Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Tairen / Отступник: " №02 Вторжение " - читать онлайн

Сохранить .
Вторжение
        Tairen
        Отступник #2
        Время идёт и намеченная дата вторжения демонов становится всё ближе. Громобой должен приложить все усилия, чтобы прокачаться быстрее остальных и не дать открыться демоническому порталу любой ценой. В противном случае его мир будет уничтожен.
        Tairen
        Отступник 2: Вторжение
        Глава 1 - Терминатор
        Вы когда-нибудь задумывались о том, что наш мир на самом деле устроен чуточку сложнее, чем кажется? За свои двадцать лет, мне ни разу не приходили в голову подобные мысли. А потом пошло-поехало. Демон в окне, Система, междумирье со своими монстрами. К тому же, оказывается, существуют ещё и какие-то могущественные существа, которых все называют богами. Я вот никому и никогда не молился. Да и зачем? Вот скажите, зачем уповать на то, что может и не произойти? Вот каковы шансы, что в трудную ситуацию, сразу после моей молитвы, с неба спустится сам бог и всё быстренько разрулит? Я бы сказал, что вероятность такого исхода практически нулевая. Даже если такой вариант гипотетически возможен, я бы всё равно не стал тратить время на обращение к богу. Лучше уж я потрачу имеющиеся у меня мгновения на то, чтобы придумать более или менее рабочий вариант решения текущей проблемы.
        Чтобы со мной не происходило, я всегда уповал лишь на самого себя. И сейчас я тоже не планирую отходить от своих принципов. И так, какова текущая ситуация? Ко мне приближается какой-то полуголый парень неопределённого возраста, вышедший из чёрного овала. С учётом его одёжки, сейчас он больше смахивает на римского гладиатора, чем на посланца из будущего, как мне подумалось изначально. Выглядит он вполне спортивно, как будто только-только вернулся с соревнований по лёгкой атлетике. Но и я ведь не лыком шит, правда? Моё нынешнее тело способно выдержать очень серьёзные нагрузки, а силе и ловкости может позавидовать любой среднестатистический человек. Не скажу точно, смог бы я выиграть в олимпийских соревнованиях, но не упасть в грязь лицом во время участия, было бы вполне реально. Так что если этот тип на меня неожиданно нападёт, я вполне смогу побороться за свою жизнь. Это мой план «А». План «Б» же прост как гвоздь. Если вдруг запахнет керосином, я тут же смоюсь в междумирье. Переход занимает всего несколько секунд, так что проблем возникнуть не должно. И достать там он меня вряд ли сможет. Ведь если
он намного сильнее, то Система закинет его в совершенно другую локацию. А если же мы равны по уровням, то в междумирье у меня будет возможность глотнуть зелья. Да и оружие с экипировкой там присутствуют. Всё-таки я не могу назвать себя мастером рукопашного боя. А вот к луку я уже вполне привык, и попасть в человека с близкой дистанции не должно составить труда.
        - Ага, джин, - римлянин усмехнулся, - исполняю желания тех, кто больше заплатит.
        Ого! Вот это у него слух. Между нами же почти два десятка метров было. Да и сказал я это полушёпотом. А пока я пытался придумать, что ответить, он задал вопрос:
        - Не подскажешь, где тут ближайший магазин одежды? А то что-то мне немного поддувает, - с этими словами он посмотрел на свою металлическую юбку.
        - Эм… Туда, - я взглядом указал в сторону шоссе. - У нас там небольшой торговый дом. Кажется, там есть несколько отделов с одеждой.
        - Понял, спасибо.
        После этого полуголый человек развернулся и пошёл в указанном мной направлении.
        «Стоп. Я же не могу его так просто отпустить. Если он сейчас уйдёт, то я же ничего не узнаю. Кто он? Как сюда попал? И с какой целью?»
        - Эй! Подожди! - крикнул я вслед уходящему парню. А когда тот обернулся, я продолжил. - У тебя деньги-то есть? И ты что в таком виде туда пойдёшь? Тебя охранник на входе не пустит.
        Римлянин подошёл ко мне на пару шагов.
        - По тому, что я вижу, у вас же техногенный мир, да? - ждать пока я отвечу, он не стал. - Не думаю, что какой-то там охранник сможет меня остановить. Да и парочка простых шмоток не должна будет ударить по карману владельца магазина. Я запишу это в счёт платы за спасение мира.
        «Спасение мира?» - повторил я в мыслях последние два слова.
        - Тут у нас и так нынче не спокойно. Не стоит людей зря нервировать. Пойдём ко мне. У меня есть запасные джинсы. Да и футболка со свитером найдётся.
        - Пошли, - согласился с моими слова терминатор. - Думаю, у нас один и тот же размер.
        И пока мы поднимались на мой этаж, я решил уточнить:
        - А что ты там говорил про спасение мира?
        - Не обращай внимания. Раз я тут, то всё будет нормально.
        Как-то это слишком пафосно прозвучало. Он что, знает про вторжение? И собирается в одиночку его остановить? Подождите-ка, но ведь самым простым способом предотвращения вторжения является убийство всех избранных и прикреплённых к ним вестников. Как я понимаю, есть и альтернативный вариант, но Вариус мне о нём пока не рассказывал. И если этот терминатор не знает о втором способе, то он просто хочет убить всех носителей Системы?! Оу… Вот это новость… Лучше мне больше его ни о чём не спрашивать, а то догадается ещё, что я непростой человек. И ведь кто его знает, что у него на уме. Может и убить до того, как я ему объясню, что я не на стороне демонов. Правда, вот, я не очень уверен, что этот парень достаточно для этого силён. И пусть он атлетично сложен, как-то нет у меня уверенности, что я бы ему проиграл. Сложно оценивать кого-то, не видя его уровня, и не зная его способностей.
        - Подожди на кухне. Сейчас что-нибудь найду для тебя, - сказал я, когда мы вошли в квартиру.
        И пока я копошился в куче своей одежды, у меня промелькнула странная мысль. А не зря ли я его пригласил к себе домой? Я ведь об этом человеке ничего не знаю. Сопрёт ещё чего-нибудь. Стоп. О чём это я вообще? В моей квартире самое ценное - это комп. А на кухне, кроме столовых приборов и тарелок даже позариться не на что.
        Найдя свои последние не рваные джинсы, и отыскав свитер с чистой футболкой, я пошёл к своему гостю. К моему счастью, тот всё ещё находился на месте и никуда не спешил.
        - Держи. Я протянул ему комок вещей. Если совсем не подойдёт, скажешь, одолжу денег на новые.
        Парень кивнул и, особо не стесняясь, начал натягивать мои шмотки. Я же инстинктивно отвернулся. Не хватало мне ещё смотреть, как он переодевается. За девушкой то я конечно бы понаблюдал, но тут… Нет уж, увольте. Лицезреть голых мужиков мне совсем не в кайф. И не успел я представить, чтобы я делал, если бы тут на кухне у меня сидела миленькая голенькая девушка, как поток моих мыслей прервали.
        - Всё подошло.
        Мы вышли на лестничную площадку, и незнакомец протянул мне руку.
        - Спасибо за помощь. Насчёт моих слов по поводу спасения мира особо не думай. Вам ничего не угрожает.
        - Хорошо, - сказал я, пожимая руку в ответ.
        И в эту секунду я что-то почувствовал. Как будто электричество побежало по моей руке. Слабые колики начинались где-то в районе шеи и неслись вниз к кончикам пальцев, постепенно усиливаясь. В этот же момент я заметил, что парень тоже застыл, а его взгляд замер, остановившись в одной точке. А вот теперь его зрачки слегка забегали. Выглядело так, будто бы он что-то читает.
        Простояли мы так секунд десять. Честно сказать, я даже начал слегка волноваться. Римлянин, который теперь уже выглядел как обычный человек, так как его юбка исчезла после смены одежды, крепко сжимал мою руку, так, что я даже не мог её высвободить. Но в какой-то момент колики прекратились, и я смог вырваться из этого долгого рукопожатия. А в эту же секунду парень перевёл взгляд куда-то правее меня. Я тоже посмотрел в ту сторону, но там ничего не увидел.
        - Ещё раз спасибо, - говоря это, он вызвал лифт и собрал свои длинные волосы в хвост, перетянув их чёрным дымом, что начал исходить из наручей как раз в этот момент.
        Ещё не отойдя от произошедшего, я попытался выжать из терминатора последние крупицы информации:
        - А как тебя зовут?
        - Меня? Тайрен, - заходя в лифт, произнёс мой новый знакомый.
        - А меня, - я на полсекунды задумался, - Громобой.
        - Возможно, ещё увидимся, Громобой, - даже не видя его лица за закрывающимися дверями лифта, я понял, что он ухмыльнулся.
        И буквально на две секунды прямо сквозь двери я увидел уплывающую вниз надпись:
        Тайрен - Тёмный дуэлянт | Ур.??? (???)
        Здоровье?????/?????
        - Что за?..
        И только я рванул по лестнице вниз, как прямо передо мной появился имп.
        - Стой. Не иди за ним.
        Я еле удержался на ногах, чуть не полетев кубарем, поддавшись силе гравитации.
        - Это ещё почему?! Ты видел его статы? У него трёхзначный уровень и пятизначное количество ХП! К тому же он говорил про спасение мира! Если мы попросим его нам помочь, то получим очень сильного союзника!
        - Я всё видел, - ответил мне спокойным голосом Вариус. - Я его просканировал, ещё когда он только из портала вышел.
        - Так, и? Если ты всё знал изначально, то почему ничего не сделал?
        - А ты уверен, что это существо захочет встать на нашу сторону?
        - Существо?
        - А что, по твоему он такой же человек, как и ты?
        - А разве нет? - задал я резонный вопрос.
        - Может он и выглядит также, но родился он точно не на этой планете. Да и тело его больше похоже на искусственное.
        - В каком смысле? Он же не робот какой-нибудь?
        - Когда я говорю искусственное, это значит, что оно было создано чьими-то руками. Но это не главное, что меня насторожило.
        - А что же тогда?
        - Чтобы переместить кого-то сквозь пространство нужно очень много энергии. При этом, чем больше ты переносишь, тем больше нужно энергии вложить в портал. Плюс ещё надо учитывать расстояние, - он прервался и посмотрел мне в глаза. - Теперь ты понимаешь, почему изначально в ваш мир прислали лишь вестников. Наши тела маленькие, а уровень низок. Перенести тысячу таких как мы значительно проще, чем сразу отправлять сюда высокоуровневую армию. А твой новый знакомый невероятно силён. Он как минимум двухсотого, а может и трёхсотого уровня. А его духовный потенциал я даже близко оценить не могу.
        - Так в чём проблема то? Если он силён, то это нам только на руку же?
        - Помнишь, как он сказал, что выполняет желания за вознаграждение? Скорее всего, он наёмник. И прислал его сюда некто обладающий силой близкой к божественной. К тому же, открывший портал, скорее всего даже лишился части своей силы. Пересылать кого-то настолько сильного без ущерба для себя, могут лишь очень могущественные боги. А для некоторых это и вовсе может быть смертельно.
        - То есть, тот, кто его послал, ещё сильнее него?
        - Значительно. Так что вряд ли этот Тайрен согласится помогать тебе. Вероятно, он получил или получит божественного уровня дар за своё задание. Не знаю уж, какова его истинная цель, но лучше нам с ним не связываться. Таким как он не стоит переходить дорогу. А если всё же окажется, что он говорил правду и его цель и впрямь совпадает с нашей, то он и сам справится. Вот только если бы он хотел нам помочь, то наверняка сказал бы об этом прямо.
        - С чего ты взял?
        - Так он понял, кто ты есть на самом деле, как только взглянул на тебя. Он даже меня заметил, когда я в невидимости рядом с тобой висел. Более того, я не удивлюсь, если ты и был его изначальной целью.
        - Так я же сам его в дом пригласил! Разве нет?
        - Пусть тебя и не заставляли, но прочитать твои действия было легче лёгкого. И ведь когда вы прощались, это он протянул тебе руку. И в этот момент, похоже, он вытянул из тебя часть Системы.
        - Вытянул? Это как?
        - Не могу сказать. Не думал, что такое вообще возможно. Но факт остаётся фактом. Если бы он не получил Систему, то ты бы не увидел над ним информации.
        Что-то не сходится.
        - А ты был рядом, когда я сражался с Криосом?
        - С магом льда?
        - Да. Так вот, я же его уже встречал раньше в своём мире. И информации над ним тоже не видел сначала.
        - Это потому, что ты не знал его имени в Системе, а затем встретил его уже в междумирье. И могу тебе точно сказать, что этот пришелец из другого мира точно не был инициализирован в нашей Системе в момент, когда я запускал оценку его характеристик.
        - В нашей?
        - Как же ты любишь цепляться за слова. Да в нашей. Бывают и другие Системы. И я не исключаю вариант, что в нём уже имелась одна.
        - Понятно. Значит, ты всё-таки предлагаешь оставить его одного?
        - Да. Если он вдруг попытается сделать что-то, что нам не понравиться, то помешать ему мы всё равно не сможем. А вот если перейдём ему дорогу, то нам несдобровать, это уж точно. Из-за разницы в силе, если бы он хотел, то мог бы убить тебя лишь щелчком пальцев. Так что лучше нам не лезть на рожон.
        - Мде…
        А я-то уже понадеялся, что нашёл для нашего мира спасательный круг. А Вариус считает, что этот «круг» может нас и вовсе ко дну утащить. Ладно. Забыли. Подожду ещё минут пять для верности, а затем, как и планировал, пойду в магазин, пополнять свои холостяцкие запасы провизии.
        Всё-таки иногда хорошо отвлечься от всего. Даже простой поход в магазин может стать тем, что унесёт тебя в далёкие дали от всех насущных проблем. Жаль только, что это путешествие не может продлиться долго. Уже через полчаса я вернулся домой, и пошло-поехало. Сначала перекусил. Затем поставил вариться несколько зелий. И пока процесс шёл, начал вновь обдумывать свои будущие планы.
        От размышлений меня отвлёк звонок в дверь. На всякий случай я вышел из однопроцентного междумирья и направился встречать гостя. Им, как оказалось, стал мой арендодатель. Мы с ним особо не общаемся, так что времени на это много не ушло. Отдал деньги и свободен. Для интереса попытался использовать на нём оценку. Ту самую, которая является пассивным навыком. И так как я не знал, как мне это сделать, то просто всматривался в его лицо, одежду, сумку, с которой он всегда ходит. Никаких надписей за нашу короткую встречу так и не вылезло. А вот сам навык всё же подрос на несколько процентов. Так что даже из бесполезных встреч можно вынести что-то нужное.
        Кстати, так как я уже поднялся до одиннадцатого уровня, то и алхимия начала расти. А заодно я всё же смог заставить себя начать экспериментировать с реагентами животного происхождения. В данный момент у меня имеется довольно много как шелковины, так и сердец шерстяников. Пусть первоуровневые реагенты для меня уже малоэффективно, но лучше я попытаюсь их использовать и открою какие-нибудь рецепты, чем вообще выброшу их.
        Честно сказать, я вообще не понимаю, каким образом штука, из которой делают шёлк, может являться алхимическим реагентом. Поэтому я обратился к великому и могучему интернету. Благо в нашем, отрезанном от вселенной, мире есть некий аналог того, что мне выпало с монстров. Теоретически, из шелковины я могу сделать шёлк, а затем его продать. Но просмотренные мной видео и фото, а также пара прочитанных статей, говорит о том, что если я соберусь это делать вручную, то могу забыть о прокачке на очень долгий срок. И естественно меня это не устраивает. Но ведь поэкспериментировать то хочется!
        Мне удалось узнать, что если шелковину начать кипятить, то из неё начнёт выделяться серицин. Это такой белок, имеющий довольно вязкую структуру. Кроме как для применения в косметологии, я ничего интересного найти не смог, но ведь это не значит, что это вещество нельзя использовать как-то иначе.
        С сердцами всё оказалось тоже сложно. И пусть, в отличие от шелка, сердце вполне съедобно, это не значит, что я легко могу превратить его в зелье. Сначала я начал обдумывать вариант с мелкой нарезкой или даже фаршем. Ну а что? Получиться этакий мясной бульон. Но честно сказать, идея мне не понравилась. Я тут магической алхимией занимаюсь или супчик на обед готовлю? В итоге, я пришёл к тому же выводу, что и с шелковиной. Просто закину сердце в кастрюлю и буду варить его до того момента, пока не посчитаю, что все его микроэлементы не оказались в воде. После этого процежу и попробую разлить по пробиркам. Если ничего не выйдет, то попробую добавить ещё немного растений. Какой супчик без приправы? Ингредиентов полно, так что будем пробовать.
        Глава 2 - Яйцо
        А теперь, пока таинственный алхимический процесс варения зелий идёт сам собой, надо бы понять, как пользоваться яйцом. Странно прозвучало, не правда ли? Сразу в голове всплыла строка из какой-то сказки: «Это стул, на нём сидят, это яйцо, его едят». Ну, я немного переделал фразу, ну да ладно. Главное, что я знаю, что моё «редкое» яичко появилось на свет не для того, чтобы его поглотил какой-нибудь гурман. Вытащил своего будущего питомца на свет, в надежде найти что-то, что я пропустил в прошлый раз. Но нет, всё точно так же. Нужно срочно использовать «звонок другу».
        - Вариус, - я даже не спросил, а именно позвал своего куратора. Зуб даю на отсечение, что он где-то тут.
        - С питомцем тоже помощь нужна? - он материализовался возле моей лаборатории, вдыхая запахи варящихся сердец. Ему что, нравятся подобные вещи?
        «И с ним нужна помощь, и со всем остальным тоже!» - в мыслях проговорил я. Конечно же, хочется быть независимым и делать всё самостоятельно… Но слишком уж много времени у меня занимает обдумывание тех или иных вещей. И алхимические рецепты хочется узнать все и сразу. И понять механики игры, чтобы не тупить из-за простых и «общеизвестных» фактов. Вот только всё так гладко бывает лишь в мечтах. Да и то не в моих.
        - Да, не пойму как его активировать, чтобы он опыт начал получать.
        - Так убери его обратно в инвентарь и перетяни в слот для питомцев. Он у тебя рядом с аватаром находится, - как обычно он произнёс эту фразу так, будто бы самый последний нуб знает такие вещи.
        «И где этот самый слот?» - спросил я сам у себя, открывая панель персонажа.
        Мде… Тут и правда есть какой-то еле заметный квадратик справа внизу, около «моей» ноги. Кем бы таким поклясться, чтобы мне поверили, что ещё вчера его там не было? С учётом ситуации, наверное, надо клясться Системой. Она ведь теперь мой царь и бог. Или царица и богиня? Хм… думаю, это не принципиально. Она ведь вроде как не является одушевлённым объектом. Можно сказать, что Система лишь набор инструкций, некий алгоритм, который записан в мой мозг и душу. Наверное. Просто, почему-то мне кажется, что не такая уж она и неживая. Не знаю, как это описать. Просто с тех пор, как меня инициализировали, я не чувствую себя таким же одиноким, как раньше. И Вариус тут совсем не причём. Вот не ощущаю я какой-то близости к нему. А к Системе? Непонятно.
        Решив, что слот под питомца появляется лишь тогда, когда у меня есть, что в него положить, я просто взял и перекинул в него яйцо. Результат себя ждать не заставил. В верхней части моего обзора возникла новая иконка. Нарисовано там нечто усатое. Кот. Скорее всего. Или не кот. Значок маленький, разобрать тяжеловато. Силой мысли разворачиваю новое окно перед собой. Ага. Примерно понятно. Фактически, сейчас я смотрю на всё ту же информацию, что мне показывалась при осмотре яйца. Отличие лишь в том, что тут ещё есть 3D моделька, прямо как в моем собственном меню. Тыкнул виртуальным пальцем на надпись «Направленность». Это та, которая в описании была «не определена». Открылось ещё одно маленькое окошечко, в котором на данный момент отображался очередной пустой квадратик. Если вспомнить описание, то сюда мне нужно воткнуть книгу с навыком. И так как других таких книг у меня нету, перенёс в этот слот заклинание «Слияние с тенью».
        Направленность - Тьма
        Начальное заклинание - Слияние с тенью | ур.2
        Приверженность к тьме увеличена.
        Эффективность всех заклинаний, навыков, способностей и умений, относящихся к школе Тьмы, увеличена.
        Для использования будет доступна только школа Тьмы.
        Этот текст появился в том же окне, информируя меня об изменениях, которые произойдут с моим питомцем, если я вдруг захочу использовать именно эту книгу. На самом деле, я не вижу никаких причин против этого. Да, будут наложены ограничения. Но зато мой муравей в рамках школы Тьмы будет значительно сильнее. А ведь я помню, как Вариус говорил о том, что это направление магии самое разнообразное. Если уж я сам не решаюсь прикупить себе новых заклинаний, то пусть хотя бы мой пет сможет ими пользоваться.
        Теперь, когда я согласился с изменениями, в графе «Направленность» стоит сообщение о том, что она «будет изменена в момент вылупления». Для интереса проверил, заново открыв окно. Да, я всё ещё могу вытащить книгу. Но зачем оно мне? Раз уж я решил сделать своего помощника тёмным, то пусть будет так. Он же злее от этого не станет? Не хотелось бы получить неуправляемое существо. Буду уповать на то, что ни о каких подобных эффектах в описании написано не было. Я же доверяю Системе, не так ли?
        А теперь перейдём к настройке внешнего вида. Изначально, я подумал, что этот пункт мне не будет доступен вплоть до того момента, пока я не напитаю яйцо опытом. Но, слава Системе, и тут можно заранее сделать настройки. И так, мой муравей-полиморф выглядит точно так же, как и его собратья по жилищу. Жвала спереди, три пары ног снизу. Тело покрыто цельным панцирем, из-за чего он больше похож на жука, нежели на муравья. Цвет - коричневый. И… А как тут изменения сделать? Я-то надеялся увидеть некий список всего того, что мне доступно для выбора, но тут лишь есть сам образ существа и полный перечень его составляющих. А, точно! Надо же сначала выбрать ту часть, которую я хочу редактировать. Пусть будут глаза. Что-то не очень и большой выбор у меня. Если говорить точнее, то я могу лишь оставить глаза или убрать их. Ага. Убрать глаза. Сначала хотел задаться вопросом, а кто в своём уме вообще решит убрать у питомца глаза, но затем решил проверить, а что это вообще даст? Выбрал вариант «без глаз». Над списком цифра 100 %, которую я сначала и не приметил, вдруг изменилась. Теперь там писалось - 98 %. Чтобы
это значило? Потыкал в разные органы, пока не понял, что я нигде и ничего не могу изменить. А убирать лапы или какие-то органы мне как-то совсем не нравится. Вернул глаза на их законное место. Процент снова стал составлять сотню. Думаю, что это что-то вроде структурной целостности существа. Возможно, позже я смогу выбирать для своего питомца «запчасти», а их количество и качество будет ограничено как раз этим самым процентом.
        В итоге, в окне настройки внешности я смог сделать одну единственную вещь - поменять цвет. Вариантов тут оказалось уже побольше, чем «есть цвет и нет цвета». Хотел выбрать чёрный, чтобы мой помощник выглядел максимально брутально, но тут увидел странный вариант - Тьма. Предположу, что его в список добавили после того, как я определился с направленностью. Перекрасив пета в этот странный цвет, я понял, что такой вариант даже круче, чем чёрный. Представьте, что будет, если к довольно тёмной раскраске добавить ещё и небольшой чёрный дым, идущий из глаз и сходящий с кончиков лапок. Теперь муравей больше не воспринимается, как обычное насекомое. Я бы сказал, что теперь это создание, сотворённое из самой тёмной стихии. Уровень пафосности - десять из десяти. С таким и по улице ходить не стыдно.
        Закончив любоваться образом моего питомца, я жмякнул на последнюю надпись, доступную в меню. Тут можно настроить количество опыта, которое я хочу передавать своему… эм… яйцу, чтобы оно побыстрее стало чем-то более крутым и менее овальным. И какой процент выставить? Потестил возможные варианты. Максимум - 50 %. Минимум - единичка. И? Каков план то? Похоже, без математики и тут не обойтись. На 11-м уровне при убийстве монстра равного мне по силе, я получаю 6 экспы. Чтобы левелапнуться нужно убить 46 мобов. В общем-то, не так уж и много. НО! Если я буду половину от этого отдавать своему пету, то придётся убить в два раза больше. Что логично. А само яйцо за это время получит всего лишь 276 единиц опыта. И если брать в расчёт то, что с каждым разом до следующего уровня нужно больше экспы, то мой маленький муравейчик сможет увидеть свет, лишь когда я буду левеле эдак на 14-м. Только вот плохо то, что добираться до него я буду невероятно долго. Даже и не представляю, насколько сейчас легко качаться всем остальным. Уровни, наверное, один за другим пролетают. А меня сначала один тип ограничивал, теперь к
нему добавился ещё и второй.
        Ну да ладно. Зато денег заработаю! И навыки прокачаю! Ух! А потом ещё и пет будет меня прикрывать! Красота! Только вот как представлю, что мне придётся фармить одних и тех же монстров целую неделю, так ком к горлу подкатывает. Мне шерстяники то уже осточертели, а я их видел всего-ничего. Интересно, а какие мобы обитают в той зоне, в которой я сегодня находился? Да, я помню муравьёв. Такое не забудешь. Но ведь то был данж. И его там уже нет. А во «внешнем мире» я так никого и не встретил. Очень подозрительно. Не то чтобы я прямо ну уж очень долго искал, но за то время, что я бродил по городу, я вполне мог бы наткнуться на несколько групп. Но этого не произошло. Почему? Да Система его знает! Ведь она то всё знает… В отличие от меня…
        После долгих и бессмысленных размышлений я всё же остановился на значении в 50 %. Чем быстрее мой шестиногий спутник родится, тем быстрее я смогу начать его прокачивать. А пока его со мной ещё нет, надо бы разобраться с алхимией. Вода в колбе с шелковиной сильно загустела, причём изначальный материал, похоже, полностью растворился. Получилась довольно вязкая и вполне однородная субстанция. Но пить я такое точно бы не стал. И есть тоже. Но у меня имеется кое-какая идея. Не знаю уж, выйдет или нет, но алхимик я или тварь дрожащая?! Не получиться, ну и Система с ней. Попробую тогда что-то другое.
        А пока моё будущее творение охлаждается на подоконнике за окном, попробую разлить бульон, оставшийся от варки сердец, по пробиркам. Точнее, по одной пробирке. Зачем продукт переводить? Если не будет эффекта, смогу изменить рецептуру, добавив немного приправ.
        «Сим салабим! Ахалай махалай! Ну и так далее и тому подобное», - поколдовав, как только мог над пробиркой с «неизвестным зельем», я всё же решился и выпил эту жидкость.
        «А ничё-так. Я бы сказал - наваристо», - первая посетившая меня мысль после потребления продукта с неизвестными свойствами оказалась не так плоха, как того можно было бы ожидать. Подсолить бы. И ещё укропчику бы добавить, да петрушки. И будет совсем кайф. И я даже хуже себя чувствовать не стал. Удивительно. Неужто я приготовил что-то нормальное? Открываю окно с алхимическими рецептами и вижу там новую строку.
        Отвар ловкости | ур.1
        Увеличивает Ловкость на 2 единицы на 2 часа.
        Проверил свои бафы. Ага, есть такой. Получается, что из частей животных можно готовить «отвары», увеличивающие параметры. Да и срок действия в 4 раза больше, чем у эликсиров. Это те, которые я на спирту настаиваю. Может их ещё и одновременно можно пить? Вот это будет хорошей новостью. Чёрт. Чёрт, чёрт, чёрт. Не могу себя сдержать. Не хочу тратить эликсир в пустую, но меня просто разорвёт от нетерпения, если я попытаюсь опробовать совместное действие лишь завтра. Да я спать спокойно не смогу, пока не узнаю ответ! Открыл инвентарь. Посмотрел на свои эликсиры энергии, которые я сделал вчера вечером, и на такие же, только восстанавливающие ману. И какой мне меньше всего жалко? Что у меня быстрее кончается? Мана. Значит, пьём на энергию.
        Быстро заливаю в рот алкогольный напиток, морщусь, сдерживая рвотные позывы… Ну и мерзость же. И почему мои эликсиры такие отвратительные? Может в следующий раз сахарку добавить? Надеюсь, от этого их эффективность не снизится. А пока смотрим на панель бафов. Ну вот и славно. Оба эффекта активны. А это значит, что теперь я буду ещё чуточку сильнее. Не хотелось бы выбирать между повышенным уроном и регенерацией.
        Плохо только, что концентрация у отвара низкая. Я так понимаю, он был лишь белого качества. А это значит, что кастрюля вновь отправляется на огонь. Только вот отолью чуток в отдельную колбу. Я же собирался туда немного зелени добавить, так почему бы не сделать этого сейчас? Не хотелось бы портить всё, что имею, поэтому эксперимент проведём в отдельной таре. Сначала я подумал добавить туда листья шиповника, которые используются при приготовлении зелья энергии, но передумал. Зачем тратить опять время на варку, когда можно просто смешать два готовых продукта и посмотреть, что из этого выйдет. К 50 миллилитрам отвара добавил 50 миллилитров редкого зелья энергии, другого просто не нашлось.
        Помешал получившуюся жидкость и разлил по двум пробиркам. При этом одну тут же осушил, чтобы узнать, что же у меня получилось. Не важно, что баф от отвара скорее всего при таком действии пропадёт. Для меня в этот момент имело значение лишь то, что получилась не бормотуха, а очередное «неизвестное зелье». И сразу после этого действия у меня слегка помутнело в глазах. Ну не страшно. Заодно и приверженность качнём в безопасных условиях.
        Когда негативный эффект прошёл, я сразу же развернул описание полученного бафа.
        Ловкость | ур.1
        Увеличивает ловкость на 2 единицы.
        Этот эффект там уже был. Только вот его время действия упало с почти двух часов до часу. Почти часу. Начальное значение счётчика составляло 54 минуты. Странная цифра, ну да ладно. А ещё теперь у меня в списке висело аж три иконки. Один эффект увеличивал восстановление энергии на 2 единицы, а второй… Тут уже интереснее.
        Запас энергии | ур.1
        Если уровень энергии упадёт ниже 20 %, её значение будет восстановлено до указанного процента. Значение процента возрастает тем сильнее, чем меньше времени осталось у данного эффекта. Количество запасённой энергии - 99.
        А вот это уже интересно. То есть, объединив зелье и отвар, я получил нечто, что теперь называется «Микстура ловкости и запаса энергии». Слишком уж очевидное название, но зато легко понять, что она даёт. Только вот непонятно, почему упало время действия и количество энергии, что должно было восполнить зелье. В голове пролетела еле уловимая мысль. Залез в магазин для проверки того, чего ещё сам до конца не понял. Раздел алхимии. Вот оно. Тут и правда есть небольшие флаконы, в которые помещается ровно сто миллилитров жидкости. Совпадение? Маловероятно. Но возможно. Надо проверить.
        Из стоящей на огне кастрюли отлил ещё одну порцию и добавил в неё теперь уже зелье маны. Тоже редкое. Помешал и залил в новоприобретённую стеклянную тару. Приготовился к тому, что мне опять ударит в голову и, закрыв глаза, залил в себя очередной экспериментальный напиток.
        Голова закружилась и я, не сопротивляясь, лёг на пол, пережидая, пока не закончится этот вертолёт. До сих пор не понимаю, как я жив остался после 8 пробирок с ядом. Тут третью пью, и уже ощущения как будто бухал весь вечер, а там… а там я не помню, что я чувствовал. Память же отшибло. Может это и к лучшему? Не вставая, проверил панель бафов. Ощущение эйфории пробежало по всему телу. Как же приятно, когда твои догадки оказываются верными. Баф запаса энергии исчез, а новый хранил уже не 99, а 198 единиц. И время действия вернулось к своему стандартному значению в 2 часа. Почти. Таймер начал отсчёт со 108-ми минут. Это ровно на 10 % меньше нормы. И эффективность зелья тоже упала на тот же процент. Кроме этой странности всё остальное выглядит так, как и должно быть. По моему мнению, конечно же.
        А что у меня там в логе? Что-то он уже мигает какое-то время, а я никак его не гляну. Может интересное что-то?
        Получено достижение «Микстуролог». Смешивайте чаще, смешивайте больше. «Абсолютная микстура» сама себя не смешает. Награда: «Малый флакон» х 50.
        Ну что ж раз даже в достижении говорится, что надо больше практиковаться, то почему бы и нет? Зелий у меня полно, отвара целая кастрюля, так что можно и поэкспериментировать. Только вот я про можжевельник забыл… Ладно, с ним разберусь позже.
        Глава 3 - День седьмой
        Сегодня у меня есть целая одна хорошая новость. А нет! Аж две новости! Правда только, что вторая вытекает из первой. Ну да не суть. Два лучше, чем один. Если конечно мы не говорим о пинках под зад.
        Нашёл глазами лавочку и отправился к ней. Нет в ногах правды. Думать всегда лучше сидя. Да и кто знает, до чего думы могут довести. И так! Новость номер раз - моё яйцо готово предоставить моему взору то, что в нём всё это время хранилось. А новость номер два - теперь я смогу довольно быстро добить 16-й уровень и свалить из этой зоны куда подальше. Вы не представляете, как мне осточертели эти големы! Да-да! Чёртовы каменные големы! Вообще, Система зовёт их каменными элементалями, но сути то это никак не меняет! Если бы у меня на 10-м не открылось новое умение, то даже и не знаю, как бы я тут справлялся. Скорее всего, просто вернулся бы в предыдущую зону и устроил бы геноцид шерстяникам. Ну а как ещё? Обычные стрелы их не берут. Почти. То, что монстры получают от десяти до двадцати процентов урона от нормы, нельзя назвать чем-то эффективным. К огню и холоду резист чуть поменьше, но мне от этого не легче. Только лишь «Дробящий выстрел» наносит им полный урон. То есть, кроме того, что мне пришлось убить около трёх сотен врагов, так ещё и ждать постоянно приходилось, пока восстановится мана. Насчёт
врагов - это не точно. Но достижение, что я получил на 13-м, говорит, что я довольно близок к истине.
        Получено достижение «Лишь разогреваюсь»! Вы убили 500 врагов. Награда: усиленное классовое оружие.
        Как-то так там было написано. Но это не дословно. Лень в журнале рыскать. И после этого я ещё «вырезал» хрен его знает как много этих мерзких каменных тварей. На вид то они норм, но я их всё равно ненавижу. В целом, убивать малоподвижных элементалей было не так уж и сложно. Но жутко муторно. Чтобы вы понимали, в отличие от зомби, у них нету слабых мест. Вообще. Ни одного. Да у них частенько даже головы нет! Кстати говоря, неудивительно, что мне их изначально не удалось обнаружить. Так-то это так же легко, как найти песок под ногами. Песок везде и они тоже. ВООБЩЕ ВЕЗДЕ! Вся территория просто напичкана этими мобами.
        - Просто каменные элементали довольно спокойные существа, - как мне объяснил Вариус. - И чтобы они захотели на тебя напасть, их надо потревожить.
        Ага, потревожить. Он так и сказал. Ну вот я и ходил, да тревожил их. Я же их не вижу, и мне надо, чтобы они сами напали. Сначала я просто громко топал. Согласен, тупо. Но действенно. Частично. При таких телодвижениях, мне удавалось агрить мобов где-то в радиусе пары метров от себя. С учётом, что тварей довольно много, находил я их относительно быстро. Но со стороны, наверное, я выглядел как придурок. Ага, представляю, ходит такой молодой байкер, походкой, как у Годзиллы. Надеюсь, что меня никто не видел. А то что-то даже немного стыдно. Позже, мне это надоело, и я просто стрелял в землю своей дробящей стрелой. Вмятины от неё знатные оставались. Я в нескольких местах даже асфальт попортил. До сих пор жалею. Но проверить я должен был. Да и весной снова новый положат. Не впервой.
        Ах да, элементали. Выглядели они очень по-разному. Ну прямо вообще-совсем не похожи друг на друга. И появлялись они, откапываясь из земли. Благо, что в моей реальности местность не страдала. А так бы мой район превратился бы в испытательный полигон для артиллерии. Так вот. Все они состояли из камней, что очевидно, исходя из названия. Кто-то из них имел более человечную форму, кто-то представлял из себя лишь бесформенное нечто. Причём, я представления не имею, как эти самые камни друг к другу крепились. Если я скажу, что это всё магия, не будет ли казаться, что я просто забил и не стал вдаваться в подробности? А пофигу. Я вот не знаю, как у меня там внутри всё работает, что уж говорить про существ из других миров.
        Про отсутствие уязвимых мест я уже упоминал? Даже если так, то сказать ещё раз лишним не будет. Вот какое может быть уязвимое место у булыжника? Нет, убив так много врагов, я всё же немного улучшил своё понимание того, куда надо целиться. Во-первых, пусть элементали и состоят из камня, но всегда есть какой-то камушек, который является центральным. Я его зову условно «тело». В большинстве случаев, он больше остальных, но не всегда. Так вот, я заметил, что стреляя всё время в камень-тело, иногда удавалось убить голема до того, как его полоска опускалась до нуля. Ну, то есть не совсем так. Просто в какой-то момент Система выводила в лог сообщение о прошедшем критическом или смертельно-критическом уроне, и моб разваливался на части. А после этого, и это можно назвать «во-вторых», я понял, что нужно не просто стрелять в один и тот же камень, но ещё и бить в одно и то же место. Или же выискивать уже имеющиеся трещины и стрелять в них. Но, даже беря в расчёт то, что мои мишени двигались не особо шустро, проворачивать такое было сложновато. Но я старался.
        Забыл упомянуть лук, который мне упал за достижение.
        Усиленный мощный лук | Ур.13
        ДП - 13
        Урон - 54 - 66 (+6)
        Ничего особенного. Но всяко лучше, чем тот, что дали в предыдущий раз. Тогда он для меня не отличался от белого. Я же не пользовался его пассивно-активным эффектом, жрущим мою ману. А этот товарищ просто наносит на 6 единиц урона больше, чем его белый собрат. Вроде бы и немного, но лучше так, чем никак.
        А ещё за это время мне удалось убить довольно много усиленных представителей их каменного рода. Штук шесть, наверное. И в отличие от усиленных шерстяников, эти прямо сразу бросались в глаза. Не визуально. Просто не заметить разницу в скорости и маневренности совершенно невозможно. Если обычного элементаля можно назвать подвижным манекеном, то эти и впрямь могут представлять угрозу. Да и способности у них разные. Кто-то камнями кидался, кто-то складывался в колесо и пытался меня протаранить. Другие просто двигались значительно шустрее, из-за чего приходилось отстреливаться от них на бегу. Я же всё-таки не воин и биться вблизи не приучен. В общем, сражения выходили довольно сложные. НО! Я же вроде как оптимист. Так что даже в этом разглядел плюсы. Про то, что это хорошая тренировка на будущее и говорить не стоит, это и так понятно. А вот то, что такая беготня давала мне хорошие эмоции, я сразу и не заметил. Серьёзно! Представьте, что вы несколько часов делаете какую-то крайне скучную, однообразную и рутинную работу. Мозговая деятельность сводится к минимуму. Работает лишь автоматическая мышечная
память. Сначала стреляешь в землю, потом стреляешь в вылезший манекен. Запускаешь сборщик лута. Идёшь дальше. Повторить. Повторить. Повторить… Уныло, одним словом. А тут БАЦ, и вылезло это чудо. Бегает за тобой, свои каменные ручки тянет. Наверняка обняться хочет. Крепко-крепко. Но я то не педи… Э… Или как назвать то, что я не готов заниматься платонической любовью с камнями? Потом погуглю. Надеюсь, Гугл не подумает, что я совсем того. Да и мой личный товарищ ФСБшник, который отслеживает всю мою активность, может что-то заподозрить. Не буду давать ему повода. Если он, конечно, существует. И даже если нет, то буду гуглить через VPN. И из своего гугл-аккаунта выйду. Так на всякий случай.
        А ещё за то, что я такой молодец и убивал «зелёных» тварей в одиночку, мне выдали очередную ачивку!
        Получено достижение «Первый десяток Усиленных». На вашем счету уже десять разных Усиленных монстров равного или выше вас по уровню, убитых в одиночку. Награда: 250 CИЗ.
        Поначалу я думал, что слово «разных» означает, что мне будут засчитывать лишь усиленных разных видов. То есть из всех шерстяников и элементалей, что я убил, должны были учесть лишь по одному. Но оказывается, в описании имелось совсем другое. Это значит, что в ачивку не пойдут те монстры, которых я убил дважды. Мне такого ещё не встречалось, но предположу, что бывает, что появляются Усиленные враги с абсолютно идентичными именами. Вот про них тут и речь. Ну и награда конечно такая-себе. Деньги приходят и уходят, а вот статы остаются с тобой навсегда. Сумма в целом неплохая. Относительно. Столько же я заработаю, убив примерно 26 монстров 14-го уровня. Вроде бы и не мало, но хотелось бы большего. Я-то уже накопил аж три с небольшим тысячи СИЗ. В общем, буду надеяться, что следующее достижение будет не после пятидесяти убийств, а чуточку пораньше.
        Э… А о чем это я? А ну да. Эмоции. Живые, настоящие. Когда враг тебе может ответить, начинаешь что-то ощущать. Ты уже больше не робот, исполняющий одни и те же скрипты. Начинаешь чувствовать жизнь. Сердце бьётся в груди, ноги бешено несут тебя куда-то вперёд, глаза рыщут по местности в поисках возможных укрытий. Красота. Прям как в старые добрые времена. Уже же почти неделя прошла с тех пор, как я убегал от тех собачек-поняшек. Прямо даже ностальгию почувствовал. Жаль только, что редко такое удовольствие встречается. Я же целую кучу тварей извёл, а усиленных попалось всего-ничего. Но это компенсировалось парочкой встреч с элитными тварями.
        Да… Такое не забудешь. Каждая элитка это целое приключение в мир отчаяния. Да-да именно так. Когда видишь настолько могучее создание и понимаешь, что боя с ним не избежать, иногда хочется просто удавиться, чтобы не мучиться. Расскажу поподробнее. Первый из мной встреченных оказался размером с трёхэтажный дом. Когда я его с агрил, мне сначала подумалось, что я просто зацепил слишком большую толпу мелких. Такое до того уже несколько раз случалось. Стреляешь в землю, и отовсюду начинают скатываться камушки, образую элементалей. Обычно их вылазило не больше двух. Реже - трое. Пару раз бился сразу с пятёркой. Но вы же понимаете, что малоподвижные цели мне всё равно ничего сделать не могут? Ну вот и тут я подумал, что вновь придётся зачищать, не останавливаясь, целую поляну. Но вместо того, чтобы собраться в несколько маленьких, камни начали образовывать огромную гору. Поняв, что происходит что-то необычное, я даже отбежал подальше, быстренько преодолев полсотни метров. В тот момент я очень надеялся, что эта гора камней меня просто не заметит. Но видать мой выстрел в землю его конкретно так заагрил, раз
после того, как он «собрался», в мою сторону полетело несколько камней. Я довольно ловко увернулся, да и запас по времени имелся. Всё-таки не из пистолета же в меня стреляли. И не из пушки. Хотя и было немного похоже.
        На эту тварь я потратил грёбанный час. Я думал, что просто сдохну там. Не от физических повреждений, а от усталости. Из-за того, что эта гора в меня постоянно кидала составляющие её части, мне приходилось двигаться практически безостановочно. Я даже вместо зелий маны, заливал в себя жидкость из бутылок с жёлтой этикеткой. Хорошо, что я к тому моменту уже начал производить продукцию второго уровня, иначе бы прямо во время боя пришлось бы закупаться нужными пробирками в магазине. Не представляю, как бы мне удалось такое провернуть. И это только одна сторона проблемы! Будь бы всё «так просто», я бы управился бы минут за двадцать. Ладно уж, не буду привирать самому себе - максимум тридцать. Но всё пошло не по плану. Первую четверть боя я никак не мог понять, где у этого монстра камень-тело. И вообще, есть ли он там. Когда перед вами пятнадцати метровая гора из камней, сложновато выделить в ней самый важный элемент из нескольких сотен. Но я не унывал, и просто стрелял, пока имелась мана. Но суть в том, что каждый раз, когда я уничтожал один или несколько камней, у элитника запускалась регенерация,
восстанавливающая ему здоровье за счёт вживления в своё «тело» новых камней. Не уверен смог бы я вообще закончить бой не своей смертью, если бы не заметил кое-что интересное.
        Редкий монстр выпускал в меня снаряды не из своего основного тела. По бокам, скажем так, в районе плеч, у него имелись образования, которые отдалённо можно было бы назвать руками. Так вот эти руки-пушки в составе своём имели довольно большое количество камней. А крепились к телу всего лишь одним крупным камнем-шарниром. Когда я его разрушил, а далось мне это совсем нелегко, мой противник тут же потерял 15 % жизней. И руку. Второе обстоятельство мне даже больше понравилось, чем первое. Я даже немного расслабился, из-за чего и отхватил булыжником по голове. Хотел сравнить это с тем, как будто тебе камнем в голову кинули… Но мне ведь и правда попали камнем в голову. К тому же довольно крупным представителем семейства «камневых». Если бы удар пришёлся не по касательной, так и вовсе наверно можно было бы меня в трупы записывать. Даже если бы оно не убило, то вырубило бы на пару минут. А когда даже десять секунд простоя кажутся довольно длительным сроком и могут быть смертельными, то о паре минут «пролёжа» тут и говорить нечего.
        В общем, по голове я получил знатно. Бровь рассекло, один глаз кровью затёк. Наверное, сторонний наблюдать захотел бы узнать, а как же мой амулет? Ну тот, что позволяет рассинхронизироваться с миром и пропускать сквозь себя чужеродные объекты. С ним всё хорошо. Он всё ещё на мне. Чудная вещь. Думается мне, я его вообще никогда не сниму. Если бы не он, то в тот раз в меня бы два камня попало. А так только один. Элементаль же на снарядах не экономит. Да и стреляет он скорее не ядрами, а шрапнелью. От такого пусть и урон поменьше будет, но и уклониться намного сложнее.
        А я, получив по голове и чуть не потеряв сознание, перекатился в сторону, избегая попадания остального массива снарядов. В последнее время я всё чаще и чаще стараюсь действовать на инстинктах. Сначала делаешь, а потом думаешь. Вроде бы и глупое правило, но спасало мне жизнь уже множество раз. Если вот именно сейчас тебе кажется, что нужно отпрыгнуть, кувыркнуться или убежать, то нужно делать, не задумываясь. А уж что именно вызвало такое желание буду обдумывать позже. Как минимум такая возможность у меня ещё будет. А вот если сдохну, то тут уже помыслить не получится.
        Спустя какое-то время, вторую руку я вражине тоже отстрелил. К тому моменту от зелий энергии меня уже изрядно мутило. Хорошо, что приверженность уже достигла второго уровня и отходняк был не настолько жестоким. Немного кружилась голова, немного подташнивало. Ну это после первых трёх. Потом, конечно стало ещё хуже, но у элитника рук уже не было, так что бой перешёл в другую фазу. Только двигаться мне приходилось не меньше. Если не больше. Как будто гороподобного монстра мне было недостаточно и элементаль начал отпочковывать от себя мелких големчиков, ростом вполовину меньше обычных. И эти малыши носились за мной по всему двору, пока я пытался их пристрелить. Быстрые гады. Здоровья у них пусть и мало, но «бегают» будь здоров! И бьют больно. Я на своей шкуре проверил. Так-то это случилось не по моей воле. Просто пришло время очередной зелья, а поток малышей не прекращался. Ну я и выпил прямо на бегу. Из-за помутнения сознания споткнулся, кувыркнулся и распластался на земле. И не успел я собрать мозги в кучку и вскочить на ноги, как меня догнали и начали бить по почкам. Гопники чёртовы! Здоровья ушло
не много, но мне однозначно не понравилось!
        Один плюс у всего этого всё же был. Каждый убитый мелкий снимал с породившей их кучи камней по 3 % ХП. И через неопределённое время большой брат решил, что пора со мной кончать и перешёл в финальную фазу. Скажу по чесноку, к тому моменту я уже был ни жив ни мёртв. Энергия постоянно балансировала у нижней грани, вот-вот норовя выключить моё сознание. Зелий я уже выпил столько, что сейчас, когда я об этом вспоминаю сидя на лавочке, приверженность к ним подходит к третьему уровню. Я ведь и во время кача их постоянно пью. Почему бы собственно и нет? А в тот момент я боялся и вовсе потерять сознание после очередной порции. Будь бы нас там трое, элитку разобрали бы на раз-два-три. Возможно, даже бы не вспотели. А в одиночку сложновато.
        И когда я уже был на пределе, каменное создание вдруг изменило форму, превратившись в нечто, что даже сложно было бы назвать живым. Ну, гора камней тоже плохо ассоциируется с жизнью, но всё же. Теперь монстр представлял собой огромный цельный булыжник размером два на два метра, вокруг которого летала целая прорва камешков поменьше. Если бы я не знал, что это моб, то подумал бы, что вижу какую-то гравитационную аномалию. Правда, думал бы так я ровно до того момента, пока эти камни не отправились бы в мою сторону на большой скорости. И теперь, в отличие от первой фазы, камни летели в меня, не прекращая. Один за одним. Нон-стоп. О том, чтобы начать стрелять у меня даже мысли не возникало. Я лишь на одних инстинктах бегал и уворачивался от чуть ли ни пулемётного огня. Тут я может немного утрирую, но думаю, посыл вы поняли.
        А в итоге всё закончилось крайне забавно. Все камни, которыми босс выстрельнул, улетели и больше к нему не возвращались. А сам булыжник остался стоять на месте с 5 % ХП. Я даже отдохнуть успел, перед тем как приступил к добиванию этого «беспомощного» монстра.
        Про второго убитого мной элитника я даже рассказывать не хочу. Он хоть и был не таким впечатляющим, как первый, но геморроя мне доставил не меньше него. А вообще, там и говорить то особо не о чем. Просто очередной элементаль. Размером чуть больше остальных. Может где-то метра два с половиной или около того. Изначальная его форма была очень близка к человеческой. Даже пропорции совпадали. Надеть на него нормальную одежду, и вечером никто и не заметит, что мимо них голем прошёл. А вот его основной особенностью оказалась трансформация. В общем, этот гад умел делать всё то, что могли его младшие «зелёные» братья. «Синий» использовал против меня такое количество способностей, что мне кажется, за весь бой ни разу не повторился. Если я открою бестиарий и начну зачитывать оттуда перечень, при этом рассказывая, как выглядят эти способности и как он их применял, у меня уйдёт не меньше часа. Выражаясь игровым сленгом, у босса оказалось более двух десятков фаз, которые он постоянно менял. Прошу заметить, что предыдущий прошёл всего 3 фазы. Чувствуете разницу?
        Выжил в том бою я с трудом. А уж сколько зелий здоровья и энергии выпил, так и вовсе не счесть. Мне кажется, что элитные мобы становятся всё сильнее… Хотя, скорее всего всё-таки, кажется. Того зомби, швыряющегося другими зомби, я не смогу ни в жизнь назвать слабым. А та гигантская личинка? И пусть она ничего не делала, но будь у неё хоть одна способность дальнего действия, на её убийство ушло бы раза в 2 больше времени. А тот шерстяник? Да тот самый, который меня чуть с одной атаки не вынес. Нет, друзья мои, скажу вам точно, элитные мобы изначально были такими, и ничего с ростом уровней не поменялось. Только вот раньше мне не приходилось пить зелья с такой частотой. И это меня настораживает.
        Во мне начинают зреть подозрения, что я слишком слаб для текущего уровня. Но если это так, то я никак не мог понять, в чём причина. Крафтовые навыки я уже давно держу на максималке. Вечерами алхимию всегда прокачиваю до капа, что бы, когда я левелапнулся, её значение тоже выросло. Скорняк и так растёт как на дрожжах. Нужно лишь не забывать использовать сбор ресурсов, после того как зачистил полянку, и всё будет нормально. Оценка и приверженность тоже растут. Не так быстро, конечно, но и не стоят на месте. Более того, мой навык «Дробящий выстрел» уже добрался до 21-го уровня! Двадцать первого! Его урон уже выше двух моих стартовых навыков. К тому же на 10-м и 20-м уровнях у него добавилось по дополнительному эффекту. Так же как огненная стрела получила дополнительный шанс поджечь цель, так и каменная стрела обзавелась небольшим шансом расколоть объект, в который она попадёт. Проходит эффект редко, но если срабатывает, то от бедненького големчика может чуть ли ни пол куска тела отколоть. С живыми существами, наверное, такой фокус не пройдёт, но иметь возможность сломать вражеский доспех с нескольких
выстрелов, мне может пригодиться. А может и нет. Но пусть будет. Кто знает, куда меня жизнь заведёт? Я вот не знаю, и вы наверняка тоже. Второй же полученный эффект больше подходит именно для убийства существ из плоти и крови. Он даёт возможность выбить цель из равновесия и оглушить. Но там тоже лишь шанс. В серьёзном бою на такое рассчитывать не стоит. Но если вдруг сработает и это позволит мне выиграть проще и быстрее, то я буду только рад этому.
        И собственно к чему я завёл этот разговор? К тому, что я не чувствую себя сильнее. Вроде циферки в статусе поднимаются, а сражаться с элитными всё равно сложновато. Навыки держу на хорошем уровне. Экипировка у меня тоже более чем приемлемая. Лучше просто не достать. На аукционе естественно есть и получше, но не то, что мне нужно. Да и цены на редкие вещи там просто конские. Если даже зелёнка стоит раза в 2 - 3 дороже того, что продаётся в обычном магазине, то на синьку цену взвинчивают ещё сильнее. Например, бижутерия редкого качества для пятнадцатого уровня стартует с отметки в 90 °CИЗ. И это при стоимости «белого» в 225 кругляшков. Я, конечно же, не бомж и деньги у меня водятся. Продавать-то я практически ничего не выставляю, но и покупать там особо нечего. Похоже, что всё самое ценное народ оставляет себе. Кто бы сомневался… Ведь в этой «игре» даже старая экипировка может пригодиться. Я вон своё легендарное колечко до сих пор ношу. Ну а что? Всего 18 сотых ДП стоит. А амулет уклончивости? Да он меня уже столько раз спасал, что и не счесть. Я бы с радостью отдал бы тыщёнку ради редкого браслета
на ману, но, к сожалению, подобных для моего уровня не имеется. Вот если глянуть прямо сейчас, то в промежутке между десятым и двадцатым уровнями есть лишь один такой на продажу. Нужный уровень, чтобы его одеть - восемнадцатый. Просят за него без одной монеты полторы тысячи. Даст он мне аж девять сотен маны. Даже если я заменю им один из старых, прирост будет очень хороший. Но покупать предмет, который я не могу надеть здесь и сейчас, я не хочу. К 18-му уровню ещё может столько измениться, что я могу и пожалеть о приобретении. Да и кто знает, может со временем цена на него немного снизиться? Это ведь только я тут для своего уровня имею значительно больше средств, чем остальные. Естественно я говорю только о тех, кто, как и я зарабатывает лишь фармом.
        Могу поклясться чем угодно, что кто-то за эту неделю уже успел столько денег на аукционе срубить, что мне и в самых прекрасных снах не снилось. Наверняка есть те, кто даже из дома не выходит. Обладай я такой коммерческой жилкой, то чтобы не рисковать в реале, просто бы зарабатывал деньги, а потом на них закупал бы лучшую экипировку. И выходил бы в поле только тогда, когда был бы уверен, что круче меня на этом уровне только яйца. Но, так бы делал я. Я думаю, что я бы так делал. В реальности же, эти люди стараются тратиться как можно меньше. Большую часть средств, что они имеют, они продолжают пускать в оборот, при этом тратя на себя лишь копейки. И ни о какой покупке топового снаряжения тут и речи быть не может.
        Что-то я ушёл в какие-то дебри. Открою меню, надо бы яйцо своё вылупить. А заодно ещё раз погляжу на то, чего мне удалось добиться за это время.
        Уровень - 14(29.40)
        Специализация - Элементальный лучник (14 ур.)
        Сила - 16 (+5+21) |42 |
        Ловкость - 22 (+7+1) |30 |
        Дух - 4 (+10) |14|
        Здоровье - 920/920
        Энергия - 890/890
        Мана - 2540/2540
        Я так долго уже рефлексирую, что даже мана восстановиться успела. А что там со способностями?
        ПАССИВНЫЕ:
        Сила | ур.2 (5 %)
        Ловкость | ур.3 (12 %)
        Дух | ур.5 (23 %)
        Здоровье | ур.2 (66 %)
        Энергия | ур.3 (1 %)
        Мана | ур.2 (29 %)
        Элементальный лучник | ур.14 (100 %)
        Оценка | ур.4 (19 %)
        Приверженность к зельям | ур.2 (75 %)
        Скрытность | ур.1 (3 %)
        АКТИВНЫЕ:
        Создание стрел | ур.6 (12/15)
        Обжигающий выстрел | ур.12 (15/120)
        Замедляющий выстрел | ур.10 (10/100)
        Дробящий выстрел | ур.21 (81/210)
        Алхимия | ур.14 (31/31)
        Скорняк | ур.14 (31/31)
        Междумирье | ур.3 (14/16)
        Я тут заметил одну вещь. Мой Дух растёт быстрее других статов. Когда я только начинал, Ловкость отличалась от Духа на одну единицу. А теперь разница уже в две. Не уверен, с чем это связано. То ли из-за того, что я самостоятельно вкладывал очки в Дух один единственный раз, то ли в чём-то ещё. Ведь если рассуждать логически, то Ловкость я использую не менее активно. Если не более. Считай, что любое моё движение зависит от этого параметра. Тогда почему она растёт медленнее? Не знаю, важно ли это, но возможно есть смысл уточнить у Вариуса, может он подскажет что-то? А вообще к чёрту куратора. Вряд ли даже если он мне скажет очередную умную фразу, я как-то смогу её использовать. Ведь поменять свой стиль боя довольно трудно. Да и быстрый рост Духа меня вполне устраивает.
        А теперь приступим к тому, зачем мы вообще тут собрались. Ещё разок убедился, что мой питомец уже достиг максимума опыта, и достал яйцо из инвентаря.
        - Ах ты ж! - когда эта гигантская штука стала появляться у меня в руках, я чуть не упал. Неожиданно для меня, яичко, что было высотой где-то сантиметров в двадцать пять и шириной не больше пятнадцати, вдруг увеличилось в размерах раза в четыре!
        Еле удержавшись на ногах, я аккуратно поставил эту махину на землю. Да, именно поставил, а не положил. Каким-то чудесным способом, этот продолговатый объект отлично держал равновесие, не подавая и намёка на желание завалиться на бок. А теперь нужно ответить на главный вопрос всей жизни. Что было первым? Курица или яйцо? Если же это была курица, то значит, её кто-то родил живым способом, минуя стадию с яйцом. Если же это было яйцо, то… Чёрт… Опять меня понесло.
        В интерфейсе не вижу никаких намёков на то, как мне вылупить своего питомца. Я уже и на значение опыта потыкал, и на его 3D модель. И опять, так не хватает всплывающего меню по правому клику. Тогда будем действовать экспромтом.
        - Вылупись! - скомандовал я яйцу.
        И ничего не произошло.
        - Пробудись! Очнись! Появись! Родись! - я перебирал все приходившие мне в голову варианты.
        А может попробовать самый простой вариант?
        - Использовать! - сначала я подумал, что и эта фраза не сработала, но уже через пару секунд яйцо слегка зашевелилось, а по его поверхности пошли трещинки.
        Прождав ещё с полминуты, я увидел, как что-то стучится изнутри, пытаясь проломить верхнюю часть яйца. Первыми вылезли жвала, затем появилась муравьиная голова, а затем эта голова начала поглощать скорлупу. Я своему питомцу мешать не стал. Что я живодёр, что ли? Наверняка ему виднее, что пригодно в пищу, а что нет. Пусть кушает. К тому же ещё неизвестно когда мне удастся его покормить. Интересно, понравится ли ему пища из нашего мира?
        Когда процесс поглощения своего бывшего жилища закончился, муравей повернулся и уставился на меня своими довольно жуткими глазами, исторгающими тёмный дымок. А в реале это выглядит ещё круче, чем на модели в интерфейсе. Точно! Интерфейс! Быстренько залез в меню питомца, чтобы понять, что я могу с ним теперь делать. В первую очередь у меня появилась возможность выбрать ему имя. Мля… Я был к такому не готов. И как я мог забыть про кличку для пета? Столько времени имелось, чтобы подумать об этом, а я даже и не вспомнил про такую важную вещь. Так… Если я назову его Бобик, это не будет слишком просто? Ну и что, что он не собака? Это сейчас он выглядит, как муравей, а кто знает, во что он превратится в будущем. Да и вообще я люблю собак. Я, правда, никогда их не заводил, но это ничего не значит.
        - Всё-таки назову тебя Бобик. Надеюсь, ты не обидишься, - сказал я муравью, одновременно с тем вводя это имя в нужное поле.
        Что ещё интересного появилось в интерфейсе управления? Много чего:
        Имя - Бобик
        Владелец - Громобой
        Уровень - 1
        Направленность - Тьма
        Сила - 1
        Ловкость - 1
        Дух - 1
        Здоровье - 60/60
        Энергия - 35/35
        Мана - 35/35
        Да эта букашка даже слабее меня на первом уровне! И где та хвалёная редкость, о которой писалось в описании яйца? Может, это яйцо было редкое? А сам питомец обычный? Или сыграл некий рандом? Мне могло повезти, и тогда бы вылупился убер-сильный муравей, способный аннигилировать всё живое одним взглядом, а могло не повезти и тогда… Ну вы поняли.
        Никакой панели управления я не обнаружил, так что думаю, что команды своему подчинённому надо отдавать обычным для реальности способом. Давайте попробуем.
        - Бобик, залезь на лавку, - скомандовал я, наблюдая за реакцией муравья.
        Ноль эмоций. Эта неблагодарная тварь, которую я растил эти дни, даже усиком не повела. А может он меня не слышит? Я как бы не в курсе, есть ли у муравьёв уши или нет. Стоп, а я же могу это проверить! Залез в меню настройки внешнего вида и попытался там отыскать нечто похожее на уши. И пусть названия у каждого органа подписаны, но вы бы их видели… Я даже таких слов то не знаю. Ничего похожего на уши я не нашёл.
        Ладно, тогда испробуем другой вариант. Я встал с лавки и отошёл от питомца на пару метров. Тот повернул в мою сторону голову, но с места не сдвинулся.
        - Ко мне! - и муравей пошёл!
        Я стал отходить потихоньку назад, но после того как муравей дошёл до меня, он остановился и снова пристально смотрел в мою сторону.
        - Следуй за мной, - придумал я новую команду, и она тоже сработала. Теперь сколько бы я не отходил, это существо продолжало бежать следом.
        Ясно, значит, он распознает лишь простейшие команды. Скорее всего, их в него встроила Система, чтобы «игроку» было легче взаимодействовать с петом. Только вот есть один момент, который мне не даёт покоя.
        Поведение - Хаотично-агрессивное.
        И как бы я не пытался нажимать на эту строку, она продолжала меня игнорировать. Похоже, этот параметр нельзя изменить. Помниться, что я думал о том, а не возникнет ли каких-то последствий от того, что направленность моего питомца будет тёмной. И пусть в описании ничего не было, это не значит, что оно не могло повлиять на поведение новорождённого муравья. Хорошо, что пока дело не дошло до боя, Бобик не проявляет никаких признаков агрессии.
        А вот сейчас он как-то странно повёл усиком. До этого, стоя на одном месте, он почти не шевелился. А тут, как будто что-то заметил и отреагировал. О! Вот опять! Смотрит на меня, а правый усик слегка дёргается. Может он элементаля рядом заметил? И не успел я толком осмотреться, как муравей сорвался с места. Пробежав несколько метров, он остановился и приступил к раскопкам. А вот это мне уже знакомо. В место раскопок начали скатываться камушки. Ещё пара секунд и из земли должен будет вылезти голем.
        - Фу! - крикнул я питомцу, но тот никак не отреагировал, продолжая копать землю.
        - Назад! - снова попытался я. - К ноге! Ко мне!
        Я продолжал выкрикивать случайные команды, в надежде, что хоть одна из них да сработает. При этом я уже держал лук на изготовке, так как каменный элементаль уже практически сформировался. Кстати говоря, пока они в таком нестабильном состоянии, урон по ним практически не проходит. Даже Дробящий выстрел наносит сущие копейки. И только когда надпись над элементалем появилась, я спустил тетиву. Но к моему великому сожалению, я не успел. Монстр просто проигнорировал урон от меня и приложил булыжником моего питомцы, который вцепился своими жвалами тому куда-то в бочину.
        Вот был питомец, а вот его и нет. Остались одни лишь кровавые ошмётки, разлетевшиеся на пару метров вокруг упавшего замертво тельца. Мда… Неудачно вышло. Ну, заведу нового, делов-то.
        Когда я усиливаю стрелу своим «Дробящим» навыком, она становится ощутимо тяжелее. Как мне удалось сейчас выяснить, даже древко упрочняется. В итоге стрела превращается в некое подобие небольшой дубинки с утолщением на конце. Или такое оружие называется булавой? Не важно. Зато крайне важно, что прочности моего изобретённого оружия хватило, чтобы поломать голема в крошку. Правда после каждого удара приходилось заново применять к «оружию» навык, но мана то у меня была полная, так что особых трудностей я не заметил. А ещё я не заметил момента, когда элементаль уже перестал отвечать на мои атаки и осыпался кучкой камней. А я всё продолжал его лупить. Остановился лишь, когда руки полностью онемели.
        Так, вроде бы меня отпустило. А теперь залезу-ка я в интерфейс и посмотрю можно ли сделать так, чтобы эти окровавленные кусочки плоти вновь соединились в живое существо.
        До воскрешения питомца 23 часа 50 минут 1 секунда.
        Выскочило передо мной сообщение, когда я открыл панель муравья. Сутки значит? Долго… Я надеялся уже сегодня заняться его развитием. Вот что значит «не везёт»… Осталось понять, как с этим бороться. Интересно, а в магазине и для питомца тематический раздел появился? Ну такой же, как для алхимии. Давайте-ка глянем.
        «И вы снова верно ответили на вопрос! Сто очков уходит Громобою!» - пронеслась у меня в голове фраза, озвученная голосом какого-то ведущего телешоу.
        В нубо-магазе и впрямь открылась новая вкладка. Вообще, стоило бы этого ожидать. И предметы тут, кстати говоря, довольно интересные. И даже полезные! Не тратя времени зря, тут же прикупил «Воскрешение для питомца | ур.1» за 2 °CИЗ. Сущие копейки по моим текущим меркам. Два моба убью и уже окуплю потери. Если конечно с них обоих денюжка вывалится. Ну а не вывалится, так убью ещё двоих. Будто бы меня кто-то ограничивает? Жаль только, что эта штука работает лишь на существ от первого до десятого уровня. Вероятно, следующая воскрешалка будет стоить ощутимо дороже. Но мне пока и такой достаточно.
        Достал из инвентаря предмет, который представлял собой слегка мерцающую сферу желтоватого оттенка размером примерно с кулак. Мой кулак, а не сантехника дяди Кости, размер руки которого наверняка не меньше, чем у какого-нибудь рестлера. Приходилось разок мне видеть эти ручищи, когда стояк у соседей сверху прорвало и он у меня и у них трубы менял.
        Так вот насчёт этой самой сферы. Я мог бы применить её и из инвентаря, но захотелось увидеть магию своими собственными глазами. К тому же от трупа я далеко не отходил. Мне же интересно, как будет выглядеть воскрешение живого существа. Вдруг когда-нибудь и людей воскрешать придётся, надо быть готовым. Кто знает, может этот процесс настолько мерзопакостный, что не увидь я его в спокойной обстановке, мог бы и испачкать землицу русскую содержимым своего желудка. Да и обидно сникерсы терять. Всё-таки не бесплатно мне их в магазине выдают.
        Морально приготовившись, я мысленно пожелал использовать этот мистический сферический объект. После этого из моих рук к трупу потянулись некоего рода щупальца, сотканные как будто из самого света. После того как эти тентакли добрались до моего питомца, сфера в руках начала уменьшаться, а секунд через десять и вовсе пропала. Свет же будто бы впитался в мёртвое тело, формируя недостающие в нём органы. Ещё через полминуты я уже мог лицезреть абсолютно здорового муравья, который, как и прежде пялился на меня, не моргая. Да и как он моргать будет, когда у него век нет? В общем, всё оказалось не так уж страшно, как я того боялся. Все манипуляции по наращиванию плоти были скрыты светом, так что ничего мерзкого я не увидел. Даже немного обидно. Я тут собрался проверить свою психику на прочность, а не удалось. Система решила, что лучше не пытаться сломать то, что и так не очень стабильно работает.
        Теперь мне надо придумать, как сделать так, чтобы эта шестиногая мелочь не пыталась никого сожрать до того, как я первый атакую. А ещё надо понять, как Бобику начисляется опыт. Если он так и будет отжирать у меня половину от полученного, то он явно того не стоит. Профит получу только в том случае, если совместная прокачка ускорится более чем в два раза. Но учитывая эти жалкие статы, вряд ли такое произойдёт в ближайшее время. И если по первому вопросу у меня есть более или менее подходящее решение, то вот насчёт опыта надо смотреть.
        Как только я открыл панель питомца, то сразу же задался вопросом. И звучал он примерно так: «А что тут вообще происходит?». Муравей, нежданно-негаданно уже достиг второго левела. И когда успел? Он же помер до того, как я поколол голема в труху. Неужто, будучи мёртвым опыт получил? Фигня какая-то. Не бывает такого в играх. И тут не должно быть. Прокрутив в голове всё, что произошло перед героической и одновременно глупой смертью моего боевого товарища, я наткнулся на неплохую идею. Но её надо проверить. А ещё мне в статусе Бобика очень понравилась вот эта строка:
        Опыт 0/2
        И это на втором уровне. То есть ему надо убить всего лишь одного противника, чтобы снова стать сильнее. Хотя я не уверен, сколько моего опыта переходит к нему, но даже если там всего единичка, то есть вероятность, что после первого убийства он всё равно возьмёт третий левел. Да и чего я тут гадаю? Пойду тестить!
