Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Shin Stark / Подземелье И Уровни: " №07 В Подземелье Я Пойду Там Свой Level Подниму " - читать онлайн

Сохранить .
В подземелье я пойду, там свой level подниму VII Shin Stark
        Подземелье и Уровни #7
        Седьмой томик серии.
        Позади столько испытаний и невзгод. Но почему же тогда впереди непроглядная темень? На сей раз Виктор Громов узнает на себе, какого это - быть одним из самых известных людей мира, и сколько врагов можно из-за этого нажить.
        Глава 1
        
        Мир давно раскололся на части. Магический Мир. Научный Мир. Подземный Мир. Эти три фракции уже как восемь лет не взаимодействуют друг с другом, разделенные невероятной силы барьером.
        Магический мир включает в себя огромное множество разных стран, среди которых особенно выделяется Америка со своей несравненной мощью и большим количеством аристократичных родов, а значит, и магов. Иерархия подобных родов достаточно проста и позаимствована у Великобритании викторианской эпохи - эпохи рассвета аристократии.
        Барон.
        Виконт.
        Граф.
        Маркиз.
        Герцог.
        Именно эти шесть титулов разделяли аристократов Америки, и если Баронов были тысячи и тысячи родов, то вот титула Герцога из всех удостоились только четыре наиболее сильных и влиятельных рода. Одним из таких родов был род Грэмми. Они никогда особо не участвовали в делах общественности, и до момента разделения мира из обычных людей мало кто знал о них. Но не среди Магов. Маги боялись их, почитали и преклонялись. В свое время среди них появилось множество сильных Адептов Магии и даже несколько Магистров - что для одного рода было беспрецедентным.
        Влияние на историю и мир у Грэмми было столь велико, что множество монстров называли в их честь, а их имя начало ассоциироваться с самим страхом. Правда, из-за их политики невмешательства они не закрепились в истории как Пендрагоны, с которыми у них прежде были дружественные отношения.
        Но все проходит. Пендрагоны практически исчезли, хотя когда-то были величайшими из магов. Императорский род Чжоу внушал ужас всему поднебесью, но из них теперь осталось лишь три человека, ни один из которых не в состоянии стать даже посредственным магом. Династия Фараонов уже давно превратилась лишь в историю и сказки. Вот и для рода, что некогда сотрясал землю и разрывал небеса, пришел закат.
        Мало кто мог бы остаться равнодушным к подобному. И именно к таковой маленькой группе относится тот, кто имеет самое прямое отношение к этому древнему роду. Его красные глаза были переполнены странными чувствами, а сам он очень часто горестно вздыхал.
        В доме Громовых сейчас был завтрак, и это был первый раз, когда главе этого дома еда не лезла в горло…
        - Передай, пожалуйста, соль… - не очень уверенно попросил Виктор Громов, смотря на брюнетку.
        - Хорошо… - очень тихо ответила Исихара Нами и в тот же миг протянула ему сосуд.
        - Спасибо…
        На этом весь разговор за столом закончился. И Виктор Громов снова начал вздыхать, иногда искоса поглядывая на девочку с темно-фиолетовыми волосами и лисьими ушками. Она была единственной, кто не чувствовал напряженной атмосферы за столом, за обе щеки уплетая двойную порцию мороженого…
        Вот уже третий день в этом доме витает напряженная аура, и ни один человек не знает, как себя вести.
        - Спасибо за еду… - в очередной раз вздохнув, глава дома встал и ушел из-за стола, так и не доев свой завтрак. У него и правда были дела, поэтому не эта неловкость заставила его отступить. Он был слишком упрямым, чтобы позволить произошедшим событиям влиять на себя, и из принципа доел бы свою порцию, если бы не спешил…
        Да, именно так… Ведь у него не было сорока секунд, чтобы доесть… А вот десять минут, чтобы прогуляться, у него есть…
        «Надо с этим что-то сделать… - недовольно подумал он. - Так не может продолжаться вечно. Лучше уж я их всех на улицу выкину, чем буду чувствовать себя так… некомфортно.»
