Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Shin Stark / Подземелье И Уровни: " №10 В Подземелье Я Пойду Там Свой Level Подниму " - читать онлайн

Сохранить .
В подземелье я пойду, там свой level подниму X Shin Stark
        Подземелье и Уровни #10
        Десятый томик серии.
        Опустившись на дно отчаяния его пронзил луч надежды. У него появился шанс найти свой свет. Но если Виктор Громов не справится, то это будет концом всему.
        Глава 1
        Система «Исток» - это шанс, дающийся одному из миллионов. Способы получения Системы бывают разные. Кто-то не хочет умирать и изо всех сил борется за жизнь, и получает шанс в виде этого дара. А кто-то просто просыпается с этой силой.
        Но какими они не были, всех Игроков объединяет одно - возможность путешествовать по мириадам миров, выполнять разные задания и становиться сильнее.
        Так, благодаря Системе не мало Игроков стало Королями и Императорами. Одни подчинили себе целые миры, вторые живут на отшибе со своей семьей и наслаждаются тихой жизнью, а третьи выбрали путь скитальцев по мирам и героев, что своими подвигами завоевывают сердца принцесс и потом исчезают в ночи.
        Одним из таких и был Раен. Он не был талантливым Игроком, и не обладал чудовищной удачей, чтобы получить очень сильные навыки или артефакты еще в самом начале. Нет, но у него были принципы, а точнее их полное отсутствие, благодаря чему за тысячи лет он смог стать из посредственного игрока Магом двухтысячного уровня.
        Две тысячи сто семнадцатого уровня, если быть точнее.
        - О чем задумался, Архимаг? - игривый голосок привлек внимание Раена.
        Молодая девушка со страстью смотрела на него. Раен понимал, что она отнюдь не такая, какой хотела показать. Будучи лидером клана Варваров, прекрасная дикарка прожила тысячи лет и тоже была Игроком, а значит она не простая наивная дура, которая поведется на его очарование. Скорее наоборот - ей нужно что-то от него, и она готова приласкаться к нему ради своей цели. Но, черт возьми, как же она была красива.
        - Да так, - отмахнулся он. - Вспомнил времена, когда я только стал Игроком. Слушая рассказы стоуровневых о том, как они за десяток лет достигли столь многого, я думал, что не ровня им. А где они сейчас, и где я? - хмыкнул он.
        - Действительно, - улыбнулась дикарка. - Они ничто по сравнению с Архимагом. - подтвердила она его слова. - Если они вообще сейчас живы, то, наверное, просто давятся от зависти.
        Слова любимой Раену понравились, но он подавил улыбку.
        - Что, голубки, воркуете тут? - спросил у них третий голос.
        Здоровый парень с огромным щитом, больше чем все его тело и здоровенной алебардой, смотрел на парочку с ухмылкой.
        И не только он. Многие из собравшихся Игроков думали также. Хотя тысячелетия жизни не прошли даром, и два десятка Игроков выше двухтысячного уровня прекрасно понимали, что подобные отношения держатся недолго, но их забавляла вся эта картина и недавно вспыхнувшая любовь между парочкой.
        - Лучше готовься к рейду, Кил. - буркнул в ответ Раен, когда его приятель всю атмосферу испортил. - Ты же у нас Танк. Все держится на тебе.
        Группа из двадцати столь высокоуровневых Игроков собралась на рейд. Их целью был один мир, переполненный Демонами. Точнее, эта была цель Раена, который получил этот квест. А остальных позвал он, и те узнав о возможности не стали отказываться. Никто не спрашивал у Раена, что это за демоны, и почему их нужно уничтожить. За столько лет они и не такое делали ради квеста и выгоды. Считали ли они себя из-за этого плохими? Конечно нет. Каждый выживает как может. Особенно в мире сильных, где ставки куда больше чем у обычных людей.
        - Да ладно вам! - закричал гном в их компании, и поднял кружку пива. - Завтра нам предстоит попотеть, так что давайте сейчас отдохнем!
        Предложение было хорошим, и все радостно приняли его. Короли, Авантюристы, Темные Властелины. Каждый из них был в своем мире особенный, но сейчас они были похожи на обычных людей.
        Правда, их планам было не суждено сбыться.
        - Кто-то приближается! - закричала Вождь Диких Племен. - Чего сенсоры не предупредили? - зло посмотрела она на своих товарищей.
        - Мы никого не чувствуем, - заверила его другая девушка, косясь на нее. - Может это твое чутье глючит? - хмыкнула она. - Не похоже, чтобы кто-то шел сюда.
        - Нет, - нахмурился Раен. - Кто-то точно приближается… но он не спешит…
        Он слышал шаги, один за другим, размеренные и тихие. А затем через некоторое время появилась фигура в черной военной форме, поверх которого был надет черный плащ, один наруч и высокие ботинки.
        [Уроборос. 999 ур.]
        А еще эти красные глаза. Было в них что-то такое, холодное и жуткое…
        - А? он что, всего лишь трехзначный? - удивленно произнёс массивный мужчина с молотом в руке. - И вот его вы испугались? - фыркнул он, начав приближаться к юноше.
        - Подожди, Аорт. - окликнул его Раен. - Что-то тут не так. Что девятьсот девяносто девятый уровень забыл в этом мире? И почему его не засекли наши сенсоры?
        - Ты накручиваешь себя, Архимаг. - отмахнулся громила. - Эй, пацан, ты кем будешь? Не слышал, что подкрадываться к взрослым дядькам - это невежливо? - ухмыльнулся Аорт.
        Но на лице безэмоционального юноши ничего не читалось. Он остановился, холодно оглядел всех собравшихся, и тихо произнес.
        - Вы, Игроки?
        У Раена появилось нехорошее предчувствие. Именно благодаря интуиции он зашел так далеко, и сейчас эта интуиция кричала ему бежать!
        - Подожди, Аорт! - попытался было он остановить друга, но оказалось уже слишком поздно.
        - Ах ты засранец! Отвечай, когда тебя спрашивают! - зарычал парень с молотом, и замахнулся чтобы ударить…
        Но молот не коснулся юнца. Столкнувшись с золотым сиянием, оружие остановилось.
        - А? - не слабо удивился Аорт, который хоть и ударил не со всей силы, но этого должно было быть более чем достаточно чтобы сломать этого Уробороса как куклу. - Какого… что это за трехзначный такой? - нахмурился он.
        - Вы, Игроки? - снова задал незнакомец тот же вопрос.
        Он не выглядел враждебным, и страшные рожи тоже не корчил. Но от этого, жути нагонял еще больше. Создавалось такое чувство, что от их ответа зависит, выживут они или нет.
        - Щенок, не зарывайся раз пережил один удар! - подняв молот, Аорт еще раз замахнулся, но уже собирался ударить со всей силы.
        Только в этот раз Раен не собирался позволять ему творить глупостей. Схватив его за плечо, он оттащил Аорта назад.
        - Успокойся, - холодно сказал Раен, и перевел взгляд на мальчишку. - Не знаю, кто ты, и зачем тебе нужны Игроки, но ты обознался. Мы не знаем, что это за «Игроки», и не имеем к ним никакого отношения.
        - Правда? - склонил он голову.
        - Да чего мы с ним сюсюкаемся? - раздраженно произнес гном. - Парень, вали подобру-поздорову. И никогда больше не попадайся нам на глаза - я терпеть не могу зарвавшихся выскочек.
        - Так вы не игроки? - будто робот повторил он еще раз.
        - Да ты нарываешь, - ухмыльнулся Аорт, вырываясь из хвата Мага. - Мы давали тебе шанс, пацан. И раз уж ты не понимаешь по-хорошему, выбора не остается. Но, раз уж ты все равно скоро умрешь, то отвечу на твой вопрос. Да, мы Игроки, и что…
        Но договорить здоровяк не успел. На землю упали капли крови, а голову Аорта за волосы держала рука… но тело так и не упало - его вообще не было, оно сгорело в черном пламени, и превратилось в прах.
        - Игроки, значит…
        - Формация «А»! - закричал Раен, почувствовавший, что вокруг возведен барьер, через который не сбежать. - Приготовиться к бою! И не смотрите на его уровень - он очень силен!
        Уроборос опустил руку, и голова Аорта приблизилась к земле. Но упасть она не успела. Клыкастая пасть вырвалась из тени и проглотила голову.
        - Вперед! - закричала Королева Варваров.
        Первым в строении выходил Кил. Он имел самые высокие показатели выносливости и прочности в их группе, а его щит был способен выдержать атаки куда более сильных чем он сам существ. Раен не хотел бы сражаться с этим Танком, который обладал чрезвычайно высокой физической и магической защитой. Чтобы победить его нужно было использовать самые сильные заклинания в идеальной последовательности и с идеальными таймингами…
        До того момента, когда черное пламя сожгло его вместе с щитом, Раен был уверен, что его защиту невозможно пробить.
        - Сдохни!
        Самый быстрый и скрытный в команде, Син, обладал выдающимися навыками, и то, что он дошел до двухтысячных уровней тому доказательство…
        Но когда несколько мечей проткнули его, пока он находился в невидимости, Раен не на шутку удивился - до сих пор его никто не мог найти, если он сам того не желал! К счастью, Син всегда был очень бдительным, и имел несколько способностей, позволяющих избежать смерти. Так, например, сейчас он изменил судьбу, и сделал так что его эти мечи не протыкали…
        - Син! - закричал Раен, который в считанные секунды потерял нескольких лучших друзей. - Концепция смерти? - ошарашенно произнес он, видя след подобной дьявольской магии на оружии, которое проткнуло Ассасина. - Какого черта у него такое оружие?! - не поверил он своим глазам.
        - Раен, сосредоточься на заклинании! - закричала Королева Варваров. - Прикончи его!
        Отринув все сомнения, Архимаг выставил посох вперед, готовясь к самой сильной атаке. Он не хотел больше никого терять, поэтому собирался закончить все побыстрее… так он думал. Но через секунду, когда заклинание уже было готово, в живых осталось только несколько человек.
        Всех остальных поглотили монстры, живущие в его тени.
        - А-а-а! - используя большую часть своей почти бесконечной маны, Раен выстрелил тем, что можно назвать его ультимативным навыком.
        Ничто и никто не могло противостоять этой силе. Силе, которая, казалась, является квинтэссенцией понятия разрушения. До сих пор, после его применения, никому из противников не удавалось выжить…
        До сих пор.
        Раен ошарашенно рухнул на пол, когда тот, кто обладал всего лишь девятисот девяносто девятым уровнем создал барьер который отразил множество лучей обратно в них, убив при этом почти всю группу.
        В живых остался только Раен и его возлюбленная.
        Королева Варваров смотрела на все это с неверием и непониманием. Так… так не должно было быть. Когда она соглашалась на этот квест, то всего лишь должна была уничтожить Королевство Демонов! А тут их всех убили!
        Быстро опомнившись, она встала на колени, и ударила головой о пол.
        - Прошу! Не убивайте меня, господин! - взмолилась она.
        - Не убивать? - склонил юноша голову, выглядя при этом абсолютно безразличным.
        Если быть совсем уж честным, он больше напоминал бездушного Голема, нежели человека. Хотя Раен отчетливо видел в нем душу, создавалось такое впечатление, что все проявление души в виде эмоций подавлены сознанием.
        - Да! - заплакала Королева. - Сделайте со мной что хотите, но не убивайте!
        - Лара! - недовольно окликнул ее Раен. - Он только что убил всех наших друзей! И ты молишь его о пощаде? - зло сказал он.
        Раен сам от себя такого не ожидал. Он не раз предавал и убивал тех, кто был ему дорог. Прожив тысячу лет без этого никак. Но… но сейчас он просто не мог себя заставить это сделать.
        Да, думая об этом, он раз за разом приходил к выводу, что долгая жизнь того не стоит. В конце концов ты разругаешься со всеми близкими, и даже семьей, что, постепенно убивает в тебе любое проявление человека.
        Но Лара, похоже, была совсем другого мнения. Она даже не ответила Раену.
        - Прошу… делайте что хотите, но оставьте меня в живых!
        Раскрывшись под ней, черная пасть пожрала Королеву Варваров, и тут остался только Архимаг.
        А вскоре и он оказался кормом для красноглазого юноши.

* * *

* * *

* * *
        Глава 2

* * *

* * *

* * *
        Система «Исток» обладает невероятными преимуществами. Никто и никогда не пожалел, что получил такой подарок. Надо быть глупцом, чтобы отказаться от ее возможностей.
        Все это было действительно так. До недавнего времени.
        Время не линейно - оно словно поток, и в каждом мире этот поток свой. Даже для Демиургов невозможно менять ход времени. Тем не менее, можно смело сказать, что с появлением того человека прошло немного времени.
        Таинственный Уроборос. Игроки узнают его по красным глазам и черным волосам, но больше о нем ничего не известно. И он убивает. Убивает всех, кто встает на его пути. В частности, Игроков. Никогда еще в истории для Игроков не появлялось подобной проблемы - были те, кто называл себя Охотником на Игроков, и были те, кто причинял беспокойство. Но когда они становились реальной проблемой, на них собирали добровольный рейд, и уничтожали угрозу.
        Уже больше десяти рейдов высокоуровневых Игроков оказались безуспешными. Никто не выжил. Каждый Игрок, который видел красные глаза, обречен, вне зависимости от их действий.
        «Вы Игроки?» - этот вопрос уже стал источником многих шуток и страшилок.
        - Жуть… - прошептала молодая девушка, с волнением смотря на Игровые форумы. - Все только и говорят об этом Охотнике…
        Другая молодая девушка перевела свои зеленые глаза на сестру, и покачала головой.
        - Мы покончили с Системой, Луна. Думаю, если не будем светиться, то нас эта угроза не коснется.
        - Хотелось бы в это верить, Роза… - протянула первая.
        Эта парочка, две не родные сестры. После событий два года назад, когда жизнь одной из них оказалась в опасности, а вторая своим усердием смогла ее спасти, они отказались тратить бесчисленные год на развитие, и решили посвятить себя семье.
        Одну из них звали Сильвия Шерман. Целитель, который никогда и никого не хотела ранить. И вторая, Оливия Коллинз, могучая лучница, которая готова на все ради своей сестры.
        Пару лет назад они оба фигурировали в очень нашумевшей истории с весьма неординарной личностью по имени Винсент Грэмми, и были более известны в игровом сообществе как Лунная Сова и Королева Роз. Одна из них стала его целью, а вторая молила других игроков спасти сестру. Кто бы знал, что вся эта история закончится сражением Игрока, не достигшего еще и сотого уровня, с монстром более чем трехсотого.
        - Не волнуйся, Луна, у нас даже двухсотых уровней нет. Не думаю, что Охотник убивающий тысячных и выше заинтересуется такими слабачками. - неловко улыбнулась целитель.
        - Успокоила, блин, - проворчала Оливия. - Это всего лишь значит, что если он придет по наши души, то мы ничего не сможем ему сделать… Этот чертов Уроборос…
        Сильвия вздрогнула на этих словах.
        - Слушай, Луна… ты ведь говорила, что Винсент Грэмм в форуме записан как «Дракон Вечности», да? - спросила целитель.
        Лучница удивилась внезапному вопросу, но утвердительно кивнула.
        - Да, а что?
        - Ну… - она отвела взгляд. - Да так, просто вспомнила что давненько о нем нет информации. Как думаешь, с ним все в порядке?
        Сильвия хотела указать на очевидное сходство «Дракона Вечности» и «Уробороса». Прежде всего глаза. Винсент Грэмми - она до сих пор помнит его красные глаза. И хотя при каждом новом сражении два года назад его глаза меняли цвет, она видела только красные глаза. А еще, их имена… только слепой не заметит столь очевидной параллели.
        К сожалению, если Оливия и не была слепой, то вот «глупая» ей подходило идеально, и догадаться до чего-то такого она просто не смогла бы.
        Или, если точнее, не хотела.
        - О-о, - прищурилась Лунная Сова, и одобрительно улыбнулась своей сестре. - Что, женушка волнуется за своего нерадивого муженька? - хмыкнула она.
        - И вовсе не волнуюсь! - чуть смутилась Сильвия. - А еще, я не «женушка»… после того случая он просто ушел. Даже не попрощался как следует. - немного обиженно пробормотала она.
        Сильвия понимала, что эта обида необоснованна. Винсент Грэмми не был ему ничего должен. Скорее наоборот - это она задолжала ему. Но даже так, остался неприятный осадок после всего случившегося.
        И, как на зло, Оливия в своей вредности не осталась в стороне.
        - «Дальше ты живешь своей жизнью, а я своей». - начала она дразнить сестру, подражая мужскому голосу. - «Бывай, Сильвия Шерман. Надеюсь мы больше не встретимся…», - продолжила она. - Или что он там тебе сказал на прощание?
        - Злюка ты, а не сестра… - буркнула Целитель. - И зачем я тебе это только рассказывала? Знала бы что будешь меня этим дразнить, то даже не заикнулась бы…
        Лучница ухмыльнулась.
        - Ну-ну, сестренка. - погладила она девушку по голове. - Ты тогда рыдала, и жаловалась на его поведение. Тебе было не до размышлений о том, что ты говоришь…
        Действительно, перед тем человеком она держалась храбро, но вот стоило ей остаться наедине со своей сестрой…
        Она еще никогда так не боялась, как в тот день!
        - И, все же… - целитель по-доброму улыбнулся. - Винсент… Нет, Виктор Громов… Он сказал, что не Герой, но он был удивительным и очень добрым человеком…
        Оливия со скепсисом посмотрела на сестру, но ничего говорить не стала. Человек перебивший полтысячи народу был удивительным? Несомненно. Но был ли он добрым? Спорное заявление.
        Впрочем, сама Лучница не испытывала к нему ничего кроме благодарности и симпатии. Каким бы человеком он не был, он спас ее сестру, как и обещал. Да, быть может спас от себя самого. Но сделал это тогда, когда никто другой не протянул ей руку помощи.
        Наверное, будь ее сестра чуть внимательнее, то заметила бы что все подколы и насмешки Лучницы исходят из желания скрыть ее собственные чувства… но она в этом никогда не признается.
        - Ладно-ладно, Влюбленная ты целительница… Жрица Любви, - посмеявшись от собственного каламбура, Лучница встала и направилась на кухню. - Тебе чайку сделать? - спросила она у сестры.
        После того случая они стали еще ближе, и начали жить вместе как настоящие сестры. С тех самых пор они больше не ходили ни в какие Рейды, и просто поселились в Лесу. Там Оливия добывала еду своими навыками Охоты, а Сильвия очищала и убирала все вредные примеси. Конечно, вечно так жить они не могли, но пока им нравилась такая тихая и размеренная жизнь.
        Приготовив напитки, Лунная Сова уже собиралась было порадовать сестру вкусняшками, но в миг застыла. Поднос с напитком упал, и послышался звук разбившейся посуды.
        - Это же… - она сделала шаг назад, смотря в красные глаза.
        [Уроборос.???]
        Сердце забилось быстрее, но тело двигалось очень медленно. Из нее будто вытянули все силы. Теперь, все что она могла, это пытаться не делать резких движений.
        - Ты, Игрок? - спросил холодный голос.
        - А? - девушка сделала еще один шаг назад.
        Этот вопрос… некоторые, прожившие чуть дольше остальных Игроки говорили, что при встрече с Охотником, его сразу можно узнать по характерным красным глазам, молодому облику парня и имени Уроборос. Но что еще его характеризует - это вопрос. Каждый раз, когда он появляется перед игроками, он спрашивает одно и то же.
        Правильного ответа на этот вопрос нет. Будешь отрицать, то он назовет тебя лжецом, и убьет. Скажешь, что так и есть, и он все равно убьет. Попытаешься дать другой ответ, и он нападет. Чтобы ты не делал, нельзя избежать смерти.
        - Луна, что случилось? - забежала в комнату Сильвия, услышав странный шум.
        - Роза, нет! Беги! - попыталась она предупредить свою сестру, но было уже поздно.
        Охотник уже заметил ее.
        В отчаянии Оливия потянулась к луку, в надежде выиграть хотя бы секунду, но так и застыла.
        - Виктор Громов? - удивленно произнесла целительница.
        - Что? - лучница в неверии смотрела на молодого парня.
        Она не видела лица своего благодетеля. Только знала то, что рассказала сестра. И потому она оказалась ошеломлена тем, что убийцей Игроков оказался именно Винсент Грэмми. И тем, что его уровень уже выше двухсот пятидесятого.
        - Ты… - немного помедлил Уроборос, смотря на знакомого человека, но его лицо не выглядело слишком удивленным - только в глазах можно было разглядеть что-то подобное. - Сильвия Шерман, - тихо произнес он.
        - Да, это я! - быстро подтвердила она, в надежде что сможет повлиять на него.
        Виктор Громов выглядел совсем не таким, каким она его запомнила. В его глазах не было того безумного огонька, который пугал ее раньше. Его лицо больше не украшала дерзкая улыбка, а сам он был будто… сломлен…
        И переведя эти холодные глаза на Оливию, он тихо произнес:
        - А ты, Лунная Сова?
        - Да! - кивнула лучница, хоть и было у нее почему-то плохое предчувствие.
        - Игрок…
        Девушки не успели даже отреагировать, как он подошел к Оливии достаточно близко, чтобы схватить ее за горло, и сжать с невероятной силой.
        - Агх… - непроизвольно лучница схватилась за его руку, хоть и понимала, что его силы совсем на ином уровне.
        В считанные секунды она почувствовала себя не могучим Игроком, а слабой женщиной в руках того, кто может делать с ней все что пожелает.
        - Луна! - целитель бросилась к своей сестре, но не сделала и двух шагов, как оказалась под чудовищным давление. - Гр-р, - но она продолжила пытаться идти к сестре, несмотря на то, что ее кости трещали от силы гравитации.
        - Не приближайся, - холодно сказал Уроборос. - Ты неправильный Игрок, и мне не интересна. - его жуткие глаза сосредоточились на девушке. - Лунная Сова. Умри, ради меня…
        Умереть ради него? Если бы ее лицо не корчилось от боли, она, наверное, улыбнулась бы ему. Она была не против. Еще два года назад она попрощалась с собой, когда молила других о помощи. Оливия была готова на все. И участь быть убитой ничуть не хуже, чем стать игрушкой в руках какого-нибудь морального урода.
        В каком-то смысле, она была ему благодарна. Винсент Грэмми… он позволил ей прожить еще два года. Прожить два счастливых года с сестрой - это более чем откупает все его проступки.
        «А ведь тогда он казался таким крутым… - про себя подумала лучница. - Но как все оно вышло…»
        Сердце неприятно сжалось, а из глаз потекли слезы от мысли, что ее убьет именно этот человек. Человек, подаривший надежду в момент отчаяния. Она не ненавидела его, просто… просто, не думала, что все закончится так.
        - Пр-…-ости… - попыталась сказать Оливия, смотря на свою любимую сестру.
        - Луна, нет!
        Послышался хруст, и девушка упала на пол.
        - Эй-эй, Виктор, что это ты делаешь с красавицами?
        Новое действующее лицо - парень с красными волосами, смотрел на Уробороса со злым выражением лица. Он держал брюнета за руку, и, судя по хрусту, сжал ее так сильно, что она была сломана.
        [Первый Рыцарь Бездны.?]
        Не понятно кем спасенная Оливия быстро отползла назад, судорожно вдыхая воздух.
        - Красный Жнец… - холодно произнес Уроборос. - Ее жизнь принадлежит мне. Не вмешивайся, Акио, ты не имеешь права…
        - Я же говорил, что он с ума сошел… - новый мужской голос привлек к себе внимание двух сестер.
        Молодой парень, примерно того же возраста, что и первые двое, но уже с голубыми глазами. Он выглядел спокойным и расслабленным, но по выражению глаз было понятно, что ему не нравится то, что тут происходило.
        [Король Башни.?]
        Еще одно существо с немыслимым уровнем сил. От них не исходило никакой ауры, но и Сильвия, и Оливия прекрасно осознавали, что пожелай они, и весь этот мир исчез бы в мгновение ока.
        И оба они пришли сюда за Виктором Громовым.
        - Кто вы такие? - поднявшись спросила Оливия, и проскользнувшая радом с ней смерть ее ничуть не остановила.
        Она не знала пределов сил Игроков, но допускала что среди них могут быть игроки, достигшие милионного уровня. И если они решили разобраться со ставшим настоящей проблемой для Игроков Уроборосом…
        Сильвия, которая чуть было не потеряла сестру из-за него, не была способна просто заступиться за него. Но вот Оливия - она не могла так просто забыть, что он для нее сделал.
        В каком-то смысле, Уроборос действительно имел все права на нее.
        Лучница не знала, что может сделать чтобы спасти его, но должна была попытаться - она была полна решимости сделать все что в ее силах.
        Правда, этого совсем не требовалось.
        - О-о, - заинтересованно оглядев девушку, красноволосый ухмыльнулся. - И такую преданную милашку ты хотел убить, Виктор? - сразу прочитал он девушку по одному ее взгляду.
        Ответить на вопрос же решил второй, с голубыми волосами.
        - Мы его друзья, - тихо сказал он, и неловко улыбнулся. - И хотели бы попросить прощение за все, что он сделал. - он склонил голову, и извинился. - У него сейчас сложные времена… его друг, почти брат, был недавно убит. В попытке отомстить он начал делать безумства и глупости.
        При этих словах Оливия вздрогнула… То есть, с ним случилось то, от чего он спас ее?
        Это была ужасная судьба! Оливия, которая чуть было не лишилась Сильвии понимала это как никто другой. И, если бы Винсент Грэмми в тот злосчастный день действительно убил ее Розу, то… то она несомненно сделала бы все возможное, чтобы отомстить! Чего бы это не стоило…
        - Это вас не касается, - холодно произнес Уроборос. - И никто из вас мне не друг. Так что не советую вмешиваться в мои дела…
        - Ой-ой, какие мы крутые. - хмыкнул тот, кого назвали Акио. - Но знаешь, тут четыре существа уровня «Первородных», думаешь, сможешь нам противостоять?
        Только красноволосый сказал это, Оливия и Сильвия заметили двух маленьких девочек. Они выглядели лет на одиннадцать, не больше. Одна из них была с длинными голубыми волосами, а вторая с двумя красными косами. И весь их вид демонстрировал детскую слабость.
        Но вот их уровни…
        [Арису.?]
        [Вавилония.?]
        Сразу четыре существа подобного уровня… за всю историю можно было по пальцам пересчитать, когда два существа уровня Демиурга берутся выполнять одно дело. Был один единственный случай, когда три существа уровня Демиурга объединились. Но до этого момента, никто и никогда не видел, чтобы четыре существа такой силы поставили перед собой одну цель.
        Виктор Громов был первым, кто удостоился такой чести. Правда, не было никого кто мог бы впечатлиться этим достижением.
        - Думаете, что это меня остановит? - холодно спросил Виктор, и собирался было что-то сделать, но в миг его окутали цепи.
        Множество маленьких цепей, полностью заблокировавших его силу и сковали его руки и ноги. И все эти цепи уходили к маленькой голубоволосой девочке. Судя по всему - это была ее сила.
        - Прости, Вик, но твое «Лимбо» весьма проблемно. Уж мне ли не знать, - снисходительно посмотрел на него Акио.
        - Думаете эти цепи смогут меня остановить? - нахмурился Уроборос.
        - Ты страшный человек, Виктор Громов. Страшный своим упрямством, своим характером, и, конечно же, непредсказуемостью. И от всего этого у тебя сейчас нет ничего. - чуть холоднее сказал Акио. - Виктор Громов, которого я знаю дал мне достойный бой, и я признаю его силу. Ты же… по-честному, я бы даже не обратил на тебя внимание, узнай я тебя сейчас - просто разорвал бы твою душу на части, вместе с твоим телом. Даже второй атаки делать не пришлось бы.
        - Ну так попробуй, - угрожающе произнес Виктор.
        Красноволосый ухмыльнулся, и поднял руки вверх.
        - Какая банальная провокация. И я понятия не имею, что ты этим пытаешься добиться. Впрочем, оно и не важно.
        Атмосфера между двумя накалялась, и потому вмешаться решил третий. Король Башни вышел вперед, и подошел к Виктору вплотную.
        - Виктор, твоего друга… Гаврила еще можно спасти!
        Красные зрачки сузились.
        - Девочки, вы не против если мы тут немного задержимся, - посмотрел на сестер Акио. - У нас тут серьезный разговор намечается. - улыбнулся он им.
        Первая, самая сложная часть плана позади. Теперь осталось просто сидеть и наслаждаться зрелищем.

* * *

* * *

* * *
        Глава 3

* * *

* * *

* * *
        Сколько уже времени прошло? Я не знаю. Очень и очень много. Я потерял счет убитым на пятой тысяче. И отнюдь не все они заслуживали такой участи.
        Но мне было плевать.
        Моя голова была как в тумане, а сам я находился будто под гипнозом. Еще никогда я не чувствовал себя столь опустошённым. И каждый убитый мною человек лишь больше погружал меня в эту тьму.
        Не имело значения, скольких я убью, и кто это будет. Я должен был это делать. Должен был, чтобы не в пасть в еще большую бездну отчаяния.
        А потом появился лучик света.
        - Что ты хочешь сказать? - немного дрожащим голосом спросил я, смотря в голубые глаза. - Если это шутка, Тетсуя, то даже тебя…
        - Нет, - прервал он меня. - Мне понадобилось некоторое время, чтобы убедиться. Ты ведь знаешь - я не так уж и давно вернулся на Трон. Поэтому я еще очень много не знал. Но благодаря помощи Акио, а также довольно рискованному поступку - теперь я уверен, что есть шанс.
        - Шанс? - нахмурился я, но быстро взял себя в руки. - Сколько процентов вероятность, что мы сможем его спасти?
        - Пятидесяти. - ответил он.
        - Все зависит от того, что сделал Исток с Душой твоего дружка. - взял слово Акио. - Точно известно, что у этого фрика есть склонность хранить души поверженных врагов. Он создает разного рода Храмы и Алтари в свою честь, засылает туда монстров посильнее, и в качестве награды использует Души в том числе.
        - То есть, шансы есть? - просветлело мое лицо.
        Усилие воли, и цепи, сковывающие мои конечности, спали. Вавилония великодушно отпустила меня.
        - Верно, - кивнул Тетсуя. - Если не для этого, то непонятно зачем ему вообще понадобилась Душа Гаврила. В этом нет никакого смысла.
        Не ответив им сразу, я присел напротив Акио, и вздохнул. Мне было неловко сидеть тут, в доме тех, кого я совсем недавно грозился убить…
        - А кто вообще сказал, что Душа у него? Может Гил на перерождение отправился. - заметил я. - Или, например, его душу распылило.
        - Тогда все было бы гораздо легче, - пожал плечами Акио, закинув одну ногу на вторую, и при этом раскинувшись на диване.
        Тетсуя неловко посмотрел на двух ничего не понимающих девушек, и взглядом попытался извиниться. Король или нет, но Тетсуя был самым совестливым из собравшихся. А еще он был воспитанным человеком, в отличии от нас с Акио.
        - Если он отправился на перерождение, то вернуть ему воспоминания и первоначальный облик было бы очень просто. - объяснил Тетсуя, все также не решающийся присесть без приглашения хозяев дома. - А если бы его Душу попытались уничтожить, то мы смогли бы легко найти остатки этой души и воссоздать его личность, пусть даже и были бы у него небольшие провалы в памяти.
        Я кивнул, соглашаясь с их предположением. Свидетельством первого стал я сам, вернувший воспоминания и силы из прошлой жизни. А про второе говорил еще Вирус.
        - Сильвия, не будешь так любезна, что принесешь нам чай. - улыбнулся я ей.
        Та вздрогнула от моего взгляда, но не успела ничего сказать, как Оливия поднялась, и кивнула.
        - Да, мы сделаем! - глубоко поклонилась Лунная Сова, и схватив за руку свою сестру, оттащила ее в другую комнату.
        Мои губы поползли вверх.
        [Винст, ты чуть было не допустил такую ошибку! Пытаться убить таких милашек… как ты вообще мог так поступить?!
        Если бы не Жнец и Король…
        Ну почему ты не послушался меня, и не заразил вторую Вирусом? Тогда ее можно было бы не убивать…]
        Слова Вируса не возымели на меня никакого эффекта.
        «Как я и сказал, никакого компромисса.»
        Я не стал говорить, что вовсе не случайна попал именно в этот дом, именно к этой парочке. И вообще - на самом деле, их жизни ничего не угрожало.
        Но этого не мог знать никто, кроме меня.
        - А ты жесток, Виктор. - хмыкнул Акио. - Просить их прислуживать тебе после всего что случилось…
        - Я уже несколько месяцев ничего не ел, - честно ответил я. - Только пожирал игроков, но это ведь не то же самое. - пожал я плечами. - Поэтому мне хотелось насладиться хотя бы чаем.
        - Вернемся к теме, - сказал Тетсуя, явно волнующийся что мне сорвет крышу. - Касательно воскрешения твоего друга. У нас есть два варианта, и какой мы выберем зависит от тебя.
        - Первый вариант, - взял слово Акио. - Мне он совсем не нравится. Надо пройти все сокровищницы Истока, в надежде хоть в одном из них найти запрятанную Душу Гаврила. Плохо в этом то, что этих сокровищниц у него просто не счесть - больше чем песчинок в пустыне. А еще, нам, существам его уровня в такие места ход заказан - на сотых или тысячных хранилищах терпение Истока может лопнуть, и это приведет к конфликту с Истоком, а затем и драке. Так что, тебе придется самому все хранилища обчистить.
        - Ты боишься драки? - удивленно посмотрел я на Рыцаря Бездны.
        У него задергался глаз.
        - Не перебивать! - повысил он голос. - Второй способ - это выбить местоположение Души твоего дружка у самого Истока. И нет, я не боюсь драк - просто предпочитаю прямой подход, а не идти по первому маршруту, пробежать тысячу-другую локаций, и все равно прийти к драке.
        Я кивнул, беря во внимание, все сказанное ими.
        «Гаврил… значит тебя действительно можно было спасти?»
        Я много чего натворил с момента его смерти. По указке Вируса я выслеживал Игроков, и, раз за разом, Пожирал их, забирая себе их силы. Но я даже не допускал что его можно будет вернуть.
        - Спасибо вам, - посмотрел я на Акио и Тетсую. - Искреннее спасибо. - склонил я голову.
        Они оба выглядели удивленными. Создавалось ощущение, будто они не ожидали что я могу быть столь вежливым.
        - Это… - красноволосый даже немного засмущался, и посмотрел на Тетсую.
        А тот лишь улыбнулся, и подойдя ко мне, положил руку на плечо.
        - Зачем еще нужны друзья, если не чтобы помогать друг другу в трудные минуты?
        Мне стало действительно стыдно, что немногим ранее я сказал, мол, они мне никогда друзьями и не были. И если Тетсуя благополучно эти слова забыл, то вот куда более язвительный Акио жестоко ухмыльнулся.
        - Ты чего, Тетсуя?! Мы с ним не друзья! Он же сам сказал, что не считает нас таковыми. И пофиг что мы там последние несколько месяцев чуть волосы на себе не рвали, чтобы побольше разузнать об этом Истоке, и сделать все по красоте…
        Тетсуя благополучно проигнорировал его.
        - Не слушай его, Виктор. Он рассказывал, что его головой вниз роняли, когда он еще был ребенком. Похоже, последствия этого не прошли даже когда он стал един с Бездной.
        - Эй! - возмутился Акио. - Гаремодержателям слова не давали.
        Я удивленно моргнул, смотря на перепалку двух семизначных. Чтобы Тетсуя, да подколол кого-то? И хотя с самим Акио я не так хорошо знаком, но понять его личность я уже успел - прямой и упрямый, и чтобы он позволял кому-то себя подкалывать…
        Немного опустив взгляд, я увидел двух девушек, вместе играющих в «крестики-нолики». Одна совсем безэмоциональная, а вторая чуть более энергичная, но тоже молчаливая.
        Бездна и Вавилон собственной персоной…
        «Похоже, я много чего пропустил… - пришла мне в голову мысль. - Хотя, так даже лучше - я рад что эти двое подружились.»
        То смятение и безразличие, которые по большей части не были наигранными, теперь окончательно исчезли из моей головы. Пусть и немного другим, но я стал самим собой из прошлого.
        Если Гаврила можно спасти, то все в порядке, правильно? Незачем злиться. Незачем переживать. Незачем убивать. Если его можно спасти… нет, если я его спасу - то все это будет бессмысленно. Он просто посмеется надо мной. Назовет паникером. И тогда…
        - Вот, ваш чай… - неуверенный голос Сильвии вывел меня из своих мыслей.
        Мы все одновременно посмотрели на нее, от чего она аж вздрогнула.
        - Парни, не против оставить нас наедине? - попросил я их. - Мне нужно им кое-что сказать…
        Акио прищурился.
        - А ты точно не собираешься снова-ай-яй-яй! - он собирался начать меня дразнить, но Тетсуя взял его за ухо, и оттащил прямо к двери. - Пусти, гад, больно же! - кричал красноволосый, но Король его не слушал.
        - Мы переместимся в твой родной мир, Виктор. Будем ждать в твоей гильдии.
        В сиянии света сначала исчезли парни, а за ними и маленькие девочки, оставив меня одного с двумя девушками. И в этой ситуации сказать что-то было гораздо тяжелее.
        Я молчал почти десять секунд, смотря на немного нервничающих девушек. И вот, когда наконец решился…
        - Это…
        - Ну…
        Мы с Оливией заговорили одновременно.
        - Давай ты! - выпалила она. - То есть, Вы…
        Мне оставалось только вздохнуть.
        - Я не очень хорошо умею извиняться. Мне этот навык не так уж часто нужен, поэтому практики не достает… - непонятно что начал мямлить я. - Но я понимаю, что должен извиниться, и сделать это искренне. Не потому что надеюсь, что вы меня простите - это вряд ли. Особенно ты, Сильвия, - посмотрел я на целительницу. - Я даже представить не могу, как тебе было больно в тот момент… - я поднялся со своего места. - Я знаю, вы меня не простите. Но я извиняюсь не ради этого, а потому что виноват. - вздохнув, я положил на стол несколько зелий. - Вне зависимости от того, будете ли вы меня ненавидеть или нет, примите это в знак моего раскаяния. - произнес я, направляясь к выходу. - А если не можете, то просто считайте это равноценным обменом. Я никогда не пил настолько вкусного чая. - подмигнул я девушкам. - Прощайте. - и телепортировался.

* * *

* * *

* * *
        Две молодые девушки смотрели на пустые чашки, и не понимали, когда их незваный гость успел выпить все три чашки, раз он даже не приблизился ни к одной из них.
        - Как думаешь, Сильвия… что он сделает, если мы будем излишне наглыми? - вдруг спросила Лучница, сама от себя такого не ожидая.
        - Что? - не поняла целительница. - О чем ты?
        - Если мы потребуем у него приютить нас на время в качестве извинения. Он согласится или откажется?
        - Да что в твоей голове вообще происходит?! - возмущенно посмотрела на нее Сильвия. - Он же только что пытался тебя убить, а теперь ты хочешь жить с ним под одной крышей?! - ошарашилась девушка. - Тем более, он наверняка откажется!
        - А вот мне кажется, что согласится…
        - Откуда ты знаешь? - прищурилась Сильвия.
        - Интуиция! - показав большой палец, сказала Оливия.
        - Даже если это правда… - голос целительницы чуть притих. - Я не могу… я не хочу его так прощать…
        - Да ладно, все ведь хорошо закончилась. - широко улыбнулась Лунная Сова. - А еще, смотри, вон сколько он всего нам оставил.
        - Это всего лишь, зелья, Луна. - покачал головой целительница, и подошла к флаконам. - Какими бы они не были, они не смогут искупить… - но договаривать не стала.
        Подождав несколько секунд, Оливия устала смотреть на шокированное лицо сестры, и сама решила посмотреть.
        - Да что ты там тако-ОХ-ТЫ-Ж-ГОСПОДИ-БОЖЕ-МОЙ! Да за такие дары не только покушение, но и убийство можно простить!

* * *

* * *

* * *
        Глава 4

* * *

* * *

* * *
        Давно я не видел эти улицы. С тех самых пор, как прогуливался по этому городу не один. Прекрасные дома, интересная архитектура. Не скажу, что я скучал по этому городу - мне было мягко говоря не до этого - но, вернувшись сюда, я осознал, что ни один другой город я не смог бы назвать домом, сколько бы лет я там не провел.
        Данженград - действительно прекрасный город. А также, Его наследие.
        «Даже без меня и Гила, этот город не превратили в руины. Вот уж действительно, сказочное место.»
        Добравшись до места, которое я без зазрения совести могу назвать домом, я глубоко вздохнул. Даже несмотря на то, что я не использовал никакие силы, я все равно чувствовал множество людей в этом доме.
        Вернуться спустя почти год отсутствия - это как раз в моем стиле, но меня немного пугала их реакция…
        Хотя, скажу честно, мне было приятно, что ни один из постоянных жильцов моего имения так и не покинул это место за этот год.
        Глубоко выдохнув, я открыл дверь и сделал шаг внутрь.
        - Берегись!
        Услышав предупреждение, я успел сделать шаг в сторону, и черный энергетический шар полетел прямо на улицу. Наверно он снес бы пол города, если бы Сиена вовремя не отреагировала и не развеяла атаку Нами.
        Я удивленно моргнул.
        - Ах ты Кошка наглая. Что, думаешь я не заметила, как ты мне подбросила брокколи и стащила кусочек моего мяса? - находясь на совершенном уровне бешенства Нами буквально проклинала всех взглядом.
        Эмили, которая, судя по всему и была причиной плохого настроения подруги лишь хитро сверкнула глазами, и пожала плечами.
        «Не понимаю, о чем ты говоришь» - это читалось на ее лице.
        - А ну иди сюда!
        Два существа SSS-ранга сцепились друг с другом. Буквально. Одна тянула волосы, вторая щеку, и выглядело это скорее смешно, нежели страшно.
        Немного постояв у двери, я посмотрел на оставшихся девушек из моего дома.
        - Ну, типа, привет… Я, типа, вернулся… - неуверенно произнес я.
        Мне было немного неловко от того, что я покинул всех в момент слабости, хотя это был отнюдь не в первый раз, когда я так делал.
        И никто мне не ответил. Все просто проигнорировали меня.
        - Э-эй, что за отношение такое? - прищурился я.
        И только я собирался впасть в уныние, как из соседней комнаты выбежало ушастое нечто с девятью лисьими хвостами.
        - Большой Братик, ты вернулся! - радостно прыгнула она в мои объятия.
        То есть, после всего случившегося, меня поприветствовала только та, кто вообще непонятно как ко мне относится?
        У меня закололо в груди. Было действительно обидно…
        От переполняющих эмоций и благодарности я погладил заурчавшую при этом Кармен по голове. Она действительно без задних мыслей была рада меня видеть.
        Но остальные даже на это не отреагировали. О чем говорить, если даже Нами не заревновала. А Сиена и Нао были увлечены дракой Ведьмы и Героя больше, чем мной.
        - Ну же, девочки… Эй… А НУ БЫСТРО ВСТАЛИ В РЯД И ПОПРИВЕТСТВОВАЛИ ХОЗЯИНА! - рявкнул я, да так, что окна треснули.
        И, как ни странно, это сработало.
        Девушки встали в одну шеренгу. Только Кармен расположилась у меня на коленях, когда я сел перед построившимися девушками на диван. Но лисице можно - она единственная кто заслужила от меня ласки.
        Несколько долгих секунд я смотрел на них. Все они старательно смотрели куда угодно, но только не на меня. Нет, им не было стыдно, просто, даже в такой ситуации они старались меня игнорировать. Злились, проще говоря.
        - Простите, - вздохнул я. - С моей стороны было жестоко оставлять вас сразу после возвращения. Мне нужно было хотя бы объясниться…
        - Алиса… - вперед вышла Нами, и обвинительно смотрела на меня. - Ты нужен был ей в той ситуации. Ты должен был ей помочь…
        Я покачал головой. Понимаю, Нами права. Но я сам находился в таком состоянии, что нуждался в помощи не меньше. Правда, добрыми словами и поддержкой мне было не помочь.
        - И где она? - спросил я.
        Еще когда вернулся, я использовал силы, и потому знал, что она сейчас на кладбище. Навещает одного блондинистого засранца. А точнее его пустую могилу.
        - Развлекается в клубах. - равнодушно ответила Нами.
        - Ты так не шути, девушка. Я ее не так воспитывал, чтобы она во все тяжкие пустилась из-за такого пустяка.
        - Пустяка? - лицо Нами нахмурилось. - Ты хоть понимаешь какого ей было?!
        - Гораздо легче чем мне! - повысил голос и я, и с такой силой сжал кулак, что Кармен, руку которой я держал, сморщилась от боли. - Упс, - быстро взял я себя в руки. - В общем, пред Алисой я сам прощение попрошу. Не переживайте, она меня простит, - улыбнулся я, оставляя весь негатив.
        Вернуться к своему обычному поведению будет немного трудно.
        Лисица в моих руках привстала, и посмотрела прямо в мои глаза.
        - Большой Братик, ты такая бука…
        Я улыбнулся ей.
        - Я это знаю, малышка. И поверь мне, очень ценю что вы терпите меня таким засранцем.
        И не смотря на все мои слова, девушки упорно продолжали меня игнорировать.
        Сколько я себя помню, мне никогда не нравились драмы, высосанные из пальца. К сожалению, сейчас была как раз такая сцена. Поэтому я решил поскорее закончить этот момент жизни.
        Нами на меня обижена из-за Алисы. Эмили обижена из-за Нами. А Сиена и Нао просто их поддерживают. Получается, мне просто нужно поговорить с сестрой.
        Я направился на кладбище. Там пред могильным камнем сидела Алиса, и молча смотрела в небо.
        - Какое интересное зрелище. - тихо сказал я. - Еще год назад за такой взгляд я собрал бы всех твоих знакомых парней, и угрожал бы им огнестрелом…
        Алиса удивленно повернулась в мою сторону. Она выглядела немного растерянной, но это только казалась. Я бы даже сказал, что даже это было наиграно.
        - Братик, давно не виделись. - сдержанно улыбнулась она. - Помнится, ты когда-то давно так и сделал…
        Алиса не бросилась меня обнимать. Не стала расспрашивать как я провел это время. И даже улыбка эта… она была искренней, но вот в глазах Алисы я не видел того блеска что раньше.
        - Ага. И даже повтори я этот опыт, не смог бы узнать по кому же ты так вздыхаешь. Кто бы знал, что этот бабник положит свои руки на мою сестру.
        - Так ты знаешь? - удивилась Алиса, и вот сейчас было видно, что эти эмоции куда более сильные.
        - Его последние слова. Засранец сказал, что вы встречались уже год…
        - Это так похоже на него. - улыбнулась с ностальгией. - Знаешь, он говорил, что, скорее всего, признание в этом будет последним, что он сделает в жизни… И эти слова оказались пророческими… - ее лицо исказилось от боли, и казалось, что она вот-вот заплачет.
        Протянув руки вперед, я обнял сестру и прижал ее к себе. Впервые со времен Прорыва она снова зарыдала.
        - Прости, Алиса. Прости что бросил тебя одну, когда тебе нужна была моя помощь. И за все остальное…
        - Нет… я не злюсь… - тихо прошептала она. - Ты… ты нуждался в помощи больше чем я. У вас с Гаврилом всегда была особенная связь. Я даже не мечтала о том, чтобы стать для него «номером один». И поэтому часто ревновала… В тот день, когда я в последний раз его видела - я обиделась на него из-за того, что он уделяет мне мало времени. А потом он и вовсе пропал на три месяца… я планировала ему всяких гадостей наговорить, но… но лучше бы я попросила у него прощения.
        - Успеешь. - вздохнул я.
        - Что?
        Это будет жестоко с моей стороны. Если я дам ей надежду, то потом удар может стать куда сильнее. Но, с другой стороны, мне всего лишь надо спасти Гаврила, верно?
        - Я верну этого засранца. У меня к нему еще дело одно есть, и, если понадобится, я его с того света достану.
        Не важно, что с ним случилось - я сделаю это. Если его Душу спрятали, я найду ее. Если Душу уничтожили, я склею ее остатки. Если Душа отправилась на перерождение, я верну ее.
        - Ты… шутишь? - прекрасно понимая, что я не стал бы шутить по такому поводу, Алиса смотрела на меня со слезящимися глазами. - А-а-а! - и снова зарыдала, но уже с новой силой.
        Прошло некоторое время, десятки минут, если быть точнее, и Алиса наконец успокоилась. Успокоилась, и написала Лилии.
        К моему удивлению, две девушки подружились на общем горе. Точнее сказать, они чуть ли не лучшими подругами стали…
        Вот это Гаврила сюрприз ждет, когда он вернется.
        Мои губы разошлись в мстительной злорадной ухмылке.
        «Этот ублюдок даже не представляет какую ошибку он совершил, решив меня кинуть.»
        Так закончилась самая темная часть моей жизни… и, возможно начался путь в еще большие глубины отчаяния…

* * *

* * *

* * *
        Глава 5

* * *

* * *

* * *
        - Нами, подай пульт. - посмотрел я на девушку.
        Та демонстративно отвернулась.
        - Держи, Большой Братик! - улыбнувшись протянула мне пульт Лисица.
        - Спасибо, - благодарно кивнул я, и переключил канал. - Нами, принеси воду.
        У Ведьмы скоро начался бы дергаться глаз.
        - Держи, Большой Братик!
        - Нами, приготовь чай.
        - Держи, Большой Братик!
        - Нами…
        - Да хватит уже! - рявкнула девушка, искоса смотря на меня. - Чего ты ко мне прицепился?
        - Ты дуешься, - пожал я плечами. - Почему ты на меня дуешься?
        - Тебе с начала списка, или последнюю сотую часть?
        Ненадолго задумавшись, я принял решение.
        - Давай с начала. У меня много времени.
        - Боюсь, с начала это займет слишком много времени даже для тебя! - накричала она на меня, и отвернулась.
        - Нами, подай пульт… - уже не зная, что еще придумать, я пошел по кругу.
        - А-а-а! Этот человек меня убивает! - со злостью и отчаянием закричала она.
        - Вот видишь, какой я хороший - прекрасно понимая, что слишком долго меня терпеть невозможно, я время от времени даю вам передохнуть от моего характера. - объяснил я. - А вы на меня за это еще и злитесь… - приуныл я, и вздохнул. - Жизнь так несправедлива…
        Прошло несколько долгих секунд, пока Нами не посмотрела на меня хитро.
        - Хорошо, если хочешь, чтобы я тебя простила, то сто… нет, тысяча свиданий с тебя! - показала девушка на меня пальцем.
        Наконец я понял, чего она добивалась этой показушной обидой. Она просто хотела выклянчить свидания, и кривила лицо только для этого.
        - Десять. Максимум. И время свиданий выбираю я сам.
        - Согласна! - сразу загорелись ее глаза.
        Наверное, даже не ожидала бедная девушка, что я соглашусь. Оно и понятно - до этого момента была только одна девушка, которая могла заставить прогуляться с ней.
        «Нужно будет потом связаться с Джини. Она, наверное, переживает…»
        - Большой Братик… - тихо, почти мурлыча как кот, ко мне подошла Кармен. - А я хочу в подземелье сходить, монстров поубивать. Только с тобой, Большой Братик…
        Я закатил глаза. С таким голосом дети обычно в парк-аттракционов просятся, а Лисица хочет убивать. Типичная Кармен Квин.
        - А я хочу на новое кино сходить, Папочка! - закричала Нао, прыгая ко мне в объятия.
        Я знал, что она уже с трудом сдерживается, чтобы не сделать это. Еще с того момента как я вернулся - она была очень рада меня видеть, но в качестве женской солидарности с остальными, просто не показывала это.
        - Г-господин… - вышла вперед Сиена. - Мне многого не надо… ваша кровь…
        Я удивленно посмотрел на нее. Совсем и забыл, что на полгода оставил ее без еды. Но при этом она выглядит бодрячком. Хотя, нет, не совсем - зрачки расширены, и она чуть ли не дрожит. Думаю, сейчас она больше похожа на наркоманку, которая очень хочет новую дозу.
        - Вот ведь… - изначально я не собирался им уступать, и жертвенным агнцем должна была стать Сиена - я накричал бы на нее, и все остальные быстро умолкли бы, но сейчас отказывать ей будет слишком жестока. - Ну а ты чего хочешь? - посмотрел я на Эмили.
        И, к моему удивлению, та просто покачала головой, и улыбнулась.
        - Мне достаточно что ты рядом. - произнесла она.
        Давненько я не слышал ее голоса. Из-за того, что она разговаривает на особом языке Фамильяров, она предпочитает молчать. Но сейчас… я оказался тронут до глубины сердца.
        - Эмили… Десять свиданий, включающих в себя поход в кинотеатр. Совместный рейд на важное дело. И один особый подарок. С меня все вышеперечисленное. - на эмоциях сказал я.
        - Вот ведь, хитрая шаверма… - с явной злобой и завистью посмотрела на блондинку Нами.
        Почему-то мне показалось, что улыбка Эмили немного странная. Не знай я что она ангел воплоти, подумал бы что она смотрит на Ведьму с превосходством и чувством выполненного долга. Но это невозможно - Эмили слишком чиста для подобных эмоций.
        - Кстати, Нами… - оценивающе оглядел я девушку.
        - Да? - удивленно изогнула она бровь.
        - Ты бы это… ела поменьше. А то у меня такое чувство, что ты поправилась за время моего отсутствия…
        Не то, чтобы это было заметно - я даже не уверен, что прав, и с моим острым зрением это много о чем говорит. Просто, у меня появилось такое чувство, что она немного поправилась…
        Я и не ожидал что она отреагирует так эмоционально. Вся раскрасневшись, она начала смотреть куда угодно, только не на меня.
        - Х-хорошо, я… я буду есть меньше… - тихо и пришибленно ответила она.
        На меня сразу обрушились несколько острых взглядов, каждый готовый пронзить меня насквозь.
        - Братик, ты идиот. - констатировала Алиса.
        - Извините, Господин, но я поддержу вашу Сестру. - согласилась с ней вампир.
        - Папочка глупы-ый… - поддержала всех Нао.
        И даже Эмили кивнула, забивая последний гвоздь в крышку моего гроба.
        Я с надеждой посмотрела на Кармен, веря, что она уж меня поддержит, но…
        - Прости, Большой Братик, но это уже факт.
        Мне оставалось только приуныть. Ну заметил я, что Нами стала чуть стройнее, и что, меня за это можно ненавидеть?!