        - Бобик, искать! - скомандовал я, в это же время перенося полоску опыта питомца на периферию зрения. Пригодится.
        И пока мой муравей-ищейка водит усиками, надо быстренько раскидать ему статы. В первую очередь, мне бы хотелось, чтобы мой пет умирал как можно реже. Для этого ему нужно много ХП в комбинации с Ловкостью. Во-вторых, мне нужно, чтобы Бобик был не просто тушей для битья, но и урон наносил, тогда мне нужно вкачивать Силу с Энергией. И ещё неплохо бы, чтобы он мог свою магию применять. Не знаю, зачем и когда ему это пригодиться, но лишние навыки не помешают. Может, потом ещё ему книжек скормлю. Тогда получается… Что все мои хотелки противоречат друг другу. Прекрасно. Просто замечательно…
        Раз я не могу прийти к логическому умозаключению, давайте отталкиваться от сиюминутных потребностей. Муравья могут убить с одной атаки, а значит сейчас стоит набирать ему выживаемость, до того пока её не станет достаточно, чтобы можно было без зазрения совести повышать урон. Живой муравей в любом случае надамажит больше, чем мёртвый. А развитие Духа откладываем до лучших времён. Текущая способность в бою нам ничего не даст, а новые я ещё не купил. Да и не собираюсь я делать из него кастера. Мне нужен танк и дд, а не ещё одна хлипкая тушка, которую придётся всё время прикрывать.
        К тому моменту, как Бобик сорвался с места и посеменил к очередному, ему только ведомому, месту, я уже со всем определился и закинул вторичные статы в ХП, а первичные в Ловкость. Не уверен, что этого будет достаточно, но может хотя бы один удар пережить сможет. Только вот я больше не планирую давать каменным големам возможности атаковать моего маленького помощника. Достаю очередную стрелу и бегу следом за ищейкой, которая уже приступила к землекопательным работам.
        Как только элементаль сформировался, я тут же применил к стреле «Дробящий выстрел» и огрел урода по тому, что посчитал головой. Моб слегка пошатнулся, а я уже зарядил следующий «выстрел» и, размахнувшись посильнее, снова ударил каменную тушку. Кинул быстрый взгляд на полосу опыта питомца. Невольно улыбнувшись, я продолжил избивать своего противника, пока у того не закончилось ХП. Оказывается даже вблизи они не такие уж опасные, как мне изначально казалось. Ловкости у них видать кот наплакал, так что с моей скоростью, я легко уворачивался от довольно предсказуемых атак, при этом нанося удары своей окаменевшей стрелой.
        Муравей же в течение всего это процесса планомерно грыз голема за задницу. Ну то есть за то место, которое было с противоположной стороны от «лица». И не так высоко. В общем, грыз его сзади он. Судя по логам, там даже какой-то урон проходил. Но не это самое главное. Важнее всего то, что обе моих идеи оказались правильными. А ведь не убили бы моего пета, и не сорвался бы я на рукопашный бой, то и не смог бы придумать такого эффективного способа держать на себе агро. А ещё, как показала практика, питомец получает опыт не только за смерти врагов, но и за полезные действия. Когда он откопал голема, Система начислила ему целую единичку опыта. И пусть позже это количество будет смехотворным, сейчас я рад и такой подачке.
        Опыт 0/3
        Если логи не врут, а они никогда не врут, Бобик получает за убийство врага 14-го уровня единичку экспы. Которую, кстати говоря, отнимает у меня. В данной ситуации по цифрам судить сложно, но осмелюсь предположить, что он забирает у меня 10 % и нужно до поднятия уровня ему в десять раз меньше, чем мне. Если прибавить к этому ещё и поисковые работы, то вскоре этот шестиногий боец сможет со мной посоперничать. На данный момент моей целью является развить его до такого состояния, чтобы он мог с лёгкостью танковать актуальных для меня врагов, в то время пока я буду разбираться с остальными. Сражаясь одновременно с несколькими противниками, я довольно много времени теряю, стреляя во всех замедлением и отбегая на безопасное расстояние. Если убрать этот элемент, то прокачка пойдёт чуточку быстрее. Не так чтобы значительно, но мне станет проще, это точно. Плохо только, что затраты энергии и маны это никак не компенсирует. Придётся, как и раньше периодически отдыхать. Всё-таки я по-прежнему не могу пить зелья без перерывов. Да и запасы мои не так уж и бесконечны. Спасибо конечно Вариусу, что снабжает меня
целыми горами растений, но времени на готовку уходит очень много. И пить мне моё богатство даже немного жалко. Я естественно понимаю, что от этого не только ускоряется прокачка, но и растёт приверженность, но даже этого недостаточно, чтобы мне не приходилось каждый раз задумываться, а стоит ли сейчас пить зелье, или лучше посидеть на лавочке какое-то время.
        Слушайте, а это нормально, что мой подопечный камни жрёт? Я как бы совсем не диетолог, и не знаю, что входит в рацион новорождённых насекомых, но слышал я, что у камней очень низкая энергетическая ценность. Будь это иначе, люди бы уже всю планету бы съели. А этот, похоже, не в курсе подобного. Выбрал камень, один из тех, что остался от голема, и, пытаясь его расколоть своими жвалами, с трудом запихивает его в свой не очень-то крупный рот. Может это проявление той самой хаотичной агрессии? Возможно, мурашка ещё совсем глупенький и не понимает, что элементаль давно сдох? Или это я совсем глупенький? Животные то, в отличие от людей, действуют на инстинктах, а значит, он знает, что делает. Может, у него кальция в организме не хватает? Эм… Я имел в виду кремния. Или что там нужно растущему монстру? А может это вообще вид муравьёв такой. Возможно, у него внутри есть орган, переваривающий камни? А если он умеет из руды добывать ценные материалы? Вот сейчас съест этот безродный кусок гранита, а на выходе будет золотишко да алмазы. Если такой орган есть, то он должен быть в списке. Надо бы поискать.
        Ещё раз пробежался глазами по названиям органов муравья. Да… Из школьного образования я ничего не помню. Даже не уверен, что мы там что-то такое проходили. Как бы то ни было, но ничего похожего на камнеобрабатывающий желудочек я не нашёл. А мурашка тем временем раздробил свою еду на кусочки и планомерно заталкивает её в себя. Слушайте, а есть ли вероятность, что на самом деле куски, из которых состоят элементали - съедобны? Не только для муравья, а вообще.
        «Мне кажется, или ты и впрямь собираешься попробовать съесть камень?»
        «Тебе не кажется. Да и вообще, в этой жизни надо попробовать всё!» - ответил я сам себе, выискивая кусочек поменьше.
        Подобрав осколок элементаля, который вполне мог бы поместиться мне в рот, я в первую очередь попытался применить на него оценку. Никаких подсказок так и не показалось. Собравшись с духом, я протёр камень футболкой, понюхал его, слегка лизнул, а затем попытался надкусить.
        - Мерзость, - я выбросил кусок трупа голема обратно в кучу останков.
        Нет, это явно не человеческая пища. Не знаю, как на вкус другие камни, но этот был просто отвратителен. Да и твёрдый шибко, раскусить так и не удалось. А Бобик тем временем закончил свой обед и вновь уставился на меня, ожидая команд. На всякий случай проверил статус питомца, чтобы убедиться, что он не получил никаких дебафов. Вроде всё в порядке. Зато, пока я рассматривал его параметры, заметил, что его урон подрос вместе с уровнями. До этого, я вообще не обращал внимания на этот показатель, так как он отображался в самом низу, к тому же, чтобы его увидеть, нужно было промотать страницу характеристик, чего я изначально не догадался сделать.
        Урон - 10
        У меня, кстати говоря, такого параметра нету. Я даже это ещё раз перепроверил, попытавшись проскролить список статов. Но, увы. Только вот я пока не понимаю, как у пета этот самый урон высчитывается. Если представить, что на третьем уровне у него есть в «руках» актуальное оружие, и прибавить бонус от Силы, то он должен дамажить по 17 единиц. Это до того как начнут действовать всякие там штрафы и понижающие коэффициенты от брони врагов. После нескольких минут раздумий, мне удалось получить указанное значение путём уменьшения урона «оружия» с 5-и за уровень, до 3-х. Да и бонус от Силы тогда получается идёт не 1 к 2-м, как у меня при использовании оружия ближнего боя, а 1 к 1-му, как будто муравей стреляет из лука. Странно всё это.
        Перед тем, как закрыть панель питомца, ещё раз мельком пробежался глазами по меню настройки внешности. И как обычно, я заметил то, что не увидел, читая названия органов моего муравья. Параметр, не имеющий названия, и до этого показывающий цифру 100, теперь имел значение 100/102. И как это можно было не заметить? Похоже, я слишком сильно иногда зацикливаюсь на одних вещах, совершенно не замечая другие. Боюсь, однажды мне дорого обойдётся эта моя особенность.
        И так, допустим, что Бобик получает по одному дополнительному проценту за каждый свой уровень. Что это мне даёт? Да хрен его знает. Вроде у меня в списке нет ни одного органа, который я мог бы поменять. Снова проскролил весь список, выбирая поочерёдно каждый из существующих органов, дабы убедиться наверняка.
        - Ого! А это что? - невольно произнёс я вслух, заметив новую строчку в списке.
        «Lapis cover» - именно так, на английский манер называлась новая строка. Вообще-то, остальные названия выглядели точно так же. Предположу, что это латынь. Во многом этот язык похож на английский, так что частично я его понимаю. Второе слово в этом словосочетании означает покров или покрытие. А вот первое… Не уверен. В русском языке есть слово ляпис, но о нём я знаю лишь то, что оно существует. А что оно означает - да хрен его знает. В английском я такого слова вообще не помню. Ну да не важно. Понятно тут одно, я могу этим самым ляписом покрыть любой орган муравья. Когда жму на эту строку, открывается полный список, тот самый, который я только что скролил. Только теперь он уже находиться не сам по себе, а в графе этого ляписа. Потыкал по разным строчкам. Оказывается, чтобы покрыть любой орган, тратиться процент, что написан вверху. Например, для того чтобы применить это изменение ко всей наружной части тела, исключая ноги, нужно аж 10 %. И даже для покрытия лишь одной головы нужно 3 %. Кстати, на глаза и усики я этот эффект применить не могу. Часть внутренних органов тоже не доступны. Интересно,
надо бы поэкспериментировать.
        После не очень продолжительных проверок, я всё же нашёл несколько частей тела мурашки, которые можно улучшить за 2 %. Первое, на что падает мой выбор - это жвала. И самое важное, тут то, что при их выборе, в интерфейсе всплывает новое окно, показывающее, что броня данного участка вырастет на 3 единицы. Не густо, но есть вероятность, что со временем это значение увеличится. Ещё я рассматривал вариант защитить какие-то другие органы, в частности внутренние. Но так как я толком не понимаю, зачем эти самые органы нужны и насколько сильно они важны для жизнедеятельности, то решил этот вариант пока отбросить. Покрывать ляписом одну из шести ног я тоже счёл неразумным. Муравей довольно-таки маленький, или точнее сказать низенький, так что вряд ли кто-то будет специально бить ему по лапкам. В идеале нужно бы защитить голову, но для этого потребуется ещё один процент, которого у меня пока нет. В общем-то, можно и подождать следующего уровня, но мне хочется провести эксперимент именно сейчас, а не спустя десять минут. Да, шестая часть часа это тоже время!
        Выбрал жвала и нажал на кнопочку «применить».
        Вы уверены, что хотите применить «Каменный покров» к органу «Мандибулы»?
        Применение изменений займёт 120 минут.
        Сообщила мне Система, выведя перед глазами запрос на подтверждение. Прикинув время, я решил всё же отложить процесс до лучших времён, которые если всё будет хорошо, настанут уже совсем скоро.
        - Вольно, солдат, - сказал я Бобику, в надежде, что он хоть немного расслабиться. А то выглядит как очень хорошо детализированная статуя.
        Команда вроде бы и сработала, но как-то неполноценно, что ли. Или может муравьи все такие? Они же вроде как живут для одной цели и всегда стараются чем-то да занять себя. А когда он стал моим питомцем, изначальных целей в него никто не закладывал, вот он и стоит, ждёт. Правда теперь Бобик ещё и головой вертеть начал, и усиками слегка шевелить. Не так активно, как при команде «Искать», но всё же сейчас он уже более-менее похож на живое существо.
        - Бобик, искать! - отдал я новую команду, и мурашка тут же сорвался с места.
        А пока он копал, я вспомнил, что забыл раскидать статы, но быстро успел восполнить эту оплошность.
        После того, как мы убили ещё двоих, уровень моего питомца подрос и я тут же залез в меню настройки внешности, которое, как оказалось, служит и для эволюции Бобика. Недаром же он не просто муравей, а ещё и полиморф. К тому же ещё и редкий! Из интересного, что я заметил, так это то, что теперь, как голова, так и жвалы могли получить по 4 брони, а не по 3, как было на прошлом уровне. Похоже, количество защиты зависит от уровня, что не может не радовать. Защищает вот только как-то слабовато. Моя кожаная куртка даёт брони в 2 раза больше её уровня. А тут, как предполагаю, я покрываю пета слоем камня, и почему-то этот слой блокирует урона меньше, чем простая кожа. Нелогично. Возможно, конечно, что слой уж больно тонкий, но пока не увижу своими глазами, судить мне сложно.
        Применяю «ляпис кавер» к голове, соглашаюсь на то, что применение изменений займёт 180 минут, и иду качаться дальше, по ходу закидывая все очки характеристик в Ловкость и ХП. Мой неубиваемый терминатор теперь обладает аж десятью единицами в первом параметре и тремястами шестьюдесятью во втором. Тяжело. Пока я произносил в голове это сложное числительное, у меня чуть мозг не взорвался.
        Теперь надо бы проверить, выдержит ли мурашка хотя бы пару ударов голема. Ради эксперимента не жалко и 2 °CИЗ потратить. А если же он не откинется и с достоинством переживёт свой первый настоящий бой, то подлечу его с помощью специальной муравьиной аптечки, что стоит всего-ничего 5 СИЗ и за десять минут полностью восстанавливает утраченное здоровье. Странно, что там нет лечилок с мгновенным эффектом. В крайнем случае, залью ему в рот одно из своих зелий. Думается мне, что алхимические препараты работают на любых живых существ. Големов естественно в расчёт не берём. У них даже рта нет, чтобы проглотить жидкость. Да и разве этих существ можно назвать полноценно живыми? А вообще, не хочу начинать дискуссию на тему того, что есть жизнь. В данный конкретный момент времени, это для меня не имеет никакого значения. Ну в самом деле, не собираюсь же я поливать элементалей зельем здоровья, чтобы понять живые ли они… О нет… Нет-нет-нет. Зачем я об этом только подумал? Сначала камни ел, а теперь собираюсь орошать врагов ценным стратегическим запасом! А вдруг сработает? Тогда я буду знать, что не обязательно
принимать алхимические препараты внутрь. А ещё, пойму, можно ли в принципе лечить тех, кто к тебе изначально враждебен. Вот только зачем мне это? А хрен меня знает!
        - Во имя знаний! - пафосно прокричал я, прыская зельем лечения на очередного голема, после того как пару раз ударил его каменной стрелой.
        И что тут у нас?
        Каменный элементаль | ур. 15(15)
        Здоровье 1111/1150
        Два удара отняли у монстра чуть больше 350 здоровья. Моя же лечилка, смогла восстановить часть обратно. При этом её эффективность составила около половины от обычного. Вот это я понимаю - магия! Или же лучше говорить наука? Я же зелья здоровья вот этими вот руками сварил. Из самых обычных растений, что добыл мой наставник. Так магия ли это или же что-то другое? И ещё мне вдруг стало интересно, а моё зелье лечит лишь потому, что оно часть Системы, или же просто потому, что оно и впрямь обладает таким эффектом? Вот бы дать кому-нибудь на пробу одну из пробирок, чтобы проверить, способствует ли зелье заживлению. Может в травмотургию наведаться? Одно дело, когда чудодейственная вода поспособствует более быстрому зарастанию пореза на руке, и совсем другое, если она сможет вставить кости на место.
        Это всё, конечно же, интересно, только вот, что мне даст это знание? Через год наш мир покорят, и живых существ, находящихся вне системы, не останется. А сейчас мне надо тратить время на саморазвитие, а не помогать тем немногим, которые может и без меня выживут. Да и не чувствую я себя прямо таким уж поборником добра. Если бы прямо передо мной человека сбила бы машина, то я бы обязательно попробовал отпоить его зельем. А вот самому идти куда-то и выискивать тех, кому потенциально нужна моя помощь, как-то неохота.
        Раз я решил отложить вершение добра на потом, то стоит ещё проверить, будет ли также эффективно работать зелье на моего шестиногого спутника. А для этого, добиваю текущего подопытного и ищу нового. А то этот уж больно сильно на меня взъярился. Вряд ли дамага муравья хватит, чтобы переагрить голема на себя. Ну-ка, а сколько вообще там урона то проходит? А то я видел в логе, что есть строчки с упоминанием Бобика и какими-то цифрами, а точные значения не смотрел.
        «Бобик» нанёс 0 ((13 - 15)*0.3) урона по «Каменный элементаль | ур. 15(15)».
        Вот оно как. Целых ноль урона! Невероятное количество! Божественный дамаг! Убер мощь! Стоп, стоп, стоп. Да маловато, конечно. Но уже на следующем уровне ситуация изменится, и мурашка будет грызть этих каменных ублюдков по целой единичке за раз! А если попадётся кто уровнем пониже, то и того больше! А нет, не будет. Я же про базовую защиту от физического урона у элементалей забыл. Ну ладно. Единичка - тоже неплохо.
        Я вот тут думаю. А ведь у каменных элементалей защита равна их уровню, значит ли это, что она точно такая же, как та, что получил мой пет? Да и название способности - Каменный покров. Каменный. Настолько же каменный, как и эти големы. А ещё я только сейчас понял, что муравей камни больше не жрёт. Либо он не голоден, либо… Либо он получил от голема способность и больше не видит смысла запихивать в себя эти мерзкие булыжники. Жаль только, что эта броня не даёт такого же понижающего коэффициента, как у всех этих элементалей. Когда я только начинал тут качаться и тестировал урон, я понял, что понижающий коэффициент работает только тогда, когда я применяю не профильную абилку. А вот когда использую «Дробящий выстрел», срабатывает лишь эффект от брони, а остальная часть физического урона проходит в полной мере. Если было бы иначе, я проклял бы всех кого можно, пока докачался бы до текущего уровня.
        А теперь посмотрим, как муравей держит удар.
        - Фас! - крикнул я, когда очередной голем принял свою конечную форму. Только зачем я это сделал, сам не пойму. Питомец мой особой доброжелательностью не обладает и пытается сожрать всё, что, так или иначе, похоже на врага. Когда моб ещё только начал «выкапываться», это бесстрашный оболтус уже вцепился в него жвалами. Мандибулами! Если уж говорить по научному. Но мы не будем так говорить. Хотя слово и забавное. Вместо этого посмотрим логи. А то муравью уже разочек камнем по голове прилетело. И то, что он не откинулся тут же, уже радует.
        Каменный элементаль | ур. 15(15) нанёс 80 урона «Бобик | ур.4(4)».
        Неплохо так его приложило. Но безумному муравью вообще всё равно. Он вцепился в один единственный булыжник и продолжает его грызть. Спрашивается и зачем я ему Ловкость качал? Как с таким подходом можно уворачиваться? Вот бы ему ещё и мозги прокачать. Следующим уровнем подниму Силу, а то, как показала практика, от Ловкости никакого толка. А так хоть урона больше будет.
        Подождал, пока мурашка ещё пару раз отхватил по своей тупой головушке и начал расстреливать голема. Уже после второго попадания, монстр заметил меня и побрёл в мою сторону. Ага. Побрёл. И делал он это явно медленнее нормы. Всё-таки ему ещё и моего пета тащить пришлось. Причём пусть Бобик и туповат, но когда его начали двигать, тут же стал упираться лапками в землю, создавая своему противнику дополнительные трудности. А сам элементаль, похоже, вообще забыл, что его кто-то там жрёт. Ну а что? Урон не наносит, можно и не беспокоится.
        - Смотрю, нашёл своему питомцу хорошее применение? - прозвучал у меня над ухом голос, а я в свою очередь, вздрогнув, отправил стрелу прямиком в фонарный столб. Из-за такой наглости каменный столб обиделся, и чуть не придавил меня тяжестью всего своего веса. Вот бы Вариус появился когда-нибудь прямо передо мной, тогда бы я смог «случайно» прострелить его мерзкую рожу. От одного попадания всё равно не сдохнет. А удовольствия, лицезрея его разбитую физиономию, я получу целую уйму.
        - Да. Пока что на большее он не способен, - сказал я, добивая очередного элементаля.
        Сегодня мы вместе с мурашкой неплохо покачались. И пусть его урон и мыслительные способности ограничены, свою полезность он доказал. Особенно мне понравилась ситуация, когда я встретил «быстрого» голема. У него вместо человеческих ног к нижней части корпуса крепились два колеса, на которых он, буксуя, пытался добраться до моей тушки. В то же время уже окрепший Бобик, которому я нещадно вливал статы в Силу, по своему обычаю вцепился каменному уроду в задницу и со всей ему доступной силой пытался тащить в противоположную от меня сторону. Смотрелось это более чем забавно. В тот раз, правда, моб выиграл у пета. Я уверен там сказались ещё и бонусы от «усиленности» вдобавок к более высокому уровню. Но в целом скорость движения врага оказалась вполне приемлемой и я, делая небольшие перебежки, легко пристрелил его. Так, если бы не питомец, то мне пришлось бы с элементалем повозиться довольно долго. Быстрые враги - моя слабость. Да и вблизи их бить неудобно. У них скорость обычно на уровне моей, а значит, гарантированно уворачиваться от ударов не получится. А отхватывать камнями по лицу, это не то чего
хочется в спокойный будний день. Да и в любой другой день, тоже такого не хотелось бы.
        - С улучшениями разобрался?
        - Да, - сухо ответил я.
        Я, конечно, понимаю, что куратор хочет мне помочь. Наверное. Но выслушивать его лекции я не намерен. К тому же, я и впрямь смог понять, как работает меню улучшений муравья-полиморфа. Я вот только что вспоминал бой с усиленным элементалем, так вот именно после него, Бобик вновь решил полакомиться камнями. И я сразу обратил на это внимание! На одни и те же грабли больше пары раз не наступаю! Ну так вот, когда он доел, в списке улучшений строка «Lapis cover» сменила окраску с белого на зелёный! А бонус к броне вырос с единицы за уровень до полутора единиц. Вот только после получения, чтобы применить уже новый покров, пришлось заново его использовать на нужные мне органы. К тому же и время его активации выросло в полтора раза. Не то, чтобы это имело особое значение, но ждать всё равно неприятно.
        Теперь я знаю, что мой пет, которого я сначала посчитал не очень-то качественным, на самом деле довольно силён. В перспективе. Сейчас-то он только и умеет, что грызть мобов за заднюю часть корпуса. И сколько я не пытался заставить его драться как-то иначе, всё было впустую. Только воздух зря сотрясал. Жаль, что в параметрах нет показателя Интеллекта, я бы туда накинул бы десяток очков, чтобы превратить этого громилу во что-то более способное.
        - Много ещё до уровня?
        И как он узнал, что я почти взял шестнадцатый? Полоска опыта то у него не отображается моя.
        - Двоих убить.
        - Хорошо.
        Мы перекинулись короткими фразами, и я приказал Бобику искать новых врагов. Откопав очередного элементаля, муравей вцепился в него, а я не торопясь выпустил несколько стрел одну за другой. Обычные элементали уже практически не могли сдвинуться с места, так что наблюдать за их потугами становилось даже немного забавно. Эх… Научить бы его чему новому. Может гайды в интернете посмотреть, на тему того, как дрессировать собак? Не уверен, что подойдёт, но попробовать стоит.
        - А в раздел альтернативных тактик в магазине не заходил? На десятом уровне должны открываться новые варианты взаимодействия с питомцем.
        «Нет. Нет! Вариус не читает мои мысли! Он просто не может! НЕ МОЖЕТ!» - завертелся в моей голове фейерверк мыслей смешанных с эмоциями. - «Чтоб его!»
        Открыл окошко магазина, добрался до раздела для питомцев, и там нашёл новую вкладку с «тактиками». И почему я сам не додумался проверить? Ведь очевидно, что десятый уровень - ключевой. А я лишь, как апнул мурашку, раскидал статы, убедился, что новых навыков не появилось и пошёл дальше бить мобов. Дрессировщик от бога прям.
        Хм… А тут много интересных вариантов. И кроме названий у них даже есть описания. И эти описания даже можно назвать информативными! Как будто сама Система спустилась со своего олимпа и даровала мне внятные тексты с адекватным содержанием. Но это относительно. Подробностей всё равно нет ни хрена. Ну хотя бы цены тут неплохие. Всего 10 °CИЗ за штучку. Это конечно не даром, но если учесть, что они приобретаются единожды, то лучше купить сразу несколько, чтобы потом использовать по необходимости. Вот кстати, интересный пример одной из тактик:
        Тактика «Подавление»
        Питомец отвлекает противника на себя, стараясь прерывать все его попытки атаковать или применить магию.
        Вроде бы и коротко, но довольно ёмко. А вот, кстати, та, что применяет мой бравый боец:
        Тактика «Удержание»
        Питомец захватывает противника, стараясь не дать тому сдвинуться с места.
        Но среди этого списка есть и те, которые не понятно чем отличаются от других:
        Тактика «Отвлечение»
        Питомец атакует противника, отвлекая внимание на себя.
        Вот чем это отличается от подавления? Вроде бы описания и разные, но слишком уж похожи. И понять, как оно будет работать на самом деле, сложно. Есть и другие варианты, которые я тоже, скорее всего, прикуплю.
        Тактика «Маневрирование»
        Питомец атакует врага, стараясь уклоняться от всех его атак.
        Но опять же не понятно, в чём разница между «атаковать и отвлекать» и «атаковать и уклоняться». На последнем мобе проверять уже ничего не буду. Просто куплю всё, чему только могу представить применение и пойду домой. Эти големы мне уже и так по ночам снятся. Надо бы хорошенько отдохнуть, а завтра уже займёмся новыми исследованиями возможностей питомца.
        Глава 4 - День четырнадцатый
        Сегодня у меня есть целая одна хорошая новость! Или даже две? Да две! Секундочку… Почему у меня возникло такое странное чувство дежавю? Наверное, просто почудилось. Ведь раньше же такого не случалось. События всё-таки неординарные. Каждый день такого не происходит. Жаль, что хорошее сваливается на нас не так часто, как того нам всем хотелось бы.
        А вообще, сегодня довольно много всего хорошего уже случилось, даже с учётом, что сейчас лишь обеденное время. Послеобеденное, если уж говорить точнее. Так вот, прошла уже неделя с тех пор, как я освободил от яичных оков своего питомца и приступил к усиленному качу. Скажу вам, было не просто. Раньше я никогда не работал полный день, и вот теперь я ежедневно нагружаю себя восьмичасовыми тренировками. С перерывами на обед. Спасение мира спасением мира, а обед я не пропускаю. Нынче я питаюсь довольно-таки разнообразно. Делаю себе салатик из свежих овощей, обязательно в рационе что-нибудь из полуфабрикатов с высоким содержанием мяса. Обычно куриного, но и пельмешками с говядиной или свининой не брезгую. Я же теперь больше не нищий студент. Я теперь вообще больше не студент.
        Ещё на прошлой неделе собрал волю в кулак и поехал к родителям. Естественно про демонов, супер-силы, вторжение и всё-такое я рассказывать не стал. Не совсем же я безумный. Хотя они мою физическую подготовку всё же оценили. Возможно, это тоже сыграло свою роль в отпускании меня в вольное плавание. Рассказал им, что нашёл место в крупной фирме с большим офисом. А там и все удобства имеются, в том числе и спортзал. Так как я у них давненько не был, то сказал, что уже второй месяц там работаю, и что всё круто там. Естественно пришлось подложить ложку дёгтя, сообщив, что график не очень-то свободный и частенько приходится работать в выходные. Но за все переработки платят в полной мере. И собственно вот это я и назвал причиной решения взять академический отпуск. Пообещал, что если получится, потом обязательно вернусь в институт, и доучусь оставшиеся полтора года.
        «Если наш мир к тому моменту не будет уничтожен», - об этом я лишь подумал, тяжело вздохнув.
        И вот, после этого я и решил основательно взяться за «работу». Всё это время я убивал мобов с самого утра до вечера. После чего шёл домой, ужинал и все оставшиеся до сна часы проводил в своей алхимической лаборатории. Она сейчас уже так разрослась, что места в моей комнате совершенно не хватает. Я даже перенёс всё, что только смог на кухню. Даже компьютерный стол теперь больше не «компьютерный», а «алхимический». Да и когда я в последний раз комп включал? Намного быстрее что-то найти в интернете с помощью телефона. А если играть во что-то… то… Когда? В перерывах, пока у меня что-то варится, настаивается, выкипает, я разбираю и сортирую горы растений, что приносит мне Вариус. Кроме того, что я к этому моменту купил уже огромное количество тары и дополнительных горелок, мне ещё и пришлось тратиться на расширение инвентаря. Сейчас у меня уже 36 слотов есть. И я подумываю купить ещё. Но жадность пока что меня останавливает. Там прирост цены за каждый следующий апгрейд тоже увеличивается. Следующие 6 ячеек обойдутся мне в 252 СИЗ. Вроде и не так уж много по моим текущим меркам. Но как представлю, что в
реальных деньгах это двадцать пять тысяч, так дыхание перехватывает.
        А деньги мне нужны. Ну, относительно. Скажем так, у меня СИЗ скопилось достаточно, чтобы купить на аукционе вообще что угодно. По большей степени за это можно благодарить моего бессменного наставника, который приносит мне дармовую траву. Без этого я бы не смог поддерживать навык алхимии на актуальном уровне. А уж про продажу излишков речи бы и вовсе не шло. Я и так поглощаю зелья такими темпами, что не будь я сам алхимиком, на мне бы кто-то смог бы очень хорошо навариться. Но так как я всё варю сам, то проблем не возникает. К тому же я действую по особой тактике. В отличие от начальных уровней сила зелий, в зависимости от их редкости, растёт крайне плохо. Но при этом, пить слишком часто зелья никто не может, так что цена на них вполне себе неплохая на аукционе. Поэтому я крафчу зелья, повышая их концентрацию до определённой редкости, после чего продаю. Сам же покупаю обычные «лечилки» в шопе. Ну либо на аукционе. Просто во втором месте они не всегда бывают, а вот нубский магаз всегда полон и не имеет ограничений на количество покупаемой продукции. По итогам таких манипуляций я остаюсь в плюсе. В
БОЛЬШОМ плюсе. Но с собой я всегда держу несколько пробирок божественного качества. Кто знает, вдруг пригодятся. Пару раз уже пил, кстати. Торкает с них конкретно, но работают как надо.
        А ещё барыжу микстурами. Более того, фактически я единственный, кто их продаёт. И расходятся они по хорошим ценам. Жаль, что спрос на них не такой большой, как на обычные зелья, а то бы только ими и торговал бы. Но вот вопрос, почему никто кроме меня не додумался смешать содержимое нескольких разных пробирок? Представления не имею. Вот хоть убейте меня, но я не верю в свою уникальность. Такое бывает только в фильмах, где главный герой самый умный, самый сильный, ловкий и смекалистый. В реальной жизни, когда ты что-то придумываешь, кто-то это уже претворяет в жизнь. Так почему же? И ядов так никто кроме меня не выложил. Может я, конечно, не видел, так как их быстро скупили. Но опять же, если бы кто-то мог делать такую крутую вещь, то постоянно бы выставлял на аукцион, потихоньку перекидывая своё бабло в огромный сейф лопатой. Сейчас народ выставляет только то, что есть среди рецептов, продающихся в шопе. Хотя, иногда и всплывают интересные образцы зелий, которых даже я не умею готовить. Не знаю, выпадают ли они среди лута, или их кто-то варит по тайным рецептам алхимиков. Как говорил Вариус, в луте
должны иногда попадаться рецепты. Те самые, «тайные». Но мне, как вы можете догадаться, таких не падало ещё ни разу. А верить в то, что я никогда не видел, как-то странно. Хотя на форумах есть те, кто говорит, что им нечто похожее и выпадало. Но в продаже, опять же, я не видел. Так что может и врут. А может, и нет. Доказательств у меня нет, но, честно говоря, и причин особых не верить тоже.
        Как я и сказал ранее, деньги мне понадобятся. Во-первых, откладываю на случай, если кто-то поставит на продажу что-то, что мне может оказаться крайне полезным. Вот, например что-то вроде этого:
        Редкий напульсник варвара | Ур.27
        ДП - 5,4
        Броня - 81
        Сила +25
        Здоровье +100
        - Хе-хе, моя прелесть, - ехидно лыбясь, погладил я ворсистую поверхность наруча, что был надет на моей левой руке.
        За эту игрушку я отдал целых пять тысяч СИЗов! Как от души оторвал! Но этот красавец не только круто выглядит, но и прилично защищает. А уж сидит он как влитой! Причём нацепил я его прямо поверх рукава косухи. Только пришлось все браслеты и САиД перевесить на правую. Ничего, в общем-то, страшного, но места под браслеты на руках больше нет. Ну и пусть! Зато сколько брони эта штука мне даёт! Если удастся им нормально прикрыться, то в купе с защитой от куртки, наруч может поглотить вообще весь входящий урон, если речь идёт об обычных мобах. Не часто я оказываюсь в ситуации, когда приходится защищаться в ближнем бою, но всё же иметь предмет, которым ты можешь прикрыть любой орган, который посчитаешь жизненно важным, того стоит. Как бы там ни было, о покупке ни капли не жалею, да и не разорил уж он меня так сильно. Пять кусков, конечно много… Это целых пол ляма, если перевести на нашенские. Но мир изменился, и за свою собственную безопасность не жалко никаких денег.
        А во-вторых… Вы же помните, что мы обсуждаем тему траты денег, да? Ну так вот, во-вторых, я планирую прикупить себе домик. Сначала собирался просто снять квартиру побольше. Даже нашёл тут недалеко одну. Четыре комнаты и цена всего 50 °CИЗ в месяц. Тьфу ты. Пятьдесят русских косых рублей. Зато места там полно, судя по фоткам. Но неожиданно подсмотревший мне в экран телефона Вариус, порушил все мои планы. Иногда, мне даже страшно от того, насколько далеко этот человек… то есть демон простирает свои планы. После довольно долгой и напряжённой беседы, он всё-таки уговорил меня купить нормальное отдельное жилье.
        А ведь если спросить меня, то я даже и не думал никогда о подобном. Нет, я не о покупке собственного домика с участком в дачном посёлке неподалёку. Сейчас я говорю о том, что из-за того, что помогая куратору, меня и его будут считать изгоями, предателями, повстанцами, отступниками. Называйте, как хотите. Смысл тут один. Мы пошли против системы. Не той, что встроена в наши души, а «политической». Если нам удастся остановить вторжение… КОГДА нам удастся остановить вторжение, мы попадём в топ-лист разыскиваемых преступников вселенной. А значит нам нужна база, где мы сможем перекантоваться в случае необходимости. Наставник рассказал, что и на других планетах у него есть несколько друзей, которые если что помогут, но основную базу лучше всего иметь в том месте, которое не будет напрямую подчиняться тёмным богам и откуда нас не смогут экстрадировать. И откуда у этого мелкого беса какие-то там связи? Кто он вообще такой? Чует моя задница, что ещё много сюрпризов он мне преподнесёт.
        В продолжение темы о деньгах. У меня их сейчас имеется чуть больше тридцати тысяч. В СИЗах разумеется. Самый мало-мальски подходящий домик с участком под ним стоит порядка сотни. Это снова в СИЗах. Тысячах СИЗов. А чтобы там ещё и земелька вокруг была, так и вовсе в два-три раза дороже. Зачем ему понадобилась вокруг здания ещё и свободная площадь, Система его знает! Но сказал надо. А кто я такой, чтобы не верить ему? В общем, несколько неплохих вариантов я присмотрел, но на покупку баблишка не хватает. Если всё пойдёт хорошо, то через где-то месяц смогу уже что-то да заиметь себе в собственность. Возможно, даже быстрее получится. Ведь после 40-го уровня появятся зелья нового ранга, которые будут примерно в два раза дороже тех, что я готовлю сейчас. И нет, ранги зелий не обновляются каждые десять уровней. Если бы оно было так, то сейчас в шопе появились бы цветные пробирки с жидкостью, которые можно пить лишь с тридцатого. Но таких нет. Есть только старые, что открылись ещё на двадцатом. Вариус говорит, что после 40-го следующий ранг и вовсе на 75-м откроется. Но мне так даже лучше, так как я могу
достаточно долго продолжать крафтить из одних и тех же материалов.
        А вообще, я довольно много уже умею производить всякого. Плохо только то, что есть растения, которых у меня огромные завалы, но при этом имеются и такие, которых мало, а хотелось бы их иметь с запасом. Например, я сделал себе пяток зелий защиты от холода и огня. Работают довольно интересным образом. Ты его пьёшь и получаешь своего рода броню, но только защищающую от соответствующей стихии. Например, те, что есть у меня, уменьшают входящий урон от каждой атаки на 240 единиц. Держится эффект лишь 20 секунд, но если тебя атакует множество противников, или ты попал в ледяную бурю или в огненный вихрь, то эти сокровенные пятьдесят миллилитров жидкости смогут спасти тебе жизнь. И самое плохое, что для производства этих пусть и довольно специфических, но очень мощных зелий нужны особо редкие ингредиенты. Я сделал по 5 штук и того и другого себе, и столько же поставил на продажу. И всё. Ушли пробирки по хорошей цене, а новых сделать не могу. Зато цветочков для изготовления лечилок всех мастей у меня хоть завались. По-моему я даже ещё разобрать всё не успел.
        В новую квартиру я собрался переезжать завтра. Ну, а как иначе? С личным жилищем всё обломалось. Пока что. А место для лаборатории то не резиновое. Если не смогу варить одновременно ещё больше продукта, то за вечер вообще не буду успевать повышать уровень навыка до максима. А на счету каждая единичка ДП! Правда прямо сейчас у меня есть несколько единиц в запасе. Откуда? Ну, было до этого что-то, а сейчас-то я и вовсе уровень поднял до тридцатого! Я ещё это не упоминал? Не уверен. И с одной стороны, я рад такому довольно быстрому прогрессу. Вы же понимаете, что прокачаться с первого до пятнадцатого НАМНОГО проще и быстрее, чем с пятнадцатого до тридцатого? Конечно понимаете, о чем это я вообще. Так вот, я задротил всю неделю ради этого знаменательного момента. И вот апнув тридцатку и пообедав, я готов к новым свершениям. Вот только, мне всё равно как-то не очень-то и весело. Вроде бы я молодец, поднатужился, прокачался. Только и делал всю неделю, что гриндил да крафтил. И я вроде бы должен быть доволен собой, но…
        Я на дне. Серьёзно. Не в прямом смысле, конечно. На дне рейтинга. Его ещё не открыли, но я знаю, что он есть, и что я где-то среди нубов. Приведу пример. Помните мою знакомую? Хоши. Да, я о той самой, которую я спас из «плена» междумирья и помог вернуться назад, рассказав про злые планы демонов. Я-то думал, что эта японка забудет всё это как страшный сон, а она вон качается без устали. Уже сороковой взяла. И при этом я должен гордиться тридцатым? Нет уж, увольте. И я даже думать не хочу, что есть и более задротистые ребята. А они точно есть! Пусть рейтинг и отсутствует, но на форуме можно посмотреть уровень отписавшегося. Я видел одного паренька 43-го левела. И вот хоть бейте, хоть нет, но он точно не ТОП-1. Он участвовал в обсуждении глобального квеста, ну того про открытие портала, и упомянул, что некоторые из его группы почти добрались до полтинника. Грёбанные задроты. Но если так подумать, то я активно фармлю только последние дни, а первую же неделю качался, как получится. Особо не торопился, зелья не пил, в группе почти не бегал. Будь я порасторопнее, может, имел бы уже 35-й. Но что есть, то
есть.
        Меня утешает лишь то, что Вариус никак не реагирует на моё медленное развитие. Медленное, относительно других. Будь всё плохо, он бы мне уже все уши проскрипел бы. Да, он всё ещё говорит странным слегка скрипучим голосом, как тогда, когда я увидел его впервые и подумал, что это открывшееся окно издало этот звук. Естественно я легко понимаю его речь, но этот странный акцент никуда не делся.
        Так вот сейчас у меня целых две хороших новости! Новость про переезд будет завтра, а сегодня меня в первую очередь радует появившийся таймер на моей скрытой награде за убийство королевы муравьёв. Он начал отсчитывать ещё вчера, но хорошее состоит в том, что закончит уже сегодня! Вечером. Как раз покачаюсь, поужинаю, поалхимичу и затем открою свой подарочек. Надеюсь, что там будет что-то стоящее того, что мне пришлось прождать аж больше недели. Как же я буду смеяться… и плакать одновременно, если там окажется невероятно крутое, но совершенно бесполезное лично для меня говно.
        А пока время идёт, мне тоже пора идти. Куда? Тут всё просто. В этом и состоит вторая хорошая новость. С тридцатым уровнем я получил возможность перемещаться в новый хаб междумирья. И даже не сам этот факт меня так радует. Тут нечто другое. Когда я вышел из подъезда и оказался в фарм-зоне, я тут же заметил, что что-то изменилось. Как будто солнце начало светить ярче. Осмотрелся. Вроде бы всё так же. Но ведь что-то изменилось! Поэтому я решил проверить не только спереди и по бокам. Обернулся. И тут ХОП! Нет моего дома! Вместо четырёхподъездной многоэтажки я вижу огромный, мать его, холм! Да не просто холм! Дверь, что должна была быть в двух метрах позади, превратилась в заросший лианами каменных проход.
        Сначала я рефлекторно чуть не вышел из междумирья, чтобы убедиться, что с моим домом и вещами в квартире всё нормально. Я же теперь могу так делать. При выходе я получу штраф, который будет висеть в виде иконки дебафа у меня на периферии зрения. Никаких серьёзных ограничений он не даёт, а лишь увеличивает положенное количество убийств для следующего посещения фарм-зоны. При этом, чем больше уровень междумирья, тем больше я могу проштрафиться. Кредит доверия, так сказать.
        Но я своевременно остановился, силой воли подавив накатившее желание. Я ведь уже не первый раз натыкаюсь на данжи. И не второй. Пятый, если считать уж совсем точно. И все они оказались довольно интересными, как в плане лута, так и в плане местной живности. А этот вдвойне интересен тем, что когда я попытался в него зайти, мне вывели предупреждение:
        Вы входите в подземелье, предназначенное для прохождения группой. Для прохождения рекомендуется объединиться с другими избранными.
        А я что лох, что ли, делиться лутом? Да и кто меня в группу возьмёт? Лоу-левелы никому не нужны. Соло пойду.
        Как только соберусь с духом. Не раньше. Где там мой «дух-хранитель»? Вроде бы Вариус должен попадать в междумирье вместе со мной. Насколько я знаю, он сюда в одиночку зайти не может. Не могу гарантировать, но мне так кажется.
        - Вариус? Ты тут? - сказав это, я приготовился услышать голос наставника совершенно с неожиданного ракурса. И ему удалось меня удивить.
        - Тут, - ответил имп, появившись над проходом в данж. Как оказалось, он уже заметил что-то интересное и приступил к сбору небольших розовых цветочков, распустившихся на лианах.
        - Новый ингредиент?
        - Да, редкого качества. Такое на обычной территории не найти. Помнишь я приносил «усиленные» ингредиенты? - мне показалось, что я почувствовал в его вопросе какой-то подвох.
        - Конечно, последний раз из них поты на резисты сделал.
        - Те тоже достал из данжей. Думаю, из редких сможешь сделать что-то ещё более интересное. Главное опять не уничтожь всю партию, как в тот раз.
        Я слегка скривился от нахлынувших воспоминаний о том, как я потратил все «зелёные» материалы, что мне принесли, так и не добившись открытия рецепта. То, что мне удалось сделать, не имело никаких описаний и вообще не идентифицировалось Системой как зелье или что-то хотя бы отдалённо похожее. Оценка мне тоже никак не помогла, так что я оставил 5 получившихся пробирок, а остальное вылил в унитаз. Не знаю, может с ростом оценки, я смогу понять какими свойствами обладает эта мутная зеленоватая вода. Естественно на вкус я её уже пробовал - отдаёт какой-то травой. Больше ничего сказать не могу.
        - Я собрался туда в одиночку идти, сможешь прикрыть если что?
        - Если помрёшь, так и быть, воскрешу.
        - Ха-ха! Очень смешно! - с сарказмом произнёс я.
        - В общем, я пошёл вперёд, если что, помогу, - после этого он растворился в воздухе, и вспоминай как звали.
        Всё ясно. Опять придётся рассчитывать лишь на себя. И почему он упомянул воскрешение? Разве он сам не говорил, что до получения девятого ранга смерть является фатальной? Или он всё же шутил? По его серьёзному голосу и хищной физиономии лица вообще не понять…
        Осмотрел поподробнее входную арку. Интересно, что ждёт меня внутри? В кургане с нежитью я уже бывал. Хотя скорее то подземелье лучше назвать склепом. Или даже… а пофигу. Главное, что этот проход больше напоминает какое-то очень древнее и заброшенное сооружение. Хотя я бы и не исключал варианта, что там кто-то похоронен.
        Провёл рукой по выступу, похожему на прикреплённую к стене каменную табличку. Чувствуются какие-то неровности, но ни визуально, ни на ощупь, невозможно понять, написано ли там что-то или это просто трещины в камне, появившиеся с течением времени. Ну что ж, с богом… с Системой!
        Отодвинул нависшие над проходом лианы, на которых к этому моменту уже не осталось ни одного цветочка после работы куратора, и шагнул в темноту. Опять придётся стрелой подсвечивать дорогу. Или не придётся? Не так уж тут и темно. Мрачно - да, но не темно. Глаза быстро привыкли к полумраку, и я даже смог разглядеть каменные стены на расстоянии в несколько десятков метров. Плесень, что ли, какая-то светится? Все поверхности, в том числе и потолок, слегка отдают зеленоватым светом. Причём освещение настолько приятно глазу, что даже стрелу зажигать не хочется. Видно же вроде бы всё. Но расслабляться я не собираюсь. Наложил на лук стрелу, сразу зарядил её электричеством, из-за чего та начала слегка мерцать голубоватыми оттенками, и потихоньку пошёл вперёд.
        Разящий выстрел (ур.11). Выпускает в цель заряженную электричеством стрелу, которая поражает цель на огромной скорости, легко пробивая насквозь незащищённые объекты. Урон - (2.5*Мана)+БУ. Затраты маны - 2*Дух.
        Эта способность открылась у меня на 15-м уровне. Жаль, что покачать её толком не получилось. Слишком уж узкого применения абилка. Вроде бы по описанию эта стрела должна легко дырявить любые цели без серьёзной брони. Когда впервые прочитал, то подумал, что смогу единственной стрелой поражать сразу нескольких противников, если те будут стоять на одной линии. Потому что, именно так ведут себя способности с похожим описанием в играх. Но не тут то было. По обычным противникам с защитой типа «кожа», её сил хватает лишь для того, чтобы воткнуться в плоть и застрять там точно так же, как если бы я стрелял вообще не усиленными снарядами. А врагов с более серьёзной защитой - камень, металл, кость, она вообще не пробивает, нанося лишь частичный урон. Иногда урон даже меньше, чем от обычного выстрела! Пробовал стрелять по фонарным столбам. Так после попадания от стрелы вообще ничего не остаётся. Доказательством того, что я попал, является лишь небольшое пятно из остатков древесной трухи. Странный эффект, конечно.
        Но есть у Разящего выстрела и свои плюсы. Во-первых, скорость полёта снаряда. Мне даже описать такое сложновато. Но я всё же попробую. Вот натягиваю я тетиву, вот отпускаю её, и вот вместо стрелы в цель несётся голубоватый поток света! При этом, этот свет не такой как выстрелы из бластера в известной саге про космические войны. Он цельный и видим глазу лишь постфактум. То есть в момент, как я отпустил тетиву, стрела уже попала в цель, а я смог наблюдать лишь непонятно откуда взявшийся шлейф в воздухе. И в связи с её невероятной скоростью полёта, я не могу выпускать её навесом. Но это не минус! Это особенность, позволяющая не думать о баллистической траектории и просто целиться туда, куда нужно.
        А во-вторых, есть враги, которые восприимчивы к такого рода урону. Вот например, как эта слизь, которая растеклась по потолку, а затем попыталась незаметно плюхнуться на меня всей своей массой. Но таких ребят я уже встречал, так что заметил её ещё заранее. Только вот пока она в таком «расплывчатом» состоянии, убить её будет трудновато. Так что я, делая вид, что ничего не замечаю, шёл вперёд, готовясь увернуться от «неожиданной» атаки.
        Нутром почуяв опасность, я тут же отпрыгнул в сторону, разряжая стрелу во врага. Нависшая над проходом бесформенная масса лишилась солидного куска, ошмётки которого разбрызгало по всему проходу. Кстати, если бы я попытался выстрелить любой другой стрелой, то ничего бы не вышло. Лишь у электрической хватает скорости, чтобы преодолеть эту вязкую массу и пройти насквозь, к тому же забрав с собой её части. И пусть та дыра, что я проделал, уже заросла, но ХП врага всё же уменьшились. Запусти я сейчас в слизь огнём, то тот бы лишь увяз внутри, тут же потухнув. Урон прошёл бы, но пониженный и даже без малейшего шанса на возгорание. А ведь в этом вся его фишка! Все мои старые выстрелы трансформировались в новые. «Обжигающий» стал «Воспламеняющим», «Замедляющий» превратился в «Замораживающий», а «Дробящий» улучшился до «Разрушающего». Это произошло, когда я каждым из них взял 22-й левел. После этого отсчёт уровней пошёл с первого, а количество выстрелов для апгрейда началось со значения в 200, вырастая на сотню при каждом подъёме. Жаль, что их урон не растёт при этом, но по словам Вариуса, увеличивается
шанс и сила их специальных эффектов. Огненная теперь поджигает цели практически гарантировано, исключениями являются лишь существа, у которых просто нечему гореть. Но не факт, что так и останется. Есть вероятность, что при должной прокачке я и камни смогу сжигать в пепел. Ледяная, при многократном наложении эффектов, теперь может полностью заморозить цель. Это конечно не самый быстрый способ убить врага, так как огонь справляется значительно быстрее, но зато самый безопасный. Особенно часто применяю её против быстрых противников, которые так и норовят проигнорировать моего питомца и сблизиться со мной для, только им ведомым, целей. И вот таких я быстренько успокаиваю, замедляя их чуть ли не до состояния живой статуи. Правда, такое получается не всегда, да и эффект долго не держится. А вот моя каменная стрела теперь имеет очень хороший шанс на повреждение вражеское брони. Урон у неё в целом проходит как у замедляющей, но хорошо защищённых противников мне попадается не так уж и много, так что пользуюсь ей не часто.
        Ого! А слизь, похоже, передумала меня жрать. С чего бы вдруг? Она вновь распласталась по потолку и потихоньку поползла куда-то в сторону выхода.
        - Нет, дорогуша, не уйдёшь.
        Замораживающий выстрел слегка остудил её пыл, а я, потихоньку шагая вперёд, продолжил обстреливать её, пока та не стала покрываться коркой льда. Странно, что-то шибко много выстрелить пришлось. Присмотрелся. Не двигается. Ага, значит пришло время. Заряжаю Разрушающий выстрел, и через секунду наблюдаю в логе информацию о смертельно-критическом уроне, прошедшем по бедной слизи. Та естественно не выдержала и рассыпалась на мелкие осколки. Сколько я уже не проделывал такой фокус, а каждый раз глаз радуется. Даже не представляю, как бы я разбирался с этой тварью, если бы выбрал обычного «Стрелка». Альтернативным довольно быстрым способом убить слизеобразную массу, является разрушение её ядра, которое служит так сказать мозгом всей системы. Вот только с помощью Разящего выстрела я могу проделать это с первой же попытки, а вот как пробиться к ядру используя обычные стрелы, я представления не имею. Кстати, сейчас я не стал убивать слизь с одного удара лишь потому, что в этой не очень-то хорошо освещённой местности я просто не смог разглядеть её ядро. Обычно, когда слизь располагается на земле, то ядро
висит в центре, с небольшим отступом от земли. А когда мой враг в таком специфическом плоском состоянии, увидеть небольшое круглое уплотнение довольно трудно. Ну, не страшно. Заморозка отлично справилась.
        Странно только то, что враги начали повторяться. Раньше, в каждой новой зоне я встречал новых противников. В предыдущей их было несколько типов. Собственно как и в той, где я сражался с личинками бабочек. И слизь, как вы поняли, я уже встречал. Подозрительно. Неужто у Системы фантазия закончилась? Я ещё даже 9-й ранг не взял, а уже пошли повторения. Ну ладно, не буду нагнетать раньше времени, может, впереди меня будет ждать ещё что-то необычное.
        А почему мне так много опыта дали? Неужто это был усиленный монстр? Как-то и не заметил я вовсе. Похоже, что не только характеристики и уровни навыков имеют значение. Личный опыт - вот залог победы. В первый раз то я со слизью провозился ого-го сколько! Даже не уверен, сколько мне тогда пришлось в неё стрел пульнуть, чтобы та дрянь сдохла. Обычные попадания наносили ей так мало урона, что ни будь у меня альтернативных вариантов, я бы разрыдался бы с горя. Ну да ладно, не будем о прошлом. Давайте поговорим о настоящем. Кроме информации о прибавке к опыту и СИЗам, в логе всплыла запись о получении достижения. Странно, вроде ничего особенного же сейчас не сделал.
        Получено достижение «Усиление Усиленными». Вы в одиночку победили сотню Усиленных монстров равного или выше вас по уровню. Награда: «Знак отличия начинающего охотника | ур.1» и случайный предмет редкого качества на ваш уровень.
        Интересненько. А я как-то и не заметил, что за это время уже так много Усиленных прибил. Это в первый день они казались мне сильными. Тогда мне все мобы казались довольно проблемными противниками. Ну если не считать тех зомби в загоне. Хотя и в них попасть было не так-то просто. Стрелял я в те далёкие времена просто ужасно. А сейчас я прикончил необычную слизь и даже не заметил этого. Вот что значит силушка богатырская! Спасём же Русь-матушку от набегов демонов проклятущих!
        Хорошо, что мне не надо задумываться о том, чтобы считать, сколько врагов я уже убил. Система всё делает за меня. Почувствовав уверенность в себе, перевёл взгляд на лук в своей руке. Ах, красота. Не то, что та кривая палка с натянутой между концами леской. Выбил его совсем недавно, и всё никак не могу нарадоваться. Я даже сейчас окно параметров его открою, так ещё красивее станет.
        Усиленный эльфийский лук | Ур.29
        ДП - 29
        Урон - 130 - 160
        Усиленный эффект:
        Особые материалы из которых был изготовлен этот лук, позволяют меньше тратить энергии на его использование без потери мощности выстрелов.
        Хорош, не правда ли? Весь из себя резной, с удобной рукоятью посередине, которую хочется даже во сне не отпускать. А вес какой! Как пёрышко! Я как его в руки взял, думал, что с первого же выстрела развалится, ведь по ощущениям как игрушечный. А нет! Мне кажется, что я даже стрелять точнее стал, как им начал пользоваться. Даже не представляю, как я буду по нему скучать, когда придётся заменить это творение на что-то с большим уроном. Сама мысль об этом меня начинает угнетать.
        А ещё я у Вариуса пытался узнать про эльфов. Только в том то и дело, что лишь пытался, но так ничего и не выяснил. Вроде как Система генерирует названия предметов на основе моих представлений об этих словах. Вероятно, я представлял себе эльфийские изделия как лёгкие и удобные, вот она и назвала лук именно так. Но существует ли эльфы? Непонятно. Мой наставник говорит, что всё возможно. Вполне есть вероятность, что есть изящная в моем представлении раса с длинными ушами, увидев которую, я бы точно определил как эльфов. Но не факт, что они будут называться именно так. Сам же он говорит, что гуманоидные расы плохо различает, и не уверен, видел ли когда-то длинноухих или нет. Но я не отчаиваюсь. Желание посмотреть на прекрасных эльфийских дев никуда не денется, даже если мне скажут, что их не существует. Мечта на то и мечта!
        Что-то я слишком уж задумался. Надо бы быстренько глянуть, что мне там такое дали за ачивку и идти дальше. А то так к ночи не успею вернуться. Кто знает, какого размера этот данж. Мне-то хочется его до конца пройти.
        Знак отличия начинающего охотника | ур.1
        ДП - 1 Эффект:
        Знак отличия - это гордость любого охотника.
        Эм… Так… И? Где плюшки то? Ни плюшек, ни печенек, ни даже чая не завезли! Я бы возможно даже почувствовал себя слегка обманутым, если бы за достижение получил бы только этот бесполезный предмет. Нет, ну серьёзно! Вещь, которая отнимает ДП, но ничего не даёт взамен! Да хоть бы 5 Ловкости отсыпали бы, я бы и то был бы рад. А тут - ничего. Гордость охотника видите ли. Очередной бесполезный мусор. Внутри меня что-то аж забурлило от осознания, что я получил очередной хлам, который будет занимать место у меня в инвентаре. И ведь не выкинуть. Не просто же так его дали. Наверняка зачем-то эта штука нужна. И может однажды она мне пригодиться. Только вот плохо то, что дожить до того момента она мне никак не поможет!
        Спокойно. Вдох, выдох. Вдох, выдох. А теперь посмотрим на случайный предмет редкого качества, который лежит в одной из ячеек и на данный момент выглядит как белый куб со знаком вопроса. Очень похож на тот, на котором у меня время тикает, но только белый. И без времени. А раз времени нет, то можно прямо сейчас жмякать. Так и поступим.
        Редкие перчатки выжившего | ур.30
        ДП - 6
        Броня - 60
        Cила +13
        Ловкость +13
        Дух +2
        Здоровье +50
        Энергия +50
        Мне нравится. Статы, конечно, слишком уж разбросаны. Да и вещи с Духом я не жалую. Вон, я до сих пор хожу в своей старой косухе и кожаных штанах. Да-да, именно в тех, которые мне бонус от сета «здорового силача» дают. Казалось бы, давно нужно было поменять. Ведь одна вещь для шестого, а вторая для девятого уровня. Но нет. К ним в придачу я нацепил ещё «Редкую армированную бандану» для тринадцатого левела, которую я выбил ещё с того самого редкого элементаля, но не мог сразу надеть из-за ограничений по ДП. И пусть мне достаточно много падало интересных вещей за время кача, но многие из них меня не очень-то и устраивали. Например, вещи с Духом я старался не надевать. Лишний расход маны мне точно не нужен. Фактически сейчас это будет первая вещь в моем гардеробе, имеющая данный параметр. И да, естественно я эти перчатки надену! Они мне даже по стилю подходят! Чёрные тканевые перчи с кожаными нашивками. Выглядят очень по-байкерски. У меня же сейчас такой стиль в одежде, да? Байкер с резным луком и колчаном стрел. Увидел бы меня представитель этого сообщества, засмеял бы. Но, во-первых, я не гордый,
пусть смеются. А во-вторых, тут я один. А если тут найдётся ещё один «байкер», то он сам будет либо с посохом, либо с мечом наперевес. Так что ещё посмотрим, кто из нас будет глупее выглядеть.
        Попробовал водрузить новые перчи на свою 3D модель в интерфейсе, но не получилось. Пишет, что превышен лимит по ДП на 0,01. На ОДНУ СОТУЮ! Система меня раньше ещё никогда так не подставляла… Ну что ей жалко, что ли? Я как уровень подниму, сразу долг и верну. А может даже раньше, если какой-нибудь из навыков вдруг вырастет. А я ведь тот бесполезный значок охотника ещё не надевал же… Получается мне придётся снять что-то нужное, чтобы нацепить что-то ещё более нужное. Пробежавшись глазами по кукле персонажа, я скрыл интерфейс и посмотрел на средний палец левой руки. Долго же мы были с тобой вместе, но, похоже, придётся расстаться. Как минимум до тех пор, пока моё количество ДП хотя бы разок не повысится. Жаль, конечно, снимать легендарное кольцо. И пусть оно даёт мне лишь единицу Ловкости, я всё равно к нему очень привязался. Целых две недели мы вместе с ним проходили огонь и воду, и страшные подземелья. Я уже начал считать его частью себя. А тут, похоже, придётся его снять. Оно уже для меня стало неким талисманом, приносящим удачу. Правда и неудач происходило предостаточно. Но не смертельных же! Вот
он я! Жив живёхонек!
        Всё хватит сопли жевать. Вновь открываю интерфейс, перетаскиваю кольцо в инвентарь, а из него тащу перчатки. На пальце на месте расположения кольца появился лёгкий след, а уже через пару секунд его закрыли новёхонький перчатки с обрезанными пальцами. А стрелять то мне в них удобно будет? Наложил стрелу на лук, натянул тетиву… Вроде всё нормально. Дискомфорта не ощущаю. Более того, в них я как-то себя увереннее чувствовать стал. Ощущение такое, что я вернул что-то, что всегда имел. Только вот перчатки я в принципе никогда не любил. Максимум, что приходилось носить - варежки в далёком предалёком детстве. Возможно, сказывается эффект того, что теперь я полностью экипирован. И пусть слотов под броню тут явных нет, сейчас все мои части тела как-то, но защищены. Да и шесть десятков брони на перчатках это прямо - ух! Не уверен только, смогу ли я использовать ладони в качестве защиты, но теперь я теоретически могу отбить вражеский удар, не получив серьёзного урона. Может даже стрелы смогу голыми руками ловить! Знаете, такой возможности мне очень не хватало в том подземелье с нежитью.
        Скелеты лучники, та ещё морока для такого, как я. Если сражаешься один на один, то там никаких проблем не возникает. Только тот редкий, что выступал там в качестве босса, доставил мне немало хлопот. В остальном же было довольно просто. Опять же я говорю лишь про случаи, когда враг выступал против меня в одиночку. А вот когда проход перегораживали группки в два, три, шесть скелетов, тут и начиналась головная боль. Хорошо ещё, если имелись хоть какие-то объекты, за которыми удавалось укрыться. А если нет? Представьте, что в десяти метрах перед вами стоит отряд лучников, состоящий из пяти штук, и без устали палит в вас быстролетящими снарядами. При этом вы находитесь не на открытой местности, а в узком проходе, шириной не более трёх метров. А иногда и уже. Но против таких я тоже нашёл интересное решение. В идеале бы, стоило прикупить большой щит и просто перестрелять их, подобравшись в упор. Но эта идея пришла мне не сразу. Первым, что я подумал, когда встретил тех парней, что надо отсюда валить, и чем быстрее, тем лучше. И получив несколько стрел в спину, я понял, что больше в меня никто не
стреляет.
        Оказалось, что скелеты не могут слишком уж быстро двигаться. Мечники, конечно довольно шустрые, а вот представители с луком высокой скоростью ходьбы не обладали. А ещё выяснилось, что они перестают стрелять, когда ты выходишь за определённый радиус. Вероятно, они считают, что больше не могут тебя достать и просто двигаются в твоём направлении, либо пока не потеряют из виду, либо пока не сократят дистанцию, до такой, при которой снова смогут открыть огонь. И когда я всё это понял, дело осталось за малым. Глазомер у меня не самый точный, но вычислить дальность начала атаки у скелетов оказалось довольно легко. Поэтому, встречая подобного рода противников, я держался за невидимой чертой, при которой те в меня не могли бить, а сам атаковал их, пуская стрелы с небольшим навесом. Сначала выходило не очень, так как обычно на такой большой дистанции я не сражаюсь, но к концу данжа, я уже так привык, что делал всё на автопилоте.
        А теперь вернёмся в настоящее. Не торопясь передвигаясь по казавшемуся зеленоватым от светящегося мха проходу, я подсвечивал стены слегка мерцавшей электрической стрелой. Не то чтобы я надеялся в них увидеть что-то особенное, но кто его знает. Заброшенные подземные коридоры всё-таки не сами собой появляются. Получается же, что сейчас я иду по какому-то очень древнему объекту, оставленному уничтоженной расой инопланетян. Никогда не питал любви ко всяким древностям, но когда целыми часами и днями напролёт безостановочно гриндишь, мозг пытается зацепиться хоть за что-то интересное. Начинаешь замечать повадки монстров. Думать о том, чем эти твари занимаются и что едят, пока не встретят тебя и не отправятся в мир иной. Или на перерождение. Я ведь так и не понял, возрождаются ли убитые мной существа, или же меня каждый раз кидает в новый район, с всё ещё живыми мобами.
        Вот и сейчас я иду и с пристрастием разглядываю всякие трещинки и впадинки на камне, надеясь увидеть что-то наподобие рисунка или древней письменности. А по дороге ещё и слизь убиваю. Её здесь, кстати, довольно много. Похоже, эти существа питаются местными растениями, из-за чего и имеют свой зеленоватый цвет. Если вспомнить, то те, кого я встретил в зоне фарма для 16+, обладали красно-коричневым оттенком. У меня есть довольно хорошее предположение, что цвет у них меняется в зависимости от того, что они жрут. Там они были крайне агрессивными, и бросались на меня довольно шустро. А про отступления я и вовсе не слышал. А эти сначала вроде и пытаются напасть, но как получают отпор, тут же берут руки в ноги, образно говоря, и драпают, куда глаза глядят. Тоже образно говоря. Ни рук, ни ног, ни глаз у них нет. Слизь же.
        Но на самом деле, эти существа очень опасны. Это я сейчас легко с ними расправляюсь, зная об их уязвимости к холоду. А вообще они крайне шустрые. К тому же ещё могут плеваться своим собственным телом! Это действие у них отнимает чуток ХП, но даже близко не так много, как вырывает из них моя электрострела. И при этом, плевки их не такие уж безобидные. Их кислота прожигает мою кожаную броню очень быстро, а на теле остаются серьёзные пятна. А если после попадания по открытому месту тут же не выпить зелье лечения, то боль будет просто адская. Мне пришлось прочувствовать это на себе разочек. Больше я так не подставлялся. Сейчас-то я вообще начинаю бой сразу с заморозки, чтобы они не имели даже призрачной возможности мне как-то противостоять.
        Плохо, что мой питомец мне с этим не очень-то может помочь. И пусть укусив эту слизистую тварь, он вполне может вырвать из неё солидный кусок, повреждения, которые он получит, могут стать фатальными. Поэтому мой пёсик бежит сзади меня, прикрывая с тыла. Вряд ли там кто-то вылезет, но лучше так, чем я буду его зельем отпаивать после каждого боя. Ах да, мой муравей за эту неделю довольно сильно изменился. А если уж совсем на чистоту, это я его так изменил. Он теперь уже как бы и не совсем муравей. Если конечно судить по количеству лап и по некоторым внутренним органам, то его, вероятно, всё ещё можно причислить к насекомым. Наверное. Знакомых зоологов у меня нет, да и ни за что в жизни я бы им не показал моего Бобика. Увидишь такую тварь ночью на улице, точно в штаны наложишь.
        Давайте-ка попробую его описать. Начнём постепенно с того, что я считаю самым важным изменением. Голова. Если быть точнее, то менял я лишь кусательный аппарат - мандибулы. А вместе с ним почему-то и заменился весь череп. Наверное, без этого было никак, Системе видней. Так вот теперь мой муравей имеет собачью голову. Точнее волчью. Я их особо не отличаю, поэтому называю так, как подвернётся. Эта самая голова, ну то есть, челюсть, досталась от одного довольно крупного волчары, естественно редкого качества. Почему я решил использовать её? Тут даже думать не надо, я же хотел собаку, вот теперь она у меня имеется. Вру, конечно. Всё дело в уроне. Редкие челюсти получают те же 3 единицы бонусного урона за каждый уровень питомца, но плюс к этому дамаг, полученный бонус от Силы умножается на два. В то время как стандартные жвала получали бонус от Силы без дополнительных модификаторов.
        Идём дальше. Как физически, перемещая ноги по заросшему травой полу, так и в мыслях, рассказывая о своём пете. Глаза оставил как есть - фасетчатые. Других просто не нашлось. И усики, которыми муравей контактирует с окружающей атмосферой, тоже никуда не делись. После смены формы черепа, теперь они растут откуда-то из основания переносицы, поднимаясь сначала почти вертикально вверх, а потом, сгибаясь под углом в девяносто градусов, смотрят вперёд. Выглядят очень необычно. О чём я безмерно рад, что вместе с черепом, муравью достались ещё и волчьи уши. Даже не представляю, как он бы выглядел без них. Конечно, плохо, что это лишь муляж, который не несёт никакого функционала, но лучше так, чем совсем без них.
        Переходим к нижней части моего полиморфа. Теперь Бобик вместо тонких лапок, имеет полноценные мощные лапищи с подушечками, как у кошек и собак. Если уж не лукавить, то всё же, как у кошек. Потому что лапы именно кошачьи. И их шесть. Нервная система муравья позволяет устанавливать именно такое количество конечностей, и что-то менять я не хочу. Не уверен, сказывается ли это как-то на скорости передвижения, но маневренность пета сейчас очень даже хороша. По какой причине я поставил именно такие ноги? Во-первых, Система мне сообщила, что таким образом вырастет скорость бега. Не то чтобы на старых ножках муравей плохо бегал, но эти вроде как получше. Во-вторых, произошла замена одного навыка на другой. Я, конечно же, догадывался, что мурашка умеет лазить по стенам, но за всё время охоты мне эта особенность так и не пригодилась. А вот возможность бесшумно подкрасться к цели, очень даже востребована. Фактически муравей даже бежит теперь тише, чем раньше, когда шёл со средней скоростью. Незаметно напасть на врага, когда тот этого не ожидает - многого стоит. Иногда даже удаётся повалить моба на землю,
после чего можно легко добивать беззащитное существо.
