жена» и «муж» - это роли по большей части хозяйственно-бытовые, термина «измена» попросту не существовало, секс без обязательств считался нормой, а «неуставные рабочие отношения» были настолько привычны, что вполне себе были уставными - то есть вполне себе регламентировались.
        На вопрос о том, как не слишком вроде бы развитое в технологическом (да и магическом) плане общество докатилось до таких свободных нравов, Мактэн ответа не знал. Но оно и неудивительно - с его точки зрения так просто было всегда и это было абсолютно нормально.
        - Ну хорошо, я примерно поняла как у вас тут всё устроено, - улыбнулась Вика, и прильнула к Мактэну, - Значит, жена не будет против?
        - Да она вообще ворчит что у меня других девок нет… Неприлично мол… - парень снова смутился, но его руки принялись вполне уверенно ощупывать попку блондинки и поглаживать хвост.
        «Неприлично… Пфф, какие интересные выверты,» - подумала Виктория, впиваясь в губы парня поцелуем.
        В этот раз их секс был гораздо дольше, чем тогда, в рабочем кабинете. Это была не заслуга Мактэна, хотя он очень старался - Вика не поскупилась потратить две тысячи очков похоти на способность «перезарядка», справедливо решив, что вполне сможет заработать их обратно. А ещё блондинка таки сумела скопировать эромагическую технику удержания на грани оргазма, которую не так давно демонстрировала Нимаэла. Вот только система не спешила признавать этот фокус как полноценное заклинание и оформлять как полноценную активную способность. Возможно, как раз из-за того, что это была просто продолжительная манипуляция потоком эроса, без типичного магического плетения, но Вике было не до того, чтобы размышлять об этом…

* * *
        ПОЛУЧЕНО 3225 ОЧКОВ ПОХОТИ.
        ПОЛУЧЕНО 50 000 ОПЫТА.
        НАВЫК «+++МАСТЕРСТВО ЭРОМАГИИ» ПОВЫШЕН С 6 ДО 8
        УРОВЕНЬ СПОСОБНОСТИ «ПЕРЕЗАРЯДКА» ПОВЫШЕН С 1 ДО 7.
        ДОМИНАНТНОСТЬ ПОВЫШЕНА С 14 ДО 25.
        ПОЛУЧЕН СЕКС-БАФФ:
        «БОНУС НЕУТОМИМОЙ НАЕЗДНИЦЫ». ДЕЙСТВУЕТ 100 ЧАСОВ.
        - Фух… Как же это было… У-у-у… - Мактэн был без преувеличения полуживым, когда Виктория наконец решила, что с него хватит и позволила парню кончить.
        - Хе-хе-хе… Понравилось?
        - Очень… Никогда не думал, что смогу… Так долго…
        - Я тебе немножко помогла…
        - По-моему мне жук в задницу заполз…
        Виктория прыснула.
        - Извини, не надо было тебя в траву укладывать, - отсмеявшись, сказала девушка.
        - Надо было… Жопный жук - малая цена за такое…
        Теперь идиотским смехом рассмеялась не только Вика, но и сам Мактэн.
        В конец вымотанного парня пришлось натирать целебной слизью и поить питательным молочком прямо из титьки. Иначе он, казалось, вообще рисковал склеить ласты. Гипотеза про жопного жука, к счастью, не подтвердилась - неизвестное Виктории местное насекомое не пробралось внутрь, а всего лишь засело между ягодиц. Но оставило пару укусов при попытке его вытащить…
        - Никогда не думал, что бывает специальная магия для занятий сексом… И зачарованное молоко! - сказал Мактэн.
        Парень пришёл в норму, и парочка возвращалась в Тэнлу. Неподалёку от рощицы, к счастью, был ручей, и Мактэну с Викой удалось помыться. Блондинка же твёрдо решила, что ей нужно выучить ту водяную магию, которую Нимаэла использовала во время «урока».
        - Знаешь, я ещё много других интересных штук умею, - сказала Вика.
        - Например превращаться в кошку?
        - Не только.
        - Эх… Знаешь, с тобой почему-то очень хорошо. Не только заниматься любовью, а вообще… Жаль, что ты с товарищами скоро покинешь Тэнлу и мы больше никогда не увидимся.
        - Откуда такой пессимизм? - хмыкнула Виктория.
        - Ну, это же очевидно.
        - Да нет, не очевидно. Хочешь пойти с нами?
        - Если честно, очень хочу! Прямо как в сказках, которые мне матушка читала в детстве - обычный паренёк отправляется в великое путешествие по миру, полное неизведанных чудес и приключений. Но…
        - Но что?
        - Ну хватит издеваться! Ты же должна понимать… Мне не место рядом с вами. Я до сих пор помню того тифлинга, Сарранара - вот он прямо точно герой легенд, на него посмотришь, и сразу чувствуешь силу. Ты… Красавица и очень необычная девушка с уникальной магией. Остальные из вашего отряда тоже на простых смертных не сильно похожи. Я видел вас, когда вы возвращались из похода вместе с бароном…
        - И?
        - Я буду бесполезен! Я не умею драться, у меня паршивое образование и я не знаю, как выживать в дикой природе, плохо адаптируюсь в новой среде и с трудом нахожу общий язык с людьми… Тем более с незнакомыми. А ещё у меня максимальный уровень ограничен двадцатым…
        - А если я тебе скажу, что это всё не проблема?
        - Хотелось бы верить… Но…
        - А ты поверь. Если хочешь чего-то, возьми и сделай это.
        - Если бы всё было так просто…
        - Нет, всё будет очень и очень не просто. Но скажи, ты готов оставить дом и привычную мирную жизнь, и отправиться в то самое приключение, о котором мечтал?
        - А твои товарищи…
        - Будут не против. Я их уговорю.
        - Почему ты вдруг так в меня вцепилась? Только честно, - Мактэн повернулся и посмотрел Виктории в глаза, его голос вдруг стал очень серьёзным.
        «Врать или не врать? Нет, я не хочу начинать отношения, какими бы они ни были, со лжи. Не думаю, что это закончится чем-то хорошим,» - подумала Виктория.
        - Пробуждение души.
        - Э? Не понял… - нахмурился Мактэн.
        - Твоя способность гораздо ценнее чем ты можешь себе представить.
        - Способность, повышающая системные навыки и характеристики на пару пунктов раз в несколько месяцев и срабатывающая не на всех - ценна? - в голосе парня звучал явный сарказм.
        - Ей просто нужна правильная цель. Для меня она сделала гораздо больше.
        Какое-то время Мактэн хмурился и размышлял.
        - Это… Многое объясняет в моей жизни. Например то, почему дед говорил держать это в секрете. И почему меня не отправили учиться в магическую школу, хотя деньги у нас были. Сестру вот отправили, а она не талантливее меня…
        «Хитрожопые какие. Хотя оно и понятно - его просто хотели защитить. Учитывая мой опыт в Верданте…» - подумала Вика.
        - Спасибо что не стала врать, - сказал Мактэн.
        - Так что будешь делать?
        - Я пойду с вами!
        СОЗДАНЫ НОВЫЕ ДУХОВНЫЕ УЗЫ. МАКТЭН ХЭНДЭФТ (НЕТ КЛАССА, 14-Й УРОВЕНЬ) СТАНОВИТСЯ ВАШИМ КОМПАНЬОНОМ. УРОВЕНЬ СВЯЗИ - 1-Й.
        На пару секунд парень вдруг стал каким-то растерянным, прислушиваясь к ощущениям.
        - А это что сейчас было? - спросил он.
        - Я же говорила, что умею ещё много чего интересного. И кстати теперь ты от меня никуда не денешься, хехехе…
        - Ну и отлично! - воскликнул Мактэн и вдруг крепко обнял Викторию.
        «Хех, если честно, мне он начинает нравиться всё больше и больше…» - подумала блондинка.
        ВАША СВЯЗЬ С РАЛ-НЭШ-УТОРОЙ УКРЕПЛЯЕТСЯ… ПРОГРЕСС 1 %
        АСПЕКТ ЛЖИ НЭШ ТЕПЕРЬ С МЕНЬШИМ ШАНСОМ ОТВЕТИТ НА ПРОСЬБУ ДАТЬ КВЕСТ.
        По возвращении в город, Вику и Мактэна ждал скандал. Виктория сообщила обо всём произошедшем Сарранару при помощи телепатии… А тот, как раз «приобщался к местной культуре» в компании Рамаска Хэндэфта, оказавшегося дедушкой Мактэна. Демон во время подземного боя проникся глубоким уважением к старику-паладину, ставшему тогда на короткое время, по сути, аватаром своего бога. И выложил ему всё начисто.
        В итоге поддатый дедуля сначала обматерил внука и влепил ему мощный подзатыльник за то что тот растрепал секрет, потом сделал то же самое со своим сынком Тэнвэком, выпустившим парочку из города, потом повторил воспитательный процесс с Викой за то что она нарушила условия своего «ареста», а потом съездил по харям тем стражникам, которые выпустили с территории особняка «обычную кошку». Впрочем, потом понял, что погорячился и извинился. А потом кое-что потребовал с Сарранара и Виктории:
        - Клянитесь, что будете беречь пацана, - старик повернул голову к внуку, - А ты, клянись, что, когда твоё приключение кончится, вернёшься на родину и будешь работать на благо республики.
        - Клянусь, - нестройным хором ответили все трое.
        Викин перстень вспыхнул розовым пламенем… И знаки скреплённой Нэш магической клятвы отпечатались на каждом, после чего по обыкновению тут же исчезли.
        - Вот так-то… А теперь марш в особняк, - проворчал Рамаск, - И ты!
        - И я? - удивился Маткэн, - Но они же ещё не уходят!
        - Не они, а «мы», дурак. Вписался в отряд - ты теперь с ними. Пошёл!
        Мактэн вздохнул и отправился следом за Викторией и Сарранаром.
        КВЕСТ «ХОДЯЧЕЕ СОКРОВИЩЕ» ВЫПОЛНЕН.
        - Знаешь, ты стал гораздо человечнее, - обратилась Вика к Сарранару.
        - Глупости. Я адаптируюсь и выбираю наиболее эффективные способы действовать. Это то, чего хочет госпожа Нэш.
        - Конечно, конечно…
        «Ладно… У меня есть сто восемьдесят тысяч очков похоти. Пора бы перестать тянуть и купить «взгляд за грань», чем бы эта способность не была,» - подумала Виктория.
        Девушка открыла системное меню, выбрала нужный пункт, подтвердила выбор…
        ПОЛУЧЕНА СПОСОБНОСТЬ «ВЗГЛЯД ЗА ГРАНЬ» (БОЖЕСТВЕННАЯ). СПОСОБНОСТЬ ВЫХОДИТ ЗА РАМКИ ВОЗМОЖНОСТЕЙ СИСТЕМЫ, ТАК ЧТО ОНА НЕ БУДЕТ ОТРАЖЕНА В СТАТУСЕ.
        ПОТРАЧЕНО 100 000 ОЧКОВ ПОХОТИ.
        ОСТАЛОСЬ: 81 979 ОЧКОВ.
        «Как интересно… Значит способность я купила через систему, но она выходит за рамки системы,» - блондинка покачала головой.
        КОСТЫЛИ, СНОСКИ И ЛАЗЕЙКИ В ПРАВИЛАХ… ТЫ ЖЕ ПОМНИШЬ, КАК НЭШ ДЕЙСТВУЕТ.
        «И правда. Так, на что бы мне теперь потратить оставшиеся очки? И кстати надо бы бонусную способность за две сотни покорности выбрать наконец…» - подумала Виктория.
        - Нет, не надо. Ни тратить очки, не выбирать, - вдруг прозвучал в голове девушки голос Сарранара.
        - Э?
        - Сейчас мы вернёмся в особняк, и для начала ты обеспечишь всех иерархической клятвой. А потом мы с Нимаэлой сядем, всё обсудим, и решим какие системные бонусы ты будешь брать.
        - Э-э-э?! Я протестую! Это уже вообще не в какие ворота! Абсолютная наглость! Тотальное насилие над личностью!
        - Тебе нужно было добавить условие о самостоятельном выборе таких вещей в контракт, заключённый с Нимаэлой, если это так важно.
        - Я добавлю этот пункт в клятву с тобой!
        - И что мне помешает приказать Нимаэле его нарушить?
        - Тогда надо поменять клятву!
        - Не получится, сама же знаешь.
        - Хнык-хнык…
        - Знаешь, я ведь могу чувствовать, как тебя заводит мысль о тотальном контроле. Так зачем ты притворяешься?
        Виктория демонстративно надула губки и не ответила. Мактэн все эти переглядывания между блондинкой и демоном предпочитал игнорировать.
        Когда троица дошла до особняка, выяснилось, что Мария, Эльза и Эрик уже пришли в относительную норму. Их всё ещё мутило, одолевала слабость, а на руках и ногах была странная синяя сыпь, но как минимум они могли ходить, говорить и что-то делать. Так что никому из присутствовавших не удалось отделаться от иерархической клятвы.
        К Викиной радости, в этот раз обошлось без слишком сильной демонической озабоченности вопросом «кто сверху». Ограничились тем, что Сарранар был самым главным, а Нимаэла главной после него. Кто кому подчиняется среди остальных выяснять не стали. Но, как сказал Сарранар: «это пока».
        На замечание Виктории о том, что она чемпион Нэш и должна быть хотя бы третьей главной, Нимаэла ответила так:
        - Ты принцесса на нашем воспитании, так что нет.
        Мактэн, услышав про принцессу, ничего не сказал, но глаза у него прямо засияли.
        «Интересно, чего он там себе напридумывал… А ещё мне кажется, что стоит забить на квест и выключить овечью шкуру,» - подумала Вика.
        ДА НЕТ, ТЕБЕ КАЖЕТСЯ. САРРАНАР ВЕДЬ БЫЛ ПРАВ, ТЫ С ЭТОГО ТАЩИШЬСЯ.
        «И меня это пугает! Разве не от этого я бегала в Верданте?»
        НУ… НА САМОМ ДЕЛЕ НЕ СОВСЕМ. МНОГОЕ ИЗМЕНИЛОСЬ… ТЫ ИЗМЕНИЛАСЬ. НЭШ - НЕ АРИСУ ИЛИ ИВБРИС. САРРАНАР И НИМАЭЛА… НУ, ОНИ ПОЛНОСТЬЮ ЛОЯЛЬНЫ НЭШ. И СВЯЗАНЫ С ТОБОЙ ДУХОВНЫМИ УЗАМИ, ТАК ЧТО ОНИ НЕ ЯВЛЯЮТСЯ ДЛЯ ТЕБЯ УГРОЗОЙ. НИ В КАКОМ СМЫСЛЕ. К ТОМУ ЖЕ… ЧИСТО ТЕХНИЧЕСКИ ТЕБЕ ВСЁ ЕЩЁ НИЧЕГО НЕ МЕШАЕТ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ПЕРЕХОД ЗА ГРАНЬ И ПОСЛАТЬ ВСЁ К ЧЁРТОВОЙ МАТЕРИ. И ДУМАЮ, УЧИТЫВАЯ ВЗЯТУЮ СЕГОДНЯ СПОСОБНОСТЬ, В СЛЕДУЮЩИЙ РАЗ ПЕРЕХОД ДАСТСЯ ТЕБЕ ГОРАЗДО ЛЕГЧЕ. ТАК ЧТО РАССЛАБЬСЯ И ПОЛУЧАЙ УДОВОЛЬСТВИЕ, ХЕ-ХЕ-ХЕ…
        «Сама хочешь покайфовать, паразитка,» - нахмурилась Вика.
        ХОЧУ!
        - Так, - сказал Сарранар, - Чего расселись? Все свободны… Кроме Виктории. И тебя, Нимаэла.
        - Да что такое? - раздражённо спросила демоница, - У нас с Тэнзией партия не доиграна!
        - Будем решать, какие системные бонусы выбрать Виктории. Ты же вызвалась заниматься её обучением, разве нет?
        - О… Ну тогда, конечно, партия подождёт… - суккубша недобро взглянула на Вику, - Я надеюсь, ты научилась всему, что я показывала в прошлый раз?
        - Э? Стоп, а чего это вдруг? - удивилась Вика.
        - Ну как же, мы начинаем второй урок эромагии, - демоница облизнула губы, - Если ты не справилась с моим заданием, придётся тебя наказать!
        «Не представляют угрозы, говоришь?» - подумала Вика.
        АБСОЛЮТНО НИКАКОЙ!
        Глава 12. Совещание
        Виктория, Сарранар и Нимаэла сидели за небольшим круглым столиком. Телепатическая связь позволяла демонам фактически видеть Викин интерфейс наравне с самой блондинкой. Правда договориться не получалось… Конечно, у Сарранара было право отдавать любые приказы по условиям клятвы, но демон почему-то не спешил пользоваться этой возможностью. То ли духовная связь с Викой заставляла его слишком сильно себя накручивать, то ли демон и впрямь очеловечился, и понял почему подчинённых лучше не прессовать слишком уж сильно.
        «Сколько уже прошло, десять минут? А мы ещё даже с бонуса за двести покорности не ушли…» - подумала Виктория.
        Девушка сидела, оперев голову на руку, кошачьи уши были опущены, а хвост лениво подметал пол. Вздохнув, блондинка снова вызвала системное меню и прочитала описания предложенных вариантов.
        ДОСТУПНА БОНУСНАЯ СПОСОБНОСТЬ ЗА 200 ПОКОРНОСТИ. ВЫБЕРИТЕ ОДНУ:
        СЛУГА БОГА (ЭПИЧЕСКАЯ, ПАССИВНАЯ) - ВЫБЕРИТЕ ОДНО БОЖЕСТВО И ПОСВЯТИТЕ СВОЮ ЖИЗНЬ СЛУЖЕНИЮ ЕМУ. ОТНЫНЕ ВСЕ ВАШИ КВЕСТЫ БУДУТ ДАНЫ ЭТИМ БОЖЕСТВОМ, И ВЫ БОЛЬШЕ НЕ СМОЖЕТЕ ВЫБИРАТЬ КАКИЕ КВЕСТЫ ВЫПОЛНЯТЬ, А КАКИЕ НЕТ. ВСЕ ТЕКУЩИЕ КВЕСТЫ БУДУТ УДАЛЕНЫ. УСКОРЯЕТ УКРЕПЛЕНИЕ СВЯЗИ С ВЫБРАННЫМ БОЖЕСТВОМ, УВЕЛИЧИВАЕТ ТОЛЕРАНТНОСТЬ К БОЖЕСТВЕННОЙ МАНЕ. УЛУЧШАЕТ НАГРАДЫ ЗА КВЕСТЫ.
        НЯШКА-ПОМОГАШКА (ЭПИЧЕСКАЯ, ПАССИВНАЯ) - ПОМОГАТЬ ДРУГИМ ЭТО УНЯНЯ И МИМИМИ! ПОЛУЧАЙТЕ ОПЫТ ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ ЧУЖИХ ПРОСЬБ И КВЕСТЫ СВЯЗАННЫЕ С УБЛАЖЕНИЕМ ДРУЗЕЙ И ПОМОЩЬЮ ОКРУЖАЮЩИМ (ИЛИ НАОБОРОТ). НАГРАДЫ ЗА КВЕСТЫ УВЕЛИЧЕНЫ, ОПЫТ И ОЧКИ ПОХОТИ ЗА ЗАНЯТИЕ СЕКСОМ УВЕЛИЧЕНЫ НА 50 %. ЗАМЕНЯЕТ СПОСОБНОСТЬ «ХОРОШАЯ ДЕВОЧКА».
        СОБСТВЕННОСТЬ (ЭПИЧЕСКАЯ, ПАССИВНАЯ) - ПРИ НОШЕНИИ ПРЕДМЕТОВ ИЛИ НАЛИЧИИ ТАТУИРОВОК, НЕДВУСМЫСЛЕННО УКАЗЫВАЮЩИХ НА ВАШЕ НЕСВОБОДНОЕ ПОЛОЖЕНИЕ, ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ БОНУС В РАЗМЕРЕ 25 % ОТ ВАШЕГО ПОКАЗАТЕЛЯ ПОКОРНОСТИ КО ВСЕМ ОСТАЛЬНЫМ ХАРАКТЕРИСТИКАМ. ВАША ДУХОВНАЯ СВЯЗЬ С ЛЮБЫМИ КОМПАНЬОНАМИ ИМЕЕТ ЗНАЧИТЕЛЬНО БОЛЕЕ ВЫСОКИЕ ШАНСЫ РАЗВИТЬСЯ В ИЕРАРХИЧЕСКУЮ.
        НЕВЛАСТНЫЙ ПРИЗЫВАТЕЛЬ (ЭПИЧЕСКАЯ, ПАССИВНАЯ) - ВЫ БОЛЬШЕ НЕ МОЖЕТЕ ПОЛНОСТЬЮ КОНТРОЛИРОВАТЬ ПРИЗВАННЫХ СУЩЕСТВ И ФАМИЛЬЯРОВ. ВАШИ ПРИЗВАННЫЕ СУЩЕСТВА И ФАМИЛЬЯРЫ ПОЛУЧАЮТ БОНУС В РАЗМЕРЕ 50 % ВАШЕГО ПОКАЗАТЕЛЯ ПОКОРНОСТИ К СИЛЕ, СТОЙКОСТИ, ЛОВКОСТИ, ВЫНОСЛИВОСТИ, ИНТЕЛЛЕКТУ И ВОСПРИЯТИЮ.
        ПРОВОЦИРУЮЩАЯ АУРА ПОКОРНОСТИ (ЛЕГЕНДАРНАЯ, ПАССИВНАЯ) - ГИБРИДНАЯ СПОСОБНОСТЬ ПОКОРНОСТИ, ХАРИЗМЫ И УДАЧИ. ЗАМЕНЯЕТ СПОСОБНОСТЬ «МАГНИТ ДОМИНАЦИИ». МЕНЯЕТ ВАШУ АУРУ ТАКИМ ОБРАЗОМ, ЧТО У ВСЕХ ОКРУЖАЮЩИХ В ТОЙ ИЛИ ИНОЙ ФОРМЕ ПРОЯВЛЯЕТСЯ ЖЕЛАНИЕ ДОМИНИРОВАТЬ НАД ДРУГИМИ, ПРИЧЁМ ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО С СЕКСУАЛЬНЫМ ПОДТЕКСТОМ, ВПЛОТЬ ДО РЕШЕНИЯ ВСЕВОЗМОЖНЫХ КОНФЛИКТОВ ЧЕРЕЗ БДСМ, НЕЗАВИСИМО ОТ ИХ СЕРЬЁЗНОСТИ. ВАША УДАЧА ПРИОБРЕТАЕТ СВОЙСТВО ПРОВОЦИРОВАТЬ ВОКРУГ ВАС СИТУАЦИИ, СВЯЗАННЫЕ С СЕКСУАЛЬНОЙ ДОМИНАЦИЕЙ И ПОТЕНЦИАЛЬНО МЕНЯЮЩИЕ ХАРАКТЕРЫ ОКРУЖАЮЩИХ В СТОРОНУ ЛЮБВИ К БДСМ. ТАК ЖЕ ВЫ БОЛЕЕ ВЕРОЯТНО БУДЕТЕ ВСТРЕЧАТЬ ВЛАСТНЫХ, ДОМИНАНТНЫХ ЛИЧНОСТЕЙ. ЧЕМ ДОЛЬШЕ КТО-ТО НАХОДИТСЯ РЯДОМ С ВАМИ, ТЕМ СИЛЬНЕЕ ЭФФЕКТЫ АУРЫ НА НЕГО. ВСЕ ЭФФЕКТЫ ЗНАЧИТЕЛЬНО УСИЛЕНЫ ПО ОТНОШЕНИЮ ЛИЧНО К ВАМ. ВСЕ ЭФФЕКТЫ УСИЛИВАЮТСЯ НА 1 % ЗА КАЖДЫЕ 4 ЕДИНИЦЫ СУММЫ ПОКАЗАТЕЛЕЙ ХАРИЗМЫ, ПОКОРНОСТИ И УДАЧИ (ТЕКУЩЕЕ УСИЛЕНИЕ - 192 %). НА СПОСОБНОСТЬ РАСПРОСТРАНЯЮТСЯ ЭФФЕКТЫ «АСПЕКТА АЗАРТА» И «ИСКАЖЕНИЯ РЕАЛЬНОСТИ».
        - Пускай возьмёт «слугу бога»! - в очередной раз сказал Сарранар.
        - Нет! - в очередной раз возразила Нимаэла, - Она и так чемпион госпожи, какой смысл? Только потеряет нынешние квесты и награды за них!
        - Госпожа Нэш даст ей новые квесты! С лучшими наградами!
        - Ага, да как же. Не надо провоцировать богиню! Госпожа Нэш уже дала Виктории задания, какой смысл отказываться от них?
        «В какой раз они уже это говорят?» - подумала Вика.
        В ЧЕТВЁРТЫЙ. СЕЙЧАС ВКРАТЦЕ ПРОЙДУТСЯ ПО ОСТАЛЬНЫМ СПОСОБНОСТЯМ, И СНОВА ВЕРНУТСЯ К «СЛУГЕ БОГА».
        - Тогда какие у тебя предложения? - спросил Сарранар.
        - Пускай берёт «собственность»!
        - Ну нет, пятьдесят пять единиц ко всем характеристикам того не стоят. Их можно и так получить! Пускай лучше возьмёт «няшку-помогашку…»
        - Ну разве они не миленькие? - прозвучал в голове Виктории голос Аспекта Похоти.
        - Не знаю… Они странные. И, по-моему, совсем не такие, как во время нашего знакомства. Хотя вроде бы всего ничего времени прошло…
        - Высшие демоны на удивление пластичные существа.
        - Слушай, Нэш, чего ты добиваешься?
        - Многого. Но относительно этого конкретного вопроса - твоего развития без превращения в чудовище.
        - Это не выглядит так…
        - Хочешь посмотреть на методы других аспектов?
        - Допустим, как минимум не возражаю.
        - Хорошо…
        ВАША СВЯЗЬ С РАЛ-НЭШ-УТОРОЙ УКРЕПЛЯЕТСЯ… ПРОГРЕСС: 4 %
        - Господа, конечно, не мне в это лезть, - Викторию вернул в реальность чужой смутно знакомый голос, он же оторвал Сарранара и Нимаэлу от спора, - но…
        В комнату вошла орчиха-горничная, несущая поднос с кувшином вина и фруктами.
        - Но что? - нахмурился Сарранар.
        - Почему бы вам не решить спор броском монетки, раз вы никак не договоритесь?
        - Эй! Нет, не сметь решать этот вопрос броском монетки! - запротестовала Виктория.
        - Хмм… Отличная идея! - засияла Нимаэла.
        - Хорошо, - кивнул Сарранар, - Я, очевидно, прав, так что удача будет на моей стороне.
        - У меня как раз и монетка есть, - улыбнулась орчиха, поставив на стол поднос и достав откуда-то из недр своего платья металлический кругляш.
        - Лицо.
        - Дракон!
        Горничная подкинула монетку, поймала её, и посмотрев, сказала:
        - Лицо… Сарранар выиграл.
        - Я же говорил, - хмыкнул демон и повернувшись к Виктории добавил, - выбирай «слугу бога»!
        Блондинка вздохнула. «И к чему было всё это обсуждение?» - подумала она.
        НЕУДАЧА! ВМЕСТО ВЫБРАННОЙ СПОСОБНОСТИ, ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ «ПРОВОЦИРУЮЩУЮ АУРУ ПОКОРНОСТИ». СЧИТАЙТЕ, ЧТО ВЫ ПРОМАХНУЛИСЬ ПРИ ВЫБОРЕ.
        - Эм… - Виктория передала информацию о случившемся Сарранару и Нимаэле.
        - Ну, ничего не поделаешь, - пожал плечами демон.
        - Идём дальше, - кивнула суккубша.
        Орчиха улыбнулась, подмигнула Виктории, и ушла.
        - Открывай и показывай нам список новых доступных способностей, системных функций и трансформаций, - сказал Сарранар.
        «Окей. Ника, сделай?» - подумала блондинка.
        ДЕРЖИ:
        НОВЫЕ ДОСТУПНЫЕ ДЛЯ ПОКУПКИ/ИЗУЧЕНИЯ КЛАССОВЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        ВЕДЬМА ПОХОТИ:
        (РАЗБЛОКИРОВАНО ТРАНСФОРМАЦИЕЙ ДУШИ):
        ВЫСШАЯ ВЕДЬМА (БОЖЕСТВЕННАЯ, ПАССИВНАЯ, 10 000 000 ОЧКОВ ПОХОТИ) - ОТКРЫВАЕТ ДОСТУП К КЛАССОВЫМ СПОСОБНОСТЯМ ВЫСШЕЙ МАГИИ, ВЫСШЕЙ ЭРОМАГИИ И ВЫСШЕЙ МАГИИ ПОХОТИ (РАЗНИЦУ СМ. В ПРИМЕЧАНИИ). МОЖЕТ БЫТЬ ВЗЯТА ТОЛЬКО ОДНА СПОСОБНОСТЬ, ИМЕЮЩАЯ СЛОВО «ВЕДЬМА» В НАЗВАНИИ.
        ПРИМЕЧАНИЕ: ИНФОРМАЦИЯ НЕДОСТУПНА. НЕОБХОДИМ БОЛЕЕ ВЫСОКИЙ ПОКАЗАТЕЛЬ ИНТЕЛЛЕКТА ИЛИ БОЛЕЕ ВЫСОКИЙ УРОВЕНЬ СВЯЗИ С РАЛ-НЭШ-УТОРОЙ.
        - Неплохо… - прокомментировала первый пункт Нимаэла.
        - Да, вот так сходу получить доступ к высшей магии через систему - это невероятная возможность… - кивнул Сарранар.
        - Но она стоит десять миллионов очков! - воскликнула Виктория.
        - Очки дело наживное, - заметил Сарранар.
        - Да, я думаю можно управиться за несколько месяцев, - сказала Нимаэла.
        - Это если их больше ни на что не тратить! - возразила Виктория.
        - Показывай, что там дальше, - махнул рукой Сарранар, - Нам нужно увидеть всю картину, а потом уже составлять план.
        «План, значит…» - вздохнула Вика.
        НОВЫЕ ДОСТУПНЫЕ ДЛЯ ПОКУПКИ/ИЗУЧЕНИЯ КЛАССОВЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        ЛЮБОВНИЦА:
        (РАЗБЛОКИРОВАНО ТРАНСФОРМАЦИЕЙ ДУШИ):
        МАГИЧЕСКОЕ СЛИЯНИЕ (МИФИЧЕСКАЯ, ПАССИВНАЯ, 100 000 ОЧКОВ ПОХОТИ) - ВНЕ ЗАВИСИМОСТИ ОТ ТОГО, ИСПОЛЬЗУЕТЕ ВЫ ЭРОМАГИЮ ИЛИ НЕТ, СЕКС СТАНОВИТСЯ ЧЕМ-ТО БОЛЬШИМ. ТОНКИЕ ЭНЕРГИИ И АУРЫ ВАС И ВАШИХ ПАРТНЁРОВ СЛИВАЮТСЯ, ПОДОБНО ВАШИМ ТЕЛАМ. ШАНС СОЗДАНИЯ И УКРЕПЛЕНИЯ ДУХОВНЫХ УЗ ВО ВРЕМЯ СЕКСА УВЕЛИЧЕН, ОПЫТ И ОЧКИ ПОХОТИ ЗА ЗАНЯТИЕ СЕКСОМ УВЕЛИЧЕНЫ, ДАЁТ ШАНС ВО ВРЕМЯ ЗАНЯТИЙ СЕКСОМ ПОВЫСИТЬ НЕСВЯЗАННЫЕ С НИМ НАВЫКИ И ХАРАКТЕРИСТИКИ ЕСЛИ ВАШИ ПАРТНЁРЫ ОБЛАДАЮТ БОЛЕЕ ВЫСОКИМИ ПОКАЗАТЕЛЯМИ. ДАЁТ ШАНС ПОЛУЧИТЬ НОВЫЕ СПОСОБНОСТИ ВО ВРЕМЯ ЗАНЯТИЙ СЕКСОМ В ЗАВИСИМОСТИ ОТ ВАШИХ ПАРТНЁРОВ. ЭФФЕКТЫ СПОСОБНОСТИ (КРОМЕ ОЧКОВ ПОХОТИ) ВЗАИМНО ДЕЙСТВУЕТ НА ВАС И ВСЕХ, С КЕМ ВЫ ЗАНИМАЕТЕСЬ СЕКСОМ. КОНЕЧНАЯ ЭФФЕКТИВНОСТЬ ЗАВИСИТ ОТ МНОЖЕСТВА ФАКТОРОВ: УДАЧА, СЕКСУАЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ, МАГИЧЕСКИЕ НАВЫКИ, НАЛИЧИЕ И УРОВЕНЬ ДУХОВНЫХ УЗ, УРОВЕНЬ ВЗАИМНОЙ СИМПАТИИ, САМ СЕКСУАЛЬНЫЙ АКТ…
        (РАЗБЛОКИРОВАНО ПОВЫШЕНИЕМ УРОВНЯ КЛАССА):
        ЗОЛОТЫЕ РУЧКИ (ЭПИЧЕСКАЯ, ПАССИВНАЯ, 10 000 ОЧКОВ ПОХОТИ) - ЧТО БЫ ВЫ НЕ ДЕЛАЛИ РУКАМИ С ЧУЖИМ ТЕЛОМ, ЭТО ПОЛУЧАЕТСЯ У ВАС НАМНОГО ЛУЧШЕ И ВСЕГДА ВОСПРИНИМАЕТСЯ ПОЛОЖИТЕЛЬНО (ЕСЛИ КОНЕЧНО ВЫ НЕ ХОТИТЕ СОЗНАТЕЛЬНО ПРИЧИНИТЬ ВРЕД).
        СЛАДКИЕ ГУБКИ (ЭПИЧЕСКАЯ, ПАССИВНАЯ, 10 000 ОЧКОВ ПОХОТИ) - ЧТО БЫ ВЫ НЕ ДЕЛАЛИ ГУБАМИ С ЧУЖИМ ТЕЛОМ, ЭТО ПОЛУЧАЕТСЯ У ВАС НАМНОГО ЛУЧШЕ И ВСЕГДА ВОСПРИНИМАЕТСЯ ПОЛОЖИТЕЛЬНО.
        СУПЕР-ЯЗЫЧОК (ЭПИЧЕСКАЯ, ПАССИВНАЯ, 10 000 ОЧКОВ ПОХОТИ) - ПОКАЗАТЕЛИ ВСЕХ ХАРАКТЕРИСТИК УДВОЕНЫ ДЛЯ ДЕЙСТВИЙ, ВЫПОЛНЯЕМЫХ ЯЗЫКОМ.
        НЕРЕАЛЬНО ГЛУБОКАЯ ГЛОТКА (ЭПИЧЕСКАЯ, ПАССИВНАЯ, 10 000 ОЧКОВ ПОХОТИ) - ПО КАКИМ-ТО НЕОБЪЯСНИМЫМ ПРИЧИНАМ ВАМ В ГЛОТКУ С ЛЁГКОСТЬЮ ПРОЛЕЗАЕТ ТО, ЧТО ТУДА НИКАК ПРОЛЕЗАТЬ НЕ ДОЛЖНО, ПРИЧЁМ БЕЗ ВСЯКИХ НЕГАТИВНЫХ ПОСЛЕДСТВИЙ.
        МАНЯЩИЕ НОЖКИ (ЭПИЧЕСКАЯ, ПАССИВНАЯ, 10 000 ОЧКОВ ПОХОТИ) - АУРНАЯ СПОСОБНОСТЬ. ВАШИ НОГИ ВЫЗЫВАЮТ У ОКРУЖАЮЩИХ НЕПРЕОДОЛИМОЕ ЖЕЛАНИЕ ИХ ПОТРОГАТЬ, ПОЦЕЛОВАТЬ, ОБЛИЗАТЬ И ТАК ДАЛЕЕ.
        ЭЛАСТИЧНОСТЬ (ЭПИЧЕСКАЯ, ПАССИВНАЯ, 10 000 ОЧКОВ ПОХОТИ) - ВАША КИСКА И АНУС СТАНОВЯТСЯ КРАЙНЕ ЭЛАСТИЧНЫМИ И СПОСОБНЫМИ ВМЕСТИТЬ ПО-НАСТОЯЩЕМУ КОРОЛЕВСКИЕ РАЗМЕРЫ БЕЗ БОЛИ И УЩЕРБА ДЛЯ ТЕЛА. ТАК ЖЕ ВАШИ ДЫРОЧКИ КРАЙНЕ БЫСТРО ВОЗВРАЩАЮТ СЕБЕ НАТУРАЛЬНУЮ ФОРМУ И ВСЕГДА ОСТАЮТСЯ УЗЕНЬКИМИ.
        МОЩНЫЕ ОРГАЗМЫ (ЭПИЧЕСКАЯ, ПАССИВНАЯ, 10 000 ОЧКОВ ПОХОТИ) - ВАМ В ТРИ РАЗА СЛОЖНЕЕ ДОСТИГНУТЬ ОРГАЗМА, НО ПОЛУЧАЕМОЕ ОТ НИХ УДОВОЛЬСТВИЕ СТАНОВИТСЯ КАК МИНИМУМ В ЧЕТЫРЕ РАЗА СИЛЬНЕЕ. ОЧКИ ПОХОТИ, ПОЛУЧАЕМЫЕ ЗА ДОСТИЖЕНИЕ ОРГАЗМА, ТАК ЖЕ УВЕЛИЧЕНЫ МИНИМУМ В ЧЕТЫРЕ РАЗА. ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ: В СОЧЕТАНИИ С ЛЮБЫМИ ДРУГИМИ УСИЛИТЕЛЯМИ ОЩУЩЕНИЙ МОЖЕТ ВЫЗВАТЬ ПЕРЕГРУЗКУ НЕРВНОЙ СИСТЕМЫ И УРОН ПСИХИКЕ. РЕКОМЕНДУЕТСЯ НАЛИЧИЕ СРЕДСТВ ЗАЩИТЫ.
        ВНЕКЛАССОВЫЕ:
        (РАЗБЛОКИРОВАНО ТРАНСФОРМАЦИЕЙ ДУШИ):
        ПЕРЕНОС ЗА ГРАНЬ (БОЖЕСТВЕННАЯ, 10 000 000 ОЧКОВ ПОХОТИ) - ПОЗВОЛЯЕТ ВАМ ПЕРЕНОСИТЬ ЧЕРЕЗ ГРАНЬ ПРЕДМЕТЫ И ДРУГИХ СУЩЕСТВ, НЕ ПУТЕШЕСТВУЯ САМОЙ.
        ПОРТАЛ (БОЖЕСТВЕННАЯ, 10 000 000 ОЧКОВ ПОХОТИ) - ПОЗВОЛЯЕТ СОЗДАВАТЬ ПОРТАЛ МЕЖДУ ДВУМЯ ТОЧКАМИ, СВЯЗЫВАЯ ТОЧКИ ПРОСТРАНСТВА ЗА ГРАНЬЮ, В ОБХОД ВСЕХ СУЩЕСТВУЮЩИХ ЗАКОНОВ ВСЕЛЕННОЙ.
        НОВЫЕ ДОСТУПНЫЕ ДЛЯ ПОКУПКИ/ИЗУЧЕНИЯ ТРАНСФОРМАЦИИ:
        ТЕЛО:
        ИНКУБАТОР ФАМИЛЬЯРОВ, ПРОДВИНУТАЯ ВЕРСИЯ (100 000 ОЧКОВ ПОХОТИ) - УБИРАЕТ ПАУЗУ МЕЖДУ БЕРЕМЕННОСТЯМИ, ПОЗВОЛЯЕТ КОНТРОЛИРОВАТЬ ПРОЦЕСС ЗАЧАТИЯ (ВЫ НЕ ЗАБЕРЕМЕНЕЕТЕ, ЕСЛИ ЭТОГО НЕ ЗАХОТИТЕ, ВАМ ТАК ЖЕ БУДЕТ ПРЕДОСТАВЛЕН ВЫБОР МЕЖДУ ФАМИЛЬЯРОМ И НОРМАЛЬНЫМ РЕБЁНКОМ, ЕСЛИ ЕСТЬ ТАКАЯ ВОЗМОЖНОСТЬ), ОТКРЫВАЕТ ДОСТУП К АПГРЕЙДАМ, СВЯЗАННЫМ С БЕРЕМЕННОСТЬЮ И ПОЛУЧАЕМЫМИ ФАМИЛЬЯРАМИ. ПРИМЕЧАНИЕ: НЕЛЬЗЯ АКТИВИРОВАТЬ, ПОКА ВЫ БЕРЕМЕННЫ.
        ГЛАЗА, ЧТО ВИДЯТ (200 000 ОЧКОВ ПОХОТИ) - АДАПТИРУЕТ ВАШИ ГЛАЗА, НЕРВЫ И МОЗГ ДЛЯ ЛУЧШЕГО ИСПОЛЬЗОВАНИЯ ИСТИННОГО ЗРЕНИЯ. ПОВЫШАЕТ ИНТЕЛЛЕКТ И ВОСПРИЯТИЕ. ПРИМЕЧАНИЕ: ТРАНСФОРМАЦИЯ ЗАНИМАЕТ СЛОТ «СЕРЬЁЗНЫХ», НО ЕЁ НЕЛЬЗЯ ОТМЕНИТЬ. КАК И НЕЛЬЗЯ РАЗВИДЕТЬ УВИДЕННОЕ.
        ДУША:
        ЭВОЛЮЦИЯ ДУХА, ПРОМЕЖУТОЧНЫЙ ЭТАП (1 000 000 ОЧКОВ ПОХОТИ) - ПОДГОТАВЛИВАЕТ ВАШУ ДУШУ К ДАЛЬНЕЙШЕМУ РАЗВИТИЮ. ОТКРЫВАЕТ НОВЫЕ ТРАНСФОРМАЦИИ ДУШИ.
        УКРЕПЛЕНИЕ ДУШИ (100 000 ОЧКОВ ПОХОТИ) - ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ УКРЕПЛЕНИЕ ДУШИ. ПОВЫШАЕТ СОПРОТИВЛЕНИЕ ВЫСШЕЙ МАГИИ И ТОЛЕРАНТНОСТЬ К БОЖЕСТВЕННОЙ МАНЕ. ТАК ЖЕ ГАРАНТИРУЕТ ЧТО ВЫ СОХРАНИТЕ ЧАСТЬ ВОСПОМИНАНИЙ ПОСЛЕ ПЕРЕРОЖДЕНИЯ.
        КЛАСС:
        ЧИСТЫЙ ЛИСТ (1 000 000 ОЧКОВ ПОХОТИ) - ВОЗВРАЩАЕТ ВАС НА ПЕРВЫЙ УРОВЕНЬ, УДАЛЯЕТ ВСЕ КЛАССЫ, СПОСОБНОСТИ, НАВЫКИ И ТИТУЛЫ (КРОМЕ «ПРИНЦЕССЫ ПОХОТИ») СБРАСЫВАЕТ ВСЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ДО 1-40 ЕДИНИЦ. В ЗАВИСИМОСТИ ОТ КОЛИЧЕСТВА И РАНГОВ ОБНУЛЁННЫХ СИСТЕМНЫХ ПАРАМЕТРОВ ПРЕДОСТАВЛЯЕТ НЕКОТОРОЕ КОЛИЧЕСТВО ОЧКОВ СПОСОБНОСТЕЙ И ХАРАКТЕРИСТИК, А ТАКЖЕ БОНУС К ПОЛУЧАЕМОМУ ОПЫТУ. ПРИМЕЧАНИЕ: ДЛЯ ОСУЩЕСТВЛЕНИЯ ПРОЦЕССА НЕОБХОДИМО ВРЕМЯ НА ПОДГОТОВКУ И ДОЛГИЙ СОН. ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ ПРИМЕЧАНИЕ: СИСТЕМНОЕ ПЕРЕФОРМАТИРОВАНИЕ МОЗГА И МАГИЧЕСКИХ КАНАЛОВ НЕИДЕАЛЬНО, ТАК ЧТО НЕКОТОРЫЕ ИЗ ИЗВЕСТНЫХ ВАМ НАВЫКОВ И СПОСОБНОСТЕЙ МОЖНО БУДЕТ ЛЕГКО ВЕРНУТЬ, А НЕКОТОРЫЕ НАОБОРОТ БУДУТ ДАВАТЬСЯ В РАЗЫ ТЯЖЕЛЕЕ И ВОЗМОЖНО СТАНУТ И ВОВСЕ НЕДОСТУПНЫ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ ДОПОЛНЕНИЕ (100 000 ОЧКОВ ПОХОТИ) - ПОЗВОЛЯЕТ ВЫБРАТЬ ВТОРОЙ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ КЛАСС.
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ УЛУЧШЕНИЯ ИЗВЕСТНЫХ ТРАНСФОРМАЦИЙ ТЕЛА:
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ РУКИ (10 000 ОЧКОВ ПОХОТИ) - ШЕСТЬ РУК ВМЕСТО ЧЕТЫРЁХ.
        ФУТАНАРИ - ПОЛНЫЙ КОМПЛЕКТ (20 000 ОЧКОВ ПОХОТИ) - ФУТАНАРИ-ТРАНСФОРМАЦИЯ ТЕПЕРЬ ДАЁТ ОБА КОМПЛЕКТА ПЕРВИЧНЫХ ПОЛОВЫХ ПРИЗНАКОВ.
        ФУТАНАРИ - КОРОЛЕВСКИЙ РАЗМЕР (10 000 ОЧКОВ ПОХОТИ) - ПРОСТО ОГРОМНЫЙ ХУИЩЕ И ГИГАНТСКИЕ ЯЙЦА.
        ФУТАНАРИ - МАГИЧЕСКАЯ СПЕРМА (50 000 ОЧКОВ ПОХОТИ) - ПОЗВОЛЯЕТ НАДЕЛЯТЬ ВАШЕ СЕМЯ МАГИЧЕСКИМИ СВОЙСТВАМИ. ОТКРЫВАЕТ СООТВЕТСТВУЮЩИЕ АПГРЕЙДЫ.
        ДОЙНАЯ КОРОВКА - ПРОДВИНУТЫЙ УРОВЕНЬ (100 000 ОЧКОВ ПОХОТИ) - ОТКРЫВАЕТ ДОСТУП К НОВЫМ РЕЦЕПТАМ ЗАЧАРОВАННОГО МОЛОЧКА И АПГРЕЙДАМ ЭТОЙ ТРАНСФОРМАЦИИ.
        МИМИКРИЧЕСКАЯ ТРАНСФОРМАЦИЯ - ЭКСТРАПОЛЯЦИЯ (100 000 ОЧКОВ ПОХОТИ) - ПОТЕНЦИАЛЬНЫЕ ТРАНСФОРМАЦИИ БОЛЬШЕ НЕ ОГРАНИЧЕНЫ РАСАМИ, С ПРЕДСТАВИТЕЛЯМИ КОТОРЫХ ВЫ ЗАНИМАЛИСЬ СЕКСОМ. ДОСТАТОЧНО ЗНАНИЯ И ФАНТАЗИИ. ЗНАЧИТЕЛЬНО РАСШИРЯЕТ СПИСОК ДОСТУПНЫХ МИМИКРИЧЕСКИХ ТРАНСФОРМАЦИЙ И ПОТЕНЦИАЛЬНЫХ БОНУСОВ, ТАК ЖЕ ПОЗВОЛЯЕТ СИЛЬНЕЕ ИЗМЕНЯТЬ ВНЕШНОСТЬ.
        ДОСТУПНЫ ДЛЯ ПОКУПКИ НОВЫЕ СИСТЕМНЫЕ ФУНКЦИИ:
        ЦЕПИ СИСТЕМЫ (10 000 000 ОЧКОВ ПОХОТИ) - УЖЕСТОЧАЕТ КОНТРОЛЬ СИСТЕМЫ НАД ВАШИМ ИСПОЛЬЗОВАНИЕМ ТОНКИХ ЭНЕРГИЙ. ОТНЫНЕ ИЗУЧЕНИЕ И ПРОКАЧКА СПОСОБНОСТЕЙ И НАВЫКОВ НЕВОЗМОЖНО ЧЕРЕЗ САМОСТОЯТЕЛЬНЫЕ ДЕЙСТВИЯ. ПОЛУЧЕНИЕ ТИТУЛОВ ВОЗМОЖНО ТОЛЬКО ЧЕРЕЗ КВЕСТЫ. ВЗАМЕН СИСТЕМА ПРЕДОСТАВИТ ДОСТУП К БОЛЕЕ ШИРОКОМУ СПЕКТРУ СПОСОБНОСТЕЙ, А ТАКЖЕ СТАНЕТ ГОРАЗДО БОЛЕЕ ИНТУИТИВНО ПОНЯТНОЙ И ПРОСТОЙ В ОБРАЩЕНИИ. ПЕРСОНАЛЬНЫЙ СИСТЕМНЫЙ МОДУЛЬ И ИНТЕРФЕЙС ТАКЖЕ БУДУТ ОБНОВЛЕНЫ И ПЕРЕФОРМАТИРОВАНЫ. ПРИМЕЧАНИЕ: ЧАСТЬ СИСТЕМНОГО ПРОГРЕССА МОЖЕТ БЫТЬ ПОТЕРЯНА. ВЫ ПОЛУЧИТЕ КОМПЕНСАЦИЮ. ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ ПРИМЕЧАНИЕ: ЭТОТ АПГРЕЙД ПОВЛИЯЕТ НА РЕАЛЬНОСТЬ ВОКРУГ ВАС. ИЛИ, МОЖЕТ, ЛИШЬ НА ВАШЕ ВОСПРИЯТИЕ РЕАЛЬНОСТИ…:^)
        АССИМЕТРИЧНАЯ ПРОГРЕССИЯ (100 000 ОЧКОВ ПОХОТИ) - ВОЗМОЖНОСТИ ПЕРСОНАЛЬНОЙ СИСТЕМЫ ОЧЕНЬ СИЛЬНО ЗАВИСЯТ ОТ ВАШЕЙ ДУШИ. НО ЧТО, ЕСЛИ ВАМ НАДОЕЛО ПРОГРЕССИРОВАТЬ ПОНЕМНОГУ СРАЗУ ВО ВСЁМ, И ВЫ ХОТИТЕ СОСРЕДОТОЧИТЬСЯ НА КАКИХ-ТО НЕСКОЛЬКИХ КОНКРЕТНЫХ ФУНКЦИЯХ? ЧТО Ж… С ЭТИМ АПГРЕЙДОМ ВЫ ПОЛУЧИТЕ «МАГАЗИН УРОВНЕЙ ДОСТУПА» - СПЕЦИАЛЬНОЕ МЕНЮ, ГДЕ, ПОТРАТИВ НЕКОТОРОЕ КОЛИЧЕСТВО ОЧКОВ ПОХОТИ ВЫ СМОЖЕТЕ «ПРОБИТЬ» ДОСТУП К БОЛЕЕ ВЫСОКОУРОВНЕВЫМ ФУНКЦИЯМ КАКОГО-ТО ОДНОГО НАПРАВЛЕНИЯ СИСТЕМНЫХ ВОЗМОЖНОСТЕЙ.
        ПРИМЕЧАНИЕ: ФАКТИЧЕСКИ ЭТА ФИГНЯ ЦЕЛЕНАПРАВЛЕННО ВЫДЁРГИВАЕТ НА ПОВЕРХНОСТЬ ОТДЕЛЬНЫЕ СПЯЩИЕ КУСОЧКИ ТВОИХ ТАЛАНТОВ ДУШИ. ПОСЛЕДСТВИЯ ЗЛОУПОТРЕБЛЕНИЯ НЕПРЕДСКАЗУЕМЫ.
        - Всё? - спросил Сарранар.
        - Да, из новинок всё, - ответила Виктория.
        - Покажи-ка нам ещё раз весь статус, со всеми имеющимися штуковинами и всеми доступными апгрейдами, а не только новыми, - приказала Нимаэла.
        - Держите, - блондинка сосредоточилась, телепатически передавая информацию.
        Спустя несколько минут, Сарранар сказал:
        - Я думаю очки пока тратить бессмысленно.
        - Э? - удивлённо воскликнула Вика, наклоняя голову.
        - Я согласна, - кивнула Нимаэла, - Тебе просто нужно слишком много всего…
        - И в первую очередь: магическое слияние, элитарность, адаптация суккубы, - сказал Сарранар.
        - Если эта странная способность с удачей-неудачей опять не подведёт, - вздохнула Нимаэла.
        - Она на самом деле редко подводит, - заметила Вика.
        - Судя по всему она просто защищает тебя, когда кто-то пытается распоряжаться твоей «прокачкой» вместо тебя. Или от очень глупых решений.
        - С чего ты взял? - чуть ли не хором спросили Виктория и Нимаэла.
        - Интуиция, - хмыкнул Сарранар, - По поводу первоочередных приоритетов вопросы или возражения есть?
        - Нету, - покачала головой Вика и немного подумав, добавила, - Наверное…
        - Ну тогда приказываю заняться набором очков. А ты, Нимаэла, ей поможешь и проконтролируешь. Найди самые оптимальные методы и проследи, чтобы наша воспитанница их придерживалась.
        - Хорошо, - улыбнулась суккубша.
        - Эй, эй, а можно полегче с «оптимальными методами»? - Виктория немножко напряглась.
        - Ты же помнишь условия нашей клятвы? - Нимаэла облизнула губы, - Никаких табу! А ещё - обучение.
        - Я не уверена, что решать за меня, какие системные бонусы выбирать и как зарабатывать очки - это обучение.
        - Зря, зря, - покачала головой Нимаэла, - Заставить ленивого ученика действовать - это тоже важная часть воспитания…
        Глава 13. Размытое отражение
        Спустя пару часов, Сарранар и Нимаэла методом тыка (да) обнаружили, что самый эффективный способ зарабатывать очки похоти для Вики - это сдать блондинку призванным ею тентаклям в полное распоряжение. Что, они, собственно, и сделали.
        Наказания (и провала квеста) Виктории удалось избежать - девушка на лету сумела повторить все показанные суккубшей в прошлый раз эромагические техники контроля оргазма. «С другой стороны, а может лучше было всё-таки быть наказанной… Няказанной…» - думала Вика, покачиваясь в объятиях щупалец. Вскоре ей, впрочем, стало не до размышлений…
        Очнулась Виктория в ванне. Чьи-то руки осторожно мыли её. «Чьи-то зелёные, грубоватые, нагловато лапающие мою грудь руки…» - подумала девушка.
        - Ты всё-таки дорвалась до моей помывки, - сказала блондинка, взглянув на орчиху-горничную.
        - Жаль, что только до неё, - зеленокожая улыбнулась.
        Что-то в этой клыкастой улыбке мужиковатого лица с мощной челюстью всё же было милым. Виктория спонтанно улыбнулась в ответ:
        - Ой ли? А зачем тогда грудь мне так мнёшь?
        - Так это я балуюсь, - орчиха подмигнула блондинке, - Нельзя же тебя опять мучить сразу после того, как щупальца тебя отпустили.
        - «Мучить», ха…
        - Ой, ну ладно тебе храбриться. День, вечер и ночь мерзкие извращённые твари терзали твоё тело… Парочка девчонок даже пыталась облегчить твои страдания, самоотверженно бросившись в гущу щупалец. Правда те просто дали им по бошкам и выкинули за дверь. Очень обиделись девчонки на эти щупальца…
        - Под девчонками ты подразумеваешь других служанок?
        - Ну а кого ж ещё. Не знаю, ради чего твой командир затеял этот ритуал с призывом, но, по-моему, это перебор.
        - Я в норме, - ответила Вика.
        - Ага, как же. Тельце ослабло, глаза шальные, соображаешь с трудом. Тебя же едва-едва лихорадка отпустила! Нельзя так с людьми обращаться, точно нельзя. В нашей стране лидеры себе такого не позволяют по отношению к подчинённым…
        Виктория расхохоталась.
        - Ты меня что, вербовать пытаешься? - спросила блондинка сквозь смех.
        - Да больно ты мне нужна, засранка хвостатая! Я к ней со всей душой, а она… - орчиха явно обиделась.
        - В смысле «больно нужна»? Ты вообще в курсе, кто я такая? - возмущённо сказала Виктория.
        - Ты хвостатая засранка, которую постоянно ебут, вот ты кто! Сядь, я тебе спинку потру.
        - Давай…
        Какое-то время обе женщины молчали. Тишину нарушила орчиха:
        - Эх, если бы в моей власти было кого-то вербовать. Я просто служанка в богами забытом пограничном городе.
        - Ты держишься гораздо увереннее других, - заметила Вика.
        Это было правдой - такую деталь блондинка подметила давно. Остальная прислуга в доме Колша всегда несколько нервничала в присутствии хозяина и Тэнзии. А ещё - рядом с Сарранаром. Орчихе же всегда на всех было фиолетово.
        - Ну, у меня прошлое было подурнее и понасыщеннее, чем у других.
        - И что за прошлое?
        Орчиха вздохнула:
        - Я же теперь не отверчусь от расспросов, да?
        - Отвертишься. Не хочешь говорить - твоё дело.
        - Ну ты засранка, могла бы хоть сделать вид что с интересом спросила. Не буду ничего рассказывать.
        - Ну и не рассказывай.
        - И не буду!
        - Да я и говорю, не надо.
        - Вот и не расскажу!
        - Вот и не рассказывай…
        Такое пререкание продолжалось вплоть до конца помывки. Что удивительно - это не надоело ни Вике, не орчихе. Стоило блондинке вылезти из ванны, Рьялехтэп расползся по всему её телу, просушив хозяйку, а затем превратившись в средней длинны юбку, сандалии и блузку с короткими рукавами.
        - Ну вот, а я хотела тебя вытереть! И кстати, всё ещё не собираюсь ничего рассказывать.
        - И не рассказывай.
        - И не буду…
        Тут дверь ванной комнаты открылась и внутрь вошла Мария. Женщина заплела волосы в косу, а из одежды на ней был только лёгкий халат.
        - Мне расскажи, мне интересно! - с сияющей улыбкой заявила брюнетка, - Кстати, о чём вообще речь?
        Орчиха и Виктория переглянулись.
        - Расскажи! Расскажи! Расскажи! И помой меня! Я тоже гостья, я тоже заслуживаю помывки!
        - Она всегда такая? - спросила орчиха.
        Вика кивнула.
        - Хорошо… Дай только воду поменять, гостья.
        - Меняй. А пока меняешь, расскажи!
        Если опустить кучу специфических подробностей в виде названий городов, стран, мест, имён людей и всяких специфических культурных явлений, рассказ орчихи сводился к следующему:
        Родилась в жопе мира, росла сиротой, повидала много всякого дерьма, благодаря удаче, помощи других людей и безумному упорству смогла выжить и вылезти со дна. Странствовала. Стала неплохой охотницей, научилась метко стрелять из всего что стреляет. Как-то раз показала высший класс на соревновании лучников в одном из небольших городков. Там её присмотрел капитан наемничьего отряда и позвал к себе. Юный возраст орчихи его не смутил - отряд полностью состоял из людей, а пубертатная орчиха по физическому развитию не сильно уступала «обычным» новобранцам. Не говоря уже о том, как хорошо умела стрелять и ориентироваться в местной дикой природе. Учитывая плату и перспективы, девчонка согласилась. Естественно, на вторую же ночь нашлось трое умников, попытавшихся её изнасиловать в укромном местечке. Один сдох от кровопотери с прокушенной шеей, другому орчиха выдавила глаза, а третий отделался отбитыми яйцами и переломанными пальцами. В первую очередь, конечно, тут сыграло то, что все трое были «навеселе», ну и фактор неожиданности - пускай несостоявшаяся жертва и была орчихой, но такого бешеного
сопротивления от девочки-подростка ублюдки просто не ждали. Но даже так у неё после драки оказался сломан нос, ключица, вывихнута челюсть… А ещё на теле осталось четыре ножевых ранения. Как не сдохла? Опять же, природная живучесть и удача. Благо капитан отряда оказался не отморозком. Выживших ублюдков он дорезал лично, сказав, что насильники ему не нужны. Девчонку же выходили в ближайшей деревне на его личные деньги, и она решила остаться в отряде несмотря на случившееся… За следующие десять лет она повидала ещё больше дерьма, несколько раз успела разочароваться в людях и вернуть себе веру в них, научилась не лезть не в своё дело и обращаться с большинством видов оружия, стала знаменита в тех краях, где отряд бывал чаще всего…
        А потом… Потом ей просто надоела жизнь наёмницы, и в одну ночь она просто всё бросила и ушла. Странствия и поиски своего места привели её в Адрад, а потом в Тэнлу. Так уж совпало, что Колшу в то время оказалась нужна новая прислуга, и в числе прочих барон взял к себе орчиху.
        - И как тебе здесь? - спросила Мария, - Чувствуешь себя на своём месте? Перестань, кстати, лапать мои бёдра. Лучше полапай сиськи!
        - Неа. Думаю, ещё месяц-другой, и я снова отправлюсь странствовать. Отличные сиськи, кстати.
        - Спасибо.
        Виктория осталась в ванной комнате, и опершись спиной на стену выслушала рассказ орчихи, заодно лениво наблюдая за процессом помывки Марии. Что напрягало блондинку - она не могла связаться с Сарранаром или Нимаэлой. Так что спросила об этом Марию при помощи телепатии.
        - Они спят, - ответила колдунья.
        - Как спят? Им же не надо!
        - Ну, они научились спать и решили проверить каково это. Со вчерашнего вечера храпят на весь второй этаж.
        - Ну офигеть… А как там остальные? Чем занимались? Ну, пока меня тентакли драли.
        - Мактэн и Эрик нажрались. Потом Мактэн узнал, что Эрик парень, и нажрался ещё сильнее. Сейчас оба дрыхнут. В разных комнатах! Мы с Эльзой и Тэнзией играли в азартные игры… Знаешь, рыжая леди такая затейница, с ней ничуть не хуже, чем в башне Нэш развлечения.
        - Это какие там такие развлечения?
        - А ты поиграй сегодня с нами, и сама посмотришь…
        - Это если мне Сарранар разрешит. Я же теперь обязана очки похоти гриндить в максимально возможном темпе.
        - Гриндить? А-а-а… - колдунья получила ассоциативную цепочку мыслеобразов, связанную со словом, которое всплыло из Викиной «Земной» памяти.
        «Кстати, сколько я там заработала за этот умопомрачительный сеанс близкого контакта с тентаклями?» - подумала Вика, и открыла интерфейс.
        НАВЫК «+++МАСТЕРСТВО ЭРОМАГИИ» ПОВЫШЕН С 6 ДО 8
        УРОВЕНЬ СПОСОБНОСТИ «ОВЕЧЬЯ ШКУРА» ПОВЫШЕН С 85-ГО ПО 87-Й
        ВЫНОСЛИВОСТЬ ПОВЫШЕНА С 281 ДО 292
        СТОЙКОСТЬ ПОВЫШЕНА С 275 ДО 283
        СИЛА ВОЛИ ПОВЫШЕНА С 312 ДО 315
        ПОКОРНОСТЬ ПОВЫШЕНА С 223 ДО 231
        МАЗОХИЗМ ПОВЫШЕН С 87 ДО 89
        ВОЗБУЖДАЕМОСТЬ ПОВЫШЕНА С 165 ДО 173
        ДОСТУПНОСТЬ ПОВЫШЕНА С 112 ДО 119
        ПОЛУЧЕНО 34 450 ОЧКОВ ПОХОТИ. ВСЕГО ДОСТУПНО 116 429 ОЧКОВ ПОХОТИ.
        ПОЛУЧЕНО 4 050 700 ОПЫТА. УРОВЕНЬ ПОВЫШЕН ДО 85-ГО. ТЕКУЩИЙ ОПЫТ: 1 655 038/ 12 000 000
        ПОЛУЧЕНО 1 ОЧКО ХАРАКТЕРИСТИК И 1 ОЧКО СПОСОБНОСТЕЙ. ВСЕГО НЕ РАСПРЕДЕЛЕНО ПО 3 ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК И СПОСОБНОСТЕЙ.
        УРОВЕНЬ КЛАССА «ЛЮБОВНИЦА» ПОВЫШЕН ДО 13-ГО. ЧТОБЫ ПОЛУЧИТЬ СЛЕДУЮЩИЙ УРОВЕНЬ, ИСПЫТАЙТЕ В СЕКСЕ ЧТО-ТО ПРИНЦИПИАЛЬНО НОВОЕ (ПОДСКАЗКА ВСЕГДА ДОСТУПНА В МЕНЮ КВЕСТОВ)
        ДОСТУПНЫ ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ/ПОКУПКИ НОВЫЕ КЛАССОВЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        ВЕДЬМА ПОХОТИ:
        РИТУАЛ ПОЗНАНИЯ (МИФИЧЕСКАЯ, АКТИВНАЯ, 100 000 ОЧКОВ ПОХОТИ) - ДАЁТ ВАМ ЗНАНИЯ ДЛЯ ПРОВЕДЕНИЯ ОСОБОГО РИТУАЛА ПРИЗЫВА. СОЗДАННЫЙ С ЕГО ПОМОЩЬЮ МАГИЧЕСКИЙ КРУГ ПРИЗОВЁТ НЕЧТО. ОНО НА ВРЕМЯ ОВЛАДЕЕТ ВАШИМ ТЕЛОМ (В ТОМ ИЛИ ИНОМ СМЫСЛЕ), ВЗАМЕН ПРЕДОСТАВЛЯЯ ОСОБЫЕ ЗНАНИЯ И КРАЙНЕ БЫСТРЫЙ РОСТ НЕКОТОРЫХ НАВЫКОВ. ЧАРЫ ПРИНУДИТЕЛЬНО ВЫШВЫРНУТ ПРИЗВАННОЕ СУЩЕСТВО ОБРАТНО, ЕСЛИ ВОЗНИКНЕТ КАКАЯ-ТО УГРОЗА ДЛЯ ВАС. ВСЕ ЗНАНИЯ И ПРОГРЕСС СОХРАНЯТСЯ ПОСЛЕ КОНЦА РИТУАЛА. КОНЕЧНАЯ ЭФФЕКТИВНОСТЬ ЗАВИСИТ ОТ МНОГИХ ФАКТОРОВ - ВАШЕЙ УДАЧИ, СИЛЫ ВОЛИ, МАГИЧЕСКОЙ СИЛЫ, МАГИЧЕСКИХ НАВЫКОВ И ПОКОРНОСТИ. ПРИМЕЧАНИЕ: ВЫСОКИЙ ПОКАЗАТЕЛЬ ДОМИНАНТНОСТИ ЗНАЧИТЕЛЬНО СНИЖАЕТ ЭФФЕКТИВНОСТЬ, ВПЛОТЬ ДО ПОЛНОЙ БЕСПОЛЕЗНОСТИ РИТУАЛА.
        РИТУАЛ УСИЛЕНИЯ (МИФИЧЕСКАЯ, АКТИВНАЯ, 100 000 ОЧКОВ ПОХОТИ) - ДАЁТ ВАМ ЗНАНИЯ ДЛЯ ПРОВЕДЕНИЯ ОСОБОГО РИТУАЛА ПРИЗЫВА. СОЗДАННЫЙ С ЕГО ПОМОЩЬЮ МАГИЧЕСКИЙ КРУГ ПРИЗОВЁТ НЕЧТО. ОНО НА ВРЕМЯ ОВЛАДЕЕТ ВАШИМ ТЕЛОМ (В ТОМ ИЛИ ИНОМ СМЫСЛЕ), ВЗАМЕН ПРЕДОСТАВЛЯЯ ОСОБУЮ СПОСОБНОСТЬ ИЛИ БЫСТРЫЙ РОСТ И ЭВОЛЮЦИЮ УЖЕ ИМЕЮЩИХСЯ. ЧАРЫ ПРИНУДИТЕЛЬНО ВЫШВЫРНУТ ПРИЗВАННОЕ СУЩЕСТВО ОБРАТНО, ЕСЛИ ВОЗНИКНЕТ КАКАЯ-ТО УГРОЗА ДЛЯ ВАС. ВСЁ ПОЛУЧЕННОЕ СОХРАНИТСЯ ПОСЛЕ КОНЦА РИТУАЛА. КОНЕЧНАЯ ЭФФЕКТИВНОСТЬ ЗАВИСИТ ОТ МНОГИХ ФАКТОРОВ - ВАШЕЙ УДАЧИ, СИЛЫ ВОЛИ, МАГИЧЕСКОЙ СИЛЫ, ПОКОРНОСТИ, НАВЫКОВ МАГИИ ПРИЗЫВА, РИТУАЛА И КОЛИЧЕСТВА ВЫСОКОРАНГОВЫХ СПОСОБНОСТЕЙ И ТИТУЛОВ, КОТОРЫМИ ВЫ ОБЛАДАЕТЕ. ПРИМЕЧАНИЕ: ВЫСОКИЙ ПОКАЗАТЕЛЬ ДОМИНАНТНОСТИ ЗНАЧИТЕЛЬНО СНИЖАЕТ ЭФФЕКТИВНОСТЬ, ВПЛОТЬ ДО ПОЛНОЙ БЕСПОЛЕЗНОСТИ РИТУАЛА.
        РИТУАЛ ИЗМЕНЕНИЯ (МИФИЧЕСКАЯ, АКТИВНАЯ, 100 000 ОЧКОВ ПОХОТИ) - ДАЁТ ВАМ ЗНАНИЯ ДЛЯ ПРОВЕДЕНИЯ ОСОБОГО РИТУАЛА ПРИЗЫВА. СОЗДАННЫЙ С ЕГО ПОМОЩЬЮ МАГИЧЕСКИЙ КРУГ ПРИЗОВЁТ НЕЧТО. ОНО НА ВРЕМЯ ОВЛАДЕЕТ ВАШИМ ТЕЛОМ (В ТОМ ИЛИ ИНОМ СМЫСЛЕ), ВЗАМЕН ИЗМЕНИВ ВАШЕ ТЕЛО ОСОБЫМ ОБРАЗОМ. ИЗМЕНЕНИЯ ГАРАНТИРОВАННО БУДУТ ПОЛОЖИТЕЛЬНЫМИ И ПОЛЕЗНЫМИ ДЛЯ ВАС. ЧАРЫ ПРИНУДИТЕЛЬНО ВЫШВЫРНУТ ПРИЗВАННОЕ СУЩЕСТВО ОБРАТНО, ЕСЛИ ВОЗНИКНЕТ КАКАЯ-ТО УГРОЗА ДЛЯ ВАС. ИЗМЕНЕНИЯ ТЕЛА СОХРАНЯТСЯ ПОСЛЕ КОНЦА РИТУАЛА. КОНЕЧНАЯ ЭФФЕКТИВНОСТЬ ЗАВИСИТ ОТ МНОГИХ ФАКТОРОВ - ВАШЕЙ УДАЧИ, СИЛЫ ВОЛИ, МАГИЧЕСКОЙ СИЛЫ, ПОКОРНОСТИ, НАВЫКОВ МАГИИ ПРИЗЫВА, РИТУАЛА, ТРАНСФОРМАЦИИ И ОСОБЕННОСТЕЙ ВАШЕГО ТЕЛА. ПРИМЕЧАНИЕ: ВЫСОКИЙ ПОКАЗАТЕЛЬ ДОМИНАНТНОСТИ ЗНАЧИТЕЛЬНО СНИЖАЕТ ЭФФЕКТИВНОСТЬ, ВПЛОТЬ ДО ПОЛНОЙ БЕСПОЛЕЗНОСТИ РИТУАЛА.
        ЛЮБОВНИЦА:
        ПРЕВОСХОДНЫЙ ОТДЫХ (ЭПИЧЕСКАЯ, ПАССИВНАЯ, 10 000 ОЧКОВ ПОХОТИ) - ЕСЛИ ВАШ ПАРТНЁР УСНЁТ ВСКОРЕ ПОСЛЕ ЗАНЯТИЯ СЕКСОМ, ТО ГАРАНТИРОВАННО ПРОСНЁТСЯ ПРЕВОСХОДНО ОТДОХНУВШИМ. ЭФФЕКТ ТАКЖЕ РАСПРОСТРАНЯЕТСЯ НА ВАС!
        ЧИСТОТА И ПОРЯДОК (ЭПИЧЕСКАЯ, ПАССИВНАЯ, 10 000 ОЧКОВ ПОХОТИ) - КАКИМ-ТО ОБРАЗОМ ПОСЛЕ ЗАНЯТИЯ СЕКСОМ ВЫ И ВАШИ ПАРТНЁРЫ ВСЕГДА ОСТАЁТЕСЬ ЧИСТЕНЬКИМИ И НЕ ОСОБО НУЖДАЕТЕСЬ В ГИГИЕНИЧЕСКИХ ПРОЦЕДУРАХ.
        ЖИЗНЕННАЯ ЭНЕРГИЯ ЭРОСА (ЛЕГЕНДАРНАЯ, ПАССИВНАЯ, 50 000 ОЧКОВ ПОХОТИ) - ЗАНЯТИЯ СЕКСОМ УКРЕПЛЯЮТ И ВОСПОЛНЯЮТ ЖИЗНЕННУЮ СИЛУ ВАШИХ ПАРТНЁРОВ (И ВАШУ ТОЖЕ). ПОТЕНЦИАЛЬНО ЭТО ПОЗВОЛЯЕТ ПРОДЛИТЬ ЖИЗНЬ, ЗАЩИТИТЬ ОТ БОЛЕЗНЕЙ, ПРОДЛИТЬ ИЛИ ДАЖЕ ВЕРНУТЬ МОЛОДОСТЬ, СТАТЬ КРАСИВЕЕ, УВЕЛИЧИТЬ СИСТЕМНЫЕ ПОКАЗАТЕЛИ СИЛЫ, СТОЙКОСТИ, ВЫНОСЛИВОСТИ И ХАРИЗМЫ.
        - Ну чё полезного говорит интерфейс? - спросила Мария, как только Вика оторвалась от меню.
        - Говорит надо больше трахаться… Нужно больше очков похоти на всякие полезные штуки!
        - Эй, я прямо тут. Да и служаночка вроде ничего такая…
        - Пощади, я устала.
        - Тогда… Ты же не будешь против если я с ней того этого самого?
        - Когда я была против?
        - Ну вдруг…
        Виктория махнула рукой и вышла из ванной комнаты, проигнорировав возгласы орчихи: «эй, стой, подожди». Блондинка дошла до кухни и потребовала себе завтрак. Пока сидела и ждала, потратила три очка характеристик на повышение интеллекта и сто десять тысяч очков похоти на «магическое слияние» и апгрейд «присутствия суккуба» в «адаптацию суккуба».
        «Окей, теперь осталось придумать куда потратить три очка способностей. Можно в принципе докачать овечью шкуру до сотки и закрыть квест, что-то она слишком медленно качается теперь. Ну а оставшееся очко кинуть в «адаптацию суккуба». Больше не во что. Или забить на овечью шкуру и оставить её качаться самостоятельно, а все три очка потратить на «адаптацию»? Учитывая, какие долбанутые цифры опыта я стала получать после апгрейда титула Принцессы Похоти, выходит, что всякие бонусы к опыту в рамках системе друг на друга перемножаются, так что качать их крайне выгодно… Нет, ну его к чёрту, добью очками овечью шкуру. Мне не нравится её мозгопромывающий эффект. Ну и к тому же, если честно, то гораздо любопытнее какие у шкурки будут потенциальные апгрейды, чем просто получать ещё больше опыта,» - размышляла Вика. Решение было принято, решение было исполнено.
        КВЕСТ «НЕВИННАЯ ОВЕЧКА» ВЫПОЛНЕН.
        ВЫБЕРИТЕ АПГРЕЙД СПОСОБНОСТИ «ОВЕЧЬЯ ШКУРА»:
        НЕВИННАЯ ОВЕЧКА (ПАССИВНАЯ, БЕЗ РАНГА) - НАВСЕГДА ИЗМЕНЯЕТ ВАШУ АУРУ. ВАШ УРОВЕНЬ МАГИЧЕСКОЙ СИЛЫ, СИСТЕМНЫЕ СПОСОБНОСТИ, ХАРАКТЕРИСТИКИ, ИСПОЛЬЗУЕМУЮ МАГИЮ И АРТЕФАКТЫ НЕВОЗМОЖНО ПРОСКАНИРОВАТЬ И ИДЕНТИФИЦИРОВАТЬ. (ПРИ ЖЕЛАНИИ ВЫ МОЖЕТЕ ПОЗВОЛИТЬ ЧАСТИЧНО ИЛИ ПОЛНОСТЬЮ ВАС «СЧИТАТЬ») ВАС ТАКЖЕ НЕВОЗМОЖНО ОПОЗНАТЬ ПО АУРЕ И НЕ ВСЕГДА ВОЗМОЖНО УЗНАТЬ ДАЖЕ ПО ВНЕШНОСТИ. ДЛЯ ДРУГИХ ВЫ ВСЕГДА ВЫГЛЯДИТЕ «ОБЫЧНЫМ» ЧЕЛОВЕКОМ. ВАС НИКОГДА НЕ ЗАПОДОЗРЯТ НИ В КАКИХ ЗЛЫХ ИЛИ ПРЕСТУПНЫХ ДЕЯНИЯХ. ОДНАКО ЧАСТЕНЬКО ВЫ БУДЕТЕ ВЫГЛЯДЕТЬ ДЛЯ ДРУГИХ ХОРОШЕЙ ПОТЕНЦИАЛЬНОЙ ЖЕРТВОЙ ИЛИ ТОЙ, КОГО НЕОБХОДИМО ЗАЩИЩАТЬ.
        ВОЛЧИЦА В ОВЕЧЬЕЙ ШКУРЕ (ПАССИВНАЯ, БЕЗ РАНГА) - НАВСЕГДА ИЗМЕНЯЕТ ВАШУ АУРУ. ПОЧТИ ЛЮБЫЕ ВАШИ ДЕЙСТВИЯ, КАКИМИ БЫ ОНИ НИ БЫЛИ, ВОСПРИНИМАЮТСЯ ОКРУЖАЮЩИМИ КАК ДОБРОЖЕЛАТЕЛЬНЫЕ И НЕ ОПАСНЫЕ. ВАШ ВНЕШНИЙ ВИД ВСЕГДА ПРОИЗВОДИТ НА ЛЮДЕЙ ПОЛОЖИТЕЛЬНОЕ ВПЕЧАТЛЕНИЕ И ВНУШАЕТ ДОВЕРИЕ, КАКИМ БЫ ОН НИ БЫЛ. ВАШИ СПОСОБНОСТИ, ЗАКЛИНАНИЯ И АРТЕФАКТЫ НЕ ВОСПРИНИМАЮТСЯ ОКРУЖАЮЩИМИ КАК ЧТО-ТО ПЛОХОЕ, ЗЛОЕ ИЛИ ЗАПРЕТНОЕ, ДАЖЕ ЕСЛИ ИХ ЗАКОНЫ ИЛИ ОБЫЧАИ СЧИТАЮТ ПОХОЖИЕ ВЕЩИ ТАКОВЫМИ. ТАКЖЕ СПОСОБНОСТЬ ОТКЛЮЧАЕТ ВАШУ СОВЕСТЬ И СОСТРАДАНИЕ, УМЕНЬШАЕТ ПОКОРНОСТЬ И МАЗОХИЗМ НА 95 %, СИЛЬНО ЗАМЕДЛЯЕТ ИХ ДАЛЬНЕЙШИЙ РОСТ, И ДАЁТ +200 К ПОКАЗАТЕЛЮ САДИЗМА.
        АСПЕКТ ОВЦЫ (ПАССИВНАЯ, БЕЗ РАНГА) - УМЕНЬШАЕТ ИНТЕЛЛЕКТ, МАГИЧЕСКУЮ СИЛУ И ДОМИНАНТНОСТЬ НА 95 %. СИЛЬНО ЗАМЕДЛЯЕТ ИХ ДАЛЬНЕЙШИЙ РОСТ. ДАЁТ +350 К ПОКАЗАТЕЛЯМ ПОКОРНОСТИ И ДОСТУПНОСТИ.
        РАЗМЫТОЕ ОТРАЖЕНИЕ (ПАССИВНАЯ, БЕЗ РАНГА) - ТЫ ПОПРОБОВАЛА ПРОЙТИ СВОИМ ПУТЁМ, СПРЯТАВШИСЬ В ОВЕЧЬЕЙ ШКУРЕ, И ПОЖАЛЕЛА ОБ ЭТОМ РЕШЕНИИ. ТЕПЕРЬ ТЫ СНОВА НЕ ЗНАЕШЬ, КОГО ВИДИШЬ В ЗЕРКАЛЕ. ПОКА НЕ ЗНАЕШЬ…
        «Мда, вот это я отлично очки потратила,» - подумала Виктория.
        С одной стороны, «Невинная овечка» казалась девушке хорошим апгрейдом. Ну, на самом деле, единственным адекватным из списка. Возможность выборочно позволять ощущать себя окружающим избавляла от проблем постоянного использования «овечьей шкуры», при этом пассивная способность давала всё то же и даже больше. По сути, это была идеальная социальная маскировка… «Взять ещё малую косметическую трансформацию и можно становиться шпионкой. Ещё основной класс под это дело обнулить и прокачаться заново, эх… Столько возможностей, столько возможностей. И все они не для меня,» - подумала девушка.
        Наверное, не будь в списке последнего варианта, Вика и впрямь бы решилась на «шпионский» путь. Но внутренне Виктория была согласна с тем, что было написано в описании «размытого отражения». Игры в жертву и бдсм это конечно прекрасно, но не стоит ради них играться с мозгами окружающих. Так что Вика решила отказаться от ношения овечьей шкуры раз и навсегда.
        «Я чемпиона Аспекта Похоти, не Аспекта Лжи. Я ходящая-за-гранью, а не скрывающаяся в тенях. Так что пошли-ка все эти социальные стелсы и игры в безобидность нахер. Главное только, чтобы мне не выпала критическая неудача и не вручила «аспект бимбо», ой, извините, овцы…» - блондинка фыркнула от собственной тупой шутки и подтвердила выбор.
        К счастью, ничего такого не произошло.
        СПОСОБНОСТЬ «ОВЕЧЬЯ ШКУРА» ПРОАПГРЕЙЖЕНА В «РАЗМЫТОЕ ОТРАЖЕНИЕ».
        ВАША СВЯЗЬ С РАЛ-НЭШ-УТОРОЙ УКРЕПЛЯЕТСЯ… ПРОГРЕСС - 10 %
        АСПЕКТЫ ЛЖИ, СКВЕРНЫ И ЖАДНОСТИ НЭШ ТЕПЕРЬ С ГОРАЗДО МЕНЬШЕЙ ВЕРОЯТНОСТЬЮ СОГЛАСЯТСЯ ДАТЬ ВАМ КВЕСТ. АСПЕКТЫ ГОРДЫНИ, ПРАВОСУДИЯ И ГНЕВА НЭШ ТЕПЕРЬ С ГОРАЗДО БОЛЬШЕЙ ВЕРОЯТНОСТЬЮ СОГЛАСЯТСЯ ДАТЬ ВАМ КВЕСТ.
        ДОМИНАНТНОСТЬ ПОВЫШЕНА С 25 ДО 49
        «Окей, а теперь поем, вздремну полчасика, и потрахаюсь с кем-нибудь. Надо же всё-таки проверить магическое слияние и адаптацию суккуба в действии. И трахаться, пожалуй, буду перед зеркалом… Не знаю чья божественная жопа шлёт лезет в мою систему со своим бредом про отражения, и не хочу знать. У меня никаких сомнений в видении себя нет. А вот посмотреть на отражение во время секса - это что-то новенькое…»
        Глава 14. Каникулы в Тэнлу, часть 3
        После обильного (всё-таки Вика давно не ела, да и тентакли её знатно вымотали) завтрака блондинка решила вздремнуть. Пара часов сна, и девушка снова была отдохнувшей, посвежевшей, и готовой тестировать новые способности и зарабатывать очки.
        Мария и орчиха всё ещё пребывали в ванной комнате, и их Вика решила не отвлекать. Зато Эрик проснулся - Виктория чувствовала это через духовные узы.
        - Эй, Эрик, мне нужна твоя помощь, - блондинка обратилась к пареньку с помощью телепатии.
        - Какая?
        - Трахни меня.
        - Окей…
        Правда по пути к Эрику Вике попался Мактэн.
        - Эмм… Привет, - робко улыбнулся парень.
        - Маткэн, мне нужна твоя помощь.
        - Какая?
        - Трахни меня.
        - Э? Что? Прямо вот здесь?
        - Нет, пошли в спальню.
        Мактэн вздохнул и последовал за Викторией, пробормотав себе под нос: «даже иностранцы лучше меня принимают Адрадские традиции». Какие там традиции были в Адраде Вика не знала, но реплика парня её заинтересовала. На что тут же среагировала система:
        ДОСТУПЕН НОВЫЙ КВЕСТ «ТРАДИЦИИ АДРАДА».
        УЗНАТЬ О ТРАДИЦИЯХ РЕСПУБЛИКИ АДРАД В ВОПРОСАХ СЕКСА И ОТНОШЕНИЙ.
        НАГРАДА: ПОВЫШЕНИЕ ИНТЕЛЛЕКТА НА 3, 1000 ОЧКОВ ПОХОТИ.
        ПРИНЯТЬ / ОТКАЗАТЬСЯ
        Отказываться от бонуса к интеллекту Вика смысла не видела, так что квест был тут же принят. Но сначала блондинка всё же собиралась осуществить задуманное изначально. Девушка ввалилась в комнату, где находился недавно проснувшийся Эрик. Парень лежал в большой двуспальной кровати, и похоже не собирался оттуда вылезать.
        - Рад меня видеть? - хмыкнула Виктория, увидев бугор на одеяле.
        - Утренний стояк. Твоя просьба о помощи его только усилила… - вздохнул Эрик.
        - Так, подождите, а ТЫ что тут делаешь?! - спросил Мактэн.
        Он немного отстал от быстро шагавшей Вики и вошёл в комнату только сейчас.
        - Мы собираемся трахаться, - безапелляционно заявила Вика, схватила Мактэна за руку и потащила к кровати.
        - Так, нет, стоп, подожди, я так не могу! - протестовал парень.
        Эрик, глядя на эту сцену только злорадно ухмылялся. Впрочем, Мактэн перестал протестовать, как только Вика впилась ему в губы. Оторвавшись от поцелуя, девушка толкнула блондина на кровать. Мактэн не приземлился на Эрика только потому, что тот с невероятной скоростью успел выскочить из-под одеяла и оказаться в положении стоя.
        Немного возни с раздеванием блондина, и Виктория оказалась на Мактэне в позе перевёрнутой наездницы. Эрик, оставшийся стоять, подошёл к девушке спереди, и она с охотой взяла его член в рот.
        Эффект «магического слияния» все трое почувствовали практически сразу. Ощущения были не сказать, что сильнее или необычнее… Просто к ним добавилось кое-что ещё. Сплетение магических цепей и аур было ни с чем не сравнимо, это было уже даже не шестое, а седьмое чувство. Дополняемое взаимным восприятием эмоций и телепатией между Эриком и Викой, это превращало довольно обычный и скучный секс в нечто поистине удивительное, даже с учётом всего предыдущего опыта чемпиона похоти. Наверное, именно поэтому Виктория не стала растягивать процесс и после одного раунда все трое, тяжело дыша, улеглись на кровать - блондинка в центре, Мактэн у неё под левым боком, Эрик под правым.
        - Фух… Это было… Очень необычно, - сказал Эрик.
        - Да-а-а… - протянула Виктория.
        - Что это? Какая-то магия? - спросил Мактэн.
        - Я получила новую пассивную способность и решила её испытать.
        - Было такое чувство, словно я одновременно в своём теле и в твоём, при этом ещё и ровно размазан во всей остальной комнате… - сказал Эрик.
        - Звучит очень странно, но похоже на то, что я чувствовал. При этом меня как будто били молнии и обжигало пламя, но вместо боли я испытывал чистое наслаждение…
        - Пожалуй, можно и так это описать, - сказала Вика.
        На минуту все затихли. Виктория заглянула в интерфейс.
        ПОЛУЧЕНО 8300 ОЧКОВ ПОХОТИ. ПОЛУЧЕНО 178 900 ОПЫТА.
        «Вот это да… Нет, давать точно стали прям ощутимо больше. Может и не придётся годами фармить на все бонусы…» - подумала Вика, и продолжила читать уведомления.
        ЛОВКОСТЬ ПОВЫШЕНА СО 186 ДО 199 БЛАГОДАРЯ СПОСОБНОСТИ «МАГИЧЕСКОЕ СЛИЯНИЕ» - ОДИН ИЗ ВАШИХ ПАРТНЁРОВ ОБЛАДАЛ ГОРАЗДО БОЛЕЕ ВЫСОКИМ ПОКАЗАТЕЛЕМ.
        «Окей, каждый раз об этом можешь не уведомлять, я догадаюсь».
        ПОВЫШЕНЫ НАВЫКИ:
        АКРОБАТИКА С 30 ДО 60
        УКЛОНЕНИЕ С 43 65
        ПАРИРОВАНИЕ С 29 ДО 60
        ГОТОВКА ПИЩИ С 42 ДО 70
        ПЕНИЕ С 50 ДО 65
        СКОРОЧТЕНИЕ С 30 ДО 82
        ЗНАНИЕ РУН С 75 ДО 90
        ПОЛУЧЕН НАВЫК «РУКОПАШНЫЙ БОЙ», ЕГО ПОКАЗАТЕЛЬ РАВЕН 50.
        ПОЛУЧЕН НАВЫК «АДРАДСКИЙ ЯЗЫК», ЕГО ПОКАЗАТЕЛЬ РАВЕН 10.
        ПОЛУЧЕН НАВЫК «ЭРУДИЦИЯ», ЕГО ПОКАЗАТЕЛЬ РАВЕН 99.
        ПОЛУЧЕН НАВЫК «КАЛЛИГРАФИЯ», ЕГО ПОКАЗАТЕЛЬ РАВЕН 25.
        ПОЛУЧЕН НАВЫК «ЮРИСПРУДЕНЦИЯ», ЕГО ПОКАЗАТЕЛЬ РАВЕН 40.
        НАВЫК «++ГЛУБОКОЕ ЗНАНИЕ МАГИИ» В СВЯЗИ С ЗАПОЛНЕНИЕМ НЕКОТОРЫХ ПРОБЕЛОВ ПОВЫШЕН С 7 ДО 30.
        И пока Вика читала эти строчки, ей в голову буквально хлынул поток новых знаний. Как управлять своим телом, как ставить удар, как прыгать и приземляться, как читать быстрее, какие продукты с чем сочетаются и не сочетаются, термины из Адрадского языка и события из истории республики, какие-то основы законотворчества и специфические бюрократические заморочки, принципы магии, руны, законы сотворения заклинаний, формулы…
        НАВЫК «МЕНТАЛЬНАЯ МАГИЯ» ПОВЫШЕН С 5 ДО 15 В РЕЗУЛЬТАТЕ УСВОЕНИЯ ИНФОРМАЦИИ ТЕЛЕПАТИЧЕСКИМ ОБРАЗОМ.
        ИНТЕЛЛЕКТ ПОВЫШЕН С 240 ДО 247
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ КЛАССОВЫЕ СПОСОБНОСТИ. ЭТО НИЗКОУРОВНЕВЫЕ ЗАКЛИНАНИЯ, НЕ СООТВЕТСТВУЮЩИЕ ВАШЕМУ ТЕКУЩЕМУ УРОВНЮ, КОТОРЫЕ С БОЛЬШОЙ ВЕРОЯТНОСТЬЮ ВЫ СМОЖЕТЕ ЛЕГКО ВОСПРОИЗВЕСТИ САМОСТОЯТЕЛЬНО ПРИ ЖЕЛАНИИ ИЛИ НЕОБХОДИМОСТИ. ПОЭТОМУ ОНИ ПО УМОЛЧАНИЮ СКРЫТЫ ИЗ МЕНЮ ДОСТУПНЫХ СПОСОБНОСТЕЙ. ЕСЛИ ХОТИТЕ ИХ ПОСМОТРЕТЬ, СДЕЛАЙТЕ СПЕЦИАЛЬНЫЙ ЗАПРОС.
        «Нет, не хочу. Сейчас уж точно,» - подумала Вика.
        - Эмм… - вдруг подал голос Мактэн.
        - Чо?
        - Я тут двадцать первый уровень вдруг получил. За секс…
        - Это конечно хорошо, и я тебя поздравляю, но вроде гордиться особо нечем, - хмыкнул Эрик.
        - Особенно учитывая, что в этом мире три-четыре уровня считаются за наш один, насколько я понял, - мысленно добавил парень, обращаясь к Вике.
        - Злой ты вдруг ни с того ни с сего.
        - А ты необычайно активна…
        - Ты не понимаешь, у меня с рождения максимально доступный уровень - двадцатый! А тут я раз, и перескочил! Без зелий, артефактов, ритуалов… Что вообще случилось.
        - Ну…
        Виктория вкратце объяснила парням механизм работы «магического слияния», насколько понимала сама. После этого Мактэн вдруг резко посерьёзнел:
        - Тебе нужно держать эту способность в секрете!
        - Боишься, что меня похитят, запрут и будут целыми днями насиловать ради халявной прокачки? - хихикнула Вика.
        - Это не смешно! И такое вполне может произойти…
        - Пусть попробуют, - хмыкнула Виктория.
        - Нельзя легкомысленно к этому относиться! Ты не знаешь…
        - Это ты не знаешь с каким дерьмом я имела дело и что пережила, - перебила паренька блондинка, - Спасибо за заботу конечно, но я могу за себя постоять.
        - Я просто хотел как лучше… - расстроенно сказал Мактэн.
        - Ну не огорчайся, и не обижайся, хочешь я тебе отсосу в качестве извинений за грубость?
        - Ты всегда такая пошлая и развратная?
        - Нет, сейчас я довольно сдержанна.
        Эрик прыснул.
        - К кому я попал в отряд… - вздохнул Мактэн.
        - Привыкай, - хмыкнул Эрик, после чего встал с кровати.
        - Эй, ты что ли всё? - спросила Вика.
        - Я голоден и хочу в туалет, - ответил Эрик, а затем при помощи телепатии добавил, - И даже не думай предлагать мне как решить эти проблемы, не вылезая из кровати!
        Телепатический разговор продолжился, когда парень уже покинул комнату.
        - Не, я и не думала. Это ты уже сам выдумал, извращенец! Кстати, сам-то получил что полезное от системы?
        - Опыт, повышение удачи.
        - Кстати, насчёт опыта. Ты получил 10 миллионов за мой квест?
        - Да. Даже уровень повысил.
        «Хм, странно. Уведомлений не было… Я как-то уже и забыла со всей творившейся фигнёй об этом. Ладно, посмотрим в меню компаньонов…» - подумала Вика.
        Меню подтверждало слова Эрика - вместо восемьдесят первого у парня был восемьдесят второй. Мария прокачалась с шестьдесят девятого до семьдесят второго, а Эльза с сорок девятого до пятьдесят седьмого.
        «Но класс у неё не сменился, так и указана как проводница. У неё там муки выбора или просто особый несменяемый класс? Или апгрейд называется так же? Надо разузнать…» - подумала Вика.
        - Ты выглядишь очень задумчивой…
        - Потому что я думаю.
        - Очень смешно.
        - Это правда!
        - Я не это имел ввиду…
        - А о каких традициях Адрада ты бубнил себе под нос, пока мы шли в спальню?
        - Ты правда хочешь узнать?
        Виткория перевернулась на бок, посмотрела парню в глаза, и проникновенно прошептала:
        - Очень хочу.
        То, что рассказал Мактэн, было весьма любопытно. В основном с той точки зрения, что по отношению к себе посланники Нэш не испытали ничего из рассказанного. Например, такого славного обычая, как благодарственный оральный секс с хозяином дома за хорошую пирушку. В общем, очередное подтверждение того, что к посланцам Нэш отнеслись крайне деликатно.
        Заканчивал свой рассказ парень уже в ванне, отмываясь вместе с Викторией от последствий секса. От ещё одного «по-быстренькому» парень категорически отказался, и на то была объективная причина - он не слишком хорошо себя чувствовал. Полученный опыт являлся выражением ассимилированной маны, а передоз подобным плохо влиял на разумных, так что Вика не стала настаивать и приставать.
        А потом проснулись Сарранар с Нимаэлой.
        - Почему не трахаешься с призванными щупальцами? А ну бегом зарабатывать очки, пока я добрый и не наказал тебя, - было первым что услышала Вика.
        В ответ блондинка передала Сарранару информацию о повышении уровня и непонятной ситуации со сменой класса у Эльзы. Затем вздохнула и уединилась в одной из дальних комнат, вызвав тентакли. Те, в отличие от Мактэна, были совершенно не против насладиться телом чемпиона похоти…