        Кивнув себе и своим мыслям, он оставил этот вариант на самый крайний случай и пошел дальше…
        По дороге у него нет-нет да всплывали мысли, что конкретную лисью морду из дома выкинуть надо бы. Виктор вообще не понимал, чего она у него забыла? Ну, то есть, в общем-то, он уяснил, что ее нашли и приютили, пожалев при этом - благо, с Сиеной он себя неловко не чувствовал и позволил себе ее расспросить - и все равно, как она вообще в его мире оказалась?
        У Виктора было столько вопросов и так мало ответов…
        - Я эту Башню в рот душу матал… - проговорил он, по привычке что-то напев. - Даже когда я все сделал как надо, все равно нашла способ, как мне жизнь испоганить!
        На его эмоциональный выкрик прямо в центре оживленной улицы многие обратили внимание и очень странно посмотрели на него. Может быть, в обычных условиях симпатичное, но немного хмурое лицо с острыми чертами лица и вызвало бы интерес у прекрасных девушек вокруг, но вокруг этого парня витала странная аура опасности, и потому никто не решился это сделать.
        Поняв, что он ведет себя странно, юноша как ни в чем не бывало продолжил свой путь, не забывая при этом клясть на чем свет стоит Башню и всех Лордов. Если он еще раз встретится с Королем Башни, то обязательно выскажет ему все, что он думает о выбранных им Лордах прошлого поколения.
        *
        *
        *
        Мне всегда казалось, что я неудачливый парень, и, отчасти, так оно и есть, но теперь, когда я помню жизнь, где мне исключительно везло, мое восприятие удач и неудач немного изменилось. Нет, конечно, я все еще крайне невезучий, но, помня, что случалось с «везучим» мной, я понимаю, что показатели в Статусе совсем ничего не значат.
        В общем-то, моя жизнь до становления неудачником и после не сильно отличалась. Я как будучи Винтером умудрялся быть в каждой бочке затычкой и выходить из ситуации с победой, так и будучи Виктором влезаю всюду и везде, попутно спасая разные миры.
        Но, как оказалось, проблема подошла откуда не ждали… Женщины! Мать их за ногу, проклятые женщины! Я всегда знал, что мой главный враг - это красивые женщины, и я в этом в очередной раз убедился!
        «Будь ты хоть Бабником, который столько женщин в постель затащил, хоть целомудренным честным парнем - ничего не меняется -- все равно липнут!»
        [Не смей перед нормальными людьми такое говорить, Винст…]
        «Заткнись, «ноль-один». Мнение сторонника гаремов не учитывается.»
        Направляясь в сторону Гильдии, я пребывал в не лучшем расположении духа, но, в целом, ничего неисправимого не было. Прошло столько времени - сколько точно, я и сам не знаю - и вот я снова здесь, могу прогуляться по городу, увидеть знакомых… Именно так и чувствуется дом.
        Огромные здания в весьма специфичном стиле и множество сомнительных архитектурных решений - это и есть то, что отделяет Данженград от остальных городов. Даже среди подобных, где живут Авантюристы, ничто даже близко не похоже на Данженград. И заслуга в этом, несомненно, Гила. Если у меня есть привычка обустраивать свой дом, как заблагорассудится, наплевав на мнение всех остальных, то с Гилом примерно также, но касательно этого города.
        Все-таки его имя и слово тут очень многого стоят.
        Здание гильдии ДТБ, как и обычно, выглядело слишком престижно для подобной организации и даже создавало такое впечатление, будто это серьезные ребята и могущественные авантюристы в гильдии состоят.
        Если насчёт могущественных авантюристов не поспоришь, то вот серьезными в гильдии являются три калеки, да один я. И, похоже, в Вавилонской Башне я действительно сошел с ума, потому что я действительно начал скучать по этому месту… главное, в этом никому вслух не признаваться, потому что в противном случае меня засмеют.
        На первом этаже меня, как и практически всегда, встречала прекрасная девушка, Лена. Она была в легкой осенней одежде и смотрела на меня со странными искорками в глазах.
        - Виктор! - радостно поприветствовала она меня. - Так ты вернулся до «того самого» дня? - прищурилась она.
        Мне оставалось вздохнуть.
        - Бесполезно просить вас не устраивать вечеринку или что-то безумное, да? - прекрасно понимая, что так и есть, вздохнул я.