        Всё остальное у муравья осталось на своих местах. Тело у него состоит из трёх блоков - голова, центр и задница. Начиная с «шеи», идёт овальный защитный покров, скрывая два последних блока туловища и делая муравья похожим на жука. Жаль, что крыльев у него пока нет. Если бы Бобик ещё и летать умел… Даже боюсь представить, насколько это стрёмно выглядело бы.
        - Бобик, фу! К ноге! Да чтоб тебя! - я не заметил, как этот шестиногий троглодит вырвался вперёд и напал на слизь, которую я слишком уж близко подпустил к себе. - Хватит уже жрать её. Разве не помнишь, как у тебя в тот раз после такого мандибулы выпали? Новые же только на следующий день выросли.
        Чёрт, если у него сейчас все зубы повыпадают от кислоты, считай, что дальше придётся одному идти. А ведь подземелье даже и не думает заканчиваться, возможно, тут будут враги и посильнее слизи. Да и босс может быть представителем любого из видов, что я тут встречу.
        Я постарался максимально быстро уничтожить слизь, что жевал мой пет. С первого раза в ядро не попал, темновато тут всё-таки. Вторая попытка увенчалась частичным успехом. Стрела пронеслась в сантиметре от ядра, нанеся серьёзный урон, которого хватило чтобы умертвить уже и без того покусанную и подмороженную слизистую массу.
        - Хватит уже, - сказал я, подходя ближе. Но мурашка продолжал слизывать с пола остатки монстра. - И чем он тебе так понравился? А если?..
        Когда Бобик закончил, я тут же залез в его панель улучшений. Ого, так получается эти монстры другого вида? Я-то думал, что раскраска ни на что не влияет, кроме цвета и названия. Этих слизней звали зелёными, а тех, что я встречал почти неделю назад - красными. Хотя и выглядели они скорее коричневыми. Я не дальтоник, но кто я, а кто Система.
        Ах да, я же забыл упомянуть, что и от слизневых монстров муравью досталось кое-что интересное. И кто предположил, что этим чем-то стала кислота - оказался прав. По силе, конечно, её не сравнить с той, с помощью которой слизь превращала свою добычу в кашицу, но тоже неплохо. И вот теперь, после того как Бобик полакомился новым представителем вида, он может синтезировать другой тип кислоты. В описании никаких подсказок нет. Написан лишь урон и он точно такой же, как и у предыдущей. Но чем-то же они отличаются? Если бы они не имели отличий, то и пет монстра жрать не стал бы, и в списке ничего бы не изменилось. Дилемма. Пока что я вижу только один вариант. Новый химикат более действенен против растений, в то время как старый более эффективен против плоти. Причём замена производства одного на производство другого занимает всего полчаса. С учётом, что обычно вырастить новый орган удаётся хорошо если за пару часов, а то и вовсе за пару десятков часов, то тридцать минут, это не время. Остаётся лишь одна загвоздка. Я не знаю, есть ли тут животные, или же дальше на пути мне встретятся живые плотоядные
растения. Таких я ещё не видел, но если против них есть кислота, то и сами они должны существовать.
        - А ты как думаешь, Бобик? Выставить тебе антитравяную кислоту? Или со старой побегаешь?
        Слушайте, а где Бобик? Он же только что тут стоял, зубы выплёвывал после сытного обеда.
        - Бобик?! К ноге!
        Ага, вижу, след из капель крови и разбросанных зубов ведёт вперёд по коридору. Вот же ненасытная тварь. Опять кого-то учуял и сорвался с места. Да ему даже жрать теперь нечем! Я же не успел ни «аптечку» для петов к нему применить, ни зелье в горло залить. Почему я не сделал это сразу? Надеялся, что пострадав немного, он всё же научится уму-разуму и перестанет жрать всё подряд.
        Впереди послышалось какое-то странное шуршание и скулящие звуки моего мурашки, которые он научился издавать, как только отрастил новую голову.
        - Я иду Бобик! Не сдавайся! - и теперь я уже бегом бежал вперёд, наблюдая за тем, как ко мне становится всё ближе проход в довольно большую комнату.
        Как же я ошибался. Комната не просто большая, это целый зал. Не уверен, для чего это помещение служило раньше, но больше всего смахивает на библиотеку, так как повсюду стоят, лежат и находятся в промежуточном состоянии высокие двухсторонние стеллажи со множеством полок на них. Наверное, может показаться странным, что перед библиотекой в заброшенном подземном строении не встретилось ни одного другого помещения. Скорее всего, они тут были. Когда-то. Ведь пока я шёл, я обнаружил некоторое количество ответвлений, большая часть из которых оказалась завалена камнями, а оставшаяся часть намертво заросла лианами. Во втором случае, я может и смог бы прорубиться внутрь, но решил оставить это дело на потом. Если силы останутся после прохождения подземелья, то на обратном пути попробую что-нибудь сделать с зарослями. А если нет, то и чёрт с ними. Босс подземелья всё равно должен находиться в основном проходе, а ответвления потому и закрыты, что там вряд ли есть что-то ценное. Так мне говорил Вариус. Но в то же время он уточнил, что бывает и с точностью до наоборот, когда самое ценное хранится в скрытых от
глаз тайниках. Но такие сначала найти надо. Ведь бывают случаи, когда настоящий клад находится внутри скрытого прохода, выход на который есть из другого не менее скрытого туннеля. Скажем так, тайник внутри тайника. Но найти нечто подобное без специальных навыков, практически невозможно. Так что в большинстве случаев осмотр ответвлений в подземельях является лишь бесполезной тратой времени.
        Вернёмся к нашим муравьям и к пожирающим их растениям. Одному муравью и одному растению. Ну и не совсем оно его пожирает. Пока что ещё не пожирает. Эта тварь распластала свои лианы по стене, вследствие чего её голова располагается довольно высоко над землёй. Мой волчара активно отбивается от нападающих на него со всех сторон тентаклей, периодически отхватывая удары. Но и сам пёсик позиций не сдаёт. Сквозь напор врага, он потихоньку движется вперёд, открывая оставшимися зубами куски лиан, которые имели неосторожность задержаться около него на слишком большой промежуток времени. Питомец скулит, рычит, но попыток приблизиться к цветочной голове не оставляет.
        Странный на самом деле у этого живого растения образ. Я себе представлял их похожими на мухоловку. Скажем так, в моей головы висел образ некой зелёной твари с огромной пастью, атакующую лианами и запихивающую жертв в рот. С лианами пунктик совпал. А вот с пастью вышла несостыковочка. Центральная часть твари больше похожа не полностью сдутый одуванчик. Или даже лучше сказать, что выглядит как ромашка, у которой вместо листьев по периметру расположено огромное количество тоненьких ворсинок. И эти ворсинки, или можно сказать, волоски, постоянно шевелятся, в то время как шипастые лианы неустанно атакуют противника.
        Ну вот и куда мурашка лезет? Даже если подберётся к стене достаточно близко, он всё равно не сможет добраться до той части, откуда растут атакующие отростки. Как я уже говорил, это ворсистое солнышко расположено довольно высоко, примерно в трёх, четырёх метрах над поверхностью пола. Используя лук и стрелы, я легко смогу попасть в него. А вот мой питомец, не обладающий дальнобойными атаками, ничего сделать не сможет. Хотя, здоровье он всё же монстру попортил. Откусанные лианы тоже уменьшают количество ХП моба.
        Проверив остатки красной полоски Бобика, я решил, что больше он не протянет. Но к моему удивлению, первая же выпущенная мной стрела не долетела до цели. Сначала я даже и не понял, что произошло. Пришлось стрелять ещё раз. Всё равно вариантов других нет. В этот раз старался не моргать, чтобы точно не пропустить момент. И да, теперь я смог разглядеть, то, что не позволило мне попасть. Каким-то невообразимым образом растениевый монстр не только почувствовал приближение опасного объекта, но ещё и смог его отбить! Мне бы такие рефлексы! Да сколько же у него Ловкости?!
        Хищная пещерная матрикария | ур.31 (62)
        Здоровье 4030/5050
        Жаль, что я не вижу её параметров. Пока что. После первого убийства противник сразу же добавляется в бестиарий. Там можно посмотреть увиденные способности, и характеристики. Только вот вторые появляются не сразу. Обычно нужно прибить штук десять монстров с одним названием, чтобы Система соизволила поведать о них чуть больше информации. Так что на страницах большинства «Усиленных» врагов у меня отсутствует часть данных. Не то чтобы это играло особую роль, но иногда бывает интересно посмотреть, насколько враг был сильнее тебя в цифрах.
        С учётом моего уклона в Ловкость, странно, что мне даже сложно рассмотреть то, как эта тварь сбивает мои стрелы. Ведь по моим ощущениям, этот параметр ещё и увеличивает скорость нервной деятельности. А значит, я воспринимаю мир вокруг себя с каждым вложенным очком всё медленнее. Я этого естественно не замечаю, но если подумать, то те же самые враги на следующий день после сна, двигаются немного медленнее, чем ранее. А это явный признак того, что это мне лишь кажется и это я стал думать и выполнять действия шустрее. Ну так вот. Нынче я раскидываю свои параметры по новой схеме. Три-шесть-один. Сила-Ловкость-Дух. То есть на каждое потраченное очко Духа, я вкладываю в Силу три очка, а в Ловкость шесть. Таким образом, моя скорость и подвижность растёт очень быстрыми темпами. И я считаю, что это самое главное. Сила пусть и увеличивает мой урон напрямую, но не особо-то помогает мне в боях. Возможность увернуться от любой атаки врага я посчитал самым важным из всех остальных пунктов. В играх, например, невозможность набрать столько Ловкости, чтобы персонаж смог уклоняться от любого вражеского удара. А тут
же, имея подавляющее превосходство в этом параметре, я потенциально могу выиграть даже у противника с божественно сильным оружием. Ведь если в меня не попадут, то и урон меча не будет играть большой роли. Да и мой запас здоровья не так уж и высок. А раз магия тут не самонаводящаяся, то моя увёртливость сможет помочь и против неё.
        Уровень - 30(67.51)
        Специализация - Элементальный лучник (30 ур.)
        Сила - 27 (+7+46) |80 | (+13 неактивно)
        Ловкость - 51 (+11+21+20) |103 | (+15 неактивно)
        Дух - 9 (+16+2) |27 | (+2 неактивно)
        Здоровье - 2105/2105 (+150 неактивно)
        Энергия - 1967/2330 (+50 неактивно)
        Мана - 2435/5745
        Вот прям не верю, что пусть и усиленное, но всё же обычное растение может иметь больше сотни Ловкости на тридцать первом уровне. К тому же, чтобы оно могло двигаться с такой скоростью, чтобы мне еле удавалось разглядеть его движения, там должно не просто перевалить за сотку, но и сделать это крайне сильно. Но ведь то, как тварь машет своими лианами, я легко вижу. Подозрительно.
        Стреляю в третий раз. Тот же результат. А вообще, у меня появилась идея. А вдруг причина таких скоростей не Ловкость? Может мой зелёный неприятель обладает какой-то способностью, что позволяет ему отражать летящие в него объекты? А в чем недостаток способностей? Правильно! В невозможности их использовать без каких-либо ограничений. Тварь на применение «отражения» тратит либо энергию, и тогда надо просто дождаться пока та иссякнет, или же надо просто начать стрелять чаще, чем раз в минуту, обдумывая свои действия в промежутках.
        Четвёртая стрела пошла в бой, и её враг снова отразил. Ну ничего, бывает. Продолжаем. Пущенная пятая стрела пробила насквозь одну из лиан. Может, ромашке просто повезло? Целился-то я не в отросток, а в сердцевину. Продолжаю безостановочно заряжать Воспламеняющие выстрелы, наблюдая за эффектом. Ещё несколько стрел вписались не туда, куда я хотел, перед тем как огненный снаряд поразил тёмно-желтую голову цветка. Непонятно мне только то, почему эффект возгорания не проходит? Помнится мне, что самым страшным врагом растений является огонь. Ну как минимум так говорят во всяких там фэнтези. А тут что-то прям ну никак не хочет травинушка гореть. Проверил логи. На вид всё в порядке. Никакого намёка на сопротивление я не вижу. Дамаг проходит в полном объёме. И пусть поджигаться матрикария не хочет, та стрела, что угодила ей в «лицо» продолжает наносить небольшой урон, так как всё ещё горит.
        Ещё несколько минут у меня ушло на то, чтобы добить этого монстра. Его способность отражать снаряды откатывалась примерно раз в десять секунд, что существенно уменьшило мой ДПС. Ну, то есть урон в секунду. И кому я это объясняю? В моей же голове кроме меня никого нет. Скорее всего… К тому же мне мешали ещё и тентакли, которыми моб активно махал, как в целях самообороны, так и в попытках избить моего питомца до смерти. Хорошо хоть его атаки по Бобику слегка ослабли, когда я начал палить по нему, не прекращая. А то бы пришлось раскошеливаться на воскрешение. После боя у мурашки осталось здоровья прямо на донышке, а на его побитое тело даже смотреть было больно. К тому же его ещё и отравили каким-то ядом. Прочитав описание, я понял, что это «ослабление». И пусть эффект не большой, но с каждым попаданием по пету он слегка усиливался. И сейчас бедная собачка имела статы в половину меньше обычных. Надо запомнить - не попадаться под удары лианами ни в коем случае.
        После того, как я привёл Бобика в норму, тот тут же рванул жрать убитую тварь, чья голова после смерти опустилась довольно близко к земле. Вот же прожорливая скотина. Ладно, пусть кушает. А пока активирую ему выработку яда против растений, что достался мне от слизи. У меня тут возник вопрос. Если слизь и ромашка - враги, то, что будет, если кинуть первую во вторую? Они подерутся? Если да, то кто выиграет? Я бы поставил на слизь. Если метать её достаточно метко, и попасть прямо в головку цветка, то бесформенный монстр сразу начнёт наносить полный урон своей кислотой. И даже если матрикария будет пытаться сбить врага с себя тентаклями, то те тоже будут получать урон, застревая в теле противника. Хотел бы я на это посмотреть. Осталось собрать катапульту из местных полок и найти согласную на эксперименты слизь.
        Но это всё потом. Сейчас надо зачистить комнату, а лучше и вовсе допройти данж. Не охота мне тут долго торчать. Врагов много и ХП у них тоже ни фига не мало. Я как будто вернулся на две недели назад. Когда начинал, монстры еле умирали. Пусть я понимаю, что тутошние враги совсем не слабаки, слишком долго возиться с ними мне не прельщает. Да и лут почти не падает. Нет, несколько предметов мне выпало, но всё это мусор, годный лишь к продаже. Может кому-то эти вещички и пригодятся. Я же решил стараться одеваться лишь в редкие предметы. ДП не резиновое и каждая единичка даётся с большим трудом. Что меня сейчас печалит, так это то, что найти подходящие браслеты очень и очень трудно. Чёртовы маги все предметы на ману просто слизывают с аукциона. Помните, я как-то упоминал редкий браслет за полторы тысячи? Так вот я его всё же взял. Его выставляли с начальной ставкой в тысячу двести. Я сделал ставку и через сутки он стал моим. Если бы не такая огромная цена, то браслетик бы и дня в продаже не провисел бы.
        Пока муравей кушает, я решил поэкспериментировать со следующей ромашкой. В первую очередь хотелось проверить, сможет ли монстр отражать выстрелы из бластера. Эм… Я имел в виду электрострелы, что летят на скорости света. Ответ - не может. Да ещё и отражающая абилка похоже уходит на перезарядку, так как следующие несколько огненных легко достигли цели. А что, неплохой способ немного ускориться. А то плетусь по подземелью, как черепаха. Я понимаю, конечно, что я тут один, а данжик рассчитан на группу, но всё же. Теперь же, в уме отсчитывая десять секунд, я могу довольно легко попадать по сердцевине, нанося полный урон. Стрелы, что врезаются в лианы, наносят меньше половины от нормы. Проверил ещё и Разрушающий выстрел на ряду с Замораживающим. Первый наносит свой стандартный урон, без каких-либо дополнительных эффектов. Второй же, как и положено, накладывает небольшое замедление, эффект от которого усиливается с каждым следующим попаданием. Причём, когда стрела втыкается в центральную часть твари, добавляемый эффект от заморозки сильнее, чем когда та пробивает один из шевелящихся отростков.
        Кстати, сражаться без пета оказалось не так уж легко, как мне виделось это изначально. По моим оценкам длина тентаклей не должна было превышать метров десять. Но оказалось, что те могут меня достать даже когда я находился на другом конце зала. А это по моим прикидкам - метров пятьдесят. Хорошо ещё, что собратья этого цветочка не агрессивны и не атакуют, пока в них не выстрелишь или не подойдёшь совсем уж близко. Так что мне пришлось вытворять чудеса эквилибристики, чтобы ни один шип на лиане меня не задел. Судя по Бобику, эффект от яда длится около получаса. Если я в каждой битве с ромашкой буду отхватывать по несколько ударов, то к моменту как зачищу весь зал, мои параметры упадут на самое дно. Можно конечно прикупить антидота, но пить бутылку после каждого боя это уже перебор. Фактически я и так постоянно пью зелья, правда, лишь своего собственного приготовления. Но среди них нет средств против отравления, это во-первых, а во-вторых, осушать пробирки чаще чем раз в пять минут мне сложновато. Голова начинает болеть, тело ломит, ну и всё-такое. А сейчас точно не время качать приверженность. Она и
так растёт, вон уже до пятого добралась.
        Следующих я уже убивал в компании с Бобиком. Он отвлекал врага на себя, а я расстреливал издалека. Приятно когда тебя прикрывают, и не приходится делать всю работу самому. И пусть в данной ситуации мурашка не может наносить полный урон, его помощи более чем достаточно. Но и в те моменты, когда я отводил его в сторону, давая аптечке сделать своё дело, а сам сражался с хищными растениями один на один, я не чувствовал серьёзной угрозы. Я же уже говорил, что тут повсюду расположена целая гора всяких стеллажей и полок? Мне этого оказалось вполне достаточно, чтобы прятаться и своевременно атаковать из укрытия. Не всегда цветы располагались в удачных местах, но пространства для маневра всё же хватало.
        Закончили мы спустя где-то полчаса. Устал я после такого интенсивного фарма конечно конкретно. Но что поделать? Мог бы я пройти мимо Усиленных врагов? Физически, да. Но душа была бы неспокойна. И пусть лут с них падает с неохотой, но всё же это намного выгоднее, чем бить обычных врагов. Да и интереснее. Новый опыт мне не повредит, как игровой, так и личный.
        Дальше меня ждал очередной коридор без ответвлений. Слизь уже немного приелась. В переносном смысле разумеется. Я не настолько голоден, чтобы эту мерзость жрать. Даже мой обжора больше ни разу не пытался совать её в рот, покорно бредя чуть позади. Несколько раз я выходил в комнаты, некогда бывшие просторными, но обвалившиеся практически полностью. Удивительно, как мне вообще удалось там пройти. Похоже, Система может влиять и на не живые объекты, иначе бы проход к боссу навечно остался бы погребён под грудой камней.
        Ещё через какое-то неопределённое время я вновь выбрался на более или менее открытую местность. Но скажу по секрету, этот зал мне сразу не понравился. Если предыдущий был оплетён лианами лишь частично то, зайдя в этот, я подумал, что попал в желудок к травяному голему. Я ещё таких не встречал, но внутри у них наверняка антураж близок к тому, что я сейчас увидел. Стены, пол, потолок, всё переплетали лианы, полностью покрывая собой каменную поверхность.
        Как только я прошёл через арку, у меня заиграло чувство тревоги. Я сразу и не понял в чем дело. Но быстренько оглядевшись, осознал, что вокруг меня нет ни одного противника. Попытался всмотреться в стены, но Система отказывалась выдавать мне хоть какие-то надписи. До прохода в новый коридор мне надо пройти несколько десятков метров по этому крайне подозрительному зелёному ковру. Если уж сейчас меня так трясёт, то что будет когда я отойду от входа чуть дальше? И только я попытался вернуться в туннель, чтобы перевести дух и собраться с мыслями, как арка полностью заросла лианами. Даже дёрнуться не успел. Всё произошло очень быстро. Ну что ж, похоже, я попался.
        Никогда не любил в компьютерных играх эти комнаты с боссами, из которых нельзя выбраться, пока не победишь. Ну либо пока не подохнешь смертью храбрых. Когда играешь на «софткоре» это ещё куда ни шло, а вот меня втянули в режим «хардкора» с одной жизнью. И ведь я представлению не имею чего мне ждать от местного босса. Всё-таки данж не простой, а групповой. Обидно будет, если я не сдюжу и сдохну тут в одиночестве.
        - Вариус? Ты тут? - бросил я вопрос в пустоту, но лишь тишина мне стала ответом.
        И на что я рассчитывал? Да и если бы он был рядом, то максимум, что можно от него получить это заклинание восстановления в самый критический момент. Учитывая мой стиль прокачки, вряд ли у меня будут проблемы с ХП. Более вероятно, что у меня первой кончится энергия. Пока есть время, обновлю на себе микстуру, а то прошлая уже почти себя исчерпала. Выпью эпическую. Вообще-то я планировал её продать, но если сдохну тут, то уже не то чтобы продать что-то, вообще ничего сделать не смогу.
        Эпическая микстура ловкости и запаса энергии | ур.3
        Увеличивает Ловкость на 27 единицы на 108 минут.
        Запасает 1557 единиц энергии на 108 минут.
        Разница между эпической и обычной микстурой всего в 7 единиц Ловкости, но при сражении на грани возможностей каждая единица характеристик может сыграть решающую роль. Выглушив быстренько флакон с микстуркой, решил обновить ещё и эффект от эликсира регенерации маны. Там бафу осталось висеть всего пару минут, а вероятность того, что я справлюсь так быстро просто ничтожна. Стараясь не попадать на язык, залил сразу в горло алкогольную жидкость из пробирки. Но даже так я не удержался и поморщился. Дрянь редкостная. Но как бы там ни было, а выпить стоило. Всё-таки увеличение мана-регена почти в полтора раза на дороге не валяется. С текущими параметрами я восстанавливаю 57 единиц маны раз в «тик». Ну то есть выходит 5,7 маны в секунду. Эликсир даст мне ещё 2,4 в секунду, что можно считать очень хорошим показателем. Он, кстати говоря, редкого качества. Лучше у меня просто не нашлось. Да и этот был лишь экспериментальным образцом. В больших количествах я их до сих пор производить не могу. Неудобно со спиртом работать. С водой намного всё понятнее. Было бы свободное время, может гайды какие почитал бы, а
так последние дни я ничем не занят, только когда сплю.
        Мана у меня тоже не полная… Кто же знал, что тут произойдёт такое. Успел бы почувствовать неладное заранее, так не стал бы сюда заходить, а посидел бы в коридоре. А теперь придётся зелье маны пить. Глотну эпического… Гулять, так гулять. С ним почти до максимума синяя полоска восполнится. Хорошо, что пока бил слизь, не жалел расходников, а то сюда и вовсе «пустой» подошёл бы.
        А чем это пахнет? И шипит что-то. Звук как будто кислоту пролили, и она пытается прожечь всё, с чем контачит. Повернул голову на запах и увидел, как от моей кожанки чёрный дым идёт. Вот чёрт! Сразу дёрнулся в сторону, на случай если эта дрянь капает сверху. Огляделся. На потолке ничего нет. А откуда же тогда прилетела кислота…
        Не успел я додумать, как мне в глаз чуть не попала мелкая капелька. Если бы не мой высокий параметр Ловкости, сейчас бы меня звали одноглазым Джо, так как от моего глазного яблока бы ничего не осталось. Вот это мне повезло. Как увидел, что сверху что-то летит, тут же вновь уклонился. Это что, кислотный дождь что ли?!
        - Сука! - выругался я, когда очередная капля попала мне на плечо.
        Куртка пока капли сдерживает, но если «кислотопад» усилится, то мне уже ничего не поможет. Странная мысль пронеслась в голове, и я взглянул на своего муравья по-новому. На него кислота тоже падает, но урон почти не проходит. Когда одна из капелек приземлилась ему на лоб, он как-то весь подобрался, практически полностью скрыв свою голову под хитиновым панцирем. Прям как черепаха. Неужто в его роду и такие были? А вообще, что я удивляюсь, панцирь-то у него откуда-то взялся. И у его сородичей такие имелись.
        - Бобик! Тактика - удержание позиции! - крикнул я, и после того как мой питомец замер, нырнул прямо под него, благо размеры пета позволяли.
        И вовремя я это сделал. Снаружи начался откровенный ливень. И как с таким скажите справляться? У меня-то есть крыша над головой, а как бы тут выжила группа обычных игроков? Может есть какая-то антикислотная экипировка? А как бы они узнали, что её надо с собой взять? Невозможно быть готовым ко всему, тут никакого инвентаря не хватит. Предположу, что для подобных случаев нужно всегда иметь под рукой мага с защитным барьером. Теоретически у всех полновесных целителей такой должен быть, так что если группа хорошо подобрана, то проблем быть не должно.
        Минуты через две дождик начал ослабевать. За это время мне пришлось применить на мурашку сначала аптечку для питомцев, которая к слову выглядит почти так же, как и воскрешающий шарик. Слегка цвет другой, а так точная копия. А после того, как даже под её воздействием ХП Бобика продолжили ползти вниз, я скормил ему зелье здоровья. Хорошо, что лежу я не на полу, а на ковре из растений. А то после такого ливня тут всё к чертям затопило бы. А так вся эта кислота спокойно просачивается вниз, позволяя мне не беспокоиться об утоплении в разъедающей меня жидкости. Странно только, что растениям этим никакого урона не наносится. Может, конечно, повреждения и есть, но даже и близко не такие сильные, как при контакте с моей курткой. Больше походит на то, что дождик лишь смыл всю грязь с зелёного ковра, из-за чего тот стал выглядеть более насыщенно.
        А вот кажется и мой противник. У одной из стен начало формироваться нечто похожее на очередную слизь. Большая. Раза в два массивнее «Усиленных». Если обычную слизь можно вполне уместить в ванне, то для той, что я встречал здесь, нужно пространства явно больше. А для этой наверно придётся бассейн на заднем дворе вырыть. Если её разлить по полу, то она спокойно займёт всё пространство этого не маленького зала. А в текущем состоянии, она уже выше меня стала, и продолжает расти. Так, пора выбираться из-под своего живого щита и начинать действовать. Я не герой какого-то аниме, которой даёт противнику подготовиться и использовать свою разрушительную технику. Пока мой враг ещё не вырос окончательно лучше начать его дамажить.
        Менять тактику Бобику пока не буду. Пусть стоит и не рыпается. Хотя по его взгляду я вижу, как он жаждет рвануть к мобу и оторвать от него кусочек. Ненасытная тварь… Хорошо ещё, что мы находимся довольно далеко, если бы стояли метров на пять ближе, то контроль Системы над петом мог оказаться слабее, чем его хаотично-агрессивный нрав. Так, а если слизь стрелять начнёт? Пет же так и останется стоять. Может сменить тактику на «Уклонение»? Нет, тогда он может сорваться и попытаться всё же сожрать бесцветного врага. Кстати да, почему-то мой противник не имеет чётко выраженного цвета. Странно, что я имени над ним не вижу. Подозрительно как-то.
        А ещё я не вижу коего чего другого. Где ядро?! Монстр уже выглядит вполне себе целостным, а уплотнения в центре или где-либо ещё я не наблюдаю. И что прикажете делать? Заморозить и разбить на кусочки редкого не получится. А вдруг это не редкий, а эпический враг? Подземелье то групповое! Ладно, мысли в сторону, пора действовать. Сначала проверю, как работает замедление.
        Стрелы летят в бесформенный объект одна за другой, увязая в его огромном теле. Но дебафы всё же проходят, и весят, как и положено по десять секунд. Да и урон наносится в полном объёме. А это всё значит, что резистов к холоду у твари нет. И это хорошо. Только вот сила заморозки слабовата… Всего 5 % за выстрел и суммируется крайне медленно. После десятка попаданий процент даже до пятидесяти не добрался. А чтобы полностью остановить цель нужно усилить дебаф аж до сотни. Продолжая стрелять, понял, что дальше полтинника сила замедления не растёт. Проблемка. А эта тварь уже собралась с силами и начала в меня стрелять довольно большими кусками своего тела. Если в меня попадёт такой шарик, размером с теннисный, то боюсь, куртку прожжёт насквозь.
        Слушайте, а что это за странная хрень там на потолке? Я пока тут прыгал, умудрился зайти на другую сторону зала, туда, где должен будет располагаться выход, когда я расправлюсь с боссом. Ну так вот, в противоположной стороне от себя, недалеко от входа, я заметил на потолке странную ровную поверхность. Фактически я как вошёл, стоял практически под ней, потому и не увидел сразу.
        - Ашш… - зашипел я от боли в тандеме с облезающим рукавом косухи.
        Засмотрелся наверх и пропустил очередной плевок неунывающей слизи.
        «А что если пострелять в эту странную штуку?» - продолжил думать я, в то время как ноги активно уклонялись от выстрелов, а руки безостановочно натягивали тетиву.
        Неудобно сражаться с врагом, не зная его слабостей. Точнее слабость слизи то я знаю, только эта какая-то странная. Ни ХП у неё не видно, ни ядра она не имеет. Я даже не могу понять, как много у неё ещё здоровья имеется. То ли мне осталось сражаться с ней пару минут, то ли тут делов ещё на целый час. Визуально по этой бесформенной штуке совсем не понять, сколько она ещё протянет. Если бы это было обычное фэнтези, то я, наверное, решил бы, что вообще никакого урона не наношу, так как мой враг не подаёт никаких признаков слабости. Но я не попаданец в фэнтезийный мир. У нас тут все действия логируются. И читая записи, я отлично вижу, что урон проходит, и мои действия имеют смысл.
        Решил начать стрелять по той необычной штуке, что скрывалась на потолке, с Воспламеняющего выстрела. Пусть растения и не загораются от попаданий, но ДОТ-эффект от воткнутой в них горящей стрелы всё же проходит. А с тех пор как способность улучшилась, мои стрелы горят минут по пять. Я бы их мог как факелы своим сопартийцам раздавать, если бы такие у меня имелись.
        Знаете, вот тут думаю, что, наверное, погорячился. Вот зачем я стал стрелять в непонятную хрень, когда рядом со мной всё ещё находится сильный противник? Вот, скажите мне, что меня побудило это сделать? Глупость? Так вроде не дурак же. Скука? Слизь не даст мне заскучать ещё долго. Похоже, это всё желание сдохнуть. Почему я так решил? Да всё просто - от потолка стал отделяться новый противник.
        Хищная пещерная мусципула | ур. 32 (128)
        Здоровье 17154/17560
        Сначала матрикарии, теперь вот мусципула. Ещё более непонятных названий не нашлось что ли? Где простые имена? Предыдущий надо было назвать «Цветок с щупальцами», а этот «Цветок с огромной пастью». Гладкая поверхность, в которую я попал, оказалась одной из сторон ротика этого цветочка. И вот теперь, когда растение отлипло от потолка, я понял, что серьёзно сглупил. У этого тоже есть тентакли! Поменьше, чем у остальных. Всего две штуки. Но и этого мне может оказаться достаточно, так как двигаются они довольно шустро.
        - Бобик! Тактика - подавление! - крикнул я, вспомнив, что мой питомец стоит к новому противнику крайне близко.
        Я кстати узнал, чем отличаются все тактики друг от друга. И пусть по описанию они похожи, но всё же разница между ними кардинальная. Например, подавление заставляет моего мурашку отчаянно сражаться, перехватывая все сделанные врагом атаки. Такой вариант подходит в ситуации, как сейчас, когда я не могу разорваться между двумя врагами и мне нужно, чтобы пет полностью взял противника на себя. При этом, казалось бы похожий вариант с названием «Отвлечение», должен делать тоже самое. Но нет. Первый вариант более надёжный, когда тебе нужно, чтобы враг гарантировано не доставлял тебе хлопот. Второй же вариант пусть и заставляет питомца действовать агрессивно, но в то же время не принуждает его принимать все атаки на себя. Да, при подавлении Бобик, скорее всего, умрёт быстрее, чем при отвлечении, но зато я буду точно знать, что этот цветок переросток меня не побеспокоит.
        Пальнул парочку замедляющих стрел прямо в огромную красную пасть мусципулы, в которую бы легко поместился бы и я и пет, и та слизь, возможно тоже. Тут же увернулся от бесцветного шарика, запущенного в меня как из пушки, и продолжил атаковать большую гору слизи. Когда же она уже умрёт? Я чередую охлаждённые и электрифицированные стрелы. Одни нужны, чтобы эта тварь не слишком-то часто плевалась, а вторыми я наношу основной урон. Правда, судя по логу, дамаг всё равно проходит не очень большой. Криты удаётся выбить только тогда, когда стрела задевает цель вскользь, вырывая большой кусок жижи. Если же бью прямо в центр и снаряд увязает внутри, то урон урезается так же, как и при стрельбе другими заряженными стрелами. Да, такого раньше не случалось. Да и встречать редкую слизь мне ещё не приходилось. Усиленных было много, как тут, так и четырнадцать уровней назад. А вот с таким монстром я сражаюсь впервые.
        - Было бы у него ядро, может быть всё уже давно закончилось, - пробубнил я, тем временем заливая в горло пробирку с зельем маны.
        И тут мимо меня что-то пронеслось на огромной скорости. Причём объект прилетел не оттуда, откуда я ожидал, чуть не сбив меня с ног. Увернуться удалось лишь в последние доли секунды, меня даже слегка развернуло от сильного порыва ветра. Что это вообще было? Я обернулся, и увидел Бобика, валяющегося в нескольких метрах от меня. Это его так швырнули?! Да он весит на вид под сотню!
        - Бобик! Смена цели - зелье здоровья! - прокричал я новую команду, бросая в питомца божественную пробирку. Ничего, у меня ещё одна есть, а без этой он не успеет нормально восстановиться. На нём эффектов кровотечения столько, что помрёт до того, как исцеляющий эффект примется в полную силу.
        Мурашка среагировал как надо, и из последних сил дёрнув головой, схватил своей челюстью прилетевшее зелье. Раздался звук ломающегося стекла. Ну да ладно, желудок у него крепкий, и не такое жрал. Убедившись, что полоска ХП моего союзника поползла вверх, я обернулся поглядеть на хищный цветочек. Тот, извиваясь как змея, полз в нашу сторону, постоянно размахивая двумя длинными лианами, которые являлись для него чем-то наподобие рук.
        Дальше события начали происходить слишком быстро, чтобы я вообще мог о чем-то подумать. Уклонился от очередного кислотного снаряда, обновил замедление сначала на слизи, а затем повесил новое на цветке, после чего тут же отпрыгнул в сторону, так как меня чуть не приложило тяжёлой лианой. Звук был такой, будто кто-то дерево на землю повалил. И как в таких подвижных и на вид довольно мягких отростках может быть столько силы?
        Перекатился в сторону, выстрелив снова. Слегка дёрнулся вправо, пропуская кислоту мимо уха. Чёрт! Всё-таки пара капель задела. Терпим. Урона получил мало, а к боли можно и привыкнуть. Быстро двигаюсь в сторону, пытаясь увести хищное растение от своего пета. Тому ещё явно нужно время, чтобы прийти в себя. Руки продолжают атаковать, пока глаза судорожно передают мозгу информацию о новых угрозах. Цветок-змея рванул вперёд, чуть не заглотив меня целиком. Боюсь, что если бы я в тот момент моргнул, то меня бы уже переваривали. Похоже, что даже с зельем я проигрываю в Ловкости этой твари. Не хотел применять эту способность, но, кажется, ничего не остаётся, такими темпами меня тут убьют быстрее, чем это смогу сделать я.
        «Обстрел!» - мысленно выкрикнул я, чтобы быть уверенным, что способность, которую я применял лишь раз, точно активируется.
        Мир вокруг слегка замедлился, а я хищно улыбнулся.
        - Ну что травинушка, посмотрим теперь, кто из нас на самом деле хищник.
        Обстрел (ур.1). Удваивает параметр Ловкости без учёта полученных бафов, позволяя атаковать значительно быстрее. На время действия эффекта затраты энергии на все действия удваиваются. Время действия - 3 минуты или до полного истощения энергии. Восстановление - 6 часов.
        Интересно, как бы сейчас я выглядел со стороны, если бы обычный человек мог лицезреть эту битву? Я понимаю, что двигаюсь быстрее лишь потому, что все остальные для меня начинают двигаться еле-еле. Сам же я по ощущениям атакую с такой же скоростью, как и обычно. Выглядит так, будто это умение замедляет мир вокруг меня, а не ускоряет мои действия. Но как бы там ни было на самом деле, факт остаётся фактом. Теперь выстрел слизи я замечаю ещё до того, как та его выпустит. От места выстрела начинают расходиться небольшие волны, как будто кто-то камень в озеро бросил. А после этого практически сразу происходит «Мощный плевок». Да именно так зовётся эта способность. Я это название уже давно в бестиарии глянул. Ещё четырнадцать уровней назад. Обычная слизь тоже так умела. А удары тентаклей теперь распознать вообще никакого труда не составляет. Цветочек ими так медленно замахивается, что тут и инвалид смог бы увернуться. Если бы обладал таким же количеством Ловкости, как есть у меня сейчас.
        Продолжая выпускать стрелы, я сначала решил притормозить растение, настакав на нём дебафов до максимума. В слизняка тоже стрелять приходилось, а то потеряю ещё пятидесяти процентный дебаф, и тогда придётся заново его набивать. А оно мне надо? Конечно же, нет! Теперь, когда оба врага замедленны до максимума, а я ускорен до максимума, нужно придумать план. Вы, наверное, зададитесь вопросом, о каком плане речь? Ведь эти «Редкие» мне больше не угроза, так чего стоять и думать? Расстрелять их к чертям собачьим, да пойти лут собирать. Но тут не всё так просто. Я бы сказал, что вообще не просто. Даже невозможно. Такой вариант я чисто физически не смогу осуществить. Обстрел продержится всего три минуты, а мне надо ещё куеву тучу раз пальнуть в эту красноротую тварь. Да и слизь всё умирать никак не собирается. Даже с учётом, что я вот только что выглушил пробирку с маной, этой самой синей штукенции у меня осталось меньше половины. На двоих ну никак не хватит. К тому же, как только закончится обстрел меня накроет отходняк, о котором в описании почему-то нет ни слова. И пусть в прошлый раз мне удалось
прекратить головную боль и перетерпеть жгучую резь в мышцах довольно быстро, под атаками двух противников я откинусь в ту же секунду, как меня накроет приступ от окончания эффекта. Можно попробовать умертвить первой слизь, тогда в бою против одной лишь мусципулы я могу и продержаться. Натравлю на неё Бобика, а сам пока отлежусь в стороне. Но я по-прежнему не знаю, как много здоровья у этой бесцветной штуки. А вдруг у неё регенерация бешеная? И вообще она отхиливает всё то, что я ей наношу. Откуда мне знать? Может за эти жалкие три минуты, я и до половины ХП её не опущу. И что тогда делать? Больше козырей, подобных этому у меня нет. Конечно, у меня есть ещё несколько особо забористых зелий, но их уже буду применять только если совсем в край.
        И тут мне вспомнилась мысль, которая уже довольно давно блуждала в моей голове. Да-да, та самая про запуливание слизи в рожи цветочкам. Нет, я понимаю, что катапульту за три минуты мне не собрать, но ведь и цветочек тут не такой, как везде. Если его немножко подтолкнуть, то он запросто сможет схомячить этого разросшегося слизняка. Осталось ненавязчиво свести их вместе. Только как мне это сделать? Если буду стоять к бесцветному спиной, то тот меня своими кислотными снарядами просто испепелит. А потом потомки придут в этот зал, а тут лужица из несостоявшегося спасителя мира плавает. Похоже, придётся кем-то пожертвовать.
        - Бобик! Смена цели - бесцветная слизь! Тактика - подавление! - прокричал я по привычке, хотя пет лежал не так уж и далеко.
        Интересно, а на мысленные команды перейти как-то возможно? Я уже пробовал как-то, но не работало. А то не люблю я всем вокруг рассказывать о своих планах. Может нужно какой-нибудь новый орган ему достать? А разве у муравьёв и так не общий разум друг с другом? Или это у пчёл? Ничего не смыслю в этом. Отрывки знаний всплывают в голове, а толком применить их не могу. Но тогда, если допустить, что у муравьёв и так есть некий телепатический орган, то получается, что это мне такой нужен? Что-то я пока не горю желанием внедрять в свой организм чужеродные объекты.
        А теперь, когда мой питомец смог подняться на лапы и вроде как даже начал двигаться в нужную сторону, пора и мне тоже смещаться. Я и так уже отвернул мусципулу таким образом, чтобы она случайно не задела мурашку, а теперь нужно повернуть её ещё сильнее. Главное не торопиться. Нужно дождаться пока Бобик не наберёт достаточно агро, чтобы слизь переключилась на него. Надеюсь, что с его защитным панцирем он сможет протянуть достаточно долго. Будет обидно, если он помрёт до того, как я успею закончить. К тому же, каждая атака по слизняку будет отнимать у пета здоровье. Буду очень рад, если кислота у него во рту, та, что он сам вырабатывает, защитит его хоть немножко.
        Снова уклонился от смертельной атаки шипастым ртом. В этот раз получилось значительно проще. А заодно удалось посчитать, что такой приём цветочек использует раз в 6 атак лианой. Не уверен, что цифра точная, так как просчитал я только один период, но хотя бы примерный ориентир я получил. Доворачиваю мусципулу до нужной позиции, тем временем одним глазом наблюдая за питомцем. На удивление, тот довольно быстро перехватил инициативу и активно нападал на громадного слизняка, с жадностью откусывая от того кусочки. И так как цель находилась вблизи, слизь не пыталась стрелять, лишь делая выпады своим телом, в попытках проглотить наглеца.
        Подхожу к слизи как можно ближе. Ещё один шаг и уже моя нога начнёт утопать в кислотной субстанции. Уворачиваюсь от предположительно последнего удара плетью, который, кстати говоря, проходит вертикально и застревает в тягучей слизистой массе. И, момент истины! О, да! Огромная пасть стремительно несётся в мою сторону, а я отпрыгиваю, уходя в перекат. Вообще-то, это движение мне пришлось тренировать довольно долго. Так что не верьте героям игр и боевиков, которые с лёгкостью проделывают такой трюк. Если сделать не правильно, то можно даже шею сломать. И это, не говоря о множественных ушибах и содранных ладонях.
        - Бобик! Тактика - маневрирование! - с этими словами мне снова пришлось уклоняться, так как мусципула, похоже, совсем обезумела. Растение начало беспорядочно махать тентаклями, биться головой о пол и вообще вести себя крайне неподобающе для цивилизованного общества. Помню я, как в детстве, не веря родителям, решил откусить кусочек от какого-то перчика. Да, мне говорили, что он особо жгучий и в обычном виде его лучше не кушать. Но я был маленький и глупенький. А ещё в те далёкие времена меня вела дорога приключений. Так что как истинный авантюрист, не веря никому, я откусил от этого овоща столько, сколько могло влезть в мой тогдашний рот. И к чему я это? Ну вот в тот момент я тоже вёл себя примерно так же, как этот цветочек. Мне хотелось биться головой об стены, вырвать язык, спрыгнуть из окна - в общем, сделать что угодно, лишь бы хоть немного приглушить огонь у меня во рту. Кстати говоря, после того случая, я стал больше доверять родителям, воспринимая их как более опытных авантюристов, чем я. Если уж они знали, что перец жжётся, то наверняка тоже его пробовали. Ну как минимум так я думал в те
годы.
        - Пшшш…
        Вдруг я услышал знакомый звук, и дёрнул плечом от боли. Капля кислоты полностью проела мне куртку и добралась до плоти. Мне вот интересно, а шрамы на моем новом игровом теле могут остаться? Просто мне сейчас так больно, что аж слёзы на глазах наворачиваются. Одно дело, когда капелька тебя вскользь задевает, и совсем другое, когда она продолжает углубляться в тело, разъедая всё на своём пути. Терпеть, честно говоря, больше не было сил, так что я откупорил самое простое зелье и плеснул им на сжигаемое кислотой плечо. Когда боль отпустила, я даже почувствовал лёгкую эйфорию. Но длилось это не долго, на другое плечо упала ещё одна капля, благо эту я быстро успел смахнуть рукой в перчатке, и та не смогла добраться до кожи.
        А с чего вдруг опять дождь то начался? Поднял голову вверх. Вот это удача.
        Большая бесцветная слизь | ур. 32 (128)
        Здоровье 1520/18880
        - Так вот где ты была, дорогуша, всё это время. А я-то тебя обыскался, - начал ехидничать я, заряжая стрелу электричеством. - Чувствую я, пришла пора уйти тебе на перерождение. Может, в следующей жизни повезёт больше.
        Первая же атака, как и ожидалось, стала смертельно-критической, что оборвало жизнь непомерно хитрому слизняку. Видать он, как только потерял связь с большей частью тела, решил, что атаковать меня напрямую это хорошая идея. А может, просто Системные алгоритмы заставили его показать ядрышко и продолжить битву до самого конца. Кто знает? А если и впрямь кто-то знает, то уж мне точно не расскажет.
        Вами убит «Большая бесцветная слизь | ур. 32 (128)».
        Получено 112,32(((32*6*1,3)/2)*0,9) опыта (округлено до 113).
        Вами получен новый уровень! Поздравляем!
        Спасибо Система, поздравления принимаются. Расчёты по полученному опыту в логах вроде бы похожи на правильные. Тридцать две единицы это база для монстров соответствующего уровня. На шесть оно умножено потому, что я сражался против врага с четырёхкратным количеством ДП. Уж не знаю, почему умножается именно на шесть, но так было и с другими «Редкими». Затем идёт бонус от способности наставника. На тридцатом уровне он увеличивает получаемый нашей группой опыт на 30 %. Дальше то, что получилось, делиться между мной и куратором, а потом ещё десять процентов уходят питомцу. Он это заслужил, кстати говоря. А вообще, я довольно быстро тут качнулся. Так бы мне пришлось прибить больше сотни мобов, чтобы апнуться, а тут хватило три десятка. Тройной опыт с «Усиленных» стоит тех усилий, которые тратишь на убийство. Вот бы был способ такие данжики форсировано материализовывать. Я же тут буду качаться практически с такой же скоростью, как и остальные! Или даже отрыв смогу сократить! А может Вариус и знает какой-то секрет? Хотя, вряд ли. Если бы знал, давно бы сказал. Ему же тоже нужно меня усилить как можно
скорее. По-моему он даже больше заинтересован в этом, чем я.
        Сквозь моё тело вдруг что-то пронеслось. На краю взгляда заметив ещё какой-то приближающийся объект, тут же пригнулся, пропуская над собой зелёный хлыст. Если бы не амулет, меня бы сейчас от удара такой силы откинуло бы на другой конец комнаты. Умереть бы не умер, но летать по чужой прихоти как-то не с руки. Вот отрастит Бобик крылья, тогда может и подумаю над подобным способом передвижения. А пока лучше откажусь от такого удовольствия.
        Как только обернулся к мусципуле, тут же рука сама потянулась за стрелой. Я уже настолько привык к этому движению, что проделываю его совершенно неосознанно. И вот сейчас так же. Не успело тело прийти в устойчивое положение, а рефлексы уже заставили руки начинать готовится к атаке по противнику.
        Удивительно, что цветочек вообще выжил. Похоже, кислота редкой слизи оказалась не очень-то действующей на растения. Кожу-то она мне прожигала на ура, а вот кожура растения более устойчива к данному виду раздражителя. Но здоровье всё же упало более чем наполовину. Думаю, если поднапрячься, то до окончания обстрела смогу завалить этого шибко живучего уродца.
        Долго ли, коротко ли, но через две долгие минуты мне всё же удалось расправиться с монстром. Три. Я плюхнулся на землю, чтобы перевести дыхание и подготовиться к окончанию эффекта. Два. Делаю глубокий вдох, в попытках очистить сознание и хоть немного сгладить будущие ощущения. Один. Пытаюсь сосредоточиться и тут в мою голову как будто ударяет молния. Я заскрипел зубами от боли, в то время как моё тело скрутила судорога, и я, будучи не в силах удержать его в сидячем положении, повалился на довольно мягкий ковёр из местной растительности. Те секунды, что мою голову разрывала резкая боль, показались мне часами. Казалось, что всё тело превратилось в один сплошной комок боли. Мышцы скручивало и растягивало, а мокрые от неконтролируемых слёз глаза застилала белая пелена. На подсознательном уровне, я попытался достать лечебное зелье из инвентаря. Поднеся пробирку трясущейся рукой ко рту, я ещё несколько секунд никак не мог заставить себя открыть рот. Челюсть сжималась с такой силой, что я бы мог ей ломик перекусить. Но постепенно меня всё же начало отпускать, и живительное зелье отправилось в горло.
После чего меня тут же вывернуло наизнанку и всё содержимое желудка оказалось на траве. Чёрт, и как я мог забыть, что буквально только что залечивал им кислотные ожоги. Но, похоже, что частично лечение всё же помогло, и остаточный эффект от усиления прошёл уже секунд через тридцать.
        По-моему, в прошлый раз было полегче. Если с каждым использованием отходняк будет становиться всё жёстче, то боюсь, что на пятидесятом уровне эта штука и вовсе меня прикончит. Если не забуду, то попробую поговорить с Вариусом на эту тему.
        Огляделся по сторонам. Ага, проход в следующий коридор теперь открыт. Да уж. Дорого обошёлся мне этот бой. Ну хоть Бобик сдохнуть не успел. Зубы, это тебе не мандибулы, думаю, через пару часов вновь вырастут. Подозвал пета к себе, заставив открыть пасть. Да и не все из них выпали. Около половины только. Некоторые, конечно, шатаются, но сейчас я на него аптечку использую, и через десять минут будут как новые. Да и восстановление утерянных жевательных элементов от лечилки тоже должно ускориться. Ну а если очень будет нужно, он может и лапами атаковать. Я об этом не упоминал, но на них тоже показатель урона имеется. Он естественно ниже, чем у основного «оружия», но всяко больше нуля.
        А теперь подъем, пора добить этот данжик до конца. Я так предполагаю, что в конце этого финального туннеля должна быть комната с сокровищами. С последних двоих мне естественно лут тоже упал, но ничего такого, что я бы возжелал надеть здесь и сейчас. Если всё добытое в данже барахло я пущу на аукцион, то это меня немного расстроит. Прибыль-то выйдет очень даже неплохая, но и самому хочется обновку получить. А может в этой самой сокровищнице мне даже какие-то книги заклинаний выпадут? Я в целом не против заиметь какой-нибудь крутой навык с долгим откатом, по типу моего Обстрела. Только чтобы без головной боли в момент окончания. Ещё один такой мне точно не нужен.
        «Поплутав» ещё немного по извилистому, но совершенно безвариативному проходу, я вышел в огромное помещение. Это даже залом не назвать. Все остальные комнаты, по сравнению с этой просто меркнут. Непомерно высокие потолки удерживаются на своём месте массивными колоннами, которые даже вдвоём обхватить не получится. При этом откуда-то сверху струится красивый белых свет, позволяя осмотреть всю эту красоту в полной мере. И пусть тут всё заросло лианами да мхом, от этого место не выглядит хуже. Даже наоборот. Меня не покидает чувство, что я наткнулся на нечто древнее и крайне важное. Особенно это ощущение подчёркивает невероятно массивная арка на другой стороне «комнаты». При этом, кажется, что гигантская десятиметровая арка просто вырезана из камня. Колонны, поддерживающие её, утоплены наполовину в стену, в то время как сам проход полностью зарос зеленью и непонятно есть ли там что-то дальше или нет. Может это вообще декорация и за аркой лишь очередная стена? Проверить, что ли.
        Глава 5 - По ту сторону
        У всех когда-нибудь бывали плохие дни. Я говорю о таком дне, который описывают, как «встал не с той ноги». Но скажу вам честно, в случайности я не особо верю. Некоторые люди чуть ли не молятся Великому Рандому, в надежде получить от того некий дар. Люди пытаются обожествить и наделить неким разумом то, что не понимают. Даже я придумал свой собственный вариант кармической системы, которому стараюсь следовать. В моей версии карма является неким подобием валюты, а случайно происходящие события тратят или восполняют её. При этом количество валюты всегда стремится к нулю, независимо от того положительный ли у вас баланс или отрицательный. Дела, сделанные тобой, и определённые вселенной как хорошие, дополнительно увеличивают запас кармы. Плохие же поступки уводят её в минус. И я представления не имею, так ли устроен наш мир или нет, но думая в подобном ключе, мне кажется, что я понимаю суть вещей чуть лучше, чем, если предполагать, что случайности абсолютно случайны. К тому же, мой вариант подразумевает, что чем больше ты стараешься, тем больше хорошего с тобой происходит. Как нельзя добиться чего-то,
не пошевелив и пальцем, так и тут нельзя получить что-то, не сделав для этого ничего.
        Перед тем как подойти к этим огромным вратам, на меня вдруг накатило странное желание просто посидеть и насладиться атмосферой этого места. Заброшенный сотни лет назад комплекс, казался величественным и довольно грандиозным сооружением. С первого взгляда видно, что этот зал является самой значимой точкой во всём подземном убежище. И если бы не обвалившиеся то там, то тут части потолка, здесь можно было бы разместить целый батальон солдат. Пространства тут хоть завались.
        Я присел на кусок мрамора, отвалившийся от рядом стоящей колонны. В этом странном состоянии я пробыл минут пятнадцать. И после того как моя полоска маны слегка моргнула, оповестив о своём полном восстановлении, я посидел на камушке ещё чуток, пытаясь сбросить странное наваждение. Всё, пора. И эликсир на всякий случай выпью. И микстуру обновлю, а то запас энергии в ней уже весь вышел. Почему-то меня преследует странное ощущение, что впереди меня ждёт что-то необычное. Я как будто вступаю в новый для себя мир. И почему я так решил? Да кто ж меня знает? Но зато, после того как я увидел следующую надпись, я понял, что в этот раз карма меня не подвела, и время на подготовку к опасности, которой даже не видел, я потратил не зря.
        Гигантский разросшийся каян | ур.33 (264)
        Эта строка появилась над деревцем, что раскинуло свои ветви прямо рядом с огромной аркой. Хотя, наверное, данный вид растения лучше назвать кустарником. Только сделать это несколько сложновато, ведь обычно кустарники довольно небольшие. А этот меня перерос раз эдак в пять. С учётом общего состояния этого зала, я даже и не обратил на это растение внимания. Тут и без него повсюду развешены лианы, а на стенах распускаются цветочки, чьи лепестки даже больше листьев всем известного подорожника. Так что я и не заподозрил, что этот куст может оказаться живым. Да ещё и довольно сильным. Двести шестьдесят четыре ДП? Такого я ещё не видел. Осмелюсь предположить, что эта тварь будет классом повыше, чем обычный рарник.
        Раскинувшиеся вдоль всей стены ветви, пришли в движение. Не знай я, что эта штука жива и опасна, подумал бы, что это лишь ветер колышет листья. Интересно, как этот босс будет сражаться? Давайте попробуем проанализировать врага перед тем, как тот начнёт атаковать. А в том, что он это будет делать, я даже не сомневаюсь. Если его имя увидел я, то и он заметил моё. И так. У него есть очень длинные ветви. Они довольно тонкие, так что теоретически ими можно сражаться. Подвижность, скорее всего, будет не такая, как у лиан, но урон должны наносить серьёзный. Большие жёлтые цветы пока что у меня никаких подозрений не вызывают. На хищников они не похоже, так что будем надеяться, что они лишь для декорации. Что меня больше всего тревожит, так это стручки, коих на ветвях выросло ну очень много. Чем-то эти штуки напоминают коконы, только цвет имеют не белый, а зелено-коричневый. И мне очень бы не хотелось, чтобы из них кто-нибудь вылез. Честно сказать, их тут так много, что я и сосчитать не могу. И даже если удастся подсчитать все, что находятся перед глазами, кто его знает, сколько из них спряталось в густых
ветвях. Кстати говоря, эти стручки мне напоминают те, из которых обычно бобы достают. Ну или горох. Ботаника не мой конёк, как бы это ни было стыдно признавать алхимику. Но я не гордый и о своих недостатках сам себе говорю открыто. Может, наступит время, и я смогу подтянуть свои знания в этой области. Как-никак с травами я каждый день работаю.
        Неожиданно меня что-то дёрнуло за ногу, и я, не успев среагировать, на огромной скорости впечатался лицом в каменный пол. И пока мой нос орошал ближайшую землю кровью, я пытался придумать, как освободить свою ногу от схватившего меня «нечто». Только вот собрать мысли в кучку мне никто не дал, а уж сдвинуться и подавно. Ногу начало отрывать от земли, и тело последовало за ним. Ну хоть в разные стороны не тянут и то хорошо. Пока меня волокло вверх по ближайшей колонне, я всеми силами пытался ухватиться за выступы в слегка разрушившемся мраморе. Но руки всё продолжали скользить по мху, не находя ничего значимого, до тех пор, пока меня не проволокли по какому-то крупному выступу. За доли секунды сообразив, что сейчас этот выступ, который болезненно ощутило моё тело, появится перед глазами, я сосредоточился. Напряг хватательные мышцы и обнял «спасательный круг» со всей имевшийся у меня в тот моменту любовью.
        От резкой остановки всё моё тело натянулась, как струна, а ногу обдало неприятной болью. Объектом, который остановил эту затянувшуюся гонку, стал некий гриб на ну очень толстой ножке. Чтобы сорвать такой, пришлось бы его ножовкой спиливать. В носу вдруг засвербело.
        - А-а-а-пчхи-и! - чихнул я, чуть не разжав руки.
        Чёрт, надеюсь, споры моего спасителя не опасны. Я слышал, что некоторые грибы могут паразитировать на насекомых, подселяясь к ним в мозг и начиная отдавать им приказы. Не хочу стать пешкой низшей формы жизни. Проверю панель дебафов. Если что-то серьёзное, то Система должна дать мне об этом знать.
        Галлюциногенное безумие | ур.3
        Ваши основные характеристики увеличены на 20 единиц. Восприятие реальности искажено. Время действия - 30 минут.
        Вот это я влип. Мне своего собственного безумия было вполне достаточно, а тут ещё «радости» привалило. По ноге вдруг прокатилась новая волна боли. Не разжимая руки, я аккуратно развернулся, пытаясь разглядеть, что же там меня такое схватило. А, ну этого стоило ожидать. В меня впивалась длинная змея, частично обвив ногу и втыкая свои длинные зубы в мою нежную плоть. И вот скажите, как мне теперь отличать реальность от вымысла? Стоп. А нужно ли оно мне? Пусть я и не знаю, каково истинное обличье врага, но про материализацию глюков в описании дебафа ничего не написано. А значит, в моем восприятии объекты буду выглядеть несколько иначе, но при этом их назначение и особенности, скорее всего, останутся теми же.
        Ну вот, и гриб мне улыбнулся, подтверждая мои мысли. Мы с ним уже кажется даже скорешились. Я так долго даже мать никогда не обнимал. А тут держусь, будто с лучшим другом навсегда прощаюсь. А теперь надо понять, как мне выбраться из этого «подвешенного» во всех смыслах состояния. Эх… Не заменил бы я Бобику муравьиные лапки на кошачьи, тогда бы он сейчас легко смог бы подняться ко мне и сожрать эту мерзкую змею. А так бедняга топчется внизу, не зная, что делать. А вообще странно. На него такое поведение не похоже. Он же на врагов бросается обычно, как только увидит. Может до Каяна расстояние слишком большое? В зону агро ещё не вошёл, что ли? Ну ладно, пусть внизу крутится, живее будет.
        За ногу вновь дёрнули. Тварь, похоже, проверяет, не ослабил ли я хватку. А что делаю я? Естественно осматриваю инвентарь в поисках чего-то забористого. Хотел бы я кинуть в змеюку чем-нибудь разъедающим. К тому же нечто подобное имеется у меня. Ещё давно я набрал несколько пробирок с кислотой, что выделяется из слюнных желёз моего питомца. Но я совершенно не уверен, что она подействует, это, во-первых, а во-вторых из такого неудобного положения кидать объекты совсем не с руки. И выстрелить в тварь я тоже не могу, пока не отпущу такой радостный гриб. Эх… были бы на мне мои старые ботиночки, ну те самые, которые имели в своём арсенале способность типа пинок. Но, к моему сожалению, их я сменил ещё на двадцать пятом. Бегать в такой тяжёлой обуви было довольно сложно, а в тот момент мне к тому же упали редкие кроссовочки, дающие бонусом 20 Ловкости и 250 энергии. Я их как нацепил, так мне показалось, что гири с ног сбросил. Старые же в тот же день на аук выставил. И кстати, хорошо на них заработал. Пусть уровень их невысок, но наличие способности у предмета всегда ценится.
        Тогда остаётся лишь один вариант. Не хотел пить это зелье сейчас, но, похоже, придётся. У меня естественно в запасе ещё есть, но выпивая что-то одно, можно считать, что я ограничиваю доступ к чему-то другому. Ведь чем чаще я осушаю пробирки, тем хреновее мне от них становится. Отщёлкнув пробку, я обнял гриб одной рукой так крепко, как только мог, а другой поднёс стекляшку с жидкостью ко рту, жадно всасывая сладкий сироп. По телу пробежали колики, а восприятие мира значительно ускорилось.
        Редкий сироп ловкости | ур.3
        Увеличивает Ловкость на 72 единицы на 20 секунд.
        Чудесное чувство. Эффект от сиропчика практически такой же, как от включения Обстрела. Если судить по цифрам, то естественно меньше, но ощущения очень похожие. Жаль, конечно, что действует не долго. Но зато и побочных эффектов нет. Ну почти. Лёгкое головокружение, длящееся не более нескольких секунд, вообще не в счёт. Самое забавное, что этот рецепт я открыл совершенно случайно. В какой-то момент я просто подумал, что устал уже пить этот мерзопакостный эликсир. После чего мне в голову пришла мысль, что может стоит попробовать его подсластить. «Ведь от ложечки сахара ничего не случиться», - подумал я в тот момент, открывая мешок с сахарным песком и одновременно с этим просыпая львиную его долю прямо в чашку со спиртом и травами. Поначалу я расстроился, что только что запорол пять порций эликсира, но затем решил, что бутерброд мёдом не испортишь и отправил получившуюся смесь настаиваться. Ну а с утра обнаружил в склянке с неизвестным содержимым сироп ловкости. После этого пробирка с данной жидкостью стала моим постояльцем в инвентаре. И пусть пил я их не часто, но иметь возможность резко ускориться
иногда помогала избежать серьёзных травм. Возможно, даже смертельно-серьёзных травм. Сложно даже представить, как бы я сражался с редкими противниками, не имей я своего довольно широкого спектра всевозможных алхимических изделий. Помер бы наверняка уже давно. Или, в лучшем случае, сидел бы до сих пор на двадцать пятом.
        Змеюка меня вновь дёрнула, и, не успев схватиться второй рукой за гриб, меня опять поволокло к потолку. Только вот происходило действие теперь уже значительно медленнее. И вместо безумной гонки я теперь поднимался вверх довольно равномерно. Ох уж это ускоренное восприятие. Даже такую патовую ситуацию может превратить в лёгкий аттракцион. Ох, не зря я Ловкость решил качать в качестве основного стата. Точно не зря. При такой скорости движения мне вполне легко удалось перевернуться на спину и достать стрелу. Благо, что из колчана без моего желания снаряды не высыпаются. Спасибо уж и на этом. Несколько всплесков синеватого цвета, перебивающие не очень-то толстое тельце змеи, и вот я лечу вниз. Не сказать, чтобы процесс происходит быстро, но нутром я понимаю, что упав с такой высоты, придётся незамедлительно вливать в себя последнее божественное зелье, иначе повреждения внутренних органов могут стать необратимыми.
        Кое-как перевернувшись головой вверх, я вновь начал играть в игру «найди, за что бы ухватиться». И пока что счёт шёл не в мою пользу. Но от моих потуг скорость падения всё же упала, пусть и ценой стёсанных в кровь пальцев. В итоге к земле я прибыл почти что с комфортом, и ударившая в ступни каменная поверхность практически не нанесла мне урона. В целом за моё путешествие здоровье упало всего наполовину. Так что пока не вижу причин в исцеляющем зелье. Если выпью его прямо сейчас, то могу даже не удержаться на ногах, а ведь вот-вот меня ещё и отходняк от сиропа накроет. Тут всего несколько секунд осталось. Так что лучше постараюсь больше так не подставляться и если будет нужно позже выпью. А лучше и вовсе залью в себя ману. Не сейчас, а когда понадобиться. А такое точно произойдёт. У меня Дух почти в 2 раза вырос из-за эффекта от гриба. Поэтому мана будет уходить у меня просто в космическом количестве. На весь бой точно не хватит. А ещё я не видел здоровье моего противника, но судя по моему опыту, его количество ХП минимум в два раза больше, чем у редкого того же уровня. А в предыдущем бою я как раз
сражался против двух редких. И если бы не моя хитрость, то даже подпитки от зелий маны мне бы не хватило, чтобы победить.
        Где-то со стороны босса я услышал странный звук. Как будто огромная капля воды разбилась о землю. Странно, не видел тут никаких подземных источников. Тем более таких размеров, чтобы издать подобный звук. Мгновенно развернувшись в нужном направлении, я тут же натянул тетиву. Эта игра учит быть готовым всегда и везде, и лучше я окажусь излишне недружелюбным и наставлю лук на союзника, чем упущу возможность пристрелить неизвестного врага. Только вот откуда тут могут быть союзники?
        Увидев на земле странную лужицу, я даже и не понял сначала, на что смотрю. И только Системное сообщение смогло объяснить, что тут происходит. И перед тем как лужица начала формироваться в некий объект, я прочитал над ней надпись - «Бесцветная слизь | ур.30 (30)». Ну хоть не эпическая и на том спасибо. А откуда она появилась? На краю зрения я увидел, как ещё одна огромная капля падает с одной из ветвей Каяна. Так вот что хранится в тех коконах. А я даже и не думал, что слизняков порождает одно из местных растений. Честно скажу, что я вообще не задумывался над тем, каким образом размножаются слизняки. Зато вот теперь я получил ответ на вопрос, которым и не задавался. А ещё, я надеюсь, что это не очередная галлюцинация.
        А вот сейчас и проверим насколько реальны мои новые кислотные друзья. Почему друзья? Ну вы только посмотрите, как они улыбаются! Такие миленькие, аж убивать не хочется. Но мне придётся. Придётся с этим жить всё отведённое мне Системой время. Первый Разящий выстрел проносится мимо цели, так как в тот момент, как я попытался отпустить тетиву, меня повело куда-то в сторону. Вот же, надо было дождаться, пока с меня эффект от сиропа спадёт и только потом стрелять. Поторопился. Понимаю. Сейчас сознание восстановится, и попробую ещё разок. Кстати говоря, ядро слизи находится прямо в том месте, где у них должен быть нос. Ну да, немножко ниже красивых глаз и почти сразу над улыбающимся ртом.
        Луч света ударяет в милое создание, из-за чего, то булькает и растекается по земле, превращаясь в обычную лужу. Грустно и печально мне, но ничего не поделаешь. Жизнь жестока. Выживает сильнейший. А теперь проделаем тот же фокус и со второй. А то мне бы уже пора переходить к главному блюду, а я всё вожусь с мелочовкой.
        А что эти жёлтые цветочки такие хитрые рожи состроили? Неужто задумали что-то? Подозрительно. Кстати говоря, я до сих пор не могу понять, куда мне нужно стрелять, чтобы нанести урон этому боссу. Наверняка, любой опытный борец с растительностью сказал бы мне, что нужно рубить ствол. Но для того, чтобы до него добраться, надо преодолеть большое количество колышущихся ветвей. И кажется мне, что сделать это будет очень непросто. Может по цветам начать палить? А то меня уже начинает бесить их выражение лица. Попробую тогда разрядить в разные цветочки разные типы стрел, и посмотрим, какой из эффектов окажется сильнее.
        И не успел я претворить свою идею в жизнь, как взыграло чувство опасности, и я на одних инстинктах рванул в сторону. В место, где я стоял, ударила зелёная плеть. Интересно, а что вообще заставило меня забеспокоиться? Может тень увидел, или звук какой послышался? Подсознание работает значительно быстрее сознания, а потому я иногда сам удивляюсь тому, что вытворяю.
        Оглянулся. С ближайшей колонны на меня шипела очередная змея, подтягивая к себе хвост. Вот откуда они вообще берутся? Столько времени тут просидел и ни одной не увидел. А это уже вторая. Пока враг не очень-то стремился на меня повторно напасть, я окинул взглядом остальную часть зала. Ещё змеи. Повсюду целые кучи змеи. Свисают с потолка, обвивают колонны, ползут по земле. Нет, тут меня точно глючит. Может, это всё обычные лианы, которые взял под контроль местный босс? Ну, допустим, что это так. И толку мне от этого знания? Они что так, что эдак ведут себя, как живые. Единственное, что нужно понимать, что атака в голову, скорее всего не принесёт должного эффекта. А потому лучшим вариантов будет просто прострелить зелёное тело насквозь, как можно сильнее укоротив галлюциногенную змею.
        В прошлый раз мне понадобилось два Разящих выстрела, чтобы утихомирить эту тварь, так что теперь лучше попробую использовать Разрушающий. Первая же стрела пригвоздила ближайшую тварь к колонне, из-за чего та начала бешено извиваться. Убить, не убил, но подвижность монстра сильно ограничил. Да и в два раза ману сэкономил. Думаю, что дальше именно таким образом и буду с ними разбираться.