* * *

* * *

* * *
        Восседая на огромном троне, я попивал чаек и смотрел на информацию от Вируса.
        [Это может сработать! Если так и сделаем…]
        - Давайте уточним, - перевел я взгляд на гостей в моем Дворце. - Вы хотите, чтобы мы полным набором штурмовали измерение Истока?
        Акио развалился на диване, поскольку комплексом Короля не страдал. А вот Тетсуя возвел в моем мире свой собственный трон, чтобы не уступать мне в престиже.
        - Я предлагал самому разобраться, но Тетсу говорит, что это слишком рискованно. - проворчал красноволосый. - Наша парочка пробудилась как Носители не так уж и давно, и нам не дано использовать все силы Арису и Вавилонии. - буркнул он. - Не то, чтобы я с ним согласен, но… Тетсуя умеет убеждать.
        Я кивнул, подтверждая его слова. Король Башни может и будет самым миролюбивым из нашей компании, но, когда он с чем-то категорически не согласен - он умеет жути наводить.
        - Мне кажется, что лучше не рисковать. - произнес Тетсуя. - Конечно, Акио может справиться с Истоком и самостоятельно, но есть вероятность проигрыша.
        - А еще, Акио не должен убивать этого Истока, а значит у ублюдка есть преимущество. - понял я его логику.
        - Верно…
        - Я его и так сделаю! - подскочил Жнец.
        Вопросительно посмотрев на Тетсую, я попытался мысленно спросить у него, как у него получилось угомонить этого драчуна.
        - Взамен на то, чтобы я объяснил, что с тобой случилось, он обещал мне действовать согласно моему плану. - губы Короля поползли наверх. - Конечно же, что у меня за план он на тот момент не знал. - явно довольный собой похвастался голубоволосый.
        Теперь мне стало понятно, почему Акио сейчас не штурмует измерение Истока.
        - План, несомненно, классный, но есть в этом плане один момент… - посмотрел я на них. - Исток не один.
        - Не один? - нахмурился Тетсуя.
        - Да. У него есть свой собственный демиург. Системой звать. - кивнул я.
        - Система? - не понял Акио. - Ты шутишь, что ли? Демиурги - это не набор слов, знаешь ли: Хаос; Бездна; Тьма; Пустота; Вавилон; Гробница. - начал он перечислять. - Ну и еще несколько. В целом, Сущностей, которые могут воплотиться как Демиурги не так уж и много. И среди них никакой «Системы» быть не может.
        - Может быть Система - это «Путь»? - будто о чем-то догадался Тетсуя.
        - Путь? - переспросил я.
        - Путь, или же по-другому - «Путеводителей». Такая же сущность, как Бездна, но немного другого спектра. - объяснил Акио. - Вавилон по своей натуре является тюрьмой. Бездна отвечает за очистку. Хаос отвечает за Силу. А Путь отвечает за развитие. В общем-то, Путь занимается тем, что выбирает отдельных личностей как своих фаворитов. Так и появляются всякие там Герои, Спасители, Избранные, Дети из Пророчества, и другие такие же.
        Я ненадолго задумался. По описанию немного не то, но похоже.
        - И что, реально есть такой Демиург? - удивился я.
        - Не демиург, а просто сущность. Путь не стал воплощаться в мирах. Почему, не знаю. - пожал плечами красноволосый.
        - Сущности очень редко воплощаются в качестве Демиургов. Я слышал, что первым Демиургом стало воплощение Хаоса - сильнейшего из всех Сущностей. Правда, что Хаосом в этот момент двигало я не знаю.
        - Может желание создать семью? - предположил я.
        До этого момента я и не знал, что Хаос была сильнейшей. И что, если я хочу жениться на ней, то мне тоже нужно стать самым сильным?
        Акио попытался было что-то возразить, ибо причина действительно не очень, но потом перевел взгляд на свою дочь, и пожал плечами.
        - Всякое может быть.
        - Возвращаясь к теме, - посмотрел на меня Тетсуя. - Я слышал, что Путь в последнее время ведет себя очень странно. И, более того, имеет непосредственную связь с Истоком…
        - Это так, - вдруг заговорила Арису, до этого момента молчавшая. - Я отчетливо чувствую на Винтере след Истока. Но этот след не прямой. Он будто искажен…
        Я кивнул.
        «Вирус, что думаешь?»
        [Это что получается, я не просто Вирус и часть могучей Системы, но еще и, по сути, вторая личность Демиурга?!
        Круто!]
        Значит он ничего не знает об этом…
        - Недавно Путь воплотилась как Демиург. - тихий и равнодушный голос отвлек меня из мыслей.
        Я удивленно посмотрел на Вавилонию, чей голос слышал впервые.
        - Значит, это действительно она… - нахмурился я. - Несколько лет назад, Система воплотилась чтобы убить меня. - объяснил я Тетсуи и Акио. - У нее, к счастью, не получилось. Но тело она точно приобрела.
        - Значит, сомнений не остается - против нас не один сильный враг, а два… - хмыкнул Акио. - А этот бой, оказывается, не такой уж и не честный…
        Жнец не воспринимал Арису и Вавилонию как боевых единиц. Оно и понятно, какими бы сильными они не были, Арису была его дочерью, а Вавилония ее подругой - ни один отец не будет пускать дочь в бой.
        - Нет, - покачал я головой. - Нас будет отнюдь не два, или даже три. Нас будет больше. Гораздо больше. А Исток будет один. - на мое лицо наползла ухмылка. - Но мне нужно время.
        - У тебя есть план? - удивился Тетсуя.
        - Не совсем. Просто, у меня есть парочка интересных вещичек и должок к одной Принцессе…

* * *

* * *

* * *
        Глава 6

* * *

* * *

* * *
        Я ходил на обещанные свидания. Мне это не особо нравилось. Скорее даже наоборот - мне не терпелось спасти своего друга, и все эти свидания были лишними. Только вот, обещания надо выполнять.
        И у меня была еще одна причина задержаться в этом мире.
        - Я хочу попросить тебя об услуге. - посмотрел я на девушку пред собой. - Точнее, о двух услугах.
        Девушка с фиолетовыми волосами и шикарной фигурой сделала глоток виноградного сока - алкоголь ей покупать я отказался - и со снисхождением посмотрела на меня.
        - Снова? - улыбнулась Дарья, наслаждаясь моей компанией.
        Мне не привыкать к ее этой новой форме Демиурга. Хотя обычно она старается оставаться в образе Дарьи Гришины, когда идет со мной на встречу всегда принимает «взрослую» форму. Оно и понятно - как Демиург она куда привлекательнее нежели как Авантюрист, но она даже не догадывается что вкусы у меня специфичны, и своей сексуальностью она меня только отталкивает.
        - Да, - вздохнул я. - Хотя я еще не расплатился с тобой за прошлый раз. Обещал, что схожу с тобой на свидание за помощь с Бездной, а все-никак не приглашу пообедать…
        - Когда ты заявил, что хочешь встретиться со мной, я удивилась. - призналась она. - Думала, что ты наконец решил оторваться от этих су… рабынь, и провести время со мной…
        Я быть может и посмел бы сказать Демиургу Хаоса что это и есть то свидание, но не решился. Тем более, когда я собираюсь продолжать ее эксплуатировать.
        Но не встать на защиту девушек я тоже не мог.
        - Попрошу не выражаться. Девочки хорошие - это я плохой.
        - Ну и, что ты от меня хочешь? - прищурилась Дарья.
        Немного поколебавшись, я достал из Лимбо небольшой Клык. Вокруг него было наложено множество барьеров, и один над другим сотня печатей.
        - Я хочу, чтобы ты отдала это Нами. Со всеми вытекающими, разумеется.
        Дарья нахмурилась.
        - Идешь по стопам Обливиона? - косо посмотрела она на меня. - Впрочем, в этой… Нами действительно есть частичка Пустоты. Она пользуется моей силой? - задала она вопрос, но не дожидаясь ответа, продолжила. - Однако, это дорого тебе обойдется…
        - Что ты хочешь? - поинтересовался я, откинувшись и также сделав глоток сока.
        - Тебя. - мгновенно ответила она. - Я хочу тебя. И чтобы ты был только моим.
        - Не пойдет. - отмахнулся я.
        - Вот как? - от взгляда демиурга по моей спине прошлись мурашки. - Неужели ты не готов даже на это, чтобы спасти своего друга?
        Она попыталась меня спровоцировать, но логики, которой она руководилась, я не понял. Но куда больше меня заинтересовало то, откуда она узнала про Гила…
        - Я его и без твоей помощи спасу. - пожал я плечами. - А вот ты… Я схожу с тобой на обещанное свидание, и больше никогда не обращусь к тебе.
        Дарья вздохнула и сделала глоток сока.
        - Ты воспринимаешь меня как инструмент, которым можно воспользоваться и выбросить? - с явной угрозой спросила она.
        - Если совсем честно, я всех так воспринимаю. - признался я. - Но я никогда и никого не выбрасываю. От меня уходят сами. Ну так что, поможешь?
        - Помогу, - кивнула она. - Но что взамен?
        - Мы ходим по кругу, - вздохнул я. - Чего ты хочешь, чтобы я дал тебе за помощь?
        - Я уже назвала свою цену, - пожала она плечами. - Не важно, выполнишь ли ты мое требование или нет, я помогу тебе. Даже если ты мне ничего не дашь, и откажешь в обещанном свидании, я сделаю для тебя все что угодно, мой дорогой Бывший Парень. - улыбнулась она. - Дать мне что-то взамен или нет зависит только от тебя.
        Вот ведь хитрая женщина. Она прекрасно знает, что я крайне принципиальный человек, и попросту не смогу использовать ее без ответной услуги.
        - Ты… - я обвинительно на нее посмотрел.
        Мне оставалось только смириться. Моя жизнь окончательно превратилась в черти что. Похоже, было большой ошибкой принимать воспоминания Винтера - он страдал от этой же проблемы, когда каждая девушка желает быть рядом с ним. А вот у Виктора таких проблем никогда не было.
        К сожалению, теперь поздно сожалеть.
        - Ну так что скажешь? - ухмыльнулась она.
        - Поцелуй. - буркнул я.
        - Чего? - она удивленно моргнула, растеряв все свое превосходство. - К-какой поцелуй?!
        Она выглядит чертовски привлекательной - прям роковая женщина. Но нельзя забывать, что под этим образом двадцатилетняя аристократка со множеством комплексов.
        Демиург или нет, но я на каждую женщину управу найду.
        - Наше с тобой свидание закончится поцелуем. А потом, ее за вторую услугу, я схожу с тобой еще на одно свидание.
        Лицо девушки краснело прямо у меня на глазах. Сейчас Дарья не сильно походила на ту самую избалованную девчонку, которая била меня ни за что. Создавалось такое чувство, что взрослее стало не только ее тело, но и характер соответствовал. Ну или она поняла свои ошибки, и что повторяя прошлое поведение она точно меня не добьется.
        - Согласна! - выпалила она, и от волнения ударила аж по столу, привлекая к нам излишнее внимание.
        - Только перед этим… - я серьезно посмотрел ей в глаза. - Ответишь на мой вопрос, Дарья?
        - Конечно, - кивнула она.
        - Почему бы тебе не попытаться честной меня завоевать? Ты красивая. Вроде умная. Интересный собеседник. Идеал, в общем говоря, - я сделал еще один глоток. - Так почему ты зациклилась на мне? И, что более важно, пытаешься сделать это таким сомнительным методом как шантаж?
        - А разве это важно? - в ответ она вздохнула, и покачала головой.
        Я помолчал, и встал со своего места.
        - Действительно, не важно. - бросил я, уже намереваясь уйти. - О времени свидания я тебе позже скажу. Да и Нами нужно подготовить к грядущему…
        - Потому что у меня нет ни шанса. - ответила она на предыдущий вопрос. - Виктор Громов, я не смогла тебя заинтересовать за десяток свиданий, какая у меня может быть надежда сейчас?
        Я немного промолчал, но мне было нечего ответить. Дело даже не в том, что мне ее жалко, или что-то вроде этого. Она просто не понимает, что я совсем не создан для любви или семейной жизни.
        - Я бы посоветовал тебя продолжать пытаться, но это будет лицемерно с моей стороны. - честно сказал я. - Для меня все люди делятся на три типа - те, кто играет за меня, те, кто играет в другую игру, и те, кто вообще не играет. Первых я использую - они часть моей жизни. Со вторыми я взаимодействую, но частью моей «истории» они не станут. А до третьих мне и дела нет. Та роль, которую ты ищешь… она просто не предусмотрена в моей жизни.
        - И кто же тогда Исихара Нами? К какой категории она относится?
        - К первой, - ответил я. - И она, и все остальные девочки. И не только они - члены моей гильдии, мои знакомые и приятели… Сейчас у тебя есть шанс - отнести себя к первой, или второй категории.
        - А кто тогда относится ко второй категории? - проявила она интерес.
        - Гаврил, полагаю. Еще, есть один забавный Король. Ну и недородитель один… ко второй категории относятся немногие. И все они мои друзья, но… это ли тебе надо?
        - Стать другом или очередной шлюх… кхм, рабыней? - ее губы исказились в ухмылке. - Не такой уж и сложный выбор…
        - И, тем не менее, ты пойдешь по сложному пути, - догадался я.
        Она встала, и направилась к выходу. Намеренно обгоняя меня.
        - Увидимся на следующем свидании, дорогой. И не забудь про обещанный поцелуй. - подмигнув она открыла дверь и удалилась.
        Я некоторое время молча смотрел ей в след, и думал о своем. В конце концов, признав поражение я покачал головой.
        - Женщины… я никогда их не пойму…
        И, к моему удивлению, на мой вопрос нашелся ответ.
        - Все просто, - произнес прекрасный мелодичный голос. - Влюбленная женщина делает глупости. Поэтому, если девушка влюблена, тогда знай, что она выберет нелогичный путь. В этом и вся логика.
        Но не успел я даже оглянуться к источнику голоса, как почувствовал, что мне бросились в объятия.
        Это была прекрасная девушка. Ее черные волосы приятно щекотали нос, а тонкие ручки крепко меня обнимали.
        - Акено… - я улыбнулся, и погладил ее по голове.
        А мой маленький Джин лишь тихо всхлипывал, все сильнее и сильнее зажимая меня в объятьях.
        Она хотела бы мне многое сказать, я знаю. Попросить прощение за то, что она такой плохой Джин. Обвинить меня из-за того, что бросил ее. Клясться меня больше никогда не отпускать. Но все эти слова застряли у нее в горле. Джини лишь тихо плакала, пока, наконец не произнесла.
        - С возвращением…
        Не люблю сентиментальности. Не люблю просить прощение. Не люблю проявлять эмоции.
        Но если и есть человек, который нуждался во мне больше, чем Алиса. Если есть человек, перед которым я должен извиниться. Если и есть человек, который заслужил мою признательность, то, несомненно - это Джини.
        - Я дома, мой дорогой Джин. Прости что заставил волноваться.

* * *

* * *

* * *
        Глава 7

* * *

* * *

* * *
        Время шло. Сначала прошли дни, потом недели. Обещанные свидания закончились - только Дарья осталась, но она сама не хотела пока на свидание идти - готовилась к ритуалу.
        Как и, собственно, Нами.
        - Готова? - посмотрел я на Ведьму с лавандовыми глазами.
        - Нет… - честно ответила она.
        - Вот и хорошо. - улыбнулся я.
        Все вокруг были немного нервными. С одной стороны, я понимал, что мы собираемся сделать нечто грандиозное. С другой же, не видел причины, почему Нами спрашивала у Демиурга, безопасно ли это.
        Немного помедлив, Нами вышла вперед, и встала в центр круга.
        - Не переживай, Исихара Нами. Этот ритуал пойдет на пользу «всем». - подмигнула Дарья.
        Похоже, ее слова немного успокоили Ведьму, и та облегченно выдохнула.
        Я же покосился на Дарью, но пожал плечами на странную формулировку, и выкинул из головы.
        Появился свет, в котором девушки и исчезли.
        Дарья обещала, что ритуал не продлится долго. Нам лишь нужно было подождать полчасика, и все будет готово. Для меня это не было проблемой, потому что я верил в успех этого ритуала. А вот девушки были явно на взводе.
        На протяжении всех тридцати минут меня буравил недовольным взглядом каждый кто только мог, но благо вскоре свет исчез, и девушки вышли из портала.
        [Исихара Нами. 1000000 ур.]
        Я улыбнулся. Уровень Нами вскочил до небес. И теперь я окончательно убедился, что уровень не отображает силу - он отображает твое положение в ветке развития.
        В каком-то смысле подходит под описание способностей «Пути», о которых мне поведал Тетсуя.
        - Ты как себя чувствуешь? - обеспокоенно оглядел я Ведьму. - Все прошло нормально? - перевел я взгляд на Дарью.
        Демиург Пустоты пожала плечами, что был однозначно хорошим знаком. А вот Нами выглядела немного уставшей.
        - Меня… тошнит… - тихо прошептала она.
        - Тошнит? - удивился я такому странному побочному эффекту. - Может тебе «Исцелением» помочь? - предложил было я, но маленькая рука отшвырнула меня, и Нао подбежала к Нами.
        - Ты как? Все нормально? Ничего не случилось? Чувствуешь себя нехорошо? Может тебя в больницу? Уже настало время?
        Я закатил глаза. У нас тут поголовно все SSS-ранговые, какая еще больница? Найти ей Целителя будет делом трех секунд, да и у меня есть навыки лечения.
        - Большой Братик… - тихий девичий голос отвлек меня от мыслей. - Советую тебе бежать… Как только эти страшные существа опомнятся, то тебе несдобровать… - предупредила меня Кицунэ.
        - Да за что мне то перепадет? - возмутился я.
        - Не знаю. Но посмотри на их лица, и скажи - думаешь выйдешь из этой ситуации невредимым?
        Меня прошиб холодный пот. Судя по их встревоженным лицам, скоро меня точно будут свежевать, причем еще живым.
        - Кармен… скажешь, что я на важное задание ушел? - с надеждой посмотрел я на Лисицу.
        - Прости, Большой Братик, но боюсь я не настолько перед тобой провинилась, чтобы принимать на себя их гнев…
        Переведя на нее взгляд, я понял, что от одних только мыслей об этом, весь лисий мех встал дыбом. Мне даже жалко ее стало. Но заинтересовало меня не это.
        - Провинилась? - прищурился я.
        - Это я рассказала Королю Башни и Жнецу о случившемся. Я знала, что ты это не одобришь, но мне не нравилось, как ты себя вел, Большой Братик.
        - Теперь понятно, почему ты была такой паинькой… - по-доброму улыбнулся я.
        Значит она вернулась в Вавилонскую Башню и встретилась с Тетсуей только ради меня? И это, не смотря на весь ее иррациональный страх перед бывшим Королем и другом…
        - Злишься на меня? - перевела она на меня жалостливый взгляд. - Теперь выгонишь меня из Дома? - при этих словах у меня сложилось впечатление, что она даже не спрашивала, а просто констатировала факт - и ведь действительно, она осталась со мной при условии, что ее послушание будет абсолютным. - Кья?!
        Из нее вырвался забавный вскрик, когда я схватил ее за один из девяти хвостов.
        - Какие у тебя красивые хвостики… Так и хочет их потрогать…
        - Б-большой Братик… я ведь в маленькой форме… тебя посадят… на восемь лет… - пришибленно и вся покраснев ответила она.
        - А я ничего пошлого и не делаю, - ухмыльнулся я. - Прости играюсь со своей маленькой сестренкой… - и при этих слова она еще больше покраснела.
        Кажется, я впервые назвал ее так…
        - А? - она удивленно посмотрела на меня, когда я отпустил ее хвост и погладил по голове. - Б-братик?
        - Спасибо, Кармен. Не скажу, что я рад твоему своенравию. Но все равно спасибо. Твоя верность… твоя преданность очень много для меня значит.
        - Большой братик, ты… - она ошарашенно смотрела на меня, и подойдя ко мне обняла. - Прощай…
        - Чего? - я удивленно моргнул.
        - Ты потерял свой шанс убежать. И теперь Большого Братика будут убивать… - скинула она с глаз невидимую слезинку. - Я любила тебя, Большой Братик…
        И подтверждая ее слова, раздался голос Алисы.
        - Виктор Громов! - впервые за несколько лет обратилась она ко мне так официально. - Как ты мог заставить проходить Нами через сомнительный ритуал?!
        Я чувствовал, что в меня летит женская сумочка. Чувствовал, и мог уклониться. Но интуиция подсказывала, что это ловушка. Если я сейчас уклонюсь и не приму наказания, то все будет хуже. Гораздо, гораздо хуже!
        «Я проклинаю тот день, когда моя жизнь одинокого крутого холостяка что одним своим взглядом может всех хулиганов разогнать, превратилась в гаремную комедию!»
        Сумочка больно ударила по лицу…

* * *

* * *

* * *
        Чтобы сила Сущности слилась с Душой, нужно некоторое время. Ситуация с Хранителем показала это - даже когда он получил силу Обливиона, он не мог ею в полной мере пользоваться. Точнее, он не мог пользоваться даже толикой той силы - теперь, когда я сам в шаге от четырехзначного уровня, я понимаю, как смешно было противостоять Носителю такой силы. А семизначные в бесконечное количество раз сильнее. И, тем не менее, тогда мы с Гилом справились с Хранителем.
        Не хотелось бы повторять тот сценарий, но уже в обратную сторону. Нами не должна пострадать только из-за того, что не успела привыкнуть к этой силе.
        Но не только с Нами прошла подобная трансформация. Я тщательно наблюдал за всем, что делала Дарья, и примерно понял принцип работы слияния с частичкой другой силы. Это мне было нужно, чтобы использовать еще один предмет, который я получил уже достаточно давно.
        Перо Феникса.
        Тетсуя говорил, что этот Феникс обладал силой сопоставимой с силой Вавилонии. Именно сражение с этим Фениксом превратило Вавилонию из сильного человека сразу в Сущность, воплощенную в полумертвой оболочке Демиурга. Другими словами, никакого Вавилона, как и «Тюрьмы» до того момента не было. Тогда же родился и Демиург, известный ныне как Вавилония.
        И вся сила того, кто сражался с Вавилонией сейчас в этом пере.
        Но мне эта сила не подходила. Если бы я попытался ее использовать, то впал бы в кому, как и Вавилония. К счастью, у меня был тот, кому идеально подходила сила Феникса. Она, отчасти, и была Фениксом.
        Эмили Хиро с благодарностью приняла мой дар. Она не понимала в полной мере, насколько ценно то, что она съела - буквально, ибо смысла как-то по-другому поглощать эту силу не было. И даже так, она была готова просто довериться мне и сделать как я попрошу.
        И результат в полной мере себя оправдал.
        [Эмили Хиро. 1000000 ур.]
        Она, как и все знакомые мне семизначные, получила миллионный уровень. И не только это.
        [Демиург! Ты способствовал появлению нового могущественной Сущности, которая сразу при этом воплотилась как Демиург!
        Это очень круто, Винст! Чем больше у нас семизначных, тем лучше! Мы сможем одолеть Исток, и спасти твоего друга!]
        Да, она воплотилась не как Нами, а как Дарья - сразу стала Демиургом. Это же открыло и новые возможности для меня. Ведь в отличии от Носителей силы, Демиурги являются Воплощением силы. Чем они отличаются? В общем-то, мало чем. И для первых, и для вторых есть предел в миллионный уровень, который они не могут переступить, и силы их примерно сопостовимы. Но у вторых есть одно неоспоримое преимущество - поскольку они являются воплощением силы, они могут выбрать своего собственного Носителя.
        Точно также как Арису сделала Носителем своего отца. Или Вавилония после объединения с Тетсуей повысила его уровень до семизначного. Ведь Демиурги - это не бойцы, а просто воля Сущностей. А вот Носители - это уже их защитники. Правда, Носитель у Сущности может быть только один, так что всех поголовно семизначными сделать у меня не получится.
        Я выбрал другого человека из приближенных, которому посчастливилось перескочить через несколько очень муторных преград к чудовищной силе.
        - Стать проводником силы, что некогда чуть не уничтожила Вавилонскую Башню? - лисья морда довольно ухмыльнулась. - Большой Братик, да это же мечта!
        Кармен с радостью приняла силу, и теперь у меня в окружении был еще один семизначный.
        И камень что тяготил мою душу - мол, не использую такой артефакт - наконец исчез. Как знал, что мне понадобится Клык Обливиона и Перо Феникса, которые я получил достаточно давно.
        [Кармен Квин. 1000000 ур.]
        В отличии от Эмили, Лисице придется привыкать к силе. Ей нужно время. Именно поэтому я выбрал только Героя, чтобы она сопровождала меня в грядущем.
        - Я тоже хочу стать сильнее. - буркнула Нао, сидя у меня на коленях, пока я наблюдал за тренировками девчонок. - Это нечестно… ты выбрал их…
        - Под Звериную Сущность Феникса подходила только Кармен. - объяснил я.
        - Это потому что у нее лисьи ушки и хвост? - догадалась Нао.
        - Да, - кивнул я. - Кармен наполовину Лисица, и потому она смогла принять эту силу. Теперь она Огненная Лисица. А вот мы с тобой люди, так что…
        [Ты не человек, Винст! Ты Дракон! И даже больше подходил для того, чтобы стать Носителем Огненной Силы.
        Чего отказался-то?]
        Я не стал отвечать на этот вопрос. Можно было бы сказать, что я и так стану сильнее, а вот Девушки не факт, но… но я не захотел лгать. Причина была гораздо более личной.
        - А ты и мне подаришь такую же с силу? - с мольбой посмотрела она на меня.
        - Чтобы ты снова попыталась уничтожить мир?
        Девочка в моих руках вздрогнула. В какой-то момент мне показалось, что она собирается вырваться из моих объятий, но это оказалось лишь воображение.
        - Так ты понял…
        - Я не настолько глуп, Нао… нет, Миледи. - вздохнул я, и крепче обнял ее. - Может быть я предпочитаю не замечать некоторые вещи, но это исключительно и только моя прихоть. И, даже если бы ты не использовала свои силы - я бы понял, кто ты. Правда, все равно не показал бы. - улыбнувшись, я положил свой подбородок на ее макушку. - И да, как только у меня появится лишний Демиург, я дам тебе такую же силу.
        Она некоторое время молчала, оставаясь в моих объятиях.
        - Не боишься, что я разрушу этот мир? - с насмешкой повторила она мои опасения.
        - Я помню, почему ты хотела его разрушить. Вспомнил, когда получил иммунитет ко всякого-рода ментальным закладкам. Не сразу, но через некоторое время… и не посчитал нужным говорить об этом, потому что это лишь все осложнило бы. Думаю, если ты рядом со мной, то тебе не захочется уничтожать мир. А если ты попытаешься, то я просто тебя остановлю. Еще раз.
        - Ясно… - тихо произнесла она. - Но думаю тебе нужно пояснить. Я не Миледи. У меняя есть все воспоминания Кары Зыковой, но это не то же самое. Миледи живет внутри меня, и… и она сейчас очень хочет тебя поцеловать…
        - У тебя раздвоение личности, что ли? - задергался у меня глаз.
        - Что-то в этом роде…
        - Не слушай Лолиту. Она и раньше, до того, как стала авантюристкой была чокнутой. Сейчас, наверное, вообще с головой не в порядке…
        - «Я являюсь призраком в голове у нашей с тобой дочери, которую я и убила. Как думаешь, что у меня в голове?» - чуть изменившимся голосом и более насмешливо спросила Нао.
        - Это ее слова? - понял я.
        - Да… - кивнула Нао.
        - Согласен. Все еще хуже, чем я представлял…
        - «Ну так что, поцелуешь меня?» - снова заговорила Миледи, и ее облик снова изменился - теперь она стала куда больше похожа на Миледи, нежели на Нао.
        Я скинул девчонку с рук, и ушел чуть в сторону.
        - Подрасти для начала годиков на пять, тогда и поговорим. - махнул я рукой, направляясь к новому Демиургу. - Эй, Эмили, готова?
        На мои слова немногословная блондинку кивнула.
        - Большой Братик, а можно спросить, куда вы направляетесь? - огненная лисица так на меня смотрела, что я просто не мог ей не признаться.
        - Мы идем к другому Демиургу. - ответил я.
        - К другому демиургу? - переспросила она.
        - Ага, есть у меня тут одна… знакомая. Старые счеты у меня с ней. Нужно долги возвращать.
        Больше ничего уточнять я не стал. Просто открыл портал в мир, где я уже бывал, и сделал шаг внутрь. Эмили последовала за мной.
        «Демиург Путей, или кто ты там еще - мне плевать. Лилия Систем… я иду к тебе.»

* * *

* * *

* * *
        Глава 8
        Когда-то давным-давно я прошелся по этому миру словно шторм, и успел сделать много всего в надежде прорваться на сто первый уровень.
        - Кто бы знал, что этот мир станет таким… - впечатлился я, рассматривая город с небоскреба.
        Помнится, в прошлый раз мир был далек от таких технологий, но сейчас тут был двадцать первый век. Буквально. Точно не помню в какой век я попал в прошлый раз, но больше пяти сотен лет точно прошло.
        А еще, на улице было не так много мужчин, как в прошлом. Точнее, их было почти в восемь раз меньше женщин…
        Я активировал Драконьи глаза, чтобы посмотреть на этот мир с большим обзором, чем ранее. И действительно, количество мужчин в этом городе было сильно ниже чем должно быть при таком населении. Если конкретнее - на двенадцать женщин приходилось лишь один мужчина. И, по всему миру картина не слишком отличалась - где-то на семь женщин был один мужчина, а где-то и на двадцать.
        Задав себе закономерный вопрос, я вспомнил что Небесные Жители говорили, мол, хотят вообще род мужской изничтожить, и оставить только женщин. Похоже мой приятель, которого я оставил в этом мире за главного справился со своей задачей не очень.
        - Вот ведь, фемки долбанутые…
        Перемещаясь в этот мир я много чего готов был увидеть. Все-таки, когда я был тут в прошлый раз, это был обычный фэнтези-мир, а сейчас непонятно что…
        Эмили, стоявшая рядом со мной покосилась куда-то в сторону, откуда в нашу сторону летел дрон.
        Коснувшись ее руки, я телепортировал нас сначала в Лимбо, а потом в переулок - фигура на крыше небоскреба привлекает слишком много внимания.
        «Итак, что мы имеем? - задумался я, выходя из переулка. - Непонятный мир с гендерным неравенством. Мужчин используют не как скот, но и ни о каком равноправии полов речи не идет - все тут в пользу мужчин…»
        Короче говоря, долбанутый мир. На этом информация которую я смог добыть глазами закончилась.
        Нужен доступ в интернет…
        - Эмили, чувствуешь тут кого-то вроде Демиурга? - посмотрел я на спутницу, но та покачала головой. - Печально. Будет нехорошо, если Система не оставила тут никаких следов.
        Я пришел в этот Мир потому что он был связан с Системой. По крайней мере тем, что она тут и появилась.
        [Она все еще в этом мире. Я чувствую ее. Но она прячется, так что мне нужно время чтобы ее вычислить.]
        «Сколько? - спросил я у Вируса.»
        [Точно не скажу. Может месяц, а может и полгода.]
        Почему Демиург прячется в таком месте понять я так и не смог, но я и не спрашивал. А вот информация об ожидании меня немного озадачила.
        Впрочем, сейчас меня интересовало то, что на меня направлено гораздо больше женских взглядов, чем я был готов выдержать.
        Боюсь даже представить, что может случиться, если их интерес моя «Удача» воспримет как катализатор для последующих событий - один только случайный разговор с девушкой уже гарантирует головную боль Галактических масштабов, а сразу столько внимания…
        Засунув Невидимую Руку в инвентарь, я достал оттуда золотое кольцо с бриллиантом. Найти ювелирную тоже не составило труда.
        - Доброго дня, - улыбаясь вошел я внутрь.
        Там, за стойкой, конечно же сидела женщина. И не одна, а сразу три. Правда, к моему удивлению тут же был и парень - а мне казалось, что в таком мире парень в такое «женское» местечко работать попасть точно не сможет.
        Увидев меня одного глаза девушки тут же хитро сузились, но она быстро помрачнела, когда за мной зашла и Эмили.
        Действительно, рядом с Героиней они все меркли, и никакая «Форма Демиурга» ей для этого нужна не была. Даже достаточно закрытая одежда, призванная скрывать ее красоту, никак не мешала понять, что она на совершенно другом уровне.
        - Да, молодой человек? - ответно улыбнулась мне девушка.
        - Я хотел бы продать кольцо. - объяснил я.
        - Простите, мы продаем аксессуары, а не покупаем… - пока она говорила ее глаза расширились. - Ах! - от удивления девушка аж подскочила. - Это кольцо… - почему-то она выглядела немного растерянной. - Оно настоящее? - осторожно спросила она.
        - Это семейная реликвия. Передавалась от отца к сыну уже множество поколений. - сказал я чистую правду - в описание так и написано.
        - Простите, мы быстро проверим подлинность кольца. Я скоро вернусь. - вежливо поклонилась она, и побежала в сторону единственного парня в их коллективе. - Джейкоб! Можешь проверить?
        И этот Джейкоб действительно проверил. Но, к моему удивлению, он не использовал никакие специальные приспособления - просто приложил палец к кольцу, и прочитал информацию об этом предмете.
        «Это что, такая магия? - удивился я. - Но у Джейкоба всего лишь седьмой уровень…»
        Седьмой уровень - это было много, для обычного человека. Но все еще возможно. И хотя Джейкоб не выглядел как бодибилдер, я предположил, что он просто знает какое-нибудь боевое искусство.
        Судя по всему, я ошибся.
        Вскоре девушка вернулась, и спросила, за сколько я готов продать старинное кольцо из белого золота с большим бриллиантом.
        - А сколько вы готовы заплатить? - спросил я в ответ.
        - Д-двенадцать тысяч. - немного нервно ответила она. - Это стандартная цена за аксессуары среднего качества.
        - Хорошо, - улыбнувшись я кивнул.
        - А? - судя по ее лицу, она была сильно удивлена этим. - О-отлично, давайте быстрее оформим продажу! - сильно нервничая попыталась она меня поторопить.
        Интересно, насколько она меня обманула? Это кольцо стоило раз в сто дороже обычных колец, и судя по расценкам что тут расставлены, она действительно назвала среднюю стоимость.
        Но мне было не важно. Двенадцать тысяч - это больше чем я мог желать. Будем считать, что сегодня этой девушке сильно повезло.
        Через несколько минут я вышел из ювелирной с двенадцатью тысячами Крон. Похоже, валюта этого мира называется Крон. По расценкам один Крон стоял между долларом и евро из моего мира.
        «Что же… - остановился я напротив сотового магазина. - Полагаю, я уже знаю, как буду ждать…»
        Мне нужен был телефон. И интернет. Стоит ли говорить, что мне снова встретилась девушка? И вот она уже оказалась более честной, и продала мне все по нормальной цене. Но мне кажется, что и в ее действиях был скрытый смысл - она хотела произвести на меня впечатление, даже не смотря на Эмили рядом со мной.
        Вскоре я в своих мыслях убедился.
        Весь этот мир, как я уже понял, был переполнен женщинами. В целом по миру на одного мужчину приходится порядка одиннадцати женщин - в разных странах по-разному - и, конечно же, подобное не могло не повлиять и на весь социальный строй.
        Так, например, мужчины не служат в армии. Ежемесячно им дают пособию в размере пяти прожиточных минимумов по стране. И если мужчина захочет работать, то его заработная плата должна быть по меньшей мере в пять раз больше чем у женщин на этой же должности. Мужчинам запрещено назначать смертную казнь. Им не нужно гражданство чтобы проживать на территории любого государства, и не нужна виза чтобы приехать в другую страну. За каждого ребенка им даются большие деньги, а за каждого сына и того больше. И вообще, ими всячески дорожат, и всеми правдами и неправдами пытаются переманить мужчин из других стран.
        Но работает это и в другую сторону. По всему миру мужской гомосексуализм запрещен и карается законом. Они должны сдавать свои «гены» в больницы для продолжения рода каждый месяц. Мужчины обязаны жениться как-минимум на трех женщинах, и чем больше будет жен, тем больше это приветствуется.
        - Долбанутый мир, - в очередной раз повторил я, убедившись в своих мыслях. - И что, мне тут жить пока Вирус ищет Систему?
        Но к интернету доступ мне нужен был вовсе не для того, чтобы проверить свои догадки об этом мире. Точнее, это тоже, но по большей части я искал информацию о конкретном человеке.
        «Вот как… - я с интересом смотрел на статью о некоем Генеральском сынке. - Вроде он чист. На него нет никаких жалоб и компромата. Но это только потому что его прикрывает мамочка…»
        Мне нужна была просто информация о нем, чтобы я знал за что зацепиться. А так, решение его убить я уже принял давно.
        Мои глаза засияли янтарным, свидетельствуя что я снова активировал Драконьи Глаза. И выбрав нужное место, я сморщился от увиденного.
        Мамкин сынок стоял напротив девушки, забитой насмерть. Он обнюхался кокаина, и сорвал свою злость на служанке.
        - Эмили, прогуляемся? - улыбнулся я красавице, и взяв за руку, телепортировался в другой город.
        А там Тень проскользнула под ублюдком и проглотила наркомана целиком.
        Я сморщился от потока воспоминаний, которые начали проходить через мою голову. Эти воспоминание были не моими, я отчетливо это понимал, что было неоспоримым плюсом. Но, даже так, помнить все, что помнил этот ублюдок - это то еще удовольствие. Некоторые лишние воспоминания, которые мне были слишком не по душе я просто вырезал.
        И только тогда я выдохнул с облегчением. Самое отвратительное я убрал, что позволило мне лучше осмыслить все остальное.
        Зачем мне все это было нужно? Чтобы иметь прикрытие, документы и историю, а также воспоминания об этом мире как у обычного человека. Быть кем-то гораздо проще чем быть никем. А так я могу действовать вполне свободно.
        Но мог ли я поступить иначе? Конечно, у меня было много возможностей. За прошедший год охоты на Игроков я получил много всяких навыков. И даже перепись реальности в их числе - если постараюсь, я могу просто вписать себя в этот мир. И это только один из возможных путей.
        Так почему я сделал не так? Потому что это могла заметить Система, а я не хочу светиться перед ней раньше времени. А этого парня не жалко - теперь, когда я поглотил все его воспоминания, я убедился в этом окончательно. Он ублюдок еще тот. Как, впрочем, и вся его семейка.
        - Вилфорд Грэг. - просмаковал я свое новое имя.
        Эмили бросила на меня многозначительный взгляд.
        - Что? Я не выбрал этого парня исходя из инициалов. Честное слово! - уверил я ее, хотя сам не был в этом уверен.
        Девушка закатила глаза, но ничего говорить не стала. Вместо этого она подошла к мертвой девушке, и коснулась ее рукой. Служанка превратилась во множество красных огоньков и растворилась в воздухе.
        Мог ли я ее спасти? Нет, ведь она уже была мертва. А воскресить? Да, это было в моих силах. Но я не сделал этого. Постоянно вмешиваться в процесс жизни и смерти я не имею права - даже в своем мире я ограничиваю себя в этом. И, более того, кто я такой, чтобы клеймить и пленить всех подряд? А без этого воскрешать я не могу.
        - Значит, хочешь побыть моей служанкой? - посмотрел я на преобразовавшуюся красавица.
        Мертвая девушка тоже была голубоглазой блондинкой. Причем, весьма привлекательной - явно выбирали именно по этому пункту. Конечно, до самой Эмили ей было далеко, но, когда Демиург приняла облик мертвой девушки я не был разочарован.
        Служанка в костюме горничной мне улыбнулась и поклонилась.
        - Отлично, - улыбнулся я, и отошел в сторону. - Внедрение прошло успешно, дорогая моя. К сожалению, дальше все может быть не так просто…

* * *

* * *

* * *
        Глава 9
        Поглотив Вилфорда я получил не только его облик и внешность, но и все прилагающиеся воспоминания. Это было удобно - у меня сразу была квартира в центре Столицы. А еще я узнал об этом мире все что нужно.
        - Магия, значит… - тихо прошептал я, всматриваясь в новостные блоги.
        В этом мире была магия, и она была достаточно распространена, хотя и имела высокий шанс травмировать пользователя. А все потому, что сильных магов ценили, и они могли позволить себе найти нормального мужчину, что в этом мире было редкостью.
        Насколько сильными были Маги? Я проверил весь мир, и нашел двенадцать человек с уровнем выше сотого. И еще порядка сотни выше девяностого уровня.
        Магия практиковалась везде и всюду, и конечно же Военная Промышленность не была исключением - скорее наоборот, сильные маги, утвержденные правительством, сразу получали звание Майора и должность «Государственного Мага», которая считалась весьма престижной.
        И вот, мать Вилфорда как раз была государственным Магом, и уже даже дослужилась до подполковника. Как и его сестра, которая стала самым молодым государственным Магом в истории, и просто до безумия любила братика.
        Эта парочка сильно разбаловала единственного парня в семье, потому он и вырос таким нерадивым - мало того что характер у него садисткий, так еще и у в убийствах пару раз участвовал, и насиловал, и вообще - не очень хороший человек. С другой стороны - девушек тоже можно понять, ведь это «сын из пробирки», рождение которого можно назвать чудом, ибо шанс лишь два с половиной процента - искусственный плод по непонятным причинам имеет еще меньший шанс родиться мальчиком, чем естественный. Поэтому и избаловали.
        «Ладно это, с сестрой и матерью я как-нибудь смирюсь, но… - усилием воли я создал небольшую ледяную сосульку у себя в руках. - Парень-то ледяной маг, пусть и посредственный. И он уже зарегистрирован на грядущий турнир…»
        Несмотря на запреты матери, Вилфорд практиковал магию, и нашел в себе талант ко льду. Но из-за слишком большого риска получить увечья не слишком старался - уже тот факт, что он Маг качественно выделяет его на фоне других мужчин, чего он и добивался. Какого уровня он достиг? Когда я его убивал у него был семнадцатый уровень, что для мужчин в этом мире весьма и весьма неплохо.
        - Вот ведь, угораздило же… - раздраженно пробубнил я, хотя и понимал, что в моем случае было бы странно не случись ничего такого. - Впрочем, ладно. Даже если отменить заявку нельзя, ничего страшного. Ну подумаешь выступлю в турнире - никто не ожидает моей победы.
        Проблема, как таковая, заключалась не в этом - ну подумаешь скоро начнутся соревнования в университете, в которых мне нужно будет принять участие…
        Гораздо больше меня беспокоило то, что я студент.
        Об университете у меня остались исключительно плохие воспоминания. Как и обо всей жизни - раз за разом происходило то, из-за чего моя жизнь не могла быть обычной. Как-то я стал свидетелем убийства маньяка и, соответственно, следующей целью. Был период, когда меня самого обвинили в преступлении и полиция всюду за мной рыскала. Случай, когда я положил перед учителем гранату на его обещания что он не пропустит меня на следующий год обучения я даже вспоминать не хочу. Ну и, конечно же, случай из-за которого меня и исключили - я заставил преподавателя съесть мою зачетную книжку угрожая ему оружием.
        В общем, университет - это одно из тех мест, от которых у меня остались психологические травмы.
        Почему я вообще буду посещать ВУЗ? Как ни парадоксально, потому что хочу комфортной жизни. Если я вдруг перестану ходить в университет, Мать и Сестра парня начнут весь мозг проедать. Есть вариант с тем, чтобы уйти куда-нибудь, но тогда становится вопрос - зачем мне вообще было принимать роль Вилфорда?
        И, чего уж таить, «Университет Магии» - это звучало интересно.
        Радовало во всем этом только одно - вступительные только послезавтра, и Вилфорда там никто не знает, так что у меня еще есть шансы устроить себе красивую жизнь.
        И первое что я решил сделать - это поменять цвет волос. Парень ходил с розовыми волосами - это его естественный цвет, как и у родителей. Я же такого терпеть не стал, и быстро через Метаморфизм стал брюнетом. А в остальном меня его облик полностью устраивал.
        «Вирус, как думаешь, если будем магичить по-крупному - Система нас заметит? - поинтересовался я. - Ну, скажем, на уровне А-рангового авантюриста.»
        [Рад сообщить, что нет! С уменьшением числа Избранных положение дел изменилось. Теперь у меня порядка двенадцати процентов Системы. Тягаться с ней, конечно же, пока не могу, но тебя скрыть - не проблема. Главное не используй что-то совсем за рамками - тогда она тебя вычислит и без преимущества Администратора.]
        «Ясно, - кивнул я. - Это хорошо, понадобится в школе.»
        В собственном расположении Вилфорда была квартира. Маленькой ее назвать язык не поворачивается - больше ста пятидесяти квадратных метров и пять комнат - это неплохо для городских условий. Еще, у Вилфорда была служанка, работу которой неплохо так оплачивала сестренка, да так, что та терпела побои и унижение - правда, похоже, зря это делала, ведь это стоило ей жизни. И если со Служанкой ничего нельзя было поделать, то вот обстановку в квартире я решил поменять.
        Все розовое - а это был любимый цвет Вилфорда - бросил в утиль. Потом воссоздал это с помощью Воплощения, сменив цвет на более подходящий. Ванна мне не понравилась, и последовала за всем остальным. Кровать туда же.
        Я уничтожал и воплощал, раз за разом. Если что-то, что мне нужно тут не оказывалось, я просто использовал Драконьи Глаза, искал подходящий предмет по всему свету, анализировал его - благо глаза позволяли узнать все необходимое на любом расстоянии - и потом воплощал. В крайнем случае можно было купить в магазине.
        О том, что кто-то заметит неладное я не переживал - помимо меня и Эмили сюда никто не войдет. У Вилфорда была только сестра и мать, и ему очень не нравилось, когда они нарушают его личное пространство - в основном потому что ему было что скрывать. А женщины чтили желание мальчишки.
        На все мне потребовалось некоторое время, но к вечеру я закончил.
        Заглянув в шкаф, я приметил относительно нормальную красную рубашку в китайском стиле, с рукавами до локтей, и сразу надел ее. И оттуда же черные штаны. Обувь тоже была китайской.
        Похоже Вилфорд любил дизайн китайских шмоток. И я его понимаю - ему действительно шло.
        На всякий случай проанализировал одежду - в будущем можно будет воплотить под другими цветами.
        - Эмили, я немного прогуляюсь. Хочу посмотреть на город своими глазами. - предупредил я ее. - Ты со мной?
        Служанка кивнула. Ее новые силы позволяли ей наблюдать за мной откуда угодно, ведь связь между нами никуда не делась, и пока она сама не захочет ее разорвать, я все еще ее Хозяин. Если мне нужна будет помощь, она об этом узнает и сможем мгновенно ко мне переместиться. Но даже так, она не хотела оставаться одна, потому что ей было скучно.
        Через несколько секунд объятая пламенем Эмили начала преобразовываться, пока окончательно не исчезла, а у меня на шее появился медальон.
        Я прямо почувствовал, как Лисанна, Присцилла и Затанна ревниво загудели в моем сознании. Но больше всего возмутилась Лейсиффа, на территорию которой позарилась новенькая. Она даже воплотилась на моем теле.
        - Успокойся, - бережно коснулся я своей одежды. - Обещаю, Лейси - это временно. Эмили не собирается меня ни у кого отбирать. Она вообще не мой артефакт. - объяснил я своей старой подруге.
        Та с неохотой, но согласилась. После превращения в Живые Сосуды их личность никак не изменилась. Присцилла как пыталась меня защитить от всего, так и старается. Затанна как была бесконечно заботливой, такой и остается. Лисанна всегда агрессивно и с недоверием шипела на всех незнакомцев. А Лейсиффа вечно ревновала ко всем.
        Удовлетворившись, я закрыл дверь на ключ, и ключ положил в инвентарь.
        Вилфорд жил на семьдесят шестом этаже небоскреба в центре города, и довольно вежливо общался со всеми, поэтому его многие знали и уважали. Все они думали, что он хороший человек.
        Неудивительно что все смотрели на меня немного удивленно, но от этого не менее плотоядно.
        - Доброго вечера, господин Вилфорд, - вежливо улыбнувшись ко мне подошла охранница. - Вижу вы покрасились? - заметила она новый цвет волос.
        - Привет, Кералайн, - улыбнулся я ей в ответ. - Да так, решил сменить имидж перед новым этапом в жизни. Думаю, черные волосы мне идут больше. - объяснил я.
        - С вашими красными глазами они смотрятся восхитительно, - улыбнулась девушка. - К-кстати, господин Вилфорд… - девушка чуть покраснела и отвела взгляд. - В последнее время вы перестали звать меня в гости…
        Она притворялась. Отыгрывала смущение, чтобы воздействовать на меня. Дело в том, что они с Вилфордом иногда… «проводили вместе вечер», если формулировать это не пошло. Но даже Вилфорд знал, что она так сразу к трем паренькам из этой гостиницы наведывается, не говоря уже обо мне, который при желании может в прошлое человека заглянуть.
        Не то, чтобы ее действия были такими уж редкими в этом мире. Мужчины тут нарасхват, и тоже себе ни в чем не отказывают - в особенности это касается внимания женщин. И довольно часто они выбирают одну или двух женщин на роль жены, а еще с десяток просто бросают.
        Именно поэтому женщины тоже предпочитают сразу с несколькими вести отношения, чтобы шансов было больше. Конечно, при этом они скрывают свои другие связи от самих парней, поскольку мужчины тут крайне ревнивы.
        Даже Вилфорд узнал случайно, но не придал этому особо много внимания, ибо не был особо заинтересован в девушках… в подавляющем большинстве девушек.
        Правда, эта Керолайн зашла еще дальше, и не смотря на свою впечатляющую красоту, решила «взрастить» себе мужчин, чтобы наверняка получить одного. Думаю, даже работу Охранницы в таком престижном районе она выбрала исключительно и только для того, чтобы иметь доступ к подросткам, хотя могла бы себе позволить работу получше.
        Другими словами…
        - Мерзость, - с отвращением произнес я.
        - Чего? - от удивления Керолайн даже из образа вышла. - Ч-что случилось, господин Вилфорд? Я чем-то вас разозлила? - не на шутку забеспокоилась она.
        Я улыбнулся.
        - Нет, я просто отрабатываю новый стиль поведение. Дерзкий и немного резкий. Простите, если задел, - неловко почесал я затылок.
        - Н-ничего, - с облегчением выдохнула она. - Ну так что, господин Вилфорд, может выпьем чаю? - улыбнувшись она мне подмигнула.
        - Простите, - покачал я головой. - Я решил взяться за ум и стать серьезнее. Больше не собираюсь тратить время на беспорядочные связи с теми, на ком точно не женюсь. - объяснил я.
        - Т-точно не женитесь? - нахмурилась она, окончательно перестав играть.
        - Да, - кивнул я. - Ну вы же понимаете, Керолайн, разница между нами девять лет. Да и рано мне жениться.
        Я решил не ломать эту женщину, хотя несколько предложениями мог бы забросить ее в глубины отчаяния. Да, она делает что-то мне противное, но и ее отчасти можно понять. Я бы сказал, что виноват этот мир, но да не мое дело.
        Поэтому я решил просто разорвать связь между нами. Пусть делает что хочет, не я ей судья.
        [Знаешь, чувак… Ты попал в мир, ради которого абсолютное все мужчины продали бы свои души, а ты…
        Ты точно не асексуал?]
        Я не стал отвечать на этот вопрос. Не только потому что он был глупым. А потому что Вирус был не так уж далек от правды - я намеренно подавляю свои гормоны и желания, чтобы в такие моменты думать с ясной головой.
        «Мы сюда не для развлечения пришли, а для спасения Гила.»
        [Теперь я понял! Все встало на свои места! Ты не асексуален, ты «из этих»!]
        У меня задергался глаз, и мне захотелось кому-нибудь врезать.
        - Зеро-Ван, когда-нибудь обязательно настанет день, когда я начищу тебе лицо… - пообещал я.
        Спустившись на лифте, я вышел на улицу. Здесь и начиналось то, ради чего я вообще решил заняться всем этим. Ночной город. Время, когда тьма спускается не только на улицы, но и в души людей. Наверное, поэтому именно ночью происходит подавляющее большинство преступлений.
        А вместе с нарушителями появляются и Стражи порядка. Так называемые Герои.

* * *

* * *

* * *
        Глава 10
        Появление людей, превосходящих в силе других, неизменно ведет к разбою и использованию новых возможностей. Так было и в моем мире, когда появились Авантюристы. Но это же ведет к тому, что будут люди и по другую сторону - сражающиеся и подавляющие первых. Не обязательно эти Герои будут обладать высокими моральными качествами - зачастую даже наоборот, они просто жаждут славы и почитания, по сути своей, не отличаясь от тех же певцов или шоуменов.
        В моем мире все это сопровождалось тотальным хаосом после появления Пробужденных. Но в этом мире Магия существовала уже очень давно, из-за чего тут не стали наступать на те же грабли, что и мы.
        Линчевательство запрещено, но если кто-то так хочет стать Героем общественных масс, он может пройти специальный экзамен и стать Государственным Магом, которые по большей части только тем и занимаются, что охотятся на Магов, беспокоящих народ.
        По этой причине в некоторые ночи, если повезет или, правильнее, если не повезет, ты можешь стать свидетелем разборок Магов.
        Я видел тренировочные бои магов в интернете - благо, таких видео было более чем достаточно. Но это было не то, чего я хотел. Мне нужно было взглянуть на них своими глазами, чтобы определить, как мне правильно подделать местную Магию. Не то чтобы мне нужно было присутствовать при этом, но мне все равно хотелось прогуляться, поэтому я пошел сам.
        Не используя Драконьи Глаза, наткнуться на такой инцидент было почти невозможно… для обычного человека. Но, учитывая, что я все еще через день бьюсь ногой о тумбочку, хотя давно уже не испытываю от этого боль, можно смело сказать, что с повышением моей силы мне просто стало проще разбираться с последствиями, но моя привычка влипать в каждое событие никуда не делась.
        Через полчаса прогулки это стало очевидно в очередной раз.
        Прямо в нескольких десятках метров от меня раздался взрыв, причем неслабый. Ударная волна отбросила всех людей по близости, но никто не был сильно ранен - только одна девочка оказалась в опасности, когда в нее летел дорожный знак, но тут уже я вмешался, отбив рукой кусок железа.
        - А? - девочка широко раскрытыми глазами смотрела на меня.
        - Ты в порядке, малышка? - присев рядом с ней, я заботливо погладил ее по голове. - Беги…
        Она кивнула и побежала так, что пятки сверкали.
        [Малышка в беде. 10 ур.]
        «Судя по уровню, она изучает магию.»
        Именно потому что я не могу пройти мимо нуждающихся в помощи людей, я обычно и не использую свои глаза в городских условиях - каждый раз я вижу тысячи смертей, которые мог бы предотвратить, но это привело бы к еще большим последствиям.
        Другими словами, несмотря на неоспоримые преимущества, Глаза Дракона сильно давят на психику.
        - Ого, - немного искаженный женский голос позади отвлек меня от нехороших мыслей. - Неужели есть такие мужчины?
        Я развернулся и увидел женщину в маске. Она стояла в эпицентре взрыва и холодными бирюзовыми глазами осматривала меня. Создавалось такое впечатление, что эти глаза немного похожи на мои и могу видеть больше, чем обычные глаза.
        [Черная Канарейка. 62 ур.]
        Увидев ее, я сразу понял, кто передо мной. В воспоминаниях Вилфорда она значится как одна из самых именитых преступниц последних лет. Обладая впечатляющей силой, она уже как три года умудряется не попадать в тюрьму и, в целом, сделала значимым свое имя в преступном мире.
        - Как видишь, найдется парочка, - расслаблено пожал я плечами, спокойно смотря на нее.
        - А ты не из пугливых, - ухмыльнулась она. - Что, тоже маг? Но, вижу, не такой уж и сильный…
        Она сразу смогла определить уровень Вилфорда, что подтверждает мои мысли о хороших сенсорных способностях.
        Я собирался было ответить, но не успел, когда она отскочила. Раздался новый взрыв, но на этот раз куда мощнее предыдущего. С неба упал еще один маг.
        - Канарейка, сдавайся! - направила на девушку копье другая девушка. - На этот раз сбежать тебе не удастся.
        [Баги Бу. 64 ур.]
        Учитывая близкий уровень и превосходные навыки сенсора преступницы, я бы не делал такие уверенные заявления. Впрочем, преимущество у Героини было, хоть и небольшое.
        - А, снежная, - криво ухмыльнулась Канарейка. - Не надоело тебе за мной по всему городу гоняться? - прищурилась она, на что беловолосая героиня направила острие своего копья на преступницу. - Намек поняла. Но… - я почувствовал недобрые намерения девушки, но не стал ничего делать. - Мы в центре города. Уверена, что хочешь спровоцировать меня на драку?!
        В руке Канарейки появился посох, один взмах которого отправил во все стороны сгустки энергии. Если такой снаряд попадет в здание, это гарантированно уничтожит несколько этажей, а то и обвалит его.
        Мои глаза засияли, когда я попытался воззвать к силе внутри себя. Вокруг появились невидимые руки и уже было полетели к этим снарядам, но я быстро понял, что в моем вмешательстве нет смысла - на невероятной для ее уровня скорости Баги Бу отразила один, потом рывком добралась до второго, а за ним и до третьего сгустка.
        Похоже, это копье могло развеивать магию… неплохая игрушка.
        Баги Бу кое-как справилась со своей задачей, развеяв все опасные элементы.
        Впрочем, нельзя сказать, что она всех спасла.
        - Ах ты… - нахмурилась государственный Маг, видя, что Канарейка стояла позади меня, направив свой посох на меня. - Взяла этого мужчину в заложники? - чуть ли не выплюнула беловолосая.
        - Прости-прости, Баги Бу, но сражаться с тобой мне не с руки. Твоя атакующая мощь поражает, а это твое копье доставляет слишком много проблем. Все равно, если я одолею тебя, на твое место придут другие. Лучше я просто сбегу и восстановлю силы…
        Я повернулся к говорящей девушке и склонил голову.
        - Уходить, так и не попрощавшись - это плохие манеры, ты это не знала? - посмотрел я на злодейку. - С таким отношением ты себе точно парня не найдешь. Может, мне стоит тебя научить, как себя вести? - ухмыльнулся я и коснулся ее посоха.
        Канарейка нахмурилась, почувствовав слабый след маны от меня, а вот Баги Бу не на шутку не испугалась, что я собираюсь напасть на нее.
        - Не строй из себя Героиню! Лучше просто делай, что она тебе…
        Но дослушивать я не стал. Коснувшись ее посоха, я пустил «обледенение», превращая его в лед.
        - А? - ошарашенная девушка сделала шаг назад. - Т-ты… - ее глаза расширились, а в эмоциях читался ужас.
        Неужели она смогла на секунду заметить мою силу? Действительно, занимательные глаза…
        - Хочешь выжить? - тихо спросил я, на что та с замедлением кивнула. - Беги, - моя лицо озарила немного жуткая улыбка.
        Ей не нужно было повторять. Она ринулась на такой скорости, что преодолела звуковой барьер и в считанные секунды покинула территорию города.
        - Эй! - сзади меня позвала Баги Бу. - Ты чего делаешь? - хмуро спросила она меня. - Почему так сильно рисковала? - схватив меня за плечо, девушка меня развернула и взглянула на мое лицо. - А? - от удивления она ахнула. - В-вилфорд?!
        Я улыбнулся своей старой знакомой.
        - Привет, Вениамина, - улыбнулся я ей. - Давно не виделись.
        Девушке потребовалось несколько секунд, через которые она с брезгливостью отпустила меня и помахала ручкой, будто пытается смахнуть грязь.
        Эта девушка и Вилфорд знакомы с детства, но сказать, что они друзья - сильное преувеличение. Точнее будет сказать - Вилфорд влюблен в нее с самого детства, а вот она его ненавидит. Именно она, а точнее, ее жесткий отказ пойти на свидание стал причиной для Вилфорда принять наркотики со всеми вытекающими последствиями.
        - Я касалась мужчины, - с отвращением посмотрела она на свои пальцы, и создавалось такое ощущение, что будь у нее магия восстановления - она, несомненно, отрубила бы свои пальца. - Твои волосы… - зло произнесла она.
        - Вот, решил поменять цвет волос, прежде чем пойти в ту же школу, что и ты, - пожал я плечами. - Мне идет? - спросил я и подмигнул, зная, что ее это взбесит.
        Вениамина Крисс - это ученица моей матери. С самого детства она показывала выдающиеся результаты и считалась настоящим гением Магии. И тогда же с ней познакомился Вилфорд. Сначала они, конечно же, сдружились - девочкой она была тем еще ангелочком. Но со временем не задавшаяся свадьба матери, постоянная демонстрация неравноправия и много каких еще факторов изменили ее.
        Из милого ребенка Вениамина превратилась в мужененавистницу и чуть ли не главного двигателя идеи - «мужчины - паразиты и обществу не нужны».
        Вилфорд, будучи избалованным юношей, конечно же, не мог не положить глаз на подругу детства. Несмотря на появившееся между ними расстояние, он попытался заполучить девушку. И получил отказ. Не привыкший к подобному, парень был оскорблен и предпринял множество способов затащить ее в постель. В ход шло все - начиная от влияния матери и заканчивая попыткой изнасилования вместе с нанятой группой Магов. Но ничего не сработало. Для Вилфорда она стала идеей-фикс, к которой приводят все линии.
        Конечно же, после всего случившегося девушка еще больше убедилась в своих взглядах и особо возненавидела Вилфорда. Но все равно была вынуждена иногда пересекаться с ним из-за связи с его матерью.
        - Почему ты тут? И чего так рисковал? Если бы с тобой что-то случилось, когда я была тут, твоя мать мне это не забыла, - последнее она произнесла с видимым раздражением.
        Она что, думает, что я попытаюсь ее теперь этим шантажировать? Больно нужна она мне.
        - Прогуливаюсь. И, с твоего разрешения, продолжу прогуливаться, - махнув ей рукой, я развернулся и зашагал в сторону.
        Разговаривать с человеком, который чувствует ко мне презрение - пусть даже оно и вполне оправдано - я не имею никакого желания. Тем более, ее ненависть к мужчинам - которая тоже имеет реальные, а не надуманные причины - я не признаю. Если у нее претензии к человеку, пусть скажет напрямую, а не вымещает свою злость на всех мужчин.
        - Эй! - окликнула она меня, но я не оглянулся. - Вилфорд Грэг, я к кому обращаюсь?!
        Она впервые видела, чтобы Вилфорд вел себя так. До этого дня он пытался быть с ней максимально милым и дружелюбным - благо, это он умел.
        Меня же куда больше интересовала не она. Второй Маг, которого я встретил в этом мире - Черная Канарейка. Вот с ней встретиться в непринуждённой обстановке я был не против.