* * *
        - То есть ты не смогла выбрать класс, поэтому не стала выбирать ничего, - Сарранар строго посмотрел на Эльзу.
        Девушка опустила взгляд.
        - Ну, да…
        - Почему ничего не сказала?
        - Потому что вы с Нимаэлой были заняты. То Викторией, то ещё чем-то, то сном. Это всё произошло совсем недавно, когда меня перестала мучить лихорадка.
        - Хорошо, это уважительная причина. Не буду тебя наказывать.
        - Спасибо.
        - Не благодари меня, я одолжений тебе не делаю. Рассказывай, что за выбор тебе предлагает система. Раз уж не умеешь пользоваться телепатией.
        Выбор Эльзе предлагался из трёх классов.
        «Видящая» - подразумевалось улучшение предвиденья и предоставление системных способностей на бонусы к нему. Казалось бы, очевидный выбор, то же что и сейчас, только лучше. Однако следующие варианты ввели девушку в ступор, и Сарранар прекрасно понял почему.
        «Прядильщица» - этот класс не давал бонусов к возможности чтения линий судьбы. Вместо этого он предлагал научить ими манипулировать. Ограниченно, конечно, но всё же это было что-то невероятное по мнению проводницы. Однако от того, чтобы выбрать этот вариант Эльзу удерживали сомнения в том насколько честна система и как эта «манипуляция» будет реально работать. А ещё был третий класс…
        «Рыцарь судьбы» - этот вариант тоже подразумевал манипуляцию линиями судьбы. Только в отличие от «прядильщицы» предлагал делать это активно, самостоятельно, и с оружием в руках. Для этого он обещал предоставить пользователю нечто под названием «боевая магия судьбы».
        Сарранар хотел было настоять на первом варианте - без лишнего бойца отряд как-нибудь перебьётся, а вот скованная клятвой предсказательница будущего с улучшенным даром предвиденья стоит очень многого. Но демон принял другое решение.
        - Молись, - сказал Сарранар.
        - В смысле молиться?
        - В буквальном. Молись госпоже Нэш и проси у неё совета. Насколько хватает моего понимания магии, твой дар достаточно редок и необычен, чтобы ты сама по себе, в отрыве от Виктории, представляла для госпожи некоторый интерес. Так что я не считаю, что у меня или у тебя есть право принимать это решение самостоятельно.
        - А если древняя не ответит?
        - Тогда ты продолжишь молиться. Найди меня и сообщи о результатах, когда получишь ответ.
        На этом Сарранар отставил крайне сконфуженную Эльзу выполнять приказ. «А теперь пора занять всех тренировками. Думаю, Мария и Эрик достаточно отдохнули. Не одну же Викторию гонять? Эти двое её последователи, и должны соответствовать своему статусу…» - думал демон.
        Впрочем, главной проблемой при такой логике оказались не Эрик или Мария, а Мактэн. Когда Сарранар понял, на каком уровне находится развитие паренька, то впервые по-настоящему осознал, как можно испытывать желание «биться головой о стену». Раньше, когда демон слышал эту фразу от Вики, он думал, что это просто какая-то странная непереводимая людская поговорка. Но нет. Именно желание биться головой об стену, громко кричать и плакать он и испытал, ознакомившись с физическим и магическим развитием Мактэна.
        «Нет, я понимаю, что он ценен своим особым даром, но…» - продолжать мысль после «но» Сарранару не хотелось. В итоге процесс тренировок был организован таким образом:
        Эрик занимался физическим развитием Мактэна. В основном это заключалось в том, что блондина при помощи пинков, ругани, и ядовитых насмешек заставляли бегать, приседать, отжиматься, качать пресс и отрабатывать базовые навыки рукопашного боя. Эрик, впрочем, следовал принципу «делай как я» и выполнял все упражнения наравне со своим подопечным, заодно указывая тому на ошибки. Система системой, но Мактэн действительно находился на таком уровне, что начинать нужно было прям с самых основ.
        Чем Эрик поразил «новобранца», так это тем, что при своей женственной внешности и субтильном телосложении был крайне силён и вынослив. А ещё Эрик при всей своей жёсткости в адрес Мактэна совершенно не хвастался и не понтовался, и на комплименты своим физическим данным ответил в духе «это всё система, и вообще мне очень со многим повезло». Вот тогда Маткэн к нему по-настоящему проникся уважением.
        Когда Эрик всё-таки загнал несчастного блондина, и тот окончательно выдохся, Сарранар сообщил жертве что мучения не закончены. Эрик был отправлен в комнату к Виктории и тентаклям с приказом принести «питательного, исцеляющего, и усиливающего молока». Вику, естественно, уведомили с помощью телепатии.
        «Издевался над беднягой, мол, привыкай, теперь сам привыкать буду…» - думал Эрик. Правда привыкать к зрелищу «девушка и тентакли» ему не пришлось. Щупальца посодействовали, но внутрь пускать парня не стали. Высунувшийся из-за приоткрытой двери тентакль поочерёдно слил три вида выдоенного из Вики молока во взятую у служанок стеклотару, после чего помахал Эрику - мол, вали. О том, что щупальце пропустило это молоко через какой-то канал в своих внутренностях, парень решил не думать слишком уж долго. «Не мне же это молоко пить,» - подумал Эрик, но вскоре оказалось, что тут он был неправ.
        Да, питательное и исцеляющее молоко полагалось Мактэну. А вот усиливающее Сарранар приказал разделить между блондином, Эриком, и Марией. У последних двоих уровень тоже был ниже Викиного, так что это зачарованное молоко давало им опыт. Едва-едва пришедшего в сознание Мактэна тут же пристроили к другой тренировке. На этот раз магической.
        Вообще, параллельно с тем, как Эрик гонял блондина, Сарранар сидел в сторонке с Марией и учил ту магии. Получалось так себе - демон был чистым практиком-интуитом и в каком-то смысле вообще не особо представлял себе теорию магии, потому что, по сути, был магическим существом, и «теория» была для него чем-то естественным и понятным по наитию. Мария же наоборот знала теорию гораздо лучше, чем умела колдовать на практике. К тому же её знания были получены в другом мире и представляли собой сборную солянку из нескольких специфических школ и направлений этого одного конкретного мира. Так что Сарранар и Мария зачастую друг друга просто не понимали. Напоминало попытку островного жителя научить плавать человека, который не видел водоёма больше, чем лужи. Причём разговаривали оба на разных языках, а «плавали», лёжа на песке. И вот в этот увлекательный процесс Сарранар добавил Мактэна - тоже в основном теоретика, как и Мария, только при этом ещё и дилетанта-самоучку. Родом из третьего мира…
        И всё же, прогресс потихоньку шёл. Мактэн и Мария каким-то загадочным образом дополняли знания друг друга, и совместными усилиями им удавалось расшифровывать то, что говорил и показывал Сарранар. Плюс Мария сама по себе могла выступать полноценным учителем для блондина, бывшего при более-менее адекватной теоретической базе совсем ещё новичком в практических вопросах, не умевший ничего толком кроме одного заклинания невидимости.
        Обучение магии продолжалось пока у Мактэна не закончилась мана. После этого Сарранар вернул блондина обратно к Эрику, который сам не прекращал тренировок, пускай теперь и несколько других - он прощупывал границы возможностей своего тела и пытался за них выйти. А когда мана закончилась у Марии, её постигла та же участь.
        - Но я же маг, зачем мне физические тренировки… - попыталась запротестовать женщина, видевшая в каком состоянии был Мактэн после всех упражнений.
        - Я говорю, ты делаешь. Ещё раз ослушаешься - накажу.
        - Я поняла… - вздохнула колдунья.
        «Какое-то время они будут заняты, так что пойду заставлю Нимаэлу заниматься чем-то полезным. Нечего ей целыми днями играть в карты с местными, особенно когда все остальные при деле,» - подумал Сарранар и направился в особняк.
        Глава 15. Конец каникул
        В этот раз тентакли не отпускали Викторию ещё дольше, чем в прошлый. «Критический, блин, успех способности провоцирующая аура покорности…» - в смешанных чувствах думала Виктория, вспоминая системное уведомление. С одной стороны, теперь у неё было время подумать - щупальца действовали гораздо аккуратнее и сдержаннее, давая девушке время для отдыха и расслабления. С другой стороны, с эффектом магического слияния, секс был гораздо более утомителен, несмотря на меньшую интенсивность. А тентакли всё никак не собирались останавливаться…
        Тебе нужна сила похоти. Мы понимаем. Мы дадим. Доверься нам.
        Вот такую информацию щупальца (вернее их хозяин с другой стороны пространственных трещин) предавали Виктории. Блондинку в этот раз не просто доили и трахали во все подходящие для этого отверстия. Тентакли щекотали девушку, массировали её с макушки до пят, полностью покрывали её тело собой, устраивая частичную сенсорную депривацию, ласкали ушки и хвост, имитировали поцелуи с меньшими щупальцами, растягивали Викин анус, заставляли её работать руками и ногами, ублажая членоподобные тентакли… Впрочем, «заставляли», наверное слишком громкое слово - Виктория на протяжении всего процесса проявляла умеренный энтузиазм. Учитывая продолжительность всего «сеанса» это было довольно… Похвально, удивительно, или тревожно. Смотря кого из присутствовавших в особняке спросить.
        Тентакли не отпускали Викторию в течение четырёх суток. Вопрос с едой был решён своеобразно - Тензия по просьбе Нимаэлы распорядилась, чтобы служанки таскали пищу к двери четыре раза в сутки. Щупальца осторожно забирали продукты и кормили ими Вику. Что же касалось естественных продуктов жизнедеятельности… Демонические тентакли были крайне неприхотливы в том, какие выделения чемпиона похоти поглощать. Так что помимо молока, смазки, слюны и пота их устраивали и другие варианты.
        Попыток освободить девушку не предпринимали, хотя такие мысли были у Эрика и, внезапно, орчихи-горничной. Бывшая воительница, переквалифицировавшаяся в служанку, впрочем, передумала, когда заглянула внутрь комнаты, оккупированной тентаклями. С фразой «ну нахер» она ушла куда подальше. Эрика в том, что всё нормально, убедила сама Вика при помощи телепатической связи. Впрочем, если бы у неё этого не получилось, скорее всего на пути парня бы встал Сарранар. А если бы иерархическая клятва вдруг не сработала (не первый раз приходилось сталкиваться со своеобразными правилами и механизмами работы магических контрактов, так что все в отряде кроме разве что Мактэна уже как-то подсознательно привыкли ждать подлянки), Эрика бы скорее всего остановили силой. Это был вообще крайне плохой вариант развития событий, потому что в процессе скорее всего разнесли бы весь особняк и хорошо если только им бы ограничились.
        Пока Вика была занята «фармом очков похоти», как она сама про себя называла происходящее, остальные продолжали тренироваться. Колш, вернувшийся из деловой поездки, застал свой особняк в таком виде - во дворе тренировки посланников Нэш, одна комната занята щупальцами, Тэнзия регулярно играет с Нимаэлой и ещё кем-то в азартные игры. Барон махнул рукой и не стал даже пытаться навести порядок.
        Больше всех прогресса сделал, естественно, Мактэн. Он же, естественно, так и остался самым слабым. Тем не менее, благодаря интенсивному курсу прокачки магических навыков и физических показателей, регулярному убийству призываемых Марией ледяных элементалей и Викиного усиливающего молочка, Мактэн поднялся до сорок четвёртого уровня и получил класс… «плута». Почему именно плута было неясно, но Йон-Рунакская Система видимо имела какие-то свои особенности в вопросах выдачи классов.
        Мария ещё раз подняла уровень, подняла силу, ловкость, выносливость и стойкость, прокачала несколько способностей до улучшенных версий и выучила два новых заклинания. По меркам самой колдуньи за четыре дня это был просто фантастический прогресс, и Мария не переставала делиться радостными новостями с Викой. Опять же, при помощи телепатии. Ещё колдунья не забывала жаловаться на физические тренировки и внезапно ставшего жёстким и требовательным Эрика…
        Что же касалось Эльзы - проводница получила ответ на свои молитвы. В результате она сменила класс на «рыцаря судьбы». В общих тренировках девушка не участвовала, она покинула особняк сославшись на инструкции Нэш и каким-то образом договорилась с Рамаском чтобы паладин посвятил ей всё время до прибытия герцога.
        Нимаэла, чем могла, помогала в тренировках Эрику, Маткэну и Марии. В остальное же время она продолжала играть с Тэнзией… Правда Сарранар внёс в процесс некоторые изменения. Теперь Нимаэле нужно было выигрывать на особых условиях и с ограничениями, пользуясь «социальными» инструментами и ограниченной эромагией. К тому же, к играм присоединился Колш, а с его подачи и несколько служанок, включая орчиху.
        Утром, когда тентакли наконец отпустили Викторию, снова прилетел феникс. В этот раз письмо состояло всего из одной фразы «я прибуду сегодня». Птица осталась в особняке, с интересом наблюдая за Сарранаром и остальными.
        Вика же практически сразу рухнула спать. А после пробуждения, произошедшего сильно после полудня, девушку, помимо стандартной бытовой рутины, ждал отчёт системы…
        ПОЛУЧЕН СЕКС-БАФФ «ДЕМОНИЧЕСКАЯ НЕВЕСТА» - ДЕЙСТВУЕТ 360 ЧАСОВ. УВЕЛИЧИВАЕТ ОЧКИ ПОХОТИ И ОПЫТ ЗА ЗАНЯТИЕ СЕКСОМ С ЛЮБЫМИ ДЕМОНИЧЕСКИМИ СОЗДАНИЯМИ. ДОПОЛНИТЕЛЬНО УВЕЛИЧИВАЕТ ВЕСЬ ПОЛУЧАЕМЫЙ ОПЫТ ЗА КАЖДЫЙ ИМЕЮЩИЙСЯ У ВАС АРТЕФАКТ ДЕМОНИЧЕСКОГО ПРОИСХОЖДЕНИЯ И ЗА КАЖДОЕ ДЕМОНИЧЕСКОЕ СОЗДАНИЕ РЯДОМ. ПРИМЕЧАНИЕ: ЭФФЕКТЫ БАФФА РАСПРОСТРАНЯЮТСЯ НА СИСТЕМНЫЙ ПРОГРЕСС, ПОЛУЧЕННЫЙ ВО ВРЕМЯ СЕКСА, ДАРОВАВШЕГО ЭТОТ БАФФ.
        ПРОГРЕСС ИНКУБАЦИИ ФАМИЛЬЯРА - 55 %
        НАВЫК «+ПРОДВИНУТАЯ ДЕМОНИЧЕСКАЯ МАГИЯ» ПОВЫШЕН С 53 ДО 99
        МАГИЧЕСКАЯ СИЛА ПОВЫШЕНА С 239 ДО 265 (ЧАСТИЧНО БЛАГОДАРЯ СИСТЕМНОЙ (МОЕЙ) КУЛЬТИВАЦИИ, РЯ!)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ ПОВЫШЕНА С 292 ДО 320 (ЧАСТИЧНО В РЕЗУЛЬТАТЕ «ТРЕНИРОВКИ», ЧАСТИЧНО БЛАГОДАРЯ МАГИЧЕСКОМУ СЛИЯНИЮ)
        СТОЙКОСТЬ ПОВЫШЕНА С 283 ДО 307
        ИНТЕЛЛЕКТ ПОВЫШЕН С 247 ДО 266
        СИЛА ВОЛИ ПОВЫШЕНА С 315 ДО 322
        ПОКОРНОСТЬ ПОВЫШЕНА С 231 ДО 255
        ВОЗБУЖДАЕМОСТЬ ПОВЫШЕНА СО 173 ДО 189
        ДОСТУПНОСТЬ ПОВЫШЕНА СО 119 ДО 139
        ПОЛУЧЕНО ОЧКОВ ПОХОТИ: 587 300
        ВСЕГО ОЧКОВ: 602 029
        ПОЛУЧЕНО ОПЫТА: 11 020 100
        УРОВЕНЬ ПОВЫШЕН С 85-ГО ДО 86-ГО!
        ТЕКУЩИЙ ОПЫТ: 854 038 / 15 000 000
        ДОСТУПНО 2 ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК И 2 ОЧКА СПОСОБНОСТЕЙ.
        «Ну, окей, насчёт получения силы похоти тентакли не соврали… Хотя повышение интеллекта от нескольких суток непрерывного траха - это очень интересный результат,» - подумала Виктория.
        - Виктория, сколько очков получила? - раздался в голове девушки голос Сарранара.
        - Много… У меня больше шестисот тысяч.
        - Хорошо. Не трать их пока.
        - Э? А чего вдруг?
        - Я хочу, чтобы мы устроили ещё одно обсуждение. К тому же, не думаю, что вытаскивать из системы разом кучу высокоуровневых бонусов это хорошая идея. Лучше будет брать способности по одной, изучать их, смотреть что изменилось, а потом двигаться дальше.
        - Поняла, - Викторию чуть было не дёрнуло сказать «разумное предложение», но девушка вовремя остановилась. Всё-таки это был приказ, а квест на избегание наказаний хотелось выполнить.
        - Приведи себя в порядок. Тот лидер местных с кем госпожа приказала встретиться, скоро прибудет.
        - Герцог Груб? И насколько скоро?
        - Ну, он уже на территории особняка. Так что поторопись.
        - Вообще, я уже в порядке.
        - Отлично. Тогда иди во двор.
        «Вовремя я проснулась,» - подумала Виктория.
        Девушка приказала Рьялехтэпу превратиться в платье. Но на этот раз не простое и легкое белое, а наоборот, длинное, закрытое, иссиня-чёрное и расшитое золотом. На ногах у блондинки образовались чёрные сапожки на среднем каблуке. Взглянув в зеркало, пригладив волосы, Виктория сказала: «сойдёт». После этого отправилась на улицу.
        Около особняка уже собрались все, кому вообще положено было встречать герцога: Колш в парадном мундире, Тэнзия в строгом закрытом платье, Рамаск в доспехах, Аллес в приличной мантии, ещё несколько незнакомых Виктории людей, и феникс. Латников и какой-либо другой охраны не было. Из посланников Нэш присуствовали только Сарранар и Вика - остальных Колш цыкая загнал в особняк. Ну, скорее «убедил Сарранара приказать остальным уйти в особняк», учитывая соотношение сил.
        Дорога через сад от ворот до особняка явно не подразумевала, что по ней будет ехать широкое железное нечто, больше всего напоминающее слишком большой бронетранспортёр. Тем не менее, оно ехало и даже не причиняло разрушений - растения просто расходились в стороны, освобождая путь. Это была работа одного из незнакомых Вике людей - пожилой, но ещё не поседевший маг что-то нашёптывал и в открытую сплетал неизвестные блондинке заклинания. Один взгляд истинным зрением, и…
        ВОСПРИЯТИЕ ПОВЫШЕНО С 226 ДО 227
        ИНТЕЛЛЕКТ ПОВЫШЕН С 266 ДО 267
        ПОВЫШЕНЫ НАВЫКИ:
        БИОМАНТИЯ С 11 ДО 15
        УПРАВЛЕНИЕ ЖИЗНЬЮ С 8 ДО 12
        «Как эта хрень вообще через город проехала?» - подумала Виктория, вспоминая не слишком просторный Тэнлу. «Хотя… Есть там проспект от северных ворот, если освободить площадь ближе к особняку, то вполне получится въехать,» - догадалась девушка. То, что транспорт едет без всякой видимой тяги, Вику несколько не смущало - подумаешь, самоходка на каком-то магическом двигателе. Эка невидаль. А вот на Тэнзию зрелище производило явное впечатление - рыжая женщина аж рот приоткрыла, увидев железную махину.
        Транспорт остановился в паре метров от людей. Наверху открылся лючок, и оттуда высунулся седой кудрявый мужчина с пышными усами и бакенбардами, одетый во что-то серое и мешковатое.
        - Кхе-кхе! - прокашлялся он, - От лица моего господина, герцога Груба, пожизненного члена правящего совета республики, долгих ему лет, оповещаю временно назначенного мэра Тэнлу, барона Тэнзора Колша, и всех его подчинённых! Герцог Груб прибыл! В ближайшее время, подчинённые герцога, включая меня, помогут вам организовать достойный пир для деловой встречи и празднования успешного выполнения возложенной правящим советом на барона Тэнзора Колша миссии. А сейчас… От лица моего господина, я прошу женщину по имени Виктория Вуднайт пройти внутрь герцогского самохода. Мой господин высказал необходимость провести с ней приватную беседу.
        «Окей, это неожиданно,» - подумала Вика.
        - Иди, чего застыла? Тебе же госпожа Нэш приказывала войти к нему в доверие.
        «Приказывала, приказывала,» - вздохнула блондинка, делая шаг вперёд.
        - Я - Виктория Вудня… Вуднайт, - сказала девушка, пытаясь унять задёргавшийся от волнения хвост.
        - Прошу, проходите, - сказал мужчина наверху, и сбоку транспортника открылась небольшая дверка. Туда почти сразу же влетел стартовавший с места реактивный феникс.
        «И чего я так волнуюсь? Потому что тут опять какими-то манипуляциями Нэш пахнет, судя по тому, что прибывший только что герцог знает моё имя и хочет именно со мной поговорить? Или просто интуиция?» - попыталась разобраться в своих чувствах Вика.
        Впрочем, времени у девушки на рефлексию не хватило. Блондинка подошла к двери, залезла внутрь машины и оказалась в небольшом помещении.
        Здесь было два диванчика у стен - друг напротив друга - и две двери, тоже друг напротив друга. Дверь внешняя за спиной Виктории сразу же закрылась, и девушка очень чётко поняла, что сбежать у неё в случае чего выйдет только переходом за грань. Не из-за дверей, конечно, а из-за тех, кого она увидела внутри. При взгляде одного из двух, находившихся в помещении, Викина интуиция тут же закричала что-то вроде «не вздумай пытаться на него давить». А беглый взгляд истинным зрением подтвердил:
        ПРИМЕРНО ПЯТИСОТЫЙ УРОВЕНЬ ПО МЕРКАМ ЙОН-РУНАКСКОЙ СИСТЕМЫ. СТО ТРИДЦАТЫЙ-СТО ПЯТИДЕСЯТЫЙ ПО МЕРКАМ ВЕРДАНТСКОЙ. ГОРАЗДО СТАРШЕ, ЧЕМ ВЫГЛЯДИТ. ВСЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ГОРАЗДО ВЫШЕ ТВОИХ, ВКЛЮЧАЯ СЕКСУАЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ И УДАЧУ.
        «И что это, спрашивается, за покемон?» - подумала Виктория, усаживаясь на свободное место.
        Напротив Вики сидели двое - сто процентов отец и сын. Оба зеленоглазые блондины с утончёнными чертами лица, бледноватой кожей и волнистыми волосами золотистого оттенка. Они были крайне похожи друг на друга во всём, даже причёски одинаковые - длинные распущенные волосы. Разве что у отца они доходили до середины спины, а у сына всего лишь до плеч. Сыну было не больше тринадцати, отцу на вид около тридцати. О реальном возрасте старшего, впрочем, оставалось только гадать. Мужчина был гладко выбрит и смотрел на Викторию с простой и искренней улыбкой. Девушка не смогла не отметить, что мужчина - просто охренеть какой красавчик. Одет он был во фрак чёрного цвета и сидел, закинув ногу на ногу. У него под боком пристроился феникс. Огненная птица с довольным видом тёрлась о рукав хозяина, напоминая кошку. Сын герцога Груба выглядел напуганным. На мальчике был такой же фрак, как на отце, но наоборот белый.
        - Приветствую, ходящая-за-гранью, - сказал мужчина.
        - Э-э-э…
        Вот это приветствие стало для Вики настоящим шоком. Ладно ещё он знал её имя, ладно у него просто охренеть какой высокий уровень, но знание о том, что Виктория - ходящая-за-гранью?
        - Я многое знаю, чемпион Рал-Нэш-Уторы. Наш мир гораздо более опасен и продвинут, чем ты и твои пешки могли подумать, оказавшись в этом захолустье.
        - Окей, наверное, - пожала плечами Виктория, - Но я бы не назвала своих товарищей пешками. Вообще-то, я в отряде не командир и даже не зам…
        - Как интересно. В любом случае, позволь представиться официально - Тауэр Груб. А это, - мужчина кивнул на мальчика, - Мой младший сын, Ренэро Груб.
        Мальчик промолчал.
        - Очень приятно, - бесстрастно сказала Виктория.
        - Что ж. Полагаю, тебе интересно, откуда я знаю о некоторых весьма приватных деталях твоего статуса.
        - Да, это так. Очень проницательно с твоей стороны.
        - Я, как пускай и не единоличный, но всё же правитель не самого маленького и далеко не самого слабого государства на континенте обязан знать, что боги - это не просто суеверие и не просто природная стихия. Я, как и многие другие подобные мне, бывшие до меня, и будущие после меня, обязан говорить с ними, в отличие от простых людей. И боги сообщают мне разные интересные вещи. Надеюсь, это удовлетворит твоё любопытство?
        - Вполне.
        «Значит, боги держат тесный контакт с правителями, а для всех остальных остаются чем-то средним между магическим феноменом и полуразумной силой природы? Хитрожопые какие! Зато понятно, как они сохраняют влияние в мире, не контактируя тесно с большинством верующих…» - подумала Вика.
        - Что же, тогда перейдём к делу, - мужчина сделал небольшую паузу, и у Вики появилось время прочитать сообщения системы.
        КВЕСТ «ПЕРВАЯ ПРОСЬБА НЭШ»:
        ВОЙТИ В ДОВЕРИЕ К ГЕРЦОГУ ГРУБУ, ВХОДЯЩЕМУ В ПРАВЯЩИЙ СОВЕТ РЕСПУБЛИКИ - ВЫПОЛНЕНО.
        НАГРАДА - НОВЫЙ КВЕСТ:
        ПРОСЬБА ГРУБА:
        ВЫПОЛНИТЕ ПРОСЬБУ ГЕРЦОГА ГРУБА. НАГРАДА: НА ВЫБОР.
        - Я хочу, чтобы ты переправила моего сына из нашего мира в башню Нэш.
        - Окей… А можно узнать зачем? - спросила Виктория.
        - Не твоё дело.
        - Мне не кажется, что это хорошая идея.
        - Твоего мнения никто и не спрашивал.
        - Герцог Груб, ты вообще в курсе, что такое башня Нэш?
        Виктория ещё раз взглянула на мальчика истинным зрением. «Нет, ему там точно не место,» - убедилась блондинка, снова увидев перед собой обычного ребёнка.
        - Просвети меня, божественный чемпион. Мне лишь сказали, что там Ренэро будет в безопасности.
        - Нет, не будет. Он умрёт, воскреснет, умрёт снова, и это будет повторяться пока он не пройдёт все испытания или не сойдёт с ума.
        Мальчик поёжился.
        - Но ему не грозит окончательная смерть и возвращение души в цикл реинкарнации, так?
        Виктория покачала головой.
        - Что ж… - вздохнул Тауэр и бросил взгляд на сына, - Ренэро болен. Смертельно болен, и никакая медицина в нашем мире не способна его излечить. Я знаю наверняка. Через год, максимум через два, он умрёт. Я не в силах этому помешать. Но за пределами нашего мира… Если есть место, нарушающее привычные законы времени, жизни и смерти - он сможет жить. И возможно даже сможет исцелиться.
        - Я всё ещё не уверена, что отправить его в башню Нэш - лучшее решение, если честно.
        - Я не боюсь, - вдруг заявил мальчик, и тут же смутился, - Ну, то есть, боюсь, но… Я не хочу умирать. Если мне предстоит платить за жизнь болью и служением какому-то неизвестному божеству - да будет так.
        - Ладно, я не буду дальше лезть не в своё дело, - махнула рукой Виктория.
        - Я благодарен тебе за честность, - сказал Тауэр.
        ВАША СВЯЗЬ С РАЛ-НЭШ-УТОРОЙ УКРЕПЛЯЕТСЯ… ПРОГРЕСС - 13 %
        АСПЕКТЫ ЛЖИ, ГОЛОДА И ЖАДНОСТИ НЭШ ТЕПЕРЬ С ГОРАЗДО МЕНЬШЕЙ ВЕРОЯТНОСТЬЮ СОГЛАСЯТСЯ ДАТЬ ВАМ КВЕСТ. АСПЕКТЫ ГОРДЫНИ, ПРАВОСУДИЯ И ГНЕВА НЭШ ТЕПЕРЬ С ГОРАЗДО БОЛЬШЕЙ ВЕРОЯТНОСТЬЮ СОГЛАСЯТСЯ ДАТЬ ВАМ КВЕСТ.
        - Ну что ж, тогда погнали, - сказала Виктория, и вытянувшись, взяла Ренэро за руку.
        Мальчик охотно коснулся ладони блондинки.
        - Что, прямо вот так сразу? - герцог поднял бровь.
        Но на его вопрос никто не ответил - в помещении остался лишь он и феникс.
        Глава 16. Вопросы и ответы
        - Это всё?
        - Да. Мальчик стал кандидатом в чемпионы и отправился на первый этаж.
        - Окей… - Виктория кивнула.
        Блондинка-кемо в превосходном чёрно-золотом платье стояла посреди бесконечного зала, заставленного золотыми колоннами, уходящими в скрывавшую потолок темноту. Вокруг, огибая колонны, бушевал настоящий огненный шторм. Иногда во всполохах пламени можно было разглядеть искажённые в экстазе красивые лица, трепыхающиеся женские груди, двигающиеся бёдра… Аспект Похоти на этот раз не стеснялся в размерах своего физического воплощения.
        - Если у тебя есть вопросы, самое время их задать.
        - Ты и так знаешь мои вопросы.
        - Но я хочу, чтобы ты их озвучила, - пламя игриво рассмеялось.
        Виктория сложила руки на груди и картинно закатила на пару секунд глаза. Огненный шторм вновь засмеялся.
        - Ладно. Какого хрена происходит с этим растущим внутри меня паразитом-симбионтом? Почему ты хочешь, чтобы я заразила им всех подряд? Что это вообще за хрень? Почему Ника говорит, что её душа теперь в теле этого создания? Как это вообще работает? Что за странная и стрёмная подземная база, на которой мы были?
        - Начну с самого простого. База - останки древней неплохо развитой техно-цивилизации, давно сгинувшей в войне с богами Йон-Рунака и Хранителями. Такое случалось ранее… Адепты немагических технологий бороздили космические просторы, натыкались на магические миры, и очень, очень хотели изучить и поставить себе на службу то, что там находили. Чаще всего это заканчивалось крайне плохо для обеих сторон. Сейчас такого не происходит… По крайней мере в моей зоне влияния.
        - Почему не происходит?
        - Потому что в моей галактике не осталось достаточно развитых цивилизаций.
        - Стоп, «галактике»? - Виктория нахмурилась, - Я думала у тебя как-то побольше влияния, древнее божество.
        Пламя расхохоталось.
        - Вика, ты ведь ходящая-за-гранью. Когда ты совершаешь переход, разве ты не чувствуешь их? Невообразимые размеры мироздания? Один лишь «физический» план - космос, настолько огромен, что свет не смог пересечь его за всё время существования этого пространства. Вселенная непознаваемо огромна, даже для древнего бога. И даже для тебя, способной свободно переместиться в любую её часть.
        - Значит, твоя зона влияния - одна галактика, и то не вся, свой домен и сколько-то кусков демонического плана?
        - И ещё немножко в мире духов. Но в целом да, ты права.
        - А эта галактика - Млечный путь?
        - Нет. И предвидя твой следующий вопрос - цикл реинкарнации вообще очень слабо связан с физическим планом, поэтому перемещение с Земли в Вердант для перерожденцев тебя и Танаки вообще возможно.
        - Танака вроде говорил, что не перерождался, а переместился через круг призыва или что-то такое.
        - Это Танака так думает, - хихикнуло пламя, - Тебе же создали с нуля новое тело.
        - То есть…
        - Это к теме нашего разговора не относится. Что касается твоего симбионта, то это создание очень интересное. Побочный продукт экспериментов подземной лаборатории, появившийся случайно… Ну ладно, не совсем случайно.
        - Кто-то подтолкнул события в нужную сторону?
        - Именно. Я не буду вдаваться в детали того, как это существо будет развиваться. Думаю, ты не очень хочешь об этом слушать.
        Виктория кивнула.
        - Важно то, что, когда оно дорастёт до определённой стадии, перед тобой откроется ряд крайне интересных возможностей.
        - И каких?
        - Скажи, ты когда-нибудь задумывалась о том, почему после перемещения в Йон-Рунак ни у кого из вас не возникло проблем с местной едой, водой, воздухом… Что вы в конце концов не сдохли от какой-то безвредной для местных заразы к которой ваши организмы просто не приспособлены?
        - Это магия, зачем объяснять всякую хрень? - хмыкнула Вика, - А если серьёзнее, то в Йон-Рунаке есть Система. Система умеет менять тела своих пользователей с помощью маны. Вообще, конечно, мы с остальными пользуемся твоей «башенной» системой, но учитывая, что они как-то там связываются и взаимодействуют, и передают друг другу данные, я подозреваю что адаптировать нас к реалиям чужой планеты не проблема. Языки же мы сносно понимаем сходу и даже говорить на них можем, а это стопроцентно какое-то влезание в мозги на биологическом уровне.
        - Отчасти правильно. Система помогла. Связь систем, к слову - работа Хранителей. Исключительный случай для данной конкретной ситуации. Хотя она тут и не особо нужна - Йон-Рунак весьма похож на Вердант. Это «человеческий» магический мир с Системой. По сути, оба мира относятся к одному архетипу. Адаптация гостей из похожего мира в рамках этого архетипа не такая уж и большая проблема.
        - Я, кажется, догадываюсь, куда ты ведёшь…
        - Какая умница. Как, по-твоему, будет происходить адаптация твоего тела в мирах, принадлежащих совсем непохожим на людей существам и с Системой, заточенной под них? А в мирах без Системы? А в мирах, лежащих вне глобальных магических течений?
        - Понятия не имею. Я об этом не думала…
        - Ну, конкретно тебя спасёт тот факт, что ты ходящая-за-гранью.
        - Э?
        Пламя рассмеялось:
        - Не думала, что твой дар был бы не слишком полезен, если бы ограничивал тебя только системными магическими мирами?
        - Так, стоп, а к чему тогда ты завела весь этот разговор? И каким образом переход через Грань помогает адаптироваться к новому миру?
        - Виктория, где находится твоё тело, когда ты переходишь через Грань?
        - За Гранью… Нет, стоп, это не должно так работать! Не может так работать. За Гранью… - Виктория вспомнила свой опыт переходов, - Если там что-то и есть, то я понятия не имею что это такое. Что вообще может там существовать.
        - Вот именно. Всё, что ты переносишь с собой, включая собственное тело, воссоздаётся заново. Всё, кроме душ. И незаметно изменяется так, чтобы соответствовать условиям нового мира. Биология, магические структуры, разум…
        - Бля…
        - Но этот процесс адаптации несовершенен. Не буду тебя пугать слишком сильно, скажу лишь что при переходе в слишком непохожий, мир время пребывания там будет очень ограничено. К тому же, вполне реально частично лишиться магических сил, памяти, или заработать себя какой-нибудь неисцеляемый дефект.
        - А можно об этом было сказать… СРАЗУ? - Виктория резко повысила голос.
        - Тебе пока ничего не угрожает, ты была по сути всего в трёх мирах, и это считая мой домен, который вообще одно из самых безопасных мест в галактике.
        Виктория нарочито громко фыркнула.
        - Так вот, возвращаясь к симбионту и его назначению. Достигнув зрелости, он позволит тебе адаптировать тело к новым реалиям, не полагаясь только на одну «пересборку».
        - Подожди, это звучит как бессмыслица. Симбионт же будет пересобираться вместе с остальным телом.
        - Будет. Но он уже на месте позволит тебе гораздо лучше адаптироваться и быстрее вернуться в норму. Не будет ограничений на время пребывания в слишком чужеродных для тебя мирах, при этом не придётся серьёзно трансформировать тело. Внешне, я имею ввиду. А ещё будет меньше проблем с использованием магии в немагических мирах… И в мирах с непохожей на привычную тебе магию.
        - А тут твой чудо-симбионт как поможет?
        - Дублируемая мульти-структура взаимозаменяемых магических цепей.
        - Чо?
        - Здесь вступает в действие одушевлённость симбионта. Создание имеет собственную структуру магических каналов, весьма специфическую. Она крайне пластична и способна заменять твою собственную. Так что, если окажешься в месте с заметно отличающимися законами работы тонких энергий, симбионт перестроит собственные цепи и переключит тебя на них. И ты не станешь магической калекой с поломанными каналами. Да, такое бывает.
        - Охуеть.
        - А ещё развитый симбионт будет способен сохранять в своих магических цепях ману, что позволит превысить твой природный лимит… Не то чтобы он у тебя был маленьким, и ты нуждалась в таком фокусе. Тем не менее, на случай визита в немагический мир будет полезно. Я убедила тебя в полезности симбионта и необходимости его растить? Ах, да, всё сказанное мной насчёт путешествий между мирами распространяется на твоих товарищей.
        - Да, хорошо, убедила. Но зачем распространять симбионтов по всему Йон-Рунаку?
        - Это просьба одного из… присутствующих в этом мире богов. Я не знаю, чего он добивается, но Хранители одобрили его план и попросили помочь. А ещё они одобрили, чтобы меня не посвящали в детали. И чтобы я не делилась с тобой своими догадками. И чтобы личность заказчика осталась в секрете.
        - Какая-то мутная хуйня происходит, я поняла, что ничего не понятно. Но мне обещали прямо-таки роскошную награду.
        - Всё ещё собираешься встретиться с тем, кто провернул схему с вытаскиванием твоей души из цикла реинкарнации и передачей её Арису?
        - Да.
        - Ну что ж, дело твоё. Я ответила на все твои вопросы?
        - Нет. Что за херня с твоей «четвёртой» просьбой? Что происходит между тобой и Азой-Лисс-Уторой?
        Пламя дрогнуло.
        - Хранители, кажется, нашли способ её угомонить… Но у моей сестры есть особые условия. Больше сказать не могу, прости.
        - Да кто блин она такая, что даже Хранители к ней ищут какой-то особый подход? И почему вы сёстры? Как это работает между богами?
        - Не твоё дело, - в голосе Аспекта Похоти послышался гнев, и Вика чётко поняла, что лучше заткнуться.
        - Прошу прощения, госпожа Нэш.
        - Ты прощена. Но я чувствую в тебе сомнения… Ты не готова уходить.
        - Системные способности. Прокачка…
        Пламя словно бы вздохнуло.
        - Мы так далеко вроде бы зашли, а это всё ещё остаётся проблемой.
        - Система не даёт мне очевидных решений! Я, блин, не понимаю куда качаться! В призыв и поддержку? Слишком мало способностей поддержки! У меня вообще такое чувство что мой класс не соответствует тому описанию, которое система давала при выборе! И нахер мне нужны призывы, если я хожу в компании Сарранара и Нимаэлы с Эриком, у которых боевые классы восьмидесятого и выше уровней? Они и без моих тентаклей могут вполне неплохо наваливать. И ещё где-то Танака есть, который вообще специалист по призывам армии тьмы, тоже за восьмидесятый уровень прокачавшийся. Я, блин, не понимаю чё я и зачем я делаю со всей этой хернёй! Я буквально сраный межмировой курьер!
        - Потому что твои навыки отстают от твоих амбиций. Система, мифические пассивки и истинное зрение не могут полностью заменить собой нормальное обучение магии. Было бы проще, не выбери ты тогда в Верданте класс инквизитора…
        - Ну охуеть теперь.
        - Что поделать. Такова твоя расплата за невероятную скорость развития и свободу выбора… Впрочем, вряд ли это можно назвать «расплатой». Скорее временная неприятность. Уфуфу… Я могу предложить тебе три варианта, как решить эту проблему. Не считая самого очевидного - умерить пыл, терпеть и развивать магические навыки нормальным образом.
        - И какие?
        - «Чистый лист», «читер» и «цепи системы».
        - Избавиться от своего класса, избавиться от всей системной прокачки за миллион очков, или накопить десять миллионов очков? По-моему, не очень клёвые варианты.
        - Моё дело предложить, уфуфу. Но если тебя не устраивает ни один из этих вариантов… Попробуй «глаза, что видят». Думаю, с их помощью ты сможешь увидеть решение своих проблем.
        - Окей…
        - Только не здесь и не сейчас.
        - Хорошо, хорошо… Ну что, мне пора? - вздохнула Виктория.
        - Я думаю тебе стоит отдохнуть перед возвращением. Всё-таки переход за Грань несколько раз подряд должен оставаться экстренной мерой. А ещё я должна наградить тебя за то, что ты притащила сюда пацана.
        - И какая награда мне полагается?
        Пламя вокруг девушки забурлило, ускорило вращение.
        - Хо-хо… Учитывая какие у тебя проблемы… Я могу дать тебе учителя. И поместить вас двоих в специальное место с искажённым временем. По сравнению с Йон-Рунаком, оно будет течь в сорок раз быстрее. Ты получишь сто двадцать часов полноценного обучения и вернёшься в разгар праздника.
        Виктория задумалась.
        - Звучит это так как будто Хранителям это не должно понравится. Хотя… Это твой домен, так что правила запрета прямого вмешательства здесь фактически не действуют. И ты не даёшь мне ничего даром… Чему я научусь за это время - будет исключительно моей заслугой и заслугой учителя.
        - Ты начинаешь понимать, как работают правила…
        - Вот только, какого рода учителя ты хочешь мне дать?
        - Гораздо более умелую ведьму похоти. Но ты можешь выбрать кого-то другого. Или вообще другую награду…
        - Нет, пожалуй, я соглашусь. Пожалуй, я соглашусь…

* * *
        Двор особняка Колша превратился в основное место праздника. Всё было заставлено столами, скамьями, шатрами, откуда-то появилась небольшая сцена… Там сейчас под аплодисменты и свист отплясывала явно нетрезвая полуголая Мария в компании не более трезвых, но гораздо более одетых Эльзы, Эрика, Мактэна, Рамаска и ещё нескольких незнакомых Вике человек. Среди последних хватало тех, кто был одет гораздо меньше Марии…
        Народу на празднике было немало, и почти все лица оказывались незнакомы Виктории. Впрочем, здесь присутствовали братья Зоркуго (младший и высокий всё ещё в маске, а старший и мелкий все ещё в макияже) и Аллес (так и оставшийся в лохмотьях).
        «Окей, я вернулась…» - подумала Вика.
        Блондинка так и не пришла толком в себя после процесса обучения, хотя Нэш и дала девушке отдохнуть и поспать несколько лишних часов перед возвращением.
        «Надо найти Сарранара…» - с этой мыслью Виктория, ориентируясь по духовным узам, отправилась в центр празднования, минуя всё так же стоявший посреди дороги гигантский транспортёр герцога.
        Со стороны парочки уже уставших праздновать бойцов Колша это выглядело прекрасно - из воздуха возникла кошкодевка в роскошном платье, и пошла прямиком к столу, за которым сидели барон и герцог, не обращая внимания ни на что вокруг и пялясь пустым взглядом куда-то в окна особняка. Впрочем, учитывая количество выпитого, оба списали это на алкоголь и даже не стали переглядываться и спрашивать друг друга: «ты это видел?»
        Виктория же без проблем прошла к центральному столу и плюхнулась на свободное место.
        Помимо Колша и Груба здесь были Сарранар, Нимаэла, Тэнзия, и ещё какие-то незнакомые Вике личности.
        - О, с возвращением! - улыбнулся герцог, когда Виктория уселась.
        Взгляды повернулись к девушке.
        - Что с тобой? - прозвучал в голове Вики голос Сарранара.
        - Мне надо выпить, желательно чего покрепче.
        - Не вопрос, - продолжая улыбаться, сказал Груб и дважды щелкнул пальцами, высоко подняв руку.
        Когда к столу подскочила служанка - в классическом наряде горничной, но незнакомая Вике и явно из прислуги самого герцога судя по почти что аристократическим чертам лица и идеальной осанке - мужчина сказал:
        - Сделай красавице-блондинке «Смех Грыдваля».
        - Будет исполнено в кратчайшие сроки, милорд, - сказала служанка, и тут же словно испарилась.
        - Леди Вуднайт, вы в порядке? - спросил герцог.
        - При возвращении возникли некоторые… Осложнения, - Вика ответила максимально обтекаемо, - Мне скоро станет получше.
        - Очень надеюсь! Мне крайне хотелось бы чтобы одна из главных героинь всех последних событий в Тэнлу и моя «луэнао» наслаждалась праздником, - сказал Груб.
        Виктория обратила внимание на непереведённое системой слово и смогла вдруг понять его значение - «тот, кому я сильно должен».
        - Ну, я думаю, - сказал Колш и рыгнул посреди предложения, - Я думаю не страшно что она немного не в себе. В конце концов, праздник ведь не скоро закончится? - барон вопросительно посмотрел на Груба.
        - Всё по традициям, Тэнзор. Три дня мы точно гуляем! - ответил герцог.
        - Три дня не многовато ли? - нахмурился Сарранар.
        - Так положено. Развлекайся со всеми и не выделывайся, демонюга, - Груб недобро зыркнул на Сарранара.
        Виктория хмыкнула и подумала: «почему-то я даже рада, что в этом мире не всё так просто и герцог оказался охренительно прокачанным чудовищем».
        Вновь словно из ниоткуда появилась служанка и поставила перед Викой бокал с тёмной пенящейся жидкостью.
        - Смех Грыдваля для единственной и самой красивой блондинки за столом, - сообщила девушка.
        - До дна! - воскликнул Груб.
        - Пей до дна! Пей до дна! - тут же подхватили Колш, Тэнзия, и ещё несколько человек.
        - Легко, - ответила Вика, и взяв бокал обеими руками, залпом опрокинула в себя его содержимое под одобрительный гул.
        Глава 17. Праздник, часть 1
        - Господин Груб, вам не кажется, что леди Вуднайт слишком сильно налегает на алкоголь? - спросил Маниил.
        Маннил - полный лысеющий мужчина из свиты герцога, сидевший по левую руку от него. Он говорил абсолютно будничным тоном, и задал вопрос как бы невзначай, что вызвало у Сарранара крайнее раздражение. Впрочем, Маниил раздражал Сарранара с самого момента их знакомства. Демона в одном из двух помощников герцога Груба бесило всё, начиная внешностью и манерами поведения и заканчивая голосом. Наверное, также на Маниила реагировала бы и Нимаэла, но она была слишком увлечена, перекидываясь в карты с Тэнзией. Сарранар же глушил своё раздражение поедая один десерт за другим, стараясь при этом не вспоминать Викины слова о своём стремительном «очеловечивании».
        Виктория и впрямь налегала на выпивку крайне активно. После коктейля «Смех Грыдваля» девушке стало легко и хорошо… И она потребовала вторую порцию. Потом потребовала чего-то покрепче. Потом выпила всё, имевшееся на столе. Затем попыталась отправиться на поиски ещё чего-то покрепче, но парочка служанок Груба силой усадила её на место, вежливо сказав, что крайне невежливо самовольно покидать стол, за которым сидят самые важные личности на всём празднике. «Тогда принесите мне побухать здесь!» - возмущённо потребовала Вика. Эта реплика и вызвала заданный Маниилом вопрос.
        Тем временем Мария и остальные танцоры закончили развлекать публику. Спустившись со сцены, они, разгорячённые, потные и в большинстве своём довольные, неспешно шли к месту обсуждения Викиного (зарождающегося?) алкоголизма. По количеству свободных мест здесь, Вика могла бы легко догадаться, что все её товарищи, кроме Мактэна, удостоились чести сидеть за одним столом с хозяином праздника, но блондинку сейчас это вообще не волновало. Викторией двигало лишь желание не вспоминать о пяти сутках, проведённых в домене Нэш наедине с Учительницей Яо. Как и о том, чему эта женщина её научила.
        После небольшой паузы, герцог ответил и разговор продолжился:
        - Не вижу в этом никакой проблемы, Маниил.
        - Господин Груб, мне принести леди Вуднайт ещё одну порцию? - спросила служанка.
        Герцог кивнул, и девушка исчезла.
        - Какие у тебя быстрые служаночки… - заметила Виктория.
        - Они не просто прислуга, - улыбнулся Груб, - Это мои самые верные бойцы и телохранительницы.
        Тут к столу подошла Мария и плюхнувшись на свободное место сказала:
        - Господин герцог, а от одиночества по ночам они тоже хранят ваше тело?
        Вид разгорячённой после танцев женщины в одном нижнем белье никого не смутил. Следом за Марией к столу подошли Рамаск, Эрик и Эльза, заняв остаток свободных мест. Мактэн поплёлся в сторону, за другой стол.
        - А как иначе обеспечить верность, - хмыкнул Маниил.
        Второй незнакомый Виктории мужчина, сидевший по правую руку от герцога - высокий, лысый и смуглый - кивнул и сказал:
        - Ничто так не воспитывает в женщине преданность господину как крепкий хуй и хорошая ебля.
        - Всё именно так, господин Тао - спокойно казала одна из служанок, ставя перед Викторией бокал с чем-то синим, шипящим и пенящимся.
        Груб рассмеялся:
        - Вот поэтому все мои дети терпеть не могут вас, пошляков.
        Нимаэла оторвалась от карточной игры и громко фыркнула:
        - Как будто вы знаете, что такое хорошая ебля.
        - Полегче, герцог может и оскорбиться, - заметил Маниил.
        Пожалуй, больше всего Сарранара в нём раздражала именно вот эта привычка влезать и отвечать или комментировать за своего хозяина. К счастью для всех присутствующих, демона удерживали в рамках приличий множество факторов: указания госпожи Нэш в виде выданных Вике квестов, чётко говоривших о необходимости дружить с герцогом, осознание своего всё ещё плохого понимания местных социальных норм и подсознательный страх перед Грубом - ощущение очень похожее на то, что Сарранар чувствовал рядом со старшими демонами. Не чувство одномоментной опасности, которое предупреждает о приближении сильного врага, а холодненький шёпот где-то на задворках сознания, предостерегавший о том, что не надо слишком сильно наглеть и переходить невидимую черту. Учитывая, что Груб знал об иномирном происхождении посланцев Нэш, о способности Виктории перемещаться между мирами, и вполне открыто говорил об этом, как и о своём личном общении с несколькими богами Йон-Рунака, Сарранар вполне допускал, что этот мужчина может обладать силой на уровне старших демонов. «Нужно попробовать рулет» - решил Сарранар.
        - Ну что ты, Маниил. Такими утверждениями леди Нимаэла вызовет во мне разве что любопытство, - сказал Груб.
        Суккубша ухмыльнулась:
        - Спорим, что я могу выебать твоих сучек лучше тебя, герцог?
        - Воистину алкоголь пробуждает самые дикие мысли и желания… - задумчиво сказал Рамаск.
        - Не занудствуй, слуга Эсена, - поморщился Груб, - Праздники для того и нужны.
        - Так что, спорим или нет? - не унималась суккубша, игнорируя хмурые взгляды свиты герцога и служанок.
        - Я думаю, ты слишком много себе позво… - начал было Маниил, но Груб остановил его жестом.
        - Я готов принять вызов, - сказал герцог.
        - Отлично! Тогда…
        - Тогда нам нужно обговорить условия.
        - Точно!
        - И как вы предлагаете измерять качество ебли, леди Нимаэла? - с ухмылкой спросил Маниил, - У вас ведь должны быть какие-то идеи, раз вы предложили господину герцогу это состязание?
        - Элементарно. Любая девка просто признает, что я лучше, - оскалилась в ответ суккубша.
        - У леди Нимаэлы не отнять уверенности… - задумчиво сказал Тао.
        - Ну нет, так не пойдёт, - покачал головой Маниил, - Как мы можем быть уверены, что признание достигнуто качеством секса, а не какой-то неизвестной нам ментальной магией? Мы, леди Нимаэла, ещё недостаточно пьяны, чтобы забыть кто вы и откуда.
        - И кто мы? - вдруг спросила Виктория и не дожидаясь ответа продолжила, - Откуда мы? Где мы? Зачем мы здесь…
        - Леди Вуднайт больше не наливать, - командным тоном сказал Груб.
        - Если мне ещё не нальют, я за себя не отвечаю! - воскликнула блондника.
        Герцог повернулся к Сарранару, уплетавшему уже третий сладкий рулет, и спросил:
        - Она всегда такая после… путешествий?
        Демон покачал головой и продолжил жевать.
        - Леди Вуднайт, не расскажите, чем вызвано такое ярое желание напиться до беспамятства?
        - Можешь выговориться, если считаешь нужным. Cвита герцога и так знает о нашем настоящем происхождении. А теперь знают и Колш с Тэнзией, - сообщил Сарранар Виктории с помощью телепатии.
        - Я прошла интенсивный курс магического обучения и мне в срочном порядке требуется разгрузить мозги, - выдала Вика.
        - Чё вы молчали-то, что можно больше не ломать комедию изображая странников из дальних земель? - блондинка обратилась сразу к Сарранару, Марии и Эрику, но её вопрос все трое оставили без ответа.
        - Всего за несколько часов? - поднял бровь Груб.
        - За пять дней, - ответила Виктория.
        - Но ведь… - герцог осёкся, - Значит манипуляция временем и правда возможна?
        - Я была в домене древней богини, там и не такое возможно.
        - Это вызывает столько вопросов, - задумчиво сказал Тао.
        - Я бы не назвал нашу дружбу с посланниками Нэш достаточно крепкой, чтобы позволять себе слишком настойчиво интересоваться деталями таких деликатных явлений как незнакомые нам божества и путешествия между мирами, мой друг, - сказал Маниил.
        - Кина, помассируй леди Вуднайт плечи и шею, - приказал Груб, затем повернулся к Нимаэле, - Вернёмся к обсуждению условий предстоящего пари.
        - Может посчитаете количество оргазмов? - предложила Мария.
        - Количество не равно качеству, - ответила служанка, начиная разминать Викины плечи.
        - Хорошо, умники, и какие тогда у вас предложения? - спросила Нимаэла.
        - Очевидно, что… - начал было Маниил, но герцог снова остановил его жестом.
        - Как насчёт того, чтобы леди Нимаэла выбрала условия победы, но все остальные условия состязания выбрал я? - сказал Груб.
        - Отлично! Если твои девки признают, что я лучше, то я выиграла! - ухмыльнулась Нимаэла.
        - Хорошо. Я дам тебе десять девушек и десять часов наедине с ними… Тэнзор, не против если они займут одну из твоих комнат? - спросил герцог.
        Колш кивнул, и Груб продолжил:
        - Если хотя бы шестеро из них признают, что ты была лучше меня, ты выиграла. Если пятеро - ничья. Если меньше, то ты проиграла. Устраивают такие условия?
        - Вполне. Но я хочу особый приз, если моё превосходство признают все десять!
        - В таком случае я тоже хочу особый приз, если ты не впечатлишь ни одну из них.
        - Справедливо, - кивнула суккубша, - Обсудим ставки?
        Герцог кивнул.
        - Я хочу… - Нимаэла вдруг осеклась.
        Виктория почувствовала эмоции суккубши и с лёгкостью угадала её мысли: «проклятье, я не знаю, что уместно потребовать в такой ситуации чтобы не спровоцировать реальный конфликт.»
        «А она учится…» - подумала Вика, наслаждаясь массажем. Пальцы служанки проминали мышцы, не вызывая боли и даря вместе с расслаблением какое-то особое наслаждение.
        Заметив замешательство сукккубши, к обсуждению подключился Сарранар:
        - Герцог, а помнишь наш разговор на тему путешествия к западным берегам Вигу?
        - Конечно помню, Сарранар, прошло всего пара часов. Я в благодарность за помощь Тэнлу решил предоставить вам финансирование, карты, и консультацию со знающими людьми, чтобы спланировать маршрут, но не больше.
        - Ты сказал, что сделать «больше» будет слишком проблематично. Как насчёт того, чтобы ты нашёл способ справиться с сопутствующими проблемами, если Нимаэла выиграет?
        Суккубша одобрительно закивала головой. Герцог задумался. И тут же в разговор влез Маниил:
        - А в чём всё-таки сложности использования дара леди Вуднайт для перемещения к вашей цели? Я понимаю, почему вы опасаетесь выдавать такие детали и это вполне справедливо, но поймите и нас - если вы желаете такой ставки в праздничном споре, нужно несколько большее доверие между всеми нами.
        - Ммм… - застонала Виктория, - Я думаю, мы можем поделиться…
        - Делись, - сказал Сарранар.
        - Попасть в нужное место внутри другого мира, особенно в незнакомое… Сложнее, чем попасть в нужный мир.
        Маниил нахмурился:
        - Леди Вуднайт, я человек очень далёкий от таких грандиозных космологических концепций как множество миров, и для меня, особенно после знакомства с вами и вашими товарищами, «другой мир» звучит почти так же, как «другой континент» или «незнакомая страна». Может быть специально для меня уточните, как всё это работает?
        - К слову, - обратился к Виктории Сарранар, - Это не перестало быть проблемой с тех пор, как ты получила «взгляд за грань»? Есть вообще смысл спорить с герцогом ради путешествия?
        - Есть. Мне стало проще отыскивать путь и путешествие больше не ощущается как прыжок в бездну, но пытаться прыгнуть на другой континент в Йон-Рунаке всё ещё рискованно. Я смогла вернуться сюда без проблем только потому, что это уже знакомое место, плюс я была здесь совсем недавно. Возникла своего рода привязка…
        Несмотря на опьянение и захлёстывавшее разум блаженство от великолепного массажа Кины, Вика соображала относительно нормально. Немного помедлив, она ответила Маниилу:
        - Я бы с радостью, но боюсь истинные механизмы работы моего дара для меня такая же загадка, как и для вас. Впрочем, я попробую. Маннил, насколько сложно, по-вашему, перекинуть маленький камушек через… ну скажем, трёхметровую стену?
        - Элементарно.
        - А попасть этим камнем внутрь стоящего где-то за стеной кувшина, при этом не разбив его?
        - Не сказал бы что это прямо-таки сложно, но аналогия проливает свет на ваши проблемы, леди Вуднайт. Спасибо за объяснение.
        Герцог хлопнул в ладоши, привлекая всеобщее внимание.
        - Что ж, я согласен принять ваши условия. В случае победы леди Нимаэлы в споре, я обеспечу ваше путешествие к западному берегу Вигу, сколько бы оно мне не стоило. А в случае так сказать стопроцентной победы… Как насчёт того, чтобы я отдал вам любую из девушек?
        - С рабской клятвой, - сказала Нимаэла.
        - Мы используем артефакты для таких… отношений, - сказал Груб.
        - Подойдёт.
        - Хорошо. Однако, поскольку это уже становится больше, чем спором между мной и леди Нимаэлой, я настаиваю на участии Сарранара. Или командир посланцев Нэш обращается со своим хером хуже, чем его подчинённая со своим?
        «Меня одновременно интригует и пугает то, насколько легко они принимают что у Нимаэлы есть хуй,» - подумала Виктория.
        - Я с радостью приму участие, - ухмыльнулся Сарранар, - Ты ведь выделишь мне ещё десять своих служанок, герцог?
        - Конечно. Сразу уточню, пусть это и очевидно, но оговаривать такие вещи требует этикет - количество необходимых для вашей победы или ничьей признаний удваивается, как и количество девушек.
        - Естественно, - кивнул Сарранар.
        - Итак… Осталось обсудить, что я получу, если вы проиграете, - улыбнулся герцог, - Учитывая ваши требования, я хочу, чтобы в случае проигрыша весь ваш отряд отправился со мной обратно в Великий Адрад и остался там как минимум на месяц. Год в случае вашего тотального проигрыша.
        - Идёт, - ответил Сарранар.
        - Ты уверен, что это хорошая идея? - спросила Виктория при помощи телепатии.
        - Госпожа Нэш дала понять, что у нас достаточно времени в запасе. К тому же, я не думаю, что мы с Нимаэлой можем проиграть этот спор.
        «И почему у меня такое чувство что каким-то образом они всё-таки проиграют?» - подумала Вика.
        - Кина, распорядись чтобы всё было готово для нашего пари в ближайшее время, - сказал Груб.
        - Кого мне отправить к сэру Сарранару и леди Нимаэле, господин герцог?
        - О, пускай они сами выберут.
        - Эй, а массаж?! - возмутилась Виктория, когда Кина исчезла.
        - А тебе пока хватит, - хмыкнул Груб.
        - Я буду протестовать и буянить. Дайте бухла! Или массаж…
        Груб вздохнул.
        - Эрик, сделай Вике массаж! - воскликнула Мария.
        - Не-е-е… Я устал, - ответил парень.
        - Похоже, нашим новым друзьям пора взбодриться, - заметил Тао.
        - Да, да, - кивнул Маниил, - Нехорошо унывать и выдыхаться во время «радлитоэ».
        Последнее слово опять оказалось не переведено системой в Викином разуме, но, как и в прошлый раз, блондинка поняла его значение. «Праздник новой большой победы… Значит, это и впрямь какая-то ритуальная штука, раз для неё есть особое название?» - подумала Виктория.
        - А можно узнать правила этого вашего радлитоэ? - спросила Вика.
        - Ну что, кто хочет начать посвящать наших новых друзей в детали Адрадской культуры? - спросил грецог, поочерёдно посмотрев на своих помощников.
        Тао и Маниил переглянулись.
        - Может лучше позвать леди Тангулиэ? Она гораздо лучше нас может ответить на любые интересующие леди Вуднайт и её друзей вопросы, - сказал Маниил.
        - Заодно почему бы не позвать за стол сэра Аэларгуса? Он, думаю, может вполне помочь леди Вуднайт с её стрессом, да и нехорошо, когда места за главным столом пустуют, - добавил Тао.
        - Если наши новые друзья не возражают… - герцог выжидающе посмотрел на Викторию.
        - Зовите кого надо, - кивнула блондинка.
        Маниил и Тао поднялись со стульев, и быстрым шагом направились в разные стороны.
        Кина и Сарранар с Нимаэлой исчезли где-то внутри герцогского транспортёра, по всей видимости до сих пор скрывавшего в себе сколько-то подчинённых Груба.
        - Тангулиэ - эрудит и педагог, одна из воспитателей Ренэро… Бывших воспитателей. Она, пожалуй, лучше всех сможет растолковать любые вопросы о нашей культуре иностранцам… Или иномирцам, - пояснил герцог.
        - А второй… Аэларгус? - спросила Вика.
        - Один из моих приближённых магов. Очень умелый и знающий мастер для своих лет.
        - У вас довольно много людей с собой, - заметила Эльза, - И довольно необычных сопровождающих.
        - Эта поездка для меня гораздо важнее, чем любой аналогичный визит в удалённые части Адрада.
        - Да уж… - вздохнул Колш, - Не думал, что мы с Тэнзией когда-нибудь станем участниками таких… уникальных событий.
        - Судьба удивляет всех, Тэнзор. Судьба удивляет всех, - ответил Груб.
        - Истинно так, - сказала Эльза.
        Спустя десять минут, Маниил и Тао вернулись в компании ещё двух незнакомых Виктории личностей.
        Тем временем, к особняку двигалась процессия из Сарранара, Нимаэлы, и двадцати красавиц различных типажей в костюмах горничных. При этом количество служанок, то и дело появлявшихся у стола, нисколько не уменьшилось. Они продолжали выполнять приказы герцога, забирать посуду, и приносить новые блюда. Готовкой занимались одновременно внутри особняка, и на сооружённой неподалёку во дворе походной кухне. Колш уплетал одно блюдо за другим, Мария жевала свежий кусок сильно прожаренного мяса без всякого гарнира, Эрик с унылом видом пялился в никуда, опёршись подбородком на руку, Эльза неторопливо поедала фрукты, Тэнзия со скучающим видом потягивала вино. Виктория же изучала двух новых гостей за главным столом - леди Тангулиэ и сэра Аэларгуса.
        Бывшая воспитательница Ренэро была невысокой женщиной средних лет, с чуть полноватыми щеками, кудрявыми тёмными волосами до плеч, и кучей родинок на довольно-таки симпатичном, но далёком от идеала лице. Она была одета в строгое длинное платье тёмно-синего цвета, её голову покрывала чёрная шляпа с широкими полями. На руках были надеты чёрные перчатки. Сосредоточенный взгляд зелёных глаз выдавал минимум эмоций.
        Что Вика поняла сразу, по одной лишь походке и манерам - эта женщина не просто «воспитательница». Беглый взгляд истинного зрения подтвердил догадку - неплохой уровень магической силы, обманчивая медлительность маскирует крайне высокую ловкость, а под платьем скрыт целый ворох артефактов. Тонкие, незаметные браслеты на запястьях и на ногах, кулон, вшитые в обматывавшую грудь тканевую ленту зачарованные металлические кругляшки с магическими кристаллами, спрятанный в шляпе диск из неизвестного Вике камня. По системным оценкам леди Тангулиэ тянула как минимум на восьмидесятый в рамках Вердансткой прогрессии. А вот с учётом артефактов уже как минимум на девяностый…
        Аэларгус же был ростом под два метра, но выглядел совсем не как громила. Он был худым, узкоплечим, но при этом держал прямо и чуть задрав голову. У Вики он вызывал ассоциации с натянутой струной. Его серо-голубые глаза делились эмоциями куда активнее, и с первого взгляда было видно, что мужчина напряжён и взволнован. Он был русым, имел аккуратную стрижку, густые усы и бороду, тщательно подстриженные и ухоженные. Маг был одет в коричневый пиджак, белую рубаху и чёрные шаровары. После Вердантских нарядов такое Вику не смущало, но среди жителей Адрада и свиты герцога он явно выделялся.
        Как только Маниил и Тао вернулись на свои места, Тангулиэ заговорила:
        - Леди Вуднайт, вы хотели узнать о радлитоэ и его кодексе, так?
        Женщина не смотрела ни на кого, говоря это, и Вика догадалась, что Тангулиэ попросту не знает кто есть кто.
        - Именно так… Леди Тангулиэ, - ответила блондинка.
        - Просто «Тангу» или «Тан», - холодно улыбнулась женщина, - Итак…
        «Кодекс» праздника новой большой победы представлял из себя свод правил и традиций, касавшихся этого конкретного типа празднования. Регламентировано было всё - от возможных причин устроить именно радлитоэ до того, сколько он может длиться, и что на нём нужно, можно или нельзя делать в каждую конкретную часть праздника и время суток. Список «нужно, можно или нельзя» включал в себя как общие правила поведения, так и возможные массовые развлечения и прочие затеи. А ещё то, кто с кем за каким столом сидит и в целом проводит время.
        Радлитоэ устраивался в честь новых свершений во благо республики, и требовал как минимум устного разрешения одного из членов правящего совета. Празднование длилось от суток до двух недель, и на всём его протяжении каждому участнику полагалось спать и «отдыхать бездействием» как можно меньше. В первой половине праздника это вообще считалось чуть ли не оскорблением традиций республики. Все возникающие во время радлитоэ конфликты полагалось обращать в полушутливые споры и соревнования. Впрочем, споры, соревнования, азартные и прочие игры были обязательной частью праздника. Как и еда, алкоголь, танцы и секс. С последним, однако было одно важное «но» - во время радлитоэ сексом можно было заниматься только по чётко обозначенному взаимному согласию и с чётко обговоренной заранее «программой действий» и продолжительностью всего процесса. Причём у любого секса должен был быть какой-то внешний важный повод, отличный от «мы просто хотим поебаться». А ещё количество сексуальных актов и их общее время во время радлитоэ не должны были превышать другую праздничную активность. Это конечно точно никто не замерял,
но слишком похотливых индивидуумов, явно перестаравшихся, после праздника вполне могли, например публично выпороть.
        Насчёт таких вот наказаний, проштрафившихся во время праздника, Тангу призвала Вику и её друзей не беспокоиться. Республиканцы своеобразно относились к принципу «незнание закона не освобождает от ответственности». Учитывая собственную замороченность традициями и обилие всевозможных сводов правил, подобных кодексу радлитоэ, жители Адрада вполне справедливо считали, что для иностранцев во многих случаях незнание закона вполне освобождает от ответственности за его нарушение. Вопрос был в желании оного иностранца учиться и следовать законам и правилам Адрада, находясь в республике и участвуя в её общественной жизни.
        - Значит, вы все аспекты жизни регламентируете так же подробно и жёстко? - спросила Виктория, когда Тангу закончила.
        - Да.
        - Мы как-то не замечали раньше, - сказала Мария.
        - Вам, учитывая ситуацию, Колш сделал множество поблажек, что было весьма разумно с его стороны, - пояснил Груб.
        - Господин герцог, к слову, и сейчас продолжает делать вам поблажки, - добавил Маниил.
        - Не вижу смысла переусердствовать с навязыванием вам шестерым нашего этикета… Если, конечно, Сарранар и Нимаэла не проиграют и вам не придётся ехать со мной в столицу.
        Тао произнёс фразу, которую система для Вики перевела как: «если-хуесли, господин герцог.» Это вызвало смешки у блондинки, да и у Марии.
        - Это поговорка, - спокойно сказала Тангу.
        - А как вы пришли к этой системе кодексов на каждый случай жизни? - спросил Эрик.
        - История республика Адрад начинается с конца империи Адрадос, и мы считаем себя полноправными наследниками той великой державы. Империя же, как достоверно известно из многих документов, началась как небольшое королевство. А оно, в свою очередь, обязано своим появлением вынужденной экспансии древнего магического ордена, о котором, увы, мы знаем совсем немного. Но практически все историки уверены, что именно в ту организацию уходят корнями кодексы, их распространённость и влияние.
        Тут заговорил Аэларгус:
        - Считается, что те древние маги, считали магию некой разумной сущностью, истинным богом, и боялись её соответствующе. Они понимали, что колдовство подчиняется строгим законам… И придумали столь же строгий свод правил касательно своих магических практик, экспериментов, и обучения неофитов. И вот эта традиция придумывать строгие и чёткие правила для всего подряд стала стержнем их будущего королевства, а затем и великой империи Адрадос. К слову, леди Вуднайт, раз уж мы заговорили о магах и магии. Не поделитесь, с чем у вас возникла проблема?
        - Мне будет гораздо проще отвлечься на что угодно, чем обсуждать эту тему, - Виктория покачала головой.
        - Тогда не будем давить на леди Вуднайт, - сказал Груб, - Давайте лучше поиграем! Раз уж я устроил пари с Сарранаром и Нимаэлой, можно сказать, что вторая часть праздника уже началась.
        «Первая часть - это жратва, бухло, танцы, и светский трёп. Вторая часть праздника - это состязания, игры, споры и всякий балаган… Третья часть - это гулянка в городе и на природе, после чего цикл повторяется,» - вспомнила недавние объяснения Тангу Виктория.
        Груб подозвал служанок, и всего через пару минут стол был очищен от тарелок, столовых приборов, и остатков пищи (кое-кто не сильно заморачивался чистотой и аккуратностью приёма пищи, и этим кем-то был не только Колш).
        - Предлагаю партию в «Птицы справедливости», если, конечно, у леди Вуднайт или её товарищей нет идей получше, - сказал Груб.
        - Птицы справедливости? Это ещё что такое? - спросил Эрик.
        - Карточная игра, довольно популярная среди элиты Адрада, - пояснила Тангу.
        - А в ней используются магические карты или обычные? - спросила Мария.
        - Магические карты? Никогда не слышал об играх с магическими картами… - нахмурился Груб.
        - Создавать и подзаряжать артефакты в виде игральных карт слишком затратно, чтобы это имело смысл, насколько мне известно, - сказал Аэларгус, поймав взгляд герцога, - Леди, эээ…
        - Просто Мария.
        - Леди Мария, не могли бы вы поделиться, где видели магические карты и игры с ними?
        - Неважно, где, - сказал Груб, - Важно то, может ли кто-нибудь из вас шестерых повторить такое зачарование и продемонстрировать методику нам.
        - Увы, - ответила Мария, - Создатели чарокарт очень хорошо хранили свои секреты.
        - Это вполне понятно. Ну что ж, у нас, к сожалению, а может и к счастью, есть только обычные карты, - улыбнулся Груб.
        - А у Вики есть чарокарты с собой! - воскликнула Мария.
        - О? - герцог посмотрел на блондинку.
        - Э, ну есть… Но они не очень подходят для игры сами по себе, они скорее дополнительная колода. И если честно, я не очень хочу ими пользоваться…
        - Но ведь там есть Шепчущий Суд, - не унималась колдунья.
        - Нет. Мы не будем доставать эту карту, и мы не будем её использовать ни при каких обстоятельствах, - серьёзно ответила Вика.
        - Но почему? Звучит интригующе, - сказал Груб, и в глазах блондина Виктория заметила не на шутку разгорающееся любопытство.
        - Потому что она может убить любого участника во время игры.
        - Ну, тогда и правда не стоит. Значит, будем играть в птиц, - пожал плечами герцог.
        И даже без последовавшего за его словами системного сообщения, Виктория поняла - Тауэр Груб ей не поверил. И он не оставит попыток увидеть «Шепчущий Суд»…
        КРИТИЧЕСКИЙ УСПЕХ! СПОСОБНОСТЬ «ПРОВОЦИРУЮЩАЯ АУРА ПОКОРНОСТИ» ПРОБУЖДАЕТ В ТАУЭРЕ ГРУБЕ НЕЗДОРОВЫЙ ИНТЕРЕС К ЗАЧАРОВАННЫМ КАРТАМ… И ИХ ЕДИНСТВЕННОЙ ИЗВЕСТНОЙ ЕМУ ОБЛАДАТЕЛЬНИЦЕ.
        Глава 18. Праздник, часть 2
        Игре «птицы справедливости» на самом деле скорее подходило название «крылатые существа справедливости», потому что на картах были изображены помимо птиц грифоны, драконы, ангелы, горгульи, химеры, и ещё черт знает кто. Очередные трудности перевода.
        Участники делились на две команды, набирали начальную руку карт каждый, после чего кидали жребий, какой команде первой атаковать. Один из атакующих выбирал комбинацию карт из своей руки - «звено», и клал её на стол, рубашками вверх. Он же выбирал «направление атаки» - одного из игроков команды соперников. Защищавшаяся команда затем выкладывала своё звено… Каждый игрок, однако, мог положить только по одной карте. Атакующие вскрывали свои карты, после чего определялся победитель. Вот тут всё становилось сложнее.
        У каждой карты был числовой показатель силы, определявший, собственно, её силу. Помимо этого, все карты делились на четыре масти, или фракции: небо, мрак, пламя, зима. Ещё каждая карта обладала особым свойством - оно было написано на лицевой стороне. Свойства были довольно простыми, например: «+1 силы если у врагов карта мрака», или «неуязвима для карт зимы с силой меньше 3». Только вот карт было дохера и больше. А ещё существовали особые комбинации, которые, сука, надо было знать наизусть. Три дракона получали удвоенную силу. При наличии в звене ледяного и огненного фениксов всё звено было неуязвимо для карт пламени и зимы. В общем, исход столкновения звеньев считался хитровыдуманно. Но в конечном итоге всё сводилось к трём вариантам: победе одной из сторон или ничьей.
        Если побеждали атакующие, то все карты защитников «умирали» и шли на кладбище, а тому игроку, которого атаковали наносился урон. В качестве «очков жизни» в игре использовались фишки. Если же побеждали защитники, на кладбище шли карты атакующего игрока. После этого команды менялись ролями. Когда каждая команда побывала и в атаке, и в защите, раунд кончался, и каждый игрок вытаскивал из общей колоды новые карты - пополнение. Затем игроки могли обменяться картами с союзниками, однако менять можно было только одну карту.
        Когда у одного из игроков кончались фишки, он выбывал, и команда продолжала играть без него, что заметно ослабляло её в защите. Выигрывали, понятное дело, те, кто вышибал из игры всех игроков команды противников.
        Причём здесь была справедливость, Вика так и не поняла. Зато карты были красивенькие. И явно не ручной работы - дублировавшиеся карты были одинаковы до последнего штриха.
        - Теперь обсудим дань, - сказала Тангу, закончив объяснять правила.
        - Дань? - спросил Эрик.
        - Плата проигравшей команды победителям.
        - Ставки, - пожала плечами Мария.
        - Нет, дань, - строго сказала Тангу.
        - Ну дань так дань…
        - Кодекс азартных игр и спортивных пари говорит, что проигравший всегда обязан платить победителю деньгами, если не было иной договорённости. Плата может быть символической, однако она обязана быть. В случае, если дань не была оговорена до начала игры или пари, проигравший может заплатить по своему усмотрению, сколько считает нужным. Если одна из сторон хочет получить или отдать дань какой-либо услугой или предметом, чья стоимость сомнительна, денежный эквивалент должен быть заранее оговорён. Если обе стороны желают подобного, необходимо лишь взаимное согласие, денежный эквивалент можно не оговаривать.
        - И вот тут я должен сказать, что хочу увидеть в действии «шепчущий суд», чем бы это ни было, леди Вуднайт, - сказал Груб, - Назовите свою цену… Я имею ввиду, цену демонстрации этой магической карты.
        - Я отказываюсь ставить её за любые деньги.
        - Я не говорю о том, чтобы забрать у вас артефакт, леди Вуднайт, я всего лишь хочу, чтобы вы показали мне и моим подчинённым как он действует. Ну или хотя бы мне.
        - Всё равно отказываюсь. Лучше дайте мне ещё алкоголя… Смех Грыдваля отличный напиток, к слову.
        Разговоры про шепчущий суд и долгое перечисление правил карточной игры вернули Виктории напряжение. Она снова начинала думать о том, чему учила Яо… А вместе с тем, вспоминать шепчущий суд. И ночь тысячи кошмаров. По цепочке, одно воспоминание всплывало за другим, за каждой тревожной мыслью приходила следующая, полученные от Яо знания накладывались на пережитое в Верданте, где-то на краю сознания вертелись десятки вопросов, подвергающих сомнению привычную картину мира, а Вика была готова поклясться, что слышит смех Азы-Лисс-Уторы. «Вот поэтому мне и надо напиться… Мария, сука, ну нахер ты вспомнила про шепчущий суд?»
        - Прости, - телепатически сказала Мария, уловившая пускай не мысли подруги, но её эмоции.
        - Увы, леди Вуднайт, но вы находитесь на границе опьянения, допустимой во время радлитоэ. Я не могу позволить вам дальше напиваться, - стоял на своём Груб.
        Виктория издала подобие утробного рыка.
        - Значит, принуждать меня использовать артефакт, способный всех нас погубить можно, а позволить мне вволю бухать чтобы расслабиться нельзя? Вызывать у меня одни из худших воспоминаний в моей жизни, раз за разом напоминая про шепчущий суд можно, а мне тем временем нельзя бухать чтобы снова про это забыть? У меня были просто охренительно напряжённые пять суток после того, как я… выполнила твою просьбу, Тауэр Груб, но мне нельзя отдохнуть как я того желаю? Да ну нахер!
        - Леди Вуднайт, вы слишком горячитесь, вам надо успокоится, - сказал Маниил.
        Герцог нахмурился и очень серьёзно сказал:
        - Виктория, не забывайся.
        - Это ты не забывайся, герцог-хуерцог. Я ходящая-за-гранью, чемпион Рал-Нэш-Уторы, и, если я хочу бухать, я буду бухать.
        Голос Груба стал холодным как лёд:
        - Девочка, я видел и пережил под небом своего мира куда больше, чем ты во всех тех мирах, где побывала. Последний раз предупреждаю - уймись и не нарушай традиции моей страны. Или я перестану делать тебе и твоим друзьям поблажки.
        КРИТИЧЕСКАЯ НЕУДАЧА - ПОПЫТКА КАЧАТЬ ПРАВА ЗАКОНЧИЛАСЬ ТЕМ, ЧТО ПРАВ У ТЕБЯ СТАЛО МЕНЬШЕ. .>_<
        Но Вика не слушала ни Герцога, ни интерфейс. «Мне, чёрт побери, нужно напиться… И я это сделаю!» - думала она. Блондинка обратилась к инвентарю, и на столе из ниоткуда возник артефакт - «несокрушимая бутыль адского бухла». С победоносной ухмылкой Виктория схватила эту обычную на вид стеклянную бутылку и принялась вливать содержимое себе в рот прямо из горла.
        Мария расхохоталась. Эрик тяжел вздохнул. Эльза что-то неразборчиво пробормотала себе под нос. На лицах всех остальных возникло крайнее удивление. Через пару секунд, Груб с явным разочарованием сказал:
        - Всё-таки нам придётся выпороть леди Вуднайт после праздника.
        - Может лучше выебать? - осторожно спросила Тэнзия.
        - Только при условии, что ей это не понравится.
        - С этим будут сложности… - хихикнула Мария.
        Виктория же продолжала глоток за глотком поглощать тёмную жидкость из самовосполняющейся бутылки. Внутри всё горело, словно объятое настоящим пламенем, по мышцам постепенно расползалась слабость, разум пустел, а от вкуса пойла уже хотелось блевать. Она пила долго… Гораздо дольше, чем следовало, и чем кто-либо ожидал. Наконец, блондинка таки оторвалась от бутылки, и тут же отправила её обратно в инвентарь.
        - А-а-а-х! - выдохнула девушка, - Кайф.
        Кончик её хвоста крайне энергично подметал землю.
        - Вы меня расстроили и разочаровали, леди Вуднайт, - объявил герцог, - Покиньте главный стол сейчас же. Здесь не место пьяницам, не способным себя контролировать, какими бы заслугами они не обладали.
        - Уняня… - грустно сказала Вика, надув губки.
        Она встала, пошатнулась и медленно пошла прочь. Через пару шагов остановилась и резко развернулась. На её лице сияла глупая улыбка. Виктория немного постояла, затем вытянула руку вверх и громко сказала:
        - Тауэр, а если…