        Осмотревшись, я утихомирил ещё две особо ретивые твари и наконец-то переключился на босса. После проведения короткого эксперимента мне удалось выяснить следующее. Заморозка практически не работает. Максимум мне удалось увеличить силу дебафа до десяти процентов. И это после десятка стрел! Не уверен, что есть хоть какой-то смысл поддерживать такой слабый эффект. Не знаю уж, почему холод так плохо работает, но и думать об этом мне сейчас некогда. Единственное, что я могу исключить, так это действие резистов. Урон по цветочку проходит в полной мере и дебаф висит положенные десять секунд. Следующей странностью стало то, что после пяти попаданий ехидно лыбящийся жёлтый цветок вдруг терял в цвете и начинал осыпаться.
        Это первая часть опытов, которые я успел провести. Как только второй субъект эксперимента засох, моё плечо пронзила резкая, но не очень сильная боль. Пощупав зудящее место, я понял, что в меня что-то вонзилось. Не особо заморачиваясь, я резко вытащил из себя некий предмет, похожий на иглу. Длиной всего сантиметров пять, снаряд смог легко проткнуть мою кожаную косуху. Я, конечно, понимаю, что броня у неё не ахти-какая, но всё равно удивительно, как эта мелочь смогла совершить подобное.
        И я вновь обернулся в поисках очередного противника. Глаза бегали по залу, пытаясь увидеть что-то необычное. Пока стоял, решил прибить ещё несколько змей, что уже довольно близко ко мне подобрались. Если так пойдёт, то я так и не смогу начать в полную силу сражаться с боссом. Сначала слизни, потом змеи, а теперь вот ещё не пойми кто.
        - Бобик! Тактика - защита хозяина! - выкрикнул я очередную команду питомцу, поворачиваясь в сторону босса. Данная тактика отлично работает, когда ты не знаешь всех потенциальных угроз и тебе нужно, чтобы тебя защищали от всех возможных. Если бы не агрессивный нрав мурашки, то теоретически он лишь должен будет перехватывать все атаки, что будут нацелены на меня, огрызаясь в ответ, лишь если враг находится в ближайшей доступности. Но всё это время пет и так жрал находящихся рядом змей, так что не уверен даже, сможет ли он сделать ещё большее под эффектом этой тактики.
        Развернувшись, тут же нашёл очередной цветок и запустил в него огненную стрелу. В этот раз оказалось достаточно четырёх, чтобы жёлтые листья начали тлеть, а затем осыпались пеплом. При этом здоровье босса уменьшается довольно равномерно. Для интереса сделал несколько выстрелов сначала по ветвям, а затем ещё и по коконам. Урон по первым проходил примерно раза в два слабее, а по вторым урезался аж в десять раз. Теперь понятно. Цветы являются своего рода уязвимыми местами. Вот только разбросаны они довольно сильно, и из моей текущей позиции я могу попасть далеко не в каждый. Видать, как отсюда все перестреляю, придётся смещаться поближе к соседней колонне, а заодно и избавляться от всех змей, что там расположились.
        - Бобик, мать твою! Ты чем там вообще занят?! - вскрикнул я, когда в ногу воткнулась ещё одна игла.
        Обернувшись на своего пета, я увидел мурашку еле держащегося на лапах. Всё его тело было истыкано иглами, а здоровье мерцало в красной зоне.
        - Чтоб тебя… - я тут же вытащил из инвентаря аптечку, применяя её на бегу. А за ней в руке появилось редкое зелье исцеления, которое я тут же влил в пасть пету. Несколько воткнутых в тело игл отвалились сразу, а остальные прямо на глазах стали вылезать наружу. Как же я люблю эти магические препараты. Вот бы и в реальности лекарства также работали.
        - Бобик! Тактика - ответная реакция!
        Питомец вздрогнул, отряхнулся, из-за чего остатки игл разлетелись в разные стороны, и рванул куда-то вглубь зала. Я же решил сначала проследить за тем, кого он там собрался так рьяно атаковать, а уже затем возвращаться к своим основным делам. И, оказывается, там было на что посмотреть. Мой пет сначала довольно сильно разогнался, затем слегка сменил курс, оттолкнулся от куса обрушившегося потолка и, взлетев метра на три вверх, сорвал с колонны тот самый белый цветочек с большими лепестками. И пока мурашка лакомился своей добычей, я шарил глазами по столбам, выискивая все росшие на них цветы. Насчитал я 14 штук, и это только те, в которые я могу попасть. Ещё несколько находились под такими углами, что вряд ли у меня получится их задеть стрелой. Тут надо либо угол менять, либо вообще забить. Они-то скорее всего тоже в меня попасть не смогут.
        И вообще, до чего я дожил? Раздумываю над тем, как лучше пристрелить цветы, что плюются отравленными иглами. Да-да! Отравленными! Урон от самих дротиков копеечный, а вот яд, что они вешают, тикает довольно серьёзно. Дебаф висит десять секунд и наносит суммарно 100 урона. Если бы не Бобик, мне бы уже пришлось и самому лечилку пить. Ну надеюсь ему удастся уменьшить поголовье этих тварей хоть немножко. До части он точно не дотянется. Некоторые из цветочков расположились на высоте более пяти метров.
        А сам я пока встану поближе к колонне и приступлю к обстрелу босса. Только зелье здоровье в рот залью на всякий случай. Само по себе ХП регенерируется не быстро, а теперь, когда я знаю про дальнобойные атаки, лучше уж перестраховаться. Вот только я надеюсь, что это были последние уловки Каяна и дальше сражение пойдёт в более равномерном темпе. Я тут кстати заметил, что уничтожение змей и плюющихся иглами цветов тоже сказывается на здоровье босса. Не так уж и много его отнимается, но сам факт меня не может не радовать.
        Пока я стоял, прижимаясь спиной к колонне, всё шло довольно неплохо. Периодически на землю падали огромные капли, которые я уничтожал одним единственным Разящим выстрелом. Иногда меня за ногу пыталась схватить какая-нибудь змеюка, но с ними у меня разговор был не менее короткий, чем с бесцветными и бесформенными тварями, что рождались из коконов. Точнее я с ними вообще не говорил. Я что совсем дурак с неразумными животными разговаривать? И пусть я под грибами, но до такого ещё не дошло. И надеюсь, не дойдёт.
        Жёлтые цветки осыпались один за другим, пока в видимой мне зоне не осталось ни одного. К этому моменту я уже дважды подзывал пета, потому что его здоровье периодически опускалось до нижнего порога. И пусть Бобика я могу воскресить, посреди боя сделать это невозможно, так как стоит Системный запрет. А он мне тут ещё пригодится. Даже и не представляю, сколько мороки бы я натерпелся со змеями, если бы не мой отважный защитник.
        Крикнув питомцу, чтобы тот следовал за мной, я рванул в другой край огромного зала. Как я рад тому, что вместе с увеличением жёлтой полоски растёт и моя выносливость. Пробежать стометровку сейчас и месяц назад - это совершенно две разные вещи. И пусть я никогда не был задохликом, сидячий образ жизни сильно сказывается на подобных вещах. А сейчас для меня такой забег это раз плюнуть. Да я даже не вспотел. Сердце лишь слегка ускорило обороты, но как только остановился, тут же и ЧСС пришла в норму. Энергии только отъело за такой спринт прилично. Но лучше так, чем передвигаться прогулочным темпом и получать каждую секунду по игле в задницу. А так всего две воткнулись. Неприятно, конечно, но что поделать.
        Выглянув из-за угла, я чуть не остался без глаза. Два дротика пронеслись так близко ко мне, как будто эти твари знали, что вот именно сейчас я и появлюсь. Благо, что их меткость оставляет желать лучшего. Но я этого им желать точно не намерен. Запомнив расположение плевунов, я резко выпрыгнул из-за укрытия, поразив первую цель огненной стрелой. Шаг в сторону, смена цели, ещё один снаряд улетел вдаль. После чего я резко дёрнулся, прячась обратно. Но даже так в меня успел воткнуться отравленный дротик. Сделал несколько быстрых глотков из пробирки с синей жидкостью. Энергии не так много, но уже вот-вот её предел дойдёт до момента, когда начнёт расходоваться ресурс из моей настойки. А ХП и вовсе почти полное. Не так чтобы прям совсем, но неожиданный сильный удар пережить смогу. Только надеюсь, что такого не будет.
        Дальше битва начала только ускорятся. Стручки всё чаще раскрывались, выплёскивая слизь наружу, а я всё чаще перебегал с места на место, в поисках жёлтых цветочков, что являлись уязвимыми местами этого монстра. Я уже начал подумывать о том, что проще будет стрелять в ветви, но и тут меня обломали. Те со временем начали двигаться всё активнее, из-за чего попасть в них удавалось лишь по воле случая. Цветки естественно шевелились вместе с ними, но размер тех цветочков всё-таки довольно большой. Не могу сказать точно, но с учётом расстояния эти хитро улыбающиеся мишени имеют диаметр порядка метра. Так что мне даже подходить близко не надо. Да и не охота как-то приближаться к Каяну. Слишком уж опасно выглядят эти подвижные веточки. Как же я всё-таки рад тому, что я умею атаковать врага издалека. Наверняка за эти две недели мне удалось избежать целой уймы разнообразных способностей лишь потому, что я просто напросто не приближался к своим противникам.
        Очередная перебежка. Дыхание уже немного сбилось, а резерв из настойки закончился незнамо когда. Подманил к себе Бобика и влил в него очередную дозу. Я уже со счету сбился. Хорошо хоть его тело так не штормит от моих зелий. Иначе он уже давно лапы бы откинул. А так и урон наносит и защищает меня в той или иной мере. Без него эта битва превратилась бы в кромешный ад. Отпустив мурашку обратно на охоту, я и сам осушил пробирку. В этот раз пришлось восстанавливать энергию. Живот скрутило, но рвущуюся наружу смесь всё же удалось удержать в себе. Ещё пара зелий, а потом начнётся жуткий отходняк.
        Что-то изменилось. Если раньше цветы смотрели на меня с хитринкой, то теперь их взгляд излучал тягучую злобу. Такое ощущение, что дай им волю, и сожрут меня целиком. Как же я рад, что они привязаны к ветвям и не могут ко мне подобраться. Только вот всё равно мне как-то не по себе. И я знаю почему. Раньше они все смотрели кто куда, а теперь как один повернулись в мою сторону. Чует моя задница не к добру это. Сейчас что-то начнётся. И не успел я морально подготовиться, как рядом с моей головой что-то взорвалось. Быстро перевёл взгляд на колонну и увидел на ней зелёную кляксу. Быстренько проанализировав, что тут происходит, я тут же сменил свою позицию. И правильно сделал. Одна за другой в меня полетели довольно крупные горошины, размером этак с кулак. Я только и успевал уворачиваться, закручивая своё тело в каком-то крайне извращённом танце. При этом мозг продолжал судорожно высматривать все доступные мне жёлтые мишени. Не останавливаясь, приступил к обстрелу выделенных целей. Плохо. Очень плохо. Попадает хорошо если каждая третья стрела. Такими темпами я исчерпаю весь свой не такой уж и большой
запас маны.
        Куда-то между лопатками воткнулась ядовитая игла. Вот чёрт, ещё и эти теперь в меня будут палить. Около колонны же стоять не получается, а значит, я открыт для стрельбы со всех возможных сторон. Нет, так не пойдёт. Нужно ускориться ещё сильнее. Не останавливаясь, материализовал очередной сиропчик и пихнул край пробирки в рот. Аккуратно глотая тягучую жидкость, я продолжал скакать как дикий конь, которого оседлал больно-дерзкий наездник. Эффект сработал достаточно быстро, но и ответная реакция организма не заставила себя ждать. От боли в желудке я даже случайно перекусил пробирку, но в какой-то мере это всё же мне помогло, и я, не останавливаясь, продолжил атаковать жёлтые пятна, что мелькали перед моими глазами, пока я крутился как юла. Скорости оказалось достаточно, чтобы примечать ещё и белые цветы. Их было немного, но стреляли они довольно активно. Похоже, что чем меньше здоровья остаётся у Каяна, тем большую инициативу проявляют его помощники.
        Как же тяжело играть в эту игру одному. Приходится изгаляться, вертеться как уж, придумывать тактики, давиться химией, и продолжать терпеть всё нарастающую боль. К окончанию двадцати секундного эффекта я успел убить всех видимых стреляющих врагов и спрятаться за колонну. В глазах на мгновение потемнело, а ноги подкосились. Я тяжело дышал. Ещё ни разу мне не приходилось пить сиропчик дважды за битву. Мышцы во всём теле жутко болят, голова слегка ватная, как после хорошей пьянки. Хорошо хоть туман в глазах быстро рассеялся, а то с таким визуальным эффектом высматривать цели стало бы заметно сложнее.
        Гигантский разросшийся каян | ур.33 (264)
        Здоровье 8221/38150
        Пусть я уже на пределе, но и этому говнюку осталось недолго. В таком состоянии производить математические вычисления сложновато, но навскидку я снял ему уже около восьмидесяти процентов ХП.
        - Бобик! Тактика - беспричинная агрессия!
        В этом режиме мой товарищ будет кидаться на всё, до чего только сможет дотянуться. От остальных боевых тактик эта отличается повышенным агро радиусом и более быстрой реакцией на противника. С учётом, что врагов тут очень много, то, увеличив скорость переключения между ними, он сможет убить намного больше. Да и жрать он их должен перестать. А то только на одно это действие уходила уйма времени.
        Кувыркнулся в сторону, уклоняясь от прилетевшего удара ветвью. Не ожидал, что они настолько длинные. Да и раньше они до этой позиции не дотягивались. Я тяжело выдохнул. А ведь была надежда, что мне удастся отсидеться, восстановив ману с энергией. Но похоже, эта гадина слишком уж сильно желает меня прикончить. Ну, собственно как и я её.
        Попытался подняться на ноги после резкого кувырка, но колени подкосились, и я чуть не рухнул на пол. Уперевшись рукой в землю, я почувствовал, как в плечо воткнулись две ядовитые иголки. Сжав зубы, с трудом переборол желание просто лечь и сдохнуть прямо тут. Моё тело явно находится на пределе. И дебаф голода, который появился на краю зрения, подтверждает мои догадки.
        Не поднимаясь, делаю перекат в сторону, избегая очередного хлёсткого удара босса. Чувствую, как в спину втыкается ещё один дротик. Да меня же сейчас тут задамажат до смерти! С трудом кувыркаюсь ещё раз, после чего, пересиливая себя, поднимаюсь на ноги.
        «Осталось немного. Я справлюсь», - подбадривал я себя.
        Быстро бежать я уже не мог. Пока двигался к укрытию, в меня навтыкали аж с целый десяток игл. При этом я заметил, как Бобик, периодически применяя форму тени, носится между колоннами, уничтожая всё, до чего только может допрыгнуть. Ну хоть у кого-то нет проблем с выносливостью. Спрятавшись за колонной, я в первую очередь уничтожил белые цветы, что потенциально могли мне помешать убивать босса. Затем, чуть не споткнувшись о змею, которая планировала ухватить меня за ногу, я выбежал к Каяну. В моем поле зрения есть четыре жёлтых мишени, теоретически уничтожив которые, я смогу победить. Перепрыгиваю особо шуструю ветку, заряжаю огненную стрелу и открываю огонь по противнику. А тот, будучи не дураком, начинает палить в ответ. Первая задевшая меня горошина, аж выбила у меня стрелу из рук. На несколько секунд плечо даже онемело от такого удара. Достаю новую, уклоняюсь от снаряда, что чуть не сносит мне голову, и продолжаю обстрел гада. Присел, пропустив над собой стремительно просвистевшую ветку, и вдруг почувствовал боль под лопаткой.
        - Да какого хрена?! - вскрикнул я, уходя перекатом от очередной горошины, и рыская глазами по колоннам.
        Похоже, я слишком сильно сместился, пока «танцевал» перед боссом, из-за чего попал в место, где ещё не все белые цветы были уничтожены. Да, глаза на затылке мне бы пригодились. Отпрыгнул в сторону, развернулся, и с одного меткого выстрела снёс своего обидчика, после чего продолжил смещаться в условно безопасную зону. Мана и энергия уже давно мерцают в критических позициях, но пить зелье сейчас слишком опасно. Не дай Система, ещё сознание потеряю.
        Выстрел, ещё один, уворот, поворачиваю корпус, прицеливаясь в последний оставшийся цветок. Спускаю тетиву, пригибаюсь, перекатываюсь вправо. Как только оказываюсь в вертикальном положении, вновь стреляю. Успеваю атаковать дважды, перед тем как замечаю подкрадывающуюся сбоку змею. «Разрушающий» приковывает тварь к полу, в то время как я сам еле успеваю избежать ветки, что пронеслась в сантиметре перед глазами. Мне даже нос слегка покарябало.
        Делаю кувырок спиной назад, уходя от ещё одной хлёсткой атаки. Не поднимаясь с колена, выбиваю в мишени две «десятки» подряд, обрывая жизнь очередного злого цветочка. И? Где заслуженная победа? Преждевременно расслабившись, получаю удар в грудь, который впечатывает меня в ближайшую колонну. Воздух выходит из лёгких, а красная полоска начинает активно мерцать. Дрожащими руками заливаю в себя божественное зелье исцеления, и моё ХП устремляется вверх со скоростью сверхсветовой улитки. Благо теперь на мне появился баф, не дающий получать негативные эффекты от расходников. Если бы не он, сейчас меня так накрыло бы, что для Каяна я стал бы лёгкой мишенью. А кстати говоря, сколько у него осталось жизней? Он же по моим расчётам уже должен был отдать Системе душу.
        Гигантский разросшийся каян | ур.33 (264)
        Здоровье 1/38150
        Да ну, бред какой-то. Не может так не везти. Плюс ко всему прочему, я вижу, как в одной из веток воткнута моя стрела. Не знаю уж как давно она там, но то, что она продолжает гореть, должно означать, что и урон тварь тоже получает. Странное чувство заставило меня прервать мысли и перекатиться в сторону. А рядом со мной как будто граната взорвалась, обдав шквалом каменных осколков. Я даже не успел подняться, как вновь пришлось перекатываться. Но в этот раз я понял, кто именно в меня стреляет.
        Истинный гигантский разросшийся каян | ур.33 (264)
        Здоровье 3815/3815
        И только я взял руки в ноги, как около меня вновь что-то взорвалось. В меня стреляло нечто очень похожее на подсолнух. Только вот семена его имели размер с кокос и, врезаясь в каменный пол зала, разрушали тот, обдавая всех близстоящих в лице меня людей градом твёрдых осколков. Я даже толком вздохнуть не успел, как мне чуть не снесло голову очередным выстрелом. Сам же цветок спустился откуда-то с потолка и, похоже, являлся настоящей формой босса. Всё остальное было лишь отростками, которыми царь-подсолнух лишь руководил. Только у меня возникла маленькая проблемка. Просто крохотная. Я не успеваю стрелять этому гаду в ответ. Моей Ловкости с трудом хватает, чтобы уворачиваться. Да и то делаю я это на последнем издыхании, так как жёлтая полоска уже давно показала дно. В глазах начинает темнеть, а сознание затягивает пеленой.
        Единственный шанс победить - это спрятаться за колонной. Но и этот вариант не помог. Цветочек оказался довольно подвижным и легко смог изменить угол обзора, что позволило ему продолжать в меня стрелять. Да к тому же два «кокоса», что попали в массивную колонну, оставили на ней такого размера дыры, что ещё немного и казалось бы непоколебимое мраморное изваяние просто обрушится.
        - Бобик! Смена цели - истинный каян! - прокричал я в пустоту, так как не знал, где сейчас находится мой пет. И лишь полоска его здоровья, которая показывала 35 %, давала мне уверенность в том, что он ещё жив.
        - Бобик! Тактика - маневрирование! - вдогонку к первой фразе, кинул я и вторую. Ведь если мурашка подбежит к этой твари слишком близко, он может и пострадать. А если он умрёт, то кто кроме него сможет сражаться? Я вот точно не могу.
        Ухо обдало жаром. Снаряд взорвался прямо рядом со мной, вырывая из колонны солидный кусок, а вместе с ним забрызгивая высокоскоростными кусками камня мой слуховой аппарат. В голове слегка загудело, но сознания я не потерял. Надо срочно выпить зелье энергии, иначе меня за этим столбом и похоронят. Как только влил в горло жидкость, тут же почувствовал прилив сил. Современные энергетики даже близко не могут сравниться с тем, что произвожу я у себя дома. С такими пробирками за пазухой бравые военные могли бы сутками вести боевые действия, лишь периодически заправляясь питательными батончиками. Только то военные, а то я. Моё теперешнее тело очень требовательно к ресурсам и для работы всех мышц нужно просто колоссальное количество энергии.
        Предупреждение!
        Эффект отложенного воздействия зелий снят. Во избежание необратимых повреждений ваше тело будет переведено в режим восстановления через 30 секунд.
        29:
        28:
        - Что за?!
        Прямо перед моими глазами возникло уведомление, которое я никак не мог смахнуть. Сразу за ним побежали цифры, которые, как я понял, отсчитывают момент до моего обморока. Ну и заодно до смерти. Ведь если я не смогу убить за это время Каяна, то он с одного снаряда сможет вынести меня. Даже будь у меня полное здоровье, одного такого выстрела достаточно, чтобы сделать в моей тушке дыру. А сейчас, когда полоска ХП приближается к половине, даже не прямое попадание может отправить меня к тёмным богам.
        Ну что ж, была не была. Я вижу тут только один выход. Сироп ловкости. Не знаю, будет ли от него мгновенный болевой откат, но без него я не смогу атаковать подсолнух в ответ. Слишком уж я медленный. Делаю вдох и вместе с ним заливаю в рот тягучую жидкость. В голову тут же ударяет резкая боль, а стрела в руке переламывается на две части под давлением пальцев. Зубы скрипнули, а по телу пронёсся электрический заряд. В следующую же секунду я кувыркаюсь вперёд, уходя от падающей колонны, что всё это время прикрывала меня от гигантских семян.
        Поднимаясь на ноги, тут же выпускаю стрелу, но та врезается в несущийся в меня «кокос». Уклонился я, лишь немного повернув корпус в сторону, после чего вновь зарядил Воспламеняющий выстрел. Отпустил тетиву, достал следующую стрелу, после чего сделал резкий шаг в сторону. Когда я нахожусь не за препятствием, монстру не нужно пытаться обогнуть его, из-за чего частота атак возрастает. И я и он находимся прямо друг перед другом. Но у меня есть преимущество. Я довольно-таки маленький и вёрткий, в то время как мой оппонент грузный и имеет площадь поверхности метра четыре. В такого попасть не составляет труда. Это в теории. Только вот на практике эта тварь целится чуть выше груди, прямо туда, где я держу лук. Из-за этой особенности часть моих стрел ему удаётся отбить выпущенными семечками, что в итоге нивелирует мой урон. Плюс к этому, когда я попадаю в ещё не выстрелянные снаряды, стрела наносит не полный урон. Иногда ей даже не удаётся застрять в «теле» босса, чтобы продолжить наносить повреждения горением. Будь у меня чуть больше времени, то в этой перепалке я бы точно вышел победителем. Но сейчас… Я
не уверен, что смогу выиграть.
        Возможно, я переоценил свои силы. Пошёл в групповое подземелье, понадеявшись на алхимию и хорошо раскаченные способности. Да и пет у меня был на подстраховке. Кстати говоря, именно в эту секунду я увидел, как Бобик вылетает из-за одной из колонн, на ходу цепляясь челюстями за стебель, что спускается с потолка. Судя по здоровью босса, это место тоже вполне уязвимо к урону, только вот в такой скоростной битве у меня нет и шанса попасть в эту зелёную «шею». Расстояние между нами не маленькое, а толком прицелиться времени совершенно нет. Все стрелы я пускаю навскидку. Чтобы попасть в огромную жёлтую цель этого вполне достаточно. А вот маленький стебель слишком плохо различим и слишком далеко находится. Тех же змей я прибивал к земле, когда они находились всего в нескольких метрах от меня. А тут дистанция совсем другая.
        3:
        Времени совсем мало, я должен постараться сделать ещё хотя бы пару выстрелов. А затем нужно ещё успеть спрятаться за ближайшей колонной. Но мои планы прервала мышечная судорога и накатившая головная боль. Чёрт побери! Закончился эффект зелья!
        2:
        Пошатнувшись от накатившей отдачи от сиропа, я вдруг понял, что не успеваю уклониться от очередного залпа. Попытавшись сдвинуть тело в бок, я почувствовал, как всё вокруг меня закрутилось, одновременно с тем, как грудь сдавило жуткой болью.
        1:
        Затылок соприкасается с твёрдой поверхностью, отчего в глазах начинают сверкать искры. Понимаю, что сознание угасает, но ничего уже сделать не могу. Боль, а вместе с ней и все остальные чувства отходят на второй план. Чувство времени пропадает. Страх за свою жизнь исчезает так же быстро, как и появляется.
        «Было весело», - последняя мысль, что проносится перед забвением, заставляет меня понять, что я ни о чем не жалею, и будь у меня второй шанс, я бы всё равно пошёл в этот данж, но только лишь с тем отличием, что оставил бы Обстрел на ласт-босса, а тех редких смог бы осилить и лишь на одних сиропчиках, да зельях.

***
        Странные ощущения. Точнее странно то, что я ничего не чувствую. И эмоций никаких. Да и мысли сами по себе не появляются. Обычно лишь стоит чуток убавить контроль, как на сознание начинают накатывать волны информации. А тут… Каждая фраза, что рождается в голове, стоит мне затрат большого количества усилий. Чтобы отыскать слова, приходится с трудом выдёргивать их из чертогов разума, а затем формировать из них нечто похожее на предложения. Кажется, что на каждое из них я трачу, по крайней мере, минуту. А может и больше. Время тут идёт как-то странно. Его сложно ощутить. Настолько же сложно, как и понять, где я нахожусь.
        Даже просто чтобы задаться вопросом о моем текущем расположении и состоянии, мне пришлось потратить целую гору местного «времени». Эмоций нет. Ощущений тела нет. Я даже самого себя, как личность почти не чувствую. Вроде бы я понимаю, что я - это я. Но кто именно я такой, не очень понятно. И самое странное, что текущего меня это не беспокоит. Как будто, так и должно быть. Только вот странное чувство не даёт покоя. Как назойливый комар оно летает по незримому пространству, мешая успокоиться и забыться. Каждый раз, когда я перестаю формировать мысли, эта мерзкая мошка подлетает и кусает меня, выводя из застоя. Я не понимаю, что ей надо и зачем она это делает.
        Снова странность. Вдруг откуда ни возьмись накатила тяжесть и непреодолимое желание просто отдохнуть. Вот так по-человечески полежать на кровати и ни о чём не думать. Хочется расслабиться и отвлечься. Такого раньше не случалось. Не знаю, сколько я тут провёл, но подобного я ещё не испытывал. Не нравятся мне эти ощущения. Какие-то они низменные и неприятные. Раньше было лучше. А теперь на меня как будто что-то давит, и я не могу от этого никуда сбежать. Да тут и некуда бежать! Я нахожусь посреди чёртова «нигде»!
        Это что такое сейчас случилось? Мой разум встряхнуло так, что казалось всё встало вверх дном. По-моему даже время быстрее побежало. Не знаю, как это описать, но я вот чувствую, как всё вокруг ускорилось. И я, следуя за общим потоком, тоже стал мыслить шустрее. Знаете, а ведь мне тут совсем не нравится. И я это понял вот только что. Тут как-то… Скучно, что ли? Вокруг меня ничего нет. Да и меня самого как такового нет! Я не могу осмотреться, не могу вздохнуть, не могу ничего! Хочу уйти отсюда. Кажется, что я уже слишком много времени провёл в этом месте.
        А я ведь должен что-то сделать. Не знаю что, но теперь я в этом уверен. Странно, что я не вспоминал о настолько важной цели раньше. Какой цели? Не знаю. Но она очень важная. Возможно, даже я был бы готов умереть за неё. Наверное. Не уверен. Чувства какие-то смутные. Ничего не понимаю.
        А-а-а! Что происходит?! Меня куда-то тянет! Нет! Отпустите! Не хочу! Мне страшно!
        Скорость всё увеличивается, и за место страха приходит интерес. Великое «ничто» проносится мимо меня с огромной скоростью. Мысли так же ускоряются, выхватывая из глубин сознания всё новую информацию. Я вижу свет! Меня несёт прямо к нему! Неужто я наконец-то покину это место? Наверное, стоило бы сказать, что я буду скучать… Но я не скажу. Потому что не буду! Новый мир ждёт меня!

***
        С трудом разлепив глаза, я понял, что лучше бы этого не делал. Страшная рожа моего куратора нависала прямо надо мной, красуясь рядами огромных акульих зубов. Не самый лучший образ, который хочется увидеть, вернувшись с того света. А в том, что я воскрес, вообще нет никаких сомнений, только после смерти тело может так болеть. Честно сказать, я и не знал, что у меня имеется так много участков, что могут что-то чувствовать. Я ощущаю себя как один сплошной комок боли. Естественно надо упомянуть, что боль не такая уж и сильная. Скорее больше похоже на то, будто бы я ну очень хорошо потренировался, из-за чего молочная кислота образовалась во всех существующих мышцах. ВО ВСЕХ! Мне даже дышать тяжело.
        «Кстати, а где интерфейс?» - только подумал я, как лыбящуюся рожу импа загородила череда надписей.
        Поздравляем! Вас воскресили!
        На воскрешение было потрачено 1890 единиц опыта. Ваш уровень уменьшен до 30. На вас наложен посмертный дебаф. Все ваши параметры уменьшены на 90 % на 12 часов. Будьте осторожны! Сейчас вы крайне уязвимы!
        Получено достижение «Тур на тот свет». Вы умерли и смогли воскреснуть. Награда: новая жизнь, полная приключений!
        Получено достижение «Билет за чужой счёт». Вас воскресил союзник после вашей гибели. Награда: благодарность вестнику Вариусу.
        - И что это за хрень такая?! - непроизвольно вырвалось у меня, после прочтения описания достижений, которые по какой-то причине висели прямо перед глазами.
        - Наконец-то ты в себя пришёл, - проскрипел наставник, отлетая от моей головы.
        Я решил подняться, но мышцы пресса и спины сказали - НЕТ.
        Выполняется восстановление функций носителя.
        Очередная строка появилась перед лицом, в то время как я пытался пошевелить хоть чем-то кроме глаз и языка.
        Загрузка интерфейса произойдёт через 30 секунд.
        29:
        28:
        - Вариус! - требовательным тоном окликнул я своего куратора.
        - Что? - отозвался мой наставник с такой интонацией, будто бы сказал: «Что тебе там опять надо, бестолочь?».
        - Используй на меня своё лечение.
        - Нет смысла. После воскрешения у тебя полное здоровье.
        - Но я даже пальцем пошевелить не могу!
        - Не торопись. Сейчас Система закончит отсчёт и вернёт тебя в нормальное состояние. Почти нормальное.
        - Откуда ты… - я не успел договорить, осознавая, что он может читать мои логи. Каждый раз об этом забываю. - Понял, жду.
        2:
        1:
        И тут меня тряхнуло так, будто бы дефибриллятором прошлись сразу по всему телу. Мне показалось, что я даже от земли слегка оторвался. Можно сказать, что я совершил первый в мире прыжок из лежачего состояния. Жаль, тут нет представителей книги рекордов Гиннесса, чтобы запечатлеть мой триумф. Боль падения обратно на бренную землю я не почувствовал, так как и без того было чему болеть. А когда напряжение на мышцах спало, я понял, что вновь вижу такой близкий сердцу интерфейс со всеми его полосками и значками. О да, детка! Я снова в строю!
        Вторая попытка принять сидячее положение оказалась значительно успешнее предыдущей. Но даже с учётом, что мне удалось сесть, а затем, воспользовавшись всей моей силой воли, ещё и встать, чувствовал я себя всё равно отвратно. По мне как будто каток прошёлся. Зато реалистично, ибо именно так я себе представлял то состояние, в котором оказываются люди, вернувшиеся с того света. Руки и ноги каменные, всё тело жутко болит. Если меня в подворотне избила бы толпа гопников, я бы и то сейчас был бы посвежее.
        Поняв, что организму всё ещё нужно время, чтобы прийти в себя, я решил его не перенагружать и уселся на ближайший осколок камня. Да… А зал, в котором я сражался, довольно сильно изменился. Если когда я сюда пришёл, тут всё выглядело, будто бы само по себе разрушилось за тысячелетие простоя, то теперь кажется, что тут недавно велись боевые действия. Колонны в трещинах и дырах, пол весь в рытвинах, повсюду разбросана каменная крошка начиная с микроскопического размера и заканчивая булыжниками метр на метр. Во время боя я как-то особо и не зацикливался на окружении, акцентируя внимание лишь на значимых вещах. Кстати говоря, а где босс то? Неужто это подсохшее и скукожившееся растение с обглоданными краями и есть мой заклятый враг? Присмотрелся. Имя не появляется. Неужто сдохла тварь? На всякий случай прокрутил в голове последнии события, но так и не понял, каким образом Каян умудрился помереть.
        - Вариус, а кто босса добил?
        - Питомец твой.
        Я, стараясь не беспокоить больное тело, обернулся, надеясь увидеть того, о ком у нас сейчас зашёл разговор. Бобик, как оказалось, валялся с раздутым животом не далеко от того места, где меня воскресили. Он что, ещё и сожрать солидный кусок того подсолнуха умудрился? Его упёртости можно позавидовать. А если я встречу когда-нибудь гиганта размером с дом, он его тоже попытается целиком слямзать? Хотел бы я на это посмотреть. А ещё на что мне стоит взглянуть, так это на логи.
        2:
        «Истинный гигантский разросшийся каян | ур.33 (264)» нанёс вам 3960 (990*4) способностью «Смертельный выстрел». Смертельно-критический урон!
        1:
        Вами убит «Истинный гигантский разросшийся каян | ур.33 (264)». Получено 347.49(((33*18*1.3)/2)*0.9) опыта (округлено до 348).
        Вас убил «Истинный гигантский разросшийся каян | ур.33 (264)».
        Вы мертвы! Ваш текущий уровень - 31. Ваш текущий ранг - 10. Возможность самостоятельного воскрешения недоступна. Ожидайте воскрешения от ваших союзников.
        Ого! А тут множитель на опыт в три раза больше, чем у редких мобов! Вот это да! Очень солидная компенсация за те усилия, что были вложены в этот бой. Помнится мне в компьютерных играх за боссов не так уж и много опыта давали. А тут выходит очень даже неплохо. Если бы я мог безостановочно качаться на этих ребятах, то так бы и сделал. Осталось придумать способ не умирать… СТОП! А как вообще наставник смог меня воскресить? Озвучил свой вопрос, после чего получил довольно необычный ответ:
        - Носителей Системы можно воскрешать с тридцатого уровня. Вещь, способная поднять мёртвого, стоит в магазине десять тысяч. При этом вернуть к жизни можно только тех, кто ниже или равен тебе по уровню. Надеюсь, что теперь ты понимаешь, почему я настаивал на разделение получаемого опыта поровну.
        В это момент мне захотелось спросить: «Десять тысяч чего? Рублей?». Но уже через мгновение я понял, что нет, не рублей.
        - А откуда у тебя взялось десять косарей кредитов? - задал я, как мне показалось логичный вопрос.
        - Кажется, босс тебя хорошо приложил. Ты уже забыл что ли, что каждый раз, когда ты получаешь кредиты от Системы, тогда же их получаю и я. Это моя зарплата куратора.
        - То есть я теперь тебе задолжал десять кусков?
        - Первый раз для тебя бесплатно. Но если сдохнешь снова, будешь должен полную сумму. И не забывай, что с ростом уровней, цена на «Сферу реинкарнации» тоже растёт.
        Думается мне, что таким странным образом наставник решил меня отблагодарить за то, что всё ещё работаю с ним над воплощением его плана мести. Ведь я и в самом деле мог бы его убить, избавившись от уменьшающего опыт коэффициента. Но делать этого я не стал раньше, и не собираюсь в будущем. На пятидесятом уровне убитые мной мобы уже будут давать на 50 % больше экспы, за счёт пассивной способности Вариуса. Он говорил, что выше уровень навыка расти не будет, но этого тоже более чем достаточно. Пусть я качаюсь медленнее других, но это позволяет мне быть сильнее для своего уровня, чем остальные. Кажется мне, что у меня и шанса не было бы победить босса, не имей я все свои прокаченные навыки и дополнительный запас ДП. Если бы я сохранил немного энергии на финальную фазу, то вероятно смог бы выжить. Жаль, что я даже представить не мог, что на последней единице ХП начнётся такой ад. Как там говорилось? Осведомлён - значит, вооружён. В следующий раз я уже так не накосячу. Платить по десять тысяч за каждую оплошность слишком уж жирно. Да и уровень потерял. Пусть смерть босса слегка компенсировала утраченный
опыт, но даже так, почти всё, что я заработал после обеда, ушло в трубу. Ладно, посмотрим, что там дальше в логах пишут.
        Получено достижение «Мини-Босс? Слишком мелко!». Вы убили в одиночку Мини-Босса равного или выше вас по уровню. Награда: +5 Силы, +5 Ловкости, +5 Духа.
        Едрить меня колотить! Плюс пять очков в каждый стат, это тоже самое, как если бы я пяток уровней поднял! То есть номинально, с учётом предыдущих двух достижений мой реальный уровень на восемь выше, чем отображается в статусе. Уау! Ох, не зря я мучился всё это время, ох, не зря. С одной стороны, эта прибавка не так уж и велика, и более того, она просто тонет в том количестве статов, что у меня имеется с учётом шмоток. Но с другой стороны, пятнадцать очков характеристик на дороге не валяются! Интересно, когда я убью рейд-босса, сколько мне дадут? По десять в каждый? Я уже весь в предвкушении. Осталось лишь стать достаточно сильным, чтобы хотя бы от одной мысли про сражение с этим гадом меня не бросало в дрожь. Ибо с текущей силой меня просто по полу раскатают в блин, сразу после того, как спадёт Обстрел.
        Получено СИЗ - 184.
        А вот валюты дали не густо. Похоже, что никаких особых модификаторов на неё не предусмотрено. На эти деньги только и можно, что 3 зелья в нубском магазине купить. То есть, если судить по этому параметру, то я и вовсе в минуса ушёл.
        Получен предмет - «Эпическое кольцо монаха | ур.33»
        Вот он! Мой первый эпик! Выбитый из злобного гада, и орошённый моим потом и кровью! Чёрт, да я так легендарке не радовался! Кстати, надо бы вернуть старое колечко обратно на палец, всё равно я новое пока экипировать не могу. Оно ни по уровню не подходит, ни по нужному количеству ДП.
        Эпическое кольцо монаха | ур.33
        ДП - 4.62(6.60)
        Ловкость +20
        Дух +5
        Мана +400
        Эпическое свойство:
        В момент наивысшей опасности ваш параметр Ловкости удваивается на 3 секунды. Перезарядка - 1 минута.
        Вот ну не нравятся мне предметы с Духом. Почему они продолжают мне выпадать? Это такой намёк от Системы? Типа вот что тебе нужно! А ты, дурак, Силу собираешь. Если бы предмет не был эпическим и не обладал пассивкой, то я бы конкретно задумался над его продажей. А так, придётся терпеть. Как поднимусь до 33-го, то сожму зубы и натяну на себя эту хрень. Очень крутую, эпическую хрень. Ладно, не буду преувеличивать. Не такое уж колечко и плохое. Духа даёт немного, да и тот частично компенсируется отдельным бонусом к мане. Кроме пассивной способности, которая, на мой взгляд, просто невероятно имбова, в том смысле, что очень крутая, так ещё на предмете ДП срезан на тридцать процентов, по сравнению с «белой» шмоткой. Эта-то аж «фиолетовая»! И как бы мне не хотелось продать это чудо и заработать на нём тысяч десять СИЗов, но делать я этого не буду. По-хорошему, мне наоборот надо всеми правдами и неправдами закупать подобные предметы на аукционе. Только вот эпики в продаже появляются так редко, и выкупаются настолько быстро, что за всё время я всего один лот видел в продаже. И то только потому я смог его
лицезреть, что выкупной цены не стояло. Не знаю уж, почём купили те ботинки, но думаю, что торги велись вплоть до последней секунды окончания аукциона.
        Единственное на что я ну о-о-о-оче-е-ень надеюсь, так это на то, что пассивка не будет иметь негативного эффекта на моем теле. А то если я буду раз в минуту чувствовать головокружение и резь в мышцах, это больше будет походить на проклятье, нежели на благословение. Но, вроде как, от сиропа отходняк значительно слабее, чем от Обстрела, а уж жалкие три секунды ускорения так и вовсе не должны хоть как-то негативно на мне сказываться.
        Кинул взгляд в сторону арки. Какая же она огромная. Нет, конечно же, её нельзя сравнить с той же самой триумфальной аркой, что расположилась в Париже. Но и сравнивать мы их не будем. Здешнюю стоит сопоставить с вратами в какой-нибудь очень большой собор. Только вот дверей на ней нет. Помогая себе руками, я с трудом поднялся на ноги. Чувствую себя, как древний дед, которого со дня на день старуха с косой собирается забрать. Да и трость мне бы сейчас не помешала.
        Не торопясь я доковылял до заинтересовавшего меня сооружения. Каян завял, и теперь я могу спокойно тут всё осмотреть. Всё равно торопиться некуда. На следующие двенадцать часов я абсолютно свободен. А с учётом, что за день я фактически поднял лишь один единственный уровень, то алхимией заниматься долго не придётся. Тратить реагенты в пустую, при этом, не поднимая навык, я не намерен. У меня каждая травинка на счету. Точно! Наставник же говорил, что какое-то новое растение нашёл. Предвкушаю вечер экспериментов. Главное всё не испортить, а то стыдно будет, просто жуть. С прошлого раза то позор преследует меня до сих пор, не хочу, чтобы к нему добавился ещё и новый провал. А эти травы должны быть качеством повыше, и если всех их профукаю, то даже самому себе в глаза не смогу смотреть. А Вариус так вообще меня подкалывать будет до конца моей жизни.
        А что это за странный выступ с этой стороны арки? Отошёл на несколько метров назад, осматривая его, а заодно вглядываясь в колонну с другой стороны. Там такого нет. Асимметрия? Подозрительно. Вновь подошёл поближе и попытался сквозь мох прощупать очертания выпуклости.
        Обнаружена телепортационная панель.
        Я обратил внимание на лог, так как он всё ещё оставался открыт, и в теории сейчас в нём не должно было ничего появиться. Но появилось. Только вот от того, что Система подсказала мне название находки, легче не стало. Передо мной по-прежнему просто какой-то бесформенный выступ на колонне, вросшей в стену. И что мне с этой штукой делать - непонятно. Ну уж по такому вопросу же я могу побеспокоить великого мудреца?
        - Вариус! Тут телепортационная панель в стене! - крикнул я, обернувшись.
        - Я знаю, - начал рассказ куратор с тех слов, которые я от него и ожидал, - она бесполезна. Весь комплекс обесточен. С приходом Системы все магические уловители были разрушены, а для питания меж мировых врат нужно очень много энергии.
        - А своими силами запитать не сможем?
        - В теории, будь ты магом выше двухсотого уровня, ты бы смог выделить достаточно энергии, чтобы продержать эти врата какое-то время. Только вот сам бы ты пройти не смог. Как только ты отойдёшь от панели и прекратишь вливать в нее свою ману, портал тут же схлопнется. Вот если бы тут сохранилась хоть одна Лакрима, или какой-то другой камень, способный удерживать заряд маны, то ты бы смог сначала влить силы в него, а потом уже подключить батарейку к панели. Тогда ты, пока камень будет питать портал, сам сможешь проскочить.
        И пока я раздумывал над упущенной возможностью попутешествовать между мирами, откуда-то сзади раздался жуткий гаркающий звук. Я вздрогнул и обернулся. Если это очередной монстр, которого я случайно пропустил, пока шёл сюда, то нужно в срочном порядке придумать план побега. Настойки Ловкости у меня ещё остались, да и сиропчики тоже есть. Если что, от усиленного убежать смогу.
        Перед моими глазами открылось чудное зрелище. Мой милый мурашка проснулся и решил избавиться от всего того мусора, что успел поглотить во время последней битвы. И так как переварилось у него далеко не всё, делал он это с помощью рта, а не того отверстия, которое задумано природой. Я, конечно, много всякого повидал за последние две недели, но лицезреть сие действие добровольно как-то не хотелось. Но, даже отвернувшись, я продолжал слышать звуки, а потому воображение преобразовывало их в картинки, от которых уже было не скрыться. Так что я повернулся обратно к Бобику и стал ждать пока тот закончит, одновременно с этим тренируя психику и мышцы желудка. Продолжать осмотр каменных изваяний под эту какофонию я просто не мог.
        Опа, он, кажется чем-то подавился. Что-то крупное пытается выплюнуть, но не может. Как бы не помер, бедненький. Я подошёл к нему поближе, на случай если ему понадобиться хозяйская помощь. Пусть я и не врач, но по спинке похлопать могу. Но, похоже, ему это не понадобилось. В зеленоватую лужицу вывалилось нечто твёрдое и блестящее.
        Получено «Телепортационный камень | ур.3».
        Всплыла строка лога, когда я, сдерживая рвотные порывы докоснулся до странного синеватого объекта правильной формы.
        - Это случайно не то, о чем ты рассказывал?
        - Лучше. Это уже заряженный камень. Нужно лишь вставить его в панель и на 2 минуты мы получим доступ ко всей телепортационной сети вплоть до третьего уровня дальности.
        - Имеет смысл его сейчас использовать? - сразу решил уточнить я, уже наученный горьким опытом. Если чего-то не знаешь, лучше спросить, чем запороть одноразовый артефакт.
        - Иди, воткни его. Посмотрим, что скажет нам Система.
        «Будет сделано», - прокрутил я в своей голове известную фразу из одной не менее известной игры.
        Осталось лишь понять, куда этот камень, который вообще-то выглядит как огранённый кристалл продолговатой формы, можно воткнуть. Тут так всё мхом заросло, что никаких отверстий не видно. Но используя современный научный подход под названием «Метод Тыка», мне всё же удалось найти впадину похожей формы. Всё-таки Тык был нормальным мужиком, раз придумал такой действенный метод. Очистив углубление от лишних элементов, которых по задумке создателей там быть не должно, я покрутил камень в руках, а затем, так и не разобравшись какой стороной его надо устанавливать, понадеялся на удачу и вставил прибор в отверстие. Кажется, последняя фраза немного пошло прозвучала. Возможно. Но мне не привыкать.
        Глава 6 - Дар
        Пришёл домой и устало упал на кресло. Мда… обломали мне весь кайф. А я так надеялся, что смогу уже сегодня увидеть другой мир. Но нет, мне сказали, что я лох и ещё не дорос. Когда я водрузил кристалл на его законное место, то из-подо мха начал пробиваться лёгкий свет. Понять, что именно там светилось, я так и не смог, но это и не имело значения. Главное, что панель запустилась, а в логе появились новые записи.
        Активирована телепортационная панель.
        Проверка полномочий.
        Ранг оператора установлен.
        Недостаточно полномочий для активации межпространственных врат.
        Доступ запрещён.
        После этих не очень-то радостных сообщений панель потухла, а камень слегка приподнялся из гнезда, в котором располагался.
        Информация! На вашем текущем ранге перемещения между мирами недоступны. Повысьте ранг, чтобы получить возможность активировать и проходить сквозь порталы. Минимально необходимый ранг - 9.
        Ну вот и попутешествовал. Побывал на других планетах. Полюбовался невиданными красотами. Ага. Дважды ага. Только вот сейчас, когда в моей голове уложились все эти события, а я вновь прочитал информацию из логов, меня посетила очень странная мысль. А как Вариус собирается покинуть эту планету, если ни у него, ни у меня нет нужного ранга? Судя по описанию, не поднявшись на ступень выше, нельзя будет не только открывать порталы, но и проходить через них. Маловероятно, что он собирается жить среди людей остаток своих дней. Я всё ещё помню, что он хочет организовать тут некий штаб сопротивления, на который я изо всех сил коплю деньги, но вроде как он и другие миры упоминал. К тому же, после того, как панель отказалась давать мне доступ, наставник сказал следующее:
        - Так и думал. Даже тут не обошлось без стандартных ограничений.
        Судя по этой фразе, он и раньше знал, что с десятым рангом мы не сможем убраться с этой планеты. Я как бы не особо и горю желанием куда-то свалить, но повидать другие миры всё же хотелось бы. А то я дальше своего города даже не выезжаю, а красоты нашей планеты и вовсе видел лишь на картинках. Честно сказать, никогда не думал о путешествиях, но сейчас, когда я не особо-то привязан к работе и месту жительства, меня ничего не держит. Родители и без меня проживут, а девушки не имеется. Хотя, будь у меня девушка, я её с собой взял бы! Это ж представляете, какой уровень романтического путешествия?! Все десять из десяти по любовной шкале. Кто ещё кроме меня смог бы ей предложить такое? Хм… А это звучит, как неплохой способ закадрить девчонку: «Эй цыпа, не хочешь на другую планетку на часок смотаться? Билет за мой счёт». А она подумает, что я псих или под грибами, ударит по яйцам и уйдёт восвояси. Нет уж, мои колокольчики мне ещё пригодятся.
        Кстати, по поводу грибов. Перед уходом из того зала, я всё же заставил Вариуса спилить для меня тот огромный гриб, который довольно неплохо бафнул мне статы. А полетав между колон, имп нашёл ещё пяток таких же. Жаль у меня весов нет, но чисто навскидку, каждый из них обладает массой не менее трёх, четырёх килограмм. И если не только пыльца, но и всё их «тело» несёт в себе этот специфический галлюциноген, то я стал обладателем крайне ценного алхимического ресурса. Ведь негативные эффекты оказались не так уж и страшны. А вот бонус ко всем характеристикам - вещь нужная. Только пока не понятно, в какой форме грибы лучше всего приготовить. В виде зелья? А будет ли тогда вообще эффект? Может тогда настоять на спирту? Но в таком случае я получу получасовой баф, который не смогу снять в случае необходимости. А вдруг меня так глючить начнёт, что реальность от фантазий отличить не смогу? Остаётся только вариант с сиропом. Но тут тоже есть проблема, ведь тогда я не смогу выпить бутылку с Ловкостью. Ну, то есть смогу, но если пить одновременно, то эффекты заменяться, и даже если пить по очереди, то негативные
последствия от применения алхимических препаратов всё равно будут накапливаться. Вот дела… И что у меня тогда остаётся? Я открыл инвентарь, и уставился на свои довольно обильные завалы всякой всячины.
        В какой-то момент глаза зацепились за одну ячейку, в которой у меня уже очень давно кое-что лежит. Кое-что, чему я так и не смог найти применение. Серицин. Это та самая штука, которая у меня получилась после того, как я сварил шелковину. В тот раз я выпарил из смеси всю воду, которую только смог. В итоге получилась довольно вязкая и немного клейкая субстанция, применение которой я толком и не смог найти. На самом деле, сразу после того, как я прочитал о нём информацию, я решил попробовать сделать из него жвачку. Ну а почему бы и нет? Структура более чем подходящая. Но меня смутили данные о том, что этот белок может являться потенциальным аллергеном. Узнав это, я немного поразмыслил и решил, что мне совсем не хочется, чтобы мой язык распух до того, что аж в рот перестал бы помещаться. Но теперь мне кажется, что не такая уж и плохая это была идея. Нет, я не планирую запихивать эту дрянь своим противникам в хлебало. Я имею в виду, что велика вероятность, что Система защищает мой организм от аллергенов, а потому жвачка из серицина вполне может сработать.
        Пока время открытия моего подарка ещё не пришло, можно заняться экспериментами. В первую очередь создадим грибной сиропчик. Сначала промою, а затем отрежу маленький кусочек от ножки гриба. Весов у меня по-прежнему нет, так что предположим, что тут где-то грамм сто. Теперь мелко режем, а затем с помощью песта доводим мой кусок гриба до состояния кашицы. Заливаем это всё сорокапроцентным спиртом. Немного помешаем. Пришло время воспользоваться чуть менее научными способами приготовления. У меня на двадцатом уровне алхимии открылся особый навык. Он является частью профессии и потому в основном окне статистики не отображается. Суть же его состоит в том, что с помощью маны я могу ускорять любые химические реакции. Например сейчас, я хочу, чтобы спирт как можно быстрее впитал в себя все свойства моих грибов. Не будь бы у меня такой возможности, я бы в текущей ситуации насыпал в миску сахара, накрыл бы её крышечкой и убрал бы на ночь под кровать. Но вместо этого я мысленно произношу название навыка - «Катализатор», и начинаю представлять, как мана неспешно выходит из рук, смешиваясь с моим будущим
творением. Визуально же кажется, что я просто держу в руках миску и ничего не делаю. Но если присмотреться, становится заметно, как кашица из грибов постепенно выцветает, в то время как спирт наливается красками. На данный момент, чтобы процесс полностью завершился, мне нужно прождать целых пять минут. С учётом, что из содержимого этой тары выйдет пять порций, можно с лёгкостью сказать, что на каждую порцию я трачу по минуте времени. Не то чтобы я считал, что это слишком долго, но надеюсь, что позже этот навык улучшится. Всё-таки сидеть и концентрироваться так долго мне не очень-то и легко. А если я отвлекаюсь, то ощущаю, как процесс ускорения тут же обрывается. Благо, что мана расходуется постепенно и сам факт повторного запуска не сжирает у меня слишком много магических сил.
        Теперь, когда спирт вобрал в себя полезные и не очень свойства грибов, нужно провести фильтрацию. Кусочки грибов в жвачке мне точно не нужны. Взял ситечко и пропустил через него жидкость, перелив ту в новую миску. Теперь добавим сахарку. Не уверен, что нужно сыпать столько же, как когда я готовлю сироп. Обычно, некоторая часть сахара, что я добавляю, и вовсе не растворяется. Но зато вкус спирта в моем сиропе практически не ощущается. Сейчас же мне нужно, чтобы весь добавленный мной подсластитель полностью растворился. Одной рукой начиная потихоньку добавлять песок с помощью мерной ложки, другой же активирую Катализатор. Можно было бы воспользоваться и обычной горелкой, ведь при повышении температуры сахар растворяется ощутимо быстрее, но алхимическая способность работает явно лучше. После очередной ложки, прождав примерно с минуту, я понял, что больше туда уже не влезет. Пусть спирт у меня немного и мутноват после того, как он впитал в себя сок грибов, но через него всё ещё хорошо видно дно миски, на котором лежат нерастворённые кристаллы. Набралось их не очень много, и, воспользовавшись более
мелким ситечком, я смогу от них избавиться.
        Воплощаю задуманное в реальность и приступаю к финальному шагу. Материализую в руке небольшой комочек обезвоженного серицина, полученного из шелковины монстра. Нет, великоват. Разрезать эту штуку будет сложно, поэтому проще уж сразу достать из инвентаря нужную порцию. В качестве «нужной» я определил комочек массой в 1 грамм. Скатал пальцами шарик и аккуратно положил его в миску с заготовленным сиропом. Активируем навык и ждём.
        После прошествии стандартной минуты, я щипцами вытащил разбухший раза в два комочек. Его цвет изменился на коричневый, а по размеру он стал похож на жвачку, что можно достать из специального автомата за монетку. Присмотрелся. Расстроился. Никакого описания перед глазами не появилось, даже пресловутой надписи «неизвестное зелье» не всплыло. Неужто снова провал? Но ведь я делал всё как обычно. Может проблема не в форме приёма, а в самом сиропе? Я же не знаю, можно ли получить из грибов их галлюциноген или нет. А всё почему? Да потому что Вариус изначально не по собственной прихоти решил не собирать эти грибы. Система не выводила для него никаких сообщений о том, что они представляют хоть какую-то ценность. Хорошо, тогда проверим этот вариант. Перелил 50 миллилитров тягучего вещества в пробирку и закупорил её. Сосредоточился теперь уже на ней. Ничего. Это провал.
        Стоп, у меня ещё есть последний шанс. Если я попробую полученный состав, то смогу понять, даёт ли он какие-то свойства или нет. Даже если баф не появится, эффект от галлюцинации я точно увижу. Так, пробирку откладываю в сторону. Нужно быть экономным. Из одной порции я смогу целую кучу жвачек наделать. Лучше уж пожую серицинчику. Взял в рот круглый, но уже не очень-то клейкий комочек и немного подвигал челюстью. Эх… Так и знал, что моё творение даже близко не будет похоже на современную жвачку. Консистенция совсем другая. Но в целом, за неимением аналогов, жевать её вполне можно. Да и рот наполняет довольно неплохой сладкий сироп.
        - Ну как?
        Я повернулся на голос куратора, собираясь ответить, что на вкус неплохо, но никаких эффектов не даёт, как рефлексы заставили меня вскочить с пола. На кровати сидел маленький клоун с большой головой и, болтая ногами, смотрел в мою сторону. Разукрашенное белой краской лицо с красными полосами лишь добавляло жути к острым рядам зубов, которые маленький человечек нисколько не скрывал. Я тут же вытащил из инвентаря лук, и зарядил стрелу.
        - Похоже, твой очередной эксперимент всё же завершился удачно, - молвил крохотный человечек скрипучим голосом.
        - Вариус? - я сам не поверил своей собственной догадке.
        - Я даже не хочу спрашивать, что ты сейчас увидел.
        «Это и к лучшему», - подумал я, убирая лук и усаживаясь обратно на пол.
        Взглянул на пробирку с новым сиропом. Описание по-прежнему отсутствует. Проверил панель бафов. Тоже пусто. Перестал жевать и начал всматриваться в мелкого клоуна. Прошло секунд десять и после того как я очередной раз моргнул, клоун расплылся, меняя очертания, после чего превратился в уже знакомого мне демона. Никогда бы не подумал, что лицезреть такого монстра мне будет приятнее, чем ребёнка-клоуна из цирка. Как же всё-таки человеческое сознание быстро адаптируется к окружению.
        - Вариус, а ты не знаешь, почему Система никак не хочет показывать мне описание моего сиропа?
        - Похоже, что твоё зелье не зарегистрировано в Системе. Ты разве не заметил, что у грибов тоже не выскакивает описание?
        «Заметил, но как-то даже не подумал, что тут есть связь», - прокрутил в голове ответ я, но решил не позориться и сказал совсем другое.
        - Так и что мне делать?
        - Сначала нужно внести в систему информацию обо всех реагентах, из которых было изготовлено зелье. Это снизит уровень оценки, необходимый для опознания неизвестной жидкости.
        Я выждал секунд десять в надежде, что наставник сразу назовёт и остальные пункты, что мне нужно будет сделать, но он продолжал молчать. Ну и ладно. Будем двигаться по порядку. Достал гриб и начал осмотр «с пристрастием». Пришлось очень медленно водить глазами по моему объекту исследования, при этом прокручивая в голове всё, что я вижу. Размер, форма, длина ножки, те же самые параметры для шляпки. Отрезал кусочек. Пощупал, сделал мысленный отзыв о фактуре и количестве выделяемого сока. Подметил цвет снаружи и цвет внутри. Провёл пальцем по шляпке, собирая с неё пыльцу, а затем попытался описать и её. Отодвинул гриб от себя и покрутил его в руках, чтобы получить его общий образ в своей голове. И когда я уже начал думать, что всё напрасно и нужно поднять уровень оценки повыше, как всплыла надпись.
        Редкий чарующий гриб | ур. 3
        Алхимический реагент
        - О, да! - невольно вырвалось у меня. - Что теперь?
        - Теперь все реагенты тебе известны, так что можешь попробовать оценить само зелье.
        На это действие я потратил ещё минут 5, но так ничего и не добился.
        - Не получается… - с грустью сообщил я.
        - Тогда попробуй воспользоваться навыком анализа жидкостей. Он у тебя с тридцатым уровнем алхимии открылся.
        «Серьёзно?» - подумал я, залезая в меню профессии. А я и забыл, что её уровень подрос в тот же момент, как я поднял свой собственный уровень. Ведь профу я качаю заранее, и когда ограничение спадает, она тут же апается.
        Анализ жидкостей - позволяет опознать любое зелье в рамках ваших навыков, не принимая его внутрь. Также позволяет определить свойства неизвестного миру зелья путём дегустации.
        Этот навык обозначен как активный, а это значит, что в момент пробы зелья, мне нужно осознанно его применить. Так, жвачка у меня всё ещё крутиться во рту, так что на ней и проверим.
        «Анализ жидкостей!» - мысленно произнёс название в тот же самый момент, как начал работать челюстью.
        Проводится анализ неизвестной субстанции.
        Эта надпись висела в логах секунд пятнадцать, пока я продолжал жевать.
        В мировой каталог рецептов добавлен «Сироп берсерка | ур.3».
        В этот момент в панели бафов появился десятисекундный эффект, увеличивающий мои параметры на 20 единиц и дающий эффект галлюцинаций. При этом пока я продолжал жевать, оставшееся время бафа не уменьшалось, а как только закончил тут же начало отсчитывать последние секунды. Чтобы убедиться, что все мои старания были не зря, я влил в себя эликсир на энергию, затем отвар на Ловкость, а затем ещё глотнул сиропчика на тот же стат. Мне естественно тут же поплохело, но до потери сознания, конечно же, не дошло. Главное, что мне удалось увидеть, так это то, что после приёма всех этих жидкостей висело 4 бафа. И это значило, что жвачка теперь крепко войдёт в мой набор усилений. А с учётом количества имеющихся реагентов, мне её хватит очень надолго.
        Получено необычное достижение «Оставить след»! Вы внесли свой вклад в развитие самой Системы, ваше имя навсегда останется в анналах истории. Награда: Полных список всех существующих рецептов для вашей самой прокаченной производственной профессии.
        Прочитав сообщение в логе, тут же открыл окно алхимии и завис на нём минут на тридцать. И это при том, что мне доступно лишь то, что я могу производить с текущим уровнем навыка. Недоступные мне рецепты помечены серым и посмотреть их описание я не могу. Но и этого достаточно, чтобы понять, что я только что сорвал джек-пот! Не будет теперь больше никаких глупых трат ресурсов. Теперь смогу создавать зелья точно по рецепту, не изводя реагенты впустую. Плюс сэкономлю деньги на покупках рецептов с магазина. А в будущем, когда догоню остальных, смогу быстро начать готовить самые ходовые зелья.
        «Спасибо тебе, Система!» - в сердцах высказал я свою благодарность. Жизнь научила меня не скупиться на подобных словах. Ведь для меня сказать «Спасибо» ничего не стоит, а для кого-то это может многое значить.
        «Пожалуйста», - всплыло сообщение в логе.
        Я тут же выплюнул жвачку в руку и, не сводя взгляд с панели дебафа, дождался, пока тот не пропадёт. Пока ждал, сердце бешено стучалось в груди. Даже мыслительный процесс остановился на месте, что у меня случается редко. Тяжело дыша, я медленно перевёл взгляд обратно на окно логов. Последнее сообщение, которое там висело, было поздравлением с получением ачивки. Вот это меня торкнуло. Надо будет постараться не слишком сильно злоупотреблять грибным сиропом. А то так сам с собой ещё разговаривать начну.
        Строка с полученным достижением дёрнулась и улетела вверх. Я же, будучи всё ещё на нервах, дёрнулся вместе с ней, чуть не опрокинув миску с заготовленным сиропом.
        Подарок за достижение «Прихлопнуть, как муху» доступен к получению.
        Ну наконец-то. Открыл инвентарь и мысленно нажал на кубик со знаком вопроса. Окно стало полупрозрачным, в то время как передо мной появился образ чего-то большого и продолговатого. С учётом, что пока объект не будет установлен, я не вижу его цвета и точных очертаний, достаточно трудно понять, что это вообще такое. Единственное, что ясно, это размер - два метра в длину и сантиметров семьдесят в ширину. Ну и высота штуковины где-то треть метра. Больше всего мне этот подарок напоминает гроб. Вот честно, никаких других ассоциаций в голове не появляется.
        - Вариус, слезь с кровати, а то мне не хватает места на установку подарка.
        Имп молча взмахнул крыльями и завис в воздухе по левую сторону от меня.
        Образ гроба позеленел, обозначая, что он готов к установке, и мне ничего не оставалось, как подтвердить действие. А когда объект материализовался, я понял, что не ошибся. Это и правда гроб. Причём довольно красивый. Не хотелось бы конечно вновь умирать, но если бы меня в таком похоронили, я был бы не против. Я бы сказал, что этот «ящик для трупа» сделан первоклассным мастером под заказ. Простым смертным такое было бы не по карману. Хотя, Системе-то всё равно. Она может воссоздать любую вещь, которая хоть раз попала в её базу.
        Я перевёл взгляд на куратора, а тот глазами указал мне на гроб. Я так понимаю, это значит, что ничего опасного произойти не должно? Ну хорошо. Если что-то пойдёт не так, всю вину свалю на него. Ухватившись за две небольшие петли, я приподнял крышку, а затем, перехватив её за низ, полностью откинул. Петли оказались идеально смазаны и, не издав не звука, легко позволили проделать все мои манипуляции.
        Вообще-то, я ожидал, что гроб будет пуст. Почему я так решил? Ну вот мне вдруг подумалось, что этот артефакт позволит мне возрождаться после смерти либо совсем без штрафа, либо значительно дешевле. И того, что внутри будет лежать девушка, я совсем не ожидал. Быстренько пробежался по ней глазами, пытаясь понять, с кем и чем имею дело. На человека она похожа лишь отдалённо. Но опять же, как и в случае с големами, если одеть её в нормальную одежду, и на голову накинуть капюшон, то никто и не обратит на странную девушку внимания. Что в ней такого странного? Ну, во-первых, усы. В смысле усики. И это я не про волосы, растущие под носом. Там где заканчивается переносица и начинается лоб, растут два длинных коричневых образования, которые затем сгибаются под прямым углом. Само лицо вытянутое и немного островатое. Основные элементы, которые отличают человеческую женщину от мужчины, у неё скрыты под коричневым хитином. Если бы я увидел нечто подобное издалека, то сказал бы, что на девушке надет обычный бикини. Но сейчас я хорошо вижу, что эти наросты являются неотъемлемой частью её тела. Довольно неплохого
тела, кстати говоря. Может быть, она и выглядит немного худощавой, но вполне в моем вкусе. Осталось понять, что мне с ней делать.
        - И что это? - задал я вопрос, напрямую не обращаясь к наставнику.
        - Питомец.
        - А? - моё сознание тут же начало рисовать разные образы, которые я видел на посещённых порносайтах. Сердце забилось быстрее, а в мозгу начало возникать всё больше и больше разнообразных картинок с участием этой девушки.
        - В смысле? - только и смог выдавить я из себя, в попытках взять сознание под контроль.
        - Наверное, с учётом особенностей вашей культуры, для описания предназначения данного существа лучше подойдут слова «спутник» или «раб».
        - Да, так явно лучше звучит, - я ещё раз окинул девушку взглядом. - А как её активировать?
        - Сейчас сама проснётся. Системе нужно несколько минут, чтобы запустить все процессы после того, как её тело материализовалось.
        - Она NPC? - после моего вопроса Вариус на несколько секунд задумался.
        - С учётом того, какой смысл ты вкладываешь в эти буквы, нельзя дать однозначного ответа.
        - Поясни.
        - С одной стороны, она и впрямь не имеет статуса полноценного пользователя Системы, а потому её вполне можно назвать «неигровым персонажем». С другой стороны, когда-то у неё такой статус всё же имелся, а значит, она была самостоятельным живым существом. Правда, выглядела, скорее всего, совсем иначе, но это уже не имеет отношения к вопросу.
        - То есть её кто-то насильно сделал рабом?
        - Не просто кто-то, а сама Система. Ну или некто с достаточно высоким рангом, - Вариус хотел сказать что-то ещё, но оборвал себя на полуслове.
        - А причины?
        - Это ты у неё спроси. Понижение ранга в нашем мире дело не редкое.
        - Подожди, если она сейчас является рабом, а мой собственный ранг десятый, значит у неё он ещё ниже?
        - У рабов он одиннадцатый.
        - Я думал десятый минимальный.
        - А ты не задумывался о том, что монстры, которых ты убиваешь, тоже могут иметь ранг? Когда его значение переваливает за десятку в худшую сторону, то уже не ты управляешь Системой, а она тобой. И если твой мир захватят, то всем живым существам будет присвоен один из низших рангов. Минимальный равен двадцати. Но если повезёт, то сможешь получить чуть более высокое значение и это позволит твоему бессознательному телу протянуть чуть дольше других. А если удастся убить десятирангового, или даже кого повыше, то тебя вознаградят, разблокировав частичку сознания. Теоретически, таким образом даже можно подняться достаточно высоко, чтобы вернуть контроль над своим телом и получить доступ к полноценному саморазвитию. Но случалось ли такое хоть раз на самом деле, мне не известно.
        - Получается, что и эта девушка когда-нибудь сможет вернуть себе свой статус?
        - Сможет, но только если ты ей позволишь. Но я не вижу ни одной причины отказываться от раба по собственной воле.
        - А может, когда я сделаю её свободной, она будет следовать за мной по доброй воле, - я озвучил предположение, основываясь на некоторых историях, что встречались мне в японской манге.
        - Не глупи. Единственным, что она будет желать после освобождения, это мести.
        - А за что мне мстить?
        - Не тебе. Системе. Либо тому, кто лишил её статуса.
        И пока я обдумывал слова наставника, в левой части моего зрения возник фрейм с ХП, маной и энергией моего нового спутника. Но пока девушка всё ещё сохраняла неподвижность, так что решил спросить ещё кое-что важное, пока не забыл.
        - А сколько всего у меня может быть спутников? - задал я вопрос, одновременно с этим воображая в свой голове целый гарем прекрасных дев, выполняющих все мои прихоти. И что за мысли туда лезут?
        - Одновременно можно охотиться вместе с одним разумным спутником и одним полуразумным.
        - Что-то я тебя не очень понял.
        - Кто бы сомневался. Объясняю. Разумный спутник - это тот, что обладает одиннадцатым рангом. Все остальные считаются полуразумными. То есть на данный момент твой муравей и эта девушка - это максимум.
        - На данный момент? - как обычно ухватился я за парочку слов, что наставник по неосторожности обронил.