        - Конечно же! - радостно воскликнула она. - Завтра ведь день рождение самого Виктора Громова! Как мы можем не отпраздновать что-то настолько знаменательное?
        - Вы просто хотите бухать, - недовольно буркнул я в ответ и наверняка попал в точку. - Да и я, не сказать, чтобы особо знаменит или важен для гильдии, - вздохнул я. - Глава наверняка будет недоволен…
        - Я с ним все обсудила, и глава очень даже за пьянку! Ну, то есть, за праздник в честь твоего дня рождения, - исправилась она. - Даже готов половину расходов взять на себя.
        - А как же вторая половина?
        - Вторую половину я возьму на себя, - улыбнулась она. - У меня есть лишние деньги, вот и…
        - Ты на свадьбу собираешь! - возразил я и так сильно повысил голос, что она аж вздрогнула. - Твой жених работает за двоих, чтобы на свадьбу деньги были, а ты тут транжиришь на такую мелочь. Я сам…
        - Ты не платишь, и это не обсуждается! - в ответ рявкнула она, упрямо глядя в мои глаза. - Завтра твой день рождения, и я хочу показать, насколько ДТБ тебя ценит.
        Я вздохнул и отвернулся. Эта девушка меня в могилу сведет. И ведь она полностью серьезна и искренна в своих намерениях. Наверное, поэтому все в ДТБ готовы за нее кому угодно пасть порвать. Ее почитатели настолько ее любят, что даже к ее возлюбленному, хотя он весьма посредственен, относятся с уважением и добротой - только потому, что он делает ее счастливой…
        - Хоть помощи у кого-нибудь попроси, - сдался я.
        Радостно улыбнувшись, девушка кивнула. Наверняка ведь не попросит… И я ей благодарен за это и обязательно отплачу. Даже знаю, как это сделать.
        На этом с ней я попрощался и направился в сторону лестницы на второй этаж. По дороге увидел, что под лифтом собралось несколько человек, и они что-то там чинили. Судя по всему, кто-то внутри застрял…
        «Вот и правильно, - про себя кивнул я. - Нефиг забывать, что лифты - это самое большое зло в мире. Их уже давно пора упразднить, и навсегда забыть, как делать.»
        - Я опаздываю! Можете быстрее! - слышался хмурый голос из лифта.
        Первым, что мне пришло в голову, когда я услышал столь ворчливое выражение, было просто пройти мимо. Но, вспоминая себя, когда в первый раз застрял в лифте, я не смог поборот свою жалость и решился помочь бедному человеку.
        Усилие воли, и вот я уже в Лимбо, откуда переместиться в лифт - секундное дело. Возможно, я даже стану для этого человека героем, как тот лифтер, который в прошлом меня спас…
        Довольный собой я неосознанно выпятил подбородок, когда материализовывался в лифте.
        [Дарья Гришина. 47 ур.]
        Предо мной предстала миниатюрная девушка со светло-фиолетовыми волосами и карими глазами, в некоем подобии парадной военной формы. Хотя я и не мог ее вспомнить, мне почему-то она казалась знакомой…
        А вот девушка меня явно испугалась и даже прижалась к стенке лифта, чтобы быть подальше от меня. Немного обидно - я ведь сюда ей помочь пришел…
        - Виктор Громов?! - ошарашенно выпалила она, будто на нее потолок падает.
        Так она меня знает?
        
        Глава 2
        
        Я смотрел на смутно знакомую девчонку. Она же во мне явно видела кого-то большего, чем просто случайного паренька. Хотя, может оказаться и так, что эта Дарья Гришина просто испугалась, когда я вдруг появился в лифте.
        Прошла секунда, вторая, а, кроме моего имени, она ничего и не сказала.
        - Ну, типа, я пришел тебе помочь, - попытавшись успокоиться, ибо теряться от каждой ерунды точно не в моей стиле, я решил побыстрее заканчивать с этим делом. Судя по тому, как она начала удивленно моргать, она не поняла. - Ты же кричала что опаздываешь, верно? - девушка быстро-быстро закивала. - Так нужно тебя вытаскивать отсюда или нет?