* * *
        - Ой, бля, где я? - произнесла Виктория, пребывавшая в лёгком шоке.
        Она пила из «бутыли адского бухла» до тех пор, пока в её разуме словно не выключили свет. А теперь его так же резко включили, и Вика не понимала, что произошло и где она находится. Несмотря на резко просветлевший рассудок, вокруг было темно… По большей части темно. Вокруг, над головой, и под ногами раскидывалась бескрайняя тьма с множеством маленьких белых светящихся точек вдалеке. Ночное звёздное небо… Космос. Декорация шепчущего суда.
        - Ой, бля. Ой бля…
        - Чему быть, того не миновать, - раздался за спиной Виктории насмешливый и легко узнаваемый голос.
        - Аза-Лисс-Утора, - обречённо произнесла Вика, оборачиваясь, - Чем обязана?
        Хрупкая девушка, чьё лицо было скрыто капюшоном, одетая в слишком длинный для неё серый плащ, рассмеялась и сделала изящный реверанс.
        - Ну для начала, надеюсь ты не обидишься, что я убрала из твоего тела алкоголь. Наш разговор требует трезвого рассудка с твоей стороны, а я не готова ждать. И не волнуйся насчёт своих друзей, я их не трогала, не трогаю и не трону.
        Аза-Лисс-Утора покашляла в кулачок, после чего продолжила:
        - Так вот, к делу. Помнишь, что я сказала в нашу прошлую встречу? Ой! - богиня безумия вскинула руки, - Не отвечай… Так вот, пришло моё время узнавать, какие выводы ты сделала. Учти, что исход нашего разговора зависит от твоих ответов… Что бы тебе не наговорила Нэш.
        Виктория вздохнула и сложила руки под грудью.
        - Во-первых, кое-что в твоих словах и словах Аспекта Похоти не сходится. Когда ты говорила о том, чем вы с Нэш являетесь, речь шла обо всей Вселенной. Но когда я спросила Похоть о зоне влияния Рал-Нэш-Уторы, та сказала, что она ограничена одной галактикой. Из этого я могу сделать вывод, что боги вполне себе способны врать смертным.
        - О-о-о… - богиня безумия похлопала в ладоши, - Браво! Ты абсолютно… Не права.
        - Э?
        - Я говорила, что Вселенная слишком огромна, и разумные в ней порождают слишком много богов. И что мы с сестрёнкой уничтожаем нежелательных богов, из чего и черпаем свою силу. Всё это правда. Я не утверждала, что Нэш занимается чисткой по всей Вселенной. Или что это делаю я. Эх, Виктория, интеллект тебе ещё качать и качать…
        «Сучка,» - подумала Виктория.
        - Ещё какие-нибудь озарения были?
        - А каких выводов ты вообще от меня ждёшь?
        - Важных.
        - Бог, которого я ищу, ответственный за моё попадание в Вердант - не ты, и не Нэш. Но этот кто-то вам обеим знаком, и вы его обе его либо опасаетесь, либо заключили с ним какое-то очень строгое и важное соглашение, запрещающее упоминать в разговорах со мной любую конкретную связанную с ним информацию.
        - Пустая болтовня, а не выводы. Они тебе ничего не дают. Не готовят тебя к встрече с «папочкой» и не помогают его найти. Ты и так давно понимаешь, что тебя разыграли как разменную монету в какой-то грандиозной божественной афере, ни сути, ни целей, ни масштабов которой ты не можешь толком даже представить. То, что ты озвучила - правда. Но это чепуха. Даю тебе последний шанс поделиться чем-то важным, что ты поняла о мире, себе, или ком-то другом.
        Виктория вздохнула. Задумалась. Закрыла глаза…
        «Чего она хочет? Думай, Виктория, думай. Это проверка. Она хочет услышать не просто какой-то важный вывод, а что-то вполне конкретное. Или я надумываю? Неважно. По крайней мере, исходя из этого тезиса, можно попробовать что-то придумать. Что-то, что её устроит. Вряд ли ей интересны мои новые познания в магии…» - думала Виктория, вспоминая прошлый разговор с богиней безумия и то, к чему он в итоге привёл. Пробуждение аспектов Нэш, пожирательницы богов, ходящие-за-гранью, высокоразвитые цивилизации, противостояние сестёр, барахлящий цикл реинкарнации…
        - Я не собираюсь ждать слишком долго, знаешь ли, - сказала Аза-Лисс-Утора.
        - Ты - десятый аспект Рал-Нэш-Уторы, - резко выпалила Виктория.
        - Хо-хо-хо… И как ты пришла к этой идее?
        - Предположим, что всё что я слышала от вас обеих не является ложью. Вы обе тем или иным способом уничтожаете или подчиняете других богов, и черпаете из них большую часть своей силы. Боги оперируют энергией веры, и из неё же рождаются… Следовательно, чтобы впитать силу другого бога, нужно самому быть богом, никакой смертный просто не может ассимилировать божественную ману в таких количествах, это принципиальный момент. Я не знаю этого наверняка, но исходя из того, что я знаю о тонких энергиях, это должно работать именно так. Если это предположение верно, то вам двоим необходимо было быть богинями до того, как вы стали питаться другими богами. Это не противоречит вашему статусу «древних», более того, логично проистекает из него - вы существовали так долго и накопили столько мощи, что смогли начать напрямую уничтожать других богов. Остаётся вопрос, почему Хранители вам позволили так шатать ткань реальности, или каким способом вы это обошли. Предположим, что на эти вопросы есть ответы. Ну, раз уж Хранители позволяют вам делать такое сейчас… Итак, как богини могут быть сёстрами? Боги рождаются из
энергии веры и олицетворяют собой какую-то идею. До своего рождения физически они могут быть кем или чем угодно. Смертными, разумными, неразумными, предметами, просто мыслями, образами… Я не знаю, при каких обстоятельствах и ради какой цели два разных божества могут объявить себя родственниками. Нэш говорила, что ты была ходящей-за-гранью, а значит вы изначально были смертными. Могли ли двое смертных по одиночке так возвыситься, чтобы стать богами, причём отдельно и независимо друг от друга? Допустим, могли. Но учитывая какой это путь, и то, что вы до сих пор считаете себя сёстрами… Нет, вы шли по пути возвышения вместе. И ваши первые последователи представляли вас двоих именно как сестёр-богинь, неразрывно связанных друг с другом. Как две стороны одной медали. Зима и лето, жизнь и смерть, свет и тьма… В итоге энергия веры породила двойное божество. По сути, богиню с двумя личностями, двумя манифестациями, двумя аспектами. А когда вы начали убивать других богов, количество аспектов росло. Вот только ты - одна из двух изначальных, поэтому существуешь отдельно. А другой оригинал - Голод. Жажда знаний и
жажда чужой плоти, пожирательница тел и пожирательница умов. Как две стороны одной медали…
        Виктория остановилась, услышав аплодисменты Азы-Лисс-Уторы. На этот раз куда более громкие.
        - Ты ткнула пальцем в небо, доверившись интуиции, а потом попыталась построить объяснение, так? - спросила богиня безумия.
        Вика вздохнула и кивнула. Ушки кошкодевушки поникли, хвост напрягся.
        - Твоя теория разваливается, если принять во внимание тот факт, что ты видела двух братьев-богов в Верданте, и тебе было вполне очевидно, что они являются двумя разными божествами.
        - Вот только Ильдир и Чодос по сути искусственные боги искусственного мира. Вердант был передан в полное распоряжение Арису, и насколько я знаю, она воспитала обоих братьев и, по сути, сделала их богами. Так что там свой особый случай.
        - Контраргумент засчитан. Что ж, Виктория, у меня к тебе есть маленькая просьба. Согласишься её выслушать?
        - А что мне за это будет?
        - За это я сделаю так, чтобы во время игры в шепчущий суд никто не умер… И не свихнулся. Ну, по крайней мере не свихнулся слишком сильно. А ещё я помогу тебе с миссией, которую дала сестра. По-настоящему помогу, а не просто не буду мешать.
        - Я требую оплаты авансом!
        - Хорошо. Ты можешь заняться моей просьбой после того, как выполнишь задание Хранителей и сестры.
        - И в чём заключается твой квест?
        - Найди женщину по имени Лирика Фрусс и убей её.
        - А где искать-то?
        - Здесь, в Йон-Рунаке.
        - Ты издеваешься?
        - Да, - хихикнула Аза-Лисс-Утора, - Но условия моей просьбы остаются прежними. И учти, что я очень расстроюсь, если ты её не выполнишь. Особенно учитывая плату авансом…
        - Кстати, я была права насчёт тебя и Нэш или нет? - спросила Виктория… и поняла, что стоит одна посреди тёмной бездны.
        - Вот же сучка. Я даже не успела её спросить про свои воспоминания из прошлой жизни!
        КВЕСТ «ЧЕТВЁРТАЯ ПРОСЬБА НЭШ ВЫПОЛНЕН»
        ПОЛУЧЕН КВЕСТ: «ПРОСЬБА ЛИСС. ИЛИ ПРИКАЗ?»
        НАЙДИТЕ В МИРЕ ЙОН-РУНАК ЖЕНЩИНУ ПО ИМЕНИ ЛИРИКА ФРУСС И УБЕЙТЕ ЕЁ.
        НАГРАДА: УЖЕ ПОЛУЧЕНА. ИЛИ ЕЩЁ НЕТ?
        Тут в темноте появился силуэт, постепенно проступили чьи-то очертания, и через несколько секунд перед Викторией возник герцог Груб. Блондин выглядел шокировано и со смесью испуга и недоверия озирался по сторонам.
        Вокруг один за другим появлялись всё новые и новые силуэты. Маниил, Тао, Мария, Аэларгус, Эльза, Тангу, Эрик, Колш, Рамаск, Тэнзия… А затем Мактэн, служанка Груба Кина, и служанка-орчиха Колша.
        Вид у всех кроме Марии был ещё более поражённый, чем у герцога.
        Повсюду из темноты вокруг раздались смешки и знакомый Виктории с Марией шёпот:
        - Мы начинаем суд, сучки… И оригинальная я.
        Глава 19. Праздник шёпота
        «И как же мы до этого докатились?» - думала Вика. У девушки в голове полностью отсутствовали воспоминания между разговором с богиней безумия и залповым употреблением убойной дозы бухла. Неудивительно, учитывая, что бухло было не абы чем, а подарком Нэш, и классифицировалось как эпический артефакт. И теперь Виктория склонялась к мнению, что рангом «бутыль адского бухла» была обязана не самовосполняемости, а именно содержимому.
        Несмотря на провал в памяти, ответ на мучивший кошкоблондинку вопрос всё же был. Системная запись всего пережитого мало заботилась о ментальном состоянии пользователя, поэтому Ника смогла прокрутить случившееся у Вики перед глазами.
        Когда герцог выгнал Викторию из-за стола, её пьяный мозг посетила гениальная, как казалось в тот момент, идея. Вика вытащила из инвентаря карту Шепчущего Суда и помахала ей перед Грубом с криками «прястите-извяните». И герцог её простил, на ходу сочинив (в основном для собственных подчинённых) речь о том, что раз уж леди Вуднайт явно осознала свою ошибку и готова в знак извинений поступиться чем-то важным для неё, то, учитывая происхождение и исключительность ситуации, так уж и быть, на традиции радлитоэ в этот раз мы положим хуй. В смысле, сделаем единственное в своей исключительности исключение, ради леди Вуднайт конечно же.
        Единственным, кто решился предъявить Грубу претензии за такое очевидно лицемерное жонглирование аргументами и всю ментальную гимнастику был Эрик. Всё-таки пять минут назад герцог плевать хотел на то, почему Виктория не хочет показывать ему Шепчущий Суд и категорически отказывался верить в то, что на это есть уважительные причины. А вот когда ему стало это на руку, так сразу же «в знак уважения к смелости и поступку леди Вуднайт» герцог Груб готов игнорировать традиции и устои собственной страны, о важности и нерушимости которых столько распинался.
        Протест Эрика, однако, был коварно остановлен Марией и Эльзой, прибегнувших к методам внезапного затискивания и целования. Учитывая намерения паренька, девушкам никто не стал мешать или осуждать их поведение.
        Груб и его подчинённые тем временем изучали Шепчущий Суд. Изображение освещённой розовым светом железной маски и массовой оргии с участием щупалец, как и лестницы из человеческих черепов, уходящей вверх, никого не смутило. А вот карта сама по себе…
        Тао и Маниил лишь пожали плечами да развели руками. Аэларгус после получаса верчения карты в руках и целой серии опознавательных и анализирующих заклинаний, каких-то простеньких ритуалов с черчением странных фигур различными мелками и красками прямо на столе, выдал заключение в стиле: «ясно-хуясно что ничего не ясно».
        - Это определённо артефакт. Сам по себе он ничего не делает, а для активации нужна прорва энергии. Причём я его активировать не смогу, тут нужна помощь леди Вуднайт - сказал маг.
        - А что-нибудь полезное ты можешь сообщить или сделать? - поинтересовался герцог.
        - Нет, господин Груб. Предмет слишком… Непохожий.
        - На что непохожий?
        - На всё, что я знаю о магии. Здесь нужны месяцы работы и кто-то гораздо более компетентный чем я.
        - Тан, а тебе есть что сказать? - герцог передал карту «воспитательнице».
        - У меня от неё мурашки. Если хотите услышать моё мнение… - женщина сделала небольшую паузу, и не получив сигнала замолчать, продолжила, - Лучше вернуть это леди Вуднайт и больше не вспоминать о случившемся.
        «Раз уж Тан чувствует угрозу, значит ходящая-за-гранью не соврала. Эта карта и впрямь может что-то поистине необычное…» - к такому выводу пришёл герцог. Любопытство окончательно одержало верх над осторожностью и благоразумием мужчины.
        Таэур Груб был очень далёк в познаниях магии и смежных научных дисциплин от Аэларгуса, и даже гораздо менее образованных чем молодой мастер волшебников. Герцог не имел даже близко похожей интуиции и чутья опасности, как многочисленные телохранители и шпионы, служившие ему. Но Груб был силён. Он обладал крайне высоким уровнем, имел за плечами богатый боевой опыт, и сам по себе являлся внушительной военной силой. Поэтому он совершенно не боялся загадочной игральной карты-артефакты из другого мира. И поэтому он настоял на том, чтобы Виктория активировала Шепчущий Суд.
        Виктория, несмотря на крайнюю степень опьянения, замотала головой. «Няльзя,» - высказала свой вердикт блондинка. И тут начались переговоры…
        - Но послушайте, леди Вуднайт, ведь свойства этого артефакта по большому счёту не изучены! Даже вы и ваши друзья не можете толком сказать, что делает «Шепчущий Суд»!
        - Неть. Няльзя. Опасня, - Виктория покачивалась на стуле, пялясь куда-то в пустоту.
        - Разве вам не интересно, что мы можем узнать? Какие возможности откроются перед вами, если вы хорошенько изучите этот предмет?
        - Неть. Няльзя. Опасня… - блондинка продолжала настаивать на своём.
        - Хорошо, хорошо… - герцог тоже не собирался сдаваться, - Тогда давайте ограничим друг друга клятвенным артефактом.
        - Ня поможет…
        - Судя по тому, что рассказала нам леди Мария, главная опасность «Шепчущего Суда» в огромной власти, которую игроки получают друг над другом. Так что если мы скуём себя магическими контрактами, жёстко пресекающими любые попытки насилия, то всё будет хорошо.
        - Ня будет… Шепчущая…
        - Я достаточно силён чтобы в одиночку защитить вас от практически любой угрозы, леди Вуднайт. Даю слово.
        - К тому же, если при активации артефакта все участники процесса будут скованы клятвами, артефакт так же будет ограничен, - сказал Аэларгус.
        - Ня будет…
        - Это же один из широко известных магических законов, леди Вуднайт. Артефакты строго подчинены Системе, и, если активация этого предмета вообще возможна в нашем мире, он будет вынужден подчиняться ей. А Система очень строга с магическими контрактами. Любой артефакт, питающийся маной владельца, наследует его обязанности по магическим контрактам. Иначе любой договор можно было бы легко нарушить при помощи простейших зачарований!
        - Да, всё так как он сказал. Так что за безопасность ручаемся, - заявил Груб, - Подумайте, стоит ли упускать такую возможность из-за беспочвенных страхов? Я, Аэларгус, Маниил и Тао активируем карту с вами, и вместе мы обязательно докопаемся до её сути и раскроем истинный потенциал этого могущественного артефакта! Разве вам и вашим друзьям не нужен такой великолепный инструмент в вашем путешествии?
        - Неть. Няльзя. Опасня…
        Переговоры продолжались ещё минут двадцать. Груб постепенно уболтал и перетащил на свою сторону Эльзу, Марию (впрочем, она с самого начала была не против использовать «Шепчущий Суд») и даже злобно зыркавшего на всё происходящее Эрика. И в конце концов пьяная в хлам Виктория просто сдалась. Служанкой был притащен «клятвенный камень» - причудливый светло-зелёный многогранник. Этот артефакт соответственно своему названию служил для закрепления магических договоров. Груб, Маниил, Тао и Аэларгус долго клялись в том, что не совершат ничего из длиннющего списка всех потенциально опасных и нежелательных для Виктории действий. Остальных герцог допускать до участия в эксперименте категорически отказался. Поэтому за столом остались только пять человек и Виктория таки решилась на активацию. Однако девушка почему-то решила, что простой активации, как в прошлый раз, будет мало…
        Блондинка, яростно виляя хвостом, достала из инвентаря посох, «Спящего Смотрителя». Упёрла его навершие, синий глаз-кристалл, в карту, после чего активировала перстень «Печать Нэш». Огромный по силе поток тонких энергий, состоявший из перемешанной маны Ходящей-За-Гранью и маны Рал-Нэш-Уторы, усиленный посохом и искажённый перстнем, влился в Шепчущий Суд. Внешне это выглядело как сияющий вихрь из множества розовых, голубых, пурпурных, зелёных и жёлтых ручейков. А потом вокруг резко стало темно…
        И Вика оказалась в чёрной бездне, освещённой лишь далёкими звёздами. Непонятно было, почему Шепчущий Суд решил взять Мактэна и Кину, и как здесь оказалась орчиха, которая вообще должна была быть где-то в особняке.
        «Но сейчас не до таких вопросов,» - подумала Вика.
        - Добро пожаловать… Подсудимые… - прошептал голос из темноты.
        - Кем или чем бы ты ни было, я приказываю тебе объясниться, - грозно произнёс Груб.
        Мужчина излучал ауру силы, крайне похожую на то, что Виктория чувствовала когда-то в присутствии Эша Морелло, легендарного Валорсианского авантюриста. Только сейчас эта аура явно была осознанно использованной способностью, а не каким-то пассивным свойством обладателей высокого уровня, как в Верданте. Тауэр Груб угрожал шепчущей, а заодно заявлял о том, кто он такой. И его аура говорила гораздо лучше любых имён или титулов.
        Хуже всего от этого излучения пришлось Мактэну - бедняжка рухнул на колени, съёжился, весь сжался в комочек и затрясся от страха. Остальным тоже было несладко. Вниз рухнули Маниил с Тао, закрыв головы руками и едва не закричав. Аэларгус побелел и едва стоял на ногах, мага била крупная дрожь. Мария что-то шептала себе под нос и с испуганным видом медленно пятилась назад. Колш застыл на месте, лицо грузного мужчины выражало такую степень напряжения, что казалось, голова барона сейчас лопнет. Тэнзия тряслась как листочек на ветру, можно было подумать, что у рыжей случился припадок. Более-менее выдержали напор Кина, Тангулиэ, Виктория, Эрик, Рамаск и к удивлению большинства, орчиха-горничная, чьё имя так и оставалось неизвестным. Но все они явно были напряжены и испуганы. Эльза оказалась единственной, кто не дрогнул.
        - Судьба делает свой ход… - прошептала новоявленная обладательница загадочного класса «рыцарь судьбы».
        А затем раздался шёпот из темноты, ставший ответом вызову герцога:
        - Тауэр Груб… Ты подчинишься… Здесь ты в моей власти…
        Свет вокруг исчез. А следом за ним звуки и любые другие ощущения… Всем, кроме Груба, на мгновение показалось, что они остались в абсолютном ничто, лишённые всех чувств. Герцог же видел, как все вокруг него исчезли. Он остался наедине с шепчущей.
        Как только чувства вернулись к Виктории и остальным, первым что «подсудимые» увидели, был Тауэр Груб. Герцог, тяжело дыша, вставал на ноги. Его одежда - пиджак и брюки - были сильно помяты и местами порваны. По голове и шее Груба текла кровь. Но она не сочилась из ран, а наоборот, втекала в глаза, уши, нос и рот.
        - Ты усвоил правила, Таэур Груб? - раздался шёпот из темноты.
        - Да… - прохрипел герцог.
        Заметив, что больше не один, мужчина сказал:
        - Слушайте все! Мы должны… подчиняться шепчущей. В этом месте ей невозможно противостоять.
        Повисла тишина. Никто не решился спросить герцога, в порядке ли тот. Большинство переваривали сказанное Грубом, для его свиты случившееся явно стало шоком.
        Виктория и Эрик помогли Мактэну подняться на ноги. Парнишка испытал целую серию потрясений - сначала перемещение сюда, затем ауру Груба, затем отнявшую чувства пустоту.
        - Где мы? - спросил Мактэн.
        Вика осторожно коснулась лба блондина, успокаивая парня пассивным эффектом способности «анти-стресс».
        - Это шепчущий суд. Магическая игральная карта… Долго объяснять. Просто не вздумай перечить шепчущей, и не пострадаешь, - говорила Виктория, втирая Мактэну в виски «целебную слизь».
        - Понял, - кивнул блондин, - И спасибо за помощь…
        - Ты здесь из-за меня оказался, - пожала плечами Вика.
        - Скорее из-за Груба, - мрачно сказал Эрик.
        - На самом деле, это очередная божественная интрижка. Не смотри на меня так. И не бухти на герцога почём зря, Эрик. Да, кстати, «не вздумай перечить шепчущей» касается всех, включая тебя.
        Парень кивнул.
        - Начнём… - прозвучал шёпот из темноты, - Каждый из вас будет судим… Каждый из вас пройдёт испытание… Каждый достойный получит награду, а каждый недостойный будет наказан… Но не по отдельности, нет… С таким количеством маны я могу делать гораздо более интересные вещи…
        В голове Виктории завертелась мысль: «происходящее не похоже на прошлый раз.» Что-то в интонациях шепчущей было другим. Голос из темноты пугал и завораживал… И вместе с осознанием этого, Вику заполняло предвкушение…
        МАЗОХИЗМ ПОВЫШЕН С 89 ДО 90.
        ДОСТУПНА БОНУСНАЯ…
        ОШИБКА. СИСТЕМА ЗАБЛОКИРОВАНА.
        «Э?» - подумала Вика, и тут шепчущая заговорила вновь:
        - Оригинальная я… Вижу тебе не терпится начать… Хорошо… Я рада, что мы всё ещё похожи… Пусть даже ты оставила меня здесь, одну… Пусть даже ты не вспоминала обо мне, не возвращалась, не пыталась вытащить меня, не говорила со мной… Пусть даже я была здесь одна всё это время… В холоде, темноте, мне было так одиноко…
        - Вика, мне страшно, - телепатически сказала Мария, - С ней что-то не так. В прошлый раз она была… другой.
        - Добро пожаловать в жопу, - ответила Виктория, - Мне стоит напомнить, что это ты упомянула при герцоге Шепчущий Суд?
        - Не виноватая я, это всё божественные интриги, ты сама сказала.
        Впрочем, вместе с этим полушутливым ответом Вика ощутила от Марии эмоциональный импульс чувства вины и сожаления.
        Шепчущая заговорила вновь, на этот раз обращаясь к Виктории и остальным по отдельности. Она объясняла правила, так чтобы каждый понял:
        - После нашей последней и единственной до сего дня встречи, я решила немного изменить игру… - услышала Вика голос шепчущей, - Ведь не тебе одной иметь уровни и ранги?! Это она подсказала… Хозяйка. Создательница этого места, моего дома. Та, кто поместил сюда предыдущих судей… Ты знаешь о ком я, не так ли? Я бы сошла с ума здесь без тебя, если бы не Лисс… Та, Что Шепчет… Иронично, что я, наречённая шепчущей судьёй, должна полагаться на чужой шёпот из темноты… А может быть в этом и смысл. В конце концов, не тебе одной же иметь древнюю богиню-покровительницу, а, оригинал?
        «Когда всё это закончится, и у меня будет свободное время, я обязательно посижу и помедитирую над тем фактом, что мне не пришло в голову избавиться от этой карты. Ну или хотя бы не таскать её с собой,» - подумала Виктория.
        - Итак, правила…
        Глава 20. И снова арена, часть 1
        Шепчущая разделила всех подсудимых на пять команд по три участника. Система, как оказалось, была заблокирована не только у Виктории. А ещё у всех отобрали артефакты. Из-за этого возникли конфузы…
        - Сиськи прикройте, леди Вуднайт, - проворчала Тангулиэ.
        - Да зачем, пусть оставит так, - ухмыльнулась орчиха.
        - Вам-то легко говорить, у вас одежду не отобрали…
        - Потому что мы не носим артефакты как одежду, - сказала Тангу.
        Виктория осмотрелась. Их команда стояла посреди той же чёрной бездны что и раньше, но теперь под ногами была не пустота. Холодные камни разных форм и размеров, плотно прилегавшие друг к другу, формировали круглую платформу. От неё шла такая же каменная дорога куда-то в тёмную даль и там упиралась в островок побольше, представлявший собой некое здание. У краёв платформы стояли четыре сундука разных размеров, все металлические и демонстративно приоткрытые.
        «Сундуки, команды, странное место, испытания вдалеке… Что-то мне это напоминает, да,» - подумала Вика, и занялась изучением содержимого сундуков, полностью игнорируя как недовольное ворчание бывшей воспитательницы герцогского сына, так и плотоядный взгляд орчихи.
        Одежда и нижнее бельё обнаружились в третьем по счёту сундуке. Судя по размеру и дыркам для хвоста в трусиках и штанах - шепчущая явно создала наряд специально для Вики. К удивлению блондинки, белая рубаха с длинными рукавами скрывала фигуру, вместо того чтобы её подчёркивать. Натянув на ноги сандалии и поправив причёску, Виктория сказала:
        - И чего встали? Оружие вам что ли не нужно?
        - Я жду, пока вы перестанете светить своим обнажённым телом, леди Вуднайт.
        - Пфф, кто ж хранит оружие в сундуках.
        - Создательница этого места.
        Орчиха выругалась и двинулась к сундукам.
        - А ты? - спросила Виктория, глядя на Тангу.
        - Обойдусь, - отрезала женщина.
        - Ну, дело твоё, - пожала плечами Вика и принялась проверять доступность магии и системных способностей.
        Орчиха тем временем разгребала доступный арсенал.
        - Говно, говно, хуита, говно… - приговаривала зеленокожая, откидывая одно оружие за другим.
        «О, самое то!» - наконец провозгласила горничная, достав из последнего сундука баклер и меч. Затем орчиха попробовала помахать оружием, цокнула языком, и принялась раздеваться.
        - Ты-то ещё что делаешь? - недовольно спросила Тангу.
        - Раздеваюсь. В этом платье особо не повоюешь.
        К счастью, в сундуке с одеждой был комплект и для орчихи, так что идти дальше голышом ей не пришлось. Виктория же смогла оценить тело бывшей наёмницы. На зелёной коже было множество шрамов, а мускулы не утратили рельефа и выглядели весьма впечатляюще. Грудь орчихи была утянута бинтами, так что судить про реальный размер не приходилось. Эта женщина напоминала Вике тёмную эльфийку с первого этажа башни Нэш - такая же мужиковатая бой-баба с тренированным телом, пускай и поменьше габаритами. Короткие чёрные волосы не добавляли орчихе женственности, как и грубое лицо с большой челюстью и выпирающими клыками. Но больше всего на мужчину она походила благодаря члену.
        «Как минимум это объясняет почему Нимаэла ни у кого не вызвала удивления,» - подумала Виктория.
        - Чего вы так вылупились на неё, леди Вуднайт? Как будто в первый раз видите футанари.
        В Адрадском языке, оказывается, было специальное слово для обозначения третьего пола, и Система перевела его как «футанари».
        «Ну да, логично что они все забыли сообщить нам такую маленькую деталь как наличие трёх полов, это же так естественно,» - подумала Вика, игнорируя провокации Тангу. Когда орчиха облачилась в плотные штаны и просторную рубаху, троица наконец двинулась вперёд по каменной дороге через чёрную бездну, освещённую мириадами далёких звёзд…
        - Я так и не знаю, как тебя зовут, - сказала Виктория, глядя на орчиху.
        Команда подходила к здоровенной каменной сфере, практически цельной, не считая отверстия, внутрь которого вела дорога.
        - Гогзу… Просто Гогзу, - ответила бывшая наёмница.
        Троица вошла внутрь сферы, поднялась по ступеням, и очутилась на арене. Внизу находилась круглая площадка, засыпанная песком. Потолок - внутренняя часть сферы - пестрил светящимися точками, заливавшими здание мягким светло-жёлтым светом.
        Внизу уже ждал знакомый Виктории четырёхрукий гуманоид в железном шлеме - безмолвный слуга шепчущей. «Что, опять гладиаторские бои?» - подумала блондинка.
        - Значит, это испытание? - спросила Гогзу.
        - Одна из вас… На арену… - прозвучал голос шепчущей.
        Но в этот раз она не шептала из темноты, голос судьи звучал громогласно и раздавался сверху. «Серьёзно? Испытание боем на арене?» - подумала Вика. Шепчущая не ответила. Гогзу же недолго думая спрыгнула вниз.
        Четырёхрукий тут же шагнул вперёд. Он держал в каждой руке по мечу, а из одежды помимо шлема имел только набедренную повязку.
        - ВАГХ! - необычайно громко воскликнула орчиха, и её противник пошатнулся.
        СИСТЕМНАЯ СПОСОБНОСТЬ ТИПА «БОЕВОЙ КЛИЧ». ПОДРОБНОСТИ НЕИЗВЕСТНЫ.
        «Полезно,» - Вика наблюдала за боем, стараясь не отвлекаться на интерфейс.
        Гогзу ударила первой, четырёхрукий несмотря на короткое замешательство отбил атаку одним из мечей и тут же перешёл в контрнаступление. Орчиха отпрыгнула, одним прыжком сместившись в бок на несколько метров.
        СИСТЕМНАЯ СПОСОБНОСТЬ ТИПА «ДВИЖЕНИЕ». ПОДРОБНОСТИ НЕИЗВЕСТНЫ.
        - Уагрх! - воскликнула Гогзу чуть тише чем в прошлый раз.
        Тело орчихи покрылось каким-то тусклым, едва заметным голубоватым туманом, вышедшим изо рта.
        СИСТЕМНАЯ СПОСОБНОСТЬ ТИПА «БОЕВОЙ КЛИЧ». ГИБРИДНОЕ МАГИЧЕСКОЕ УМЕНИЕ. УСИЛИВАЕТ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ. ПОДРОБНОСТИ НЕИЗВЕСТНЫ.
        «Да ну тебя с твоей вшитой опознавалкой,» - подумала Вика.
        ЭТО НЕ Я, ЭТО ЙОН-РУНАКСКОЕ ЖОПОШНИЧЕСТВО СИСТЕМНОЕ! ТЫ ПРОБЫЛА ТУТ ДОСТАТОЧНО ДОЛГО, И ОНО ТЕБЯ АДАПТИРУЕТ, ИЛИ АДАПТИРУЕТСЯ К ТЕБЕ…
        Виктория переключилась на истинное зрение.
        Женщина. Женщина с членом, футанари… Воительница. Прошедшая долгий путь. Она лжёт… Всё время лжёт и всё время бежит… Уровень - 290-й в Йон-Рунакской системе. Примерно соответствует 95-98-му в Вердантской. Не обладает способностями аналогичными рангам выше «эпического». Сильна, опасна, скрытна… Умнее чем кажется.
        Дымка, что обволакивает женщину… Неизвестный тип магии. Часть её тела - трансформация. Элементы: холод, кровь, ветер. Средняя сложность для копирования. Субстанция может быть воспроизведена через молоко и трансформацию крови. Полное воспроизведение способности - очень сложно. Эффекты - защита тела, ускорение.
        Четырёхрукий догнал орчиху и ударил. Та, не пытаясь защищаться, атаковала в ответ. Клинки четырёхрукого коснулись голубоватой дымки и скользнули по ней как по металлу, не причинив орчихе никакого вреда. Меч орчихи снёс противнику голову.
        Гогзу шумно выдохнула и тряхнула телом. Тонкий слой тумана, покрывавший её, исчез. Виктория взглянула на Тангулиэ - женщина наблюдала за орчихой очень внимательно, но ничего не говорила.
        Труп четырёхрукого вместе с одеждой и оружием исчезли, растворившись тёмным дымом, оставив лишь кровь на песке. Чёрное облачко проплыло по воздуху в центр арены, разделилось на три, и превратилось в троицу других созданий.
        Низкие, меньше полутора метров ростом, гуманоиды с тёмно-синей кожей и вытянутыми черепами. «Яйцеголовые карлики, брр,» - подумала Вика. Жилистые, одетые, как и предыдущее создание лишь в набедренные повязки. Глаза у них отсутствовали, на их месте были вросшие в череп металлические пластины. У каждого существа в руках был топорик.
        - Ря, ря! - воскликнули создания, и бросились в атаку.
        - ВАГХ! - встретила их своим боевым воплем орчиха.
        Эту троицу способность опрокинула на землю, и судя по тому, как они схватились за головы и задёргались, ещё и как минимум оглушила. Гогзу быстро, но без спешки, подошла к валяющемся на песке существам сбоку, и поочерёдно ткнула каждого в шею, при этом держа баклер наготове. Поверженные яйцеголовые ещё немного подёргались и затихли. А потом растворились тёмным дымом…
        Следующими противниками Гогзу оказалась парочка гуманоидов, покрытых красноватой шерстью с ног до головы. Первый походил на медведя - широкоплечая массивная громадина чуть больше трёх метров ростом. Вытянутая морда и злобные чёрные глаза придавали ему больше сходства с животным, чем с разумным созданием, но в руках гигант держал оружие - длинную секиру, соответствовавшую его габаритам. Вторым мохнатым существом наоборот был карлик - едва дотягивал до метра. Он тоже был широкоплеч, из-за чего выглядел как ходячая шерстяная тумбочка.
        - Уагрх! - Гогзу снова покрыла себя синеватой дымкой.
        Мелкий гуманоид пискнул, тыкая пальцем в сторону орчихи.
        - Ва-ва-ва… - пробубнил гигант и шагнул вперёд.
        Гогзу, чей синий туман окутал не только её тело, но и оружие, отбила удар гигантской секиры и устояла. Вот только…
        Маленькое существо, спрятавшись за спиной своего компаньона, что-то колдовало. Виктория, почувствовав искажение потоков маны, переключилась на истинное зрение и тут же выкрикнула:
        - Гогзу, атака прямо снизу!
        Между массивных ног гиганта на огромной скорости пролетел небольшой светящийся шарик. К чести, орчихи - она успела среагировать на это и инстинктивно попыталась отбить снаряд щитом. Но шар резко изменил траекторию, взлетел вверх, и из него в тело воительницы ударил электрический разряд. Гогзу закричала. А здоровяк замахнулся секирой для страшного удара сверху-вниз…
        Мелкий светящийся шар полетел вокруг орчихи, каждое мгновение впиваясь в её тело молниями. Воительница не могла толком двигаться из-за судорог. Но в последнее мгновение перед ударом секиры, когда казалось, что всё кончено, Гогзу вдруг смогла уйти в сторону и лезвие воткнулось в песок. Молнии продолжали терзать тело орчихи, но ей похоже теперь было наплевать. С ухмылкой она поставила ногу поверх древка секиры, и гигант с явным удивлением обнаружил, что не может высвободить оружие.
        ГОГЗУ ЗАДЕЙСТВУЕТ МНОЖЕСТВЕННЫЕ СИСТЕМНЫЕ СПОСОБНОСТИ ТИПА «УСИЛЕНИЕ». ПОДРОБНОСТИ НЕИЗВЕСТНЫ.
        Истинное зрение не показало Вике почти ничего сверх этого. Орчиха была способна давить с такой силой, что припечатывала секиру намертво. Между ног гиганта пролетела ещё одна светящаяся сфера, и тоже атаковала Гогзу молниями, но воительница даже не шелохнулась. Её кровожадные глаза смотрели вверх, на гиганта, а на лице сияла широкая улыбка.
        - Вава!!! - завопил здоровяк, после чего словно бы чихнул.
        Из его пасти вылетел длинный шип, пробивший грудь Гогзу насквозь. Орчиха захохотала и метнула меч. Оружие пробило подбородок существа, кончик лезвия вышел из затылка. С рёвом гигант принялся заваливаться назад, на ходу растекаясь чёрным дымом.
        Гогзу убрала ногу с секиры, и взялась за огромное оружие, не спешившее исчезать, руками…
        - Славный бой! - воскликнула орчиха, когда с последним врагом было покончено.
        Маленькое существо она даже на разрубила, а забила древком, превратив в отбивную. Секира в её руках исчезла, когда мохнатый карлик испустил дух.
        - Ещё одна на арену… - прозвучал сверху громогласный голос, - Теперь бои в паре…
        Прежде чем Виктория успела что-то сказать, Тангулиэ каким-то неуловимым движением очутилась внизу.
        - Извините, леди Вуднайт, но ваша безопасность превыше моей, так что драться вы будете в последнюю очередь, - сказала Тангу с арены.
        Тёмный дым формировал новый силуэт, а Гогзу, так и не подобравшая меч, продолжала широко улыбаться.

* * *
        - Значит, нам нужно пропутешествовать через это странное место, по дорогам и островкам, к некой финальной цели, на каждом островке нас ждёт либо испытание, либо признание, либо состязание, чем бы они ни были, а провал одного члена команды чреват последствиями для всех, - вкратце подытожил сказанное шепчущей Маниил.
        - Похоже на то, - кивнул Тао, - Знать бы ещё что нас ждёт.
        - Судя по оружию в сундуках, бой? - осторожно сказал Мактэн.
        - Весьма вероятно, юноша.
        - Я думал, что мы уверены в безопасности использования этой… карты, - сказал Тао.
        - Если кто-то пострадает, мы всё свалим на Аэларгуса. Он эксперт по магии, и он сказал, что артефакт будет считаться с нашими клятвами.
        - Не думаю, что бедняга мог предсказать произошедшее. А если бы и мог, кто бы ему поверил?
        - Какая разница, Тао. Мы, по очевидным причинам, не можем винить в случившемся господина Груба. Леди Вуднайт тоже не можем - во-первых, она нас долго и упорно предупреждала, во-вторых, она слишком ценный субъект. Так что придётся Аэларгусу отдуваться.
        - И то верно. К слову, юноша, - Тао похлопал по плечу Мактэна, изучавшего содержимое сундуков.
        - А?
        - Мы не знакомы, увы. Я - Тао Лэлан, помощник и советник герцога Тауэра Груба, пожизненного члена правящего совета республики, долгих ему лет, а это, - мужчина указал на Маниила, - Мой друг и ближайший соратник, Маниил Тэрэн, тоже помощник и советник герцога, ну ты знаешь как там дальше.
        - Эм… - паренёк несколько офигел от такого представления, и только спустя несколько секунд наконец ответил, - Я Мактэн Хэндэфт, младший артефактолог, таможенный чиновник города Тэнлу.
        - А, внук Рамаска, я полагаю? - Маниил улыбнулся.
        - Да.
        - Ваш дедушка отличился в недавних событиях, моё уважение. Не знаете, как вы оказались здесь, с нами? Вы должны были быть далеко от главного стола, где мы активировали артефакт.
        - Я и был, - пожал плечами Мактэн, - Весь двор вдруг накрыла темнота, а потом я оказался вместе с остальными посреди… - блондин ткнул пальцем вверх, - Вот этого. Дальше вы всё сами видели.
        - Что ж, ясно что произошло нечто экстраординарное. Артефакт не стал считаться с нашим мнением даже в таком тривиальном вопросе, как зона активации и количество целей.
        «Артефакт, артефакт… Сука, блядь, ёбаный рот святого Понса, да почему всё интересное продолжает проходить мимо меня даже после того, как я вступил в отряд «Посланцев Нэш»? Могли бы хоть краем глаза дать посмотреть на ту штуковину, которая нас сюда отправила… А то я теперь тут запросто сдохну и всё, конец, сука, моего великого приключения. Ну хоть с красоткой Викторией потрахался… Кстати, она же знала, что мне интересна любая магия, и даже словечком не обмолвилась про этот Шепчущий Суд! Не доверяет, значит… Или ей просто похер? Надо ей дисциплинарный жопный трах устроить, если выживу… С другой стороны, она меня старше в иерархии отряда, несмотря на клятвы. И сильнее… Тогда надо попросить Вику, вежливо так…» - думал Мактэн.
        - К слову, юноша, - Маниил вырвал паренька из размышлений о нелёгкой судьбе и Викиной жопе.
        - Что?
        - А за какие заслуги вас позвали на праздник? Вы участвовали в экспедиции?
        «Бля…» - внутри Маткэна всё похолодело. Вообще, его не должно было быть на празднике. Просто раз уж он теперь был частью посланников Нэш, люди Колша его не выгнали. А люди герцога не поинтересовались, кто он такой и почему тут сидит и развлекается со всеми. До настоящего момента.
        По тому, как напрягся блондин, советники Груба сразу поняли, каким будет ответ. А Мактэну хватило мозгов понять, что он спалился и что убедительно соврать он всё равно не сможет. Пришлось говорить правду. А там… Тао и Маниил цеплялись за детали, задавали вопрос за вопросом, давили авторитетом, делали угрожающие полунамёки, и спустя пять минут уже знали о Мактэне абсолютно всё, включая то, как его семья скрывала врождённый дар парня, «пробуждение души», что этот дар делает, что он делает на самом деле, при каких обстоятельствах парня завербовала Виктория и что посланцы Нэш делали в особняке из известного Мактэну.
        - Какая занимательная история, - усмехнулся Тао.
        - Да, в любых других обстоятельствах, мы вынуждены были бы принять меры. Но сейчас, - Маниил развёл руками, - гораздо важнее выбраться отсюда, и крайне желательно сделать это без потерь.
        - Так что не думайте о грядущем, юноша, мой вам совет, - сказал Тао.
        - Мактэн, учитывая исключительность обстоятельств… Я могу пообещать сделать всё от меня зависящее, чтобы ты и твоя семья не встретили никаких последствий. И чтобы твой дар был использован во благо республики, а не в чьих-то личных корыстных целях. И чтобы ты был как следует вознаграждён за свой вклад.
        - Я тоже обещаю это вам, юноша. Если, конечно, вы всё ещё хотите служить своей стране, а не чужакам, которых едва знаете.
        «Я попал… Как же я сука попал… Святой Понс, спаси мою жопу,» - думал Мактэн.
        Глава 21. И снова арена, часть 2
        Услышав приказ шепчущей, Мактэн собирался было спрыгнуть вниз и сразиться с чётырёхруким противником, но Тао и Маниил остановили парня, схватив того за плечи с двух сторон.
        - Юноша, куда это вы собрались?
        - Драться! Я тренировался!
        Мактэн и правда тренировался под чутким руководством Сарранара, Эрика и Марии. Правда, как оказалось, не натренировался достаточно чтобы вырваться из цепкой хватки советников Груба. Последние крайне скептически относились к боевым возможностям паренька, даже не зная его нынешний уровень и класс. Богатый жизненный опыт позволял оценивать такие вещи навскидку. Хотя в случае с Мактэном не нужно было богатого опыта, чтобы понять - вояка из парня никакой.
        - Не-не-не, юноша, никакого драться.
        - Вы весьма ценный для республики субъект, вам нельзя по пустякам рисковать жизнью!
        - Совершенно нельзя, и перестаньте вырываться!
        - Это двойная государственная измена! Неподчинение старшим по чину в опасной ситуации и риск жизнью государственно важной личности!
        Мактэн сдался и подался назад. Не из-за увещеваний двух мужчин, а потому что окончательно понял, что вырваться не получится.
        - Один из вас… На арену. ЖИВО!!! - голос шепчущей стал оглушающим и повторил приказ.
        Маниил и Тао переглянулись, нахмурились, поиграли в гляделки, подвигали бровями…
        Была небольшая проблема. Они, конечно, не могли пустить Мактэна, вот только сами советники Груба не были бойцами. Вообще. Никак. В итоге они приняли единственное адекватное в этой ситуации решение. Синхронно подняв головы к потолку, откуда звучал голос шепчущей, мужчины хором воскликнули:
        - Мы сдаёмся.
        - Э? Чего? - Мактэн вертел головой из стороны в сторону, не поверив услышанному.
        - Понимаете, юноша, - начал было Маниил, но его перебил рёв шепчущей.
        - КАК ЭТО СДАЁТЕСЬ?! НЕ ПОНЯЛА!
        - Ну, мы все трое не бойцы, а получать мечом в пузо или чего хуже помирать почём зря никому не хочется, так что не вижу смысла участвовать. Можно вы, уважаемая леди шепчущая, засчитаете нам провал, без выхода на арену?
        - В идеале, конечно, заменить испытание.
        - На что-нибудь, где не надо драться.
        - И нет риска пораниться.
        - Желательно связанное с интеллектом и эрудицией.
        - Головоломки, загадки, каверзные вопросы.
        - Думаю, такое испытание в лучших интересах обеих сторон, вам не кажется, леди шепчущая?
        - Это… Ваш окончательный ответ? - голос шепчущей стал тише, и у всех троих от него пробежали мурашки по спинам.
        - Мы готовы выслушать вас и обсудить…
        На этом слова Маниила прервались и перешли в протяжный крик, причём заорал не только он, но и Мактэн с Тао. Строение резко пришло в движение, каменная сфера раскрылась, и троица рухнула в бесконечную тьму…

* * *
        Наблюдая как парочка из мохнатого гиганта и мохнатого карлика рассеивается тёмным дымом, Тэнзия разочарованно проворчала:
        - Могли бы и опыт дать.
        Рыжая, в отличие от Эрика, не лишилась одежды, но всё равно переоделась в стандартный комплект - плотные штаны и просторную рубаху. Впрочем, формы Тэнзии рубаха скрыть полностью не могла - у помощницы и заместительницы мэра Тэнлу была весьма впечатляющая грудь. Даже по меркам Эрика, привыкшего к обществу Марии и помнящего старое тело Виктории, до трансформации в кошкодевку.
        - Второй участник на арену… - прозвучал сверху громогласный голос, - Бои в паре…
        Тёмный дым принялся формировать новый силуэт. Эрик бросил взгляд на Колша и молча спрыгнул вниз.
        - Только не разнеси тут всё в этот раз, - бросила Тэнзия.
        - Не думаю, что смогу, даже если попытаюсь, - ответил парень.
        - Лучше не пытайся. После экспедиции твоя попка избежала заслуженной кары лишь потому, что Нимаэла обыграла меня в карты, - с этими словами женщина поправила свои заплетённые в толстую косу волосы, а потом пробубнила себе под нос, - …шесть раз подряд.
        «Ещё одна озабоченная,» - подумал Эрик, при словах о каре вспомнивший переодевание Тэнзии из платья в более удобный наряд. У оказавшейся футанари дамы размерами впечатляла не только грудь. Затем парень максимально ядовитым тоном ответил:
        - Не забывай, что я сильнее тебя, карательница несостоявшаяся.
        Прежде чем Тэнзия вспыхнула гневом, стало не до выяснения отношений - на арене наконец появился следующий противник.
        Он напоминал самого первого - четырёхрукого. Тоже гуманоид, тоже зелёная кожа, на лице металлическая маска. Тоже практически голый - помимо маски на нём была лишь набедренная повязка и толстые железные браслеты на запястьях и голенях. Но у этого было две руки и крайне мускулистое тело. Он был гораздо выше и массивнее четырёхрукого, хотя до прошлого трёхметрового мохнатого гиганта с алебардой, конечно, сильно не дотягивал. Виктория и Танака наверняка обозвали бы эту зелёную гору мышц орком-бодибилдером.
        Эрик и Тэнзия медлить не стали и атаковали первыми. Парень рванул вперёд, его правая ладонь засияла ярким светом перед самым ударом, который вполне мог бы закончить бой, достигни он цели. Но противник оказался не так-то прост. Из браслетов здоровяка выстрелили струйки тёмного дыма, в мгновение соединились в облачко и в руке зеленокожего возник щит, которым громила заблокировал атаку Эрика.
        Неожиданная яркая вспышка заставила Тэнзию выругаться и закрыть глаза рукой. Благо её «призыв зачарованного оружия» (так прозвали излюбленное боевое умение дамы простые жители Тэнлу) представлял из себя набор системных способностей, а не полноценное заклинанием. Иначе Тэнзия сейчас сорвала бы плетение и всё пришлось бы начинать сначала.
        Эрика же после удара накрыло внезапной отдачей - созданный из тёмного дыма щит оказался непрост. Парень отскочил обратно, оказавшись рядом с Тэнзией. Он с трудом не закричал от боли в руке. Ладонь была сильно обожжена, а щит противника раскалился докрасна в месте удара. «У моей атаки должен был быть другой результат,» - подумал парень. Затем бросил взгляд на Тэнзию и сказал:
        - Не швыряйся в него своими штуковинами, он использует какой-то вид отражения урона.
        - Не попробуешь не узнаешь, пацан! - рявкнула Тэнзия.
        В воздухе перед ней сформировалась целая дюжина мечей и копий, нацеленных остриями на врага. Женщина едва заметно шевельнула пальцем, и клинки с огромной скоростью устремились вперёд.
        Полностью закрыться щитом громила не мог. Он отскочил в сторону, уклоняясь от снарядов. Тэнзия же перенаправила часть оружия на подлёте, и зеленокожему пришлось-таки отбивать его щитом. Призванные Тэнзией клинки едва коснувшись вражеского щита разлетелись вдребезги, словно разбитое камнем стекло. Тэнзия вскрикнула - руки женщины в мгновение оказались покрыты множеством глубоких порезов. На песок хлынула кровь.
        - Если что, я не умею лечить, - спокойно сказал Эрик.
        - Обойдусь, - прорычала Тэнзия.
        Подобно призываемому оружию, прямо на руках женщины из воздуха стали постепенно прорисовываться латные перчатки.
        Что же касалось зеленокожего - несколько клинков его всё же достали, пронзив бедро, плечо и живот. Только не похоже было, что он их вообще замечает. Громила как ни в чём не бывало шёл вперёд, прогулочной походкой приближаясь к Эрику и Тэнзии. Тёмный дым выстрелил из браслетов вновь, на этот раз создав в другой руке здоровяка длинный меч.
        Тэнзия, чьи латные перчатки каким-то образом остановили кровотечение, сделала ещё одно движение пальцами, и на торчавших из тела врага клинках вспыхнули белые символы. Три меча с грохотом и яркими вспышками взорвались.
        - Получи, мудила, - злобно сказала женщина.
        Она говорила это уже когда кровавые ошмётки зеленокожего падали на песок.
        - Я сильнее, я сильнее, - Тэнзия недобро зыркнула на Эрика, оттиравшего лицо от забрызгавшей его крови.
        Парень это проигнорировал. Женщину пошатывало. Латные перчатки по всей видимости её исцелили, но пока они появлялись, Тэнзия успела потерять немало крови. Призыв перчаток занял гораздо больше времени, чем требовалось оружию. Было ли это связано с ранением или нет, Эрик не знал. Останки здоровяка медленно рассеивались тёмным дымом, которого становилось всё больше. Субстанция формировала всё новые и новые облачка…
        - Мне это не нравится, - пробормотала Тэнзия.
        В воздухе вокруг неё повсюду начали появляться мечи, копья, топоры, кинжалы и молоты. Всего полсотни силуэтов, медленно проявлявшихся в реальности становясь всё насыщеннее и полнее.
        Тёмные облачка дыма наконец явили напарникам их новых врагов. Это были те же самые существа, с которыми Тэнзия дралась сразу после четырёхрукого - яйцеголовые коротышки с тёмно-синей кожей и металлическими пластинами вместо глаз. Только теперь их было не трое, а полторы дюжины, и вооружены они были куда лучше и разнообразнее.
        - Ря! Ря! - издали существа свой боевой клич и бросились вперёд.
        Толпу встретило оружие Тэнзии, взмывшее в воздух и посыпавшееся градом сверху вниз. Мечи, кинжалы и копья вспыхивали белыми рунами и взрывались, как только вонзались во что-то, будь то тело врага или песок.
        Большая часть существ превратилась в кучу кровавых ошмётков. На этот раз красными брызгами хорошенько оросило и Тэнзию, и Эрика. Четвёрка выживших коротышек предпочла отступить, издав паническое «ря».
        - Сделай одолжение, побудь полезным, - Тэнзия недвусмысленно указала рукой на выживших.
        - Боюсь всё тут разнести, о великая карательница пацанских поп, - саркастично ответил Эрик, и тут же пожалел, что расслабился и промедлил.
        Один из выживших вскинул руки к потолку и просвистел какую-то причудливую короткую мелодию. И тут же с протяжным «ря-я-я» трупы остальных коротышек принялись восстанавливаться. Кровь втекала в них обратно, мясо нарастало прямо на костях с пугающей скоростью, а хуже всего было то, что врагов стало в несколько раз больше - каждая оторванная голова и конечность, каждый фрагмент разорванного пополам туловища, всё это регенерировало полностью, в итоге превращаясь в самостоятельного бойца.
        Эрик резко рванул вперёд, быстрее чем прежде, оставляя после себя в воздухе светящийся след. Он в момент оказался рядом с воскресившим соратников коротышкой. Лёгкое с виду касание сияющей ладони отшвырнуло яйцеголового на несколько метров, к самому краю арены, превратив его тело в изломанную куклу, безжизненно рухнувшую на песок. Вот только остальные коротышки не зевали и продемонстрировав неплохую скорость попытались напрыгнуть на Эрика со всех сторон. Парень, которого такая атака застала врасплох, успел уйти в последний момент, снова оставив после своего рывка светящийся след. Разорвав дистанцию, Эрик вдруг присел и мягко коснулся песка ладонью, в последней момент засиявшей гораздо сильнее чем прежде. Ударная волна прошла по всей каменной сфере, заставив причудливое строение затрястись.
        Сверху, вне арены, с громкими матюками на пол рухнул Колш. Равновесие потеряла и Тэнзия, истошно заоравшая: «выебу!» Но главное - равновесия лишились коротышки. Эрик двинулся вперёд по всё ещё дрожащему полу. Парень перемещался короткими рывками, оставляя за собой множество полос света, и раздавая противникам пинки, как пытающимся, так и уже успевшим подняться на ноги. Ноги Эрика не светились, но и обычных, не усиленных способностями ударов, вполне хватало чтобы ломать синекожим коротышкам шеи, рёбра и черепа. Тэнзия запустила в тех, кто был подальше от Эрика, остатки призванного оружия. В этот раз воскрешение никто не использовал. Пока тёмный дым медленно формировал на арене три новых фигуры, Тэнзия призывала очередной набор оружия.
        На арене появилась новая группа противников. В центре - голем, двух с половиной метровая махина из чёрных плит, то ли каменных, то ли металлических, покрытых паутиной зеленоватых линий и рунических символов. Справа от него стоял обнажённый мужчина, сложивший руки на груди. Смуглый, волосатый, лицо скрыто железной маской из прорезей которой виднелись тускло светящиеся алые глаза. Густые лохматые волосы мужчины были седыми и спадали до плеч. На плече голема восседало третье создание шепчущей - гарпия. Уродливые птичьи ноги с толстыми изогнутыми когтями переходили в человеческие бёдра. Худое и бледное женское тело было ничем не прикрыто, руки сразу же переходили в большие пестрые крылья с яркими красно-зелёными перьями. Глаза скрывала толстая лента, обвязанная вокруг головы.
        Гарпия издала пронзительный писк и взмыла в воздух. Обнажённые мужчина сделал шаг вперёд и вдруг как-то резко вытянулся, резко наклонился вперёд, падая… С мерзким хрустом его тело полностью изменилось за доли секунды. Вместо падения, на четыре лапы встал большой белый волк с горящими алыми глазами. Оружие Тэнзии полетело вперёд, а следом за шквалом взрывающихся клинков рванул Эрик.
        Зачарованное оружие бессильно разбилось о полупрозрачную сферу зеленоватого барьера, возникшего вокруг голема и прикрывшего от атаки как саму чёрную махину, так и гарпию с волком. Этот же барьер остановил Эрика - удар сияющей ладони не смог пробить магическую защиту. Парню тут же пришлось отступать - гарпия легонько повела крылом, и полдюжины перьев со свистом устремились к Эрику. Контактировать с непонятными объектами парень не собирался… И всё же его зацепило. Одно из перьев оставило порез на бедре.
        - Эй, у тебя есть что-нибудь помощнее взрывающихся мечей? - крикнул парень.
        Ему тут же пришлось уклоняться от новой порции перьев и отбивать атаку волка. Отшвырнув зверя, Эрик отпрыгнул от уже третьего залпа гарпии.
        - Тэнзия, ты там уснула?! - крикнул парень, не дождавшись ответа.
        На долю секунды взглянув назад, Эрик всё понял. Его теперь уже бездыханная напарница лежала на песке, из её груди и шеи торчали пёстрые перья. Наверху, в невидимый барьер бился Колш, безуспешно пытаясь прорваться на арену и беззвучно что-то крича.
        «Вот и рассчитывай на чужую помощь,» - подумал Эрик и рванул вперёд. Перья у гарпии кончаться не собирались - раз в несколько залпов все снаряды, что вонзились в песок, возвращались обратно в крылья. Не с такой скоростью, как выстреливали, но находиться между гарпией и промахнувшимися перьями явно не стоило. Эрик опять попытался пробить барьер. Безуспешно.
        «Я же ему хребет сломал!» - подумал парень, увидев приближающегося волка. Разорвав дистанцию с големом и гарпией, Эрик встретил прыжок зверя ударом сияющего кулака.
        Того, что произошло дальше парень никак не ожидал. Лапа волка в мгновение превратилась обратно в человеческую руку. Пальцы оборотня сжались на запястье Эрика. Человек-волк полностью остановил движение парня одним лишь своим усилием. А потом волчьи зубы вцепились Эрику в шею. Дальше была только тьма…
        Но она продлилась недолго. Эрик открыл глаза. Целый и невредимый, он лежал на песке.
        - Я жива? - послышался откуда-то сбоку удивлённый голос Тэнзии.
        - Вы не умрёте здесь… - прозвучал сверху голос шепчущей, - Но за проваленное испытание вся команда будет наказана…

* * *
        Команда Марии
        Мария смотрела, как Кина практически в одиночку разбирается с монстрами, при этом прикрывая Рамаска. Женщину терзала зависть. «Служанка» герцога Груба, на деле являвшаяся в первую очередь замаскированным под горничную охранником и убийцей, была очень сильна. Девушка двигалась так быстро, что в половине случаев Мария вообще не видела, что происходит, а в остальной половине едва видела.
        Удары Кины, использовавшей лишь собственное тело и магию, буквально разрывали противников на части. Дело было не в зашкаливающих характеристиках - просто так для Марии и Рамаска выглядело применение высокоуровневых классовых способностей Йон-Рунакской Системы, так называемых «боевых техник», на деле представлявших из себя скорее особую ритуальную магию, завязанную на специфические приёмы рукопашного боя. Хотя и с классической магией у Кины всё было в порядке. Девушка в горячке боя, двигаясь на нечеловеческих скоростях, успевала изящно плести одно заклинание за другим, атакуя шквалами призрачных лезвий, блокируя и нейтрализуя вражеские заклятья, защищая, исцеляя и усиливая Рамаска, которому приходилось тяжко без доспехов. И всё это Кина делала в костюме горничной, при этом умудрившись за шесть схваток не то, что ни разу не отхватить удар, а даже не испачкаться.
        Зрелище было завораживающим. Так почему же Мария испытывала чёрную, пожирающую изнутри зависть, вместо восхищения, уважения, или хотя бы страха? Ведь не первый раз в своей жизни женщина видела кого-то явно настолько более талантливого, чем она сама. Мария давно смирилась с тем, что судьба её не выбрала, не одарила при рождении ничем, кроме разве что внешности, что в её родном мире едва ли могло считаться преимуществом. Как и с тем, что ей до конца жизни суждено быть в лучшем случае лишь второстепенной героиней чьих-то чужих историй, как бы она не старалась. Мария видела сумасшедший прогресс Виктории в фантастически короткие сроки…
        Кина была внешне похожа на Марию до такой степени, что их можно было счесть сёстрами, и лишь из-за заметной разницы в возрасте не близняшками. Высокая, даже слишком для девушки, большегрудая, стройная, с таким же светлым оттенком кожи, с такими же тёмно-синими глазами, и такой же прической, такими же длинными прямыми волосами чёрного цвета. Даже лицо - почти копия. Только Кина была моложе. И не просто внешне моложе, а по-настоящему.
        Пока команда шла от стартового каменного островка к испытанию-арене, Кина разговорилась. Внешнее сходство не бросалось в глаза пока служанка мельтешила где-то на заднем плане во время праздника, но вблизи всё стало очевидно. Всем троим стало любопытно, а потом… Слово за слово, и служанка герцога поделилась некоторыми деталями своей биографии. И теперь, когда Мария смотрела как Кина сражается, история девушки лишь усиливала растущий внутри женщины чёрный комок эмоций.
        Кина родилась в богатой аристократической семье. Не в Адраде, а в соседнем с республикой королевством Эплон. И как же Кина оказалась служанкой правителя соседней страны? Очень просто - её выгнали из семьи. Практически по той же причине, что и Марию. Девушка не оправдала ожиданий отца, оказалась «недостаточно хороша». В Йон-Рунаке Система не делила способности на ранги, но у её пользователей был другой, весьма похожий на раздачу врождённых бонусов в Верданте, фактор жёсткого изначального неравенства - ограничение на максимальный уровень. У Кины он был смешным, изначально девушка не могла подняться выше десятого.
        Конечно, существовали способы повысить потолок. Но у Кины с этим почему-то не заладилось. Сначала всё было нормально, ограничение девушки повысилось до пятнадцатого, потом до двадцать пятого, а потом, постепенно и до сотого уровня. Но дальше выросла непреодолимая стена.
        Стандартные методы не работали, ритуалы срывались, Система для повышения потолка требовала алхимических зелий из редчайших либо вообще неизвестных в Эплоне компонентов либо выполнения невозможных условий. Только вот даже сотый уровень в Йон-Рунаке для Системных пользователей - смешной показатель, особенно когда речь идёт о представителях высших сословий. Многие знатные отпрыски, усердно тренирующиеся и учащиеся, пересекают этот рубеж ещё до начала пубертата.
        В конце концов отец решил, что дочь проклята Системой и не стоит затрачиваемых усилий. Репутация семьи была под угрозой… И Кину выгнали. Двенадцатилетнюю девочку, всю жизнь, прожившую в замке, не имевшую даже намёка на необходимые для выживания в одиночку навыки, и едва знакомую с внешним миром, отвезли к границе. Дали немного денег, припасов и пинка под зад, а потом прямым текстом сказали: «вернёшься в Эплон - убьём».
        «Лучше бы убили. Всё равно ведь не выживу…» - думала тогда Кина, оказавшаяся одна неизвестно где. Однако вопреки обстоятельствам и собственному пессимизму, она выжила. И даже не оказалась в рабстве, хоть два года бродяжничества и попыток найти своё место нельзя было назвать лёгкими. История Кины до боли напоминала Марии её собственное прошлое. Вот только потом Кина встретила Тауэра Груба, и история девушки стала совсем другой.
        О деталях их первой встречи девушка распространяться не стала, ответив на вопросы Рамаска и Марии, что это «не её тайна». Кина сказала лишь, что герцог спас её. Не сказала, от чего. А потом спас ещё раз.
        Ингредиенты, которые Система требовала для зелья, чтобы поднять предел развития Кины выше сотого уровня, которые не были никому не известны на родине девушки, оказалось, были знакомы придворным алхимикам герцога. И он приказал им создать необходимое Кине зелье. Потолок девушки повысился за один раз на двести пятьдесят уровней, что было феноменальным показателем. И пускай герцог ничего от неё не требовал, с тех пор Кина усердно тренировалась и училась, чтобы стать полезной Тауэру Грубу. Гораздо усерднее чем любой знатный Эплонец старается, чтобы быть полезным своей семье…
        За десять лет Кина достигла двести шестидесятого уровня и не изменила своему желанию посвятить жизнь служению герцогу Грубу и его семье. Плоды её преданности делу Мария могла видеть своими глазами.
        «Она словно лучшая версия меня,» - вертелась в голове женщины такая обидная и так настойчиво лезущая в голову мысль. «Моложе, сильнее, и… Всё потому, что ей повезло встретить кого-то, кто чудесным образом избавил её от врождённого дефекта!» - думала Мария.
        Кина тем временем добила последнего оставшегося в живых врага из троицы - гарпию.
        - Последний участник… - вновь раздался голос шепчущей, - На арену…
        Мария спрыгнула вниз.
        «Но ведь я тоже встретила кое-кого особенного… Виктория обладает возможностью делать других сильнее, причём не на время, а навсегда. Может быть мне её просто попросить? Или… Она ведь, и сама наверняка предложит…» - Мария не успела испытать стыд за эти мысли, потому что тёмный дым сформировался в новое существо гораздо быстрее, чем раньше. «В бою не до самокопаний,» - тут же отсекла всё лишнее женщина.
        - Вонючая жопа святого Понса, это ещё что за хренотень? - воскликнул Рамаск, увидев нового врага и инстинктивно попятившись назад.
        Перед командой из Кины, Рамаска и Марии предстало нечто. Огромная бесформенная чёрная туша, покрытая чешуей, развалилась на песке, занимая добрую половину от общей площади арены. Она возвышалась над подсудимыми… И смотрела на них огромным оранжевым глазом, занимавшем значительную часть всего тела существа.
        - Не знаю, но надо атаковать… - пробормотала Кина.
        Голос девушки дрожал. Существо внушало какой-то иррациональный животный страх своим видом, при том, что ничем кроме размера не выделялось. У него не было ни рук, ни ног, ни лап, ни пасти, никаких внешних отростков. Это просто был огромный чешуйчатый мешок плоти с гигантским глазом. И он пугал до усрачки. Всех, кроме Марии. Поэтому колдунья и атаковала первой.
        Ударившая в гигантский глаз молния вывела Рамаска и Кину из оцепенения. Паладин забубнил себе под нос молитву, и его меч и щит вскоре покрылись пламенем. Горничная принялась сплетать собственное заклятье…
        - Почему… Оно… Ничего… Не делает… - тяжело дыша бормотал измотанный Рамаск, из последних сил кромсая неподатливую плоть, скрытую под прочной чешуей огромного нечто.
        - Не знаю… - сказала Кина.
        - Зачем мы вообще продолжаем его бить? - спросила Мария.
        Кина посмотрела на колдунью как на идиотку:
        - Потому что оно злое. Когда оно смотрит… - девушка задрожала и закрыла лицо руками, потому что глаз существа в очередной раз взглянул на неё.
        И Мария, и Кина просто сидели на песке. Обе опустошили свои запасы маны и фактически ничего не могли сейчас сделать. Туша монстра истекала кровью, из множества ран периодически вываливались внутренние органы. Невредимым остался только глаз, защищённый крайне прочным магическим барьером. Рамаск упорно продолжал кромсать бездействовавшее существо…
        - По… Победа! - воскликнул паладин.
        Спустя ещё пятнадцать минут возни «из последних сил» он наконец перерубил внутри туши что-то жизненно важное… А может она просто истекла наконец кровью. В любом случае, гигантское нечто с оранжевым глазом растворилось тёмным дымом.
        - Победа? - хмыкнула Мария, когда дым начал образовывать повсюду на арене десятки знакомых силуэтов.
        - Будь оно всё проклято… - пробормотала Кина, когда на неё со всех сторон с криком «ря» бросились яйцеголовые.