        Вариус посмотрел на меня крайне недоброжелательно, но всё же стал рассказывать:
        - Есть несколько обходных путей. Первый и самый простой - ты можешь обзавестись навыком призыва. Количество призванных существ не ограничивается каким-то жёстким Системным запретом. Если у тебя достаточно маны, чтобы поддерживать всех призванных, то ты можешь иметь в активе хоть целую сотню. Но тут нужно понимать, что чем сильнее существо, тем большее количество маны оно потребляет. Второй вариант доступен, когда у тебя есть несколько спутников, но нет постоянной группы из других полноценных носителей. Тогда ты можешь кого-то из своего сопровождения добавить в группу. Но в таком случае начнут действовать групповые механики по распределению опыта, и достижения за соло убийства ты уже получать не сможешь. И есть ещё третий вариант. Его нельзя назвать совсем уж полноценным, но похоже, сейчас ты сможешь им воспользоваться.
        И он замолчал. А я переводил взгляд с девушки на наставника и пытался понять, когда он соизволит продолжить. Но как оказалось, он решил прерваться не просто так, а потому, что мой новый спутник начал приходить в сознание. Девушка пошевелилась и открыла свои большие глаза. Слегка вздрогнув, как будто увидела что-то странное, она подняла руку и поднесла его к усику, что свисал прямо над лицом. Вздрогнув ещё раз в момент прикосновения, она отдёрнула палец от усика и попыталась приподняться, помогая себе руками. А когда села, в первую очередь начала рассматривать своё тело, совершенно не замечая нас.
        - Привет, - от моих слов девушка вновь дёрнулась, как если бы по её телу прошёлся слабый электрический разряд. Да, воскресать из мёртвых неприятно. Тут я её понимаю.
        - Кто вы? - с этими словами её глаза вдруг расширились, а руки закрыли рот. Похоже, она удивлена собственному голосу.
        - Я Громобой, а это мой куратор Вариус.
        - Куратор? Так мы на готовящейся к захвату планете?
        - Да.
        - Не вижу удивления на твоём лице. С каких пор избранные знают о захвате и продолжают сотрудничать с вестниками? - сразу перешла на серьёзный тон моя новая спутница.
        - Мы планируем предотвратить вторжение.
        - Серьёзно, что ли? - её голос прозвучал с недоверием и немного надменно, как если бы она разговаривала с мелкими букашками.
        Громобой: Я же не зря ей сказал, про наш план?
        Вариус: Всё нормально. Маловероятно, что раб будет лоялен к Системе.
        - Да, - максимально серьёзно ответил я.
        - И что у вас стоит ближайшей целью?
        - Прокачка.
        - А потом?
        Я посмотрел на наставника, но тот не повёл и бровью.
        - Плюс надо бы ещё базу сопротивления на этой планете организовать, - на секунду задумался, а затем добавил, - а ещё рейд-босса убить.
        - В одиночку собрался убивать?
        У меня всё больше складывается ощущение, что я нахожусь на каком-то допросе. И почему имп мне не помогает?
        - Да, - в этот раз уверенности в голосе уже было не так много.
        Девушка на несколько секунд задумалась.
        - А это может сработать. Если босс будет не ниже твоего уровня, то получишь девятый ранг, а там уже будет значительно проще.
        - Девятый ранг?
        Девушка удивлённо посмотрела на меня.
        - Если не ради ранга, то зачем в одиночку пытаться убить рейдового?
        - Вариус? - задал я очевидный вопрос, произнеся лишь имя наставника.
        - Не хотел говорить тебе раньше времени. Помнишь, я рассказывал, что ранг поднять можно, только если тебе его пожалует кто-то другой? Но в Системе есть одна лазейка. Если убить в одиночку врага, который значительно сильнее тебя, то можно получить особое достижение. Если выполнить это достижение, будучи на десятом, то тебе в качестве награды выдадут девятый ранг.
        - И как поднятие ранга поможет остановить вторжение? - спросил я, надеясь выбить ещё хоть немного информации.
        - Всему своё время.
        - И почему ты мне ничего не рассказываешь?! - вспылил я. - Мы же в одной лодке! Или ты всё ещё мне не доверяешь?!
        - Я не доверяю твоей способности хранить секреты под пытками. Я не могу предугадать все возможные варианты развития событий. А потому, есть вероятность, что кто-то про нас узнает, захватит тебя в плен и будет пытать, желая узнать способ остановить открытие портала. И если ты его знать не будешь, то хотя бы умрёшь не запоров всю миссию. К тому же пока ты не сознаешься, они не будут тебя убивать, что даст мне дополнительное время, чтобы вызволить тебя.
        Я слегка подвис, понимая, что в словах наставника есть логическое зерно. А ведь я даже и не предполагал такой исход событий. Чтобы меня кто-то в плен взял? Даже не вериться в такое.
        - Чудные у вас тут отношения. Предлагаю заключить договор. Я помогаю вам, пока не уберёмся с этой планеты, а затем вы помогаете мне в одном маленьком деле.
        - Тебе незачем с ней заключать никакие договора, - только я хотел открыть рот, как меня прервал Вариус. - Она твой подчинённый и обязана будет исполнить любой твой приказ.
        - Подчиняться можно по-разному… - начала говорить девушка, но я оборвал её.
        - Поднимись, - приказал я. После этих слов девушка покорно встала в полный рост. Эмоции на её лице явно говорили, что делает она это не по своей воле.
        - Вылези из гроба и следуй за мной, - продолжил я эксперимент.
        Будто бы бездушная кукла, она спустилась с кровати и встала напротив меня. Сделал шаг назад. Девушка шагнула следом. Я прямо ощущал, как бушующее пламя её больших глаз просто обжигает меня. Подождал секунд десять, но никаких других действий с её стороны так и не последовало.
        - Есть несколько настроек контроля разумного спутника, - начал говорить имп. - Первый вариант - это полное подчинение. Как видишь, она даже пальцем пошевелить не может, пока активна одна из твоих команд. Заметил, какая она стала молчаливая? Это потому, что речь тоже заблокирована по умолчанию. Данный режим довольно удобен, когда твой спутник к тебе не очень-то лоялен. При этом, так как ты управляешь разумным существом, она сможет воспринимать практически любой набор команд. Твой муравей даже рядом не стоял по вариативности управления. Ты можешь ей приказать что угодно в рамках того, что она сможет понять и запомнить. Но тут есть и недостаток. Нельзя придумать всеобъемлющую команду, которая подходила бы для абсолютно любых случаев. Поэтому тебе придётся периодически отвлекаться, отдавая своевременные приказы.
        Я посмотрел девушке в глаза. Она явно очень хотела мне что-то сказать, но как бы не старалась, рот её не открывался.
        - Честно скажу, я бы советовал тебе оставить её в этом режиме. И пусть мороки немного больше, но зато никаких проблем с договорами и последующими за ними обязательствами. Но я знаю, что на такой вариант ты не согласишься.
        И он абсолютно прав. Да, режим «марионетки» позволит не думать о том, насколько лоялен ко мне мой спутник, но оставлять человека в таком состоянии я не собираюсь. И главная причина тут заключается в том, что я бы сам ни за что не хотел попасть в такую ситуацию.
        - Так что там со вторым вариантом? - продолжая рассматривать слабо проявляющиеся эмоции на лице миловидной девушки, спросил я.
        - Во втором случае, она сможет действовать самостоятельно. Но и команды тоже никуда не денутся. Если ты ей что-то прикажешь, Система будет крайне навязчиво давить ей на сознание, пока приказ не будет выполнен. Хороший вариант на случай, если ты хочешь дать рабу волю, но при этом желаешь оставить у себя пульт управления.
        - Я так понимаю есть и третий?
        - Да. Есть. Позволяет спутнику сражаться так, как ему хочется. Считай, что в таком случае рядом с тобой будет обычное разумное существо не скованное жёсткими обязательствами.
        - Есть какие-то минусы?
        - Если не считать попытки проявления своеволия за недостаток, то нет.
        - Как его включить?
        - Через меню.
        Жмякнул невидимым пальцем на окно с ХП девушки и у меня перед глазами открылись её характеристики. А она оказывается всего лишь первого уровня. Но скорее всего, просто все спутники начинают с низов. Нашёл меню управления и переключил режим с «полный контроль» на «полная свобода».
        - Слушай, я… - не успел я договорить, как к моей шее потянулись тоненькие ручки.
        Я сначала испугался, но потом понял, что с текущими показателями задушить она меня никак не сможет.
        - Намеренно причинить вред тебе у неё даже в этом режиме не получится.
        И правда, её пальцы хоть и смыкаются на шее, но никакого давления я не чувствую. Зато с такого расстояния хорошо видно как много эмоций проплывает по её лицу. И пусть она пробыла под полным контролем всего пару минут, но, похоже, это довольно сильно её задело. Свободолюбивая, значит? Ну, надеюсь, она скоро забудет мой маленький эксперимент. Всё-таки ничего особенно постыдного я её делать не заставлял. Хотя такие мысли в голове и проскакивали. Но как по мне, лучше сохранять со своими спутниками хорошие отношения. Возможно, когда-нибудь мне это спасёт жизнь.
        А насчёт причины, почему я выбрал именно третий вариант, а не второй. Я тут вспомнил, насколько чувствителен Бобик к моим командам. Если я что-то приказал, то Система заставит его двигаться даже в полумёртвом состоянии. С одной стороны вроде бы и хорошо, а с другой это приводило к преждевременной смерти моего питомца. К тому же непонятно, как долго будет действовать эффект от команд. Если я скажу девушке «атакуй», то она будет бить монстра вплоть до его смерти? Или вплоть до своей? Насколько сильно она сможет отклоняться от моих слов? Если прикажу убегать и не смогу своевременно сказать что-то другое, она будет убегать бесконечно? Вплоть до горизонта? Я понимаю, что всему есть некий логический предел. Но ведь девушка может делать что-то мне в отместку. К тому же есть вероятность, что во время боя я произнесу нечто, что Система воспримет, как команду и заставит подчинённую это выполнить. Пока что мне сложно представить, что конкретно такого можно случайно сболтнуть, но лучше не рисковать.
        - Извини, что взял тебя под полный контроль, - начал оправдываться я, надеясь сгладить острые углы. - Мне нужно было убедиться, что Система работает.
        Девушка бросила попытки меня душить, но так ничего и не ответила. Значит этого недостаточно.
        Громобой: Какие условия для освобождения раба?
        Написал я в чат, после чего бросил взгляд на Вариуса. Тот оскалился, но всё же написал мне ответ.
        Вариус: У владельца должен быть минимум восьмой ранг.
        - Знаешь, когда ты ещё не проснулась, мы обсуждали возможность твоего освобождения от рабского статуса, - на лице девушки что-то изменилось. Похоже, я смог заинтересовать её. - Но ты наверняка знаешь, что пока у меня нет восьмого ранга, сделать я этого не могу. И поэтому пока мы вместе, я хотел бы, чтобы ты добровольно мне помогала.
        - Даже если ты меня освободишь, - начала говорить она после десятисекундной паузы, - мне всё равно нужна будет помощь в одном деле. Старых связей у меня не осталось, а твой куратор, похоже, вертится в интересных кругах и сможет мне кое в чем помочь. Да и поддержка восьмирангового носителя мне тоже не помешает. И если ты всё ещё не уверен, стоит ли мне помогать, то я могла бы заплатить информацией.
        - Какой именно информацией? - неожиданно вместо меня этот вопрос задал Вариус.
        - Например, могу подсказать, как получить восьмой ранг обходным путём, - с некой долей ехидства произнесла рабыня.
        - Охотники?
        Улыбка с лица девушки спала, и было видно, как в её голове закрутились шестерёнки.
        - Я могу провести по этому заданию от и до… - попыталась использовать она тот же козырь, но мгновенно получила отказ.
        - Не интересно.
        И пока девушка и имп обсуждали варианты того, что она может нам предложить, я задумался над тем, а за что собственно мы сейчас торгуемся? Кажется, что я где-то потерял нить беседы. Вроде начал с того, что предложил ей свободу взамен на лояльность. А, точно! Она хочет, чтобы мы ей помогли, но при этом не владеет какими-либо физическими ценностями, а потому пытается купить нашу помощь своими знаниями. Мне даже интересно стало, кем она была в прошлой жизни, и откуда у неё в активе столько секретов Системы. И самое удивительное, что наставник ей постоянно отказывает. А это значит, что он не считает эту информацию ценной, либо и так обо всём в курсе.
        - Тогда я готова заплатить своей свободой за вашу помощь, - услышал я слова, которые вывели меня из задумчивости.
        Ну вот и поговорили, называется. И тут мне в голову ударила странная мысль. А может наставник изначально так и планировал? Ведь если девушка останется под моим контролем, то я смогу заставить выдать её любую информацию, просто переключив режим управления. А весь этот диалог с отказами нужен был лишь для того, чтобы получить примерный список того, что она знает! Если это так, то теперь имп мне кажется каким-то злым гением, заставляющим плясать других под свою дудку.
        Вариус: Сейчас она предложит заключить договор. Отказывайся. Говори, что не доверяешь Системе, и лучше обсудить всё на словах.
        Мои глаза пробежались по строкам чата, и подозрения о плане головастика ещё больше подтвердились.
        - Так что? Ты согласен? - девушка повернулась ко мне. - Я откажусь от твоего предложения о свободе, а ты вместе с вестником поможешь мне в моем деле.
        - Каком деле? - решил уточнить я, так как тайны меня уже порядком утомили.
        - Я не могу сказать.
        - И почему же? Только не говори, что это из-за того, что боишься, что меня схватят, будут пытать, и я всё всем расскажу.
        - Просто это слишком личное.
        - А если твоим делом окажется месть перворанговым?
        - Вряд ли вы бы смогли мне в таком помочь. Но если хочешь, можем учесть это в договоре
        - При таком отношении слишком уж много всего придётся учесть в этом договоре. А у меня сейчас совершенно нет времени перечислять всё то, в чем я бы не хотел участвовать, - начал потихоньку блефовать я, так как на самом деле представления не имел какие пункты стоит прописать. - Так что давай договоримся на словах. Ты проявляешь ко мне полную лояльность до конца своих дней, а я обязуюсь помочь тебе в твоём деле по мере моих возможностей.
        - На словах?
        - Да. Или для тебя слово ничего не стоит? И если не будет договора, то ты воткнёшь нож мне в спину в любой удобный момент?
        Всё это время я внимательно следил за её лицом и сейчас увидел, как по нему забегали противоречия. С одной стороны, я её понимаю. Она хочет гарантий. С другой стороны она находится в невыгодном положении, а значит преимущество на моей стороне. Может ещё что-нибудь сказать, чтобы подтолкнуть к нужному варианту? Только вот, что выбрать, кнут или пряник?
        - К тому же, я бы не хотел, чтобы наши отношения строились лишь с помощью Системы. Кто знает, что с ней может случиться… - я попытался показать, что и я сам не очень люблю Систему, а потому не доверяю договорам, сделанным через неё.
        - Тогда, контракт на крови? - неожиданно предложила девушка.
        Я секунду помедлил, а затем согласился. Только вот непонятно, а не переборщил ли я? Почему-то мне теперь кажется, что наше новое соглашение выйдет ещё более серьёзным, чем то, что мы могли бы заключить с помощью Системы. И это с учётом, что я ничегошеньки не знаю ни про первые, ни про вторые.
        - Есть что-нибудь острое, - спросила она, осматривая мою заставленную склянками комнату.
        Материализовал и протянул ей стрелу. Ну не проводить же ритуал кухонным ножом, которым я цветы нарезаю. После этого она одним движением порезала себе ладонь и вернула стрелу назад, намекая, что я должен сделать то же самое. Ну да, она-то мне никакого урона нанести не может. Хотя мне и самому сделать царапину оказалось намного сложнее. Дамаг у моих снарядов сам по себе просто детский и без лука в руках повреждений от них минимум. Пришлось несколько раз полоснуть, перед тем как появилась полоска крови. После этого девушка протянула руку в мою сторону, повернув её ладонью вверх.
        - Клади сверху, - пояснила она, увидев моё замешательство.
        Я последовал её словам.
        - Я, Эллиэль Сэнвишес, признаю этого разумного своим господином и обязуюсь служить ему до конца своих дней.
        - Я, - на мгновение подвис, обдумывая какое имя назвать, - Максим Резовский, обязуюсь помочь этому разумному в его деле по мере своих возможностей.
        - Подтверждаю контракт.
        - Подтверждаю контракт, - повторил я слова своей новой слуги.
        И как только мы закончили, в ладонь как будто ударила крохотная молния, из-за чего я невольно отдёрнул руку. Осмотрев место пореза, понял, что от него остались лишь кровавые разводы, стерев которые, я заметил бесформенное серое пятно.
        - Эта метка является подтверждением соглашения.
        - Надеюсь, что потеря руки не ведёт к его аннулированию?
        - Конечно, нет. К тому же на словах же мы тоже договорились, не правда ли? Или для тебя слово ничего не стоит? - вернула мне пасс Эллиэль.
        Я хотел ей что-то ответить, но с мысли сбила всплывшая в логе надпись.
        Заключён сторонний договор. Система не несёт никакой ответственности за его выполнение.
        - О чем задумался?
        - Заметил, что Система обнаружила нашу сделку.
        - Не удивительно. От её взгляда ни телу, ни душе не скрыться.
        - Я кстати уточнить хотел, а что будет, если кто-то из нас нарушит сделку? - решил задать вопрос, пока момент ещё не упущен.
        - На нарушившего клятву падёт одно из множества проклятий моего народа.
        - А кто определяет, что клятва нарушена?
        - Каждый из нас сам несёт ответственность за выполнение обещания.
        Необычненько. Получается, если я сам решу, что нарушил договор, то на меня обрушится проклятье. Надеюсь, контракт не очень чувствителен к случайным мыслям. А то кто меня знает, какая хрень у меня в башке может вдруг появиться. Как бы её случайно за нарушение не посчитали. И на что я вообще подписался? Надо было всё через Систему делать и не выеживаться.
        - Можешь гордиться собой, Громобой.
        - А? - погруженный в свои мысли я не сразу понял, что ко мне обратился наставник.
        - Ты только что принял на службу члена побочной ветви королевской семьи. Правда, насколько мне известно - вымершей. Не думал, что кого-то из них обратят в рабство. Зато, если очень хочешь, могу рассказать кому она собралась мстить.
        Девушка крайне недобро посмотрела на Вариуса.
        - Так получается она принцесса?
        - Ты чем вообще слушал? Говорю же, побочная ветвь. Они являлись чем-то вроде элитной прислуги при дворе. Но при этом их статус был выше, чем у любой другой дворянской семьи.
        - Я конечно рад, что королевская особа присягнула мне на верность, но может уже перейдём к более насущным вещам, - после этих слов, Вариус удивлённо посмотрел на меня. - Ну а что?! Я ещё навык алхимии до предела не довёл. И плюс ко всему с её способностями разобраться надо. А время то не резиновое.
        - Ну, вообще-то, по необходимости его можно и растягивать, - вклинилась в наш разговор Эллиэль.
        От её заявления у меня аж расширились глаза. Я попытался что-то сказать, но рот лишь слегка приоткрылся, не выдавая и звука. Мысли в голове вертелись так быстро, что я даже не успевал за них зацепиться.
        - Но пока у нас такой возможности нет, - продолжила девушка, - и правда не стоит его терять.
        Моя новая спутница присела на краешек кровати и начала говорить:
        - Ещё раз представлюсь. Меня зовут Эллиэль и мой класс демонолог.
        В этот момент у меня в голове десяток голосов хором сказали «Привет Эллиэль».
        - Подробности нужны? - уточнила она, посмотрев на меня.
        - Давай по максимуму, а то про призывателей я почти ничего не знаю, - ответил я, садясь в единственное свободное место на полу и прислоняясь спиной к стене.
        - Вообще-то призывателей выделяют в отдельный класс и ничего общего с демонологами они не имеют. Ну, не считая самого факта призыва. Представители моего направления не устанавливают духовной связи с тем, кого к себе переносят. И эта особенность значительно расширяет список тех, кого мы можем вызвать на поле боя.
        - Но этот список все равно ограничен?
        - Условно. Во-первых, моя магия может завладеть лишь теми, кто имеет родство с тьмой. Во-вторых, при подготовке к бою, мне нужно определить несколько мест, расположенных на одной из захваченных планет, откуда будет взято нужное мне существо. Если в момент призыва в выбранной мною области никого не будет, то и никто на мою магию не ответит. С ростом уровня я смогу охватывать всё большую территорию и записывать большее количество таких точек. Позже я и вовсе смогу заранее помечать нужных мне монстров и призывать их независимо от того, где они сейчас находятся.
        - Я так и не понял, чем отличается выбор конкретных монстров от создания духовной связи у обычных призывателей.
        - Разница в том, что ни мне, ни тебе будет не жалко ими пожертвовать. Когда существо не связано с тобой духовной связью оно не может получать опыт от убийств, а значит, пока оно с тобой находится, оно не развивается. К тому же приверженность к тьме делает существ агрессивнее, и договориться с ними о чем-то практически невозможно. В то же время у призывателей может быть контракт всего с несколькими существами. И каждого из них надо прокачивать, чтобы имелся от них хоть какой-то толк.
        - Но ведь наверняка можно раскачать призывное существо так, что оно будет сильнее тех, что можешь вызвать ты.
        - Естественно можно. Но их смерть является невосполнимой утратой. Воскресить их так же как обычных питомцев невозможно.
        - А в чем собственно разница между питомцем и тем существом, с которым создаёшь духовную связь?
        - Ты это лучше Системе такой вопрос задай. Я тоже не вижу особой разницы. Но из того, что знаю, связь с питомцем намного сильнее. Фактически для Системы он является частью тебя самого. Именно поэтому, отвязывая от себя питомца, ты теряешь целый уровень.
        - А что у тебя с магией? - перешёл я к самому интересному. Всё-таки она имеет дело с тёмными существами, а значит, скорее всего, использует магию тьмы. Ту самую с большой вариативностью. Да-да, я всё никак не забуду слова своего куратора двухнедельной давности.
        - Прямо сейчас, ничего. Но если развитие класса никак не изменилось с того раза, то вскоре должны будут открыться проклятья, ослабляющие врагов. И так как я буду развивать приверженность тьме, то вполне могу использовать любое заклинание из этой школы, соответствующее моему уровню. Так что если захочешь нас усилить, говори, я подскажу, что купить.
        - А сама что?
        - А что сама?
        - Хочешь сказать, денег за победу над монстрами тебе давать не будут?
        - Я всего лишь твой спутник. Твоя тень. Всё что буду получать, буду делать это через тебя.
        Как интересно выходит. Это ж получается, что я скоро стану сам себе группой. Я когда с Бобиком вместе охотился, уже чувствовал, насколько всё стало проще. А теперь ко мне ещё и полноценный призыватель присоединился! В смысле демонолог. И кроме того что он, то есть, она может атаковать врагов тёмной магией, так ещё и сильных слуг будет на помощь вызывать. Красота! Вот теперь я уже вполне могу не особо бояться рейдового босса. Умом то понимаю, что завалить вчетвером монстра, который может и десятерых укатать, будет сложновато. Но раньше я и вовсе был один. И даже если бы это обстоятельство не изменилось, то всё равно бы попытался прибить этого гада, пусть и в одиночку. Но сейчас… Сейчас всё изменилось. Как урон моей «группы» вырос, так и вариативность тактик увеличилась. Даже и представить сложно, как много всего можно будет вытворять с использованием магии тьмы и поддержкой разнообразных «демонов». Осталось всеми правдами и неправдами взять пятидесятый, не сильно отставая от остальной массы избранных. Ведь к моей и без того мелкой струйке опыта присосётся ещё одна нахлебница. Похоже, я вновь ушёл в
себя слишком уж надолго, так как девушка как-то странно на меня начала смотреть.
        - Ну что ж, всё ясно. Поболтали, теперь пора приступать к работе. Зелья сами себя не сварят, - а глянув в сторону Эллиэль, добавил, - осталось только понять, куда гроб девать.
        Глава 7 - Обходной путь
        Эллиэль: Приближается.
        Громобой: И сам вижу.
        Отписался я в групповой чат, наблюдая за тем, как верхушки деревьев в нескольких сотнях метров от меня активно зашевелились. Гигант уже практически рядом с нами. Ещё немного и он выберется на площадку возле пятиэтажки, на крыше которой я сейчас и расположился. Что-то страшно мне. Если судить по тому, что высота деревьев чуть больше дома, и они монстра еле скрывают, получается, что этот гад в холке метров эдак пятнадцать. Даже не представляю, как такого возможно убить, используя обычную игровую тактику. Я о той, в которой один или парочка «танков» берут на себя босса, а остальные либо дамажат врага, либо лечат союзников в зависимости от их роли. Только вот каким вообще образом возможно выдержать хотя бы один удар от такой туши? Да он если на кого-то наступит, то от того лишь кровавое пятно останется. Скорее всего. А если он этих самых «танков» просто начнёт хватать и в рот закидывать? От загребущей руки никакой щит с бронёй не спасут. Ну если только ты не нарядился как металлист во всё чёрное и шипастое.
        Руки дрожат. Закинусь-ка я эликсирчиком для храбрости. Использую тот, что на манареген. И отвар выпью с таким же эффектом. Благо, что эти два зелья «стакаются», суммируя бафы. И тот и другой выпил эпического качества. Более сильные варить слишком уж накладно, и даже для такого случая решил особо не перебарщивать. В итоге регенерация маны выросла до 233 в 10 секунд. Вроде бы и неплохо, но один мой выстрел сейчас тратит аж 140 маны, и поэтому такую скорость регенерации нельзя назвать чем-то выдающимся. Воспользовавшись внутрисистемным калькулятором, решил немного посчитать. Если бой продлится десять минут, то за это время с учётом той маны, что у меня уже есть и той, что я восстановлю, я смогу сделать 195 заряженных выстрелов. А что там у босса с ХП?
        Либердан, крушащий горы | ур. 53 (636)
        Здоровье 109430/109500
        Даже с такого расстояния цифры были хорошо различимы. И это с учётом, что самого противника я ещё не вижу, а лишь наблюдаю за качающимися деревьями там, где он сейчас находится. Плюс, надо отдать должное тому демону, которого Элли отправила в самоубийственную миссию по привлечению босса. За что? Не знаю уж какого уровня этот саммон, но ему удалось нанести урон рейд-боссу, цепанув того за пятку. И благодаря этому, сейчас я могу прикинуть наши шансы на победу. Если всё пойдёт идеально, то мне понадобится меньше стапятидесяти выстрелов, чтобы победить. И это без учёта помощи пета и спутницы. Правда, эти двое больше будут заниматься отвлечением, нежели нанесением урона, но всё же. В итоге, если сложить предыдущие и текущие расчёты, можно понять, что запасов маны у меня более чем достаточно. Так бы решил кто-то, не обладающий моим опытом. Я же просто вот задницей чую, что хорошо всё пройти не сможет априори.
        И почему же я сомневаюсь? А давайте разберём. Всё равно надо чем-то голову занять, а то от волнения я уже места себе не нахожу. Во-первых, резисты. Ну или, если по-русски, то сопротивления. Мой противник не какая-то дворняга, а огромный человекоподобный монстр. Система эту тварь обозначает как рейд-босса, а значит, он обладает довольно обширным набором способностей. И пусть Вариус сказал, что кроме грубой силы у этого монстра ничего нет, это не значит, что он не может иметь пачки пассивок. И в числе них может быть как и увеличение дамага, так и уменьшение входящего урона. Если разведчик смог прокусить кожу гиганта, это не значит, что он нанёс полный урон. Скорее даже наоборот. Так что неизвестно, сколько в реальности мои стрелы будут снимать ХП. Плюс не ясно, есть ли какие-то уязвимые точки у монстра. Если нет, то за десять минут точно не справимся.
        Во-вторых, непонятно как атаки этого великана будут влиять на окружающие нас объекты. Самые внимательные наверно должны были заметить некоторые странности, после чего задаться вопросом: «А откуда рядом с пятиэтажкой взялись деревья такого же размера?». Так вот, отвечу, огромный лес тут появился, когда я вошёл в междумирье с пятидесятипроцентной синхронизацией. Если точнее, то в этот кусок локации мне удалось попасть лишь сегодня, в то время как новый тип фарм-зон мне стал доступен с пятидесятого уровня. Нам пришлось потратить практически два дня на то, чтобы отыскать этого чёртового рейд-босса.
        После взятия полтинника, Вариус рассказал, что нам нужно как можно скорее найти нужного монстра. У него имелась примерная карта его места обитания, и это в теории должно было нам помочь. Но суть в том, что каждый раз, когда заходишь в междумирье, тебя кидает в случайное место. И поэтому нам приходилось убивать некоторое количество монстров, в ожидании того пока наставник проведёт разведку с воздуха, после чего выходить в наш мир, и затем снова заходить обратно. После данных манипуляций, наша маленькая группа попадала на очередной неизведанный участок, и всё повторялось. Я даже закупился продовольствием на случай, если мы попадём в нужную зону, но сил сражаться с врагом уже не будет и придётся заночевать прямо там. Даже инвентарь для этих целей расширил. Он у меня уже имеет 60 ячеек. Почти полторы тысячи СИЗ отдал за 24 слота. Цены просто жуткие. Следующий микро-апгрейд обойдётся ещё в 540 монеток. А это пятьдесят четыре тысячи вечнодеревянных! Только вот сейчас для меня эти цифры не являются чем-то нереальным. За тот месяц, что я «играю» в эту «игру», моё отношение к реальной валюте несколько
изменилось. Умом-то я понимаю, что это неплохие деньги для меня из прошлого, но вот теперь… У меня на счету висит 120 касарей СИЗ. Имея такие средства, я вполне могу уже прикупить себе неплохой домик в дачном посёлке. Вот только Вариус всё отнекивается, говорит, что все доступные варианты не очень. По его словам, надо взять такое, чтобы точно на всё хватило. Что он имеет в виду под словом «всё», я так и не понял.
        Что-то я слегка отвлёкся от основной темы. Вернёмся к междумирью. В отличие от того, что оно представляло из себя ранее, теперь оно больше походит на какой-то гибрид из двух миров. Сохраняя часть сооружений моей планеты, вокруг появляются и другие элементы окружения. Общий антураж напоминает ситуацию, если бы всё население планеты вымерло, а его место заняли бы монстроподобные животные, подстраивая территорию под свои нужды. Вот собственно таким образом рядом со мной и вырос этот невероятный лес. И именно поэтому я не очень уверен насколько местная живность может успешно контактировать с объектами из моего мира. Раньше, мобы никак не могли влиять на человеческие сооружения, просто проходя их насквозь. Но теперь для них местность меняется точно так же, как и для меня. И если я вижу не пойми откуда взявшийся лес, то они видят многоэтажки, которых раньше на их планете не имелось.
        В итоге и я, и они находимся на некой гибридной площадке, края которой простираются до горизонта. Но наставник настаивает, что объекты из чужих миров не переносятся полностью. Это что-то вроде каркаса, обозначающего препятствия. Но в то же время это не значит, что они не имеют связи с реальными сооружениями и что они не могут быть разрушены, как в междумирье, так и у меня на родине. И вы представляете, что случиться, если гигант вдруг вздумает постучать по дому, чтобы добраться до меня? Я вот не представляю. Мне ещё не попадалось монстров, способных нанести хоть какие-то повреждения объектам не из их мира. Но то лишь была мелочовка. А этот парень не только огромен, но и теоретически невероятно силён. Если я пойму, что многоэтажка уязвима перед его ударами, то мне придётся тут же менять позицию, спускаясь на дорогу. И сделаю я это не потому, что боюсь, что меня завалит. Если здание получит повреждение в междумирье, то и в реальности с ним произойдёт то же самое. А там как бы люди живут. И пусть я их в этом пространстве не вижу, это не значит, что меня не будет мучить совесть. Брать на себя
ответственность за сотни жизней - это не то на что я готов пойти, пусть и ради спасения всего человечества. Естественно я понимаю, что спасти всех, как истинный супергерой, я не смогу. Но это и не значит, что я имею право жертвовать случайными жильцами.
        А вот и он. Раздвигая толстые деревья, как будто те лишь обычные кустики, на поляну перед домом вышел огромный циклоп, держа в руках дубину, длиной с половину его роста. Почесав лысину, монстр осмотрелся, пытаясь найти того, кто его так дерзко потревожил. Но разведчика Элли уже давно отозвала, и теперь она занята другими приготовлениями. Так что пришло время начинать действовать уже мне.
        - Бобик, смена цели - Либердан. Тактика - уклонение. Атака способностью - ядовитый хвост, - проговорил я в рацию на одном дыхании.
        Мой питомец, который до этого момента «удерживал позицию» в кустах возле дома, сорвался с места и бросился к гиганту. Нам повезло и монстр не сразу заметил такого «крошечного» врага, а потому первая атака прошла успешно. Скорпионий хвост моего верного помощника воткнулся в лодыжку боссу, а мне в логе высветилось сообщение.
        Бобик нанёс 213 (266-53) урона по «Либердан, крушащий горы | ур. 53 (636)».
        «Либердан, крушащий горы | ур. 53 (636)» полностью избежал эффекта «Паралич».
        «Либердан, крушащий горы | ур. 53 (636)» получил эффект «Замедление». Длительность - 60 секунд. Эффект - Замедление скорости передвижения на 1 %.
        Давайте начнём с хорошего. Защита босса не так уж и высока. Нивелировать всего 53 урона, это даже лучше, чем я мог ожидать. Лучше для меня, естественно. Дальше - хуже. Паралич от ядовитой атаки жалом не прошёл совсем. Чего-то подобного я и ожидал, но надеяться на лучшее всё же не переставал. А теперь самое плохое. Эффективность замедления ядом упала в двадцать раз. И пусть длительность никак не изменилась, притормозить босса с помощью лишь атак питомца мне не удастся.
        А ведь я серьёзно рассчитывал, что ядовитая атака не снизит свою эффективность. И пусть в отличие от замораживающей стрелы силу эффекта нельзя поднять с помощью повторных применений, но зато врагов с резистами к яду я ещё не встречал. До этого момента. Ну, наверняка каменных элементалей тоже нельзя было отравить, но тогда ничего подобного я и сделать не мог. А сейчас мой питомец обладает очень крутой атакой, которая ни разу ещё не подводила. И пусть у неё восстановление целая минута, фактически любой мой противник оставался постоянно замедлен от начала битвы и до её конца. А если появлялась необходимость, то я мог сверху ещё и ледяными атаками слегка помочь. А тут я боюсь, что и мои собственные элементальные атаки не смогут никак повлиять на подвижность циклопа.
        Жму кнопку на рации и наговариваю команды для перехода в следующую фазу:
        - Бобик, дополнительная тактика - удержание дистанции. От цели двадцать метров, от хозяина пятьдесят метров.
        Приёмник, хорошо зафиксированный на теле питомца, передаёт мои слова, и полиморф начинает шустро отдаляться от ноги рейд-босса, который пару раз топнув, чуть не придавил надоедливого «таракана», что вертелся внизу. Теперь пришла пора и мне лично вступить в сражение. Накладываю на лук одновременно две стрелы, мысленно поджигаю их и отправляю в цель. Двойной выстрел - довольно неплохая способность, к тому же не требующая каких-то дополнительных затрат энергии или маны. Нет, естественно, на то, чтобы воспламенить два снаряда, мне пришлось потратить двойную норму маны, но на этом всё. Никакой дополнительной платы за сам факт выстрела не берётся. Естественно есть и недостаток, который становится очевидным при первом же применении - меткость стрельбы падает просто колоссально. Я как на пятидесятом уровне его получил, так и начал практиковаться. Но за последние два дня не шибко-то и продвинулся. Слишком уж много факторов надо учитывать, чтобы иметь возможность попасть хотя бы одной из двух стрел. Но с практикой приходит и опыт. Думаю неделька, другая стрельбы, и смогу не только одной цели сразу двойной
урон наносить, но и разных противников поражать одновременно. А если уж сам не смогу, то Система поможет. Пусть навык и находится в категории пассивных, его уровни довольно быстро растут.
        И раз уж пришлось к слову, хотелось бы уточнить, что я уже давненько пробовал разные методы стрельбы. И две стрелы в лук «заряжал» и три. Но эффективность явно оставляла желать лучшего. К тому же, по какой-то непонятной причине, я не мог активировать навык сразу на двух снарядах. Если у меня в руках имелось две стрелы, то, как бы я не старался, загоралась лишь одна из них. Я даже попробовал одну хитрость. Сначала зажёг кучу стрел и навтыкал их в землю. А потом брал сразу по две и выпускал в мишень, которой служило дерево в парке. Но, по непонятной причине, после моего повторного касания, те быстро тухли и огонь с них спадал уже во время полёта. Вообще, я припоминаю, что когда атаковал стрелой, как дубиной, превращая ту в камень с помощью «дробящего выстрела», мне приходилось перенакладывать этот эффект после каждого удара. Почему такое происходит - непонятно, но логика в этом всё равно просматривается. Как бойцы ближнего боя для каждого удара должны повторно активировать навык, так и я обязан делать то же самое. Баланс! Мать его…
        Но на этом я не закончил. Позже я проверял и другие приёмы быстрой стрельбы, которые смог найти в интернете. Но у всех из них были свои недостатки. Некоторые оказались не такими уж и удобными, как о них говорили. При использовании других резко снижалась мощность, из-за чего приходилось выпускать две стрелы, чтобы нанести равнозначный урон. И как можно догадаться, это полностью нивелировало плюсы от использования техники. Ну а в третьих случаях платой за скорость стала значительно просевшая меткость. В итоге я забил на эксперименты и решил оттачивать ту модель стрельбы, которую использовал с самого начала.
        Выпущенные мной горящие снаряды долетели до руки гиганта и успешно воткнулись. Монстр явно что-то почувствовал и повернул голову в мою сторону. Я же тем временем резко припал к крыше. Его глаз как раз на моем уровне, но небольшой кирпичный бортик должен будет скрыть меня от взгляда. Пролежал я секунд пятнадцать, пытаясь понять, могу ли я подняться, или опасность ещё не ушла. Приподнял голову и увидел, что рейд-босс пялится прямо на меня. У меня в этот момент аж мурашки по телу пробежали.
        - Бобик! Атака способностью - кислотный плевок! - нервно прокричал я в рацию.
        Монстр уже потянул руку ко мне, как вдруг замер и посмотрел вниз.
        «Ну же, тварь, переключайся на пета», - начал я крутить в голове эту фразу, боясь подняться и продолжить стрельбу.
        Не знаю, есть ли тут полноценная система агро, как в обычных ММОРПГ, но на раздражители мобы охотно реагируют. Так что эту атаку гигант никак не мог бы игнорировать. Остался лишь вопрос в том, кого он считает более назойливым врагом. Если меня, то придётся срочно переходить к плану «Б». Если Бобика, то шансов на победу сразу становится поболее. Хорошо, что я в тот раз не отказался от идеи добавить питомцу дальнобойную атаку. В то время как доводов против было предостаточно. Всё-таки любые усиления полиморфа приводят к тому, что я не могу на него «установить» что-то ещё. Так что, добавляя одну способность, я лишаюсь чего-то другого.
        Следующие десять секунд длились невыносимо долго, но наш враг всё же решил, что стоящего внизу противника будет убить проще, и пошёл в сторону пета. Я же, с помощью специальной команды перевёл кислотные плевки в автоматический режим и, дождавшись ещё нескольких успешных попаданий, приступил к обстрелу гигантского моба, следуя за ним, пока тот пытался растоптать постоянно отбегающего Бобика. Но не успел я толком разгуляться, как огромный глаз вновь обратил на меня внимание. Всё-таки мой урон значительно выше, чем у мурашки, так что расчёт на то, что ему удастся откайтить босса, был не очень удачен. Но именно поэтому были разработаны и другие варианты действий, на случай если первый из них не сработает.
        Закинул в рот жвачку, эффективность которой с помощью специального редкого реагента мне удалось поднять с третьего уровня до четвёртого, и принялся, не останавливаясь расстреливать гигантскую мишень. Благо, что в такую цель просто невозможно не попасть двойным выстрелом. Куда ни плюнь - не промахнёшься. Естественно я надеялся засадить гаду в его огромный глаз, но только стрелы летели как-то уж совсем медленно и тот успевал отвернуться или моргнуть, закрывая потенциально уязвимое место. Но хотя бы от галлюцинаций больше не страдаю. Хотя слово «страдаю» не очень-то и подходит под описание тех ощущений, что я испытывал. Вообще-то мне даже в какой-то мере нравилось. Мир становился чуть более интересным и разнообразным. А потом мне выпала вот эта штука, испортив всё веселье:
        Эпический амулет шамана | Ур.43
        ДП - 6.02 Дух +15
        Мана +1400
        Эпический эффект - амулет блокирует все эффекты затуманивания сознания вплоть до 4-го уровня.
        Всё правильно, он эпический. А это значит, что после того дня, когда я героически погиб, уничтожив мини-босса, мне довелось встретить и побить ещё одного. А точнее, двух. Только предмет со второго пришлось отдать своей спутнице, так как тот мне не очень подходил. Да и этот бы не надевал, но лишаться такого количества маны совсем не хотелось. Да и жирно ей будет - два эпика!
        И тут мир вокруг меня замедлился, а я, поняв, что сработал эффект от кольца монаха, перекатился в сторону, пропуская над собой огромную ладонь. Надо быть осторожным, если меня схватят, то весь план пойдёт насмарку. Плюс мне надо продержаться ещё минут пять до того, как мы сможем начать следующую фазу. Не закончив даже до конца кувырок, я подготовил ещё 2 стрелы. Всё-таки мне уже не впервой приходится сражаться на пределах возможностей, поэтому я уже привык принимать решения и действовать ещё до того, как прекращается предыдущее движение. Как только инерция тела закончилась, тут же принял устойчиво позу, и стоя на одном колене, сделал залп в ладонь, которую мой противник ещё не успел отвести.
        Вот никогда бы не подумал, что буду рад тому, что всем живым существам для поддержания жизни нужен воздух, а точнее некая смесь газов. Будь мы сейчас в безвоздушном пространстве, движения этого монстра были бы намного быстрее. А так сопротивление воздуха неплохо его замедляет. Я-то человечек маленький, и мне газы в атмосфере не особо мешают двигаться. А от взмаха руки гиганта аж ветер поднимается.
        И не успел я и мысль связать, как что-то почувствовав, сделал быстрое сальто назад. После чего мне даже не хватило времени, чтобы выпрямиться и посмотреть, что же меня так напугало, как сильный поток воздуха врезался в грудь, сбивая с ног. И в то же мгновение мне показалось, будто рядом бомба взорвалась. В ушах зазвенело, и сознание слегка поплыло. Но даже толком ничего не видя и не слыша, я всё же удержал себя в сознании и вскочил на ноги. Слишком уж много смертельно опасных ситуаций довелось пережить за последний месяц. И за это время я понял, что даже самая крохотная оплошность и микроскопическое замешательство могут стоить жизни. И ни при каких обстоятельствах нельзя допускать потери сознания. Что бы ни происходило, нужно держаться и продолжать действовать. Сила воли страшная вещь, с помощью которой можно преодолеть стандартные ограничения тела. И чем страшнее угроза, тем жёстче я держу себя в руках, не давая себе и секундной поблажки.
        Вскочив на ноги, я тут же нарисовал в сознании 3D-модель крыши, прикидывая текущее местоположение своего тела в пространстве. Посчитав количество кувырков, что я невольно сделал, будучи отброшенным неизвестно откуда взявшимся взрывом, мне удалось выяснить, что примерно в двух метрах справа должна быть трансформаторная стойка, за которой я могу попытаться переждать оглушение. Резко рванул в сторону, больно ударившись плечом о какой-то объект. Оказывается она была лишь в полуторе метров. Не страшно. Главное, что ничего не сломал и не вывихнул. Остальное заживёт. Да и ХП упало всего на пять сотен, да и то, удар плечом тут не причём.
        Чутье - способность неосознанно анализировать множество разнообразных, иногда крайне мелких факторов, для того, чтобы предсказать негативные для себя последствия.
        Эта пассивка у меня открылась в тот момент, когда я выбрал новую специализацию. Вариус сказал, что большинство спеков, основанных на Ловкости, получают к ней доступ. Остальные вроде как тоже могут её открыть, но для этого нужно постоянно сражаться на грани своих возможностей. Либо нужно пройти какую-то специальную тренировку, говоря о которой, мой наставник ехидно улыбнулся. Как же я рад, что способность мне досталась сама по себе, и я никогда не узнаю, что же там планировал сделать со мной имп, дабы я научился ей самостоятельно.
        Резкий вдох, кровь насыщается кислородом и в глаза начинает бить свет. Выпрыгиваю из-за своего укрытия, и как оказалось, делаю это крайне своевременно. Металлическую конструкцию накрыла тень, после чего от той остался лишь искрящийся электричеством блин. Электричество? Давайте-ка проверим, а смогу ли я попасть в «яблочко», то, которое глазное, с помощью своего «Молниеносного выстрела». Светящаяся голубоватым светом стрела улетела в цель настолько быстро, насколько я и ожидал. После того, как «Разящий» стал «Молниеносным», его скорость полёта выросла ещё больше. Хотя куда больше, я уж и не знаю. Зато знаю точно, что заряженная стрела меня не подвела и попала циклопу в его единственный зрительный орган. И, судя по логу, прошёл критический урон. Монстр схватился за глаз и начал интенсивно моргать. А я времени не терял и продолжал пускать в него по две огненных стрелы. Окуляр все равно закрыт рукой, так что лучше хоть какой-то урон нанесу.
        - Бобик! Атакуй без способностей! - крикнул я в рацию, заметив, что заряды кислоты у него кончились. Мой навык управления питомцами всё ещё довольно низок, поэтому мурашка слишком уж дословно выполняет все команды. Когда у него кончается кислота и способность плевка становится недоступна, он просто останавливается и ничего не делает до тех пор, пока вновь не сможет выстрелить. А самостоятельно и драться и применять умения он не может. То ли мне и впрямь тупой пет достался, то ли навык слишком сильно влияет на его разумность. А может быть и то, и другое.
        Опа! Гигант вдруг вспомнил о том, кто ему глаз прострелил. И что-то не нравится мне его выражение лица. Как-то слишком недобро он на меня смотрит. Ага, смотрит. Пусть я и нанёс критический урон, мой противник всё ещё вполне зрячий. Думаю, мне придётся пальнуть в его уязвимое место раз десять, перед тем, как то перестанет функционировать. Только вот кто мне даст это сделать. Вон он как прищурился. Пусть глаз у него и большой, но когда он на 90 % закрыт веком, попасть будет сложновато. А такой слой кожи электро-стрела точно не пробьёт.
        Продолжить спокойно стрелять мне никто не дал. Отбив внешней стороной ладони очередную пару стрел, монстр чуть не сшиб меня с ног. В этот раз пришлось подпрыгнуть, перекатившись прямо по вражеской руке. Ну и в процессе удалось ещё и стрелу горящую воткнуть. Великан же, вытащив эту мелкую занозу из пальца, оскалился, явно намереваясь убить меня самым зверским образом, который только сможет придумать. А я уже и сам придумал. С его ростом, он вполне может разорвать меня на две половинки. Правда для этого ему придётся меня схватить живым. А пока я в сознании, вряд ли у него появится такая возможность.
        А что это он жвалами то двигает? Сердится что ли? Не удивительно. Какая-то ловкая двуногая блоха всё никак не хочет умирать. Ах ты ж мать моя женщина! Всей моей ловкости не хватило, чтобы уклониться от могучего плевка, что не просто сбил меня с ног, но и чуть не сбросил с крыши. Я прокувыркался до самого края и лишь чудом смог зацепиться свободной рукой за кирпич, повиснув на стене. Полторы тысячи ХП как корова языком слизала. А ещё теперь у меня всё тело болит. И это даже не главное. Воняю теперь я просто ужасно. Даже дышать не хочется. Повешу лучше ещё немного, пусть вся эта мерзость с меня стечёт. А чтобы не терять драгоценное время, восполню здоровье зельем. И лучше воспользуюсь не тем, которое за десять секунд полностью расходует всю свою силу, а тем, что вешает ХоТ на минуту, постепенно регенерируя здоровье. Штука довольно крутая, так как суммарное количество полученных от него очков ХП больше, нежели чем от обычного. Вот сравните - 2600 против 3360. И они оба белого качества. К тому же, потерял я с начала боя всего-то две тысячи, а это значит, что шесть сотен просто уйдут в никуда,
воспользуйся я стандартным вариантом. Но применив зелье отложенного действия, я вполне могу раскрыть весь его потенциал. Ведь кто знает, что случиться в ближайшую минуту? И даже если вдруг неожиданно потеряю сознание от очередного удара, баф продолжит действовать, постепенно залечивая повреждения. В экстренных ситуациях, конечно же, такой режим лечения не подойдёт, но в моем случае это более чем оправдано.
        Кажется, я слышу шаги. Похоже, мой великоростный недруг решил обойти здание, чтобы поглядеть, что со мной произошло. Беспокоится что ли? Как мило с его стороны. Но спасибо, не нужно волноваться, я в полном порядке. А как большая часть этой мерзопакостной слюны с меня стечёт, так станет ещё лучше.
        И тут вместо очередного шага раздался хруст и всплеск. А за ними и вой гиганта.
        - Хе-хе-хе, - невольно захихикал я, понимая, что громила угодил в выкопанную для него ловушку.
        На пятидесятом уровне, как и говорил Вариус, я получил возможность «выбрать» себе специализацию. И да, слово «выбрать» стоит в кавычках не просто так. Когда я открыл панель смены спека, передо мной предстал список длинной ровно в одну позицию. И в этой строке красовалось одно единственное слово - «Охотник». Я и так на него смотрел и эдак, пытаясь «выбрать» какой-то альтернативный вариант. Но, увы. Единственное, что я мог сделать, так это отказаться от специального предложения Системы и взять что-то из того, что мне предлагали пятьдесят уровней назад. Уточнив подробности у куратора, я узнал, что в моем случае лучше особо не привередничать и согласиться на то, что дают. Как я понял, Система анализирует мой стиль «игры» и на основе этого ищет наилучший вариант. Частенько этих самых вариантов бывает больше одного, когда носитель развивается слишком разносторонне. Но раз у меня в списке был лишь один пункт, это означало, что этот спек для меня самый лучший. Теоретически, я бы мог взять что-то ещё, если бы у меня на руках имелась книга специализации, или кто-то был бы готов передать мне свои навыки. Но
первого я даже на аукционе не нашёл, а про мастеров 8-го ранга даже и заикаться не стоит. Почему именно 8-го? Ну так только с этого ранга можно брать ученика и передавать ему свою специализацию.
        И что же умеет охотник? Ну, во-первых, обладает чутьём. Способность хорошая, но не исключаю, что я и сам смог бы её открыть. Во-вторых, имеет навыки по тренировке и контролю питомцев. Сегодня я уже применял один из таких. Функционал называется - «Дополнительные тактики». Эти команды я могу применять совместно с остальными, и они друг друга не отменяют. Довольно удобная штука, но пока что выбор тактик слишком уж скромен. Надеюсь, со временем их станет побольше. В-третьих, охотник может выслеживать свою добычу. В этой графе у меня пока ничего нет, но из рассказов наставника выходит, что я смогу помечать цели, а затем идти за ними по следу, держась вне поля зрения. Я не очень понял, каким таким образом надо будет «помечать» кого-то, но уточнять не стал. Наверное, магия какая-то. Плюс к этому, все основные чувства, которыми живое существо контактирует с миром, усилились. Слух, зрение, обоняние - всё стало намного лучше. У меня несколько лет к ряду была лёгкая близорукость. Что-то вроде минус ноль-пять. Так после взятия спека и та пропала. Способности эти пассивные и при раскачке будут становиться всё
круче. Вроде после десятого уровня даже какие-то особые умения дадут, завязанные на органах чувств. В-четвёртых, появился навык создания, установки и поиска ловушек. На самом деле, он какой-то странный. С одной стороны, никаких списков со схемами у меня в интерфейсе не возникло, и собрать медвежий капкан из говна и палок я по-прежнему не могу. А вот с другой стороны, когда я думаю о самом факте установки ловушки, мне в голову приходят довольно интересные идеи. И не понятно, то ли я сам такой умный стал, то ли в меня беспалевно запихнули какие-то знания, а я и не заметил.
        Из моего описания довольно легко понять, что охотник чисто «utility» специализация, не дающая никаких боевых умений пользователю, и лишь расширяющая возможный план действий за счёт пета и ловушек. Даже тот самый пресловутый двойной выстрел не является частью спека. Его мне дали лишь за сам факт того, что второе выбранное мной направление использует то же самое оружие, что и первое. Но и этого мне более чем достаточно.
        Когда мы готовились к бою с рейд-боссом и прорабатывали план, я сразу задумался о том, чтобы сделать мобу несколько сюрпризов. Изначально по тактике гигант должен был бегать за петом вокруг дома, в то время пока я его расстреливал бы с крыши. Именно поэтому я принял решение как-то помочь мурашке, замедлив его преследователя. Первой идеей стали растяжки. Большой человек их не увидит, а значит, гарантированно попадётся. Но тут возникла трудность в том, что непонятно чем эти самые растяжки заряжать. Связей у меня никаких особых нет, поэтому ни гранаты ни СИ-4 достать мне неоткуда. Да и непонятно смогут ли они нанести реальный урон толстокожему боссу. Поэтому, обдумав один вариант, и не найдя толкового решения, я переключился на идею с ямой. Но тут тоже возникли трудности. Чем её заполнить? Выкопать достаточно большую, я всё равно не смогу. А значит, что надо сделать так, что даже если монстр погрузится в неё лишь на уровень лодыжки, то и этого окажется достаточно. В первую очередь в голову пришла мысль наполнить яму заострёнными прутьями. Но где их взять в таком количестве категорически непонятно.
Тогда пришла мысль заменить прутья на мечи. Навтыкать их рукоятью в землю, слегка прикопать и вуаля! Но в этот раз всё упёрлось в другой фактор. Смекаете в какой, да? Пушки для моего 52-го уровня в магазине продаются по 910 °CИЗ за штуку! На все свои сбережения я смогу купить лишь чёртову дюжину! И тратить столько бабла ради одной маленькой ловушечки? В общем, от этого я тоже отказался. И самое интересное, что когда я уже практически отчаялся, не в силах придумать хоть что-то, что с честной душой можно было бы назвать эффективным, на помощь мне пришёл ни кто иной, как мой милый питомец.
        В тот момент мы зачищали полянку с монстрами неподалёку и нам попался усиленный, которого мурашка после смерти с удовольствием схомячил. После чего подавился чем-то и начал усиленно отхаркивать еду, вставшую комом в горле. Так вот, вместе с едой он ещё и кислотой на землю плевался с непривычки. Плевательный орган я ему установил совсем недавно и в тот момент он, видать, ещё к нему не особо привык, вот и применял его неосознанно. И что меня собственно в этом всём заинтересовало, так это то, что кислота визуально никак не реагировала с землёй, на которую её старательно выплёвывали. Решив провести небольшой эксперимент, я выкопал крохотную ямку и заставил Бобика туда выстрелить несколько раз. После чего, мы продолжили зачищать округу и, вернувшись через пару часов, я понял, что нашёл отличный наполнитель для ловушки.
        Так что сейчас циклоп вступил ни во что иное, как в яму глубиной с два метра и заполненную до краёв «муравьиной» кислотой. И всё-таки один меч я туда вкопал. Дорого, конечно, но думаю, на открытую рану кислота должна влиять значительно сильнее, чем на кожный покров. Слышали, как он взвыл от боли? Там ХП просело на несколько тысяч просто мгновенно, и до сих пор продолжает убывать. Именно из-за этого у мурашки осталось так мало снарядов для боя, так как он несколько часов работал, «заплёвывая» с трудом вырытую яму. Хорошо хоть лопату удалось купить на аукционе. Без неё времени ушло бы раза в два больше. И так целый день на подготовку потратили.
        Ну всё, хватит висеть, пора и честь знать. Правда, какая тут честь? Воняю как скотина. Да ещё и это усиленное обоняние жару поддаёт. Подтягиваюсь на одной руке и, делая «выход силы», легко взбираюсь обратно на крышу. Может всё-таки записаться на какие-нибудь соревнования? Титул мастера с моими текущими возможностями будет обеспечен в любом виде спорта, в какой ни подамся. Только зачем мне это? Будет ли вообще иметь смысл какой-то титул, выданный на этой планете в масштабах вселенной? Скорее всего, нет. На данный момент важны лишь уровни да достижения, полученные внутри Системы. Всё остальное не имеет никакого смысла.
        Как только забрался, тут же потянулся за стрелой. Каждая секунда на счету, так что не стоит праздно любоваться мучениями враждебного мне существа. А вообще, неплохое начало. Всего за несколько минут удалось снять боссу аж пятую часть здоровья. Раздался грохот, и я чуть на месте не подпрыгнул от испугу. А оказалось, что гигант только и сделал, что плюхнулся на землю и теперь пытается своими толстыми пальцами вытащить из ступни отломившийся кусок меча. Жаль только дебаф от кровотечения не повесился. Похоже, кислота конкретно там всё прижгла. А нет, всё нормально. Как только клинок оказался на свежем воздухе, из ноги тут же потекла багровая жидкость. Урон небольшой. Всего по сотне раз в 5 секунд. Такими темпами он умирать будет больше часа. И пусть у дебафа нет таймера, это не значит, что он бесконечный. Просто Система не может точно определить, когда рана заживёт, и поэтому не даёт заведомо ложную оценку. В какой-то момент кровотечение остановится, и значок дебафа исчезнет.
        По спине вдруг пробежался холодок. А всё потому, что великан бросил на меня свой жуткий взгляд. Теперь у Бобика нет и шанса его переагрить. Этот монстр точно от меня не отстанет, пока не разорвёт в клочья. Только если ему кто-то не помешает это сделать. Глянул на таймер, что отсчитывал время до начала следующей фазы боя и слегка погрустнел. И вроде осталось продержаться совсем немного, но что-то чувствую я, с этой минуты всё станет намного хуже. Пока рейд-босс поднимался на ноги, я продолжал его обстреливать. В этот раз решил немного охладить его пыл с помощью замораживающих стрел, но заметного эффекта так и не добился. Сколько бы я не выпускал снарядов, лог сообщал мне, что враг замедлен лишь на 1 %. Слишком уж он большой. Такими мелкими выстрелами невозможно повлиять на его подвижность. Тут надо использовать что-то массовое и очень мощное. Что-то такое, чтобы прямо с головой его накрыло. Эх… Сейчас бы мне ту парочку родственников. Это имею в виду того паладина и его сестру магичку. Вот где бы их способности раскрылись бы в полной мере. Кстати говоря, не так уж далеко по уровням они ушли вперёд.
Значит, и впрямь качаются не очень активно. Правда, я это как-то не особо понимаю. Даже вначале было понятно, что «работа» «игроком» значительно выгоднее практически чего угодно. А уж на таких высоких уровнях и подавно. Сейчас в среднем за одного убитого монстра я получаю около трёх с половиной тысяч рублей. За одного вшивого моба! И умирают они десятками. А за день можно и сотню настрелять. А если постараться, то и две сотни.
        Что-то мне это не нравится. Если до этого гигант сражался со мной лишь руками, то теперь схватился за свою непомерно огромную дубину, и по его роже легко понять, что больше церемониться он не будет. Только бы здание выдержало и не завалилось от одного удара. Монстр замахивается, а я уже несусь к краю, через инвентарь надевая на себя парашют. Так как Вариус давно знал, с кем нам придётся сражаться, то и предварительный план у нас тоже появился уже давно. И вариант того, что мне придётся неожиданного покидать возвышенность, был предусмотрен. И только я отталкиваюсь ногой от края, готовясь тут же дёрнуть за кольцо, как по округе эхом раскатывается взрывной силы удар. Хор бьющихся стёкол меня слегка оглушает, но рефлексы своё дело делают, и меня слегка дёргает вверх, а уже через секунду ноги оказываются на асфальте. Через интерфейс убираю раскрытый парашют обратно в инвентарь, и слегка прихрамывая, пытаюсь развернуться, чтобы осмотреть полученные зданием повреждения.
        А дела не так уж и плохи, как мне представлялось в момент падения. Стена на вид даже не шелохнулась. Небольшую вмятину даже никто и не заметит, если не будет присматриваться. А вот с окнами вышел косяк. Только у четвёртого подъезда можно увидеть несколько оставшихся целыми стёкол. Все остальные напрочь разбиты. И это хорошо, что гигант ударил по боковой части дома, где нет ничего кроме сплошного кирпича.
        Сделал ещё один шаг, поморщившись от боли. Этот прыжок стоил мне ещё полутора сотен очков здоровья. Будь я обычным человеком, не усиленным Системой, то уже бы не досчитался пары конечностей. Какой вообще дурак прыгает с парапланом с пятнадцати метров? Ну как минимум одного вы теперь знаете. Глянул на панель бафов. ХоТ всё ещё тикает. В этом бою события разворачиваются так быстро, что кажется, что время еле-еле течёт. И пока ХП не восстановилось, лучше на глаза… глаз циклопу не попадаться. Надеюсь, он не видел моего самоубийственного прыжка. А то я пока что не готов с ним биться один на один.
        И пока я ковылял поближе к дому, в попытках скрыться в кустах, до моего слуха вновь донёсся нестройный шаг. Монстр, явно хромая, начал двигаться в моем направлении. А я, чуть ускорившись, перебрался через оградку и, сгруппировавшись, прикинулся ветошью среди местного кустарника. Надеюсь, что моя способность к скрытности достаточно хороша, чтобы такой дылда с высоты своего роста не смог меня заметить. Не зря же я постоянно тренировал этот навык? Вот одна огромная ступня возникает в метре передо мной. А вон там появляется и вторая. Похоже, что, как и в тот раз, великан решил выждать в надежде, что я сам к нему высунусь. Ну-ну, не дождёшься. Это в тот раз я не знал, смотрит он на меня или нет, а теперь-то я вижу его ноги, и раз ко мне ещё не потянулась загребущая лапища, значит, маскировка работает.
        Смотрите-ка, из-под одной ступни уже лужа крови натекла. И кстати, где мой питомец? Полоска с ХП говорит мне, что он ещё жив, хоть и немного потрёпан. Может, его откинуло куда-то? С такого расстояния я аптечку к нему применить не могу, так что будем надеяться, что его не сильно покалечило и скоро он вернётся в строй. И вообще, мне лучше о себе побеспокоится. Регенерация на мне уже вся иссякла, а мой «смотритель» по-прежнему никуда не собирается уходить. Чувствует он меня что ли? Только видать его это самое чувство не так уж сильно развито. Он знает, что я тут, но не может точно понять, где именно. И что делать? Убежать от огромного монстра, пусть и хромающего, мне будет сложновато. Если оценивать чисто интуитивно, то показатель моей Ловкости должен быть выше, чем у моего противника. За время битвы мне не удалось увернуться лишь от плевка, который был слишком уж неожиданным. Да и как я мог знать, что эта махина обладает таким навыком? Да и навык ли это был? Если попрактиковаться, то и я в муху смогу плюнуть так, что та утонет. Но вот длина ног станет определяющим фактором в нашей смертельной гонке.
Пусть я буду даже в два раза ловчее него, убежать от этого колосса никак не выйдет. Но, по правде говоря, мне и не нужно убегать. Нужно лишь выждать время, стараясь нанести хоть какой-то урон. Маны с энергией ещё много, так что можно и зелье глотнуть. У меня сейчас 170 своей Ловкости и ещё 40 получаю от того, что постоянно пожёвываю грибную жвачку. Синего качества сироп даст мне ещё 139 сверху. Итого будет 349. А если включу «Обстрел», то этот показатель дойдёт до космических пятисот девятнадцати. Только ломать меня будет после такого просто не по-человечески. Ещё ни один монстр не причинял мне столько боли, как откат от этого умения. Кстати, я всё-таки узнал у Вариуса в чем дело. Оказывается, что наши тела, ну то есть тела нашего вида, крайне слабые по Системным меркам. Мышцы, мозг, нервная система не приспособлены для таких резких усилений. Поэтому после окончания эффекта и появляются болевые ощущения. На вопрос, что с этим делать, наставник состроил непонятную мне рожу, ответив, что позже мы сможем это исправить. Надеюсь, что это «позже» наступит до того, как я сойду с ума после очередного приступа
дикой боли. Потому что таких мучений я бы и этому циклопу-переростку не пожелал бы.
        Откупорил склянку с сиропом и вылил его в рот. Как и всегда мир слегка замедлился. Но как-то уж не очень-то и слегка! Эффект кольца монаха наложился на баф от зелья, и я не теряя и доли секунды, кувыркнулся назад через голову. Там где я только что сидел, что-то взорвалось, и в меня полетели мелкой дробью щепки от кустарника. А я в то время сам летел в сторону дома, отброшенный взрывом. В момент удара головой о кирпич, я чуть не потерял сознание, но сумел вовремя взять себя в руки. Пробирка с красной этикеткой появилась в руке неосознанно и тут же её содержимое отправилось в желудок. Некогда думать о последствиях такого частого применения алхимии. Если сейчас же не приду в норму, откину копыта. Но мне повезло. Мозги быстро оклемались, и в этот раз я наконец-то понял, что же такое бабахнуло. И ответ - ничего! Гигант просто напросто в ладоши хлопнул! Вон он сейчас на руки смотрит, пытаясь понять, прихлопнул меня или нет. Хорошо хоть кусты скрыли мой полёт. А то бы в стену дома уже летела бы огромная ступня. А так несколько свободных секунд ещё имеется. Сейчас зелье подправит слегка отбитую спину и
нужно будет срочно отсюда валить, пока в ход не пошла дубина.
        Замечаю, как тень пролетает по дороге, подпрыгивает в воздух и со всей своей силы вгрызается в гигантскую лодыжку. И пока вновь прибывший Бобик отвлекает босса, я, под прикрытием зелёных насаждений на максимально доступной скорости сваливаю в закат. Правда сейчас солнце в другой стороне садится. Но для образности выражения пусть будет всё-таки «в закат». Но далеко уйти мне не дали. Мимо головы что-то просвистело на первой космической скорости. И так как чувство опасности не сработало и выжил я лишь благодаря госпоже удаче, решил обернуться и встретить угрозу лицом к лицу. Ну и заодно постреляю в гада немножко. А то наверно и забыл уже, каковы мои стрелы на вкус.
        С разворота, не целясь, выпускаю два пылающих снаряда в сторону неприятеля. Мгновением позже я поблагодарил сам себя за такое рассудительное решение. Не остановись бы я сейчас, кирпич пробил бы мне позвоночник. А так, увернуться не составило особого труда. Благо я всё ещё под эффектом сиропа и Ловкости мне не занимать. А гигант тем временем, снова плюхнувшись на задницу, набирает себе в руку кирпичи, которыми обложена пешеходная дорожка и с азартом кидает в меня. И куда опять мой пет подевался? У него ХП ещё меньше стало. С такими повреждениями, хорошо, если на лапы подняться сможет.
        А я пока поиграю в вышибалы с гигантом. Мне удаётся сделать несколько выстрелов на каждый его бросок. И с учётом, что шансов у него попасть нету, моя ситуация более выигрышная. Главное, чтобы меня не подловил в момент окончания действия бафа. Иначе одним трупом на этой улице станет больше. Маловероятно, что пусть и усиленное, но всё же человеческое тело способно пережить удар сверхзвуковым кирпичом. Таймер на иконке отсчитывает последние секунды, а я, готовясь уклоняться, пускаю электрострелу в незащищённый глаз. Монстр дёрнулся, а я на секунду потерял равновесие из-за эффекта отката. Отлично, циклоп вновь щуриться теперь уже прилично красным глазом, а я готов продолжать игру. Но он, похоже, не хочет.
        Огромная рука потянулась за дубиной, и я сорвался с места, понимая, что сейчас меня начнут убивать уже серьёзно. Немного не слаженные, но громкие шаги раздались за спиной. Даже не хочу оборачиваться. Я и по звукам отлично понимаю, что расстояние между нами быстро сокращается. Перевёл взгляд на всё ещё активный таймер, отсчитывающий последнюю минуту.
        - Ты там побыстрее никак не можешь?! - сбиваясь с дыхания прокричал я в рацию.
        Несколько секунд молчания показались мне вечностью.
        - Веди его к точке, скоро закончу, - услышал я голос Элли. - И лучше пиши в чат, а то ты мне мешаешь.
        «Мешаю я ей?!» - вскрикнул голос в голове, но тут же пропал, задвинутый чувством опасности.
        Своевременный прыжок вперёд спас меня от судьбы быть размазанным по дубине. Не сбавляя темп, я применил Обстрел. Может босс и не отстанет, но хотя бы от его попыток меня прикончить я смогу увернуться. И я очень надеюсь, что через три минуты у меня будет возможность спокойно полежать на земле, не боясь неожиданно потерять СИЗы за воскрешение.
        Сейчас мне нужно оббежать вот этот дом, и выйти на будущую детскую площадку. Мы специально подобрали это место, зная, что тут нет никаких объектов, сломав которые можно случайно убить кого-то из моего мира. Сейчас тут лишь выровненная поляна, на которой через пару недель вырастут качельки, лесенки и прочие турники.
        Громобой: Готово?!
        Эллиэль: Задержи его ещё на пятнадцать секунд.
        «А не жирно тебе будет, деточка?!» - вновь мысленно проорал я, пытаясь хоть как-то выпустить накопившийся стресс.
        Пятнадцать секунд. И где бы мне их взять?
        Резко торможу и, как и в прошлый раз, с разворота пускаю дуэт стрел. И сразу за ними делаю Молниеносный выстрел, целясь в глаз. И пусть циклоп смог прикрыться рукой от моей очевидной атаки, это выиграло мне немножко времени. Да и как минимум этот гад теперь будет настороже, зная, что я могу в любой момент попытаться ослепить его. Только уворачиваться от дубины почему-то не стало ни на йоту легче. Монструозный ствол дерева разрезал со свистом воздух, и если бы я не припал вплотную к земле, то уже бы отправился в далёкий полёт к луне. Следующий взмах пришлось уже перепрыгивать. Ствол толщиной оказался примерно с метр, так что сложности особой не возникло. Но не будь у меня сейчас бонусной Ловкости от навыка, так просто уворачиваться от стремительного куска древесины не получилось бы. И пусть траектория удара хорошо видна, правильно оценить ситуацию и вовремя на неё среагировать не так уж и легко. Я очень рад, что это не первая моя битва. Попадись мне подобный противник на первой неделе, и сейчас Громобоя уже не существовало бы.