        - Да… - осторожно ответила она.
        Странная девушка. Точно меня знает, но не из моих близких знакомых. Скорее всего, она член Гильдии, вот и знает меня. И это подтверждает то, почему она мне кажется знакомой - видел, наверное, где-то.
        - Тебе на первый этаж или же сразу в место прибытия? - решил я побыть немного джентльменом, но она снова не поняла, что я хочу сказать. - Спрашиваю, тебя куда телепортировать? Могу хоть на первый этаж, могу хоть к Эйфелевой Башне.
        И она снова оказалась удивлена, но на сей раз совсем не так, как до этого. Будто она немного собралась, но не понимает, как это - я могу ее телепортировать. Если она действительно знает меня по общей информации, то для нее я Е-ранговый, и понятно, почему она так охренела.
        - На первый этаж хватит, спасибо… - все же решила она доверять моим словам, а не сомневаться в них.
        Когда я протянул руку к ней, чтобы переместить в Лимбо, она почему-то вздрогнула… Это уже начинает раздражать, честное слово. Можно подумать, я ее бил! Да и репутация у меня не настолько плохая, чтобы непонятный авантюрист С-ранга меня так боялся…
        Как бы там ни было, девушка не сопротивлялась, и через секунду мы оказались на первом этаже позади лифтеров, которые что-то собрались делать.
        - Вот и все, - улыбнулся я ей, отпуская плечо. - Можешь идти, куда бы ты там не спешила, - с этими словами я махнул рукой и направился в сторону лестницы. Правда, в последний момент остановился и обратился к девушке. -- Ты, кстати, поменьше бы лифтами пользовалась, - сказал я, и до меня дошло, что это могут понять неправильно, и я решил объяснить. - Лифты - это зло вселенского масштаба. Как-то раз я угодил в другую галактику и боролся против звездной империи. И вот, когда революция почти закончилась, Лифт сломался и все пошло по накатанной. Революцию я, конечно, закончил, и Империя пала, но какой-то долбанный лифт чуть не стоил множества жизней, - с этими я ей кивнул и продолжил свой путь. - Запомни мои слова, - начал я подниматься, игнорируя крайне охреневшее лицо девушки, которая, судя по всему, даже не знала, что делать.
        Пока я поднимался на второй этаж, Вирус почему-то усомнился в моем психическом здоровье, но немного подумав, мы решили, что все в порядке. Действительно, с чего он взял, что есть о чем беспокоиться?
        Второй этаж главного филиала ДТБ, который можно спутать с байкерским Баром, если ты сюда попал случайным телепортом, как и обычно, был полон всякими сомнительными личностями. Кто-то пил, вторые откровенно бухали, а третьи выпускали свой пыл в драке. Ну, может, я слегка преувеличил, когда назвал это место баром - все-таки здесь не так все ужасно, освещение хорошее, да и девушки покрасивее. Но, в целом, примерный смысл понятен.
        Как только я вошел, я сразу оказался под пристальным вниманием. Виктор Громов - весьма знаменитая личность в гильдии ДТБ хотя бы потому, что его причислили к пятерке самых отмороженных в гильдии. И хотя гордиться здесь нечем, я, будучи ранее обычным человеком, действительно был доволен тем, что не являюсь серой массой даже по сравнению с А-ранговыми авантюристами.
        Моя группа знакомых, как и обычно, сидела в самом центре помещения. Они не привлекали к себе внимание, но никто не осмеливался нечаянно их задеть - даже те, кто дрался, старались падать не в их сторону.
        Сделав несколько шагов, я отошёл чуть в сторону, чтобы очередной бедный парень, пущенный аки торпеда ударом кулака по лицу, не сбил меня с ног. Такие «торпеды» тут летали где ни попадя и вовлекали в конфликт тех, кто изначально не хотел в это влезать. Вот бедный парень случайно упал на стол к группе А и В - ранговых авантюристов, уничтожая любимый тортик одного из них, и сразу за этим бедный парень, тот кто его ударил, и еще несколько человек поблизости оказались без сознания - А-ранговая авантюристка психанула и всех вырубила апперкотом. У некоторых зубы оказались выбиты, у вторых нос сломан… И ведь она целитель…
        Гильдия ДТБ - очень страшное место.