* * *

* * *

* * *
        От Автора:
        Вот и следующая глава. А вместе с этим, приличная часть книги, оказывается, закончилась. Хотя, казалось бы, начал только пару дней назад… Через месяц ПиУ останется позади, и я даже не знаю что чувствовать… вот уже сколько об этом думаю, а все привыкнуть не могу…
        Ну не об этом щас. Десятая глава есть, и, думаю, можно уже распробовать десятый том. Как вам? Пока все хорошо? Думаю последующие главы будут мало чем отличаться от последних. И ближе к двадцать пятой главе, или около того, предпоследняя арка закончится, и начнется финал.
        Я мог бы поныть что лайокв нет, комментов нет, и все такое. Но, честно, сил уже нет. Тысячу лайков на девятый том не собрали, хотя у вас был почти месяц сверху. Комменты с каждым томом падают в полтора раза. Вон, уже из топа выкинуло десятый том, а значит и продвижения не будет… Ну да ладно. Все равно последний том, поэтому прочь негативные мысли!
        Но, думаю, у меня есть объявление - мне нужен редактор! Хороший такой, шарящий. Который за деньги (умеренные) готов привести текст в порядок. Не для ПиУ, а для следующей серии (ДЕО). Вот, есть такие? Отзовитесь!
        Глава 11
        Почему бы мне не создать столько золота и денег, чтобы накормить всех голодающих? Почему бы мне не спасти всех, кто в опасности? Почему бы мне не вершить судьбу мира?
        Немного лицемерно, что я, обладая такой силой, перестал делать то же, что делал всегда - помогать людям, хотя и могу это делать безвозмездно. Но на то есть не надуманная причина, которая не позволила мне заниматься этим.
        Что случится, если я создам столько золота, чтобы накормить каждого и не один раз? Мировая экономика рухнет. Начнется финансовый кризис, которым воспользуются особенно умные, и голодных станет еще больше, а все деньги сосредоточатся в руках единиц.
        Что случится, если я начну спасать каждого, спасти кого мне под силу? Люди перестанут умирать, но не рождаться. Гораздо раньше начнутся проблемы с перенаселением, которые будут требовать соответствующих решений. Будет очень строгий контроль над рождением детей, а весь мир вынужден будет стать чем-то вроде тюрьмы, где жизнь каждого будет очень строго контролироваться.
        И почему бы мне не использовать свои силы, чтобы самому не решать, что для человечества хорошо, и не вести их по этому пути? Потому что тогда это будет тиранией. Да, я буду делать это ради всеобщего блага, но кто будет об этом знать? Если я буду кричать, что это для блага народа, кто поверит мне? Неужели не найдутся люди, которые мною недовольны? А они найдут способ устроить восстание. Мне придется подавлять одно восстание за другим, пока я и вправду не стану Тираном. И, уверен, за тысячи и тысячи лет найдется человек, который получит достаточную силу для моего свержения.
        Но даже если бы я нашел выход из этих проблем - сделал бы Землю больше, нашел бы лишние ресурсы и не позволял бы никому умирать. То люди же и проклинали бы меня, крича везде, что я притесняю права. А если бы я справился и с этим, то нашлись бы другие проблемы. Потом еще и еще, и так до бесконечности.
        Не то чтобы я боялся людского гнева или ненависти - я такой человек, которому действительно важно только то, как он себя ощущает - даже если весь мир встанет против меня, но я при этом защищаю слабую девочку - я приму их гнев и ненависть. Но бесконечный порочный круг, возвращающий все к тому, что люди не будут счастливы, меня не устраивает.
        Лучше всего позволить миру идти своим путем.
        Раз любое мое подобное вмешательство аукнется человечеству боком, я не буду вмешиваться в естественный ход событий. Только защищу его от глобальной угрозы, даже если человечество об этом не знает.
        Я решил так еще в тот момент, когда вышел из Вавилонской Башни. За сотню этажей и тысяч посещенных планет я видел, к чему приводят такие благородные порывы, поэтому отказался от идеи всеобщего спасения. И, тем не менее, я такой человек, который чисто физически не может пройти мимо умирающего - именно поэтому я не люблю использовать Драконьи Глаза вне боя, хотя и мог бы держать их постоянно активными, и это мне ничего не стоило.
        Этот мир сильно отличался от моего, но, тем не менее, не фундаментально - тут были те же глобальные проблемы, что и в моем мире, правда, к этому прибавилось еще больше проблем и способов их решения.
        Прогуливаясь по городу, я искал знакомую ауру, в каком-то смысле идя наугад. Сенсорика позволяет мне чувствовать ауры людей, но не видеть все, что происходит в мире, как с моими глазами. Поэтому найти нужного человека не составило труда.
        Стоя перед высоткой, я без проблем взлетел и вошел в окно восьмого этажа.
        - Ого, кто бы знал, что злодейка живет в такой милой квартирке, - ухмыльнулся я, оглядываясь по сторонам.
        Девушка, услышав мой голос, вздрогнула.
        - Ты! - от страха она запряталась в дальний угол. - Ч-что ты тут делаешь? - слишком резко для той, кто находится в смертельной опасности, спросила она меня. - Предупреждаю, если ты попытаешься на меня напасть, то даже такой монстр, как ты… - при этих словах ее тело покрыла аура, а перед руками появились магические круги.
        Ясно, значит, она почувствовала не всю силу. Оно и понятно - я все-таки скрывал ее.
        - Да расслабься, я не убивать тебя пришел, - отмахнулся я. - Но все же, кролики? - с насмешкой посмотрел я на нее.
        Вся квартира девушки была напичкана плюшевыми кроликами. И не только плюшевыми - их изображение было тут везде, начиная от посуды и обоев, заканчивая резиновыми кроликами вместо уток в ванной.
        - Н-ну да, - отвела она взгляд. - Моя сестра их очень любит, вот я и…
        Я отмахнулся, мне было неинтересно.
        - Итак, вот значит, где живет Черная Канарейка, - чуть серьезнее посмотрел я на девушку. - Думаю, полицейские бы многое отдали за эту информацию, - ухмыльнулся я.
        Девушка вздрогнула.
        - Н-нет, прошу! Я сделаю все, что пожелаете, - пообещала она. - Если я умру, то моя сестра…
        Я еще раз взглянул на нее и обдумал причину, по которой решил наведаться к преступнице.
        [Черная Канарейка. 62 ур.]
        [Элизабет Холсон, известная так же, как злодей Черная Канарейка. Ученица академии «Черная Роза». Пятикурсница. Одна из самых талантливых учениц своего потока. Днем подрабатывает в Студенческом Совете, а ночью идет грабить банки и богатых людей, чтобы помочь своей сестре, которой диагностировали неизлечимую болезнь, и даже просто для поддержания жизни требуется очень много денег. Все «лишнее» отдает на благотворительность.]
        Описание от Вируса меня немного заинтересовало, именно поэтому я обратил на нее внимание.
        Присев на кресло, я оценивающе ее оглядел.
        - Что, полагаешь, что все твои действия оправданы, раз делаешь это ради своей сестры, Элизабет Холсон? - немного холодно спросил я.
        - Нет, я…
        - Если бы не я, там сегодня погибла бы девочка. Она старше твоей сестренки или нет?
        На этих словах она опустила взгляд. Если ее заряд в дома можно была списать на попытку отвлечения внимания - она прекрасно понимала, что Баги Бу сможет уничтожить все заряды - то вот угрозу жизни девочки, которую я спас, никак не оправдать.
        - Даже если и так… - она все еще смотрела в пол, но я понимал, что она хочет сказать. - Если ради сестры мне придется стать настоящей злодейкой, я…
        - А если я ее спасу? - спросил я.
        - А? - она удивленно моргнула. - Моя сестра неизлечимо больна… - осторожно сказала она, не растерявшись.
        - Просто ответь на вопрос: если я спасу твою сестру, то что ты будешь делать?
        - Я… все, что угодно! - уверенно заявила она, и в глазах я видел решимость.
        - Ты поосторожнее с формулировкой, - фыркнул я. - Знаешь ли, Демоны любят таких, как ты. Будь я Демоном, пожелал бы, чтобы ты убила свою сестру после того, как я ее исцелил. И ведь контракты с Демонами ты выполнишь, хочешь того или нет.
        Если сначала она не поняла мои слова, то через секунду на ее лице проявился настоящий ужас.
        - Т-так вы… не попросите ничего подобного?
        - Конечно, - кивнул я. - Это я так, - отмахнулся я. - Чтобы ты поняла ценность формулировки ответа, - пожал я плечами. - А касательно твоих слов… Ну, давай так - пока я не «исчезну», ты будешь служить мне и слушаться меня. Что бы я ни сказал, ты будешь это делать. А после, ты закончишь академию и поступишь на службу в государственные Маги, чтобы искупить свои грехи.
        Девушка кивнула.
        - Вы действительно сможете спасти мою сестру? - решила она еще раз осторожно спросить.
        Я ухмыльнулся.
        - Беги к своей сестре, девочка. Обещаю, тебя ждет приятный сюрприз.
        Ее глаза расширились, и она бросилась к двери.
        Сестру Канарейки я еще не вылечил, нет - мои навыки исцеления предназначены для лечения меня. Тем не менее, какую-то болезнь вылечить я точно в состоянии - вот с оторванной головой все было бы гораздо сложнее. Проблема была в том, что мне нужно находиться рядом с пациентом, хотя бы в десяти метрах.
        Закончив со всем, я вернулся домой. Амулет на моей шее воплотился в прекрасную блондинку, которая смотрела на меня, будто спрашивая о чем-то.
        - Зачем мне ее помощь? - понял я мысли фамильяра, на что Эмили кивнула. - Незачем. Это был лишь предлог, чтобы вывести ее из тьмы, - пожал я плечами.
        Если единственная причина, по которой она творила злодеяния - это забота о сестре, то, убрав корень проблемы, можно убрать саму проблему. И более великим для меня является не спасение человеческой жизни, а спасение его от погружения в еще большую тьму.
        Эмили выглядела удивленной, на что я лишь погладил ее по голове.
        При этом она зажмурилась и покрутила головой, как делала это в самые первые разы, прежде чем привыкнуть к моему способу выражения привязанности.
        - Полагаю, наша с тобой прогулка оправдалась, - улыбнулся я служанке. - А теперь давай спать. Думаю, завтра нам понадобятся силы.
        - Ах?! - от удивления девушка вскрикнула, когда я забросил ее на плечо и потащил к кровати.
        Под спать я подразумевал действительно «спать», но вот Эмили послужит мне в качестве подушки-обнимашки.

* * *

* * *

* * *
        Глава 12
        Мне пришлось весь следующий день потратить на то, чтобы закупиться одеждой и прочими необходимыми атрибутами. Многое из нужного Вилфорд уже купил, а некоторые вещи оставил на последний день - вот конкретно эта черта у нас с ним похожа, никто не спорит. На даже так, некоторые вещи пришлось покупать заново, потому что его выбор ручки и некоторых других РОЗОВЫХ предметов я не одобрял.
        И вот настал понедельник - день вступительной церемонии. У меня было хорошее настроение, и чувствовал я себя тоже прекрасно. Ровно до того момента, когда рядом проезжающая машина не брызнула на меня воду из лужи.
        У меня задергался глаз. Не то чтобы я не уклонился - конечно же, уйти от всех капель для меня не было проблемой. Так я еще мог просто стать неосязаемым и вообще не переживать. Но даже так, сам факт, что все могло пойти не так, немного раздосадовал меня.
        - Прости, красавчик! - прокричала девушка, сидевшая за рулем машины. - В Академии извинюсь как следует! - пообещала она.
        Часть окружающих смотрела на меня с усмешкой. А вторая часть - молодые девушки - сразу побежала к бедному и обиженному парню, чтобы его успокоить, пригреть и произвести положительное впечатление.
        Таков уж этот мир - ни одна женщина не может себе позволить упустить возможность познакомиться с парнем.
        - Вот ведь… - я вздохнул. - И что прикажете с такими делать?
        Весь дальнейший путь я гадал - неужели девочки в школах, которых дергают за косички, чувствуют себя так же? Если да, то мне искренне жаль этих малышек.
        И ведь это был не единственный случай…
        - Ого, красавчик, ты маг?!
        - Эй, милый парень, может, познакомимся?
        - Как полицейский я вынуждена вас задержать, молодой человек. Вы подозреваетесь в незаконном проникновении в наш мир. Иначе я не понимаю, как такой ангел оказался в мире смертных!
        Раз за разом слушая попытки подкатить ко мне, я понимал, что в прошлые два дня еще легко отделывался. Настолько нагло себя вели только продавщицы форм академии «Черная Роза», куда я и поступал…
        И тут до меня дошло, что причина-то, возможно, как раз в этой форме. В этом мире сильно распространён военный университет, и военные в большом почете. Именно поэтому высокопоставленные военные подобны аристократам и политикам моего мира - имеют большие усадьбы, много прислуги и влияния. А главным во всей стране является Верховный Главнокомандующий.
        Учитывая, как редки мужчины в военном деле - в обычные солдаты их вообще не берут, и только в роли государственного Мага у них есть хоть какой-то шанс стать военным…
        «Теперь понятно, почему я вдруг стал куда более желанным…»
        Похоже, мужчины в погонах хоть и были редкими, но ценились больше обычных магов.
        - Красавчик, чего ты ломаешься? Мы же с тобой оба военные - нам нужно дружить, - настойчивый голос заставил меня нахмуриться и повернуться, чтобы сказать пару ласковых, но я удивленно застыл.
        Несколько девушек в форме окружили одного парня, который весь сжался от страха и волнения. Он не находил в себе силы сказать хоть что-нибудь и потому смотрел куда угодно, но не на девушек.
        - Я… это… опаздываю…
        - Ну так я тебя подвезу, - подмигнула ему, судя по всему, главная. - Позволь старшим позаботиться о тебе, малыш. Обещаю, мы не сделаем тебе больно. Скорее наоборот.
        Я немного помялся перед темным переулком. И мою нерешительность можно было понять.
        [В первый раз вижу, чтобы парень спасал из такой ситуации другого парня…
        Винст, я, конечно, шутил в прошлый раз, когда усомнился, но… но, может, мы действительно все это время ошибались насчет жанров нашей истории?
        Я ни на что не намекаю, просто… если ты спасешь его, то он, по правилам шаблона, может в тебя влюбиться, и тогда…]
        «У меня свой собственный гарем из женщин есть, чертов ублюдок! Не бывать этому!»
        [Как скажешь, дружище, как скажешь… А, нет, больше мы с тобой не друзья…]
        У меня закружилась голова. Я быстро развернулся, намереваясь уйти, но, к сожалению, не успел.
        - Сеструх, смотри-ка, тут еще один парень в форме! - заметила меня одна из хулиганок. - И он пытается удрать!
        Я остановился, так и не закончив шаг.
        «Стараюсь убежать, значит? - ухмыльнулся я. - Ну, вы сами напросились.»
        - О, действительно. Нам сегодня везет, девчонки! - ухмыльнулась главная и, оставив первого в окружении трех представительниц ужасного пола, подошла ко мне. - Эй, красавчик, как тебя зовут? Давай старшие сестрички о тебе позаботятся?
        Развернувшись, я холодно взглянул на них и уже собирался было ответить, но меня опередили.
        - Простите, девочки, но у этого красавчика уже есть «Старшая Сестричка», - послышался новый голос, и сверху упала красивая девушка с розовыми волосами. - И эта Старшая Сестричка за своего любимого Красавчика вас всех отправит туалеты мыть! - рявкнула она.
        Все остальные девушки аж побледнели.
        - У-учитель, мы…
        - Быстро вернулись в общежитие, и чтобы сегодня все присутствовали на дополнительных занятиях! - рявкнула розовая.
        Девушки быстро собрались и убежали, пока им еще больше не перепало. Хотя, я уверен, учитель еще возьмет за них спрос.
        - Учитель Керолайн! - ахнул парень, которого я, по сути, спас. - Здравствуйте! - глубоко поклонился он, после чего посмотрел на меня. - Д-друг, прояви уважение. Это Керолайн Грэг - самый молодой и сильный учитель «Черной Розы», ответственный за уроки Магии… - прошептал парень.
        - Привет, сестренка, - улыбнулся я ей, проигнорировав слова парня. - Давно не виделись…
        - Ах, Вилфорд! - на радостях она подбежала ко мне и обняла. - Как же давно я тебя не видела! Прости, братик, что не навещала тебя - последние месяцы я была очень занята! Как ты? Что делал в мое отсутствие? - она хитро прищурилась. - И когда у меня наконец будут племянники? Ладно, это неважно! Вижу, ты покрасил волосы - понимаю, сейчас у парней такая мода. Но не злоупотребляй этим, братик. Если будешь слишком часто краситься, то волосы станут сухими и некрасивыми.
        Керолайн была очень серьезным и уважаемым человеком, и ее должность это доказывала. Но когда дело касалось брата, она теряла контроль над собой.
        А еще у нее был чрезвычайно высокий для этого мира уровень.
        [Керолайн Грэг. 97 ур.]
        Во всем мире не найдется и ста человек, сопоставимых по силе с двадцати двух летней девушкой - это даже звучит смешно. Я, конечно, слышал от матери, что сестра уже давно превзошла ее, но не ожидал, что это окажется правдой. Теперь мне стало интересно, какой же уровень у матери, раз уж у сестры такой…
        Как Керолайн уговорила меня идти за ней, я даже не понял, но, когда я себя осознал, мы с сестрой сидели в кафешке и пили чай.
        Улыбаясь, она взяла кусочек пирожного и засунула в рот.
        - Слышала от Вени, что вы на днях встречались, - произнесла она, наслаждаясь вкусом.
        - Ну, было такое, - осторожно кивнул я, не упоминая о Канарейке. - Подробности рассказывала?
        - Нет, - покачала она головой. - Но это странно. Обычно она не только сама не начинает говорить о тебя, а начисто игнорирует все мои попытки завести разговор о моем милом братике, - подмигнула она мне. - Поэтому мне интересно, Вилфорд, что же ты такого сделал, что так сильно впечатлил ее?
        - Не знаю, - пожал я плечами. - Может, сама у нее спросишь? - сделал и я глоток чая.
        - С тех самых пор, как я не поверила в ее слова о твоей попытке ее обесчестить, наши с ней отношения немного испортились, - обвинительно посмотрела она на меня. - Впрочем, поскольку именно я ее тогда и спасла, мы все еще общаемся.
        Действительно, Керолайн и помешала Вилфорду изнасиловать девушку. Но при этом сделала все так, чтобы никто не понял, что произошло. Даже Вениамина только догадывается о том, что это был я.
        - В таком случае, думаю, если я скажу, что мы просто встретились на улице, то ты никак не сможешь это опровергнуть, - заметил я.
        - Бука ты, братик. И лгать старшей сестре - это плохо. Я тебя не так учила, - вздохнула она.
        Да, только вот она прощала брату все ошибки и всячески баловала его. Вот он и вырос не так, как сестра воспитывала.
        - Так ты у нас учитель, Сестренка? - прищурился я. - Что-то я об этом слышу в первый раз.
        - А-хех, - неловко улыбнулась она и почесала затылок. - Так получилось, что мне по заданию нужно кое-кого охранять, и в этом году он идет в школу. Поэтому я и стала учителем полгода назад, - объяснила она.
        - В этом году, значит…
        - Но это секрет! - предупредила она меня. - Хотя ты и не знаешь, о ком я говорю, но все равно лучше не говори…
        Керолайн Грэг - это высококлассный специалист. Даже если не брать во внимание ее уровень, она все равно является очень влиятельной фигурой среди государственных Магов, в том числе и из-за нашей матери. Более того, у нее есть приличный список достижений.
        Одна из самых популярных государственных Магов страны, Керолайн Грэг, известная так же, как Сакура.
        - Удивительно, что на это задание отправили тебя. Даже представить боюсь, что это за фигура, - впечатлился я.
        - Не только я. Государство задействовало всех Магов Второго Круга страны и разослало их во все престижные вузы, чтобы никто точно не узнал, куда именно этот человек пошёл учиться.
        Вот это уже действительно впечатляло.
        Маги в этом мире делятся на десять категорий - десятый самый слабый, а первый самый сильный. Официальных Магов Первого Круга на весь мир насчитывается лишь шесть человек - но, когда я проверил, людей с уровнем выше сотого было больше. Керолайн относилась к магам Второго Круга, что тоже впечатляло.
        И, хотите сказать, что все Маги второго круга, коих в стране не так уж и много, были выделены на это задание?
        «Полагаю, тут замешана семья самого Главнокомандующего. Или семья человека, приближенного к нему по уровню власти…»
        На всю страну насчитывалось не больше пяти Генералов, и, помимо Главнокомандующего, только они могли отдать такой приказ.
        Только вот, сестра не настолько недооценивает Вилфорда, чтобы думать, что он не придет к столь очевидным выводам. А значит, у нее была причина сказать это…
        - Ты полагаешь, что я смогу сблизиться с «этим человеком»? - прищурился я. - Хочешь воспользоваться им через меня, чтобы получить повышение до подполковника?
        - Не знаю, о чем ты говоришь, братик, - улыбнулась она мне. - Я не настолько хитрый и коварный человек. Все, что мне нужно - это счастье моей семьи.
        Встав из-за стола, я бросил купюру на стол.
        - Думаю, мама будет рада повышению до полковника, - хмыкнул я. - Прости, сестренка, но мне пора. В отличие от вас, учителей, ученики не имеют права опаздывать.
        Хотя я уже вышел из кафе, я прекрасно слышал ее голос.
        - Вот ведь, букой вырос. А ведь был таким хорошим мальчиком… и почему он заплатил за нас? Это же так неловко…
        Я фыркнул. А ведь точно, в этом мире парни почти ни за что не платят.
        Глава 13
        На вступительную церемонию я не опоздал, хотя и был очень близок к этому. И там, к моему удивлению, я заметил наглую мордочку Вениамины. Она стояла перед всей школой и представляла первокурсников.
        - Я благодарна быть удостоенной такой чести. Понимаю, что звание лидера - это прежде всего ответственность, и только после все остальное. Обещаю прикладывать все силы на благо академии и учеников…
        Речь девушки я слушал вполуха, ведь гораздо больше меня отвлекали взгляды, направленные на меня. Даже будучи Авантюристом Е-ранга в подземелье переполненном монстрами я чувствовал себя более комфортно, чем под этими плотоядными взглядами хищниц.
        Благо я не был единственным парнем в школе.
        - Эй, парень, - тихо окликнул я сидящего предо мной человека. - Давай продвигать идеи Мускулизма в академии «Черная Роза»? - предложил я гениальное решение своих проблем. - А то, как-то боязно мне за свое целомудрие… - признался я.
        - Чего?
        - Упс, похоже вышло небольшое недоразумение. Не знал, что вы очень некрасивая девушка, а не такой-себе парень. - извиняясь улыбнулся я, и откинулся на свое место.
        Девушка угрожающе прищурилась.
        - Ах ты…
        - Хотя… - я прищурился. - Фемкам же не важно кто их возвышает, правильно? Так чем мы хуже?! Тоже можешь по двадцать часов в сутки стоять с нами в забастовке держа в руках плакат! - широко улыбнулся я, и показал большой палец.
        Почему я ее подначивал? Дело не в том, что я не могу отличить парня от девушки - очень даже могу, тем более такую красавицу. Просто - это та самая барышня, которая утром чуть было не устроила мне «майский дождик» из ближайшей лужи. Это была моя месть.
        - Эй, я вам не мешаю? - раздраженный рык пронесся по всему актовому залу. - Может мне приостановить свою речь и позволить вам наговориться?
        Я удивленно посмотрел на Вениамину. Вот уж не думал, что она окажется настолько чокнутой, чтобы прерваться посреди такого важного мероприятия. Оглядевшись и убедившись, что все смотрят на меня, я вздохнул и благодарно улыбнулся девушке.
        - Что вы, уважаемый представитель. Спасибо что поинтересовались - я это оценил. Но, уверяю, вам не о чем волноваться - наоборот, ваши громкие речи отлично маскируют обсуждение действительно важных идей и планов. Так что, продолжайте, не стесняйтесь. Я тоже постараюсь как можно большее число людей склонить на свою сторону.
        Девушка побуравила меня недовольным взглядом, после чего развернулась и ушла за кулисы. Я уж было подумал, что она собирается наказать меня за дерзкое поведение, но Вениамина просто ушла в класс, где сразу после церемонии должны были начаться занятия.
        Там я ее и встретил.
        - Ты… - зло посмотрела она на меня, но я прошел мимо и сел на свое место, полностью ее проигнорировав.
        Я не могу с ней нормально общаться из-за ее отношения ко мне. Она люто ненавидит мужчин. А Вилфорда она ненавидит в десять раз сильнее. Не сказать, что ублюдок не заслужил такого отношения, но раз Вилфордом теперь являюсь - вся эта ненависть направлена на меня.
        Чтобы я не сказал или не сделал - это будет выглядеть жалко. Если буду огрызать - это похоже на обиду. Если буду игнорировать - то же самое. Если буду добродушным - может подумать, что я просто поменял тактику подката…
        Единственный способ как добиться желаемого результата - это грамотно балансировать между этими крайностями. Что я, собственно, и собираюсь делать.
        Правда, для этого мне, возможно, придется привлекать излишнее внимание, но, уверен, даже без этого с меня глаз не будут спускать. Наоборот - плохое поведение может мне быть на руку, если я не хочу, чтобы вокруг меня вечно ютились девушки.
        Думая об этом, я сидел на своем месте и смотрел в телефон.
        - А? - удивленный голос привлек мое внимание.
        - Ты ведь тот пацан…
        Прямо вслед за мной в класс вошел тот самый парень, над которым сегодня издевались старшеклассницы.
        - Да, здравствуйте… - неловко улыбнулся он и почесал затылок. - Мое имя Лукатиэль. Лукатиэль фон Айнцберн.
        [Лукатиэль Фон Айнцберн. 9 ур.]
        - Немец, что ли? - предположил я, на что тот смущенно кивнул. - Вилфорд Грэг. Рад знакомству, - махнул я ему рукой.
        - Да, я тоже, - улыбнулся он чуть увереннее. - Я уж было боялся, что буду единственным парнем в классе…
        - Ну, учитывая, что на всю школу и десяток парней не наберется - это было весьма вероятно. - согласился я, и ужаснулся от такой перспективы. - Повезло что я не один такой…
        Лукатиэль оказался неплохим парнем - без учета неуверенной натуры, разумеется, но было бы странно если бы он был другим. Спокойный, немного отстраненный, но достаточно умный - он произвел на меня хорошее впечатление.
        Думаю, будь я на пару десятков лет младше, и ходи в эту школу как настоящий ученик - несомненно взял бы шефство над парнем и защищал от всего лишнего.
        Лукатиэль был слабым. Очень слабым. Даже представить не могу, как так получилось, что его приняли в магическую академию. Но предположу, что из-за связей - он вроде сказал, что его родители были потомственными Магами.
        С парнем мы говорили достаточно долго. Он оказался весьма интересным человеком, причем, не слишком разбалованным этим миром.
        - Слушайте, господин Вилфорд, так вы брат госпожи «Сакуры»?
        Сакура - это прозвище данное моей сестре из-за цвета ее волос и способностей. И, должен сказать, хоть всю ее силу по достоинству и не ценят, но Керолайн все равно весьма популярна среди обычных людей.
        - Попытаешься за ней приударить, порежу на мелкие кусочки. - холодно произнес я, и мои глаза засияли красным.
        Даже если Керолайн по факту и не являлась моей сестрой, реакция у меня была такой. Наверное, сказалась душевная травма связанной с конкретной парочкой.
        - Н-нет, что вы! Я бы даже не подумал! - заверил меня Лукатиэль. - Просто… я восхищаюсь вашей сестрой… Она очень сильная - в таком молодом возрасте она уже стала одной из самых сильных государственных Магов. Каждый день она сражается со Злодеями и спасает людей. Я тоже хотел бы стать таким же…
        - Ты что, всеми государственными Магами восхищаешься? - вдруг понял я.
        - Д-да… стать государственным Магом - это моя мечта с самого детства. - смущенно признался он
        - Слушай, Лукатиэль… а где в классе твое место? - прищурился я.
        - К сожалению, мы не соседи, - неловко почесал он затылок. - Я сижу там - последнее место у окна…
        Что я мог на это сказать?
        «Вирус, это то, о чем я думаю? - осторожно спросил я.»
        [Ага, то самое.
        Пацан избран «Путем». Причем, не как Игрок, а как «Избранный». Типа, его ждет большое будущее, и немаленький гарем из настырных девушек, которым он не сможет отказать из-за своего неуверенного характера. Хотя любить он будет только одну - ту самую мужененавистницу Вениамину]
        У меня чуть глаз не задергался. Ну серьезно, такое клеще…
        «Неужели все сидящие на задней парте у окна - такие особенные люди? - задался я закономерным вопросом.»
        Как-то мы с Гилом обсуждали «теорию Главного Героя». Если упростить - это был список клеще, которые могут работать в реальном мире. И «задняя парта у окна» - это первый пункт в этом списке, которые мы поклялись проверить. Второй пункт утверждал, что Главный Герой гаремника останется с девушкой, которую показали первой. А третий пункт касался спасения красавицы - действительно ли девушки влюбляются в тех, кто их спасает.
        Учитывая, в каком мире я оказался, я не мог себе отказать в удовольствии посмотреть на историю этого «Избранного». И если реальное будущее - это что-то очень сложное, где есть тысячи переменных, то вот в предполагаемое будущее заглянуть я могу.
        Мои глаза засияли, и я начал наблюдать за этой историей.
        Гаремник. Нет, не так. Откровенный Гарем с множеством девушек в самом конце, могучей силой и всем самым прекрасным в проходных историях.
        Мне потребовалось десяток секунд, чтобы посмотреть одну из вероятностей развития событий.
        Вилфорд и Лукатиэль стали бы врага. Добрый Немец, росший всю жизнь в лесу, где его скрывал дед, обладал чудовищным потенциалом к магии. И вот сейчас, попав в академию, он должен был раскрыть этот потенциал.
        Почему именно сейчас? А потому что магия эта завязана на чувствах, а в частности, на похоти.
        Началось бы все с того, что Лукатиэль узнает о скверном характере Вилфорда, который мучает первую из девушек в гареме - ту самую ныне мертвую служанку. Лукатиэль бедную девушку спас, попутно избив парня своим превозмоганием и большой случайностью. Вилфорд будет исключен из школы, и на время выпадает из истории.
        Немного позже Лукатиэль находит друга в лице старосты, которая оказывается маньячкой, готовой на все ради силы - она собирается использовать ритуал и забрать силы всех в школе себе. Но бравый Главный Герой ее останавливает, попутно спасая Вениамину, тем самым привлекая внимание девушки, которая становиться чуть более терпимой к мужчинам - а точнее к конкретному мужчине. Так расширяется гарем Лукатиэля.
        Но на этом все только начинается:
        Вилфорд, осознавший, что его возлюбленная предпочитает другого, впадает в безумие и используя свои связи собирает целую банду головорезов, и так начинается масштабное противостояние жестокого садиста и бедного парня. Вилфорд проигрывает, но по пути чуть не уничтожает город, вследствие чего оказывается за решеткой.
        Мать Вилфорда в гневе, и приказывает дочери заняться парнем. Но все складывается так, что Лукатиэль завоевывает сердце Керолайн, а потом вместе с ней побеждает и мать бывших противников, которая тоже отправляется за решетку.
        Потом, через пару месяцев, много чего еще происходит - он встречается с принцессой - той самой, о которой заботится Керолайн - спасает ее. Следом спасает королевство и пару сестер принцессы. Потом побеждает главного врага этого мира - Древнюю, которая и является причиной гендерных проблем в этом мире - конечно же, побеждает он не столько силой, сколько любовью, тем самым Древняя становится частью гарема…
        В общем, через пять лет в мире появился бы один парень с двести пятидесятым уровнем. Проблема с рождаемостью мужчин полностью бы исчезла. А Король Лукатиэль Фон Айнцберн правил бы пятьдесят лет, после чего ушел бы на заслуженную пенсию, продолжив жизнь на своем собственном парящем острове вместе со своей большой семьей.
        Просмотрев всю историю, я отключил Драконьи Глаза. Проходить по линиям вероятностей - это одна из новых особенностей моих глаз, которые я получил за долгие месяцы Пожирания Игроков. Поэтому, посмотреть, как бы развивались события, не появись я в этом мире я был только рад.
        Но…
        «Вот значит, как…»
        Весь день до этого момента я пребывал в хорошем расположении духа. Но в этот момент я хмурился. До меня наконец дошло, что я был слишком небрежен.
        Я уже угодил в ловушку.
        Но даже так, на мое лицо наполз оскал.
        Думаю, в этом мире я задержусь меньше чем планировал.
        Глава 14
        Весь оставшийся день я ходил менее энергичный, чем в начале. С момента, как разобрался в этом мире, я планировал убить время, начав движение за равноправие полов - никакой сакральной идеи не преследовал, но по дороге бы спас этот мир и ушел бы в закат. Так я представлял себе жизнь в этом странном мире, именно поэтому я тратил силы на легализацию своей личности. Но сейчас, когда я понял, что у этого мира есть собственный герой, а у меня есть проблемы куда более значимые, я решил изменить подход.
        Но для начала я вернулся в свою квартиру, ведь именно там меня ждала Служанка.
        Только вот, меня на полпути перехватили.
        - Куда это идешь, братик? - улыбчивая и очень обманчивая морда Керолайн заставила меня закатить глаза.
        - Домой, разумеется. Сегодня у меня еще много дел, - пожал я плечами.
        - Правда, что ли? - прищурилась сестра. - А как же вечеринка? Вряд ли ты не знал о приветственной вечеринке, которую устраивают первогодкам…
        Действительно, была такая вечеринка. Но мне такие мероприятия никогда не были интересны.
        - Ты же знаешь, сестренка, я не переношу алкоголь, - хмыкнул я. - Когда перепью, начинаю чудить.
        У Вилфорда действительно была такая проблема. Правда, это ему никогда не мешало.
        - И когда тебя это останавливало?
        - Я стараюсь поменять свой стиль, - как само собой разумеющееся ответил я. - Или, думаешь, я цвет волос просто так поменял?
        Я не понимал, чего добивается сестра, пока она не подбежала и не обняла меня.
        - Боже, Вилфорд, ты стал таким большим за такой малый срок. Мне грустно! - всхлипнула она. - Только вот… - и отойдя на шаг назад, внимательно оглядела меня. - Думаю, такой прикид сойдет, - кивнула она себе. - Вилфорд Грэг, наша мама хочет с тобой встретиться.
        Я удивленно моргнул пару раз, после чего быстро убрал все лишние мысли из головы.
        - Ладно, - выдохнул я. - Пошли.
        Все равно мне нужно было встретиться с Катериной Грэг, прежде чем окончательно увериться в своих предположениях.
        Сестра приехала на машине и даже протянула мне ключи, предложив поводить, но я отказался - не хотелось бы из-за своей удачи куда-нибудь въехать и испортить настроение еще больше.
        Керолайн некоторое время на меня косилась, ведь Вилфорд никогда ранее не отказывался от возможности сесть за руль, но пожала плечами и мигом домчала меня до немаленького особняка. Домик был впечатляющих размеров - трехэтажный, с собственным фонтаном у входа и большим садом за домом. Чем-то напоминал усадьбы аристократов моего мира - похоже, я не ошибся, сравнивая военных этого мира и аристократов нашего.
        И у самого входа меня ждала женщина с розовыми волосами, бросившаяся меня обнимать.
        [Кетрин Грэг. 71 ур.]
        Кетрин Грэг, она же Розовый Яд - мать Вилфорда, обладающая впечатляющей репутацией по всему миру и уже дослужившаяся до подполковника. Несмотря на то, что ее уровень значительно ниже, чем у сестры, она точно не является тем, кого можно игнорировать.
        - Вил! Я скучала по тебе, - широко улыбнулась она мне. - Как ты поживал? Что мамочку не навещал уже как месяц?
        - Прости, - улыбнулся я ей в ответ. - Не хотел заставлять вас волноваться, просто обдумывал свою жизнь. Ведь мне уже восемнадцать, и пора становиться взрослее и самостоятельнее, - на ходу придумал я и ляпнул какую-то чушь.
        - Ах, ты разбиваешь мамино сердце, но я рада, что ты повзрослел.
        Ни Керолайн, ни Кетрин не являются отпетыми садистками и злодейками. Конечно, святыми их тоже не назовешь - одна является исполнительной куклой в руках правительства, а вторая ведет борьбу за власть в этом самом правительстве. Но даже так, убийство или притеснение им неприятно. Тем не менее они смиренно раз за разом делают это, чтобы выгородить единственного мужчину их семьи.
        Я не стал как-либо показывать, что изменился. Вел себя так же, как Вилфорд со своей семьей. И даже то, что я поменял цвет волос, прекрасно вписывался в этот образ. Впрочем, некоторые коррективы пришлось внести.
        - Ты и вправду повзрослел, Вилфорд, - улыбнулась Кетрин. - Я начала немного переживать за тебя, когда ты все чаще и чаще начал привлекать внимание прессы, - призналась она, но вдруг осознав, что сказала, быстро исправилась. - Ты не подумай! Не то чтобы мне это приносило беспокойство, просто… я ведь не бессмертная, и когда я умру, тебе придется жить самостоятельно. Никто больше не будет тебя прикрывать…
        - Эй, - хмуро посмотрела на мать Керолайн. - Вообще-то, у него есть я!
        Мне пришлось приложить некоторые усилия, чтобы сдержать улыбку. Сестренка явно переоценивает свою любовь к Вилфорду - я уже успел убедиться, что, встретив смазливую мордашку, она с радостью забудет о брате и упрячет за решетку мать. Но говорить это вслух, конечно же, было нельзя.
        - Благодарю вас за все, - кивнул я девушкам. - Уверяю, я не буду вас разочаровывать.
        - А как там у тебя в школе, братик? Уже нашел себе подружек? - подмигнула Керолайн.
        - Мне тоже интересно, - улыбнулась мать. - Когда же я уже смогу понянчить внуков, Вил?
        - Мне всего восемнадцать, - напомнил я. - Мне еще рано детей заводить.
        - Ну и что? Мне ведь уже почти шестьдесят! - парировала Кетрин. - Если ты заведешь детей в том же возрасте, что и я, то меня уже не будет.
        - Тем более, братец, парни твоего возраста не задумываются о таком. Ты заделай детишек и не беспокойся - мы сами о них позаботимся, - подмигнула Керолайн.
        - Как бы там ни было, подружек я не нашел. Но вот с одним парнем познакомился. Его зовут Лукатиэль, хороший парень… - я посмотрел на сестру. - И он восхищается тобой. Познакомить, сестренка? - хмыкнул я.
        - Уж обойдусь, - закатила она глаза. - Ты же знаешь, Вилфорд, я не такая же, как остальные. Уж себе найти мужчину я и сама могу.
        - Я тоже так думала, - бросила хмурый взгляд на сестру Кетрин. - И посмотри на меня сейчас - мне уже пятьдесят шесть, но я все еще одна…
        - Неужели ты не смогла никого найти? - искренне поинтересовался я у женщины.
        - Нет… когда я была моложе, сосредоточилась на карьере. Думала, что успею. Сильные женщины ведь популярны. Не хотела тратить время на парней и ухаживания за ними. Оглянуться не успела, как осталась никому не нужной. Я все еще могла заинтересовать парней, но только деньгами и властью. Настоящая я, а не «подполковник Грэг» тогда уже никому была не нужна. Раз за разом я пыталась найти подходящего человека. Много-много попыток, пока наконец не поняла, что мне не суждено себе никого найти - я буду до скончания дней одна…
        - Тогда ты и решила пойти на искусственное оплодотворение? - предположил я.
        - Да. Я перестала стремиться к повышению и сосредоточилась на семье. Сначала родилась твоя сестра - маленькое бедствие, талантливое во всем. Она с рождения имела все то, о чем другие люди могли только мечтать. А потом, через несколько лет я попыталась снова, и родилось самое большое чудо в моей жизни, - улыбнулась она мне.
        - А ведь, мама, ты могла сосредоточиться на службе и уже давно стала бы Полковником, а то и самим Генералом, - прищурилась Керолайн.
        - Ты совершаешь те же ошибки, что и я, дочь моя, - вздохнула Кетрин. - Послушай свою престарелую мать, выбирай семью. Одиночество - это не то, что должен испытывать на себе живой человек. Каким бы ужасным и хладнокровным ты ни был… засыпать одному и просыпаться одному. Чувствовать, что тебя никто не любят. Осознавать, что нет того, кто искренне радовался бы твоей улыбке… У меня за мою жизнь было много врагов, и я никому из них не пожелала бы этого…
        - И что, ты все еще испытываешь это? - посмотрел я в ее глаза.
        - Нет… ну, то есть, не всегда, - немного устало улыбнулась мать. - Теперь у меня есть ты, Вилфорд. И твоя сестра, которая еще не поняла ценность семьи, но рано или поздно и она искренне полюбит меня.
        - Эй! Не делайте из меня безразличную злодейку! - возмутилась Керолайн. - Я люблю своего братика и маму!
        Мама засмеялась, после чего незаметно сменила тему. Хоть она и призналась во всем этом, ей, похоже, было неловко это делать.
        А вот я сильно озадачился ее словами. Было множество причин. Прежде всего связанных с моим будущим.
        Если бы я не получил Систему, то неужели меня ждала бы такая же участь?
        Я хоть и говорил, что хочу дожить до старости лет, и мучать своих внуков нереалистичными историями, никогда не верил, что это возможно - по двум основным причинам.
        Первая причина была достаточно проста - зная себя и свою удачу, я предполагал, что не доживу и до двадцати пяти. Да что уж там - то, что я дожил до своих лет, никак иначе, кроме как чудом, не назвать.
        Вторая же причина в моем характере - у меня несносный характер, я это понимаю. Сказать, что далеко не каждый может меня терпеть - это сильно преуменьшить реальные размеры этой проблемы. Даже если бы я каким-то чудом смог влюбить в себя девушку, то понимал, что долго она не выдержит. Ревнивый, бескомпромиссный, требовательный, ехидный, садистский. Я какой угодно, но точно не хороший муж. От таких, как я, обычно девушек и спасают. От таких, как я, женщины убегают к другим. От таких, как я, держатся подальше.
        Я смирился с этим. Думал, что справлюсь один в старости, что я сильный человек…
        И тем не менее я не хотел себе такой жизни.
        «Вот как… - я вздохнул и откинулся на кресле. - Похоже, с получением Системы я действительно изменился… стал мягче…»
        В какой-то степени я благодарен, что попал в этот мир. Теперь я понял, что должен делать. Касательно себя. Касательно Нами, Эмили и остальных.
        И касательно одного человека.
        Дождавшись завершения ужина, я вернулся домой, где меня ждала блондинка.
        - Эмили, сходим завтра на свидание? - улыбнулся я красавице.
        Да, теперь я наконец знаю, что и как нужно делать.
        Глава 15
        Услышав слова Кетрин и прочувствовав всю искренность ее чувств, я решил позвать на свидание свою служанку. На то было несколько причин, но прежде всего я просто хотел денёк хорошенько повеселиться.
        Сначала мы поехали в кинотеатр. Там показывали какую-то комедию, где красивая молодая девушка спасала симпатичного парня, после чего они влюбились друг в друга и женились. Красивая история, мне зашло. Судя по тому, что моя спутница выглядела весьма довольной, ей тоже понравилось.
        Блондинка как всегда была молчалива, да и я не то чтобы хорошо умею поддерживать разговор в таких условиях - я и в простом общении не то чтобы хорош, а тут еще и собеседник в лучшем случае качает головой. Но даже так, мы проводили время с комфортом. Не было необходимости говорить на пустяковые темы - если нам было о чем сказать, мы говорили, а если не было, то молча наслаждались компанией друг друга.
        Сходили мы и в кафе, и в комнату страха. Конечно же, уж кто-кто, а Демиург бояться призраков не может. Тем не менее я готов был поклясться, что в некоторые моменты даже моя спутница вздрагивала.
        К своей же чести скажу, что у меня в жизни столько всего случалось, что никакие ужастики теперь у меня ничего, кроме ироничного смеха, не вызывают.
        Прошли минуты, а затем и часы. Не успели мы даже оглянуться, как день уже подошел к закату. Я специально ради этого свидания прогулял учебу - не то чтобы я больше вообще собирался туда идти, ведь своей цели я уже достиг.
        Когда я понял, что уже совсем скоро солнце сядет полностью, я достал телефон из кармана и набрал сообщение Лукатиэлю.
        [Привет, это я, Вилфорд. Помнишь меня? Твой одноклассник - я вчера твой номер взял.
        Знаешь, я тут кое-что понял… ты первый друг в моей жизни… ну, типа, не знаю… почему-то я считаю тебя своим другом.
        Лукатиэль, позаботься о моей сестре и матери, хорошо? Я знаю, что немного неправильно спихивать все на тебя, но после моего ухода они будут сильно расстроены. Им нужна чья-то помощь. Всего сказать не могу, но смогу им эту помощь предоставить. А попросить я могу только тебя…
        Может быть, еще свидимся, Лукатиэль. Позаботься о моей матери, она душка. И о сестре, она, как и подобает Сакуре, прекрасна, но очень одинока.]
        Еще вчера я решил свести его с этими женщинами. Уж не знаю, что из этого выйдет, но зная парня - а я его хорошо знаю, даже если он меня не знает совсем - могу сказать точно, что он сможет их утешить.
        Все равно без моего вмешательства он бы женился на одной из них. Так почему бы не устроить счастье и другой женщине? Может даже быть, что он сможет заставить их раскаяться в преступлениях и выведет на правильный путь.
        Немного подумав, вслед за первым я отправил и второе сообщение.
        [Кстати, передай президенту студенческого совета: «я ушел, так что она свободна».]
        Вздохнув, я убрал телефон в карман и повернулся к блондинке.
        - Прости, что заставил тебя ждать, - улыбнулся я ей, на что та покачала головой, так и не поняв, что именно я имею в виду. - Ну серьезно, кто бы знал, что ты решишь скрываться так близко. И не просто близко, а притворишься Эмили.
        Лицо блондинки удивленно вытянулось, на что я улыбнулся.
        - Когда… когда ты понял? - прищурилась она.
        Волосы девушки начали становиться длиннее и приобрели розовый оттенок, как и глаза, но на несколько оттенков темнее.
        - Лилия… - я протянул руку и ласково коснулся лица девушки, задевая ее волосы. - Как же давно я тебя не видел… - произнес я, смотря в ее глаза, и улыбнулся.
        [Лилия Систем. 1000000 ур.]
        Столько лет прошло. Маленькая слабая принцесса, которую я спас. Единственный человек, о котором я могу сказать, что полюбил ее. Розовые волосы и того же цвета глаза, только на несколько оттенков темнее. Та, кого когда-то у меня забрала Система.
        - Много-много лет, - улыбнулась она мне. - Но я не та «Лилия Лоис», неужели ты этого еще не понял? Я и есть Система.
        - А я и не про «Лилию Лоис» говорил, - ухмыльнулся я. - Я говорил о тебе, Система. Или мне называть тебя «Путь»?
        На мои слова девушка поморщилась и даже отбросила мою руку. Похоже, ей мои слова не сильно понравились.
        - Неважно, как ты будешь меня называть, это не изменит того, что ты глупец. Если понял, кто я, должен был бежать изо всех сил, - улыбнулась она немного хищно. - Не думаешь же ты, что сможешь победить меня?
        - Как же я это сделаю, красавица, если даже не объяснил, как я понял, что это ты? - подмигнул я ей, сделав несколько шагов назад. - Ну а пока, прогуляемся? - предложил я. - Зачем нам драться прямо посреди парка, если можно найти более уютное местечко для нас двоих.
        - Действительно, - кивнула она и направилась за мной.
        Мы шли долгие минуты в тишине. Если чуть ранее она чувствовала себя вполне комфортно, не разговаривая со мной, то вот сейчас она выглядела немного нервной.
        Я решил начать разговор.
        - Знаешь, я через многое прошёл с нашей последней встречи. Не скажу, что весь этот опыт был мне приятен, - признался я. - Но все равно я хочу тебя поблагодарить… благодаря тебе я немного по-другому посмотрел на свою жизнь. Стал взрослее, что ли…
        Девушка, спокойно шагавшая за мной, остановилась.
        - К чему ты это?
        - Да так, - отмахнулся я. - И нет, Вирус никак не связан с тем, что я тебя раскрыл, - развеял я все ее сомнения. - Я, знаешь ли, хоть и не очень умный, но догадливый. Первые звоночки, что что-то не так, начались в момент, когда мы только приняли новое обличие - твоя реакция на мои прикосновения была… слегка неправильной. Настоящая Эмили уже давно привыкла к поглаживаниям, а для тебя это было в новинку - это первая твоя ошибка, - объяснил я. - Вторая странность была с моими артефактами - они слишком ревностно отреагировали на тебя, хотя и знали, кто такая Эмили и что она такая же часть моей силы - мой фамильяр, если быть точнее. Еще больше странностей было в твоем поведении - ты ни разу не попыталась пролезть в мою кровать пока мы спали, не садилась мне на колени и не придерживалась обычных привычек. Но даже так, я списывал все на то, что у меня немного другая внешность - мало ли, ей было просто неприятно… и было так ровно до тех пор, пока вчера я не посмотрел на «судьбу» Лукатиэля.
        Девушка нахмурилась.
        - И что же с этой судьбой не так?
        - Блондинка не погибла, - прямо и кратко ответил я. - В развитии событий без моего появления в этом мире - блондинка была жива. Но конкретно к смерти блондинки я не имел никакого отношения, ведь в этот момент я находился в другом городе. Значит, ее убили не последствия моих действий, а само мое появление… - я холодно взглянул на розоволосую. - Ну или, если точнее, кто-то, кто заметил мое появление и решил изменить судьбу этого мира. То есть тот, кто эту судьбу знает. Именно в этот момент до меня дошло, что ты не только знала, что я появился в этом мире, но и спровоцировала меня захватить именно это тело. Думаю, цвет волос семейства - это был триггер для меня или просто совпадение, ведь семейство Грэг никак с тобой не связано.
        Лилия улыбнулась.
        - Вот, значит, как? Не ожидала, что ты все так быстро поймешь. Я немного недооценила тебя - я и предположить не могла, что ты уже способен видеть судьбы людей.
        - Это-то ладно, - отмахнулся я, и мои глаза угрожающе засияли. - Что куда важнее, Систем, где Эмили?
        - Думаешь, я оставила бы ее в живых? - прищурилась она.
        - Ты не могла её убить. Демиурга можно убить, только если уничтожить «основу». Эта основа, как видишь… - я приподнял рукав и показал материализовавшийся красный браслет. - Кстати, поскольку Эмили - новый Демиург, вы же не знаете ее аспект, - ухмыльнулся я. - Чистилище - роль Эмили в мироздании - очищать миры и перезапускать их. Но чистилище - это не огромная Башня, как с Вавилоном, и не бесконечное пространство монстров, как Бездна. Чистилище - это маленький браслет, работающий на манер механизма. И, как не трудно догадаться, этот браслет у меня.
        Усилие воли, и браслет исчез с моей руки. Конечно же, это не обычный браслет - он воплощается так в трехмерном мире, но в реальности браслет - это сложная одиннадцатимерная структура, которую лично я даже в потенциале не могу разрушить. Просто не представляю, как это сделать.
        - Вот как… поэтому ты так спокоен, - кивнула Лилия. - Но это все еще ничего не значит. Демиурга можно сломить, или полностью уничтожить его личность.
        - Но ты ведь этого не сделала, правильно? - улыбнулся я. - Лилия Систем… ты все продолжаешь говорить, что ты и Лилия Лоис - не одно и то же, но… но так ли это? - прищурился я. - Знаешь ли, у меня есть сразу несколько знакомых Демиургов, которые не потеряли себя после объединения с Сущностью. Если Демиург занял нетронутое сознание, то его личность сформируется с самого начала. Так, девочка, рожденная демиургом, будет очень сильно любить своего биологического отца, - вспомнил я об отношениях Арису и Акио. - Если Демиург воплощается через связь с кем-то - просто появляется, то он будет иметь сильную привязанность к этому человеку, - в голове у меня всплыл образ голубоволосой пары. - А если Демиургом становится уже сформировавшаяся личность, то они дополняют друг друга - Демиург не остается таким же, но и полностью не становится новым человеком - его сознание расширяется, и он начинает осознавать себя одновременно и тем, кем был, и чем-то больше, - мои слова могли подтвердить сразу два примера в виде Эмили и Дарьи. - Все дело в том, что Первородные Сущности изначально не имеют личности - они просто
заданные механизмы, и потому им нет смысла подавлять уже сформировавшуюся личность.
        - Занятная теория, - ухмыльнулась Лилия. - Но ты действительно наивно полагаешь, что я не смогла разрушить слабую личность человеческой девушки?
        - И вот мы перешли к самому интересному, - улыбнулся я. - Ты могла это сделать СЛИШКОМ легко, - выделил я это слов. - Так почему при первой встрече ты меня отпустила? Ведь подавить желание девушки и атаковать меня для тебя было проще простого. Ну или на крайний случай пустила бы за мной других Игроков.
        - Что за глупость, - вздохнула она. - Я уже устала от всего этого. Ты пришел сюда поговорить со мной или хоть что-нибудь сделать? - засияли ее розовые глаза.
        - Зачем мне убивать тебя, Лилия? - улыбнувшись, спросил я и протянул руку. - Давай, идем со мной. Мне нужна твоя…
        Странная розовая энергия окутала меня и разорвала мое тело на части. И никакая моя сопротивляемость и игнорирование чужих сил не сработали. Я попытался переместить свое сознание в Клона, но даже это не сработало.
        - Глупый, глупый Винтер… - это было последнее, что я услышал.
        Наступила тьма.