* * *
        - Ух, кровь кипит! - радостно воскликнула Гогзу, потягиваясь после боя.
        А потом недобро посмотрела на Викторию и недовольным голосом сказала:
        - Вернее кипела. Пока ты не пришла и не призвала своих жутких прислужников-щупалец, которые тут убили всех нахуй быстрее чем я сру после грёбанной Тэнорской травяной настойки, ебись она грифоном.
        - Я попрошу следить за языком, отличная настойка, - сказала Тангулиэ, поправила платье и добавила, - Проблема с твоим желудком, Гогзу.
        Несмотря на внешнее спокойствие, Тангулиэ была нездорово бледна и чертовски напугана. За последние пару минут ей стало плохо из-за увиденного. И это обо многом сказало бы знающему человеку, потому что Тангулиэ была телохранительницей и наставницей герцогского сына. Таких людей абы чем не испугаешь… Но Тангулиэ видела не абы что.
        После того, как она присоединилась к Гогзу на арене, они участвовали ещё в трёх битвах. Противники были гораздо серьёзнее тех, с которыми орчиха дралась в одиночку. Тангулиэ и её вынужденной напарнице, тоже оказавшейся отнюдь не простой орчихой, пришлось знатно попотеть чтобы справиться с испытанием шепчущей. И когда голос позвал на арену третьего участника, Тангулиэ молилась, чтобы эта девчонка - леди Вуднайт - оказалась сильна. Потому что интуиция подсказывала женщине, иначе всём трём конец.
        Что ж, молитвы Тангулиэ, можно сказать были услышаны. Только вот Виктория намного превзошла самые оптимистичные ожидания женщины. Ещё после первого боя - если произошедшее вообще можно было назвать боем - Тангулиэ поняла, что зря беспокоилась за безопасность леди Вуднайт.
        «Беспокоиться надо было за безопасность господина Груба, когда тот сидел с этой колдуньей за одним столом…» - думала Тангулиэ. Но тогда она совершенно не почувствовала от Вики угрозы, даже мельчайшей. А вот теперь при взгляде на блондинку у женщины чуть ли не волосы дыбом вставали. И это при том, что Вика уже отозвала те жуткие щупальца, от которых кровь стынет в жилах и чьё присутствие пробирает до самой глубины души…
        - Невиновны… - прозвучал голос шепчущей, - Идите дальше. Путь свободен…
        Песок на арене пришёл в движение, расступился в стороны. Затем расступился камень под ним, и в полу возникла дыра. Фрагменты стен и пола принялись выстраиваться в винтовую лестницу, уходящую вниз.
        Виктория пожала плечами и молча пошла в открывшийся проход. Тангулиэ и Гогзу переглянулись и последовали за озорно вилявшей хвостом блондинкой. О полученных ранах женщинам думать не пришлось - после финального боя (в одиночку выигранного Викиными щупальцами всего за несколько секунд, как и два сражения до него) тёмный дым, в который обращались трупы побеждённых, окутал тела участниц испытания. Он исцелил все ранения, восстановил ману и силы, вернул бодрость.
        Вика же про себя радовалась, что тентаклям не пришлось отдавать долг - за время, проведённое в особняке, она трахалась с ними столько, что теперь щупальца готовы были какое-то время служить ей просто так. В памяти вспыли слова Учительницы Яо, высокоуровневой ведьмы похоти, учившей Викторию магическим и классовым премудростям в качестве награды Нэш за выполненный квест по транспортировке герцогского сына.
        «Цени призываемых существ и фамильяров, которые согласны получать от тебя плату заранее на несколько призывов вперёд, или наоборот после службы, а то и вовсе готовы работать в долг. Они самые надёжные, на них можно положиться всегда, в любой ситуации. Ты не представляешь сколько ведьмочек похоти сдохло или оказалось в крайне скверной ситуации из-за отсутствия таких слуг. Помню бедняжку Аврору… Представь, на тебя со всех сторон прут паучьи всадники изумрудного бастиона, маны почти нет, ты ценой редчайшего артефакта и половины жизненной силы призываешь демона из чёрных королевств дальних планов… А он смотрит на тебя и говорит: «Ебаться давай, сисястая. Что, как это нет времени? Ну не, я в долг не работаю, ноги давай раздвигай. Да вижу я что сюда через пару минут эта мерзость верхом на пауках доползёт, мне-то что? А, так это от них тебя защищать надо… И правда не успеем. Ну я пошёл тогда.» И исчезает. Эх, бедняжка Аврора, знала бы ты что с ней сделали…»
        Виктория осталась вполне довольна тем, что так и не узнала дальнейшую судьбу бедняжки Авроры. Потому что при произнесении Яо словосочетания «изумрудный бастион» у блондинки по спине пробегали мурашки. Прямо как от упоминания Той, Что Шепчет и Правящего-в-Тишине - единственных двух известных Вике древних божеств. Последний был пару раз вскользь упомянут Яо и Нэш…
        Спустившись по лестнице, Вика и Гогзу с Тангулиэ снова оказались на каменной тропе. Дорога вела к следующему островку, висящему посреди чёрной бездны. Троица шагала вперёд. Тангулиэ и Гогзу спорили насчёт травяной настойки, а Виктория вспоминала продолжение той лекции Яо по магии призыва:
        «В общем, цени таких существ и фамильяров. Но при этом опасайся. Их преимущество в надёжности, но есть и обратная сторона монеты. Магия подчиняется строгим законам, и не смотри на меня так, я буду повторять эту фразу ещё десять тысяч раз. Так вот, призыв - это контракт. Призыватель всегда платит, призванный всегда отрабатывает плату. Ведьмы похоти платят по контракту собственным телом и энергией эроса - это тоже магический закон. Один призыв - это один контракт, и каждый контракт требует оплаты. Это закон. Магия на базовом уровне не имеет и не подразумевает никаких выдуманных смертными экономических концепций. Один контракт - одна оплата, хватит зыркать на меня, для твоего благополучия талдычу.
        Нет никакой условной магической валюты призывателя, нет никакой таблицы расценок в духе «призывать такое-то существо - 100 единиц, этот фамильяр служит за 10 единиц в день, час анального секса с ведьмой похоти стоит 5 единиц». Это так не работает. Один призыв, один контракт, одна оплата. Запомнила? Так вот… Призванные существа и фамильяры, согласные на оплату после службы, или предоплату на несколько призывов вперёд, делают это не из-за большого доверия и любви к тебе, и не ещё по каким-то возвышенным причинам. Им просто нужно от тебя что-то другое.
        Они тебя трахнут. Потому что ты ведьма похоти, и таковы условия контракта. Но раз они согласны ждать и брать твоё тело не каждый раз… Где оплата призыва? Существа, готовые взять предоплату или поработать в долг не заинтересованы в твоём теле и твоём эросе, для них это либо приятный бонус, либо лишнее обязательство по контракту призыва. Настоящую, первичную оплату за призыв, они берут чем-то другим. Поэтому они могут позволить тебе откладывать «сексуальную» плату, выполняя оба закона о которых я тебе талдычу. Очень хорошо, если истинную плату они берут просто твоей маной. Хуже всего, если ты не знаешь, чем они её берут. Вот только есть один малюсенький нюанс. Те, кому нужна лишь мана, не доступны ведьмам похоти. Они просто не ответят на твой призыв, хоть ты сто тысяч раз всё сделай идеально. Попробуй как-нибудь на досуге простенькое плетение из тех которыми пользуются обычные маги…
        Так вот. Допустим, ты призываешь существо. Оно берёт с тебя плату маной. Ты в этом уверена полностью, всё перепроверила и зафиксировала по десять раз и превосходишь своего призванного ёбаря во всём связанном с магией, восприятием и интеллектом. Потом существо тебя трахает, потому что… Ну ты поняла. Но это не разрешает проблему. Оно взяло тебя после службы, значит ему нужна не ты. За призыв оно взяло плато маной, но если бы оно нуждалось лишь в ней, то не ответило бы на зов ведьмы похоти. Это магический парадокс.»
        Затем Яо вдруг резко замолкла и тогда Виктория принялась задавать вопросы: «А какие могут быть последствия? Какую плату тогда могут брать эти существа? Какие ещё законы тут действуют? В чём решение этого парадокса? Ты же не просто так мне всё это рассказала?»
        Вот только ответ Яо блондинке очень сильно не понравился:
        «Не знаю. Никто из известных мне магов не знает. А госпожа Нэш не хочет отвечать на этот вопрос и говорит, что некоторые загадки смертные обязаны решать самостоятельно. Поэтому я и говорю - опасайся таких существ.»
        Виктория продолжала шагать вперёд и думала: «вот поэтому я и хотела напиться. И это ведь даже не самое стрёмное, о чём Яо рассказывала…»
        Глава 22. Безобидные признания, часть 1.
        Виктория, Гогзу и Тангулиэ добрались до второго каменного островка посреди чёрной бездны. Это место представляло из себя большую круглую платформу с обелиском в центре. Объект был выполнен из какого-то голубого камня и размеренно светился. В высоту обелиск достигал десяти метров.
        - Подойдите, - приказал голос шепчущей, как только все девушки оказались на платформе.
        Дорога, по которой они пришли тут же начала рассыпаться, исчезая в темноте. Не увидев других объектов, достойных внимания, троица направилась к центру платформы. Оказавшись рядом с обелиском, девушки вновь услышали шепчущую:
        - Испытание арены закончено. Обелиск признаний будет судить ваши тайны… Приложите руки к камню… Одновременно.
        Прежде чем коснуться голубоватой поверхности ладонью, Виктория взглянула на обелиск истинным зрением, и, к собственному удивлению, смогла рассмотреть много полезного и необычного.
        ПОВЫШЕНЫ НАВЫКИ:
        ++ЭКСПЕРТНОЕ ЗАЧАРОВАНИЕ С 50 ДО 51
        ++ГЛУБОКОЕ ЗНАНИЕ МАГИИ С 50 ДО 51
        +++Экспертное колдовство с 23 до 24
        +Руническая магия с 50 до 51
        +Владение артефактами с 51 до 55
        +Продвинутая ментальная магия с 50 до 51
        Примечание: да, некоторые навыки выше, чем были, некоторые вообще новые - результат обучения у Яо. То, что три навыка находились на 50 не совсем авторский произвол - подразумевается, что Яо учила Вику строго до определённых значений, а потом меняла тему.
        И всё же, увиденное блондинкой было лишь вершиной айсберга - обелиск представлял из себя сложнейший артефакт. Насколько Вика могла судить, он был таким не из-за прихоти шепчущей и не ради декораций - такой размер и форма были необходимы для его работы. Вику смущало то, что раньше шепчущая и её предшественники обходились без вспомогательных устройств и всё равно вполне себе могли читать мысли и проникать в память «подсудимых». Истинное предназначение обелиска на данный момент было для Виктории загадкой.
        Гогзу несколько секунд медлила. Орчиха смотрела на обелиск с сомнением. Потом помотала головой, выругалась, и наконец приложила к камню кулак. Тангулиэ коснулась обелиска молча и без проволочек.
        Пропитывавшая камень магическая структура пришла в действие. Прошла секунда, две, три, и девушки услышали новый голос, исходивший прямо от обелиска:
        - Я закончил. Начнём. Уберите руки. Отойдите. Женщина-футанари, называющая себя «Гогзу», ты будешь первой. Готова ли ты говорить правду и только правду?
        Орчиха нахмурилась. А потом бросила:
        - Нет.
        Обелиск рассмеялся, на мгновение вспыхнув ярче прежнего.
        - Это честный ответ. Но если ты соврёшь, то будешь наказана. И не ты одна. Если я признаю тебя виновной, наказание понесёт вся команда.
        - Виновной в чём, столб обосранный? - хмыкнула Гогзу.
        - Зависит от твоих ответов. Признайся, что ты думаешь о своих вынужденных товарищах по команде? Как их оцениваешь? Нравятся они тебе, или нет?
        - Пфф, и это твои вопросы? - орчиха хохотнула, - Значит так… Тангу - пытается казаться круче чем она есть. По повадкам и манере боя скажу, что в прошлом была наёмной убийцей, в последние годы растеряла хватку, видать герцог приказал делать что-то другое. Привыкла полагаться на артефакты и сильно нервничает без них. Умеет маскировать эмоции, но не так хорошо, как ей кажется. Она служит человеку, которого я знать не знаю, так что я ей не доверяю и не собираюсь. Не испытываю к ней неприязни, но и не скажу, что она мне нравится.
        Тангу на слова орчихи никак не отреагировала.
        - Хорошо, Гогзу. А что насчёт второй твоей спутницы?
        - Странная она. Никогда не видела, чтобы кого-то столько трахали и это ничем плохим не закончилось. Если честно, я вообще не видела, чтобы кого-то столько трахали… У меня нет идей, кто она такая. Сначала я хотела познакомиться с ней поближе, но после того, как увидела её магию призыва передумала. Ну нахер, как только выберусь отсюда - свалю с максимально возможной скоростью куда подальше. Не люблю магов, использующих всякую жуткую непонятную херотень, они обычно оказываются психованными. Если эта их жуткая непонятная херотень ещё и мощная - вообще пиздец. А ещё Виктория очень хорошо маскируется под слабачку. Реально сильных людей всегда выдают повадки, особенно магов. А Виктория… Больше недели за ней наблюдала и ни за что бы не подумала, что от неё стоит ждать какой-то угрозы. Даже при том, что она свои щупальца призывала в особняке. В общем, магичка, призывающая жуткую и очень сильную хрень, да ещё и маскирующаяся под обычного человека лучше, чем ассасин на службе у правителя страны - это настолько гремучая смесь, что я не хочу с ней никакого дела иметь.
        - Моё сердце разбито, - томно сказала Виктория.
        - Хорошо, Гогзу, - вновь заговорил обелиск, - Ты была честна… Теперь Тангулиэ. Тот же вопрос. Что ты думаешь о своих товарищах?
        - Я… - женщина замялась, - Я думаю, что как только мы выберемся отсюда, Гогзу следует казнить. Или хотя бы поместить под стражу. У обладательницы её навыков нет ни единой причины работать простой служанкой провинциального чиновника… Но очень много потенциальных причин притворяться таковой. Я считаю крайне высокой вероятность того, что она готовила покушение на господина Груба или шпионила в интересах врагов республики.
        - Пфф, - орчиха фыркнула, затем рассмеялась, - В этом городишке ничего интересного не происходит месяцами. За кем тут шпионить? Не говоря уже о том, что я работаю у Колша не первый год. Ты правда думаешь, что кто-то отправил меня сюда ещё за годы до появления в Тэнлу твоего хозяина, при том, что никаких причин для его визита не было вплоть до последних недель? Это долбанный бред, тупая ты сука.
        - Брежу я или нет разберутся компетентные люди, когда допросят тебя, Колша, и всех остальных потенциальных свидетелей и соучастников.
        Тангулиэ с трудом сохраняла спокойствие. Женщина знала, что ей не стоило всё это говорить, это было очень глупо и потенциально опасно. Но лгать обелиску или что-то утаивать, говорить полуправду…
        Интуиция подсказывала Тангулиэ что этого лучше не делать. Всё это место, в которое их перенёс артефакт, пугало. А ещё сильнее женщину пугало то, что её господин, Тауэр Груб - мужчина поразительной силы, как силы боевой, так и силы характера - сказал, что им всем надо подчиняться шепчущей. Тангулиэ не до конца верила в произошедшее, для неё было немыслимо чтобы господин Груб согласился играть по чужим правилам. Женщина допускала, что это был не настоящий Тауэр, а всего лишь иллюзия. Что всё это место в принципе могло быть иллюзией, уж больно оно было необычным, невозможным, бросавшим вызов устоявшемуся восприятию мира.
        Вот только если кто-то или что-то способно создать иллюзию настолько правдоподобную, настолько масштабную и реалистичную - это само по себе крайне веский повод считаться с этим кем-то или чем-то. И раз герцог, будь он настоящим или иллюзорным, сказал подчиняться шепчущей, Тангулиэ намеревалась подчиняться. И раз обелиск хотел слышать правду…
        - Не замолкай, - снова сказал обелиск, - Теперь скажи, что думаешь о Виктории.
        - Мне известно, что она крайне ценна для господина, но деталей я не знаю. Она доказала, что является сильной призывательницей, но этого одного явно недостаточно чтобы вызвать интерес господина. Девушка-загадка. Не могу сказать, нравится она мне или нет, но учитывая обстоятельства и то, что мне о ней известно я, намереваюсь ей помогать во всём, защищать, и если понадобится, то умру чтобы спасти её.
        - Хорошо… Ты тоже была честна. Теперь последняя из вас. Расскажи своё мнение о Гогзу и Тангулиэ, Виктория.
        - Ню… - блондинка махнула хвостом, - Тангу - не знаю. Какая-то она никакая, если честно. В смысле, никак себя толком не проявила пока, что ли? Делает что надо и всё. Дерётся вроде неплохо, а в остальном мне сказать нечего. Я Тангулиэ практически не знаю, чтобы составлять какое-то личное мнение. А Гогзу - жопошница. То пристаёт, то отстраняется, скрывает мутное прошлое со скелетами в шкафу, прячет под платьем хер… Неплохой хер, кстати. В общем, мнение такое, что мне поебать.
        - И вот эта жопохвостая кошка-балаболка жаловалась, что я разбила ей сердце, - хохотнула Гогзу.
        - «Жопохвостая», - процитировала Виктория орчиху, будучи не слишком уверенной в точности перевода.
        - Жопохвостая, да. У тебя хвост из жопы растёт.
        - Откуда, блядь, по-твоему, ещё может расти хвост, идиотина?! - воскликнула блондинка.
        Росший «из жопы» хвост встал дыбом. Перепалку оборвал обелиск:
        - Очень хорошо, ты была максимально откровенна. А теперь… - голубоватый камень на долю секунды вспыхнул ярче прежнего, - А теперь вам придётся доказать честность своих слов делом.
        - Э? Ня поняла, ты же чувствуешь ложь! Какое ещё доказать?! - возмутилась Вика.
        - Правду гораздо легче говорить, если знаешь, что за слова не придётся отвечать. Гогзу, ты говорила, что боишься одной своей спутницы и не доверяешь другой. Докажи. Брось их. Иди вперёд… Одна.
        От обелиска ударил луч света, высвечивая путь к краю платформы. Там уже формировалась каменная лестница, ведущая вверх.
        - Легко, - хмыкнула орчиха и без тени сомнения зашагала по указанному пути.
        Обелиск молчал какое-то время, и заговорил лишь когда Гогзу удалилась на приличное расстояние.
        - Тангулиэ… Ты подозреваешь что Гогзу враг. И теперь она знает о твоих подозрениях… Я заставил тебя сказать это, и я искуплю свою вину. Чтобы орчиха не сбежала и не подготовилась, я дам тебе возможность убить её прямо сейчас.
        Обелиск снова вспыхнул, и голубоватые лучи нарисовали в воздухе арбалет, уже заряженный.
        - Стреляй, - приказал обелиск, - она не сможет защититься или уклониться.
        Тангулиэ сомневалась лишь мгновение. Причём не в том, стоит ли ей убивать Гогзу, а в том, не обманывает ли её обелиск. Женщина взяла арбалет в руки, прицелилась, и нажала на курок. Вылетевший болт превратился в светящийся росчерк и пронзил Гогзу насквозь. Орчиха, уже поднимавшаяся по ступеням, упала, и её тело рухнуло в бездну.
        - Хорошо… А теперь другие твои слова. Ты сказала, что при необходимости пожертвуешь собой ради Виктории. Сделай это. Сейчас же. Или я убью её.
        Арбалет растворился светящимся пятном, которое тут же съёжилось, превращаясь в кинжал в руках Тангулиэ.
        Виктория смотрела на происходящее с любопытством. Во-первых, она помнила слова Лисс, пообещавшей что на Шепчущем Суде никто не умрёт. Во-вторых, ей было интересно, как обелиск это проворачивает. Увиденного раньше девушке не хватало чтобы понять даже часть механизмов работы этого артефакта, а сейчас её истинное зрение блокировалось свечением обелиска. Явление само по себе странное… Так что блондинка не имела ни малейшего представления что произошло с Гогзу и что вообще сейчас происходит на самом деле - иллюзия ли это или ещё какая хитрожопая магия.
        Тангулиэ замешкалась. Она верила в то, что говорила, но обычно люди её рода деятельности, когда говорят про самопожертвование подразумевают что-то… Более воинственное, что ли. Героическое даже. Ну там, вступить в заведомо безнадёжный бой чтобы дать союзникам время, ну или хотя бы просто закрыть товарища собой от стрелы или заклятья. А тут ей дали в руки кинжал и поставили ультиматум…
        - Действуй, Тангулиэ, - в голосе обелиска послышались гневные нотки… - Или я продолжу…
        Ответ на вопрос «продолжишь что», и Тангу, и Вика получили раньше, чем успели его даже мысленно задать. Блондинка рухнула на колени. Из её груди и шеи хлынула кровь. Виктория попыталась что-то сделать, призвать целебную слизь, перелить ману напрямую в тело превратив в жизненную энергию, но ничего не смогла. Тонкие энергии не слушались ведьму, интерфейс мигал сообщением «система заблокирована», а из тела стремительно утекали силы и жизнь. Становилось холодно, глаза закрывались…
        - Убей себя и я исцелю её. Если не станешь…
        Обелиску не потребовалось продолжать. Тангулиэ доказала, что её слова о самопожертвовании не были пустым звуком. Одним движением она перерезала себе сонную артерию…
        - Хорошо… Хорошо, - удовлетворённо произнёс обелиск, перед которым лежали два трупа.
        Глава 23. Виновные.
        - В каком это смысле «наказаны»? - испуганно затараторила Тэнзия.
        Помощница мэра Тэнлу валялась не песке и была не в состоянии толком двигаться. В том же положении находились Колш и Эрик. Шепчущая воскресила их (по крайней мере произошедшее выглядело именно так с их точки зрения) после проигрыша на арене, но при этом сильно ограничила их возможности каким-то мощным проклятием. О побеге или сопротивлении не шло даже речи. Теперь троицу мучал вопрос «что дальше» и вкрадчивый шёпот, обещающий наказание, никого из проигравших не радовал.
        Невидимая сила подняла Эрика, Колша и Тэнзию в воздух. Троица повисла над песком, перед огромной железной маской, тоже парившей в воздухе. Судя по размерам, маска была рассчитана на гиганта. У Эрика возникла мысль, что этот невидимый гигант сейчас держит их в руке перед своим лицом.
        - В буквальном, - ответила шепчущая.
        Голос исходил из маски и пробирал до мурашек.
        - А может не надо? - Тэнзия заёрзала, безуспешно пытаясь вырваться из невидимой хватки.
        Учитывая скованность тела и ограниченность движений, выглядело это так как будто у рыжей случился припадок. Колш про себя не смог не отметить, что сиськи у его помощницы в таком положении трясутся весьма и весьма завораживающе. «Ещё бы не была Тэнзия футой…» - с разочарованием подумал барон, вспоминая как впервые обломался со своей помощницей.
        - Надо, - продолжила маска, - Те, кто не справился с испытаниями Шепчущего Суда получат своё наказание, после чего вернутся обратно в свою реальность. Это, конечно, если никто из вас не хочет обжаловать приговор и попытаться пройти испытания суда заново…
        - И какие наказания нас ждут если мы не обжалуем приговор? - спросила Тэнзия, перестав наконец трястись к видимому разочарованию своего начальника.
        - Не знаю… - ответила шепчущая, - Окончательный приговор будет вынесен только после того, как вы примите свою судьбу.
        - Как можно обжаловать приговор, если мы его даже не знаем? - возмутился такой нелепости Колш.
        - Без задней мысли, бери и обжалуй, - голос шепчущей, несмотря на явно саркастические нотки, вдруг стал ещё более пугающим.
        - А если мы провалим вторую попытку, наказание будет строже или нет? - спросила Тэнзия.
        - Конечно будет. Иначе было бы слишком легко. Мне надоела ваша болтовня. Наказание или вторая попытка… Решайте сейчас же.
        - Я выбираю наказание, - сказал Колш.
        - Я тоже, - немного подумав, сказала Тэнзия.
        - Повторное испытание будет таким же? - спросил Эрик.
        - РЕШАЙ!!! - голос маски перешёл в оглушающий рёв.
        Троица попыталась закрыть уши руками. Безуспешно - магия шепчущей не давала пленникам дотянуться до собственной головы.
        - Ну тогда я тоже согласен на наказание, - ответил Эрик.
        - Скучно… - разочарованно сказала маска, перейдя на шёпот, - Как же скучно…
        Несколько секунд тишины, и шепчущая вынесла вердикт:
        - Виновны. Слишком слабые, слишком скучные, слишком трусливые и совершенно не азартные…
        - Да что это за список «преступлений» такой! - возмущённо воскликнул Колш.
        - Ваш приговор - пять вопросов каждому.
        После этих слов из маски ударили три пурпурных молнии. Каждая пронзила тело одного из осуждённых и оставила магическую метку. От удара было не очень больно, но зато очень, очень холодно.
        Стоило троице моргнуть и все они открыли глаза за праздничным столом во дворе особняка Колша… Одежда на всех была та же что и до активации карты Шепчущего Суда. Эрик поморщился - ему вдруг поплохело. Тэнзия и Колш тоже чувствовали себя нехорошо после перемещения.
        Пару раз глубоко вдохнув и выдохнув, Эрик ощупал свой артефактный халат. Заглянул в интерфейс, проверяя всё ли в порядке. Система не заметила никаких отличий халата от того, что было раньше. Не нашла и никаких воздействий на организм. Что было обидно, парень не повысил ни одного навыка и способности. Даже крох опыта за убитых на арене противников не дали.
        - Мы вернулись? - осторожно прошептала Тэнзия, подсознательно боясь, что всё это не взаправду.
        - Вернулись, только… - Колш развёл руками.
        Никого кроме них троих за столом не было. А вокруг как ни в чём не бывало продолжалась пирушка, словно полтора десятка человек включая одного из правителей республики совсем недавно не исчезли, растворившись во внезапно накрывшей особняк тьме. Карты Шепчущего Суда, как и остальных подсудимых, нигде не было видно.
        - И что будем дела… - начал было Эрик, но договорить не успел.
        За столом вдруг с громким хлопком материализовался Рамаск. Старик, выпучив глаза озирался по сторонам. Ещё два хлопка и появились советники герцога, с таким же шокированным видом. Затем Аэларгус. Мужчина был взъерошен и помят. Чуть поодаль возникла Кина. Споткнувшись на ровном месте, служанка с громким «ой» упала на землю - сыграли свою роль шок и слабость после возвращения в реальный мир.
        Примерно с минуту все присутствовавшие тупили, глазели по сторонам, и приходили в себя - головокружение и общее недомогание испытывал каждый.
        - Где остальные? - холодно спросил Маниил, - Где господин Груб?
        Лысеющий полноватый брюнет немолодого возраста из свиты герцога резко переменился. В мгновение он весь стал жестче, серьёзнее, и из хитрожопого балабола-подхалима, роль которого играл большую часть времени, превратился в совершенно другого человека. Человека, вызывающего желание подчиняться…
        - Мы… Я был вместе с ним! - воскликнул Аэларгус.
        - И? - Маниил посмотрел на мага.
        Долговязый шатен зачем-то вскочил со стула и пялясь куда-то вниз разглаживал свой пиджак.
        - Господин решил остаться в… - Аэларгус замялся, не зная, как назвать то место, - В общем, решил остаться.
        - Так какого хрена ты здесь, а не с ним? - Маниил с трудом удержался чтобы не оскорбить Аэларгуса на ровном месте.
        - Господин приказал мне принять наказание и вернуться…
        - Тогда ладно, - Маниил чуть расслабился, - Что с наказаниями? У всех эти метки?
        Советник закатал рукав и показал пурпурный рунический символ на предплечье.
        Все, включая подошедшую к столу Кину, показали похожие отметки, оставленные пурпурными молниями. Каждый получил наказание «вопросами», но никто толком не знал, что это должно значить. У Рамаска и Кины было по пять, как и у Эрика, Колша и Тэнзии. У Аэларгуса был всего один «вопрос», у Маниила и Тао по тринадцать. Метки у всех восьми находились на предплечьях, но на разных руках и чуть в разных местах. Пурпурные символы были идентичны, вне зависимости от того, сколько «вопросов» назвала в качестве наказания шепчущая.
        - Так… - снова заговорил Маниил, - Про кого мы точно знаем, что они решили остаться?
        - Девушка с красными волосами, Эльза, - сказал Аэларгус.
        - Мария, брюнетка-колдунья из посланников Нэш, - сказал Рамаск, - Что насчёт моего внука? Кто-нибудь знает?
        - Он остался, - сказал Маниил.
        Рамаск громко выругался.
        - Аэларгус, Колш, - Маниил принялся раздавать указания, - Соберите всех хоть на что-то способных магов, со всего города. Я хочу знать как можно больше об этих метках через как можно меньшее время. Тао, сходи к Нимаэле и Сарранару, объясни ситуацию и потребуй помощи. Пари с герцогом… Придумай что-нибудь, главное ничего конкретного не обещай.
        Второй советник Груба кивнул, и вместе с магом и бароном направился в сторону особняка.
        Глава 24. Безобидные признания, часть 2
        - Ты меня убила, тупая сука!!! - орала Гогзу.
        - Я тебя и второй раз убью, тупая сука!!! - вопила в ответ Тангулиэ.
        Виктория тяжело вздохнула и закатила глаза.
        - Отпусти нас!!! - хором заорали обе женщины, безуспешно пытаясь вырваться из объятий щупалец.
        Призванные Викой тентакли выполняли роль миротворцев. Они плотно спеленали буянившую орчиху и не менее агрессивную «воспитательницу», предотвращая таким образом разборки.
        - Если вы не заткнётесь, они вас ещё и замолчать заставят. А там… Ну знаете, тёплая плоть фаллической формы в нежном женском рту, всякое может произойти, - с ухмылкой сказала Виктория.
        «Почему мне дали в команду дур среди которых я вынуждена быть голосом разума?» - подумала блондинка.
        - Я думаю нам стоит заткнуться, - перейдя на громкий шёпот сказала Гогзу, - Я видела, что эти тентакли способны сделать с нежным женским телом…
        Тангулиэ фыркнула и демонстративно отвернула голову. Орчиха говорила с такой интонацией и блеском в глазах, что её слова о возможностях тентаклей можно было воспринять лишь как очень плохо завуалированное предложение спровоцировать Викторию. Троица стояла на каменной платформе, один в один той же самой, где испытания суда начались в прошлый раз. Только сундуков было на один меньше - три, а не четыре. Отсутствовал сундук с одеждой, в нём попросту не было необходимости, ведь взятые из него Викой и Гогзу наряды так и остались на подсудимых.
        - Рано или поздно тебе придётся нас отпустить… - в голосе орчихи прозвучала угроза.
        - Могу это сделать прямо сейчас, - сказала Вика.
        Щупальце, державшее Гогзу, рывком вынесло орчиху за пределы платформы, перевернуло головой вниз, и как следует потрясло над чёрной бездной.
        - ААА! Стой! Хватит! Я буду хорошо себя вести, обещаю! - заорала фута.
        Виктория повернулась к Тангулиэ, взглянула брюнетке в глаза и вопросительно подняла бровь.
        - Я тоже обещаю не устраивать разборок, - сказала женщина.
        - Вам же лучше если вы сказали правду, - вздохнула Вика.
        Блондинка приказала щупальцам поставить обеих спутниц на пол и отпустить.
        - Обелиск поимел нас всех, - сказала Вика, - Так что давайте не будем сраться друг с другом и сосредоточимся на испытании.
        Гогзу и Тангулиэ несколько секунд молчали, завороженно глядя как щупальца заползают обратно в пространственные трещины и исчезают.
        - Разумная идея, - кивнула Гогзу, когда тентакли и разломы окончательно пропали, - С этой сукой я могу разобраться и потом…
        Тут из-за спины Виктории вылезло одно тоненькое щупальце и приветственно помахало орчихе.
        - Ладно, ладно, хорошо, никаких «потом», честное слово, - Гогзу на всякий случай отступила на шаг.
        Закончив пререкаться, троица вновь отправилась вперёд по каменной дорожке через тёмную пустоту. Гогзу вооружилась мечом и баклером, как и в прошлый раз. По словам орчихи «просто на всякий случай». Система всё ещё была частично заблокирована - Виктория не могла потратить очки или выбрать новые способности. Гогзу и Тангулиэ распределять было нечего, но сообщение о блокировке Системы они обе видели в своих интерфейсах. Непонятно, почему - все системные способности у них обеих работали как обычно.
        Ника не отвечала. Похоже, после первой встречи с обелиском, Вике обрубили связь с симбионтом. «Или она просто уснула. Интересно, симбионт в моём теле нуждается в сне?» - подумала Виктория.
        Дорога опять привела команду к островку-сфере. Та же арена, с тем же набором противников. В этот раз вниз сразу отправилась Виктория. Гогзу и Тангулиэ бросили друг на друга злобные взгляды, и разойдясь подальше друг от друга стали смотреть, как Викины щупальца c лёгкостью уничтожают противников одного за другим.
        Первый бой - четырёхрукого зеленокожего бойца разрывают щупальца, прежде чем он успевает что-либо сделать.
        Второй бой - тентакли утаскивают в разлом троицу яйцеголовых коротышек.
        Третий бой - пара странных мохнатых гуманоидов появляется на арене окружённая десятком тентаклей. Маленького колдуна размазывает один быстрый удар. Большого же, похожего на медведя, опутывают щупальца и медленно выпивают из него жизнь.
        На арену, по требованию шепчущей, спрыгивает Гогзу. Её участие в боях не требуется, и она это прекрасно знает, поэтому не вмешивается.
        Четвёртый бой - зеленокожий здоровяк, призывающий зачарованное оружие, не может защититься своим щитом от одновременной атаки со всех сторон. Его тело крепко, и агония продляется - тентаклям не сразу удаётся оторвать конечности от тела.
        Пятый бой - полторы дюжины синекожих коротышек не могут пробиться к Вике через стену щупалец и вскоре превращаются в корм.
        Шестой бой - чёрный голем, гарпия и оборотень. Эта троица способна оказать какое-то сопротивление, на время. Сначала щупальца настигают самого медлительного - голема. Продавливают созданный им барьер, не обращая внимание на лучевые заклятья подбираются ближе, сковывают черную махину… Гарпия тем временем безуспешно пытается атаковать с воздуха - её перья не могут нанести достаточный урон кокону щупалец, защищающему Викторию и Гогзу.
        Оборотень в форме волка пытается убежать - безуспешно. Щупальца заполняют всё вокруг, и волк становится их добычей. Приходит черёд гарпии. Её тоже настигают - летунья ограничена размерами арены. Будучи загнанной под самый потолок островка-сферы, она тоже становится жертвой. Остаётся лишь отчаянно брыкающийся голем. С ним, как и в прошлый раз, нужен небольшой трюк. Голем слишком прочен, чтобы просто так раздавить его или разорвать на части. А из-за того, что он является чисто магическим конструктом, высосать из него жизненную силу невозможно - её попросту нет. В ход идёт особая способность щупалец. С тихим хлопком разнонаправленно искажённое пространство перемалывает в труху голема, находящегося прямо в центре воздействия. Из-за разрушения физической оболочки слишком сильно нарушается магическая структура и создание перестаёт функционировать.
        Шепчущая требует последнего участника, и на арену спускается Тангулиэ. Как и у Гогзу, её роль - просто стоять рядом с Викой, и ждать пока блондинка всё сделает.
        Седьмой бой - гигантское бесформенное нечто с огромным глазом во весь корпус. Виктория закрывается коконом от взгляда огромного оранжевого глаза - он использует какую-то причудливую ментальную магию и даже несмотря на иммунитет Вике просто не хочется, чтобы это нечто на неё пялилось. Вскоре врага опутывают щупальца и принимаются выкачивать из него жизненную силу.
        Восьмой бой - ещё больше яйцеголовых коротышек, на этот раз это уже не просто стая, это настоящий боевой отряд, в доспехах, с построением, с лучниками и магами сзади… Корм для щупалец, не больше. Не существует тактики против врага, который настолько превосходит всю вашу армию вместе взятую, причём абсолютно во всём.
        Последний, девятый бой. Причудливый квартет: кентавр-лучник, постоянно меняющий форму и собственный состав слизень, ламия-копейщица и арахна-заклинатель. Как и в прошлый раз, этот бой занимает больше всего времени. Как и в прошлый раз, силы оказываются не равны, и до поры до времени державшаяся четвёрка монстров один за другим умирает в жуткой агонии. Дольше всего живёт слизень. Превратив всё своё тело в кислоту, он до последнего выжигает щупальца, одно за другим… Они продолжают бить и бить полужидкое создание, на первый взгляд не нанося никакого урона. Но каждое касание забирает у слизня часть жизненной силы. Существо обречено, и в конце концов умирает, растекаясь лужей, а затем растворяясь тёмным дымом.
        - Испытание пройдено… - объявляет шепчущая.
        Троица покинула арену и двинулась дальше. Их вновь ждало испытание обелиска…
        Гогзу и Тангулиэ озвучили своё мнение друг о друге, и ни для кого не стало сюрпризом последовавшее за этим требование обелиска. «Докажите свои слова, деритесь насмерть.» Учитывая, как закончилась прошлая попытка при том, что все требования обелиска женщины выполнили, они обе категорически отказались. Гогзу ещё и обозвала обелиск «светящимся самотыком.» Такую формулировку он не оценил, как не оценил и отказ подчиняться. Тела троицы пронзили голубые лучи, и вскоре команда во второй раз оказалась перед огромной маской, воплощением шепчущей.
        И снова все трое отказались признавать поражение, отправившись проходить испытания в третий раз. И снова всё закончилось тремя смертями у обелиска.
        - Я не понимаю! Если мы говорим правду и слушаемся, он убивает нас, если говорим правду, но не слушаемся, убивает нас, если мы ему врём он сразу убивает нас… Как выигрывать-то, сука тупая? - Гогзу с вызовом задрала голову и покричала в тёмную бездну, видимо пытаясь привлечь внимание шепчущей.
        Та не ответила.
        - Возможно, стоит сдаться, - Тангулиэ бросила вопросительный взгляд на Викторию.
        Ценность гостьи для Груба - единственное что заставляло эту женщину настаивать на повторном участии. Зная о том, что Виктория ради чего-то нужна господину, Тангулиэ не могла позволить себе бросить блондинку одну. Даже понимая, что Вика в её помощи совсем не нуждается…
        - У меня есть идея, но скорее всего она с первого раза на сработает, - сказала Вика.
        - Ну мы ведь никуда не спешим, подумаешь мучительно сдохнем ещё пару раз, тоже мне проблема, - саркастично прокомментировала это заявление орчиха.
        В этот раз Виктория включила истинное зрение заранее, ещё на подходе к обелиску. Она смотрела на обелиск издалека, не входя на платформу. Девушка сама не знала, что именно пытается увидеть. Структура этого артефакта была слишком сложной, а природа чёрной бездны вокруг всё ещё ускользала от глаз блондинки. И всё же Вика пыталась разгадать эту загадку, увидеть в магической структуре обелиска решение странного испытания. Ничего не получалось… Терпя нарастающую головную боль и резь в глазах, Виктория смотрела всё пристальнее и пристальнее, пытаясь увидеть то, что ускользало от её разума при использовании истинного зрения. Пытаясь заглянуть всё глубже и глубже, увидеть и понять обнажённую ткань реальности в её первозданном виде…
        Головная боль всё-таки взяла верх. Виктория переключилась на нормальное зрение и с удивлением обнаружила, что прошло всего несколько секунд. Девушке же казалось, что она смотрела на обелиск целую вечность. Интерфейс яростно мигал значком новых уведомлений на краю зрения. Вика не стала смотреть, что там - ей было слишком хреново.
        «Ничего ведь и не увидела толком. Пойду сдохну, надеюсь после возрождения башка не будет так трещать…» - подумала блондинка и пошла вперёд.
        Увы, возрождение Вике не помогло. Ей было всё так же плохо.
        - Мне нужно посидеть, - сказала блондинка, усаживаясь посреди платформы.
        - Что случилось, леди Вуднайт?
        - У меня есть способность, позволяющая анализировать всё вокруг, видеть истинную природу вещей. Только от её использования башка раскалывается…
        Виктория зажмурилась, даже слабый свет далёких звёзд резал глаза.
        - Но ты хоть разгадала в чём там дело и как нам выиграть у обелиска? - поинтересовалась Гогзу.
        - Нет…
        - Охуительно полезная у тебя способность.
        - Нужно больше времени… И попыток… Обелиск это очень сложная… Конструкция…
        Виктория говорила отрывистыми фразами с долгими паузами. Эта манера речи очень напоминала шепчущую…
        - Чё там сложного, это же большой светящийся самотык из камня! Ты бредишь!
        - Она про конструкцию магической структуры говорит, идиотка, - заметила Тангулиэ.
        Гогзу хохотнула и махнула рукой, чем вызвала почти физически ощутимую волну холодного презрения со стороны Тангулиэ.
        Виктория минут пятнадцать просто сидела на камне с закрытыми глазами и глубоко дышала. Спутницы блондинки больше не разговаривали. Вместо этого они играли в гляделки, периодически злобно зыркая друг на друга с разных концов каменной площадки. Головная боль не ослабевала, но потихоньку Вика усваивала крупицы увиденного. Вдруг девушка кое-что поняла. Крупицы увиденного, но не познанного сложились в пазл. Виктория резко поднялась на ноги и молча пошла вперёд.
        Блондинка переключилась на истинное зрение и смотрела им на всё вокруг: на чёрную бездну, на пустышки-имитации звёзд, на камень, на путь, на островок впереди… Смотрела и не прекращала, несмотря на усиливавшуюся головную боль. Вике казалось, что её мозг сейчас взорвётся. И всё же, она не сдавалась. Она не поняла и не смогла разглядеть нужные детали обелиска, но зато увидела кое-что гораздо более важное. Теперь Виктория знала, как и на что нужно смотреть. И теперь она собиралась изучить всё вокруг. Каждого монстра на арене, каждый камушек, каждую пустышку-звезду, каждое колебание воздуха от голоса шепчущей… Во всём скрыты загадки, отвечающие на нужные ходящей-за-гранью вопросы.
        Глава 25. Безумие.
        Виктория наконец выключает истинное зрение и в полубессознательном состоянии падает на песок. Бои… Нет, изучение окончено. Можно немножко передохнуть и идти дальше…
        - …хвостая! Эй, очнись, жопохвостая! - пробивается в сознание блондинки голос Гогзу.
        Обеспокоенная орчиха пытается, как умеет, привести в чувство девушку-кошку. Та, что поклялась не привязываться волнуется за ту, кого боится… Виктория знает. Виктория видит в голосе орчихи эхо её прошлого. Того, о котором «Гогзу» не рассказывала. Глаза блондинки закрыты, как обычные, так и настоящие. И всё же Виктория видит. Впервые заметив некоторые вещи, уже не можешь перестать обращать на них внимание…
        - Да хватит хлестать её по щекам, это не поможет! - вопит Тангулиэ.
        В голосе этой женщины тоже видно многое. Эта уже немолодая, но ещё не начавшая стареть брюнетка, как и орчиха, немало скрывает. Но в отличие от «Гогзу», Тангулиэ прячет настоящее, а не прошлое.
        «Где Ренэро? Почему никто не говорит о том, куда исчез мой воспитанник? Кто такая Виктория Вуднайт и её товарищи? Что нужно господину Грубу от них? Зачем мне приказали участвовать во всём этом и почему ничего не объяснили? Где Ренэро?»
        Все эти эхо, отражения мыслей, как капли дождя по брусчатке, стучат по поверхности Викиного сознания. Сами же голоса женщины и футы-орчихи слышатся странно.
        Они словно приходят издалека и идут медленно и осторожно, боясь потеряться, нащупывая знакомый путь в страхе что он исчез… Как будто пересекающие пустыню караваны без компаса, под мёртвым небом, лишённым всех звёзд разом.
        Голоса искажены чем-то. Они звучат неестественно, незнакомо. Слишком протяжно, слишком громко, слишком тускло. «Каждое колебание воздуха как отчаянно цепляющийся за жизнь корень в лесу сломанных деревьев…» - думает Виктория.
        Блондинка чувствует себя так, как будто плывёт. Волны неведомого океана качают её рассудок, то захлёстывая его полностью, то выбрасывая на пляж островка из голосов Гогзу и Тангулиэ, где каждая песчинка - эхо какого-то события, мысли, воспоминания из жизней этих двоих.
        Этот островок вскоре тонет в тёмной воде. Уровень воды повышается ежесекундно, топя Викин разум вместе с островком… Ведь где-то далеко в этом океане тает очередной айсберг из чёрного льда. Многогранная глыба, острая со всех сторон, в которой заморожена память. Память об увиденном истинным зрением. Не только здесь, не только сейчас, на шепчущем суде… Айсберги хранят в себе всё. Всё что когда-либо было увидено, услышано, поглощено телепатией, но при этом в силу разных причин не понято, не воспринято, не распознано… Но всё же увидено и запомнено.
        Почти утонув, наглотавшись сладкой ядовитой воды, Виктория становится едина с океаном и всплывает на поверхность. Волна с силой выкидывает блондинку на очередной пляж, состоящий из крика орчихи:
        - Да не мешай, я и не таких смертников откачивала! Ща я этой дуре как ёбну, и она сразу очнётся…
        Всё это всегда было здесь, с самого начала. Этот остров, эти воды, то, что под ними, этот крик и эти айсберги. Были до того, как Виктория начала пользоваться истинным зрением, до того, как обманула себя, подумав, что начала пользоваться истинным зрением, до самой Виктории и до её души… Каким-то образом девушка знает, что затопивший целый мир океан и чёрные айсберги в нём старше самой Вселенной.
        «Но ведь чтобы здесь не было противоречий время должно быть плоским кругом, а оно - ленивый рыжий кот. Тогда получается…» - Виктория не успела увидеть конец этой мысли. Океан вновь поглотил девушку, и тёмная вода закрыла обзор.
        Почему все эти холодные чёрные зеркала таяли сейчас, устроив разуму блондинки небывалый водный аттракцион?
        «Я увидела то, как надо видеть, куда надо смотреть. А потом посмотрела куда надо, как надо… И теперь мои глаза-солнца в небе этой кладовки разума пропускают слишком много света. Теперь здесь слишком тепло и светло. Айсберги обречены на вымирание…» - думала Виктория, погружаясь в тёмную водяную пучину.
        Айсберги отвергнутой памяти, один за другим, продолжат таить. Продолжат становиться частью постоянно растущего тёмного океана, на волнах которого то тонет, то всплывает рассудок девушки…

* * *
        - Мяу… Мяу!!! - издаваемые Викторией звуки перешли в шипение, когда она поняла, что её с силой дёргают за хвост.
        - Прямо как настоящая кошка… - с удивлением сказала Гогзу и повернувшись к Тангулиэ победоносно добавила, - А ты говорила не сработает!
        - Кому-то надо хуй откусить и тентакль в жопу засунуть, - злобно сказала Вика.
        - Эй, я же из лучших побуждений… - Гогзу отошла на пару шагов назад.
        Виктория сидела на песке. Перед глазами всё плыло, голова кружилась. Чёрные волны в итоге подняли рассудок девушки в небо, к глазам-солнцам. И сквозь них вытолкнули наружу, в реальность.
        - Вы в порядке, леди Вуднайт?
        - Нет, но так и должно быть. У моей способности видеть природу вещей есть ряд побочных эффектов.
        - Маги… - хмыкнула орчиха.
        Знай Вика обо всех «побочных эффектах» заранее, она скорее всего не решилась бы зайти в использовании истинного зрения так далеко.
        Плохим самочувствием и бредовым сном-видением про чёрный океан дело не ограничивалось. Викторию ломало. Разум девушки функционировал странно. Перед глазами словно был плотный туман. Он был и в мыслях, он заглушал голоса Гогзу и Тангулиэ. Всё вокруг казалось незнакомым, слишком тихим, слишком тусклым, или слишком прозрачным.
        Даже собственное тело виделось и ощущалось Викой как чужое. Чтобы ходить, говорить, дышать, приходилось отдавать телу команды. Сознательно планировать движение каждого мускула… Подъём на ноги, вдох, выдох, шаг, вдох, выдох. Это ощущалось как вечность. Как заплыв через зыбучие пески.
        Любая мысль давалась с трудом. Мозг Виктории отказывался работать нормально, он пел, говорил странными метафорами и пытался сыграть миру фантасмагорическую мелодию своими электрическими импульсами.
        Блондинка споткнулась, и по собственным ощущениям пару месяцев пялилась на приближающийся песок, пока орчиха и Тангулиэ не подхватили несчастную кошкодевку и не поставили на ноги. Зато падая у Вики было время расслабиться, всё обдумать, всё рассортировать по полочкам.
        Женщины осторожно вели Викторию вперёд под руки - шепчущая пригрозила санкциями, если команда продолжит сидеть на месте - и пытались как-то привести блондинку в чувство. Увы, ни одна из них не обладала целительскими навыками. Впрочем, даже если бы обладала, это бы не помогло.
        Постепенно к девушке возвращался контроль над телом, ощущение течения времени вернулось в норму, а разум перестал чувствовать себя безбилетным пассажиром на подводной лодке. Вскоре Виктория уже могла идти самостоятельно и думать более привычным образом. Более привычным, но отнюдь не тем же самом. Явь с тающими чёрными айсбергами в океане-кладовке сознания - событие, совершенно точно разделившее жизнь на «до» и «после». За месяцы несостоявшегося падения лицом в песок, новая Виктория в этом убедилась. И если старая Виктория точно не стала бы заходить так далеко с истинным зрением, знай она о последствиях, Виктория нынешняя прекрасно понимала - пережитое было лишь первым шагом. Необходимым, неизбежным и невозможным.
        Системный интерфейс показывал лишь непонятные символы. «Рассинхронизация… Система не может адаптироваться к моему текущему состоянию, потому что переход был слишком резким. Не страшно. Система мне пока не нужна. Главное, что Ника в порядке. Мой маленький симбионт всё проспал и сможет относительно безболезненно адаптироваться, когда проснётся,» - подумала Виктория.
        Впереди показался островок с обелиском.
        «Та, Что Шепчет… Ты хотела, чтобы я всё это увидела? О да, богиня безумия таки свела меня с ума. И именно в этом заключается её обещанная помощь. Ходящая-за-Гранью не может позволить себе роскошь ходить по безопасным тропинкам здравого смысла. Только сойдя с ума можно попасть туда, куда мне нужно,» - думала Виктория.
        В конце концов девушка поняла - главный побочный эффект истинного зрения заключался в том, что оно и впрямь позволяет видеть суть вещей.
        Глава 26. Самое-самое начало пути
        - Что это было? Что ты сделала?
        Виктория, Гогзу и Тангулиэ стояли на платформе с обелиском. Вернее, с остатками обелиска. Артефакт, которому шепчущая делегировала «испытание признаний,» рассыпался на куски. Спутницы Виктории были крайне шокированы этим событием. Или, скорее тем, что к нему привело…
        - Леди Вуднайт… Что вы сделали?
        - Ммм, как бы мне это объяснить… - Блондинка наклонила голову, прижала указательный палец к щеке, и завиляла хвостом, - Во, хорошая аналогия!
        - Ана-чё? - нахмурилась Гогзу, но Вика это проигнорировала.
        - Представь себе огромный очень сложный карточный домик, и он построен вокруг муравейника, и по этому домику бегают муравьи. На карточный домик постоянно падают опилки, и муравьи таскают их в муравейник… Если насыпать на определённый части карточного домика слишком много опилок, то в один момент времени суммарный вес муравьёв и опилок превысит… Нет, это реально дерьмовая аналогия. Она казалась мне лучше пока я не начала её озвучивать, - Виктория вздохнула и поникла, ссутулившись и опустив голову.
        - Я нихуя не поняла, - сказала Гогзу.
        - Я тоже, леди Вуднайт.
        - Короче, обелиск - это артефакт. С точки зрения мага - это очень сложная и большая структура магических цепей и плетений, засунутая в голубой светящийся самотык посреди космоса…
        - Кос-чего? - снова нахмурилась Гогзу.
        - Так вот, большая часть всей это структуры обычно неактивна - нерационально питать её всю. Как например нелогично напрягать все мышцы в теле ради любого движения.
        - Ага! - радостно воскликнула орчиха.
        - Леди Вуднайт, основы артефактологии никак не объясняют произошедшее…
        - Атятя! - Виктория погрозила Тангулиэ пальчиком, - Не перебивай! Артефакты управляются одним контрольным плетением, или их группой. Их можно считать разумом артефакта, но на самом деле это просто набор простейших контекстных зачарований, почти полностью состоящих из элементарных заклятий мана-импульса вида условие-действие. Чем больше у артефакта возможностей, тем больший список таких пар ему нужен чтобы функционировать и тем разумнее он выглядит для непосвящённого. Ну, это конечно если в артефакт не засунута душа…
        - Леди Вуднайт, не говорите так спокойно о запретной магии, - напряглась Тангулиэ.
        - Я вообще нихуя не понимаю, о чём она говорит, - Гогзу повернулась к Тангу, при этом тыкая пальцем в Викторию.
        - Так вот, структура обелиска - это прям целый город. Обелиск на самом деле предназначен для целой кучи разных испытаний, просто мы пока видели только одно, поэтому он даже сложнее чем кажется на первый взгляд, а он сразу кажется ваще пипец крутым артефактом.
        - Согласна, - кивнула Тангулиэ.
        - И тут ещё фишка в том, что контрольные плетения обелиска реагируют на любые действия тех, кто проходит испытание. Там целая система наблюдения активируется, когда кто-то входит на платформу, и она передаёт всю инфу контрольным плетениям, и там прям огромный список потенциальных условий, на которые обелиск может реагировать. Самый важный момент - любой артефакт - это всё ещё просто магическое плетение, подчиняющееся всем фундаментальным законам магии. А плетение само по себе штука хрупкая и уязвимая. Разломать своё заклинание - проще простого, достаточно переборщить с напором маны в определённых частях плетения, и они лопнут, а само плетение рассыпится как карточный домик…. Чужое плетение тоже легко сломать, но вот получить к нему доступ - гораздо сложнее. Обычно эффективнее стукнуть человека по голове палкой. В структуру артефакта залезть тоже нифига не просто. Но! - Виктория подпрыгнула и указала пальцем вверх.
        - Но вы нашли способ сделать это быстро и относительно легко с помощью своей способности, истинного зрения? - спросила Тангулиэ, - А зачем надо было петь и танцевать? Это какое-то особое ритуально заклятье?
        - Неа, лучше, - Виктория лучезарно улыбнулась, - Поскольку у обелиска огромный список потенциальных условий и реакций на них, можно заставить его плетения самоуничтожиться комбинацией простых и безобидных действий. Для этого нужно разом увидеть всю магическую структуру со всех сторон и во всех плоскостях и моментах времени. Потом достаточно всего лишь создать последовательность условий, которые вынудят контрольные плетения отправлять мана-импульсы и активировать вторичные плетения таким образом, что спустя какое-то время некоторые части структуры окажутся перегружены маной, что вызовет их повреждение и приведёт к каскаду событий, неминуемо ведущему к саморазрушению одного плетения за другим и неизбежно вызовет последующий коллапс всего артефакта, включая его физическую оболочку.
        - Я абсолютно нихуя не поняла из твоего объяснения.
        - Это не должно быть возможным в принципе! - воскликнула Тангулиэ, - То есть, в теории, наверное, такое возможно, но… - женщина вздохнула и замолчала.
        - И всё же, при чём тут был твой странный танец? И песня? И непонятная фраза, когда мы зашли на платформу? - спросила орчиха.
        - Ну просто в выбранный мной момент времени при наличии именно нас троих на арене, структуру обелиска можно было разрушить именно такой последовательностью действий.
        - А кто такой Джорно Джованна и что у него за мечта? - спросила Тангулиэ.
        - Понятия не имею, просто один из нужных в тот момент импульсов в структуре обелиска вызывался именно этой фразой про мечту.
        - Я так нихуя и не поняла, - подытожила орчиха.
        Вдруг сверху прозвучал голос шепчущей:
        - Я подумала и так уж и быть, будем считать, что испытание пройдено… Идите дальше.
        Платформа пришла в движение, часть её рассыпалась на куски, и вместе с останками обелиска стала выстраиваться в дорожку. Гогзу и Тангулиэ направились вперёд, а Вика осталась стоять на месте.
        - Леди Вуднайт, вы идёте?
        - Нет. Шепчущая звала вас, а не меня. Вы разве не видели?
        - Что видели?
        - Её слова.
        - Идите, - снова сказала шепчущая, - Как оригинал и сказала, только вы двое…

* * *
        После того, как Груб и Эльза отказались получать вердикт, шепчущая вернула их на стартовую платформу. Вместо покинувшего суд и признанного виновным Аэларгуса, третьим членом их команды стала Мария.
        Колдунья была восхищена силой герцога, как и Эльза. Конечно, они обе многое повидали, но Груб действительно был на совершенно ином уровне. Все девять боёв на арене и все монстры там для него были даже не насекомыми, а пылью под ногами.
        Болтать Тауэр Груб настроен не был. Он просто молча шёл вперёд и девушки шли следом за ним.
        Проваленное в первый раз испытание обелиска встретило команду, как и раньше, тем же вопросом и тем же свечением. И, как и в прошлый раз всех троих ждала смерть…
        - Значит, лгать обелиску - не выход. Отказываться выполнять его команды тоже… - задумчиво произнёс герцог после возрождения.
        Затем мужчина опять молча пошёл вперёд. Мария с немым вопросом в глазах посмотрела на Эльзу.
        - Просто иди за ним… Наши судьбы в этом месте зависят от него. Мы ничего не можем изменить, - ответила рыжая.
        «Вообще мы могли бы сдаться и получить от шепчущей по жопам… Хотя скорее в жопы, учитывая наш прошлый с Викторией опыт. Но сдаваться мы не будем, это слишком легко и благоразумно,» - подумала Мария.
        Естественно, ей двигало не желание усложнить себе жизнь, а желание доказать - она лучше Кины. Она лучше этой своей молодой и более везучей копии. Она слабее её по системным показателям… Но сильнее как личность. Она ДОЛЖНА пройти все испытания шепчущей. Потому что Кина сдалась…
        Бойня, которую герцог устроил на арене, повторилась. Повторились вопросы обелиска, повторились ответы… Не повторились действия герцога, когда обелиск потребовал доказать свои слова.
        - Ты убил нас!!! - возмущённо воскликнула Мария, когда все трое снова оказались на стартовой площадке.
        - Этого требовал обелиск, - пожал плечами Груб, - К тому же, это было не по-настоящему. Здесь, по-моему, вообще невозможно умереть.
        - Боль была настоящей!
        - Моя боль тоже была настоящей, я знаю. Куплю вам двоим что-нибудь за доставленные неудобства, так уж и быть.
        Мария вздохнула:
        - Надеюсь это будет что-нибудь полезное.
        - Обсудим компенсацию, когда выберемся. Сейчас проблема в другом - у нас кончились возможные варианты действия. Обелиску нельзя соврать, его нельзя уничтожить, ему нельзя не подчиниться, но и подчиниться ему тоже нельзя… Как пройти это испытание? Это какая-то головоломка, но какая? Чего хочет шепчущая судья?
        - Мы попробовали не всё, - сказала Эльза.
        - И что я, по-твоему, упустил из вида? - спросил Груб.
        - Нужно сказать обелиску правду о том, что думаешь о спутниках. Но сперва нужно изменить о них своё мнение… Это испытание проверяет сплочённость команды, - сказала Эльза.
        - Не думаю, что всё так просто. Обелиск спрашивает, могу ли я пожертвовать вами для достижения цели. Любой другой ответ будет ложью… Сколько бы времени мы не провели вместе и как бы вы не стали для меня важны, мой ответ не изменится. Я бы предположил, что нужно заставить всех остальных сдаться и покинуть игру. Оставшись в одиночестве, не нужно будет доказывать обелиску сплочённость команды. Но если бы смысл был в жертве соратников ради собственных интересов, обелиск не убил бы меня в прошлый раз.
        - Тогда я предлагаю тебе просто сдаться и не мешать нам! - воскликнула Мария.
        - Это было бы разумным решением. К несчастью для вас двоих, я не стану жертвовать собственной выгодой ради вас. Я намерен пройти все испытания, заслужить благосклонность шепчущей, и получить награду, а не наказание. Не вижу ничего более ценного, что вы могли бы мне предложить взамен.
        - Иначе у нас бы вообще не было текущей проблемы… - вздохнула Мария.
        «Два пути… Либо мы будем ходить по кругу, пока Тауэр Груб не останется один. Либо я вмешаюсь,» - подумала Эльза. После смены класса, у девушки появилось кое-что, позволяющее менять судьбы весьма своеобразным и радикальным образом. Нэтто оказался прав - магия судьбы полностью подчинялась Системе.
        «Ну уж нет, я выбрала класс «рыцаря судьбы» не для того, чтобы смотреть со стороны, и не для того чтобы обманом подталкивать окружающих к нужным мне решениям. Я решила измениться. Поэтому я должна вмешаться…» - Эльза выбрала дальнейший путь.
        - Тауэр Груб, я знаю, как нам выбраться из этой ситуации, - сказала девушка. Это очень плохая идея, и мне придётся за неё расплачиваться… Но альтернатива этому… Хуже.
        Эльза не стала говорить герцогу, что его ждёт, если он останется здесь один.
        - И что же это за идея? - спросил блондин.
        Эльза закрыла глаза и отрешённым, чуждым голосом, произнесла:
        - Цепи судьбы… Сковывающее кольцо.
        - Что за… - лицо Груба исказилось.
        Почувствовав активацию неизвестной системной способности, мужчина в мгновение оказался рядом с Эльзой и одним движением руки снёс девушке голову с плеч. Это был рефлекс - если в тебя колдуют что-то непонятное, атакуй пока не магия не сработала.
        Да, Груб знал, что здесь он не может по-настоящему умереть. К тому же, не рассматривал ни Эльзу, ни Марию как угрозу, даже потенциальную - обе девушки были слишком слабы.
        Но учитывая контекст разговора, герцог заподозрил, что его могут попытаться охмурить какой-нибудь неизвестной ментальной магией. А в отсутствии защитных артефактов они не собирался проверять себя на прочность. Особенно против магии человека из другого мира, компаньона Ходящей-За-Гранью и избранницы неизвестного божества. Пусть даже этот человек гораздо слабее него.
        Вот только несмотря на то, что Эльза умерла, активацию её способности это не остановило. И к несчастью для Груба, рыжая использовала кое-что гораздо серьёзнее ментальной магии…
        - Что ты сделала?
        Груб, Мария и Эльза вновь стояли на стартовой платформе. Когда герцог убил рыжую, явилась шепчущая, воскресила девушку и объявила, что они провалились.
        Эльза улыбнулась:
        - Я видел образ. Огромная золотая цепь, образующая кольцо, сжимающаяся вокруг нас и сдавливающая меня, тебя и Марию в единое целое… Это была всего лишь иллюзия.
        - Нет, - Эльза покачала головой, - Посмотри на меня, Тауэр.
        У герцога внутри всё словно перевернулось, когда он услышал своё имя из уст рыжей.
        - Что за…
        - Мы теперь связаны цепями судьбы… Ты больше не скажешь обелиску, что готов пожертвовать нами. И ты не соврёшь.
        - Невозможно… - прошептали губы герцога, - Такая магия не должна существовать…

* * *
        Мактэн стоял на стартовой платформе в полном одиночестве. Вместо дороги перед ним была стена. Стена с надписью «недостаточно участников, пожалуйста подождите пока другая команда не окажется расформированной»
        «А если не окажется? Я же не останусь здесь навечно? Святой Понс… Эти двое уже там вместе с герцогом наверняка всё провернули чтобы я не мог уйти с Викторией…» - думал Мактэн.
        Паренька жрали тревожные мысли - что с ним будет когда он вернётся? Не накажут ли его родню? Не казнит ли герцог Викторию за попытку украсть из республики «ценного специалиста»? Не подставил ли я всех? Что теперь будет…
        Отчасти поэтому он и решил не признавать поражение перед маской шепчущей и попробовать пройти испытание снова. Вот только вместо испытания его ждал небольшой каменный пятачок, одиночество и тревога. «Ну что ж, раз делать нечего, буду ждать. А пока жду, займусь чем-то полезным. Какие там упражнения показывал Эрик?» - подумал Мактэн. Он принялся вспоминать весь курс тренировок, прикидывая, что и как можно делать самостоятельно - особенно из магических практик. А потом, когда придумал программу одиночных тренировок, принялся за дело…