        - Даров, Виктор! - уже у стола поприветствовал меня Алекс, развалившись на стуле.
        В отличии от него, другой мой приятель, Уайт, был крайне вежливым и воспитанным, так еще и английский аристократ сверху, поэтому он встал из-за стола и эталонное поклонился.
        - Виктор, давно тебя не видел. Как дела? - лучезарно улыбнулся он мне. Вот тут я бы и стал добрее, если бы не оставшиеся фигуры вокруг этого же стола.
        - Жена пока не родила, - буркнул я в ответ, присаживаясь напротив.
        Всем своим видом я старался не смотреть на гиганта, атлета и красавчика чуть в стороне от меня. Разумеется, я говорю о Геракле, Ахилле и Персее. Я даже на приветствие их не ответил больше, чем просто кивком, но первые двое этого даже не заметили, а Персею было как-то пофиг.
        - Чего такой злой? И настроение у тебя не очень. Не так себя должен чувствовать почти-именинник, - заметил Алекс.
        - Ну так он на год ближе к смерти становится. Еще чуть-чуть, и совсем стареньким станет. А там, глядишь, и помрет. Чего ему радоваться-то? - фыркнул Блэк, ухмыляясь своими красными глазами.
        - Кстати, это интересный вопрос… - сделал задумчивое лицо Алекс. - Как ты будешь справляться с проблемами в старости, Виктор? Ладно, сейчас ты бегать и прыгать можешь, а все раны на тебе заживают, как на собаке. Но ведь в старости не так будет!
        Это вопрос, о котором я задумывался до того, как Пробудиться. Представляете, до чего жизнь должна быть не сладкой, чтобы одиннадцатилетний подросток думал о том, как будет выживать в шестьдесят? Впрочем, вместе с Пробуждением вопрос отпал. Хоть девять, хоть девяносто - Пробужденный сохраняет свою силу и остальные показатели на одном уровне. Так что смело можно утверждать, что Алекс просто подшучивает надо мной… хотя, чтобы это понять, и все вышеперечисленное не нужно.
        - А ты что, думаешь, Виктор до старости доживет? - усомнился Блэк.
        - Я вас обоих переживу, - уверил их я.
        Так и продолжался привычный разговор между нами тремя. Почему-то все олимпийцы на меня косились, будто было во мне что-то неправильное. Но это заставляло их молчать, так что меня вполне устраивало.
        Честно говоря, я не знаю, что с ними делать. Конкретно вот эта троица мне ничего не сделала, кроме самого факта, что они Олимпийцы. Хотя, нет, привираю - с Гераклом и Ахиллом я был и ранее знаком, и наши отношения были далеки от дружеских - если конкретнее, то они пару раз меня избивали, когда я еще даже Адептом толковым не был. С Персеем все получше - в ссоре с ним я не был, но и особых дружеских чувств к нему не питал.
        Быть может, стоило бы их сейчас убить, но уже столько тысяч лет прошло - не знаю даже, вспомнят ли они меня, а убивать их просто за то, что они засранцы…
        Тем более, тут, совсем рядом, есть те, кого я действительно хотел бы убить.
        «Ладно, пока оставим их в покое, - решил я. - Ради Гила и его эволюции…»
        Как мы с Гилом уже давно разобрались - Зевс сговорился с Ланселотом, чтобы его убить. И, тем не менее, мой блондинистый друг ничего не предпринимает. Раз так, я тоже подожду.
        Впрочем, дружелюбным с ними быть меня никто не заставляет.
        - Итак, есть интересные новости, Виктор? - решил сменить тему Алекс, видя, что я не особо хочу разговаривать о том, что меня беспокоит.
        - Да не то чтобы… - задумался я. - Хотя, взамен долга, я готов тебе кое-что интересное рассказать о той Башне, которая исчезла три дня назад.
        Мои слова явно заинтересовали Алекса, и он согласился, прекрасно понимая, что если бы информация не была ценной, то предлагать ее я не стал бы.
        - Валяй.