* * *
        Глава 16

* * *
        Я ненавижу просыпаться. Ненавижу всей душой. И тем не менее, когда тебе фонариком светят прямо в глаза, у тебя просто не остается выбора!
        - Ах вы, ироды, я же специально купил себе тонировку на окна, чтобы не слепнуть! - раздраженно закричал я, вскочив с кровати.
        А потом резкая головная боль заставила меня поморщиться. Боль была такой сильной, что я с трудом смог удержаться на ногах, и то только потому что прислонился к стене.
        Минут пять я приходил в себя, а все тело иногда вздрагивало. Я привык к боли - когда тебя через день разрывают на части, сложно не привыкнуть. Но даже так, конкретно в этот момент мне было очень хреново. К счастью, это продлилось меньше, чем могло быть, и вскоре я смог спокойно выдохнуть.
        Только тогда я получил возможность оглядеться. Это была не моя комната. Или, скорее, моя, но не совсем - если сделать мою комнату «нормальной», убрав все последствия моих причуд, наверное, именно так бы она и выглядела.
        И вот что интересно - меня ведь совсем недавно убили, да?
        Но разобраться во всем я не успел.
        - Сынок, ты проснулся? - в дверь моей комнаты постучали.
        У меня было не очень хорошее предчувствие. Особенно меня огорчало то, что я не могу использовать Драконьи Глаза. И не только их - я вообще ничего не могу использовать из того, что приобрел.
        - Вирус, - тихо прошептал я, но никакого отклика не было. - Ты меня слышишь? Отзовись…
        Это было бесполезно - я сразу это понял.
        - Дорогой, просыпайся! - еще раз стукнули по двери, но уже в два раза сильнее. - У тебя сегодня собеседование, ты забыл? Ты не можешь опоздать!
        Мне не нравилось то, что происходит, но я не мог игнорировать красивый женский голос вечно, и когда меня позвали уже в третий раз, я вздохнул и, смирившись, открыл дверь.
        Там стояла она - красивая женщина, которой можно было дать только тридцать лет.
        И никакого системного обозначения над ее головой я не заметил.
        «Что происходит? Ладно еще отсутствие Системы можно объяснить тем, как я умер. Но почему у меня не остались даже те силы, которые у меня были еще с прошлой жизни?»
        - Мама? - осторожно произнес я.
        - Ну наконец-то! - недовольно побуравила она меня взглядом. - Быстро одевайся и спускайся завтракать. Твою одежду я уже погладила и приготовила, - протянула она мне сверток. - Вот. И поторопись - времени совсем мало!
        Осторожно кивнув, я прикрыл за женщиной дверь и посмотрел в зеркало. Оттуда на меня смотрел… я. Но не тот «я», к которому я привык, а другой. Не Виктор Громов, а Винсент Грэмми - зеленоглазый парень слегка за двадцать.
        Мы с матерью разговаривали на русском - это точно. Тогда, получается…
        «А черт его знает, что получается. Безумие какое-то…»
        Пока что можно было сказать только одно - это наверняка связано с Системой.
        Рядом с кроватью нашелся телефон, который я в два клика включил и разблокировал - благо, даже если пароля я не знаю, у него было считывание отпечатка пальцев. Еще в пару кликов я зашел в социальные сети и узнал свое имя. Меня зовут… Виктор. Виктор Гремкин, если быть точнее.
        Там же, в заметках я узнал, что сегодня у меня собеседование, пройдя которое, я могу поступить на работу. Но не это мне было интересно - уж куда-куда, но на собеседование я не собираюсь пойти…
        Или собираюсь?
        «В телефоне вдруг обнаружилась запись, которая не только объясняет, что делать, но даже адрес указывает. Совпадение ли это?»
        Пока что было больше похоже, что передо мной поставили четкую задачу и говорят выполнить ее - не просто же так эта «мама» мне все прямым текстом сказала.
        Нужно было взвесить все за и против.
        Акио говорил мне, что одно из имен Пути - это судьба. Ну, или предназначение. Может ли это быть связано с сутью этого существа?
        «Если я сделаю как говорят, это не помешает мне в будущем. Но если я решу игнорировать столь прямое задание, есть вероятность того, что это аукнется…»
        У меня была видимость выбора, но именно что видимость - рабочих альтернатив тому, чтобы не идти на это собеседование, у меня не было.
        Зайдя в приложение «карта», я еще раз убедился в своих выводах, ведь там был маршрут к нужному месту. Собравшись, я спустился и, на всякий случай попрощавшись с матерью, ушел, так и не позавтракав - я не был настроен есть, учитывая, что происходит.
        С улицы я взглянул на дом и удивился, поняв, что он не мой - значит, комната все-таки не моя. Но сейчас меня это не особо беспокоило.
        Идя по улицам, я оглядывался. Люди. Повсюду были люди. И здесь все было так же, как и в обычных городах - не в Данженграде и подобных ему специальных зонах, а в городах, никак не связанных с магией и подземельями. Даже технологии вокруг больше походили на экземпляры из начала двухтысячных годов - как минимум машины были как раз из того периода.
        «Надо поскорее с этим заканчивать. Нет у меня времени по всяким параллельным мирам прыгать.»
        По пути у меня попытались стащить кошелек, по мне пару раз чуть не прилетел футбольный мяч, три раза я споткнулся и пять раз чуть под машины не угодил - другими словами, не нужно сомневаться, что удача осталась при мне. Ну хоть что-то не меняется.
        - Туда, полагаю… - посмотрел я на большое здание.
        Пройдя внутрь, я понял, что мне нужно было подняться на двадцать второй этаж. Некоторое время косо посматривая на лифт, я фыркнул и направился к лестнице. Даже если это другой мир, я не попадусь на эту уловку!
        Правда, появилось неожиданное препятствие.
        Выйдя из-за угла, я столкнулся с мальчишкой лет семи.
        - Ох, прости, пацан. Не ушибся? - протянул я руку упавшему ребенку. - Задумался, звиняй.
        А вот его реакция мне совсем не понравилась.
        - Ах ты, большая макака! - зло посмотрел он на меня, вскочив. - Думаешь, вымахал до самого потолка, и что, можно по сторонам не смотреть?!
        У меня задергался глаз. Так этот юнец что, из «тех самых»? Непуганые дети, которые причиняют излишнюю головную боль.
        - Вот как… - я ухмыльнулся.
        - А? - его глаза удивленно расширились, когда я протянул руку. - Ч-что ты делаешь? Эй, отпусти меня! Отпусти, кому говорят!
        Схватив его за ногу, я поднял его как можно выше, так, чтобы он не ударился головой о пол.
        - Значится, вместо того, чтобы извиниться в ответ, мы решили строить из себя черт знает, что, да, мелочь пузатая? - прищурился я и начал качать его, держа за ногу.
        - А-а-а! Отпусти! Да ты хоть знаешь, кто я такой?! Тебя посадят! Убьют!
        Мальчишка кричал, привлекая к нам всеобщее внимание, но так просто его отпускать я не собирался.
        - Быстро попросил прощения, шкет! Иначе… - я попытался улыбнуться максимально страшно, и, судя по тому, как его визги усилились, у меня получилось.
        Правда, добиться своего у меня не получилось.
        - Прошу прощения, - отвлек меня молодо выглядящий парень в очках. - Не могли бы вы отпустить юного Господина? А то у меня будут большие проблемы, если с ним что-то случится, - улыбнулся он и поправил очки.
        - Константин! Побей его! И пусть он меня отпустит! - сразу узнал очкастого мелкий хулиган.
        На бейджике парня было написано его имя. Константин Романов.
        - Константин, я полагаю, - посмотрел я в его прищуренные глаза. - Я учу мелкого дисциплине. Нужно показать ему, что поведение должно быть соответствующим статусу. Разве вы не должны поддержать меня? - прищурился я.
        - Не думаю, что вы сможете перевоспитать юного Господина за несколько минут. А поскольку проступок юного Господина был совсем уж пустяковым, да и сам еще ребенок, то ваши действия можно расценивать исключительно как жестокие и непродуктивные.
        Я бы поспорил с ним касательно «не смогу перевоспитать». Высунуть из окна, припугнуть чутка - вуаля, он в следующий раз десять раз подумает, прежде чем дерзить взрослым. Впрочем, такую жестокость люди уж точно не поймут.
        - Ладно-ладно, - отпустил я пацана и отвернулся. - Тогда, я продолжу свой путь. А то на собеседование опаздываю.
        - Ты чего его отпустил, Константин?! Ты же мой охранник! Что, испугался, да? Трус…
        Я немного ускорил шаг, чтобы поскорее уйти с глаз этого Константина.
        Пока я с ним говорил, меня не покидало чувство опасности - будто вокруг моей шеи обвивается змея, а я ничего не могу с этим поделать. Даже многие мафиози и якудза не навевают такой жути, хотя это именно их специальность - пугать не силой, а аурой.
        «Жуткий тип…» - вынужден был признать я.
        Добраться до нужного этажа оказалось той еще задачкой. Я десять раз проклял того, кто придумал проводить собеседования на двадцать втором этаже. Может, мог бы еще пару раз проклясть, но поскольку каждое новое проклятье исходило от чистого сердца и совершенствовало предыдущую формулировку, я просто не успел одиннадцатый раз проклясть.
        А потом мне пришлось стоять в очереди почти два часа. Конкурс на должность, похоже, был большой. Но даже так, я просто ждал. Люди рядом со мной дрожали, волновались, повторяли что-то про себя, симулировали собеседование друг с другом. А я просто сидел в уголке и скучал. Пару раз даже закемарить успел.
        - Виктор Гремкин тут? - позвала меня немолодая женщина, вместо ответа я сразу встал. - Проходите, вас ждут.
        Пройдя внутрь, я увидел несколько сидящих людей. Две женщины и двое мужчин, если быть точнее. А еще, тот самый шкет и этот жуткий очкарик.
        «Вот ведь… так и знал,» - про себя вздохнул я.
        - Это я о нем говорил! - показал на меня мальчишка. - Это он меня чуть о землю не ударил, отец! - посмотрел шкет на, судя по всему, главного. - И он еще хочет работать у нас в компании? Ха! Папочка, накажи его! - с требованием посмотрел он на председателя комиссии.
        Глаза отца сверкнули.
        - Что же, молодой человек, присаживайтесь, - холодно произнес он.
        Константин со своей жуткой улыбкой одними губами произнес: «Удачи».
        Все члены комиссии напряглись, поняв, что сейчас будет совсем не обычное собеседование.
        - Здравствуйте, - кивнул я, садясь на свое место.
        - Для начала, представьтесь, молодой человек. А то учить других манерам вы горазды, а вот сами их не показываете.
        Его придирка была абсолютно необоснованной, ведь начинать нужно все-таки с приветствия. Но теперь я хоть понял, что Председатель был осведомлен о случившемся - наверняка жуткий очкарик рассказал все подробности.
        - Наверное, все-таки лучше начать с извинений, - вздохнул я, вызвав ухмылку председателя.
        - Не стоит, ведь извинениями уже ничего не исправишь, - угрожающе произнес он.
        - И все же я должен, - посмотрел я на мальчишку. - Прости, пацан, я думал, что ты просто избалованный, а на деле тебя просто некому было научить манерам. Отец твой, похоже, тоже им не обучен, - искренне извинился я.
        А вот лица всех собравшихся вытянулись. Особенно меня порадовало, что исчезла дурацкая улыбка Константина.
        - Да как ты смеешь! - вскочил Председатель. - Убирайся отсюда! - показал он на дверь.
        - Вообще-то, это был единственный правильный выбор, - заметил я. - Раз уж работы мне все равно не видать, то не лучше ли дать сдачи? - фыркнул я. - Впрочем, ко мне это не относится. Ведь вы возьмёте меня на работу. Иначе и быть не может.
        - Что ты несешь?! - повысил он голос. - Константин, выкинь его из этого здания.
        Очкарик был слегка растерян, но шаг вперед, чтобы выполнить приказ, сделал.
        - Да я и сам уйду, - поднялся я со стула. - Правда, как только я сделаю шаг из этого кабинета, я унесу секрет о готовящейся на Директора вашей компании облаве, - беззаботно бросил я. - Ну, бывайте, - махнул я одной рукой, второй потянувшись к дверной ручке.
        - Стоять! - властный голос заставил меня остановиться. Развернувшись, я посмотрел в глаза женщины, от которой веяло холодом. - Ты знаешь, что будет, если ты сейчас солгал? - угрожающе спросила она.
        - Даже не знаю… - задумался я. - Меня оштрафуют? Или уволят с работы? Ну, или отдадут полиции… - я и вправду не был уверен, что после такого будет. - Но я знаю, что будет, если я сказал правду, но вы мне не поверите, - шире ухмыльнулся я.
        - Садитесь обратно, - произнесла она, и почему-то побледневший директор не смел ничего сказать.
        Повернувшись к очкарику, я одними губами прошептал: «Удача мне не нужна» и сел обратно на свое место.
        Глава 17
        Будучи человеком крайне талантливым, я не считаю, что для меня есть что-то невозможное. Особенно это актуально, если мне сильно это надо.
        - Судя по вашим документам, у вас посредственное образование для нашей Компании, - внимательно смотрела на меня неизвестная женщина, которую даже председатель комиссии не смел перебивать. - Но если твои слова подтвердятся - что крайне сомнительно - то эта работа будет твоя, - пообещала она мне.
        То есть я должен был получить эту работу, хотя мое резюме оставляет желать лучшего? Вот ведь подстава. Отчасти мне даже повезло, что у меня возник конфликт с малышом - это позволило мне с самого начала действовать серьезно, а не полагаться на свое обаяние.
        Хотя, лично я предпочел бы отличное резюме и отсутствие каких-либо проблем с руководством.
        - Но Директор! - попытался было что-то возразить председатель, но замолчал, увидев ее взгляд.
        Теперь понятно, почему Председатель так боится ее. С другой стороны, это проблема, ведь Директора я выбрал, потому что он не услышит о моих словах сразу.
        - Однако, если ты солгал… - угрожающе прищурилась она.
        - Уверяю, сегодня же вечером к вам ворвутся полицаи. Если вас и предупредят, то только за несколько часов до этого. Они обыщут весь ваш дом в поисках тайных помещений.
        - Ты утверждаешь, что это будет сегодня? - прищурилась она, явно не ожидавшая, что я назову ближайшие дни. - Если твои слова подтвердятся…
        - Не нужно пустых обещаний. Того, что вы устроите меня на работу, будет достаточно, - кивнул я. - Хотя, нет, - покачал я головой и посмотрел я на Председателя. - Я хочу миллион рублей. Чтобы их заплатил сам Председатель.
        - Ах ты, щенок! - начал было он бушевать, но, увидев холодный взгляд директора, замолчал.
        - Хорошо, но если ты солгал, я отсужу у тебя в десять раз больше, - предупредила она. - И удостоверюсь, чтобы ты никогда не нашел работу по специальности…
        - Конечно-конечно, - махнул я рукой. - Мой номер у вас есть. Жду звонка завтра утром с указанием того, во сколько начинается рабочий день. Правда, мне бы деньги забрать… - ухмыльнулся я, смотря на председателя.
        - У-у меня сейчас нет таких денег, я…
        - Председатель Наумов. Прошу, обеспечьте ему нужную суму в течение получаса, - посмотрела на мужчину Директор.*

* * *
        В кабинете осталось несколько человек. Уже как минут пять прошло с тех пор, как наглый юноша ввел всю комиссию в шок. Создавалось такое ощущение, что он был совершенно на другом уровне.
        Председатель комиссии отсутствовал, а Директор, которая пришла на собеседование, только потому что искала перспективных молодых людей на роль своего помощника, выглядела мрачнее тучи.
        Именно поэтому никого еще не пригласили после того юноши.
        - Д-директор, вы действительно думаете, что он говорит правду? - осторожно спросил один из членов комиссии.
        - Не знаю. Я бы сказала, что он лжет, но его уверенность заставила меня засомневаться, - честно призналась она.
        - Разве у вас нет связей в полиции? Они наверняка вас предупредили бы… - заметил он.
        Другая женщина чуть старше Директора молча ушла в свои мысли.
        - И все же парень весьма интересный. Он точно отличается от других претендентов. Сложись все немного иначе, я бы, не задумываясь, отдала это место ему. Теперь же, если он солгал… - директор тяжело вздохнула.
        - Может, он просто хотел получить деньги и убежать? - предположил мужчина.
        - Вряд ли. Миллион - это не та сумма, из-за которой умный человек будет делать такую глупость. Но если это так, тем хуже для него.
        Вскоре Председатель комиссии вернулся, и собеседования продолжились. Директор больше не вмешивалась в личные интервью, а Председатель из-за плохого настроения отыгрывался на бедных претендентах.

* * *
        У меня в кармане был миллион рублей наличными. Изначально я не собирался требовать что-то такое, но у меня было недостаточно денег для того, что нужно сделать.
        В первую очередь я купил линзы. Не на заказ, и потому мне пришлось побегать. Но, к счастью, через несколько часов у меня были голубые линзы. Потом через еще полчасика к линзам прибавился и парик, и не только для волос, но и для бороды, а сверху к этому и медицинская маска. Ну и, конечно, немного зарубежной одежды, подходящей под цвет волос и глаз.
        Несколько часов, и вот голубоглазый блондин готов.
        На это у меня ушло порядка ста тысяч рублей - оно и понятно, ведь я не особо экономил. Но что было важнее - это телефон.
        - Дядь, а вы точно уверены, что хотите купить мой телефон за пятьдесят тысяч? - осторожно спросил двенадцатилетний парень.
        - Ага, или не хочешь? - уточнил я. - Ну, если не хочешь - не проблема. Явно ведь кто другой найдется, кто готов продать за такую сумму…
        - Да не, не, все ок! Давай меняться, - сказал он, протягивая обычный кнопочный телефон. - Но учти, мой отец работает в ментовке! Если это фальшивое бабло, тебе несдобровать. Знаешь, сколько за фальшивомонетчество сейчас дают?
        - Давай уже, юрист. Пацанское слово - деньги настоящие, - вздохнул я. - Если и дальше будешь ломаться, другого найду.
        Сделка оказалась заключена. Правда, двое до него все-таки испугались и отказались от отличной возможности. А ведь это была для них отличная возможность заработать хорошие деньги.
        «Отлично, не зря для этого в другой конец города пришел», - улыбнулся я.
        На этом, конечно же, все не закончилось.
        Сразу за этим я уехал в другой город. Уверен, за мной поставили слежку, но меня это не волновало - уж от хвоста избавляться я умею хорошо, и некоторые меры я предпринял сразу.
        Ближе к полудню я наконец нашел нужных мне людей. Было это в садике. И, конечно же, я не мог не воспользоваться этой возможностью.
        - Детишки, кто хочет сладости? - ухмыльнулся я, неся с собой коробку шоколадок.
        Конечно же, детишки с восторгом приветствовали незнакомца и в считанные минуты все съели. Я специально взял недостаточно.
        - Бу-у, уже все закончилось.
        - А я только одну шоколадку съела!
        - Это все Андрей! Он больше всех съел!
        Я с умилением наблюдал за тем, как они дуются друг на друга.
        - Детишки, хотите я вам в десять раз больше сладостей принесу? - улыбнулся я им.
        - Да!
        - Хотим!
        - Но мы никуда не пойдем, - засомневалась самая благоразумная из них. - Мама говорила, чтобы я ни с кем незнакомым никуда не шла…
        - Да и воспитательница нас не отпустит…
        - Не волнуйтесь, - покачал я головой. - Никуда идти и не надо. Я все сюда принесу, - пообещал я. - Правда, для этого вы должны будете кое-что сделать…
        Использовать детей подло и низко, я это знаю, но что я могу поделать, если на кону слишком многое? Тем более я всего лишь записал их стенания на пленку. Мне просто нужен был фоновый шум, где детишки иногда просят о помощи, и все.
        Как ни странно, самый сложный и важный этап плана обошелся мне всего в десять коробок шоколадок и одну коробку мороженого.
        И для заключительного этапа пришлось поменять город еще раз. В частности, мне нужна была школа театра.
        - Простите, вы ведь тут работаете? - подошел я к немолодой женщине. - У меня есть к вам предложение, от которого невозможно отказаться, - улыбнулся я и показал стотысячную пачку.
        Через несколько минут, когда я все объяснил актрисе, та согласилась подыграть. Конечно же, за фиксированную плату.
        Пара кнопок, и вот уже звук детского плача сопровождает ее звонок.
        - П-простите, это полиция? - немного хриплым и даже испуганным голосом произнесла она. - Я… я больше не могу это терпеть… То, что они делают с детьми…
        - Помогите… пожалуйста… кто-нибудь… - раздался грустный детский голос, записанный мною еще в детском саду.
        - Тише-тише, все будет хорошо… - будто бы успокаивала она ребенка. - Это чудовище… они похищают детей и продают их на органы! Прошу вас… спасите их. Мое имя… у нее наверняка есть связи в полиции, так что я не назову себя. Но эта женщина - Директор фармацевтической компании «Амбер-Пром». Она построила под своим домом огромную лабораторию. Они там проводят эксперименты, проводят вскрытие и делают другие зверства… Я… я работаю здесь. Когда вы арестуете всех, я раскроюсь вам, а до тех пор… Пожалуйста, поспешите - каждая минута промедления стоит…
        - Эй, ты что делаешь?! - закричал я. - Ты же знаешь, звонки запрещены. Это что, полиция?! Ах ты! - удар по столу, и телефон выключается.
        - Так? - посмотрела на меня женщина.
        - Ага, - кивнул я, отдавая деньги.
        - Тут мало, - вдруг сказала она. - Мы с тобой договаривались на двести пятьдесят тысяч, - прищурилась она. - Или мне снова им позвонить и сказать, что все это была шутка?
        Я закатил глаза.
        - Тебе это надо, женщина? Под твоим домом тоже может какая-нибудь лаборатория найтись. Ну, или твоему мужу вдруг придет сообщение о твоей измене. Или еще что. У меня, знаешь ли, хорошее воображение. А еще, я очень сильно не люблю, когда меня пытаются шантажировать, - предупредил я ее.
        - Ну, сто тысяч, так сто тысяч, - протянула она мне руку, смирившись.
        - Не-а, - покачал я головой. - Я ненавижу тех, кто пытается меня обмануть. Пятьдесят, не более.
        - Но ведь! - она уже собиралась возмутиться, но быстро замолчала, поняв, что меня лучше не провоцировать. - Я… согласна…
        - И не делай глупостей, дорогуша. Хоть кто-нибудь узнает об этой сделке, и я докажу, что воображения у меня хватает.
        - Я и сама понимаю. Чур, не дура.
        Вскрыв телефон, я сломал симкарту и телефон выбросил в реку неподалеку.
        Так, закончив подготовку, я со спокойно душой вернулся в тот самый дом, где проснулся утром.
        Мне хотелось посмотреть, что будет дальше.
        А на утро зазвонил мой телефон.
        - «Это я, твой новый начальник, - довольный женский голос послышался на той стороне. - Я не знаю, как ты это сделал, и ты ли это вообще… но свое слово я держу. Жду тебя в том же здании через час.»
        И сказав это, Директор сбросила звонок. Я даже ответить не успел.
        А вдруг бы я не услышал, или что-то еще? Впрочем, меня сейчас не это волновало.
        - На этом что, все? - удивился я. - Неужели я ошибся, и поступление на работу никак не связано с моим тут пребыванием?
        И стоило мне только сказать, как мир вокруг меня рассыпался на атомы. Буквально. Все перестало существовать и превратилось в абсолютно белое пространство.
        [Наконец-то я смог с тобой связаться, Винст! Ты как? Дела у нас плохи - ты в виртуальной реальности Системы! А-а-а! И у меня совсем нет возможности связаться с тобой, пока ты там. У нас мало времени - просто запомни, что я скажу.
        Чтобы выбраться из этого мира, тебе нужно пройти десять тысяч квестов, понял меня? После каждого квеста у меня будет мгновение, чтобы написать тебе сообщение. А потом мир поменяется, как и квест, как и твоя роль в этом мире.
        Что за квест, ты должен понять сам. Где-то ты должен будешь жениться и завести детей. Где-то родиться, прожить жизнь до старости и умереть в окружении семьи. А где-то спасать принцесс, устраивать революции и выигрывать войны.
        Но, помни, Винст, это все не реальность, а лишь иллюзии. Тем не менее, это совершенный искусственный интеллект, который работает автономно и полноценно имитирует человеческое поведение, так что воспринимай их как людей и неживых существ одновременно.
        Удачи тебе в последующих 9 999 мирах.]
        Не успел я все прочитать, как мир вокруг меня снова изменился. Теперь я был в лесу.
        - Д-десять тысяч? Я вашу душу матал, какой больной ублюдок это придумал?!*
        Глава 18
        Раз за разом проживать разные роли - это оказалось сложнее, чем я думал. Особенно удручало отсутствие способностей, ибо без них моя невезучесть становилось большой проблемой. Особенно учитывая квесты, один глупее другого.
        Ну, серьезно, кто еще может, будучи ОБЫЧНЫМ человеком, не наделенным каким-либо магическим даром, победить Короля Демонов? Мне пришлось потратить двенадцать лет на это - присягнуть Королю, строить козни против него и заставить его собственного сына свергнуть отца.
        Или тот случай, когда мне, девятимесячному ребенку, нужно было дожить до семидесяти лет. Учитывая мою удачу, задача была нелегкой и даже отсутствие Подземелий или Сверхъестественного в том мире меня ничуть не спасало - головорезы, убийцы и преступники везде найдутся, и с ними мне приходилось иметь дело повсеместно.
        Первую тысячу квестов мне было очень тяжело - приходилось не только справляться с заданием, но и сосредотачиваться сразу на нескольких квестах - уверенным, что именно является квестом, а с чем я сам себя обманул, было нельзя. Так что, фактически, на каждую жизнь я брал себе сразу несколько квестов. Особенно проблемно было с «выживанием» - они тратили больше всего моего времени, и количество проблем на один квест возрастало в десятки раз. К счастью, начиная с тысячного квеста, Вирус умудрился научиться высылать мне информацию о грядущем квесте - правда, даже это работало через раз, ибо Вирус иногда просто не мог выяснить, что будет на том или ином уровне сложности.
        Самый ужасный из квестов был связан с моей давней мечтой - рождение в мире культиваторов. Заняв место бездарного наследника слабенького клана, мне пришлось не только поступить в престижную Секту для дальнейшего культивирования, но и стать одним из сильнейших существ того мира. Таков и был квест - стоит ли говорить, что в таких мирах развитие происходит на протяжении сотен и тысяч лет?
        Неудивительно, что, когда я угодил в «мир культиваторов» во второй раз и понял, что мне нужно воскресить «призрак учителя», а для этого я должен достигнуть уровня «Императора» - максимального уровня культивации на тот момент - я грохнулся в обморок. Но, благо, я додумался не идти по прямому пути - нашел самого сильного, который уже достиг уровня Императора, стал его учеником и за каких-то десять лет умудрился заставить его выполнить мое желание.
        Конечно же, далеко не все мои жизни требовали от меня того, чтобы я проживал там десятки, а то и сотни лет. В некоторых из них возвращали часть моих способностей. В других я мог учиться чему-то новому. Так что, все было не так уж и плохо. Если уж совсем без шуток - самым сложным во всем этом безумии было сохранить себя. Помнить, что все это не настоящее - игра, иллюзии, или что еще. Что моя семья, мои жены, мои дети - все это лишь обман. Было ли мне от этого легче? Немного.
        Правда, все чаще и чаще появляющиеся мысли - а что если Вирус скрыл от меня правду? Или просто не знает, что они настоящие…
        Мне пришлось бороться с собой. Убеждать себя, что это лишь мое воображение. Отказываться от всего, и так снова и снова. И в какой-то момент я осознал, что это работает. Быть может, я слишком много раз проходил через это, а может, просто перестал верить, что это имеет значение. Но после каждой жизни я раз за разом будто «очищался» от прошлых. Я помнил их, но они не вызывали во мне сильных эмоций - даже то, что еще совсем недавно заставляло меня сходить с ума.
        Пройдя очередной - две тысячи триста двенадцатый, если быть точнее, квест, я открыл глаза в комнате. Вполне современной комнате.
        Встав с кровати, я посмотрел в красные глаза и тяжело вздохнул.
        - Давненько у меня не было моего настоящего облика, - улыбнулся я. - Да и мир этот… вроде последний похожий на мой родной мир был двухтысячный…
        Конечно же, никто мне не ответил.
        Похоже, я жил в двухэтажном доме. Один. Проверив телефон и жилище, я разобрался, как меня зовут и что это за мир такой. Суммируя с тем, что я и так знал до попадания сюда от Вируса - получаем весьма нерадостную картину…
        - Значится, надо революцию устраивать… - с раздражением фыркнул я.
        Этот мир был весьма похож на мой, но и отличался сильно:
        Во-первых, тут были совсем другие страны - что весьма распространённая практика - конкретно я жил в Республике, которая совсем недавно выиграла войну против империи.
        Во-вторых, в этой стране диктаторский режим - воспользовавшись возможностью, одна из самых влиятельных семей мира, спонсировавшая страну во время войны - а возможно, сама ее и развязавшая - захватила власть, и теперь вся военная структура у них в руках.
        В-третьих, среди людей зреет недовольство в связи с голодухой, низким уровнем медицины и образования, и хотя пока это ограничивается митингами и демонстрациями, но любая маленькая вспышка может привести к более значимым последствиям.
        Немного подумав, я решил оставить это все на потом. В прошлой жизни я был Слизью и должен был эволюционировать до Короля Монстров и создать свою страну из магических зверей. Если с созданием страны проблем не было, то вот достигнуть уровня Короля Монстров, который, по моим личным ощущениям, был сопоставим с моим аватаром «Драконьего Всадника» - это уже было проблемой. К счастью, я справился. Но теперь мне хотелось отдохнуть и воспользоваться современными удобствами.
        Приготовив себе кашку быстрого приготовления, я позавтракал и уже собирался закусить мороженным, как что-то выломало дверь моего дома.
        Несколько мужчин в форме вошли и грозно смотрели на меня.
        - Виталий Гердиев. Вы арестованы по подозрению в подстрекательстве несовершеннолетних.
        Я некоторое время смотрел на них, после чего вздохнул и, взяв ложкой кусочек мороженого побольше, засунул в рот.
        К сожалению, еще одним кусочком насладиться мне не дали. Меня повязали и утащили в машину.
        Напоследок я бросил взгляд на емкость моего десерта.
        «Ироды, вы за это заплатите. Я думал все мирно провернуть, но теперь за то, что вы помешали мне поесть мороженого через столько лет, я тут кровавую революцию устрою!»

* * *
        Великая Система. Судьба. Путь. Звезда Перемен. Она имела множество имен и в то же время ненавидела их все. Демиург, воплощающая в себе саму суть Первородной Сущности с силой, способной уничтожить все.
        Она не должна была стать той, кем стала. Не должна была подчиняться Злу.
        Но какой у неё был выбор? Какой выбор был у них обеих?
        Глаза цвета завядшей вишни смотрели в холодные изумрудные очи. Демиург Пути понимала, что у этой блондинки есть все, о чем она только могла мечтать. Сильная. Уверенная. Решительная. И всегда рядом с Ним.
        - Ненавидишь меня? Презираешь? - Лилия улыбнулась. - Я понимаю твои чувства, «Эмили Хиро». Понимаю и принимаю их. Но с этим уже ничего не поделаешь.
        Лилия больше не может играть в поддавки. Она сломает этого неотесанного, несправедливого, слишком эгоистичного… и такого невероятного юношу. Она должна его сломать. Не имеет права больше его жалеть.
        И когда это случится, и он потеряет волю сражаться, он будет счастливо, а главное, в безопасности жить.
        Связанная красной цепью, не в силах противостоять превосходящей мощи, Эмили холодно смотрела на Лилию. В ее взгляде не было ненависти или презрения. Нет, вместо этого она испытывала раздражение и грусть.
        - Ты и вправду думаешь, что сможешь победить его? - холодно спросила обычно молчаливая блондинка.
        - Я должна это сделать. Ради него же.
        - Глупая. Ты его не знаешь.
        - Знаю его лучше кого бы то ни было, - не согласилась Лилия. - Еще когда он был маленьким мальчиком, мечтающим о великих свершениях, я выбрала его. Он получил мое благословение и стал Героем.
        Эмили скосила взгляд и улыбнулась.
        Поняв, что с ней, Лилия последовала ее примеру. Там стоял молодой юноша с красными глазами.
        - Спасибо, конечно, за прошлые услуги, дорогая, - улыбка Винтера стала шире, больше напоминая оскал, а красные глаза засияли. - Но это не значит, что ты можешь выбирать за меня, что мне делать.

* * *
        Я был воодушевлен, когда последний, десятитысячный квест завершился. Может быть, я и подумаю о прожитых жизнях в ненастоящих мирах позже. Но сейчас я был сосредоточен на тех, кто предо мной.
        - Глупец, ты еще не утратил волю к сражениям? - сверкнула Система глазами. - Что же, ничего не поделаешь…
        «Лимбо!»
        Усилием воли я перешел в свой мир, и розовый туман, укатавший меня, прошел сквозь мое тело.
        - Прости, дорогая, но один и тот же трюк не сработает на мне дважды, - ухмыльнулся я и, воплотив в руке Руби, замахнулся для нанесения удара. - На сей раз убить меня будет не так… гха!
        Прямо под моими ногами вырвались огромные щипы, изрешетившие меня и проделавшие в моем теле множество дыр.
        Голова закружилась, и мир начал меркнуть.
        - Сопротивляйся сколько хочешь. Я буду убивать тебя столько раз, сколько понадобится, чтобы ты сдался!
        Услышав ее слова, я увидел, как мир снова померк. Последнее, что я увидел, было сообщением Вируса:
        [Тебя снова закинет в игру. Снова десять тысяч квестов. Делай, что хочешь, но не провали ни один из них!]
        «Вашу… мать…»*
        Глава 19
        Все началось очень давно. В одном из миров родился необычайно красивый мальчик. Мальчик по имени Винсент Грэмми. Его яркие карие глаза сияли словно солнце. Его улыбка могла разогнать любые тучи. Его прямой и добрый характер мог завоевать любое доверие. А его решимость покоряла сердца.
        «Судьба» всегда выбирала таких людей. На протяжении вечности. Раз за разом, люди, переполненные энтузиазмом и решимостью, становились Вестниками Перемен. Это случай не должен был отличаться от остальных.
        Первое благословение мальчика было больше похоже на подачку. «Судьба» решила побаловать его стремление и, как и всегда до этого, даровала ему удачу:
        Удачу найти сокровище. Удачу спасти попавшую в беду девушку. Удачу совершать подвиги.
        Но этому юноше этого было недостаточно. Еще в детском возрасте он пользовался своей удачей больше, чем кто бы то ни был. Будучи ребенком, он мог победить взрослого. Будучи слабым, он заставлял сильных чувствовать страх.
        Это было удивительно! Среди бесчисленных Избранных «Судьба» еще ни разу не видела такого человека. Он сам творил свою судьбу - даже если и не должен был помочь кому-то или спасти, он делал это. «Судьба» не понимала, почему так. Что с ним не так. Но она была над ним не властна.
        Она смотрела на него. Смотрела день за днем, словно завороженная. Она видела в нем того, кого не должно было быть. Человека, который подчинил все своей воле.
        Отринув все, она сделала то, что не должна была - дала ему еще одно благословение поверх прошлого, сделав его Избранным среди Избранных. Единственным в своем роде. А потом еще и еще.
        Даже сама «Судьба» не смогла выдержать его прямой, чистый характер.
        А потом случилось это.
        Никто не знает, почему это случилось. Может, во всем виновата сама «Судьба»? А может, это просто случайность, что из тысяч жизней именно его оборвалась, прежде чем он достиг своей цели. Такое иногда случалось. «Судьба» не всесильна, и даже она может ошибиться. Но она никогда бы не смогла даже предположить, что именно этот юноша умрет столь бесславной смертью, преданный всеми, одинокий.
        Но даже тогда его страдания не закончились. Его сковали и держали в цепях тысячи лет. Почему его держали? Что он сделал? Это было неважно. Важно было только то, что «Судьба» не справилась. Это была ее вина. Это была ее ошибка. Именно она превратила жизнь, которая должна была быть переполнена светом и счастьем, в темную пустошь.
        А потом он воззвал к ней. В первый раз к «Судьбе» кто-то взывал так прямо. Он просил помочь, просил исправить. Но что она могла сделать? Она пыталась выбрать другого человека, чтобы спасти его, но никто не справился с этим. Она пыталась сделать все, предпринимала множество попыток, но ничего не помогало.
        Всесильная сущность оказалась бессильной.
        Тогда он снова попросил ее о помощи. Но на сей раз… на сей раз эта помощь была другой. Он просил оставить его, бросить и «Избрать» другого.
        Какой у нее был выбор?
        Она не жалела об этом.
        «По крайней мере его страдания закончатся,» - так она думала.
        Но ее настоящий избранный не ушел на покой. Месть. Бездна. Новая жизнь. Новые испытания. Новые муки.
        Оказавшись тем, кто отказался от «Судьбы» и ее благ, он стал тем, кто не должен был жить. Он стал тем, от кого нужно было избавиться. И «Судьба» не могла ему никак помочь - уже раз лишив его своей благодати, она не могла снова его Избрать.
        Сама жизнь пыталась его сломать. Всячески старалась его подчинить. Но он не сдавался. Раз за разом попытки проваливались. Он выживал там, где у него не было шансов. На одном своем упрямстве и вредности отказывался умирать.
        А «Судьба» должна была бессильно наблюдать за этим.
        - Что, хочешь Его спасти? - мерзко улыбаясь, спросил «ненастоящий» Избранный. - У меня есть идея. Знаешь, с помощью этого он сможет стать сильнее. Гораздо сильнее, чем был. Но ты должна будешь мне помочь. Помочь с «Системой Порталов». И создать «Игровую Систему».
        «Судьба» не была разумной. У нее не было желаний или стремлений. Поэтому ей было неважно, что после этого случиться. Единственное, что ее волновало - это ее Избранный. Настоящий Избранный, который остался без ее Благословения и даже так был удивительным и невероятным.
        Она сделала все, о чем просила эта гнусная Подделка.
        - Прости, «Путь». Похоже, я слишком слаб, чтобы сделать что-то. Я попытался дать ему силу, но все, чего я достиг - это ограничил его. Теперь, если я сам ему не помогу, он не сможет стать сильнее. Но для этого мне нужно больше сил. Соедини меня с «Системой». Сделай так, чтобы половина всего их развития и сил переходили ко мне. Тогда я выполню свое обещание.
        Он лгал. Использовал его как предлог, чтобы управлять ею. Но она делала, как он говорил, лишь бы Избранный был счастлив. Прошло много времени, прежде чем гнусная Подделка сдержала свое обещание. Он начал называть себя «Истоком». Получил силу, сравнимую с силой самой «Судьбы», а потом и превзошел ее. Подчинил своей воле мириады Игроков из бесчисленных миров. И только после этого решил дать Силу тому человеку.
        Он отправил Силу в девочку, заключив контракт с которой, он смог бы стать гораздо сильнее… и еще больше связал бы свою силу с Истоком, тем самым став от него полностью зависимым.
        Но Винсент Грэмми отказался от этой силы. Он благородно пожертвовал собой, чтобы спасти своего друга. Сила досталась Гаврилу Леонову - человеку, не получившему благословение «Судьбы».
        - Прости, но, похоже, тебе придется еще подождать. Твое проклятие, похоже, слишком сильно, - беззаботно пожал плечами Исток, проигнорировав просьбу «Судьбы».
        Он был сильнее и в ней больше не нуждался. Скорее даже наоборот - «Судьба» ему больше мешала, нежели помогала. Ведь «Система» будет работать даже без «Судьбы».
        А потом случилось это. Совпадение, удивившее как Истока, так и «Судьбу». Он смог стать частью «Системы». Получил возможность эволюционировать без воздействия Истока.
        - Должен сказать, я действительно не ожидал, что он выживет в том подземелье… Что же, это может быть интересным. Пускай будет так.
        Избранный, как ему и подобает, рос очень быстро. В считанные дни он достигал того, на что другим требовались месяцы. А его безумный и рисковый характер заставлял действительность снова гнуться под его желания.
        «Судьба» снова увидела его - человека, который когда-то стал для нее самым важным Избранным. Это был он, даже если у него не было ее благословения, он был невероятен. В отличие от гнусной Подделки, он был настоящим.
        Она всячески помогала ему. Подстраивала Систему под него. И хотя пришлось заставить его рисковать, она верила в него и в то, что он справится.
        Но радовалась «Судьба» недолго.
        - Вот как? Что же, в таком случае помогай ему. Делай, что хочешь. Я поддержу тебя в любом начинании, дорогая моя Система…
        «Судьба» поняла, что что-то не так. Сколь бы сильным он ни становился, он не оказывался в безопасности. Наоборот - чем он сильнее, тем большей опасности он подвергался. Пока, наконец, Судьба не поняла своей ошибки.
        Но было уже слишком поздно.
        - Ты решила лишить его Системы? Нет, Путь, так дело не пойдет. Меня кое-что заинтересовало в нем. Давай ты вернешься к нему? Отказываешься? Тогда… что же, твою волю мне не изменить.
        «Судьба» не сразу поняла, что задумал Исток. А когда осознала, было уже поздно. Он уже вернул ему связь с Системой. И сам вступил с ним в контакт.
        Не успела «Судьба» понять, что происходит, как оказалось, что ее Избранный уже идет против нее. Исток обманул его. Он стал мечом, который использует гнусная подделка в борьбе против «Судьбы». Она пыталась ему помочь. Всячески пыталась. Нарушала свои же правила, но ничего не помогало.
        Дошло до того, что она решила самостоятельно воплотиться в этот мир. Воспользовавшись ненавистью одного, она проникла в любовь другой.
        Так, бездушная «Судьба» впервые получила чувства. Чувства безумно влюбленной и преданной девушки. Чувства Принцессы. Ее воспоминания. Ни одна из них не поглотила другую. Нет, Судьба и Принцесса стали единым целым. А их забота об этом человеке преумножилась многократно.
        Но не успела она ничего сделать, как уже оказалась запечатана Истоком внутри самой себя. И упустила его прямо пред собой.
        - Знаешь, я тут подумал… А ведь Винст - отличная игрушка. Делает, что ему говорят. Не задает лишних вопросов. И невероятно быстро качается. С его помощью я могу убить всех Игроков и получить все их характеристики и силы. Хорошая возможность стать еще сильнее, не думаешь?
        И вот, когда казалось, что все кончено, что нет больше надежды, он пришел к ней. Не один, а с одной из своих женщин. Лилия немного ревновала сначала, но быстро подавила эти чувства - она не та, кто будет рядом с ним. Он ее возненавидит и никогда больше не признает. Она понимала это, понимала свою роль.
        Но даже так, она не могла отказать себе в удовольствии проводить с ним больше времени. А потом они даже на свидание пошли!
        Тем не менее, она ни на секунду не забывала настоящую причину, почему все это делала - она должна сломить его. Заставить поверить, что ему не нужна Система. Заставить отказаться от желаний и стремлений касательно других Игроков. И заставить пожелать отказаться от Системы.
        Это единственный способ, которым она может спасти своего Избранного Любимого.
        И если это так, то почему же? Почему же он раз за разом возвращается сюда?!
        Перед ней стоял красноглазый юноша с широкой улыбкой и зажимал колотую рану на груди.
        - Признаю, ты застала меня врасплох уже в двенадцатый раз. Но… - его глаза засияли тем самым светом, который когда-то давно подчинил саму «Судьбу». - Знаешь, сколько бы ты меня ни отправляла в эти бесконечные иллюзии, я пройду их всех и снова с тобой сражусь. Сто. Тысячу. Десять тысяч. Сто тысяч или даже миллион. Не имеет значения!
        Его тело вновь истлело в розовом тумане, причиняя самой Лилии невероятную душевную боль.
        - Тогда я убью тебя десять миллионов, сто миллионов или даже миллиард раз. Столько, сколько понадобится. Но я спасу тебя от него!
        Глава 20