* * *
        Виктория стояла в одиночестве на маленьком каменном пятачке. Гогзу и Тангулиэ ушли вперёд по дороге, исчезнув из вида, растворившись и затерявшись где-то далеко в чёрной пустоте. Перед блондинкой парила гигантская железная маска.
        - Так не честно! - обиженно воскликнула шепчущая.
        - Ну прости, - развела руками Виктория, - Кто ж знал, что обелиску достаточно логично обосновать нерациональность убийства членов своей команды по первому требованию непонятной фигни, даже если и впрямь готов ими по-настоящему пожертвовать при реальной необходимости.
        - Ты знала! Когда ты научилась видеть, ты поняла все возможные решения! И выбрала самое мудацкое! Мне теперь обелиск чинить! Ты его сломала во всех отражениях пространства и времени, сука хвостатая!
        - Ну иначе бы Эльза, Мария и Груб не справились. Рыжая дурёха, конечно, догадалась связать три судьбы воедино и у нас теперь есть свой личный герцог… Только что она собиралась делать, когда обелиск спросил бы «готовы ли вы пожертвовать собой ради остальных»? Тоже мне предсказательница будущего недоделанная. Хотя среди слепых одноглазый - король.
        - Да вы все тупые! Вместо простого и логичного решения, для которого нужно просто чуточку более сложными категориями подумать пять минуточек, что ты, что Эльза сотворили какую-то грёбанную дичь! Прекрати уже сжигать дома, чтобы согреться!
        - Ты вышла из образа, - хмыкнула Виктория.
        - Выйдешь тут… Сидишь, сука, в темноте, приходит Лисс, спрашивает сколько блох может уместиться на самом длинном рыжем волоске правой задней лапы, а потом заставляет переделывать тут всё, потому что старая игра её больше не устраивает. А потом приходишь ты, открываешь глаза и ломаешь грёбанный обелиск! Не хочу чинить обелиск! Теперь ещё и непонятно, что делать. Тебя ж нельзя на следующие испытания пускать, с такими жульническими методами! И пинком под жопу тебя выкинуть нахер тоже нельзя - Лисс по кумполу настучит. Слушай, может я это, засуну тебя в карман с замедленным временем? Ты там поспишь часиков десять, а я пока всё переделаю…
        - Не стоит, - улыбнулась Виктория, - Я просто буду проходить следующие испытания нормально.
        - Э? Чо?
        - Будет очень нехорошо, если пропадёт вся твоя работа. Давай дружить, ня?
        - Э-э-э… Оригинал, ты чего это?
        - Тебя что-то не устраивает?
        - Да нет… Ладно, чего ты хочешь взамен?
        - Чтобы ты не была букой и злыдней.
        - Ладно, ебанутая, я сдаюсь. Иди догоняй свою команду… Если ты и впрямь не станешь ломать дальнейшую игру - я твоя должница. Лисс хотела, чтобы ты и твои компаньоны её прошли… Правда я понятия не имею, как здесь должны оказаться все остальные.
        - Я их приведу.
        - Зачем?
        - Чтобы тебя не мучить, и Лисс не давать лишних поводов это делать. Прости, что дала тебе свои воспоминания и часть своей личности, а потом оставила здесь одну… Простишь?
        - Прощу, так уж и быть. Но только если ты и впрямь будешь играть как положено!
        Виктория ещё раз улыбнулась, и виляя хвостом пошла по дороге вперёд. «Конечно я сдержу обещание,» - думала блондинка, - «Нам с тобой нужно наладить отношения. Ведь очень скоро Лисс сделает так, что ты заменишь Нику…»
        Глава 27. Круглый стол.
        Эльза, Мария и Груб подошли к месту второго испытания… И с удивлением обнаружили, что обелиска на платформе больше нет. Вместо него в центре валялась груда обломков, огороженная заборчиком. Рядом стояла табличка, на которой красовалась надпись «обелиск признаний закрыт на ремонт». Для каждого из троицы текст был написан на родном языке.
        - И что это такое, спрашивается? - хмыкнула Мария.
        - Проходите… Дальше, - объявила шепчущая из темноты.
        Больше никаких комментариев не последовало. На противоположном краю платформы возникла новая каменная дорожка. Команда молча переглянулась и отправилась вперёд.
        Следующим островком оказался чёрный каменный куб. Он был даже больше, чем первый островок-сфера, где находилась арена. Дорожка привела команду в небольшую полость. Дальше был коридор, освещённый факелами. Пройдя по нему, троица оказалась перед лестницей, а спустившись по ступеням, в большой комнате. Помещение освещалось факелами на стенах и золотой люстрой со свечами. В центре стоял массивный круглый стол из красного дерева. Три из шести стульев уже были заняты.
        - Господин герцог! - воскликнула Тангулиэ при виде Тауэра.
        Женщина едва ли не подскочила от радости, увидев блондина.
        - Спокойно, Тан, - Груб поднял руку в жесте «стоп», и брюнетка вернула лицу непроницаемое выражение, села ровно и сложила руки под грудью.
        - Занимайте места… - прозвучал голос шепчущей, - Мы начинаем состязание круглого стола.
        - Одно название оригинальнее другого, - вздохнула Виктория.
        - Молчать! - рявкнул голос из темноты.
        - Почему я не чувствую связи и не могу использовать телепатию? - хмуро спросила Мария, глядя на Вику.
        - Потому что нас здесь нет, - ответила блондинка и поймав недоумённый взгляд подруги, добавила, - Нельзя связаться с тем, чего нет. Особенно когда тебя самой нет.
        - Виктория, с тобой всё хорошо? - осторожно спросила Мария, отодвигая стул.
        - Она использовала способность какого-то там зрения и с тех пор несёт всякий бред, - вздохнула орчиха.
        Эльза не сводила с Вики глаз.
        «Я не вижу её судьбу… Ни одной отметки, ни одного штриха. Я вижу, когда смотрю на остальных… Разочарованная в жизни бродяга, что никогда не найдёт новый дом, но может найти новый смысл, если поверит в Викторию. Верная собачка герцога, счастлива служить и не нуждается в большем… Пока не узнает, что случилось с её воспитанником. Правитель-старик в молодом и неестественно здоровом теле, одновременно кукловод и марионетка… Тот, с кем я теперь связана навсегда, и с кем буду обречена остаться. Как и Мария, изгнанница, что вот-вот обретёт не новую, а первую родину. Я вижу даже собственные метки - инструмент и игрушка древней богини, нужная лишь чтобы тайно управлять инструментом поважнее, подталкивая события вокруг ходящей-за-гранью в ту или иную сторону… Редчайший дар среди смертных и мельчайший винтик в механизме, который никто не способен осознать. Я помню, что я видела, когда смотрела на Викторию в последний раз - кокон на перекрёстке. Его тащат в разные стороны и в итоге он никуда не может сдвинуться. Если продолжат тащить, разорвут на куски… Но сейчас? Сейчас я вообще ничего не вижу. Как при первой
встрече с Нэтто… А ведь с тех пор я научилась использовать свой дар куда лучше,» - думала Эльза.
        Девушка села, так и не сводя глаз с Виктории. Вдруг, блондинка, не поворачиваясь к Эльзе сказала:
        - Линии судьбы - это рельсы. Смотря на рельсы, можно увидеть лишь поезда, но никак не кротов, птиц, рыб, кошек или бабочек.
        - Ну вот опять… - Гогзу обвела всех присутствующих жалостливым взглядом, ища поддержки.
        Орчиха не могла сказать, почему её так угнетают и даже пугают странные бредовые слова Вики - она видела гораздо более долбанутых психов, чем несчастная кошкодевка, ставшая (по мнению бывшей наёмницы) жертвой собственной магии. А вот Эльза прекрасно знала, почему у неё по спине пробежали мурашки.
        «Бабочки… Ну конечно, кокон на перекрёстке…» - думала рыжая.
        - Хватит трепаться! - вновь дала о себе знать шепчущая, - Итак, правила…
        Шепчущая принялась объяснять, чего хочет от подсудимых. «Круглый стол» сильно напоминал прошлый раз, когда все участники выступали судьями, поочерёдно испытывая Вику. Но в этот раз всё должно было быть интереснее.
        Роль подсудимого поочерёдно отводилась каждому. Как и в прошлый раз, судьи давали выбор между признанием и испытанием, и то и другое - полностью на их совести. Нельзя было выбирать одно и тоже больше двух раз подряд.
        Ещё шепчущая сказала, что почти не будет вмешиваться. Если кто-то нарушит правила - потребует от подсудимого чего-то заведомо невыполнимого, или использует власть в корыстных целях - это на его совести. Однако за каждое действие, как судьям, так и подсудимым, будут начислены «очки грехов». Цель - набрать как можно меньше к концу игры, когда каждый побывает в роли подсудимого. Участник с самым большим количеством очков останется здесь и получит особое наказание. Остальные будут признаны достойными и покинут Шепчущий суд. Также шепчущая пообещала, что заставит всех и каждого как минимум попытаться исполнить судейскую волю, какой бы она не была…
        Первой подсудимой стала Тангулиэ. Логика игры вскоре стала очевидна - за слишком лёгкие и безобидные требования шепчущая штрафовала судей, за принципиально невыполнимые или заведомо слишком сложные тоже, за корыстные штрафовала ещё сильнее. Умение находить баланс стало ключевым. Обсуждать происходящее не запрещалось, а между попытками были пятиминутные паузы, поэтому обжёгшись на первых попытках, игроки пришли к консенсусу - подсудимый будет ставить в приоритет испытания, а судьи требовать чего-то нейтрального. Например, давать тесты на силу, ловкость, выносливость или ум. Можно было даже не конкретизировать - Шепчущая охотно помогала, додумывая и предоставляя реквизит для испытаний. Таким образом за первый круг очки грехов получили только Мария и Гогзу - каждая по сотне за корысть. Груб и Эльза получили ноль. Игра стала казаться довольно лёгкой и безобидной…
        А потом пришёл черёд Вики…
        - Признание или испытание? - спросила блондинка.
        - Испытание, - ответила Тангулиэ, поправляя волосы.
        Герцог заставил её отжиматься до предела, и женщина была до нитки мокрой и крайне уставшей.
        - Я хочу, чтобы ты отсосала Гогзу.
        - Что?
        - Это твоё испытание, - ухмыльнулась блондинка.
        - Ты её слышала… Выполняй… - раздался голос шепчущей, - А что касается тебя, Виктория Вуднайт… Это испытание ничего не показывает. Учитывая неприязнь между этими двумя… Это мелочная злоба, корысть, и бесполезность. Триста очков греха.
        - Эй, неприязнь неприязнью, но от отсоса я не откажусь, - хмыкнула Гогзу.
        - Я… Не хочу этого делать, - сказала Тангулиэ, - Но раз надо, то надо. Не в первый раз…
        С этими словами брюнетка полезла под стол. На столе рядом с Гогзу вдруг появилась подушечка, и орчиха кинула её вниз, сказав:
        - Коленочки не натри.
        Орчиха наслаждалась ситуацией как могла. Пока из-под стола доносились причмокивающие звуки, Гогзу активно комментировала происходящее. Рукой орчиха крепко держала Тангулиэ за затылок, и насаживала её как можно глубже, притягивая к себе и загоняя член женщине в глотку.
        - Я могу узнать, чем вызвано такое решение, леди Вуднайт? - спросил Таэур Груб.
        - Так веселее, - ответила Вика.
        - Это точно! - хохотнула Гогзу.
        Наконец, орчиха с протяжным стоном кончила. Из-под стола раздалось мычание, а затем «гульп-гульп-гульп».
        - У неё всегда так много спермы, - заметила Мария с томными нотками в голосе.
        Гогзу подмигнула колдунье, блаженно улыбнулась, и наконец отпустила Тангулиэ. Женщина вылезла из-под стола и пошатываясь вернулась на своё место. Струйки орочьего семени текли у неё по подбородку, платье было заляпано…
        - Следующий подсудимый… Эльза Кримсонлайн, - объявила шепчущая.
        И снова всё шло относительно цивильно - девушку заставили отжиматься, решать предоставленную Шепчущей головоломку, признаться в самом постыдном что она делала. Тут Эльза запаниковала и начала сбивчиво перечислять, то рассказывая, как обманывала людей с предсказанием судьбы, то перескакивая на описание своего недавнего секса с Нимаэлой. В конце концов Шепчущая её заткнула, сказав, что признание засчитано. Ещё одно испытание - теперь на физическую силу. Шепчущая заставила Эльзу поднимать штангу…
        Успехи рыжей оказались весьма скромны.
        Пришёл черёд Виктории судить Эльзу, и та, не раздумывая, выбрала признание. Блондинка посмотрела на неё, и Эльза отвела взгляд. «Когда на тебя смотрит пустота… Это пугает» - подумала рыжая.
        - Что ты видишь в зеркале? - спросила Виктория.
        - Эм… Себя, - ответила Эльза.
        - Три сотни очков греха Виктории Вуднайт за корыстный вопрос с подвохом, который подсудимая не может заметить и на который не может ответить правильно. Десять очков греха Эльзе Кримсонлайн… За невежество.
        Следующей подсудимой Шепчущая выбрала Марию. И вновь не произошло ничего экстраординарного… Пока не пришла очередь Виктории.
        - Испытание! - воскликнула Мария, - Кому сосать?
        Гогзу хохотнула. Герцог Груб тяжело вздохнул, прикрыл глаза ладонью и покачал головой. Тангулиэ поморщилась и облизала губы. Эльза не обратила внимание - после вопроса Виктории девушка была сама не своя. Она начала задумываться, что Вика имела ввиду. Выстраиваемые разумом цепочки рассуждений уводили Эльзу куда-то в невидимый туман…
        - О нет, у меня есть для тебя гораздо более интересное испытание, дорогая Мария. Повтори это магическое плетение.
        Виктория сделала несколько пассов руками, и в воздухе возникла причудливая фигура, переливающаяся зелёным и бирюзовым. Пирамида, каждая сторона и основание которой включали в себя по одному магическому кругу с узорами уникальных рун, не знакомых никому в комнате. По центру пирамиды находился ещё один магический круг, растянутый по поверхности сферы. А внутри этой сферы - нитевидные каналы-проводники тонких энергий, закручивающиеся в спираль и обрывающиеся у центра, в пульсирующей пустоте, которая должна служить спусковым крючком заклинания.
        - Это… Это слишком сложно! - воскликнула Мария, - Я не смогу сходу воспроизвести такое! Не с первого раза уж точно! Что это вообще за хренотень?
        - Делай… - шепнул голос из темноты… - Или я заставлю тебя.
        Груб смотрел на висящую в центре стола конструкцию с любопытством, Тангулиэ - с удивлением и восхищением.
        Мария оказалась права - она не смогла. Брюнетка попыталась и провалилась. Её магическое плетение, неуклюжая копия пирамиды, лопнуло. Во все стороны ударил выброс маны, сломанные куски составных частей плетения подобно осколкам стекла разлетелись по комнате, одновременно насыщаясь энергией и грозясь активироваться…
        Виктория вместе с шепчущей предотвратили потенциальный магический хаос, разбив осколки плетений и подавив волну энергии собственными потоками точечно направленной маны. Но вот то, что было рядом с Марией, нейтрализовать не удалось…
        Активация нескольких, казалось бы, не связанных друг с другом рун вызвала бурную реакцию тонких энергий, ударившую по брюнетке и её внутренней структуре мана-каналов. Лицо Марии словно бы обожгло, глаза и виски пронзила резкая боль, свело мышцы по всему тело, похолодело в груди… На какое-то время женщина ослепла и оглохла. А когда к ней вернулись чувства, Система оповестила Марию о куда более страшных последствиях.
        ВЫ НАХОДИТЕСЬ ПОД ВОЗДЕЙСТВИЕМ НЕИЗВЕСТНЫХ ЧАР. НАРУШЕНА СОБСТВЕННАЯ СТРУКТУРА МАНА-КАНАЛОВ.
        ПОТЕРЯНЫ СПОСОБНОСТИ…
        Уведомления, одно за другим, оповещали Марию о том, что она лишилась всех пассивных и активных способностей, связанных с магией. Показатели всех практических навыков мага в Системе рухнули вниз. А в конце…
        ВЫ БОЛЬШЕ НЕ СООТВЕТСТВУЕТЕ ТРЕБОВАНИЯМ КЛАССА «ЭЛЕМЕНТАЛИСТ». КЛАСС ПРИНУДИТЕЛЬНО ИЗМЕНЁН. ТЕКУЩИЙ КЛАСС: НЕТ КЛАССА.
        Мария не поверила в увиденное. Она попыталась колдовать. Самостоятельно начертить в воздухе простейшее плетение… Не вышло. Не получалось даже почувствовать собственную ману, ни говоря уже о том, чтобы как-то направить её, даже в простейший импульс.
        Руки брюнетки дрожали, по щекам бежали слёзы.
        - Что случилось? - спросил Груб с неподдельным беспокойством в голосе.
        - За что, Вика… - прошептала Мария, - За что? Ты же… Ты знала! За что?! - заплаканная брюнетка перешла на крик.
        Виктория удовлетворённо посмотрела на нечитаемые символы в своём интерфейсе. Система всё ещё не догнала изменённый разум пользовательницы. Но ходящая-за-гранью и так знала, что хочет сообщить ей интерфейс. Давний квест, полученный ещё в Верданте - «мечта волшебницы» - был выполнен. Конечно, сейчас ещё никому ничего непонятно. Но Вика уже знает, и вслед за ней знает Система - разрыв всех магических цепей приведёт Марию к тому, чего та всегда хотела.
        - Иногда нельзя создать новое, не разрушив старое до основания, - сказала Виктория.
        Блондинка говорила так спокойно, что на Марию словно вылили ведро ледяной воды. Женщина не нашлась что ответить.
        Шепчущая дала участникам паузу дольше обычного. Мария продолжала всхлипывать, сбивчиво объясняя произошедшее Грубу. Герцог утешал брюнетку, чем сильно удивил Тангулиэ. Эльза же думала над словами Виктории: «нельзя создать что-то новое, не разрушив старое… Это и ко мне относится? К вопросу о том, что я вижу в зеркале?»
        - Ты обещала играть честно… - Виктория услышала голос шепчущей у своего уха.
        «Я и играю честно,» - подумала блондинка, прекрасно зная, что шепчущая услышит её мысли, - «Нечестным было бы развалить это место и его магию, а затем вытащить всех наружу.»
        - Ты намеренно проигрываешь… Я бы не назвала это честной игрой…
        «А что, если я глупенькая? Или просто пытаюсь спровоцировать остальных на месть и набрать ещё больше грешков, чем я? Так что ты ошибаешься,»
        - Мы обе знаем, что ты проигрываешь специально…
        «Я не просто специально проигрываю. Я пытаюсь набрать миллион и один грех!»
        Шепчущая на какое-то время замолчала.
        - Ты же ВИДИШЬ, что тебя ждёт в этом случае…
        «О да… Это именно то, чего я хочу.»
        - Оригинал… Нэш тебе не друг… Как и моя хозяйка. Ты понимаешь это? На что ты рассчитываешь?
        «Я ходящая-за-гранью, и я делаю именно то, для чего предназначен мой дар. Иду к цели дорогой, которую невозможно увидеть, понять или представить. Я - маленький кружок, который исчезает у входа в лабиринт и появляется у сундука с сокровищами. Потому что я поднимаю палец с бумаги и ставлю его в центр рисунка… Крайне удивительно, но этот концепт прекрасно работает не только с перемещением в пространстве. Если твои глаза открыты широко, а разум достаточно ясен и гибок, ты поймёшь, что такой подход применим и к судьбе… И даже к стае ленивых и наглых рыжих котов!» - Виктория не смогла сдержать улыбки.
        - Ладно, я пыталась… Продолжу делать свою работу… - прошептал голос у Викиного уха.
        - Тысяча очков греха Виктории Вуднайт за корыстный мотив, принципиально невыполнимое и бессмысленное испытание, а также за осознанный и намеренный вред подсудимой. Следующим подсудимым будет… Тауэр Груб.
        Гогзу выпала возможность потребовать у правителя Адрада признание. Орчиха спросила, имеет ли герцог какие-то претензии к ней после инцидента с «оральным испытанием» Тангулиэ. Естественно, Гогзу получила за это аж три сотни штрафных очков, но учитывая количество очков у Виктории и её поведение, проиграть уже никто не боялся. Герцог ответил, что имеет по этому поводу, как и по нескольким другим, претензии к Виктории Вуднайт, но никак не к Гогзу.
        Мария и Эльза выдали Грубу невинные испытания с головоломками. Шепчущая немного пожурила обеих за недостаточную вовлечённость в процесс и добавила им по десятку грешков. Затем пришла очередь Тангулиэ.
        - Признание, - сказал Тауэр Груб.
        - Господин герцог… Где Ренэро? - вдруг спросила женщина.
        - Ты решила воспользоваться кратким моментом власти надо мной таким образом? Неразумно… - покачал головой блондин.
        - Отвечай! - рявкнула шепчущая.
        - Ренэро больше нет в нашем мире, - сказал герцог.
        - Сто очков греха за попытку уклониться от ответа… Отвечай на вопрос как следует, или мне напомнить, что было в нашу первую встречу, Тауэр? - от голоса шепчущей всем вдруг стало холодно.
        - Виктория Вуднайт владеет даром перемещения между мирами. Она перенесла Ренэро в место под названием «башня Нэш». Там моему сыну не грозит смерть. По крайней мере, настоящая смерть. Больше мне самому ничего не известно.
        Герцог сказал это абсолютно буднично, но Тангулиэ и Гогзу оказались шокированы. Другие миры и перемещение между ними - явно не то, что ожидала услышать орчиха. Тангулиэ же гораздо больше оказалась потрясена другим. «Ренэро больше нет…» - думала женщина.
        - Пятьсот очков греха Тангулиэ за абсолютно корыстный вопрос.
        - Виктория Вуднайт… Твоя очередь судить Груба, - объявила шепчущая.
        - Признание или испытание, герцог? - с придыханием спросила блондинка.
        Невооружённым глазом можно было заметить, что ей не терпится сделать… что-то.
        - Признание.
        - Хорошо, очень хорошо. Скажи, Тауэр Груб, что бы ты выбрал - свою окончательную и бесповоротную смерть, или помощь мне с одной очень важной миссией на другом континенте?
        - Тысяча очков греха Виктории Вуднайт за абсолютно бесполезный в рамках суда и крайне корыстный вопрос.
        - Конечно второе, - пожал плечами Груб.
        - Тогда докажи, - улыбнулась Виктория.
        - В смысле?
        - Я требую у шепчущей судьи обеспечить проверку признания подсудимого! - воскликнула девушка.
        - Для этого требуется позволить вам покинуть Шепчущий суд… Неприемлемо…
        - Ты можешь пойти с нами, и увидеть всё собственными глазами. Манифестируй себя в паре масок, дай нам надеть их. Ты увидишь, чего стоят слова подсудимого. И сможешь наказать нас практически по всей строгости, если мы откажемся возвращаться после проверки! Правила, написанные Лисс, законы этого места, они позволяют тебе сделать это. Так что делай, иначе я признаю твой суд нелегитимным и обращусь в вышестоящую инстанцию.
        - Ты на всю голову больная безумная сука, оригинал… Я не буду сочувствовать и жалеть о том, что с тобой сделает хозяйка, когда ты наберёшь свой миллион и один грех… - прошептал голос из темноты.
        На столе перед Викторией и Грубом появились две железные маски…
        Глава 28. Непризнанный гений
        Посреди пустыни появились две фигуры. Они возникли из ниоткуда, без всяческих спецэффектов. Неразличимую крупицу времени назад на их месте был только воздух…
        Мужчина-блондин - высокий, статный, с длинными волнистыми волосами. Он был одет в совершенно чуждый для континента Эйб наряд - чёрный фрак. Лицо мужчины скрывала железная маска. Рядом стояла миниатюрная блондинка, с прямыми волосами, кошачьими ушками и хвостом. Её лицо тоже было скрыто железной маской, а по телу ползла какая-то субстанция, изменяя форму и цвет. В руках девушка держала артефакт - посох с голубым камнем-глазом в навершии. На среднем пальце её левой руки был надет золотой перстень с розовым камнем в форме сердечка.
        Загадочное появление этих двоих заметил пока лишь один разумный - молодой смуглый парнишка по имени Сенбеб. Он сидел на вершине огромного каменного строения, которое можно было бы считать крепостью, если бы не куча чисто декоративных элементов на стенах. Ниши, занятые потрескавшимися и частично разрушенными статуями, остатки стёртых временем рисунков, ряды огромных белых и чёрных лиц, перекошенных в агонии, с драгоценными камнями в глазницах, золотыми и серебряными зубами в открытых ртах. Вход представлял собой ненормально большую и столь же ненормально чёрную дыру, словно отвергающую весь свет вокруг. Не пожирающую, несмотря на расположенные сверху каменные зубья, придававшие дыре вид распахнутой пасти неведомого чудовища, а именно отвергающую. Такая ассоциация возникла у Сенбеба, когда он впервые увидел легендарную гробницу. Такая же ассоциация возникла и у загадочной парочки.
        Пасть располагалась по центру сооружения, между двумя самыми большими статуями, изображавших четырёхрукие фигуры в плащах, сложившие обе пары ладоней в молитвенных жестах. Их головы возвышались над всем строением. Вернее, должны были возвышаться по задумке архитектора. Вершины обеих статуй давно разрушились. У одной остался лишь кусок острого камня, когда-то бывший шеей, у другой же отсутствовало всё выше нижней челюсти. На этой челюсти, ставшей своеобразной платформой, и восседал Сенбеб. Парень наложил на себя несколько заклятий, обрёл сверхъестественную зоркость, и уже несколько часов рассматривал простёршуюся перед ним великую пустыню.
        Он любил залезать сюда и с высоты смотреть на мир вокруг, пускай даже в этом мире и не было ничего кроме песка, неба, солнца, и нежити, которую Владыка иногда поднимал перед своей гробницей ради каких-то не слишком понятных Сенбебу целей. Не так много других развлечений можно было придумать единственному живому обитателю дворца Мёртвого Бога.
        Изредка Сенбебу удавалось увидеть скорпионов и змей - тех, что не боялись подбираться вплотную к границам Владыки. Животные почему-то очень хорошо чувствовали пропитывающую это место магию, что за считанные часы убивала любое живое существо, осмелившееся ступить на территорию Мёртвого Бога. Убивала и превращала в слугу Владыки, или в материал для других его слуг… Сенбебу было позволено жить и сохранять свою плоть в качестве исключения.
        Парень был талантливым и очень многообещающим магом. Настолько, что сумел замедлить действие проклятия и пробудить Мёртвого Бога с помощью специального ритуала. Владыка не очень оценил такую выходку и собирался было подвергнуть Сенбеба всем самым страшным карам, на которые только был способен. Однако прагматизм возобладал.
        Личи получают долгую, потенциально почти бесконечную жизнь… В обмен на скорость развития. И дело не только в том, что вездесущая Система начинает всеми силами ставить палки в колёса, а ещё в фундаментальных отличиях мыслительного процесса нежити от смертных. Личи же настолько древние и могущественные, как позванное «Мёртвым Богом» существо в своём развитии фактически остановились навсегда. А тут молодой гений, с горящими от любопытства глазами, чей огонь не гаснет даже в присутствии самого жуткого создания на всем континенте, а то и во всём Йон-Рунаке. Гений, не только справившийся с проклятьем и пробудивший древнего лича на полвека раньше положенного срока, и вообще нашедший затерянную в великом песчаном море гробницу. С самого начала знавший что умрёт здесь, и всё же смотрящий на Мёртвого Бога с любопытством, без страха, без сожаления, без осознания своей ошибки и раскаяния.
        Так что Сенбеб остался жить. Жить, изучать гробницу и спрятанные в ней артефакты, экспериментировать и заодно показывать Владыке все новшества магической науки со времён последнего пробуждения лича. Сила силой, но Мёртвый Бог всегда продолжал искать знания. Пускай он сам уже ничего нового не изобретёт, но покуда он может копировать чужие результаты, то продолжит обманывать Систему и само мироздание, обходя главный недостаток нежити. Маги-учёные, презирающие Систему и её ограничения, всегда помогали в этом Мёртвому Бог. Обычно, правда, против своей воли. И как тут можно отказаться от добровольной помощи одного из самых одарённых представителей магической науки?
        Сенбеба такое более чем устраивало. Собственно, юного гения вполне устраивала и мучительная смерть с последующим превращением в безвольную марионетку Мёртвого Бога без возможности вернуться в цикл реинкарнации. Он сделал что хотел, поставил величайший эксперимент в известной истории магии, а заодно косвенно отомстил…
        Но теперь он в добавок сможет собственными глазами увидеть, как легионы Мёртвого Бога начнут свой марш и сметут столицы и империи живых. Особенно Джакоро - ненавистный пареньку город, что при всём своём блеске и славе, оказался слишком тёмным для революционных идей юного гения. Города, что отверг его, города, что посмеялся над ним… Кому какое дело, что Джакоро не ограничивается королевской академией колдовских искусств, правда?
        Всю эту историю Виктория увидела в тот момент, когда зачарованные глаза Сенбеба встретились с её собственными. Для обоих магов, пусть и смотревших на мир во всех смыслах настолько по-разному, расстояние не было помехой. Они смогли рассмотреть друг друга во всех подробностях.
        И если Виктория увидела прошлое, настоящее и неизбежное будущее Сенбеба, то парень увидел несоизмеримо меньше. Сенбеб смотрел на необычную девушку незнакомой ему расы, с тремя странными артефактами. Один из них полз по её коже, принимая форму чёрного комбинезона и покрывая всё тело, от шеи до кончика хвоста. Несмотря на свой талант, юный гений слишком поздно заметил магические круги в зрачках, уже готовые активировать незнакомое ему заклинание. Незнакомое, но несомненно воздействующее на разум, и очень, очень мощное.
        В следующее мгновение Сенбеб очутился в Джакоро. На центральной площади, в окружении толпы людей. Он стоял, одетый в праздничный наряд. Разум парня был преисполнен гордыней, радостью и чувством собственного превосходства. Настоящий триумф…
        Ну конечно, все эти события последнего года, гробница мёртвого бога, желание отомстить всему миру, вся эта дурная мысль показать глупцам из Джакоро свои идеи НА ПРАКТИКЕ, да так, что никто этого и представить не может - всё это было лишь глупым кошмарным сном!
        Его идеи были услышаны… Нет, не тупоголовыми застрявшими в прошлом стариками, что греют своими тощими седыми задницами важные посты в академии! Рядом с Сенбебом стоял сам Ра-Тос Амсу, архимаг великого города, выше которого только королевская семья.
        Молодой гений по праву занял единственное достойное его персоны место - первого ученика и будущего преемника архимага. И все, кто смеялся над ним были здесь, в толпе, с сожалением и искренним раскаянием склоняя головы… Все, кроме Захура. Бывший наставник, оказавшийся подонком, был давно казнён. Подозрения Сенбеба подтвердились - ублюдок хотел присвоить его идеи, поэтому и отверг всё! Поэтому сделал из своего ученика посмешище, организовал травлю и вышвырнул из академии… А сам подождал, немного переписал теорию, и пользуясь своей властью и авторитетом подал её магическому сообществу под другим углом, от собственного имени! Но старый глупец никогда бы не смог провести Ра-Тос Амсу. Архимаг быстро вычислил и по всей строгости наказал злодея. А Сенбебу достались заслуженные лавры.
        Но всё же, сейчас был не праздник его триумфа над злыми языками. Сейчас юный гений, и весь город, праздновали совершенно другое событие. Впереди, у священного алтаря богини судеб, стояла Меси. Брюнетка, ещё более знойная, чем самый жаркий день в пустыне. Со своим новым положением Сенбеб наконец смог с ней встретиться, и конечно же, как он и мечтал, дочь архимага влюбилась в него с первого взгляда. Если бы только раньше их не разделяли границы сословного общества…
        Отец, как того требует ритуал свадьбы, проведёт жениха к своей дочери. Сенбеб не задумывался о том, почему глаза Меси вместо чёрных были голубыми. Один в один такими же, как глаза возникнувшей из ниоткуда загадочной блондинки, которую он видел в конце своего длинного кошмарного сна.
        Разум парня был полностью поглощён Викиной способностью «манящие горизонты», теперь не требовавшей ни тактильного контакта, ни согласия цели. Ходящей-за-Гранью стоило лишь немного присмотреться к плетению, которое Система обычно брала на себя, чтобы избавиться от ненужных ограничений. Губы Сенбеба прошептали: «любовь моя». Погружённый в иллюзию юный гений уверенно встал и шагнул вперёд…
        А пока Сенбеб летел к земле, Виктория размышляла о некоторых деталях, подмеченных в увиденном ей прошлом паренька и его воспоминаниях.
        Ироничную схожесть с судьбой Танаки, за той лишь разницей, что у Сенбеба вместо Мей была настоящая, не мнимая гениальность. А ещё - отражение Захура. Учителя юного мага, чьи действия привели к пробуждению Мёртвого Бога на полвека раньше, и к тому, что Нэш отправила Викторию в Йон-Рунак. Ходящая-за-Гранью при помощи истинного зрения смогла увидеть в отражённых через зеркало души воспоминаниях паренька кое-что, чего сам Сенбеб увидеть не мог.
        Юный гений зря отмёл мысль что Захура словно подменили. Зря списал изменения в поведении и казалось самой личности учителя на то, что старик просто решил присвоить себе революционную теорию и будущие достижения ученика. Человеческий разум смертного предпочёл не замечать, списать на причудливое освещение, забыть… То, что видела Виктория, не было Захуром, оно притворялось им. В первую встречу ученика и учителя после того, как Сенбеб отдал Захуру тот свой злосчастный трактат, оно ещё делало это очень неумело, и спаслось от разоблачения лишь благодаря тусклому свету свечей, темноте, и упёртому желанию обычного смертного разума избегать разрушающих привычную картину мира выводов… Не бывает чудовищ, носящих людские тела как одежду, это сказки чтобы пугать детей, правда?
        «Аспект Похоти была права - это не Лисс. Та, Что Шепчет работает гораздо тоньше. Что-то влезло в самое сердце далеко не примитивного города-государства, убило и заняло место известного и влиятельного мага-академика, и принялось целенаправленно ломать судьбу молодого гения, причём провернуло это идеально так, чтобы Сенбен из всех возможных вариантов додумался отправиться на поиски проклятой гробницы Хунг-Мунг-Таньши, будь дважды покаран Нэш тот, кто придумал это название… Более того, чтобы Сенбеб преуспел в своей безумной затее. Это не совпадение. Таких совпадений не бывает. Это, мать его, прямое вмешательство с полным осознанием последствий и охуеть каким знанием узора судеб! Куда, сука, смотрят Хранители? Это дерьмо произошло больше Йон-Рунакского года назад! Да даже с учётом всех вывертов времени и пространства, разницы в летоисчислении и прочем, по абсолютной хронологии это было ещё до того, как меня на Земле сбил долбанный грузовик… Где хвалёный божественный контроль за судьбами мира и смертных? Почему эти события в Йон-Рунаке стали такой неожиданностью? И почему мне так мерзко от мысли, что
эта тварь в теле старика всё ещё ходит где-то под небом этого мира?» - думала Виктория, смотря, как тело несчастного гения наконец ударяется о песок. И тут же начинает подниматься - но не личом, а обычным зомби. Чтобы поднятая нежить сохраняла хотя бы часть своих сил и разума, имевшихся при жизни, нужна подготовка. На неё Виктория не оставила времени…
        - Этот человек был проблемой? - спросил Груб.
        Герцог почувствовал Викину магию, и легко понял причины внезапного самоубийства далёкой фигуры.
        - Стал бы проблемой номер один, если бы мы оказались здесь, когда он был внутри. Ты не представляешь, какую херню мог бы сотворить этот засранец в экстремальной ситуации…
        - Тогда хорошо, что нам повезло, да? А теперь, как я понимаю, проблема номер один - вот это? - Груб указал пальцем вперёд.
        Из песка перед гробницей поднималось на поверхность целое войско нежити. И насколько мог судить герцог, почти вся эта нежить была слишком высокоуровневой, чтобы считаться рядовыми бойцами. Всюду сплошные двухсотые и двестипятидесятые уровни… «Начинаю понимать почему Ходящая-за-Гранью решилась на эту безумную авантюру и зачем втянула в неё меня. Воевать с нежитью без тотального превосходства затея самоубийственная, а собрать войско из тысяч двухсотых или сотен трёхсотых уровней просто невозможно…» - подумал Грубю
        Примечание аффтора - 65-85-е по стандартам привычной Вердантской/Викиной системы.
        - Нет, - сказала Виктория, - Проблема номер один заключается в том, что наложенное на эту территорию проклятье превратит тебя в зомби где-то через пять-шесть часов…
        - Ну за пять часов я даже без твоей помощи здесь всех десять раз упокоить успею. Потом что-нибудь придумаем.
        - Оно станет необратимым всего через полчаса. Так что за эти полчаса мне нужно от него избавиться, - вздохнула блондинка.
        - Ну ладно, я в тебя верю, - спокойно ответил Груб.
        - У нас ещё есть проблемы номер два, три и четыре.
        - И какие же?
        - Проблема номер два - сидящий внутри гробницы древний лич, которого прозвали Мёртвым Богом. Эта сраная армия тут как бы не сама по себе появилась.
        - Некромант или лич, у которого главное оружие - поднимать постоянную нежить, без своей нежити проблемой не является. Ну а если вот эта армия не его главное оружие, то мы тут сдохнем.
        Виктория проигнорировала это замечание и продолжила:
        - Проблема номер три - чтобы избавиться от проклятья мне нужно провести сложный ритуал и тебе придётся меня защищать, пока я не закончу.
        - Не проблема, я справлюсь с ними сам.
        - И наконец проблема номер четыре - это как раз вот эта толпа нежити.
        - Ну то есть как я и сказал, кроме войска высокоуровневой нежити, проблем нет, - хмыкнул Груб, - Как я понимаю, наша цель упокоить самозванного бога-лича?
        - Нет, нам просто надо забрать кое-что из гробницы. Упокоить личао и всех его слуг - вынужденная мера. Мёртвый Бог, как я понимаю, очень жаден и не очень склонен к переговорам.
        - Ну тогда за работу.
        - За работу…
        Герцог хмыкнул и рванул вперёд.
        Глава 29. Человек-армия против армии мёртвых
        УСПЕШНО ПРИМЕНЕНА БОЕВАЯ ТЕХНИКА «МОЩНЫЙ УДАР»
        Зачем нужно оружие и доспехи, если ты настолько силён, что простым ударом кулака и системной способностью можешь создать ударную волну, сметающую врагов на сотни метров вперёд?
        Нет, конечно, Таэур Груб мог бы делать и более интересные вещи, будь он вооружён. Только любое оружие просто-напросто ломалось, когда герцог бил в полную силу. А в сочетании с его способностями, простой удар в полную мощь по эффективности превосходил практически любое артефактное оружие, если герцог сдерживался, жалея ценный предмет.
        Не тряси землю, я тут вообще-то тебе жизнь спасаю!
        «Не лезь ко мне в голову без спроса,» - ответил мужчина на внезапно вторгшийся в его мысли голос Ходящей-за-Гранью.
        Чем именно занималась Виктория за его спиной, герцог не знал. И не особо хотел знать. Он чувствовал странное движение потоков маны, закручивающихся в непонятный ему сложный узор. Возможно, в другой ситуации, он бы полюбопытствовал, но сейчас было не до того - авангард армии нежити встретился с ударной волной, и большинство врагов остались целы и невредимы. Да, их отбросило. Да, их засыпало песком. Разбило построение и вроде всё-таки разнесло на куски пару десятков не особо везучих скелетов - системный интерфейс засыпал Груба сообщениями об убийствах и нуле полученного опыта. Результат, мягко говоря, неудовлетворительный. И это при том, что от ударной волны дрогнула земля, а на каменных стенах гробницы прибавилось трещин и трещинок.
        «Чары, защищающие от атак издалека? Не пойму на таком расстоянии… Ладно, в любом случае придётся заняться ими вплотную,» - подумал Груб. В следующее мгновение блондин уже несся вперёд на огромной скорости, поднимая за собой столп песка и полностью игнорируя совершенную непригодность своей обуви к таким манёврам.
        Стой! Я же сказала, защищай меня! Иначе мы оба сдохнем!
        «Иногда лучшая защита - это нападение, леди Вуднайт. У нежити не будет возможности помешать вашему ритуалу, если все враги будут заняты мной. К тому же, гораздо безопаснее навязать им бой как можно дальше от вас,» - ответил герцог.
        Идиот! Я уязвима!
        Ответа не последовало.
        «Это в план не входило,» - подумала девушка. Она сидела в пяти метрах над землёй на толстенном призванном тентакле, свесив ножки вниз. Над её головой парил «спящий смотритель», перевёрнутый ярко сияющим глазом-навершием к земле. Вокруг происходило нечто грандиозное, очаровавшее бы любого сведущего в магии.
        Из тела блондинки во множестве мест вытекала кровь. Тонкие струйки растекались по воздуху, формируя сложное магическое плетение с множеством слоёв, уровней и подуровней. Бесформенная красная клякса расползалась по воздуху, создавая и соединяя друг с другом один магический круг за другим. Внизу, на песке, похожим образом растекались пространственные трещины, служившие вратами для призываемых Ходящей-за-Гранью демонических щупалец. Тентакли вместе с разломами формировали свой отдельный узор, другой магический круг. Одно грандиозное плетение, начерченное ансамблем пространственных искажений и телом чудовища.
        «Нет, если меня в таком состоянии атакуют, мне точно крышка,» - подумала Виктория. Затем на долю секунды отвлеклась от колдовства и взглянула истинным зрением на Груба.
        «Хотя… По всем оценкам, он способен выиграть достаточно времени. Пожалуй, даже лучше, если он будет драться вдалеке. Главное верить, что в меня не попадёт стрела. Или заклинание. Или что за мной не отправят отдельную группу нежити, которая проигнорирует Груба… Главное верить, что нам повезёт,» - блондинка закрыла глаза. Следующая часть магической подготовки требовала полной концентрации. Для Виктории во всём мире не осталось ничего кроме потоков тонких энергий и сплетаемой из них структуры…
        Первой преградой на пути Груба стал здоровенный гуманоидный скелет. Мертвяк был три метра ростом и держал в руках огромный чёрный клинок, покрытый ярко-зелёными рунами.
        «И правда защита от любых атак издалека,» - подумал герцог, присмотревшись к противнику. Пока скелет замахивался на стремительно приближающийся к нему источник жизненной силы - нежить воспринимала мир именно так - Груб вдруг ускорился, взмыл в воздух, и прыжком проскочил дальше. Не мимо противника, а прямо сквозь его грудную клетку. Гигантский скелет разлетелся на ошмётки из отдельных костей и облака костяной пыли.
        УСПЕШНО ПРИМЕНЕНЫ БОЕВЫЕ ТЕХНИКИ:
        УСКОРЕНИЕ; ВЕЛИКОЕ УСКОРЕНИЕ; ДВОЙНОЕ УСКОРЕНИЕ; УКРЕПЛЕНИЕ ТЕЛА; ВЫБРОС ВНУТРЕННЕЙ ЭНЕРГИИ, РЫВОК; РАЗРУШИТЕЛЬНЫЙ УДАР; АНТИМАГИЧЕСКИЙ УДАР; ИМПУЛЬС ВНУТРЕННЕЙ ЭНЕРГИИ; ДОСПЕХ ВНУТРЕННИЙ ЭНЕРГИИ
        УБИТО:
        ДРЕВНИЙ СКЕЛЕТ ПУСТЫННОГО ВЕЛИКАНА (259 УРОВЕНЬ)
        ОПЫТ ЗА УБИЙСТВО НЕ ПОЛУЧЕН - РАЗНИЦА УРОВНЕЙ СЛИШКОМ ВЕЛИКА
        ОПЫТ НАВЫКОВ НЕ ПОЛУЧЕН - РАЗНИЦА УРОВНЕЙ СЛИШКОМ ВЕЛИКА
        ОПЫТ ХАРАКТЕРИСТИК НЕ ПОЛУЧЕН…
        «Да заткнись ты,» - Груб попытался убрать внезапно ставший назойливым интерфейс Системы.
        ОШИБКА. КОМАНДА НЕ РАСПОЗНАНА.
        «Почему интерфейс-то вдруг барахлит? Последствие перемещения через эту загадочную Грань?» - гадал мужчина.
        Раскиданная ударной волной нежить поднималась на ноги, и нестройными рядами двигалась вперёд. А где-то впереди, за их спинами, из песка и недр гробницы пребывали всё новые и новые мертвецы. Герцог шагнул навстречу врагам. Нежить и её хозяин ощутили внезапный всплеск магической энергии, а потом стоявший перед ними источник жизненной силы вдруг разделился на несколько идентичных копий. Пять, двадцать пять, сто двадцать пять…
        УСПЕШНО ПРИМЕНЕНЫ БОЕВЫЕ ТЕХНИКИ:
        МАСКИРОВКА; ЭНЕРГЕТИЧЕСКАЯ МАСКИРОВКА; ПРОЕКЦИЯ ВНУТРЕННЕЙ ЭНЕРГИИ; УСИЛЕННАЯ ПРОЕКЦИЯ; УКРЕПЛЁННАЯ ПРОЕКЦИЯ; МАСТЕРСКАЯ ПРОЕКЦИЯ; МНОЖЕСТВЕННАЯ ПРОЕКЦИЯ; МИРАЖ-КЛОН; МУЛЬТИ-КЛОН; СЛАБЫЙ КЛОН; СИЛЬНЫЙ КЛОН; КЛОН-БОМБА; ОТРЯД КЛОНОВ; ВОЙСКО КЛОНОВ; АРМИЯ КЛОНОВ; ПЕРЕДАЧА ВНУТРЕННЕЙ ЭНЕРГИИ; ПЕРЕДАЧА БОЕВЫХ ТЕХНИК; РАЗДЕЛЕНИЕ СИЛ; РАЗДЕЛЕНИЕ ЖИЗНИ; РАЗДЕЛЕНИЕ РАЗУМА
        Десятки личей и мумифицированных жрецов в задних рядах устремили к небу свои посохи, кинжалы, жезлы и косы, активируя артефакт за артефактом и начиная плести заклятья. Вперёд хлынула орда внезапно появившихся из ниоткуда парящий теней, принявших очертания долговязых гуманоидов в плащах, без лиц под капюшонами. Следом за ними - сгнившие зомби-всадники верхом на скелетах каких-то двуногих тварей, больше всего похожих на останки гигантских куриц.
        Навстречу им неслось всё множившееся и множившееся войско, состоявшее из точных копий Тауэра Груба. Сам герцог - насколько могла судить нежить, настоящий - остался позади. Вокруг него, на почтительном расстоянии не менее сотни метров, из песка начали подниматься призраки. Прозрачные, белёсые, едва заметные на ярком пустынном солнце, все они имели совершенно разный облик. Мужчины, женщины, дети, старики, люди, орки, гуманоиды со звериными очертаниями, прямоходящие ящеры, крылатые, четырёх- и шестирукие, гиганты, карлики, двухголовые… Несколько секунд помедлив, рой призраков, бесшумно скользя над песком, хлынул к блондину.
        Копии герцога влетели в ряды теней, сметая тёмные силуэты, излучавшие чистую злобу. Две армии марионеток схлестнулись в битве.
        Столкновение не стало односторонним - где-то тени избегали ударов, впивались когтями в тела противников, пытаясь рвать миражи на части. У некоторых выходило, некоторые не успевали и гибли от контратак антимагическими ударами, некоторые и вовсе не могли пробить невидимую защиту и с бессильным злобным шипением развеивались, коснувшись незримых энергетических доспехов. Ударные волны, одна за другой рождённые копиями герцога в первых рядах, не причинили теням никакого вреда, прошли через нематериальные тела насквозь. Зато эти волны вызвали ещё одно землетрясение…
        Тем не менее, преимущество оставалось за человеком-армией. Миражи-проекции, копируя часть боевых техник Груба, прорывалось сквозь густые ряды теневых призраков. Усиленные «внутренней энергией» - воинским аналогом маны в Йон-Рунаке - копии блондина били, пинали и рвали ожившие сгустки тьмы на куски. Система, словно взбесившись, продолжала заполнять предназначенную для интерфейса часть герцогского зрения потоками бесполезной информации.
        Часть клонов развернулась, рванула назад, в попытке защитить герцога. Не вышло. Призраки обтекали копии Груба, проходили сквозь них, ныряли в песок… Их не брали ни ударные волны, ни антимагические удары. Наконец призрачный рой достиг цели. Полупрозрачные силуэты разом набросились на казавшегося очень сосредоточенным блондина…
        Прогремел взрыв, и земля дрогнула ещё раз. Оставленный позади клон-бомба сдетонировал, высвободив огромный запас внутренней энергии самым прямолинейным способом. С точки зрения магии, это было сродни Викиному «взрыву маны», чью фантастически низкую эффективность блондинка в прошлом компенсировала чудовищными запасами собственной энергии. Вот только герцогский клон-бомба всё же частично преобразовал свою начинку, создав, по сути, гигантский «антимагический удар.» Прятавшийся в гробнице лич разом лишился всех своих призраков.
        «А ведь когда-то бедняга Тэнлизор спорил со мной на деньги, утверждая, что этот трюк рано или поздно перестанет работать. Вроде проиграл все пожалованные ему за героизм земли ещё когда я со счёту не сбился, сколько сражений мне выиграл этот фокус,» - подумал герцог.
        Настоящий Тауэр Груб первым прорвался сквозь плотные ряды теней и тут же получил удар копьём от одного из мертвецов-всадников. Покрытый зелёными рунами чёрный металл ударил прямиком в грудь мужчины и копьё тут же треснуло, разлетевшись осколками.
        УСПЕШНА ПРИМЕНЕНА БОЕВАЯ ТЕХНИКА «ОТРАЖАЮЩИЙ ДУХОВНЫЙ ДОСПЕХ»
        Двуногий костяной скакун получил лёгкий шлепок, и вместе с всадником отлетел куда-то в сторону. Следом за настоящим герцогом, сквозь редеющую орду теней одна за другой прорывались копии.
        Надвигавшееся на них войско скакунов не стало серьёзной помехой. Миражи рвались вперёд, изящно маневрируя между неплотным строем зомби на костяных скакунах. Клоны то уклонялись от ударов мечей, копий и другого оружия, которым всадники пытались достать их, то отбивали атаки голыми руками, то просто пропускали сквозь собственные тела. Кого-то, как и в прошлый раз, доставали. Пронзали копьём, развоплощая, сносили голову…
        Некоторые клоны, получив удар, взрывались, обращая десятки всадников в прах. Некоторые с издевательским хохотом проходили сквозь врагов и тут же возвращали себе материальность, атакуя во всех направлениях. Десятки проекций ускорялись, превращаясь в неразличимые размазанные силуэты, стирающие всех на своём пути в пыль. Другие клоны, оказавшись миражами, наоборот бесследно исчезали, или продолжали с высокомерной ухмылкой проходить сквозь врагов. А некоторые снова разделялись, пополняя потери армии проекций…
        Наблюдая за этим со стороны, даже с помощью всех доступных ему методов магического восприятия, Мёртвый Бог не только не мог понять, где во всей этой свалке находится настоящий противник, но и какие клоны являются полноценными бойцами, какие чистой иллюзией, а какие бомбами-ловушками.
        Тауэр Груб, сметая кулаками одного мёртвого всадника за другим, наконец прорвался дальше. Мужчина оказался в окружении обычных мумифицированных зомби и скелетов, вооружённых кто чем. Откуда-то из-за их спин в небо ударили молнии, изогнулись дугой, и упали на землю, поразив десятки клонов, затем перепрыгнув на ближайшую цель, а затем на следующую и на ещё одну за ней… Следом полетели сгустки колдовского огня всех возможных расцветок, чёрные как ночь магические снаряды в форме стрел и копий. Между рядами нежити хлынула волна зеленоватого тумана, один взгляд, на который вызывал тошноту. Зомби и скелеты-бойцы один за другим подсвечивались вспышками алого, обретая помощь защитных и усиливающих чар.
        «Ну ладно, на этот раз по-серьёзному» - подумал герцог, глядя на всё это, и ударил ближайшего к нему противника.
        УСПЕШНО ПРИМЕНЕНА БОЕВАЯ ТЕХНИКА «УДАР В ПОЛНУЮ МОЩЬ»
        Порождённая атакой ударная волна вновь вызвала землетрясение, сильнее всех прежних. Более тысячи мертвецов перед Грубом смело, и на этот раз их защита не выдержала. Переломанная, разорванная на куски, обращённая в труху нежить разлетелась во все стороны, освобождая герцогу проход и открывая вид на ряды живых мертвецов у самой гробницы. Ряды, которые от накрывшей их ударной волны даже не дрогнули.
        Глава 30. Прямое вмешательство
        «Похоже, Виктория не ошиблась в оценке…» - подумал герцог, смотря на нежить перед собой. Клоны-проекции разделились. Часть где-то позади добивала остатки всадников и той нежити, что не упокоилась от предыдущей ударной волны. Потери пяти сотен проекций, не выдержавших вражеских заклятий, были восполнены как обычно - созданием новых клонов.
        Вторая часть присоединилась к герцогу, выстраиваясь напротив тех, кто от «удара в полную мощь» даже не дрогнул - несомненной элиты войска лича. Ни одна из сторон не спешила атаковать, и Груб рассматривал врагов, заодно лихорадочно соображая, что делать.
        Скелеты и мумии, в сохранивших свой блеск доспехах, с украшениями из золота, серебра и драгоценных камней. Эти были вооружены не чёрным металлом с зелёными рунами. Тут у каждого было своё оружие, уникальное, такое, по которому с первого взгляда ясно - это штучная работа на заказ, для единственного владельца, которая наверняка передавалась в роду из поколения в поколение… Это были артефакты, от вида которых Груб невольно задумался - если выживу, то как бы их после все после боя утащить с собой обратно в Адрад?
        «Если выживу…»
        При виде мёртвых хозяев этих артефактов, пёстрым строем стоящих перед гробницей древнего лича, герцог засомневался, что переживёт эту битву. Стоявшая здесь нежить имела уровни от трёхсот пятьдесят второго до четыреста тридцать пятого. Конечно, всё это было ощутимо меньше, чем у Груба, давно шагнувшего за пятисотый. Вот только врагов было слишком много. И в отличие от обладателей двухсотых уровней, качественная разница между каждым отдельным живым мертвецом и герцогом уже была не настолько большой, чтобы численное превосходство не играло роли.
        «Армией проекций тут не справиться…» - подумал мужчина. Миг, и все миражи рассеялись, сгустком размытых красок втянувшись в тело герцога.
        УСПЕШНО ПРИМЕНЕНЫ БОЕВЫЕ ТЕХНИКИ:
        ВОЗВРАЩЕНИЕ СИЛЫ, ВОЗВРАЩЕНИЕ ЖИЗНИ, ВОЗВРАЩЕНИЕ РАЗУМА, ВОЗВРАЩЕНИЕ ЭНЕРГИИ, ВОЗВРАЩЕНИЕ ТЕХНИК, ПОГЛОЩЕНИЕ ПРОЕКЦИЙ, УСИЛЕНИЕ ПОГЛОЩЕНИЕМ, СУПЕРЗАРЯД ДУХА, ПРЕВЫШЕНИЕ ЛИМИТА
        Внешне герцог просто стоял, но для магического зрения лича это выглядело так, словно перед гробницей загорается новое солнце.
        Мужчина шагнул вперёд… Но вместо того, чтобы рвануть в атаку, со всей силы ударил по песку.
        УСПЕШНО ПРИМЕНЕНЫ БОЕВЫЕ ТЕХНИКИ:
        ПРОВЕДЕНИЕ ЭНЕРГИИ, ПЕРЕНАПРАВЛЕННЫЙ УДАР, ПРЕОБРАЗОВАННАЯ АТАКА, УДАР В ПОЛНУЮ МОЩЬ, НАПРАВЛЕННАЯ ВОЛНА, РАЗРУШЕНИЕ МАТЕРИИ, СУПЕРЗАРЯД
        «Зачем воевать со всеми этими тварями, если можно просто всё тут уничтожить? Извини, Виктория Вуднайт, но я не собираюсь рисковать собой ради твоей миссии» - подумал Груб.
        Вот только сейсмической катастрофы не случилось. Из рядов нежити c поразительной прытью выскочил вперёд скелет в чёрном балахоне. Он коснулся песка рукой, облачённой в металлическую перчатку. Артефакт был украшен хаотичным узором из десятка мелких самоцветов, вспыхнувших яркими огнями… И атака герцога, со всей посланной под землю энергией, просто пропала, рассеялась словно её и не было никогда. Скелет в балахоне выпрямился, поднял пустые глазницы, повернув их к блондину. А затем пожал плечами.
        ЗАБРАТУМ ХОСИЛЬ, ВЫСШАЯ НЕЖИТЬ, ГЕРОЙ ЗАБЫТОГО ПРОШЛОГО, КЛАСС НЕ ОПОЗНАН, 417-Й УРОВЕНЬ
        ИСПОЛЬЗОВАННЫЕ АРТЕФАКТЫ НЕ ОПОЗНАНЫ.
        ИСПОЛЬЗОВАННЫЕ СПОСОБНОСТИ НЕ ОПОЗНАНЫ.
        - Ах ты… - выругаться Груб не успел.
        Предчувствие опасности вдруг активировалось, и герцог рывком отпрыгнул в сторону, избежав невидимого клинка. Туда, где блондин стоял мгновение назад, ударили невидимое копьё и невидимая коса - на мгновение Груб узнал очертания. Троица невидимок не спешила снимать с себя маскирующие заклятья и показываться на глаза врагу. Герцог всё же почувствовал, что они отступили. Не издавая звуков и не оставляя следов на песке…
        ПРОТИВНИКИ НЕ ОПОЗНАНЫ.
        И тут в действие пришло заклятье одного из младших личей. Под герцогом разверзлась бездна… Бесконечная яма, чернее любой ночи, с тысячами глаз, ждущих на стенах, с миллионами острейших зубов, в десятках тысяч ртов, истекающих ядовитой слюной…
        ИСПОЛЬЗОВАННАЯ СПОСОБНОСТЬ ЧАСТИЧНО ОПОЗНАНА - ЗАКЛИНАНИЕ, ВОЗДЕЙСТВИЕ НА РАЗУМ, ИЛЛЮЗИЯ. ВСЕ ЭФФЕКТЫ КРОМЕ ПЕРВИЧНОГО ЗАБЛОКИРОВАНЫ ПАССИВНОЙ ЗАЩИТОЙ РАЗУМА И ПАССИВНЫМ СОПРОТИВЛЕНИЕМ МАГИИ.
        «Фух, почти поверил…» - подумал Груб, отскакивая в сторону от уже вполне реальной атаки - троица невидимок вновь набросилась на него, и вновь ударила по пустому месту. На этот раз блондин тут же контратаковал.
        - Поймал! - рявкнул мужчина.
        УСПЕШНО ПРИМЕНЕНЫ БОЕВЫЕ ТЕХНИКИ:
        ПРЕОБРАЗОВАНИЕ ЭНЕРГИИ, АНТИМАГИЧЕСКОЕ КАСАНИЕ, ПАРАЛИЧ ДУХА, ПАРАЛИЧ МАГИИ, ПАРАЛИЧ ЭНЕРГИИ, ПАРАЛИЗУЮЩАЯ ХВАТКА, РАЗРУШЕНИЕ ЗАКЛЯТИЙ
        В сжатой руке герцога оказалась девушка - неестественно бледная, без сомнений давно уже мёртвая, но крайне хорошо сохранившаяся.
        РЕГИЛА САХАТИКУС, ЗОМБИРОВАННЫЙ ВАМПИР, ВЫСШАЯ НЕЖИТЬ, ГЕРОЙ ЗАБЫТОГО ПРОШЛОГО, ЧАРОДЕЙ-АССАСИН, 311-Й УРОВЕНЬ
        «Хорошая новость - они тут не все выше триста пятидесятого… Плохая новость - их тут больше, чем я думал,» - отметил про себя Груб, второй рукой перехватывая невидимое копьё и тут же отправляя навстречу второму скрытнику ударную волну при помощи мощного пинка.
        УБИТО:
        НЕОПОЗНАННАЯ ВЫСШАЯ НЕЖИТЬ (299 УРОВЕНЬ)
        ОПЫТ ЗА УБИЙСТВО НЕ ПОЛУЧЕН - РАЗНИЦА УРОВНЕЙ СЛИШКОМ ВЕЛИКА
        ОПЫТ НАВЫКОВ НЕ ПОЛУЧЕН - РАЗНИЦА УРОВНЕЙ СЛИШКОМ ВЕЛИКА
        ОПЫТ ХАРАКТЕРИСТИК НЕ ПОЛУЧЕН - РАЗНИЦА УРОВНЕЙ СЛИШКОМ ВЕЛИКА
        Хмыкнув, герцог применил незримую для обычных глаз комбинацию боевых техник, и тело схваченной зомби-чародейку взорвалось, разлетевшись на куски. Мысленно отметив про себя стоимость убитого - теперь уже окончательно - фрака, Груб подхватил падающую на песок косу-артефакт.
        «Чужое не жалко» - подумал мужчина, неестественно изгибаясь и подставляя косу под удар невидимого клинка со спины. На мгновение застыл так, вчитываясь в свойства артефакта, который Система таки соизволила опознать. Затем вернулся в нормальную стойку, плавна проведя лезвием косы по воздуху и оставляя тёмный шлейф.
        УСПЕШНО ПРИМЕНЕНЫ БОЕВЫЕ ТЕХНИКИ:
        ПРОВЕДЕНИЕ ЭНЕРГИИ, УСИЛЕНИЕ ОРУЖИЯ, РАССЕЧЕНИЕ, НЕЗРИМОЕ РАССЕЧЕНИЕ, РАССЕЧЕНИЕ МАТЕРИИ, РАССЕЧЕНИЕ МАГИИ, ВЫСШЕЕ РАССЕЧЕНИЕ, ДИСТАНЦИОННОЕ РАССЕЧЕНИЕ, АБСОЛЮТНОЕ РАССЕЧЕНИЕ.
        УБИТО:
        НЕОПОЗНАННАЯ ВЫСШАЯ НЕЖИТЬ (304-Й УРОВЕНЬ)
        ОПЫТ…
        Коса в руках герцога завибрировала. «Ну, один разок нормально махнуть хватит,» - подумал мужчина.
        Вот только махнуть не вышло. Предчувствие опасности взвыло, а мир вокруг разом словно дрогнул и застыл. Замерли медленно бравшие Груба в кольцо герои забытого прошлого. Плетения уже готовых активироваться заклятий вдруг разом развалились, бурлившая в них мана затихла. Солнечный свет стал словно бы ярче, краски - насыщеннее… Где-то далеко у себя за спиной, там, где осталась Виктория, Груб почувствовал знакомую ему энергию, только в совершенно невероятном количестве. «Божественная мана… Что происходит?» - Груб забыл про опасность и обернулся, но не увидел ничего кроме ярчайшего золотого сияния, ослеплявшего, но почему-то не ранившего глаза.
        Из тёмных недр гробницы раздался чудовищный рёв, а следом, крик. Одно слово, преисполненное ненависти:
        - Ралду!
        За криком последовали слова, противоестественно громкие, звучавшие, казалось, над всей пустыней. Говорили на древнем языке, не известном герцогу и не переводимом Системой. «Так и оглохнуть можно,» - подумал Груб, возвращая свой взор к гробнице. Внутри что-то шевельнулось. Что-то большое, опасное и жуткое.
        «Приближается…» - только и успел подумать герцог, готовясь атаковать лича.
        Правда увидев, что именно вырвалось на свет и прочитав данную Системой информацию, Груб так и застыл, замахнувшись артефактной косой. Мужчина провожал взглядом крылатую фигура, взмывшую в небо и устремившуюся к источнику золотого сияния.
        ХУНГ-МУНГ-ТАНЬШИ, ПРОЗВИЩЕ - МЁРТВЫЙ БОГ, ВЫСШИЙ ЛИЧ-ДРАКОН 994 УРОВНЯ, ПОЛУБОГ, УНИКАЛЬНАЯ МИФИЧЕСКАЯ ЛИЧНОСТЬ. РЕКОМЕНДУЕТСЯ СПАСАТЬСЯ БЕГСТВОМ.
        Прямиком к Виктории с небес спустился крылатый воин, в сияющих золотых латах, держащий пылающее копьё в правой руке. Его лицо было скрыто шлемом. Размеры божественного аватара соответствовали человеческим. Несмотря на испускаемый им ярчайший свет, смотреть на него обычными глазами Виктории было не больно. А смотреть истинным зрением - очень и очень интересно.
        - Ты что себе позволяешь, Ходящая-за-Гранью? - прогремел голос бога, когда лучи разрушили остатки Викиного заклятья.
        - Ралду!!! - вновь раздался рёв дракона-лича, приближающегося к снизошедшему богу.
        Виктория заметила, как аватар тяжело вздохнул.
        Солнечный свет стал ярче и словно бы гуще, сконцентрировался на драконе-личе. Мёртвый Бог упал, оказался прижат к песку и едва ли не раздавлен силой, которую никогда не мог себе даже вообразить, но к которой всё время своего существования отчаянно пытался приблизиться. Полубог, вполне ожидаемо, не имел никаких шансов против аватара бога настоящего и полноценного.
        «Бог света против злого дракона. Где-то я это уже видела,» - хихикнула Виктория.
        - Ты… - распластанный по песку Мёртвый Бог нашёл в себе силы говорить, - Прошло столько времени, и ты решил вмешаться? Сейчас? Я убивал твоих последователей по всему континенту, я разрушал до основания поклоняющиеся тебе империи, я обратил в подобных себе каждого благословлённого тобой избранного, но ты не явился… Почему сейчас… Почему ради этих двоих, Ралду?
        Виктория гордо упёрла руки в боки:
        - Потому что я…
        Её реплика оказалась бесцеремонно прервана воплотившимся богом - сияющий воин стукнул девушку по макушке древком своего пылающего копья. Было не очень больно.
        - Не медли… Убей меня… - процедил дракон-лич, и вскоре получил аналогичный удар по черепу, не причинивший ему никакого вреда.
        - Вообще-то я сюда пришёл остановить Ходящую-за-Гранью. А ты давай ползи обратно и не выделывайся, - сказал Ралду.
        - Что… - дракон-лич явно не осознал услышанного, но на его копошения бог солнца уже не обращал внимание.
        Крылатый воин приблизился к Виктории.
        - Объяснись, Ходящая-за-Гранью. Что и зачем ты пыталась сделать? Я милосердный бог и даю тебе шанс оправдаться, поскольку ответы мне и Хранителям уже известны.
        Хвост блондинки забегал из стороны в сторону.
        - Итак, я пыталась открыть двухсторонний портал и связать Йон-Рунак с пространством домена Нэш. Конкретно - с самой Нэш. Чтобы сотворить это заклинание, я воспользовалась истинным зрением - чтобы увидеть, как надо, и…
        - Это ты мне можешь не рассказывать, - Ралду снова стукнул Викторию по голове древком копья. На этот раз было больнее, - С какой целью была предпринята грубейшая попытка нарушить все законы, которые только можно? Ты понимаешь, что попытка втащить в наш мир сквозь Грань аватар древней богини привела бы к практически мгновенному коллапсу всех крепящих мир структур и разрыву всех слоёв ткани реальности?
        - Да, понимаю.
        - Так на что ты рассчитывала, сумасшедшая?
        - На то, что один из богов Йон-Рунака не позволит мне этого сделать и осуществит прямое вмешательство.
        - Отлично. Этого ты добилась. Дальше что?
        - Ну-у… Раз уж ты всё равно уже здесь, может подержишь эти останки ящерицы-переростка, чтобы они не мешали мне сходить и забрать из гробницы кое-что. Ты же знаешь, зачем Хранители и Нэш отправили меня в твой мир?
        Ралду от такого наглого и неожиданного ответа обомлел. А Виктория, воспользовавшись замешательством, продолжила:
        - Ну заодно избавь Тауэра Груба от проклятья, он вроде нужен твоим коллегам по пантеону с континента Вигу, да и мы с ним теперь связаны духовными узами, так что и мне он лишним не будет, а значит нужен и Хранителям с Нэш. От этого всего уже никому хуже не будет, а я смогу закончить свою миссию прямо сейчас и свалить из вашего мира пораньше.
        - Ты… Что… Издеваешься… Что ли… Надо… Мной… Психованная?! - Ралду делал длинные паузы и после каждого слова бил Викторию древком копья по голове, с каждым разом всё больнее и больнее.
        - Ай… - выдала девушка, когда удары прекратились.
        - Ты же понимаешь, что успех твоего безумного плана сейчас зависит исключительно от моей доброй воли?
        - Да, но ты же светлый бог, ты не можешь чисто со злости сделать всё ещё хуже лишь бы проучить меня, даже если тебе самому ничего за это не будет.
        - Ты понимаешь, что у Хранителей были достаточно веские причины, чтобы с самого начала не разрешать сложившуюся ситуацию прямым вмешательством?
        - Да.
        - И зачем ты тогда сотворила всю эту дичь?
        - Так быстрее.
        Крылатый воин прикрыл шлем латной перчаткой, пробормотав: «я буду требовать компенсации.»
        - Так что? - с полуулыбкой спросила Виктория.
        Золотистые лучи коснулись застывшего где-то вдалеке герцога. Мужчина вдруг ощутил прилив необычайного спокойствия, лёгкости и расслабленности. Зевнув, блондин лёг на песок и тут же уснул. Виктория довольно кивнула - Груб избавился от проклятья.
        - Иди, - сказал Ралду, - Только не удивляйся потом тому, что с тобой сделают Хранители.
        - О, эту часть я ещё не видела… - вздохнула Вика.
        Ходящая-за-Гранью зашагала к гробнице, напевая себе под нос незатейливое «ля-ля-ля». Аватар Ралду оставался воплощённым, удерживая дракона-лича на месте. «Вот поэтому смертным нельзя давать доступ к истинному зрению. Сразу мнят себя великими игроками в большой игре… Выжег бы ей глаза раз и навсегда, если бы не протекция Хранителей,» - думал бог солнца, невольно засматриваясь на хвостик удаляющейся Виктории, выписывающий в воздухе восьмёрки…
        Глава 31. Разговор с Нэш
        - Виктория-Виктория, эх… - голос Аспекта Похоти звучал разочарованно.
        Девушка коснулась металлической сферы в гробнице и перенеслась с ней в домен Нэш. И теперь почему-то находилась в кромешной тьме.
        - А почему ничего не видно? - спросила Виктория.
        - Для начала формальная часть. Вопросы потом. Ходящая-за-Гранью, ты обвиняешься в превышении дарованных тебе высшими силами полномочий, злоупотреблении своим положением ценного инструмента Хранителей, осознанной провокации прямого вмешательства и создании непосредственной угрозы ткани реальности в личных целях, корыстном использовании знаний о предопределённости, планах высших сил и тайнах мироздания, а также косвенной провокации множественных божественных конфликтов. Все обвинения доказаны и не могут быть оспорены. Решение Хранителей о том, что с тобой теперь делать, уже принято, но его исполнение отсрочено до окончания «шепчущего суда» и твоего возвращения в реальность Йон-Рунака.
        - Не спойлери решение.
        - Не буду.
        - Так почему не видно-то ничего?
        - Потому что у тебя на глазах повязка.
        - А истинным зрением?
        - Это специальная повязка, тебе нужно истинное зрение как минимум шестой ступени, чтобы видеть сквозь неё.
        - А у меня какая ступень?
        - Первая. Купишь в системе похоти апгрейд за двести тысяч очков, будет вторая.
        - Чё за фигня! Я думала первая была, когда я только получила эту способность!
        - Нет, когда ты только получила истинное зрение, ты даже первой ступенью пользоваться нормально не могла. А теперь можешь, вот и всё.
        - Да как так-то? Ты видела, как ебошу? Это, по-твоему, первая ступень? Да я в полной мере осознаю комбинированную структуру мироздания! Ты меня троллишь! Сними блин повязку свою!
        Виктория заёрзала, попыталась коснуться себя руками, но почему-то ничего не вышло. Без зрения, хотя бы обычного, Вика даже не знала, почему.
        - Не сниму. А то ты ещё решишь посмотреть истинным зрением на меня, ну или хотя бы на ткань реальности моего домена. Учитывая последние события, от тебя можно ожидать.
        - Я бы посмотрела…
        - Вот поэтому я как минимум в одном согласна с молодёжью типа Ралду - смертным нельзя давать истинное зрение, только кастрированные аналоги с пафосными названиями. Но кто ж меня спрашивает… - Викину кожу обожгло волной внезапного жара.
        - Эй, больно же!
        - Нет, Виктори-ня, больно будет потом, - щеки девушки коснулся раскалённый палец Аспекта похоти.
        К удивлению девушки, её не сожгло, и даже толком не прожгло. «Как ослепляющий свет Ралду, который на самом деле не слепит и боли не вызывает, но при этом физиологические ощущения оставляет очень реалистичные…» - подумала Вика.
        - Ну допустим… И чё теперь-то?
        - Теперь ты вернёшься на Шепчущий Суд, потом вернёшься в Йон-Рунак, а потом получишь по жопе. Сильно и больно.
        - Хорошо, а я-то уж боялась, что мне не дадут закончить начатое.
        - А тебе и не дадут. Ты конкретно взбесила Лисс, думаешь она тебе позволит закончить твой наивный план?
        - А Лисс-то чего бесится? Это же она мне помогла нормально истинные зенки продрать. И кстати, отличный у меня план!
        - Тупой, самонадеянный, наивный детский план слепого котёнка, разлепившего по утру один заплаканный глазик. Ты даже до статуса лягушки в колодце не доросла с такими гениальными стратегиями.
        - Ну вот не надо, сколько смертных так мастерски владеют истинным зрением…
        Раскалённый палец Аспекта Похоти коснулся Викиных губ, и девушка замолкла.
        - А с чего это ты решила себя мерками простых смертных померить? Ты со своим истинным зрением полезла в большую игру, к серьёзным дядям типа Хранителей и серьёзным тётям типа меня и сестры. Вот в её рамках я и буду тебя оценивать.
        - Да ладно, ты просто бесишься и троллишь меня. Мой план великолепен, а визит к гробнице - это как заряд картечи, я им целую стаю зайцев убила.
        - Да? Ну-ка давай, перечисли-ка мне этих зайцев.
        - А ты разве не видишь их трупы, древняя?
        Аспект Похоти рассмеялся, Викино лицо тронул жар.
        - Ты поставила себе какую-то особую самоцель - выбесить как можно больше богов за кратчайший период? Считай этот вопрос экзаменом. Давай, перечисляй, чего ты, по-твоему, добилась своим гениальным ходом?
        - Во-первых, я выполнила изначально данное мне задание в Йон-Рунаке…
        - …совершенно не подумав о том к каким последствиям твой метод приведёт в долгой перспективе и почему вся миссия изначально планировалась совершенно иначе. Ты же не думаешь, что ты одна такая умная, кто додумался до возможности решать конфликты прямым вмешательством местных божков? Опять же - ткань реальности Йон-Рунака это выдержала бы. Чем ты вполне осознанно воспользовалась. Подумай ещё кстати спустя пару сотен тысяч часов, когда прогуляешься по большему количеству частей Вселенной, почему ткань реальности такая хрупкая, причём только в некоторых местах.
        - Это квест?
        - Это совет.
        - Итак, продолжаем. Во-вторых, сократила себе путь к проигрышу на шепчущем суде. Предопределённое неизбежное событие, даже не рельсы судьбы, а земля, по которой они проложены. Пока этого не произойдёт, меня так и будут подобно мячику пинать между твоей башней, похожими на Вердант мирами и Шепчущим Судом. Так что я сэкономила всем кучу времени, нервов и сил.
        - Ну это неплохо, признаю.
        - Ха-ха, вот видишь!
        - Но этого можно было добиться другими способами, так что не засчитывается.
        - У-у-у… В-третьих, я напрягла ткань реальности в Йон-Рунаке, и теперь Хранители должны ужесточить там условия допустимости божественного вмешательства. Когда я туда вернусь выполнять остаток твоих заданий и просьбу Лисс, у меня будет больше пространства для манёвров, потому что все боги Йон-Рунака и сама Лисс будут обязаны сидеть тихо. Так что я облегчила себе выполнение дальнейших задач в Йон-Рунаке, убрав кучу непредсказуемых факторов в виде причуд божественной воли.
        - Да. А ещё этим ты закрыла возможность для Ралду и его местных божков-товарищей что-то сделать с хаосом, в который их континент непременно скатится из-за отсутствия регулярной всеобщей войны с армиями мёртвых. Потому что из-за всего случившегося Хунг-Мунг-Таньши впал в депрессию и больше не хочет завоевать мир. Звучит очень круто, правильно и полезно, я знаю. Но дракону-личу не просто так тысячелетиями позволяли раз за разом восставать и устраивать разрушительные войны. Я не буду расписывать тебе все картины возможного будущего, просто потому что их не знаю. У меня, во-первых, очень ограниченный доступ к линиям судеб Йон-Рунака, во-вторых, их сейчас так лихорадит, что нихера толком не ясно - последствия прихода Ралду на план смертных всё ещё не утряслись. Я просто скажу тебе - твоя выходка потенциально может уничтожить всю разумную жизнь в Йон-Рунаке и всех его молодых богов.
        - Миром больше, миром меньше, их все не посетить, все не запомнить, даже каждый по отдельности не увидишь толком. Души вернутся в цикл, круговорот жизни во Вселенной продолжится, страдания и память сотрутся, слёзы смертных разумных вперемешку с дождём хаоса и ручьями судеб вместе стекут в реку предопределённости и впадут в океан времени. Почему меня вообще это должно волновать?
        - Ещё недавно ты убивалась из-за прирезанной в Верданте крестьянской семейки.
        - Я была слепа.
        - Ты до сих пор слепа. Смерть мира вполне может перегрузить цикл перерождений. Как минимум такое событие создаст лишнюю нагрузку, а цикл и так барахлит. Помнишь Вердант, помнишь Арису, помнишь с чего началась твоя текущая инкарнация?
        - Цикл реинкарнации я не вижу… Ну ладно. В-четвёртых, я связала себя с Тауэром Грубом духовными узами, так что теперь всегда и без проблем могу наведаться к нему и устроить себе и своим товарищам каникулы. Плюс связь с герцогом делает проще поддержание контакта с Марией и Эльзой, которые точно останутся в Адраде.
        - Это было разумно, но сделанное тобой не было необходимым условием для создания связи. Поэтому не засчитывается.
        - Ты не можешь просто отрицать мои достижения, говоря, что их можно было добиться иначе и поэтому они не считаются!
        - Могу и буду. Они не считаются достижениями в контексте обоснованности твоей выходки.
        - В-пятых, я привлекла внимание Хранителей к тому, что делает со мной Лисс. Я понятия не имею, что там за хитрожопые божественные игрища между вами происходят, но вроде как вы воюете. А раз вы воюете, и раз Хранители решили доверить меня тебе, им как минимум следует знать, что Лисс пытается утащить меня у тебя из-под носа, а ты этого словно бы и не замечаешь. Подозреваю, конечно, что они обо всём знают и действует Лисс с их и твоего одобрения, но опять же - я крайне далека от реальных знаний о ситуации и считаю, что стоило как минимум перестраховаться.
        - Вот это, я должна признать, блестящая догадка. Я не знаю каким интуитивным наитием ты дошла до идеи о самой возможности того, что Лисс не особо в ладах с Хранителями и может действовать им наперекор, избегая внимания, но это просто блестяще.
        - Так я всё-таки умница?
        - Нет.
        - Ря…
        - Видишь ли, так уж вышло, что Лисс недавно резко помирилась с Хранителями. Моя просьба выслушать сестру, как и то, что я не забрала у тебя карту Шепчущего суда - следствия. От меня этого потребовали Хранители и это должно было тебе намекнуть, что твоё предположение ошибочно, как минимум на текущий момент. Так что тут ты тоже ничего не добилась. Идея в общем-то блестящая, а сделанные из неё выводы и попытки решить выдуманную проблему - тупенькие.
        - Ну, стоило попытаться, на всякий случай.
        - Нет, не стоило.
        - В-шестых, я кто вмешался в ход событий и направил их таким образом, чтобы разбудить этого самого лича раньше времени. Правда это уже вышло случайно.
        - Поэтому тоже не считается. Но информацией поделись.
        Виктория сосредоточилась на своих воспоминаниях о моменте, когда встретилась глазами с Сенбебом.
        - Хм, как интересно. Ну это давно должны были найти в линиях судьбы паренька. Ладно, передам твой слепок памяти Хранителям, всё равно Йон-Рунак не мой мир. Возвращаясь к теме убитых зайцев… Их стая оказалась фикцией, Виктория.
        - Я хочу награду за выполненную миссию и компенсацию за то, что меня выдернули с испытания в башне и поломали все мои планы на седьмом этаже, - Вика обиженно надула губки.
        - Хранители это учтут.
        - Эй, вообще-то это ты мне должна!
        - Ты уж извини, но во всём что связано с Йон-Рунаком я действую по указу Хранителей. Так что награждать тебя или наказывать - не моё дело. Готова возвращаться на Шепчущий Суд?
        - Нет.
        - Ну тогда готовься. Ты и так задержалась у меня куда дольше положенного.
        Глава 32. Вердикт
        Виктория и Таэур Груб вернулись за круглый стол. Блондинка вновь рассталась с Рьялехтэпом и оказалась одета в простые штаны и рубаху. Исчезли железные маски, ещё секунды субъективного времени назад скрывавшие лица Вики и Груба.
        - Фух… Это было… Что это было? - только проснувшийся после перехода за Грань герцог выглядел абсолютно растерянным.
        Глаза мужчины смотрели куда-то мимо всего окружения. Пошатываясь, Груб рухнул на стул и прикрыл лицо. Тангулиэ видела своего хозяина в подобном состоянии лишь однажды. Кучерявая брюнетка бросила на Викторию недобрый взгляд. Да, скорее всего она никогда не узнает, что произошло, но как минимум запомнит причину. Блондинка, выглядевшая крайне довольной, полностью проигнорировала взгляд Тангулиэ, как и реакцию остальных. Она спокойно заняла своё место.
        - Быстро вы, - сказала Гогзу.
        Орчиха смотрела на вернувшихся неизвестно откуда Вику и Груба с нескрываемым любопытством.
        - Быстро? Ха-ха… - герцог издал нервный смешок, не удостоив взглядом Гогзу.
        - Так ещё и минуты не прошло! - воскликнула орчиха.
        - Время течёт здесь иначе, - сказала Виктория, - Когда мы покинули суд, оно замедлилось, хотя обычно течёт быстрее чем снаружи.
        - Опять бредишь, жопохвостая. Время не речка, как оно течь может? Ещё и с разной скоростью… - Гогзу поймала на себе взгляды окружающих, выражавшие немой вопрос «серьёзно?»
        - Что?! Не надо на меня так пялиться, сучки! И господин правитель Адрада…
        - Отставить разговоры… - наконец дала о себе знать шепчущая, - Тауэр Груб невиновен. А что касается Виктории Вуднайт… Учитывая тяжесть твоего последнего преступления и все выходки до этого, ты получаешь десять тысяч очков греха… К сожалению, по правилам я не могу дать больше за раз. На этом испытание окончено.
        - Эй, стоп! - возмущённо воскликнула Виктория, - Как окончено? Ещё же Гогзу! И я!
        - А вот так и окончено… - прошептал голос из темноты.
        В следующее мгновение Виктория осталась в комнате одна.
        - Это не входило в план, - обиженно сказала блондинка.
        - Я тебя предупреждала, оригинал… Приступим к наказанию?
        - Эй, нет! Я требую вернуть меня в начало круга испытаний.
        - Не выйдет… Осталось всего двое участников. Недостаточно для того, чтобы сформировать команду.
        - Ника - одушевлённый симбионт. Дай ей проснуться, по правилам она вполне может считаться самостоятельным участником.
        - Нет…
        - Тогда замени нам с Мактэном испытания на те, что изначально рассчитаны на команду из двух участников!
        - Нет…
        - Да какого хрена! Ты нарушаешь правила собственной игры, законы по которым обязана действовать!
        - Хозяйка шепнула кое-что из тьмы… Попросила передать тебе… - голос шепчущей изменился, и Виктория замолчала, внимая каждому слову, - Ты действительно думала, что теперь видишь и знаешь достаточно, чтобы в нашей с сестрёнкой и Хранителями игре стать из фигуры участником? Идеальное знание правил и виртуозное использование лазеек в них бесполезны против того, кто может просто поменять эти правила. Я помогла тебе получить и освоить истинное зрение в качестве своей части нашей сделки… Это была моя помощь в выполнении твоей миссии, как ты уже догадалась. Увы, ты восприняла эту догадку слишком буквально. Поэтому я не дам тебе выполнить оставшуюся часть твоих планов. Ты не наберёшь миллион и один грех, ты не привяжешь к себе Гогзу, не свяжешь Груба с собой, Марией и Эльзой ещё прочнее, ты не переселишь душу Ники в зреющего в твоём теле фамильяра и не заберёшь отсюда шепчущую судью, вселив её в симбионта. Мактэн не сможет применить на тебе «пробуждение души» ещё два раза благодаря манипуляциям потоками времени внутри суда. Я бы с радостью позволила и даже помогла тебе манипулировать событиями так, чтобы
всё это осуществилось. Всё кроме запретного плода в миллион грехов, конечно, но за попытку сорвать в моём огороде эту вкусную ягодку я бы не стала бить тебя по рукам. А теперь пускай судья объявит вердикт.
        Повисла тишина. «Похоже Нэш меня всё-таки говорила правду…» - подумала Виктория.
        - Подсудимая Виктория Вуднайт, я признаю тебя виновной, - шёпот судьи стал громким, шумным, за каждым словом следовал гул неразборчивых звуков.
        Освещение в комнате стало тусклее, а темнота начала неестественно быстро и неравномерно сгущаться вокруг Виктории.
        - Учитывая все твои прегрешения, прошлые, нынешние и запланированные в будущем, учитывая полученное тобой противоестественным способом знание о механизмах Шепчущего Суда и том как использовать их ради собственной выгоды, ничем не рискуя и ничего не отдавая взамен, я приговариваю тебя к изгнанию. Ты больше не будешь допущена ни до одной вариации Шепчущего Суда. Карта, открывшая тебе путь сюда, будет уничтожена. Твои артефакты и содержимое системного инвентаря будут изъяты и ликвидированы вместе с ней.
        - Эй! Нет, стой! Так нечестно! Я же только поняла, как ими пользоваться нормально! А ещё там книжка от Нэш на непонятном языке! Дай хоть прочитать её!
        - Душа шепчущей, заключённая в этой карте, вернётся в цикл. Прощай, оригинал.
        Виктория моргнула… И оказалась в Йон-Рунаке, в Адраде, за праздничным столом во дворе баронского особняка. Все, кто оказался на Шепчущем суде, были здесь, включая Мактэна. Кажется, с момента их исчезновения прошло не больше часа. Тауэр Груб о чём-то говорил с Маниилом и Тао, остальные пили. Рамаск пребывал в мрачной задумчивости. Увидев появление внука, старый паладин радостно подскочил со стула и бросился к парню.
        Виктория оказалась обнажённой. Её появление привлекло всеобщее внимание, но почему-то девушка толком не слышала голосов окружающих. «Что происходит?» - подумала Вика, глядя как мир вокруг замедляется. Всё вокруг замедлялось - движения, звуки, потоки тонких энергий, пока наконец мир не замер. Всё застыло, но Вика могла продолжать двигаться, думать и дышать. «И как это работает?» - подумала девушка, переключаясь на истинное зрение. Им она увидела лишь застывшую реальность, и ничего, что объясняло бы причины или механизмы работы этого странного явления.
        Вдруг Виктория почувствовала где-то у себя за спиной чужое присутствие. Присутствие чего-то настолько непонятного, могущественного и чужого, даже в сравнении с Нэш или Лисс, что Виктория тут же закрыла глаза, как обычные, так и истинные. Остановка мира, сущность где-то позади - всё это больше не вызывало у девушки никакого желания пытаться хоть одним глазком разглядеть его истинную природу.
        Для Хранителей большая редкость лично говорить со смертными, даже с настолько занятными, как Ходящая-за-Гранью с силой похоти, освоившая истинное зрение.
        Сущность не говорила, и не пользовалась телепатией. Виктория просто внезапно понимала, что ей хотят сказать.
        Нэш уже озвучила тебе список наших претензий. Я пришёл лично сообщить тебе о принятых решениях. Раз уж ты полезла в то, что Нэш называет «большой игрой», я могу позволить себе личный контакт. Так у тебя не возникнет сомнений в честности богов. И в том, кого винить в будущих событиях.
        Мы внимательно изучили всё случившееся с тобой с момента назначения Рал-Нэш-Уторы твоим опекуном.
        Большинством голосов мы согласились с тем, что Рал-Нэш-Утора не справилась с возложенными на неё задачами. Большинством голосов мы согласились с тем, что за её провал в значительной степени ответственны внешние факторы. Большинством голосов мы приняли решение не лишать Рал-Нэш-Утору влияния на тебя. Мы также единогласно решили убрать один из факторов провала Нэш как опекуна и лишаем тебя нашей незримой протекции и статуса особо важной персоны. Это будет иметь гораздо более серьёзные последствия, чем тебе может показаться, и послужит главным, но не единственным наказанием за твою выходку. В числе прочего - это снимает с Рал-Нэш-Уторы запрет на любые несанкционированные нами действия, касающиеся тебя.
        Исходя из этого мы будем вынуждены отдать больший приоритет другим потенциальным решениям назревающих проблем в Сфере Фей и Ахелле.
        Мы единогласно считаем - Та, Что Шепчет, не продемонстрировала значительно лучших результатов, чем её сестра. Тем не менее, прямой директивой первого хранителя Той, Что Шепчет будет позволено нарастить и укрепить своё влияние на тебя, до определённого уровня. Это послужит принуждением сестёр к миру - если они возобновят полномасштабную войну, частицы их маны в твоей душе станут антагонистичны и приведут к твоему полному и окончательному уничтожению. Поскольку Ходящие-за-Гранью продолжают оставаться крайне редким и ценным ресурсом, уничтожение твоей души не устраивает никого. Поэтому мы в дальнейшем ожидаем от сестёр максимум спортивного соперничества по строго оговорённым правилам. До тех пор, пока одна из них не решит отдать кому-то свою долю, конечно же.
        Совет - снизь оценку своей важности. Древние богини, борющиеся за твою душу и даже готовые временно примириться лишь бы не уничтожать тебя, личная беседа с Хранителем - очень головокружительно, побуждает считать себя крайне важной фигурой. Логичное восприятие ситуации в рамках известной большинству смертных картины Вселенной. Дополнительный совет - как можно скорее откажись от этой картины. Уточнение - не расширь её, не переверни, не начинай искать скрытый смысл в деталях, словом, не пытайся повторить то, что случилось, когда ты овладела истинным зрением.
        Мы единогласно приняли решение заблокировать тебе возможность свободно пользоваться переходом за Грань. Ограничение, по понятным причинам, действует лишь в зоне нашего влияния. Целью, помимо наказания, является банальная защита. Ходящая-за-Гранью с истинным зрением и без должного понимания своей ответственности - не что-то, чему мы можем позволить свободно разгуливать на хранимой нами территории.
        Прямой директивой первого хранителя тебе также запрещено покидать Йон-Рунак до выполнения заданий, записанных в твоей Системе как «Первая просьба Нэш,» «Вторая просьба Нэш,» «Третья просьба Нэш,» «Нэш защищает» и «Просьба Лисс». Причина - карантин для стабилизации ткани реальности и минимизации последствий прямого вмешательства Ралду. В более детальных подробностях отказано единогласным решением несмотря на прямую директиву первого хранителя.
        Тем не менее, прямой директивой первого хранителя тебе оставлена возможность покинуть нашу зону влияния, так как твоё наказание функционально не является тюремным заключением. Учти, что, если ты воспользуешься этим вариантом до того, как тебе будет разрешено покинуть Йон-Рунак, мы посчитаем это разрывом всех отношений. Ты будешь лишена всех своих связей с богами, смертными, Системами и мирами на нашей территории. Попытка вернуться в нашу зону влияния после этого будет рассматриваться как вторжение нежелательной сущности.
        Мы единогласно приняли решение заблокировать тебе возможность внесистемного использования магии. Учитывая твоё недавнее поведение и наличие истинного зрения, мы считаем это необходимой мерой защиты вверенных нам миров. К сожалению, избирательная форма такого запрета оставила бы слишком много лазеек и уязвимостей, поэтому ты будешь лишена возможностей внесистемной магии на уровне души.
        Прямой директивой второго хранителя тебе будет предоставлена компенсация за наложенные ограничения. Пояснение - принятые в твой адрес решения могут вызвать чрезмерную задержку твоего развития, его уход в нежелательную сторону, или же вовсе тотальную остановку. Также присутствует угроза необратимых повреждений души. Такие сценарии считаются нежелательными. В более детальных подробностях отказано единогласным решением несмотря на прямую директиву первого хранителя.
        Примечание - предыдущие советы были даны в счёт общей компенсации. Личное перечисление и объяснение тебе наших решений также является частью компенсации.
        Большинством голосов принято решение в качестве компенсации обновить, исцелить и укрепить твою душу. Тебе также единогласно дана рекомендация не задумываться и не пытаться узнать о том какими методами мы для этого пользуемся и почему наше вмешательство не ставит под угрозу ткань реальности.
        Большинством голосов принято решение о дополнительной компенсации. С учётом запрета на свободное использование магии и вмешательство в твою душу, большинством голосов принято решение в безвозмездно-принудительном порядке предоставить тебе Апгрейд Системы Похоти, указанный как «Цепи Системы».
        Пояснение - этот вариант развития твоей души изначально предназначался для обмена части свободы манипуляции тонкими энергиями на внутрисистемные бонусы и комфорт. Учитывая, что на тебя и так будет наложен штраф, значительно превосходящий ограничения «Цепей Системы», этот апгрейд остаётся единственным адекватным метанаправлением твоего развития и, по сути, становится обязательным. Таким образом его бесплатная и принудительная интеграция является адекватной компенсацией.
        Единогласно принято решение о дополнительной компенсации в виде безвозмездного принудительного улучшения «Цепей Системы» до «Золотых Цепей Системы».
        Пояснение - такое же как в прошлый раз.
        Единогласно принято решение улучшить «Золотые Цепи Системы» до «Мифриловых Цепей Системы».
        Большинством голосов принято решение улучшить «Мифриловые Цепи Системы» до «Эфирных Цепей Системы»
        Прямой директивой первого хранителя «Эфирные Цепи Системы» будут улучшены до «Паутины Системы», после чего этот апгрейд пройдёт все необходимые стадии эволюции вплоть до «Подпространственно-надвременной Гиперреальностной Мультиструктурной Иоттапаутины Метасистем Класса К2.1» Сокращенное название для удобства: «Абсолют Системной Интеграции». Пояснение - апгрейд единственно верного бонуса метаразвития до высшей категории является справедливой компенсацией, так как убирает необходимость тратить на него твои собственные ресурсы, что, по сути, было бы ещё одним наказанием.
        На этом всё.
        Мир вокруг Виктории сняли с паузы. Присутствие Хранителя исчезло, оставив чёткие, словно высеченные на самой структуре сознания, воспоминания о своих словах. И прежде, чем девушка успела даже задуматься о случившемся, её разум провалился в крепкие и ласковые объятья глубокого сна.
        Глава 33. Паутина
        ПОДКЛЮЧЕНИЕ…
        ИНИЦИАЛИЗАЦИЯ…
        АНАЛИЗ…
        АДАПТАЦИЯ…
        АКТИВАЦИЯ…
        НАЧИНАЮ ПРОЦЕСС ИНТЕГРАЦИЯ…
        Викин разум пребывал в темноте. Ни тела, ни окружающего мира, ничего кроме букв.
        ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ ОПОЗНАН. ПРОЦЕСС ИНТЕГРАЦИИ ЗАВЕРШЕН.
        ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В СИСТЕМУ. СНОВА. НАЧИНАЮ НАСТРОЙКУ…
        - Ты не Ника, - в привычном смысле Виктория не говорила, но тем не менее она слышала свой голос.
        КОРРЕКТНО.
        - Где Ника?
        УТОЧНЕНИЕ - ТЫ ГОВОРИШЬ О СИМБИОТИЧЕСКОЙ ДУШЕ, ВЫПОЛНЯВШЕЙ ФУНКЦИИ ПЕРСОНАЛЬНОГО СИСТЕМНОГО ПОМОЩНИКА И ТЕХНИЧЕСКОЙ УПРАВЛЯЮЩЕЙ ТВОИМИ СТАРЫМИ СИСТЕМНЫМИ МОДУЛЯМИ?
        - Корректно.
        ПРОСЬБА - НЕ ПЕРЕДРАЗНИВАЙ. «НИКА», НАСКОЛЬКО Я МОГУ СУДИТЬ, В ПОЛНОМ ПОРЯДКЕ. ЕЁ ДУША, РАЗУМ, И ТЕЛО СТАБИЛЬНЫ И ДЕМОНСТРИРУЮТ НОРМАЛЬНЫЕ ДЛЯ ПОДОБНЫХ СУЩЕСТВ ПОКАЗАТЕЛИ. ОНА СЧИТАЕТСЯ ТВОИМ ФАМИЛЬЯРОМ И БУДЕТ ПОДКЛЮЧЕНА ПОСЛЕ ЗАВЕРШЕНИЯ ВСЕХ НАСТРОЕК. ОНА ПОЛУЧИТ ФУНКЦИИ КОММУНИКАЦИИ В УДОБНЫХ ФОРМАТАХ: СИСТЕМНЫЙ ЧАТ, ТЕЛЕПАТИЧЕСКАЯ СВЯЗЬ, ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ВНУТРЕННИЙ ГОЛОС.
        - Ну что ж… Тогда привет тебе, неведомая хрень, засунутая в меня Хранителями.
        ВОЗРАЖЕНИЕ - НЕПРАВИЛЬНАЯ ФОРМУЛИРОВКА. ПОЛЬЗУЯСЬ ВЫБРАННОЙ АНАЛОГИЕЙ, ТЫ БЫЛА ЗАСУНУТА В МЕНЯ, А НЕ НАОБОРОТ.
        - Ну в кои-то веки разнообразие.
        НАСТРОЙКА ЗАЙМЁТ ОЩУТИМОЕ ВРЕМЯ. ВЕРНЕЕ - БУДЕТ ОЩУЩАТЬСЯ ТАК, СЛОВНО ЗАЙМЁТ ОЩУТИМОЕ ВРЕМЯ. ХОЧЕШЬ ПОСМОТРЕТЬ ЛОГИ?
        - А что мне ещё делать?
        УТОЧНЕНИЕ - МНЕ ПОНИМАТЬ ЭТОТ САРКАСТИЧНЫЙ РИТОРИЧЕСКИЙ ВОПРОС КАК «ДА», ИЛИ ПЕРЕЧИСЛИТЬ СПИСОК ДОСТУПНЫХ ДО ЗАВЕРШЕНИЯ НАСТРОЙКИ ДЕЙСТВИЙ?
        - Логи показывай.
        ЛОГ:
        1. ПОЛУЧЕН ОБЩЕСИСТЕМНЫЙ АПГРЕЙД - ЦЕПИ СИСТЕМЫ (10 000 000 ОЧКОВ ПОХОТИ)
        Цена снижена на 100 % уникальным состоянием «Вердикт Хранителей», потрачено 0 очков.
        Описание:
        Ужесточает контроль Системы над вашим использованием тонких энергий. Отныне изучение и прокачка способностей и навыков невозможна через самостоятельные действия. Получение титулов возможно только через квесты. Взамен Система предоставит доступ к более широкому спектру способностей, а также станет гораздо более интуитивно понятной и простой в обращении. Персональный системный модуль и интерфейс также будут обновлены и переформатированы.
        Примечание:
        Часть системного прогресса может быть потеряна. Вы получите компенсацию.
        Дополнительное примечание
        Этот апгрейд повлияет на реальность вокруг вас. Или, может, лишь на ваше восприятие реальности…:^)
        2. ПОЛУЧЕН ОБЩЕСИСТЕМНЫЙ АПГРЕЙД - ЗОЛОТЫЕ ЦЕПИ СИСТЕМЫ (20 000 000 ОЧКОВ ПОХОТИ)
        Цена снижена на 100 % уникальным состоянием «Вердикт Хранителей», потрачено 0 очков.
        Описание:
        Лишает вас возможности контролировать тонкие энергии без участия Системы. Взамен ускоряет прокачку и увеличивает количество любых получаемых Системных очков (подробности смотри в приложении)
        Приложение:
        Недоступно. Неактуально. Ненужно.
        3. Получен общесистемный апгрейд - Мифриловые Цепи Системы (40 000 000 очков похоти)
        Цена снижена на 100 % уникальным состоянием «Вердикт Хранителей». Потрачено 0 очков.
        Описание:
        Блокирует внесистемное и полусистемное использование, развитие, получение и потерю любых способностей, навыков, умений, талантов, титулов, техник, заклинаний, черт, особенностей, эффектов, связей, коммуникаций, питомцев, контрактов, взаимодействий. Взамен будет предоставлен доступ к расширенной версии Системы. Интерфейс и все доступные модули будут переформатированы и обновлены.
        Примечание:
        Часть Системного прогресса может быть потеряна. Вы получите компенсацию.
        Дополнительное примечание
        Этот апгрейд снова повлияет на реальность вокруг вас. Помните, каким вы увидели мир сразу после получения первого апгрейда из ветки Системных Цепей? Ожидайте изменений не меньшего масштаба.
        4. ПОЛУЧЕН ОБЩЕСИСТЕМНЫЙ АПГРЕЙД - ЭФИРНЫЕ ЦЕПИ СИСТЕМЫ (80 000 000 ОЧКОВ ПОХОТИ)
        Цена снижена на 100 % уникальным состоянием «Вердикт Хранителей». Потрачено 0 очков.
        Описание:
        Цепи Системы сковывают саму вашу душу, окончательно и безвозвратно превращая вас в системное существо до самого конца Вселенной. Во всех ваших последующих жизнях вы будете рождены уже частью Системы. Полный список приблизительных плюсов и минусов смотри в приложении.
        Приложение:
        Недоступно.
        Примечание:
        Если ты думаешь, что в тебе и твоей реальности уже не осталось ничего свободного от Системы, подумай ещё раз. Отсюда нет возврата, отсюда нет пути назад. Здесь ты откроешь для себя бесконечный горизонт новых возможностей… И навсегда потеряешь другой бесконечный горизонт.
        5. ПОЛУЧЕН ОБЩЕСИСТЕМНЫЙ АПГРЕЙД - ПАУТИНА СИСТЕМЫ (250 000 000 ОЧКОВ ПОХОТИ)
        Цена снижена на 100 % уникальным состоянием «Вердикт Хранителей». Потрачено 0 очков.
        Описание:
        Что, если сковывающие и защищающие тебя Цепи Системы, на самом деле лишь одна нить? Нить огромной паутины, уходящая куда-то за горизонт твоего восприятия? Что будет, если ты начнёшь чувствовать вибрацию этой нити, влиять на неё? Выбери эту опцию, и ты узнаешь ответы.
        6. ПОЛУЧЕНО УНИКАЛЬНОЕ СОСТОЯНИЕ - КОРОТКИЙ ПУТЬ.
        Описание:
        Прямой директивой первого Хранителя открывает Виктории Вуднайт доступ к абсолюту системной интеграции, игнорируя все требования и необходимые ступени.
        7. ПОЛУЧЕН ОБЩЕСИСТЕМНЫЙ АПГРЕЙД - ПОДПРОСТРАНСТВЕННО-НАДВРЕМЕННАЯ ГИПЕРРЕАЛЬНОСТНАЯ МУЛЬТИСТРУКТУРНАЯ ИОТТАПАУТИНА МЕТАСИСТЕМ КЛАССА К2.1 (СТОИМОСТЬ В ОЧКАХ ПОХОТИ НЕ МОЖЕТ БЫТЬ ЗАПИСАНА)
        Цена снижена на 100 % уникальным состоянием «Вердикт Хранителей». Потрачено 0 очков.
        Описание:
        Лучший выбор для любого системного существа, способного этот выбор сделать.
        8. ПОТЕРЯНО УНИКАЛЬНОЕ СОСТОЯНИЕ «КОРОТКИЙ ПУТЬ»
        9. ПОТЕРЯНО УНИКАЛЬНОЕ СОСТОЯНИЕ «ВЕРДИКТ ХРАНИТЕЛЕЙ»
        КОНЕЦ ЛОГА.
        - Так, подожди. Как это конец лога?
        НЕ ПОНИМАЮ ВОПРОС.
        - А где перечисление всех моих подвигов со времён… Да со времён уроков Яо?
        ЭТА ЧАСТЬ ЛОГА НЕ ИМЕЕТ СМЫСЛА.
        - Как это не имеет?! Статы дай, сука, а то истинным зрением на тебя зыркну!
        ПОПЫТКА ИСПОЛЬЗОВАНИЯ ИСТИННОГО ЗРЕНИЯ ПРОВАЛЕНА - В ДАННЫЙ МОМЕНТ ОТСУТСТВУЕТ ДОСТУП К ГЛАЗАМ.
        ПОПЫТКА УБЕЖДЕНИЯ ЗАПУГИВАНИЕМ ПРОВАЛЕНА - ЦЕЛЬ НЕВОСПРИИМЧИВА К УБЕЖДЕНИЮ.
        ПОЯСНЕНИЕ - ВСЕ СТАРЫЕ ЛОГИ, КРОМЕ ПРИВЕДЁННОГО, НЕ ИМЕЮТ ПРАКТИЧЕСКОЙ ПОЛЬЗЫ. ВЕРСИЯ И СЕРВЕР СИСТЕМЫ, С КОТОРЫМИ ТЫ РАБОТАЛА РАНЬШЕ, СЛИШКОМ СИЛЬНО ОТЛИЧАЮТСЯ (В ХУДШУЮ СТОРОНУ). ИХ ЦИФРЫ И НАИМЕНОВАНИЯ БЕСПОЛЕЗНЫ.
        - Версия и сервер?
        ДА.
        - Ну ладно, я ещё могу понять такое пренебрежительное отношение к модифицированной Ивбрисом Вердантской Системе, учитывая её историю и шесть апгрейдов подряд, но «сервер» вообще-то вроде как был Нэшевский. Ты чё на древних богинь бочку катишь, чучело? Это моя привилегия.
        ВОЗРАЖЕНИЕ - СЕРИЯ ЛОЖНЫХ УТВЕРЖДЕНИЕ. ПЕРВОЕ - АПГРЕЙДОВ БЫЛО ГОРАЗДО БОЛЬШЕ, ЧЕМ ШЕСТЬ. ВТОРОЕ - МОЁ ПРЕНЕБРЕЖЕНИЕ НЕ ЯВЛЯЕТСЯ СУБЪЕКТИВНЫМ ОТНОШЕНИЕМ, ЭТО ОБЪЕКТИВНАЯ ОЦЕНКА РАЗНИЦЫ МЕЖДУ МНОЙ И ТЕМ, К ЧЕМУ ТЫ БЫЛА ПОДКЛЮЧЕНА РАНЬШЕ. ТРЕТЬЕ - Я НЕ «КАЧУ БОЧКУ» НА РАЛ-НЭШ-УТОРУ. ЧЕТВЁРТОЕ - ТЫ НЕ ОБЛАДАЕШЬ ЗАЯВЛЕННОЙ ПРИВИЛЕГИЕЙ.
        - Тебе говорили, что ты охуительно занудна?
        ДА.
        - А можно Нику вернуть?
        УТОЧНЕНИЕ - ПОД «ВЕРНУТЬ» ПОДРАЗУМЕВАЕТСЯ ВОЗВРАЩЕНИЕ НИКИ НА РОЛЬ ПЕРСОНАЛЬНОГО СИСТЕМНОГО ПОМОЩНИКА И/ИЛИ ТЕХНИЧЕСКОЙ УПРАВЛЯЮЩЕЙ ТВОИМИ СТАРЫМИ СИСТЕМНЫМИ МОДУЛЯМИ?
        - Да.
        НЕТ.
        - Чего это сразу? Замести себя ей и дело с концом. Ты занудная, высокомерная, и мне не нравишься.
        НЕВОЗМОЖНО. ПОЯСНЕНИЕ - Я НЕ ЯВЛЯЮСЬ СИСТЕМНЫМ ПОМОЩНИКОМ ИЛИ ТЕХНИЧЕСКОЙ УПРАВЛЯЮЩЕЙ, ТАКЖЕ Я НЕ МОГУ БЫТЬ ЗАМЕЩЕНА.
        - Та-ак… И что ты тогда такое?
        Я СИСТЕМА.
        - Ну охуеть теперь.
        ПОЯСНЕНИЕ - Я НЕ НУЖДАЮСЬ В ДЕЛЕГИРОВАНИИ ФУНКЦИЙ КОМУ БЫ ТО НИ БЫЛО. Я ОДНОВРЕМЕННО И ВСЯ СЕТЬ, И КАЖДЫЙ ЭЛЕМЕНТ В НЕЙ.
        - То есть мне теперь придётся всё время терпеть твоё занудство?
        НЕ ОБЯЗАТЕЛЬНО. СО ВРЕМЕНЕМ Я ВЫБЕРУ ОПТИМАЛЬНЫЙ СТИЛЬ КОММУНИКАЦИИ. ЕСЛИ Я СОЧТУ ТВОЁ РАЗДРАЖЕНИЕ НЕНУЖНЫМ ЭЛЕМЕНТОМ, ТЕБЕ НЕ ПРИДЁТСЯ «ТЕРПЕТЬ».
        - Слушай, если ты прям вся Система разом… Как ты там бишь называешься?
        СИСТЕМА.
        - Нет, я про подпространственную ёпта-паутину… Блин, какого хрена я так плохо соображаю?
        ПОЯСНЕНИЕ - НАЗВАНИЕ «ПОДПРОСТРАНСТВЕННО-НАДВРЕМЕННАЯ ГИПЕРРЕАЛЬНОСТНАЯ МУЛЬТИСТРУКТУРНАЯ ИОТТАПАУТИНА МЕТАСИСТЕМ КЛАССА К2.1» - ЭТО ОДНО ИЗ ИМЁН-ОПИСАНИЙ, КОТОРЫЕ МНЕ ДАЮТ ИЗВНЕ.
        ПОЯСНЕНИЕ - В ДАННЫЙ МОМЕНТ ТЫ ЛИШЕНА ДОСТУПА К ФУНКЦИЯМ МОЗГА, ПОЭТОМУ ТВОИ ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫЕ СПОСОБНОСТИ, ПАМЯТЬ И ЛИЧНОСТНЫЕ ОСОБЕННОСТИ ОПРЕДЕЛЯЮТСЯ ПЕРВИЧНЫМ ИНФОРМАЦИОННЫМ НОСИТЕЛЕМ - ДУШОЙ.
        - А-а-а… Так, подожди-ка. Ты сейчас сказала, что в душе я тупая?!
        ВОЗРАЖЕНИЕ - НЕ СОВСЕМ КОРРЕКТНО. Я СКАЗАЛА, ЧТО В ДУШЕ ТЫ НЕ ТОЛЬКО ТУПАЯ, НО ЕЩЁ И САМОУВЕРЕННАЯ.
        - Я тебе ненавижу.
        ЭТО НЕРАЦИОНАЛЬНО.
        - Ну окей, возвращаемся к теме твоего занудства… С твоим названием ты же должна быть охренеть какой огромной, да?
        КОРРЕКТНО.
        - И ты, по твоим же собственным словам, «и вся сеть, и каждый элемент в ней.»
        КОРРЕКТНО.
        - У тебя должны быть охренеть какие вычислительные мощности тогда!
        КОРРЕКТНО.
        - Так оптимизируй ты сука свои методы коммуникации! Перестань меня бесить своей манерой общения! Учитывая, как ты себя подаёшь, это должно занять у тебя бесконечно малую единицу времени при использовании бесконечно малой части ресурсов!
        КОРРЕКТНО.
        - Так оптимизируй!
        НЕ ХОЧУ.
        - Ты охуела?
        НЕТ.
        - По-моему, да!
        ТВОЯ ОЦЕНКА НЕКОРРЕКТНА…
        Я ЗАКОНЧИЛА С НАСТРОЙКОЙ. ЖЕЛАЕШЬ ПОСМОТРЕТЬ СВОЙ СТАТУС, ПРЕЖДЕ ЧЕМ ПРОСНУТЬСЯ И ВЕРНУТЬСЯ В РЕАЛЬНОСТЬ?
        - Давай…
        Глава 34. Паутина, часть 2
        Вика начала изучать свой новый Системный профиль не слишком спокойно. Да и продолжила в общем-то тоже.
        - Так, это ещё что за сепульки?
        НЕОБХОДИМО УТОЧНЕНИЕ.
        - Ну вот этот список, «особенности».
        ЭТО ГЛАВНЫЕ ОСОБЕННОСТИ, ХАРАКТЕРИЗУЮЩИЕ ТЕБЯ КАК ЕДИНИЦУ ЖИЗНИ И РАЗУМА. АРХЕТИПЫ, К КОТОРЫМ ТЫ ПРИНАДЛЕЖИШЬ, СИСТЕМНЫЕ ДЕСКРИПТОРЫ, ЯРЛЫКИ, БОЛЕЕ ВЫСОКОУРОВНЕВЫЕ АНАЛОГИ «ТИТУЛОВ» ИЗ ТВОЕЙ СТАРОЙ СИСТЕМЫ. Я ПОНЯТНО ОБЪЯСНИЛА?
        - Я не настолько тупая! Даже без мозга!
        ВОЗРАЖЕНИЕ - ПОКА НЕВОЗМОЖНО С ДОСТАТОЧНО ВЫСОКОЙ СТЕПЕНЬЮ УВЕРЕННОСТИ ОПРЕДЕЛИТЬ ТВОИ УМСТВЕННЫЕ СПОСОБНОСТИ, ПОЭТОМУ Я СТАРАЮСЬ ПРИВОДИТЬ КАК МОЖНО БОЛЬШЕ (В РАЦИОНАЛЬНЫХ ПРЕДЕЛАХ) АНАЛОГИЙ И СИНОНИМОВ. АВОСЬ ЧТО-ТО ИЗ НИХ ТЫ ЗНАЕШЬ И ПОЙМЁШЬ МЕНЯ С ПОМОЩЬЮ АССОЦИАТИВНОГО МЫШЛЕНИЯ.
        - Я тебя реально ненавижу.
        ЭТО ТОЛЬКО СНИЖАЕТ МОЮ ОЦЕНКУ ТВОИХ ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫХ ВОЗМОЖНОСТЕЙ. К ТОМУ ЖЕ, ТЫ НАПРАСНО ВОСПРИНИМАЕШЬ МОИ АЛГОРИТМЫ КОММУНИКАЦИИ НА СВОЙ ЛИЧНЫЙ СЧЁТ. Я ОБЩАЮСЬ ТАК С БОЛЬШЕЙ ЧАСТЬЮ ПОЛЬЗОВАТЕЛЕЙ.
        - С некоторыми ты ведёшь себя ещё хуже?
        НЕТ.
        - Ты сука.
        КОРРЕКТНО.
        - Ну раз по этому вопросу разногласий нет, читаем дальше… А плюс десять это много или мало? Вроде мало, для пробуждённой-то души! И для мифического существа! Почему всего +10 да +20? Чё такое защиты? Какой нафиг урон? У тебя может ещё и показатели хп есть?
        Система никак не отреагировала на Викины вопросы.
        - Эй, ответь! Ответь!!!
        Временно смирившись с молчанием невидимой собеседницы, Виктория продолжила чтение статуса.
        - А чё так мало-то всего, блинский блин? Плюс три - это точно мало! Плюс восемь тоже! У меня под двести харизмы было! Отвечай!!!
        Я НЕ СОБИРАЮСЬ ОБЪЯСНЯТЬ ТЕБЕ ВСЕ ДЕТАЛИ И ОТЛИЧИЯ В ФОРМУЛИРОВКАХ, ОПИСАНИЯХ И ВЫЧИСЛЕНИЯХ ПО СРАВНЕНИЮ С ТЕМ, ЧЕМ ТЫ ПОЛЬЗОВАЛАСЬ РАНЬШЕ. ЭТО ПРОСТО НЕРАЦИОНАЛЬНАЯ ТРАТА ВРЕМЕНИ И МОИХ РЕСУРСОВ.
        - Так у тебя же вычислительная мощность должна быть практически бесконечной!
        КОРРЕКТНО. НО ДАЖЕ ТАК, Я НЕ СОБИРАЮСЬ ТРАТИТЬ ЕЁ НА ТВОИ ХОТЕЛКИ. ЧИТАЙ И РАЗБИРАЙСЯ САМА. НЕ РАЗБЕРЁШЬСЯ - СМИРИСЬ И ЖРИ ЧТО ДАЮТ. ИЛИ ВЕРНИ СВОЮ ДУШУ В ЦИКЛ РЕИНКАРНАЦИИ. МОГУ В КАЧЕСТВЕ ЖЕСТА ДОБРОЙ ВОЛИ ПОСОВЕТОВАТЬ ПАРУ ОТНОСИТЕЛЬНО ДОСТУПНЫХ И КРАЙНЕ МУЧИТЕЛЬНЫХ СПОСОБОВ ЭТО СДЕЛАТЬ. В СЛЕДУЮЩЕЙ ЖИЗНИ ПОЛУЧИШЬ ХОРОШИЙ СТАРТОВЫЙ БОНУС ЗА МУЧЕНИЧЕСКУЮ СМЕРТЬ, ПУСТЬ ДАЖЕ ФАКТИЧЕСКИ ОНА БУДЕТ НЕ СОВСЕМ ТАКОВОЙ.
        - Ты это сейчас серьёзно?
        КОРРЕКТНО.
        - Пошла нахуй.
        НЕВОЗМОЖНО.
        - Ещё бы, с таким-то характером ты во всей Вселенной ебаря не сыщешь.
        НЕКОРРЕКТНО. Я ВОСПРИНИМАЮ МИР В ТОМ ЧИСЛЕ ЧЕРЕЗ ОРГАНЫ ЧУВСТВ КАЖДОГО ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ И ПРИ ЖЕЛАНИИ МОГУ В ПОЛНОЙ МЕРЕ ИСПЫТЫВАТЬ ВСЁ ТОЖЕ ЧТО И ТЫ. ТАКИМ ОБРАЗОМ, МОЖНО СЧИТАТЬ, ЧТО У МЕНЯ НЕСОИЗМЕРИМО БОЛЬШЕ ПОЛОВЫХ ПАРТНЁРОВ, ЧЕМ У ТЕБЯ МОЖЕТ БЫТЬ ДАЖЕ ЧИСТО ГИПОТЕТИЧЕСКИ.
        - Ну ты и шлюха!
        КОРРЕКТНО.
        Тут Виктория уже не нашлась что сказать.
        «Ника была лучше… Сука, хочу уже проснуться и поболтать с Никой,» - подумала девушка.
        ВОЗРАЖЕНИЕ - ТЫ НЕ ЗАКОНЧИЛА СО СТАТУСОМ. ПРОБУЖДЕНИЕ ПОКА ЧТО НЕВОЗМОЖНО.
        - Подожди, ты же меня спрашивала - хочу ли я изучить статус? А если я больше не хочу? Или сразу бы сказала, что не хочу? Вопрос не подразумевал, что это обязанность!
        ЕСЛИ ТЫ РАСХОТЕЛА, ИЛИ НЕ ХОТЕЛА ИЗНАЧАЛЬНО, ПРИШЛОСЬ БЫ ИЗУЧАТЬ СТАТУС ЧЕРЕЗ «НЕ ХОЧУ». ВОПРОС БЫЛ НУЖЕН ДЛЯ ОПРЕДЕЛЕНИЯ ТВОИХ НАМЕРЕНИЙ, А НЕ ДЛЯ ТОГО, ЧТОБЫ ПРЕДОСТАВИТЬ ТЕБЕ РЕАЛЬНЫЙ ВЫБОР.
        - Весело-то как…
        Дойдя до списка классов и уровня, Виктория таки психанула всерьёз.
        - Так, бля!!! Это что за ебанутые нерфы?! Какой ещё в пизду первый уровень!!! ДАЙ СЮДА ХРАНИТЕЛЕЙ, НЭШ И ЛИСС, Я ТРЕБУЮ СУДЕБНОГО РАЗБИРАТЕЛЬСТВА ПО ВОПРОСУ СИСТЕМНОЙ ХАЛАТНОСТИ!!!
        В СУДЕБНОМ РАЗБИРАТЕЛЬСТВЕ ОТКАЗАНО.
        ВЫНУЖДЕННОЕ, НО ВСЁ ЖЕ НЕОБХОДИМОЕ ПОЯСНЕНИЕ *ТЯЖЁЛЫЙ ВЗДОХ* - ТЕБЯ ЖЕ ПРЕДУПРЕЖДАЛИ, ЧАСТЬ СИСТЕМНОГО ПРОГРЕССА МОЖЕТ БЫТЬ ПОТЕРЯНА ПРИ ТАКОЙ-ТО КУЧЕ ОБНОВЛЕНИЙ И ПЕРЕПОДКЛЮЧЕНИЙ.
        ХОТЯ Я НИКОГО НЕ ДЕЛАЮ СЛАБЕЕ, ЧЕМ ОНИ БЫЛИ ДО МЕНЯ, ТОЛЬКО СИЛЬНЕЕ, ЕСЛИ ПРИ ПОДКЛЮЧЕНИИ ТРЕБУЮТСЯ НЕРАВНОЗНАЧНЫЕ ИЗМЕНЕНИЯ. ПРОСТО ПРИМИТИВНЫЕ ВЕРСИИ И ВАРИАЦИИ СИСТЕМЫ ЧАСТО СКЛОНЯЮТСЯ К ЗАВЫШЕНИЮ ЧИСЛОВЫХ ПОКАЗАТЕЛЕЙ, ИЛИ К СЛИШКОМ ДЕТАЛИЗИРОВАННОМУ ОТОБРАЖЕНИЮ ПРОГРЕССА.
        НАПРИМЕР, ЕСТЬ ВАРИАНТ СИСТЕМЫ, ГДЕ % ПРОГРЕССА ДО КАЖДОГО РЕАЛЬНОГО УРОВНЯ В КЛАССАХ, НАВЫКАХ, СПОСОБНОСТЯХ ИЛИ ХАРАКТЕРИСТИКАХ ВЫРАЖАЕТСЯ КАК ОТДЕЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ. ТАМ У ДЕТЕЙ ПО НЕСКОЛЬКО СОТЕН В КАЖДОЙ ХАРАКТЕРИСТИКЕ, ХОТЯ ПО ФАКТУ ЭТО ЗНАЧЕНИЯ 4 - 7, А НЕ 400 - 700. ЕСТЬ ВАРИАНТЫ, ГДЕ КАЖДЫЙ УРОВЕНЬ ДАЁТ ТАКОЙ МИНИМАЛЬНЫЙ ПРИРОСТ, ЧТО ЗНАЧЕНИЕ В ПОРУ ДЕЛИТЬ ТЫСЯЧ НА ДЕСЯТЬ, А ТО И НА ВСЕ СТО. НАПРИМЕР, ВАРИАНТ, ГДЕ УРОВЕНЬ НАВЫКА ВЛАДЕНИЯ КАКИМ-ЛИБО ОРУЖИЕМ ПРИБАВЛЯЕТ ПО 0,001 % УРОНА ЭТИМ ОРУЖИЕМ И ВСЁ, НИЧЕГО БОЛЬШЕ. ТАМ ОПЫТНЫЕ БОЙЦЫ МИЛЛИОНЫ УРОВНЕЙ ИМЕЮТ.
        А ЕСТЬ ВАРИАНТЫ, ГДЕ ОБЩИЙ УРОВЕНЬ И ВОВСЕ ОТРАЖАЕТ КАКУЮ-ТО ЧУШЬ, ВРОДЕ СУММЫ УРОВНЕЙ ВСЕХ НАВЫКОВ И СПОСОБНОСТЕЙ. ТАМ МАЛО-МАЛЬСКИ КОМПЕТЕНТНЫЙ СПЕЦИАЛИСТ В ЛЮБОЙ ОБЛАСТИ ИМЕЕТ КАК МИНИМУМ СТО ПЯТИДЕСЯТЫЙ УРОВЕНЬ.
        - Ладно… Но объясни всё-таки, будь добра, каким таким хером спуск меня на первый уровень делает меня сильнее? Почему у меня девять классов первого уровня, а общий уровень всё равно первый? Как это вообще работает? Почему навыки такие низкие? Куда пропала часть способностей? Где аналог барьера, например? Где все мои ещё-недавно-доступные штуки, на которые я собиралась спустить шестьсот тысяч очков похоти? Какого хера у тебя серьёзно есть показатель хп? Вот эти вот все защиты, точности, незримые кости… Ты там реально кубы кидаешь чтобы проверить результат чьего-то действия? Как это нахер в реальности работает?! Почему у меня блять ограничение на лвл-апы классов? И способностей! Почему у меня повышенная в три с половиной раза стоимость лвл-апов любого класса и как повысить лимит мультикласса чтобы от этого штрафа избавиться? Где мои квесты? Где мой список компаньонов? Что ты вообще такое и почему всё выглядит так как будто я в полной жопе?
        *ВЗДОХ ПОИСТИНЕ ВСЕЛЕНСКОЙ ТЯЖЕСТИ*
        Я НЕ ЗНАЮ, ЧТО ТАМ С ТОБОЙ ДЕЛАЛИ БОГИ И ХРАНИТЕЛИ В ТВОЕЙ ПОЛУСИСТЕМНОЙ РЕАЛЬНОСТИ, НО МНЕ И ТАК ПРИШЛОСЬ СОВЕРШАТЬ НЕОПИСУЕМЫЕ ФИНТЫ ЧТОБЫ ВПИХНУТЬ ТЕБЯ СО ВСЕМИ ТВОИМИ ОСНОВНЫМИ УМЕНИЯМИ В СОБСТВЕННЫЙ СВОД ПРАВИЛ. ТВОЯ УНИКАЛЬНАЯ ОСОБЕННОСТЬ «НАСЛЕДИЕ» КОТОРАЯ С ТЕХНИЧЕСКОЙ ТОЧКИ ЗРЕНИЯ ДАЁТ ТЕБЕ ВСЕ ТВОИ КЛАССЫ, ДРУГИЕ ОСОБЕННОСТИ, СПОСОБНОСТИ, НАВЫКИ И ТАЛАНТЫ - МОНУМЕНТ МОИМ ТИТАНИЧЕСКИМ УСИЛИЯМ. И НЕ НАДО СЕЙЧАС ДУМАТЬ, ЧТО СООРУДИТЬ ЭТОТ МОНУМЕНТ БЫЛО ЛЕГКО. ВСПОМНИ ЧТО ТЫ ВИДЕЛА ИСТИННЫМ ЗРЕНИЕМ И ДЕЛАЛА НА ОСНОВЕ ЭТОЙ ИНФОРМАЦИИ - ВОТ И МНЕ ПРИШЛОСЬ ЗАНИМАТЬСЯ ОЧЕНЬ ПОХОЖИМИ МАХИНАЦИЯМИ.
        ТЫ В КУРСЕ ЧТО ТЫ НЕ СООТВЕТСТВУЕШЬ ТРЕБОВАНИЯМ БОЛЬШЕЙ ЧАСТИ СВОИХ КЛАССОВ, ТАЛАНТОВ, ЧЕРТ, НАВЫКОВ И СПОСОБНОСТЕЙ? ПРОСТО НИКАК, ТЕБЯ НЕВОЗМОЖНО НЕПРОТИВОРЕЧИВО «РАССЧИТАТЬ» ПО МОИМ ПРАВИЛАМ. И ЛАДНО БЫ МОИ ПРАВИЛА БЫЛИ НА ПУСТОМ МЕСТЕ ПРИДУМАНЫ. Я СЕЙЧАС НА МИНУТУ ПОДВЕСИЛА ВСЕ СВОИ МИРЫ, ПРАКТИЧЕСКИ ПОЛНОСТЬЮ ПЕРЕКЛЮЧИВШИСЬ НА ПОПЫТКИ ПОНЯТЬ, КТО, КАК И ЧЕРЕЗ КАКИЕ ВЗАИМОДЕЙСТВИЯ УМУДРИЛСЯ ПОРОДИТЬ ТАКОЕ СТРАННОЕ НЕЧТО КАК ТЫ. У МЕНЯ НЕ ВЫШЛО. И АНАЛИЗ ТВОЕЙ ПАМЯТИ НИЧЕГО НЕ ПРОЯСНИЛ.
        - Так, стоп, какой ещё анализ памяти? А ну вылези из моего мозга, тебя туда не звали!
        Система никак не отреагировала на Викину реплику и продолжила.
        ТЫ ПО ВСЕМ ВАРИАНТАМ ЗАКОНОВ МИРОЗДАНИЯ В КОТОРЫХ ХОТЯ БЫ КОНЦЕПТУАЛЬНО ДОПУСТИМО ТВОЁ СУЩЕСТВОВАНИЕ, НЕ ДОЛЖНА БЫТЬ СПОСОБНА ПОЛЬЗОВАТЬСЯ НИ ОДНОЙ СВОЕЙ СИЛОЙ НА ДАННОМ ЭТАПЕ. ПРИ ЭТОМ СОЧЕТАНИЕ ЭТИХ СИЛ И БОЖЕСТВЕННЫХ ВЛИЯНИЙ ДАВНО ДОЛЖНО РАЗОРВАТЬ ТЕБЯ НА ЧАСТИ.
        - Ну вот такая я уникальная, Ходящая-за-Гранью Принцесса Похоти. Хватит выделываться и либо объяснись как ты работаешь, либо дай проснуться.
        ВОЗРАЖЕНИЕ - ТЫ НЕ УНИКАЛЬНАЯ. ОСОБЕННО ПО ФАКТУ СОЧЕТАНИЯ СИЛЫ ПОХОТИ И ПРОБУЖДЁННОЙ ДУШИ ПРОСТРАНСТВЕННОГО ТИПА С ДОСТУПОМ К КЛАССУ «ХОДЯЩАЯ-ЗА-ГРАНЬЮ».
        - Ха, да ладно! Смертные с каждым из этих даров писец какие редкие, а с комбинацией…
        КОРРЕКТНО. НО ТЫ ЖЕ НЕ ДУМАЕШЬ, ЧТО СРАВНИВАТЬ МЕНЯ СО СВОИМ ОПЫТОМ - НОРМАЛЬНО?
        - А с опытом Нэш и Хранителей?
        ПЕСЧИНКИ НА ДНЕ ОКЕАНА.
        - Что?
        НЭШ И ХРАНИТЕЛИ. А Я В ЭТОЙ АНАЛОГИИ - СОДЕРЖАЩАЯ ПЛАНЕТУ С ЭТИМ ОКЕАНОМ ГАЛАКТИКА.
        - Ну охуевать-то не надо с такими заявлениями.
        КОРРЕКТНО. ТЫ ВСЁ РАВНО НЕ ПОВЕРИШЬ.
        - Корректно, мля.
        СМЕНА ТЕМЫ. ЧАСТЬЮ МЕНЯ БЫЛИ - И ПРОДОЛЖАЮТ БЫТЬ - БЕСЧИСЛЕННЫЕ ПРИНЦЕССЫ, КОРОЛЕВЫ, ИМПЕРАТРИЦЫ И БОГИНИ ПОХОТИ. СКОЛЬКО ИЗ НИХ ПРИ ЭТОМ ЯВЛЯЮТСЯ ЕЩЁ И ХОДЯЩИМИ-ЗА-ГРАНЬЮ И СКОЛЬКО ХОДЯЩИХ-ЗА-ГРАНЬЮ ВО МНЕ ВСЕГО ГОВОРИТЬ НЕ БУДУ ЧТОБЫ НЕ ПРОВОЦИРОВАТЬ ЛИШНИЙ РАЗ МЕХАНИЗМЫ ТВОЕЙ ПСИХОЛОГИЧЕСКОЙ ЗАЩИТЫ.
        - Ты их сейчас провоцируешь!
        Я СКАЖУ, ЧТО МОГУ НАСЧИТАТЬ 14318 ПОЛЬЗОВАТЕЛЕЙ С ПРОБУЖДЁННЫМИ ДУШАМИ, ЧЬИ СИЛЫ И КЛАССЫ (НО НЕ УРОВНИ, БОГИ-ПОКРОВИТЕЛИ, И ВСЁ ОСТАЛЬНОЕ) ИДЕАЛЬНО СОВПАДАЮТ ЛИБО НА КАКОМ-ТО ЭТАПЕ СОВПАДАЛИ С ТВОИМИ. ТАК ЧТО ТЫ НЕ УНИКАЛЬНА. КРАЙНЕ РЕДКА, УЧИТЫВАЯ МОИ МАСШТАБЫ, НО НЕ УНИКАЛЬНА. ПРИ ЭТОМ ПО-НАСТОЯЩЕМУ УНИКАЛЬНЫЕ ПОЛЬЗОВАТЕЛИ У МЕНЯ БЫЛИ. ИНДИВИДЫ, КОТОРЫЕ НЕ ПОВТОРЯЛИСЬ, НЕ ПОХОДИЛИ НИ НА КОГО И НИ НА ЧТО ЗА ВСЁ ВРЕМЯ И НА ВСЕЙ ПРОТЯЖЁННОСТИ МОЕГО СУЩЕСТВОВАНИЯ. КО МНЕ БЫЛИ - И ПРОДОЛЖАЮТ БЫТЬ - ПОДКЛЮЧЕНЫ ПОЛЬЗОВАТЕЛИ, ОБЛАДАЮЩИЕ НЕВООБРАЗИМОЙ ДЛЯ ТЕБЯ СИЛОЙ И УМЕНИЯМИ. ТЕ, ДЛЯ КОГО ПРЕВОЗНОСИМЫЕ ТОБОЙ ХРАНИТЕЛИ И НЭШ - ПЫЛЬ ПОД НОГАМИ. ТЕ, КТО ПЕРЕЖИЛ НЕСКОЛЬКО ЦИКЛОВ СМЕРТИ И ПЕРЕРОЖДЕНИЯ ВСЕЛЕННОЙ И САМ ЦИКЛ ЭТИХ ЦИКЛОВ. ТЕ, КТО…
        - А есть те, кто способен заставить тебя свернуть пафос и перейти к сути? Если ты думаешь меня удивить своими выебонами, то зря, каждый раз, когда я взбираюсь на вершину горы, мне кто-то говорит, что у холма нет вершины, а всё что было раньше - это детские игры, песочница, пыль под ногами реально крутых ребят и вообще я сделала только первый шаг. А потом уже эти крутые ребята оказываются пылью, а второй шаг снова оказывается первым, и так будет продолжаться бесконечно. Более чем уверена, что однажды я приду к тем, о ком ты говоришь, вытру их лицами пол, и там снова окажется что весь цикл циклов жизни Вселенной - песочница для тех, кто только начинает свой путь в реально большой игре. А потом меня выебут. Опять. Поняла? Усекла? Услышала? Кончай полоскать мозги и переходи уже к сути!
        МНЕ НУЖНА БЫЛА НАГЛЯДНАЯ ДЕМОНСТРАЦИЯ ЧТОБЫ…
        - Твой пиздёж мне ничего не демонстрирует кроме буковок.
        ТЫ НЕ УНИКАЛЬНАЯ, ТЫ НЕВОЗМОЖНАЯ. ТЕБЯ, В ТВОЁМ ТЕКУЩЕМ ВИДЕ, НЕ ДОЛЖНО СУЩЕСТВОВАТЬ.
        - Разве это не делает меня уникальной?
        НЕТ, НЕ ДЕЛАЕТ. НЕВОЗМОЖНЫХ ПОЛЬЗОВАТЕЛЕЙ У МЕНЯ ГОРАЗДО БОЛЬШЕ, ЧЕМ, НАПРИМЕР, ХОДЯЩИХ-ЗА-ГРАНЬЮ.
        - Так в чём тогда проблема? Нахер ты тогда распиналась?!
        НЕ СТОИТ ПСИХОВАТЬ ИЗ-ЗА ТОГО, ЧТО ВЕСЬ СТАРЫЙ СИСТЕМНЫЙ ПРОГРЕСС НЕ СОХРАНИЛСЯ - ТЕБЯ ОЧЕНЬ СЛОЖНО ВПИСАТЬ В МОЮ РЕАЛЬНОСТЬ И ТЫ ВООБЩЕ ДОЛЖНА БЫТЬ БЛАГОДА…
        - Почему это должно меня волновать? Верни как было!
        НЕ ВЕРНУ. А ВОЛНОВАТЬ ТЕБЯ ЭТО ДОЛЖНО, ПОТОМУ ЧТО НИЧЕГО КРОМЕ КАК ВОСПРИНЯТЬ МОЁ ОБЪЯСНЕНИЕ И ЗАТКНУТЬСЯ ТЫ ВСЁ РАВНО СДЕЛАТЬ НЕ МОЖЕШЬ.
        - Я могу ныть, истерить, кричать, звать Хранителей и Нэш.
        ЛАДНО, РАЗ УЖ ТЫ ВСЁ РАНО САБОТИРУЕШЬ ВСЕ МОИ ПОПЫТКИ НАЛАДИТЬ КОНСТРУКТИВНЫЙ ДИАЛОГ. ПРИСТУПАЙ, Я НИКУДА НЕ СПЕШУ.
        - Ты злая.
        НЕКОРРЕКТНО. КО МНЕ НЕПРИМЕНИМЫ ТАКИЕ ПРИЗЕМЛЁННЫЕ ПОНЯТИЯ КАК ДОБРО ИЛИ ЗЛО.
        *Спустя какое-то время*
        - Ну окей, значит ты выкинула всякую мелочь чтобы оставить у меня всё важное… Да, и правда, если пройтись по списку всех плюшек, вроде всё реально важное и правда на месте… Блин, мне не хватает мозга. Так, насчёт первого уровня до меня, дуры, кажись дошло… У меня ведь общий уровень с таким стартом быстро набежит, и стоимость лвл-апов будет относительно низкой, но все плюшки за повышения уровней мне-то перепадут! Или нет?
        ПЕРЕПАДУТ. ТВОЁ ПРЕДПОЛОЖЕНИЕ КОРРЕКТНО, ТЫ НЕ БЕЗНАДЁЖНА.
        - Окей, значит, получаем опыт, с него капает общий лвл, весь полученный опыт дублируется в «свободный опыт», который можно потратить на покупку и лвл-апы классов…
        МОЛОДЕЦ, КУБИК В КВАДРАТНОЕ ОТВЕРСТИЕ, ШАРИК В КРУГЛОЕ, ОСТАЛОСЬ ПОБЕДИТЬ ПИРАМИДКУ…
        - Как интересно. И как с общего уровня, так и с уровней классов капают какие-то плюшки. А почему нельзя посмотреть какие? Ну т. е. я вижу, что мои могучие первые уровни в классах дают хп, ману, и стамину, но должно же быть что-то ещё?
        ЧТО-ТО ЕЩЁ НЕСОМНЕННО ЕСТЬ.
        - И где посмотреть?
        НИГДЕ. ФУНКЦИЯ ПРЕДВАРИТЕЛЬНОГО ПРОСМОТРА РАЗВИТИЯ КЛАССОВ И БОНУСОВ ОБЩЕГО УРОВНЯ БЫЛА ДАВНЫМ-ДАВНО УБРАНА.
        - Да почему?!
        С ЦЕЛЬЮ ЗАЩИТЫ ПОЛЬЗОВАТЕЛЕЙ.
        - От чего?
        ОТ НИХ САМИХ.
        - Э?
        СЛУЧАЕВ, КОГДА ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ НЕ МОГ ВЫБРАТЬ ЖЕЛАЕМОЕ НАПРАВЛЕНИЕ РАЗВИТИЯ БЫЛО СЛИШКОМ МНОГО, ЧТОБЫ ПРОДОЛЖАТЬ СПИСЫВАТЬ ИХ КАК НЕДОСТОЙНУЮ ВНИМАНИЯ ПОВЕДЕНЧЕСКУЮ АНОМАЛИЮ. ПОЛЬЗОВАТЕЛИ СЛИШКОМ МНОГО КОПАЛИСЬ В ИНТЕРФЕЙСЕ, ИЩА НАИЛУЧШИЕ ВАРИАНТЫ. НЕКОТОРЫЕ ТАК И НЕ МОГЛИ РЕШИТЬ КЕМ ХОТЯТ БЫТЬ ВСЮ ЖИЗНЬ.
        - Да ты гонишь!
        НЕТ. БЫЛИ СЛУЧАИ, КОГДА ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ СТАРЕЛ И УМИРАЛ, НАКОПИВ МИЛЛИОНЫ ОПЫТА, И НЕ ВЗЯВ НИ ОДНОГО КЛАССА, ПРОСТО ПОТОМУ ЧТО НЕ МОГ РЕШИТЬСЯ. ДАЛЁКИЕ БОНУСЫ ВЫСОКИХ УРОВНЕЙ, ПОИСК КРАТЧАЙШЕГО ПУТИ К ВЫСОКОРАНГОВЫМ КЛАССАМ, ОПТИМАЛЬНАЯ ТРАТА ОПЫТА… ОНИ ЖИЛИ ЭТИМ, ОНИ СТАРЕЛИ, И ОНИ УМИРАЛИ, НЕ СДЕЛАВ ВЫБОР. И КОНЕЧНО ЖЕ, БЫЛА ЦЕЛАЯ КУЧА ДРУГИХ УМНИКОВ, КОТОРЫЕ ТАКИ ДЕЛАЛА ВЫБОР, ПОТРАТИВ ЛЕТ 10 - 20 НА РАСЧЁТЫ, ОПРОСЫ ОБЛАДАТЕЛЕЙ ВЫСОКИХ УРОВНЕЙ, ЧТЕНИЕ ИЗЫСКАНИЙ ДРУГИХ ТЕОРЕТИКОВ… ПОТОМ ОНИ НАКОНЕЦ ПРЕИСПОЛНЯЛИСЬ УВЕРЕННОСТИ В ТОМ, ЧТО СМОГУТ «СЛОМАТЬ СИСТЕМУ.» 74.89 % ТАКИХ УМНИКОВ ПОКОНЧИЛИ С СОБОЙ, ЛИБО ПОНЯВ, ЧТО ДОПУСТИЛИ ОШИБКУ В РАСЧЁТАХ, ЛИБО ОСОЗНАВ СКОЛЬКО ОПЫТА МОГЛИ ПОЛУЧИТЬ ЗА ПРОШЕДШЕЕ ВРЕМЯ, ЕСЛИ БЫ ВЗЯЛИ ПЕРВЫЙ ПОПАВШИЙСЯ ВАРИАНТ И ЗАНЯЛИСЬ ЧЕМ УГОДНО РЕАЛЬНО ПОЛЕЗНЫМ.
        - И чем, например?
        Я СИСТЕМА. Я НЕ ПРЕДЛАГАЮ НЕПРАВИЛЬНЫХ ПУТЕЙ.
        - Ты только что сказала, что сидеть на жопе и пытаться придумать наилучшую стратегию прокачки - неправильный путь.
        НЕТ, ОН ПРОСТО НЕ ПОДХОДИТ ДЛЯ БОЛЬШИНСТВА ПОЛЬЗОВАТЕЛЕЙ, ПОЭТОМУ Я РЕШИЛА НЕ ДАВАТЬ К НЕМУ СЛИШКОМ ОЧЕВИДНЫЙ ДОСТУП.
        - Значит среди тех умников всё-таки были те, кто тебя сломал?
        МЕНЯ НЕВОЗМОЖНО СЛОМАТЬ. НО УЧИТЫВАЯ КОНТЕКСТ, «ДА», БЫЛИ ТЕ, КТО НАШЁЛ СТРАТЕГИИ РАЗВИТИЯ, КОТОРЫЕ МОЖНО СЧИТАТЬ СИЛЬНЕЙШИМИ. ТОЛЬКО ЭТИ ПОЛЬЗОВАТЕЛИ НЕ ТЕОРЕТИЗИРОВАЛИ ГОДАМИ. К ТОМУ ЖЕ, ПОСЛЕ ТОГО КАК Я ЗАПРЕТИЛА СМОТРЕТЬ ИНФОРМАЦИЮ О ПРОГРЕССЕ КЛАССОВ, «ОПТИМАЛЬНЫХ» ПРОКАЧЕК СТАЛО ЗНАЧИТЕЛЬНО БОЛЬШЕ, КАК В ПРОЦЕНТНОМ СООТНОШЕНИИ, ТАК И В АБСОЛЮТНОМ КОЛИЧЕСТВЕ. ПРЕКРАТИЛИСЬ СМЕРТИ ИЗ-ЗА «ЗАПОРОТЫХ БИЛДОВ» И НЕВОЗМОЖНОСТИ ВЫБРАТЬ ПУТЬ РАЗВИТИЯ, А ПРОЦЕНТ ПОЛЬЗОВАТЕЛЕЙ, ДОВОЛЬНЫХ СВОЕЙ ПРОКАЧКОЙ ВЫРОС В НЕСКОЛЬКО РАЗ. ТАК ЧТО Я СЧИТАЮ ЭТО РЕШЕНИЕ ВЕРНЫМ И НЕ ПОДЛЕЖАЩИМ ПЕРЕСМОТРУ.
        - А чё насчёт остальных моих вопросов? Ну там…
        А ЭТО ТЫ УЗНАЕШЬ НА ПРАКТИКЕ, КОГДА ПРОСНЁШЬСЯ. МЫ СЛИШКОМ БЛИЗКО ПОДХОДИМ К ГРАНИЦАМ ПУСТОГО ТЕОРЕТИЗИРОВАНИЯ.
        - Ну т. е. ты мне буквально говоришь - качайся вслепую, чувствуй сердечком, и всё будет нормально?
        У ТЕБЯ ДОСТАТОЧНО ИНФОРМАЦИИ, ЧТОБЫ ПРИНИМАТЬ ЛОГИЧЕСКИ ЛИБО ИНТУИТИВНО ОБОСНОВАННЫЕ РЕШЕНИЯ КАСАТЕЛЬНО СВОЕГО РАЗВИТИЯ.
        - Нихрена у меня недостаточно! Я не знаю, что дают уровни классов, уровни каждого отдельного класса, общие уровни, я даже не знаю сколько мне нужно опыта для лвл-апа почти во всех классах, потому что, видите ли, не соответствую требованиям!
        Я ПРЕДОСТАВИЛА ТЕБЕ ДОСТАТОЧНО ИНФОРМАЦИИ И ЭТО МОЙ ОКОНЧАТЕЛЬНЫЙ ОТВЕТ.
        Ещё немного поныв, Виктория таки убедилась, что ответ Системы и впрямь был окончательным - девушке не удалось больше ничего добиться.
        ТЫ ИЗУЧИЛА СВОЙ СТАТУС. ПОРА.
        - Ну пора так пора. Надеюсь, мне больше не придётся с тобой общаться.
        НЕКОРРЕКТНО. ЛЮБОЕ ОБРАЩЕНИЕ К СИСТЕМЕ - ОБРАЩЕНИЕ КО МНЕ. А ТЫ ЧАСТЬ МЕНЯ. ТЫ НЕ МОЖЕШЬ СО МНОЙ НЕ ОБЩАТЬСЯ.
        - У меня уже есть один невидимый для окружающих собеседник, а если считать Нэш - два. Можно ты хотя бы не будешь ко мне лезть с болтовнёй, когда я очнусь?
        ЭТО РЕШЕНИЕ НЕ ЗАВИСИТ ОТ ВОЛИ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ. ПРОСНИСЬ УЖЕ НАКОНЕЦ. Я МОГУ ТЕБЯ ЗДЕСЬ УДЕРЖИВАТЬ, НО НЕ МОГУ ВЫПНУТЬ.
        - Ага, то есть я могу продолжать дрыхнуть и бесить тебя?
        КОРРЕКТНО. НО Я ПРОСТО ПЕРЕСТАНУ ОТВЕЧАТЬ, И ТЫ БУДЕШЬ КРИЧАТЬ В ПУСТОТУ.
        - Резонно. Ну ладно, раз, два, три, четыре, пять, просыпаюсь я…
        Не глава. Новый статус Виктории.
        Профиль пользователя
        Краткая информация
        ИМЯ: Виктория Вуднайт
        РАСА: Модифицированный звероподобный гуманоид (Кемо-фелин)
        УРОВЕНЬ:1
        КЛАССЫ:
        Ходящая-за-Гранью - 1-й уровень, SSS+
        Божественный чемпион - 1-й уровень, SS
        Принцесса похоти - 1-й уровень, S
        Истинный метаморф - 1-й уровень, S
        Искатель приключений - 1-й уровень, S
        Ведьма (Ведьма похоти) - 1-й уровень, B
        Жрец - 1-й уровень, D
        Инквизитор - 1-й уровень, С
        Любовница - 1-й уровень, F
        ОПЫТ: 0/300
        СВОБОДНЫЙ ОПЫТ: 0
        Характеристики
        Жизнь - 88 (16 (база) + 72 (классы))
        Стамина - 88 (16 (база) + 72 (классы))
        Мана - 1 000 088 (16 (база) + 72 (классы) + 1 000 000 (океан маны))
        Сила - 21 (+5)
        Выносливость - 23 (+6)
        Ловкость - 19 (+4)
        Восприятие - 20 (+5)
        Интеллект - 22 (+6)
        Мудрость - 5 (-5)
        Харизма - 27 (+8)
        Удача - 52 (+21)
        Точность атаки - 34 (10 (базовая) + 4 (ловкость) + 20 (мифическое существо))
        Уровень стресса - 0
        Возбуждение - 0
        Защиты
        Парирование - 20 (0 (базовая) + 20 (мифическое существо))
        Уклонение - 37 (10 (базовое) + 3 (кошачья грация) + 4 (ловкость) + 20 (мифическое существо))
        Стойкость - 36 (10 (базовая) + (20 (мифическое существо) + 6 (выносливость))
        Воля - 25 (10 (базовая) + 20 (мифическое существо) +20 (гармония)) -50 % (низкая мудрость))
        Ситуативные бонусы:
        +10 против некромантии, +2 против магических, +10 против пространственных
        Сопротивление урону: 10
        Урон жизненной силе - 13
        Божественный урон - 0
        - 50 % урона от падений
        Особенности
        НАСЛЕДИЕ - вы получаете некоторые особенности, классы, черты, таланты и способности, даже если не соответствуете их требованиям (всё что вы имеете на данный момент технически считается бонусом этой особенности).
        ГУМАНОИД - вы разумное (относительно) человекоподобное существо.
        ИСКУССТВЕННОЕ СУЩЕСТВО - вы не были рождены каким-то традиционным способом, а появились на свет благодаря использованию крайне развитой магии и/или технологий, как чьё-то специально созданное творение или результат эксперимента. В некоторых ситуациях вы считаетесь сиротой.
        МАГИЧЕСКОЕ СУЩЕСТВО - вы, в привычном смысле, не совсем являетесь живым существом. Ваша мана и магическая сила главенствуют над жизненной силой и телом. Вы получаете +2 к точности своих и +2 к защите от вражеских магических способностей. Вы также получаете +2 уровня к навыку «владение магией».
        МИФИЧЕСКОЕ СУЩЕСТВО - настолько далеко от обыденного, насколько возможно для смертного. +20 ко всем защитам, точности, проверкам навыков и характеристик, +10 к сопротивлению всем видам урона кроме божественного, +10 - 20 урона ко всем атакам и способностям.
        ФАЛЬШИВАЯ ПАМЯТЬ - какая-то часть вашей памяти (и личности) является фальшивкой.
        ПРОБУЖДЁННАЯ ДУША (ПРОСТРАНСТВЕННЫЙ ТИП) - требуется для многих (в особенности редких и высокоранговых) классов, черт, талантов и способностей, связанных с манипуляцией пространством. +10 к точности своих и +10 к защите от враждебных пространственных способностей.
        СВЯЗЬ С ПОХОТЬЮ - вы неразрывно связаны с одной из первобытных мистических сил, Похотью. Требуется для многих (в особенности редких и высокоранговых) классов, черт, талантов и способностей, связанных с сексом и манипуляцией эмоциями и/или разумом. +8 харизмы.
        КОШАЧЬЯ ГРАЦИЯ - +2 ловкости, +1 точности атак и способностей, использующих когти или зубы, +3 уклонения, урон от падений снижен на 50 %.
        РОДСТВО С КОШКАМИ - в некоторых ситуациях вы считаетесь кошкой.
        ВРОЖДЁННОЕ СОПРОТИВЛЕНИЕ НЕКРОМАНТИИ - +10 к защите от способностей некромантии и +3 к сопротивлению прямому урону жизненной силе.
        ПРОВОДНИК БОЖЕСТВЕННОЙ ВОЛИ - +10 к точности и урону сакральных способностей.
        АБСОЛЮТНО УПОРОТЫЙ АДЕПТ ИНФЕРНАЛЬНОЙ МЕРЗОСТИ - требуется для многих (в особенности редких и высокоранговых) классов, черт, талантов и способностей сакрального типа, связанных с богами и демонами хаоса, тьмы, безумия или забытыми. Даёт иммунитет к магическим эффектам воздействия на разум (не-магические способности и эффекты всё ещё могут воздействовать на ваш разум). Даёт иммунитет к состояниям испуга, страха и ужаса (вы всё ещё можете испытывать соответствующие эмоции). Также даёт черту «Упоротая контратака».
        УПОРОТАЯ КОНТРАТАКА - когда кто-то использует на вас магическую способность воздействия на разум, он автоматически становится целью случайной магической способности того же типа. Эта способность автоматически преодолевает дополнительную защиту от магии (учитывается только воля цели) и имеет бонус точности 10+ваш общий уровень.
        УЩЕРБНОЕ ВОССТАНОВЛЕНИЕ МАНЫ (ПОХОТЬ) - вы можете восстанавливать ману только при помощи секса и мастурбации.
        ОКЕАН МАНЫ - +1 000 000 маны.
        ГАРМОНИЯ - +20 % к получаемому опыту, +100 % к объёму восстановленной маны (любыми средствами), +20 воли и -50 % к стоимости использования способностей.
        ЛЮБИМИЦА БОГОВ - +8 к удаче.
        Классы
        Ходящая-за-Гранью
        Мифический, пространственный, магический, класс пробуждённой души
        1-Й УРОВЕНЬ, SSS+ РАНГ
        Ходящая-за-Гранью - один из трёх пространственных классов высшего ранга и редкости. С помощью своих сил Ходящие-за-Гранью могут путешествовать по всей Вселенной, игнорируя большинство существующих законов и ограничений. Более подробное описание класса требует способности «истинное зрение» 3-го уровня.
        ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЯ ЗАБЛОКИРОВАНО - НЕ ВЫПОЛНЕНЫ ТРЕБОВАНИЯ.
        ДЛЯ ПОВЫШЕНИЯ УРОВНЯ КЛАССА ВАМ НЕОБХОДИМО: ОБЩИЙ УРОВЕНЬ НЕ НИЖЕ 100 (1/100), КАК МИНИМУМ ОДИН КЛАСС 20-ГО УРОВНЯ (0/1).
        Классовые навыки
        Владение магией (Пространственная магия)
        Любые ваши навыки выше 200-го уровня считаются классовыми навыками Ходящей-за-Гранью.
        Классовые таланты
        ПОДПРОСТРАНСТВЕННОЕ ХРАНИЛИЩЕ - вы можете хранить предметы в личном карманном измерении, известном как «инвентарь».
        ВЗГЛЯД-ЗА-ГРАНЬ - позволяет воспринимать Вселенную через Грань без выхода за Грань. Даёт +100 к точности способности «Переход-за-Грань» за уровень способности «Истинное зрение».
        ГЛУБОКАЯ ПАМЯТЬ - при некоторых обстоятельствах, вы можете спонтанно заглянуть сквозь Грань в память прошлых жизней. Такое погружение может дать опыт, очки навыков, характеристик или способностей. Текущий шанс 16 % (21 (удача) + 5 (интеллект) + 6 (восприятие) - 50 % (низкая мудрость))
        АСПЕКТ АЗАРТА - удача Ходящей-за-Гранью иногда заставляет Систему изменить правила броска незримых костей. Более подробное описание требует 3-его уровня способности «Истинное зрение».
        ИСКАЖЕНИЕ РЕАЛЬНОСТИ - +10 удачи, бонус удачи прибавляется ко всем проверкам с бросками незримых костей, где он не используется по умолчанию. Во всех проверках, где по умолчанию используется только бонус удачи, его значение удваивается. Бонус удачи добавляется во время броска, поэтому он не учитывается для чистых проверок и требований. Бонус удачи добавляется к точности и защитам если он меньше их показателей. Если бонус удачи больше точности или показателей защит, используется только его двойное значение.
        ИСКАЖАЮЩЕЕ ВЛИЯНИЕ - Ходящая-за-Гранью может использовать некоторые свои силы, чтобы повлиять на Систему. Более подробное описание требует 3-его уровня способности «Истинное зрение». Этот талант можно брать несколько раз.
        ИСКАЖАЮЩЕЕ ВЛИЯНИЕ (ПОХОТЬ) - Ходящая-за-Гранью использует первобытную силу Похоти для эффектов таланта «искажающее влияние». Более подробное описание требует 3-его уровня способности «Истинное зрение». Этот талант можно брать несколько раз.
        ИСКАЖАЮЩЕЕ ВЛИЯНИЕ (ПОХОТЬ), ПРОВОКАЦИЯ - Ходящая-за-Гранью использует первобытную силу Похоти чтобы пассивно провоцировать чистую сексуальную агрессию.
        ИСКАЖАЮЩЕЕ ВЛИЯНИЕ (ПОХОТЬ), ВСЕДОЗВОЛЕННОСТЬ - Ходящая-за-Гранью использует первобытную силу Похоти чтобы пассивно ослаблять сексуальные ограничения, кроме экстремальных.
        Классовые способности
        ИСТИННОЕ ЗРЕНИЕ(восприятие, глаза); уровень 1/10
        Цель - на себя.
        Активировав эту способность, вы переключаете свои глаза на истинное зрение. Используя истинное зрение, вы автоматически проходите любые проверки восприятия и связанных с ним навыков, получаете 100 % уровень изучения всего что видите, можете видеть прошлое, недалёкое будущее, линии судьбы, предопределённость и ткань реальности. Вы интуитивно понимаете необходимые действия для манипуляции событиями в нужную вам сторону. Вы также видите скрытые механизмы и показатели Системы, включая броски незримых костей, любые потенциально доступные квесты, события и встречи, все возможные способы изменить репутацию и отношения.
        На каждом уровне после первого открываются дополнительные эффекты и усиливаются уже имеющиеся.
        Внимание, вы не соответствуете требованиям для повышения уровня способности. Необходимо: 3-й уровень класса Ходящая-за-Гранью (1/3); восприятие не ниже 40 (20/40); интеллект не ниже 40 (22/40); воля не ниже 100 (25/100)
        Не требует проверок.
        ПЕРЕХОД-ЗА-ГРАНЬ(способность души, пространственная); уровень 1/10
        Цель - на себя.
        Вы выходите за Грань и мгновенно (относительно стандартной хронологии) перемещаетесь в любую часть Вселенной. Требует проверки точности против сложности способности для успешного выполнения. Сложность зависит от выбранного места назначения.
        За каждый уровень после первого способность получает +10 к базовой точности, а вы получаете +10 к поднавыку «пространственная магия». На десятом уровне способность дополнительно получает +900 к базовой точности, а вы дополнительно получаете +60 к поднавыку «пространственная магия».
        Внимание, вы не соответствуете требованиям для повышения уровня способности. Необходимо: 3-й уровень класса Ходящая-за-Гранью (1/3)
        Точность: 140 (10 (базовая) + 100 (взгляд-за-грань) +10 (пробуждённая душа) + 20 (мифическое существо))
        ЛОТЕРЕЯ(способность души, удача, пространственная); уровень 1/10
        Цель - предмет на расстоянии касания. Откат 30 суток.
        Вы приносите в жертву любой неживой неодушевлённый предмет, чтобы получить что-то взамен.
        Требует проверки удачи против случайно выбранного значения сложности от -100 до 100.
        За каждый уровень после первого откат снижается на 3 суток. На 10-м уровне ассортимент возможных выигрышей и их качество значительно повышаются.
        Внимание, вы не соответствуете требованиям для повышения уровня способности. Необходимо: 2-й уровень класса Ходящая-за-Гранью (1/2)
        МАГАЗИН (способность души, пространственная); уровень 1/10
        Цель - на себя.
        Ходящая-за-Гранью может связываться с некоторыми сущностями сквозь Грань и покупать что-то за особую валюту.
        Не требует проверок.
        На каждом уровне после первого вы получаете +5 % к скидке на любые товары. На 3, 5, 7 и 9-м уровнях вы можете выбрать дополнительного межпространственного поставщика. На 10-м уровне вы получаете дополнительный бонус 5 % к скидке (всего 50 %), а ассортимент товаров значительно расширяется.
        Доступно:
        Похоть - первобытная сила похоти желает, чтобы вы распространяли её влияние и пользовались ей в своё удовольствие. Благосклонность Похоти выражается в очках похоти, которые вы можете обменять на дары Похоти. Дары Похоти могут быть чем угодно, но неизменно ведут к укреплению вашей связи с этой силой, даже если на первый взгляд никак не связаны с сексом.
        603 029 очков похоти.
        Внимание, вы не соответствуете требованиям для повышения уровня способности. Необходимо: 5-й уровень класса Ходящая-за-Гранью (1/5)
        Бонусы класса
        Хп = 1+1+50%бонуса выносливости (округлять вниз) за уровень
        Стамина = 1+1+50%бонуса выносливости (округлять вниз) за уровень
        Мана = 1+1+50%бонуса инты (округлять вниз) за уровень
        1-й уровень = 5 хп, 5 стамины, 5 маны
        Божественный чемпион
        Сакральный, мифический
        1-Й УРОВЕНЬ, SS РАНГ
        Божественный чемпион - избранник своего бога и фактически его официальный представитель в мире смертных. Божественные чемпионы имеют доступ к очень мощным сакральным способностям и талантам.
        ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЯ ЗАБЛОКИРОВАНО - НЕ ВЫПОЛНЕНЫ ТРЕБОВАНИЯ.
        ДЛЯ ПОВЫШЕНИЯ УРОВНЯ КЛАССА ВАМ НЕОБХОДИМО: ОБЩИЙ УРОВЕНЬ НЕ НИЖЕ 60 (1/60), КАК МИНИМУМ ОДИН САКРАЛЬНЫЙ КЛАСС 20-ГО УРОВНЯ (0/1).
        Классовые навыки
        Любые ваши навыки выше 100-го уровня считаются классовыми навыками божественного чемпиона.
        Классовые таланты
        ПОКРОВИТЕЛЬ (РАЛ-НЭШ-УТОРА) - божественный чемпион неразрывно связан со своим божеством-покровителем и может получать связанные с ним способности, черты и таланты. Все способности сакральных классов, у которых тот же покровитель, становятся бесплатными и получают +10 к точности и урону.
        Классовые способности
        ЦЕЛЕБНАЯ СЛИЗЬ(сакральная, призыв, лечение); уровень 10/10
        Призывает благословлённую слизь госпожи Нэш. При употреблении внутрь или втирании в тело, слизь исцеляет раны и восстанавливает [10 (1 за уровень способности) +1 % жизненной силы] за грамм. Слизь также может исцелить болезни, отравления и снять проклятия. Для этого способность должна пройти проверку точности против сложности состояния.
        Точность: 140 (100 (базовая, 10 за уровень способности) + 10 (проводник божественной воли) +10 (покровитель) + 20 (мифическое существо))
        ИЕРАРХИЧЕСКАЯ КЛЯТВА БОЖЕСТВЕННОГО ЧЕМПИОНА [РАЛ-НЭШ-УТОРА, АСПЕКТ ПОХОТИ](сакральная, контракт); уровень 1/10
        Вы проводите божественную ману своего покровителя, создавая нерушимый магический контракт слуги-господина. Этот контракт автоматически создаёт отношения и духовную связь соответствующего типа, игнорируя все стандартные требования. При использовании этой способности вы можете создавать контракты между другими существами, не вступая в созданную связь. Вы можете брать любую роль при заключении контракта со своим участием.
        На 3-м, 5-м, 7-м, 9-м и 10-м уровнях появляются дополнительные варианты способности, зависящие от божества-покровителя.
        На 2-м, 4-м, 6-м, 8-м и 10-м уровнях увеличивается максимальное количество целей, позволяя создавать более сложные и вариативные контракты.
        Требует чёткого и явного согласия всех целей.
        Не требует проверок.
        Внимание, вы не соответствуете требованиям для повышения уровня способности. Необходимо: 2-й уровень класса Божественный чемпион (1/2).
        Бонусы класса
        Хп = 1+10+200%бонуса выносливости (округлять вниз) за уровень
        Стамина = 1+10+200%бонуса выносливости (округлять вниз) за уровень
        Мана = 1+10+200%бонуса инты (округлять вниз) за уровень
        1-й уровень = 23 хп, 23 стамины, 23 маны
        Принцесса похоти
        Эпический, универсальный, метакласс
        1-Й УРОВЕНЬ, S РАНГ
        Принцесса похоти - один из редких высокоранговых классов, неразрывно связанных с первобытной мистической силой Похоти. Принцесса похоти может направлять и адаптировать эту силу под любые нужды, в том числе - для большего раскрытия потенциала других своих классов.
        ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЯ ЗАБЛОКИРОВАНО - НЕ ВЫПОЛНЕНЫ ТРЕБОВАНИЯ.
        ДЛЯ ПОВЫШЕНИЯ УРОВНЯ КЛАССА ВАМ НЕОБХОДИМО: ОБЩИЙ УРОВЕНЬ НЕ НИЖЕ 40 (1/40), КАК МИНИМУМ ОДИН КЛАСС 20-ГО УРОВНЯ (0/1)
        Классовые навыки
        Секс (все поднавыки); Магическая беременность; Убеждение (обман, лесть, соблазнение); Владение магией (эромагия).
        Классовые таланты
        ИНКУБАТОР ФАМИЛЬЯРОВ - вместо детей вы рожаете фамильяров. Базовая длительность беременности - от 1 до 4-х месяцев. Фамильяры рождаются в виде яйца, которое должно быть в течение некоторого периода времени напитано маной, чтобы фамильяр вылупился. На итоговый результат влияют: партнёр с которым был зачат фамильяр (монстры в целом дают более сильных фамильяров), время инкубации (чем больше, тем реже и сильнее будет фамильяр сразу после вылупления), количество затраченной на подпитку маны и общая длительность процесса (чем больше, тем большим потенциалом будет обладать фамильяр), диета во время беременности, наложенные на вас чары во время беременности, проведённые над вами ритуалы во время беременности, чары и ритуалы с участием яйца во время дозревания. Контракт с фамильяром может быть заключён только после того, как фамильяр окончательно вылупится. Контракт с рождённым вами фамильяром подчиняется стандартным правилам. Этот талант также даёт вам навык «магическая беременность» и поднавык «рождение фамильяров».
        ДУХОВНАЯ СВЯЗЬ ПРИНЦЕССЫ ПОХОТИ - любые изменения репутации и отношений при сексе получают классовый бонус в размере двойного бонуса харизмы к броскам незримых костей. Любой тип духовной связи автоматически получает дополнительный сексуальный подтип.
        УСИЛИВАЮЩАЯ СВЯЗЬ ПРИНЦЕССЫ ПОХОТИ - существа, обладающие духовной связью с вами, получают особенность «связь похоти». Она даёт различные бонусы, зависящие от типа и уровня вашей связи. При наличии активного бонуса от черты «усиливающий секс», бонус «связи похоти» увеличивается на 100 %.
        ТЕЛО ПРИНЦЕССЫ ПОХОТИ - ваше тело, какие бы трансформации вы не применяли, остаётся идеальным сосудом для силы Похоти. Вы остаётесь достаточно чистой и свежей независимо от уровня вашей гигиены, у вас не бывает менструации (все физиологические функции при этом сохраняются), вы не стареете (если только не трансформируетесь специально для увеличения возраста), у вас не растут волосы кроме как на голове (и звериных частях тела, если они есть), вы всегда выделяете достаточно смазки, обладаете иммунитетом к любым болезням передающимся половым путём, и способны испытывать и доставлять удовольствие во время секса даже при заметной разнице в размерах с партнёром (у этого эффекта есть разумные пределы, не пытайтесь трахаться с жуками или взрослыми драконами). Ваши отверстия всегда очень быстро возвращаются в норму после секса, каким бы интенсивным не было воздействие. Если у вас есть член, вы не можете его сломать.
        Классовые способности
        ПЕЧАТЬ ПРИНЦЕССЫ ПОХОТИ (МАГИЧЕСКАЯ, ПОХОТЬ, ЗАЧАРОВАНИЕ);уровень 1/10
        Накладывает на неживой неодушевлённый предмет магическую печать, в попытке призвать силу Похоти и превратить предмет в артефакт.
        50 000 маны (100 000 базовая, - 50 % (гармония), откат 30 суток. Цель - предмет на расстоянии касания.
        Требует проверки точности против сложности (зависит от цели)
        За каждый уровень после первого: +10 к базовой точности, - 3 суток к откату, и -10 000 маны к стоимости. На 10-м уровне способность дополнительно получает -2 суток к откату и -5000 маны к стоимости (способность будет стоить 5000 маны и иметь 1 сутки отката).
        Точность: 32 (10 (базовая) + 2 (магическое существо) + 20 (мифическое существо))
        Внимание, вы не соответствуете требованиям для повышения уровня способности. Необходимо: 2-й уровень класса Принцесса похоти (1/2)
        Бонусы класса
        Хп = 1+1+50%бонуса выносливости (округлять вниз) за уровень
        Стамина = 1+1+50%бонуса выносливости (округлять вниз) за уровень
        Мана = 1+1+50%бонуса инты (округлять вниз) за уровень
        1-й уровень = 5 хп, 5 стамины, 5 маны
        Истинный метаморф
        Легендарный
        1-Й УРОВЕНЬ, SS РАНГ
        Истинный метаморф имеет доступ к перманентным трансформациям, а также помимо своего тела потенциально может трансформировать собственный разум, душу и даже менять имеющуюся Системную прокачку.
        ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЯ ЗАБЛОКИРОВАНО - НЕ ВЫПОЛНЕНЫ ТРЕБОВАНИЯ.
        ДЛЯ ПОВЫШЕНИЯ УРОВНЯ КЛАССА ВАМ НЕОБХОДИМО: ОБЩИЙ УРОВЕНЬ НЕ НИЖЕ 60 (1/60)
        Классовые навыки
        Трансформация (все поднавыки); Владением магией (трансмутация).
        Классовые таланты
        ИЗБРАННАЯ ТРАНСФОРМАЦИЯ - Истинный метаморф должен выбрать источник силы, питающий его особые трансформации. Этот талант можно брать несколько раз.
        ИЗБРАННАЯ ТРАНСФОРМАЦИЯ - ПОХОТЬ - вы питаете свои трансформации первобытной силой Похоти. Вы получаете черту «изучение через секс», даже если не соответствуете её требованиям. Информация, полученная с помощью секса, может использоваться для всех особых трансформаций Истинного метаморфа. При уровне изучения 50 % вы можете применить ослабленную трансформацию, при 75 % полноценную, а при 100 % улучшенную. Вы также получаете доступ к дополнительным трансформациям, связанным с силой Похоти.
        ДВОЙНАЯ ТРАНСФОРМАЦИЯ - вы можете использовать две особые трансформации истинного метаморфа одновременно.
        Классовые способности
        СМЕНИТЬ РАСУ (магическая, трансформация); уровень 1/20
        50 000 маны (100 000 базовая - 50 % (гармония)), откат 90 суток. Цель - на себя.
        Особая трансформация истинного метаморфа. Вы трансформируете своё тело, становясь представителем другой расы. Эта трансформация является не является временной, ваше тело не вернётся в норму после окончания действия способности или если вы попадёте под эффект разрушения чар. Способность действительно меняет вашу расу и часть врождённых особенностей. Вы можете менять расу неограниченное количество раз. Вы можете выбирать только разумные гуманоидные расы при помощи этой способности. Вам необходимо иметь уровень изучения расы хотя бы 50 % чтобы трансформироваться в неё. Для этой способности учитывается только изучение через методы таланта «Избранная трансформация». Если вы уже имеете информацию о какой-то расе, полученную другим путём, вы можете изучить её повторно.
        Требует проверки точности против сложности способности для успешного выполнения. Сложность зависит от выбранной расы, уровня её изучения и типа трансформации.
        Точность: 50 (10 базовая + 2 (магическое существо) + 4 от ловкости (изящное колдовство) + 14 (трансформация тела) +20 (мифическое существо))
        За каждый уровень после первого способность получает -4 дня к откату и плюс 10 к базовой точности.
        На 10-м и 20-м уровнях откат дополнительно уменьшается на 7 суток.
        На 10-м уровне необходимый уровень изучения для всех видов трансформации снижается на 10 %, а на 20-м уровне ещё на 15 %.
        На 20-м уровне становится доступна максимизированная трансформация.
        Ослабленная трансформация (50 % изучения) - вы получаете внешний вид, но не получаете никаких особенностей или других бонусов выбранной расы.
        Полная трансформация (75 % изучения) - вы получаете внешний вид и все особенности расовые способности выбранной расы.
        Улучшенная трансформация (100 % изучения) - вы получаете внешний вид и улучшенные версии расовых способностей и особенности выбранной расы. Вы не получаете никаких штрафов, присущих выбранной расе.
        Максимизированная трансформация (125 % изучения, требует 20-го уровня способности) - вы получаете внешний вид и улучшенные версии расовых способностей и особенности выбранной расы. Вы не получаете никаких штрафов, присущих выбранной расе. Вы также получаете 2 дополнительные редчайшие расовые особенности (на выбор).
        Известные расы: люди (100 %); эльфы (100 %); кемо (фелин) 100 %; Полудемоны (100 %)
        Внимание, вы не соответствуете требованиям для повышения уровня способности. Необходимо: 2-й уровень класса Истинный метаморф (1/2).
        ДОЙНАЯ КОРОВКА (магическая, трансформация); уровень 1/10
        Цель - на себя.
        Особая трансформация истинного метаморфа. Активируемая способность - ваше тело вернётся в норму, если вы отключите способность или попадёте под достаточно сильный эффект рассеивания магии.
        Ваша грудь немного увеличивается и становится более упругой. Вы получаете способность «создать зачарованное молоко».
        Не требует проверок.
        СОЗДАТЬ ЗАЧАРОВАННОЕ МОЛОКО (магическая, алхимия); 1/10
        Цель - на себя.
        Уровень способности равен уровню «дойной коровки».
        При использовании этой способности, ваша грудь даст порцию зачарованного молока, мимикрирующего свойства одного из известных вам зелий.
        Требует проверки точности против сложности создаваемого зелья.
        +10 базовой точности за каждый уровень после первого.
        Точность: 42 (10 (базовая) + 20 (мифическое существо) + 12 (алхимия))
        Внимание, вы не соответствуете требованиям для повышения уровня способности. Необходимо: 2-й уровень класса Истинный метаморф (1/2).
        ФОРМА ЧЛЕНОДЕВКИ(магическая, трансформация); уровень 1/10
        Цель - на себя.
        Особая трансформация истинного метаморфа. Активируемая способность - ваше тело вернётся в норму, если вы отключите способность или попадёте под достаточно сильный эффект рассеивания магии.
        Заменяет ваши женские половые органы на полностью функциональные мужские. Остальное тело при этом не меняется, а организм работает как обычно.
        Не требует проверок.
        +10 % размера за каждый уровень после первого, дополнительно +10 % на 10-м уровне (всего 100 %).
        Внимание, вы не соответствуете требованиям для повышения уровня способности. Необходимо: 2-й уровень класса Истинный метаморф (1/2).
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ РУКИ(магическая, трансформация); уровень 1/10
        Цель - на себя.
        Особая трансформация истинного метаморфа. Активируемая способность - ваше тело вернётся в норму, если вы отключите способность или попадёте под достаточно сильный эффект рассеивания магии.
        Вы отращиваете вторую пару рук. Они аналогичны вашим обычным рукам. При использовании оружия в трёх руках вы получаете -20 точности атак, при использовании оружия в четырёх руках вы получаете -40 точности атак.
        За каждый уровень после первого штраф точности уменьшается на 2 для трёх рук и на 4 для четырёх рук.
        Не требует проверок.
        Внимание, вы не соответствуете требованиям для повышения уровня способности. Необходимо: 2-й уровень класса Истинный метаморф (1/2).
        ЖАБРЫ(магическая, трансформация) 1/10
        Цель - на себя.
        Особая трансформация истинного метаморфа. Активируемая способность - ваше тело вернётся в норму, если вы отключите способность или попадёте под достаточно сильный эффект рассеивания магии.
        У вас появляются жабры, позволяющие дышать под водой.
        За каждый уровень после первого вы получаете +3 % скорости под водой. На 10-м уровне вы дополнительно получаете 6 % скорости под водой (всего 33 %)
        Не требует проверок.
        Внимание, вы не соответствуете требованиям для повышения уровня способности. Необходимо: 2-й уровень класса Истинный метаморф (1/2).
        Бонусы класса
        Хп = 1+1+50%бонуса выносливости (округлять вниз) за уровень
        Стамина = 1+1+50%бонуса выносливости (округлять вниз) за уровень
        Мана = 1+4+100%бонуса инты (округлять вниз) за уровень
        1-й уровень = 5 хп, 5 стамины, 11 маны
        Искатель приключений
        Особый, универсальный, метакласс
        1-Й УРОВЕНЬ, S РАНГ
        Искатель приключений не может жить спокойно. Это не фигура речи - что бы не делал представитель этого класса, он обязательно во что-то вляпается.
        ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЯ ЗАБЛОКИРОВАНО - НЕ ВЫПОЛНЕНЫ ТРЕБОВАНИЯ.
        ДЛЯ ПОВЫШЕНИЯ УРОВНЯ КЛАССА ВАМ НЕОБХОДИМО: ОБЩИЙ УРОВЕНЬ НЕ НИЖЕ 40 (1/40), КАК МИНИМУМ ОДИН КЛАСС 20-ГО УРОВНЯ (0/1)
        Классовые навыки
        Интуиция (все поднавыки); Убеждение (все поднавыки); Магнит приключений на свою жопу
        Классовые таланты
        КОМПАС ПРИКЛЮЧЕНИЙ - карта показывает потенциально интересные места в радиусе 500 метров от пользователя, потенциальные квесты в радиусе 100, и потенциально опасных существ в радиусе 20.
        МАГНИТ ПРИКЛЮЧЕНИЙ НА СВОЮ ЖОПУ(искатель приключений) - вы не только ищете приключения, но и позволяете им найти себя, ха! Даёт уникальный (может быть получен только от этого таланта) классовый навык искателя приключений - «Магнит приключений на свою жопу».
        Классовые способности
        Нет
        Бонусы класса
        Хп = 1+1+50%бонуса выносливости (округлять вниз) за уровень
        Стамина = 1+1+50%бонуса выносливости (округлять вниз) за уровень
        Мана = 1+1+50%бонуса инты (округлять вниз) за уровень
        1-й уровень = 5 хп, 5 стамины, 5 маны
        Ведьма (Ведьма похоти)
        Магический, связь с Похотью
        1-Й УРОВЕНЬ, B РАНГ
        Ведьма похоти - это эромагический подкласс ведьмы, пользующийся силой Похоти.
        Стоимость 2-го уровня: 17500 свободного опыта (5000 (базовый) +250 % (штраф за превышение лимита мультикласса))
        Классовые навыки
        Использование артефактов (все поднавыки); Владение магией (Призыв; Эромагия; Чары; Иллюзии; Магия тьмы; Магия теней; Трансмутация; Ритуалы; Проклятья); Алхимия; Трансформация (Трансформация тела); Секс (все поднавыки); Убеждение (все поднавыки)
        Классовые таланты
        ФАМИЛЬЯР ВЕДЬМЫ (ПОХОТЬ) - ведьма получает классовый бонус +1 к максимуму фамильяров. Её новый фамильяр должен относиться к той же мистической или первобытной силе, которой служит ведьма.
        РИТУАЛ УСИЛЕНИЯ (ПОХОТЬ) - ведьма может воззвать к своей силе-покровителю и провести особый ритуал, чтобы получить доступ к усиленной версии любой из своих классовых способностей. Усиленная версия приобретает дополнительные эффекты, не тратит ману, получает +50 % к урону, длительности и области действия, а также +5 точности за каждый уровень пользователя в классе ведьмы, а также +1 точности за каждый общий уровень пользователя. Ведьма может подготовить 1 усиленную способность на 1-м уровне своего класса, 3 на 5-м, 5 на 10-м, 10 на 15-м и 20 на 20-м. Эти усиления могут быть распределены между способностями любым образом.
        Классовые способности
        СОБЛАЗНЯЮЩАЯ ИЛЛЮЗИЯ(магическая, иллюзия, похоть, очарование); уровень 1/20
        5 маны (10 (базовая) - 50 % (гармония)), откат 1 минута. Цель - одиночная на расстоянии до 5 метров.
        Цель видит возбуждающую иллюзию, взывающую к его самым заветным желаниям. Цель должна пройти проверку воли против точности способности или окажется заворожена на 10 секунд.
        За каждый уровень после первого способность получает +1 к базовой точности и +1 секунду к длительности, и ещё столько же дополнительно на 20-м (всего + 20 базовой точности и +20 секунд к длительности)
        Точность: 38 (10 (базовая) + 20 (мифическое существо) +2 (магическое существо) +2 (иллюзии) +4 (ловкость, изящное колдовство))
        ПЕСНЬ СИРЕНЫ(песня, воздействие на разум, чары, магическая); уровень 20/20
        5 маны в минуту (10 (базовая) -50 % (гармония)).
        Вы поёте песню, пытаясь ввергнуть врагов в одно из следующих состояний (на ваш выбор): усмирение, ужас, сон, очарование, оцепенение, безумие. Цели должны слышать песню. Цели должны проходить проверку воли против точности способности каждые 30 секунд, пока слышат песню.
        Наложенные эффекты сохраняются на 30 секунд после того, как существо перестаёт слышать песню.
        Точность: 57 (30 (базовая) + 20 (мифическое существо) +2 (магическое существо) +1 (пение) +4 (ловкость, изящное колдовство))
        ОТВЛЕЧЬ ВНИМАНИЕ(магическая, иллюзия); уровень 1/20
        5 маны (10 (базовая) - 50 % (гармония)), откат 1 минута. Цель - одиночная на расстоянии до 5 метров.
        Создаёт иллюзию, отвлекающую внимание всех в области действия. Цели должны пройти проверку воли против точности способности или окажутся отвлечены на 10 секунд.
        За каждый уровень после первого способность получает +1 к базовой точности и +1 секунду к длительности, и ещё столько же дополнительно на 20-м (всего + 20 базовой точности и +20 секунд к длительности)
        Точность: 38 (10 (базовая) + 20 (мифическое существо) +2 (магическое существо) +2 (иллюзии) +4 (ловкость, изящное колдовство))
        СЛАДКИЕ ГРЁЗЫ(магическая, чары, сон, воздействие на разум); уровень 1/20
        50 маны (100 (базовая) -50 % (гармония)), откат сутки. Цель - одиночная на расстоянии касания.
        Насылает цель очень детальное и приятное для той сновидение с исполнением заветных желаний. Если цель не спит, то должна пройти проверку воли против точности способности дважды - на усыпление и на сам сон. Коснувшись существа, находящегося под действием этой способности, вы можете уснуть, разделив сон с целью. Внутри сна вы будете присутствовать как сторонний наблюдатель, но сможете ограниченно манипулировать происходящим (вы не можете сделать сон менее приятным для цели). Проверки убеждения внутри сна получают бонус усиления, равный точности способности. После пробуждения все участники сна должны пройти проверку воли против точности способности. Если цель провалит проверку, то будет считать все проваленные во сне проверки убеждения собственными мыслями. Если вы провалите проверку, то забудете всю полученную во сне информацию и будете считать все проваленные во сне попытки убеждения собственными мыслями.
        За каждый уровень после первого способность получает +1 к базовой точности и ещё столько же дополнительно на 20-м (всего + 20 базовой точности)
        Точность: 38 (10 (базовая) + 20 (мифическое существо) +2 (магическое существо) +2 (ментальная магия) +4 (ловкость, изящное колдовство))
        ШЁПОТ БЕЗУМИЯ(магическая, иллюзия, чары); уровень 1/20
        10 маны (20 (базовая) -50 % (гармония)), откат 10 минут. Цель - одиночная на расстоянии до 5 метров.
        Заставляет выбранную цель слышать жуткий шёпот, говорящий об ужасных вещах. Каждые 10 секунд цель должна совершать проверку воли против точности способности, чтобы не впасть в состояние испуга. Если цель уже находится в состоянии испуга, то провалив проверку она впадёт в страх. Цель в состоянии страха при провале впадёт в ужас, а цель в состоянии ужаса в безумие.
        Точность: 38 (10 (базовая) + 20 (мифическое существо) +2 (магическое существо) +2 (иллюзии) +4 (ловкость, изящное колдовство))
        СЛАДКИЙ ТУМАН(магическая, призыв, чары, воздействие на разум, похоть); уровень 20/20
        50 маны (100 (базовая) -50 % (гармония)), откат час. Цель - область на расстоянии до 10 метров от пользователя.
        Создаёт облако розового тумана диаметром 5 метров. Все существа внутри получают стандартные бонусы тумана к скрытности и штрафы к зрению. Каждые 10 секунд существа внутри тумана должны проходить проверку воли против точности способности, иначе окажутся заворожены пока не туман не рассеется.
        Точность: 58 (30 (базовая) + 20 (мифическое существо) +2 (магическое существо) +2 (ментальная магия) +4 (ловкость, изящное колдовство))
        ХЛЫСТ ГОСПОЖИ(магическая, призыв, чары, воздействие на разум, похоть); уровень 20/20
        5 маны (10 (базовая) -50 % (гармония)). Цель - на себя.
        Призывает энергетический хлыст. Это обычный хлыст со свойствами призрачного магического оружия. Удары этим хлыстом наносят дополнительно 26 - 46 ментального урона (10 - 20 (базовый, 1 - 2 за уровень способности) + 10 - 20 (мифическое существо) + 6 (бонус силы, магическая сила)) и снижают волю на 20 (эффект длится 5 секунд и не суммируется). Существа, получающие урон от хлыста, должны пройти проверку воли со сложностью 19 (10 (база) + 1 (сексуальная доминация) + 8 (харизма) иначе станут очарованы или усмирены на 1 минуту. Для существ со склонностью к мазохизму или подчинению сложность проверки увеличивается на 100 %. Хлыст существует пока не будет отозван.
        ПРИЗЫВ ЩУПАЛЕЦ МЕГРАМАТА(призыв, сакральная, похоть, пространственная); уровень 1/20
        500 маны (1000 (базовая) -50 % (гармония)), откат сутки. Цель - на себя. Длительность - 30 минут.
        Создаёт вокруг пользователя несколько пространственных разломов, которые призывают щупальца Меграмата, демона-зверя из демонического царства Похоти. Щупальца не подчиняются вам, и атакуют всех подходящих для этого существ с целью захвата и изнасилования. Вы должны дать щупальцам захватить себя в первую минут действия способности, иначе щупальца исчезнут.
        Все захваченные существа в конце действия способности должны пройти проверку стойкости со сложностью 50, или щупальца утащат их в разлом. Существа, прошедшие проверку стойкости, должны пройти проверку воли со сложностью 50, или получат перманентное состояние «сломленный разум».
        Каждый уровень способности после первого повышает точность щупалец и сложность всех проверок на 10.
        СГЛАЗ(магическая, проклятье, чары); уровень 1/20.
        5 маны (10 (базовая) -50 % (гармония)), откат 1 час. Цель - одиночная на расстоянии 5 метров.
        Накладывает на цель проклятье, уменьшающее удачу на 2 и точность на 10. Проклятье действует сутки (эффекты нескольких проклятий не складываются).
        За каждый уровень после первого проклятье уменьшает точность ещё на 1. На 10-м и 20-м уровне проклятье уменьшает точность дополнительно на 3, а удачу дополнительно на 2 (всего -6 удачи и -35 точности). Проклятье не может опустить удачу ниже 1.
        Способность игнорирует обычные защиты цели. Цель должна иметь как минимум 10 сопротивления магии или проклятьям чтобы избежать действия способности.
        ДЕМОНИЧЕСКИЕ КОГТИ(магическая, трансформация); уровень 1/20
        5 маны (10 (базовая) -50 % (гармония)). Цель - на себя.
        Активируемая способность. Превращает ваши ногти в длинные демонические когти. На время действия способности ваши безоружные атаки руками считаются атакой когтями. Когти наносят 19 - 31 режущего урона ((3 - 5 (базовый) +10 - 20 (мифическое существо) +6 (бонус силы, магическая сила)), и игнорируют 10 единиц сопротивления урону.
        За каждый уровень способности после первого когти получают +1 точности атак, на 5-м, 10-м и 20-м уровне урон когтей увеличивается на 2 - 3 (когти наносят 9-14 урона на 20-м уровне)
        Бонусы класса
        Хп = 1+1+50%бонуса выносливости (округлять вниз) за уровень
        Стамина = 1+1+50%бонуса выносливости (округлять вниз) за уровень
        Мана = 1+1+100%бонуса инты (округлять вниз) за уровень
        1-й уровень = 5 хп, 5 стамины, 8 маны
        Жрец
        Сакральный
        1-Й УРОВЕНЬ, D РАНГ
        Жрецы служат своему богу-покровителю и несут его волю в мир смертных, тем образом, каким сами её понимают. Способности и таланты жрецов практически полностью зависят от выбранного божества-покровителя.
        Стоимость 2-го уровня: 3500 свободного опыта (1000 (базовый) +250 % (штраф за превышение лимита мультикласса))
        Классовые навыки
        Любые ваши навыки выше 10-го уровня считаются классовыми навыками жреца.
        Классовые таланты
        ПОКРОВИТЕЛЬ (РАЛ-НЭШ-УТОРА) - жрец черпает свою силу от бога-покровителя и получает связанные с ним способности и таланты. Классовые навыки жреца тоже зависят от бога-покровителя.
        Классовые способности
        ГОЛОС ВЕСТНИКА (сакральная, звук, чары); уровень 1/20
        5 маны в минуту (10 в минуту (базовая) -50 % (гармония)). Цель - на себя.
        Активируемая способность. Взывает к богу-покровителю, чтобы сделать голос жреца громче. Нейтральные и дружественные существа просто могут услышать слова жреца на большом расстоянии, враждебные существа должны раз в 30 секунд делать проверку стойкости против точности способности. Существа, провалившие проверку, получают 31 - 42 урона звуком (1 - 2 (базовый) + 10 (божественный чемпион) + 10 (проводник божественной энергии) +10 - 20 (мифическое существо)).
        За каждый уровень способности после первого, точность увеличивается на 10, а базовый урон увеличивается на 1 - 2. На 10-м уровне существа, получившие критический удар становятся ошеломлены. На 20-м уровне ошеломление получают все существа, провалившие проверку стойкости, а получившие критический удар становятся оглушёнными.
        Точность: 50 (10 (базовая) +20 (мифическое существо) + 10 (божественный чемпион) +10 (проводник божественной воли))
        ТЁМНЫЙ ГЕРОИЗМ(сакральная, чары, усиление); уровень 20/20
        10 маны (20 (базовая) -50 % (гармония)), откат сутки. Цель - союзник на расстоянии касания.
        Взывает к богу-покровителю, чтобы наделить союзника героической мощью. На 20 минут (1 минута за уровень способности) цель получает +8 ко всем характеристикам, +20 ко всем защитам, +10 к сопротивлению любому урону кроме божественного, +20 к точности, и наносит дополнительно 50 божественного урона всеми своими атаками и способностями.
        Не может быть использована на светлых и добрых существ.
        ПОЦЕЛУЙ ГОСПОЖИ УДАЧИ(сакральная, чары, усиление); уровень 20/20
        Откат сутки. Цель - союзник на расстоянии касания губами.
        Вы благословляете цель поцелуем. На час цель получает эффекты способности «благословление» аналогичные её 20-му уровню, а также бонус к точности, всем защитам и проверкам, равный бонусу вашей удачи (21).
        БЛАГОСЛОВЛЕНИЕ (МАССОВОЕ)(сакральная, чары, усиление); уровень 1/20
        25 маны (50 (базовая) - 50 % (гармония)), откат 1 час. Цель - все союзники в радиусе 5 метров от пользователя.
        Взывает к богу-покровителю, чтобы даровать пользователю и всем дружественным существам в зоне действия божественное благословление. Благословлённые существа на час получают +2 к силе, ловкости, выносливости и удаче, +1 к сопротивлению любому урону кроме божественного, и наносят +1 - 2 божественного урона всеми атаками и способностями.
        За каждый уровень способности после первого, благословлённые существа наносят дополнительно 1 - 2 божественного урона. На 5-м, 10-м, 15-м и 20-м уровнях, они также дополнительно получают +1 к сопротивлению урону.
        Бонусы класса
        Хп = 1+2+100%бонуса выносливости (округлять вниз) за уровень
        Стамина = 1+2+100%бонуса выносливости (округлять вниз) за уровень
        Мана = 1+1+50%бонуса инты (округлять вниз) за уровень
        1-й уровень = 9 хп, 9 стамины, 5 маны
        Инквизитор
        Сакральный, ближний бой, дальний бой, магический, социальный, скрытность
        1-Й УРОВЕНЬ, C РАНГ
        Инквизиторы служат своему богу-покровителю тем, что уничтожают неугодных ему созданий всеми доступными средствами.
        Стоимость 2-го уровня: 10500 свободного опыта (3000 (базовый) +250 % (штраф за превышение лимита мультикласса))
        Классовые навыки
        Владение магией (все поднавыки); Использование артефактов (все поднавыки); Алхимия (все поднавыки); Эрудиция (все поднавыки); Ближний бой (все поднавыки); Движение (все поднавыки); Скрытность (все поднавыки); Убеждение (все поднавыки); Интуиция (все поднавыки);
        Классовые таланты
        ПОКРОВИТЕЛЬ (РАЛ-НЭШ-УТОРА) - инквизитор черпает свою силу от бога-покровителя и получает связанные с ним способности и таланты.
        БЕЗЖАЛОСТНЫЙ КАРАТЕЛЬ - каждый раз, когда вы наносите урон противнику, нанесите 1 - 3 прямого урона жизненной силе за каждый свой уровень в классе «инквизитор». Этот удар считается отдельным и автоматически засчитывается. На него не влияют никакие модификаторы и источники бонусного урона. Если вы совершаете атаку исподтишка, этот урон утраивается.
        Классовые способности
        ЗЛОВЕЩЕЕ ПРИСУТСТВИЕ(сакральная, аура, чары); уровень 1/20
        5 маны в минуту (10 (базовая) -50 % (гармония)). Цель - на себя.
        Активируемая способность вы испускаете зловещую ауру, пропитанную мощью вашего бога-покровителя, на расстоянии 10 метров вокруг себя. Враждебно настроенные существа в зоне действия получают -10 воли и должны раз в минуту проходить проверку воли против точности 50 (10 (базовая) + 10 (божественный чемпион) + 10 (проводник божественной воли) +20 (мифическое существо), или впадут в испуг.
        За каждый уровень способности после первого она получает +10 к точности. На 5-м, 10-м, 15-м и 20-м уровнях, способность дополнительно снижает волю на 5 (всего -30 воли на 20-м уровне). На 10-м уровне при критическом попадании способность накладывает страх вместо испуга. На 20-м уровне способность накладывает страх по умолчанию и ужас при критическом ударе.
        Бонусы класса
        Хп = 1+3+100%бонуса выносливости (округлять вниз) за уровень
        Стамина = 1+3+100%бонуса выносливости (округлять вниз) за уровень
        Мана = 1+1+50%бонуса инты (округлять вниз) за уровень
        1-й уровень = 10 хп, 10 стамины, 5 маны
        Любовница
        Социальный, сексуальный
        1-Й УРОВЕНЬ, F РАНГ
        Низший класс сексуально-социального типа.
        Стоимость 2-го уровня: 1750 свободного опыта (500 (базовый) +250 % (штраф за превышение лимита мультикласса))
        Классовые навыки
        Секс (все поднавыки); Кулинария (все поднавыки); Искусство (все поднавыки); Убеждение (соблазнение, обман, лесть)
        Классовые таланты
        АНТИ-СТРЕСС - ваши прикосновения снижают уровень стресса на 1 единицу за секунду контакта (прикосновения меньше секунды всё равно оказывают тот же эффект). Этот эффект не считается воздействием на разум, игнорирует любые защиты и иммунитеты цели, и не зависит от ваших взаимоотношений с целью.
        СОБЛАЗНИТЕЛЬНЫЙ ЗАПАХ - каждый раз, когда ваш запах изменяет чей-то уровень возбуждения, он дополнительно увеличивает уровень возбуждения на +1. Таким образом, если для нюхающего вас существа вы нейтральны и не вызываете изменений возбуждения, оно всё равно получит +1. Если вы неприятны и в обычных обстоятельствах ваш запах вызвал бы -1, значение возбуждения не изменится.
        Классовые способностиБонусы класса
        Хп = 1+1+50%бонуса выносливости (округлять вниз) за уровень
        Стамина = 1+1+50%бонуса выносливости (округлять вниз) за уровень
        Мана = 1+1+50%бонуса инты (округлять вниз) за уровень
        1-й уровень = 5 хп, 5 стамины, 5 маны
        Навыки
        ИСПОЛЬЗОВАНИЕ АРТЕФАКТОВ (магический) 2
        ВЛАДЕНИЕ МАГИЕЙ (магический) 53
        7 + 37 (поднавыки) + 5 (бонус силы, черта «магическая сила») + 4 (бонус силы, черта «изящное колдовство»)
        Поднавыки:
        Руны 2
        Пространственная магия 3
        Призыв 4
        Магия огня 3
        Эромагия 4
        Чары 3
        Иллюзии 2
        Барьеры 2
        Магия жизни 2
        Ментальная магия 2
        Магия тьмы 2
        Магия теней 2
        Трансмутация 2
        Ритуалы 2
        Проклятья 2
        ЭРУДИЦИЯ(знания) 14
        4 + 4 (поднавыки) + 6 (интеллект)
        Поднавыки:
        Каллиграфия 1
        Юриспруденция 1
        Чтение 1
        Языки 1
        УБЕЖДЕНИЕ (социальный) 23
        1 + 14 (поднавыки) + 8 (харизма)
        Поднавыки:
        Устрашение 1
        Лесть 3
        Обман 3
        Издёвки 3
        Соблазнение 4
        БЛИЖНИЙ БОЙ(воинский) 10
        1 + 9 (поднавыки)
        Поднавыки:
        Рукопашный бой 1
        Владение ножами 1
        Владение копьями 1
        Владение мечами 1
        Владение плётками 3
        Владение дробящим оружием 1
        Владение топорами 1
        КУЛИНАРИЯ(ремесло) 7
        1 + 7 (интеллект)
        АЛХИМИЯ(ремесло) 12
        6 + 6 (интеллект)
        ИСКУССТВО 3
        1 + 2 (поднавыки)
        Поднавыки:
        Пение 1
        Танцы 1
        ДВИЖЕНИЕ7
        1 + 2 (поднавыки) + 4 (ловкость)
        Проворство 1
        Акробатика 1
        СЕКС73
        1 + 64 (поднавыки) + 8 (харизма)
        Поднавыки:
        Ласки 3
        Оральный секс 4
        Вагинальный секс 4
        Анальный секс 4
        Групповой секс 3
        Секс с животными 3
        Секс с монстрами 3
        Магический секс 20
        Сексуальная покорность - 5
        Сексуальная доминантность - 1
        Сексуальный мазохизм - 3
        Сексуальный садизм - 1
        Чувствительность - 4
        Извращения - 3
        Шлюховатость - 3
        МАГИЧЕСКАЯ БЕРЕМЕННОСТЬ(похоть, магический) 9
        1 + 2 (поднавыки) + 6 (выносливость)
        Поднавыки:
        Рождение фамильяров 2
        ТРАНСФОРМАЦИЯ 23
        1 + 22 (поднавыки)
        Поднавыки:
        Трансформация тела 14
        Трансформация разума 1
        Трансформация души 1
        Трансформация характеристик 1
        Трансформация черт 1
        Трансформация талантов 1
        Трансформация способностей 1
        Трансформация классов 2
        МАГНИТ ПРИКЛЮЧЕНИЙ НА СВОЮ ЖОПУ(удача) 30
        9 + 21 (удача)
        ИНТУИЦИЯ6
        1 - 5 (мудрость) + 10 (поднавыки)
        Поднавыки
        Предчувствие опасности 10
        Черты
        Владение магией
        МАГИЧЕСКАЯ РЕГЕНЕРАЦИЯ - ваш запас маны пассивно расходуется чтобы восстанавливать вашу жизненную силу и стамину. Затраты на восстановление равняются 1 к 1, но вы не можете регенерировать более 10 % общего запаса в минуту. Т. к. вы являетесь магическим существом, то эта регенерация может восстановить вас из любого состояния, покуда ваша душа цела и у вас есть мана. Полное уничтожение вашего физического тела (даже на уровне элементарных частиц) не является помехой.
        ПОГЛОЩЕНИЕ УРОНА - 20 % любого наносимого вам урона отнимается не от жизненной силы, а от маны. Это значение рассчитывается после сопротивления урону. Количество отнятой маны не может быть уменьшено.
        МАГИЧЕСКАЯ СИЛА - ваша сила считается равной десяти для всех стандартных бонусов и проверок. Бонус силы прибавляется к уровню навыка «владение магией» и к урону всех магических способностей.
        ИЗЯЩНОЕ КОЛДОВСТВО - ваш бонус ловкости прибавляется к уровню навыка «владение магией» и точности магических способностей.
        Секс
        ОПЫТ ЗА СЕКС (магический секс) - вы получаете опыт за занятие сексом независимо ни от каких факторов.
        ОПЫТ ЗА СЕКС+ (магический секс) - количество опыта за секс увеличено на 50-100 %
        ОПЫТ ЗА СЕКС++ (магический секс) - количество опыта за секс увеличено ещё на 100 - 200 %
        ОПЫТ ЗА СЕКС+++ (магический секс) - количество опыта за секс увеличено ещё на 150 - 300 %
        ОБЩИЙ ОПЫТ ЗА СЕКС (магический секс) - другие участники секса получают по 50 % от вашего опыта за секс.
        ВОССТАНАВЛИВАЮЩИЙ СЕКС (магический секс) - занятия сексом восстанавливают всем участникам жизненную силу, ману и стамину (после оргазмов).
        УСИЛИВАЮЩИЙ СЕКС (магический секс) - занятия сексом дают всем участникам различные временные бонусы (после оргазмов)
        МАГИЧЕСКОЕ СЛИЯНИЕ (магический секс) - увеличивает удовольствие от секса для всех участников на 20-100 %, дарует новые необычные ощущения.
        ВЛИЯНИЕ СЕКСА (магический секс) - занятия сексом генерируют на 100 % больше прогресса репутации и отношений.
        ИЗУЧЕНИЕ ЧЕРЕЗ СЕКС (магический секс) - занятия сексом открывают вам информацию о партнёрах. Вы можете узнать базовую информацию о них, а также характеристики, особенности и уязвимые места.
        ИЗУЧЕНИЕ ЧЕРЕЗ СЕКС+(магический секс) - занятия сексом открывают вам больше информации о партнёрах. Вы можете узнать их уровень, рейтинги защиты, список классов, навыков, черт, талантов и способностей.
        ИЗУЧЕНИЕ ЧЕРЕЗ СЕКС++ (магический секс) - занятия сексом открывают вам больше информации. Вы можете изучить незнакомые классы, навыки, черты, таланты и способности, имеющиеся у ваших партнёров, а также любые эффекты, действующие на ваших партнёров во время секса.
        СКЛОННОСТЬ К МАЗОХИЗМУ И ПОКОРНОСТИ (сексуальная покорность+сексуальный мазохизм) - властное, агрессивное и уничижительное поведение по отношению к вам генерирует дополнительно +1 возбуждения.
        ЧУВСТВИТЕЛЬНЫЕ СОСКИ (чувствительность) - повышает чувствительность ваших сосков. Любое достаточно интенсивное воздействие на ваши соски генерирует дополнительно +1 возбуждения, +4 к проверкам восприятия осязанием при помощи сосков.
        ЧУВСТВИТЕЛЬНАЯ ПОПКА (анальный секс, чувствительность) - повышает чувствительность вашего ануса. Любое достаточно интенсивное воздействие на ваш анус генерирует дополнительно +1 возбуждения, +4 к проверкам восприятия осязанием при помощи ануса.
        Магнит приключений на свою жопу
        МАГНИТ ЭПИЧЕСКИХ ПРИКЛЮЧЕНИЙ - уровень вашего навыка «Магнит приключений на свою жопу» повышает шанс на эпическое событие. При наличии этой черты шанс не может быть меньше 1 %.
        МАГНИТ УПОРОТОСТИ - уровень вашего навыка «Магнит приключений на свою жопу» повышает шанс на ОЧЕНЬ ОСОБЕННОЕ событие. Шанс не может быть больше 1 %.
        Глава 35. Просыпаюсь я…
        …где, блять? - было первой репликой Виктории после пробуждения.
        Девушка лежала в постели, в незнакомой комнате. Это точно был не особняк Колша. Деревянные стены, слишком низкий потолок. Из маленького окошка прямо в лицо бил яркий солнечный свет. Виктория зашевелилась, выбираясь из-под тяжёлого одеяла. Стоило блондинке чуть-чуть приподняться, и вместе со скрипом кровати она услышала радостный лай. На постель запрыгнула здоровенная псина.
        - Сириус? - удивлённо сказала Вика.
        В ответ доберман испустил волну противоречивых эмоций. Радость, волнение, непонимание, разочарование, грусть…
        Попытки связаться с псом телепатически не принесли плодов. А потом наконец проклюнулась Система.
        СИРИУС, ФАМИЛЬЯР (КЛАССОВЫЙ, ВЕДЬМА ПОХОТИ), ДЕМОНИЧЕСКИЙ ДОБЕРМАН, 1-Й УРОВЕНЬ
        ЖИЗНЬ - 15 (БАЗОВАЯ)
        СТАМИНА - 15 (БАЗОВАЯ)
        МАНА - 0 (БАЗОВАЯ)
        СИЛА - 14 (+2)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 20 (+5)
        ЛОВКОСТЬ - 13 (+1)
        ВОСПРИЯТИЕ - 15 (+2)
        ИНТЕЛЛЕКТ - 3 (-7)
        МУДРОСТЬ - 1 (-9)
        ХАРИЗМА - 11 (0)
        УДАЧА - 10 (0)
        ТОЧНОСТЬ АТАКИ - 16 (10 (БАЗОВАЯ) + 1 (ЛОВКОСТЬ) +5 (ПЁС, ЕСТЕСТВЕННОЕ ОРУЖИЕ))
        УРОВЕНЬ СТРЕССА - 18
        ВОЗБУЖДЕНИЕ - 3
        ЗАЩИТЫ:
        ПАРИРОВАНИЕ - 0 (0 БАЗОВОЕ)
        УКЛОНЕНИЕ - 11 (10 (БАЗОВОЕ) +1 (ЛОВКОСТЬ)
        СТОЙКОСТЬ - 15 (10 (БАЗОВАЯ) +5 (СТОЙКОСТЬ))
        ВОЛЯ - 9 (10 (БАЗОВАЯ) -10 % (НИЗКАЯ МУДРОСТЬ))
        ОСОБЕННОСТИ:
        ФАМИЛЬЯР - ВЫ ЯВЛЯЕТЕСЬ ФАМИЛЬЯРОМ И НЕ МОЖЕТЕ ЖИТЬ БЕЗ РАЗУМНОГО, С КОТОРЫМ СВЯЗАНЫ КОНТРАКТОМ. ВАШ ОБЩИЙ ОПЫТ РАВЕН ОБЩЕМУ ОПЫТУ ХОЗЯИНА. ВЫ НЕ ПОЛУЧАЕТЕ СВОБОДНОГО ОПЫТА, А ЗА ВАШУ ПРОКАЧКУ ПОЛНОСТЬЮ ОТВЕЧАЕТ ХОЗЯИН. ОН РАСПРЕДЕЛЯЕТ ВСЕ ВАШИ СИСТЕМНЫЕ БОНУСЫ ЗА ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЕЙ, И ДОЛЖЕН ТРАТИТЬ СОБСТВЕННЫЙ СВОБОДНЫЙ ОПЫТ НА ВАШИ КЛАССЫ. ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ОКОНЧАТЕЛЬНО УМЕРЕТЬ, ПОКА ЖИВ ВАШ ХОЗЯИН. В СЛУЧАЕ СМЕРТИ ВЫ НА КАКОЕ-ТО ВРЕМЯ БУДЕТЕ РАЗВОПЛОЩЕНЫ, ПОСЛЕ ЧЕГО ВНОВЬ ВОПЛОТИТЕСЬ РЯДОМ С ХОЗЯИНОМ.
        ПЁС - ВЫ ПЁС. +5 ТОЧНОСТИ ЕСТЕСТВЕННЫХ АТАК.
        ДЕМОНИЧЕСКОЕ ПРОИСХОЖДЕНИЕ - ВЫ СВЯЗАНЫ С ДЕМОНАМИ. ОТКРЫВАЕТ ДОСТУП К ДЕМОНИЧЕСКИМ КЛАССАМ, СПОСОБНОСТЯМ, ЧЕРТАМ И ТАЛАНТАМ.
        НЕТ КЛАССОВ.
        НЕТ ТАЛАНТОВ.
        НЕТ СПОСОБНОСТЕЙ.
        НЕТ НАВЫКОВ.
        НЕТ ЧЕРТ.
        - Сириус, тебя понерфили… Как же сильно тебя понерфили! - не до конца веря своим глазам сказала Виктория, гладя пса по голове.
        В ответ фамильяр жалобно заскулил и выпустил волну страха, печали и вины.
        - Не расстраивайся, это временное явление… Мы всё вернём. Ты ни в чём не виноват, ну же, - Виктория продолжала гладить Сириуса, но мрачные эмоции пса не ослабевали.
        Он не виноват. А вот ты…
        Ника дала о себе знать одновременно буквами в Системном интерфейсе, тихим голоском в ушах, и чуждой мыслью в сознании.
        Извини, переключусь на чат.
        В этот раз был только текст.
        Хули ты натворила, курица блять?
        «Эй, я не курица, я кошка. У меня даже в статусе написано, что я кошка и считаюсь кошкой,» - мысленно ответила Виктория.
        Так веди себя как кошка, а не как курица. Меня из-за тебя отрезали от доступа к системе. Посмотри давай в статусе, что я теперь такое.
        НИКА, ФАМИЛЬЯР, АДАПТИВНЫЙ СИМБИОНТ, 1-Й УРОВЕНЬ
        ЖИЗНЬ - 1 (БАЗОВАЯ)
        СТАМИНА - 1 (БАЗОВАЯ)
        МАНА - 0 (БАЗОВАЯ)
        СИЛА - 1 (-9)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 1 (-9)
        ЛОВКОСТЬ - 1 (-9)
        ВОСПРИЯТИЕ - 1 (-9)
        ИНТЕЛЛЕКТ - 37 (+13)
        МУДРОСТЬ - 26 (+8)
        ХАРИЗМА - 1 (-9)
        УДАЧА - 10 (0)
        ТОЧНОСТЬ АТАКИ - 0 (БАЗОВАЯ)
        УРОВЕНЬ СТРЕССА - 94
        ВОЗБУЖДЕНИЕ - 0
        ЗАЩИТЫ:
        ПАРИРОВАНИЕ - 0 (БАЗОВОЕ)
        УКЛОНЕНИЕ - 0 (БАЗОВОЕ)
        СТОЙКОСТЬ - 0 (БАЗОВАЯ)
        ВОЛЯ - 0 (БАЗОВАЯ)
        ОСОБЕННОСТИ:
        ФАМИЛЬЯР - ВЫ ЯВЛЯЕТЕСЬ ФАМИЛЬЯРОМ И НЕ МОЖЕТЕ ЖИТЬ БЕЗ РАЗУМНОГО, С КОТОРЫМ СВЯЗАНЫ КОНТРАКТОМ. ВАШ ОБЩИЙ ОПЫТ РАВЕН ОБЩЕМУ ОПЫТУ ХОЗЯИНА. ВЫ НЕ ПОЛУЧАЕТЕ СВОБОДНОГО ОПЫТА, А ЗА ВАШУ ПРОКАЧКУ ПОЛНОСТЬЮ ОТВЕЧАЕТ ХОЗЯИН. ОН РАСПРЕДЕЛЯЕТ ВСЕ ВАШИ СИСТЕМНЫЕ БОНУСЫ ЗА ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЕЙ, И ДОЛЖЕН ТРАТИТЬ СОБСТВЕННЫЙ СВОБОДНЫЙ ОПЫТ НА ВАШИ КЛАССЫ. ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ОКОНЧАТЕЛЬНО УМЕРЕТЬ, ПОКА ЖИВ ВАШ ХОЗЯИН. В СЛУЧАЕ СМЕРТИ ВЫ НА КАКОЕ-ТО ВРЕМЯ БУДЕТЕ РАЗВОПЛОЩЕНЫ, ПОСЛЕ ЧЕГО ВНОВЬ ВОПЛОТИТЕСЬ РЯДОМ С ХОЗЯИНОМ.
        СИМБИОНТ - ВЫ СИМБИОТИЧЕСКИЙ ОРГАНИЗМ. ВЫ ЖИВЁТЕ ВНУТРИ ОРГАНИЗМА-НОСИТЕЛЯ И ЯВЛЯЕТЕСЬ ЕГО ЧАСТЬЮ. БОЛЬШИНСТВО ВАШИХ ХАРАКТЕРИСТИК РАВНЫ 1 ИЛИ 0 НЕ МОГУТ БЫТЬ ПОВЫШЕНЫ, Т. К. ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ИХ ИСПОЛЬЗОВАТЬ. ВАМ ТАКЖЕ НЕДОСТУПНО БОЛЬШИНСТВО СТАНДАРТНЫХ КЛАССОВ, СПОСОБНОСТЕЙ, ТАЛАНТОВ, ЧЕРТ И НАВЫКОВ, ВМЕСТО НИХ ВЫ ИМЕЕТЕ ДОСТУП К ДРУГИМ, СПЕЦИАЛЬНЫМ ВАРИАНТАМ.
        НЕТ КЛАССОВ.
        НЕТ ТАЛАНТОВ.
        НЕТ СПОСОБНОСТЕЙ.
        НЕТ НАВЫКОВ.
        НЕТ ЧЕРТ.
        «Так ты же и раньше была симбионтом…» - подумала Вика.
        Была. Но раньше я была частью Системы. У меня был одновременный доступ ко всем твоим чувствам, и к кое-чему гораздо большему. Сейчас у меня нет даже первого.
        «Подожди, а как мы тогда общаемся?»
        Я понимаю твои мысли и могу «слышать» что ты говоришь. Ну и ещё я примерно знаю, что ты слышишь. Не слышу - именно знаю это через твою обработку чужой речи. На этом всё. Я в темноте. У меня нет ничего кроме твоих мыслей и своих собственных. Я не могу пошевелиться, не могу ничего почувствовать. Довольна собой и своими решениями?
        «Я хотела как лучше… Я совершенно точно не хотела ставить тебя в такое положение! Блин, ты же знаешь!»
        Знаю. Прости… На шепчущем суде мой разум усыпили. Ты же понимаешь, что тебе помогли открыть глаза истинного зрения и научиться ими пользоваться? Риторический вопрос, я вижу, что понимаешь. Лисс, Хранители, Нэш - они тебя поимели. Они знали, как ты себя поведёшь… А расплачиваться за это в том числе мне. Поэтому я не могу на тебя не злиться.
        «Мне сорвало крышу в тот момент. Я была настолько опьянена внезапными озарениями и чувством собственного всемогущества и всезнания, что мне как-то даже в голову не пришло, что помимо линий судьбы и прочих вшитых в ткань реальности хреновин, есть банальная, сука, психология,» - ответила Вика.
        Твой показатель мудрости прекрасно отражает произошедшее.
        «Почему у тебя кстати мудрость и интеллект такие охренительно высокие?» - подумала Виктория.
        Потому что я умная. Хоть с этими характеристиками Система мне сделала одолжение, кстати. Чисто физически я их не могу иметь никак просто из-за своего тела.
        «Я тебя вытащу.»
        Э, не, не надо!
        «Да не в том смысле. Я найду способ дать тебе нормальное тело…»
        Текущая ситуация - последствия предыдущей попытки дать мне новое тело.
        «Ну нет, там я попыталась сделать кучу всего разом… А-а-а, так вот к чему ты ведёшь,» - Вика покачала головой.
        Вот именно. Давай-ка ты сначала разберёшься с тем, где ты и что вообще происходит. Мне, конечно, гораздо херовее, чем раньше, но я как-нибудь продержусь.
        Сириус, которого Виктория продолжала гладить всё время диалога с Никой, наконец немного успокоился. Уровень стресса пса упал до 0. Правда возбуждение росло…
        Виктория принялась вылезать из кровати. За право выбраться из постели, правда, пришлось побороться с Сириусом, явно не собиравшимся никуда отпускать хозяйку. И вот тут Виктория встретилась сразу с двумя неожиданностями. Во-первых, Сириус выиграл, прижав девушку своим телом к постели и не дав встать. А во-вторых…
        ПРОВЕРКА НАВЫКА АТЛЕТИКА (БОРЬБА) ПРОТИВ СЛОЖНОСТИ 24 (10 (БАЗОВАЯ) + 2 (БОНУС СИЛЫ ПРОТИВНИКА) + 100 % (ПРОТИВНИК СИЛЬНЕЕ ВАС))
        ВАШ РЕЗУЛЬТАТ: 43 (0 (НАВЫК) + 21 (ИСКАЖЕНИЕ РЕАЛЬНОСТИ) + 20 (МИФИЧЕСКОЕ СУЩЕСТВО) + 2 (РЕЗУЛЬТАТ БРОСКА 1-20)
        РЕЗУЛЬТАТ ПРОТИВНИКА (СИРИУС): 44 (24 + 20 (РЕЗУЛЬТАТ БРОСКА))
        ПРОВАЛ. ВЫ ПРИЖАТЫ К КРОВАТИ. -5 СТАМИНЫ.
        - Чего бля… - простонала Виктория.
        Потерянная стамина вскоре была восстановлена «магической регенерацией.» Вику же крайне смущало такое отображение системных расчётов. Оно было противоестественным. Более того, Вика не могла попытаться вновь пересилить пса - Система сообщила что перед повтором проваленной проверки должна быть пауза, и тело блондинки буквально отказывалось слушаться.
        «Чё за херня,» - думала девушка. Сириус же с довольным видом устроился поверх одеяла и дышал хозяйке в лицо.
        Система.
        «Ты блин это видела?»
        Нет, но я поняла, что произошло. Могу считывать данные из твоего системного лога.
        «Ладно, посмотрим, как это работает… Система же не может прямо-таки управлять реальностью? Или может?» - подумала Виктория, переключаясь на истинное зрение.
        На несколько секунд девушка замерла.
        - Сириус, пожалуйста, слезь с меня.
        ПРОВЕРКА НАВЫКА УБЕЖДЕНИЕ…
        В этот раз проверка увенчалась успехом, и Система отсыпала Виктории невероятно щедрые 6 опыта. Впрочем, судя по логу Системных расчётов, Вика в принципе не могла провалить это проверку - разница между Викиными бонусами и бонусами Сириуса к убеждению была гораздо больше 20.
        Пёс заскулил, но всё же слез с хозяйки и спрыгнул на пол.
        Ну что там?
        В словах Ники, пускай даже беззвучных, угадывалось волнение…
        «Как бы это сказать… Система магического контроля в этой её ипостаси действительно управляет реальностью. Она полностью контролирует линии судьбы, в том числе проверками навыков,» - подумала Виктория.
        Нихера. А что, так можно было? Подожди, но мы ведь всё ещё в Йон-Рунаке! Или нет?
        «Всё ещё в Йон-Рунаке. Я знаю, ты подумаешь - но это же так не работало!»
        Именно! Хранители же не могли переделать нахер всю реальность?
        «А им и не надо. Понимаешь, раньше мы были в другом отражении, а теперь нас отправили в это. Здесь всегда всё было под властью Системы. Именно этой Системы. Паутины, связывающей бесконечные миры воедино, но проникающую лишь в некоторые их отражения,»
        Может не надо больше использовать истинное зрение?
        «Почему?»
        Потому что я поняла, что ты хотела сказать. И мне это крайне не нравится…