        И тут, когда я в очередной раз кувырком уходил в сторону, одновременно стараясь ещё и пустить парочку стрел, чтобы мой противник не расслаблялся, мою ногу пронзила дикая боль. Как оказалось, великан тоже решил сделать так, чтобы я не думал что самый крутой на этой поляне, и швырнул в меня кирпичик, припасённый с прошлого раза. Обратным сальто ушёл от очередного взмаха, тут же от боли рухнув на землю. Зацепило меня не так чтобы серьёзно - перелома вроде нет. Но болит раза в три сильнее, чем после прыжка с парашютом. Даже кусок штанов в этом месте куда-то испарился. А вместо него я могу наблюдать разрастающуюся гематому. Зелье ушло в рот мгновенно, только вот эффекту регенерации нужно несколько секунд, чтобы привести меня в норму. А этих секунд у меня нет! Наблюдая за тем, как дубина вновь несётся в мою сторону, я прокручивал в голове все доступные мне варианты, одновременно с этим представляя, что со мной произойдёт после.
        Направление удара идёт под небольшим углом, из-за чего меня заденет, даже если я распластаюсь по земле как блин. А после того как наступит момент контакта, именно так я и буду выглядеть. Любые другие варианты, в которых участвуют ноги, я задействовать в полной мере не могу. В последний раз мне удалось сделать сальто лишь потому, что я уже стоял на своих двоих, пусть и одна из них к тому моменту была слегка подпорчена. А сейчас я нахожусь в сидячем положении, и даже просто подняться представляется невыполнимой задачей. Кувырка вперёд будет недостаточно. А в сторону и подавно. Зелье, увеличивающее защиту, тут тоже не поможет, да и не успеет оно подействовать. Это в моем сознании секунда тянется довольно долго, давая всё обдумать. А в реальности я только и успею, что сделать один быстрый рывок, и если его не будет достаточно, то только и останется что надеяться на своих спутников.
        И тут меня накрыла гигантская тень, полностью закрывая обзор и в следующую секунду сбивающая рейд-босса с ног.
        - Чтоб тебя, Элли! Не могла побыстрее что ли? - выругался я вслух, не активируя рацию.
        Огромный трёхрогий носорог врезался на скорости в босса, заставив того пошатнуться. Вызванный моей спутницей питомец напоминает мне какого-то динозавра из одного известного фильма. Но в текущей ситуации никак не могу вспомнить его название. А вообще и не стоит забивать голову всякими сложными терминами. Да и в динозавроведении я не силён. Нужно побыстрее взять себя в руки, и окончательно разобраться с этим мужиком-переростком. Теперь, когда у меня есть «танк» я могу заняться тем, чем и должен заниматься ДД - наносить урон!
        Поднявшись с земли, убедился, что зелье сделало своё дело, и нога восстановила свою функциональность. Быстренько огляделся по сторонам, определяя своё местоположение в пространстве, и рванул к стене дома, с которого я совсем недавно спрыгнул. Текущая задача - занять более удобную позицию для стрельбы. Шаря глазами по стене, я быстро нашёл, что искал. Руки схватились за верёвку, а ноги упёрлись в стену, и я в темпе начал подниматься наверх. Вы не представляете как же хорошо, когда всё заранее продумано и для любых непредвиденных ситуаций есть контрмера. И эта верёвка тут висит не просто так. С другой стороны дома есть такая же. Повесили мы её специально, на тот же случай, на который был взят и парашют.
        Элементальный выстрел - способность, объединяющая известные вам выстрелы из школы элементов.
        Описание, как и всегда скудное, но я уже давно такому не удивляюсь. Эту способность я получил на пятидесятом уровне, как только довёл свою начальную специализацию до максимума. Да-да, я сам удивился, когда апнув пятьдесят первый, её уровень не подрос. А ещё мне совершенно непонятно, почему у меня так мало способностей. Я же вроде бы элементальный лучник, а это значит, что у меня должны быть выстрелы, использующие все существующие элементы. Лёд, огонь, земля и молния - разве этот список похож на исчерпывающий? Где воздух? Где свет с тьмой? А вода, магма, кровь? Разве всё что я перечислил, не является элементами? Да и про жизнь ещё забыл. Что-то сейчас в голове представилась ситуация, в которой я стреляю «Жизненным выстрелом» в союзника, и воткнувшаяся в лопатку стрела восстанавливает тому здоровье. С одной стороны звучит абсурдно, а с другой стороны… А почему бы и нет? Лучник с умениями поддержки пригодится в любой группе. Осталось понять, где мне взять такие полезные умения. В магазине и на аукционе я ничего подобного не нашёл. И если в первом ассортимент книг навыков вообще нисколько не
изменился, то вот на аукционе иногда что-то интересное да проскакивало. Но при этом, ничего такого, чтобы я вот прямо возжелал получить, там не нашлось. Мне бы что-нибудь из пространственной магии, чтобы иметь возможность выбраться из ситуаций наподобие той, которая произошла минуту назад. Если бы Элли не успела вызвать своего демона, то вряд ли я бы остался жив. А будь у меня какая-нибудь телепортация, то проблемы бы и вовсе не возникло. Но, увы и ах…
        А теперь сконцентрируемся на создании моего ультимативного снаряда. Я не использовал элементальный выстрел в активном бою, так как на его активацию уходит довольно много времени. К тому же сам процесс наложения множества стихий на один объект доставляет мне изрядные трудности. В отличие от остальных навыков, которые мне достаточно активировать мысленным позывом, этот приходится воплощать собственноручно. При этом правильная последовательность тоже имеет место быть. Например, если наложить на стрелу подряд огонь и лёд, то один эффект нивелирует другой. Электричество и земля тоже сочетаются не очень. И пусть они друг друга не гасят полностью, их эффективность значительно падает. Поэтому оптимальным вариантом стало последовательное наложение элементов с чередованием.
        Сначала активирую «Замораживающий выстрел», за ним идёт «Разрушающий». Во время процесса мне в голове приходится удерживать мысль о том, что первый наложенный эффект должен быть всё ещё активен. Без этого заморозка просто пропадёт. Дальше идёт «Воспламеняющий», а за ним «Молниеносный». Так как делаю я это не впервые, получилось вполне быстро. Всего секунд шесть. Но это сейчас у меня активирован Обстрел. Без него заняло бы все десять. Но главное, что стрела заряжена и готова к полёту.
        Глубоко вздохнул и сконцентрировался. Мне даже показалось, что время вокруг меня слегка замедлилось. Вот сейчас демонический носорог пытается пырнуть циклопа в бочину, но тот, прикрываясь рукой, делает шаг в сторону, из-за чего удар проходит вскользь. Теперь преимущество на стороне двуногого. Он хватает животное за рога, не давая тому использовать своё единственное оружие.
        Пальцы разжимаются и стрела устремляется вперёд на таких скоростях, что даже всей моей Ловкости не хватит, чтобы разглядеть её движение. К сожалению, сражающиеся стоят ко мне боком, а потому пришлось выстрелить в плечо. Но даже так, эффект от попадания можно считать более чем достойным. Заряженный элементами снаряд берёт от стихий их сильные стороны. В итоге, стрела летит с огромной скорость, из-за чего увернуться от неё возможно лишь случайно. Плюс, вместо того чтобы воткнуться, снаряд наносит дробящий урон и может потенциально сломать кости или повредить внутренние органы. К тому же в момент контакта, место попадания замерзает, и в тоже мгновение стрела рассыпается, разбрызгивая огонь по поверхности. Выглядит так, будто бы я в моба напалмом кинул. А резкий перепад температур наносит чуть ли не удвоенный урон.
        Гигант вздрогнул от боли, и этой секунды носорогу хватило, чтобы вырвать свою голову из его ручищ. Резкий рывок вперёд и боковой рог делает солидную дыру в коже великана. Жаль я логов не вижу, там наверняка дебаф от кровотечения повесился просто огромный. Только вот босс сдаваться не собирается. Мощный хук слева и бедный динозаврик чуть ли не валится с ног. Похоже, что он даже сознание потерял на несколько мгновений. Да уж, пусть питомец и огромен, но по силе явно уступает рейд-боссу. Удивительно, как вообще Элли смогла призвать нечто подобное. Кажется мне, как-то повлияло то, что раньше её уровень был значительно выше текущего. Может какие-то способности остались из её «прошлой жизни»? Так, не время размышлять, вторая стрела готова, осталось придумать, как бы её так использовать, чтобы нанести максимальный урон.
        Отпускаю тетиву, и мгновением позже вижу, как пламя разливается по голове Либердана. А это было близко, если он повернётся ещё чуток, то смогу поразить глаз. А там уже останется лишь добить.
        Громобой: Ты можешь приказать демону развернуть босса ко мне лицом?
        Эллиэль: Нет.
        А она немногословна.
        Громобой: Почему?
        Эллиэль: Я не могу им управлять. Уровень навыка контроля слишком низкий.
        Громобой: А если он на меня бросится?!
        Эллиэль: Ты его не трогай, и всё нормально будет.
        Эллиэль: И поторопись, у меня маны не так много осталось. И в отличие от тебя я не могу пить бутылки с маной одну за другой.
        Легко ей говорить. Она сидит где-то в кустах у соседнего дома и не парится. А я тут жизнью рискую. Ну, раз у меня не получается ослепить врага, буду бить, как получиться. Чем больше участков тела я смогу поджечь, тем больше постепенного урона монстр будет получать.
        Примерно после ещё пяти попаданий, циклоп всё же обратил на меня внимание. И скажу вам, зря он это сделал. Как только голова повернулась ко мне, в неё тут же отправилась заряженная элементами стрела. По округе разнёсся оглушительный крик, из-за чего мне даже пришлось заткнуть уши, чтобы не повредить барабанные перепонки.
        Либердан впадает в состояние ярости. Сила и Ловкость увеличены на 30 %.
        Сообщила мне Система через строку в логе, после чего гигант, ухватил бодающего его носорога за толстую шею и как заправский рестлер перебросил многотонную тушу через себя. Шарахнуло так, что я аж подпрыгнул. Мне даже показалось, что многоэтажка начала из-под ног уходить. Но слава Системе, что только показалось. Плохо только то, что динозавр получил серьёзные повреждения. Даже не видя его ХП, я замечаю по его вялым движениям, как ему тяжело подняться.
        Чтобы отвлечь босса от танка, я вновь отправил ультимативный снаряд тому в грудь. Оу… И кажется, сделал я это зря. Так, быстренько хватаем верёвку и как можно шустрее катимся по ней вниз. Босс, ничего не видя, пошёл в моем направлении. Если ничего не сделать, то он просто начнёт разбирать здание по кирпичикам.
        Громобой: Элли! Отзывай демона и дуй ко мне.
        Эллиэль: Зачем? Он ещё не всё ХП потерял.
        Громобой: Ты слишком далеко сидишь и не видишь происходящего. Твой монстр уже не может подняться. Похоже, ему позвоночник сломали.
        Эллиэль: Буду через минуту.
        И снова мне придётся играть роль приманки. Стоп, у меня у Обстрела осталось меньше шестидесяти секунд времени. Если она появится тут только через минуту, то меня просто по земле размажут. Ну, ещё не вечер, так что что-нибудь да придумаю. Ну, то есть сейчас вообще-то и правда вечер, но имел я в виду совсем другое. Лучше пока не терять времени и отвлечь этого слепого котёнка от разрушения дома. А то он идёт и дубиной машет из стороны в сторону. Если он доберётся до многоэтажки, то все мои усилия по спасению жильцов окажутся напрасными.
        Как только ноги коснулись земли, начал заряжать «Элементальный выстрел». Делать это на бегу довольно трудно. Но, похоже, что другого выбора у меня нет. Маловероятно, что обычные стрелы хоть как-то его «заинтересуют». Как и раньше, он от них просто отмахнётся и продолжит держать свой курс. Хотя, ему же раньше удавалось почувствовать моё местоположение. Только вот не уверен, что его чутье не притупилось, когда он вошёл в состояние берсерка.
        Выбежав из кустов, я понёсся прямо на босса. Моей Ловкости должно с лихвой хватить, чтобы увернуться от его лапищ. Тем более он, скорее всего и не будет пытаться наступить на меня. Проносясь прямо под боссом, я поднял лук вверх и отправил свою ультимативную стрелу прямо в промежность. Конечно, немного неприлично заглядывать кому-то под набедренную повязку, которая являлась к тому же единственным элементом одежды, но выбора особого у меня не было. Детородный орган вспыхнул красивым пламенем, поджигая всё больше волос. Но насладиться зрелищем я не успел, так как гигант взвыл и начал топтаться на месте. И всё же своё чутье он полностью не потерял. Мне даже показалось, что и глаз его вполне работает. Если б я чётко не видел, что тот полностью закрыт, и из-под века стекает кровь, я бы засомневался в эффективности своего оружия.
        Кувырок влево, и тут же парочка загоревшихся стрел улетает куда-то вверх. Отскок вправо, повторяю залп. Резкий рывок вперёд с последующим сальто назад. Очередная партия стрел устремляется в тушу монстру. Я даже не целюсь. Попаду хоть куда-нибудь - уже будет хорошо. У босса осталось не так уж много здоровья. Трирогий демон пусть и проиграл слишком рано, но всё же справился со своей задачей. А знал бы я про режим берсерка, так бы и вовсе не стал бы так рано стрелять в глаз. Может быть и вовсе до текущей ситуации не дошло бы. И пока мне только и остаётся, что уклоняться от непрерывных попыток превратить меня в лепёшку.
        Ого! Смотрю, у циклопа и повязка гореть начала. Ничего же себе у него там полыхает. Так и без детишек остаться можно. Жаль, что не могу посмотреть точное количество его ХП. Информационное окно висит где-то над ним, а так сильно задрать голову в текущей ситуации я не могу. Обстрел отсчитывает последние пятнадцать секунд. Нужно срочно выбираться из-под босса и попытаться скрыться где-то в кустах. Только чем зелёные насаждения мне помогут, когда монстр ориентируется неизвестным мне способом? Но попытаться стоит. Если буду тут в момент окончания эффекта, то даже представлять не хочу, какая жуткая участь меня ждёт.
        После очередного кувырка, рванул со всех ног в сторону. Насчёт направления особо не парился, тут главное, чтобы просто подальше. Краем глаза заметил знакомые очертания и тут же выкрикнул:
        - Бобик! Тактика - уклонение!
        Как же своевременно то! Цапнув гиганта за лодыжку, мурашка принялся кружить в ногах рейд-босса, отвлекая того от меня. Это было настолько вовремя, что всякие там ниндзя со своими техниками подмены и рядом не стояли. Так, а теперь надо каким-то образом нивелировать болевые ощущения из-за окончания способности. Питомец долго не протянет. В отличие от меня, у него Ловкости не так уж и много. Сейчас ему просто везёт. Но как долго это ещё будет происходить, я не знаю. Пять секунд? Десять? Баф вот-вот спадёт и смогу подняться я хорошо если секунд через тридцать. И буду ли я в достаточной форме после этого, чтобы продолжать драться - неизвестно. В худшем случае буду недееспособен ещё минут десять.
        Единственное, что мне сейчас приходит в голову, это попробовать погасить один эффект другим. И пусть сироп даёт чуть меньше Ловкости, нежели Обстрел, это всё равно не так плохо, как потерять единоразово 170 единиц стата. Пошли последние секунды. Материализовал пробирку и отщёлкнул пробку. Вдох. Выдох. Страшно. Не люблю боль. А такую сильную и подавно. Каждый раз, когда настигает откат, я зарекаюсь повторно использовать этот жуткий навык. Но при этом, каждый раз, когда попадаю в безвыходную ситуацию, не раздумывая, его активирую. Инстинкты самосохранения видать у меня работают лучше всяких там ограничителей, которые я пытаюсь сам себе устанавливать.
        Две секунды. Подношу пробирку ко рту. Ещё чуток и сделаю глоток. Эффект зелья начинает действовать не совсем мгновенно и имеет задержку примерно в секунду. Таймер показывает последнюю цифру, и я заливаю в горло тягучую жидкость. Тело так тряхнуло, что показалось, что небо и земля поменялись местами. Вестибулярный аппарат сошёл с ума и начал вытворять жуткие вещи, заставляя почувствовать себя в центрифуге. Мышцы же свело так, будто на меня повесили дебаф «Окаменение». Один раз мне доводилось подобное испытать, и если бы не мои союзники, уже отправился бы к праотцам. А сейчас же у меня продолжало мельтешить что-то перед глазами, как будто и впрямь кто-то схватил меня за ноги и начал вращать с дикой скоростью. Дыхание спёрло, а сознание начало угасать. Используя всю оставшуюся у меня силу воли, я переключился на управление рукой. Контролировать больше одной части тела не представлялось возможным. Представил, как в ладони появляется пробирка. И почему я не подумал о том, чтобы достать её заранее. С чего вообще я решил, что одним эффектом смогу компенсировать другой? Каменные мышцы повиновались с
большой задержкой, но пробку все же удалось отщёлкнуть уже давно заученным движением.
        В этот момент я не очень понимал, где находится мой рот, так как у руки нет глаз, и посмотреть с помощью неё было невозможно. А я же уже говорил, что сейчас могу управлять только одним органом, да? Начал сгибать руку в локте, одновременно поднимая ту вверх. Примерно вот так. Нет, ещё чуть ближе. Во-о-о, во что-то упёрлась. Переключаюсь на голову. Пробирка тычет мне в глаз. Наверное, это больно, но сейчас я один большой комок боли и кроме неё и сильнейшего головокружения толком ничего и не ощущаю. Я снова стал рукой. Опускаюсь пониже, и чуток левее. Переключаюсь. Отлично, открываю рот и вновь становлюсь рукой. Я-рука нагибаюсь и в следующую секунду начинаю как-то странно себя ощущать.
        Карусель останавливается, и сознание потихоньку начинает возвращаться в норму. Мышцы всё ещё побаливают, но скорее как после хорошей тренировки, нежели… Нежели как обычно. Мозги слегка ватные, но первая же мысль довольно сильно отрезвляет сознание.
        «А сколько времени я так простоял?!»
        Бросил взгляд в правый верхний угол поля зрения и, кажется, что даже сердце пропустило пару ударов. С того момента, как я выпил сироп, прошло всего три секунды. А мне ведь показалось, что крутило меня не менее получаса. А это значит, что моя идея с «Ловкости-замещением» сработала! Оказывается, что я не совсем дурак и дельные вещи иногда приходят мне в голову.
        Попытался сделать шаг вперёд, но голова закружилась так, будто я только что проснулся после жёсткой пьянки. Но к моей радости, лечащее зелье всё ещё на меня действовало, и вертолёт быстро закончился. Второй шаг вышел значительно уверенней, после чего я осмелился немного повертеть головой. Бобик, как мышь крутился под ногами гиганта, не давая тому сосредоточиться на более опасной цели - то есть на мне. Элли пока не видно, но я уверен, что она уже где-то тут. И сообщение в чате подтвердило мои мысли.
        Эллиэль: Я рядом. Каков план?
        Громобой: Используй тентакли. Нужно зафиксировать босса на одном месте.
        Эллиэль: Ты имеешь в виду «Хватку бездны»?
        Громобой: Как будто у тебя есть что-то ещё с подобным эффектом?
        Эллиэль: Маны хватит секунд на десять.
        Громобой: Этого вполне достаточно.
        Эллиэль: Если не успеешь, то я тебе уже ничем не помогу. Будешь разбираться сам.
        «Всё сам…» - упадническая мысль промелькнула в голове, но я быстро её отбросил, готовя элементальную стрелу.
        А тем временем под ногами циклопа начало появляться нечто, похожее на огромную чёрную лужу. Мой питомец всё ещё продолжал виться внизу, периодически применяя форму тени, чтобы избежать потенциально смертельных ударов. Хорошо хоть, что приёмы из этой стихии он использует автоматически и мне не нужно давать ему какие-то отдельные указания. Правда, это утверждение не совсем точное. Больше способностей из школы тьмы я ему не скармливал, так что может быть он так хорошо освоился лишь с тем приёмом, который я в него «вживил» при рождении. Лужа начала разрастаться всё больше, и из неё стали появляться маленькие тёмно-фиолетовые отростки.
        - Бобик! К ноге! - проорал я, в надежде, что хотя бы в этот раз мурашка послушается. Но пет даже не повернулся в мою сторону, продолжая носиться как угорелый.
        - Бобик! Смена цели - зелье здоровья! - вновь крикнул я, доставая пробирку и кидая ту в сторону сражающихся.
        В этот раз команда сработала, и пет рванул ко мне, фокусируя взгляд на летящей склянке. И вовремя он это сделал. Щупальца, что секунду назад лишь обозначали своё местоположение в луже, рванули вверху, многократно ветвясь и опутывая беснующегося босса. Чем выше они поднимались, тем толще становились у основания. Казалось, что из недр лужи поднимается неведомый демонический Кракен, пытаясь поглотить существо, забравшееся на его территорию. А я время не терял и пустил «ульту» прямо в волосатую грудь циклопа. И в отличие от обычной стрелы, эта довольно быстро смогла поджечь тамошнюю растительность, обильно выжигая здоровье моего недруга.
        Вы не представляете, как Либердан бушевал, пытаясь вырваться из Хватки бездны. Но с каждой секундой тентакли оплетали его всё сильнее, пока в какой-то момент не зафиксировали намертво. Интересно, а десять секунд надо начинать отсчитывать с какого момента? Если считать с появления лужи, то таймер уже давно должен был закончиться. Или же нужно включать секундомер сейчас, когда босс не может и рукой пошевелить? Когда я покупал Элли эту книгу, то даже и не думал, что с помощью неё можно остановить даже рейдового босса. И кстати, если бы она не отозвала своего носорога раньше времени, то маны на эту магию у неё не осталось бы. Только вот если бы призванный демон смог продержаться подольше, то и применять эту способность не пришлось бы.
        Сконцентрировался. Кроме глаза, который больше не доступен к поражению, у босса есть ещё одно уязвимое место. А если быть точнее, то оно появилось совсем недавно. Помните, как динозавр пырнул Циклопа в бочину? Та рана вышла довольно массивной, и я вполне могу запустить стрелу прямо в неё. Если получится, то пылающие осколки разлетятся по телу, нанося огромный урон ближайшим внутренним органам.
        Слегка смещаюсь в сторону, подбирая более удачный угол. Вдох, и кажется, что время на доли секунды замирает, как если бы я сейчас использовал свой старый лук, который помог мне научиться стрельбе на ранних этапах карьеры лучника. Пальцы разжимаются, перед глазами вспыхивает синеватый свет, а по округе раздаётся страшный вопль. Гигант начинает остервенело дёргаться, разрывая постепенно слабеющие тентакли. Похоже, что мана у демонолога вся вышла, и теперь заклинание держится лишь на остаточном эффекте. А пока монстр не вырвался, готовлю последний выстрел, обдумывая варианты последующих действий и подбирая место для атаки.
        «Коленная чашечка» - вдруг всплыло в сознании.
        Ага. И тут же вспомнилась история персонажа из одной игры, как его вела дорога приключений, пока ему не попали стрелой в колено. После чего ему пришлось стать стражем в городе. Ну, гвардом этому мобу точно не быть, а вот стать трупом, это легко. Будучи совершенно не уверенным, что смогу попасть в правильное место, я пальнул в нужную область, надеясь, что дробящий эффект стрелы сможет повредить там что-то жизненно важное.
        К этому времени гигант уже выбрался из пут и быстрым шагом ступал ко мне. Но как только стрела поразила его колено, тот споткнулся и с шумом повалился на земь. С учётом, что находился он от меня не так уж далеко, возникло ощущения, что я только что наблюдал падение целой многоэтажки. Кроме того, что я на несколько секунд оглох, так ещё и в глаза насыпало столько песка, что пришлось доставать флягу и в спешке их промывать. Клубы пыли поднялись как минимум метров на пять. Точнее даже и сказать не могу, так как смотрел я на это всё не со стороны, а будучи непосредственным участником. А в таком положении дальше своего носа ничего не видно.
        Промыв глаза и прокашлявшись, я уж было решил, что всё кончилось, но явно поторопился с выводами. Буквально в метре от меня стали прорисовываться очертания чего-то очень большого, и уже через несколько секунд я почувствовал жуткую вонь одновременно с тем, как услышал утробный рык. Циклоп лежал прямо передо мной и не в силах пошевелиться извергал на меня тонны зловоний из своего рта.
        «Ну что ж, дамы и господа, представляю вам финал данной пьесы!» - представляя себя каким-то важным дядькой из театра, я натянул тетиву и выпустил монстру в горло свой ультимативный снаряд. Если и это его не добьёт, то… То я просто повторю выстрел ещё разок. Маны правда нет ни фига. Но если понадобится, боль в желудке потерплю.
        Вами убит «Либердан, крушащий горы | ур. 53 (636)». Получено 1119,36(((53*32*1.5)*0.55)*0.8) опыта (округлено до 1120).
        - Фух… - почувствовав невероятную усталость, навалившуюся на плечи, я плюхнулся на землю.
        Чёрт, у меня же в инвентаре стул есть. Да, хрен с ним. И так нормально. А лучше и вовсе полежу. Достал из инвентаря подушечку и, подложив под голову, распластался на земле. Закрыв глаза, я отключил мыслительный процесс и просто забылся в тишине. В этот момент меня не волновали награды, и даже мигающий лог не мог заставить меня вернуться в реальность. Честно скажу, бывали у меня бои и посложнее, но такого стресса я ещё никогда не испытывал. Слишком многое поставлено на кон. Проигрыш в этой битве означал не только мою пусть и временную, но смерть. Если бы мы не смогли победить этого босса, то весь план Вариуса пошёл бы насмарку. Да, через пару дней мы бы вновь нашли эту локацию и смогли бы попытаться снова, но не факт, что и со второго раза всё прошло бы хорошо. И каждая такая попытка всё сильнее бы увеличивала моё отставание от лидеров в гонке уровней. Всё-таки за каждую смерть я теряю тонны опыта. А при худшем раскладе, мне пришлось бы нарочно умирать, чтобы не перегнать Либердана. В противном случае ачивку бы мне не дали.
        - И долго ты собрался так лежать? - проскрипело что-то возле моего уха.
        - Дай отдохнуть, - пробурчал я, поворачиваясь на бок, и закрывая второй подушкой голову сверху. - Я вообще-то тут рейд-босса в одиночку укатал.
        - Не в одиночку, - услышал я слегка надменный голос девушки, как будто это она тут главный герой.
        - Да-да… - тихо проговорил я, жалея, что не взял третью подушку.
        Приоткрыв глаза, я посмотрел на руку, что лежала около лица. Слегка приподняв её, убедился, что мандраж немного спал и меня не колбасит так сильно, как после победы. Удивительно, как я не получил дебаф «нервное истощение». До сих пор не по себе от мысли, что мы могли и проиграть. За один этот бой было столько моментов, в которых я мог умереть, что даже не сосчитать. Не туда шагнул, не туда отпрыгнул, не там встал - любое неверное движение могло привести к смерти. И к поражению, что, в общем-то, в данном случае даже хуже смерти. Ладно, давайте посмотрим, чем там одарила меня Система. Строку с получением опыта я уже видел. Теперь у меня два спутника, так что каждый из них отжирает по 10 % от того, что я получаю. Хорошо хоть Вариус расщедрился и поменял распределение опыта с «пятьдесят на пятьдесят» на «пятьдесят пять на сорок пять». Как он сказал, ему главное, чтобы он всегда был не ниже меня уровнем, а с учётом, что у меня отжирают мои компаньоны, сорока пяти процентов наставнику более чем достаточно. Но в целом за убийство рейд-босса дали не так уж и много. Мне таких надо пять штук убить, чтобы
уровень поднять. Будучи 52-м, я даже 53-й не получил. Непонятно, почему Система не предусмотрела никаких бонусов за соло убийства. Можно закрыть глаза на отсутствующие бонусы при умерщвлении усиленных и редких, но почему игнорируются килы мини-боссов и рейд-боссов? Я разочек читал какую-то книгу в жанре ЛитРПГ. Так там главный герой за любой чих получал тонны экспы. А я чем хуже? Дают какие-то подачки, и захлопывают перед носом дверь. Тяжело вздохнув, я посмотрел на счётчик опыта.
        Опыт 2371/2912
        Стоп. Что-то не так. До боя с боссом, я точно помню, что до уровня надо было набрать чуть больше пяти тысяч. А теперь тут написано, что нужно всего две девятьсот. Неужто новый ранг, о получении которого должно быть написано где-то дальше в логе, уменьшил необходимое до уровня количество опыта? А неплохой бонус, однако. Теперь Система не считает меня полным лохом, и будет отдавать за каждого убитого монстра больше его духовной энергии. Единственное, что этот бонус выражается не в увеличенном приросте за убийства, а в уменьшенном счётчике необходимого до левелапа опыте. В целом так даже проще. А то я уже привык считать, что базовое количество получаемого за моба опыта равно его уровню.
        Так что там у нас дальше?
        Получено необычное достижение «Сам себе рейд». Вы убили в одиночку Рейд-Босса равного или выше вас по уровню. Награда: +1 °Cилы, +10 Ловкости, +10 Духа.
        О! Угадал. При моем первом убийстве мини-босса я предположил, что за рейдового получу по 10 статов. А теперь минутку математики. Вместе с надетыми на меня вещами у меня имеется 371 единица основных характеристик. Получается, что накинув к ним ещё тридцать, я стану сильнее примерно на 8 %. И это, не говоря о том, что ещё и ДП вырастет. А за счёт него я ещё крутых вещей надену. Так что прирост моего могущества выйдет даже больше.
        Получено редкое достижение «Выдающийся новичок». Вы убили в одиночку Рейд-Босса равного или выше вас по уровню, будучи лишь на десятом ранге. Награда: Повышение ранга до девятого.
        Начинается повышение ранга.
        Инициатор: Система.
        Реципиент: Громобой.
        Расширение полномочий.
        Сбой. Часть полномочий уже доступно реципиенту.
        Анализ.
        Выдача компенсации.
        Добавлены дополнительные полномочия.
        Возможности интерфейса расширены.
        Поздравляем! Теперь вы носитель Системы девятого ранга. Продолжайте трудиться на благо Системы, и может однажды, вы постигните все её тайны.
        Ух! А я-то думал, что это лог так долго мигать не перестаёт, а тут, оказывается, целую простыню текста написали. И осмелюсь заметить, достижениеце то редкое. В прошлый раз мне за такое раба выдали. В смысле спутника. Спутницу. Неважно. А в этот раз аж ранг повысили. Только что-то меня смущает строка с сообщением о том, что мне уже доступны какие-то полномочия. Были доступны. И за них мне даже выдали некую компенсацию. И откуда спрашивается у меня некие права, которых на десятом ранге быть не должно? И самое интересное, почему я об этом не знал? Я смотрю, в логе ещё информация про какие-то вещи есть, но их проверю позже, а сейчас мне срочно нужно задать несколько вопросов одному летающему товарищу.
        - Вариус?
        - Да? - ответил мне наставник, делая вид, что не догадывается, о чем я собираюсь его спросить.
        - Давай ты мне сразу расскажешь, что это за такие полномочия у меня уже были, что Система аж засбоила при повышении ранга. Только по честному. Без утайки. А то у меня что-то сейчас совсем нет настроения выпытывать из тебя каждое слово, - убрав одну из подушек, я уселся на оставшуюся, всем своим видом показывая, что готов внимать новым знаниям.
        - Подушку верни. А то я уже крыльев не чувствую. Последние восемь часов только и делал, что траву собирал.
        И пусть я до этого момента был слегка зол на своего наставника, за то, что он не участвовал в битве, я всё же вновь вытащил подушечку и положил ту перед собой. Всё-таки не я один тут делом занимался. Эта локация связана с рейд-боссом, а значит в ней вполне могут произрастать растения превосходного качества. А это, прошу заметить, даже круче эпического, которые можно добыть в групповых данжах.
        - Ты же наверняка уже догадался, что я попал в этот мир, изрядно подготовившись? - спросил меня имп, опуская свою не крупную тушку на мягкую поверхность. В ответ я лишь кивнул, так как такие мысли у меня и правда проскакивали.
        - Но чего ты не знаешь, так это того, что так я выглядел не всегда, - он демонстративно окинул себя взглядом. - Пусть ты и не видел других Вестников, но все мы выглядим абсолютно одинаково.
        - Клоны?
        - Что-то вроде того. Мир, откуда происходят вторжения, специализируется на создание тел для носителей Системы.
        В этот момент я вдруг захотел узнать, а как это всё относится к непонятно откуда взявшимся полномочиям, но решил воздержаться. Пока наставник настроен на беседу, лучше попытаться выжать из него как можно больше. А потому я задал другой вопрос:
        - Получается, твоё сознание перенесли в импа?
        - В Вестника, да. Но я пошёл на этот шаг добровольно, иначе в первую волну попасть я не мог.
        - А вторая волна?
        - Вторая начнётся тогда, когда откроется портал. И предугадывая твой вопрос, оттуда тоже выйдут, как ты говоришь «клоны». Только в отличие от моего тела, предназначенного для разведки, да и только, те будут специализироваться на ведении боевых действий. И пусть уровни их будут не высоки, любой из них в ближнем бою способен справиться с десятком местных.
        - А наше оружие?
        - Если ты про ваше персональное кинетическое оружие, то я бы не сказал, что оно бесполезно. Но из малого калибра их кожу точно не пробить. Возможно, винтовки и смогут нанести какой-то урон, но одним выстрелом тут не обойтись. Их организм спроектирован так, чтобы случайные внутренние повреждения не сильно сказывались на боеспособности.
        Имп на какое-то время замолчал, а я подумал о том, что ни за что не хотел бы оказаться не месте обычных смертных, которым в случае моей неудачи придётся сражаться с этими машинами смерти.
        - Значит, в случае нашего поражения, человечество не имеет шансов?
        - Сложно сказать. Слишком уж много факторов, о которых у меня нет информации.
        Ого! Вариус только что признался, что чего-то не знает. Если бы я услышал, как на горе рак свистит, и то удивился бы меньше.
        - Так что там насчёт полномочий? - раз наставник потерял энтузиазм, я решил вернуться к первоначальной теме.
        - Если говорить так, чтобы ты мог понять, то я вживил в тебя Систему, которая слегка отличается от базовой версии, распространяемой тёмными богами.
        Эх… Он по-прежнему считает меня идиотом. А я-то думал, что доказал, что не такой уж и дурак и что-то могу. И реальное воплощение моих возможностей валяется в виде трупа в нескольких метрах рядом. С другой стороны, быть умным и быть способным - разные вещи. Неужто в его глазах я настолько туп? Может я чего-то не понимаю?
        - А можно услышать полный список того, чем эта версия отличается от базовой?
        - Десятый ранг имеет огромное количество ограничений, с частью из которых тебе посчастливилось не столкнуться. Например, создавать любые предметы в рамках профессий возможно лишь по рецептам. Даже если ты будешь экспериментировать и создашь зелье, которое уже есть в списках Системы, оно всё равно никак не определится.
        - А как же навык анализа жидкостей? Он же у меня уже с тридцатого уровня алхимии есть. С помощью него разве нельзя опознать зелья, приготовленные не по рецепту?
        - Опознать можно. Только вот такого навыка у других алхимиков нету. Чтобы его получить, нужно сначала обзавестись навыком оценки, а затем поднять его хотя бы до десятого уровня.
        - Ну у меня-то он есть. Почему другие не могут его получить?
        Имп демонстративно вздохнул.
        - Потому что остальные избранные не могут открывать навыки, просто используя их несистемные аналоги. Сколько бы они не всматривались в какой-то предмет, им никогда не открыть оценку. Такая возможность у них появится лишь на девятом ранге.
        - Но я помню, что на аукционе с самого начала народ выкладывал более крутые версии базовых зелий - зелёные, синие, и вплоть до божественных.
        - Повышать качество зелья при помощи увеличения его концентрации никто не запрещает. Рецепт-то тот же самый.
        - Это все отличия?
        - Конечно, нет. Самым главным для тебя стала возможность пить зелья чаще положенного. На десятом ранге Система жёстко контролирует перезарядку зелий. Я не уверен насчёт времени, но думаю, что таймер установлен примерно на пятнадцать минут. И пока отсчёт не закончится, ты даже пробку из пробирки вытащить не сможешь.
        - А если зелье откроет для меня кто-то другой? - в голову мгновенно пришёл обходной вариант для данного запрета. - Или я сам одновременно вытащу две пробки? Или вместо того, чтобы открыть, я разломлю пробирку пополам?
        - В первом случае перезарядка зелья пойдёт уже для того человека. В остальных же двух, Система просто мгновенно очистит твой организм от эффектов зелья.
        - Это что, тогда получается, что если мы играем в группе, то вполне можем все по очереди отлечивать нашего танка собственными зельями? А ему не поплохеет от такого?
        - Система контролирует абсолютно все процессы внутри организма. И если какое-то действие не выходит за рамки правил, то Система просто устранит возможные негативные последствия.
        - Тогда непонятно, почему мне становилось от зелий так плохо?
        - Потому что вместе с отключением перезарядки зелий, отключилась и функция компенсации. У остальных, даже после взятия девятого ранга, перезарядка зелий не исчезнет. Она лишь начнёт медленно снижаться, при условии, что избранный будет пить их максимально часто.
        - Подожди-ка. А почему тогда после использования обстрела, я так хреново себя чувствую? У него же перезарядка никуда не делась.
        - Похоже на баг. Всё-таки взломать саму Систему это тебе не пальцами щёлкнуть. Те, от кого я получил эту версию, работали над ней годами. Видать им так и не удалось добиться того, чтобы компенсаторные механики выключались лишь при принятии зелий, а не повсеместно.
        - Мде… - протянул я, пытаясь структурировать всю полученную информацию. - А что там насчёт новых полномочий?
        - Представления не имею, - как-то слишком уж буднично ответил имп, - ты первый, кто смог достичь девятого ранга, будучи инициализированным этой версией Системы.
        - Э?! - я выпучил глаза, почувствовав себя каким-то бета-тестером.
        - Хорошо ещё, что мы живы остались. Неизвестно как Система могла отреагировать на лишние полномочия, - подлил масла в огонь Вариус.
        Сначала мне захотелось разразиться длинной речью о том, что наставник меня подставил и потенциально чуть ли не убил, заставляя плясать под свою дудку. Но потом вдруг в голове эхом пронеслось слово «мы».
        - Так у тебя тоже взломанная версия?
        - Естественно. Иметь одновременно две Системы невозможно.
        Насколько же сильно куратор хочет отомстить, что даже пошёл на смертельный риск по установке непроверенной версии Системы в себя. Которая к тому же могла убить носителя при повышении ранга. Да и моя спутница пожертвовала свободой ради шанса на месть. Интересно, а смог бы я пойти на подобный шаг, ради каких-то своих целей? Даже и представить себе не могу ситуацию, в которой я бы смог пожертвовать всем ради чего-то супер важного.
        - А когда ты собирался ему рассказать о том, что остановить вторжение на планету в принципе не возможно?
        Услышав смутно знакомый голос, я резко повернулся в сторону, одновременно с этим вскакивая на ноги. В нескольких метрах рядом с нами от дерева отлипла «тень», формируя человеческий образ. Я уже приготовил лук, судорожно всматриваясь в медленно проявляющуюся фигуру.
        Тайрен - Тёмный дуэлянт | Ур.??? (???)
        Здоровье?????/?????
        Всплыла Системная подсказка над головой уже виденного мной ранее человека. Слегка успокоившись, я бросил взгляд туда, где ещё несколько секунд назад находился мой наставник. Но тот, похоже, решил быстренько ретироваться и, уйдя в инвиз, куда-то свалил. Ну, на подушке он точно не остался, так как та начала потихоньку принимать свою естественную форму. А чего это он так испугался? А вообще, мы же не знаем, чего стоит ожидать от этого «существа». Так что если этот мужик вдруг захочет всех нас тут перебить, и если Вариусу удастся выжить, то он сможет меня воскресить. А я уже потом верну к жизни своих спутников. Командная работа, однако.
        - А разве мы не сможем блокировать точку установки портала? - вместо исчезнувшего наставника, отозвалась Элли, которая всё это время стояла неподалёку. - Ведь если мы начнём выполнять квест, то Система рано или поздно укажет на место, максимально предпочтительное для межпространственного перехода.
        - У этой планеты слишком слабый магический фон. Мне удалось насчитать семьдесят два места, которые отлично подойдут для установки портала. В мирах без магии энергетический слой слишком тонкий и в общем-то, если постараться, его можно пробить абсолютно в любом месте.
        Фигура мужчины перестала расплываться и приобрела более резкие очертания. А я смотрю, он уже неплохо так приоделся. Кроме того, что теперь он выглядит, как человек, пришедший со съёмок фильма о средневековье, так ещё и вся его одежда слегка отдаёт фиолетовым. Это что, он, будучи голым, умудрился целую кучу мини-боссов завалить? Даже у меня нет столько эпиков, как на этом чуваке. И где его оружие? Ни меча на поясе, ни метательных ножей в перевязи на груди, ни колчана со стрелами за спиной. А ещё странно, что он наручи свои не сменил. Неужто так хороши?
        - Что, приглянулись мои браслеты? - поймав мой взгляд, ехидно спросил Тайрен. И не дав мне ответить, продолжил, - ты бы лучше особо не завидовал. Предыдущий владелец пожелал отрубить себе руки, лишь бы только снять их.
        - Они прокляты?
        - Не совсем. Их просто нельзя снять, после того как надел. И пусть они являются божественного уровня артефактом, всему есть цена.
        - И какую заплатил ты?
        - Отдал часть своей души, - мне показалось, что в его голосе я услышал не сожаление, как ожидалось, а ностальгию. Как вообще можно вспоминать нечто подобное с тёплыми чувствами?
        Не зная, что ещё можно спросить у этого человека, но не желая терять инициативу в диалоге, я задал первый пришедший в голову вопрос:
        - А как ты сюда попал?
        - Порталом. Это всё, что ты хотел у меня узнать?
        Я попытался сконцентрироваться, но в голову так ничего и не пришло, а потому я просто пожал плечами.
        - Тогда перейдём к делу. Ваша маленькая группка, как бы ты того не хотел, не сможет остановить вторжение. Не знаю, что задумал этот демон, но ваш единственный шанс избежать открытия портала - убить всех вестников и привязанных к ним избранных. Но это лишь отложит неизбежное. Как только ваши враги поймут, что первый этап провалился, они попытаются снова. И будут пытаться до тех пор, пока мир не будет захвачен. Тёмные боги злопамятны. Ваш мир станет для них заклятым врагом. Так что начиная с момента прихода вестников, у планеты уже не было ни единого шанса.
        Громобой: Вариус, ты слышишь, что он говорит? Это правда?
        - Правильно, уточни у своего куратора. А ещё спроси, что он собирался делать, после того, как ты бы взял семьдесят пятый уровень, - похоже «тёмный дуэлянт» смог прочитать моё выражение лица, поняв, что я пытаюсь уточнить информацию у наставника.
        Вариус: Слышу. Шансы есть всегда.
        Громобой: А что насчёт 75-го?
        - Вариус? Может ответишь? - задал я вопрос вслух, так как за несколько десятков секунд так и не получил ответа.
        - Он не хочет тебе говорить, так как ответ тебя совершенно не обрадует.
        Вариус: Позже расскажу.
        Такой вариант ответа меня естественно не устроил, но всё же косвенно подтвердил то, чего я и боялся. Мой наставник не планировал спасать Землю. Какие бы там он планы не вынашивал, помощь моей планете в них не входила. А значит пришло время услышать то, зачем этот высокоуровневый сюда пожаловал.
        - Так что ты предлагаешь? - обратился я к Тайрену.
        - Предлагаю компромисс. Ты помогаешь мне открыть портал, а я убиваю вышедшего из него генерала. Без поддержки главнокомандующего жители планеты смогут и сами справиться с пришедшей мелочовкой. Да и ваш бог в живых останется. А пока он будет покровительствовать, Система не сможет взять контроль над миром.
        - А какая тебе от этого выгода?
        На лице Тайрена расплылась безумная улыбка, от которой у меня по спине побежали мурашки.
        - Давненько я не убивал полубожественных сущностей. А тут целый генерал, которого пришлют сюда, чтобы убить местного бога. У меня аж руки чешутся в предвкушении.
        Его улыбка исчезла так же быстро, как и появилась.
        - Можешь считать, что меня интересует лут с босса.
        - И что потребуется от меня?
        - Как я уже сказал, ты должен будешь помочь мне открыть портал для демонов.
        - А почему ты это не можешь сделать сам? - странно, когда кто-то настолько сильный просит помощи такого низкоуровневого, как я. Может тут есть очередной подвох? А то мне теперь сложно кому-то доверять.
        - У меня нет квеста на открытие портала.
        - А почему я? Тут полно избранных, которые ничего не знают про вторжение и будут готовы помочь тебе, не задавая вопросов.
        - Причина в кураторах. К кому бы я ни обратился из избранных, демоны заставят своих подопечных отказаться от моей помощи, так как поймут, что я точно не могу быть на их стороне. Вестники среди прочего ещё и обладают слабой ментальной магией, которая позволяет влиять на решения тех, кого они инициировали.
        Ментальная магия? Получается Вариус не только врал мне, но ещё и заставлял меня верить в свои слова? Замечательно. Возможно, всё-таки стоило его убить в тот самый раз, когда у меня только появилась подобная мысль.
        - Единственное, нам понадобиться группа. Один ты не справишься, а помочь я не смогу. Если я буду вмешиваться, то квест засчитываться не будет.
        - Так в чем конкретно состоит моя задача?
        - Охота. Так же как ты делаешь это каждый день. Только монстры будут немного необычные. Подробности расскажу позже, когда ты соберёшь команду. У тебя же есть хоть кто-то на примете?
        - Кто-то да есть. Не уверен, правда, что смогу их уговорить. Но даже если у меня получиться, разве кураторы не заставят их отказаться, после того как они тебя увидят?
        - А вот в этом нам уже поможет твой друг, что так плохо прячется неподалёку. На пятидесятом уровне у него открылось умение ментальный щит. После того как вы соберётесь вместе, он применит его на твоих новых союзников. После этого убедить их уже не составит проблем. Мы же не будем им рассказывать про вторжение. А без этой информации моё предложение по закрытию квеста и дальнейшее получение награды от Системы сыграет свою роль.
        И вроде бы он так всё хорошо рассказывает, но почему меня тогда не отпускает ощущение того, что не всё тут так просто? Я не могу поймать его во лжи, да и не чувствую, что он врёт. Что-то не договаривает? Скорее всего, так. Но какие у меня варианты? Вариусу я больше доверять не могу. А этого терминатора я знаю всего ничего. Но ведь я должен сделать выбор? Если я не могу доверять ни одному из них, то, что остаётся? Идти своим путём? Только вот где он тот самый путь, который спасёт мою планету? И есть ли он в принципе? А так, если войско врага лишится головы, то у моего мира, возможно, всё же будет хоть какой-то шанс?
        - А почему ты просто не дождёшься момента, когда кто-то откроет портал? Если хоть что-то из сказанного моим куратором правда, то данное событие произойдёт в ближайшие одиннадцать месяцев.
        - Скорее всего, если ничего не делать, то портал будет открыт значительно раньше. Максимум через восемь недель. Это при условии, что ваша самая лучшая группа не перемрёт по пути к семьдесят пятому. Да и задания на открытие портала не самые лёгкие. Только у меня нет времени ждать даже два месяца.
        - Стоп, но разве задание не одно единственное?
        - Одно. Но чтобы его пройти, надо добыть несколько довольно редких реагентов, которые, к счастью для тебя, я уже достал. Осталось сделать лишь последний шаг, который я не могу совершить самостоятельно.
        - А кто будет открывать портал? Ты?
        - Ты что, подумал, что я собираюсь украсть у тебя награду за квест? Как мелочно. Держи.
        Тайрен предлагает вам обмен
        Получено «Алмазный глаз каменного василиска | ур.5» х2
        Получено «Тёмная лакрима | ур.5» х2
        Получено «Вечное огненное сердце | ур.5»
        Получено «Клеть духовного зверя | ур.5»
        - В итоге нам нужно лишь зарядить обе лакримы и дальше уже дело за Системой.
        - Когда выдвигаемся?
        - Чем раньше, тем лучше. Постарайся за сегодня собрать людей, а завтра я вас проведу в нужную локацию.
        Я тяжело вздохнул и убрал подушку в инвентарь. Запустил САиД, одновременно с тем всматриваясь в свой френд-лист. С первой недели у меня там больше никого и не появилось. По какой-то непонятной причине, мне с тех пор никто на каче и не встречался. Это мне так «повезло»? Или всё же просто случайность? Интересно, пятерых хватит, чтобы закрыть квест? Вроде бы максимальное количество участников малой группы - шесть. Похоже, не дадут мне отдохнуть после моей триумфальной победы. Хм… Победа? Похоже, в моей голове только что созрел план, как мне убедить всех этих людей из списка встретиться со мной, не рассказывая о подробностях.
        Глава 8 - Скрытый уровень
        Громобой: Привет. Только что соло завалил рейд-босса. Пруф - (Сам себе рейд). Выдали уникальный групповой квест. На нём тикает таймер, нужно начать выполнять в течение суток. Если хочешь присоединиться, отпишись.
        Такое сообщение я разослал всем своим четырём друзьям. Решив, что мне никто не поверит насчёт соло-убийства, вставил туда ещё и ссылку на достижение. Надеюсь, что это произведёт впечатление. Перед тем как мы разошлись, Тайрен сказал, что нужно не больше пяти человек, так как он тоже будет в группе. По его словам, иначе мы не сможем попасть в нужную зону. Если даже не все из «друзей» согласятся, то возможно кто-то да сможет привести с собой кого-то ещё. Это я тут волк-одиночка. Не все же «играют» в эту «игру» соло. Хотя, та парочка из паладина и волшебницы вполне может и вдвоём всех убивать. Учитывая броню, что носил бородач, которого кстати зовут Сэмюэль, он вполне может танковать. При чем ему даже не нужна поддержки сестры, так как он обладает неплохим лечением. Надеюсь, что и в нашей группе он не откажется выполнять эту же роль. А то кроме него и некому. Та же Хоши пусть и сражается вблизи, но больше ориентирована на увороты и парирования, нежели на получение прямых ударов. А если она качалась в чистого ДД, то все вторичные очки скорее всего уходили в энергию, а ХП поднималось лишь за счёт Силы.
Ну как минимум так бы делал я, чтобы достичь максимума ДПС.
        Вместе с этими двумя милишниками у нас в команде может оказаться так же 2 мага. Сестрёнка бородача - София, и маг льда - Криос. И первая и второй обладают атакующей магией, а также могут выступать в качестве поддержки: водой можно лечить, а льдом ограничивать передвижения монстров. Только я очень надеюсь, что девушка научилась контролировать свои силы и не будет купать сопартийцев в ледяной воде. А то из-за такого лечения и сдохнуть от переохлаждения можно. К мастеру льда же у меня претензий особых нет. Пусть и проиграл в нашей дуэли, показал он себя вполне неплохо. А с учётом, что по уровню он обгоняет любого из моего списка друзей, сомневаться в нём у меня причин нет.
        Ну и последний в списке нашей группы - я. Про ограничения на спутников речи не шло, так что кроме меня ещё будет Эллиэль и Бобик. И хоть оба моих товарища довольно своенравны, положиться на них можно. Девушка доказала свою преданность и ни разу не заставила меня хоть немного в ней усомниться. Ну а мурашка… Ему главное что-нибудь сожрать. Надеюсь Система сдержит его инстинкты и он не попытается откусить кусочек от будущих участников группы.
        Хоши: Привет. Я готова. Когда выдвигаемся?
        Прикинув, что в Японии немного другой часовой пояс, я решил не писать точное время.
        Громобой: Часов через двенадцать. Я больше шестнадцати часов на ногах, надо выспаться. Плюс надо дождаться, пока кто-нибудь ещё ответит. Вдвоём может быть слишком опасно.
        Хоши: Если человек, убивший в одиночку рейд-босса, говорит, что вдвоём лучше не идти, то я соглашусь.
        Какая странная формулировка ответа. Похоже, что она уже не питает ко мне даже дружеских чувств. Ну да… А чего я ожидал? За всё это время я ей ни разу не написал. Какие могут быть отношения между людьми, которые встретились один раз и после этого больше не общались? Правильный ответ - никакие. Главное, какие бы не были у неё чувства ко мне раньше, чтобы они не превратились в неприязнь или ненависть. А то сложно будет сражаться плечом к плечу с человеком, который тебя недолюбливает. Хотя, может это всё моё воображение? Кто знает как переводчик адаптирует иностранные слова и выражения. Это в русском языке порядок слов сильно влияет на эмоциональный оттенок предложения. А с японским я знаком лишь отдалённо.
        В течение часа, пока я занимался варкой зелий к завтрашнему дню, мне отписались и остальные. За Софью и самого себя ответил бородач. Он согласился и спросил почему я так долго с ними не связывался. Ну а я слегка приврал, сказав, что был сильно занят в реале и не мог много «играть».
        Криос поздравил меня с достижением и вместо того, чтобы сразу согласиться начал расспрашивать меня о том, как мне удалось соло завалить такого монстра. Я ему линканул все имеющиеся у меня ачивки по первому соло-убийству всех особых мобов, сказав, что специально прокачивал особый билд.
        Криос: А свободных мест у тебя в группе не найдётся?
        Громобой: Ты слишком долго думал. Я уже набрал группу. Остался последний слот.
        Криос: Жаль… А то у меня есть несколько ребят на примете. Толковые чуваки. Думаю, они были бы не против пройти редкий квест.
        Громобой: Посмотрим. Может мне и в будущем что-то интересное попадётся. Тогда можем и твоих знакомых пригласить.
        Громобой: А ты сам то что? Пойдёшь?
        Криос: Конечно! Как я могу пропустить такое! Когда собираемся?
        Громобой: Завтра в 10 утра по Москве. В это время я вам всем кину пати и, как все примут, перенесу нас в междумирье. Там обо всём и расскажу поподробнее.
        Криос: Ок.
        На следующий день, ровно в десять ноль-ноль по московскому времени я отправил приглашение в группу всем своим друзьям из списка. Кроме Тайрена. И как только пати сформировалась, использовал междумирье. У остальных высветилось сообщение о том, что лидер предлагает переместиться вместе с ним и все охотно это подтвердили.
        - Кто-то не пришёл? - задал вопрос парень со смертельно бледной кожей и заиндевевшими волосами. Если бы не ник над головой, то я бы его и не узнал.
        - Сейчас ещё один подойдёт, ему нужно несколько минут на подготовку, - ответил я, почти не соврав. Тайрену время на подготовку не нужно, а вот нам оно не помешает.
        Громобой: Вариус, используй ментальный щит на них.
        Я написал сообщение в приватный чат и принялся отвечать на другие вопросы, которые вдруг на меня посыпались. Одно хорошо, что никого представлять не нужно будет. Ники и классы персонажей написаны как над головами участников группы, так и в полосках с ХП, которые появились на периферии зрения.
        - А кто эта девушка?
        - Хоши, это Эллиэль. Эллиэль, это Хоши, - представил я девушек друг другу, сам не знаю зачем.
        - Ник её мы и сами видим. Почему она не в группе? - спросил бородач. - Будет нам саппортить оффпати?
        - Элли мой спутник и ей не нужно находиться в пати.
        - Ого! - глаза Криоса как-то неестественно заблестели. - NPC-помощник! Не думал, что тут и такие есть! Где достал? Рассказывай!
        Я пару секунд подумал, а затем решил, что ничего плохого от моих слов не случиться.
        - Дали за достижение. Я редкого монстра своего уровня убил с одного удара.
        - Да ну нахрен! Линкуй ачиву!
        Громобой: (Прихлопнуть, как муху)
        - Ну ты монстр просто! - продолжил восхищаться моими достижениями бледнокожий парень. - Да, не зря я согласился сегодня с тобой пойти. Чувствую квестик будет интересный.
        Не видя отмашки от куратора, я решил продолжить разговор, и постараться как можно дольше не переходить к рассказу про то, зачем мы тут все собрались.
        - Кстати, а ты сам то что такой белый? Хоть бы в солярий сходил.
        - Это всё эффект от приверженности к холоду. Я уже прокачал довольно серьёзный уровень защиты от низких температур. Да и урон от магии льда поднялся. Куратор говорит, что чем выше приверженность, тем больше редких заклинаний я смогу открыть.
        - Неплохо. Но подзагореть тебе всё же не помешает. А то выглядишь как ходячий труп.
        - Так ведь даже лучше! - Криос рассмеялся. - Упал на землю, и твои враги будут думать, что ты мёртв.
        - Ага. Осталось только навык найти, который твои ХП скроет. А то вся маскировка насмарку пойдёт, - поддержал разговор бородач, улыбаясь своими неестественно белыми зубами.
        Вариус: Готово.
        - Мне отписались, сейчас последнего члена группы приглашу, - сказав это, я кинул приглашение Тайрену. Не прошло и пяти секунд, как рядом с нами начал формироваться знакомый силуэт.
        - На мне баф появился, - впервые за сегодня подала голос заклинательница воды.
        - На мне тоже, - вторил ей бородач.
        - Ментальный щит. Защищает от заклинаний контроля сознания вплоть до четвёртого уровня, - прочитал описание Криос.
        Обсуждая странный баф мои одногруппники даже и не заметили, что на периферии зрения появилась ещё одна плашка со здоровьем, в которой уровень, ДП и ХП отображались в виде вопросительных знаков.
        - Всем привет, - буднично поздоровался Тайрен, подняв руку в приветственном жесте.
        - Привет, можешь глянуть, нет ли на тебе бафа «ментальный щит»? - спросил новопришедшего человека Криос.
        - Да, вроде, нет, - делая невинной лицо и пожимая плечами, ответил тёмный дуэлянт. - Что-то крутое даёт?
        - Защищает от ментального воздействия.
        - Тайрен, а почему у тебя уровня не видно? - поинтересовалась Хоши, которая быстрее других переключилась от обсуждения бафа на нового союзника.
        - Сейчас посмотрю, можно ли с этим что-то сделать, - ответил он, уставившись в невидимый нам интерфейс. - Готово.
        Сразу после этого я и сам перевёл взгляд на длинноволосого парня.
        Тайрен - Тёмный дуэлянт | Ур.284 (???)
        Здоровье 63250/63250
        - Двести восемьдесят четвёртый?! - не сдерживая эмоций, чуть ли не крикнул Криос.
        - Не кричи так, а то монстров привлечёшь, - попытался я его успокоить.
        - Да какие к черту монстры?! Единственный монстр тут - это вот он! - маг льда указал пальцем на Тайрена, который всё это время делал вид, что ничего особого и не произошло. - Ты где его вообще откопал? А вообще пофиг на это. Лучше скажи, зачем мы тебе тут вообще понадобились? Вы и вдвоём любой квест сможете пройти.
        - Если бы могли, то я бы вас не звал. И квест, который я хочу выполнить, - это тот самый, на открытие межпространственного туннеля.
        Сделав короткую паузу, я окинул взглядом всех собравшихся.
        - Он поможет нам переместиться в специальную зону, где будет проходить финальная часть задания.
        - Я не могу за вас завершить квест, но я могу открыть вам портал в нужную зону охоты, - поддержал меня дуэлянт.
        - А кто ты такой? И зачем нам помогаешь? - спрашивая это, бородач сделал серьёзное лицо.
        - Я тот, кто познакомился с Системой намного раньше вас. И сразу отвечу на будущие вопросы. У меня нет квеста на открытие портала, поэтому и пойти вместе с вами я не могу. Но при этом, без меня вы не сможете попасть в нужную зону, так как она открывается только игрокам выше семьдесят пятого уровня.
        - Я так и не услышал ответа на вопрос. Зачем тебе это?
        - Я просто хочу ускорить открытие портала и как можно быстрее стать частью чего-то большего.
        - А мы точно справимся? - голос Криоса звучал неуверенно. - Я уже взял шестьдесят пятый, но не думаю, что смогу легко убивать врагов семьдесят пятого уровня. А у остальных уровень ещё ниже.
        - Подходите ко мне по одному, я на вас применю специальную магию, она вам поможет в бою, - с этими словами Тайрен схватил меня за плечо.
        Я почувствовал, как в меня начала «вливаться» смертельно холодная субстанция. Ощущения даже близко нельзя было назвать приятными, а потому я дёрнулся в сторону, но хватка дуэлянта оказался слишком крепкой, из-за чего я не смог сдвинуться ни на сантиметр.
        - Процесс применения эффекта не очень приятный, так что вам придётся потерпеть, - сказал длинноволосый, отпуская моё плечо.
        - Мог бы и пораньше это сказать, - пробурчал я себе под нос, открывая описание бафа.
        Проклятье бессмертного воина.
        Ваша душа и тело насыщены тёмной энергией. Регенерация здоровья увеличена на 200 %. При получении смертельного урона, вы не умираете, вместо этого время действия эффекта уменьшается на 1 час. Длительность - 12 часов.
        - А это нормально, что заклинание висит в панели дебафов? - поинтересовался ледяной маг, получив баф и отходя в сторону.
        - Не волнуйся. Если использовать его не часто, ничего не случится, - дал ответ Тайрен, хватая за плечо следующую жертву, которой стал бородач. При этом Сэмюэля вдруг скрутило, а на его лице отобразилась жуткая гримаса. Было видно, что лишь стальная хватка высокоуровневого «игрока» не даёт тому упасть на землю. Как только процесс закончился, тот тут же рухнул на колени, выворачивая содержимое своего желудка.
        Наблюдая за происходящим, Криос задал ещё один вопрос:
        - А если использовать часто?
        - То у вас слишком сильно вырастет приверженность к тьме, - он поманил к себе оставшихся девушек.
        - С ним всё будет хорошо? - первой подошла Софья, при этом не проявляя на лице никаких эмоций по отношению к брату.
        - Да. Телу живого существа сложно принять в себя одновременно две кардинально противоположные стихии. Громобой, дай ему зелье восстановления. Это должно будет помочь с процессом адаптации.
        Не желая спорить, я протянул обычное зелье своему сопартийцу, который всё ещё выплёвывал остатки своего завтрака. Тот же, не колеблясь откупорил крышку и влил целебное средство себе внутрь.
        - А не плохой всё-таки баф, - прервал тишину бледнокожий любитель поговорить. - Аж в два раза регенерацию увеличивает. Да ещё и от смертельных ранений спасает.
        - Вообще-то в три раза, - Сэмюэль вытер рот обратной стороной руки. - Видишь же, что там написано НА двести процентов, а не ДО двухсот процентов.
        - А, точно. Как-то не обратил на это внимания.
        - Не ожидал, что может случиться нечто подобное. Теперь есть охота, - проговорил бородач, смотря на пустую пробирку из-под зелья.
        - Держи, - я протянул ему шоколадку.
        - Себе оставь. Не зря же ты её с собой взял.
        - У меня с собой ещё много.
        Бородач кинул на меня оценивающий взгляд, но шоколадку всё же забрал.
        - Так что нам надо будет сделать, чтобы завершить квест? - спросила Хоши, когда и её накачали тёмной магией.
        - Я передал Громобою две лакримы. Это специальные предметы, которые могут хранить в себе энергию. Вам нужно будет убивать монстров до тех пор, пока оба кристалла не заполнятся.
        - А нам всем засчитают его выполнение? - после выпитого зелья и съеденной шоколадки бородач, похоже, пришёл в норму.
        - Конечно. Как только межпространственный тоннель будет открыт, всем находящимся в этой группе будет начислена награда. Кроме меня естественно, так как у меня этого задания просто нет.
        - Ну что, тогда выдвигаемся? - задал я вопрос, смотря на Тайрена.
        - Давай я твоего пса тоже бафну.
        - Точно. Совсем про него забыл.
        Открыв панель питомца, я мысленно кликнул на кнопку «призвать». Проделывать такую манипуляцию с Бобиком я могу лишь раз в сутки, но этого мне вполне хватает. Всяко лучше, чем держать этого монстра в квартире. Не говоря уже о том, чтобы гулять с ним по улице в нашем мире.
        - Ого! - воскликнул Криос, но и остальные удивились не меньше него. Собственно этого вполне можно было ожидать. Рядом со мной появился монстр полутора метров в холке. Собачья голова, бездонные чёрные глаза, шесть мощных кошачьих лап, хитиновый панцирь и огромный скорпионий хвост, нависающий сверху. Мне и самому стало бы страшно, увидь я такое чудище.
        И пока мои товарищи рассматривали мурашку, я быстренько проверил свои запасы. Зелий восстановления ХП, МП и энергии у меня хватит на то, чтобы снабдить целый рейд. Отваров, эликсиров и сиропов поменьше, но и их более чем достаточно. Вчера вечером на продажу я ничего не выставлял, решив подготовиться как можно более основательно. Не представляю, что нас будет ждать на той стороне, но лучше предполагать худшее. Редкие мобы, гуляющие пачками? Мини-боссы ждущие за каждым углом? Я ко всему готов! Наверное. Как минимум, то, что я могу представить, вряд ли меня испугает. А уж если нам встретиться то, что и представить нельзя… К такому и не подготовиться.
        - Если у вас есть какие-то долгоиграющие магические бафы, то лучше примените их прямо сейчас. Не знаю, как много врагов вокруг вас окажется, но возможно, что после перехода на это времени уже не будет, - сказал дуэлянт, складывая руки вместе, как будто начал кому-то молиться.
        - Сейчас дам всем благословение, - и только у Сэмюэля начали светиться руки, как вступил в разговор высокоуровневый.
        - Забыл упомянуть, - Тайрен ненадолго оторвался от концентрации на своём заклинании, - если не хотите таких же прекрасных ощущений, как испытал этот паладин, лучше воздержитесь от применения магии света. Но если готовы потерпеть, то возможно бафы от света и тьмы смогут ужиться вместе.
        Все не сговариваясь переглянулись друг с другом, и я не стал исключением. Честно скажу, тратить зелье лечения ради ещё одного бафа неизвестного назначения мне как-то не хотелось. Ну и терять завтрак тоже не входило в мои планы. Бородач похоже настроение группы понял на отлично.
        - Ладно, не хотите, как хотите. Сестрёнка, накинь на них водное возмездие.
        - Звучит опасно, - прокомментировал маг льда.
        - Так и есть, - бородач хмыкнул, а уже через пяток секунд на моем левом запястье поверх экипировки появился небольшой обруч. Он, не прикасаясь ко мне, парил в воздухе. Поводя рукой из стороны в сторону, я убедился что и объект, состоящий из постоянно текущей воды, следует за моими движениями.
        - Что оно делает? - спросил я, так как в панели бафов ничего не появилось.
        - Если придётся отбиваться в ближнем бою, просто подставьте руку под удар. Увиденное вас приятно обрадует, - с этой фразой паладин заулыбался своей почти что голливудской улыбкой.
        Тем временем над нашими головами начала скапливаться странного вида туча. Она висела довольно низко, буквально в нескольких метрах над головой. Тёмное образование становилось всё плотнее, перекрывая собой солнечный свет. И не успел я отреагировать, как «туча» опустилась вниз, накрыв меня и остальных членов группы.
        Несколько мгновений я пробыл в непонятной темноте, после чего в моем поле зрения начала прорисовываться окружающая местность. Странно. Вроде бы ничего вокруг и не изменилось. Многоэтажка, около которой мы стояли, по прежнему тут. Когда я переносил нас в междумирье, я выставил всего лишь 1 %. Поэтому для меня в тот раз окружение осталось тем же. Но это то и понятно. Так почему же теперь, когда нас перенесли в специальную зону для выполнения квеста, мы так и остались стоять на том же месте. Хотя, не всё так однозначно. Повертев головой, я понял, что куда-то пропало солнце. Да и объекты вокруг какие-то странные. Дом слегка покосился. Дорогу всю покорёжило, как будто под ней разветвилось множество корней деревьев. А от одного взгляда на кустарники, что вдруг разрослись как-то слишком уж сильно, мне и вовсе становится не по себе. Складывается чувство, что я попал в какой-то кошмар. А ещё это жуткое багровое небо. Кажется, как будто небосвод залили тёмной густой кровью и так и оставили.
        Почувствовав, что кто-то касается моей ноги, я был готов завизжать как девчонка. Хорошо хоть мышцы рук сработали быстрее, и до того как я опозорился, в странную хрень, что пыталась оплести мою ногу, полетела каменная стрела. И только отпрыгнув в сторону, я чуток успокоился, попытавшись осмотреть своего врага. Из земли вытекало нечто тёмное и непонятное. Наверное эту субстанцию можно было бы назвать слизнем, но как-то уж очень неправильно она себя вела. Большинство слизняков, с которыми мне доводилось драться, всегда удерживали себя в форме, приближенной к сферической. Конечно же они не находились в таком виде постоянно. За счёт гравитации их тела всегда имели довольно пологую вершину, что делало их скорее объёмными блинами, нежели сферами. А это существо даже и не пытается держать хоть какую-то форму. Оно лишь вытекает из трещины в асфальте, периодически неестественно дёргаясь. И при этом продолжает ползти ко мне, всё сильнее растягиваясь. И во время движения вся поверхность «тела» монстра пузыриться и лопается, как если бы сквозь него постоянно проходили пузырьки воздуха. Чем-то напоминает
бурлящий мазут.
        Сфокусировал взгляд на мобе, желая вызвать его описание. Но как бы я не старался, системная панель напрочь отказывалась появляться. Огляделся. Мои одногруппники все появились недалеко от меня, и тоже с удивлением осматривали окружающее их пространство.
        - Что это за демон? - Хоши подошла ко мне поближе, внимательно изучая тварь, что упорно старалась к нам подобраться.
        - У тебя тоже описание не появляется? - решил уточнить я.
        - Да, выглядит так, будто и не живой вовсе.