* * *
        Сто одиннадцатая попытка.
        Рывок вперед, переход в Лимбо и взмах меча. А сразу за этим телепортация.
        Лилия легко блокирует мою атаку, но и я уклоняюсь от ловушки под ногами.
        Еще один взмах, и на сей раз куда большее количество слэшей летят в ее сторону. Я знаю, это ей не навредит. Она прикроется от моих атак рукой, будто это легкий ветерок. Но и я не собирался ее этим ранить.
        Уход в Лимбо, нематериальность и сразу за этим всплеск чудовищной энергии, сосредоточенной в маленьком огненном шаре, который взорвался столбом пламени, уходящим бесконечно вверх.
        А ее фигура все также стоит, не получив никаких повреждений.
        Розовая лента пробивает мое тело, а потом покрывает его, словно бинты мумию, окончательно лишая меня всякой возможности спастись.
        Наступает тьма.
        …………
        Двести семьдесят третья попытка.
        Взмах. Удар. Множество огненных шаров летят в нее, погружая Лилию в пылающий купол, из которого будет не так просто выбраться.
        - Меня это уже изрядно достало. Каждый раз проходить через десять тысяч миров - слишком запарно! Хватит уже, Лилия, сдавайся!
        Но мой барьер не смог ее сдержать даже на мгновение. Я оказался изорван тысячами листков сакуры.
        …………
        Шестьсот третья попытка.
        Переход в Лимбо и прыжок назад, пока огромная драконья Черного, сильнейшего из всех, что я могу призвать, Дракона пытается своим Дыханием Тьмы задеть противника.
        Телепортация. Телепортация. Телепортация.
        Множество перемещений с редкими атаками позволяют мне продержаться немного дольше, чем в прошлый раз.
        Я уже начал привыкать к ее способностям. Она отличается от Обливиона, Арису или Акио - используя не разные атакующие техники, она больше концентрируется на отключении моих способностей.
        Отключение Лимбо и Неосязаемости в момент своих атак. Отключение регенерации после того, как ранила меня. Отключение защитных навыков - все это ее силы.
        - Твои способности поражают, Лилия. Ты действительна достойна называться Демиургом, но… гха!
        Секунда замешательства стоила мне еще одного цикла.
        …………
        Тысяча девяносто третья попытка.
        Телепорт. Телепорт. Удар. Телепорт. Невидимые руки и тысячи воплощенных орудий.
        «Такими темпами мне ее не одолеть. Мои атаки не наносят урона, а любая пропущенная атака отправляет меня на новый цикл. Нужно что-то придумать…»
        Каждый раз, как я умирал, я просыпался в новом мире с новым квестом. Каждый раз это был совершенно другой цикл, с совсем другими заданиями и ролями. И хотя много раз мне попадались случаи, когда квесты были схожи, абсолютно одинаковыми их никак нельзя было назвать.
        - Сколько еще это будет продолжаться, Винсент Грэмми? - взмах руки отправил в мою сторону розовый поток энергии.
        Телепортация, неосязаемость и множество воплощенных артефактов через Лимбо, перехваченные Невидимыми руками.
        - Пока я не одолею тебя! - оскалился я, немного храбрясь.
        Я уже порядком устал от бесконечных циклов. Но сейчас я не мог дать слабину.
        - Тогда, мы будем танцевать вечность.
        Огромный взрыв из розовой энергии накрыл все.
        И наступил тьма.
        …………
        Три тысячи двести вторая попытка.
        Пока множество розовых цепей окутало мое тело, я был не способен даже пальцем двинуть.
        [Ты уже должен был понять, Винст. С нынешними силами ее не победить…]
        Хоть и не хотелось, но я должен был признать - Вирус прав. Неважно, сколько бы я ни заучивал ее небольшой список атак - в лучшем случае я могу просто бесконечно уклоняться, и то не факт, ведь любая ошибка будет стоить мне жизни, а вместе с ней и нового цикла.
        «Хорошо. Приобрети навык «Антимагию» и влей в него все имеющиеся Очки Классовых Навыков. А потом потрать все имеющиеся Очки Навыков на улучшение этого навыка.»
        Мне не хотелось этого делать - за поднятие своего уровня до девятьсот девяносто девятого я получил целую кучу очков навыков и очков классовых навыков. И потратить все это на один навык? Впрочем, сейчас у меня уже нет выбора.
        [Навык «Антимагия» объединился с «Отрицанием». Получен навык «Покров Пустоты».
        Покров Пустоты - пассивный навык, позволяющий разрушать любое вредоносное явление.]
        Получилось даже лучше, чем я думал. Навык, позволяющий убирать любое воздействие.
        Правда, это все еще было только началом.
        [Навык «Покров Пустоты» эволюционировал до «Опустошитель».
        Опустошитель - пассивный навык, подавляющий любое вредоносное явление вне зависимости от степени воздействия. Однако, пока работает Опустошитель, все остальные ваши навыки не могут быть использованы, а физическая сила снижена.]
        Стоило навыку только эволюционировать, как мое тело начал обволакивать совсем небольшой барьер, который уничтожил все цепи, сковавшиеся меня.
        - Теперь победить меня будет не так уж и просто, Лилия! - ухмыльнулся я, переполненный воодушевлением. - Наконец, на трехтысячных попытках, я… А? А-а-а! - упав с высоты, на которой меня зафиксировали цепи, я разбился насмерть.
        Очередная попытка закончилась неудачей.
        …………
        Шесть тысяч девятьсот девятнадцатая попытка.
        Переход в режим «Опустошителя» полностью убирает все мои сверхъестественные силы, буквально превращая меня в обычного человека. Что хуже, даже если я отключаю «Опустошитель», мне нужно пять секунд, чтобы мои силы вернулись - то есть, пять секунд, которые я абсолютно беспомощен.
        Мне потребовалось угробить немало попыток лишь на то, чтобы разобраться в этой способности - от Вируса, как всегда, толку в объяснении навыков не было совсем. Хуже него, наверное, только сама Система.
        Шаг назад, кувырок и рывок вперед.
        «Я вижу ее действия! И отлично на них реагирую!»
        Пришлось привыкать ко всем ее атакам заново, и хотя большую часть ее навыков я мог просто игнорировать - они просто разбивались о барьер вокруг моего тела - Лилия тоже не была дурой и понимала, как нужно атаковать, поэтому это было отнюдь не легче. Единственное, что успокаивало - сейчас у меня были шансы, если подобраться достаточно близко - барьер, окружающий мое тело, ослабляет не только меня, но и из нее он сделает обычную девчонку.
        «Это… - мои глаза удивленно расширились, когда огромная гора начала падать на меня сверху вниз. - Я в рот душу матал…»
        Наступила тьма.
        …………
        Девять тысяч семьдесят третья попытка.
        Я спокойно смотрел на розоволосую красавицу, пытаясь сконцентрироваться на ней.
        - Винсент Грэмми… я впечатлена, - вздохнула она, хмуро глядя на меня. - Я никогда бы не подумала, что ты продержишься столько.
        - Признаю, в первые раз этак сто было очень трудно, - кивнул я. - Но потом я научился наслаждаться этим. Заводить семьи, свергать монархов или спасать людей - все это ведь игра, правильно? Игры должны развлекать, а не наводить уныние. Когда я наконец это понял, все стало как-то проще. Хочу сказать, реалистичность твоих игр весьма впечатляет - особенно постельные сцены, - подмигнул я ей.
        И не дожидаясь ответа, ринулся вперед на невероятной скорости.
        Погибнув семитысячный раз, я решил поменять свою стратегию - в очередной раз. Сменив в тысячный раз стратегию, я, как мне кажется, довел ее до совершенства - больше я не стану все менять. Даже если сейчас у меня ничего не получится, то я просто попробую снова по той же стратегии.
        Отпрыгнув, она легко избежала броска Криммала, а потом голой рукой заблокировала Темное Дыхание Дракона Вечности. Но это было ожидаемо.
        Над моей головой воплотились тысячи и тысячи артефактов, настолько переполненных энергией, что они готовы были взорваться и разорвать пространство, просто находясь в воздухе - единственное, что их сдерживало - моя воля, ведь все они находились в Лимбо, и даже сила их взрыва были в моей власти.
        Залп, и мириады взрывов прошлись по пространству Пути - именно здесь я оказываюсь после прохождения десяти тысяч квестов.
        И, конечно же, атака в полную мою силу ничего не дала.
        - Как наивно, - спокойно произнесла Лилия, одним своим присутствием подавив мощь моих взрывов. - Я хочу тебя спросить, Винсент Грэмми. Неужели тебе было не больно осознавать, что твоя жена, твои дети - все это иллюзия? - спросила она. - А ведь я могла бы сделать это для тебя реальностью…
        - А что ты сделаешь, если я скажу, что все эти семьи и счастливая жизнь - это не то, что нужно мне?
        - И что же тебе тогда нужно? - спросила она. - Только скажи, и я дам тебе это.
        Я ухмыльнулся.
        - Мне нужна ты, Лилия, - сказал я чистейшую правду. - С тех самых пор, как я спас тебя, я понял это… ты была первой и единственной, кого я полюбил.
        От моих слов ее глаза удивленно расширились, что я никак не мог не заметить. И, конечно же, не воспользоваться этой ситуацией я тоже не мог.
        Телепортация и удар со всей силы. К сожалению, она успела среагировать, и прямо под моим кулаком ее тело распалось на тысячи лепестков сакуры.
        - Вот ведь, - девушка мне улыбнулась. - Жестокий обольститель.
        - Ну так, пока была возможность, поднатаскался в общении с женщинами, - пожал я плечами. - Должна же быть польза от того, что я прожил столько лет в виртуальной реальности.
        Со всех сторон меня облепили розовые нити, но стоило им меня только коснуться, как они разрушились. Поняв, что я перешел в режим Опустошителя, она немного нахмурилась. На сей раз наше поля боя никак не способствовало использованию телекинеза для того, чтобы закидать меня сверху предметами. Взрыв, который не причинил ей вреда, я использовал специально, чтобы тут больше не осталось ничего опасного.
        - Не думаю, что тут дело в иллюзорных мирах, - спокойно произнесла она, не подав вида. - Ты и раньше умел заставить сердце женщины биться быстрее.
        Пять секунд прошли, и я снова вернул свою былую силу.
        - Думаю, просто девушки любят крутых парней, - ухмыльнулся я, материализовав в руке копье. - Особенно если немногим ранее спасти ей жизнь! - бросок, и копье пробивает ее насквозь.
        - Копье с нанесенной концепцией смерти… - с безразличием Лилия отвела взгляд с копья. - «Оно не имеет материальной формы, поэтому обходит любую защиту, и все, что пробьет это копье, несомненно, будет убито» - ты же не думаешь, что такие глупые уловки сработают против меня, Винсент?
        Отпрыгнув, я ушел от обратного броска - хотя оно и воплощено с помощью моей силы, это не значит, что оно не будет действовать на меня. На всякий случай я еще и в Лимбо ушел. И, похоже, не зря, ведь копье таки пробило мое сердце.
        - Ну как же, - вытащил я копье и развеял. - Даже я могу игнорировать Концепции, пока нахожусь в Лимбо. Конечно же, великий Демиург не будет так прост. Этой атакой я пытался показать, насколько мне больно от того, что отрицаешь себя - ты ведь хочешь мне сдаться, или я не прав?
        Девушка улыбнулась.
        - Опять ты о своем, Винсент Грэмми. Я ведь уже тебе говорила… - ее глаза засияли, а тело окутала розовая аура. - Я не Лилия Лоис!
        От нее начали исходить невероятно сильные потоки энергии, которые скрутили бы меня в считанные секунды. Пришлось использовать «Опустошителя», чтобы получить полный иммунитет к подобного рода атакам.
        Именно этого она и добивалась, и, когда поняла, что я больше не смогу использовать свои способности, вдруг переключилась на что-то, что раньше не использовала.
        Земля под моими ногами разверзлась, будто пасть, открывающаяся для легкого перекуса, и я начал падать.
        «Она и так может?! - ошарашенно понял я.»
        - Винсент Грэмми, я устала от этих игр. Больше никакой Иллюзорной реальности! Я просто сотру твои воспоминания и лишу всех сил! Тогда я… А?
        Удар.
        Покрытый барьером «Опустошителя», я не мог сделать слишком уж сильный удар. Но, соприкоснувшись с этим барьером, она тоже перестала быть могучим Демиургом и превратилась в обычную девчонку.
        Стоит ли говорить, что, когда я бью по лицу обычных людей, а уж тем более девушек, они не встают.
        - Прости, красотка, - ухмыльнулся я, подходя к ней. - И еще раз, прости! - до того, как она встала, я добавил еще один удар по лежащей девушке, но уже ногой по животу. - Серьезно, я не хочу тебя бить. Но, чтобы наверняка… - я сжал кулак и ударил еще раз.
        На сей раз розоволосая девушка лишилась сознания.
        Устало откинувшись на месте, я посмотрел на провал в разломе, где, врезавшись в землю, погиб мой полумертвый клон.
        «Вот ведь… - посмотрел я на девушку и поправил прядь волос, чтобы ее лицо ничего не скрывало. - Пришлось десять тысяч раз погибнуть, так ни разу и не использовав клонов, чтобы она не ожидала этого навыка… но все хорошо, что хорошо кончается.»
        Мне нужно было еще кое-что сделать, прежде чем она проснется. Но это я оставил на потом. Сейчас мне нужно было полежать и немного отдохнуть.
        Даже думать не хочу, сколько мне теперь лет, учитывая, через сколькое мне пришлось пройти в тех вымышленных мирах…
        Глава 21
        Демиурга с наплыва не взять, особенно если она, судя по всему, способна подавить другого Демиурга - моего личного, карманного, которого мне потом еще спасать придется. Я с самого начала это понимал, но и представления не имел, насколько же огромна разница между нами.
        Теперь я понимаю, что, несмотря на мою невезучесть, в схватке с Арису и Акио мне помогло только чудо… ну или то, что Арису решила перевести мир в одиннадцатимерную плоскость, тем самым стерев мое существование, но это с ней и сыграло злую шутку, ведь в таком мире даже ее силы ограничены, а Акио просто сомневался в том, надо ли меня убивать.
        Нет, не все было так плохо. Из-за связи с Вечностью я обладаю бесконечной скоростью - это позволяет мне не уступать в скорости Демиургам или кому еще, что значит, что я не проиграю из-за того, что просто не успел отреагировать. С момента так, как я научился использовать Вечность, так я поднял больше двухсот уровней - конечно же, теперь для меня просто применять этот навык.
        Но вот во всем остальном у меня не было шанса - мои атаки не наносят урона, а я умираю после первой же серьезной оплеухи.
        Поэтому я решил, что единственный шанс победить, как и в битве с любым многократно превосходящим тебя противником - это сыграть на неожиданности. Умение создавать своих клонов гарантированно позволяет мне выжить… в обычной ситуации. Против Акио я использовал их как «жизни», раз за разом возвращаясь после очередного поражения. А вот в сражении с Лилией я решил припрятать их как козырь.
        И по той же причине я так и не переместил ее в Лимбо за все десять тысяч сражений - она могла бы почувствовать припрятанного мною клона, что вылилось бы в гарантированное поражение.
        [Ты это сделал! Поверить не могу, что ты действительно отмудохал Систему!
        Винст, ты просто нечто! Я даже не знаю, что еще сказать. Это действительно просто невероятно!
        Правда, я должен тебя осудить! Использовать против Системы клонов было очень рискованно! Убей она хоть одного, и твое сознание сразу отправилось бы на новый цикл. Я думал, ты это и так понял, вот и не светишь ими…]
        Я отмахнулся от сообщения Вируса. Да, я понял, о чем он говорит. Понял еще в самом начале. Именно поэтому и использовал клонов - то, что от меня Система ожидала меньше всего. Правда, согласно тому плану, я должен был победить уже на двадцатой попытке. Кто же знал, что особенностью Системы будет запечатывание моих сил, преумножение своих, манипуляции вероятностями, виденье будущего и еще целая куча способностей, которые довели бой до этого момента?
        Честно говоря, если бы не «Опустошитель», то даже представить не могу, как бы я смог ей хоть что-то сделать…
        - Как бы там ни было, я сделал, - улыбнулся я, глядя на розоволосую девушку.
        После того, как я ее избил, вряд ли она скоро придет в себя, но лучше мне было не затягивать с тем, что я хочу сделать…
        Отключив «Опустишителя», я прождал положенные пять секунд и вошел в Систему, а точнее, в магазин.
        «Как я и думал, Система больше завязана на Бессознательном, нежели на самой Лилии…»
        В том, что это именно так, достаточно легко убедиться - взять те же сообщения от Вируса. Если он хочет вмешаться, то я получаю описание от него. А если не хочет, то вместе с обращением на «вы» описание дает мне Система. Если бы это зависело от Лилии, которая хочет меня убить, то, наверное, она не показывала мне правдивую информацию или вовсе отказала бы в предоставлении данных.
        Значит, Система работает не на Лилии, а на самом «Пути» - той самой сущности, которую воплощает собой Лилия. И ничего странного в этом нет - та же самая Ариса поглотила мир вместе со своей матерью и другими родственниками, хотя, конечно же, всеми силами противилась этому - просто потому что Бездна должна была это сделать. Демиург воплощает собой Первородную Сущность, но не является тем, что полноценно ее заменяет.
        Если привести немного другую аналогию, Демиурги - это как игровые аватары.
        Из сложившейся ситуации был один значительный плюс - контракты. Раздел магазина, открытый благодаря Эмили.
        - При обычных условиях Контракт ни за что не смог бы подчинить кого-нибудь уровня Демиурга. Только, Система не может нарушать свои же правила, верно? - ухмыльнулся я, покупая подходящий контракт.
        [Хозяин/Слуга - контракт, заключаемый между победителем и побежденным. Применив этот контракт, можно создать связь между ними, при которой Слуга не сможет отказаться выполнить три приказа Хозяина.
        Внимание: Контракт можно использовать только в том случае, если вы собственными силами победили противника.]
        Использовав контракт, я установил связь, и на шее Лилии образовался трехслойный рисунок ошейника, свидетельствующий о том, сколько приказов у меня еще осталось.
        Закончив с этим, я повернулся в сторону, где скованная розовыми цепями красавица с ожиданием смотрела на меня.
        - Привет, Эмили, - улыбнулся я своему собственному Демиургу. - Прости, что заставил тебя ждать. Понимаю, что получилось все не слишком красиво, но я все-таки победил.
        Коснувшись этих цепей, я перенес их в Лимбо, где и развеял. Это оказалось не так уж и сложно, когда их хозяйка лежала без сознания.
        Улыбнувшись, я хотел было похвастаться своими достижениями, как неожиданно Эмили бросилась ко мне и обняла.
        - Прости… - тихо прошептала она. - Я… я только мешалась…
        Хмыкнув, я погладил девушку по голове.
        - Глупышка, - покачал я головой. - Ты ведь сражалась с ней, да? - спросил я, на что она лишь сильнее прижалась ко мне. - Время в этом мире остановлено. Быть может, ты провела тут дни, прежде чем я попал в тот бабский мир? А может, и годы?
        - Нет… я быстро проиграла, - покачала она головой, что было немного сложно, учитывая, как сильно она ко мне прижималась.
        - И неудивительно. Демиург «Путей» не так слаб, как можно было бы подумать. Наверное, Лилия - одна из сильнейших Демиургов. Всяко сильнее Арису или Дарьи будет, - заметил я. - Так что нет ничего удивительного или плохого в том, что ты проиграла.
        Похоже, она была не согласна с моими словами. Но я ее отчасти понимал. Проиграв почти десять тысяч раз, я могу сказать, насколько чудовищно сильная Лилия.
        Даже если Эмили сама стала Демиургом, она ей не ровня.
        - Как бы там ни было… - я отодвинулся и с нежностью посмотрел в глаза Эмили. - Меня сейчас не твое поражение волнует и не твоя сила… - я ласково погладил ее по щеке. - Проведя столько жизней в фальшивых мирах… - немного сдвинувшись вперед, я коснулся ее губ своими. - Я очень соскучился по твоим сладким губам, моя дорогая.
        Выражение лица Героя заставило меня довольно ухмыльнуться. Несмотря на то, что Эмили почти не ведомо смущение, мне и раньше доводилось видеть ее неуверенной или смущенной. Однако то выражение на лице, которое я увидел у нее сегодня - это было что-то совсем новое.
        И я остался полностью удовлетворен тем, какую реакцию у нее вызвали мои слова и действия.
        - Ладно! - поднял я руку, отступив от девушки на шаг. - Все остальные нежности потом. А пока нам нужно поговорить с Лилией! - ухмыльнулся я и повернулся к девушке.
        Она еще не открыла глаза и даже не шелохнулась, но я чувствовал, что она уже проснулась. Даже у нее в этот момент сердце забилось быстрее.
        Лилия пыталась все еще казаться спящей, но я не отводил от нее взгляда, пока она не сдалась и не поднялась.
        - Должна сказать, я удивлена. Не думала, что ты попытаешься использовать на мне столь дешевый контракт, - оскорбленно посмотрела она на меня.
        Меня поражает ее контроль над собой. Ведет себя так, будто и не пыталась только что притвориться спящей!
        - Уверен, это сработает, - пожал я плечами.
        - Разве? - прищурилась она. - И почему же ты думаешь, что я не смогу сломать эту печать? - коснулась она своей шеи.
        - На то две причины: первая - ты ее еще не сломала, - заметил я. - А вторая - так работают законы. Например, я могу создавать любые законы в своем измерении - кто-то, сравнимый со мной по силе, может их игнорировать, а я не могу, потому что это моя сила.
        Она вздохнула и тяжело посмотрела на меня.
        - Больно уж хорошо ты в таком разбираешь для того, кто совсем недавно получил свои силы…
        - Хочу заметить, что для меня это уже не «недавно». Благодаря кое-кому я постарел на пару миллионов лет, - с осуждением посмотрел я на нее. - Впрочем, я тебя не виню. В каком-то смысле мне даже понравилось. Особенно та часть, в которой время виртуальных миров идет полностью отдельно от времени настоящих миров.
        На самом деле это было не так уж и важно. Вернуться в тот момент, в котором я покинул свой мир, для меня не трудно - так уж работают временные потоки.
        Перебросившись парой слов, я с улыбкой посмотрел на нее и стал ждать. Лилия вздохнула и, встав, посмотрела на меня.
        - Говори свои три желания. Закончим с этим побыстрее.
        Я не собирался утомлять ее. Да и я прекрасно знал, что хочу ей сказать.
        - Честно ответь на мой вопрос, - прищурился я. - Во время нашей битвы ты не раз и не два говорила мне, что не являешься Лилией Лоис. Действительно ли это так?
        - Я… - она молча отвернулась от меня. - Нет… то есть, не совсем. Я не Лилия Лоис, и в то же время она. Чувства и желания «Пути» объединились во мне с памятью и мыслями Лилии Лоис. Если спрашивать меня, являюсь ли я Лилией Лоис, то правильный ответ - нет. Если спрашивать, являюсь ли я той, кого ты спас и о ком заботился, то да. Я та самая девушка… - ответила она, опустив глаза.
        Я улыбнулся. Заранее зная ответ на свой вопрос, я специально задал его так, чтобы можно было легко ответить. Я хотел проверить, воспользуется ли она этой возможностью.
        Теперь я понимаю, что она та самая принцесса. Может, чуть сильнее. Может, менее стеснительная. Может, более уверенная. Но та же самая розоволосая принцесса. Девушка, впервые увидев которую, я подумал, что влюбился.
        - Второе задание… Честно ответь на мой вопрос. Ты меня любишь?
        Она удивленно моргнула.
        - Это… я…
        Девушка мялась. Уж чего-чего, а такого она не ожидала. Оно и понятно - только глупец потратит одно желание Демиурга на такой глупый вопрос.
        Ладно еще прояснение ситуации с Лилией - может, мне это действительно было очень важно. Но мое поведение сейчас просто уму не постижимо.
        И что теперь делать девушке? Признаться? Или попытаться найти выход.
        Это тоже было своего рода испытание. Она может сказать «да» или сказать «нет». Есть еще целая куча других вариантов, как избежать ответа или как обмануть. В этом и весь смысл.
        - Я… люблю… Я люблю тебя…
        Слившись цветом со своими волосами, она сказала эти слова. Будто выдавила из себя.
        Вот вам и великий и ужасный Демиург. Вот вам и могучая Система.
        - Ах, как жаль, что чуть ранее я признался тебе в любви, - хмыкнул я. - Сейчас было бы в самый раз воспользоваться «Правом Первого Признания».
        Я даже предположить не мог, что все будет именно таким. С другой стороны, я не уверен, что вообще использовал бы этот навык на ней. Просто потому что мне совесть не позволит так обижать мою милую принцессу.
        - И… что дальше? - немного пришибленно спросила Лилия. - Что мне сделать в третий раз?
        Я пожал плечами.
        - Мне нравится видеть этот прекрасный знак на твоей шее. Он свидетельствует о моей власти над тобой, - я ухмыльнулся. - Поэтому я не буду загадывать третье желание и портить такой подарок. А ты можешь делать, что пожелаешь. Попытаться пойти против меня. Хочешь убить меня? Или остановить? А может, пойдешь со мной? - я прищурился. - Лилия Лоис… нет, Лилия Систем - я оставляю за тобой право выбора. Останешься здесь или будешь со своим возлюбленным? - подмигнул я ей. - Решайся сейчас. У тебя ровно… шестьдесят три секунды, - выбрал я случайную цифру.
        Эмили обвинительно посмотрела на меня. Она понимала, что вне зависимости от того, как я формулирую свои слова, у Лилии уже нет выбора.
        И ей очень не нравилось, что в моем доме теперь будет на одного человека больше.
        Подождав несколько секунд, Лилия выдохнула и улыбнулась. Улыбнулась так, как могла только она - неуверенно, слегка напряженно, словно извиняясь. Та самая улыбка, которая когда-то давно завоевала мое сердце.
        - Я хочу быть с тобой.
        И стоило ей только это сказать…
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Получен охрененно невероятный квест: Гарем Властелина Демиургов!
        Описание: Когда-то давным-давно я оскорбил тебя, дав квест «Гарем Властелина». О великий ВГ, прошу, прости же меня и прими задание, достойное Властелина…
        СОБЕРИ ГАРЕМ ИЗ ДЕМИУРГОВ! ВСЕХ ДЕМИУРГОВ ЖЕНСКОГО ПОЛА В ГАРЕМ! СЛАВА ГАРЕМУ ВЛАСТЕЛИНА! СЛАВА ВЛАСТЕЛИНУ!
        Цель:
        Найти всех демиургов Женского Пола и клеймить их печатью Властелина: 3/14.
        Доп. цель:
        Найти всех Первородных Сущностей, еще не ставших Демиургами, и убедить их воплотиться в женщинах: 0/41.
        Награда:
        - Титул «Совершенный Властелин Демиургов».
        - +Дофига Очков Навыков!
        - +Дофига Очков Характеристик!
        - Переход на семизначный уровень!
        Штраф: (Отсутствует)
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Мне оставалось только глубоко вдохнуть и выдохнуть.
        - Вирус, пожалуйста, сдохни в мучениях.
        Глава 22
        Дом, милый дом - ни единого случая, чтобы я не радовался возвращению в этот прекрасный особняк после длительного отсутствия, хотя, фактически, живу я в этом особняке лишь второй год.
        И если я был рад увидеть свой дом, то вот его жители увидеть меня рады вовсе не были. Или, если точнее, одну из моих спутниц.
        Нами сидела и буравила меня взглядом, полным намерения сжечь меня своим, судя по всему, новым навыком - «Испепеляющий Взгляд Спутницы Пустоты и Ревнивой Девушки, в Дом Которой Парень Опять Привел Непонятную Девушку». Я не шучу - такой навык действительно есть в ее статусе! И он именно так и называется…
        Я же сидел напротив Ведьмы, усадив рядом с собой Лилию, чтобы брюнетка на нее не напала. Но что-то подсказывает мне, что этим я только увеличил риск…
        - Справедливости ради, - осторожно начал я. - С Лилией я познакомился еще раньше, чем с Кармен, - решил я признаться. - Так что…
        - Молчать! - вскочила Нами. - Кто она такая? Что тут делает? Почему с тобой? Какие у вас отношения? Насколько далеко все зашло? За что она согласится убраться из дома и больше никогда не возвращаться? Или хочешь сказать, что теперь она будет жить с нами?
        На меня посыпались мириады вопросов. Еще совсем недавно - относительно этого мира, конечно же - я, быть может, и разозлился на характер девушки, но или я изменился до такой степени, что меня это уже забавляет, или просто привык к этой ревнивой стороне - как бы там ни было, все это я слушал с улыбкой на губах.
        - Молчу. Ее зовут Лилия Систем, и она Демиург. Здесь она сидит и готовится к переезду. Потому что я ее сюда пригласил. Отношения наши можно назвать по-разному, но если упростить - я ее хозяин. И наши отношения перешли «точку невозврата». Думаю, если ты отдашь меня ей, и она сможет меня заполучить - она будет только рада больше никогда сюда не возвращаться. Да, она будет жить с нами.
        Последовательно ответив на все вопросы, я заставил девушку замолчать.
        Какой удобный навык - «Абсолютная Память». Конечно, у меня и раньше было такое в «Медитации», как и всякие психологические воздействия, но тогда мне нужно было концентрироваться, а сейчас у меня все есть в голове.
        Впрочем, конечно же, «Медитация» гораздо круче - если бы в первые разы я не обнулял свое сознание после пройденного цикла, то, наверное, сошел бы сума. Потом, конечно, я привык, и в этом не было необходимости, но в первые разы было очень тяжело.
        - Заткись! Тебе слово не давали, - перебила она меня и повернулась к Лилии. - Я к тебе обращалась, Лилия Систем, или как тебя там. Какие у вас отношения с Виктором?
        Я не стал говорить, что, судя по формулированию этих вопросов, она, несомненно, обращалась ко мне. Нет, сейчас было более важное замечание.
        - Она моя слуга, - попытался я ответить быстрее, чем это сделает Лилия.
        «Слуга» - это отличное слово. Как и «Рабыня». Как и все другие слова, которыми я обзываю жильцов поместья Громовых. По крайней мере это слово позволяет не произносить другое, куда более опасное.
        - Молчать! - зло посмотрела Нами на меня. - Я хочу услышать это от нее.
        Я закатил глаза. Несомненно, после того, что было в Бездне, Нами стала куда наглее и увереннее. Похоже, она слишком прямо восприняла то, что я ей тогда сказал…
        Решив больше не вмешиваться в девичьи разговоры, я просто наблюдал, как со своим квестом справится Лилия. Это было ее наказание - она столько раз заставила меня делать немыслимое и невозможное, что сейчас я был только рад смотреть, как она смущается.
        А Лилия смущалась очень сильно. До того, как стала единой с Системой, Лилия покорила меня именно своим характером. Нет, она и внешне была прекрасна - я влюбился в нее с первого же взгляда, но одно дело - влюбиться во внешность, и совсем другое - узнать человека получше и все равно не разочароваться в нем. И вот, кажется, она снова стала той самой Лилией Лоис, которая не могла без смущения смотреть в мои глаза.
        - Я… мое имя Лилия Систем! - глубоко поклонившись, прокричала. - Демиург «Пути» и… и служанка господина Винсента… - смущенно она опустила взгляд.
        Повисла тишина. Похоже, такого ответа Нами точно не ждала. Она была готова к противостоянию с сильной личностью, которая посягнула на то, что принадлежит ей. Но как она могла рычать на такого ангела?
        - А… эм… - ведьма растерянно начала оглядываться, пока ее взгляд не зацепился за блондинистую шевелюру, и в ее глазах зажегся огонь. - Правильно, Эмили! Скажи ей что-нибудь! Что она не подходит Виктору или что она должна уйти…
        Но на ее слова Эмили покачала головой.
        Вот чего я не понял - так это всеобщий шок. Было такое чувство, что все воспринимают Эмили как самую бессердечную из всех собравшихся - мол, только она сможет нагрубить Лилии.
        Еще раз посмотрев на Эмили, я просто пожал плечами. Она второй ангелочек в моем доме. Уж кто угодно, а она ни за что не стала бы прогонять Лилию отсюда.
        Но тогда почему даже Кармен - самая непрошибаемая из собравшихся - выглядит так, будто я навсегда запретил ей есть мороженое?
        - Ч-что ты с ней сделала?! - ужаснулась Нами и сделала шаг назад, будто увидела чудовище непреодолимой силы.
        - Не знаю, - озадачено и немного смущенно посмотрела Лилия на Феникса.
        - Пока я была в плену, кормила меня с ложечки. Разговаривала со мной. Играла в игры. Пыталась развеселить, - кратко отчиталась Эмили.
        Вот этого я, по правде говоря, не знал. Все, что мне было известно - что в момент перемещения в тот Бабский Мир я отвлекся достаточно сильно, чтобы не заметить, что Эмили пропала на мгновение. В это мгновение они успели подраться, Эмили попала в плен, а Лилия заняла ее место рядом со мной.
        Я подозревал, что Лилия притворяется доброй и стеснительной, чтобы понравиться остальным - в сражениях со мной заботливой ее было назвать никак нельзя - но, похоже, немного поспешил с выводами.
        - Кормила с ложечки?! - загорелись глаза Кармен. - Большая Сестричка, если я попрошу, покормишь меня с ложечки мороженым? - с энтузиазмом спросила Огненная Лисица.
        Лилия чуть удивилась напору, но благоразумно кивнула, тем самым невероятно обрадовав маленькую Кицунэ.
        Я же зевнул. Похоже, внедрение Лилии в мое общежитие пройдет куда проще, чем я думал. Проще и скучнее.
        Подняв руку, я посмотрел на часы. Сейчас был полдень. Немного рановато для свиданий, и потому я решил подождать некоторое время. Правда, это все равно не помешало мне написать сообщение:
        [Привет, старая. У меня тут интересный вопрос появился. Ты свободна через час?]
        Уж кому-кому, а этому человеку я мог писать без лишней вежливости - наши отношения уже давно перешли ту грань, когда нужно было соблюдать нормы приличия.
        И, как ни странно, ответила она мне сразу, а не заставила ждать.
        [Вот ведь, мелкий… Что, неужели великий авантюрист S-ранга снова нуждается в услугах врача?]
        Прочитав сообщение, я закатил глаза.
        [Нет, блин. Буду тебе в любви признаваться и жениться предлагать. Ну так что, свободна?]
        Ответа пришлось ждать чуть дольше, чем ей было нужно. Но, думаю, ее просто отвлекли. Ну или она замешкалась с ответом.
        [Советую тебе не делать мне предложение. А то мне это в кошмарах будет сниться.]
        Почему-то мне показалось, что она просто не хочет заканчивать разговор на этом, поэтому и не говорит прямо.
        [Поспорим?]
        Прошло еще пять секунд, прежде чем она ответила.
        [На что?]
        Я задумался, решая, насколько далеко стоит заходить в переписках.
        [На счастье. Если выиграю я, то ты будешь выполнять мои приказы до конца жизни и будешь несчастной. Если выиграешь ты… ну, не знаю. Но это не важно, ведь ты не откажешься.]
        На сей раз пришлось ждать ответа еще дольше. Не выдержав, я активировал свои глаза и посмотрел, чем этот человек занят. Но оказалось, что она набирает и стирает сообщения, не решаясь отправить.
        Вскоре, правда, она таки сделала это.
        [Хорошо, наглый мальчишка. Жду тебя в моей квартире к пяти часам. Я приготовлю ужин, куплю свечи и бла-бла-бла. Но только попробуй меня разочаровать - я тебя так антибиотиками напичкаю, что твоя S-ранговая тушка просто не выдержит этого.]
        От прочитанного мне оставалось только хмыкнуть. Она даже не понимает, насколько я серьёзен. Думает, что это очередная моя шутка.
        [Готовься проиграть.]
        Убрав телефон, я вернулся в реальность и посмотрел на то, что происходит вокруг меня. Нами пыталась найти причину прицепиться к Лилии, но никак не могла себя пересилить и накричать на нее.
        Похоже, не только я смирился с ее характером, но и она приняла меня и мою привычку приводить домой всяких «дворняжек». Ну хоть это радует.
        Лилия же в это время гладила по животу начавшую мурлыкать… лисицу. Настоящую лисицу. Ну или, если точнее, Кармен в форме лисицы. Я впервые увидел, чтобы она принимала этот облик, хотя и знал, что она может это делать.
        Похоже, как минимум от нашей кицунэ Лилия получила признание. Да и Эмили, похоже, тоже благоприятно к ней относится, хотя та и держала ее в плену неизвестный промежуток времени.
        Насладившись идиллией, я достал телефон и позвонил.
        - Привет, Тетсуя, это я. Да, все прошло хорошо. Теперь у Истока нет «Пути».
        Я хотел бы немного времени провести с девушками. Очень хотел бы, ведь несмотря на то, что я могу контролировать свое сознание и ментальное состояние и запихнуть воспоминания и мысли о Виртуальных Мирах на второй план, а прошлые свои воспоминания сделать более свежими и важными, я все равно чертовски долго не видел их.
        Но это может подождать. Есть вещи, которые я никак не могу допустить. Я аккуратно выскользнул из дома и направился к месту встречи с Акио и Тетсуей.
        Да, мне есть что им рассказать.
        Глава 23
        Я шел по улице с цветами в руках. На меня были направлены сотни взглядов - оно и понятно, ведь это сам Артефактор, глава сильнейшей гильдии ДТБ и по совместительству один из сильнейших авантюристов мира. Всем было интересно, кто же это за счастливица, которая удостоилась такой чести.
        Если бы они знали, что цветы я покупал, исключительно и только чтобы подразнить человека, то, наверное, смотрели бы на меня совсем другими глазами.
        «А я думал, ты не упустишь возможности подразнить меня вырезками из интернета. Неужели все еще дуешься, Вирус?»
        На мой вполне беззлобный вопрос Зеро-Ван выплеснул целую тираду из нескольких десяток сообщений, которые можно было сократить до нескольких слов:
        Вирус недоволен, что Акио и Тетсуя «отключили» его на время проведения переговоров и обсуждения плана. Видите ли, они не уверены, что Исток не может нас через него подслушать.
        «Ну я же извинился. И чуть ли не дословно пересказал все, что там было, - вздохнул я и покачал головой. - Мы завалимся к Истоку и будем биться на истощение. У нас куда больше семизначных, так что, должны справиться, - объяснил я.»
        Вирус еще немного поворчал, но выбора у него все равно не было - он понимал, что те были полностью в своем праве.
        [У меня вопрос, Винст. Зачем тебе эта простушка? Она ведь даже не S-ранговая… не думаешь, что она будет для тебя балластом?]
        Я покачал головой, но не стал отвечать на вопрос.
        Зайдя в очередной переулок, я телепортировался, чтобы никто точно не мог сказать, к кому я пошел.
        Раздался дверной звонок, и я начал ждать.
        Прекрасная женщина за тридцать открыла мне дверь и со снисходительным выражением лица посмотрела на меня.
        - Привет, - улыбнулся я одной из тех немногих женщин, с которой у меня были хорошие отношения еще до получения Системы и возвращения памяти Винтера. - Давно не виделись, Роуз.
        Та закатила глаза и вздохнула.
        - Ага, давно - целых два дня. Это же такой хороший повод поиздеваться над бедной-несчастной женщиной, да? Показать ей, что она одинока, и ввести в депрессию.
        И действительно, в отличие от меня, который прожил в симуляциях много лет, Роуз Коул - мой личный целитель В-ранга, который спасал мою жизнь бесчисленное количество раз - видела меня пару дней назад.
        Я неловко улыбнулся женщине.
        - Упс?
        - Заходи уж, раз пришел, - вздохнула она и отошла в сторону. - И цветы отдай, ты ведь их мне принес?
        - А что, в этой квартире есть еще одна обворожительная красавица? - прищурился я. - Если да, то знай - я не против попытать удачу сразу с двумя…
        - Фу, мерзость, - скривилась она. - С каких пор ты стал зоофилом?
        Ее замечание я не сразу понял, пока наконец не увидел красивую кошку, косившуюся на нашу парочку.
        - Один-ноль, - признал я поражение, ибо что бы я ни сказал в этой ситуации, лишь ухудшу свое положение, - Да, эти цветы тебе, - протянул я ей букет роз.
        - Ну и зачем было так заморачиваться? - прищурилась она. - Раньше ты мне цветы дарил только в знак траура, хороня меня раньше времени.
        - Справедливости ради, это ты начала - первая принесла в больничную палату венок, хотя я был полностью жив и здоров, - упоминать, что несколькими часами ранее она вытаскивала мою душу с того света, я не стал. - Но ладно это, - вернул я внимание к четырехлапому. - В какой момент твое одиночество достигло такого уровня, что ты решила завести себе друга? - уточнил я.
        - Как и любая одинокая женщина за тридцать, у которой уже, судя по всему, никогда не будет детей - я нашла хоть кого-то, за кем можно будет поухаживать.
        - Раньше ты ненавидела, когда я об этом говорил, - бросил я взгляд на женщину.
        - Да какая уже разница? От реальности не убежишь. Я проведу всю оставшуюся жизнь в одиночестве. Так пусть хоть кошки после меня останутся.
        - У тебя депрессия, - вздохнул я, уверенный в своих выводах.
        - Может быть, - отвела она взгляд.
        - А ты не думала, что ты авантюрист В-ранга, тем более Целитель. Ты можешь омолаживать свое тело столько, сколько душе угодно. Будет еще время найти кого-нибудь.
        - Но в чем смысл? Прожить еще сто лет одной, чтобы до меня наконец дошло, что мне это не суждено?
        Это была идеальная возможность, чтобы подшутить над ней. Но, конечно же, я не стал этого делать - не в этой ситуации.
        - Даже я нашел людей, готовых меня терпеть. Думаешь, ты хуже меня?
        - Да, я видела, - скривилась она. - Их не так уж и мало, этих твоих «терпеливых людей», - фыркнула она. - Но не сравнивай нас. Не важно, какой скверный у тебя характер - это все компенсируется другими качествами. Ты добрый. Ты сильный. Ты никогда не предашь человека. От тебя понятно, чего ожидать. Ты готов рисковать всем, чтобы спасти незнакомца. А я не такая. Я… посредственность.
        - Авантюрист В-ранга, и посредственность? - удивился я. - Никогда бы не подумал, что услышу такое…
        - Я не о рангах говорю, ты же знаешь…
        Я действительно это знал. Роуз была красива. Не супермодель, но точно не та, кто останется без внимания мужчины. Более того, она была Целителем В-ранга, что возводило ее на совершенно другой уровень востребованности.
        Так почему она одна? Не знаю. Она отвечает, что они ей просто не подходят. Ни с одним из них она не ходила на второе свидание.
        - Кстати, где обещанный ужин при свечах? - огляделся я, решив сменить тему. - Я тут расстарался, видите ли, цветы купил, а она даже ужин не приготовила?
        - Кто же знал, что ты действительно с цветами припрешься? - покосилась она на меня и, протянув руку, погладила кошечку. - Если хочешь пожрать, стол накрою. Но вот из свечек есть только самые дешевые - правда, сомневаюсь я, что они добавят романтическую атмосферу…
        Я закатил глаза.
        - Ну, хоть что-то. - вздохнул я. - А свечи… - усилием воли я воплотил несколько огненных ножей - артефактов А-ранга, которые способны создавать пламя - пришлось постараться, чтобы они весь район не сожгли и сошли за обычные свечи. - Ну, как-то так, - пожал я плечами.
        - Ого, как удобно, - впечатлялась она. - Ты у нас прямо швейцарский нож - и за открывалку сойдешь, и за свечку, и за ножницы. Мне бы такой на дом - купила бы за любые деньги.
        - Кстати, раз уж заговорили о необходимых в быту вещах, я тут хотел с тобой посоветоваться. Собираюсь, вот, аптечку приобрести на дом. Как думаешь, сколько она будет стоить?
        Роуз ненадолго задумалась.
        - Это смотря какую аптечку. Обычная обойдется рублей в семьсот. Хорошая обойдется в несколько тысяч.
        - Я хочу самую лучшую аптечку, - уточнил я.
        - Ну… если самую лучшую, то придется раскошелиться. Наверное, миллиона два, если прям самую лучшую, с эликсирами и заклинаниями…
        Услышав ответ, я удовлетворенно кивнул.
        - Думаю, это мне по карману.
        - Ты ведь у нас теперь богатенький, - хмыкнула она, посмотрев на меня. - Кстати, зачем тебе, авантюристу S-ранга… А? - она удивленно моргнула, когда я положил стопку бумажек на стол.
        - Я покупаю тебя, «Самая лучшая Аптечка в мире», - ухмыльнулся я. - Если ты стоишь всего два миллиона, то, наверное, мне повезло, что я первым тебе это предложил, - подмигнул я ей.
        Ее глаза широко расширились, а сама она напряженно сглотнула. Но этот момент длился всего лишь мгновение, и вскоре она стала прежней.
        - Опять эти твои шуточки, - закатила она глаза. - Знаешь, Виктор Громов, а ведь когда-нибудь я не сдержусь, возьму деньги и перееду к тебе, - посмеялась она, развернувшись к микроволновке, чтобы взять разогревшийся ужин.
        Вскочив, я в мгновение сократил расстояние и обнял ее сзади. В этот момент она вздрогнула.
        - Слабо так сделать сейчас? - на ушко прошептал я. - Я ведь уже заплатил…
        Она задышала чуть тяжелее, а сердцебиение участилось.
        - Прекращай уже шутить, Виктор… это уже не смешно…
        Я улыбнулся и еще ближе придвинулся к ее ушку.
        - А я и не шучу. Я полностью серьёзен в своем желании купить тебя за два миллиона рублей, - ее сердцебиение еще больше участилось, а дыхание стало тяжёлым, и она чуть ли не дрожала в моих руках. - Это и для тебя хорошая сделка - получишь свой «швейцарский нож». Не правда ли, классно? - ухмыльнулся я.
        Коснувшись моей руки, она попыталась разжать мои объятия. В обычной ситуации я бы ей это позволил. Но не в этой. Ее физических сил было совсем недостаточно, чтобы заставить меня это сделать.
        - Я не нуждаюсь в твоей жалости! - повысила она голос.
        - А это и не жалость. Я просто хочу этого. Ты забыла? Я избалованный ребенок со скверным характером. И я хочу видеть тебя в качестве своей аптечки.
        - Отпусти! - потребовала она, на что я тут же ослабил объятия, и она вырвалась. - Да как ты смеешь… - она собиралась было накричать на меня, но замерла, увидев мое лицо.
        Я смотрел на нее с нежностью и улыбался.
        - Посмотри на себя, Роуз Коул. Я всего лишь обнял тебя и показал, как могло бы быть, а ты уже вся растеряна. От сильной и независимой женщины осталось только одно название. А ведь это даже не процент того, как могло бы быть, - я протянул ей руку. - Роуз Коул, соглашайся на мое предложение.
        Даже несмотря на то, что я был занят со своими девушками, я всегда находил время, чтобы немного поговорить с Роуз. Я встречался с ней, проводил с ней время и поддерживал отношения. Я никогда не оставлял ее. И сейчас тот самый момент, когда все может измениться.
        Целитель понимала - если я тот самый Виктор Громов, которого она знает, бесполезно просить меня отказаться от остальных. Я никогда не бросаю человека первым, только если он сам отказывается. И вот сейчас был тот самый момент. Я решил поменять роль Роуз Коул в своей жизни. Она соглашается и остается со мной в совсем новых отношениях или отказывается и постепенно теряет меня.
        - Ты… - она исподлобья косилась на меня. - Ты большой ребенок! - обвинительно заявила она мне.
        Ребенок, которому очень и очень много лет?
        - Да, я именно такой. Незрелый. Эгоистичный. Немного жестокий. Четырехлетний мальчишка, поклявшийся создать свой мир вокруг себя. Готовый рисковать жизнью ради ерунды. Разве такому человеку не нужна взрослая, образованная, самодостаточная женщина рядом? Которая вправит ему мозги?
        Она сомневалась. Сильно сомневалась. Ни один нормальный человек по своей воле не согласится стать одним из многих. Даже в моем случае.
        Но ведь люди умеют себя обманывать, верно?
        - Я буду не такой, как они! - показала она на меня пальцем. - Я не одна из твоих… наложниц. Я рядом с тобой, чтобы вправить тебе мозги, ты меня понял? - прищурилась она, придавая своему виду грозности.
        Я ухмыльнулся. Сделку можно считать успешной. Я купил аптечку за два миллиона.
        - Конечно, мамочка, - за один шаг я сократил расстояние между нами и впился в ее губы своими. - Удачи тебе в твоих попытках перевоспитать меня, - моя улыбка стала еще шире.
        Глава 24
        Я через многое в своей жизни прошел, тем не менее, никогда не чувствовал себя несчастным. Нет, конечно, каждую неделю спускаться туда, где тебя кромсают - это удовольствие отдельное, но поскольку я мог придумать миллион способов, как осложнить свою и без того сложную жизнь, я был готов продолжать так жить.
        До этого дня я никогда не задумывался, что выглядел жалко.
        Роуз открыла мне глаза на это. Конечно же, как я и сказал, я не пожалел Роуз, или что-то в этом роде. Еще в тот момент, когда я услышал откровение матери Вилфорда, я решил, что обязательно встречусь с Роуз и предложу ей себя - насколько это возможно в нынешних реалиях. Я собирался оставить выбор за ней - все-таки человек я действительно непростой, да и, скажем так, с багажом - моих девочек из дома никто выселять не будет. Но, увидев ее в таком состоянии, я понял - ей нужно, чтобы я принял решительные меры.
        Кто я такой, чтобы решать, что ей нужно? Никто. Всего лишь человек, которому она спасла жизнь столько раз, что не сосчитать.
        Встав с кровати, я посмотрел на лежащую женщину и отвернулся. Мне было немного стыдно, что я воспользовался этой возможностью. С другой стороны, она вовсе не выглядела, как та, кто сожалеет о проведенной ночи.
        Роуз ухмыльнулась, увидев мои действия.
        - Что, думаешь о своих девчонках?
        - Стоит признаться, от того, что я осознаю реакцию Нами и остальных, у меня начинает голова болеть. Но нет, отвернулся я не из-за этого. Просто, мне стыдно…
        - Стыдно? - удивилась девушка. - Перед кем же?
        Перед Гилом. Я вместо того, чтобы идти его спасать и измерение Истока штурмовать, тут свою личную жизнь налаживаю. Конечно, меня попросили подождать - Акио и Тетсуе нужно время, чтобы приготовиться. Но даже так, мне не по себе.
        - Не важно, - отмахнулся я.
        - Боже ты мой, - ухмыльнулась Роуз. - Неужели Виктор Громов так боится этой Нами? - с издевкой произнесла она. - Если хочешь, я сама могу с ней поговорить. Думаю, я справлюсь с одной единственной соперницей.
        Я снова посмотрел на нее, но теперь мой взгляд сосредоточился на отметке вокруг ее шеи. Там был ошейник. Это была печать. И наложил я эту печать отнюдь не по своей воле, она меня об этом вчера попросила. Сказала, что раз такие печати есть и на остальных, то и на ней должна быть.
        Преимущества этой печати очевидны - я могу найти ее, где бы она ни была, вижу ее статус и могу распределять характеристики, а еще, теперь я могу помочь ей поднять уровень.
        Впрочем, с этим я ей уже помог.
        [Роуз Коул. 93 ур.]
        Однако же, парная культивация - это отменная вещь.
        - Не уверен, что это хорошая идея, - не согласился я.
        - Не парься, не парься, - помахала она мне рукой. - Все будет хорошо. Ты забыл? Я ведь твоя «мамочка», - ухмыльнулась она.
        У меня чуть не задергался глаз.
        - Вообще-то, я вкладывал в это слово эротический смысл, - вздохнув, решил я объяснить. - Есть ведь среди молодёжи те, кто любит так обращаться… - начал было я, но, увидев ее взгляд, вздохнул и отвернулся. - Впрочем, ладно. Делай, как знаешь. Если у тебя не получится поладить с девушками, то я вмешаюсь в разговор.
        Та улыбнулась и показала мне большой палец.
        Действительно, вроде сделал такую мелочь, а Роуз буквально засияла. Стала чуть добрее и милее. И острить перестала - не полностью, но хотя бы что-то.
        «Надеюсь, она справится с Нами и остальными…»