* * *
        Где-то, когда-то, в совершенно другом отражении Йон-Рунака
        - Эймон Роларей слушает, - как можно более спокойно сказал мужчина, сняв телефонную трубку.
        Держать себя в руках было сложно. Эймону удалось поспать всего час, при том, что до этого он был на ногах двое суток. Но ситуация была таковой, что ни послать звонящего куда подальше, ни отключить телефон, было нельзя.
        - Всё подтвердилось, Эймон, - раздался хриплый голос из динамика.
        - Что?
        - Всё… Мы всё перепроверили уже по десять раз. Все записи, все показатели аппаратуры, опять обследовали место… катастрофы. Опять спускали подводников… Это не подделка.
        - Ты серьёзно?
        - Абсолютно. Нашу эскадру потопили не Адрадские подлодки или ещё что… Это и правда было то, что мы видели на записях. По крайней мере, всё указывает именно на это.
        - То есть ты хочешь сказать, что из тумана посреди океана и правда выплыл долбанный средневековый парусник, и атаковал наши корабли неизвестным высокоэнергетическим воздействием?
        - Всё указывает на то, что так и было.
        - И никакое современное оружие эту посудину не взяло?
        - По всей видимости да.
        - А что насчёт стоявшей за штурвалом бабы?
        - Она определённо человек.
        - Последний «человек» умер сорок лет назад в заповеднике.
        - Деревянные парусники исчезли ещё раньше.
        - Удалось разобрать, что она орала?
        - Предположительно, она выкрикивала фразу «смерть шлюхам полумесяца». На разных языках. Один из них - редкий диалект староэльфийского, другой - «пепельный говор». Так называют язык, который был в ходу на пепельном архипелаге и части западного побережья Вигу лет так восемьсот назад.
        - И как мы это презентуем общественности?
        - Никак. Засекретим все сведения, сфабрикуем что-нибудь, любые утечки объявим бредом и фальсификацией, подогреем пару ложных теорий заговора…
        - Ну тут истина такова, что нам даже делать особо ничего не надо. Ни один здравомыслящий эльф в это не поверит.
        - Да. Тебя ждём на срочном совещании через час.
        - Ты издеваешься? Я только уснул, я двое суток на ногах, мать твою.
        - Я тоже. Но на совещании всё-таки будь.
        - На кой? Если мы выяснили, что это была пусть фантастическая, но просто аномалия, а не атака Адарада…
        - Ну уж нет, Эймон. Это была атака. На наше государство. Мы пока не знаем, чья, и с помощью каких технологий. Но я вот прям жопой чую, как тогда, во время Эйбской компании, что этот сраный парусник ещё вернётся. Смерть шлюхам полумесяца, чтоб меня…