        - Начну с того, что это вообще такое… - на мое лицо наползла ухмылка. Думаю, одно знание о существовании таких могущественных существ, как Вавилония или Бездна, стоит гораздо больше, чем я ему задолжал. Но, все-таки, он сильно мне помог в последнее время, поэтому я не скрывал информацию о самой Башне. Конечно же, ни о личностях в ней, ни о том, что одна из бывших правителей сейчас у меня дома мороженое ест, рассказывать я не стал. Как и о Короле Башни или о тех вещах, что я там творил. Просто общая информация, которую может узнать каждый, кто хоть немного задержится там. Ну и, сверху еще немного о пятимерных существах.
        
        Глава 3
        
        Каково это должно быть - услышать о существах, что одним своим присутствием разрушают целые вселенные и управляют целыми мирами? В первый раз я просто пожал плечам - в большей степени потому, что в моем понимании даже всякие Хаос и Бездна - это просто слабаки. Но вот обычный человек, не разбирающийся в силах придуманных персонажей и считающий даже S-ранговых невероятно сильными, так думать точно не может.
        Поэтому я почувствовал разочарование, когда на мои истории Алекс пожал плечами, мол, ожидал этого…
        Реакция Блэка была примерно такой же - хотя тут хоть понятно, ведь он должен иметь базовое представление о Магии, а значит, и том, что Хаос пронизывает все сущее в том числе.
        К моему удивлению, больше всех удивились именно те, кто называет себя богами - вот уж не думал, что именно троица Героев окажутся в осадке от того, что я поверхностно представил им Вавилонию как сущность и немного рассказал о самой Башне и сколь она огромна.
        - Чего?! Невероятно! - искренне воскликнул последний из ребят за этим столом, действительно ошарашенный могуществом бедной Вавилонии.
        Конечно же, это было золотце нашей гильдии - самое чистое существо в мире, Уайт. Вот он, будучи профаном в магии и лишь С-ранговым целителем, не мог себе даже представить такое существо.
        Время в гильдии всегда пролетало незаметно. Мы с Алексом могли подкалывать друг друга хоть вечно, а нередкие высказывания Блэка становились бриллиантом нашего общения. Так что не успели мы оглянуться, как прошел целый час разговоров, которые крутились вокруг Башни и обсуждении моих похождений в ней.
        И вот в самом центре разговора, когда попытки меня задеть только набирали обороты, я заметил, что Уайт немного нервничает и при этом не меняется с Блэком - это могло значить только то, что он хочет что-то сказать, но не решается прерывать наш разговор.
        - Я скоро приду. Вам взять что-нибудь выпить? - спросил Алекс, также заметив поведение блондина и решив ему помочь столь натуральным выходом из разговора.
        - Апельсинового сока, - улыбнувшись, сделал заказ Уайт.
        Я задумался. Ничего особо не хотелось, но от крепкого кофе я бы не отказался…
        - Капучино, - бросил я первое пришедшее в голову название.
        Честно говоря, никогда не пил всякие там эспрессо и другие трудновыговариваемые кофе. Для меня кофе - это та горькая хрень, что заливается кипятком. Тратить в десять раз больше денег за красивое название я не видел смысла.
        Наверное, поэтому я и не люблю кофе.
        Все олимпийцы как один заказали бухло. Вот уж действительно - они идеально подходят для нашей гильдии… Неудивительно, что уже столько времени прошло, а они каждый день зависают тут.
        - С тебя пять тысяч, -- протянул мне руку Алекс.
        - С хера так много?! - возразил я.
        - Пять сотен за капучино, а оставшиеся за услуги доставки, - спокойно и терпеливо ответил мне авантюрист. - Или, думаешь, что записывать себе в посыльные А-рангового - дешевое удовольствие? - фыркнул он.
        Ответить я не успел, потому что его слова гораздо сильнее подействовали на кое-кого другого.
        - Я-я… - разнервничался Уайт. - У меня сейчас только четыре пятьсот… - с этими словами блондин неуверенно достал деньги из кармана. - Немного не хватает… - а теперь в его глазах проявились слезинки. - Но я обещаю, я верну тебе оставшиеся. Завтра… Нет, сегодня же! Сбегаю домой и принесу! - он чуть не плакал, говоря это. - Или, мне ничего не надо! Вот тебе деньги за твою помощь… - протянул он деньги Алексу. - Я ничего не хочу, и Апельсинового сока мне не надо! - искренне заверил целитель его.