        - Я тоже ничего не вижу, - Криос присоединился к нашей компании по изучению непонятного существа.
        - Там ещё один, - Эллиэль, которая, не прекращая, водила по воздуху своими муравьиными усиками, указала куда-то в сторону. - А вот там чуть более крупный вылезает.
        Решив не дожидаться, пока нас окружат, зарядил огненную стрелу и пустил ту в ползучую штуковину. Чёрная лужица дёрнулась, а затем расступилась в стороны, обтекая мою стрелу, что воткнулась в асфальт. Увидев странное поведение, я тут же вспомнил про логи.
        «Непокорная душа ур.?? (??)» нанёс вам 30 урона.
        Вы нанесли??? урона «Непокорная душа ур.?? (??)».
        Вы нанесли??? урона «Непокорная душа ур.?? (??)».
        И пусть в логах творится какой-то пиздец, новую информацию в них я всё же смог увидеть. Надо мыслить позитивно. Оптимист я или кто?
        - Это существо называется непокорная душа, - озвучил я полученные данные, - уровень её неизвестен, но не выше девяносто девятого. Дамажит вроде немного. Но сколько я ей нанёс - непонятно.
        - Сейчас я попробую, - решил поддержать меня Криос, материализуя в руках белёсую сферу. - Фростболл!
        Не знаю зачем маг решил озвучить название своей способности, но результат выглядел довольно интересно. Белый искрящийся шар сорвался с его рук, и долетев до цели, взорвался, засыпая всё вокруг снегом. Если бы стояли на метр ближе, то и нас бы окатило. Ползучая жижа замерла, белея и покрываясь инеем. А ещё через пять секунд неизвестное нам существо полностью замёрзло и с треском развалилось на кусочки.
        Получено новое задание «Сбор энергии».
        Уничтожайте непокорные души до тех пор, пока «Тёмная Лакрима | ур.5» не будет полностью заполнена.
        Это впервые, когда я получил какое-то задание от Системы. Самое интересное, что в описании нет и намёка на награду. Видать в промежуточных квестах подобное не предусмотрено.
        - О, я квест получил, - так же как и я, Криос мгновенно отреагировал на информацию в логе.
        Открыл страницу с заданиями и вывел себе перед глазами шкалу прогресса, которая на текущий момент показывала скромный 1 %.
        - Похоже, нам надо всего сотню таких убить и можно будет возвращаться, - озвучил мою мысль ледяной маг.
        - Система любит округлять в большую сторону, - продолжая осматривать округу, возразил ему бородач. - Да и дробные числа тут редкость. Скорее всего за эту мелочь дали значительно меньше одного процента. Сестрёнка, - обратился он уже к Софье, - пульни-ка в того, что покрупнее. Посмотрим, как счётчик изменится.
        Девушка достала с крепления на поясе жезл, который успел скорее всего ни раз поменяться с того момента, как я эту парочку встретил в прошлый раз. Несколько быстрых круговых движений и перед ней начала конденсироваться довольно крупная водяная капля. И сразу за тем как жезл остановился, капля, игнорируя законы гравитации, повернулась толстой частью к монстру и с огромной скоростью рванула вперёд.
        «Ноль пафоса, сто процентов эффективности», - подумал я, когда эта водяная комета врезалась в крупную чёрную лужу, разбрызгав ту метров на десять по округе.
        - Как я и сказал, - удовлетворённо выдал Сэмюэль, - шкала никуда не сдвинулась, хотя убийство монстра в логах отобразилось.
        - Это же сколько тогда нам придётся убить? - а вот Криоса эта новость не особо обрадовала.
        - Может тут есть кто покрупнее? - поддержал разговор я. - С рарников по любому больше энергии сможем содрать. А с боссов и подавно.
        - Как бы тутошние боссы сами с нас экспы не поимели, - маг вдруг куда-то уставился. - Что-то мне тут всё меньше нравится. Гляньте.
        Я повернулся туда, куда и он, и увиденное мне тоже не очень-то понравилось. Откуда только можно начинала вытекать эта странная субстанция, заполняя всю улицу. При этом бурлящая жижа достаточно стремительно поднимала свой уровень, формируя нечто похожее на морскую волну.
        - Могу блокировать её ледяной стеной, а вы расстреляете издалека, - выдал маг, одновременно с тем, как его руки окружил небольшой снежный поток.
        - А с теми что делать будем? - Элли кивнула в противоположную сторону.
        - Чтоб их! - выругался Криос, увидев, как и с противоположного конца улицы начала формироваться точно такая же волна.
        И пока мы стояли в прострации, пытаясь придумать хоть какой-то адекватный план, оба потока чёрной субстанции довольно шустро потекли в нашем направлении. Прикинув, что особых вариантов всё равно не видно, и решив, что на один выстрел времени точно хватит, начал готовить элементальную стрелу.
        - Не думаю, что твои стрелы их остановят, - скептически прокомментировал мои действия бородач.
        - Я тоже. Но вы-то и вовсе столбом стоите, - огрызнулся я.
        - В здание! Быстро! - крикнула Хоши.
        Не знаю уж что подействовало, её командный тон, или отсутствие других вариантов, но бородач сорвался с места и крайне шустро для «танка» преодолел десяток метров, отделяющих его от входа в подъезд. Логично предположив, что дверь заперта на магнитный замок, он дёрнул её с такой силой, что чуть не сорвал с петель.
        - Залетайте, что стоите?! - скомандовал теперь уже он, и народ дружной толпой ломанулся внутрь. И как раз вовремя. Волна начала набирать скорость и уже вот-вот норовила подмочить нам пятки. Мягко говоря. Я же решил не терять уже потраченную на зарядку «ульты» ману, а потому шёл последний, подгоняя пинками Бобика. Тот и вовсе не желал покидать улицу, дёргая головой из стороны в стороны, готовый в любой момент сорваться и нырнуть в эту бурлящую жижу.
        - Громобой, быстрее, - окликнула меня Хоши, уже стоя в дверях.
        - Ещё секунду, - проговорил я, пытаясь сконцентрироваться и не потерять все наложенные на стрелу усиления. А без эликсиров и Обстрела заряжать получается слишком уж долго. Осталось выбрать, стрелять мне в волну, что слева, или лучше подойдёт та, что справа? Какой важный выбор у меня сегодня. Жаль нет времени ни монетку подбросить, ни считалочку зачитать. Ну, тогда пусть будет та, что накатывает со стороны сквера. Мы заметили её раньше и по моим субъективным ощущениям она чуточку крупнее. Разряжая стрелу и тут же срываюсь с места, краем глаза наблюдая за результатом. Полуметровая дыра, что возникла вследствие атаки, начала зарастать в ту же секунду как появилась. И непонятно, надамажил я что-то или нет. Но это потом в логах глянем, а сейчас нужно срочно валить отсюда. Забегая в подъезд, захлопнул за собой дверь и осознал, что магнитный замок не работает.
        - Криос! Заморозь дверь! - крикнул я магу, держа ручку, и упираясь ногой в металлическую раму. Не знаю, будет ли кто-то тянуть с той стороны, но лучше перестраховаться. К тому же мой вид отчаянно держащего дверь, должен будет сподвигнуть парня действовать чуточку быстрее. И не успел я пожаловаться, почему так долго, как услышал сзади голос.
        - Я тоже помогу, - у меня по спине пробежали колики, так как сказала эту фразу молчунья Софья.
        Как часто у меня бывает, тело начало двигаться до того, как в голове появились хоть какие-то мысли. Время замедлилось под эффектом кольца монаха. Две каменные стрелы были воткнуты в ручку, чтобы хоть как-то предотвратить открытие двери, пока меня с ней рядом не будет, а тело тем временем уже уходило в обратное сальто с перекатом в сторону. И не успел я подняться, как мимо пронёсся поток воды, а через секунду после этого дверь застыла, покрывшись толстой коркой льда.
        - Чтоб вас там! Вы что, и меня собирались к двери приморозить?! - высказался я, предъявив парочке заклинателей свои вполне обоснованные претензии.
        - Извини, не ожидал, что моя магия так усилится. Не приходилось раньше играть в команде с водяным магом.
        Посмотрев ему в довольно искренние глаза, я переключился на Софью. А она меня и вовсе похоже не слышала, так как уставилась куда-то в интерфейс.
        - Громобой, а ты стал довольно ловким.
        Моя японская подруга меня похвалила? Или она так съязвила? По тональности её голоса не очень разобрал. Но обдумать эту мысль мне не удалось, так как что-то с грохотом впечаталось в намертво заледеневшую дверь. Но комбинированная магия двух магов выдержала. К тому же открывается дверка вообще-то наружу, так что стучать в неё совершенно бесполезно. Если конечно же это не будет делать кто-то достаточно сильный, чтобы к чертям собачьим выломать всю раму.
        Второй удар я проигнорировал, осматривая помещение. Тут всё выглядело не менее плохо, чем на улице. Это не мой подъезд, но вроде бы во всём доме год назад ремонт делали. Как минимум так мне говорил арендодатель. Но это место выглядит будто зданию уже лет сто. Там не то что краски на стенах не осталось, но даже кирпичи то там, то тут начали осыпаться.
        - А-а-а! Чтоб тебя! - услышал я крик Криоса, а за ним белую вспышку от его магии, которая чуть не приморозила меня к стене, когда я решил её зачем-то ощупать.
        - Что у тебя там? - я повернулся к крикуну, когда тот вжимался в стену, с лицом полным ужаса смотря на замороженное им место. И там было на что поглядеть. Монстр, пытавшийся схватить моего сопартийца так и остался в застывшем состоянии. И самое тут страшное, что он торчал из стены и выглядел, как очень, очень худой человек. Чёрная пузырящаяся кожа стекала с его рук и лица, а взгляд пустых глазниц выражал боль и отчаяние. Даже и не знаю кто из этих двоих выглядел ужасней - трясущийся маг, или эта странная хрень, почти выбравшаяся из стены.
        - На, глотни, - протянул парню флягу бородач.
        Маг не глядя сделал пару глотков.
        - Эликсир какой-то?
        - Ага, - ухмыльнулся паладин, - плюс десять к храбрости.
        - Нам не стоит тут оставаться, - выдала вполне логичную мысль японка.
        - Согласна, - одобрила её слова Элли, - моё чутье с ума сходит. Такое ощущение, что они абсолютно повсюду.
        Хорошо, что мне в спутники достался ходячий детектор врагов. Конечно же у меня есть ещё и Бобик, он тоже вполне неплохо ищет противников, но вот только говорить он не умеет. И частенько по поведению питомца сложно понять, что он почувствовал и что означают его завывания. Видать надо навыки текущей специализации повыше прокачать. Знать бы только как это сделать. Может нужно чаще общаться с петом? Или тренировать его как-то по особому? К сожалению гайдов у меня не имеется, так что прокачку в этом направлении пришлось отложить на неопределённый срок. Навык контроля питомца вроде бы и сам растёт, а дальше посмотрим по обстоятельствам.
        В дверь снова что-то ударило. Только в этот раз кроме звука я ещё и увидел, как небольшой кусочек льда откололся от нашего «замка». Если так продолжится, то сюда вскоре завалится нечто, способное выломать металлический каркас, усиленный двумя мощными заклинаниями. И честно скажу, не хотелось бы встречаться с этим «нечто». Поймав взгляды одногруппников на двери, решил высказать своё предложение:
        - Может на крышу?
        - Да отвалите от меня! - снова закричал маг, замораживая торчащую из пола руку. - Я согласен свалить отсюда куда угодно!
        - Сэм, прокладывай путь, ты же у нас танк, - перехватил командование я, раз никто не стал предлагать альтернативные варианты. - Я прикрою спины.
        - Не отставай, - кивнул он, и как будто и не был одет в тяжёлый доспех, перескакивая через ступеньки, помчался наверх.
        Не успели мы добежать до третьего этажа, как снизу раздался страшный грохот. Своевременно, однако. Судя по тому, как нас тряхнуло, дверь внизу больше никого не сдерживает, а лишь валяется на полу скомканным куском металла. Хотел выглянуть в окно на лестничном пролёте, но то оказалось намертво заложено совершенно непрозрачными стеклоблоками. Вроде бы свет они пропускают, а увидеть хоть что-то через них невозможно.
        Пробежав ещё несколько этажей, я на мгновение остановился, глянув через перила вниз. И увиденное заставило меня заволноваться. За нами с огромной скоростью бежало нечто похожее на гигантскую сколопендру. Существо выглядело как змея с огромным количеством ножек по бокам. И скорость её движения явно превышала нашу.
        - Софья, Криос! Заморозьте лестницу! - крикнул я магам, что бежали прямо передо мной. В отличие от двух милишников, этим скоростной подъем давался не так уж легко.
        Поднялся ещё на несколько ступенек, и встал за спины заклинателей. Ещё не хватало примёрзнуть к лестнице. Одновременно с этим действием я начал готовить элементальную стрелу. Не уверен, что заморозка пола сможет надолго задержать эту тварь. Если маги выиграют мне хотя бы секунд пять, то моя ульта от монстра и мокрого места не оставит.
        Вода хлынула вниз и сразу под действием магии Криоса начала замерзать. Сколопендра, как и ожидалось, проигнорировала жидкость на ступенях, так как та не наносила ей никакого урона. И собственно и поплатилась за это. Монстр замер буквально в одном пролёте от нас, не имея возможности пошевелиться. Из-за неуверенности в том, что всё пройдёт хорошо, я слегка сбился при подготовке стрелы, но к тому моменту как уже почти закончил, монстр вновь пришёл в движение. Существо просто напросто пожертвовало своими ногами, отбросив их, как ящерица хвост. Только вот новая конечность у упомянутой рептилии вырастает не сразу, а у безымянной многоножки начали отрастать прямо на глазах. Не прошло и пары секунд, как та рванула к нам по замерзшей лестнице, слегка заскользила, а затем сменив курс, перебралась на не подверженную магии стену. Засмотревшись на происходящее, я чуть не забыл, что уже какое-то время держу тетиву натянутой. Выстрелил я уже в тот момент, когда тварь летела на стоящую передо мной заклинательницу.
        Вместе со вспышкой света нас обдало волной чёрной субстанции из которой состоят все местный обитатели. Стрела прошила тело монстра по всей длине. После таких повреждений не выживают. Да и нечему там собственно выживать. Как я уже сказал, от сколопендры остались лишь ошмётки.
        - Что вы там застряли? Давайте быстрей! - до нас донёсся голос бородача, который уже успел пролететь несколько этажей.
        Ему-то легко говорить. Наверняка сверху вообще никаких врагов нет. Вновь перевалившись через перила, посмотрел вниз. В ближайшее время серьёзных опасностей вроде бы не предвидится. Чёрная жижа поднимается слишком медленно, а более впечатляющих противников пока не видать.
        - Давайте я ещё стену поставлю. Чтоб точно не догнали, - предложил маг, когда я настойчиво начал подталкивать его вверх.
        - Потом. Вряд ли это кого-то сильно задержит. Лучше сэкономим ману и укрепим дверь на крышу.
        - Ладно, - кивнул моим словам Криос и побежал наверх, вслед за девушкой.
        До девятого этажа добрались без приключений, если не считать несколько торчащих из стен замороженных рук, которые я пробежал мимо. Видать местные обитатели чувствуют среди нас самого высокоуровневого и стараются нападать именно на него. Не повезло парню.
        Навесной замок на двери, ведущей на чердак, а затем и на крышу, слетел от одного удара паладина. Тот сначала хотел вырвать дверь вместе с, казавшимися ржавыми, петлями, но по какой-то причине конструкция выдержала его напор. Видать в этой зоне объекты имеют более высокую прочность, чем в реальности. Даже с моей Силой вполне реально согнуть что-то металлическое. А уж что может вытворять бородач, даже и не представляю.
        Когда дверь отворилась и все оказались внутри, я тут же заблокировал её с помощью парочки каменных стрел. В отличие от прошлого раза, я не стал держать её сам и как только убедился, что дверь сама по себе не откроется, ретировался, позволив магам сделать свою работу. К тому же Криос решил не мелочиться, и не просто проморозил дверь до основания, но ещё и заложил проход ледяной стеной.
        - Теперь точно не пройдут, - сказал маг, осматривая своё творение.
        - Так что будем делать? - поинтересовалась Хоши, когда мы немного перевели дыхание и успокоились.
        - А какие у нас варианты? - спросил бледнолицый парень, осматривая поверхность крыши, при этом явно опасаясь рук, что могут его вновь схватит.
        - Можем дождаться пока они прорвутся и сфокусировать огонь на проходе, - предложил я.
        - Согласна. Это лучше, чем биться в окружении, - одобрила японка мой план.
        - А если они сквозь пол начнут просачиваться? - ледяной маг всё ещё продолжал таращиться вниз, ожидая атаки.
        Услышанный нами грохот ознаменовал, что на проработку плана осталось не так уж много времени. Дверь пока ещё не сломана, но вряд ли она продержится шибко дольше предыдущей, даже с учётом более серьёзного укрепления.
        - Тогда предлагаю такой вариант, - начал речь бородач. - Я стою перед проходом, девчушка прикрывает меня сбоку. Сестрёнка будет заливать всех прущих на нас тварей АОЕ. А маг и лучник зачищают тылы от вылезающих из пола.
        Никаких возражений не последовало и мы приготовились к сражению. В дверь снова ударили, а я почувствовал, как на моей лодыжке сжимаются крепкие объятья. В этот раз сдержать крик удалось намного проще, но от неожиданности всё равно дёрнулся. Пустив для проверки электрическую стрелу, я увидел, как так прошибла хватающую меня руку насквозь. Значит защита у них довольно низкая, раз даже такой снаряд смог нанести урон.
        - Чёрт! Они лезут отовсюду! - выругался Криос.
        Окинув взглядом крышу, я понял, что он прав.
        - Бобик! Тактика - свободная охота! - скомандовал я своему питомцу. Раньше у меня этой тактики не было. Лишь на пятидесятом уровне с открытием новой специализации, мне в магазине стало доступно несколько новых книжек. Честно скажу, этот вариант поведения пета ничем особым не отличается от других. Единственный плюс, что в этом режиме мурашка может спокойно как атаковать, так и защищаться. К тому же ему дозволено выбирать цели самому. Довольно удобный вариант, когда нет желания управлять петом, но при этом тактика «Беспричинная агрессия» кажется слишком уж рискованной.
        Бобик, который до этого стоял рядом со мной и постоянно скалился, с места рванул к ближайшей точке, откуда вылезал покрытый мазутом человек. Причём сам процесс появления выглядел довольно интересно. В отличие от того, что обычно показывают в фильмах, когда призраки спокойно проходят сквозь твёрдые объекты, здешние ребята появлялись из пола несколько иначе. Вначале материализовывалась небольшая чёрная лужица, а из неё, как будто из колодца выбирались чёрные люди. Причём было хорошо заметно, что такой способ попадания на крышу даётся им не очень-то и легко. Кто-то выползал из лужи, хватаясь за непокрытый жижей пол. Кто-то, как будто опираясь на что-то снизу, поднимался будто бы по лестнице. Кто-то делал выход силы и чуть ли не рывком выпрыгивал на поверхность. Выглядело так, как если бы эта чернота служила им своего рода порталом, позволяющим пробираться сквозь материальные объекты. Интересная магия. Я не прочь такой обзавестись. Иметь возможность проходить сквозь препятствия может помочь как в бою, так и на тайных вылазках в лагерь пока ещё не существующего для меня противника.
        Монотонно отстреливая врагов, как мишени в тире, я слегка задумался над тем, что меня ждёт в будущем. Что произойдёт после того, как я всё же открою портал? Если всё пойдёт по плану, то вышедшего главнокомандующего прибьёт мой новый знакомый. А дальше что? Вроде как я уже смирился с мыслью, что мне придётся покинуть планету, ведя подпольную деятельность против тёмных богов. Но похоже, что эту идею активно навязывал мне куратор. Не знаю уж, использовал ли он ментальную магию. Но и спрашивать его об этом не хочу. В данной ситуации, что бы он не сказал, я не могу считать за правду. Так что и задавать вопросы на эту тему бесполезно. Сейчас мы всё ещё работаем с ним в одной команде. Сегодня он помог нейтрализовать воздействие от других кураторов на мою новоиспечённую группу. А в ближайшее время, если я всё же надумаю свалить с планеты, то он поможет мне найти подходящее укрытие. Ведь, судя по всему, его планы не заканчивались на побеге с планеты. Он хотел создать тут мини-базу, чтобы можно было вернуться и… И я не знаю зачем ему это было нужно. Я вообще ничего не знаю о том, что он планировал делать в
дальнейшем. За всё это время со мной практически не делились информацией и ничего кроме ближайшей цели я не знал.
        Моя стрела пробила очередную голову непокорной души. Но, как и все предыдущие монстры, этот не обратил на недостаток органов никакого внимания, продолжая не торопясь ковылять в мою сторону. Целясь в район сердца, слегка промахиваюсь, и светящаяся синим стрела отрывает человекоподобной фигуре руку. Третий залп делает очередную дыру, после которой чёрное существо растекается лужицей по полу.
        Так на чем я остановился? Ах да… Планы… А какие у меня варианты? Есть ли вообще смысл теперь улетать с планеты? Не знаю чью сторону примет наша доблестная тысяча воинов, но стоит предусмотреть даже худший вариант. Что если им всем предложат награду, значительно большую, чем за открытие портала? Что-то, за что и впрямь можно продать свой родной мир? Восьмой ранг? Легендарное, нет - божественное оружие? Или например, сотню уровней. А может уникальную специализацию с набором не менее уникальных заклинаний? А если это будет титул, повышающий все статы на сотню? Наград, за которые некоторые смогут и мать родную убить, я могу придумать более чем достаточно. Но я понимаю, что и есть люди, которые ни при каких условиях не пойдут на такой шаг. Даже если им предложат возможность стать правителем целого мира, они ни за что не согласятся, продолжая защищать свой родной дом. Но сколько таких? Сотня хоть наберётся? Десять процентов, готовых защищать отчизну не смотря ни на что. Звучит вполне обнадёживающе. Только как нам справится с остальными? А ещё эта армия, сила которой пока не очень понятна. Сколько их
прибудет? Тысяча? Если каждый из них будет способен на равных сражаться с местными носителями Системы, то мы точно окажемся в меньшинстве. А если их будет больше?
        А это что-то новенькое. На крыше уже образовалось довольно много луж, что остались от поверженных нами врагов. Пока что брат с сестрой и японка успешно сдерживают натиск врагов с нижних этажей. Им кстати ещё немного помогает моя спутница, кастуя вниз свои проклятья. Не знаю уж насколько они эффективны, с учётом, что сами эти существа выглядят, будто состоят из тёмной стихии, но если бы никакого результата действия девушки не давали, то она бы этой глупостью и не занималась бы. И пока я отвлёкся «что-то новенькое» стало ещё больше, чем когда я его увидел впервые. Обычный чёрный человек, выползая из ямы, наступил в остатки своего собрата, после чего, те начали втягиваться внутрь ещё «живого» моба. После завершения процесса, тварь кроме того, что прибавила полметра в росте, так ещё и две лишних руки отрастила. И это не говоря о том, что его структура стала явно крепче. Две моих молниеносных стрелы, пущенных в этот раз в тандеме, поглотились телом четырёхрукого монстра, как будто то были вкусняшки, а не снаряды, заряженные электрической магией. Правда логи показали, что урон всё же я нанёс. Целых
«???» урона! Только на вид, тварь не обратила на врезавшиеся в неё стрелы никакого внимания. Но мою ситуацию спас Криос, который, как и я заметил крупного парня и решил того слегка замедлить. Ледяной копье полутора метровой длины пробило особому мобу грудь насквозь, начав того замораживать изнутри. Эх… Надо было не привередничать и тоже брать ледяного мага. Сила моих замораживающих стрел даже рядом не стояла с его способностями. Ну а пока, я только и могу, что ассистить своему напарнику. Четыре разрушающих выстрела оказалось достаточно, чтобы полузамерзшее существо развалилось на части, оставив после себя очередную лужицу, но только уже чуть более крупного размера, чем от предыдущих.
        Так что мне делать? Нет, не сейчас. Сейчас всё пока более или менее нормально. Когда откроют портал, я… Могу остаться на Земле и помочь своим отбиться. Но есть ли у меня шанс? Есть ли у НАС, защитников планеты, шанс? Я только и вижу, как мы небольшими отрядами подрываем мосты, уничтожаем обозы с магическими кристаллами, выкрадываем из-под магических куполов тайные планы руководства демонов. С таким небольшим количеством мы только и способны, что вести партизанскую войну. Хватит ли этого? Будет ли этого достаточно, чтобы рано или поздно выгнать захватчиков с наших территорий? Сколько людей к тому моменту погибнет? Нет, даже не так… Сколько людей к тому моменту останется в живых?! Будет ли это всё иметь смысл, если от человечества останется настолько мало, что мы и через несколько сотен лет не сможем возродить цивилизацию. За что вообще тогда сражаться? За КОГО сражаться? За самих себя? За себя я не волнуюсь. Если бы я был настолько эгоистичен, что не думал бы о нашем мире вообще, то и такого выбора, как сейчас не возникло бы. Если я вдруг захочу спасти свою шкуру и не участвовать в этом замесе
планетарного масштаба, то просто спрошу куратора, как он планировал покинуть этот обречённый на смерть мир. Ведь этот крылатый вряд ли уйдёт отсюда без меня. Почему я так решил? Чутье. Все эти игры в ложь и правду довольно сильно повлияли на меня. И вот сейчас, когда я анализирую все действия Вариуса, мне кажется, что я ему нужен. Так же как Эллиэль нуждается в нашей поддержке для решения каких-то своих целей, так и имп хочет использовать меня и в дальнейшем. А это значит, что он продолжит следовать за мной, потихоньку стараясь направлять меня в нужную ему сторону. Маловероятно, что такой человек… такой демон, как он вдруг изменится, всё мне расскажет и просто по-человечески… по-демонически, попросит ему помочь. Да скорее Ад замёрзнет, чем этот манипулятор станет со мной честен.
        Я так и не успел довести мысли до конца, как обратил внимание на то, что на подъёме на крышу начало происходить что-то специфическое. Я не застал начало событий, а лишь увидел, как паладин, кувыркаясь через голову, пытается всеми силами не свалиться с крыши. Не знаю, смог бы он прекратить катиться сам, но на пути его движения появилась небольшая ледяная стена, которая моментально остановила стальную тушку воина света. Кряхтя, как старый дед, бородач поднялся на ноги, осматривая свой щит. Тот погнуло так, будто в него из танка пальнули. Никакой другой снаряд не смог бы сделать с этой стальной штуковиной ничего подобного.
        - Дайте мне десять секунд! - крикнул он, всё ещё стоявшим у прохода девушкам.
        - Разойдись! - услышав его слова выкрикнула Элли, одновременно с этим активируя призывную печать. И когда только нарисовать успела? Из загоревшихся фиолетовым светом иероглифов, начертанных на полу, уже через мгновение вырвалась чёрная дымка, постепенно начиная формироваться в здорового борова. Существо, от стука копыт которого содрогалась вся крыша здания, на которой мы расположились, залетело в дверной проем, снося тварей, что попытались оттуда выбраться. Разглядеть монстров я особо не успел, но все они были такими же чёрными, как и люди, что всё лезли и лезли из «дыр».
        - Очищение светом! - пафосно выкрикнул бородач, направляя свой меч в сторону прохода.
        Стоявшая неподалёку Хоши, что-то почувствовав, тут же сделала двойное сальто назад, встав в защитную стойку. Я как-то один раз пробовал делать обратное сальто перед зеркалом. И скажу я вам, что у меня получалось далеко не так элегантно, как выполнила это движение японка. Сколько же у неё Ловкости, интересно? Да и практиковалась девушка явно больше, чем я. Всё же я боец дальнего боя и такие трюки приходится делать не так уж и часто.
        А тем временем меч паладина заискрил так ярко, что я встал вполоборота, чтобы не потерять своё излишне чувствительное зрение. Не прошло и нескольких секунд, как я увидел очередную магию этого безумца. Представьте себе космические корабль класса линкор, стреляющий из главного орудия по другому такому же кораблику. Первое, что я почувствовал - стала волна невыносимого жара. Так вот, луч света начинаясь на кончике меча, расширялся до нескольких метров в диаметре, и бил под углом в проход, из которого мы выбрались совсем недавно. Долго наблюдать за этим потоком плазмы я не мог и отвернулся, заодно пристрелив парочку прямоходящих душ, которые уже почти добрались до меня, пока я страдал фигней.
        Когда я ощутил, что жар начал утихать, повернулся обратно. И самым в этом всем стало забавным, что надстройки над лестницей, двери и куска самой лестницы просто больше не существовало. Безумный бородач прожёг к чертям собачьим и пол и кирпичи и оплавил металлические перекрытия до состояния металлолома. Всё, что находилось на пути луча, просто сдуло солнечным ветром. И так как стрелял воин света наискосок, то теперь в здании появилось ещё и лишнее выходное отверстие. Не говоря уж про глубокую борозду, тянущуюся от паладина и постепенно углубляющуюся. Хорошо хоть в том месте была одна лишь лестничная площадка. Не знаю, как связан этот мир с нашим, но не хотелось бы, чтобы из-за наших действий кто-то пострадал. Умереть от какой-то неведомой хуйни, которая убила бы тебя слишком внезапно, было бы обидно. Вот так сидишь, смотришь ролики в интернете, а потом бац и ты в аду. Или в раю. Ну или в небытие. Всё в зависимости от того, во что веришь и чем живёшь.
        До носа донёсся странный запах. Я как будто попал на какой-то завод по выпуску кирпичной продукции. Ну и всё это перемешалось ещё с кучей странных ароматов, которые я толком не смог особо распознать. Вообще, эта зона довольно нетипичная. Во-первых, я не чувствую совершенно никакого ветра, если не считать моментов, когда двигаюсь сам. Во-вторых, пахнет тут как-то… Сложно описать. Самый простой вариант, как бы я назвал этот набор запахов - смерть. Да и воздух сам по себе ощущается немного густоватым, как будто идёшь сквозь плотный туман. И в-третьих, этот мир оплетает гробовая тишина. Все эти монстры, что выползают из дыр в полу, делают это абсолютно бесшумно. Если бы в тот момент, когда за нами гналась сколопендра, я бы не решил посмотреть вниз, то мог бы и вовсе не узнать о её приближении. В какой-то мере мне кажется, что я сейчас сплю и всё это нереально. Ещё и Система не может нормально взаимодействовать со здешними обитателями. Складывается ощущение, что «непокорные души» никаким образом с ней не связаны и не являются её частью. Но тогда, что это за монстры? И где мы, чёрт возьми?!
        Перехватив взгляд Элли, я увидел, как руны на её круге призыва погасли. Недолго пожил кабанчик. Ну своё дело он сделал. Жаль только, что и на сам призыв мана тоже расходуется, а не только на его поддержание. Так бы можно было забрасывать врагов телами, призывая помощников одного за другим. Только вот для каждого нового существа нужно чертить свой собственный круг. К тому же он должен быть не меньше, чем размеры призываемого демона. Я видел кусочек того творения, которое Элли начертила, чтобы засамонить динозавра для сражения с рейдовым боссом. Она в тот раз потратила целую уйму времени на это дело. А уж как она смогла запомнить правильное расположение всех этих рун, что были начертаны в том круге, я даже не представляю. Простой призыв помогает сделать Система, а вот если хочешь получить нечто выходящее за рамки твоего уровня, будь добр черти сам. Не знаю как там конкретно работает вся эта механика, но некоторые символы для призыва она может перенести на землю очень быстро, а для других приходится прилично повозиться, проявляя рисунок по кусочкам.
        Но сейчас некогда размышлять о возможностях моей спутницы. После того, как бородач долбанул своей магией, нас больше ничто не отделяет от наплывающей снизу волны монстров. Не думаю, что раскалённый кирпич их надолго задержит. Да и сквозь пол пробирается всё больше мазутных людей. Вот сейчас я уже вижу двоих, что превратились в усиленные версии себя. На одного из них, кстати, накинулся Бобик. Хорошо хоть у моего питомца есть длинный хвост, доставшийся от одного редкого скорпионо-подобного существа. Уворачиваясь от размашистых ударов четырёхрукого моба, мурашка проводит быстрые жалящие атаки, после чего тут же отступает. Следуя такой тактике, он даже урона не получает. Только вот дерётся он уже довольно долго. Похоже, что физический урон не очень-то и эффективен против «необычных» душ.
        Сделав несколько залпов заморозкой, дабы немного упростить работу питомца, я переключился на планомерный отстрел остальных. Если я буду слишком много времени тратить на наблюдение за своими союзниками, то рано или поздно нам негде будет сражаться. Так что лучше буду лишь краем глаза поглядывать в их сторону, не отвлекаясь от дела. Всё-таки они на меня рассчитывают. Ну, собственно, как и я на них. Маловероятно, что я в одиночку смог бы тут выстоять. Мы вдвоём с Криосом еле справляемся, а что уж говорить, если бы мне пришлось это делать одному, да ещё и каким-то мистическим образом ещё и не давать толпе подняться по лестнице.
        Прогресс в выполнении задания «Сбор энергии» - 50 %.
        Моргнула на периферии зрения надпись, напоминая, зачем мы тут вообще собрались. А неплохо так продвигаемся. Я думал этот квест займёт у нас значительно больше времени. Я помню, что когда забежал в подъезд, индикатор показывал 6 %. Это значит, что мой ультимативный выстрел, сделавший в чёрной волне дыру, уничтожил целую тучу душ. Жаль я не обратил внимания на то, сколько было на счётчике до атаки паладина. Наверняка нам там процентов пятнадцать накинуло. Или может даже больше. Кстати о бородаче. Он уже успел починить щит средствами Системы, выглушить зелье маны и вернуться к проделанной им дыре.
        - Ну как у вас там дела? - крикнул я, пытаясь узнать, смогут ли они и дальше держать проход.
        - Не очень, - ответил мне воин света. - Дыра вышла слишком большая. Как только стенки остынут, сюда целая армия рванёт. Зато пока что мы можем наслаждаться халявным опытом.
        Бородач хмыкнул над собственной шуткой. А я так понял, что враги даже сейчас пытаются прорваться наверх и дохнут один за другим от высокой температуры. Увеличившийся за десяток секунд счётчик до 53 % подтверждает мои мысли.
        - Смотрите! Там какая-то новая хрень вылезает!
        Добив ближайшего ко мне моба, я повернулся туда, куда указывал Криос. Очередная непокорная душа, пытаясь выбраться из дыры, начала всасывать в себя ближайшие лужицы, что остались от её собратьев. Со-сестёр. Сложно сказать наверняка, какого именно пола наши враги. На вид они вроде бы все мужчины. Но это не точно. Это как определять пол человека, смотря на его тень. Вроде бы и можно дать ответ, только никаких гарантий предоставить будет нельзя. Но если я прав, то получается, что ошиблась Система. Ведь слово «душа» имеет женский род. Почему Система не назвала их тогда «духами», раз тут обитают лишь представители мужского пола. Несостыковочка, однако.
        Вернёмся к нашему духу. Если предыдущие поглощали лишь один «труп», то этот монстр с помощью какой-то особой силы подтягивал к себе всю жижу, что находилась в радиусе пяти метров от него. Постепенно тело мазутного человека начало бурлить и раздуваться. Похоже, что он просто не мог контролировать всю эту энергию, а потому его туловище неконтролируемо росло и изменялось. Пустив несколько огненных стрел в чёрную массу, которая пока ещё не успела принять окончательную форму, я ничего особенного не добился. Всё ещё горящие снаряды были поглощены в мгновение ока. Лог ещё несколько раз отобразил проходящий урон от горения, после чего записи прекратились.
        - Может отступим? - предложил ледяной маг, после того, как ледяное копье, которым он легко пробивал четырёхруких насквозь, вошло в разрастающуюся субстанцию лишь наполовину. К тому же эффект заморозки подействовал как-то слабо. Лёгкая корка льда появилась лишь на несколько секунд, после чего и вовсе пропала.
        - И куда предлагаешь отступить? - ответил вопросом на вопрос бородач, который тоже заметил нового врага. - Не с крыши же прыгать?
        Слова однопартийца зародили в моей голове идею и я не преминул её тут же проверить. Превратив стрелу в каменную, я постарался со всей силы воткнуть ту в пол. Жаль, но вошла она не очень-то и глубоко. Маловероятно, что она сможет выдержать мой вес, если я вдруг соберусь использовать свои снаряды в качестве лестницы. Ох уж эти укреплённые сооружения, все планы портят. Правда у меня есть одно зелье, которое может исправить ситуацию, но ради одних лишь тестов я его пить не хочу.
        - Я думаю с этим бесформенным уродцем мы справимся. Если что, у меня есть вариант того, как нам спуститься вниз.
        После своих слов, тут же начал заряжать элементальную стрелу. Создаю я её медленно, но убойная сила окупает затраты во времени. К тому же, ледяной маг неустанно закидывает монстра сосульками, которые пусть и не наносят большой урон, явно неплохо замедляют монстра. Тварь просто не успевает поглощать их все, из-за чего эффект от заморозки становится заметен невооружённым глазом. Кстати говоря, Система называет этого моба «Редкая непокорная душа», а значит, есть вероятность, что вскоре нам придётся сразиться с чем-то и пострашнее. А если мы с этим врагом не сможем справиться, то лучше и вовсе прекратить миссию и попросить Тайрена вернуть нас обратно. Он же это может сделать, да?
        Тайрен: Смогу, но только в критической ситуации. Не буду объяснять, как работает перезарядка моего портала, но если я верну вас сейчас, то смогу отправить обратно только через неделю. А я совершенно не хочу ждать так долго.
        Ответ на вопрос, что я задал в приватный чат, мне как-то не очень-то и понравился. И с учётом моего опыта, я могу сделать вывод, что он даже будет готов пожертвовать другими членами группы, лишь бы миссия была выполнена сегодня. Для него важен лишь я, так как именно в моем инвентаре хранятся заряжаемые лакримы. Не знаю уж почему эти кристаллы так зовутся, и чем они так интересны, но без них квест не пройти. При этом, маловероятно, что их легко достать. А значит, если мне будет грозить опасность, нас вернут обратно. Надо будет это взять на заметку. Тайрен же может отслеживать моё ХП, так как находится с нами в одной группе. Так что если я захочу вернуться, то постараюсь опустить бар здоровья пониже.
        Дыра, что образовалась в чёрном слизне, начала зарастать практически сразу. Но урон я точно нанёс. Думаю ещё несколько таких попаданий и тварь растечётся по земле, как и все остальные. Только вот, после моей атаки монстр стал более активным, и начал принимать новую форму. Сначала из него выросли щупальца, превратив тварь в какого-то тентакле-монстра из хентайного аниме. Затем эти ветвящиеся образования подняли бесформенную тушу над землёй и стали уплотнятся. Я времени естественно не терял и подготавливал новый залп. Как же хорошо, что у меня нет никаких ограничений на использование этого навыка. Эта способность нередко выносит с одного попадания даже «необычных» врагов, не говоря уже о том, что мелочовку пробивает насквозь вообще без шансов. И если бы этот приём можно было кастовать без каких либо усилий, то я бы пользовался бы им значительно чаще. А так, пока я комбинирую свои приёмы, мне очень сложно просматривать обстановку вокруг себя. В это время 80 % моего внимания уходит на довольно сложный процесс, что частично отрезает меня от внешнего мира. Даже просто идти или бежать и одновременно
подготавливать выстрел крайне сложно. Сейчас от ближайших врагов меня прикрывает Бобик, и если бы не он, то у меня не было бы и шанса простоять так долго, не будучи атакованным.
        Редкий монстр, к моменту как я отправил в него вторую стрелу, уже приобрёл очертания, чем-то напоминающие моего питомца. Восемь толстых ног, длинный извивающийся хвост, а вместо нормальной головы, огромная зубастая дыра в теле. И щупальца. Десятки отростков в несколько метров длинной по всему телу. И эти щупальца в купе с ещё более длинным хвостом довольно неплохо справлялись с защитой тела, отбивая сосульки, пущенные Криосом. Но вот мой залп им отбить не удалось. Часть хвоста оторвало, а пасть, что походила на рот песчаного червя с Арракиса, больше теперь не закрывалась. Теперь насквозь монстра даже посмотреть можно. Только этому достижению радовался я не долго. Как и в предыдущий раз, рана начала быстро зарастать, а лужицы, оставленные слабыми врагами, начали с ускоренным темпом ползти к более сильному собрату.
        - Скажи когда стрелять будешь, я его насквозь проморожу! - предложил мне Криос.
        А что, идея неплохая, с учётом что полная заморозка довольно неплохо увеличивала мой урон, когда я убивал четырёхруких, то думаю и сейчас этот вариант прокатит.
        - Секунд через десять буду готов, - сообщил я и начал «заряжаться».
        Маг льда, похоже, тоже решил подготовиться. Вокруг его тела начали конденсироваться снежинки, образуя локальный снежный вихрь. Стараясь особо не терять концентрацию, я попытался окинуть взглядом поле боя. Бобик успешно расправляется с ближайшими ко мне мазутными людьми, в то время как чуть дальше начинают формироваться четырёхрукие. Если наша комбинированная атака не сработает, то придётся обдумывать вариант побега. Не думаю, что мы не сможем победить этого редкого, но времени у нас в обрез. Если не сделаем это быстро, то нас окружат и шансов на побег уже не останется. К тому же, бородач и девчонки вновь вступили в бой. Воин света даже начал какой-то новый приём использовать. Его щит теперь защищает тело чуть ли не в полный рост. Каждый раз, когда враг пытается прорваться на крышу, паладин откидывает того чем-то похожим на силовой барьер. Эта магия привязана к его левой руке, из-за чего и кажется, что бородач сражается с помощью огромного светового щита. Он кстати теперь даже не атакует, а лишь блокирует всякие поползновения монстров, давая остальным разгуляться по полной. И если маги просто
закидывают дыру заклинаниями, то Хоши стоит с другой стороны провала, не давая особо ушлым прорваться там, где паладин не достаёт.
        - Ты готов? - уточнил я у Криоса, когда тетива с искрящейся разными цветами стрелой была натянута.
        - Да. Начинаю.
        Буря из снега, что кружила вокруг него, к этому моменту уже довольно сильно разрослась, практически полностью скрывая заклинателя.
        - Буран! - как и в прошлый раз, маг пафосно выкрикнул название своего спелла, после чего вихрь прошёл сквозь него и устремился к нашему главному противнику.
        Сначала я подумал, что этого должно быть достаточно, чтобы проморозить тварь до основания, но монстр вобрал в себя слишком уж много энергии своих сородичей. Захлестнувшая тварь буря лишь немного замедлила её движения. Но наш маг, похоже и не планировал обойтись лишь этим. Сев на корточки, он положил обе ладони на бетонную поверхность и выкрикнул очередную фразу:
        - Ледяная тюрьма!
        В радиусе метров пяти от него весь пол тут же покрылся десятисантиметровой коркой льда. После этого заморозка начала распространяться уже более целенаправленно, двигаясь в сторону противника, что изо всех сил пытался выбраться из бурана. И как только новое заклинание добралось до цели, монстр тут же прекратил движения, так как его ноги намертво примёрзли к земле.
        - Стреляй! - крикнул маг, когда уже большая часть тела трёхметровой твари оказалось покрыто льдом.
        А я этого только и ждал, так как голова уже начала немного побаливать от попыток удержать непослушные стихии под контролем. После выстрела мне показалось, что ничего особо и не поменялось. В мобе образовалась сквозная дыра диаметром сантиметров пятьдесят, и на этом всё. Пока что я лишь вижу разницу в том, что пробоина не начинает тут же затягиваться, но не уверен, что так будет и дальше. Но я был рад, когда понял, что ошибся. Как только Криос поднялся на ноги, прекратив поддерживать своё заклинание, лёд начал трескаться, а вместе с ним и наш враг. Сначала от огромной туши откололся хвост, а за ним последовали и щупальца. Ещё секунд через десять от тела редкого осталась лишь чёрная лужица.
        - Хорошо сработано, - оценил наши совместные действия Криос, заливая себе в рот зелье с синей этикеткой.
        - Ага, - подтвердил я, восполняя свою ману вслед за магом. У меня её вроде бы ещё много, но лучше выпить зелье заранее, чем когда прижмёт. Даже если опустошённая пробирка окажется лишней и до конца нашей битвы моя мана так и не опуститься в ноль, то ничего особо страшного и не произойдёт. Лучше уж немного перестраховаться и потратить не шибко дорогое зелье, чем потом сдохнуть из-за своей недальновидности. Опыт жестоких битв многое мне дал. Всё-таки умение «играть» в эту «игру» не менее важно, чем уровни и заклинания.
        Убив ещё несколько обычных душ, я начал готовить очередной элементальный выстрел. Поначалу, я надеялся, что мой товарищ по сражению вновь поможет мне убить четырёхрукого, но глянув в его сторону, я понял, что ему сейчас и самому не легко. Кажется мне, что на те два заклинания он спустил вообще всю свою ману. Сейчас он атаковал лишь сосульками, а когда вылез монстр с большим количеством рук, метнул в него ледяное копье. После этого действия маг и вовсе решил сэкономить на мане и, достав из-под своего балахона жезл с круглым фиолетовым навершием, начал пускать в монстра бледно-сиреневые шарообразные снаряды. На вид, урон не сильно отличался от его сосулек, а потому я предположил, что это оружие имеет некое вместилище для магии и не требует маны для активации заклинания. Не имею представления сколько раз он сможет выстрелить, но «необычную» душу добить удалось довольно быстро. Не знаю уж в чем был сокровенный смысл использовать жезл, но сразу после смерти большого монстра, парень вновь переключился на свою собственную магию. Может те сгустки энергии наносят увеличенный урон по замороженным целям?
Хотелось бы спросить, но сейчас у меня и своих забот полно.
        - Эй, Громобой! - услышал я голос бородача. - Ты там что-то говорил про возможность отступления. Возможно вскоре нам понадобиться привести твой план в исполнение!
        - Я предлагаю спустится по стене, - я окинул взглядом поле боя, оценивая ситуацию, - но если я сейчас оставлю Криоса одного, то вас тут сожрут.
        - Много времени нужно? - вступила в разговор Элли.
        - Минуты хватит.
        - Я сейчас закрою проход, после чего отступаем к углу здания, там будет проще защищаться, - сообщила нам девушка, делая какие-то пассы руками.
        Если я правильно понял, то она сейчас готовит какой-то круг для призыва очередного монстра. Интересно, что в этот раз? Призовёт гигантскую слизь, что полностью перекроет собой провал в полу? Наметив ближайший угол, я начал потихоньку продвигаться в нужном направлении.
        - Криос, не стой там, двигайся за мной! - крикнул я магу, так как заметил, что тот слишком далеко отошёл от всех остальных.
        К этому времени, Эллиэль уже закончила приготовления и по краям дыры появились какие-то светящиеся символы.
        - Все назад! - крикнула она, делая финальный взмах рукой.
        Из пола в том месте, где были нарисованы руны начали прорастать красные побеги. Скорость их роста была такова, что уже через десяток секунд, края дыры полностью заволокло этим красным плющом. Или что это вообще такое? Присмотрелся.
        Кровавая Хедера | ур. 30 (30)
        И это должно остановить наплыв врагов, чей уровень предположительно больше 75-го? Не густо. Но как ни странно, из дыры так никто больше и не показался. Скорее всего это с нашей стороны плющ разросся совсем немного, а сколько пространства он занял внизу, я не имею представления. Может он там на несколько этажей вниз ушёл и жрёт там всех десятками.
        - Отходим! - скомандовала Элли, и сделала это не зря. И не только потому, что в паре десятков метров от нас вновь начало формироваться что-то огромное, но и потому, что её партнёры по защите прохода замерли, пялясь в провал в полу. Что же там такого происходит, чтобы зрелище смогло настолько сильно приковать внимание опытных бойцов. Жаль я уже слишком далеко и нет возможности вернуться, чтобы посмотреть.
        - У меня маны осталось всего-ничего. Громобой, начинай уже, мы здесь разберёмся.
        - Понял, - ответил я своей спутнице, подбегая к углу дома.
        И так. Момент истины. Если зелья Силы не хватит на то, чтобы пробить этот межмировой кирпич, то даже и не знаю что тогда делать. Ладно, сейчас посмотрим. Сироп, добавляющий мне 120 единиц нужного стата, ушёл в рот, отчего я даже почувствовал как во всём теле набухли мышцы. Слегка поводил рукой, чтобы привыкнуть к эффекту, так как раньше мне ещё не приходилось бафаться на этот параметр. Но ощущения очень даже ничего. Кажется, что теперь я монстров смогу и голыми руками пополам переломать. Всё-таки почти двойное увеличение Силы, это вам не хухры-мухры. Я и до этого мог бы перебороть любого, даже самого сильного человека на земле, а теперь-то и подавно. Забавно, что мой вид изменился не так уж и сильно. Нет, после зелья меня конечно раздуло, но если сравнивать с тяжелоатлетами, то я буду где-то в средней категории по весу. Похоже, что Система делает уже существующие мышцы более сильными, при этом новые мышечные волокна наращиваются не так уж и быстро.
        Закончив крайне быструю разминку, я аккуратно перевалился через край крыши, повиснув на одной руке. Достал стрелу, зарядил её разрушающим выстрелом и со всей своей силы воткнул ту в стену. В этот раз вышло значительно лучше, чем когда я пробовал это делать без зелья. Снаряд вошёл в кирпич на половину своей длины. Слегка надавив, я убедился, что всё держится более чем надёжно и, схватившись правой рукой за него, я отпустил край крыши. И пусть импровизированная ступенька слегка прогнулась под моим весом, обламываться она явно не собиралась. Не зря всё-таки я всё это время качал навык крафта стрел. Вон теперь какие они прочные стали. Те, которыми я стрелял в самом начале, наверняка мой вес выдержать не смогли бы.
        Повторяем процедуру. Теперь снаряд втыкаю уже чуть ниже и на полметра левее предыдущего. Идея состоит в том, чтобы хватаясь за лестницу, товарищи могли спускаться внутри неё. И в отличие от меня, они смогут ещё и ногами ступать на подготовленные ступени. Надеюсь, бородач тоже сможет нормально спуститься. А то он в плечах чуть шире меня, а я вбиваю стрелы, ориентируясь на то, чтобы спуститься мог я сам.
        И так, вторая ступень на месте. Хватаюсь за неё, и чувствую чей-то взгляд. Подняв голову, вижу, как за мной наблюдает Хоши, которая раньше всех оказалась в точке сбора.
        - Там всё нормально? - спросил я, потянувшись к колчану.
        - Да, - она на мгновение повернулась к остальным, - Софья и Криос замораживают пол, чтобы уменьшить наплыв врагов. Ждём твоей отмашки, чтобы начать спуск.
        - И давай там побыстрее, - услышал я голос Элли, - маны на донышке осталось.
        - Ещё немного и можете начинать, - успокоил я девушку. И пусть в её голосе я не услышал какой-либо нервозности, я знал, что просто так она бы не стала говорить про заканчивающуюся ману, если бы всё было под контролем. Видать там всё совсем плохо, а значит и правда надо ускориться.
        Действуя по накатанной, я воткнул следующую стрелу, а за ней ещё одну. Думаю, что давать команду на спуск ещё слишком рано. Нужно начинать как минимум тогда, когда все члены моей группы смогут поместиться на лестнице. Не хотелось бы, чтобы кто-то в одиночку остался наверху, защищая отход остальных. Я жертвовать никем не собираюсь. И пусть счётчик показывает уже 77 %, миссия ещё не закончена, и неизвестно, что будет ждать нас внизу. Да и терять своих единственных товарищей как-то не особо и хочется. Где я ещё найду таких? Может каких-нибудь да и найду… Но точно не таких же. Пусть мы сражаемся плечом к плечу всего-ничего, но с учётом, что у нас до сих пор не было никаких разногласий, это уже довольно хороший показатель. Каких мне только «товарищей» не приходилось встречать в разных ММО проектах. Частенько, группа, собранная из случайных людей, очень быстро распадалась из-за внутренних конфликтов. Или же просто все друг друга считают недостаточно хорошими, чтобы даже просто добавиться в друзья после совместного похода в данж. Но в этой «игре» всё немного иначе. «Игроков» очень мало. Ну что такое одна
тысяча в рамках целой планеты? Пшик, да и только. Поэтому все друг другом дорожат и как минимум стараются особо не конфликтовать. Этот факт я смог подметить, каждый день читая местный форум. И пусть люди так или иначе всё равно подкалывали и троллили друг друга, никаких открытых форумных баталий не возникало. Я даже ни одной темы с расправой при встрече и занесением в КОС-лист не встречал. Похоже, что все тут считают, что состоят в одной фракции и делают некое общее дело на благо всей планеты. И пусть в этом вопросе они глубоко ошибаются, но сам факт, что одна идея смогла так положительно сказаться на настроениях всего сообщества игроков - поражает.
        А пока мысли крутились в голове, тело продолжало планомерно вколачивать стрелы одну за другой. Каждую следующую я вбиваю где-то сантиметров на двадцать-тридцать ниже предыдущей. Я точно не уверен, сколько тут высота дома, но если вспомнить, что это девятиэтажка, то думаю метров тридцать наберётся. А это значит, что мне нужно построить лестницу аж из сотни ступенек. А может и больше потребуется. Я ж не с линейкой всё делаю. В текущей ситуации важна не точность, а скорость. Сколько я там говорил, что мне нужно времени? Минута? Мне кажется я погорячился. Эффект зелья только что спал, а я лишь пятнадцать штук вколотил. Ладно, сделаем скидку на то, что я ещё секунд пять потратил на разминку. Ну и плюс на то чтобы воткнуть первые три снаряда ушло больше времени, чем на все остальные. Но всё же… слишком медленно идёт процесс.
        - Эллиэль спрашивает, долго ли ты там ещё? - крикнула мне Хоши, когда я заливал в себя вторую пробирку с сиропом Силы.
        - Через двадцать секунд можете начинать спускаться! - ответил я, после того как прикинул скорость моего продвижения вниз.
        - Нету у нас двадцати секунд! - до меня донёсся крик демонолога-женского-пола. - Тут уже второй редкий начал формироваться! А Хедера вот-вот начнёт пропускать монстров снизу!
        - Тогда начинайте по собственной готовности! - ответил я, активируя Обстрел.
        Да, я не собираюсь сейчас ни в кого стрелять, но это не значит, что бонус к Ловкости не появится. Вообще, странное название для способности, которая влияет на мою скорость стрельбы лишь косвенно. Ведь за счёт увеличения Ловкости я могу быстрее делать что угодно. Хотя, сейчас вполне можно считать, что я стреляю в стену. Если бы она была живая, то ей бы наверняка даже урон наносился бы. Главное, чтобы у стены ХП не кончилось. А то обрушение здания мне совершенно не нужно.
        После применения способности процесс пошёл ощутимо быстрее. На каждую стрелу уходило меньше секунды реального времени. Под таким ускорением ориентироваться во времени сложно, а потому замеры я делаю, смотря на таймер на бафе. Наверняка для обычного человека процесс выглядел бы просто невероятно. Сами представьте ваши впечатления, если бы вы увидели, как кто-то с огромной скоростью спускается по стене многоэтажки. Я даже стрелы больше не достаю из колчана, вместо этого материализуя их прямо в руке. Вроде бы и экономлю не так много времени, но тут каждая секунда на счету. Глянув вверх, я увидел, как Хоши первая начала спуск. Неудивительно. И не потому, что она уже давно стояла у края. Монстры явно имеют хорошую защиту от физических атак. А значит эффективность монаха, в этом бою не особо-то и высокая. Скорее всего последним из нашей компании полезет паладин. Он если что и от падающих сверху монстров прикроет.
        - Может ты там ускоришься?
        Она что, издевается надо мной? Элли похоже забыла, что воскресить её стоит в десять раз дешевле, чем меня. К тому же, я и так иду на максимальной скорости. Я даже не отпускаю стрелу, после того, как втыкаю её в задние. Как только ступенька создана, я тут же отпускаю другую руку, достаю новый снаряд, и немедля втыкаю его в стену. Процесс идёт безостановочно. Мне кажется, что я делаю это даже быстрее, чем они могут спускаться. Хотя, за монахиней мне ничего не видно, но наверняка маги так быстро ползти вниз не могут.
        На мгновенье остановившись, чтобы влить в себя очередной сироп, я заметил, что над нами вырос двухметровый ледяной козырёк. А Криос молодец, хорошо придумал. А то ведь эти монстры могут попытаться за нами и со стены спрыгнуть. Кто знает, есть ли у них чувство самосохранения. Главное, чтобы не попалось никого, кто мог бы по стене ползти, как та сколопендра.
        Когда я вновь приступил к спуску, вдруг заметил несколько капель воды, упавших сверху. А за ними мимо меня пронёсся чёрный человек. Мда-а-а… Похоже козырька оказалось недостаточно, раз Софье приходится колдовать прямо во время спуска. Не обращая внимания на дальнейшие объекты, что пролетали мимо нас, я продолжил прокладывать путь вниз. Расстояние между стрелами пришлось увеличить вплоть до полуметра, чтобы ещё больше нарастить скорость спуска. Надеюсь ни у кого с этим не возникнет проблем. Ну, на Хоши это никак не сказалось. Буду думать, что и у остальных в Ловкости есть хоть сколько-то очков. Думаю, что пары десятков будет более чем достаточно. Будь я магом, обязательно хоть чуть-чуть да вкинул бы в этот полезный стат. Не один же Дух качать. Кто знает, когда могут пригодиться физические способности. Не уверен, что у кого-то раньше появлялась необходимость карабкаться по стене, но лучше быть готовым к чему угодно.
        Когда истекло третье зелье, до земли оставалось всего метров пять. Точнее - три, если учитывать расстояние от кроссовок, а не от последней воткнутой стрелы. Попытался вновь соорудить ступеньку, но как и ожидалось, ничего не вышло. Пусть стрела и сделала дыру в кирпиче, но зашла внутрь недостаточно глубоко. Пить четвёртое зелье подряд я не собирался. Мне после третьего уже как-то не хорошо стало. А с учётом, что негативные эффекты усиливаются в геометрический прогрессии, лучше не рисковать. Упав с трёх метров, даже маг вряд ли что-то себе сломает. Ну только если он совсем Силу не качал. Поэтому, особо не раздумывая, я разжал руку и мягко приземлился на забетонированную вдоль дома землю. Не успел я сделать пару шагов в сторону, чтобы оценить ситуацию наверху, как передо мной возникла монахиня, приземлившись так же бесшумно, как и я. Сразу за ней, как оказалось, спускалась Элли, которая физическими параметрами пренебрегала чуть больше, чем полностью. И что она меня так торопила, когда сама всех задерживает, еле-еле перебирая руками.
        - Лови меня, - крикнула моя спутница, отталкиваясь ногами от стены, так и не добравшись до последней ступеньки.
        Судя по таймеру на бафе, на то чтобы среагировать у меня и секунды не ушло. Тело на рефлексах рвануло в сторону падающей девушки. В момент контакта я слегка подогнул колени, чтобы тело смогло поглотить как можно больше кинетической энергии от летящего объекта. И где я таких умных слов набрался? Видать ролики с научно популярными темами не так уж бесполезны, как о них говорят.
        Но времени полюбоваться своей спутницей мне так и не дали. Сверху раздался возглас мага. С моим зрением и ускоренным восприятием я легко смог разглядеть очередную душу, что вылезла из стены прямо напротив Криоса. Не успев толком нормально среагировать, тот на рефлексах лишь прикрыл лицо рукой, так как душа попыталась его цапнуть изрядно отросшими зубками. И слава Системе, стал защищаться он именно той конечностью, на которой висел водный браслет. Из вращающегося бублика тут же вырвался поток воды, дырявя монстра насквозь. Только эта атака сыграла с магом злую шутку. Сила выстрела водой оказалось настолько мощной, что и самого парня откинуло от стены на добрых несколько метров. В связи с чем, мне пришлось в срочном порядке опускать Элли на землю, примеряясь к новому падающему объекту.
        - Я наделся, что мне придётся ловить лишь девушек, - с грустью констатировал я, смотря на ещё больше побледневшего сопартийца в моих руках.
        - Спасибо мужик, - поблагодарил меня маг, почувствовав ногами землю, - я уж думал отдам Системе душу.
        Хм… А про возрождение он что ли не знает? Или это ещё одна опция, что недоступна обычным «игрокам»? Я уже что-то совсем запутался. В последнее время слишком много всего приходится держать в голове.
        - А где твой питомец? - спросила меня Хоши, когда закованное в броню тело добралось до земли.
        - И правда… Боро… Сэмюэль, ты его там не видел? - обратился я к паладину, который с опаской поглядывал на всё ещё падающих сверху монстров.
        - Он там остался. Да и как по твоему твой пет должен был спуститься?
        - Хороший вопрос. А вот сейчас и узнаем, - я поднял голову вверх и что было мочи закричал. - Бобик!!! Тактика!!! Защита хозяина!!!
        Осмотрев свою команду, я обратился к Хоши:
        - Можешь меня ударить? - сначала я хотел попросить Криоса, но тот всё ещё не отошёл от резкого спуска.
        Девушка, не говоря ни слова, материализовала в руке свой симметричный посох и нанесла мне довольно сильный удар. От этого у меня не только ХП просело на несколько сотен, но и рука отнялась секунд на пять.
        - Могла бы и поосторожнее, - пробубнил я, потирая ушиб. Но так всё же лучше. Во-первых, на отнявшееся ХП питомец точно среагирует. А во-вторых, лучше уж она меня ударит, чем Элли. Та ведь может не пожалеть маны и призвать что-то поубойнее, лишь бы вдарить по мне со всей силой. И пусть мы вроде бы обо всём давно договорились и всё обсудили, но характер у неё не очень-то и приземистый. Так что ударить меня для неё будет только в радость. А я не хочу доставлять ей такого удовольствия. Особенно с учётом, что по своей воле она не может этого сделать. Системный запрет и всё-такое.
        - Что-то не видать его, - Хоши убрала посох, задрав голову вверх.
        - Ну, я уверен, что он меня услышал. Возможно его просто кто-то удерживает.
        - А ты уверен, что он вообще жив? - спросил бородач.
        - Да, у меня отображается его ХП. Его слегка помяли, но маловероятно, что ему могли сломать все лапы. Думаю, надо подо… - и не успел я договорить, как услышал громкий вой. А сразу за ним массивная туша слетела с крыши здания.
        «Вот мурашка-дурашка, у него же есть слияние с тенью, с помощью него же можно по вертикальным плоскостям передвигаться. И пусть в этой форме нельзя атаковать, для спуска со здания - самое то», - только и подумал я, наблюдая за отчаянным прыжком Бобика.
        Ловить эту тушу я не стал. Упаси Система на меня что-то подобное упадёт. Там наверное полтонны живого мяса. Я на нём кстати даже ездить пытался. Но поездки больше походили на родео с бешеным быком. Когда я залезал на питомца он становился сам не свой и начинал брыкаться так, что мне еле удавалось держаться. И даже команды на передвижение не помогали. Пусть пет и двигался в нужном направлении, но не на секунду не переставал брыкаться. Так что вопрос о транспорте я отложил на более поздний срок. Возможно там какой-то навык нужен.
        А тем временем мурашка с грохотом рухнул на землю, подняв столб пыли. ХП у него упали в ноль, как собственно и ожидалось. Но вот про что я забыл, так это про проклятье бессмертного воина. Длительность баффа на полоске со статусом изменилась, а распластавшаяся по земле тушка пришла в движение. Нет, он не поднялся сразу. Сначала все кости и суставы встали на место, а уже секунд через пятнадцать Бобик открыл свои полные тьмы глаза. Осмотревшись по сторонам, воскрешённый питомец оскалился, уставившись в одном направлении.
        - Там враги, - ответила на мой вопросительный взгляд Элли.
        - И что делаем? - спросила Хоши, почему-то смотря на меня.
        - Как у вас с маной? - решил уточнить я, раз уж меня считают негласным лидером. А вообще, почему бы и нет? Я же их всё-таки тут собрал.
        - Плохо, - ответил бородач, - я пустой. У сестрёнки чуть получше.
        - Ты видишь её ману? - удивился я.
        - Да, мы открыли друг другу доступ. Так намного удобнее играть.
        - Эллиэль? - я посмотрел на демонолога со всей строгостью, которой только смог.
        - Хорошо, - выдохнула она, - сейчас тебе тоже открою.
        - Я ещё могу сражаться.
        Кивнув монахине, я подошёл к Криосу. Парень всё это время сидел на земле, скрестив ноги.
        - Ты как?
        - Нормально. Удалось через медитацию немного маны наскрести. Знал бы, что так плохо будет, эликсиров на восстановление маны купил бы.
        - Так сейчас возьми, в чем проблема?
        - Не работает тут ни магазин, ни аукцион.
        - Серьёзно? - не поверив, я полез в соответствующие пункты интерфейса. - Хах, и правда.
        - Да, попали мы, - кивнул бородач. - Сказал бы ты заранее, что нас по такому поводу зовёшь, подготовились бы получше.
        Я не смог сдержать улыбки, что расплылась у меня по лицу.
        - Я разве сказал что-то смешное?
        - Нет, всё нормально. Я просто рад, что не зря вчера три часа варил вот это всё.
        Произнеся это, я достал раскладной столик из инвентаря и начал выкладывать на него редкие эликсиры по паре штук каждого вида.
        - Ого, и качество неплохое, - оценил паладин, рассмотрев одну из пробирок. - И где ты столько рецептов набрал?
        - Мастер не раскрывает своих секретов, - ухмыльнулся я. - Берите по одной кому что надо. Если что, ещё выдам. Сейчас выложу остальное.
        - Так это не всё? - теперь уже удивился маг, который забыл про медитацию и с интересом рассматривал продукты моего крафта.
        - Конечно. У меня каждого вида минимум штук по пять есть.
        А когда я стал доставать ещё и отвары, равнодушным не остался никто.
        - Да тут целое состояние! - Криос всё никак не мог нарадоваться и определиться с выбором, превратившись в маленького мальчика, которого привели в магазин игрушек.
        - А можно и эликсир и отвар взять? Мы же их можем выпить одновременно.
        - Конечно, - кивнул я Хоши, - иначе бы я их не стал выкладывать.
        Когда с выбором все закончили, я решил уточнить ещё кое-что.
        - Сиропы нужны?
        - У тебя и такое есть? - маг не стал дожидаться моего ответа и продолжил. - Теперь я не удивляюсь ни твоему низкому уровню, ни тому, что ты как-то смог одолеть рейдового босса. С таким арсеналом баффов и теми деньгами, что можно было заработать на продаже химии, можно самому богу вызов бросить.
        Отнекиваться от его слов я не стал, а лишь выставил оставшийся набор пробирок.
        - Ну, поты на ХП, МП и энергию наверняка и так у всех есть? - решил я уточнить очевидную вещь. Хоть и так понятно, что без запаса этих зелий никто никуда не ходит, но лучше знать наверняка.
        - Да, с этим проблем нет, - ответил за всех паладин.
        - Тогда выдвигаемся, - сказал я, и в этот же момент упал на землю лицом вниз.
        Чёрт. ЧЁРТ! Как я мог забыть про откат от обстрела! Я и про сам баф что-то совсем запамятовал… Спуск прошёл довольно быстро, а дальше обстановка поменялась и я даже и не вспомнил о возможных последствиях. Сейчас меня окружает лишь боль. Мышцы жутко ломает. Не знаю как я выгляжу со стороны, но судороги просто недетские. Если бы не профукал момент, то выпил бы сироп на Ловкость и последствий удалось бы частично избежать. Не хотелось конечно, чтобы мои сопартийцы увидели меня в таком состоянии, но сейчас я уже ничего поделать не могу. В течение нескольких минут я даже зелье здоровья влить в себя не смогу. Руки совершенно не слушаются. И это не говоря о том, что я ни только ничего не вижу, но и слух полностью пропал. Меня как отрезало от реального мира, оставив лишь мою душу наслаждаться этой неумолимой болью. По моему я даже уже немного привык к ней. Нет, эти ощущения всё ещё нельзя назвать приятными ни в какой степени. Мне хочется одновременно кричать, плакать, биться головой об стену, делать хоть что-то лишь бы больше не чувствовать подобного. Но сделать я ничего не могу. Я в состоянии лишь лежать
и ждать, пока меня не отпустит.
        Странное ощущение пробежало по всему телу, после чего судороги слегка утихли. Что это было? А теперь по мне раскатывается приятное тепло. На секунду я даже забыл где я, представляя себя на пляже возле моря. Прохладные брызги попадающие на не закрытые участки тела, вкупе с летним солнцем полностью перекрывали чувство боли, давая телу расслабиться.
        - С ним точно будет всё в порядке?
        - Да, нужно время, чтобы их лечение подействовало. Я думаю, что он вот-вот уже придёт в сознание.
        Я перевернулся на спину и открыл глаза. Увидев несколько обеспокоенных лиц и одно надменно улыбающееся, я понял, что качаться в пати не так уж и плохо.
        - Фу! Бобик, отстань! - по моей физиономии вдруг прошёлся влажный шершавый язык.
        Поднявшись, я осмотрелся по сторонам.
        - Долго я пролежал?
        - Минут пять где-то, - ответил бородач.
        - Почему ты не сказал нам о таком сильном негативном эффекте после применения своей способности?! - слова японки прозвучали явно обеспокоенно.
        - Да я сам забыл про него, - честно признался я. - А что с врагами?
        - Пока мы копили ману на твоё лечение, Хоши и твой пет нас прикрывали. Их пока немного, но тенденция не очень хорошая.
        Пока слушал паладина, обратил внимание на счётчик заполнения. Тот уже показывал 85 %. Совсем чуток осталось.
        Получено достижение «Адепт боли»! Вы чувствовали боль минимум на 50 % от максимально возможной для вашего тела в течение часа. Награда: пассивный навык «Сила воли».