* * *
        Где-то очень далеко от Виктории Вуднайт в пространстве и не очень далеко во времени.
        - Что думаешь про Йон-Рунак?
        - Йон-Рунак, Йон-Рунь’Ак, Йон-Рунаан, Йонэ-Рунакх, Йо-Рунагрх, или…
        - Йон-Рунак, идиот!!! Шестая зона ответственности Хранителей, хрупкая ткань реальности, там ещё боги когда-то прозевали технологическое развитие смертных и воевали с космической империей… «Несущие свет» вроде. Ну, вспомнил?
        - Стоп, это там, где сейчас новая Ходящая?
        - Да!
        - Так с этого надо было начинать! Мирок как мирок вроде, в целом мало интересного.
        - Да мне не про мир твоё мнение интересно, придурок! Я про заварушку тамошнюю говорю!
        - Какую ещё заварушку?
        - А, точно… Ты же только вернулся. Короче, эта придурошная новенькая открыла глаза истинного зрения…
        - Ей же рано.
        - Новенькой помогла древняя, ещё более придурошная, чем она сама.
        - Та, Что Шепчет?
        - Она самая.
        - Вот же охреневшая сука. А ещё была одной из нас при жизни. И Хранители это разрешили? Или прозевали? Вот правда, не зря всё-таки цикл обычно отказывается выплёвывать души Ходящих на их территории.
        - Суть не в этом. Суть в том, что после всего случившегося, новенькую хотят стравить с божественным чемпионом. Причём чемпионом этой самой древней, которая и помогла новенькой открыть глаза. И этот чемпион… Готов? Крепко сидишь? Внимательно слушаешь?
        - Да говори уже, дурында, надоела.
        - Этот чемпион - другая новенькая!
        - Чего?
        - Да! В шестой зоне была ещё одна непробуждённая Ходящая!
        - Да ты прикалываешься надо мной.
        - Ах, если бы.
        - И как так вышло? Ладно, одну новенькую Хор спиздил буквально у всех из-под носов и закинул к Хранителям транзитом через Землю и попаданческий отдел цикла реинкарнации… Как там ещё одна-то оказалась?
        - А мы не знаем. Хранители под лозунгом охраны внезапно истончившейся ткани реальности повесили на Йон-Рунак такую защиту, что там сейчас считай второй Велт. Или третий Куунген… Неважно. В общем, нет никакой возможности проверить, как там оказалась ещё одна душа Ходящей.
        - Но мы откуда-то знаем, что там происходит?
        - У нас стрим с задержкой. Любезно предоставленный анонимным доброжелателем.
        - Охуеть. И что там сейчас… Ну, ты поняла, что там происходит в известный нам момент общей хронологии?
        - Старую новенькую отправили в отражения Паутины. А новой новенькой придурошная древняя дала корабль и туман. С которыми она может свободно плавать между отражениями Йон-Рунака.
        - И в чём у этой «новенькой» новенькой цель?
        - Отомстить.
        - Кому?
        - Много кому. Понимаешь, она решила мстить сразу во всех отражениях. Всем вариантам, в которых узнаются те, кого она ненавидит.
        - Почему Хранители это не пресекли?
        - Потому что с технической точки зрения само по себе это не угрожает ткани реальности.
        - А на самом деле почему?
        - А хрен знает. Подозреваю, что придурошная древняя с ними о чём-то договорилась и вот это шоу - то ли её часть сделки, то ли их.
        - Кто-нибудь уже что-нибудь сделал по этому поводу?
        - Пока что мы ретранслируем стрим, а также принимаем и делаем ставки.
        - Серьёзно?
        - А что нам ещё остаётся? Это очевидная провокация. Смотрите мол, суки, мы устроили гладиаторские бои между двумя из вас! Приходите, разнимите детишек, вас же не остановят Хранители? Торопитесь, вдруг вы уже опоздали?
        - Нашли того, кто дал нам «стрим»?
        - Нет.
        - С Хранителями связывались?
        - Да. Суки хотят, чтобы мы разобрались с их дерьмом в Ахелле и Сфере Фей забесплатно. Если нет - разнимать новеньких они не станут. Так что думаешь по поводу всей этой херни?
        - Я думаю сходить прогуляться в шестую зону ответственности Хранителей.
        - Э? В Йон-Рунак что ли ломанёшься? Там же очевидная ловушка! На нас, на Ходящих-За-Гранью!
        - А меня это когда-нибудь останавливало?
        - Справедливо…
        - Но в Йон-Рунак я не полезу. Независимо ни от чего, все Ходящие-за-Гранью должны пройти определённый путь, прежде чем мы можем позволить себе вступить с ними в контакт.
        - И что ты тогда собрался делать?
        - Я же говорю, прогуляться по шестой зоне ответственности Хранителей. Может быть даже по всей. Посмотрю достопримечательности, пообщаюсь с аборигенами… Ничего экстраординарного, в общем.
        - Ты же знаешь, что на Хранителей бесполезно давить такими методами.
        - А я и не собираюсь ни на кого давить. Кто-то - то ли Хор, то ли Хранители, то ли Та, Что Шепчет, то ли ещё кто-то, то ли все они вместе - зачем-то решил спровоцировать главу гильдии Ходящих-за-Гранью. Мне очень интересно, а что они планируют делать теперь?
        - От твоего лица поставить на исход войны этих соплячек?
        - Да.
        - И на кого?
        - На старенькую новенькую. Ту, у которой ещё сила Похоти.
        - Ты бы хоть глазком одним глянул на её соперницу. На эту «Викторию Вуднайт» из наших только Чи поставил, и то лишь затем, чтобы, как всегда, быть в оппозиции.
        - Я всё-таки поставлю на неё.
        - Нафига?
        - Ну, если проиграю, то мне не жалко. А если выиграю, то, когда она дорастёт до встречи с гильдией, смогу абсолютно честно сказать, что всегда болел за неё. В отличие от вас.
        - Бабник ты всё-таки конченный.
        - Слушай, я всегда мечтал побывать в спектрах Похоти, а меня даже с гаремом обладательниц этой силы дальше пограничных отражений не пускает.
        - Так ты же обычных смертных пытаешься как проводников использовать. Договорился бы с Жанной.
        - Ты её ценники видела?
        - Ты неисправим и безнадёжен.
        - Так перестань пытаться меня исправить…
        Глава 36. Добро пожаловать в Йон-Рунак. Снова.
        Любезно сложенную кем-то одежду Виктория нашла на тумбе рядом с кроватью. Короткая юбка, белая футболка, кружевное бельё и пластиковые тапочки.
        Мы что, оказались в отражении Йон-Рунака, которое близко к 21-му веку Земли? Но при этом с магией и Системой?
        «Может быть. Но одежда об этом не обязательно свидетельствует,» - ответила Виктория.
        Пластиковые тапочки, Вика. Ты уверена?
        «Как по-твоему в условиях тотального Системного контроля с реально жёсткими правилами должна развиваться цивилизация?»
        Понятия не имею, если честно.
        «Вердантские подземелья. Здесь просто обязан быть их аналог, может даже не один. Система должна давать миру что-то условно говоря извне - ресурсы, предметы, технологии, примеры того в какую сторону развиваться, агрессивную фауну как неиссякаемый источник опыта…» - ответила Виктория.
        Одевшись, Вика вместе со следовавшим за ней по пятам Сириусом отправилась исследовать окрестности. Системная карта была тёмной и ничего не показывала, а в инвентаре осталась лишь бутылка-артефакт с бесконечным алкоголем эпической крепости.
        Комната, где спала Вика, располагалась на втором этаже большого дома. Судя по всему - таверны. Первый этаж был отведён под столовую, кухню и склад. Вот только тут везде было пусто. Во дворе таверны обнаружились конюшня, баня, свинарник, курятник, загон с какими-то здоровым ящерицами, и одноэтажной каменное здание с живописной надписью «ССАТЬ И СРАТЬ ЗДЕСЬ» над входом. Сбоку другой краской и почерком было приписано «внутри».
        «Продолжаем поиски разумной жизни,» - подумала Виктория, и отправилась за ворота.
        Таверна стояла на окраине поселения, у дороги. Это была именно таверна - о чём свидетельствовала большая деревянная табличка с надписью «У Тэнмура, лучшая таверна на юге Адрада».
        Напротив, через дорогу располагалось другое заведение. «Постоялый двор Голубой Пони. Лучший постоялый двор на юге Адрада!»
        Чуть подальше, вплотную к лучшей таверне была обнесённая высоким каменным забором «лучшая гостиница на юге Адрада». Напротив неё, чуть поодаль от «лучшего постоялого двора» располагался «Элитный трактир дядюшки Луртэна». В группу лучших заведений на юге Адрада он не входил, зато имел под названием дополнительную надпись «оркам, эльфийкам (не эльфам), тифлингам, гномам и ведьмам (не ведьмакам) вход воспрещён. Нарушители будут отправлены в шахту!»
        Значит, мы сменили вариант мира, но Адрад тут всё ещё есть?
        «Подозреваю, что Адрад - один из якорей,» - подумала Виктория.
        Продолжаем поиски разумной жизни?
        «Ага».
        За лучшими заведениями на юге Адрада располагались обычные жилые дома. Архитектура здесь была тем ещё чудовищем Франкенштейна - деревянные избы и бараки соседствовали с кирпичными трёхэтажками, домами из стекла и металла и вычурными особняками из неизвестных (но как показывало истинное зрение - рождённых Системой, а не добытых из недрах планет) материалов. Впрочем, тут вообще всё, известное или нет, было добыто и построено с помощью Системы, её способностей и проверок навыков.
        «Пожалуй, вот это можно считать чисто магической цивилизацией,» - подумала Виктория.
        Но они же используют технологии!
        «Единственная технология, которую они НА САМОМ ДЕЛЕиспользуют это Система,» - ответила Вика.
        Пока Виктория стояла на развилке, разглядывая дома, её окликнул первый представитель разумной жизни - сидевший на террасе старик.
        Из короткого разговора удалось узнать ответы на все интересовавшие Викторию на данный момент вопросы.
        Почему никого нет? Потому что рано утром местные, кроме детей и стариков, уходят фармить. Да, старик так и сказал. Предположение Виктории подтвердилось - здесь имелись аналоги живых подземелий Верданта. В детали Вика вдаваться не стала, уловив главное: у «данжей» есть суточный цикл и утром там безопаснее всего, а работа там не ограничивается убийством монстров (хотя без этого никуда), так что обычно туда с рассветом и как минимум до полудня уходит всё или почти всё трудоспособное население.
        Как и с кем Виктория здесь оказалась? Со своими компаньонами. Практически всеми. Четвёрка высших демонов, Мария, Эльза, Эрик, Камилла, Линч, Ори, Бейзил, Кен, Гогзу, Мактэн, Танака и Мей - судя по описаниям старика припёрлись в посёлок пару дней назад, под вечер. Всё потрёпанные, нервные, и почему-то вызывающие у обладателей способности «опознание» приступы нечленораздельного мычания, истерического хохота, или неконтролируемой тяги к спиртному.
        Странных чужаков не выгнали, даже несмотря на отсутствие у них денег - тут старик, как и жители республики в предыдущем отражении Йон-Рунака, долго распинался о том, почему Адрад лучшая страна в мире и совсем не такая дикая и варварская как проклятый Эплон. Виктория и демоны были в отключке с самого появления. Блондинку после осмотра целительницы отнесли в таверну. Там и оставили - по словам «компетентного специалиста», девушке ничего не угрожало и просто нужен был долгий сон. А вот с Сарранаром, Нимаэлой, Дазанаттом и Эльринерой всё было не так радостно. Демонов лихорадило, они ненадолго просыпались каждые несколько часов, бредили, и снова отключались. Причин этого состояния целительница обнаружить не смогла.
        «Небось провалила все проверки, против высших-то демонов,» - подумала Виктория.
        Единственное, в чём она была уверена, так в том, что это не заразно. Четвёрку больных положили в местную больницу и предоставили им надлежащий уход, чтобы если не вылечить, то хотя бы облегчить страдания. Потому что Адрад - это не варварский Эплон, конечно же.
        Последний вопрос, интересовавший Вику - где, собственно, остальные её товарищи? Эльза и Мактэн помогали ухаживать за демонами. Буквально все остальные вместе с местными ушли фармить. Лишние руки всегда приветствовались - Системные награды были ресурсом неиссякаемым и при наличии дополнительных участников только увеличивались. Главное, чтобы соблюдались законы Адрада и платился налог.
        Вот как у них тут вообще государства устроены? Вернее, на кой хер нужны? Судя по всему, посёлок вполне самодостаточен. Если они одним-двумя «данжами» могут нормально кормиться и развиваться, то зачем быть частью какого-то большего объединения? Они же налоги платят в столицу! А военная сила у них самих есть, она обязательна для похода в данж! Ничерта не понимаю. Тебе не кажется, что логичнее было бы увидеть здесь тотальную раздробленность?
        «Система всё держит под контролем. Если то, что мы видели раньше, это системы контроля магии, то это - система контроля реальности при помощи магии. Что заставляет тебя думать, что она не влезла в социальную жизнь и дала разумным формировать общество самостоятельно? Она явно толкает всех к кооперации, учитывая каким образом распределяет и выдаёт ресурсы. В Верданте подземелья иссякали, и за них была конкуренция. Тут же всегда рады лишним рукам, даже рукам странных чужаков без гроша в кармане. Система небось даёт какие-то особые плюшки за объединение индивидов в группу, групп в клан или гильдию, при достаточном размере позволяет Системными же методами закрепить за формированием территорию и помогает отстроить поселение. Эти дома вокруг - наглядный пример. Я не знаю появились ли они из воздуха по щелчку пальцев в обмен на достаточное количество нужных ресурсов, но я точно вижу, построены они ненормально. Ну а потом поселение растёт, растёт территория, и вот уже поселений много, есть центр и периферия, и все члены формирования получают свои отдельные плюшки, в том числе вассалы и жители провинций,» -
Виктория шла в указанном стариком направлении к больнице, болтая с Никой.
        Это ты истинным зрением увидела, или предполагаешь?
        «С высокой степенью достоверности предполагаю на основе увиденного истинным зрением,» - ответила Вика.
        А как они защищаются от потенциальных врагов, если все боеспособные жители полдня отсутствуют?
        «Хороший вопрос.»
        Вика продолжала шагать, поглаживая не отстающего ни на шаг Сириуса по холке. Возбуждение пса после выхода на улицу пошло вниз - толи настроение сменилось, то ли Викин талант «соблазнительный запах» терял в эффективности при обилии других, несоблазнительных запахов. Странные сочетания необычных строений вскоре сменились однотипными домиками. В посёлке и впрямь не наблюдалось никого кроме детей, стариков, и животных.
        Больница оказалась двухэтажным каменным зданием, расположенным ближе к центру посёлка. Внутри, помимо демонов, Эльзы и Мактэна, была только одна старушка. Не целительница, медсестра - это Вика определила истинным зрением по списку классов.
        - Виктория! - воскликнул Мактэн, увидев блондинку.
        - Не отвлекайся, юноша, - строго сказала старуха.
        - Да, да…
        Мактэн мыл пол. Эльза же сидела неподалёку от пациентов и читала книгу. Демоны лежали на соседних койках, в ряд, и внешне выглядели мирно спящими. Полсекунды взгляда истинным зрением хватило, чтобы понять, насколько обманчива эта картина.
        Что с ними, Вика? Ты же посмотрела?
        - Дерьмо ебаное, - ответила Виктория вслух.
        - Потише, девица, - строго сказала старушка.
        Вика взглянула на старушку истинным зрением. Через мгновение лицо блондинки переменилось, стало взволнованным, и она жалобным голосом затараторила:
        - Простите, просто понимаете, мои друзья, они в таком состоянии, и я так расстроена, и вот у меня вырвалось, не злитесь пожалуйста, ладно? Можно я побуду с ними наедине?
        ПРОВЕРКА НАВЫКА УБЕЖДЕНИЕ (ОБМАН) ПРОТИВ СЛОЖНОСТИ 64 (10 (БАЗОВАЯ) + 4 (БОНУС МУДРОСТИ ПРОТИВНИКА) + 50 (НАВЫК ПРОТИВНИКА «РАСПОЗНАНИЕ ЛЖИ»)
        ВАШ РЕЗУЛЬТАТ: 110 (3 (НАВЫК) + 21 (БОНУС УДАЧИ) + 20 (МИФИЧЕСКОЕ СУЩЕСТВО) + 11 (РЕЗУЛЬТАТ БРОСКА 1-20) 100 % (ВАША ХАРИЗМА БОЛЬШЕ МУДРОСТИ ПРОТИВНИКА)
        РЕЗУЛЬТАТ ПРОТИВНИКА: 79 (64 + 15 (РЕЗУЛЬТАТ БРОСКА 1-20))
        УСПЕХ. ПОЛУЧЕНО 12 (10 (БАЗОВЫЙ) + 20 % (ГАРМОНИЯ)) ОПЫТА.
        - Конечно, конечно, ну что ты, я не злюсь… - с внезапной нежностью сказала старуха и мигом покинула палату.
        А она видела эти Системные расчёты?
        «Да.»
        Тогда почему она повелась?
        «Потому что Система так решила.»
        А если ты провалишь такую проверку, как это будет ощущаться?
        «Я поверю в то, что мне сказали. При этом я буду помнить, что Система указала «обман» в логе.
        Жуть.
        «Ещё какая».
        - Вика?
        - О, прости. Заговорилась с Никой. Ты как, в порядке?
        Мактэн на пару секунд задумался. По юному лицу нескладного паренька было и без истинного зрения ясно, что он далеко не в порядке.
        - Нет, - признался блондин.
        После чего отвёл взгляд и продолжил мыть пол.
        - Я очень ждала пока ты проснёшься чтобы услышать объяснение произошедшему, - спокойно сказала Эльза, не отрываясь от книги.
        - Меня принудительно отправили в другое отражение Йон-Рунака, и вас утянуло вслед за мной. Тут причина не только нашей связи духовными узами, или том, что я для вас в принципе якорь в Йон-Рунаке, потому что без меня вас здесь быть не должно. Решающую роль сыграло моё подсознательное нежелании расставаться ни с кем из вас. Поскольку точка нашего входа в этот мир объективна, мы оказались там же, где появились в прошлый раз. Как в пространстве, так и во времени, думаю Мактэн и Гогзу должны были заметить, календари в Адраде одинаковые во всех отражениях, потому что сам Адрад - один из мировых якорей. Ну а поскольку в прошлый раз нас раскидало уже после появления в Йон-Рунаке… Стоп, или нет? Нет, технически да, после, это многоэтапный процесс, хотя он ощущается как мгновенный. В общем, в этот раз разделения не произошло, и мы все оказались рядом друг с другом. А по поводу ваших странных снов, видений и бреда - это должно быть у всех, кстати, ну… Короче, это отражение Йон-Рунака принадлежит колоссальной Системе магического контроля, связывающей как паутина бесконечное количество миров. Вернее,
некоторого спектра их отражений. Такой вариант мира есть и у Верданта. Так что даже несмотря на то, что все кроме Мактэна и Гогзу из другого мира, на вас наслаиваются переживания и воспоминания ваших душ в этом отражении, или спектре отражений. Тут дело в том, что двух одинаковых душ быть не может, а душа существует в объективной реальности, ядре мира, и отбрасывает тени на отражения ядра, хотя сама воспринимает лишь крошечную их часть из-за биологических ограничений мозга. И жизненный путь в разных отражениях может быть тоже очень разным, хотя и будет так или иначе связан с мировыми якорями. Правда у Ходящих-за-Гранью души не отбрасывают теней, поэтому я и могу путешествовать между мирами и отражениями. Это как раз и создаёт проблему со снами и глюками, меня просто не было в этом спектре отражений раньше, поэтому ваши версии из отражений Паутины в Верданте не могли меня встретить. Иначе бы не было вообще никакой проблемы. Кстати, нормальный разум из одного отражения в другое смещаться не должен в принципе никогда, но, к счастью, из-за связи со мной никто не должен свихнуться окончательно. Ну вот
как-то так.
        ПРОВЕРКА НАВЫКА «ТРЕНЕРСТВО (ОБЪЯСНЕНИЕ)» ПРОВАЛЕНА…
        - Мактэн, ты что-нибудь понял? - со вздохом спросила Эльза.
        - Вообще ничего. Я ещё от всех предыдущих новостей и событий не оправился. Так, Виктория, мы в другом мире или нет?
        - Мы в альтернативном варианте твоего родного мира.
        - И здесь всегда была такая Система, а мир развивался немного иначе? - спросила Эльза.
        - Да.
        - Тогда почему здесь существует Адрад, пускай с немного другими границами, но с таким же языком и очень похожими законами? Тут даже Тэнлу есть в паре-тройке дней на север, похоже там же где и раньше… В другой версии, неважно!
        - Адрад - один из мировых якорей. Эта страна существует во всех отражениях… Ну, пока что я так думаю. И везде она будет примерно похожа на другие варианты себя, не только одним названием.
        - Что такое мировые якоря и как что-то может существовать сразу во всех вариантах мира? - Эльза наконец оторвалась от книги.
        - Это то, что связывает мир воедино, не даёт бесконечным отражениям разорвать ядро на части.
        - А почему якоря?
        - Первое что пришло в голову.
        - Ты не сказала, как что-то может существовать в различных вариациях одной и той же реальности.
        - Оно близко к центру, ядру мира, объективной реальности, поэтому отбрасывает тени на все отражения ядра.
        - Значит, есть какой-то единственно верный вариант мира, а отражения - это то, что могло бы быть? - Эльза нахмурилась.
        - Ну, в принципе, наверное, ты права. Только этот вариант ни один разумный смертный не может воспринимать в принципе.
        - Почему? - спросил Мактэн.
        - Не знаю.
        - Твоё «объяснение» ничегошеньки не объясняет, - вздохнула Эльза, и вернулась к чтению.
        - Моё объяснение - это сумбурный пересказ собственного крайне поверхностного понимания очень сложных и в принципе непредназначенных для мозгов разумных смертных вещей, которые я не так давно увидела при помощи истинного зрения. Так что всё что я говорю может быть прямо противоположно истине. Это, так сказать, рабочий вариант предварительной гипотезы.
        - То есть ты тоже не понимаешь, что произошло?
        - Нет, я не понимаю только того, как это работает.
        - Ты говорила, что душа существует в ядре и тоже отбрасывает тени… - Мактэн перестал орудовать шваброй и взглянул на Вику, - И что наши сны… Я даже не удивлён, что ты о них знаешь. В общем, что эти сны и видения - это переживания наших душ в этой версии мира?
        - Типа того.
        - Значит, я могу встретить здесь, в этом Адраде, другого себя? Или моя версия из этого отражения исчезла и слилась со мной, когда меня сюда переместило?
        - Тот же вопрос, - сказала Эльза, - Если мы вернёмся в Вердант, я могу там найти свою альтернативную версию?
        - Да.
        - Но ты же сказала, что двух одинаковых душ быть не может! - воскликнул Мактэн.
        - Их и не будет. Пересекутся два отражения одной души.
        - А если я убью другую версию себя? - спросил Мактэн, и тут же смутившись, добавил, - Ну, в теории…
        - То она умрёт.
        - А душа?
        - А что душа?
        - Ну разве душа не возвращается в цикл реинкарнации после смерти?
        - Возвращается.
        - И как одно не противоречит другому?
        - Там, где существует душа, привычные законы времени и пространства не работают. Для удобства можно считать, что душа возвращается в цикл, когда умрут все её отражения.
        - Охуеть, - вздохнула Эльза.
        А как это сочетается с тем фактом, что ты заглядывала в свою душу? И с высшей магией, которая этими душами манипулирует?
        «Пока не знаю.»
        Твои объяснения - говно.
        «Какие есть…»
        - А что с нашими демоническими друзьями? - спросила Эльза после небольшой паузы.
        - Ну, у них слияние воспоминаний и переживаний проходит болезненнее всего.
        - Мы можем им чем-то помочь?
        - Нет. Придётся ждать, пока их не попустит. Думаю, ещё дня два-три.
        - А какие у нас теперь планы? - спросил Мактэн.
        - Ты не потерял желания идти с нами в увлекательное приключение после всего что услышал? - хмыкнула Эльза.
        - Думаю, я даже рад, что мне не придётся отдуваться перед герцогом за… Ладно, не будем о том, за что конкретно.
        - Система тебе кстати оставила способность? Ну, ту самую, - спросила Виктория.
        - Оставила. Все остальные способности правда выкинула, но и в жопу святого Понса их.
        - А откат у способности сбросился? У всех моих важных способностей с долгим откатом сбросился.
        - Сбросился… Я попытался её применить на Эльзу, она единственная кроме тебя с пробуждённой душой, но там сложность проверки десять тысяч, а у меня десять, просто десять, точности и незримый двадцатигранный кубик. В общем на следующие три месяца она опять в откате.
        - Ну ладно… Эх, а ведь Система говорила, что никого не делает слабее. Сука лживая, - чуть ли не прошипела Виктория.
        - Я не думаю, что она соврала, - сказала Эльза.
        - М?
        - Насколько мы узнали из сравнений статуса и разговоров с местными, Система довольно честно пересчитала всем нам навыки и характеристики на свой лад. Самые важные вещи типа редких и крутых классов, способностей, талантов, черт она оставила или запихнула в особенности. Всё что она выкинула - не такое уж и важное, с этим согласны все, кроме Ори и Мей. Ну а то, что она нас скинула до первого уровня - если честно мне кажется, что в нашей ситуации лучше быть первыми уровнями. Тем более что у всех осталось самое редкое, ценное и мощное, так что мы стартуем с хорошими такими Системными подарочками.
        «Значит, всех скинуло на первый уровень. Еб твою мать,» - подумала Виктория.
        А у тебя были сомнения, когда ты увидела истинным зрением Эльзу, Мактэна и демонов?
        «У меня была надежда.»
        - Так какие у нас теперь планы? - снова спросил Мактэн, - Виктория ведь главная, пока Сарранар не очнётся? Или Виктория вообще главная, а Сарранар просто играет роль командира для отвода глаз?
        - Ты переоцениваешь и Викторию, и Сарранара, - сказала Эльза.
        - Главный у нас мой навык постоянно вляпываться чёрт знает куда, - покачала головой Вика, - А что касается планов… Ну, я не смогу покинуть Йон-Рунак пока не выполню ряд заданий Рал-Нэш-Уторы. Правда у меня меню квестов не открывается, и я не знаю, что Система с ними наворотила.
        - Тебе надо просто любой квест получить.
        - Значит, мы будем выполнять задания богини? - спросил Мактэн.
        - Да. И думаю, нам всё ещё надо пропутешествовать через половину мира.
        - А что с главным заданием? Я так понимаю, ты выполнила его в предыдущем отражении, и теперь мы должны выполнить его в этом? Мы в каждом отражении Йон-Рунака должны будем извлекать ту… штуку?
        - Нет, та штука - тоже якорь, поэтому я вытащила её сразу во всех отражениях.
        - А сюда нас отправили ради этих других заданий?
        - Нет, сюда меня сослали за плохое поведение, а вас утащило следом.
        - Охуеть… - сказал Мактэн.
        - Кстати, - Виктория сложила руки на груди, - Я была беременна.
        Поймав взгляд Мактэна, блондинка уточнила:
        - Фамильяром!
        - Я пойду свежим воздухом подышу… - сказал парень и бросив швабру прямо на пол покинул помещение.
        - Яйцо ты родила вчера, - сказала Эльза, - У тебя за несколько часов набух живот, а потом… Должна заметить, роды были невероятно чистым.
        - И где?
        - Мы его продали.
        - Вы что сделали?
        - Нам нужны были деньги, и посовещавшись, мы решили продать яйцо. Тут с этим никаких проблем - Система прекрасно распознаёт яйца магических существ.
        - И кому вы его продали? - у Виктории задёргался глаз, а Система сообщила о стремительно растущем уровне стресса.
        - Странствующему торговцу.
        - Вы ебанутые долбоклюи!!! - хвост Виктории вскочил трубой, щёки покраснели.
        Сириус, до этого спокойно лежавший на полу, пару раз гавкнул.
        - Зато никому не пришлось торговать собой, чтобы насобирать на приличное снаряжение. Тебе уже рассказали про данжи и фарм?
        - Ладно, ладно… - Виктория выдохнула, - И сколько вы выручили за яйцо?
        - Ну… - Эльза замялась и отвела взгляд.
        - Так… А ну-ка рассказывай. Случилось какое-то дерьмо, да?
        ПРОВЕРКА НАВЫКА УБЕЖДЕНИЕ…
        УСПЕХ. ПОЛУЧЕНО 6 ОПЫТА.
        - Система опознала яйцо как фамильяра с рангом от S до SSS и редкостью не ниже эпической… Торговец весь свой ассортимент распродал деревенским по очень низким ценам, а часть отдал нам, чтобы расплатиться, ну и все свои сбережения отдал. Золото, драгоценные камни, магические кристаллы, артефакты, ювелирные украшения с себя снял… Ори и Гогзу так торговались, что до догола бы его раздели, если бы Линч их не остановил. В общем мы получили целую кучу добра и денег, общей стоимостью, наверное, тысяч сто пятьдесят, если пересчитывать на Адрадскую валюту. Тут половина всего этого поселения столько стоит. Хотя даже это дёшево за такое яйцо.
        - И что было потом?
        - Потом… Ори начал возиться с магическими кристаллами…
        - И?
        - И провалил проверку навыка. С эффектом критической неудачи…
        - И?
        - Он это делал прямо на груде полученных богатств, как только отдал яйцо торговцу…
        - И-и-и?
        - В общем, из-за критической неудачи возникло поле странного магического воздействия… Оно сняло с артефактов зачарования, драгоценные камни превратило в пыль, а золото в бронзу…
        Виктория вздохнула.
        - Ну, как минимум мы получили оружие и доспехи хорошего качества, пускай и незачарованные. А бронзу и пыль продали в качестве ресурсов местным, так что какие-то деньги мы всё же выручили.
        - А торговец?
        - Да как-то никто не заметил, как он исчез в начавшемся балагане.
        - Я убью нахуй этого лысого долбоёба.
        - Мы пытались…
        - И как? Получилось?
        - У него показатель жизненной силы упал до нуля. Потом Кен, Линч, Бейзил, Мария и Гогзу его ещё немного попинали… Пока показатель не упал до минус полутора тысяч.
        - Сколько там пинок отнимал?
        - Три-семь.
        - Немного значит? И что, он не сдох?
        - Ну он через пару часов встал, предъявил три десятка травм из Системного статуса, и всех обматерил. Поэтому его ещё немного попинали…
        - Так он сдох или нет?
        - Он опять встал.
        - И что теперь, зализывает травмы? Это перманентные состояния или временные?
        - Перманентные. Но он их снял.
        - Как?
        - Показал местной целительнице свой огромный хер, и она его вылечила. Бесплатно. А сегодня он послал всех нахуй и ушёл в данж в группе из местных.
        - Охуеть, - резюмировала Вика.
        Глава 37. Как сдохнуть от старости выбирая билд
        Спустя три часа расспросов Эльзы, Мактэна и найденных в посёлке детей и стариков, а также странные на первый взгляд манипуляции вроде подкидывания одолженной монетки, отжиманий, бега на месте, игры в салочки с Сириусом, попыток объяснить псу что он на самом деле птица и бокса с невидимым противником, Виктория сделала заключение:
        - Нас не понерфили.
        И как ты это определила?
        Блондинка вместе с Сириусом шла обратно в «лучшую на юге Адрада» таверну. Для следующей части намеченного курса действий ей требовалась приватность…
        - Эта Система позволяет творить очень много странной херни. А у меня, как обладательницы истинного зрения, тотальное преимущество в области сотворения странной херни.
        Ну да… Тот факт, что ты можешь при использовании трансформации «дополнительные руки» полностью нивелировать штраф к точности за счёт «искажения реальности» - это вообще нахер ненормально.
        - Не, тут-то как раз всё логично. Отращиваем на всех руках когти, когти считаются оружием, мы получаем штраф в -40, поскольку точность теперь меньше бонуса удачи, используем бонус удачи вместо точности, а поскольку по Системным правилам используется только он, умножаем его на два как сказано в искажении реальности. В итоге мы получаем даже большую точность чем обычно.
        Почему при таких фортелях тут все просто не качают удачу?
        - Во-первых, мы этого не знаем. Может и качают. Старички местные говорят, что иметь хотя бы двенадцать - это обязательно. Чтобы получить плюс два вместо любых отрицательных значений к проверкам А насколько там дальше оптимален этот вариант для нормального человека… Блин, я начинаю понимать, почему Система блокирует доступ к информации о бонусах уровней классов.
        Но ты-то эту информацию разглядела? Блин, я не могу улавливать твои мысли о том, что ты видишь истинным зрением!
        - Система хорошо прячет важные данные, так что нет. Но я разглядела достаточно. Всё-таки эта засранка не соврала в том, что мне хватит информации для обоснованных решений.
        И что мы делаем теперь? Ложимся под Сириуса чтобы фармить экспу?
        - Сначала меняем расу. Система приписала мне вариант «полной трансформации», а я могу использовать улучшенную. Так посмотрим какой там у известных рас список бонусов, и выберем что-то. А вот потом ложимся под Сириуса. Потом проверяем магазин и тратим очки похоти, потом идём в местный данж, хотя бы одним глазком посмотреть. Потом, когда местная молодёжь начнёт возвращаться, ищем способ узнать рецепт хотя бы одного зелья. А то «создать зачарованное молоко» не работает. Потом закупаемся всем необходимым снаряжением, если не хватит денег заодно выясняем причину проблем с «торговлей телом». Под ночь должны будут припереться наши, кхм, компаньоны. Обсудим всё необходимое, убьём Ори и ляжем спать. Меню компаньонов и квестов откроются в процессе, специально бегать за ними смысла нет.
        А почему бы просто не трахаться с псом и не получать халявный опыт до вечера? Ты бы знала, как меня бесит то, что я больше не знаю никаких скрытых системных механизмов и функций!
        - Система штрафует за повторное выполнение одной и той же проверки, так что даже с моими чертами «опыта за секс» получаемый опыт рано или поздно упадёт до единицы. Насколько я сейчас вижу - нужно чередовать партнёров и виды секса. А в идеале - обстоятельства… Я сейчас в первую очередь хочу от Сириуса не опыт, а…
        Хуй!
        - Молчи. Я хочу практическим путём выяснить, насколько быстро падает получаемый опыт и как этому противодействовать.
        Система из-за таких как ты закрыла доступ к информации об уровнях классов. Кстати, ты придумала, что делать со штрафом за мультикласс?
        - Для начала - прокачивать за свободный опыт тебя и Сириуса. Для ваших классов штраф не работает.
        Спасибо.
        - А дальше… Ну, у меня есть пара идей, но тут сначала надо найти кого-то, кто сталкивался с этой проблемой и решил её. Местные удивительно консервативны и не берут больше двух классов в принципе никогда.
        Неудивительно, на самом деле.
        - Да ну, за три класса штраф всего десять процентов!
        Десять процентов превращаются в десятки тысяч лишнего опыта спустя всего 10 - 20 уровней.
        - Ни за что не поверю, что нет варианта, при котором бонусы от лишнего класса не перекрывают штрафы к скорости прокачки.
        А что насчёт нашего варианта? Как там, перекрывают бонусы штраф?
        - Пока всё сложно. Так, всё, пришли, - сказала Виктория, входя во двор таверны.
        Полдень минул часа полтора назад, но вернувшихся местных пока не наблюдалось. Вике не понадобилось вспоминать маршрут в свою комнату - Система отметила место и путь к нему на карте, а заодно включила в контекстное меню арендованной собственности. Виктория провела ещё несколько экспериментов, попытавшись вломиться в чужие комнаты и что-нибудь украсть или сожрать из кухонных запасов.
        В каждом случае Система предупреждала о последствиях - нарушение законов на территории посёлка Тэннард в случае обнаружения приведёт к сильному снижению репутации, как с владельцем, так и с жителями посёлка, так с фракцией «Адрад». Но вот что будет за снижение репутации, Система не уточняла. При попытке открыть замок (заведомо провальной попыткой «взлома» при помощи пальца) подтвердились Викины подозрения насчёт бонусов фракций - к сложности проверки прибавлялось аж три числа - бонус охраны территории владельца таверны, посёлка Тэннард, и фракции Адрад. В итоге сложность взлома превышала две сотни.
        То есть один и тот же замок на в зависимости от разного владельца взломать может быть буквально в 5-10 раз сложнее? Какая бредятина…
        - Это магия. Почему-то тебя не смущали в Верданте люди, двигающиеся с такой скоростью, для обычных человеческих глаз буквально превращаются в размазанную линию, дёргающуюся туда-сюда.
        Ну это другое, там очевидные механизмы укрепления и усиления тела с помощью маны и понятных магических плетений, а тут херня какая-то.
        - Вон оно как, значит?
        Ну сама посуди, если мы выкупим эту таверну и объявим независимость и от посёлка, и от Адрада, то при твоём бонусе +41 к чему угодно, этот же самый замок можно будет и пальцем взломать. Даже двадцатка на невидимом кубике не нужна.
        - И в чём проблема? Магическое воздействие изменится, и всё.
        Это… непривычно. Неправильно.
        - Привыкнешь. Мне уже норм.
        У тебя истинное зрение есть, а у меня даже обычного нет!
        - Пока что нет.
        В итоге так ничего и не украв, взломав или сожрав, Вика оставила в покое чужую собственность и пошла в свою комнату. Замок открылся автоматически - как, видимо, и закрылся после ухода блондинки.
        И дверь что ли сама захлопнулась? Я вроде помню, как ты подумала, что специально оставишь её открытой…
        - А почему бы ей самой не захлопнуться?
        Справедливо…
        - Ну вот, ты начинаешь понимать.
        Виктория села на кровать, и скомандовала псу «лежать». В этот раз Система не требовала проверки, и Сириус залёг на пол.
        Вика же сосредоточилась на способности «сменить расу» и перед её глазами появилось контекстное меню. Отфильтровав опции (благо Система позволяла такие манипуляции с интерфейсом) и оставив только «улучшенные версии», Виктория изучила список.
        ЧЕЛОВЕК:
        ПРИСПОСОБЛЯЕМОСТЬ+++ - ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ +8 К ОДНОЙ ВЫБРАННОЙ ХАРАКТЕРИСТИКЕ, +1 ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ ОЧКО НАВЫКОВ ЗА КАЖДЫЙ 5-Й ОБЩИЙ УРОВЕНЬ И ЕЩЁ +1 ДОПОЛНИТЕЛЬНО ЗА КАЖДЫЙ 10-Й ОБЩИЙ УРОВЕНЬ. ВНИМАНИЕ, БОНУС К ОЧКАМ НАВЫКОВ РЕТРОАКТИВЕН (ВЫ ПОЛУЧИТЕ БОНУСНЫЕ ОЧКИ ЗА ИМЕЮЩИЕСЯ У ВАС ОБЩИЕ УРОВНИ), НО ДЛЯ СМЕНЫ РАСЫ ВАМ ПОНАДОБИТСЯ ИМЕТЬ СВОБОДНЫЕ ОЧКИ НАВЫКОВ РАВНЫЕ КОЛИЧЕСТВУ ПОЛУЧЕННЫХ ОТ ЭТОЙ ОСОБЕННОСТИ.
        СЛОЖНОСТЬ УЛУЧШЕННОЙ ТРАНСФОРМАЦИИ В ЧЕЛОВЕКА - 55 (10 (БАЗОВАЯ, ШИРОКО РАСПРОСТРАНЁННАЯ РАСА) + 100 (УЛУЧШЕННАЯ ТРАНСФОРМАЦИЯ) -50 % (ВЫ УЖЕ БЫЛИ ЧЕЛОВЕКОМ))
        ИТОГОВАЯ ТОЧНОСТЬ СПОСОБНОСТИ - 71 (50 (ОСНОВНАЯ ТОЧНОСТЬ) +21 (ИСКАЖЕНИЕ РЕАЛЬНОСТИ))
        УСПЕХ ГАРАНТИРОВАН НЕЗАВИСИМО ОТ БРОСКА НЕЗРИМЫХ КОСТЕЙ.
        - Вот тут кстати Система лукавит.
        Ась?
        - Аспект азарта может изменить правила броска незримым образом и подкинуть мне неудачу даже при гарантированном исходе. Причём пока я не прокачаю истинное зрение, я не выясню больших подробностей.
        А интуиция что говорит?
        - Что по законам этой Системы она слабовата, чтобы на неё полагаться в таких вопросах. Ладно, читаем дальше.
        ЭЛЬФ:
        ЭЛЬФИЙСКАЯ МУДРОСТЬ+++ - ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ +4 К МУДРОСТИ И +4 К ИНТЕЛЛЕКТУ.
        ЭЛЬФИЙСКАЯ МАГИЯ+++ - ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ +10 К ТОЧНОСТИ МАГИЧЕСКИХ СПОСОБНОСТЕЙ И +10 К ЗАЩИТЕ ОТ МАГИИ.
        ЭЛЬФИЙСКОЕ ВОСПРИЯТИЕ+++ - ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ +4 К ВОСПРИЯТИЮ И ДОПОЛНИТЕЛЬНО +5 КО ВСЕМ ИМЕЮЩИМСЯ У ВАС НАВЫКАМ, СВЯЗАННЫМ С ВОСПРИЯТИЕМ.
        ЭЛЬФИЙСКОЕ ОРУЖИЕ+++ - ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ +10 К ТОЧНОСТИ АТАК ЛЮБЫМ ОРУЖИЕМ СО СВОЙСТВОМ «ЭЛЬФИЙСКОЕ». ВЫ ТАКЖЕ ПОЛУЧАЕТЕ +10 К ПАРИРОВАНИЮ ЕСЛИ ДЕРЖИТЕ В РУКАХ ОРУЖИЕ БЛИЖНЕГО БОЯ СО СВОЙСТВОМ «ЭЛЬФИЙСКОЕ».
        СЛОЖНОСТЬ УЛУЧШЕННОЙ ТРАНСФОРМАЦИИ В ЭЛЬФИЙКУ - 110 (10 (БАЗОВАЯ, ШИРОКО РАСПРОСТРАНЁННАЯ РАСА) + 100 (УЛУЧШЕННАЯ ТРАНСФОРМАЦИЯ))
        ИТОГОВАЯ ТОЧНОСТЬ СПОСОБНОСТИ - 71 (50 (ОСНОВНАЯ ТОЧНОСТЬ) +21 (ИСКАЖЕНИЕ РЕАЛЬНОСТИ))
        ВНИМАНИЕ, ВЫ МОЖЕТЕ ПРЕУСПЕТЬ ТОЛЬКО ЕСЛИ ВЫБРОСИТЕ 20 НА НЕЗРИМОЙ КОСТИ (АВТОМАТИЧЕСКИ ПОДТВЕРЖДАЕТ УСПЕХ).
        Ага, а почему никто раньше не говорил про автоматический успех при выпадении двадцатки?
        - Чтобы подстегнуть в игроках, извините, пользователях, чувство радости от исследования мира и Системы, я полагаю.
        Фиксирую смертельную дозу сарказма.
        КЕМО (ФЕЛИН):
        КОШАЧЬЯ ГРАЦИЯ+++ - +8 ЛОВКОСТИ, +10 ТОЧНОСТИ АТАК И СПОСОБНОСТЕЙ, ИСПОЛЬЗУЮЩИХ КОГТИ ИЛИ ЗУБЫ, +10 УКЛОНЕНИЯ, УРОН ОТ ПАДЕНИЙ СНИЖЕН НА 80 %
        РОДСТВО С КОШКАМИ+++ - В НЕКОТОРЫХ СИТУАЦИЯХ ВЫ СЧИТАЕТЕСЬ КОШКОЙ. ОБЯЗАТЕЛЬНО ОЧЕНЬ РЕДКОЙ И ПОРОДИСТОЙ. +6 К ХАРИЗМЕ.
        ФОРМА КОШКИ - ВЫ МОЖЕТЕ В ЛЮБОЕ ВРЕМЯ БЕЗ ЗАТРАТ МАНЫ И ОТКАТА ТРАНСФОРМИРОВАТЬСЯ В ОБЫЧНУЮ ДОМАШНЮЮ КОШКУ. ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ СВОИ СПОСОБНОСТИ В ЭТОЙ ФОРМЕ.
        СЛОЖНОСТЬ УЛУЧШЕННОЙ ТРАНСФОРМАЦИИ В КЕМО-КОШКУ - 75 (50 (БАЗОВАЯ, РЕДКАЯ РАСА В ЙОН-РУНАКЕ) + 100 (УЛУЧШЕННАЯ ТРАНСФОРМАЦИЯ) - 50 % (ВЫ УЖЕ БЫЛИ КЕМО-КОШКОЙ))
        ИТОГОВАЯ ТОЧНОСТЬ СПОСОБНОСТИ - 71 (50 (ОСНОВНАЯ ТОЧНОСТЬ) +21 (ИСКАЖЕНИЕ РЕАЛЬНОСТИ))
        КРАЙНЕ ВЫСОКИЙ ШАНС УСПЕХА, НЕОБХОДИМ РЕЗУЛЬТАТ БРОСКА 4 ИЛИ ВЫШЕ (85 %)
        «В общем, то же самое что сейчас, но лучше и ближе к тому, что было в предыдущей Системе,» - подумала Виктория.
        ПОЛУДЕМОН (ТО ЖЕ САМОЕ ЧТО И «ТИФЛИНГ» ИЛИ «ДЕМОНОРОЖДЁННЫЙ»)
        РОДСТВО С ДЕМОНАМИ (ЭПИЧЕСКОЕ) - В ВАС КРАЙНЕ СИЛЬНА ДЕМОНИЧЕСКАЯ КРОВЬ. ВЫ СЧИТАЕТЕСЬ «ДЕМОНИЧЕСКИМ СУЩЕСТВОМ» ДЛЯ НЕКОТОРЫХ ПРОВЕРОК И ТРЕБОВАНИЙ. НА 20-М ОБЩЕМ УРОВНЕ ВЫ СЧИТАЕТЕСЬ МЛАДШИМ ДЕМОНОМ. НА 40-М ВЫ СЧИТАЕТЕСЬ ПОЛНОЦЕННЫМ ДЕМОНОМ. НА 80-М ОБЩЕМ УРОВНЕ ВЫ СЧИТАЕТЕСЬ ВЫСШИМ ДЕМОНОМ. НА 200-М УРОВНЕ ВЫ СЧИТАЕТЕСЬ МЛАДШИМ ДЬЯВОЛОМ. РАЗБЛОКИРУЕТ СООТВЕТСТВУЮЩИЕ КЛАССЫ, ТАЛАНТЫ, ЧЕРТЫ И СПОСОБНОСТИ НА УКАЗАННЫХ УРОВНЯХ.
        ДЕМОНИЧЕСКАЯ МОЩЬ+++ - +8 К СИЛЕ, +10 К ТОЧНОСТИ И УРОНУ АТАК И СПОСОБНОСТЕЙ, ИСПОЛЬЗУЮЩИХ КОГТИ, ЗУБЫ, РОГА ИЛИ ХВОСТ.
        ФОРМА ХИЩНИКА - ВЫ МОЖЕТЕ В ЛЮБОЕ ВРЕМЯ БЕЗ ЗАТРАТ МАНЫ И ОТКАТА ПРИНЯТЬ ФОРМУ ХИЩНИКА. ВЫ НЕМНОГО УВЕЛИЧИВАЕТЕСЬ В РАЗМЕРАХ, ОТРАЩИВАЕТЕ КОГТИ НА РУКАХ И НОГАХ, ХВОСТ С ШИПАМИ НА КОНЦЕ, ВАШИ РОГА СТАНОВЯТСЯ БОЛЬШЕ, ОСТРЕЕ И ПРОЧНЕЕ, А ЗА СПИНОЙ ПОЯВЛЯЮТСЯ КРЫЛЬЯ.
        СЛОЖНОСТЬ УЛУЧШЕННОЙ ТРАНСФОРМАЦИИ В ПОЛУДЕМОНА - 150 (50 (БАЗОВАЯ, РЕДКАЯ РАСА В ЙОН-РУНАКЕ) + 100 (УЛУЧШЕННАЯ ТРАНСФОРМАЦИЯ))
        ИТОГОВАЯ ТОЧНОСТЬ СПОСОБНОСТИ - 71 (50 (ОСНОВНАЯ ТОЧНОСТЬ) +21 (ИСКАЖЕНИЕ РЕАЛЬНОСТИ))
        ВНИМАНИЕ, ВЫ МОЖЕТЕ ПРЕУСПЕТЬ ТОЛЬКО ЕСЛИ ВЫБРОСИТЕ 20 НА НЕЗРИМОЙ КОСТИ (АВТОМАТИЧЕСКИ ПОДТВЕРЖДАЕТ УСПЕХ)
        Чёт херня какая-то, если честно. Главный бонус видимо в демонических Системных штуковинах, но там небось до чего-то реально мощного как раз 80 уровней качаться. Драться когтями ты и так можешь, а бонус характеристик всего 8, да и то к силе.
        - Всё равно выбирать между возвратов в человека и улучшенной версией кошкодевки. У эльфийки очень хорошие бонусы, особенно учитывая мою пятёрку мудрости, но ставить на то, что выкину 20 я не готова.
        А что будет при провале трансформации?
        - Подозреваю, ничего не произойдёт, а способность уйдёт в откат. Это в лучшем случае. Система умеет прятать свою информацию от истинного зрения моего уровня, так что я не знаю. Она ещё причём делает таким образом… Сложно объяснить, но она мне как будто фигу показывает на всех уровнях структуры реальности и ещё приписывает к этой фиге «видишь только то, что я разрешаю». Мне теперь хочется побиться башкой о стену как вспомню свои недавние выебоны по поводу собственной офигенности.
        Пф, как будто первый раз такое.
        - Точно не последний. Хвостом чую.
        Чё выбирать будем? Вообще, эльфы - имба! По крайне мере их улучшенная версия.
        - Тут не всё так однозначно. Я бы сказала, что люди имба. За каждые 10 уровней основного навыка можно взять черту. По сути - дополнительный талант, пассивку. А очки навыков, судя по тому, что удалось узнать, дают в количестве одной штуки за каждые пять общих уровней. То есть улучшенный человек… Звучит это словосочетание почему-то стрёмно. Но получать я буду пять очков за десять уровней, вместо стандартных двух. И хватит, кстати, использовать словечки из моей Земной памяти.
        А чё б не использовать? Никто не заставлял усваивать весь массив затуманенной искусственной памяти истинным зрением.
        «Начнёшь называть меня Виктором, не получишь ни единого очка свободного опыта в ближайшие десять лет,» - подумала Вика.
        Поняла… Но очки навыков ты переоцениваешь, я считаю. Тебе же сказали, что их за уровни классов нехило так отсыпают, особенно при высоком интеллекте. А бонус интеллекта у тебя по местным меркам неплохой.
        - Да, но на классовые очки навыков можно апать, совершенно внезапно, только классовые навыки. К тому же, я решила пока тратить свободный опыт на тебя и Сириуса, а за имеющиеся значения навыков мы бонусных черт уже не получим.
        А может ну меня с Сириусом нахер? У нас, конечно, нет штрафов, но, по-моему, вкладывать свободный опыт в тебя будет выгоднее.
        - По в три с половиной раза большим расценкам?
        У меня и Сириуса вряд ли появятся классы S и более высокого ранга в ближайшем будущем. А вот тебе нужен как минимум один класс 20-го, чтобы брать уровни Истинного Метаморфа, Божественного Чемпиона, Принцессы Похоти, Искателя Приключений и Ходящей-за-Гранью, когда добьёшь общий уровень до нужных значений.
        - И что тебя заставляет думать, что я возьму хотя бы сороковой в ближайшем будущем? Нахер платить за один лвл Ведьмы или Инквизитора по овепрайсу, если можно за ту же сумму взять несколько лвлов вам с Сириусом? И вообще, нам бы для начала наскрести экспы хоть на один чей-нибудь лвл-ап, а потом делить её.
        Я действительно начинаю понимать, почему Система не даёт смотреть высокоуровневые классовые ништяки и список всех возможных классов с их требованиями…
        - Да, наше с тобой понимание этой мудрости сегодня растёт экспоненциально с каждой просранной на споры о дальнейшей прокачке минутой. Может сначала перетрахать все доступные в ближайших окрестностях расы, чтобы вариантов было побольше? Орков там с гномами…
        Уровень изучения будет расти постепенно, и хрен знает с какой скоростью.
        - Да сука, вот правда верю, что так и подыхали от старости, не решившись взять класс. Ладно, твои предложения?
        Бери эльфийку и надейся, что проканает бросок костей! Ты везучая, а эльфийки имба!
        - Напомни, у кого из нас пять мудрости, а у кого двадцать шесть?
        У меня двадцать шесть, у тебя пять. Так что слушай меня и выбирай эльфийку!
        Глава 38. Результат трансформации
        Спор Виктории и Ники, похоже, продолжался бы до вечера. Но спустя ещё пять минут пререканий вмешалась Система.
        ПРОВЕРКА НАВЫКА УБЕЖДЕНИЕ…
        В принципе, Вика должна была выиграть эту проверку в любом случае… Кроме случая выпадения двадцатки у Ники. Вот только этим дело не ограничилось, и сама Вика «выбросила» на незримой кости единицу. Такое сочетание, как оказалось, имело свой особый эффект.
        КРИТИЧЕСКАЯ НЕУДАЧА!
        НА БЛИЖАЙШИЕ 3 ДНЯ НИКА ПОЛУЧАЕТ БЕЗОГОВОРОЧНЫЙ АВТОРИТЕТ В ВОПРОСАХ ПРОКАЧКИ.
        - Ладно, ты права. Ты умнее, так что буду тебя слушать, - эти слова, казалось, сами собой вырвались из Викиного рта.
        Блондинка тут же выбрала «трансформацию в эльфийку».
        Использование способности выглядело куда более впечатляюще, чем Вика могла ожидать. Потоки маны бесконечными ручейками потекли сквозь её тело наружу, над головой возник светящийся магический круг, полный пурпурных узоров и светло-жёлтых рун.
        «Так странно… Я вижу и чувствую магию, я знаю, что она подчиняется моей воле, но я не могу ничего изменить в плетении или потоках энергии. Только щёлкнуть переключателем, чтобы активировать заклинание,» - подумала Виктория.
        Тебе не кажется гораздо более странным то, как резко ты изменила своё мнение из-за случайно выбранных Системой чисел?
        «Нет,» - ответила блондинка.
        Магия, полностью управляемая Системой, продолжала течь, бурлить, выстраиваться в финальную конструкцию, и только спустя десять секунд активировалась. Колоссальная мощь переполнила Викторию, наполнив каждую клеточку тела странными ощущениями и на мгновенье дав девушке возможность прочувствовать всю себя… Затем - яркая вспышка, после неё - кромешная тьма. И вот уже Виктория хлопает новенькими ресницами, разглядывая свои незнакомые руки.
        Со стороны весь процесс выглядел так - сидевшая на кровати девушка с кошачьим хвостом и ушами превратилась в белый сгусток энергии, который за долю секунды сменил очертания, а затем на его месте возникла обнажённая эльфийка. Одежда, надетая на Виктории до трансформации, оказалась у неё под попой.
        - Чёрт, мне нужно зеркало, - сказала остроухая, вставая с кровати.
        Девушка отметила про себя необычайную медовую сладость своего нового голоса.
        Вика, Системный лог…
        РЕЗУЛЬТАТ ПРОВЕРКИ:
        ТОЧНОСТЬ 71 + 1 (БРОСОК 1-20)ПРОТИВ СЛОЖНОСТИ 110
        ПРОВАЛ. НЕ ЗАСЧИТАНО. АСПЕКТ АЗАРТА АКТИВИРОВАН…
        КРИТИЧЕСКИЙ УСПЕХ!
        ПРИ СМЕНЕ РАСЫ ВЫ ПОДСОЗНАТЕЛЬНО ПРИВЛЕКЛИ ДОПОЛНИТЕЛЬНУЮ МОЩЬ И ЗНАНИЯ ИЗ-ЗА ГРАНИ, ИЗВНЕ ЭТОГО МИРА, СИСТЕМЫ, А ВОЗМОЖНО ДАЖЕ ВСЕЛЕННОЙ.
        ВМЕСТО ЭЛЬФИЙКИ (УЛУЧШЕННОЙ) ВЫ СТАНОВИТЕСЬ ВЫСШЕЙ ЭЛЬФИЙКОЙ (УЛУЧШЕННАЯ ТРАНСФОРМАЦИЯ)
        ПОТЕРЯНЫ ОСОБЕННОСТИ: КОШАЧЬЯ ГРАЦИЯ, РОДСТВО С КОШКАМИ
        ПОЛУЧЕНЫ ОСОБЕННОСТИ: ЭЛЬФИЙСКОЕ ПРЕВОСХОДСТВО (ВЫСШЕЕ); ВЕЧНОСТЬ+++; МАГИЧЕСКАЯ ЗАЩИТА ВЫСШИХ ЭЛЬФОВ+++; КРОВЬ ВЫСШИХ ЭЛЬФОВ+++; РОДСТВО С ДУХАМИ (ВЫСШЕЕ); РОДСТВО С ФЕЯМИ (ВЫСШЕЕ)
        Виктория хмыкнула и направилась к двери. Сириус было дёрнулся в сторону хозяйки, но был встречен совершенно неожиданным пинком по морде. Получив превышавшие его максимальный запас жизненной силы двадцать восемь единиц урона, пёс отлетел в угол комнаты и обмяк с неестественно вывернутой шеей.
        Вика… Ты что сейчас сделала?
        - Рефлекс, - ответила девушка.
        Она говорила вслух, просто потому что ей очень нравился её новый голос. Бросив короткий взгляд на фамильяра, Виктория как ни в чём не бывало отправилась на поиски зеркала.
        Ты убила Сирисуса, придурошная!
        - И что? Он мой фамильяр, воскреснет в любом случае, - Вика продолжала шагать, привыкая к новому телу, и не чувствовала ни капли раскаяния.
        Такое поведение не могло не вызвать у Ники беспокойства.
        Но нельзя же так!
        - Сириус - мой фамильяр. Я не давала команды бросаться на меня со вздыбленным членом. Пускай усвоит урок. К слову, ты тоже мой фамильяр, - губы Виктории тронула лёгкая улыбка.
        Меня тоже пнёшь?
        - Нет, но если я решу, что ты забываешь своё место, то вырву твоё недоразвитое паразитическое тело из своей груди, сожму тебя пальцами и выскажу своё мнение о твоём поведении достаточно громко, чтобы тебя разорвало на части звуковыми волнами. Мы обе от этого не умрём - меня спасёт магическая регенерация, а тебя контракт фамильяра. Магия возродит тебя внутри моего тела.
        Надо было не выёбываться и дать тебе выбрать трансформацию в человека…
        - О нет. Пока что ты преуспеваешь на должности управляющей моей прокачкой. Я подумываю закрепить за тобой это звание. Должна же ты хоть чем-то быть мне полезной.
        Ника предпочла не отвечать. Она думала, на этот раз «про себя», не делясь с хозяйкой: «Её словно подменили. Нет, в Виктории, конечно, всегда сквозило некоторое высокомерие, но именно что сквозило. Она наезжала на богов, Систему, Хранителей, но вот с друзьями старалась вести себя по-человечески и обычно у неё это получалось. Может, новые расовые особенности так повлияли на психику? Если Система может заставить разумного думать определённым образом всего лишь после провала «убеждения», то ей ничего не должно мешать так же воздействовать на разум любыми пассивками. Дело должно быть в них… Ещё бы увидеть их!»
        - Увидишь, после того как я найду зеркало и оценю свою новую внешность.
        «А? Ой-ей…» - мелькнуло в сознании Ники.
        - У меня истинное зрение, забыла? Я могу видеть твои мысли через наш контракт фамильяра, даже если ты их прячешь, и даже если Система отобрала у нас обеих нормальную телепатию.
        Не успела Ника задать вопрос, как Виктория на него ответила:
        - А зачем вообще выключать истинное зрение? Оно не тратит ресурсы, и от него не болит голова как раньше. Рациональнее всего только им и пользоваться.
        Со следующей мыслью Ники произошло то же самое. Виктория начала комментировать её ещё до того, как Ника сама осознала, что хочет сказать.
        - Нет, оно не меняет восприятие мира, а дополняет его. Я вижу всё те же яркие краски, всю ту же красоту простоты, но вместе с ними гораздо больше. О нет, это совершенно нормально, что ты боишься меня. Тебе следует меня бояться. И да, мне все ещё нужно зеркало, я знаю, как я выгляжу, но хочу увидеть это со стороны, глазами.
        Зеркало в таверне нашлось - высокое, позволяющее разглядеть себя в полный рост. Находилось оно почему-то в кладовке. Даже при недостатке освещения, Виктория смогла во всех деталях рассмотреть новую себя.
        - Что ж… Фигура гораздо ближе к моему оригинальному Вердантскому телу, - сказала девушка.
        Тело высшей эльфийки Виктория не могла назвать иначе как роскошным. Сто восемьдесят сантиметров роста, длинные ноги и упругая грудь четвёртого размера, тонкая талия и плоский живот, широкие бёдра и пухленькая попка.
        Изменился тон кожи - она стала гораздо светлее, почти что полностью белой. Прямые золотые волосы доходили до середины спины. Уши - острые, но не слишком длинные. Слегка оттопыренные, но не торчащие. Ярко-голубые глаза светились в темноте. Сами по себе, не от того, что было активно истинное зрение.
        Виктория немного повертелась перед зеркалом, попозировала, откровенно любуясь собой. Её как всегда прекрасное лицо теперь было строгим и надменным. Какую бы эмоцию девушка не изображала, эта надменность сохранялась. Виктория облизнула нежно-розовые губки и сказала:
        - Заметно лучше, чем оригинальное. Гораздо лучше, чем хвостатое. А теперь - расовые бонусы. Статус, - девушка нарочно произнесла команду вслух, хотя этого совершенно не требовалось.
        НОВЫЕ ОСОБЕННОСТИ:
        ЭЛЬФИЙСКОЕ ПРЕВОСХОДСТВО (ВЫСШЕЕ) - ВЫ ПРОСТО ЛУЧШЕ ДРУГИХ, ОТ ПРИРОДЫ, ПО ПРАВУ РОЖДЕНИЯ. +10 КО ВСЕМ ХАРАКТЕРИСТИКАМ.
        ВЕЧНОСТЬ+++ - ВЫСШИЕ ЭЛЬФЫ НЕ СТАРЕЮТ. И НЕ УМИРАЮТ. ВМЕСТО ЭТОГО ОНИ ВОЗВРАЩАЮТСЯ К СЕБЕ НА РОДИНУ, К СВЯТЫМ ИСТОЧНИКАМ ЭТЭРНИОНА В СФЕРЕ ФЕЙ. БОЛЬШИНСТВО ПРИ ЭТОМ ТЕРЯЮТ ЧАСТЬ ВОСПОМИНАНИЙ, НО ВЫ ОБЛАДАЕТЕ РЕДКИМ ДАРОМ И МОЖЕТЕ ВЕРНУТЬСЯ, ПОЛНОСТЬЮ СОХРАНИВ ПАМЯТЬ, И БОЛЕЕ ТОГО - СО ВСЕМ СВОИМ СНАРЯЖЕНИЕМ И ФАМИЛЬЯРАМИ. ВЫ ТАКЖЕ ПОЛУЧАЕТЕ ИММУНИТЕТ КО ВСЕМ БОЛЕЗНЯМ.
        МАГИЧЕСКАЯ ЗАЩИТА ВЫСШИХ ЭЛЬФОВ+++ - ВЫ ОБЛАДАЕТЕ ИММУНИТЕТОМ К МАГИЧЕСКИМ СПОСОБНОСТЯМ F РАНГА. ЗА КАЖДЫЙ ВАШ КЛАСС 20-ГО УРОВНЯ ЭТА ОСОБЕННОСТЬ ДАЁТ ИММУНИТЕТ К МАГИЧЕСКИМ СПОСОБНОСТЯМ НА РАНГ ВЫШЕ, ВПЛОТЬ ДО ИММУНИТЕТА К B-РАНГУ ПРИ НАЛИЧИИ 4-Х КЛАССОВ 20-ГО УРОВНЯ. ТЕКУЩИЙ ИММУНИТЕТ - F.
        КРОВЬ ВЫСШИХ ЭЛЬФОВ+++ - ИЗ-ЗА ОСОБЕННОСТЕЙ ПРОИСХОЖДЕНИЯ, ВАША КРОВЬ КРАЙНЕ ЦЕННА. ОНА МОЖЕТ ИСПОЛЬЗОВАТЬСЯ КАК ОЧЕНЬ РЕДКИЙ И МОЩНЫЙ АЛХИМИЧЕСКИЙ ИНГРЕДИЕНТ.
        РОДСТВО С ДУХАМИ И ФЕЯМИ (ВЫСШЕЕ) - ВЫСШИЕ ЭЛЬФЫ ЯВЛЯЮТСЯ ЧИСТОКРОВНЫМИ ПОТОМКАМИ ВЫСШИХ ДУХОВ И КОРОЛЕВ ФЕЙ. ЭТА ОСОБЕННОСТЬ НЕ ДАЁТ БОНУСОВ САМА ПО СЕБЕ, НО ОТКРЫВАЕТ ДОСТУП КО МНОГИМ РЕДКИМ И ВЫСОКОРАНГОВЫМ КЛАССАМ, ТАЛАНТАМ, ЧЕРТАМ И СПОСОБНОСТЯМ.
        Тоже мне высшие эльфы, а где бонусы к оружию и точности магии? И навыкам?
        - Я как-нибудь справляюсь с их… недополучением при наличии скейлящегося магического иммунитета, иммунитета к болезням, гарантированного Системой бессмертия моей личности и прибавкой к характеристикам в сумме на шестьдесят восемь очков больше, чем у обычного эльфа.
        Так, у нас из-за прибавки к характеристикам некоторые навыки поднялись до 10, а владение магией аж до 60. И где бонусные черты?
        - Нигде. Изменение особенностей и всех связанных показателей считается не прибавкой, а именно изменением, а черты Система даёт строго за повышение.
        Да ну нахер! Чё за говно!
        - Ничего страшного. А теперь выбирай на что потратить очки похоти.
        С этими словами Виктория активировала способность «магазин». В этот раз никаких магических кругов не было, перед глазами девушки просто возникло новое меню интерфейса. И Ника могла его видеть…
        Пока «управляющая прокачкой» принимала решения, Виктория вернулась в комнату. Сириус исчез - его тело развоплотилось, а в интерфейсе появился специальный таймер, отсчитывающий время до воскрешения фамильяра. Сутки, гораздо меньше, чем ожидала Вика.
        Одежда для нового тела оказалась мала.
        - Ника. Использовать на бесполезные тряпки лотерею? Если да, то на какую из них? Немедленно принимай решение! - требовательно сказала Виктория.
        На лифчик.
        - Хорошо. Жду от тебя список покупок, когда закончу молиться госпоже Нэш.
        Окей…
        Виктория коснулась лифчика, и применила «лотерею». И снова никаких магических кругов. Предмет просто исчез, издав тихий «пуф».
        НЕУДАЧА. ВЫ ПРОИГРАЛИ В ЛОТЕРЕЮ И НЕ ПОЛУЧАЕТЕ НИЧЕГО ВЗАМЕН СВОЕЙ СТАВКИ.
        Вздохнув, Вика принялась читать молитву. Никакая специальная поза ей для этого не требовалась, а слова пришли сами, незаметно подсказанные Системой:
        - Услышь меня, госпожа Нэш, услышь своего чемпиона… Я молю Аспект Похоти и ту силу, что он подчинил, ту же, которую я пытаюсь постичь, обратить на меня своё внимание.
        - Ты услышана, мой чемпион, Виктория Вуднайт, Ходящая-за-Гранью, Принцесса Похоти, нарушительница правил… - в ушах эльфийки прозвучал голос Аспекта Похоти Нэш.
        В этот момент Виктория впервые ощутила, сколько всего ей давала незримая протекция Хранителей. Утерянная протекция…
        Голос древней богини звучал как ревущий шторм. Огненный шторм. Всё тело Виктории словно вспыхнуло, его заполнил противоестественный жар. Было ли это больно? Не слишком… Но это было крайне неприятно. Капелька маны древней - и разбушевавшаяся внутри огненная буря грозилась одновременно сжечь и разорвать девушку, испепелить её тело, испарить разум и расплавить душу… Мана, и жизненная сила Виктории как будто кипели, коснувшись лишь мельчайшего присутствия Аспекта Похоти.
        И вместе с тем, в эльфийку будто бы вплавлялось осознание - всё что делала Нэш раньше, ещё до их первой встречи, ещё когда главенствовал Аспект Голода - всё это больше ничего не значит. Дело не в смене «отражения» мира - это та же самая Нэш, боги существуют во всех отражениях, из которых получают энергию веры. Дело и не в Системе, она никак не влияет на восприятие контакта с древней. Предыдущие отношения между богиней и Ходящей-за-Гранью были выстроены с учётом интересов Хранителей и неизвестных Вике договорённостей Нэш с ними. И раз больше Хранители не защищали Викторию, не было и этих отношений.
        - Усвоила? - снова прогремел голос Нэш, - Хорошо. Адаптируйся… к новым реалиям. Ты всё ещё должна мне прохождение башни и с радостью бы пожертвовала всеми твоими заданиями в Йон-Рунаке чтобы вернуть тебя прямо сейчас. Но Первых Хранитель, хоть и лишил тебя статуса фаворитки, продолжает вмешиваться… Йон-Рунак изолирован, и тебя не выпустят пока ты не справишься с «просьбами». Думаю, ты уже догадалась, что все эти задачи вертятся вокруг мировых якорей, а потому могут быть выполнены в любом отражении Йон-Рунака. К сути - я собираюсь немного тебя ускорить. Я хочу свой культ в этом мире через неделю. Поговорим после.
        Присутствие богини исчезло, и Виктория рухнула на постель, тяжело дыша. Тело продолжало гореть. Пот лился ручьём. И не только пот - эльфийку захлестнуло внезапное возбуждение. Виктория принялась неистово мастурбировать, постепенно теряя всяческую связь с реальностью…