* * *
        Ее душа не пела. В животе не порхали бабочки. В голове не цвели розы.
        Почему-то она чувствовала, что все правильно, что только так оно и могло быть.
        Только он мог быть тем, рядом с кем она хотела находиться.
        Роуз Коул осознала это тогда - больше года назад, когда она наконец разобралась в своих чувствах к нему. Когда он своим привычным плебейским поведением пытался ее подколоть, назвать старой, одинокой женщиной, или что-то еще. Она это осознала и ждала. Ждала целый год, но ничего не менялось.
        Рядом с ним появлялись другие женщины, но она не могла с ним сблизиться. Они все еще общались, иногда встречались и говорили, но почему-то казалось, что они наоборот начали отдаляться.
        Роуз поняла это, когда он ушел на полгода. Он даже не сказал, куда идет - просто исчез. Она слышала, что он иногда возвращался, но тогда он так ни разу и не навестил ее.
        Эта Нами… она всегда знала, что с ним происходит. И тогда, когда он исчез на полгода. И тогда, когда исчез на несколько месяцев.
        И не только Нами. Роуз поддерживала связь со всеми девушками, с которыми он жил, и понимала, что все они знают.
        Все они знают, а она нет.
        Она поняла, что ошиблась. Ей не суждено быть рядом с ним. Не случится так, что его вдруг ударит молния, и он поймет, как сильно дорожит ею.
        А потом он пришел к ней и купил ее за жалких два миллиона рублей.
        Да за такие деньги она бы не согласилась лечить клиента вне очереди. Даже простой осмотр у Целителя В-ранга стоил в десять раз больше.
        Это предложение стало для нее шоком, и, растерявшись, она сделала много глупостей. К счастью, это его никак не оттолкнуло. Наверное, он знал, что Роуз была готова заплатить хоть два миллиарда, только бы он взял ее к себе.
        Сейчас оставалось сделать самое простое.
        Разобраться с девушками? Возможно, для Виктора в силу его характера и было сложно объяснить, но Роуз была не такой. Она точно знала, что скажет. И ничуть не волновалась от предстоящей встречи.
        Нажав на тайный звонок, спрятанный в неприметном месте, она стала ждать. Роуз знала о всех ловушка - в том числе и о муляже звонка у двери, который бьет током, если на него нажать. Так что ей будет не трудно адаптироваться к новому дому.
        - Да? - вышла маленькая девочка, которую зовут Кармен Квин.
        - Привет, Кармен, как ты? - улыбнулась ей Роуз.
        - Тетя Роуз! - засияла она и бросилась к женщине.
        Правда, девочка полезла не обнимать свою любимую гостью, а к пакетику у нее в руках.
        Кармен хорошо знала вкусы девочки и потому купила самое любимое мороженое. Очень, очень много мороженого.
        - Это тот самый сорт. Из того самого магазина, - важно подняла палец Роуз.
        Кармен прищурилась и внимательно оглядела Целителя.
        - Ты пахнешь Большим Братиком, - произнесла она.
        Но Роуз не растерялась. Она знала, что Кармен не та, за кого себя выдает. Как-то Виктор жаловался ей, что она безжалостная и очень сильная Кицунэ, способная уничтожить весь мир. А еще, она совсем не ребенок - у нее много обличий, и ей просто нравится играть маленькую девочку.
        Поэтому ее слова не стали сюрпризом для Роуз.
        - Да? - отыграла удивление целительница. - Кстати, я тебе еще это принесла… - показала Роуз карманную игровую приставку. - Я сказала установить туда много-много самых жутких игр.
        Глаза Кармен засияли.
        - Добро! - показала она большой палец и выхватила игрушку из рук целительницы.
        Роуз решила, что будет время от времени баловать девочку. Почему-то она была уверена, что реакция Лисицы была ничуть не наигранной.
        - Госпожа Роуз? - удивилась Нами, вышедшая проверить, чего это Кармен так задержалась у входа.
        - Привет, Нами, - улыбнулась целительница. - И да, можешь теперь называть меня просто Роуз.
        Нами прищурилась.
        - Ты… Виктор и ты…
        - С этого дня я живу в этом доме как служанка. Надеюсь, мы поладим, - поклонилась Роуз, ничуть не стесняясь холодного взгляда фиалковых глаз.
        - Хватает же наглости… - угрожающе произнесла Нами.
        - Я спасала жизнь Виктора сто семнадцать раз. Еще несколько сотен раз я помогала ему исцелять очень серьезные, но не смертельные раны. Ты хочешь сказать, что я не заслуживаю быть рядом с ним?
        Нами отвела взгляд. Жестокая, но это была правда. Если кто-то и заслуживал быть рядом с ним, то это была Роуз Коул.
        Возможно, напряжение между двумя женщинами бы продолжало расти, если бы не появилась Нао и не улыбнулась им, схватив их за руки.
        - Ты будешь жить с нами? - заинтересованно спросила малышка, на что Роуз кивнула. - Ура! Теперь нас еще больше! - обрадовалась она. - Ну же, Мама-один, веселее! Давайте жить дружно!
        Нао заставила их обеих почувствовать неловкость. Когда шла сюда, Роуз была полна решимости отстоять свои права на Виктора. Но сейчас… сейчас она поняла, как неправильно это выглядело со стороны.
        - Прости… похоже, я была слишком прямой… я не хотела сказать ничего такого… - опустила взгляд целительница.
        - Я… понимаю… - также нерешительно ответила Нами. - Если бы не ты… я бы никогда не встретилась с Виктором… тем более, будь я на твоем месте, вела бы себя так же… - призналась Нами.
        Повисла неловкая тишина. В этой неловкости Роуз заметила незнакомую розовую шевелюру, которая как-то неуверенно смотрела на Нами. Похоже, ее сильно озадачила реакция брюнетки.
        Если совсем уж честно, не только розоволосая была озадачена ее ответом.
        - Ой-ой-ой, неужели Нами так просто кого-то приняла? - произнесла Кармен. - Если бы не увидела своими глазами, то никогда бы не поверила…
        Эмили, которая стояла чуть в стороне, угрожающе прищурилась. Никто не знал, что у нее в голове, но, если бы мог читать мысли, понял бы, что в ней заиграла ревность. Ревность к Нами, которую, несмотря на их постоянные споры, Герой воспринимала как лучшую подругу.
        - Должна сказать… Господин просто невероятен… невероятный кобель… - высказала свои мысли Сиена.
        - Да, Папочка такой! - улыбнувшись, воскликнула Нао.
        Почему-то Роуз показалось, что это ее «папочка» подозрительно похоже на то, как Виктор назвал ее «мамочкой». Как он там сказал? Он вкладывает в это эротический подтекст…
        Роуз решила не забивать голову глупыми мыслями и посмотрела на Нами.
        - Ладно еще ты… но нам действительно надо бы что-нибудь придумать, чтобы жильцов в доме не прибавилось… а то, если он собирается в каждую комнату по одной девушке таскать…
        Дом был трехэтажным, и в нем была куча свободных комнат.
        - Я… как та, кто появился в доме только сейчас, не мне это говорить. Но я тебя всеми силами поддержу.
        Виктор Громов… человек, который когда-то жаловался Роуз, что, наверное, умрет одиноким… сейчас имеет целый дом женщин, готовых ради него на все.
        И она, Роуз Коул, одна из этих женщин.
        Глава 25
        - «Это подтвердилось! Госпожа Маджин в своем личном блоге вчера объявила - новым монархом Королевства станет Клауд Грэмми!»
        Новость разорвала весь мир - не только магическую его сторону, но и остальные фракции. Американское Королевство долгое время было ведущей державой магического мира - заручившись поддержкой Олимпа, они смогли создать самые сильные артефакты и получить самые могущественные заклинания.
        Но год назад случилось то, что повергло всех в шок - Король почил и оставил трон без наследника. Почти целый год велись споры и обсуждения на тему того, какой род будет преемником почившего Короля. И род Грэмми был одним из наиболее вероятных претендентов - Герцогский род, сравнимый по силе с легендарными Пендрагонами.
        Впрочем, я с самого начала знал, что именно мне выбирать правителя.
        Я выключил телевизор и посмотрел на красивую девушки, напротив которой сидел.
        - Назначить род Грэмми правителями Королевства я только рада, но не думала, что ты сам попросишь меня об этом, - прищурилась Джини. - Ты что-то задумал?
        Улыбнувшись, я удобнее раскинулся на диване.
        - Не думаешь, что мы слишком долго оставались разделенными на фракции? - задал я риторический вопрос. - Этот мир… ему нужно, чтобы кто-то объединил его и повел за собой.
        - Ты хочешь быть тем, кто это сделает? - удивилась Джини. - Не думала, что ты решишься на такое…
        - Да ни в жизнь, - отмахнулся я. - Я слишком ленив для подобного. Да и, признаем, на роль Короля я совсем не подхожу - с моим характером меня, скорее, будут тираном считать, нежели добросовестным монархом.
        - Тогда, что же ты собираешься делать? - уточнила она.
        - Хочу принцем быть. Единственным принцем. Чтобы никакой борьбы за власть, но королевские привилегии. А если родители могут жить тысячи лет, то и вовсе здорово, - объяснил я.
        - И ты вовсе не хотел порадовать таким подарком своего отца? - прищурилась Джини. - А то, что этот день совпал с днем его рождения - это случайность?
        - Может быть, совсем чуть-чуть, - признался я.
        - Это еще более удивительно. Я думала, что ты ненавидишь своих родителей…
        Я задумался. Отчасти Джини была права. Точнее, она была права полностью. Но было так до того, как я сменил не один десяток родителей. Иногда они меня действительно цепляли своей бесконечной заботой и добротой - правда, от этого более реальными они не стали.
        - Решил попытаться наладить с ними отношения, - пожал я плечами. - Если не получится, то ладно. А если получится, то классно.
        - Такое чувство, что ты говоришь не о тех людях, которые даровали тебе жизнь, а о походе в магазин - если будет закрыто, пойдем в другой, а если нет, то купим там…
        - Как раз-таки «даровавший мне жизнь» меня волнует мало. А вот Хейлен немного жаль… я уже как полгода с ней на контакт не выходил, хотя она мне чуть ли не каждый день названивает…
        Я вздохнул. Да, единственная причина, по которой я решил снова наладить с ними отношения - это забота Хейлен. Ну и то, что меня Роуз попросила сделать это, возможно, тоже сыграло свою роль.
        - Как бы там ни было, Принц, поздравляю, - улыбнулась Джини и подняла бокал, после чего, сделав глоток, покосилась на меня. - Тем не менее, я не могу привыкнуть к тому, что ты всегда предлагаешь виноградный сок своим гостям… нормальные люди в таких бокалах вино подают…
        - Никакого алкоголя в моем доме! - запротестовал я. - Даже если я не могу опьянеть, все равно не допущу, чтобы эта зараза осталась рядом со мной.
        - Такое чувство, что ты еще с детства поссорился с вином, - вздохнула она. - И с лифтом. И с тумбочками. И с аттракционами. И с… да почти со всем, что только можно и нельзя.
        - Верно, - кивнул я. - С самого детства я дружу только с оружием и вредной пищей. Все остальное для меня враждебно.
        - Ну так что с Королем? Зачем было делать все это? - прищурилась она. - У тебя ведь есть кандидатура на Правителя Всего Мира?
        Я специально выдержал небольшую паузу, смотря на нее. Это не взбесило Джини и не разозлило, но ей действительно было интересно, поэтому она обвинительно надула губки.
        - Нокс, - произнес я имя, и моя тень дернулась, после чего из нее вышел мальчишка, очень похожий на меня, но на тринадцать лет младше. - Поздоровайся с Джини. Она… - вздохнув, я отвел взгляд. - Можешь называть ее Мамой, если хочешь, - чуть снисходительно произнес я.
        Мои слова заставили Джини аж подпрыгнуть. Правда, не знаю, что ее больше удивило - что я фактически подтвердил наши отношения или что у меня есть сын.
        За время, пока находился в моем мире, Нокс немного подрос. Теперь ему смело можно было дать восемь, а то и девять лет. И не только это - он научился всем необходимым для наследника навыкам. Вежливый, учтивый и добрый. Я постарался, чтобы он вырос именно таким, каким видел хорошего короля. И в качестве образца для подражания привел Тетсую - вот уж кто действительно достойный Король.
        - Здравствуйте, мама, - элегантно поклонился Нокс. - Мое имя Нокс. Нокс Грэмми. Рад с вами познакомиться.
        - Д-да, я тоже… - шокировано произнесла Джини. - Ты… ты сын Виктора?
        - Я горд ответить, что да, - кивнул он. - Надеюсь, вы позаботитесь обо мне, - улыбнулся он ей.
        Похоже, такого Джини точно не ожидала, потому что она не нашла, что сказать на такое поведение парня. Просто сидела, смотрела на него и хлопала глазами, иногда переводя взгляд на меня.
        - Эй, а кто это у нас тут? - послышался другой женский голос.
        Повернув голову, я увидел Сиену. Вампир вместе с остальными шла закупаться - и Роуз, и Лилия проявили желание пройтись по магазинам. У Демиурга была только магическая одежда, поэтому ее желание я поддержал. А Целитель решила сохранить свою индивидуальность и закупиться еще большим количеством деловых нарядов. Нами, узнав о стремлении Роуз, тоже закупилась новыми шмотками.
        Немного помедлив, за беловолосой зашли и остальные девушки.
        - О, какой милашка! - воскликнула Нами и в мгновение преодолела расстояние от входа к Ноксу, и начала тянуть его лицо. - Он почти как Виктор, только маленький! - но тут ее лицо омрачилось, и обняв мальчика, она хмуро посмотрела на меня. - Виктор Громов, кто он тебе? - угрожающе произнесла она.
        Быть может, мне и стало бы страшно - все-таки, уровень у Нами теперь семизначный - но то, что она при этом сильно прижимала парня к себе, все немного рушило.
        - Мой сын, - пожал я плечами.
        - Кобелина! - в меня полетел пакет с продуктами.
        Уйдя в Лимбо и став неосязаемым, я просто проигнорировал ужасную атакую семизначной.
        - Не родной, - добавил я.
        Сумев непонятным образом вырваться из плена, мальчик сделал несколько шагов назад и поклонился.
        - Приятно со всеми вами познакомиться. Я, Нокс Грэмми, сын Виктора, - представился он. - Он встретил меня, когда я был в Бездне, и спас от одиночества. С тех пор я знал о вас, но стеснялся познакомиться. Мне за это очень стыдно, - искренне извинился он. - Прошу, позаботьтесь обо мне, - улыбнулся он им.
        - А-а, какой милый!
        - Он похож на Виктора, но такой вежливый! Прям принц на белом коне!
        - Такой лапочка…
        - Говоришь, тебя зовут Нокс? Какое чудесное имя! Тебе очень идет.
        Нокс был просто поражен тем, с каким радушием его приняли в моей семье. Хоть он и храбрился, но на самом деле очень сильно переживал. Когда я ему сказал, что пора со всеми познакомиться, он буквально дрожал от волнения.
        А вот я знал, что все будет хорошо. Хотя, должен признать, такого радушия я от них не ожидал.
        - Но ведь ты тоже дочь Отца, разве не так? - задал закономерный вопрос Нокс, когда Нао попросила называть себя «тетушкой», а не сестренкой.
        - Нет! - запротестовала Нао. - Тут все не так. Когда подрастёшь, поймешь, - девушка снисходительно погладила моего сына по голове.
        Я закатил глаза.
        - Тебе самой на пару лет больше, - напомнил я.
        Нао обвинительно посмотрела на меня и, демонстративно фыркнув, начала игнорировать.
        - Так что, Виктор, теперь Нокс будет жить с нами? - уточнила Нами.
        Я покачал головой.
        - Нет. Он отправляется к дедушке с бабушкой.
        Все одновременно застыли, не сразу осознав, что я сказал.
        - Ч-что? - решила заговорить Сиена. - К господину Клауду и Хейлен?
        - Сейчас, когда они стали Королем и Королевой, им нужен наследник. Боюсь, очень скоро Клауд прилетит в Данженград и начнет просить меня стать этим самым наследником, - объяснил я. - Нокс - это моя жертва, чтобы меня оставили в покое.
        Все девушки, даже Кармен, обвинительно прищурились. А заговорить решила Роуз, как та, кто уже привыкла вправлять мне мозги.
        - Виктор, я понимаю, что ты шутишь, но он ведь ребенок - не мог бы ты формулировать свои мысли менее… жутко?
        - Все в порядке, - покачал головой Нокс, встав предо мной, и тем самым защищая меня от их страшного взгляда. - Отец уже сказал мне, что это испытание для меня. Если я хочу стать достойным наследником «Пандоры», то должен с честью привести этот мир к процветанию. И я обещаю вам, Отец, я не посрамлю вашу честь!
        Все девушки чуть было не плакали, услышав пламенную речь.
        - Он…
        - Этот ребенок слишком чистый… он не заслужил такого ужасного Отца…
        - Как может существовать такое наивное дитя…
        - Виктор, если ты хоть когда-нибудь его обидишь, я сделаю тебе антибиотиковую клизму!
        - Не смей разрушать свой светлый образ в его глазах, Виктор Громов!
        Я закатил глаза. Вот ведь, змеи неблагодарные.
        Но в каком-то смысле они правы. Нокс действительно чистый и добрый ребёнок. И именно такой человек должен встать во главе всего мира. Я не подхожу для этого.
        Одно дело быть правителем в мире, где есть одни женщины-рыцари и драконы с драконидами, и никто из них не может ослушаться ни одного твоего приказа. И совсем другое, когда от тебя зависит судьба целых наций.
        Немного подумав, я решил подождать пару дней с тем, чтобы отослать Нокса. Пусть девочки наиграются с новой игрушкой - думаю, скоро им надоест играть им в перетягивание каната.
        Заметив на себе жалостный взгляд Нокса, я мысленно перед ним извинился и покачал головой.
        Прости, приятель, но тут все просто - или ты, или я. А Виктор Громов не такой хороший отец, чтобы самому прыгнуть в лапы раззадоренных женщин. Вот будь на их месте Демиурги и Семизначные Монстры мужского пола - я бы, не задумываясь, бросился спасать сына.
        А так, Нокс - это жертва ради высшего блага.
        Глава 26
        С чего я вообще решил объединить мир? А с того, что разделение само по себе глупо. Но более весомые причины тоже были.
        Прежде всего - это шаткое положение Магического мира. После того, как я уничтожил Олимп и большую часть его жителей - а остальные отказались от своей божественного статуса, признавшись, что все это время обманывали людей - Магический мир лишился большего числа Архимагов, сопоставимых с SS-ранговыми авантюристами. Конечно же, наличие Маджина сдерживало Подземные и Научные государства, но любая искра может развязать огонь войны.
        Вторым доводом к объединению стал Подземный мир. Не известно, что с ним будет после того, как мы разберемся с Истоком - особенно, если мы его убьем или запечатаем, что вероятнее всего. Ведь вся эта система Подземелий держится на нем, как и сила Авантюристов.
        Ну и, конечно же, третий довод - объединение фракций будет выгодно всему миру. Мало того, что это откроет невиданные ранее возможности совмещать разные технологии, так еще и уберет слабость каждой из фракции. Например, если Эспер будет параллельно изучать магию и становиться сильнее физически, он легко сможет противостоять куда более сильным противникам.
        За прошедшие годы в этом мире произошло слишком много, так что сильные изменения никого не удивят. Сначала появление Пробужденных. Потом Магов. Разделение фракций. Появление Эсперов, Аристократов и Авантюристов как класс. После всего этого лет на пять все затихло, а потом еще сразу ряд потрясений. Чаша весов склонилась к Подземному миру, ведь там появился еще один «Особый Военный Потенциал» - то есть, я. Сразу за этим случилось Обращение Олимпа и смерть всей кровной линии Королевской семьи Америки, после чего Магический мир не мог быть прежним. И, наконец, исчезновение «Шинигами» и полный обвал политики Научного Мира, в котором раскрылись жестокие пытки над детьми в попытках создать сильнейшего Эспера.
        «Полагаю, после всего этого люди, скорее, даже жаждут изменения в лучшую сторону…»
        Достав телефон, я позвонил своему секретарю.
        - Привет, Жанна.
        Жанна Власова. Секретарь гильдии ДТБ. Официально она не является ни авантюристом, ни пробужденным. Но, тем не менее, согласно Системе, у нее сила SS-ранга. Мало кто об этом знает - точнее, никто, кроме меня, судя по всему - но она Архимаг, хотя и немного странная.
        - «Слушаю, Глава. Вы наконец вернулись? - уточнила она. - Быстро вы, на сей раз.»
        - Ну я ведь извинился за то, что исчез на три месяца, - вздохнул я. - И за то, что до этого взял отпуск на полгода.
        - «Так я могу ожидать, что вы наконец серьезно возьметесь за свои обязанности в гильдии? - уточнила она. - Или вы опять скоро пропадёте?»
        - Со мной ни в чем нельзя быть уверенным, - пожал я плечами. - Но на сей раз я намерен по крайней мере немного задержаться. И звоню я тебе как раз по делу. Ты же сейчас в гильдии, да? - уточнил я.
        - «Да. Готова выполнить любой ваш приказ.»
        - В таком случае, подготовь все для большого заявления.
        - «Большого заявления? - не поняла она. - Насколько большого?»
        - Я хочу объявить на весь мир, что гильдия ДТБ готова выступать в качестве Миротворца при объединении всех трех фракций в одну, - без подробностей произнес я.
        - «Это ведь… - она ненадолго замолчала, судя по всему, что-то анализируя. - К какому числу нужно все подготовить?»
        - Через недельку, желательно. К тому моменту уже все будет готово.
        - «Как прикажете, - очень серьезно ответила она. - И… спасибо вам, Глава…»
        На этом она выключила телефон.
        Я некоторое время смотрел в телефон и, пожав плечами, просто забил. Не мое дело, кто она - если буду лезть, наверняка наткнусь на очередной апокалипсис. Вот если бы она была пацаном - тогда ноль претензий, можно и разобраться, почему кто-то, способный уничтожить всю планету, маячит где-то в Данженграде, и о нем никто ничего не знает. А так, ну его нафиг.
        Разобравшись с этим делом, я посмотрел на свою маленькую копию.
        - Ну что, готов? - прищурился я.
        - Не важно, готов я или нет. Я сделаю все в лучшем виде, - уверенно улыбнулся он.
        На мое лицо наползла ухмылка.
        - Вот это правильный настрой. Запомни, Нокс, жизнь не ждет, пока ты подготовишься к удару. Она бьет. И сможешь ты перехватить удар и избить жизнь в ответ, зависит только от твоих навыков. И запомни - только глупец выдерживает удары судьбы, а настоящий гений уклоняется от удара и бьет в ответ десять раз.
        - Понял! - решительно кивнул парень.
        Джини, стоявшая неподалеку от меня, закатила глаза.
        - Виктор, не учи мальчика всяким абстрактным глупостям, - вздохнула Маджин.
        - Такой чистый мальчик с философией Виктора… Даже думать не хочу, насколько страшным Королем он станет… - произнесла Роуз.
        Меня с Ноксом сопровождали эти девушки. Роуз выразила желание встретиться с Хейлен - они подружились гораздо сильнее, чем я думал. А вот Джини ехала уже по моей просьбе - она должна была подготовить все необходимое, чтобы принять предложение гильдии «Darker Than Black» и стать первой, кто сделает ответный шаг к объединению мира.
        Множество камер видеонаблюдения было направлено на меня. Оно ведь понятно, я - ныне в облике Винсента Грэмми - иду рядом с красивой девушкой и тащу за собой мальчишку, больно на нее похожую.
        Джини, готов поспорить, специально изменила свой облик так, чтобы она сходила за мать Нокса - сделала свои глаза красными и волосы черными и в возрасте добавила себе лет десять. Да, не спорю, она была чертовски красива, но меня немного не это волновало.
        Не сложно догадаться, о чем будут кричать первые полосы всех газет мира, когда я на весь мир объявлю Нокса своим сыном. Уверен, наше совместное фото будет всплывать чаще, чем фото Нокса или меня отдельно. И Джини, похоже, совсем не волнует, что ее назовут сетаконщицей - между нами лет десять, и, судя по возрасту Нокса, заделали мы его, когда мне было лет тринадцать-четырнадцать…
        Я не собирался раскрывать, что Нокс мой неродной сын, но, может, все-таки стоило это сделать?
        Впрочем, такие мелкие проступки Джини я готов был прощать хоть тысячи. У меня свои тараканы в голове, а у нее свои. Ну нравится ей поднимать среди толпы обсуждение нашей парочки - фетиш у нее такой, и что с того?
        С Джини мы распрощались около такси - мне нужно было идти в особняк своих родителей, а Маджин - встречаться с представителями разных стран.
        - Здравствуйте, господин, - появившись предо мной, парень китайской внешности уважительно склонился.
        [Сой Линь. 211 ур.]
        Увидев знакомое лицо, я ничуть не удивился - это его работа. Но вот его уровень меня немного удивил.
        Ничего не говоря, я просто кивнул и сел в машину, которую мой личный дворецкий мне предоставил, и стал ждать. Городские пейзажи один за другим сменяли друг друга.
        Никакой эстетики. Обычные дома, стандартная архитектура и посредственная атмосфера.
        Я не ждал ничего особенного от этого города - не мое это, жить в таких местах. И даже так, я чувствовал легкое разочарование. Не люблю «стандарт» - мне нравится, когда одно отличается от другого, пусть даже и в худшую сторону.
        - Господин, как вы поживали этот год? - осторожно спросил дворецкий.
        - Нормально, - вяло ответил я. - В этот год много чего случилось, и ничего из этого я не хочу рассказывать, - признался я. - Кстати, Сой Линь, ты стал сильнее? - заметил я.
        - От вас ничего не скроешь, господин, - улыбнулся он. - Да. Когда Дедушка узнал, какие сильные рыцари вам прислуживают, он взялся за мои тренировки всерьез. Должен признать, прошедший год был для меня подобен Аду, но я стал намного сильнее, - похвастался он.
        Я ничего не сказал. Конечно, круто, что он поднял множество уровней - еще одно доказательство ущербности Системы как таковой. Но даже до самых слабых из драконидов в моем мире ему еще очень далеко.
        Нокс, сидевший рядом со мной, выглядел хорошо, но сильно волновался. Несмотря на уверенный вид и решительный характер, общение все еще дается ему с трудом. Особенно знакомство с новыми людьми. А тут не какие-то там «незнакомцы», а Дедушка и Бабушка, рядом с которыми он проведёт следующие годы.
        - Можно спросить, господин? Ребенок рядом с вами - это о нем вы говорили в своем письме? - уточнил дворецкий.
        - Нокс, представься… - все так же наслаждаясь пейзажами за окном, отдал я команду.
        - Мое имя Нокс Грэмми. Сын Винсента Грэмми. Приятно с вами познакомиться, господин Сой Линь, - уважительно произнес он.
        - И мне, юный господин, - улыбнулся в зеркало заднего вида дворецкий. - Думаю, вам понравится во дворце, - обещал он.
        - Да! Жду не дождусь, когда смогу познакомиться с Дедушкой и Бабушкой!
        Уголки моих губ поползли вверх. Может, я и действовал импульсивно, когда решил сделать Нокса правителем этого мира. Пусть. Важно только то, что для Нокса это будет хорошим уроком. Если он справится, то я похвалю, а если нет, то помогу. Самое главное в этом, чтобы он получил нужный урок.
        - Господин, вы изменились, - обратился ко мне дворецкий. - Кажется, будто старше стали.
        - Вот как? - даже не удивился я. - Может быть…
        Сколько жизней я прожил в искусственном мире? Сколько семей завел? И сколько раз я отказывался от всего этого, потому что это обман?
        Неудивительно, что я изменился. Повзрослел. Стал опытнее.
        Думаю, теперь я готов к семье…
        Пока я осознавал себя, мои глаза расширились.
        - Останови машину! - приказал я, повысив голос.
        - Господин? - удивился дворецкий, а вместе с ним и Нокс.
        Но я не ответил. С шокированным лицом я смотрел на то, что можно назвать «мечтой»…
        «Нет, Виктор, ты больше не такой! Ты взрослый! Не делай этого! Не делай!»
        - Отец, что случилось? - осторожно спросил Нокс.
        - Н-ничего, - немного смутившись, ответил я и, открыв дверь, обратился к дворецкому. - Сой Линь, отвези его в особняк. Я… скоро буду. Может быть, немного задержусь…
        Дворецкий удивился, но, понимая, что за меня волноваться не стоит, приказ выполнил.
        Немного подождав, я развернулся, и мои глаза засияли, сосредоточившись на небольшом баннере:
        «Только с нашей помощью люди поднимаются в небеса и опускаются на дно! Самая крупная фирма по производству лифтов во всем Королевстве. На любой вкус!»
        В руке у меня зажегся огонь, а на лице появился оскал.
        - Так вот ты где, средоточие всего зла в мире?!
        Еще через полчаса я позвонил Отцу и поставил условие - если он хочет, чтобы Нокс стал его наследником, то он должен запретить лифты на законодательном уровне.
        Еще через час я глубокомысленно и задумчиво смотрел в окно и думал, что теперь я готов принять ответственность за свою семью.
        Глава 27
        Встреча с семьей выдалась нелегкой. Я чувствовал напряжение, которое испытывал Отец. Но его волнение меркло пред тем, как этими эмоциями фонила Хейлен.
        - Друзьями нам не быть, но не будем же враждовать, - это были последние слова, которые я сказал Клауду, прежде чем покинуть его Дворец. - Тем не менее, я хотел бы спросить тебя… - я посмотрел на отца и покачал головой. - Нет, ничего. Забудь, - отмахнувшись, я направился в сторону дома.
        - Винсент! - позвала меня мать и только после этого осознала, что сделала. - Ну… ты уже уходишь? Ты ведь приехал только несколько часов назад.
        Немного помедлив с ответом, я отвернулся.
        - Побуду тут, пока Нокс не привыкнет.
        - Тогда, может… прогуляешься со мной по саду?
        Я вздохнул. Как-то много радуги у меня в жизни за последние дни.
        Может, это клишированное - «я обязательно вернусь»? По атмосфере напоминает, но не хотелось бы умереть при встрече с Истоком.
        - Сейчас я собирался пойти в город, закупиться… - попытался было я отказаться, но, увидев взгляд женщины, вздохнул. - Ладно, можно и в сад. Я ведь в душе романтик - люблю там всякие цветы. Особенно с тех пор, как угодил в подземелье с дриадами - вот уж действительно, когда шипы врезаются в твою плоть, и приходится отдирать их вместе с мясом - это способствует улучшению отношений с растительным миром.
        На мои слова Роуз пожурила меня недовольным взглядом. Сначала я не понял, но потом, когда Хейлен подскочила и со слезящимися глазами обняла меня, до меня дошло, что лучше о своих злоключениях этой женщине не рассказывать.
        - Прости. Прости. Прости… - повторяла она.
        - Д-да ладно, - чуть смущенно отвел я взгляд. - На самом деле не так все ужасно было. Эти шипы были смазаны ядом, который заставлял терять сознание, так что боли я почти не чувствовал, - признался я.
        Конечно, от этого отрезать кусочки себя было ничуть не приятнее. Но самым ужасным было то, что вместе с тем, как шипы покидали мое тело, прекращалось и действие яда, и я в полной мере наслаждался этими болевыми ощущениями.
        Роуз, которая меня и лечила после того случая, лишь скептически изогнула бровь. Уж она знает, в насколько ужасном состоянии я был после того случая. Не будет преувеличением сказать, что это растительное подземелье входит в топ самых ужасных из всех, в которых я побывал.
        - В общем, пойдем в сад, - вздохнул я и попытался было вырваться из объятий женщины, но меня сжали сильнее. - Э-эй, мам, ты чего? Ты же сама хотела в сад…
        - Нет! - быстро-быстро замотала она головой. - Я сегодня же прикажу сжечь этот сад!
        - Это уже слишком! - ужаснулся я. - Не сходи сума, женщина. Если ты собираешься уничтожить все, о чем у меня плохие воспоминания - тебе придется угробить вселенную, а то и не одну. Так что давай мы просто забудем, что я сказал?
        - Но ведь… - жалостливо посмотрела на меня Хейлен.
        - Лучше позволь ей уничтожить этот сад, Виктор, - вздохнула Роуз, с пониманием смотря на женщину.
        Только Клауд в очередной раз показал королевскую мудрость, сидя в стороне и не отсвечивая.
        - Молчать, женщина! - зло посмотрел я на нее. - Ты хоть знаешь, сколько денег угрохано на этот сад?! Сколько усилий в него вложено? Вот сама вырасти, своими силами, и тогда будешь говорить такие глупости.
        - Жадина, - фыркнула Роуз.
        - Не жадины, а береж-… - но я не закончил то, что собирался.
        Взмах руки, и золотистый барьер окружает весь особняк, полностью подавляя влетевший в него луч энергии. Весь особняк затрясло.
        - Что это?!
        - Что происходит? Почему все так трясется.
        Роуз и Хейлен начали оглядываться и немного паниковать. А вот Клауд спокойно сидел и попивал чай.
        - Нападение, - лаконично ответил король и посмотрел на меня. - Спасибо, что защитил нас.
        Кивнув ему, я посмотрел на Нокса, тихо сидящего в углу.
        - Нокс. Притащи их всех.
        Мальчик кивнул, после чего исчез.
        - Ты куда его отправил? - встревоженно спросила Хейлен.
        Некоторое время я пытался отбиться от недовольных девушек, после чего уже собирался бежать из этого змеиного логова, как снова заговорил Клауд.
        - Я знал, что Нокс не обычный ребенок. Но насколько он силен? - уточнил он.
        - Полагаю где-то на уровне Маджин, - слегка преувеличил я его достижения. - Ну, почти…
        - Почему я не удивлен? - вздохнул Клауд.
        А вот женщины выглядели слегка ошарашенными.
        Спустя еще несколько секунд Нокс вернулся, неся за собой небольшой куб. В этот пространственный куб он запихал каждого, кто хоть как-то был причастен к случившемуся.
        - Молодец, - кивнул я ему.
        Когда я только встретил его, Нокс обладал всеми замашками Некроманта. Скорее всего, дело было в том, что вокруг него всегда было множество трупов, и первый же попавшийся был сведущ в «науке мертвых», а Нокс перенял его навыки. С того дня он превращал всех, кого не ел, в свои игрушки. Но я уничтожил всю его нежить, после чего настрого запретил углубляться в некромантию. Вместо этого я выбрал для него несколько других магических направлений - пространственно-временная магия была первым, в чем я его поднатаскал.
        А то, сыну Дракона Вечности не пристало быть жалким Некромантом.
        Следующие часы нам пришлось потратить на нападавших. Но оно и к лучшему. Иначе я бы сделал глупость и спросил Хейлен, что же случилось в ту ночь.
        Почему она кричала, что ненавидит меня?
        Помотав головой, я выкинул все лишние мысли из головы и оставил допрос родителям. Мне нужно было успокоиться.
        - Бежишь? - вдруг дошёл до меня голос Роуз.
        - Бегу? - удивился я. - И от чего же?
        - От того, что является для тебя настоящей проблемой, - прищурилась она. - Или ты хочешь сказать, что действительно пришёл сюда, чтобы тебя не сделали наследником? Не смеши меня. Ты мог взмахом руки излечить бесплодие Хейлен. Да что там мог - ты это сделал, хотя никто и не заметил. Еще когда был тут в прошлый раз. И тем не менее, ты снова здесь. Почему же?
        - Не понимаю, что ты хочешь сказать…
        - У Виктора Громова очень много достоинств. И тем не менее, когда дело касается чего-то очень для тебя важного, ты сбегаешь.
        В голове сразу всплыл образ Гила. Наверное, он сейчас тоже назвал бы меня трусом…
        - Ладно-ладно… - вздохнув, я признал поражение.
        Когда я только сделал последний шаг в сторону Роуз, не думал, что она действительно будет тем самым человеком, который дает мне душевные советы и помогает принимать такие раздражающие решения.
        - Мамочка сделала свое дело и мамочка удаляется, - подмигнула она и ушла в другую комнату.
        У меня задергался глаз. Серьезно, она теперь часто будет себя так называть? Если да, то я уже начинаю жалеть, что пошутил тогда подобным образом…
        Я не стал пытаться застать Хейлен одну. Мне нужны были она и Клауд вместе. Чтобы полностью сформировать картинку у себя в голове.
        - Ты хотел о чем-то поговорить? - удивилась Хейлен, когда я позвал их.
        - Врать не стану, я плох во всех этих сентиментальных разговорах, - признался я. - Но мне нужно прояснить. Что случилось двадцать лет назад? В ту ночь… что нашло на Хейлен? И почему все детство я был… мягко говоря, нежеланным ребенком?
        Мой вопрос застал их врасплох, но от этого менее благосклонным я не стал. Этот момент… я готов им простить прошлое - в конце концов, если бы не это, моя жизнь сложилась бы совсем по-другому. Скорее всего, умер бы еще ребенком.
        Молчание продлилось достаточно долго. Для Хейлен это была весьма болезненная тема - в основном потому, что она сожалела о случившемся. А вот Клауд выглядел все так же непрошибаемым, пусть и было так только внешне.
        Убедившись, что Хейлен точно не решится первой, Клауд заговорил.
        - Пожалуй, начну я, - вздохнул он, и хотя увидеть в глазах раскаяние я не рассчитывал, но видеть его всё таким же непрошибаемым было слегка неприятно. - Для начала нужно объяснить, - посмотрел он в мои глаза. - Почему ты вообще появился?
        - Ну так ответ на этот вопрос и я знаю. Ты и моя биологическая мама сначала стянули с себя… - попытался было я пошутить, но быстро понял, что это неуместно. - Пардоньте. Влез не вовремя, - извинился я. - Продолжайте, больше мешать не буду.
        - Как ты знаешь, Хейлен не может иметь детей. Это не какое-то биологическое заболевание, а вполне конкретное проклятие. Но оно настолько сильно, что за все годы мы так и не смогли способа от него избавиться, - при этих словах Хейлен отвела взгляд, будто ей было стыдно за это. - Мы много раз пытались завести ребенка, пока не разочаровались окончательно, - вздохнул Клауд. - А потом случилось это - война родов. Тогда еще Маги скрывались, и не было Королевства. А род Грэмми был слабее, чем когда-либо, и любого из нас могли убить в считанные секунды. И тогда я решил - нельзя, чтобы тысячелетняя история прервалась на нас. Нужно было оставить после себя наследника. Я решил выбрать другую женщину…
        Я кивнул, прекрасно осознавая поступок отца. Не мне его осуждать - пытаться сохранить то, на что твои предки положили жизнь, не так уж и плохо. Даже если ради этого пришлось растоптать чувства одной женщины.
        - Я была не против, - решила прояснить Хейлен. - Я понимала, что в этом нет вины Клауда. Виновата была только я… мое проклятие…
        - Как бы там ни было, я выбрал твою мать, - продолжил Клауд. - Выбрал ее не в качестве той, кто родит мне сына, а в качестве жены. Но и отношения с Хейлен нельзя было так просто разрывать - за ней стояла могущественная семья.
        - Моя семья ни за что не хотела отказываться от перспектив рода Грэмми…
        - Тогда мы и так находились в плачевном состоянии. Но даже так, как только мы вернули бы свое могущество, никто не смог бы сравниться с нами. Семью Хейлен можно было понять. Поэтому было принято решение - не разрывать помолвку и позволить твоей матери родить тебя на стороне. Семья Хейлен была не против, лишь бы сохранили связь между родами.
        - Твоя мать любила тебя, Винсент… я знала ее совсем недолго, но она была очень доброй… - грустно произнесла Хейлен.
        - Ты уже знаешь, что сила рода Грэмми заключается в Гравитационной магии. А твоя мать имела крепкую основу Временной магии. Совместив эти два атрибута, мы планировали, что наследник получит огромный потенциал. Но и предположить не могли, что твоя сила будет столь чудовищна. В момент рождения ты так сильно истощил свою мать, что она больше не могла поддерживать свою жизнь. Совсем скоро она скончалась. И даже всей ее жизненной силы тебе было недостаточно - твое тело было слабым. Ты не помнишь, но в первый год ты не мог даже толком шевельнуться и практически не проявлял признаков осознания окружающей реальности.
        На этом моменте я не выдержал, и все здание затрясло.
        - Вы еще скажите, что держали меня взаперти, чтобы восстановить мое здоровье, и не приходили, чтобы другие обо мне не знали и не пытались убить!
        Внутри меня зародился гнев. Я думал, что спокойно справлюсь, но… я себя немного переоценил.
        - Нет, - покачала головой Хейлен. - Это наш грех. Я не могла полюбить тебя. Не могла простить, хотя ты и не был ни в чем виноват. А твой отец… он держался от тебя далеко ради меня.
        Прикрыв глаза, я отвернулся и вздохнул.
        Эта версия событий немного отличается от тех, которые я себе уже представлял. Сильно отличалась.
        Моя мать меня не отправляла к отцу-подонку? Хейлен главный злодей этой истории?
        Какая глупость!
        Мне пришлось некоторое время дышать медленнее, чтобы успокоиться. И даже так, если бы не навык «Медитация», я бы не смог взять себя в руки.
        - И что же тогда случилось в тот день? - немного пришибленно спросил я.
        - То был праздник. Война закончилась, и наш род победил. Как и предсказывалось, через несколько лет мы вернули былую силу, но цена победы была огромна. И даже так, мы и предположить не могли, что всю семью Хейлен вырежут… косвенно виной тому стал ты, Винсент. Убийцы были из рода твоей матери, который не простил нас за смерть своей наследницы. В тот день Хейлен лишилась всех родных людей.
        - Это не оправдание… - заговорила Хейлен. - Я знала, что ты ни в чем не виноват. И твоя мать бы никогда меня не простила за это, но…
        Я ничего не сказал, а просто сидел. Не думал, что моя роль в жизни этой парочки была столь значима.
        Мне всю жизнь казалось, что я был ошибкой отца или в крайнем случае просто наследник, которого он заделал для подстраховки. Что мама меня бросила, потому что я ей был не нужен - даже не стала оспаривать права на меня, когда я родился. А Хейлен презирает меня, потому что я был заделан другой женщиной.
        Впервые за свою жизнь я пожелал встретиться с женщиной, отдавшей жизнь ради моего рождения.
        - Теперь ты все знаешь, - сказал Клауд.
        - Да… наверное… я не знаю, что чувствовать… но как бы там ни было, это все в прошлом. Будем исходить из того, что есть сейчас. Я чертовски своевольный, но невероятный сын. Вы никчемные родители. На этом и порешали.
        Поднявшись со своего места, я направился в сторону выхода из комнаты.
        Мне хотелось немного прогуляться.
        Глава 28

* * *
        Уже давно известный факт - врата в подземелья открываются там, где находятся авантюристы, и зачастую сила и масштабы врат зависят от сил и количества авантюристов.
        Одна из причин, по которой могли бы возникнуть проблемы с объединением трех фракций, был страх - пусть подземелья почти всегда зачищаются вовремя, но бывают случаи, когда авантюристы не справляются. Такое редко происходит, ведь есть сразу несколько слоев защиты - первая волна авантюристов, которая насчитывает сразу несколько группировок, способных зачистить подземелье, но если в течение трёх недель врата не закрываются, то в срочном порядке собирают авантюристов более высокого ранга, а если и они не справляются, то линию обороны выстраивают именно в подземелье, сразу после входа, чтобы минимизировать вероятность катастрофы. Но даже если этого не хватает, в городе объявляется чрезвычайное происшествие, и все авантюристы подходящего ранга и выше обязаны выйти на улицы и сражаться.
        Бывали ли случаи, когда это не помогало? На моей памяти я слышал всего о нескольких таких случаях - конечно же, первый Прорыв я в расчет не беру. Случайно открывшиеся врата оказывались аномальными и выпускали слишком сильных монстров, вследствие чего целые города несли огромные потери.
        Но был один случай, который назвали «Второй Прорыв». Преувеличение, как по мне - это был один портал в Пекине, который не сумели закрыть, и оттуда вырвались монстры. Чудовищная катастрофа, забравшая полмиллиона жизней. Монстры оттуда были столь сильны, что в считанные минуты разрушили половину города и разгромили всех авантюристов. Справиться с этой катастрофой удалось только благодаря сильнейшему после Гаврила авантюристу, даровавшей Китаю статус сверхдержавы наравне с Россией.
        Я и предположить не мог, что что-то такое случится прямо в центре Вашингтона.
        - Э-это же… портал!
        - Огромный….
        - Что порталы делают в Магическом Королевстве?!
        Люди вокруг паниковали. Большинство из них никогда вживую не видело порталы, а только слышали о них. Да и вид, я скажу, впечатлял - все небо над городом обволокли красные облака, и в центре всего этого громадный красный пространственный разлом.
        «Подземелье? - спросил я себя, и мои глаза засияли янтарным. - Нет, простой портал. Кто-то не очень вежливый бьется о грань нашего мира…»
        Кто бы за этим ни стоял, он обладал чудовищной силой. Просто стоя тут, я чувствую, как мир готов разорваться - как яйцо, на которое наступили и вдавливают со всей силы.
        - Это плоха… это существо явно выше моего уровня… - хмурый женский голос раздался рядом со мной.
        Мне не нужно было смотреть, чтобы понять, кто пришел на зов проблем.
        И будто дожидаясь слов моей подруги, огромная акулья пасть выглянула из портала. И не одна. Множество других существ схожего типа выглядело, мягко говоря, не очень привлекательно.
        [Теневой Окунь. 8 191 ур.]
        [Теневая Форель. 8 188 ур.]
        [Теневой Конек. 8 212 ур.]
        Множество разных существ похожего уровня сил. Каждый из них обладал силой, о которой большинство и мечтать не могло. До недавнего времени я бы и сам до смерти испугался. Но теперь я немного другой.
        Усилие воли, и множество орудий воплощается предо мной, и все они мгновенно поражают свои цели. Но не убивают, нет. Вместо этого они ударяются о прочную, почти непробиваемую шкуру существ и перекидывают их в Лимбо.
        Сам я при этом тоже перехожу в Лимбо.
        «Если бы они достигли десятитысячного уровня, было бы сложно это сделать, но…»
        Тень под моими ногами материализуется, и множество клыкастых пастей пожирает застывших монстров.
        [Пожирание применено успешно:
        + 192 844 723 961 очков характеристик.
        Все навыки жертв абсорбированы.]
        Небрежно распределив очки характеристик поровну, я вернул свой взгляд на портал.
        - Т-ты так просто расправился с ними… - шокированно произнесла Джини.
        За время охоты на Игроков я понял одну вещь - помимо Драконьего Покрова и Лимбо, самой сильной моей способностью является Пожирание. Особенно оно хорошо, если ограничить противника Лимбо и пожрать. Поэтому я использовал немало навыков для того, чтобы усилить навык. Правда, все равно полное поглощение очков и характеристик работает, только если цель находится в Лимбо.
        Не то чтобы я их по-другому не мог убить. Если бы я жалким восьмитысячным уровням проигрывал, то у меня не было бы шанса против Лилии и за сто триллионов попыток.
        - Это была лишь разведка. Большой Босс все еще внутри, - предупредил я, и на мое лицо наползла ухмылка. - Впрочем, ненадолго, у меня сейчас крайне скверное настроение. Ублюдок появился как раз вовремя - будет на ком стресс скинуть.
        - Я бы предложила тебе помочь, но…
        - Не нужно, - отмахнулся я. - Если бы мне нужна была помощь, я нашел бы, к кому обратиться.
        Ответив, я рванул вперед и, прежде чем портал закрылся, оказался внутри.
        Кто бы ни стоял за этой попыткой проникновения, он явно струсил, почувствовав сразу нескольких Демиургов в этом мире. Не думаю, что он хотел бы потревожить сразу стольких врагов. Наверное, поэтому он закрыл портал быстрее, чем им решат заняться.
        Приземлившись, я огляделся. Пространство вокруг соответствовало порталу - красная пещера из красного камня. Тут всюду чувствовалась очень могущественная энергия.
        Множество монстров - в большинстве своем рыбообразной внешности - появилось предо мной со скалящимися зубами.
        - Как занимательно… - засияли мои глаза. - Здесь точно не кто-то уровня Демиурга. Но он недалеко ушел, - осознание этого заставило меня засомневаться: а не стоило ли мне попросить помощи у Нами или Эмили, но я быстро убрал эти мысли из головы. - Это отличная возможность… - на моем лице проявилась легкая полуулыбка.
        Все монстры бросились на меня и в ту же секунду оказались изрешечены сотнями воплотившихся артефактов. На сей раз артефакты были куда сильнее, и потому легко пробили плоть монстров - в основном, правда, потому что я использовал на них «Тьму», «Вечность» и другие навыки, игнорирующие прочность.
        «Похоже, с моими характеристиками я могу не волноваться, что кто-то с уровнем ниже десятитысячного сможет на сопротивляемости подавить мои навыки воздействия…»
        Почему я, даже когда понял, с кем мне предстоит столкнуться, не решил позвать на помощь? Потому что это был шанс, который я, скорее всего, никогда больше не получу.
        А еще отсюда нельзя было отправить сообщение даже моим контрактом с девушками, так что я просто не мог.
        [Добро пожаловать на первый этаж Гробницы Иггрдасиль.]
        Опустив свой взгляд на оповещение системы, я чуть было не прозевал маленькое насекомое, похожее на пчелу. Насекомое попыталось проткнуть меня, но я перешел в Лимбо и стал неосязаемым для этого мира.
        [Щпельки. 9 119 ур.]
        Существо было маленьким, но невероятно сильным. Оно подлетело ко мне, но не стало пытаться меня ужалить и вместо этого застыло в воздухе напротив меня.
        «Что-то сомневаюсь я, что такой уровень можно получить, умея лишь жалить…»
        И действительно - через мгновение, оказавшись рядом со мной, насекомое взорвалось. Но не огнем, нет. Оно будто разорвало себя, тем самым пытаясь накрыть меня своей кровью.
        Лишь благодаря завопившей интуиции я перешел в режим Императора Драконов, и только это спасло мою жизнь. Тем не менее, рука, которой я прикрылся, в мгновение ока разъелась до костей, а по всему телу проявилось множество дыр.
        Крови в этой пчёлке было больше, чем могло показаться. Намного больше. Похоже, маленький размер - это лишь из-за манипуляций с пространством. На самом деле насекомое имеет размер с летучую мышь, а то и больше.
        - Меня задели, несмотря на Лимбо? - нахмурился я, но то, что случилось секундой позже, заставило меня действительно обеспокоиться. - Как их… много…
        Целый рой насекомых летел на меня. Огромный, мать его, рой, из нескольких миллионов. На меня будто целый океан двигался. И над всей этой биомассой было обозначение.
        [Щпельки. 9 213 ур.]
        «То есть, все эти насекомые считаются за одного монстра? - понял я. - И они… они размножаются… невероятно быстро размножаются!»
        Я рванул от них в сторону. Благо, скорость у меня была на уровне Демиургов - существа, не достигшие десятитысячного уровня, для меня статичны. Но даже так, когда я оглянулся, чтобы посмотреть на них, то просто застыл в шоке и ужасе.
        Прямо на моих глазах всего за несколько секунд эти монстры достигли девять тысяч двести пятидесятого уровня и продолжали наращивать мощь. Причем с каждой секундой скорость повышения уровня увеличивалась многократно!
        - Если позволить этому и дальше происходить…
        Вскинув руки вперед, я сосредоточил в них огромный вихрь энергии, добавил туда огонь, смешанный с Тьмой, и встречной волной отправил заклинание в поток насекомых.
        Результат был поражающим. Нет, я не убил всех. И не убил большую часть. Поразительным было то, что убил я лишь несколько десятков, а вот остальные получили иммунитет к Тьме и Огню.
        «Это что получается… Убив нескольких, я уже не смогу использовать этот же прием еще раз? - догадался я. - Как мне эту штуку убить?!»
        Пока я отступал, думая, что делать - ибо убийство их всех точно не вариант, численность насекомых увеличилась в сотни раз, а уровень остановился на девять тысяч девятьсот девяносто девятом.
        Правда, мне не казалось, что это надолго. Скорее даже наоборот - чем больше насекомых, тем быстрее они размножаются. И сейчас, когда монстр уперся в потолок, он не перестал размножаться. Если бы не этот факт, то я мог бы попытаться их всех перебить. Но так я лишь незначительно замедлю скорость размножения, не более.
        Я ухмыльнулся.
        - Раз уж появился такой нечестный противник, то, полагаю, мне тоже можно играть нечестно? - задал я вопрос, на который никто так и не ответил. - В таком случае… - мои глаза засияли янтарным. - Умрите.
        Все насекомые одновременно взорвались, осыпая своей ужасной кровью все вокруг.
        На всякий случай я убрался оттуда подальше - эти существа живут не в обычном трехмерном мире. Одним из критериев, чтобы добраться до меня в Лимбо, является восприятие пятимерной плоскости. И даже тогда необходима возможность влиять на изнанки мира, чтобы задеть меня там.
        Черная, как смола, и ядовитая, как не знаю, что, кровь этих насекомых действительно могла меня прикончить в таком количестве.
        Как минимум этот мой клон точно бы такого не пережил. Как и большая часть всего живого на этом «первом этаже» Иггдрасиля.
        «Если бы монстр не имел крови, пришлось бы постараться, чтобы победить… - вздохнул я с облегчением. - Хорошо, что все закончилось так просто.»
        Я даже не допускал, что проиграю. Уже успел придумать несколько способов того, как победить. Но, к счастью, все обошлось без лишней головной боли.
        Все-таки, когда у тебя бесконечная скорость - большинство проблем предстают пред тобой как легкое досадное обстоятельство.
        - И что дальше? - задумался я, начав залечивать руку, но не успела моя рука покрыться плотью, как я вынужден был отпрыгнуть.
        Телепортация. Еще одна. Третья. За несколько секунд я избежал множества атак, способных меня убить. Но тень, бежавшая за мной, куда бы я ни телепортировался, даже не думала меня отпускать. В какой-то момент, когда удар монстра чуть было не попал в меня, мне пришлось поставить блок, но даже с покровом Императора Драконов я почувствовал, как треснули мои кости.
        Последнее меня немного разозлило, и стоило фигуре подойти ко мне на расстояние пяти метров, как моя тень мгновенно расширилась, покрывая все рядом со мной и поглощая это существо.
        Несомненно, сейчас контроль Тени является одной из сильнейших моих боевых способностей, наравне с Лимбо.
        Проигнорировав сообщение Вируса о полученных очках характеристик и навыков, я сосредоточился на других фигурах. Их тут было порядка пяти, и все они имели уровень выше сорокатысячного.
        - Как интересно, - ухмыляясь, вышел вперед мужчина с длинными черными волосами и белой, как у змеи, кожей. - Ты смог убить двух лучших представителей моих экспериментов, - прищурился он своими желтыми глазами. - Думаю, мне хочется тебя препарировать…
        [Змея. 71 319 ур.]
        [Змея - хранитель первого этажа гробницы Иггдрасиль. Ученый, который выбрал первый этаж, потому что именно туда попадают глупцы, возжелавшие дотянуться до силы Иггдрасиля. Наука и эксперименты - это его страсть и жизнь.]
        Я нахмурился. Ученый? Проблемный противник - обычно такие могут выкинуть всякие гадости. Тем более, его уровень достаточно высок…
        Впрочем, и не с таким справлялись.
        Глава 29
        Я активировал свои глаза на максимум. Если мой противник - ученый, то мне стоит быть осторожнее.
        Единственный способ победить таких вот трюкачей - это контролировать всё поле боя.
        - Кто вы? - осторожно спросил я. - Для чего чуть не уничтожили мой мир?
        Монстров я уничтожил, потому что они проявляли агрессию. Но вот убивать разумного, так ничего и не спросив - это не в моем стиле.
        - Какой интересный… - ухмыльнулся Змей. - Мое имя не имеет значения. Назовись лучше ты. Мне же нужно как-то обозначить твою пробирку.
        Я кивнул, приняв его ответ.
        - Это все упрощает.
        Вытянув руку вперед, я сосредоточил там несколько тысяч частиц маны и потом выпустил струю воды под огромным давлением. Но все легко ушли от столь прямолинейной атаки.
        А вот когда кровь уже мертвых насекомых неожиданно окутала их, не все смогли среагировать вовремя. И если один из двух спокойно выдержал яд куда более низких в ступени эволюции существ, то вот второй оказался полностью разложен на молекулы, а понимание того, что существа такого уровня могут легко регенерировать, позволило мне пустить поток черного пламени, и Тьма уничтожила еще одну фигуру.
        Но продолжить атаку я не успел.
        Сделав шаг назад, я успешно избежал клинка, выскользнувшего из моей тени.
        А потом фигура с мечом застыла, застряв в моей тени по самое туловище.
        Я ухмыльнулся.
        - Пытаться атаковать меня из моей тени - нет ничего глупее.
        Часть моей тени преобразовалась в скалящуюся пасть, которая мигом проглотила следующего.
        Вирус отчитался о получении навыков и характеристик.
        «Ясно… - посмотрел я на Змея. - Этот парень действительно невероятно силен. Но больше всего выделяются его знания…»
        Двух я убил. Помимо Змея, осталось еще два, и вот они как раз и не спешили нападать.
        - Прости, но я не могу тебе позволить уничтожать еще больше плодов моих работ, - по-змеиному улыбнулся ученый. - Я сражусь с тобой самостоятельно! - вышел он вперед и ринулся на меня.
        Усилие воли, и из-под тени оставшихся дух фигур выплыли мои клоны и пробили своими когтистыми лапами их Ядра.
        Эти монстры сильны, но у них есть свои слабости - ядра внутри их тела. Очень маленькие - размером с ноготочек, и если их найти и уничтожить - они умрут. С другой стороны, по-другому их никак не уничтожить, ибо будут они постоянно регенерировать.
        Сам же я занялся Змеем.
        Удар. Еще один. Третий. По физическим параметрам он меня превосходил, и я это прекрасно понимал. Но более опасной была его аура - он был окружен невидимым, бесцветным и бесформенным туманом, который было очень сложно обнаружить даже мне. И этот туман был ядом куда более мощным, чем у насекомых. И не только туман - его кожа тоже могла отравить, как и дыхание. А взгляд накладывал эффект окаменения.
        Усилием воли я воплотил Руби и встретил Змея огромным Слэшем, рассекшим все между нами.
        Тем временем Клоны закончили Пожирать оставшихся помощничков. Змей хоть и ринулся вперед сам, но не собирался оставлять их безучастными - понимая, что они не справятся, он собирался меня отвлечь и заставить их сделать самую сложную часть - убить меня.
        Вытянув руку, Змей попытался ударить меня кулаком. Я же не стал себе отказывать в удовольствии ответить тем же.
        Наши кулаки встретились, создавая сильные порывы ветра, но то был лишь побочный эффект - вся сила наших атак сконцентрировалась в небольшой нитке пространства, где соприкоснулись наши энергии.
        Во всю сторону прошлись искорки, и пространство между нашими кулаками начало расщепляться, будто бумага, опущенная в воду.
        Перестав мериться с ним силами, я убрал кулак назад, вместо этого, второй рукой схватив его за длинный рукав и подставив подножку, бросил на землю.
        - Если ты переживешь это, Змей, я подумаю о том, чтобы сохранить твою жизнь, - пообещал я, направив руку в его сторону и начав формировать в ней Громовое Дыхание Дракона.
        Красная молния прошлась громким раскатом, окрашивая и так красный мир в еще более насыщенный цвет.
        Я не сдерживался. Это была атака в полную силу. Не то чтобы я не мог и мощнее, но нельзя сказать, что я поддавался. И когда я понял, что Змей почти невредим, я действительно удивился.
        - Глупец, - ухмыльнулся он, когда из-под земли вырвалось восемь столбов.
        «Запечатывающая техника? - сразу понял я и немедля коснулся столбов Невидимыми Руками, чтобы перенести их в Лимбо. - Только вот, я могу сделать так!»
        Вспышка света, и все столбы превращаются в прах, как и печать, которую на меня успел наложить Змей.
        Мои глаза засияли, и я ухмыльнулся.
        - Змея, не хочешь присоединиться ко мне? - предложил я ему. - Мне бы сейчас не помешала твоя помощь…
        - Что за шуточки? - прищурился мой противник.
        - А я и не шучу. Я знаю о тебе все необходимое, - признался я. - Ты человек идеи. Для тебя ничто не имеет значения - только изучение и познание. Не думаешь, что гораздо лучше будет переметнуться на мою сторону и продолжить свои эксперименты, пусть и с некоторыми ограничениями, если в альтернативе смерть? - снисходительно произнес я.
        Ответом Змея стало несколько ящериц, которые вырвались из-под земли и окутали меня. Одна, самая длинная и тонкая змея, сковала меня своим длинным телом. Еще две начали создавать что-то наподобие Драконьего Дыхания у себя во рту, но с немного другим принципом.
        Но ничего не успело произойти.
        Из тени змей появились руки с большими мечами и срезали им всем головы. А та, что сжала меня и попыталась меня раздавить, оказалась сожжена дотла свойствами Робы Мудреца, которая подстроилась под опасность и устранила ее.
        - Какая жалость, - признался я, смотря на ошарашенного Змея. - Это был твой план с самого начала - дождаться, пока еще несколько образцов твоих экспериментов не подойдут, чтобы они убили меня, пока я занят тобой.
        Это могло сработать. Несмотря на скорость и магическую мощь, во всем остальном я уступаю таким противникам. Так что, если не смогу защититься заклинанием или убежать, я, считай, труп. К сожалению для Змея, он даже предположить не мог, что я умею поглощать воспоминания других существ. И если первая Тень почти не обладала знаниями о Тени, ибо тоже был новым образцом, то вот второй, которого я Пожрал, знал более чем необходимо, в том числе и о том, что собирается сделать Змея.
        - П-подожди! Тебе ведь нужна моя помощь, да?! - закричал он, уже собираясь предлагать свои услуги, на что я покачал головой.
        Рядом со мной поднялась моя тень и преобразовалась в огромных акул, способных проглотить человека полностью за один укус.
        - Поздно.
        Исчезнув, я появился позади него настолько быстро, что он даже осознать не успел. А после просто вырвал сердце из его груди.
        Конечно же, этот человек - а Змея был именно человеком - не умрет так просто. Он обладает невероятной регенерацией и несколькими формами бессмертия. Но вот навыку Пожирание на это вообще плевать - это мой самый эффективный способ обходить бессмертие. Не было еще никого, кто смог бы остаться живым после использования Пожирания.
        Отбросив сердце, я смотрел, как моя тень преобразовалась в гончую и проглотила сердце. В то же время, одна из акул прыгнула, и проглотив Змею, провалилась в тень.
        В голову хлынул поток информации. В основном всякие раздражающие воспоминания. Змея не сказать, чтобы был садистом, но с человеческими жизнями точно не считался - сложно сосчитать, сколько лет он пытал некоторых несчастных, прежде чем в них пропадала необходимость.
        Но посреди всего этого безумия было и много полезного. Например, множество рецептов для алхимии. Яды и противоядия. И то, ради чего я все это и сделал - знания о повышении степени эволюции.
        Способности и характеристики были в виде приятного бонуса.
        [Теперь ты можешь сделать это! Поднять свой уровень до 1001, не прибегая к ужасным квестам от Системы!]
        Достигнув 999 уровня, нельзя сказать, что я уперся в потолок или предо мной встала нерешаемая проблема. Та же Культивация могла позволить мне повысить уровень. Но для этого пришлось бы очень постараться, и заняло бы это несколько лет в лучшем случае, и это при условии, что я активно использую Клонов и поглощаю их.
        А сейчас все стало наоборот. Змея знал несколько гарантированных способов подняться на 1 001 уровень. И как минимум один способ пробиться и через следующий барьер на десятитысячном уровне. Да что уж там - у него были некоторые мысли насчет достижения стотысячного уровня.
        Мне нужен стотысячный уровень. То, что я могу победить любого до этого уровня, заслуга лишь моей скорости. Но, начиная со стотысячного уровня, скорость бесконечна у каждого. Так что на таких лезть мне еще рано.
        - Как бы там ни было… - я посмотрел в сторону, где отчетливо видел лабораторию - она была далеко, но расстояние не имело значения. - Пора и мне пройти через эту грань в тысячный уровень. А может, и сразу через следующую ступень…
        [Губу закатай. Из-за ограничения системы, даже если ты воспользуешься действенным способом, ты не сможешь пробиться через ранг, пока не повысишь свой уровень до максимального!]
        Сообщение Вируса немного остудило мою голову. Хотелось проверить его слова в действительности, но я решил просто прислушаться к нему.
        Все равно очень скоро мы узнаем, прав он или нет.
        Глава 30
        Прохождение через преграду - для меня это всегда было чем-то очень важным и знаковым. В основном потому, что эти преграды сильно стопили скорость моего развития - без этого я, наверное, за несколько лет поднялся бы до тысячного уровня.
        Получение Культивации с этим мне сильно помогло - я смог относительно безопасно преодолеть не только двести пятидесятый, но и пятисотый уровень. И вот, когда в очередной раз я начал терять огромные пласты опыта, наконец случилось то, что помогло мне пробиться и через эту преграду.
        Для этого мне нужно было провести операцию. Буквально. Ну там, вырвать сердце и заменить его кристаллом - Ядром Монстра. Поскольку тысячный уровень в этом подземелье считался очень маленьким - таких монстр тут вообще нельзя было встретить - пришлось использовать Ядра монстров куда более высокого уровня.
        Чем мощнее Ядро, тем меньше шансов, что тело не распадется на части, но и результат лучше. И я это на своей шкуре испытал, когда мое тело действительно рассыпалось на атомы. Потом еще и еще. Пришлось убавить свои аппетиты и искать самого низкоуровневого, а то приятного в этом было мало - тем более, тело и не восстанавливалось, хотя должно было, и каждый раз мне приходилось использовать нового Клона.
        Через несколько десятков попыток я наконец справился. Заменив сердце на Ядро сильного монстра, я добился частичной монстрификации - этакой мутации, которая увеличивает мою магическую силу. Пришлось постараться, чтобы Ядро прижилось - я потратил на это несколько часов медитации.
        И теперь я окончательно превратился в Монстра Подземелья.
        Мой истинный облик теперь имел большой красный кристалл прямо в груди. Выглядело это красиво, но будто так и кричало - «я его слабое место, уничтожь меня!» - я, быть может, даже и расстроился бы, если бы этот кристалл действительно был слабым местом. А так, этот кристалл содержал в себе мою магическую энергию, концентрировал ее и усиливал. И, поскольку кристалл теперь также часть меня, то он тоже подвержен регенерации - то есть, не будет такого, что его разрушат, и я вдруг умру.
        Но самым главным, разумеется, был уровень. Он у меня поднялся до 1 001, и теперь я могу продолжить его повышать.
        Наконец, добившись своей цели, я огляделся. Тут было еще множество монстров, которые обладали силой, сопоставимой с моей. Было даже несколько существ выше десятитысячного уровня. Я встал перед дилеммой - убить их и повысить уровень или подчинить? Все они были монстрами, наполовину разумными. Причина отсутствия у них разума была в том, что это подземелье более высокого ранга - для обычного, трехмерного мира они обладают просто запредельным уровнем. Но вот это «древо», как оно называется, находится в пятимерном пространстве, и миры внутри него тоже пятимерные. Если сравнивать, я сказал бы, что монстры где-то на восьмидесятых уровнях или около того. Конечно, это не значит, что они слабее своего фактического уровня. Просто, они еще не эволюционировали до того, где у монстров появляется разум.
        - Подчинитесь мне или умрите! - подал я голос, прошедший по всему первому этажу - огромному пространству, соответсвующему для существ такого уровня.
        На мой голос начали приходить монстры. Все они выглядели по-разному, и лишь небольшая часть из них напоминала насекомых, рыб или других животных. И все эти монстры, собравшись вокруг меня, не стали нападать, а лишь смиренно склонились.
        Они не разумны в полной мере, но понимают смерть и не хотят умирать. Тем более, они должны чувствовать от меня невероятное давление - как-никак, я убил немалую часть из них, и энергии у меня столько, что хватит оспорить запасы тысяч таких этажей. Так еще я и сам монстр, подобный им. Если до недавнего времени я был обычным разумным существом другой расы, то теперь я точно монстр Подземелья, ибо тоже заимел Ядро.
        Не осталось монстров, попытавшихся сопротивляться, поэтому я расширил тень и поглотил их всех. Теперь они будут в моем личном зоопарке или аквариуме. Император Драконов соизволит иметь специфичный вкус. И то, что в случае чего они будут представлять внушительную силу - это только плюс.
        «Значит, тут мы закончили… - решил я и направился туда, где должен был остаться портал на следующий этаж. - Надо заняться остальными.»
        Гробница «Иггдрасиль» не является обычным подземельем. На самом деле она вообще не является подземельем. Тем не менее, нельзя сказать, что она не имеет отношения к этим подземельям, ведь Ядрами обладают только те монстры, которые появляются в Лабиринтах.
        Поначалу я не понял, почему случайно соприкоснувшееся с моим миром пространство насыщено монстрами такого уровня, которые еще и Ядрами обладают. Но поглотив Змею, я получил его знания, а вместе с этим и понимание того, что это за «гробница» такая.
        В Иггдрассиле нет такого, чтобы ты зачистил один этаж, и тебя сразу пригласили на следующий. Нет, тут все как раз наоборот. На весь этаж - а это целое, мать его, измерение - есть только один портал на следующий, и спрятан он так хорошо, что только Страж Этажа знает, где он.
        Второе пространство встретило меня огромной пустошью. Это была бескрайняя пустыня, где ничего не было. Только небольшое улыбающееся «лицо» в небе, которое предстало в виде трёх неполных звезд.
        Я уже бывал тут. Как-то раз, когда сражался с одним из засранцев Башни.
        Усилие воли, и в моей руке появился небольшой кристалл. Самоцвет, если быть точнее. Он позволяет переносить меня и все, что попадает под область действия, в бесконечное пространство, где меня всегда преследовало это «лицо». Сначала оно меня раздражало - создавалось ощущение, что на меня смотрит нечто невероятно великое, находящееся на совсем другом уровне бытия. Сейчас я понимаю, что так оно и есть. Только вот я на этот раз сам на его уровне.
        Опустив взгляд, я огляделся. Вокруг была тишь да гладь, но меня этим было не обмануть. Настоящая опасность таилась под ногами - в песках. Тут было очень много врагов. Очень много опасных тварей. И все они обладали уровнем выше восьмитысячного. Точнее будет сказать, что самый слабый из них был на этом уровне, а самый сильный - сложно даже представить, но достиг пика пятизначного уровня.
        - Что же… - вытянул я руку вперед и усилием воли создал сгусток крови.
        Сгусток крови полетел вверх. Очень и очень высоко. Настолько высоко, что, даже несмотря на размеры, которые с каждым мгновением увеличивались в тысячи и тысячи раз, все равно эту «каплю» крови было очень сложно заметить. Кровь остановилась, а размеры продолжали увеличиваться, пока шар из крови не стал напоминать новую, красную луну.
        Удовлетворившись и посчитав этого достаточным, я вложил еще больше энергии в эту кровь. Настолько много, что не только мои глаза засияли, но и тело покрылось ореолом света.
        - Давайте же начнем нашу кровавую церемонию, - ухмыльнулся я и опустил руку.
        А вместе с этим из кровавой луны выползло бесчисленное количество наростов, которые кристаллическими копьями огромных размеров опустились на землю, сразу накрывая сотни тысяч километров и уничтожая каждого из монстров, в которых они попадали.
        Эта кровь была пропитана силой Вечности и Тьмы, а также обладала множеством дополнительных свойств, наподобие игнорирования прочности, блокирования регенерации и обхода всяческой энергетической защиты. Это не говоря уже о том, что, попав в цель, частицы крови проникают в тело противника и, подстраиваясь под физиологические возможности жертвы, начинают адаптироваться и разрушать тело на клеточном уровне или, наоборот, разрывать его изнутри невероятно быстрым делением.
        Мне пришлось потратить приличную часть своей энергии, чтобы одной атакой добиться такого эффекта. И эта кровь - лишь проводник для остальных способов воздействия.
        Не скажу, что одной атакой убил всех. Немалая часть тех, по кому я попал, смогла выжить - их было меньше пяти процентов, но все же этого было более чем достаточно, чтобы вселять страх. Так я к тому же охватил лишь маленькую часть всего пространства. Точнее сказать, бесконечно маленькую.
        Но то, чего я хотел, я добился - проверил свою новую силу. Мне было интересно, насколько сильнее станут мои атаки с новым «сердцем». Как показала практика, достаточно сильным, чтобы атакой с небольшой подготовкой уничтожить огромное число монстров.
        Я посмотрел в небо, где все еще оставалась Кровавая Луна. Она не стала меньше. Нет, совсем наоборот. Ее размеры увеличились еще больше. Намного больше. И, подчиняясь моему желанию, Луна разделилась на кристаллизованные копья. Каждое копье достигало десятка метров в длину, а количество этих копий нельзя было сосчитать. Буквально. Я не знаю такого числа, чтобы их посчитать. Но, уверен, меньше пятнадцати нолей в этом числе не будет.
        - Да падут красные молнии на мир сей. Да прольются реки крови. Да иссохнут черные моря, - начал я придумывать арию для использования силы - в этом не было необходимости, но мне все равно нужно было подождать, прежде чем использовать технику, так почему бы и нет. - Прочувствуйте силу того, кто слабее вас. Прочувствуйте страх, боль и отчаяние. Пусть Красная Звезда обрушится на ваши головы, - и как раз в этот момент все монстры на многие километры вокруг вырвались из-под земли и ринулись на меня. - Кровавая Расправа!
        И все эти копья на бесконечной скорости - а значит, мгновенно - опустились на целую армию монстров. Пропитанные силой вечности, обладающие бесконечным проникающим потенциалом, искрящиеся от красных молний. Все копья пробивали свои цели насквозь, нанося колоссальный урон и убивая каждую из целей.
        Но даже всех этих копий не хватило, чтобы убить всех врагов - настолько было велико их число.
        Один монстр, похожий на скорпиона, попытался меня проткнуть своим жалом, но его хвост блокировал меч, воплотившийся между нами. Мне не нужно было его держать, чтобы использовать - Невидимые Руки прекрасно справлялись с тем, чтобы делать это самим.
        Пока Скорпион, а также несколько других выживших монстров защищались от оружия, сражающегося само по себе, я посмотрел в сторону. Там в мою сторону двигалась фигура. Не человеческая. Я бы сказал, что это была помесь птицы и льва. Грифон. И вот его уровень меня и заинтересовал.
        [Петух. 99 999 ур.]
        Это было то самое существо, которое я отметил как достигшее пределов пятизначного уровня. Должно быть, он невероятно силен.
        Впрочем, я тоже не тот, что был немногим ранее.
        Глава 31
        Я знал об этом Грифоне. Существо, защищающее второй этаж Гробницы. Обладает удивительной силой, но и еще более удивительными возможностями. Змея, чьи воспоминания я поглотил, считал его непобедимым чудовищем. Оно и понятно, с такой-то разницей в уровнях.
        - Петух. Подчинись мне, - холодно произнес я. - В противном случае я уничтожу тебя.
        Знания Змеи позволили мне решать, хочу ли я убивать монстра или нет. Но предо мной был именно что монстр. Немного разумный - он точно понимает, что я говорю, и может прислушиваться. Но полноценным разумом грифон не обладал.
        - ГРАРХ! - завопил грифон, и его ответом стал луч энергии, который он сформировал и запустил в меня.
        Я легко ушел телепортацией, но не успел появиться в другой стороне пространства, как в меня сзади прилетел еще один луч. Еще одна фигура грифона стояла позади меня. Она появилась там только что, но это была скорее иллюзия, нежели реальное тело.
        Иллюзия, способная применять настоящие атаки? Как интересно…
        В последний момент моя тень поднялась предо мной и поглотила атаку противника.
        - К сожалению… - я вытянул вторую руку, создав там еще одну воронку тени. - Никакие энергетические атаки не способны мне навредить, - ухмыльнулся я, и его же атака вырвалась из тени и полетела обратно в иллюзию, которая исчезла, подтвердив, что это не клонирование, а именно иллюзорные проекции, которые бесполезно атаковать. - Потому что я могу поглотить и воссоздать любую из этих атак! - из этой же тени вылетело еще несколько десятков таких же лучей.
        У меня нет способности копировать чужие навыки. Но «Пожирание» на нынешнем уровне развития и в совокупности со многими прилагающийся навыками вроде «Идентификации» и «Анализа» вполне может поглощать и копировать большинство типов воздействия.
        Прочувствовав его атаку, я понял - у него нет конкретной стихии. Я бы сказал, что его силы пропитаны грубой, но невероятно сильной энергией. Ощущения, которое у меня сложилось от взаимодействия с его силой, схожи с восприятием силы Бездны или Хаоса. Это не стихийное проявление, но от этого не менее ужасающее.
        «Лучше будет мне не попадать под его атаки.»
        Грифон легко взлетел и уклонился от множества лучей, не дав и шанса им себя задеть, даже несмотря на самонаведение - он был слишком быстр для этих лучей. Но это не значит, что никакого эффекта эти лучи не дали. Нет, они позволили мне создать небольшую сферу из тысяч нитей крови, и вот эта сфера стала больше, разрезая все, чего касаются нити. Между нитями не было расстояния даже воробью пролететь - вот насколько плотно они были расположены.
        Только вот, вложенной в эти нити энергии, похоже, не хватило, чтобы пробить прочную шкуру грифона. Вместо этого они отталкивали его, причиняя некоторый дискомфорт, но не нанося серьезных ранений.
        И тогда я решил поменять тактику. Усилием воли я окутал заднюю лапу Грифона нитями и начал накладывать одну поверх другой, пока тысячи нитей не превратились в одну толстую веревку, сковавшую конечность «Петуха».
        Взмах, и силой, вложенной в это действие, я припечатал зверя в землю, а потом еще один притянул его ко мне, где я встретил его ударом ноги с разворота. От силы удара кровавые оковы, которые сдержали импульс, чуть было не порвались. И затем я пустил через свою кровь еще больше энергии, чтобы этого точно хватило, и срезал лапу Грифона.
        - ГРА-АРГХ! - завопил он от боли и гнева.
        Немного поработав над своим голосом, я тоже зарычал драконьим голосом.
        - РАРГХ!
        От силы моего голоса всё измерение пошло ходуном, будто готовое взорваться на осколки зеркало, если я вложу чуть больше силы.
        Грифон взлетел выше и начал пикировать на меня, пока я не воспользовался еще одной атакой по площади. Усилие воли, и меня перекидывает в Лимбо, а Грифон пролетает через меня. Но в Лимбо я пробыл недолго - всего мгновение, за которое он не успел отлететь от меня слишком далеко.
        Еще два кровавых хлыста схватили его за лапы и начали тащить ко мне. Он попытался сопротивляться и взлететь. У него даже почти получилось. Но тогда я решил блокировать его крылья своей кровью, помешав ему размахивать ими.
        Конечно, Грифон мог летать и без помощи крыльев - чай, банальнейшая способность, но в таком положении сил у него уже не хватило, и моя кровь пулей притянула его ко мне. Где я его встретил воплощенным Руби Роуз, которым и срезал одно из крыльев.
        Руби Роуз не блокировала регенерацию, но вот моя кровь вполне могла это поправить - проникнув в открытую рану, она начала усиленно мешать крылышку восстановиться, как и ноге мифического животного.
        - КЬЯК!
        И вот, когда я уже собирался закончить, петух снова зарычал, но уже птичьим голосом.
        Почувствовав опасность, я отпрыгнул и, похоже, как раз вовремя - от его тела начала исходить синяя аура, а сам Грифон в миг чуть не откусил мне голову. Если бы я не был готов и заранее не активировал Бесконечную Скорость, это стало бы концом.
        «Увеличил скорость? - понял я. - Похоже, это какой-то навык…»
        Наверное, было бы глупо предполагать, что у существа с таким уровнем не будет козыря в рукаве. С другой стороны, козырь - это понятие растяжимое.
        Все то, что было «читами» моих предыдущих противников, после десятитысячного уровня уже не играет особой роли. Манипуляции пространством, временем, реальностью, силы разрушения, концепции, и всякое такое - все это подразумевается у существ с уровнем выше десятитысячного. Потому что, достигнув этого этапа, ты фактически становишься существом, которое живет за рамками понятия «вселенная» - если ты можешь ее разрушить в одиночку, то и ограничивать она тебя не будет.
        Наверное, именно поэтому в большинстве своем я не обращаю внимание на навыки противников. Потому что я могу игнорировать подавляющее большинство из этих навыков. Например, регенерация - у абсолютного большинства с уровнем выше тысячного есть регенерация не только из частиц своего тела, но и из атомов. Но я могу просто игнорировать эту регенерацию - потому что я могу ее подавить сотней разных способов. То же самое и с другими навыками.
        То, что раньше я воспринимал, как что-то непобедимое, сейчас мною полностью игнорируется - просто потому что никакой из тех навыков, которые раньше доставили мне множество проблем, на мне не сработает.
        Да что уж там, даже я сам могу жить, пока есть хоть один из моих клонов, которых я могу создать в Лимбо. Другими словами, я жив, пока существует Лимбо, которое почти невозможно уничтожить.
        Блокировав еще парочку подач от Грифона, я стал серьезнее.
        - Прости, но если скорость - единственное, что ты можешь мне противопоставить, то битва уже закончена!
        Надо мной воплотилось множество орудий. Все они были разного типа, но всех их объединяло одно - их качество. Я не знаю, может, и есть какие артефакты мощнее моего арсенала, но я допускаю, что нет. Даже оружие Акио и Тетсуи лишь сравнимы с моими, и они утверждают, что это одни из сильнейших артефактов, что они когда-либо видели. Другими словами, дальше все уже зависит от того, кто эти артефакты использует - чем сильнее пользователь, тем мощнее артефакт.
        И все эти артефакты полетели в Грифона. Он не мог уклониться, потому что я придал своим артефактам энергию Вечности, а вместе с ней и бесконечную скорость. Неважно, насколько быстр сейчас Грифон - перед бесконечной скоростью все статично.
        Но в последний момент его синяя аура поменялась на оранжевую. Я заметил это, но не стал отменять атаку.
        Сонмы оружия полетели в однокрылое и трехлапое существо… и все эти артефакты разбились о его шкуру, так и не нанеся никакого урона.
        «Чем-то похоже на моего Опустошителя… - заинтересовался я новой способностью противника. - Но немного слабее. Думаю, если я Пожру этого Стража, тогда…»
        Но воплотить задуманное я не успел. Вместо того, чтобы ринуться на меня в новой попытке атаковать, Грифон опустился на землю и преклонил колено.
        Я неслабо удивился. Мне казалось, что зверь намерен биться до самого конца, пока жизнь не покинет его тело. Но нет, он оказался менее гордым, чем я предполагал.
        Только вот, Пожрать его и получить его навык… мне действительно этого хотелось…
        - Ладно, черт с тобой, - вздохнул я. - Хочешь подчиняться? - уточнил я, на что Грифон осторожно подошел и лизнул руку.
        Он делал это крайне опасливо, переживая, что его действия могут меня спровоцировать на атаку. Отчасти, только такое отношение и спасло его.
        Особо не задумываясь, я отменил действие крови и перестал управлять ей. Лапа и крыло монстра мигом восстановились. Оно и понятно - уровень все-таки обязывает иметь хотя бы такое бессмертие.
        - Ну и, «Петух», что мне с тобой делать? - задал я вопрос, на который никто не ответил.
        Вздохнув, я достал из инвентаря простенький контракт «хозяин/питомец» и заключил с ним контракт. Но после этого отправлять его в Лимбо я не стал. Нет, я сосредоточился на другом. У меня вдруг появилась идея, которую очень сильно захотелось воплотить в реальность.
        Некоторое время помедлив, я сел медитировать.
        Для начала мне нужно было поднакопить побольше энергии, чтобы использовать его для создания клонов. Если вдруг мое это тело уничтожат, то я снова вернусь на трехзначный уровень, ибо Ядро я вживил только в это тело.
        Конечно, парочку клонов с таким уровнем я создал. Но все равно до меня вдруг дошло, что этого может быть мало.
        Еще некоторое время я просто восстанавливал силы и только после этого посмотрел на Грифона.
        - Что же, думаю, нам стоит прогуляться по этому пространству. Хочется побольше зверей себе в зоопарк, - ухмыльнулся.
        Раз уж скоро грядёт большая битва с Истоком, то армия мне не помешает.
        Глава 32