        Так-так-так. А это интересно. Если подумать, то за всё это время я испытывал боль как от откатов Обстрела, так и от негативных последствий зелий значительно дольше часа. И это не говоря о том, что меня иногда ещё и монстры задевали. А это значит что? То, что большая часть испытанного мной не доходила до 50 % от возможного. Если вот то, что я сейчас чувствовал было лишь немногим больше половины от максимума… Я даже и думать не хочу об истинной боли. Надеюсь, что мне никогда не доведётся пережить чего-то подобного.
        Сила воли - пассивный навык. Уменьшает воздействие всех негативных эффектов на сознание владельца.
        Всех? Вообще всех? Хм… А почему я не получил этот навык, когда Вариус воздействовал на меня своей ментальной силой? С учётом, как долго мы с ним вместе работаем, час то уж должен был набраться. Или за промывание мозгов ачивка не положена? Как интересно-то. Ну, как минимум, очередной навык хуже не сделает. Надеюсь не наступит момент, когда я решу его прокачать, постоянно ломая себе пальцы… А что, неплохой способ стать сильнее! Так, отложим членовредительские идеи на потом, а пока надо что-то делать с надвигающимися на нас монстрами.
        - Вы эликсиры выпили? - задал я вопрос, наблюдая, как в полусотне метров от нас формируется что-то огромное.
        - И отвары тоже, - маг посмотрел туда же куда и я, - и сиропы в быстрые слоты поставили.
        «Быстрые слоты?» - промелькнула у меня мысль, исчезая на задворках сознания.
        - Тогда, готовьтесь друзья мои, - вдруг меня пробило на пафосную речь, - сегодня мы вернёмся в наш мир героями.
        - Победим этих гавнюков, откроем портал и станем самыми известными игроками на планете! - поддержал меня Криос.
        О, да! Ещё как станем! Как бы нам эта известность потом не аукнулась. Я-то уже свыкся с мыслью изгоя, поэтому немного жаль подставлять ребят. Надеюсь, что награда за квест покроет небольшие неудобства, что нас могут ждать в дальнейшем при общении с остальными избранными.
        Элементальная стрела сорвалась с моих рук, лучом света уносясь вперёд.

***
        Задание «Сбор энергии» выполнено!
        Получен предмет «Заряженная тёмная лакрима | ур. 5» х1.
        - Тьфу, мерзость, - паладин, чей доспех после боя полностью покрылся чёрной жижей, сплюнул что-то тёмное на землю.
        В отличие от него Хоши выглядела более чем пристойно. Честно скажу, её одежда не очень-то и изменилась с нашей последней встречи. Все те же свободные тканевые штаны и длинная «рубашка» подвязанная поясом. Поменялся лишь фасон и цветовая гамма. Плюс ещё рунная вязь просматривается то там, то тут. Да и посох её уже выглядит не просто как обычная палка. Теперь её оружие усеяно надписями и слегка светится фиолетовым. Так вот после убийства этой огромной твари, вид которой я даже не хочу описывать, на девушке не осталось не следа жижи, хотя дралась она наравне с бородачом. Ловкость решает.
        - Фух… - Криос упал на землю скрестив ноги. Надо будет у него узнать, как открыть навык медитации. Думаю, мне тоже пригодится.
        - А с твоим питомцем всё хорошо? - я устало бросил взгляд на Бобика. Тот практически всем телом зарылся в желеобразной субстанции, выискивая в ней что-то и по дороге жуя то, что попадало в рот.
        - Да, - ответил я японке, - он любит кушать всё новое и неизведанное.
        Громобой: Тайрен, мы закончили, возвращай нас.
        Я написал сообщение в групповой чат.
        Тайрен: Поздравляю с выполнением квеста.
        Громобой: Спасибо. Долго ждать перемещения?
        Тайрен: Всё зависит от вас.
        Громобой: Не понял.
        Тайрен: Вы зарядили только одну лакриму.
        Мои глаза округлились, и я полез в инвентарь. Мои страхи подтвердились, в разных ячейках лежало два разных предмета. Одна лакрима оказалась заряжена, а другая нет.
        Криос: А нам одной не хватит?
        Тайрен: Энергии для открытия портала маловато будет.
        Это он написал в общий чат, и сразу за этим прилетело сообщение уже в личку.
        Тайрен: Если мы не подготовим два кристалла, то собрать энергию для перемещения генерала маги-порталисты смогут не сразу. А я уже говорил про ценность времени. Так что лучше мы поможем им, а заодно за квест награда вырастет.
        - Мне тут Тайрен написал, что если создать более мощный портал, то нам награду увеличат.
        После моих слов паладин что-то нечленораздельно забурчал. Судя по лицам остальных, они тоже боролись с противоречиями. С одной стороны, всем очень хотелось отдохнуть, а с другой стороны лежала дополнительная награда за и без того жирный квест.
        И лишь одна Хоши среди моих товарищей по группе оставалась невозмутима. Даже странно, что она не спрашивает меня о вторжении демонов и почему я вдруг решил открыть для них портал. Может, больше не верит в мои слова? Или же?.. Наоборот. Верит настолько искренне, что даже и в мыслях не подвергает сомнениям мои действия? Надо было на психолога идти, тогда может я бы и смог разобраться в этой ситуации. А пока что нас ждёт пятнадцатиминутный отдых.
        - К нам движется волна, - Элли указала в сторону шоссе.
        - Да чтоб вас! - выругался я, заливая в себя зелье энергии. - Отдыхайте, я сам разберусь.
        Паладин вдруг покрылся светом, и уже через несколько секунд вся грязь с него отвалилась, а лицо приняло отдохнувший вид.
        - Даже не думай отдуваться один, - возразил мне бородач, - куда ты без танка попрёшь?
        - А как же поддержка? - сказал маг и закинул в рот какой-то светящийся ледяной шарик. Я тут же почувствовал, как от Криоса разошлась волна маны. Не думал, что мана может быть настолько концентрированной. Точно такой же шарик, только сделанный из слегка плещущейся воды съела и Софья.
        Эллиэль: Я свой уже съела. Второй можно применить лишь через сутки.
        Мой взгляд стал ещё более недоумевающим.
        Эллиэль: Потом расскажу.
        Я посмотрел на Хоши.
        - Я в порядке. Твои эликсиры очень эффективны.
        - Ну тогда, погнали. Надерём ещё сотню-другую духовных задниц!
        Глава 9 - Битва титанов
        Получено новое задание «Активация портала».
        Воспользуйтесь собранными предметами и активируйте в точке силы портал, соединяющий ваш мир и Зайтерию.
        Информация о квесте появилась у меня в журнале сразу после того, как Тайрен телепортировал нас обратно в наш мир. Скажу честно, это приключение оказалось самым необычным из тех, в которых я успел побывать с момента появления Системы. И тут дело даже не в странных существах, не имеющих нормального названия. И не в том, что за несколько часов я встретил просто огромное количество разнообразных тварей. Мой бестиарий наверно удвоил бы свой объем, если бы только «непокорные души» в него попадали. Фактически же, ни одного нового монстра в списке не появилось. Как будто и не убивали мы с командой никого. Ах да, моя группа. Именно из-за них, этот квест запомнится мне на долгое время. Раньше я и не думал о том, что убивать монстров совместно с кем-то настолько интересно. Социальное взаимодействие придаёт процессу некую изюминку, превращая нудное действие в развлечение. И пусть нашу битву нельзя назвать лёгкой, делить трудности с кем-то ещё - мне понравилось.
        - Ну что? Идёмте сдавать квест?
        - Предлагаю сделать перерыв, - ответил я на вопрос мага.
        - Зачем? Нам же ни с кем больше сражаться не придётся.
        - Уверен? - починив с помощью Системы свой изрядно помятый доспех, спросил бородач. - Обычно длинные и сложные квесты заканчиваются сражением с боссом. Такое часто случается, даже если само по себе задание не подразумевает этого.
        - И с кем нам придётся драться? На той стороне же наши союзники. Те, кто дал нам Систему.
        - Но это не значит, что кто-то не захочет нам помешать.
        - Он прав, - дуэлянт кивнул в сторону бородача. - Я немного смыслю в межпространственных путешествиях и могу точно сказать, что процесс открытия портала между мирами довольно сложен. Конечно, Система сделает большую часть за вас, но это не значит, что никто не попытается перехватить магический поток. И если кому-то это удастся, то из открывшегося портала может выйти кто угодно.
        - Я понял. Тогда через сколько встречаемся?
        - У меня способность откатывается шесть часов. Да и я уровень получил, надо бы поспать, чтобы статы усвоились, - внёс я свои пять копеек в беседу.
        - Не очень понял, что ты имеешь в виду под усвоением статов, но отдых нам не повредит, - поддержал меня наш танк.
        В итоге мы договорились встретиться через 8 часов, чтобы все успели отдохнуть и подготовиться. К этому моменту способность полного восстановления, которую я мог наблюдать у заклинателей и паладина ещё не откатится, но мы понадеялись, что этого и не понадобиться. Как оказалось, у многих классов после взятия второй специализации появляется возможность пожертвовать 5 % своего опыта, чтобы раз в сутки полностью восстановить все свои ресурсы. Любые физические повреждения заживают, усталость и сонливость проходит, а мана восполняется до максимума. В обычных условиях этой способностью пользуются не часто, но как средство последнего шанса такие траты полностью себя оправдывают.
        Странно, что у меня ничего подобного не открылось. То ли не положено, то ли дело во взломанной Системе. Спросить бы Вариуса, но что-то не охота мне с ним разговаривать. Я всё ещё на него в обиде за то, что он не рассказал мне всей правды. Я ведь и впрямь хотел спасти свой родной мир. А для него это всё было лишь проходным этапом. Ступенькой к чему-то большему. Пожертвовать целым миром ради каких-то своих целей? По-моему это уже перебор. И не важно, что, по словам Тайрена, мы в любом случае не смогли бы ничего сделать. Но лучше я умру, пытаясь, чем буду стоять в стороне! Интересно, как давно эти мысли о самопожертвовании появились в моей голове? Я ведь так и не определился с тем, что буду делать после смерти генерала вражеской армии.
        - Ну что, идём?
        - Куда? - не понял я вопроса, вырвавшего меня из пелены раздумий.
        - Портал открывать, куда же ещё.
        - Так разве… - я хотел спросить про возможность перехвата заклинания, но мне не дали договорить.
        - Это была лишь отговорка для остальных. Вероятность, что при открытии межпространственного туннеля что-то пойдёт не так настолько низка, что не заслуживает внимания. Портал же не человек открывает. Система - штука надёжная и хорошо защищает свою магию от перехвата. А лишние глаза нам будут только мешать.
        - Но как-то нечестно получается, что они не получат награду за квест.
        - Получат, - сказал Тайрен, складывая руки в молитвенном жесте. - Все, кто в той или иной мере продвинулся по квесту, получат награду в зависимости от своего вклада.
        - А откуда ты это знаешь? У тебя же нет этого задания.
        - Мне твой куратор сказал, когда я его об этом спросил.
        - Вы с ним общаетесь?! - мне вдруг показалось, что меня только что окунули в бочку с говном. Какое мерзкое чувство.
        - Да, - не стал скрывать правды дуэлянт, - мне была нужна кое-какая информация и вестник добродушно поделился ей со мной.
        - И что ты пообещал ему взамен? - зная Вариуса, я сразу понял, что у меня за спиной произошла какая-то сделка, условия которой меня могут не обрадовать.
        - Помощь, - он многозначительно посмотрел на меня, давая понять, что лучше больше ничего не спрашивать.
        - Идём, - возле нас появился абсолютно чёрный овал, точно такой же, из которого вышел Тайрен при первой нашей встрече.
        Громобой: Элли, можешь первой зайти? Разведать обстановку.
        Эллиэль: Если меня там что-то убьёт, с тебя редкая шмотка на мой уровень.
        Громобой: Ок.
        У меня не было выбора, кроме как согласиться с её требованиями. Первому идти внутрь этого чёрного провала мне совершенно не хотелось. А так как воскресить девушку для меня намного дешевле, чем воскреснуть самому, то я выбрал меньшее из двух зол. Ну а компенсацию в виде синей шмотки я счёл вполне обоснованной. Так можно считать, что я заплатил ей за смерть, на которую она пошла добровольно. Всё-таки думать о том, что я злостный рабовладелец, мне совершенно не нравится. А так и душа чиста, и моя тушка вне опасности.
        Когда девушка пошла в сторону портала, Тайрен лишь хмыкнул, явно понимая, что тут только что произошло.
        Следующие тридцать секунд показались мне жутко томительными. Естественно я знал, что Элли жива, так как полоска её ХП никак не изменилась после прохода через чёрный овал. Но кто знает, куда она попала? Может она сейчас на дне Марианской впадины изо всех сил пытается вернуться обратно к порталу, в то время как её демоны отбиваются от подводных тварей. Или может её выбросило где-то на низкой орбите земли, и сейчас она на огромной скорости несётся вниз.
        Эллиэль: Всё нормально, можешь заходить.
        Громобой: Тебя же не подкупил этот тип, чтобы ты мне это сказала?
        Эллиэль: Мы заключили клятву на крови. Я не могу тебя предать. Если конечно не захочу вдруг умереть особо изощрённым и болезненным образом.
        Интересно, зачем она написала последнее предложение? Напоминает мне, что я тоже должен буду сдержать слово? Так я вроде бы и не думал о том, чтобы попользовать её и выкинуть. Я себя считаю довольно честным. И слишком уж доверчивым…
        Сначала в чернь портала ушла левая рука. Прислушался к ощущениям. Вроде всё спокойно. Сделал шаг вперёд, а за ним резкий рывок, чтобы голова и всё остальное тело прошли как можно быстрее. Страх быть разрубленным на две части не иллюзорно сжал мою промежность. И когда я оказался на другой стороне полностью невредимым, сердце бешено колотилось ещё целую минуту. Я столько всего пережил и тут испугался портальной магии. Просто это слишком уж эффективный способ кого-то убить. Закрыл портал в момент перехода цели и всё готово. Враг мёртв, а ты легко можешь отмазаться перед другими, со словами, что не рассчитал количество энергии и жутко раскаиваешься о происшествии.
        И так. Где я? Не берусь судить, но, похоже, мы всё ещё в России. Хотя, с тем же успехом это может быть любая из стран бывшего СССР. Я уверен, что подобный антураж остался не только у нас. Невысокие панельные дома. Ряды гаражей. Поломанные чуть ли не до уровня металлолома детские площадки. Вообще-то это место больше напоминает какую-то промзону. Вдалеке виднеется заваленный мусором давно заброшенный карьер. А эта пятиэтажка, возле которой я стою, скорее всего является бывшей фабрикой по пошиву одежды. Неплохое место для начала вторжения. Всяко лучше, чем открывать портал посреди жилой зоны. А здесь на несколько километров вокруг наверняка нет ни души. Если только детишки какие-то где-то лазают в поисках новых ощущений. Но, надеюсь, они смогут убежать, увидев армию существ, что появится здесь в скором времени.
        - Чувствуешь?
        - А?
        - Тягу.
        - Не понимаю о чем… - и тут я заметил, что меня как будто магнитом тянет куда-то.
        Сложно передать это чувство. Похоже на лёгкий зуд, где-то на подкорке сознания. Во мне появилось некое желание двигаться в определённом направлении. Оно довольно слабое и если бы не слова Тайрена, я бы и не заметил вовсе. Чем-то похоже на желание сходить в магазин, когда кончились сигареты. Вроде бы можно и потерпеть, но чем дольше терпишь, тем тянет сильнее. Хорошо, что я курил недолго и давно бросил. Но зато текущее ощущение мне есть с чем сравнить. А если бы мне не сказали о том, что я должен что-то ощущать, то я бы, не понимая, что делаю, просто пошёл бы в нужном направлении. Да и сейчас мне хочется идти куда-то. Я просто чувствую, что это место не самое лучше для открытия портала.
        Поддавшись накатившему желанию, я сдвинулся с места и побрёл вперёд, осматривая окрестности. Вместе со мной шли Элли, Бобик и Тайрен. Вариус, наверное, тоже был где-то рядом, но с того самого раза он мне на глаза ни разу не показывался. В какой-то момент я просто остановился посреди улицы. Вокруг расположились небольшие двухэтажные сооружения, а чуть дальше виднелось многоэтажное здание какого-то заброшенного завода. В целом, неплохое место для финальной битвы. Дуэлянту будет где укрыться от атак врага, а я смогу наблюдать битву с крыши той многоэтажки.
        - И как мне открыть портал?
        - Скомбинируй предметы через инвентарь, а затем используй то, что получится.
        - Скомбинировать… - я открыл интерфейс, найдя глазами нужные вещи. Представил, как хватаю Вечное огненное сердце и перетаскиваю на Клеть духовного зверя.
        Режим комбинирования активирован.
        Надпись всплыла прямо перед глазами, а за ней появилось новое окошко, чем-то напоминающее интерфейс для обмена вещами. Слева расположился инвентарь, а справа лежали два моих пока что не объединённых предмета. Докинул туда ещё оба Алмазных глаза каменного василиска, а затем положил и две Заряженных тёмных лакримы. После чего, убедившись, что ничего не забыл, нажал на кнопку «Комбинировать». Окошко засияло, скрывая значки предметов. Появившееся ощущение, что я играю в какую-то корейскую гриндилку, довольно быстро ушло, а в инвентаре возник новый предмет.
        Стабилизатор межпространственных колебаний | ур.5
        Позволяет поддерживать проход между мирами без участия живых сущностей.
        Прочитав описание, я секунду поколебался, после чего всё же пожелал использовать предмет. Указав на земле точку установки, я осознал, что выданные мне предметы были слегка большего размера, чем мне представлялось. Вы когда-нибудь задумывались над тем, что сердце убитого дракона, которое помещается в одной единственной ячейке инвентаря, на самом деле имеет массу больше вашей раза в два? Вот только моё хранилище предметов не является сумкой, в отличие от многих других игр в жанре ММОРПГ. А вот как тамошние герои запихивают к себе в котомку подобные гигантские вещи, я даже и не представляю.
        В итоге передо мной предстало нечто, выглядящее довольно странно. Внутри объекта находилось массивное сердце с меня ростом. При этом, заострив на нём свой взгляд, мне показалось, что оно всё ещё работает. Не представляю, как это возможно, ну да не суть. Орган, по которому то и дело пробегали языки пламени, окружали кости грудной клетки какого-то существа. Если судить по названию - духовного зверя. Кем бы он не являлся, но его размер при жизни должно быть внушал уважение. Думаю, эта тварь смогла бы меня проглотить целиком, и даже бы не заметила. Хорошо, что мне не пришлось с ней сражаться. А так её кости теперь послужат «доброму» делу.
        Завершали картину два двадцати сантиметровых чёрных кристалла, расположившихся в верхней части конструкции. На них лежали, будто бы припаянные, два алмаза, размером с кулак каждый. Логи назойливо заморгали, заставляя отвлечься от созерцания этой непонятной полуживой штуковины.
        Поздравляем! Вы получили новое заклинание - «Портал в Зайтерию».
        Теперь вам всегда будет открыта дорога в родной мир создателей Системы.
        Вот радости-то привалило. И так написано, будто бы я должен тут же начать плясать от счастья. А мне вот что-то совсем не хочется этого делать. Наоборот. Именно сейчас я чувствую некую грусть от того, что скоро всё закончится. Я проделал такой путь, чтобы предотвратить событие, которое сейчас своими руками и запущу. Жизнь сложная штука. Никогда не знаешь, на какую дорогу поведёт тебя судьба. Чувство обречённости и бессмысленности всего происходящего накатило с новой силой. Хотелось просто остановить время, чтобы дальнейшие события никогда не наступили. Жаль, что нельзя оставить всё как есть. Буквально через минуту произойдёт нечто, что изменит жизнь всех людей на планете. И не в лучшую сторону. Стать человеком, что привёл мир к погибели… Тяжело. С одной стороны я понимаю, что других вариантов нет, и я делаю одолжение всему человечеству, пойдя на сделку с «дьяволом». Но от этой мысли легче не становится. Бремя ответственности давит на мои плечи. Но я не могу отступить. Не могу сказать - «нет». Кости брошены. Маховик судьбы запущен. Остаётся надеяться, что Тайрен и впрямь сможет победить то существо,
что вылезет из портала. Если ему это не удастся, то жители моего мира не будут иметь и шанса.
        - Всё ещё сомневаешься?
        Я посмотрел на дуэлянта. И через сколько битв нужно пройти, чтобы быть настолько уверенным в себе? Ведь вскоре ему придётся сражаться с кем-то, кто по силе равен местному богу. БОГУ! Разве этот человек, что стоит рядом со мной, способен убить бога? Я даже и представить не могу, насколько эти сущности сильны. Как вообще можно убить что-то настолько могущественное? Да и как можно оценить эту мощь? По мне так божественная сила находится где-то за гранью нашего понимания. И никакими уровнями её нельзя описать. Но что, если мои тревоги напрасны? Я никогда не видел никаких богов и не представляю на что они способны. Я и в чудеса-то раньше не верил, пытаясь найти всему происходящему логическое объяснение.
        А Система… Она намного более структурирована и более понятна, чем какая-то там магия или божественная сила. Тут всё выглядит логичным и обоснованным. Плюс куратор довольно много мне рассказал про устройство мира, что делает всю эту Системную магию чем-то нормальным. В нашем понимании, магия, это то, что нельзя объяснить с помощью науки. Но как показала практика, даже магия основывается на каких-то своих законах и принципах, которые нельзя нарушить.
        - Если не можешь решиться сам, можно попросить вестника.
        - Нет. Я сам. Не хочу перекладывать ответственность на кого-то другого.
        - Тогда действуй. Перед смертью не надышишься.
        - Но мы же не умрём?
        - Нет, конечно. Всё пройдёт по плану, это я тебе гарантирую.
        - Хорошо, - кивнул я, и произнёс, - портал в Зайтерию!
        Гигантское сердце, которое до этого момента еле заметно колыхалось, начало стучать в полную силу. Мелкие огоньки превратились в огромное пламя, поглощающее всю конструкцию целиком. Ещё через несколько секунд два алмазных глаза выпустили из себя яркие лучи, перекрещивающиеся на точке пространства в десятке метров от меня. В месте объединения лучей воздух задрожал и поплыл, будто бы нагреваясь. Расходящийся от туда, переливающийся всеми цветами радуги, свет, заставил меня прикрыть глаза рукой. Отворачиваться не хотелось. Всё-таки не каждый день наблюдаешь конец света своими собственными глазами.
        Записать что ли процесс на видеокамеру телефона? Только зачем? Не буду же я показывать потомкам ролик, рассказывая: «Смотрите, а вот так я уничтожил планету Земля». Нафиг. Меньше улик - лучше.
        - Думаю, тебе со спутниками стоит отойти куда-нибудь подальше.
        - Так портал же ещё не открылся.
        - Когда откроется, может, уже не успеете.
        - Так разве меня сразу начнут атаковать? Я же как-никак выполнил предначертанную вестниками миссию. Меня наградить должны и всё-такое.
        - Когда я начну вырезать вышедших, никто разбираться не будет. Атаковать будут всех, кто не похож на них.
        - А…
        - А награду тебе Система выдаст. Ты же лично против них ничего не сделал. Так что проблем не будет.
        - Хорошо, тогда я подожду на той крыше, - я кивнул в сторону пятиэтажного здания бывшего ранее то ли фабрикой, то ли заводом.
        Тайрен оценивающе посмотрел на начавшее потихоньку разваливаться сооружение.
        - Если вдруг увидишь какую-то мощную магию, лучше подготовь путь к отступлению. Если я буду сражаться с их лидером тут, то тебя может задеть.
        - Понял, - ответил я, убедившись, что в инвентаре у меня лежит моток верёвки.
        Всё-таки мне предстоит наблюдать сражение двух сильнейших живых существ, а я даже и представить не могу, на что они способны. Не удивлюсь, если их атаки будут рубить закалённый кирпич как масло. Так что лучше уж перестрахуюсь. Да и расстояние от меня до портала будет метров сто всего. Моя ультимативная стрела и то дальше бьёт. Я один раз её пустил под углом, стоя на шоссе. Рытвину на дороге удалось обнаружить примерно в километре от изначальной точке. А с учётом её скорости полёта, я бы не удивился, если бы она вышла на малую орбиту Земли. Так что от двух будущих соперников можно ожидать чего угодно. Если от этой промзоны останется хоть что-то - уже будет неплохо.
        Когда я добрался до крыши и вытащил из инвентаря бинокль, шоу уже началось. Сначала демоны, а никак иначе этих высокорослых мужчин я назвать не мог, выходили стройными рядами. Но после того как Тайрен покромсал их в фарш быстрее, чем я смог осознать, следующие уже начали выбегать, как попало, лишь бы иметь возможность противостоять неизвестному врагу. Наверняка же их рейд-лидер видит полоски ХП союзников и догадывается, что опустошаются они не сами по себе. Хотя идея открытия портала над жерлом действующего вулкана мне пришлась по вкусу. Хороший был бы способ убить достаточное количество врагов до того, как им бы пришло в голову пустить магов вперёд.
        А вот, кстати, и заклинатели. В отличие от воинов, что не имели никакой одежды в районе торса, эти выходили полностью облачённые в тёмные балахоны. Наверняка и статы на их шмотках неплохие. Или нет? Это всё-таки армия, а значит и вещички у них стандартного образца. Где найти столько денег, чтобы снарядить своё войско редкой экипировкой? Скорее всего, на них «зелень», но не исключаю, что высокоуровневая.
        Интересно, смог бы я одолеть хоть кого-то из них один на один? Я не говорю про массовые убийства. Но хоть кого-то вынести мог бы, да? Или я просто становлюсь слишком уверенным, смотря на то, как дуэлянт своим огромным чёрным мечом перерубает бедных вторженцев пополам сразу по два-три за взмах.
        Ах, да. Маги. Они что-то кастуют. Двое встали по бокам от образовавшейся сине-фиолетовой воронки, из которой поступают всё новые войска, и активно жестикулируют руками. Лиц под капюшонами не видно, но они явно читают заклинание. Самое странное, что Тайрен не особо-то и торопится их останавливать. Нет, я вижу, что ему блокируют путь уже несколько десятков мускулистых качков, но это не повод позволять магам делать, что им вздумается. Вот хоть тресни, но я уверен, что у моего союзника есть способ прорваться вперёд и прервать заклинание. Но он этого не делает. Почему? Предполагаю, что суть кроется в том, что без особого спела, произнесённого на этой стороне туннеля, невозможно пропустить в наш мир их генерала. Не уверен, как именно это работает, но кое-какие догадки имеются. Вариус говорил, что переместить сквозь пространство сильную сущность довольно энергозатратно. А раз мы тут не просто телепортируем, а устанавливаем целый туннель, то и проходимость у него должна быть соответствующая тому, кто через него хочет пройти. Значит, эти двое собираются укрепить и расширить портал. А нам собственно это и
нужно. Как говорится - just as planned.
        И, похоже, маги наконец-то чего-то добились. Над воронкой сформировалась арка высотой метров этак двадцать. Да и сам разрыв в пространстве стал массивнее. Диаметр теперь не три метра, как раньше, а все пятнадцать. Ещё и огненное сердце куда-то делось. Нет, я видел, что произошло, но кроме как «куда-то делось» это не описать. После того как арка материализовалась из воздуха, так и стабилизатор межпространственных колебаний, растворился в пространстве. Не уверен, что именно это было, но теперь на пустыре остался лишь огромный портал, выплёвывающий целые тонны врагов. Даже с учётом, что Тайрен делит их на ноль, не останавливаясь, противников у него становится всё больше. Интересно, а он владеет какой-нибудь массовой техникой уничтожения? А то такими темпами времени на сражение с боссом у него не останется.
        О, а заклинатели снова что-то делают. Пока я отвлекался на битву, они начали заряжать портал своей магий, направляя в тот тёмные лучи. Я бы сказал лучи тьмы, но таких вроде бы не существует. Может это антиматерия или что-то вроде того? Совершенно не разбираюсь в физике. Да и в магии я не силён. И в травничестве. И в алхимии… Да и лучник я такой-себе…
        Неожиданно, но в какой-то момент маги просто иссохли, оставив после себя лишь балахоны с небольшими жезлами. Не ожидал от них такой жертвенности. Маловероятно, что кто-то согласился бы самоубиться лишь ради того, чтобы захватить новый мир. Одно дело пасть в бою, имея призрачный, но всё же шанс остаться в живых. И другое дело пойти на верную смерть добровольно. Может, их семьям хорошо заплатят за подобное? Даже и не знаю. Я бы на такое не пошёл. Даже если бы мне сказали, что моя смерть принесёт спасение целой планете, я бы всё равно не согласился. Жизнь у нас всё-таки одна. Подождите-ка. А ведь не одна. Я же уже умирал! Возможно, и этих Система воскресит? Только вот моё тело оставалось более-менее цело, а маги в пепел рассыпались. Но это же вроде как тоже не проблема? У них, по словам Вариуса, целое производство клонов. Не удивлюсь, если уже через час те же самые «люди» вернутся в строй.
        А тем временем воронка потеряла свою разноцветность, став более тёмной. Теперь её цвета варьировались от бардового до тёмно-фиолетового. Интересно, есть ли в этих изменениях какой-то смысл?
        От лицезрения происходящего меня отвлёк странный звук. Убрав от глаз бинокль, я взглянул на небо. К месту действия приближался вертолёт. Направив на летающее средство свой простенький увеличительный прибор, я смог понять, что к нам летят не простые журналисты. Вертолёт был явно военного образца с соответствующей раскраской. Честно сказать, не особо разбираюсь в моделях данного вида техники, но этот размерами смахивает на лёгкий грузовой. Ну, либо пассажирский. Правда, в него должно влезать довольно много народу. Количество человекомест я определил в двадцать штук. Может и преувеличиваю, не уверен.
        Не знаю, сделал ли это Тайрен, заметив приближение новых действующих лиц, или же ему просто надоело возиться с мелочовкой, но вокруг него вдруг разошлась массивная волна чёрного пламени. Даже не знаю с чем такое можно сравнить. Например, если налить бензин маленькой дорожкой, а потом поджечь, то огонь побежит по оставленной линии в нужном нам направлении. Тут произошло примерно то же самое. Только высота пламени над землёй составляла не менее полутора метров и была направлена во все стороны одновременно. И самое в этом всём страшное, что демоны сгорали до состояния полной недееспособности буквально за секунды. После того, как огонь потух, на площади остался стоять лишь тёмный дуэлянт и десяток инопланетных качков, что застыли у портала, не решаясь подходить ближе.
        - Зовите сюда вашего главного, у меня разговор к нему! - он так сильно это крикнул, что я даже слегка поёжился. Это что, какая-то ментальная техника? Даже мне не по себе стало от звука его голоса.
        В эту же секунду из вертолёта что-то сбросили. И не успел я опомниться, как это что-то с грохотом врезалось в землю. По зданию, где я укрывался, прошла лёгкая рябь, заставившая меня забеспокоиться. Как бы меня тут не завалило обломками. А то, похоже, тут всё держится на честном слове.
        - И что ты тут забыл? - Тайрен обратился к упавшему на землю объекту.
        Я изо всех сил напряг слух, так как в этот раз говорил он не так уж и громко. Не будь у меня усиления от навыков охотника, так и вовсе бы ничего не услышал.
        - Это я должен спросить, что ты тут делаешь, и почему начал эвент без нас? - ответил объект, ушедший в асфальт на половину своего не очень большого роста.
        - Кто первый, того и плюшки, - равнодушно отмахнулся дуэлянт, искоса посматривая на происходящее возле портала.
        А пока шёл разговор, вертолёт начал снижение чуть поодаль от места действия.
        - Ты что, серьёзно надеешься завалить рейд-босса в одиночку? - хмыкнул закованный в латные доспехи человек. Он выбрался из сделанной им самим ямы и сделал несколько шагов в сторону, осматривая поле боя. - Судя по происходящему, первая фаза уже закончилась?
        - Да. Как очередная пара магов зарядит портал, должен будет уже босс вылезти.
        - Я так понимаю, в группу объединяться ты не хочешь? - мужчина сделал круг, периодически тыкая в обгоревшие тела своим мечом.
        И я только сейчас заметил, что, несмотря на довольно массивное телосложение, которое не уступает трущимся у портала демонам, этот воин имеет слишком уж низкий рост. С такого расстояния сложно сказать, но он ощутимо ниже своего собеседника. Если у Тайрена рост где-то метр семьдесят пять, то этот не выше, чем метр сорок. Но, не смотря на невысокий рост, этого человека я слабым бы не назвал. На такой дальности панель над головами не появляется, но и без этого я вполне могу рассмотреть доспех полурослика. И судя по количеству расписных элементов, а также по тому, сколько в него инкрустировано всяких камней, этот предмет защиты явно имеет высокий грейд. Я бы оценил его не ниже эпического. Может даже превосходного. Все элементы брони сильно переливаются и точный цвет определить не удаётся.
        - Нет, ты сам по себе, я сам по себе. И как ты так быстро нашёл это место? - дуэлянт перевёл взгляд в сторону почти севшего вертолёта. - Только не говори мне, что ты и остальных лидеров сюда притащил.
        - Они сами решили поучаствовать. Я-то тут причём?
        Из вертолёта как раз начали выходить новые действующие лица.
        Первой показалась девушка в сиреневой расписной мантии. Количество узоров на этом элементе одежды явно превалировало над тем, что имел на своей броне воин. Но так же, как и в первом случае оценить качество экипировки мне не удалось. Выбравшись из средства передвижения, девушка тут же широко заулыбалась, начав махать рукой.
        - Так и думал, что без неё не обошлось, - скривился Тайрен. - Ненавижу её магию.
        - Ну а как же без неё? Школа тайной магии довольно разнообразна и объединяет в себе целую кучу полезных заклинаний. Сначала с помощью одного из её заклинаний мы узнали регион, где будет открыт портал. А после того, как ты начал эвент, она смогла уловить возмущения в магическом фоне.
        - Её способности к предвидению у меня уже в печёнках сидят. Постоянно лезет не в свои дела.
        - Да, её клан и у нас, бывало, уводил боссов. Но что тут поделаешь. Всё в рамках правил.
        - О, и этот зазнайка тоже тут, - среагировал дуэлянт на появление какого-то парня.
        - Ха, кто бы говорил. Ты, наверное, ночами спать не мог, когда он тебя в дуэли уделал. Повезло тебе, что ты в последние годы на турнире на него ни разу не попал, а то не видать было бы тебе первого места.
        - Да он тогда экипировкой меня задавил.
        - Сказал владелец божественного оружия, - хмыкнул мужик в доспехах. - Поражение есть поражение. Тебя же никто не заставлял с ним драться.
        Вслед за первыми двумя из вертолёта выбралось ещё несколько человек. Странная всё-таки тут собралась компания. Мне в первую очередь в глаза бросился мужчина в чёрном балахоне и с жутко громоздким посохом в руках. Если мои зрительные органы меня не подводят, то эта магическая палка собрана полностью из разнообразных костей, переплетающихся между собой причудливым образом. Навершие же представляло собой три человеческих черепа, соединённые затылками друг с другом. Выглядел посох крайне внушительно и довольно жутко. И весил он, скорее всего не мало. Но при этом, я не заметил каких либо трудностей у мага в том, чтобы держать эту махину. Пусть и не торопясь, но он вполне уверенно шёл к собирающейся у портала группе.
        Ещё среди собравшихся оказался молодой, но крайне накаченный парень. Всё его тело было увешано разнообразными амулетами и фенечками. Я почти что уверен, что специализация этого человека - шаман. Он даже вместо оружия в руках держал бусы. Или это чётки? Сложно сказать с такого расстояния. Но сражаться таким инструментом будет явно проблематично.
        И завершала пятёрку незнакомцев ещё одна девушка. Странная она какая-то. Одета в чуть ли не кристально белое платье, отдалённо напоминающее свадебное. Голову ей украшал золотой венец, а непокрытые руки были исписаны золотистой вязью неизвестных мне символов. Она единственная, чью специализацию я бы не смог сходу назвать. Ну, с учётом, что никакого оружия в руках у неё нет, вероятно, она заклинатель. Может быть маг воздуха? Я сделал такое предположение, так как её походка показалась мне необычной. Она как будто плыла над землёй, лишь изредка, как бы невзначай, касаясь ногами поверхности. А ещё у неё уши какой-то странной формы. Я бы сказал «как у эльфов», если когда-нибудь бы видел этих существ вживую.
        - Ну вот, все и собрались, - произнёс низкорослый воин, когда над его головой возникло небольшое сияние.
        - Это было лишнее, - кивнул он в сторону девушки в платье.
        - Лишним было из вертолёта выпрыгивать! - резко ответила дама, заканчивая применять своё заклинание.
        - Да ладно тебе. Всего-то пятнадцать процентов ХП потерял. В бою бы само восстановилось.
        - Мы не знаем, с кем придётся сражаться, так что лучше быть в полной готовности.
        - Что, предвидение не работает твоё? - с непомерной долей ехидства подколол Тайрен девушку в сиреневом.
        - А ты сам не заметил что ли? - не особо-то обидевшись, ответила вопросом на вопрос собеседница. - Тут вся магия ослаблена.
        - У кого ослаблена, а у кого нет, - загадочно улыбаясь, проговорил дуэлянт.
        - Врёшь же? - тоже слегка улыбаясь, спросила девушка.
        - Как босса завалю, сама всё увидишь.
        - И не надейся, что мы отдадим тебе добычу, - вступил в разговор парень с висящим на поясе мечом. Тот самый, который, судя по разговору, смог выиграть дуэль у моего союзника. - Ты нас шестерых всё равно не передамажишь. А без этого, лута тебе не видать.
        А пока знакомые обменивались фразочками, события на месте не стояли. Из портала вышло ещё две группы вторженцев, но на этот раз явно элитных. Понял я это по тому, что в отличие от остальных, их грудь прикрывали небольшие, но хорошо сделанные нагрудники. Да и мечи, висевшие в ножнах на поясе, выглядели на порядок лучше тех, какими орудовали их предшественники. Странно, что ни те ни другие не носили шлемов. Или их духовного потенциала просто не хватает на такой вроде бы важный элемент экипировки? Вообще, на них как-то уже слишком мало всего надето. Обувь отсутствует как класс. Если подниматься взглядом выше, то можно увидеть довольно простые кожаные штаны с металлическими пластинами в районе бёдер. Дальше следует голый живот, красующийся кубиками пресса, а затем нагрудник. Завершает образ небольшой амулет на шее. Ну и меч в качестве оружия. Что-то как-то совсем не густо для воинов на службе тёмных богов.
        Ну, тут надо ещё уточнить, что демонов я себе представлял совсем иначе. Мой куратор то и вовсе на человека похож лишь отдалённо. Очень отдалённо. А этих вполне можно спутать с обычными людьми. Вот бы они ещё рожей вышли покрасивше, так вообще от девок отбоя не было бы. Но эти культуристы пусть и очеловечены, но ни в какие стандарты красоты не вписываются. Ну если им всем надеть пакет на голову, может и сойдёт. И что это вдруг я начал думать о всяких, не относящихся к делу вещах? Стрессую походу. Демонов становится всё больше, а «друзья» всё никак не могут закончить перепалки. И кто они вообще все такие? Явно же не местные избранные. Тогда? Вероятно, они прибыли оттуда же, откуда и мой знакомый. Неужто они тоже хотят лишь полутать босса? Странно всё это. Пройти через миры, потратив целую прорву энергии, чтобы получить несколько эпиков? Что-то здесь не сходится. Я явно не владею всей информацией, чтобы сделать хоть какие-то выводы. И где показатель «Интеллекта», когда он так нужен? Будь я посообразительнее, то возможно мне бы удалось додумать недостающие кусочки пазла. Да и вообще может удалось бы
не попасть во всю эту ситуацию. Но, увы. Я никогда не считал себя глупым, но как оказалось, дальновидность не мой конёк.
        И пока я краем уха вслушивался в разговор незнакомцев, пытаясь уловить хоть какие-то крохи информации, события завертелись с новой силой. Все демоны разошлись по сторонам от портала, оставляя довольно много свободного пространства. Вероятно, сейчас выйдет кто-то более солидный, чем эти пехотинцы. Может как раз пришло время генерала?
        Минуты шли, но ничего не происходило. Я даже немного забеспокоился. Как поведёт себя мой союзник, если ему так и не удастся сразиться с их главарём? Как бы он не сделал чего-то, от чего нашей планете станет только хуже.
        - Что за хрень? - невольно вырвалось у меня, когда из воронки начала вытекать какая-то субстанция.
        Стоявшие на площади, тоже заинтересовались происходящим, перестав выяснять отношения. А вязкая жидкость всё продолжала появляться из портала, стекаясь в одну точку перед ним и формируя… горку? Холмик из этого непонятного вещества становился всё больше, пока не вырос до размеров самой воронки.
        - Генерал армии вторжения - слизняк, - я аж вздрогнул от раздавшегося рядом голоса, совсем забыв, что нахожусь тут не один. - Кто бы мог подумать?
        - С чего ты решила, что это их генерал? Может просто очередной монстр.
        - У меня на площади демон-разведчик находится.
        - И?
        - И он не может определить уровень этой слизи. А это значит, что она не меньше двухсотого, и вполне возможно, что значительно больше этого. Маловероятно, что армия стала бы тратить столько энергии на переброс сильного, но при этом совершенно не разумного и неуправляемого существа.
        - Почему неуправляемого?
        - А чтобы контролировать такого сильного монстра, нужно чтобы и на этой стороне был кто-то не меньшего уровня. А это значит, что либо сейчас из портала вылезет ещё кто-то, либо это и есть генерал собственной персоной.
        - Логично.
        «Кто хотел поговорить со мной?» - в моей голове вдруг раздался незнакомый голос. Телепатия, что ли? Необычно.
        - Я, - Тайрен вышел вперёд, - вызываю тебя на дуэль!
        У меня в голове кто-то как будто поперхнулся.
        «Дуэль?! Хах-ха-ха», - продолжая вещать свои мысли на всю округу засмеялся монстр. - «Да кто ты вообще такой, чтобы даже помыслить подобное?»
        - Просто скучающий парень, решивший немного повеселиться.
        «Не хочешь говорить? Не страшно. Когда я поглощу тебя, я смогу прочитать все твои воспоминания и сам узнаю, кто тебя сюда перенёс».
        - Эй! Мы не собираемся стоять в стороне! - выкрикнул парень с мечом.
        «Вы собираетесь очернить великое таинство дуэли, вмешавшись в бой? Нет ничего позорнее для дуэлянта, чем победить, получив помощь».
        - Если меня убьют, можете забирать босса себе, - не сводя глаз со слизи, проговорил Тайрен. - А теперь отойдите, мне нужно будет свободное пространство.
        Парень с мечом хотел ещё что-то сказать, но его остановил низкорослый мужчина в доспехах. Когда группа удалилась, голос снова зазвучал:
        «Хочешь обговорить условия победы и награды?»
        - Условия победы - смерть одной из сторон. Награда - всё имущество проигравшего!
        «Отличные условия. Не знаю кто ты, но меньшего от столь дерзкого существа я и не ожидал».
        - Начали! - крикнул дуэлянт и растворился в воздухе.
        Я аж и не сразу понял, что вообще произошло. Даже пришлось отвезти бинокль от глаз, чтобы целиком осмотреть площадь. После этого мне всё же удалось заметить размытый силуэт, возникающий то в одной, то в другой точке и следом вылетающие из этих мест стрелы. Он оказывается ещё и лучник? У него какая-то мульти-специализация что ли? И швец, и жнец, и на дуде игрец? Так что ли? И зачем он так носится по площади? Присмотревшись повнимательнее, я понял, что на местах, где он останавливается, возникают небольшие рытвины, сантиметров десять в диаметре. Это он так топает или?.. Или в него кто-то чем-то стреляет. Снова приложил к глазам бинокль, теперь уже наведя его на пятнадцатиметровую слизь. Монстр почти не шевелится, лишь слегка колыхаясь как застывший студень. Но я-то знаю, что данный тип существ умеет стрелять кусочками тела в своих врагов. Это очень мощное и в то же время эффективное оружие. А судя по дырам, что остаются в земле, ещё и невероятно смертельное. Даже если я сейчас выпью всё что только можно, чтобы усилить Ловкость, а потом ещё применю Обстрел, который всё ещё не откатился, то я всё
равно вряд ли смогу в полной мере уследить за движениями этих двух существ.
        Прав был Вариус, говоря, что я ему не соперник. Будь его воля, убил бы меня так быстро, что я бы и не заметил даже. Фраза - «в мгновение ока» тут даже не очень-то подходит. Скорее в половину мгновения? Или может даже в четверть? Честно скажу, выглядит происходящее слишком уж невероятно. А как же всякое там сопротивление воздуха и прочие ограничения физического плана? Разве его суставы от такой скорости не перегреваются? Да и движения какие-то слишком уж рваные. С такими резкими остановками, его тело должно испытывать невероятные перегрузки. И почему я думаю о реалистичности? Может потому, что сейчас мы находимся даже не в междумирье. Битва происходит прямо в реальности. Но при этом, мне доступно моё оружие и вся экипировка, в которую я не преминул облачиться, пока ждал начала представления.
        И так. Пока что я не замечаю никаких изменений ни в одном из соперников. Стрелы, что прилетают в босса, застревают в его теле, полностью растворяясь уже через несколько секунд. Но при этом Тайрен не сбавляет темпа, продолжая уворачиваться и обстреливать врага. Интересно, чего он добивается?
        «Твои потуги напрасны. Я думал, что ты подготовился намного лучше».
        Тёмный дуэлянт замедлился, а затем и вовсе полностью остановился. Это дало возможность разглядеть его оружие - чёрный как смоль лук. У него что, все вещи стилизованы под чёрный? Сначала меч, а теперь вот лук.
        - Не беспокойся, скоро ты всё поймёшь.
        «Ты же видишь, кто я? Это тело даёт мне полную неуязвимость к физическому урону. У тебя нет и шанса победить меня этими атаками».
        - Полной неуязвимости не существует, - хмыкнул Тайрен.
        «И всё же, твои стрелы не наносят мне никакого урона. Может, атакуешь меня чем-то посерьёзнее? Я даже дам тебе шанс на подготовку одного выстрела».
        - Я обязательно воспользуюсь твоим предложением, но чуть позже. А пока, давай поиграем ещё немного, - с этими словами его силуэт вновь смазался, скрывшись от моего взгляда.
        Ещё через несколько минут однотипных действий, я вновь услышал широковещательную телепатию:
        «Ты уже начал мне надоедать».
        И в этот же момент площадь накрыла волна, выплеснувшаяся из гигантской слизи. И сразу же за этим последовал выброс чёрного пламени, выжигающий всё, на своём пути. Какое-то время я даже не мог понять, чья атака оказалась более продуктивной. Всё поле боя пылало и дымилось. Не уверен, что будь я там, смог бы выжить в этом аду. Хорошо хоть до сюда волна не дошла, а то пришлось бы экстренно эвакуироваться.
        «А это было неплохо. Возможно, если будешь атаковать этой магией, сможешь мне немного навредить».
        - Тогда победа достанется мне слишком просто! - донёсся голос из-за столпов дыма.
        Бой продолжился, а я смотрел на происходящее, пытаясь разобраться во всех хитросплетениях тактики моего вроде бы «товарища».
        - Если у него есть огненная магия, то зачем он атакует обычными стрелами? - спросил я в пустоту.
        - А с чего ты взял, что они обычные? - поддержала мой монолог Элли.
        - Ну так… - я сбился с мысли, - а разве нет?
        - Как знать. Иногда, самый очевидный ответ является самым верным.
        - Получается, что Тайрен стреляет в босса какими-то особыми стрелами, но при этом, его противник ничего не замечает?
        - Может они не предназначены для нанесения урона?
        - А для чего ещё?
        - В школе тьмы довольно много заклинаний, ослабляющих врага. Если судить по цвету его магии, то он владеет как огнём, так и тьмой.
        - То есть он сейчас просто навешивает дебафы на босса? - пришла ко мне запоздавшая мысль.
        - Возможно. Мой разведчик слишком слабенький, чтобы иметь возможность считать наложенные на такого высокоуровневого монстра эффекты. А после последнего взрыва мне придётся отправлять туда нового.
        А битва всё продолжалась. Несколько раз я замечал, как из смазанного силуэта вырывалась не обычная, а горящая чёрным огнём стрела. Происходило это довольно редко, а потому я выдвинул парочку теорий по этому поводу. Первый вариант мне показался не очень логичным, но вполне возможным - огненный выстрел слишком долго откатывается. С учётом, что мои аналогичные способности не имеют времени восстановления, я взял за основу второе предположение. Он проверяет босса на прочность. Если стрелы и впрямь вешают какой-то отрицательный эффект, то есть вероятность, что огненный снаряд со временем должен начинать наносить больше урона. И сейчас дуэлянт лишь ждёт, пока на его противнике не наберётся достаточно «стаков» данного эффекта.
        Интересно, сколько уже стрел было выпущено за это время? Думаю, не меньше нескольких сотен. Правда и сражение длится где-то минут десять. Слизь уже пыталась трижды затопить Тайрена, но каждый раз эта атака останавливалась волной огня.
        - Сира! Барьер! - вдруг прокричал тёмный дуэлянт, замирая на месте.
        В ту же секунду воздух вдруг уплотнился, и в нём зависло несколько зеленоватых комочком слизи, которые не смогли долететь до своей цели.
        «Вот ты и показал свою истинную натуру», - зарокотал голос, - «испугался смерти и попросил союзников о помощи».
        - Не вижу никакой помощи. Передо мной и правда появился воздушный барьер, но вообще-то и я в тебя теперь стрелять не могу.
        «Твои оправдания слишком глупы. Если хочешь, можешь звать их всех сюда. У вас нет ни единого шанса на победу».
        - Ты себя переоцениваешь, - спокойно произнёс Тайрен, опустошая пробирку с каким-то зельем.
        - Ты что, совсем сдурел?! - услышал я крик воина в латах. - Ты что забыл, какой побочный эффект у «Крови отчаявшегося»?!
        - Всё под контролем, я знаю, что делаю. А теперь отойдите немного! - крикнул дуэлянт своим союзникам и начал концентрировать энергию на кончике стрелы.
        «Смотрю, ты что-то задумал. Неужто считаешь, что этим сможешь убить меня?»
        - Помнится, ты обещал мне дать возможность сделать один выстрел. Сейчас самое время сдержать обещание, - говорил он, в то время как перед ним концентрировалось всё больше энергии.
        «Как ты нарушил условия дуэли, так и я не собираюсь потакать тебе».
        В барьере перед стрелком появлялось всё больше комочков слизи, которые никак не могли добраться до стоящего на площади человека.
        «Это всё бессмысленно!» - мне кажется, или я услышал нотки волнения?
        Хотя, любой бы испугался, если бы перед ним концентрировалось такое количество направленной энергии. Сейчас руки Тайрена полностью поглотила чернота, а размер стрелы вырос в несколько раз. Её окружала некая энергия, постоянно увеличивающаяся в размерах. Не прошло и минуты, как снаряд стал выступать вперёд более чем на метр. Я, конечно, понимаю, что это всего лишь магия, но с этого расстояния кажется, что мой союзник держит в руках снаряд от баллисты. Выглядит это крайне внушительно.
        - Все! Встаньте за мной! - прокричал воин, доставая из-за спины щит и втыкая тот в асфальтированную землю. Сразу же после этого, рубин, вставленный прямо в центре, засветился и из щита вверх вылез полупрозрачный красноватый барьер.
        - Мало, - быстро оценив результат, высказал мнение «танк». - Девчонки давайте ещё и свои барьеры ставьте.
        - Ты что-то знаешь? - спросила девушка в сиреневом, при этом накладывая какое-то заклинание на землю под собой.
        - В тот раз от замка, который мы осаждали, не осталось и камня.
        - А-а, так вот что произошло тогда. А то разные слухи ходили.
        - Да, после этого мы всем альянсом занесли его в чёрный список и больше никогда не нанимали.
        - Сурово, - констатировала девушка, закончив своё заклинание.
        - Это с нами он обошёлся сурово! Там замок полностью отстроенный был! А после его выкрутасов мы потеряли хороший аванпост.
        - Может тогда лучше убежать?
        - Боюсь, что тут только телепортация поможет. Вряд ли в ближайшей местности останется хоть что-то целым. Он же сейчас ещё и под усилителем. Так что жахнет очень серьёзно. Я даже начал верить, что он и впрямь сможет убить этого монстра.
        Кроме фиолетового купола, который появился после действий девушки, перед группой начала выстраиваться стенка сильно обгоревших демонов. Похоже, за дело взялся тот некромант. Подождите-ка. Если эти высокоуровневые «игроки» бояться умереть от грядущей атаки, то почему я всё ещё тут? Мне-то защищаться нечем!
        - Элли, Бобик, похоже, нам пора валить отсюда, - произнёс я, обернувшись. И к удивлению почему-то не обнаружил свою напарницу рядом.
        Эллиэль: Ну ты где там? Снова умереть захотелось?
        Громобой: Иду.
        А она пораньше меня предупредить не могла, если была в курсе того, что сейчас произойдёт? Взяв ноги в руки, я скомандовал мурашке следовать за мной и быстро рванул к противоположному краю крыши. Тут вроде бы не высоко. Но пока время есть, воспользуюсь заранее привязанной верёвкой. Наверное, я не умру, если спрыгну с пятого этажа, но ноги переломаю это точно. А мне бы хотелось ещё и отбежать как можно дальше. Не знаю, спасёт ли меня это здание от взрывной волны или нет.
        И только я оказался у края крыши, как уши заложило, а в спину что-то резко ударило. Мир закружился, в голове загудело, и окружающее меня пространство опустилось в темноту.
        Интересно, я сейчас снова умер? Не очень хорошо помню, что было после моей смерти. Тогда у меня остались лишь какие-то смутные ощущения, без каких-либо воспоминаний. Но ведь если я мыслю, значит, существую? Возможно, я просто сплю, а значит надо лишь захотеть проснуться.
        Открытие глаз сопровождала жуткая головная боль. Попытался осознать свою местоположение в пространстве, после чего ощутил ещё и боль в остальном теле. Материализовав в правой руке пробирку с зельем, я понял, что с моей конечностью что-то не так. А может и со всем телом что-то не так. Голова кружилась, и понять как я лежу, было проблематично. «Вынул» из инвентаря пробирку теперь уже левой рукой. В этот раз дело пошло лучше, и уже через десять секунд вертолёт в моих мозгах стих.
        Да рука всё-таки сломана. А ещё я ногами шевелить не могу. Похоже, перебит позвоночник. Судя по полоске здоровья, которая даже после выпитого легендарного зелья еле ползёт вверх, телу нужно время, чтобы залечить полученные повреждения. Это просто чудо, что после такого мне удалось выжить. Решил глянуть логи, пока всё равно больше ничем не мог заняться.
        Вами получен эффект «Регенерация». Длительность - 60 секунд. Лечение - 100 ед. в секунду.
        Посреди сообщений о полученном уроне я смог вычленить вот эту надпись. Жутко знакомая строка. Где-то я уже видел подобный эффект…
        - Вариус? - позвал я своего куратора.
        - Слушаю, - недалеко от меня материализовался знакомый силуэт.
        - Спасибо, что подлечил.
        - Мы всё ещё в одной лодке.
        - Я знаю. Но было бы лучше, если бы я знал это с самого начала. Зря ты всё скрывал от меня.
        - Поверь, так было лучше. Тогда ты был не готов к такому.
        Заметив, что эффект зелья кончился, я влил в себя ещё одно.
        - Я всё ещё не решил, как поступлю дальше. Может расскажешь, что у нас бы шло по плану, если бы мы действовали в рамках задуманного?
        - Дальше, получив награду от Системы, мы бы под шумок прошли сквозь открытый портал. На той стороне нам бы помог скрыться один мой знакомый.
        - А почему «под шумок»? Нам что, нельзя отсюда уходить?
        - Мир ещё не захвачен, поэтому все избранные должны воевать на стороне армии вторжения. И только после этого, оставшись в живых, мы бы смогли уйти отсюда.
        Вариус замолчал, а я попытался придать правой руке правильное положение, чтобы Система быстрее её восстановила.
        - Ты бы кстати глянул, что тебе в награду выдали. Там очередная коробка со случайным предметом.
        Я посмотрел на своего наставника, затем окинул взглядом своё поломанное тело и понял, что как-то сейчас совсем не до этого. Раньше для меня было в радость рассматривать обновки. А сейчас… Всё это кажется жутко бессмысленным. Я ведь никогда ранее не мечтал о том, чтобы стать самым сильным в мире, или что-то вроде того. Все эти стремления мне навязала Система. Бесконечное усиление и гонка вооружений вполне интересны, когда ты играешь в виртуальную игру. А тут… Прямо здесь и сейчас я хочу лишь выжить. Прошлые ценности кажутся мне какими-то незначительными. Всё что я делал, привело лишь к тому, что и так оказалось неизбежным. Портал открыт, а демоны вышли наружу. Будет конечно здорово, если этот взрыв уничтожил и портал. Но я не удивлюсь, если парочка магов уже успела ретироваться, дабы подстраховаться и открыть новый проход в ближайшее время. И скорее всего, им не понадобится искать редкие реагенты для этого. Они просто воспользуются своей жизненной силой и самоустраняться во имя великой цели.
        В горло ушло очередное зелье, и боль во всём теле наконец-то пошла на убыль.
        - А где Элли?
        - Умерла. Её физические параметры значительно хуже твоих. И даже с учётом, что она успела отбежать от здания, это ей никак не помогло.
        - Ясно, тогда как здесь разберёмся, воскрешу её.
        - Бобик? - я перевёл взгляд на полоски здоровья. Пет, как ни странно, оказался ещё жив. Только вот что-то не видно его нигде.
        - Бобик! - крикнул я так сильно, насколько вообще был способен в таком состоянии.
        - Кстати, ты смог выжить не только благодаря моему заклинанию. Проклятье бессмертного воина тут тоже сыграло свою роль.
        - Странно, но на мне его сейчас нет.
        - Потому что баф исчерпал свою силу. Ты несколько раз практически умер, после чего заклинание восполняло часть утраченного здоровья. Но урон вышел слишком уж большим, так что эффект уже рассеялся.
        - Элли он тоже не особо-то помог.
        - Её обломками завалило.
        - Ясно. Слушай, а ты Бобика не видел?
        - Он там неподалёку, - кивнул Вариус куда-то в сторону. - Что-то выискивает в груде мусора.
        - Бобик! - снова прокричал я, сам не пойму зачем. Пёсик мне сейчас не поможет. Был бы он ездовой, так бы хоть до места взрыва смог бы добраться. А пока, мне даже крутиться больно.
        Закрыв глаза, я попытался расслабиться, предоставляя очередному зелью сделать своё дело. Сколько я их уже выпил? Не думал, что переломы настолько серьёзны, что даже такое высокоэффективное средство не сможет их быстро залечить. Полоска ХП росла, но делала это крайне неохотно.
        Вновь открыл глаза, когда услышал чьё-то приближение. А вот и мой питомец. Что это он там откопал? Рядом со мной упало два одинаковых жутко знакомых предмета. Наручи? Выглядят довольно неплохо. Только их вид мне что-то напоминает. Тайрен?! Это же его браслеты, с которыми он прибыл в наш мир. Если мне не изменяет память, то он говорил, что их невозможно снять! И если этот предмет экипировки лежит передо мной, значит?.. Он мёртв?! Да не может быть! Хотя, если так подумать, то он же стоял совсем близко к боссу. А значит считай, что находился в эпицентре взрыва!
        - Мда… - протянул я, осматривая оставшиеся от дуэлянта вещички. - Даже такие как он могут умереть. И раз он ещё не воскрес, значит, не может этого сделать…
        Я ещё немного полюбовался довольно притягательными предметами.
        - А значит, никто меня не осудит, если я присвою себе находку.
        - Ты не забыл, что они прокляты? - остановил мой порыв Вариус.
        - Но они должны быть божественного класса! Да и этот тип их носил и его всё устраивало.
        - Дай посмотрю.
        Божественные зачарованные механизированные наручи бессмертного дуэлянта | ур.???
        Предмет не опознан
        - Видишь, ничего про проклятье не сказано, - резонно подметил я.
        - Это потому, что ничего о нём неизвестно. Вещь не прошла полную инициацию в Системе. Её надо оценить с помощью соответствующего навыка высокого уровня. И сразу скажу, тебе такое не под силу.
        Я задумался. С одной стороны, он прав. Нельзя надевать вещь, которая имеет неизвестные характеристики и к тому же вероятно проклята. Но с другой стороны, что изменится, когда я её опознаю? Насколько там должны быть плохие характеристики, чтобы я отказался её носить? Маловероятно, что проклятье на наручах будет перебивать бонус к статам. Так что скорее всего я их так или иначе экипирую. Так чего тянуть то? Примерю я их сейчас или через неделю, какая разница?
        - Я их всё-таки надену.
        - Как знаешь, - отстранённо произнёс Вариус, отвернувшись куда-то в сторону.
        Сначала попытался засунуть их в инвентарь, но почему-то ничего не вышло. Может это из-за того, что они не опознаны? Ну ладно, надену по старинке. И только я подумал о том, что представления не имею, как нацепить наручи на руки, как те вдруг распахнулись, разделившись на половинки. Ага. Понятно. Правая конечность уже вроде бы зажила, поэтому особых трудностей не возникло. И как только я соединил вторые две половинки вместе, я почувствовал, что что-то изменилось. По ногам пробежали колики, а боль в пояснице мгновенно стихла. Вот это да! Заживляющий эффект просто потрясающий.
        Я, кстати говоря, боялся, что вообще не смогу их носить. Всё-таки в описании в графе уровня стояло аж три знака вопроса. Но, похоже, для несистемных предметов нет никаких ограничений. Ну и на том спасибо.
        Буквально ещё через десять секунд я уже стоял на своих двоих, осматривая последствия взрыва. От здания, на котором я располагался ещё недавно, уже ничего не осталось. Место больше не было похоже на заброшенный заводской район. Скорее теперь эту местность можно назвать лишь одним словом - свалка. И чуть вдалеке, окружённая горами мусора виднелась абсолютно чистая область. Ну, точнее кратер. С моей текущей позиции его глубину я оценить не могу. Да и непонятно выжил ли там кто-то. Друзья Тайрена находились где-то как раз на краю основной области поражения. Но сейчас я их не вижу. Может, тоже взрывом отбросило? Если даже их высокоуровневая магия не помогла… То даже страшно представить, что там случилось с боссом.
        «Может глянуть?»
        А почему бы и нет? ХП восстановилось. Ноги тоже в полном порядке. Если что, всегда смогу убежать. Или уйти в междумирье. Да и чего мне бояться? Я тот, кто открыл портал, а значит, если босс жив, и в хорошем здравии, то трогать он меня не будет. Судя по его манере разговора, он вполне разумен и нападать просто так не будет.
        У меня ушло некоторое время, чтобы перебраться через весь этот бурелом из бетона, металла и кирпича. И спустя десяток минут я всё же смог добраться до края кратера.
        - Ух! - глянул я вниз. В самой глубокой точке, наверное, метров десять, а в диаметре все пятьдесят. И самое тут жуткое, что портал всё ещё на месте! Только чуток пониже располагается, чем ранее. Как такое вообще возможно? Тут всё вокруг уничтожено, а каменная арка продолжает стоять там, где я её и видел в последний раз.
        А это что? Останки босса? Расплескавшаяся по кратеру зеленоватая жижа не внушала никакого доверия. Так что я, действуя крайне аккуратно, спустился вниз. Обходя все лужицы, быстро добрался до подножия портала. Передо мной лежало сильно потрескавшееся ядро слизи. Подобные я встречал часто, но в основном в полностью уничтоженном состоянии. Потому что только так я мог убить слизня. А тут шарик лишь слегка потрескался. Правда, размер у него конечно приличный. Ни чета редким монстрам. Не уверен, что я его даже поднять смогу. Оно мне где-то по колено. Предполагаю, что и весит он так же как и выглядит - до фига!
        Слегка щёлкнул по ядру. Не знаю зачем, но почему-то вдруг захотелось.
        Зарион - Третий генерал армии | ур.??? (???)
        ХП 5321/??????
        Ого! ОГО! Он ещё жив?! Да что это за хрень? Этот монстр смог выжить после ТАКОГО?! Да и что не так с его здоровьем? Я даже верхней границы не вижу!
        «Надо его убить».
        - Так и сделаю, - вслух ответил я на собственные мысли.
        Зарядил в лук разрушающий выстрел и отправил его добивать эту тварь. После этого сразу же проверил количество оставшегося ХП, чтобы оценить нужное для уничтожения монстра время.
        Зарион - Третий генерал армии | ур.??? (???)
        ХП 5320/??????
        - Э-э-э?
        Вот я днище то… У босса настолько высокая защита, что я лишь еле-еле её перебиваю. Тогда попробуем по-другому. Время вроде бы пока есть, никто из портала наружу не рвётся, так что можно спокойненько зарядить элементальную стрелу. Она-то уж точно сможет сделать своё дело. В её описании ничего не написано про наносимый урон, но дамажит она как надо.
        Меня ослепила вспышка света от собственной атаки, после чего я тут же обратился к Системе за информацией по врагу.
        Зарион - Третий генерал армии | ур.??? (???)
        ХП 5310/??????
        - Да как так то?!
        «Давай помогу», - услышал я голос.
        - Что? - не поняв, кто это сказал, я попытался оглядеться. Но кроме Бобика и Вариуса, что находились довольно далеко от меня, никого рядом не было.
        И тут из наручей начал выделяться чёрный дым, который я уже видел однажды. Потянувшись к моему луку, дым будто бы ухватился за него, начав обволакивать. Не прошло и полминуты, как моё оружие стало непроглядно чёрным. Попытался взглянуть на характеристики, но единственное, что я увидел, это старое название лука и подпись - «Предмет не опознан». Вот те на…
        «Стреляй», - скомандовал мне голос, который, как оказалось, звучал в моей голове.
        Зарядил ультимативный снаряд и выпустил его в ядро. И на удивление, в этот раз всё прошло, как надо и оставшаяся часть босса раскололась на две неровные половинки.
        «Подбирай куски ядра и пошли».
        - Что? Куда? Ты вообще кто?
        По телу пробежал электрический импульс, исходящий от наручей. После чего, моя рука вдруг сама собой прошлась по голове «против шерсти», взбаламучивая «ёжик» моих волос.
        - Тайрен я, кто же ещё, - сказал мой рот, моим же голосом.
        «Э-э-э», - попытался я что-то произнести, но тело меня явно не слушалось.
        - Не волнуйся, - сказало моё тело, запихивая в инвентарь громоздкие останки босса, - как только найду себе новое тело, это верну тебе.
        - Да и всё время за тебя им управлять я не собираюсь, - вырвались звуки из моего рта, пока голова осматривала окрестности, - неудобно это. Да ещё и ты своими потугами мешаешь.
        По телу снова прошёлся электрический разряд, на этот раз с силой ударив болью по сознанию. Буквально на секунду, но я даже потерял возможность видеть собственными глазами. Неприятно, однако.
        - Может, всё-таки сначала поможешь местным? - услышал я, подлетающего к «нам» Вариуса.
        - Хорошо, что напомнил. Эта битва из меня все силы выжала. К тому же пришлось отказаться от половины уровней, иначе сквозь портал мы бы пройти не смогли. Да и телом пришлось пожертвовать…
        - И кстати, - моё тело открыло Системный интерфейс, начав лазить в каких-то менюшках, которые я раньше никогда не видел, - зачем ты пытался отговорить его от надевания наручей. А если бы он и впрямь последовал твоему совету?
        - Я же его куратор, не мог же я просто смотреть, как он обрекает себя на рабство.
        - Ты преувеличиваешь. Попользуюсь немного и верну обратно. Он мне потом ещё спасибо скажет.
        «Вот это да… А я-то подумал, что вестник больше ничего важного от меня не скрывает… И как после этого можно ему доверять? Позволил захватить мою планету, а теперь и моё тело!» - после этих мыслей вспышка гнева прокатилась по моему сознанию.
        - Спокойней, - сказал Тайрен. - Он пошёл на это ради того, чтобы помочь твоей планете. В отличие от меня, ему не наплевать на местных жителей.
        «И как ты поможешь Земле?! Может, остановишь вторжение?!» - я просто прокричал эти слова так громко, как только мог.
        - Я же говорил тебе, что тёмных богов нельзя остановить. Вторжение будет продолжаться, пока одна из сторон не одержит полную и безоговорочную победу. Только став сильнее, жители этого мира смогут победить в войне. И я могу сделать их сильнее, - он на секунду прекратил говорить, нажав какую-то кнопку в интерфейсе, - как минимум дам им шанс.
        Громобой: О чем он говорит?
        Я попытался написать приватное сообщение в чат и, о чудо, мне это удалось.
        - Ты только что своими руками убил носителя системы пятого ранга, - вместо ответа в чат, Вариус начал говорить голосом. - Потом посмотри на сообщения в логе, там видно, что тебе временно выданы частичные полномочия такого же ранга.
        Громобой: И что нам это даёт?
        - Многое. Но главное, что этого достаточно, чтобы распространить нужную версию Системы среди всех жителей планеты.
        Громобой: Форсированная инициация?
        - Не совсем. Те, кто уже инициирован, получит свободу от влияния кураторов. А в последствии и возможность беспрепятственно действовать, не боясь быть убитыми самой же Системой по приказу перворанговых. Фактически, все те, кто уже имеет в себе Систему, будут независимы от влияния тёмных богов. А значит, это даст возможность сражаться и защищать свою родину.
        Громобой: Этого будет достаточно?
        - Я не знаю. Теоретически, остальные люди тоже смогут получить доступ к Системе, так как ничего не будет этому препятствовать. Но без прямого контакта с носителями - это невозможно. Так что как будут разворачиваться события дальше, сказать сложно.
        - Ну раз теперь все шероховатости улажены, можно отправляться.
        «Интересно, а как он заставил Бобика принести мне его наручи?» - вдруг подумалось мне, когда тело начало движение в сторону воронки портала.
        - Ментальное воздействие через мой баф. Твой питомец слишком уж слаб ментально, так что взломать его не составило труда.
        «Мда…»
        - Ага, - сказал мой рот, в то время как голова проходила сквозь бордово-фиолетовую пелену.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к