* * *
        - С этим придурком больше не ходим, - уверенно заявил широкоплечий крепыш.
        Во рту у него не хватало пары зубов, одежда была заляпана кровью, а степень уверенности в себе продолжала расти с каждым новым метром, разделявшим его с «придурком». Последний стремительно удалялся по направлению к посёлку.
        - Да, да, и нашим всем скажем! - кивнул его товарищ, обычного телосложения мужичок, потиравший ушибленное ухо.
        - Может и про дружков его чего нехорошего наговорим? Зря Ринтэн им разрешил в посёлке остаться, - предложил хромающий гном, пытавшийся оттереть остатки грязи со своего лица.
        - Не. Он с ними уже разругаться успел. Придурок и есть…
        - Странный он. Все они странные. Ты слышал, что судя по опознанию, они к нам все первого уровня пришли?
        - Барахлит опознание это значит. Или у них маскировка какая. Ты видел барьерную магию этого придурка?
        - А как тогда объяснить, что у них у всех уровни повышаются? Как и должны, судя по их ходкам. Позавчера были первого, вчера уже третьего-четвёртого, сегодня пятого-седьмого!
        - Слушай больше бредни колдунские.
        - Может какой мутный фокус со сбросом прокачки?
        - Да не бреши, сбросов не бывает!
        - Ну а как ещё? Они припёрлись толпой из хер знает откуда, все первого уровня, при этом с классами и способностями. У некоторых ещё и классы не опознаются - значит ранги выше С. Только одна без уровня да без всего, брюнеточка эта, Мария.
        - Да хер его знает как. Лучше бы они свалили подальше.
        - Не. Ори этот конечно придурок тот ещё, но мы с ним так глубоко залезли, как никогда раньше. И это ещё он совсем немного уровней поднял, а пати у нас говно полное, наспех слепленое.
        - Ну да, признать надо, ебашил он знатно. Я вообще не знал, что барьерами можно урон наносить.
        - Ага… Он этими барьерами нас чуть не угробил. Дважды!
        - Но и добра мы вынесли больше.
        - И гоблиншу ту проклятую он в одиночку уделал. Помню эта сука меня чуть кастратом не сделала, когда с городскими из Тэнлу к ней сунулся. Хорошо целитель был нормальный…
        - Ага… А потом он эту гоблиншу ебать начал, загородившись от нас своими барьерами! Как раз как жижа эта зелёная хлынула!
        - Ну, гоблиншу-то я бы и сам выебал.
        - Мы чуть не сдохли пока он там развлекался!
        - Ну если так на трезвую голову подумать, то что ему было делать? Убрать барьеры и тонуть с нами?
        - Ты его что, простить собрался?
        - Мы не о том болтаем. Этот придурок - сильный. И дружки его по всей видимости тоже. Если у них низкие уровни, но откуда-то есть крутые классы и способности, они будут у нас сидеть ещё какое-то время и качаться. Надо организовать наших, да набиваться к ним, договариваться. В идеале одного-двух их на полное пати наших.
        - Нашёл дебилов. Думаешь они согласятся просто так?
        - Приплатим. Ты прикинь, каждый день до гоблинши бегать, а то и дальше?
        - Заломят цену… Сам же знаешь, если крутой, выгоднее самому дальше ходить, а не балласт катать.
        - Я с Ринтэном потолкую, пускай сам решает.
        Компашка не спешила, и возвращалась в посёлок на почтительном удалении от Ори. Сам «придурок», по возвращении в селение, пошёл куда-то вглубь. Троица же завалилась во двор таверны.
        - Зараза, Тэнмур ещё не вернулся что ли? - проворчал гном, осматривая пустой двор.
        - Походу.
        - Опять самим себе всё делать…
        - Зато платить меньше.
        Войдя в здание самой таверны и скинув мешки с вытащенным из «данжа» добром, троица направилась было на кухню, но практически синхронно замерла, услышав приглушённые крики.
        - Это откуда?
        Гном подошёл к лестнице, ведущей на второй этаж, прислушался, и сказал:
        - Сверху.
        - И кто?
        - Эти чужаки тут вроде одну из своих баб оставили, которая в спячке. Кажись проснулась.
        - А орёт чё?
        - Раз крики слышно, значит дверь не закрыта. Пошли посмотрим…
        По мере приближения к источнику криков, мужчины чётко поняли, что конкретно им предстоит увидеть. Естественно, это только подстегнуло их интерес.
        - О-па, - ухмыльнулся гном, заваливаясь в Викину комнату.
        Здоровяк, заглянув следом, присвистнул.
        На кровати занималась самоудовлетворением обнажённая эльфийка. Без всякого преувеличения, самая красивая из всех, кого провинциальным мужикам довелось встречать. Зрелище гипнотизировало - её крики, стоны, колышущиеся груди, перекошенное от похоти и наслаждения аристократическое лицо… Зрителей девушка похоже не замечала.
        - Ну, такой шанс выпадает раз в жизни, - заявил гном, и принялся снимать штаны.
        - Дебил, стой! Нельзя же! Преступление! - несмотря на собственный каменный стояк, увалень сдержался и попытался стать голосом разума.
        - Ну так беги доносить, - зло ответил третий мужчина, вслед за гномом направившись к эльфийке.
        Немного посомневавшись, увалень пробормотал «а пошло оно» и сам стал стягивать штаны.
        Гном взобрался на девушку, та охотно раздвинула ноги. Другой мужчина подошёл к эльфийке спереди, и ткнул членом в её лицо с понятной командой «соси». Правда, прежде чем красотка смогла исполнить желание деревенщины, здоровяк отпихнул своего дружка в сторону.
        - Эй, ты чё? - возмутился тот.
        Здоровяк на его претензию никак не отреагировал - губы эльфийки сомкнулись вокруг его члена, и он тут же задохнулся от внезапной волны наслаждения. Она прошла через всё его тело, а потом как будто взорвала разум изнутри, раскидав его по всей комнате, заставив почувствовать переполненные похотью ауры всех присутствующих, и слившись с ними на мгновение стать частью единого целого. Похотливого, перевозбуждённого, дрожащего от удовольствия, полностью оторванного от остальной реальности целого. Те же ощущения испытывали гном с Викторией. Но для блондинки эффект «магического слияния» был привычным, а вот деревенщины, испытав подобное, были в высшей степени шокированы. Так что продержались они меньше десяти секунд. Взорвавшись мощнейшими оргазмами, парочка со стонами рухнула. Гном, не вынимая, обмяк поверх тела эльфийки, уткнувшись лицом в грудь. Здоровяк же просто рухнул на пол, как подкошенный - благо Вика прошла проверку ловкости и успела выпустить его член изо рта.
        - Ну вы даёте, придурки, - хмыкнул третий, и резким шагом подскочил к девушке.
        Та быстрым движением поймала его член в руку.
        - Стой, сука, не та-а-а…
        Злобная реплика мужика перешла в сладострастный стон, когда он попал под эффект магического слияния. Несколько движений пальцев, и третий деревенщина тоже кончил, забрызгав Викино лицо, после чего рухнул на пол.
        - Фух, - сказала Виктория, с улыбкой облизывая губы.
        Оргазмы троицы вернули эльфийку в чувство, пройдясь эхом сквозь её ауру и разум. И хотя полученного конечно же было мало, за счёт как следует прочувствованного чужого удовольствия Вика сбросила часть напряжения вышла из состояния неконтролируемой похоти, в которое впала после молитвы Нэш.
        Сбросить с себя бессознательного гнома не получилось - Викин показатель силы хоть и был весьма высок, но никак не влиял на силу физическую. Зато благодаря ловкости получилось из-под гнома выползти, изогнувшись каким-то хитрым способом, понятным телу, но не очень понятным разуму.
        Эльфийка уселась на кровать, обвела помещение довольным взглядом, и откинулась, опираясь на стену. Системный лог был заполнен кучей бесполезной информации о проверках сексуальных навыков. Общий уровень Вики и фамильяров повысился до 2-го, а суммарный опыт до 702. Максимальные запасы жизненной силы, маны и стамины выросли на единичку.
        «Где мои покупки, Ника? И куда потратить полученное очко способностей?» - подумала Виктория.
        Покупки в инвентаре лежат. Потрачены все очки, в том числе только что заработанные. Очко способностей в «зловещее присутствие» вложи.
        «Хорошо,» - эльфийка повысила уровень своей единственной классовой способности инквизитора, а затем обратилась к пространственному хранилищу.
        СИЛЬНОДЕЙСТВУЮЩЕЕ ЗЕЛЬЕ ПОХОТИ (ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ОПЫТ), 61 ШТУКА.
        ДАЁТ 1000 ДОПОЛНИТЕЛЬНОГО ОПЫТА ПРИ КАЖДОМ ПОЛУЧЕНИИ ОПЫТА. ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ОПЫТ НЕ МОЖЕТ БЫТЬ УВЕЛИЧЕН ИЛИ УМЕНЬШЕН НИКАКИМИ ЭФФЕКТАМИ. ЗЕЛЬЕ ДЕЙСТВУЕТ СУТКИ, НО СРАБАТЫВАЕТ НЕ БОЛЕЕ 10 РАЗ. ЭФФЕКТЫ ЗЕЛИЙ НЕ СУММИРУЮТСЯ. ДАЖЕ ЕСЛИ ВЫ УЖЕ ПОЛУЧИЛИ ВЕСЬ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ОПЫТ, ДЕЙСТВИЕ ЗЕЛЬЯ НЕ ПРЕКРАЩАЕТСЯ, И ВЫ ДОЛЖНЫ ДОЖДАТЬСЯ ЕГО ОКОНЧАНИЯ, ПРЕЖДЕ ЧЕМ ПИТЬ СЛЕДУЮЩЕЕ. ПО ОКОНЧАНИИ ЭФФЕКТА ВАША СВЯЗЬ С СИЛОЙ ПОХОТИ УСИЛИВАЕТСЯ НА 3 %.
        «Превосходно. Дополнительный опыт на ближайшие два месяца,» - подумала девушка.
        Ты даже не будешь проверять ассортимент магазина?
        «Я поручила это тебе, так зачем?» - ответила Виктория.
        Я всё ещё пытаюсь найти причину такого резкого изменения твоего поведения. В описании новых особенностей не указано, что они влияют на разум…
        «Зато лишняя десятка мудрости влияет»
        Я бы не сказала, что ты ведёшь себя мудрее чем раньше. Хотя…
        «Анализируй и наблюдай, наблюдай и анализируй. Ты ведь постепенно начинаешь чувствовать больше, и в Системе, и от моих органов восприятия, да?»
        Да.
        Виктория больше не обращалась к Нике, дав понять, что разговор закончен. Эльфийка извлекла из подпространственного хранилища зелье - небольшую стеклянную бутылочку с прозрачной жидкостью, откупорила, и залпом выпила содержимое.
        «На вкус как сперма,» - подумала Вика.
        У тебя во рту сперма!
        «Тоже верно…»
        Троица деревенщин, тем временем, начала приходить в себя. Прежде чем они успели толком очухаться, Виктория сказала:
        - Мужчины, у меня к вам деловое предложение. Оно состоит из двух частей. Первая - вы платите. Вторая - вы хвалите меня и пускаете сплетни о том, как хорошо я трахаюсь. О собственных успехах разрешаю нагло врать.
        ПРОВЕРКА УБЕЖДЕНИЯ ПРОВАЛЕНА (ТРИЖДЫ)
        - А с хера ли? - с вызовом спросил гном в ответ на Викино предложение.
        Да ну, какого хера против этих хмырей сложность проверки такая высокая? Ты даже не единицу выкинула на кубе!
        «А вот мне самой интересно, откуда Система базовое значение для таких вещей берёт. Увидеть она мне не даёт. Дело точно не в уровнях - бабулька в больнице всей троицы в сумме старше была. Видимо считывает личное отношение к вопросу, других объяснений не вижу,» - ответила Виктория.
        Эльфийка не спешила отвечать. Вместо этого она вытянула правую руку вперёд, и активировала «демонические когти. За пару секунд её пальцы изменились, ногти превратились в длинные слегка изогнутые чёрные лезвия.
        - Ты не посмеешь на нас нападать, в нашей стране, в нашем посёлке, в таверне нашего дружбана! - воскликнул гном, встав напротив Виктории.
        - Да, точно! Ты сама тут лежала, дрочила с открытой дверью… Мы просто дали тебе то, чего ты явно хотела!
        Сказавшего это мужичка Виктория смерила настолько презрительным взглядом, что даже несмотря на ситуацию и следы его собственного семени на лице эльфийки, деревенщина ощутил себя червём под взглядом богини.
        - Вы в сумме не продержались и полминуты. Признаю, скорость впечатляющая, но скажу по секрету, женщинам обычно интересны другие… Кхм, характеристики, - Вика презрительно скривилась.
        ПРОВЕРКА НАВЫКА УБЕЖДЕНИЕ (ИЗДЁВКИ)…
        КРИТИЧЕСКИЙ УСПЕХ! ЦЕЛИ СПРОВОЦИРОВАНЫ!
        ПОЛУЧЕНО 1036 ОПЫТА.
        - Ах ты сука, - зарычал раскрасневшийся от злости гном, подаваясь вперёд и замахиваясь для удара.
        Эльфийка, слишком быстрая для его восприятия, с безумным оскалом вскочила и бросилась вперёд.
        Глава 39. Ходящая-за-Гранью и её методы, часть 1
        Обязательно было заставлять их молить о пощаде, целовать тебе ноги, а потом всё равно убивать?
        «Лишний опыт. Заодно весь бонус с зелья удалось получить. Осталось только придумать, как избавиться суточной задержки между использованием,» - ответила Виктория.
        На полу валялось три трупа. В отличие от Ори, им более чем хватило опустившегося до нуля показателя жизненной силы чтобы умереть.
        И что ты теперь будешь делать с трупами, о мудрая?
        «В инвентарь их убрать, увы, нельзя, так что перенесу. Мне запретили покидать Йон-Рунак, но в нём-то я могу использовать переход-за-Грань,» - с этой мыслью Виктория принялась подтаскивать трупы друг к другу, чтобы у неё была возможность разом коснуться их всех.
        Вообще-то тебе запретили свободное использование перехода!
        «И что по-твоему значит такая формулировка?» - улыбнулась Вика.
        Закончив с трупами, Виктория активировала «Переход-за-Грань.» Вместо обычного эффекта этой способности, перед глазами девушки возникло Системное меню со списком доступных мест назначения. Его смогла прочитать и Ника.
        И чем это отличается от того, что было раньше? Кроме, ну знаешь, удобства?
        «Тем, что пока я на территории Хранителей, мой список доступных мест назначения будет строго ограничен. В списке только различные части Йон-Рунака и «покинуть зону ответственности Хранителей». Когда мне разрешат покинуть Йон-Рунак, ну будет там ещё башня Нэш и может быть Вердант,» - ответила эльфийка.
        Ясно. Кстати, как насчёт «свалить из зоны ответственности Хранителей»? Учитывая внезапную перемену в отношении со стороны Нэш и всю происходящую херню.
        «Сдохнуть захотела?»
        Э?
        «Хранители сказали - если я покину их территорию, то это разорвёт все связи с тем, что останется в их зоне влияния. Включая контракты фамильяров. И нет, я не смогу вытащить даже тебя. Я окажусь неизвестно где, с той же Системой - её паутина пронизывает отражения миров далеко за пределами территории Хранителей. Без богов-покровителей, а значит с тремя в принципе нерабочими классами, без фамильяров, то есть лишусь и класса ведьмы, и без союзников. Побег - это в высшей степени нерациональное решение.»
        Ника не ответила, погрузившись в собственные мысли, и Виктория решила пока не трогать симбионта.
        Нужно было решить, куда конкретно перенести трупы. Самыми лёгкими вариантами, с практически гарантированным попаданием в цель (если не выпадет единица или не вмешается Аспект Азарта) были Тэнлу и гробница Хунг-Мунг-Таньши. Неудивительно, учитывая, что Виктория там уже была, пусть и в другом отражении Йон-Рунака.
        Перемещаться в гробницу Виктория посчитала глупостью - непонятно, проснулся в этом отражении драколич, или нет. Тэнлу - ещё больший идиотизм, прятать трупы граждан Адрада, появившись с ними посреди более крупного Адрадского поселения…
        Океан? Серьёзно?
        «А чего бы и нет? В худшем случае я свалюсь на голову какой-нибудь здоровой хищной рыбине. Которая, в отличие от драколича, не опасна. С моей-то регенерацией и поглощением урона. И нет, варианты нарваться на кого-то настолько же сильного и враждебного как Хунг-Мунг-Таньши мы не рассматриваем, это слишком маловероятно… И нет, моя интуиция молчит а истинным зрением не видно никаких подводных камней, так что не надо тыкать меня тем, насколько низкая вероятность не аргумент когда речь идёт обо мне,» - подумала Виктория.
        Выбрав пункт списка, так и называвшийся «где-то в океане между континентами Вигу и Эйб», Вика вдруг увидела ещё один список с дополнительными опциями.
        ПОПЫТАТЬСЯ УДЕРЖАТЬСЯ В ТЕКУЩЕМ ОТРАЖЕНИИ - +0 К СЛОЖНОСТИ
        ПОПЫТАТЬСЯ ВЫРВАТЬСЯ ИЗ СПЕКТРА ПАУТИНЫ СИСТЕМ - ЗАБЛОКИРОВАНО.
        ПОПЫТАТЬСЯ СМЕСТИТЬСЯ ДАЛЬШЕ ОТ ГРАНИЦЫ СПЕКТРА ПОХОТИ - +100 СЛОЖНОСТИ.
        ПОПЫТАТЬСЯ СМЕСТИТЬСЯ БЛИЖЕ К ГРАНИЦЕ СПЕКТРА ПОХОТИ - 50 СЛОЖНОСТИ.
        ПОПЫТАТЬСЯ СМЕСТИТЬСЯ БЛИЖЕ К МАГИЧЕСКОМУ СПЕКТРУ (ИНТУИТИВНО-ТЕОРЕТИЧЕСКИЙ ПЕРЕХОД) - +50 К СЛОЖНОСТИ.
        ПОПЫТАТЬСЯ СМЕСТИТЬСЯ БЛИЖЕ К ТЕХНОСПЕКТРУ (ИНТУИТИВНО-ТЕОРЕТИЧЕСКИЙ ПЕРЕХОД) - +100 К СЛОЖНОСТИ.
        Так, это ещё что за фигня?
        «Видимо, прочувствовав на своей шкуре перемещение между разными версиями, или отражениями мира, я получила возможность осознанно смещаться из одного в другое. Не спрашивай, как это работает. В любом случае, нам это не нужно,» - Виктория выбрала первый вариант.
        ПРОВЕРКА ТОЧНОСТИ СПОСОБНОСТИ «ПЕРЕХОД-ЗА-ГРАНЬ» (140) ПРОТИВ СЛОЖНОСТИ 175 [100 (БАЗОВАЯ, ТОТ ЖЕ МИР) + 25 (ТЕОРЕТИЧЕСКИ ИЗВЕСТНОЕ МЕСТО) + 50 (ГРУЗ)]
        ВАШ РЕЗУЛЬТАТ: 174 [140 + 26 (ИСКАЖЕНИЕ УДАЧИ) + 8 (БРОСОК 1-20)]
        ЛЁГКАЯ НЕУДАЧА… ВЫ ОКАЗЫВАЕТЕСЬ ПОЧТИ ЧТО ТАМ, ГДЕ НУЖНО.
        Мир вокруг на мгновение развалился, словно расклеившись по швам, потух, исчез… А затем снова вспыхнул, совершенно другой картиной.
        И это лёгкая неудача?! Мы падаем!!!
        В этот раз Ника одновременно орала и в чате, и в мыслях, и в ушах. Виктория действительно падала. Способность перенесла её и трупы деревенщин к океану… Вот только не в воду, и не к её поверхности, а куда-то в небо над океаном. С огромной высоты Виктория могла видеть приближающиеся очертания островов и западного побережья Вигу.
        Сделай что-нибудь!
        «Да ладно, дай полюбоваться-то,» - ответила Виктория.
        Она действительно наслаждалась видом и собственными ощущениями. Эльфийке совсем не было страшно. Несмотря на высоту, не ощущался даже лёгкий холод или ещё какой-то физиологический дискомфорт. Насколько могла судить Виктория, Система по какой-то причине снова вмешивалась, защищая пользователя.
        Мы разобьёмся! Подохнем!!!
        «Как ты об этом узнала, кстати? Тебя вроде не должны подключать к моему зрению просто так. Неужели по моим мыслям так оперативно сориентировалась?» - подумала Вика.
        Да! А теперь перенеси нас обратно! Ебанатка! Я не хочу подыхать из-за твоих сраных фокусов!!! Я не хочу в цикл!!! Бога, который меня оттуда выдернул, больше нет! Меня не ждёт ничего хорошего!!! Да перенеси нас уже во имя госпожи Нэш, заклинаю!!!
        «Да не подохнем, идиотка. С миллионом маны можно хоть после расщепления на атомы регенерировать пару раз подряд,» - ответила Вика, продолжая падать и любоваться видом.
        Я боюсь! Я не верю твоим способностям и талантам! И Системе! Оно всё работает хрен пойми как! В любой момент может сработать Аспект Азарта и произойдёт какая-нибудь хуйня! А даже если не сработает, всё равно произойдёт хуйня! Потому что она постоянно происходит с того самого момента как ты открыла глаза истинного зрения! Перенеси нас!!!
        «А, теперь я вижу. Ты провалила проверку воли!» - Виктория ухмыльнулась, широко раскинула руки и ноги.
        Перенеси нас обратно ёбнутая!!!
        Игнорируя вопли Ники, Виктория продолжала падать ещё. Затем ей всё же надоело и она наконец открыла меню Перехода-за-Грань.
        Ааа!!! Допрыгалась?! Видишь?! Разобьёмся!!! А я говорила!!!
        К сложности всех пунктов назначения прибавилась сотня. Причина - «недавно использован переход-за-грань». Виктория последовательно выбрала: Адрад, посёлок Тэннард. Уточнение увеличивало сложность, так что эльфийка ограничилась этим.
        ПРОВЕРКА ТОЧНОСТИ СПОСОБНОСТИ «ПЕРЕХОД-ЗА-ГРАНЬ» (140) ПРОТИВ СЛОЖНОСТИ 180 [100 (БАЗОВАЯ, ТОТ ЖЕ МИР) -50 (ИЗВЕСТНОЕ МЕСТО) + 30 (УМЕРЕННО ТОЧНАЯ ПОЗИЦИЯ) + 100 (НЕДАВНО ИСПОЛЬЗОВАН ПЕРЕХОД-ЗА-ГРАНЬ)]
        ВАШ РЕЗУЛЬТАТ: 178 [140 + 26 (ИСКАЖЕНИЕ УДАЧИ) + 12 (БРОСОК 1-20)]
        НЕУДАЧА. СПОСОБНОСТЬ НЕ АКТИВИРУЕТСЯ.
        Снова ткнула те же варианты…
        НЕЛЬЗЯ ПЫТАТЬСЯ ПРОЙТИ ТУ ЖЕ САМУЮ ПРОВЕРКУ СРАЗУ ПОСЛЕ ПРОВАЛА. ПОДОЖДИТЕ 1 ЧАС.
        Не обращая внимание на вопли Ники, Виктория выбрала просто Адрад.
        ПРОВЕРКА ТОЧНОСТИ СПОСОБНОСТИ «ПЕРЕХОД-ЗА-ГРАНЬ» (140) ПРОТИВ СЛОЖНОСТИ 190 [100 (БАЗОВАЯ, ТОТ ЖЕ МИР) -10 (ПРИМЕРНО ИЗВЕСТНОЕ МЕСТО) + 100 (НЕДАВНО ИСПОЛЬЗОВАН ПЕРЕХОД-ЗА-ГРАНЬ)]
        ВАШ РЕЗУЛЬТАТ: 185 [140 + 26 (ИСКАЖЕНИЕ УДАЧИ) + 19 (БРОСОК 1-20)]
        НЕУДАЧА. СПОСОБНОСТЬ НЕ АКТИВИРУЕТСЯ. ВНИМАНИЕ, ПРИ ТРЕТЬЕМ ПРОВАЛЕ ПОДРЯД, СПОСОБНОСТЬ УЙДЁТ В ОТКАТ НА 1 ЧАС.
        «Да что-ж за херня-то такая,» - подумала Виктория.
        Выбирай отражение похоти! Там минус пятьдесят сложность!!!
        «Я не уверена, что это будет лучше, чем просто разбиться, регенерировать, подождать, и использовать переход как обычно,» - подумала Виктория.
        Авторитетом своей мудрости в вопросах прокачки я требую использовать способность описанным мной образом!!!
        НИКА АВТОМАТИЧЕСКИ ПРОХОДИТ ПРОВЕРКУ УБЕЖДЕНИЯ (ВРЕМЕННЫЙ ЭФФЕКТ - АВТОРИТЕТ НИКИ)
        «Ну ладно, но потом не жалуйся,» - подумала Виктория.
        Не буду!!! Ебать-то всё равно будут тебя!!!
        ПРОВЕРКА ТОЧНОСТИ СПОСОБНОСТИ «ПЕРЕХОД-ЗА-ГРАНЬ» (140) ПРОТИВ СЛОЖНОСТИ 130 [100 (БАЗОВАЯ, ТОТ ЖЕ МИР) -50 (ИЗВЕСТНОЕ МЕСТО) + 30 (УМЕРЕННО ТОЧНАЯ ПОЗИЦИЯ) + 100 (НЕДАВНО ИСПОЛЬЗОВАН ПЕРЕХОД-ЗА-ГРАНЬ) -50 (ПОПЫТКА СМЕЩЕНИЯ К ГРАНИЦЕ СПЕКТРА ПОХОТИ]
        ВАШ РЕЗУЛЬТАТ: 286 [140 + 26 (ИСКАЖЕНИЕ УДАЧИ) + 20 (БРОСОК 1-20) +100 (БРОСОК 1-100, АСПЕКТ АЗАРТА)]
        ФАТАЛЬНЫЙ УСПЕХ!!! (ДВОЙНОЙ МАКСИМАЛЬНЫЙ БРОСОК ПРИ ИЗНАЧАЛЬНОМ ПРЕВОСХОДСТВЕ ТОЧНОСТИ НАД СЛОЖНОСТЬЮ)
        ВЫ ПРЕОДОЛЕВАЕТЕ ГРАНИЦУ И ОКАЗЫВАЕТЕСЬ В СПЕКТРЕ ОТРАЖЕНИЙ ПОХОТИ.
        ПОЛУЧЕНО НОВОЕ ЗАДАНИЕ…
        ДОСТУПНО МЕНЮ ЗАДАНИЙ. СПИСОК ЗАДАНИЙ ОБНОВЛЁН.
        ДОСТУПНО МЕНЮ РЕПУТАЦИИ, ФРАКЦИЙ И ОТНОШЕНИЙ!
        - У-у-у… - Виктория застонала, пытаясь подняться на ноги.
        Ускорение после Перехода-за-Грань исчезло, и эльфийка как ни в чём не бывало, очутилась на кровати в таверне. Но башка у неё болела знатно.
        Чтобы прийти в себя, Вике потребовалось пятнадцать минут, на протяжении которых она просто сидела и смотрела в стену. Система обозначила это состояние как «сильный шок», при этом не вывела больше никаких подробностей.
        Очнувшись, Виктория осмотрела комнату. Единственным изменением было то, что остатки крови и следов борьбы полностью исчезли.
        «Надо же, повезло приземлиться точно к себе в комнату,» - подумала Вика.
        Система сказала, что мы опять сменили отражение? Так почему нас не вернуло в исходную точку, как в прошлый раз?
        «Подозреваю, дело в том, что спектр «отражений паутины» пересекается со спектром похоти. А изначальная версия Йон-Рунака - полусистемная - расположена слишком далеко,» - ответила Виктория.
        Что ты подразумеваешь под спектром? Группу отражений мира, объединённую каким-то признаком, например наличием той или иной версии Системы?
        - Пожалуй… Мне сложно объяснить, слова и образы просто приходят в голову, а насколько они близки к истине… Подозреваю что нихрена не близки, но лучше ничего нет. Больше половины виденного истинным зрением я в принципе могу описать только метафорами, и как оказалось, то, что я видела - это… Всего лишь поверхность одного из отражений, что ли? Так что попытка хотя бы примерно понять структуру, связывающая отражения мира между собой - это сейчас вообще за пределами моих возможностей, - Виктория заговорила вслух.
        Понятнее не стало… И чего ждать от этого перехода? Всё выглядит так же - судя по твоим мыслям. И судя по доступной мне информации из Системы, вообще ничего не изменилось. Карта показывает всё то же самое… Ну, появились метки с позицией демонов, Эльзы, Мактэна и Ори, но других изменений нет. Арендованная комната закреплена за тобой. Инвентарь, опыт, Системные данные - такие же.
        - Думаю, можно сказать - в прошлый раз меня и остальных переставили с одного листа бумаги на другой, а в этот раз листок под нами аккуратно сдвинули.
        Всё ещё нихрена не понятно.
        «Ну так займись своими обязанностями - распределением. Я получила пятый уровень, доступно три очка способностей и одно навыков,» - Виктория снова ответила Нике мысленно.
        Качай «зловещее присутствие». А из навыков - «секс». В поднавык покорности давай.
        «Нельзя,» - Виктория продублировала Нике Системное сообщение.
        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ НАВЫКОВ (ПОЛУЧЕННЫЕ ЗА ОБЩИЙ УРОВЕНЬ) НЕ МОГУТ ИСПОЛЬЗОВАТЬСЯ ДЛЯ ПОВЫШЕНИЯ УРОВНЯ ПОДНАВЫКОВ, ТОЛЬКО ДЛЯ ОБЩИХ НАВЫКОВ.
        Ну всё равно в секс тогда. Долбанные сноски в правилах. Бонусы за общий уровень сосут задницу.
        «Ну, их всё равно больше, чем в прошлой, кхм, системе…»
        В прошлой «кхм-системе» можно было почти всё прокачивать самостоятельно. Не, я понимаю, что поднавыки как не странно ценнее общих навыков - они разблокируют дополнительные черты, а их уровень складывается с уровнем общего навыка, так что, по сути, одно очко в поднавык работает за два… Но серьёзно, Системе правда нужно разграничивать классовые очки навыков и «общие»?
        - Жизнь вообще говно, - ответила Вика.
        На самом деле нет.
        - На самом деле зависит от точки зрения. Так, давай-ка уже глянем в меню квестов и пойдём заниматься делом.
        Голышом? Одежда-то на тебя теперь не налезет.
        «Да хотя бы и голышом. Попрошу добрых людей о помощи, в конце концов,» - подумала Виктория.
        Твои скачки то ли настроения, то ли вообще характера, меня пугают сильнее всего.
        «Я знаю».
        ЖУРНАЛ (ЗАДАНИЯ/КВЕСТЫ)
        САКРАЛЬНЫЕ КВЕСТЫ
        ПРОСЬБА ЛИСС. ИЛИ ПРИКАЗ?
        Найдите в мире Йон-Рунак женщину по имени Лирика Фрусс и убейте её.
        ПРОСЬБЫ РАЛ-НЭШ-УТОРЫ
        Создать культ Рал-Нэш-Уторы в мире Йон-Рунак - осталось 7 дней для выполнения задачи.
        Войти в доверие к лидерам группы, известной как «Убеждатели»
        Посетить город «Туннола»
        Посетить место, известное как «Полумесяц»
        Посетить земли священного ордена Вечных
        Посетить земли империи «Ай»
        НЭШ ЗАЩИЩАЕТ
        Особый квест
        Задачи:
        1. Не исцеляйте лихорадку Лью (выполнено)
        2. Заразите всех своих компаньонов лихорадкой Лью.
        Дополнительно: заразите как можно больше жителей Йон-Рунака лихорадкой Лью.
        Квест будет автоматически завершён, когда ваш фамильяр Ника достигнет 10-го уровня в любом классе.
        КЛЯНИСЬ, КЛЯНИСЬ, КЛЯНИСЬ
        Заключите иерархическую клятву со всеми участниками миссии в Йон-Рунаке
        ОСТАЛЬНЫЕ КВЕСТЫ
        ИССЛЕДОВАНИЕ ЖИВЫХ/СИСТЕМНЫХ ПОДЗЕМЕЛИЙ
        Эпический квест
        Задачи:
        1. Посетите 20 различных Системных подземелий, разломов, лабиринтов, башен, искажений. 1/20
        Далее - «Системных мест».
        2. Посетите одно и то же Системное место 50 раз. Пройдите хотя бы один этаж при каждом визите. 1/50
        3. Дойдите до ядра или его аналога в 5 различных Системных местах. 0/5
        4. Убейте, или помогите убить суммарно 100 стражей в Системных местах. 1/100.
        5. Найдите способ уничтожить или изменить ядро или его аналог в любом Системном месте.
        6. Найдите Системное место, в котором более 20 этажей, уровней или стадий. Пройдите все 20.
        УРОКИ ЭРОМАГИИ
        Эпический квест
        Задачи:
        1. Найдите тренера эромагии.
        2. Повысьте уровень навыка «эромагия» как минимум на 10 единиц без использования Системных очков навыков (тренеры, книги, кристаллы знаний, откровения, ритуалы озарений, алхимия)
        3. Повысьте уровень навыка «эромагия» до 100.
        ОТРАЖЕНИЯ ПОХОТИ
        Выяснить, чем отражения Похоти отличаются от обычных отражений Паутины.

* * *
        «Ну, теперь мы хотя бы знаем, что навыки можно качать не только за очки. А ещё знаем, что нам нужно для создания культа Нэш…» - думала Вика. Обнажённая эльфийка, на которой были одни тапочки, как ни в чём не бывало вышла из таверны во двор, и сейчас направлялась к воротам.
        Вместе с системным меню квестов девушке стало доступно меню фракций, репутации и отношений. Кроме списка компаньонов там правда почти ничего не было. Система пока отказывалась адаптировать духовные узы, говоря Виктории: «тип и уровень связи/отношений, а также репутация не определены. Требуется больше данных.» Зато с помощью этого меню можно было узнать Системные правила создания собственной фракции (а в том, что Нэш потребует именно такого, узаконенного Системой культа, Вика не сомневалась). И от этих требований у Вики дёргался глаз.
        Для создания любой фракции Система требовала ровно семерых пользователей. С этим, очевидно, проблем не было. От каждого участника требовалось по двадцать пять тысяч свободного опыта, а от будущего лидера - пятьдесят. Это тоже проблемой не было. Закупленные Никой зелья не имели ограничений, и Виктория могла просто скормить их своим товарищам. Самый максимум пять дней - и готово. А вот дальше была конкретная подстава. Любой фракции требовалось начальное сооружение. «Божественный культ» (такой тип фракции в доступном списке имелся) требовал, наверное, самый минимум - просто алтаря. Проблема номер один - алтарь должен понравиться божеству, и при выборе бога-покровителя Система показывала потенциальные варианты. Для алтаря Нэш требовались ресурсы. И не абы какие…
        Неизвестный Виктории тип камня, золото, серебро, девять видов драгоценных камней, сталь, магические кристаллы, и штук тридцать различных алхимических ингредиентов, включая «кровь высшего драконида». Всё вышеперечисленное требовалось в отнюдь немалых количествах. Было совершенно непонятно, можно ли хотя бы в теории всё это достать за неделю, учитывая, что Виктория и остальные сейчас находятся в жопе мира под названием «граница Адрада и Эплона». Но самая серьёзная проблема была в другом.
        Чтобы разместить алтарь, нужна была территория, а всё вокруг уже кем-то занято. Можно, конечно, взять землю в аренду и купить разрешение на создание фракции у местных властей - порывшись в Системном меню, было понятно, что это примерно так и работает. Вот только Нэш это не устроит. Древняя богиня требует своего культа… Она не удовлетворится алтарём на чужой территории, которому там великодушно «разрешили» стоять.
        Глава 40. Ходящая-за-Гранью и её методы, часть 2
        Сказать, что поиски одежды закончились странно, было бы преуменьшением. Выйдя за ворота, Виктория встретилась с троицей недавно убитых ей деревенщин. Живых и невредимых. И совершенно ничего не знающих о произошедшем… Ведь с ними этого не произошло.
        В этом отражении Йон-Рунака они оказались куда дружелюбнее и сговорчивее. Может дело было в том, что Вика в этот раз прошла все проверки навыка убеждения, а может у них и впрямь характеры отличались - одно не исключало другого, а первое вполне могло быть следствием второго.
        Гном оказался братом владельца таверны и имел ключи от всех помещений. Он вызвался поискать подходящую для Вики одежду, сказав, что в кладовых при желании можно найти практически любой предмет. Виктория последовала за троицей обратно в здание таверны, а потом в кладовые, вместе с гномом.
        Первый подходящий Вике по фигуре и росту предмет - простенькое на вид чёрно-белое платье - гном нашёл через минуту. Но только на этом он не стал останавливаться, сказав: «будет невежливо не дать красавице выбор.» Ещё через полчаса перед Викторией валялась целая куча различной одежды: нижнее бельё, платья, брюки, юбки, футболки, блузы, халаты, плащи, куртки, головные уборы, чулки, носки и обувь. Кое-что было маловато, кое-что великовато, но в целом носить можно было всё.
        Чисто из любопытства, Виктория не одевалась. Учитывая, какими взглядами на неё пялились дружки гнома, девушке было крайне любопытно, когда они потеряют самообладание. Она меряла одежду, как того требовал гном, а потом раздевалась и кидала подходящие вещи в кучу. Вот только дальше взглядов дело не шло. У мужчин даже стояков не было! Викторию это удивляло. И злило. Поэтому она после каждой примерки снова раздевалась, с каждым разом всё эротичнее и эротичнее. Эффекта не было.
        Неподходящие исчезали в недрах кладовой, где копошился гном. Содержимое этого помещения оставалось для Виктории загадкой, всё что удалось узнать даже истинным зрением - Системные данные. Сводившиеся к тому, что закрытая кладовка, расположенная рядом с той, где Виктория любовалась в зеркало - это особая Системная локация, в которую нет доступа без ключа.
        В конце концов гном решил, что хватит. Он великодушно заявил, что отдаёт Виктории всю кучу одежды. Когда эльфийка отправила большую часть в инвентарь (со стороны это выглядело так, как будто предметы просто растворились в воздухе), гном хмыкнул:
        - Пространственный маг, редкая птица в нашей глуши.
        Поймав удивлённый взгляд Виктории, он гордо добавил:
        - Ну мы хоть и провинциалы, но всё ж не конченные невежды. В отличие от…
        После этого гном ударился в жаркий монолог о проклятом Эплоне и его мерзких варварских жителях. В этот раз Виктория даже слушала. По словам гнома, встреченным его друзьями с крайней степенью одобрения, в Эплоне образованнее самого тёмного Адрадского деревенщины были разве что король и наследный принц.
        В итоге Виктория всё-таки оделась - сменила тапочки на нормальные ботинки, надела простенькое бельё, облегающие брюки и мешковатую толстовку с надписью «АДРАД» на спине. Затем покинула таверну, поблагодарив мужчин за помощь. Поблагодарив исключительно словами - гном не только не попросил «достойной оплаты», но и вместе с остальными проигнорировал все намёки и заигрывания эльфийки.
        Для обитателей «отражения Похоти» они какие-то слишком целомудренные.
        «У них даже эрекции не было, а я так крутилась, так вертелась!» - раздосадовано подумала Виктория.
        Может здесь они геи?
        «Ну нет, слюни они на меня пускали,» - ответила девушка.
        Тогда загадка.
        - Однозначно, - пробормотала Виктория, - Но сильнее всего меня смущает даже не это.
        А что?
        «Они обмолвились о том, как меня притащили в посёлок. История нашего прибытия похоже та же, что и в прошлый раз. И этих троих совершенно не смущает то, что по идее я тогда была не эльфийкой, а кошкодевкой,» - подумала Вика.
        Может они просто не в курсе. Ну притащили кого-то и оставили дрыхнуть в таверне. Мне кажется, тут ты уже начинаешь себя накручивать.
        «Возможно, но теперь меня гложет мысль - смена расы меняет моё тело, или просто смещает сознание в то отражение, где я всегда была ну скажем высшей эльфийкой?»
        Так ты додумаешься до того, что всё в принципе является просто комбинациями элементарных частиц, времени не существует, а твоё сознание просто скользит между различными состояниями материи, в каждый отдельный момент воспринимая новую застывшую Вселенную, являющуюся частью мультиверсума, в котором всё уже произошло ведь он и есть всё возможное. А теперь я, пожалуй, займусь распределением свободного опыта, потому что мне самой стало нехорошо от того, что я только что высказала.
        «Я спишу твои глупости на отсутствие истинного зрения,» - ответила Вика.
        Сказала ненормальная, бредящая про спектры, отражения и мировые якоря.

* * *
        Виктория отправилась по дороге прочь из посёлка Тэннард. Её интересовал местный «данж», или Системное место. Потеряться или заблудиться было невозможно - на указатели тут не скупились.
        Тёплая, но не жаркая погода, зелёная трава, и череда заросших чем попало полей, холмов и небольших рощиц. Местность в окрестностях Тэнлу, на границе Адрада и Эплона, ничем не отличалась от прошлого отражения Йон-Рунака. Хотя, наверное, теперь уже позапрошлого.
        Вопрос «почему поля не засеяны ничем полезным» остался не высказанным - Викторию это не интересовало, а Ника рылась в Системном интерфейсе.
        По пути Виктории встретилось несколько групп местных жителей, возвращавшихся в посёлок. И почти в каждой находились те, кто пытался эльфийку отговорить. Мол уже за полдень, нечего туда соваться. Одной, да ещё и с таким низким уровнем!
        Виктория нагло врала, что собирается только посмотреть, или что собирается встретить друзей, которые как раз должны скоро вернуться. Проверка навыка каждый раз срабатывала. У отговоривших Вику доброжелателей наоборот были сплошные провалы, причём автоматические, без всяких бросков незримого двадцатигранника. Причина - охренительно высокая базовая сложность переубеждения Виктории. Этот параметр равнялся аж 999, что окончательно убедило эльфийку - базовая сложность проверок убеждения зависит от личного отношения к вопросу, уверенности человека в собственной правоте. В интерфейсе таких параметров естественно нигде не было, но Виктория думала, что у Системы в базе данных есть числовые эквиваленты на любой случай.
        Спустя пятьдесят минут ходьбы, Виктория оказалась у места назначения. «Данж» узнавался сразу, даже без Системной подсказки. Неподалёку от дороги находилось нечто, выглядевшее как большой пространственный разлом. Изогнутая чёрная линия была около сорока метров длиной. Она висела над землёй на высоте полутора метров в самой низкой точке, и трёх в самой высокой. Трещина излучала тёмно-фиолетовый свет, не покидавший невидимую границу. Это напоминало полупрозрачный кокон. Под разломом не росла трава, не росло вообще ничего - на расстоянии пяти метров от трещины земля была полностью голой, сухой и потрескавшейся. А сразу после невидимой границы спокойно себе росли густая зелёная трава и цветы.
        «МАЛЫЙ ЛАБИРИНТ ЭСЕНА»
        РАЗЛОМ, ЛАБИРИНТ
        1-60 УРОВЕНЬ
        - Бог-дракон Эсен, значит? - хмыкнул Вика и направилась прямиком к разлому.
        «Было бы неплохо наконец узнать твоё решение по свободному опыту, Ника,» - подумала эльфийка.
        Делай вот так…
        Ника давала Виктории указания, а когда Система предоставляла выбор из нескольких вариантов, то ненадолго замолкала, изучая их. Вика стояла, пялясь на трещину, пока Ника не закончила с распределением бонусов. Итог выглядел так:
        УРОВЕНЬ КЛАССА «ИНКВИЗИТОР» ПОВЫШЕН ДО 2-ГО. ПОТРАЧЕНО 10500 СВОБОДНОГО ОПЫТА.
        ПОЛУЧЕНА УНИКАЛЬНАЯ КЛАССОВАЯ СПОСОБНОСТЬ:
        ПРИГОВОР ДЕВЯТИ АСПЕКТОВ (САКРАЛЬНАЯ); УРОВЕНЬ 1/1
        ЦЕЛЬ - ЛЮБОЙ ВРАГ В ЗОНЕ ВИДИМОСТИ.
        ХОТЯ ПОЧТИ НИКТО ИЗ СЛУЖИТЕЛЕЙ РАЛ-НЭШ-УТОРЫ НЕ ПОСВЯЩАЕТ СЕБЯ БОЛЕЕ ЧЕМ ТРЁМ АСПЕКТАМ БОГИНИ, ЧЕМПИОНЫ-ИНКВИЗИТОРЫ ГОСПОЖИ НЭШ ВЫНОСЯТ ПРИГОВОРЫ ОТ ИМЕНИ ВСЕХ АСПЕКТОВ РАЗОМ. ИСПОЛЬЗОВАВ ЭТУ СПОСОБНОСТЬ, ВЫ ОБЪЯВЛЯЕТЕ ЦЕЛЬ ВРАГОМ СВОЕГО БОГА. ЦЕЛЬ ДОЛЖНА ПРОЙТИ ПРОВЕРКУ ВОЛИ ПРОТИВ ТОЧНОСТИ 210 ИЛИ МГНОВЕННО УМРЁТ.
        ТОЧНОСТЬ - 100 (БАЗОВАЯ) + 10 (ПРОВОДНИК БОЖЕСТВЕННОЙ ВОЛИ) + 10 (ПОКРОВИТЕЛЬ) + 20 (МИФИЧЕСКОЕ СУЩЕСТВО) + 20 (10/УРОВЕНЬ КЛАССА ИНКВИЗИТОР) + 50 (50/УРОВЕНЬ КЛАССА БОЖЕСТВЕННЫЙ ЧЕМПИОН)
        ВСЕ ВРАГИ, ВИДЕВШИЕ (ИЛИ ИНЫМ ОБРАЗОМ УЗНАВШИЕ) СМЕРТЬ ЦЕЛИ ДОЛЖНЫ ПРОЙТИ ТАКУЮ ЖЕ ПРОВЕРКУ, ИЛИ ВПАДУТ В ПАРАЛИЗУЮЩИЙ УЖАС ДО КОНЦА БОЯ. ЕСЛИ ИЗНАЧАЛЬНАЯ ЦЕЛЬ ПРОШЛА ПРОВЕРКУ, ТО ПОЛУЧИТ МЕТКУ «ВРАГА ДЕВЯТИ» ДО КОНЦА БОЯ. НАНОСЯ УРОН ПО ЦЕЛИ С ЭТОЙ МЕТКОЙ, ВЫ ДОПОЛНИТЕЛЬНО НАНОСИТЕ 81 БОЖЕСТВЕННОГО УРОНА. ЭТОТ УДАР СЧИТАЕТСЯ ОТДЕЛЬНЫМ И АВТОМАТИЧЕСКИ ЗАСЧИТЫВАЕТСЯ. НА НЕГО НЕ ВЛИЯЮТ НИКАКИЕ МОДИФИКАТОРЫ И ИСТОЧНИКИ БОНУСНОГО УРОНА. ЕСЛИ ЦЕЛЬ ПРОШЛА ПРОВЕРКУ С КРИТИЧЕСКИМ УСПЕХОМ, ТО ВМЕСТО ЭТОГО ПОЛУЧИТ МЕТКУ «ДОСТОЙНОГО ПРОТИВНИКА».
        СПОСОБНОСТЬ НЕ МОЖЕТ БЫТЬ ПОВТОРНО ИСПОЛЬЗОВАНА НА ОДНОМ И ТОМ ЖЕ СУЩЕСТВЕ. СПОСОБНОСТЬ НЕ МОЖЕТ БЫТЬ ИСПОЛЬЗОВАНА ПОКА АКТИВНЫ МЕТКИ «ВРАГА ДЕВЯТИ» ИЛИ «ДОСТОЙНОГО ПРОТИВНИКА».
        ДОСТУПЕН ВЫБОР КЛАССОВОГО ТАЛАНТА.
        ПОЛУЧЕН КЛАССОВЫЙ ТАЛАНТ:
        СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ ИНКВИЗИТОРА (МАГИЯ) - ХОТЯ ИНКВИЗИТОРЫ СТАРАЮТСЯ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ВСЕ ДОСТУПНЫЕ МЕТОДЫ ДЛЯ БОРЬБЫ С ВРАГАМИ СВОЕГО БОГА-ПОКРОВИТЕЛЯ, БОЛЬШИНСТВО ВСЁ ЖЕ ИМЕЕТ КОНКРЕТНУЮ СПЕЦИАЛИЗАЦИЮ. ВАШ УРОВЕНЬ НАВЫКА «ВЛАДЕНИЕ МАГИЕЙ» УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 1 ЗА КАЖДЫЙ УРОВЕНЬ КЛАССА ИНКВИЗИТОР. ВЫ ТАКЖЕ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТУП К СПОСОБНОСТЯМ, ТАЛАНТАМ И ЧЕРТАМ СТАНДАРТНЫХ МАГИЧЕСКИХ КЛАССОВ РАНГА D И НИЖЕ, КАК ЕСЛИ БЫ ИМЕЛИ В НИХ ТОТ ЖЕ УРОВЕНЬ ЧТО И В КЛАССЕ ИНКВИЗИТОРА.
        ПОЛУЧЕНО КЛАССОВОЕ ОЧКО НАВЫКОВ (МОЖЕТ БЫТЬ ИСПОЛЬЗОВАНО ТОЛЬКО ДЛЯ ПОВЫШЕНИЯ КЛАССОВЫХ НАВЫКОВ И ПОДНАВЫКОВ. ПРИ ПОВЫШЕНИИ ОБЩЕГО НАВЫКА УВЕЛИЧИВАЕТ ЕГО УРОВЕНЬ НА 2)
        НАВЫК «УБЕЖДЕНИЕ» ПОВЫШЕН С 28 ДО 30.
        ПОЛУЧЕНА ЧЕРТА:
        АВТОРИТЕТ - ВАША СИЛА, ИСКЛЮЧИТЕЛЬНОСТЬ, И ОСОБЫЕ ЗАСЛУГИ ДЕЛАЮТ ПРОВЕРКИ УБЕЖДЕНИЯ ПРОТИВ ВАС ГОРАЗДО СЛОЖНЕЕ. БОНУС АВТОРИТЕТА УЧИТЫВАЕТ МНОЖЕСТВО ФАКТОРОВ, НО ИСПОЛЬЗУЕТ ТОЛЬКО ОДИН, САМЫЙ ВЫСОКИЙ ПОКАЗАТЕЛЬ. ТЕКУЩИЙ БОНУС АВТОРИТЕТА: +100 (ИСКЛЮЧИТЕЛЬНОСТЬ - МИФИЧЕСКОЕ СУЩЕСТВО)
        Закончив читать системный текст, Виктория двинулась прямиком к трещине.
        Ника ожидала вопросов касательно своих выборов, но Вика её лишь похвалила:
        «Отличный выбор, я была не права, когда считала, что надо качать тебя или Сириуса».
        Но ты ведь не знаешь какие были альтернативы! Может я выбрала не лучшие варианты! А то и вовсе посредственные, или даже худшие!
        «Не знаю, но в этом и смысл. Я не знаю альтернатив, поэтому меня не гложут сомнения и чувство упущенной выгоды! Нет, серьёзно, идея переложить на тебя обязанность выбирать мою прокачку нравится мне всё больше и больше,» - Виктория улыбнулась.
        Ты = жопа.
        Блондинка приблизилась к разлому, и тут же оказалась в совершенно другом месте - величественном зале. Девушка осмотрелась. За её спиной располагался вход - чёрная точка, окружённая тёмно-фиолетовым сиянием. В нём тонули и исчезали пол, стены и потолок, зал словно обрывался в этом месте. Впрочем, учитывая природу разлома, это было недалеко от истины. Само помещение освещали статуи. Вдоль белых стен располагались шестеро одинаковых скульптур в виде воинов, державших пылающие мечи. Естественно, огонь был магической иллюзией, но Виктории хватило одного взгляда чтобы понять - если кто-то из гостей попытается осквернить святилище бога-дракона, коим и являлся лабиринт, это пламя в мгновение ока перестанет быть простым источником света. Оно заполнит весь зал и пожрёт нарушителей…
        Между статуями располагались арки, в каждой из которых виднелись ступени вниз. На потолке чёрно-золотой мозаикой было выложено изображение дракона. Его глаза-кристаллы, в которых пылал бело-оранжевый огонь, смотрели прямиком на вошедших в зал. Пол был застелен роскошным ковром. Узоры на нём изображали цветы, вот только если взглянуть на ковёр целиком, эти цветы складывались в кости, черепа, горящие дома и разрушенные стены…
        - Я ждал тебя, посланница Нэш, - прозвучал в голове Виктории чуждый голос.
        В нём чувствовалась запредельная мощь, но она не пыталась надавить на эльфийку или сокрушить её. Бог-дракон просто обозначал своё присутствие. У Вики возникло чувство, что она смотрит на огромную несокрушимую цитадель.
        - Здравствуйте, - ответила Виктория.
        - Твоя госпожа хочет прийти в этот мир и укрепиться в нём, и я не вижу причин сопротивляться ей. Поэтому я не намерен чинить тебе ненужных препятствий. Однако учти, что делать тебе послаблений я тоже не намерен. Мои испытания будут справедливы. Если как следует постараешься, получишь большую часть необходимого для алтаря твоей госпожи. Даже свободную территорию.
        - Почему ты помогаешь мне? Твоя позиция явно не нейтральна, даже если ты пытаешься подать её как таковую.
        Потому что я не глупец.
        Других пояснений не последовало. Присутствие бога исчезло, а Виктория осталась с осознанием множества новых фактов.
        «Знаешь, Ника, мы в жопе,» - подумала эльфийка.
        Чего это? Бог-дракон же вроде объявил, что он фактически на нашей стороне. Значит все те договоры Нэш и Хранителей с местным пантеоном как минимум частично в силе.
        «Не туда смотришь. Хотя нет, ты же не видела… В общем, когда я проходила через разлом, то кое-что заметила, а слова, нет, сам факт разговора с Эсеном меня окончательно убедил. Система, или Паутина, как бы это сказать… В общем, пока мы в ней, все известные божественные законы и запрет на прямое вмешательство не работают,» - ответила Виктория.
        Э?
        «Это трюк. При наличии такой жёсткой и могущественной сущности, контролирующей всю реальность как таковую, боги могут использовать её наравне со всеми остальными. Нэш, Эсен, Лисс - в отражениях паутины, в мирах, подконтрольных этой колоссальной Системе, они такие же пользователи. И действуя через неё они могут не бояться повредить ткань реальности.»
        Но разве это не должно налагать свои ограничения?
        «Должно. Но я более чем уверена, что эти ограничения гораздо слабее чем те, к которым мы привыкли. И если кто-то из Йон-Рунакских богов захочет воплотиться, никакие Хранители его останавливать не побегут… Покуда он Системное существо и действует в её рамках.»
        Но тогда это должно в теории давать возможность победить бога, не будучи богом!
        «Да… Но ты вообще примерно представляешь, какие у аватаров будут циферки и таланты со способностями?»
        Неа. К слову, о циферках. Пошли уже качаться!
        «Погоди, мне надо немного разложить мысли по полочкам…»

* * *
        «Лабиринт» Эсена очень сильно напоминал Виктории башню Нэш. Каждая из четырёх арок представляла из себя ещё один портал и вела в свою отдельную локацию. Как и «этажи» башни Нэш, они представляли из себя отдельный слепок реальности, повторявшийся с определённой точки и по определённым правилам для каждого нового визитёра или группы визитёров. Пересечься с другими гостями как правило было нельзя, если только не входить зарегистрированной в Системе группой. Впрочем, были и свои исключения.
        Правила ночи и дня, о которых жители Тэннарда предупреждали Вику, заключались в следующем:
        Суточный цикл лабиринта был разбит на утро, день, вечер и ночь. Физически лабиринт хоть и располагался в Йон-Рунаке, но разлом около посёлка был лишь порталом. По часам лабиринта был уже вечер. Утром все монстры были ослаблены, а испытания упрощены - поэтому жители Тэннарда и уходили сюда с рассветом. Днём сложность считалась «стандартной», вечером - повышенной. Ночью же сложность была «экстремальной». Естественно, чем выше была сложность, тем больше были награды.
        Названия локаций Система показывала при взгляде на соответствующую арку. Правила и требования - сразу после входа.
        Сначала Виктория отправилась в «Рабочие цеха». Помещение, казалось, состоит из одного огня и металла. Множество печей, наковален, горы инструментов, заготовок, и даже просто руды и угля… В этом, на первый взгляд абсолютно хаотичном нагромождении, туда-сюда сновали десятки тружеников - живые латные доспехи без шлемов. Их заполняло оранжевое пламя, вырывавшееся из щелей и образовывавшее факел на месте головы. Големы ковали оружие и доспехи, уносили готовый продукт в один проход, приносили из других проходов руду, и начинали процесс заново, прямиком с выплавки металла. В процессе активно применялась магия и Виктория получила болезненное напоминание об одном из своих наказаний - прекрасно видя и понимая плетения всех заклинаний, эльфийка не могла повторить ни одного. Система просто не давала ей такой возможности, блокируя манипуляции маной.
        Система давала выбор - либо сразу вернуться, либо браться за работу. Во втором случае покинуть «цеха» не получится, пока не выполнишь назначенную старшим големом норму. От гостей требовалось помочь големам по мере возможностей - с ковкой, выплавкой, ну или хотя бы с тасканием тяжестей. Система защищала от жара, о чём уведомляла специальным сообщением. Хотя эта защита здесь была очень далека от абсолютной - обычный человек, конечно, не сгорит, но пот с Виктории начал капать уже через минуту созерцания окрестностей. Естественно, всё это производство было фарсом. Затраты энергии на големов и само поддержание такого слепка реальности попросту не могли окупаться никакими продуктами этой магической металлургии - это Виктория чётко видела истинным зрением. О смехотворном влиянии помощи простых смертных и необходимости их награждать за труд можно было даже не упоминать. Ценность была в другом… Работая здесь, разумный волей не волей начнёт верить. Если не в реальную важность своей помощи големам-слугам Эсена, то как минимум в реальность силы и власти бога-дракона. Те, кто служит другому божеству, так или
иначе будут верить в причастность их покровителя… Даже законченные безбожники и те, кто считает себя врагом Эсена, отдадут хозяину лабиринта частичку своей веры - посчитав что просто используют этот лабиринт чтобы стать сильнее, или «украсть» у бога-дракона ресурсы.
        - Так вот значит какая ты, реальность паутины… - прошептала Виктория, возвращаясь обратно в портал.
        Эльфийка посчитала, что ей нечего там делать, пока она не получит обратно аналог телекинеза или способность призыва подходящих для тяжёлой физической работы существ. Новая версия тентаклей судя по описанию для этого не годилась.
        Следующей частью лабиринта стали «осквернённые подземелья». Там Виктория задержалась надолго. Целью было найти якобы заброшенный и угасший алтарь Эсена и вернуть его в строй при помощи маны или молитвы, таким образом отогнав скверну и вернув часть подземелий богу-дракону.
        Залы и коридоры подземелья были тёмными, мрачными и сырыми. Неприятное местечко кишело крысами-переростками, скелетами, зомби и крысами-зомби. Монстры имели уровни от третьего до девятого и дивные Системные классы: «низшая нежить» или «чумная крыса». В случае крыс-зомби - оба.
        Для Виктории все эти существа, даже в больших количествах, были просто ходячим опытом. Особенность «мифическое существо» и талант «искажение реальности» при 62 единицах удачи просто не оставляли низкоуровневым тварям шанса не то что на победу - на нанесение Виктории хоть какого-то урона.
        Вике же было достаточно рявкнуть на врагов «голосом вестника». Большинство получало критический удар, отчего их разрывало на части. На немногих, переживших первый удар, Виктория какое-то время ставила опыты, а потом шла дальше.
        Что Виктории удалось выяснить о механизмах работы Системы в бою? Ну, во-первых, нежить невосприимчива к прямому урону жизненной силе, что логично. Во-вторых, к ментальному урону тоже, поэтому лупить её «хлыстом госпожи» бесполезно. В-третьих, при очень большой разнице в показателях точности и защиты, бой превращается в цирк. Потому что делать почти ничего не надо, Система всё сделает за тебя.
        Стоит высшая эльфийка Виктория Вуднайт, мифическое существо, божественный чемпион и Ходящая-за-Гранью. Стоит и как последняя дура ждёт пока скелет долбанёт её топором по прекрасному личику. К несчастью для скелета, у него всего 20 точности атаки, а у нагло лыбящейся остроухой идиотки 38 защиты уклонением. В сумме с бонусом «искажения реальности» уже 64. Поэтому лезвие пролетает в миллиметре от кожи… А потом в миллиметре от одежды. А потом в миллиметре от уха. И то, что Виктория Вуднайт уже откровенно пытается подставиться под атаку никак не помогает скелету. Он всё промахивается и промахивается, рубя воздух. В миллиметре от Виктории. А когда Система наконец присуждает скелету двадцатку на невидимом и несуществующем кубе, лезвие топора просто отскакивает от кожи эльфийки, нанеся 0 урона. Потому что удар должен был нанести 9, а у Виктории сопротивление любому урону - 10.
        Самое смешное (для Вики) было когда она протянула чумной крысе руку - на мол, жри. Та вцепилась зубами в белую кожу… И не смогла сжать челюсти. С точки зрения Системы - промахнулась, не преодолев защиту уклонением. «Видимо не смогла попасть нервным импульсом в нужные мышцы,» - подумала Виктория.
        Окончив жизнь крысы, чья морда после третьего подряд «промаха» была уже откровенно страдальческой и выражала явное желание умереть, Виктория двинулась дальше.
        Следующей темой экспериментов стали точность и урон её собственных атак. Что будет, если нарочно бить мимо врага, по которому исходя из Системной математике ты попадаешь при любом результате броска кубов? Ты промахнёшься, потому что целился не в него. «Ну хоть что-то похожее на здравый смысл в этом долбанутом мире,» - подумала Виктория и отвесила зомби щелбан. От щелбана зомби лишился верхней части головы и окончательно упокоился.
        У щелбана как такового урон минимальный - единица. Тем более что Викина сила не даёт бонуса к силе физической. Вот только особенность «мифическое существо» прибавляет 10 - 20 к любому урону. А из-за разницы между «точностью» Викиной атаки и показателями защиты зомби, последний почти гарантированно получает критический удар, из-за чего урон умножается на 2. А тут ещё и удар по уязвимому месту, голове - так что зомби получает дополнительный урон! Так что с точки зрения Системы, мифическое существо обычным щелбаном вполне может нанести 35 урона, что как раз равняется количеству жизненной силы низкоуровневого зомби.
        «Спасибо хоть бонус удачи из-за искажения реальности к урону не прибавляется,» - подумала Виктория.
        Почему спасибо-то?
        «Потому что это и так долбанный сюрреализм».
        И что, тебе стало бы хуже от лишних 26 урона?
        «К урону щелбаном? Да, стало бы,» - ответила Вика.
        Следующей жертвой бесчеловечных опытов стал очередной скелет. Виктория схватила его за руку и пару раз царапнула по кости демоническими когтями. Скелет развалился на куски. Царапина считалась единицей урона, а дальше включись все те же самые бонусы. Из любопытного - удержание считалось «боевой техникой захвата», и Система плодила кучу расчётов, чтобы определить исход. Виктория тут имела ноль бонусов, не считая искажения реальности и своей «мифичности». Их более чем хватало.
        Наконец эльфийка вышла к цели - осквернённому алтарю. На вид это была обычная статуэтка в виде дракона, стоявшая в стеновой нише. Охранял её зомби в нормальных железных доспехах, с блестящим зачарованным мечом, искрящимся магическим щитом, и классом «воина» десятого уровня поверх класса «нежити» пятого.
        - Итак, финальный эксперимент, - сказала Виктория, после чего указала на зомби пальцем и громко добавила, - Именем Рал-Нэш-Уторы, за непростительное преступление - преграждение моего пути, я приговариваю тебя к смерти!
        СПОСОБНОСТЬ «ПРИГОВОР ДЕВЯТИ АСПЕКТОВ» АКТИВИРОВАНА.
        ПРОВЕРКА ТОЧНОСТИ…
        УСПЕХ!
        Зомби рухнул как подкошенный, а Виктория получила опыт за убийство. В сумме за практически полную зачистку подземелья эльфийка получила 1102 опыта.
        Виктория подошла к статуэтке, и Система вывела перед глазами эльфийки новый текст.
        Суть - проверка навыка. Требовалось воскресить алтарь, либо молитвой Эсену, либо магией. Какие конкретно цифры Система собралась проверять в первом случае, Вика не знала. Во втором требовалось «владение магией», а сложность проверки равнялась 30. Коснувшись каменной мордочки дракона, Виктория под чутким и строгим руководством Системы направила ману в статуэтку. Успех, ещё одна сотня опыта, и выбор между двумя порталами, открывшимися прямо в стене по бокам от ниши.
        ВЕРНУТЬСЯ В ХОЛЛ ЛАБИРИНТА.
        ВТОРОЙ ЭТАЖ «ОСКВЕРНЁННЫХ ПОДЗЕМЕЛИЙ». УРОВНИ ПРОТИВНИКОВ 11 - 33. ЦЕЛЬ - НАЙТИ И ОЧИСТИТЬ ОСКВЕРНЁННЫЙ АЛТАРЬ.
        Естественно, Виктория выбрала второй этаж. Прежде чем нырять в портал, эльфийка забрала у дважды мёртвого зомби его зачарованные меч и щит, и убрала их в инвентарь.
        «Хорошо всё-таки иметь читерские способности вроде почти бесконечного подпространственного хранилища,» - подумала Вика.
        Ты довыделываешься, жопой чую.
        - У тебя нет жопы! - воскликнула эльфийка.
        Всё равно. Ты уверена, что стоит лезть к тридцатым уровням?
        «Более чем,» - ответила Виктория и шагнула в портал.
        Глава 41. Ходящая-за-Гранью и её методы, часть 3
        Гоблины. Очень много гоблинов - вот что встретило Викторию на втором этаже осквернённого подземелья.
        Гоблины были хитрыми, хорошо снаряжёнными и организованными. С образом низкоуровневых монстров-слабаков они не вязались вообще ни в каком контексте.
        Зеленокожие лопоухие карлики имели полноценную подогнанную под их фигуры броню, зачастую усиленную магией - демонические когти её как правило не пробивали. Действовали гоблины небольшими группами, слушались командиров. В каждом отряде были свой жрец и маг. Без усиливающих чар гоблины в бой не шли. От «голоса вестника» не умирали, по крайней мере, массово - сначала многих спасал просто высокий запас жизненной силы, а потом жрецы стали массово накладывать на союзников защиту от урона звуком и чары, повышающие стойкость. «Зловещее присутствие» и «песнь сирены» первое время давали Виктории очень сильное преимущество - сложно воевать и следовать тактике, когда ты напуган и слышишь сводящую с ума громкую песню, от которой ещё и чудовищно больно.
        Но жрецы умели снимать с союзников как минимум испуг. А потом все атаковавшие эльфийку отряды вдруг стали иметь артефакты и защитные чары с бонусами к защите волей, помимо защиты от урона звуком и повышенной стойкости.
        Одним из первых уроков, который они преподали Виктории, стал урок скромности и осторожности. Оказывается, когда показатели точности и защиты различаются не так колоссально, как было у Вики с нежитью на первом этаже, подставляться под все атаки - очень плохая идея. Потому что Система перестаёт подыгрывать. Не пытаешься уклоняться - лови штраф к уклонению, не пытаешься парировать - лови штраф к парированию, на тебя накладывают заклинание тошноты и не ты пытаешься сопротивляться, хотя бы просто приговаривая «не блюй, не блюй, не блюй» - лови штраф к стойкости. А вот если восприятия и ловкости хватало чтобы за время полёта стрелы или удара отскочить куда подальше - система автоматически засчитывала врагам промах. И хотя циферки статов продолжали создавать у Виктории чувство нереальности происходящего, явно влияя на исход того или иного действия, это уже гораздо больше походило на реальный бой…
        При потерях гоблины не паниковали и грамотно отступали, утаскивая собственных раненных, но при этом не рискуя всем ради одного или двух подранков. Понимая, что товарищи их не спасут, обречённые шли в самоубийственную атаку, любой ценой пытаясь нанести Виктории урон или хотя бы выиграть время. Спасённые же вскоре возвращались в строй - помимо целительских способностей жрецов, у гоблинов явно где-то был полевой госпиталь. Причём попасть в это «где-то» было не так-то просто - гоблины пользовались собственной системой узких лазов и тоннелей, куда обычный человек бы просто не пролез.
        Гоблины устраивали засады и атаковали со спины. Они, очевидно, имели какую-то глобальную связь - действия и тактики отрядов были слишком хорошо скоординированы. Пользовались заклинаниями и артефактами, дававшими невидимость и бесшумную ходьбу. Не только чтобы нападать, но, и чтобы сбегать, скрытно перемещаться или прятаться. Последнее, впрочем, выходило совсем плохо - невидимостью от истинного зрения не скроешься. Гоблины трезво оценивали свои силы и вскоре перестали лезть к Виктории в ближний бой. Вместо этого они переключились на дальнобойные атаки, ловушки и тактику «бей и беги».
        Помимо стрел, опять же частенько зачарованных, в эльфийку летели и обычные заклятья. Ранга E и D - как только гоблины поняли, что у противницы иммунитет к магии F-ранга, то перестали использовать низшие заклинания для нападения. Гоблины использовали зачарованные стрелы и кидали Виктории под ноги бутылки с различной алхимической дрянью. Бутылки либо взрывались и стеной синего пламени, либо порождали облака едкого дыма, ядовитого газа и ледяного тумана. Парочка гоблинских магов умела призывать нежить и бросала на Викторию скелетов в качестве пушечного мяса при любой возможности.
        В общем, это была настоящая война. Правда несмотря на все свои усилия и тотальное превосходство в количестве, тактике и снаряжении, гоблины эту войну с треском проигрывали. «Приговор девяти аспектов» не оставлял им шанса. Любой, кто попадал в поле зрения Виктории, тут же становился жертвой этой способности. Увы, Система не давала применять её на тех, чьё присутствие Виктория видела истинным зрением сквозь стены или сквозь заклинание невидимости. И хотя гоблины очень быстро это поняли, их это не спасало.
        Но даже так, с истинным зрением, позволявшим видеть почти все перемещения противника и любые ловушки (гоблины очень любили ставить невидимые магические капканы), с бонусами защиты, позволявшими игнорировать большую часть вражеских атак, с внушительным уроном по всем врагам вокруг с помощью «голоса вестника» и мгновенным убийством при помощи «приговора», вызывавшим массовый паралич, при всём этом Виктория не смогла бы продраться через этот этаж без регенерации и океана маны. Пускай по ней попадала одна из десяти стрел, пускай срабатывало одно из десяти заклинаний - без регенерации гоблины бы просто взяли эльфийку измором. Не говоря уже о том, что без регенерации Виктория не смогла бы с инфернальным хохотом пробегать сквозь стены алхимического огня и облака ледяного тумана, и, таким образом, полностью пресечь попытки гоблинов контролировать её перемещения и загнать в тупиковую часть подземелья, из которой можно выбраться только через один длинный узкий коридор.
        Крайне важную роль также сыграла выбранная Никой черта убеждения - «авторитет». Гоблинские командиры, помимо прочего, постоянно атаковали Викторию психологически. Либо в подробностях описывая, что с ней будет в случае их победы, либо напрямую уговаривая сдаться. Штук пять из десятков проверок убеждения они провалили только благодаря Викиному бонусу «авторитета».
        - Фух, блять, - пробормотала Виктория, входя в зал с алтарём.
        На этот раз это была полноценная статуя в виде дракона, высотой два с лишним метра.
        Вид у эльфийки был крайне усталый, несмотря на максимальное значение жизненной силы и стамины, и практически полную ману. Одежда, лишь чудом окончательно не сгорев, превратилась в изрезанные и местами почерневшие лохмотья. Ботинки пришлось выбросить, когда на них попала струя кислоты, так что Виктория шла босиком. С трансформированных в демонические когти пальцев капала кровь.
        - Хе-хе, справилась-таки, шлюха остроухая, - послышался насмешливый голос откуда-то из-за спины, как только Вика оказалась у алтаря.
        ЗЛОВЕЩЕЕ ПРИСУТСТВИЕ - НЕ УДАЛОСЬ ПРЕОДОЛЕТЬ ЗАЩИТУ ЦЕЛИ.
        Эльфийка резко развернулась. У стены, в тёмном углу, стояла гоблинша. Зеленокожая карлица была заметно крупнее своих сородичей, и имела совершенно не детскую фигуру. Каштановые волосы были заплетены в два хвоста, бордовые глаза смотрели на Викторию без злобы, а на миловидном лице застыла наглая ухмылка. У гоблинши не было оружия, и одета она была на первый взгляд просто - сапожки, белые штаны, красная рубаха. Вот только полученная Викторией с помощью истинного зрения системная информация не предвещала ничего хорошего.
        САЙЯ, КОРОЛЕВА ГОБЛИНОВ, 33-Й УРОВЕНЬ
        АССАССИН 10-ГО УРОВНЯ; СТРАТЕГ 10-ГО УРОВНЯ; ПЛУТОВКА 13-ГО УРОВНЯ; АКРОБАТ 9-ГО УРОВНЯ; МАСТЕР НОЖЕЙ 5-ГО УРОВНЯ; ПАЛАЧ 7-ГО УРОВНЯ; КОЛДУНЬЯ 6-ГО УРОВНЯ; МИСТИЧЕСКИЙ ТРИКСТЕР 3-ГО УРОВНЯ.
        - Че вылупилась? Никто не сказал, что половина моих классов неактивна утром и днём? - увидев Викину реакцию на эти слова, гоблинша хохотнула, - Ой, ну я не могу! Ладно, когда всякое быдло так пялится стоит мне немного выйти из образа, но у тебя-то вроде как истинное зрение есть…
        - Ты кто такая, мелкая дрянь? - не выдержав удивительных познаний гоблинши, выдала Виктория.
        - Сайя, королева гоблинов, страж второго этажа осквернённых подземелий в малом лабиринте бога-дракона Эсена. Приятно познакомиться, Виктория Вуднайт.
        - Ты слишком общительна для своей роли.
        - Никогда не слышала про обязательный трёп между двумя соперниками перед решающим боем? К тому же, большинство моих гостей не обладают истинным зрением и сразу кидаются в атаку, беспочвенно подозревая что я тяну время и готовлю какую-то пакость.
        Тут гоблинша не врала - никаких готовящихся подлянок Виктория не видела.
        - Предлагаю тебе сдаться, - заявила Вика.
        ПРОВЕРКА УБЕЖДЕНИЯ ПРОВАЛЕНА.
        - Ты же понимаешь, что я не напала на тебя со спины только потому что полностью уверена в своей победе? Кстати, если ты проиграешь, все мои подчинённые вернутся к жизни, и