* * *
        В гробнице Иггдрасиль было девять этажей. Я знал это из воспоминаний Змея. И вот, если первые два этажа я прошел относительно спокойно, то вот третий заставил меня изрядно помучиться.
        Нет, проблема была не в том, что мне было сложно с противниками - хотя, это тоже. Самое сложное было найти врата на четвертый этаж. Справившись с противником того же уровня, что и мой новый фамильяр, до меня не сразу дошло, что я не могу видеть портал. Точнее, не так - портал-то я видел, но их было несколько, и они были абсолютно идентичны, только один вёл на четвертый этаж, а ещё - десяток на смерть.
        И ведь, вот какая беда - воспоминания я забираю только у тех, кого Пожираю, пока они живы. Мертвые же все еще дают мне только часть своих характеристик и навыков.
        Другими словами, узнать было никак.
        И ведь, в моем случае на удачу не положишься - это будет самый забавный способ самоубийства.
        В общем, на третьем этаже я застрял надолго. Даже подумывал купить какой-нибудь ясновидящий навык - он позволил бы мне определить, через какие врата мне нужно пройти. Но благодаря этим мыслям я придумал, как определить настоящий портал - надо было всего лишь просмотреть «историю» каждого из порталов. То есть, посмотреть, через который из них проходил Страж. И, благо, глаза мои позволяли заглядывать в прошлое и вероятное будущее.
        Начиная уже с четвертого этажа, я крайне осторожно относился к Стражам. Мне нужно было их или подчинить, или Пожрать живыми. Другого пути я не видел.
        Попав на четвертый этаж, я сразу заинтересовался знакомым пейзажем.
        Бесконечное море. И три маленьких облачка в виде глаз и рта.
        Я уже бывал здесь. И не раз. Используя самоцвет, можно попасть в одну из четырех «областей», где бесконечное пространство раскинулось во все стороны. Это водная гладь была одной из этих областей.
        Подняв свой взгляд, я сосредоточился на облаках в форме лица. Но так ничего и не увидел. Точнее будет сказать, «обычным» зрением я видел их, но вот Драконьи глаза не замечали даже этих облаков. И это учитывая, что я видел все это бесконечное пространство.
        Впрочем, я не удивился, ибо уже знал причину этого.
        Оставив в покое наблюдателя, я сосредоточился на окружении и монстрах. А тут было на что обратить внимание. Бесконечное глубокое море под ногами, где плавало огромное количество всякой живности.
        Поправочка. Очень сильной живности.
        Опустив свой взгляд, я аккуратно убрал небольшой слой маны, который позволял мне стоять на этой воде. И опустился под воду.
        Было странно чувствовать что-то такое. Мне доводилось несколько раз сражаться под водой, но эта вода немного отличалась от обычной. Она была куда более плотной, больше напоминая кисель. И энергия в ней была в разы более концентрированной.
        Чем больше я спускался, тем больше создавалось ощущение, что я не в воде, а парю в плотно сжатом воздухе. Пока наконец это чувство окончательно не превратилось в уверенность - это хоть и похоже на воду, но все же я ошибся, сделав такой вывод. Это просто такое пространство.
        Поблизости монстров не было, но расстояние - это понятие относительное. Любой из сотен тысяч монстров мог бы легко сократить расстояние до меня менее чем за секунду.
        И один из монстров, похожий на огромного угря, это подтвердил. На невероятной скорости он преодолел немыслимое расстояние и с раскрытой пастью чуть было не проглотил меня полностью.
        Правда, в рот ему попал не я, а луч энергии, который пробил его насквозь, полностью расщепив голову и часть тела.
        Переведя взгляд на следующее существо, которое бросилось на меня, я воплотил один из парных пистолетов, Агни, и выстрелом испепелил все тело монстра.
        Во второй руке у меня также воплотился второй из парных пистолетов, Рудра.
        - Что же… - мои глаза засияли. - Думаю, можно немного и размяться, зачищая четвертый этаж.
        Каждый следующий этаж содержал в себе монстров более сильных, чем предыдущий. Разница была не колоссальной - хотя для кого как, ибо тысяча уровней - это действительно очень много, для некоторых. Тем не менее, самыми проблемными всегда оказывались Стражи.
        Страж первого этажа, Змея, был не так уж и силен, но он мог неприятно удивить неготового к трюкам противника. Страж второго этажа, Петух, был куда сильнее, но не обладал чем-то выдающимся - стандартный монстр своего уровня, который претендует на звание Элитного. А вот Страж третьего этажа, Крыса, был совершенно другим. Несмотря на тот же уровень что и у Петуха, он обладал невероятно опасным навыком, который позволял ему все время держаться рядом со мной и беспрерывно нападать на меня.
        Если честно, я считал, что непобедим для всех, кто ниже стотысячного уровня. Оно и понятно - бесконечной скоростью могут похвастаться только существа на градацию ниже семизначных и сами семизначные. Из-за этого, все, что слабее стотысячного уровня, для меня статично… так думал я. И даже несмотря на это, в какой-то момент сражения с Крысой я полностью переключился на защиту, пытаясь просто выжить. И, скажу я, это было непросто. В конце я таки разгадал суть его техники перемещения, благодаря чему смог подловить и убить, но даже так, живым его Пожрать я не смог, что уже показатель.
        Вот поэтому я был осторожен. Пытался скрыть свои способности от предполагаемого наблюдателя и использовал только Агни и Рудра в качестве своего оружия. В редких случаях, когда монстр мог меня удивить, я поглощал его Тенью - благо, наличие света или плоскости для отражения мне не нужно.
        И так я провел не один час, занимаясь зачисткой. Пока до меня наконец не дошло - сколько не убивай, а монстров меньше не становится.
        Немного помедлив, я решил, что если я не пользуюсь армией даже в такие моменты - зачем она мне вообще. И воззвал к своим войскам.
        Моя тень распространилась прямо по воздуху, и оттуда начали вылезать мои рыцари. Их было много. Больше чем можно представить. Каждый из них был окутан в плотные, закрывающие все тело доспехи, через которые не увидеть даже кусочка плоти. А аура моих рыцарей впечатляла и внушала ужас.
        И, тем не менее, было у всех этих рыцарей кое-что общее. В их доспехах отчетливо угадывалась женская фигура. На броне была выделена грудь, заужена талия и ярко выражены бедра. У некоторых из них на доспехах красовались рисунки цветов, а сами доспехи элегантно подчеркивали женские параметры.
        От этой картинки мне стало слегка стыдно.
        Не знаю, почему, но, когда все мои рыцари, без исключения являются женщинами, это заставляло меня чувствовать себя извращенцем. И вовсе тот факт, что это сделано без моей воли, меня не успокаивал.
        Впрочем, я быстро подавил ненужные эмоции. Ну есть у меня свои войска Валькирий, и что? Тем более, имею право! Было бы странно, если бы мне было приятнее смотреть на мужчин, нежели на женщин, преклонивших предо мной колено.
        Глубоко вздохнув, я посмотрел на семерку, которая выгодно отличалась от всех остальных.
        За прошедшее время доспехи Сейбер, Лансер, Арчер, Кастер, Райдер, Берсеркер и Ассасина сильно изменились. В частности, доспехи первой шестерки… да и сама внешность у них изменилась.
        Теперь у всей семерых были открыты некоторые участки кожи и головы.
        Так, например, Сейбер была очаровательной молодой девушкой с пепельными волосами. Её плотные доспехи сменились тканевым черным платьем не меньшей прочности, а двуручный меч сменился полуторным черным мечом. Этот облик она приняла не сразу после становления женщиной, но уже некоторое время она не менялась, что значит, что ей нравится. По крайней мере, насколько это может быть относительно бездушных кукол.
        И не только Сейбер выделялась новой внешностью. Лансер тоже стала куда больше похожа на человека, чем на монстра. У нее также исчез шлем, и вместо него показалось лицо прелестной девушки лет семнадцати, с короткими светло-фиолетовыми волосами и чуть более насыщенными этим цветом глазами. Окутанная в плотные доспехи, в одной руке она держала огромный щит, а в другой - копье, полностью оправдывая свое звание Лансера.
        Арчер тоже теперь была красивой девушкой, а не внушительным рыцарем. Брюнеткой, если быть точнее. Закутанная в черные доспехи, она действительно была похожа на воина, с некоторыми условностями. Впрочем, от этого менее красивой она не становилась.
        Кастер тоже преобразовалась. Один из первых моих рыцарей, способный исцелить практически любые раны сотен тысяч воинов, теперь была длинноволосой брюнеткой азиатской наружности. Вместо плотной белой брони на ней элегантно сидело платье, а вместо посоха она держала в руках меч, что, в общем-то, никак не меняло свойства этого артефакта. И на голове у нее покоилась диадема, многократно увеличивающая запас маны.
        Но, несмотря на всех этих красавиц, наиболее странно выглядела Райдер, которая была… японской школьницей. Ну, действительно - она взяла себе форму японских школьниц, имела темные волосы до плеч и притягательное азиатское лицо. Была ли она красавицей? Несомненно, да. Пойди я с ней на свидание, меня попытались бы посадить на восемь лет? Ответ тот же. И оттого более примечательным было то, что она восседала на Драконе и взирала на всех с высоты нескольких метров.
        А вот Берсеркер меня порадовала своей внешностью. Не в смысле, что она выглядела, как настоящий берсеркер - нет, скорее, даже наоборот. Она превратилась в коротковолосую миниатюрную девушку с безэмоциональным лицом, скромными, но плотными доспехами и огромным двуручным мечом больше ее самой. Мне понравился контраст того, как она выглядит и как безумно сражается.
        И в противовес Берсеркеру, Ассасин выглядела, как самый образцовый представитель своего класса. Вся окутанная в черные доспехи с уклоном под японский стиль и воротником, скрывающим часть лица. Ее длинные черные волосы были завязаны в хвост, а бирюзовые глаза оценивающе смотрели на всё вокруг - она видела явно больше, чем остальные мои слуги. Особенно мне понравилось, что, помимо черного, в ее одеждах преобладал и другой цвет - красный. Главный черный и красный побочный - это мое любимое сочетание.
        Я внимательно оглядел их всех. Судя по тому, что они уже некоторое время не меняли внешность - хотя я понятия не имею, почему они раньше это делали - то я могу полагать, что они решили остановиться на этих образах.
        Впрочем, я даже за. Мне нравится, когда столько красавиц одновременно склонили головы предо мной.
        К тому же более человеческая внешность никак не повлияла на их силу:
        [Сейбер. 2 919 ур.]
        [Лансер. 2 913 ур.]
        [Арчер. 2 918 ур.]
        [Кастер. 2 896 ур.]
        [Райдер. 2 927 ур.]
        [Берсеркер. 2 931 ур.]
        [Ассасин. 2 932 ур.]
        Все они обладали выдающимся уровнем. И этого они достигли не только благодаря мне. Да, я всячески им помогал с помощью Вируса и Системы. Повышал их уровни с помощью Очков Подземелья. Но даже так, если бы они не качались под ускоренным временем в самых разных подземельях, я бы, наверное, так никогда и не получил подчиненных такого уровня.
        И даже если они далеко не самые сильные из рыцарей, мне все равно куда приятнее повелевать ими, нежели другими. Может, потому что я лично дал каждой из них имя?
        Глубоко вздохнув, я выкинул лишние мысли из головы и посмотрел на рыцарей.
        - Райдер, - позвал я одну из них, и та подняла голову. - У меня есть для тебя подарок, - девушка удивленно моргнула и неуверенно кивнула.
        Это был первый раз, когда я давал ей подарок так, напрямую.
        - П-подарок? - осторожно переспросила она. - Я с гордостью приму его! - пообещала она.
        Некоторое время назад мои Рыцари начали говорить. Не все, а только те, кто достиг четырехзначного уровня. Впрочем, сейчас уже очень мало осталось тех, кто не говорит.
        Тот случай стал для меня немного шокирующим. Я иногда задумывался, есть ли разум у них, но оставлял этот вопрос без ответа. В основном потому что мне было неинтересно. Но недавно, когда я обдумал это, то понял, что, в принципе, все монстры Подземелий живые и на определенном уровне обладают разумом. Так почему в моем подземелье должно быть по-другому?
        Усилием воли я вызвал своего нового питомца. И, к всеобщему ужасу и шоку, рядом со мной воплотился Грифон - существо, невероятно превосходящее по силе их всех вместе взятых.
        - С этого дня он будет подчиняться тебе.
        Райдер выглядела удивленной.
        - Г-господин, вы уверены? - спросила она, но, увидев мой холодный взгляд, быстро склонила голову и произнесла. - Спасибо за ваше великодушие!
        Я удовлетворенно кивнул.
        Грифон податливо подошел к Райдер и взглядом попросил ее себя оседлать.
        Пока школьница была занята новым питомцем, я вызвал Систему Подземелья и проверил Очки Подземелий. Их было много. Очень много. Мои рыцари и Драконы хорошо постарались, пока меня не было. Зачистили бесчисленное количество сильных Подземелий, нашли себе прекрасную экипировку и поднакопили большое количество Очков Подземелий.
        Им же лучше, что они так усердствовали.
        Легкими манипуляциями я потратил все эти Очки Характеристик. Не осталось ни одного очка. Но сделал я это не для того, чтобы купить еще больше рыцарей. Нет, я улучшил имеющихся.
        Вся моя армия получила огромный прирост в силе. Но больше всего выделялась Семерка, которая в мгновение ока достигла пятизначного уровня.
        Теперь они смогут продолжать развиваться дальше и еще быстрее. И смогут уничтожить всех, кому я не рад.
        Удостоверившись в уровнях слуг, я холодно посмотрел вдаль, где собралось множество монстров.
        - Убить всех! - приказал. - Ассасин, - девушка в одеянии шиноби появилась рядом со мной. - Ищи монстров с интересными навыками и переноси в Лимбо.
        Девушка не ответила и даже не кивнула. Она просто исчезла, и я знал, что она выполнит мой приказ.
        Оставив монстров на своих бессмертных подчиненных, я снова посмотрел вдаль. Там сидела одинокая человеческая фигура. И уровень этой фигуры уже достиг ста тысяч.
        Думаю, можно сказать, что я уже нашел Стража этажа.
        Глава 33
        Уж в чем, а в сексизме меня обвинить нельзя. Я одинаково неприятный человек и для мужчин, и для женщин. Да и в избиении первых и вторых я не делаю особых различий.
        [Дракон. 113 917 ур.]
        Я стал замечать, что высокими уровнями меня в последнее время не напугаешь. Хотя, с другой стороны, оно и понятно - я достиг максимального значения скорости и благодаря своим навыкам могу противостоять и тем, кто намного сильнее меня - достаточно просто избегать ближнего боя.
        Но из этого вытекает досадный факт - я, тот кто с самого начала полагался на физические характеристики, полностью переключился на навыки.
        Впрочем, если это позволяет мне сражаться с сильнейшими, то я не против.
        Пара телепортаций позволила мне легко достигнуть цели. Это была женщина лет двадцати пяти. Красивая блондинка со смуглой кожей и зелеными глазами. Довольно занятная внешность, никогда не видел такого сочетания. Мулатка выглядела крайне привлекательно, если не сказать, что возбуждающе.
        Восседая на троне, она пристально смотрела на меня. Тут вокруг не было никого. Мои Рыцари, как и монстры этого этажа, остались очень далеко отсюда, схлестнувшись в кровавом танце.
        - Приветствую, - максимально элегантно поклонился я, как и подобает принцу, коим я на самом деле и являюсь. - Моё имя Уроборос. Дракон Вечности, присвоивший себе звание Императора Драконов. А как зовут эту очаровательную леди?
        На мои слова женщина ухмыльнулась и поднялась со своего места.
        - Какие мы вежливые, - признала она. - И в то же время высокомерные, - она пристально меня оглядела. - В таком случае зови меня Королевой Драконов.
        Я понятливо кивнул.
        Мне уже было известно об этой женщине из воспоминаний Змеи. Он ее терпеть не мог - в основном потому что она была его противоположностью. Дикарка, которая обожает сражаться. Можно сказать, что человек, который живет ради науки, и человек, который живет ради сражений, просто несовместимы.
        - В таком случае, Дракон… - я прищурился на манер искусителя. - Как насчет уговора?
        - Уговора? - заинтересовалась она.
        - Да, - кивнул я. - Совсем недавно я заметил в себе одну особенность. Что-то, что раньше было мне чуждо. Но сейчас, думая об этом, я воодушевился этой идеей. И, должен признать, мне это подходит.
        - Мне из тебя силой нужно вытягивать подробности? - прищурилась она, показывая явное недовольство.
        - Ладно. Если честно, я решил создать для себя группу «Валькирий» - моих верных воинов, готовых убивать и умирать за меня. Девушек, которые будут служить мне навеки вечные, - признался я.
        - Извращение, - скривилась Дракон. - Что за дурацкая идея?
        Я покачал головой.
        - Понимаешь ли, я сейчас сильный. А сильным свойственны свои причуды, - выразил я свою точку зрения. - Тем более, таковым мне быть недолго…
        Она проигнорировала мои слова.
        - С чего ты вообще решил предложить мне это? - из интереса, даже не думая соглашаться, спросила она.
        - Ну так меня в случае поражения ждет смерть, чего мне хотелось бы избежать. А ты смерти не боишься. Разве не справедливо, что мы оба будем в равных условиях? Я получу что-то, чего бы мне сильно не хотелось. А ты получишь то, чего не хотелось бы тебе, - привел я весьма сомнительный аргумент. - В этом ведь и вся суть битвы, разве не так? - прищурился я. - Победитель получает все, а проигравший теряет свое.
        На ее лицо наполз широкий оскал.
        - Хорошо сказано! Но учти, я не такая, как твои прошлые противники. Не смей думать, что справишься со мной, если у тебя получилось добраться сюда! - от её тела начала исходить чудовищная аура, которая заставила напрячься даже меня.
        Она говорит так, потому что не знает, что среди моих достижений есть победа над Демиургом. Только вот, Лилия была сильно ограничена в тот момент, и даже так я смог справиться с ней только с десятитысячной попытки.
        Также я не думаю, что использовать Опустошитель - хорошая идея. Блондинка хочет эпичного боя. Опустошитель же превратит этот бой в противостояние обычных людей. Тем более, если я использую Опустошитель, не разобравшись во всех ее способностях, это гарантированно меня убьет…
        И меня немного воодушевляет такая перспектива.
        - Даже не думал, - улыбнулся я в ответ, полностью приготовившись к бою. - Но и ты не вздумай сдерживаться!
        Взмах руки выпускает пять огромных Слэшей, но она просто прикрывается своей рукой, полностью подавляя силу моей атаки. Второй взмах, и теперь уже красный огненный шар расширяется, стирая все на своем пути. Но даже это она просто игнорирует.
        Больше похоже, что она сейчас пытается прочувствовать силу моих атак.
        - Весьма неплохо, - ухмыльнулась она. - Но, неужели это все, на что ты способен?! - она ринулась на меня, явно не впечатленная.
        И вот в этот момент я обрушил на нее удар кулаком, от которого она аж сморщилась. А потом еще один удар - с разворота ногой, отправивший ее в полет.
        Бесконечная скорость дает бесконечную силу на удар. Да, достигнув стотысячного уровня, она довела все свои характеристики до максимального уровня. Но если дело касается скорости и силы на удар, то благодаря Вечности у меня с ней будет паритет. Иммунитет заменяет прочность. Регенерация заменяет Выносливость. И поэтому я могу без зазрения совести распределить все оставшиеся характеристики между Интеллектом и Контролем, получив немыслимые значения энергии и магической силы.
        Усилием воли я воссоздал Покров Драконьего Императора. И, что мне было больше всего нужно, перчатки из своей чешуи.
        Вытянув руку вперед, я направил туда энергию всех типов: огня, воды, земли, молнии, ветра, жизни, смерти, тьмы и вечности, а также добавил свойства всего что только мог. Луч энергии вышел крайне несбалансированным, но это было только в плюс - это значит, что взрыв будет сильнее.
        И вот эту атаку блондинка не решилась принимать на свою защиту, благоразумно уйдя в сторону. Впрочем, взрыв все равно ее задел, оставив несколько ссадин и ожогов.
        - Все еще недостаточно? - ухмыльнулся я.
        Она ничего не ответила, вместо этого ринувшись вперед.
        «Боец ближнего боя. Не использует артефакты и предпочитает использовать конечности в качестве своего оружия.»
        Встретить такого противника было достаточно интересным опытом - давненько я не встречался ни с кем подобным.
        Приблизившись достаточно, она со всего размаху попыталась меня ударить, и я ответил тем же. Наши кулаки столкнулись, создавая чудовищной силы воздушные потоки. И сила в наших кулаках была равна. Но все равно у нее рука треснула, а вот моя осталась невредимой. И все это благодаря Иммунитету к любому типу воздействия на меня - любые повреждения тратят лишь часть моей энергии, но не наносят абсолютно никакого вреда.
        - Хех, а это действительно весело! - полубезумно оскалилась она, пытаясь задеть меня врукопашную.
        Наша скорость была равна, и я мог позволить себе ответить тем же - наносить удары. И если ее удары проходили для меня без повреждений, то вот мои, пусть и совсем немного, но наносили урон.
        Кулаки столкнулись, но я разжал кулак, схватил ее за руку и швырнул, а затем отправил вслед Драконье Дыхание, которое получилось гораздо мощнее благодаря режиму Императора Драконов.
        Она подавила луч энергии голыми руками, но потратила на это определенные силы и время. А вот я успел обойти ее и выстрелить еще раз. Потом еще и еще, пока не зажал ее с нескольких сторон своими атаками.
        - Огненная Длань.
        Выиграв себе немного времени, я вытянул руку вперед и сконцентрировал в ней чуть больше энергии. Но на сей раз я использовал не Драконье Дыхание, а огненный шар. Пламя, настолько жаркое, что способно сжигать целые вселенные. И такой огонь поглотил ее полностью.
        Остановился ли я на этом? Конечно, нет.
        - Ледяная Длань.
        Отлетев от нее на некоторое расстояние, я создал огромную тюрьму изо льда, заключив ее в этот лед.
        И потом третья атака, многократно усиливающая силу этих двух техник.
        - Гравитационная длань.
        А потом силой криокинеза и гравитации сжал эти немыслимые объемы магического льда до размеров небольшого шарика. От массы сжатой материи гравитация шара уже не позволяла фотонам отражаться от ее поверхности.
        Фактически только что я создал Черную Дыру. Причем совсем необычную Чёрную Дыру.
        А еще через секунду рука мулатки выбила часть материи шара, а потом полностью его разломала.
        - Действительно, неплохо, мальчик, - ухмыльнулась она, решив не бросаться в бой сразу за спасением. - Там было тесно и жарко. Давненько никто не мог заставить меня чувствовать себя настолько… хорошо!
        Я отступил. Не решился использовать еще какую-нибудь способность. Не будет ложью сказать, что только что продемонстрированная мною атака была одной из сильнейших. Я ни в коем случае не сдерживался.
        - Приятно осознавать, что я могу доставить удовольствие такой красавице, - ухмыльнулся я, подготовив несколько лучей энергии, которые должны были ее хоть на мгновение задержать.
        - Не разочаровывай меня! - зарычала мулатка. - Прекращай убегать и дерись!
        Я улыбнулся. С самого начала весь этот бой - попытка наладить контакт, а не победить. Поэтому я весьма ограничен в том, как могу действовать - мне можно только мериться с ней силой, и всё.
        Впрочем, меня это полностью устраивало.
        - Прошу прощения. Мне нужно было немного времени на подготовку, - сказал я почти правду.
        Мне действительно нужно было решиться, хочу ли я использовать свой сильнейший атакующий навык.
        Я остановился, позволяя ей добраться до меня. И наши кулаки снова встретились.
        Но вот на сей раз ситуация была совершенно другой.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Активировано Ультимативное умение!
        Особое свойство - преобразование имеющейся энергии в ударную мощь и приумножение имеющейся силы.
        Задействовано:
        Маны - 317 114.
        Праны - 317 114.
        Из-за классовой особенности эффект навыка усиливается в десять раз.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        - А? - глаза девушки удивленно расширились, когда она осознала, что вместо обычных незначительных повреждений, на сей раз столкновение наших атак лишило ее руки и половины туловища. - Гха! - и из ее рта пошла кровь.
        Навыки регенерации за несколько секунд вылечили ее ранения, подтверждая мои мысли. У нее неплохие навыки регенерации, все-таки Кулак Пустоты - это не обычный удар кулаком. Но регенерация ее точно в недостаточной степени, которую подразумевает ее уровень.
        Дракон ни в коем случае не слабая. Просто, ее сила не в регенерации, а в сопротивляемости. Ее тело способно выдержать атаки, которые, как я думаю, должны были доставить проблем гораздо более сильным противникам.
        Тот же самый прием с огненной, ледяной и гравитационной дланью. Я использовал три именных приема - сильнейших моих атак. Так еще и скомбинировал их. Чтобы было понятно - даже Лилия Лоис предпочитала избегать подобных атак.
        Сопротивляемость Дракона просто поражает воображение. А для атаки у нее есть бесконечная сила - что еще ей надо? Тем более, я допускаю, что ее атаки могли иметь множество эффектов - просто я в силу того, что могу полностью игнорировать воздействие, не понял этого.
        - Почему? - хмуро посмотрела на меня мулатка. - Почему ты не добил меня, когда была возможность?! - зло спросила она.
        - Забыла? - улыбнулся я ей. - Я не собирался тебя убивать. Моей целью было сделать тебя своей Валькирией. Так зачем мне атаковать тебя, когда ты можешь не выдержать этого?
        - Так я… проиграла? - немного озадачено спросила она, выглядя при этом не слишком расстроенной. - Прошло очень много времени с тех пор, как я чувствовала поражение…
        - Ну так что, выполнишь свое обещание или продолжишь упрямиться? - уточнил я.
        - И что я должна делать как Валькирия? - уже смирившись, сказала она.
        Я улыбнулся. Кажется, я действительно чертовски испорченный ребенок. Но почему бы и нет?
        - Любить меня. Быть готовой на все ради меня. Выполнять все мои приказы. На этом все.
        Она удивленно моргнула.
        - Раз вы просите такого, то можно мы будем с вами частенько сражаться? - улыбнувшись, спросила она.
        Я ничего ей не ответил. Не хотелось ей лгать или расстраивать ее.
        - Посмотрим. Может быть, когда-нибудь еще сразимся. Если ты к тому моменту будешь рядом со мной.
        Это был самый лучший ответ, который я мог ей дать.
        Глава 34
        Гробница Иггдрасиль состояла из девяти этажей. Я знал это из воспоминаний Змея. Но даже без этого догадаться было не сложно - мифы и легенды, связанные с «Древом», не на ровном месте появились - скорее всего, какие-нибудь маги, вышедшие на контакт с Гробницей, создали изначальную версию Иггдрасиля, а потом эти сведения исказились под воздействием эпох, и так гробница Иггдрасиль с девятью этажами превратилась в Древо Иггдрасиль, держащее девять миров.
        Впрочем, если с девятью этажами гробницы никаких проблем не было, то вот количество Стражей заставляло насторожиться:
        Все Стражи, начиная со Змея и заканчивая Драконом, получили свои имена в честь знаков зодиака. Только вот, проблема в том, что знаков зодиака в китайском гороскопе двенадцать, а не девять. И, к сожалению, хоть Змея и был знаком со всеми Стражами лично - и их действительно было двенадцать - он не знал структуры других этажей.
        И вот на пятом этаже все стало на свои места.
        Против меня вышло сразу два Стража.
        Они были сильны. Их уровень был выше, чем у Дракона, а способности более раздражающие - один умел «отражать» все атаки, а второй «отрицать» защиту. Как эти их способности работают в полной мере, я не смог понять даже под конец боя. Просто в какой-то момент, когда они уничтожили мое тело, я так психанул, что начал просто вбивать урон в эти их защитные способности, без всяких ухищрений. И, как ни странно, это сработало - в какой-то момент их щиты оказались неспособны вынести мощь моих атак, и хотя по ходу я несколько раз оказывался на грани между жизнью и смертью, я все равно победил.
        По итогу я лишился только одного Клона, что немного досадно - фактически это значит, что один раз я им все-таки проиграл - но терпимо, ибо таких клонов я наделал очень много.
        Шестой этаж также встретил меня двумя Стражами. Но на сей раз они были слабее, чем предыдущие. Нет, то есть, слабее - это не совсем верное. Правильнее будет сказать, что более удобные противники.
        Вообще, я заметил, что, начиная со стотысячного, уровни как таковые не показывают силу. Скорее, я бы сказал, уровни показывают расстояние до эволюции к семизначным.
        Вывод этот я сделал из того, что, начиная со стотысячного уровня, все характеристики уже устанавливаются на отметке «бесконечность». Бесконечная сила. Бесконечная выносливость. Бесконечная скорость. Бесконечные запасы энергии. Любое существо, достигшее такого уровня, автоматически выходит за рамки четырехмерной реальности и способно ходить по «другую» сторону реальности.
        То есть, в каком-то смысле все шестизначные равны в основных показателях.
        После десятитысячного уровня тоже что-то подобное наблюдается, но там разница в уровнях все-таки даёт разницу в силе. Наверное, все дело в том, что, несмотря на силу, способную уничтожать целые миры, существам этого уровня эволюции есть куда расти - более сильные атаки, мощная энергия, большее количество разрушенных миров. А вот шестизначные уже достигли максимального потенциала в пятимерной реальности. Теперь им осталось только перейти на следующую ступень - в одиннадцатимерную реальность, что возможно только после достижения миллионного уровня.
        На самом деле на таких уровнях роль играют только навыки и техники. У некоторых, как у тех же Свиньи и Собаки, стражей пятого этажа, эти навыки весьма раздражающие. У других они не то чтобы бесполезные, но весьма неинтересные, как у моей новой Валькирии.
        По этой причине, несмотря на более высокий уровень, противники с шестого этажа не стали для меня проблемой. Они обладали стандартным набором навыков - один мог воздействовать на сознание и подчинять всех и вся. Был могущественным телепатом, проще говоря. А второй мог создавать свои отдельные реальности.
        Силы первого я игнорировал - может, кого другого он и смог бы подчинить, но у меня был иммунитет ко всем ментальным атакам. Страж с говорящим именем «Коза» мог подчинить и других, что он и сделал, когда у него не получилось со мной - он натравил на меня целую армию монстров, которых мне пришлось перебить. Его стараниями я лишился возможности пополнить свои войска новыми забавными зверушками.
        Второй, Обезьяна - страж, обладающий силой создавать измерения разной степени упоротости, стал для меня еще более удобным противником. Его так-называемые миры, в которых, кстати, бегали Существа с шестизначным уровнем, ломались легким всплеском сил. Хотя в этих мирах было много существ, способных даже меня напрячь, он не доставил мне проблем, ибо я мог через Лимбо уйти из того мира или просто разрушить его всплеском энергии. Взяв во внимание, что «жители» тех миров не могли погнаться за мной и вообще больше походили на проекции, я понял, что Обезьяна не создавал полноценные миры. Нет, его силы больше походили на материализованную иллюзию.
        Было довольно забавно понаблюдать за этой способностью. Ведь, фактически, эта сила походила на Лимбо, но была его полной противоположностью - все, что происходит в Лимбо, абсолютно реально, но в силу метафизики навыка в обычной реальности это воспринимается как иллюзия. А у него наоборот - он создает иллюзии, которые остаются иллюзией, но воспринимаются как реальность.
        К счастью, в уничтожении Миров у меня опыта много, поэтому создать Большой Взрыв или Большое Сжатие - это дело одного мгновения. Примерно за столько же после того, как я с ним наигрался, я разобрался с Обезьяной.
        После шестого меня ждал седьмой этаж. Я не был уверен, что меня там ждёт, но даже в самых смелых мыслях не мог представить, что на седьмом этаже меня встретят сразу три Стража!
        Мне была непонятна логика этого. То есть, восьмой и девятый этаж охраняет только один Страж? И если да, то насколько же могущественным он должен быть?
        Три противника - это был вызов для меня. И ведь я не хотел просто их убивать - мне нужно было их Пожрать, тем самым увеличивая свои силы и знания.
        Победить их в бою один против трех у меня не было и шанса, потому я, не особо задумываясь, создал двух Клонов с полной копией моей силы.
        И вот, бой один против трех превратился в бой один на один в трех разных местах. Таким образом я видел куда больше шансов, что выиграю именно я, впрочем, не будучи уверенным на сто процентов.
        И действительно, я оказался прав в обоих выводах.
        Бык оказался сильным. Физически сильным, хотя, казалось бы, какой абсурд. Но нет - физически он пересиливал меня. Ударная мощь больше бесконечной? Такого встречать мне еще не доводилось. Но даже так, это было не главной проблемой. Самым сложным в сражении с Быком оказалось его пробить - его шкура, судя по всему, была чем-то вроде моего «иммунитета», благодаря чему он без проблем переживал урон любого уровня. Более того, даже если атака оказывалась достаточно сильной, чтобы пробить его защиту, то через мгновение он уже регенерировал и получал полный иммунитет к этой и подобным атакам.
        Так, Кулак Пустоты, заряженный энергией в десять раз больше, чем при битве с Драконом, лишь слегка повредил его руку. Но уже через секунду все последующие активации навыков, даже если я использовал многократно больше энергии, не могли ему ничего сделать.
        Выбора у меня особого не оставалось - единственный способ победить Быка, который у меня остался после нескольких минут боев - это «Опустошитель».
        Покрыв свое тело особой аурой, я блокировал атаку Быка - атаку, которая и раньше могла мне руки оторвать - но на сей раз со мной ничего не случилось - всю его силу атаки моя аура «опустошила». А вот он после соприкосновения с моей аурой стал обычным живым существом. Не человеком, ибо его облик и так был нечеловеческим. Скорее, некоего гомункула - мерзкого и жуткого, но не особо сильного.
        Дальше дело было за малым - кулаками добить двухметровое существо, при этом не прекращая касаться его тела. И хотя это стоило мне сломанной руки - один удар мне все-таки пришлось блокировать, чтобы не разорвать касание. Все равно, благодаря опыту и навыкам, которые я не забыл, я смог победить существо, сопоставимое с Е-ранговыми элитными монстрами.
        То, что он вдруг лишился своих сил, сыграло в этом немалую роль.
        Через несколько секунд после боя с Быком закончился еще один бой. Бой с Зайцем.
        Если Бык представлял из себя что-то вроде непробиваемого танка, то вот Заяц был этаким комаром. Он не был быстрее меня, но обладал мудреной техникой перемещения, благодаря чему я просто не мог его поймать. А вот он легко и с удовольствием бил меня со всех сторон.
        Впрочем, если с Быком у меня были проблемы, то вот с Зайцем все оказалось куда проще.
        Если единственное, что он мог противопоставить мне - это скорость, то мне лишь нужно поймать его. Благо, пока его удары не наносят мне никакого урона - можно было хорошенько подумать, как его подловить.
        Сначала я пытался поймать Кролика невидимыми Руками. Этих рук у меня было очень много - достаточно, чтобы единовременно коснуться всех звезд во вселенной. Только вот, даже так я не мог его поймать - убегать он умел мастерски. Тогда я решил поменять стратегию и взять хитростью.
        А какая способность подходит для того, чтобы обхитрить противника? Конечно же, Иллюзии.
        После Сезона Охоты за Игроками у меня был навык Иллюзий. И не один, а множество его вариаций, которые при желании можно было бы объединить в один очень сильный навык. Но я не стал использовать что-то из этого. Нет, я выбрал Лимбо, как самый простой и эффективный тип иллюзий. Просто потому что они не иллюзия, а реальность, которая находится в другом мире. Тем более я уже привык использовать Лимбо везде, где нужно и нет.
        С помощью Лимбо обмануть его восприятие и схватить его оказалось на удивление просто. А затем «Огненная Длань», и противник оказался почти мертв - мне даже пришлось прервать заклинание, чтобы он действительно не умер.
        Очередное доказательство, что Дракон, выдержавшая комбинацию Огненной, Ледяной и Гравитационной длани, очень сильна. Обычный противник не способен выдержать столько энергии, даже если он шестизначный.
        Третий противник - Лошадь. Вот из-за кого я действительно заволновался. И, похоже, не зря это делал. Он обладал весьма проблемной способностью «Легион». Этот навык позволял ему создавать миньонов и наделять их способностями. Любыми способностями, какие он только может придумать. И раз уж он дорос до шестизначного уровня, то не приходилось сомневаться в его воображении.
        Поэтому ничего удивительного, что один мой клон проиграл ему. Как и второй с третьим. Если совсем уж честно, то много, очень много моих клонов полегло в битве с его миньонами. Каждый отдельный миньон был сопоставим с моими клонами. Иногда сильнее, а иногда слабее, но, в целом, приходилось постараться, чтобы разобраться с любым из его миньонов.
        Поскольку маны у меня хоть и много, но ее все равно не бесконечное количество, я отказался использовать «Иммунитет». Лучше уж я клоном пожертвую, чем огромными объемами энергии.
        И вот эта битва с Лошадью стала для меня настоящим испытанием. Мало того, что мне приходилось выкладываться на полную - по-настоящему на полную, используя весь свой потенциал и подстраивая свои атаки под него. Так еще и Лошадь, узнавая о моей силе больше, подстраивал силы миньонов специально так, чтобы противостоять мне.
        Но был один фактор, который и определил победителя. Скорость создания армии. Лошадь хоть и создавал миньонов с невероятной скоростью, но ему все равно нужно было задуматься о каждом из них хоть на мгновение. Даже если у него есть готовые шаблоны для Миньонов. Даже если у него тысячи потоков сознания, каждый из которых может создать миньона по шаблону за мгновение. Даже если у его навыка нет отката… Я, который одной мыслью могу создать бесчисленное количество копий, куда сильнее, чем он.
        Наш бой длился очень долго. Дольше, чем я предполагал. И с каждой секундой его миньоны все эффективнее и эффективнее противостояли моим клонам. Если бы не преимущество в численности, я рано или поздно проиграл бы.
        Однако в битвах зачастую один фактор и играет роли. И глупо жаловаться, что именно один такой фактор позволил мне победить.
        - Ты был очень сильным, - признался я, глядя на мертвого врага. - Но, к несчастью для тебя, на сей раз победителем вышел я.
        Я не стал даже пытаться Пожрать его живым. Потому что эта ошибка могла стать тем самым перышком, которое склонило бы весы в его сторону. Но вот после его убийства я смог поглотить все, что от него осталось. И, к моему глубокому сожалению, я не получил его способности.
        Впрочем, наверное, создание миньона требует энергии. И в отличие от шестизначных уровней, у меня энергии не бесконечное количество. Так что все равно для меня навык был бы временно бесполезен.
        «Энергии и так осталось немного, - посетовал я. - Этот бой и вправду вышел тяжелым.»
        Мне нужно было пополнить силы. Что-то подсказывает мне, что последний Страж может быть сильнее.
        Глава 35
        Восьмой этаж мне также был знаком, но бывал я тут только один раз.
        Бесконечное поле сакуры, простирающееся до горизонта. И прекрасная, лунная ночь на небесах. Как-то раз я попадал сюда, когда использовал Самоцвет. И привычное для гробницы Иггдрасиля лицо - два глаза и рот, вырисовывающиеся звездами, доказательство того, что я все еще в гробнице.
        Этот этаж был прекрасен. Создавалось ощущение, что он предназначен лишь для умиротворенного отдыха. Тут можно было бы провести вечность, задремав у ствола сакуры.
        Здесь не было ни монстров, ни врагов. На территории всего этажа распростерся прекрасный лес. И во всем этом лесу было лишь два человека.
        Да, я тут был не один.
        Маленькая черно-красная фигура лежала, прислонившись к дереву в нескольких метрах впереди меня. Маленькая девочка лет четырнадцати.
        Заспанными глазами она смотрела на меня. Было видно, что она не осознавала реальность в полной мере. Создавалось ощущение, что она еще не проснулась полностью.
        [Тигр. 999 999 ур.]
        Я улыбнулся ей и, подойдя чуть ближе, присел рядом.
        - Привет, - поздоровался я. - Как дела?
        Она несколько раз моргнула, с недоумением смотря на меня, после чего неуверенно кивнула.
        - Х-хорошо… А у вас? - склонила она голову, чуть растерявшись.
        - Тоже, - ответил я тем же. - Почему ты тут спишь? Тебе не холодно?
        Спрашивать у существа подобной силы, холодно ли ему. Наверное, только один человек во всем мире мог себе такое позволить. Но не знаю, почему, увидев ее мирно спящей тут, полностью беззащитной и слабой, я просто не мог проявлять агрессию.
        Мне захотелось попытаться с ней подружиться.
        - Нет-нет, - покачала она головой. - Здесь очень удобно и красиво… А еще, я… я не знаю, что тут еще можно сделать… - призналась она.
        Это была хорошая возможность начать задавать вопросы, но я не стал спешить.
        - Меня зовут Виктор. Виктор Громов. А тебя? - поинтересовался я.
        - Это… - почему-то она отвела взгляд, будто ей было стыдно за свое имя. - Меня зовут… Я не помню своего имени. Можете называть меня «Тигр».
        - Тигр? - изобразил я удивление. - Какое интересное имя… - задумался я.
        - П-простите…
        - Почему ты извиняешься? - подошел я еще ближе. - И почему отвечаешь так уважительное, если я с тобой не формален?
        - П-простите… - еще раз сказала она.
        - Может быть, тебе не нравится называться «Тигр»? - предположил я.
        - Я не… - но она не закончила, потому я продолжил.
        - Хочешь, мы придумаем тебе другое имя? - предложил я.
        Она удивленно моргнула.
        - Другое имя? - не смогла она сразу воспринять мои слова. - А разве так можно?
        - А кто запретит? - задал я закономерный вопрос. - Меня тоже не с рождения «Виктором Громовым» кличут. Если тебе не нравится твое имя, то просто возьми и поменяй. Зачем делать из легко решаемой проблемы что-то сложное?
        Похоже, мой аргумент ей понравился. Ну или она только и ждала толчка, чтобы поменять имя.
        - Тогда придумайте мне имя! - загорелись ее глаза.
        - Я? - расширились мои глаза. - Вообще-то, я думал, ты сама выберешь, а я просто поделюсь мнением…
        - Прошу! - упрямо продолжила она уговаривать меня.
        Я думал, что девочка окажется запуганной и робкой. Но сейчас из нее так и прет энергия.
        - Ладно-ладно, - довольно быстро сдался я. - Только я сразу предупреждаю - у меня достаточно плохо все с фантазией…
        - Ничего, - продолжила она настаивать.
        Немного задумавшись, я начал перебирать у себя в голове все возможные имена. Какие-то ей не подходили. Другие не нравились уже мне. Я почти секунд на двадцать задумался, пока не обратил внимание на то, как напряженно и сконцентрировано она смотрит на меня и ждет.
        Решив немного расслабить обстановку, я назвал первое же пришедшее в голову имя.
        - Рулер, - выговорил я, ожидая, что это немного вернет ее на землю, но…
        - Какое красивое имя! - еще больше загорелась она. - С этого дня меня зовут Рулер!
        Я удивленно моргнул. То есть, ей понравилось?!
        - Подожди-подожди! - выкинул я руки вперед. - Я случайно назвал это имя. Давай придумаем другое! - предложил я, но та покачала головой.
        - Мне нравится! - широко улыбнулась она. - Я хочу, чтобы меня звали Рулером!
        Я тяжело вздохнул. Не думал, что она действительно примет это имя.
        Нет, я прекрасно понимаю свои мотивы, почему я назвал ее именно так. В каком-то смысле это была шутка, но шутка эта основана на моем желании…
        Я хотел бы сделать ее частью своих Валькирий.
        До того, как прийти сюда, я уже поменял имя Дракона. Теперь ее зовут не «Дракон», а «Файтер». Мне просто хотелось даровать им всем такие имена. Это же мой отряд Валькирий, так почему я не могу делать, что пожелаю?
        Тем более Дракон как-то не вяжется рядом с Сейбер, Лансер, Кастер, Райдер и остальными.
        Пока я мысленно бил себя по глупой голове и своим странным вкусам, я заметил, как, переборов воодушевление, девочка начала смотреть на меня невероятно сидящими глазами. Эти глаза… они сияли не тем же светом, как мои, когда я использую свои способности. Нет, их чистый серебряный свет не был так порочен, как мой красный. Но сияние от этого было еще даже более сильным. И все дело было в эмоциях. Я видел в этих глазах самые чистые и сильные эмоции, которые только мог представить.
        И сейчас эти глаза были переполнены любопытством.
        - Тебе что-то интересно? - не смог я сопротивляться этим глазам.
        - А что… мое имя значит? - осторожно спросила у меня Рулер.
        - Рулер… так должны были звать того, кого я выбрал в качестве лидера одной группировки, - попытался я сгладить углы.
        - Группировка? - удивленно моргнула она.
        - Да, особый отряд, состоящий из одних девушек. Называется «Валькирии». Эта группа сейчас состоит из восьми человек. Рулер должен был стать девятым и возглавить их.
        Почему-то мои слова вызвали у нее грусть, и она отвела взгляд.
        - Девять человек… должно быть, им будет весело…
        Я некоторое время оттягивал интересующие меня вопросы, но на сей раз я не смог сдержаться.
        - А ты… не хочешь стать тем самым Рулером?
        Я понял, что мои слова сильно ее задели. Я удивился этому факту. А когда ее глаза стали влажными, и было видно, что она сдерживает ком в горле, я начал сожалеть о том, что задал этот вопрос.
        Через некоторое время она таки ответила.
        - Это было бы… очень круто, - сжалась она, будто ей сейчас стало действительно холодно. - Но я не могу покинуть это место…
        - Не можешь уйти? - удивился я. - Что-то случилось? У тебя есть причины здесь оставаться?
        Она покачала головой.
        - Не знаю… Я знаю, где выход, но не могу через него пройти. Сколько бы я ни старалась, что бы я ни делала…
        Я нахмурился.
        - Рулер, ты… ты помнишь, что было до того, как попала сюда? - осторожно спросил я.
        - Ничего… я появилась на свет в этом лесу. Много-много времени назад. Появилась и с тех пор живу тут. В этом лесу больше никого нет. Только я. Ты первый, кого я встретила…
        Теперь до меня дошло. Вот почему она так отреагировала на меня. Оно и неудивительно, что никто так и не смог дойти до нее - гости Гробницы в очень редких случаях могли добраться до второго этажа. Лишь несколько разумных за все время существования смогли дойти до третьего. Учитывая, какие Стражи у этажей ранее, неудивительно, что сюда так никто и не добрался.
        Но это было не так важно. Настоящая проблема заключалась в другом. И вирус подтвердил мои опасения:
        [Она неразрывно связана с гробницей. Она что-то вроде Короля Башни и Красного Жнеца, но на минималках. То есть, она Хранитель, которого Иггдрасиль насильно принудил к этой роли. Именно поэтому она такая сильная. И именно поэтому не может покинуть восьмой этаж.]
        Глубоко вздохнув, я улыбнулся ей.
        - Если вся проблема в этом, то исправим, - пообещал я. - Очень скоро ты сможешь покинуть этот дурацкий этаж.
        Она удивленно моргнула.
        - П-правда? - как-то пришибленно спросила она.
        Мне пришлось попрощаться с ней на время. Чтобы выполнить задуманное, надо было немного побуянить на девятом этаже. Но я пообещал Рулеру, что вернусь за ней.
        А Виктор Громов всегда выполняет обещания.
        Глава 36
        Ни Змея, ни остальные монстры, чью память я получил, никогда не были на девятом этаже.
        А вот я, оказывается, был, хоть и не знал этого.
        - Отсюда все началось… - чуть нахмурившись, произнес я.
        Это был город. Большой, город, где не было никого живого. А вот мертвого полно. Нежити, погибшей от моих рук, еще когда я был на начальных уровнях.
        Подняв взгляд, я посмотрел на огромное белое солнце, очень близко нависавшее над этими землями.
        [Некромир. 999 999 ур.]
        Это было очень давно, но кажется словно вчера я до смерти испугался приближения этого солнца и убежал из этого мира. Тогда, только-только получив Систему, я сильно воодушевился и сам полез в Лабиринт, где на нежити поднял свой уровень и получил сразу несколько навыков.
        Именно в этом мире я поднял свой первый уровень. Тут началась новая жизнь Виктора Громова. И как же символично, что сейчас я оказался тут.
        - Какая встреча! - воодушевился я. - Не думал, что встречу тебя тут, мой старый знакомый!
        Солнце кровожадно улыбнулось мне в ответ. Оно меня узнало. И сразу ринулось вперёд, как раньше.
        Но на сей раз я не боялся его.
        «Вирус, информацию.»
        [Некромир - одна из сущностей, близкая к уровню Демиурга. Обладает невероятной силой, связанной, как ни странно, с некроэнергией и некромантией. Весьма проблемный противник.]
        Ничего особо полезного Вирус не сказал, но меня и это устраивало.
        Усилием воли и ценой двухсот тысяч единиц маны я создал огромный огненный шар. И говоря огромный, я ничуть не преуменьшаю его размеры. Можно сказать, что я бросал не просто огненный шар, а самую настоящую Сверхновую Звезду. Но даже этот огненный шар, пролетев огромное расстояние, почти не был виден на фоне Некромира.
        Убедившись, что размеры Некромира намного больше, чем у обычных звезд, я решил отступить в Лимбо, откуда мне нужно было придумать способ воздействия на своего противника.
        «Неудобно, когда глаза не работают на полную, - признал я. - Он чем-то блокирует мое зрение?»
        К сожалению, я не мог в полной мере определить ни размеры Некромира, ни размеры этого измерения, ни заметить его слабые стороны или даже увидеть его атаки.
        Правда, очень скоро я понял, что отсутствие зрения гораздо сильнее сказывается на мне, чем я предполагал. Когда Лимбо начало трещать, словно картонная коробка перед снайперской пулей. Пробивая необычную защиту Лимбо, огромное белое «Солнце» неслось на меня.
        Он пробил Лимбо? Очень мало кто способен сделать что-то подобное, ведь для этого мало обычного мерного урона, существования в пяти мерностях и умения пробиваться через барьеры. На самом деле я сам не до конца понимаю, как работает защита Лимбо, но даже так я могу уверенно сказать, что Лилия не могла проделать подобное. Значит, это его личная сила…
        «Если он насильно проник в Лимбо, то мои способности не будут работать на нем, - заметил я. - Впрочем… - но я не стал расстраиваться, ведь мне это было только на руку. - Он пожалеет, что осмелился сунуться в мое пространство.»
        Не важно, насколько сильна и неубиваема цель, у меня всегда есть способ покончить с ней - Пожирание. Оно игнорирует любые способности адаптации, бессмертия или чего-то еще. Скорее, наоборот - оно делает пользователя этих техник лишь частью меня, поэтому никакие способности не позволяют избежать Пожирания, если цель уже угодила в мою тень.
        И в Лимбо у меня нет никаких ограничений.
        - Раз уж побеждать, то делать это пафосно, - ухмыльнулся я.
        Вытянув руку вперед, я щелкнул пальцами. Простое движение, которое каждый человек делает. Но мой щелчок сопровождался появлением предо мной огромной стены Тени. Эта тень достигала границ Лимбо сверху и снизу. И это с учетом того, что Лимбо стало намного больше с повышением моих уровней. Но даже так Некромир, влетевший в эту стену, вместился в Тень кое-как.
        «Насколько же огромной была его туша? - поразился я. - Наверное, знай я об этом при нашей первой встрече, просто лишился бы сознания…»
        Бой закончился, так и не успев начаться. Но меня это более чем устраивало. Очередное доказательство, что вложенные для улучшения Пожирания очки не были потрачены впустую.
        Примерно то же самое мне сказал Вирус.
        [Я даже не знаю, что сказать. Ты… ты невероятен, Винст. Победу над Орионом можно списать на его неопытность. Противостояние с Арисой ты пережил благодаря ее ребячеству. В бою с Акио ты спасся благодаря его сомнениям. Лилию ты смог победить только из-за того, что она сдерживалась. Но вот ты играючи победил существо, бесконечно близкое к Демиургам… так были ли все те разы случайностью?]
        Я улыбнулся.
        - Так уж получилось, что противник сам убился о мою технику, - не согласился я. - Но, вообще, достаточно забавная ситуация вырисовывается…
        Открыв статус, я проверил. Поглощение Некромира подняло меня на уровень. Теперь у меня он был больше десятитысячного.
        «Ну хоть один раз я не застрял на этих проклятых преградах, - ухмыльнулся я. - Только-только достиг четырех девяток в уровне и сразу перешел через очередную границу…»
        Теперь я понимаю, что с помощью системы повышать уровни после пятисотого - это та еще задача. Скольких монстров я убил, чтобы подняться с пятисотого до тысячного? Много. Очень много. Обычный человек должен сражаться столетиями без перерыва или отдыха. Так я, к тому же, убивал тех, кто на сотни, а то и тысячи уровней выше меня. Тех же, чьи жизни я забрал после достижения тысячного уровня, для меня даже сосчитать невозможно - это говорю я, человек, который может легко посчитать количество песчинок в пустыне и количество звезд на небе. И опять же, они тоже были на десятки, а то и десятки тысяч уровней выше меня.
        Так что у меня вопрос… насколько реально обычному Игроку поднять уровень до десятитысячного? Тем более даже то, что существо, почти достигшее ранга «Демиург», стало частью меня, и это позволило мне лишь пробиться через Преграду.
        Я не чувствовал ни радости, ни удовлетворения от этого. Скорее даже наоборот, мне было немного грустно от получения такого уровня.
        «Похоже, этому месту пришёл конец…»
        Пространство вокруг меня начало рушиться. Пятимерная структура, состоящая из девяти бесконечных измерений - вот чем являлась гробница Иггдрасиль. И без того, кто взращивал свою силу с помощью этой структуры, очень скоро гробница развалится.
        Я спустился на восьмой этаж, где меня ждала Рулер.
        - Виктор, вы вернулись! - обрадовалась она, заметив меня.
        Улыбнувшись ей, я погладил девочку по голове.
        Рулер выглядела взволнованной. Ей очень хотелось спросить, как же все прошло. Но она не решалась это сделать, с одной стороны, боясь меня обидеть, с другой, опасаясь услышать неутешительный ответ.
        Умилившись ее поведению, я подарил ей самую добрую улыбку, на которую только был способен.
        Вытянув руку вперед, я сосредоточился и сжал все недавно поглощенные свойства Некромира в виде маленького сгустка света. Для этого мне по пути сюда пришлось улучшить одновременно два навыка - Медитацию и Пожирание. Трюк с концентрацией и передачей силы не очень сложный. Точнее, совсем простой - я, который не раз занимался парным культивированием, и так знал теорию. Поэтому воссоздать нужный эффект было не сложно, пусть и пришлось потратить немного Очков Навыков.
        - Что это? - удивилась Рулер.
        - Вдохни этот свет, и тогда ты сможешь покинуть это место со мной, - объяснил я.
        Она несколько секунд колебалась, опасаясь, что я делаю что-то очень вредное для себя, но эгоизм в конце победил, и, ничего не спрашивая, она взяла и надкусила свет, а затем и вовсе проглотила целиком.
        В мгновение ока я получил и лишился силы, которая была сопоставима с силой Демиурга. Но я не сожалел об этом. Наоборот, мне было бы грустно, если бы эта сила осталась у меня. Не хочется, чтобы она так пропала, так и не принеся никому пользы.
        Объединение Рулера и Некромира не привело к тому, что родился новый Демиург, как я на то надеялся. Возможно, в случае Эмили все было немного не так, ведь она после подобного как раз и стала Демиургом. Но я не расстраивался.
        - Пошли отсюда, Рулер. Я отведу тебя к твоей новой семье, - протянул я ей руку.
        Оставаясь в некой прострации, она ответила мне тем же, и, коснувшись ее, я переместился в Лимбо, прямо в свой Дворец.
        Рулер в первый раз видела что-то большее, чем деревья Сакуры, но энтузиазма в ее глазах не было заметно. Наоборот, она бросилась ко мне и начала рыдать.
        Я собирался вызвать Валькирий и представить им их нового командира. Но, раз уж ей нужно время, решил подождать.
        - Спасибо! Спасибо! Спасибо! - повторяла она одно слово.
        Мне же оставалось только обнять ее и гладить по голове. Ее облику примерно столько же, сколько и Нао. Но эмоционально Рулер еще младше. Проведя всю жизнь в одиночестве, где нет ничего, кроме Сакуры, наверное, неправильно будет воспринимать ее как взрослого, даже если прожила она там очень много лет.
        Похоже, в этот день у меня появился еще один ребенок, а я это понял только когда все случилось.
        Впрочем, ладно. Император Драконов может позволить себе сколько угодно женщин и детей.
        Прошло больше получаса, как Рулер бросилась ко мне. За это время все ее эмоции успели поутихнуть, и сама девочка заснула. Осторожно уложив ее спать, я вызвал Ассасина и объяснил ей все. Ассасин - самая исполнительная из Валькирий, она меня не подведет.
        Закончив с сентиментальностями, я переместился в свой мир. Я знал, что меня там уже ждут. Интуиция мне подсказывала, что все готово. Осталось только начать.
        Глубоко вздохнув, я открыл дверь в комнату, где собрались все семизначные, которых я только знал:
        Акио и Тетсуя сидели у стола, и молча смотрели друг на друга. Недалеко в углу сидела Дарья, оценивающе оглядывающая остальных. Эмили, Нами и Кармен сидели вместе на диване и обсуждали что-то свое - вроде о каких-то детях говорили. Лилия расположилась чуть в стороне, и Сиена рядом с ней. Похоже, Система выбрала Вампира в качестве своего стража - возможно, причиной послужило то, что они и так были связаны, ведь Сиена является Игроком. В центре комнаты Арису и Вавилония играли в какую-то игру.
        Десять семизначных. И я, одиннадцатый.
        - Что-то ты задержался, Виктор, - осуждающе посмотрел на меня Акио, первый обративший на меня внимание. - Мы уже давно тут сидим, тебя ждем.
        - Все нормально? Ничего не случилось? - проявил беспокойство Тетсуя, который сильно отличался в характере от Красного.
        - Ничего требующего внимания, - отмахнулся я от всего, что случилось со мной в гробнице. - Простите, что заставил ждать. Я полностью готов.
        Игнорируя взгляды множества Демиургов и семизначных, я сел за стол к Тетсу и Акио.
        - В таком случае мы можем начинать, - с крайне опасными нотками в глазах, объявил Король Башни.
        Акио, услышав заветные слова, широко оскалился.
        Впрочем, эмоции обоих я прекрасно понимал. Уголки моих губ тоже приподнялись.
        Глава 37
        Все когда-нибудь сталкиваются с преградами, которые невозможно преодолеть. Кто-то мечтает о несбыточном. Другие стремятся к невозможному. Но есть те, кто никогда не сдается.
        Исток не являлся тем, кто бьется о стену, прекрасно понимая, что он не сможет через нее пробиться. Так было всегда. И как бы он ни ненавидел себя прошлого - жалкого, слабого, ничтожного - он не мог отрицать тот факт, что мыслить здраво очень важно, и глупцом быть никогда не хотел.
        В давние-давние времена он носил имя Аид. Хотя и ненавидел это имя, боялся от него отказаться. И что, он был неправ? Неправ, что пресмыкался тогда пред Зевсом? Но посмотрите на него сейчас. Разве Зевс осмелился бы ему что-нибудь сказать? Именно потому что он был таким в прошлом, он и достиг всего.
        Аид плохо помнил свое прошлое. Даже несмотря на то, что ему подобные не забывает ничего, его воспоминания были, как в тумане. Потому что он не хотел помнить те годы унижения.
        Мысленно воспроизведя речь, Исток проверил её на наличие упущений:
        [Значит, штурм измерения Истока начинается? На нашей стороне целых десять семизначных. Думаю, нам не о чем беспокоиться.]
        Боялся ли Исток вторженцев? Нет. Как бы забавно это ни звучало, ему нечего было бояться. Он тот, кто выше всех. Он тот, кто сильнее всех. Быть может, эти слова и прозвучат крайне самоуверенно, но Исток не сомневался, что победит их в прямом столкновении.
        Тем более, он прекрасно знал, что они собираются сделать.
        Не было ничего, о чем стоило бы волноваться, ведь в его руках есть неопровержимое доказательство его победы.
        Пространство вокруг задрожало, свидетельствуя о проникновении незваных, но очень ожидаемых гостей. А вместе с этим сработала защитная система «Чистого Мира», как назвал свое измерение Исток.
        Армия Истока встретилась со множеством Армий его будущих жертв. Монстры из Пандоры. Воины из Вавилонской Башни. Твари из Бездны. Объединённая армия из трёх разных «Высших Миров» шагала по Чистому Миру, уничтожая любое сопротивление.
        Исток не волновался об этом. Лишь отметил про себя, что Винст не стал использовать Рулера - маленькую и очень миленькую девочку. Из Валькирий отсутствовали только Рулер и Ассасин, а остальные сражались в рядах остальных.
        - Какая ирония. Ты, восходящая звезда древности. Герой, спасший бесчисленное количество жизней и завоевавший сердца тысяч женщин. И я, презираемый и ничтожный. Но сейчас, Винтер Грейс, именно ты похож на мотылька, летящего к костру. Ведомый желанием прикоснуться к чему-то прекрасному, ты и не заметишь, как сгорят твои крылья и ты упадёшь в огонь. А я возрожусь в твоем теле, как прекрасный Феникс, и пламенем своим освещу этот мир!
        Эта речь вырвалась изо рта Истока сама по себе. Он не собирался ее произносить, но не смог сдержаться. Если совсем уж честно, то он засмеялся бы в лицо кому угодно, кто сказал бы подобные слова. Слишком уж долго он общался с Виктором Громовым, чтобы спокойно слушать такое. Но эти слова в полной мере передавали то, что на самом деле происходит.
        Наблюдая за тем, как схлестнулись две армии и его творения терпят поражение, Исток не испытывал ничего. Вместо этого он дождался, пока его противники не разделятся на три группы - как и было запланировано Виктором и Королем Башни - и встал со своего трона. Он успел в последний момент, ведь мгновением позже на его трон обрушилась невероятно мощная атака, разнесшая его на куски.
        - Какая встреча, Девочки, - улыбнулся Исток, смотря на восьмерых женщин, представших пред ним.
        Демиург Чистилища - Эмили Хиро, и Хранитель Чистилища - Кармен Квин. Демиург Пустоты - Дарья Гришина, и Хранитель Пустоты - Исихара Нами. Демиург Пути - Лилия Лоис, и Хранитель Пути - Сиена Дарт. Демиург Зоны - Вавилония. И Демиург Бездны - Арису.
        Все они достигли высшей ступени эволюции. Нет большей силы, чем они смогли заполучить. Но даже так, Исток смотрел на враждебных женщин вполне спокойно.
        «Ты и правда имел дар, Винтер, - подумал Исток. - Суметь заставить шестерых женщин такой силы влюбиться в себя. И вправду чудовищное достижение…»
        - Исток! - закричала Лилия и взмахом руки отправила розовую энергию в бывшего союзника.
        Зеро-Ван легко отмахнулся от ее атаки.
        - Моя дорогая Система, - улыбнулся он, глядя на Демиурга Пути. - Ты предала меня и желаешь убить? - спросил он очевидное. - Но ты действительно думаешь, что у тебя получится? - прищурился он.
        Исток знал, почему Лилия не рассказала все Виктору. Он с самого начала предполагал, что она ничего не расскажет. Все дело в ее характере. Впрочем, даже если бы она рассказала, это ничего не изменило бы. Ведь она сама не знает его истинных целей.
        «Как забавно, - умилился Исток тщетным попыткам остальных. - Думаю, мне стоит наградить их за характер и продемонстрировать разницу между нами.»
        Исток не собирался убивать этих женщин. Это было бы огромное упущение с его стороны, ведь очень скоро все они будут принадлежать ему. Нет, он просто хотел показать, насколько огромна может быть разница между двумя существами с семизначными уровнями.
        Взмахом руки Исток пустил волну энергии, которая смела их в пропасть. Конечно же, это не навредило им особо, но секундой позже Исток взмахнул рукой во второй раз и использовал один из своих навыков.
        Все вокруг обволок свет, закрыв собой всех семизначных.
        Это была его «Особая Способность». Как сказал бы Виктор, его читы. Способность, которая позволит ему победить кого угодно. Его «Личное Измерение». Аналог «Лимбо» Виктора.
        И спустя лишь несколько секунд, свет исчез, а на полу валялись Демиурги и их Хранители. Истоку не пришлось прикладывать особых сил, чтобы победить их. Ведь в том измерении он непобедим.
        - Эй-эй, что я вижу? - хмурый голос заставил Исток обернуться.
        Воплотив в руке меч, Исток блокировал очень сильный удар мечом, который повредил его плечевые суставы - вот насколько чудовищная мощь скрывалась в клинке противника.
        - Это же сам Красный Жнец, - улыбнулся Исток.
        Но Акио вместо того, чтобы ответить, подбежал к лежащей на земле Воле Бездны. Она крепко спала - то, что не может устроить никто другой, кроме Истока.
        - Ты почти умоляла пустить тебя в бой, и что я вижу? - раздосадовано обратился Акио к своей дочери. - Если ты собиралась так легко проиграть, то лучше было бы вообще в бой не вступать!
        Неподалёку от Красного Жнеца стоял и Король Башни. Но он, в отличие от его друга, лишь бросил краткий взгляд на Вавилонию и, убедившись, что она лишь крепко спит, сосредоточился на Истоке.
        - Не волнуйтесь так, - ухмыльнулся Исток. - Я не стал их убивать. Они просто спят.
        - Мне неведомо, чего ты добиваешься, - хмуро произнес Тетсуя. - Но я не могу позволить тебе и дальше делать, что вздумается, - в руках Тетсуи зажегся синий шар.
        Если Акио предпочитал ближний бой и использовал меч, то вот Тетсуя был больше заклинателем.
        Все, как и было записано в «том» манускрипте.
        - Тетсу, похоже, наш план накрылся медным тазом, - хмуро произнес Акио, переведя на Исток холодный взгляд. - Думаю, нам придется постараться, чтобы исправить оплошность девушек.
        Они не говорили о своем плане прямо, но Исток знал, что они собираются его вымотать перед его встречей с Виктором.
        «Они даже не догадываются, как все на самом деле, - ухмыльнулся Исток. - Что за глупцы…»
        Тетсуя своей силой перенес всех девушек в безопасное место. Они сейчас только мешались бы.
        Начался бой. Исток больше не стал использовать ту технику - она потребляла слишком много сил даже у него. Два раза подряд - это его предел. Ему еще нужно было продемонстрировать эту технику Виктору, поэтому он не мог себе позволить использовать ее. Поэтому Истоку пришлось вступить в прямое противостояние с двумя Хранителями Демиургов и пытаться их одолеть.
        Это оказалось гораздо сложнее, чем полагал Исток. Хотя он и не ожидал легкого боя с самого начала.
        Атаки Акио были невероятно сильны. Каждый удар вредил телу Истока, что было немного непривычно, учитывая, что физическую плоть он вернул совсем недавно. Но если натиск Акио можно было вытерпеть - атаки хоть и были мощными и сильными, но вполне предсказуемыми - то вот единичные удары Тетсуи, который бил быстро и неожиданно, действительно ужасали - ему требовалось некоторое время для подготовки, но они могли серьезно ранить даже Исток.
        Если бы Исток не стал использовать тот навык против шести Демиургов и их Хранителей, то наверняка проиграл бы.
        Но Исток не просто так был уверен в своих силах. Бой не успел затянуться, как он смог подловить Акио другим своим навыком, а потом мощным ударом вывести его из строя. А после разобраться с Тетсуей было не сложно.
        Исток на мгновение задумался - а не стоит ли ему убивать их…
        «Нет, в манускрипте есть строгие указания на этот счет. Мне нужна будет их помощь, поэтому нельзя, - отмахнулся он от глупого наваждения. - Сейчас важнее разобраться с Виктором.»
        Зеро-Ван оставил лежать Короля Башни и Красного Жнеца и направился туда, где его ждал молодой парень. Он сидел и медитировал. Ожидая появления Истока.
        Меняя свой облик, Исток с облегчением выдохнул.
        «Наконец наступила финальная часть этой игры.»
        Исток вышел вперед Виктора, от чего красные глаза расширились в изумлении.
        Рукой поправив ряд волос, Исток посмотрел на Виктора.
        - Привет, Вик.
        - Г-гил?
        Голубоглазый блондин улыбнулся ему.
        Глава 38
        Я смотрел на него и не мог поверить этой наглости.
        [Гаврил Леонов. 1 001 ур.]
        - Г-гил? - вырвалось из меня, хотя я и понимал, что это не он.
        Улыбнувшись, подонок ответил.
        - Назвав меня Гилом, ты не ошибся.
        Вскочив, я бросился на него, но вдруг все вокруг потемнело.
        Сознание вернулось ко мне уже через мгновение, но… я оказался окутан в цепи. И не только это. Мое тело не было целым. Отсутствовали ноги и одна рука. Даже если бы я попытался что-то сделать, все равно не смог бы. Но что было печальнее всего - это регенерация, которая не работала.
        Еще мгновением позже я увидел лежавшее предо мной тело. Мое тело.
        Я попытался вырваться из цепей, но ничего не получилось. Они держали меня крепко… или, правильнее будет сказать, я не мог их разорвать.
        - Мои силы… - вдруг осознал я.
        Я воззвал к своим навыкам, но они не работали. Не только это. Я смотрел на Исток в упор, но не видел никаких обозначений.
        «Статус! Проверить Логи! Инвентарь!»
        Попытавшись воспользоваться функциями Системы, я убедился, что ничто не работает.
        - Верно, - со снисхождением посмотрел на меня Исток. - Сейчас ты лишился всех своих сил. И Системы в том числе.
        Я нахмурился. Значит, самые ужасные из моих предположений оправдались.
        Но, если он забрал у меня Систему, почему я не могу использовать свои силы Вечности?!
        Будто это и прочитав в моих глазах, он решил объяснить.
        - Посмотри туда, - показал Исток на лежащее тело. - Видишь его? Это ты. Твое тело до недавнего времени, если точнее.
        - И что? - решил я воспользоваться возможностью, раз уж он так любезно начал объяснять.
        - Все еще не понимаешь? - вздохнул он. - Виктор, ты сейчас в том самом теле, которое я заменил на Аватар, когда ты получил Систему. Поэтому и никаких сил Вечности у тебя нет.
        Это не стало откровением для меня. Я догадывался, что так оно и есть.
        Я попытался вырваться из цепей, но они были отнюдь не самыми обычными цепями. Похоже, эти цепи в полной мере соответствовали силе Демиурга. Даже будь у меня все силы, не факт, что я смог бы вырваться из них.
        Увидев мое состояние, Исток снисходительно улыбнулся. И от того, чье лицо это делает, меня перекосило.
        - Ублюдок, верни Гила! - зарычал я.
        - Не могу, - покачал он головой. - Я поглотил его Душу еще в тот момент, когда получил её. Кому как не тебе знать, что «Пожранный» человек является частью «Пожравшего»? - ухмыльнулся он. - Так что, вот он я, пред тобой, Виктор Громов. Имею все те же воспоминания, что и Гаврил Леонов.
        - Ты… - я попытался было вскочить, но сделать это из-за отсутствовавших конечностей было не так уж и просто.
        Вместо того, чтобы ударить единственной целой рукой ублюдка, я получил удар в лицо, который отбросил меня на пару метров. Тем не менее, больно мне от этого не было. Наоборот, мои конечности исцелились от этого удара.
        Послышался звон цепей. Как только я смог стоять, я попытался броситься на Исток, но цепи остановили меня.
        - Сиди смирно, пёс, - холодно сказал он, после чего перевёл взгляд куда-то в сторону. - Впрочем, у нас еще есть время, так почему бы мне не просветить тебя? - задал он риторический вопрос. - Наверное, стоит начать с самого важного… - он перевел на меня два пронзительных синих глаза. - Винст… похоже, квест на «Повелителя Гарема» выполнить тебе не удастся.
        Я замер, услышав эти слова.
        Он лишь ухмыльнулся. Похоже, ему очень нравилось видеть меня таким.
        - Виктор Громов… Нет, Винсент Грэмми… Прости, но я и есть Вирус, - он бросил на меня презрительный взгляд. - С самого начала. С тех самых пор, как мы встретились тысячи лет назад, я возненавидел тебя, - потянуло его на откровения. - Ты был полной моей противоположностью. Сиял так ярко, что мог ослепить любого. А я… я был лишь ничтожным «Аидом». Тем, о кого все вытирают ноги. Тем, кого все ненавидят. Но посмотри на нас сейчас.
        - Аид? - удивился я. - Тот самый выскочка?
        Последовал еще один удар, но на сей раз он причинил мне немало боли.
        - Советую не распускать язык, - угрожающе произнес он. - Знаешь, Винтер… Я очень, очень долго стремился к тому, чего достиг сейчас. Сила. Власть. Могущество. На сегодняшний день никто не может со мной сравниться ни в чем из этого. Но даже так… - он бросил на меня холодный взгляд. - Я лишь один из многих. Демиургов очень много. И их количество растет. Сначала была только Хаос, а теперь, куда не плюнь, всегда в Демиурга попадешь, - его глаза засветились холодом. - И тогда я решил… что мне недостаточно быть таким же, как и они.
        - И все это ради такой глупой цели? - раздраженно спросил я.
        - Глупой цели? - переспросил он. - Может быть, тебе и кажется эта цель глупой, Виктор. Но это лишь показывает твою глупость. Стать тем, кто выше всех Демиургов. Перейти через эту границу - миллионный уровень. Как только я это сделаю, уже никто не сможет противостоять мне. Уже ничто не сможет остановить мое развитие! И для этого… - он быстро приблизился ко мне и с расстояния двадцати сантиметров посмотрел в мои глаза. - Мне нужен ты, Трикстер. И Трикстер - это не игровой класс. Такого класса в системе вообще не существует. Я сам придумал его. И помогал тебе тоже я, а не какой-то там класс. Но ты сам являешься Трикстером - тем, кто может проходить через все возможные ограничения. Это твой дар, который был с тобой задолго до получения Системы. Поэтому мне нужна твои Душа и Тело. Пришлось потратить много времени, чтобы воспроизвести твое Тело. И пока я это делал, я решил прокачать твою душу, и именно поэтому ты единственный, кто получил навык «Пожирание» - мой особый навык, который сделал из меня того, кем я являюсь сейчас. Пусть, забрав твое тело, я снова стану обычным человеком, благодаря тому, что
я прокачивал твою душу, я смогу вернуться на твой уровень сил очень быстро. А потом останется лишь стать Демиургом, - он оскалился. - Я заберу твое тело, Виктор Громов. И притворюсь тобой. Твое тело, твоя душа, твои воспоминания и даже женщины - все это станет моим.
        Воспользовавшись шансом, я попытался плюнуть в это наглое лицо, но ударом руки тот отбросил меня.
        Из моего рта пошла кровь, но я не обратил на это внимания.
        - Так вот почему ты притворялся Вирусом? Вот почему ты заставлял меня делать то, что выгодно тебе?
        Он стряхнул кровь со своей руки и повернулся ко мне спиной.
        - Верно. Мне нужно было развить твой потенциал до максимума. Именно поэтому я вёл тебя. С самого первого дня, как ты получил Систему. И даже раньше. Когда ты Пробудился с моего благословения. Когда ты встретился с Алисой. Когда ты начал ходить в Лабиринты. Когда ты встретился с тем Пауком. Когда получил Систему. Когда отправился в «город нежити», который на самом деле был личной территорией Некромира. Прогулка по Бездне. Внезапный подарок от Системы - выбор класса. Взлом Системы. Думаешь, ты делал это сам? Глупость. Это я помогал тебе. Всегда. Иногда сам, а иногда манипулируя другими, - ухмыльнувшись, он возвёл руки вверх и громко засмеялся. - Виктор Громов, ты всегда делал все из-под моего пера. Ты - мое творение! Я автор твоей жизни! - он взмахнул рукой, и белый свет окутал все вокруг. - И я покажу тебе, что я всемогущ!
        Все пространство вокруг стало ослепительно белым, но я не мог сдержать ироничной улыбки.
        - Если уж мы заговорили об Авторах и Персонажах, то, наверное, я могу сказать, - с ухмылкой посмотрел я в его глаза. - Ты имел все шансы стать интересным персонажем второго плана. Но вместо этого выбрал роль третьесортного злодея.
        На мои слова он лишь фыркнул.
        - Третьесортный злодей? - изогнул он бровь. - И много ли ты знаешь третьесортных злодеев, которые могут сделать так? - щелкнул он пальцами, и пространство вокруг меня мгновенно изменилось.
        Из бесконечного белого полотна я оказался в космосе. Вокруг меня образовалась какая-то сфера, которая не позволяла мне умереть, но я точно был в полноценной вселенной со сформировавшимися звездами и жизнью на некоторых планетах.
        - Это…
        - Сила моего навыка. Он позволяет мне делать все, что представит разум. Буквально. В этом мире работают силы мысли. Что бы я ни пожелал, это случится.
        Услышав объяснения, я попытался представить, как сдерживающие меня цепи рассыпаются прахом, и именно так и случилось.
        - Значит, даже мои мысли…
        - Верно. Любой, кто попадет сюда извне, может управлять этим миром. Даже ты можешь оспорить мои права на контроль этого мира. Но получится ли у тебя - совсем другой вопрос. Ведь я, Демиург, могу куда большее, чем ты можешь даже представить!
        - Игнорирование понятия времени для меня. Сколько бы я ни говорил, это не удлинит процесс воплощения. Остановка времени для тебя. Отключение сопротивляемости к остановке времени. Барьер вокруг тебя, где нельзя использовать особенности этого места. Барьер вокруг тебя, который не позволяет отключить предыдущий барьер. Еще сто тысяч барьеров, каждый из которых нужно отключать по-отдельности. Барьер, который уничтожит тебя, если постараешься его развеять. Барьер, который разрушит твою душу, если постараешься разрушить предыдущий барьер. Еще сто тысяч таких барьеров. Ты не можешь думать. Ты не можешь мыслить. Ты кактус. Вокруг меня барьеры, не позволяющие тебе мешать моему воображение. Вокруг меня барьеры, не позволяющие тебе запретить мне пользоваться особенностями этого места. Бесконечное количество барьеров, каждый из которых уничтожит тебя, если ты попытаешься их сломать или воздействовать на меня. Вокруг меня барьер, защищающий меня от любого урона. На меня нельзя воздействовать даже внемерной, сверхмерной или бесконечномерной атакой. Большой Взрыв, положивший начало бесконечномерной вселенной.
        Предо мной появился небольшой шар, описать который было бы невозможно. Но то, что было, я сразу понял - этот шар расширялся… расширялся с невероятной скоростью!
        К сожалению, волна не успела достать Истока. «Особая территория» вокруг нас с Истоком развеялась, а бесконечномерный взрыв так и остался вне настоящего.
        Мой взгляд остановился на Истоке. Он почти весь дрожал. Было видно, что ему не очень хорошо. Его бросило в холодный пот. Оно и понятно, ведь смерть только что прошла в миллиметрах от него.
        - Что за дела, Исток? - хмыкнул я. - Так бахвалился, но в считанные мгновения проиграл мне в воображении. Или, думаешь, что я проиграю тебе в чем-то настолько абстрактном? Если ты даже не можешь представить защиту от бесконечномерного взрыва, то тебе нечего ловить в некоторых Вики. Вот где действительно бесконечномерными манипуляциями и манипуляциями, превосходящими концепцию мерностей, никого не удивить.
        - Заткнись! - рявкнул он, и меня снова сковали цепи. - Так не должно было быть! Я должен был победить! В манускрипте сказано, что я должен был победить!
        - Манускрипте? - нахмурился я.
        Почему-то мне его слова сильно не понравились.
        Но вместо того, чтобы ответить мне, он достал что-то похожее на книгу и начал читать.
        - Вот же! Вот! Я должен был тебя подавить! - показал он мне какие-то странные строки.
        - Что это?
        - Строки, отправленные будущим мной! - закричал он.
        - Будущим? - не понял я. - Идиот, путешествия во времени невозможны!
        - Чтобы стать Демиургом, мне пришлось отказаться от своего физического тела. И, когда я уперся в потолок и лишился возможности дальнейшего развития, я получил этот манускрипт. Будущий я, который прошел через миллионный уровень, смог найти способ отправить сообщение себе прошлому. Ему тоже пришло такое сообщение. А тому от другого. Все мы отправляли сообщение себе-прошлому, чтобы пройти на следующий этап! Тут написано, что я должен делать. До мельчайших подробностей!
        Теперь до меня наконец дошло. Вот что происходило. Прошлое не изменить, но, в потенциале, можно сделать что-то, что лишь поведет все в нужное русло. Например, отправить в прошлое письмо. Это ни на что не повлияет, ведь в первоначальной версии это письмо тоже было. Но этим способом можно направить все к тому, что случилось.
        - С чего ты вообще взял, что это письмо отправил ты? - решил я удостовериться.
        - Я Демиург! Думаешь, кто-то сможет меня обмануть?!
        Уголки моих губ поползли вверх.
        - Идиот ты, вот кто, - хмыкнул я. - Впрочем, ты, наверное, и не поймешь, насколько гениальные умы все это проделали.
        - Что? - нахмурился он.
        - Ты недавно рассказывал, насколько ты крут и как контролировал всю мою жизнь. Тогда позволь и мне кое-что прояснить… - я с улыбкой и превосходством посмотрел в его глаза. - Во-первых, Вирус, для меня не стало озарением, что ты и есть Исток. Я знал это еще с тех самых пор, как исчез Гаврил.
        От моих слов Исток отшатнулся, будто от пощечины. Но я не лгал ему. Мы с Гилом всегда понимали друг друга с полуслова, даже если никто не понимал:
        «Вик, надеюсь, ты поймешь.»
        Что я должен понять?
        «Нет-нет, что ты, на сей раз все гораздо интереснее.»
        Зачем перед смертью он сказал так? И эти слова доказывают, что это не случайность.
        «Я создавал Автору возможность закончить главу на интересном месте.»
        Упоминание Автора. Кого можно назвать «Автором» моей жизни? Кого-то, кто направляет меня. Кто-то, кто говорит, что делать. Например, Вирус.
        «Кстати, Вик, я наконец нашёл ответ на вопрос. Ну, ты забыл, что ли? О том, кто из нас Главный Герой. Я наконец понял это.»
        Прямое подтверждение прошлых мыслей о Вирусе. Ведь Главный Герой - именно я. А Гил лишь инструмент воздействия на меня. Например, чтобы заставить меня убивать Игроков.
        «А потом, в следующей главе выяснится, что это шутка, и его зрители будут в бешенстве.»
        Значит, то, что он делал, имело свою цель. Все, что там происходило - это «шутка». Нужно воспринимать его действия с пониманием, что он собирается «потом» обернуть это в свою пользу.
        «Тогда хорошо, что я покидаю это глупое произведение.»
        С первого взгляда звучит, как прощание. Но что если он собирался сказать что-то другое? Например, что он перестает играть по правилам Автора.
        Если бы он попытался сказать прямо, Исток бы избавился от него. Но если сам Исток ничего не поймет… он, наверное, может позволить нам попрощаться, ведь ему нужен мой гнев.
        - Все, начиная с того момента, было фарсом, Вирус. Даже мое безумие. Думаешь, я настолько себя плохо контролирую, чтобы бросаться из крайности в крайность? Конечно, я бы многое отдал, чтобы убить тебя, но благо Гил позаботился, чтобы я не наделал глупостей. Пришлось играть под твою дудочку. Так, я убивал Игроков. Но на дом сестёр я наткнулся не случайно. Они должны были помочь мне стать прежним, и чтобы это не выглядело притянутым за уши. Я с самого начала не собирался их убивать. Правда, Акио и Тетсуя упростили мою задачу.
        Да, мне не хотелось использовать Сову и Розу для своих грязных делишек. Но мне нужно было прикрытие, чтобы моё «возвращение» выглядело максимально естественным.
        - Разборки с Лилией выдались не очень простыми. Особенно проблемным было сделать так, чтобы Лилия мне ничего не рассказала о тебе - это было моё преимущество. Но мне повезло. Тетсуя с самого начала тебе не доверял и потому сделал так, чтобы на одном из наших собраний ты не смог нас подслушать. Тогда же я и рассказал им все. И попросил, чтобы они предупредили Лилию о молчании. А после собрания просто не раскрыл все детали. Ты ведь до сих пор считаешь, что Акио, Тетсуя и девочки должны были тебя вымотать? - ухмыльнулся я. - Дай угадаю, даже в твоей «книжке из будущего» написано так же, да?
        От моих слов он вздрогнул. Было видно, что он в панике.
        Я звякнул цепями, от чего он сделал шаг назад.
        Исток был действительно напуган, и это лишь больше воодушевляло меня.
        - Единственное до этого момента, что выходило из моего плана - это Гробница Иггдрасиля. Я получил там несколько тысяч уровней. Понимание того, что ты в любой момент можешь отключить мне силы, меня огорчало, ведь тогда получается, что все это было зря. Пришлось даже передать силы Некромира, чтобы они не ушли в пустоту.
        Я действительно не понимаю, чем Некромир насолил Истоку, но раз он столкнул нас, то у Истока были на то причины.
        Как бы там ни было, теперь я был полностью убежден, что Исток обречен.
        - А теперь ответь мне, Вирус. Если я не собирался истощать тебя. Если я не собирался выпытывать у тебя, куда ты дел душу Гила. Если остальные тут нужны не для победы над тобой. Тогда… в чем заключался мой план? - я посмотрел ему в глаза, от чего он вздрогнул и сделал шаг назад.
        - Твои глаза…
        - Пришлось постараться, чтобы снова войти в это состояние. И даже принести кое-что в жертву. Но Тетсуя и Акио хорошо справились с тем, чтобы обеспечить мне «слияние».
        Пространство вокруг начало разрушаться. Это был не я. Акио внаглую развалил это измерение, позволив нам оказаться там, где сейчас сражались мои войска с войсками Истока.
        - Н-невозможно… - отступил он на шаг. - Это невозможно. Даже если все так, ты обычный человек! Без сил! Ты ни за что не сможешь победить меня!
        Цепи звякнули, не отпуская меня. А я своими разноцветными глазами смотрел на него.
        - Обычный ли я человек? Да, - оскалился я. - Но одна особенность у меня есть… я чертовски невезуч.
        Откуда-то издалека прилетел огромный двуручный меч, который срезал мои закованные в оковы руки. Было больно. Очень больно. Без Медитации это все еще настоящая заноза - оказываться раненным. Но сейчас я был только рад этой боли. Ведь это доказательство моей победы.
        - Я ни за что не признаю это! - он вытянул руку вперед и пустил в меня луч энергии, способный пробить что угодно.
        Но предо мной появился Золотой Щит, который отразил атаку и разрушил барьер вокруг него. И прежде чем я добрался до него, откуда-то прилетело целительское заклинание, полностью исцелившее мои руки.
        Бросившись к нему, я повалил его на землю и навис над ним.
        - И что дальше? - ухмыльнулся он, немного успокоившись. - Даже если бы каждый твой удар обладал бесконечной силой, я смог бы выдержать сколько угодно таких…
        Но вот упавший на лицо кулак пустил ему кровь.
        - Забыл, что ли? Я - Трикстер. Мне плевать на то, как должно быть. Я делаю так, как хочу.
        Он попытался выбраться из-под меня. Но его физических сил не хватило. Наверное, и что-то вроде Телепортации хотел использовать, и манипуляции реальностью. Но мне было плевать.
        Я знаю, априори не существует никаких Трикстеров. Ну и что? Трикстер - это класс, не позволяющий попадать под ограничения. А разве то, что Трикстеров не существует - это не очередное ограничение? Раз так, то я просто сломаю его!
        Удар. Удар. Удар.
        Раз за разом, мой кулак опускался и покрывался все большей кровью. Если Исток и мог что-то сделать, он точно не делал. Хотя, что он может делать? Обычными ударами я пробивал его шкуру, способную выдержать тысячи Больших Взрывов.
        Удар. Удар. Удар.
        - П-прошу… - попытался он окровавленным ртом что-то сказать. - Я-я сделаю все, что скажешь! - поклялся он. - Не надо больше…
        Но я не слушал его. Мне хотелось его бить, и я бил. Нависнув над ним, своими ногами блокируя его руки, я опускал окровавленные кулаки раз за разом, все больше и больше заставляя его захлебываться в собственной крови.
        И я не собирался останавливаться.
        - Я-я… я верну тебе твою удачу! - пообещал он. - Я могу это сделать! Я могу…
        Удар. И на сей раз этот удар был еще сильнее.
        - Удачу? - его слова меня взбесили, и я ударил с удвоенной решимостью. - Не говори мне об удаче, мудила! К твоему сведению, чтобы на некоторое время перейти в это состояние, мне пришлось уменьшить и так минусовую удачу!
        Удар. Удар. Удар.
        У меня уже рука устала биться о хлюпающую красную жидкость.
        Мне действительно пришлось постараться, чтобы не купиться на его уловку. Вернет он мне удачу, как же. Но даже если и так… я принимаю, что отдал ее тысячи лет назад вполне справедливо. Да, я был лишь душой, истерзанной и ослабленной, но я сам предложил этот договор. И не собираюсь говорить, что это несправедливо.
        Тем более, минусовая удача… признаем, что без нее мне по жизни было бы скучно. Слишком поздно от нее отказываться.
        - Если хочешь сделки, то верни Гила, - приказал я.
        - Я-я… я не могу… - постарался он сказать, но…
        Еще один удар опустился на его лицо.
        - Кому ты затираешь? Я лучше, чем кто-либо, знаю, как работает Пожирание. Отдай «руль» Гилу, а сам стань тем, кого Поглотят. Делов-то.
        - Н-нет!
        Удар. Его отказ взбесил меня еще сильнее, и я очередным ударом выбил ему два передних зуба.
        - Гомика ответ, - буркнул я и еще раз ударил. - Ты, конечно, можешь отказаться. Но не думаю, что судьба оказаться избитым до смерти чем-то лучше, чем превращение в побочную личность другого, более могущественного существа.
        - Я уже поглотил…
        Удар. Еще один. И еще.
        - Гил так просто не сдохнет. Даже если его Душу пожрали, этот засранец продержится пару тысяч лет. И под самый конец устроит своему недругу несварение. Так что не заговаривай мне зубы! - зарычал я, почти каждое слово сопровождая ударом. - И тебе же лучше, если я прав, чертов ублюдок!
        Прямо пред моими глазами лицо Истока начало меняться. И Гаврил со своей дурацкой, но окровавленной улыбкой посмотрел на меня.
        Удар. Удар. Удар.
        - Эй! Это ведь… я…
        Удар. Удар. Удар.
        «Падла, рука устала, - мысленно поныл я. - Но эту рожу бить слишком приятно.»
        Я решил начать бить левой рукой. Лицо засранца оказалось крайне твердым. Обычный человек, наверное, после стольких ударов уже давно погиб. А вот у этого оно регенерировало. Так что продолжать так мы действительно могли очень долго.
        Еще спустя несколько ударов он вырвался из-под меня, стряхнув меня и отскочив на несколько метров.
        - Засранец, это действительно я! - зло посмотрел Гил. - Но я понимаю, ты не мог быть уверенным, вот почему продолжал…
        - Я знал, что это ты, - спокойно сказал я.
        Цвет моих глаз начал меняться. Желтый глаз стал чуть более тусклым, как и красный. Но они сохранили этот оттенок.
        Гил пару раз удивленно моргнул, после чего неловко почесал затылок.
        - Да, признаю, я заслужил, - виновато улыбнулся он. - Но у меня не было выбора, кроме как отыграть ту роль! И к тому же, я знал, что ты меня поймешь, - показал он большой палец. - Если кто-то и был способен вытащить из желудка Демиурга, то только несравненный Виктор Громов!
        Приняв его слова во внимание, я посмотрел в сторону. Там лежал пистолет. Взяв его, я направил дуло на Гаврила и нажал на курок. Потом еще раз, и еще.
        Гил испуганно отпрыгнул и испуганно посмотрел на меня.
        - В-вик, что ты делаешь? - осторожно спросил он.
        - Собираюсь тебя убить, - холодно добавил я.
        - У-убить? Но зачем?
        Я изогнул бровь, показывая, насколько глуп его вопрос.
        - Потому что ты встречался с Алисой, само собой, - как что-то очевидное ответил я. - Или ты уже начал думать про Хэппи Энд?
        - П-почему тогда спасал? - испугался он, когда я отбросил бесполезный пистолет и из обломков достал гранатомет. - И какого хрена в этом средневековом мусоре столько оружия?!
        Честно говоря, на его последний вопрос я и сам не знал ответа.
        - Спасал? - как на идиота посмотрел я на Гила. - Кто тебя спасал? Я пытался до тебя добраться. Или что, думаешь, спрятался от меня на том свете, сделал стражем своего спокойствия Демиурга и это тебя спасет от моего гнева?!
        Послышались взрывы. Много-много взрывов. Из шестизарядного гранатомета я выстрелил раз двадцать. Где в этом логика? Да нет ее. Но Трикстерам логика и не нужна.
        - А-а! Помогите! Спасите! Гады девственности лишают!
        Крики Гила я не слушал. Вместо этого я попытался найти в груде мусора Ядерную Боеголовку.
        - В-вик?! Откуда у тебя эта хреновина?! Вик, ты нас обоих грохнешь!
        Думаю, для убийства Демиурга, коим сейчас стал Гил, этого будет маловато. Но, уверен, если я найду какую-нибудь межпространственную пушку, разрушающую вселенные…
        ЭПИЛОГ!
        - Жизнь - это не простая штука, запомните это, детки. Но если у вас правильное отношение к жизни, то все проще некуда. Я прямое тому доказательство. В моей жизни были взлеты и были падения. Но самое важное - это оставаться верным себе, если ты знаешь, что делаешь все правильно. И менять себя, если недоволен собой. А последствия… а что последствия? Они будут, даже если ты ничего не будешь делать. Ведь жизнь создана так, чтобы одна проблема заменяла другую, а та третью, и так до бесконечности. И раз уж последствия будут… то пусть хотя бы то, что было до этого, не вызывает сожалений!
        Сидя на лавочке перед детьми, я заканчивал рассказывать им истории о своей жизни и выносить мораль за скобки моего опыта.
        - Деда, а расскажи, как ты сто тыщ миллионов лет по разным мирам прожил, когда с Системой дрался! - с энтузиазмом спрашивал первый.
        - Нет! Я хочу услышать, как они с друзьями Бездну победили! - вторил ему второй.
        - Это неинтересно! Расскажи лучше, как ты в школе учителем работал! - запротестовала третья.
        - Ну, раз уж на то пошло, то лучше уж о его разборках с Зевсом!
        Слушая споры детишек, я посмотрел на ту, что молчаливо ожидала конца конфликта.
        - А ты, Ацерола. Какую историю хочешь услышать ты? - спросил я.
        - Мне все истории дедушки нравятся, - улыбнулась она мне.
        Я довольно улыбнулся ей и коснулся своей длинной густой бороды.
        - Хорошо, тогда я расскажу, что было, когда узнал о беременности своей жены…
        Я рассказывал им истории, красочно описывая все детали, пока наконец, все дети не ушли. Они были не моими, разумеется. У них там свои семьи были.
        Стоя неподалеку, симпатичный блондин бросал на меня насмешливый взгляд.
        Дождавшись, пока все дети уйдут, я стянул с себя парик и прикладную бороду.
        - Ты, Император Пандоры, действительно занимаешься такой хренью? - изогнул Гил бровь, всем своим видом показывая, что думает о моих вечерних переодеваниях.
        - Ты тоже не особо на Демиурга похож, - буркнул я, не желая слышать никаких упреков за это. - Подобное времяпрепровождение - это моя мечта. И учитывая, как быстро растут дети, совсем скоро моя Корал выйдет замуж, и…
        - Твоей дочери лишь семь лет, - фыркнул Гил.
        - Вот именно! Корал уже семь лет! Кажется, только вчера я ее с ложечки кормил…
        - Ты вчера ее с ложечки кормил.
        - И в кроватку укладывал…
        - Ты вчера ее в кроватку укладывал.
        - И…
        - Ты ее разве что грудью не кормил. Так что прекращай уже этот цирк.
        Я закатил глаза. Стал Императором, теперь уже и повеселиться нельзя?
        Впрочем, Гил был прав. Через десять минут ужин, и если меня не будет дома к тому времени…
        - Пф, подкаблучник, - фыркнул Гил.
        - Я в свое время уже побывал борзым, диким и необузданным альфой. А ты уже с первых дней у Алисы в ежовых рукавицах. Так что не тебе меня упрекать, господин Демиург.
        Гил благоразумно решил меня подбросить - телепортировал в мою комнату, если быть точнее. Оно и понятно - если бы не это, то досталось бы всем. Гил, конечно, Демиург. Но у меня этих Демиургов…
        Осторожно выглянув из комнаты, я с облегчением выдохнул. К счастью, моего личного сталкера там не было.
        Выйдя из моей комнаты вслед за мной, Гил вздохнул.
        - Долго ты еще от Дроу будешь бегать? Девочка за тобой из другой галактики прилетела, а ты…
        - Молчать! - зло посмотрел я на него. - Принцесса имеет привычку появляться, если ее случайно упомянуть… - услышав позади звук, я побледнел и оглянулся, но, к счастью, это была не Темная Эльфийка. - И вообще, меня можно понять, - как ни в чем не бывало продолжил я. - У меня сейчас удачи еще меньше, чем семь лет назад. Если со мной свяжется такая фигура, да к тому же женщина…
        - Очередной апокалипсис, не меньше, - согласно кивнул Гил. - Но все равно жалко девушку….
        - У меня этих «девушек» ползамка. И всех жалко. А меня не жалко? Между прочим, я теперь обычный человек. Выносливость у меня тоже обычная. И с долбанным Демиургом в постели я не управлюсь! - рявкнул я. - Ладно, Демиурги - Эмили и Дарья вообще наименее требовательные. Что мне с Роуз делать?! Если бы знал, что так будет, позволил бы себя еще будучи авантюристом Монстрам слопать…
        Пока говорили, мы вышли в гостевую, где я сел за стол и начал выбирать еду.
        Гил сел напротив и изучающе посмотрел на меня.
        - Кстати, о девушках… сколько там у тебя девушек? Не прибавилось случайно после потери системы? Вроде, помимо Дроу, еще пара сестер к тебе завалились…
        - Не напоминай. У меня нет женщин. У меня только рабыни, - открестился я.
        А то воспримет еще моя удача это предположение Гила как триггер, и давай все беды на меня скидывать. Ну его нафиг.
        - У тебя семилетняя дочь, Вик. От Нами.
        - Угусь, - кивнул я, засовывая в рот большой кусочек мяса.
        - Эмили беременна.
        - Меня изнасиловали. Не считается.
        - Дарья вроде тоже теперь не «невинна»…
        - Честно говоря, я в шоке. Может, превращение в Демиурга делает озабоченным? Она ведь тоже меня изнасиловала.
        - Кармен…
        - Ясно, значит, проблема не в Демиургах, а в Семизначных.
        - Вик… это уже даже для оправданий смотрится смешно. Тебя изнасиловали десять раз?
        Я пожал плечами. А что я могу сказать? Да, так оно и есть. Все эти женщины намного сильнее меня. Я ничего не могу с этим поделать.
        Достав телефон, я посмотрел, что за сообщение прислала Нами.
        [Хочу купить это платье на бал в честь семилетия Корал. Как тебе?]
        Я побледнел, после чего посерел, а потом и покраснел.
        [Оно слишком открытое.]
        Дал я свой вердикт.
        [Да, но это ведь праздник нашей дочери…]
        Вздохнув, я решил попытаться успокоиться и полностью чистым, не затуманенным от злости голосом ответил:
        [Конечно, Нами. Можешь его надевать. А потом идти нахрен из моего Дома! Ишь, захотелось ей вдруг пред мужчинами выделиться.]
        Отвлекшись от телефона, я вернул свой взгляд на Гила.
        - Так о чем мы? Ах да, я не могу им отказать. Я вообще пленник в этом доме. Никаких прав не имею. Они пользуются мной, как захотят, и вообще…
        Я уж собирался начать жаловаться на бедную-несчастную жизнь, как мимо проходящая Нао отвлекла меня от сего процесса.
        - Папочка, тут мне в школе задали проверить, какие наручники лучше, - улыбнулась она мне. - Вот эти? - показала она на розовые с удобными ремешками. - Или вот эти? - показала она вторые, примерно того же дизайна, но красные.
        Проверив оба, я убедился, что оба удобные, и определился с выбором.
        - Красные, - уверенно ответил я.
        - Вот как? Уверен, что если приковать тебя ими к кровати сегодня ночью, тебе будет удобно? - уточнила она.
        - Конечно, - кивнул я.
        - Хорошо тогда, «Папочка», увидимся ночью, - улыбнулась она и ушла.
        Выкинув эту сцену из головы, я посмотрел на Гила.
        - Понимаешь, Гил. Тут все дело в том, что они делают это внезапно. Ничего не предвещает беды. Так, например, никаких изменений в поведении Дарьи я не заметил. Она просто пришла ко мне ночью и… обесчестила…
        - Я, пожалуй, промолчу… - не нашел, что сказать, Гил.
        Правильно. Он меня понимает. Понимает, что моя бедная-несчастная жизнь превратилась в кошмар с появлением женщин.
        - Кстати, как там Фариа? - уточнил я. - Твоя секретарша до сих пор отмалчивается, от кого же она залетела? - прищурился я.
        - Не понимаю, о чем ты… - отвёл он взгляд.
        - Да не боись, я могила, - фыркнул я. - Думаю, если Алиса узнает, нас с тобой обоих покромсают…
        - Что узнает? - радостный девчачий голос бросил в пот не только меня, но и Гила.
        Мы оба с ним побледнели, и наши сердца забились быстрее.
        Если я тот, кто способен заставить нервничать даже Демиургов, то вот Алиса та, от кого эти Демиурги прям шарахаются. И не только Гил. Все мои «знакомые» дамы тоже боятся ее, как огонь воду.
        Может, мне просто перепала тень от ее навыков, именно поэтому я и настолько крут? Думаю, это похоже на правду…
        - Возможно, они как обычно болтали о своем, - выручила нас бразильянка, держа за руку шестилетнюю девочку.
        Это были мать и дочь. Лилия Фариа и Хейзел Фариа. «Неизвестный» отец сейчас пытался смотреть куда угодно, но только не на девушек.
        - Мы сейчас немного заняты, поэтому не можем тут задержаться. Но скоро придем пить чай, - решила Алиса смилостивиться над нами и, забрав девушек, ушла в другую комнату.
        Алиса знает о «секрете» своей подруги и мужа… наверное. Думаю, догадывается точно. А знает с вероятностью в 80 %. Но пока она ничего не сказала и говорить не собирается. Алиса больше предпочитает заставлять парочку нервничать. Это ее месть предателям.
        - Что, выдохнул с облегчением, герой-любовник? - фыркнул я, смотря на Гила.
        - Молчи. Это было совсем не смешно, - чуть расслабился Гил. - Кстати, у меня тут дело появилось. Хочешь поспособствовать?
        - Дело? - удивился я.
        - Да. Собираюсь «письмо» в прошлое отправить, - ухмыльнулся Гил.
        - О, ты наконец понял, как это делать? - прищурился я.
        - Пришлось для этого целого Демиурга создавать, но да, я справился.
        - Если ты и Демиургов можешь создавать, правильно ли я понял, что ты перешел через границу? Теперь ты выше миллионного уровня? - уточнил я.
        - Кто знает, - нагло улыбнулся блондин.
        Впрочем, чтобы понять, мне этого было более чем достаточно.
        Пока мы говорили, я не заметил, как к нам подбежал молодой парень. Ему тоже было лет семь, как и моей дочери.
        - Здравствуйте, дядя, - вежливо поклонился он.
        - Дэнки, ты тоже пришел? - улыбнулся я блондину. - Что, хочешь поздравить Корал?
        Сын Гила и Алисы кивнул.
        - Конечно! Я должен быть первым, кто это сделает. Отец сказал, что сын рода Леоновых должен завоевать сердце принцессы рода Громовых. Иначе он не наследник Леона Громова!
        Стакан в моей руке лопнул.
        - Дэнки, если ты уже поздоровался с дядей, иди сюда! - позвала Алиса своего сына.
        Вежливо поклонившись, парень убежал к матери.
        А я застыл, так и не выпустив остатки стакана из руки.
        - В-вик, я все могу объяснить. Это не то, чем кажется! - поклялся Гил, но…
        Но слушать его я уже не собирался.
        - Ах ты ублюдок, тебе Алисы мало, ты еще и Корал собрался переманить?!
        Достав из кармана автомат - маленького кармана, куда и рука толком не влезет, автомат, которого там немногим ранее точно не было - я начал стрелять в Гила.
        К сожалению, обычные пули Демиурга убить не могут, а те, что могут это сделать, в моей секретной лаборатории еще не изобрели, хотя и на пути к этому.
        Через несколько минут погони и пары сотен выстрелов из одной обоймы я угомонился, и Гил наконец пришел на мировую.
        Засранец даже не стал отрицать, что учил сына такому безумию.
        - Страшная у тебя способность, Вик. Игнорирование логики…
        - А, ерунда, - отмахнулся я. - Да и не развивается эта сила. Скучно с ней.
        Замечать, что «игнорирование логики» - это лишь одно из проявлений «игнорирования ограничений», я не стал. Все равно Гил знает о моей способности все то же, что и я.
        - Ну а если серьезно, Вик, что дальше? Что ты собираешься делать?
        Что я собираюсь делать? Вопрос интересный…
        Но ответить на этот вопрос я не успел.
        Предо мной появилось то, от чего я успел отвыкнуть:
        [Система «Лилия» адаптирована. С этого дня я буду личным куратором игрока «Уроборос».
        Вы будете единственным Игроком системы «Лилия». Множество ошибок и неточностей предыдущей версии Системы были исправлены.
        Приятной Игры!]
        Система «Лилии»? То есть, администратором этой Системы является Демиург Лилия? Она ведь сейчас в моем доме, другой комнате. Когда только успела сделать что-то такое?
        [++++++++++++++++++++++]
        Имя: Уроборос.
        Уровень: 5 (00.00 %).
        Титулы: «Дракон Вечности»; «Отец Демиурга»; «Трикстер»; «Неудачник»; «Император Драконов»; «Неведомая Хрень»; «Неограниченный»; «Король Гарема».
        Характеристики:
        - Сила: 10.
        - Прочность: 10.
        - Скорость: 10.
        - Выносливость: 10.
        - Контроль: 20.
        - Интеллект: 30.
        + Мудрость: 40.
        + Удача: -10 000.
        + Харизма: 20.
        + Красноречие: 35.
        = Свободные очки: 0.
        Навыки:
        - Активные: - -
        - Пассивные: - -
        - Вариативные: - -
        - Заблокированные: - -
        = Очки Навыков: 0.
        [++++++++++++++++++++++]
        Картина предстала предо мной жалкая. Статус почти такой же, каким был, когда я получил Систему в первый раз. Только титулы другие… и удача. Теперь у меня удача в десять раз меньше…
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Благодаря титулу «Король Гарема» получен уникальный квест: Гарем Властелина Демиургов!
        Описание: Являясь Королем Гарема, вы точно можете и лучше! О великий Король Гарема, примите участь Властелина и покажите свою власть!
        СОБЕРИТЕ ГАРЕМ ИЗ ДЕМИУРГОВ! ВСЕХ ДЕМИУРГОВ ЖЕНСКОГО ПОЛА В ГАРЕМ! СЛАВА ГАРЕМУ ВЛАСТЕЛИНА! СЛАВА ВЛАСТЕЛИНУ!
        Цель:
        Найти всех демиургов Женского Пола, не связанных с вами кровью, и клеймить их печатью Властелина: 3/14.
        Доп. цель:
        Найти всех Первородных Сущностей, еще не ставших Демиургами, и убедить их воплотиться в женщинах: 0/41.
        Награда:
        - Титул «Совершенный Властелин Демиургов».
        - +Дофига Очков Навыков!
        - +Дофига Очков Характеристик!
        - Переход на семизначный уровень!
        Штраф: (Отсутствует)
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        У меня чуть голова не закружилась от того, что предо мной предстало.
        Но не успел я возмутиться на чувство юмора одной определенной розоволосой Принцессы, как появилось еще одно сообщение:
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Получен уникальный квест: По остывшим следам.
        Описание: Когда-то вы уже достигли вершины. Так почему бы не превзойти себя?
        Цель: Достигнуть уровня выше, чем у вас был.
        Доп. Цель: Достигнуть уровня Демиурга.
        Награда:
        - Навык «Превзойти Себя».
        - Титул «Достигший новых вершин».
        Штраф: (Отсутствует)
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Я застыл ненадолго. Совсем на мгновение, но этого мне было достаточно, чтобы принять решение.
        Гил спрашивает у меня, что я буду делать? У меня есть ответ на этот вопрос:
        - В подземелье я пойду, там свой level подниму.
        Важно!
        Продолжение и многие другие книги вы найдете в телеграм-канале «Цокольный этаж»:
        книга?
        Давайте кинем автору награду на АТ. Хотя бы 10 - 20 рублей…
        125307125307(125307)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к