        Логики в этом, конечно, не было, но Уайт просто слишком распереживался, поэтому действовал так, чтобы Алекс не был недоволен.
        - Ну вот, ты довел Уайта до слез… - специально очень громко сказал я, чтобы окружающие услышали меня. Пришлось приложить некоторые усилия, чтобы сдержать довольную ухмылку.
        За это, правда, Алекс бросил на меня недовольный взгляд. И сразу перестал коситься на меня, ведь ему пришлось уклоняться от летящей прямо в голову бутылки.
        - Какого черта, Алекс! - недовольный женский голос был первым звоночком. - Ты чего к господину Уайту лезешь?!
        - Действительно! Или что, нравится задирать слабых?! Хочешь меня попробовать задирать?! - поддержал его второй голос, принадлежащий А-ранговой авантюристке.
        - Если не умеешь шутить, так не шути!
        - Отстать от господина Уайта!
        - Идите сюда, господин Уайт! Не плачьте… сестренка здесь, и никто вас больше не обидит!
        Вскоре половина прекрасного пола со всей гильдии сильно негодовала, а Алексу все чаще и чаще слышались угрозы. Честно говоря, мне его почти жалко стало. Почти. Но была у этого и обратная сторона - львицы, нашедшие свою добычу, уж точно не собирались ее отпускать, и потому скоро не только Алекс должен был отойти подальше от Уайта, но и нам с олимпийцами пришлось пересесть.
        Судя по тому, что самопровозглашённые герои даже не косились на группу девчонок - подобное они видели не в первый раз.
        Но внутри чистого Уайта есть темный Блэк, и через несколько минут эта клоунада ему надоела. Еще через тридцать секунд девушки в экстазе были вынуждены оставить чуть ли не матерящегося красноглазого блондина в покое, хоть и бросали на него плотоядные взгляды.
        Как бы там ни было, наша компания снова собралась вместе. И наконец то, ради чего все это начиналось, произошло - Уайт заговорил о том, что его беспокоило.
        - Виктор, я тут хотел тебя попросить сходить со мной на свидание… - неуверенно и тихо произнес он.
        Я и Алекс одновременно отпрыгнули от него, с расширившимися глазами смотря на него, а на наших висках проявился пот. Мы посмотрели друг на друга, и было видно, что мы оба находимся в ужасе.
        - Я вас сейчас обоих тут прикончу, - зло посмотрел на нас Блэк. - Хватит издеваться над Уайтом!
        - Да ладно, чего ты… - буркнул я, присаживаясь обратно.
        - А чего за реакция такая? - спросил вдруг Геракл. - Я, конечно, понимаю - может быть, тебе не нравится Уайт, но отреагировать так - слишком жестоко… - поделился недогерой своим мнением.
        Немного подумав, я решил, что игнорировать их вечность у меня не получится, и потому, вздохнув, недовольно посмотрел на здоровяка.
        - Как бы тебе это объяснить, грек… - многозначительно посмотрел я на него.
        В современной культуре принято слегка изменять некоторые моменты истории. Например, однополые отношения в фильмах и сказках практически не проявляются, но вот человек, хорошо знающий историю, точно скажет вам, что Древняя Греция - это страна, полностью преодолевшая гомофобию. Прямо полностью. Там не только считалось это «нормальным», там и было это нормально. Крайне редко можно было встретить человека, который ограничивался бы только одним типом половых партнеров. Да что уж там - в древней Греции мужчин, которые предпочитали исключительно противоположный пол, могли посчитать дикарями. Даже если они не осуждали однополые отношения, а просто сами их сторонились - это уже клеймо.
        Я, как человек живший в той эпохе, прекрасно знаю, о чем говорю - как раз носил такое клеймо дикаря. И потому недоумение Геракла и остальных меня не удивило. Но вот как такому человеку объяснить, что развитая Россия на самом деле пропитана «дикарями»? Особенно в той среде, в которой рос я…
        Правда, больше, чем меня, эти слова задели другого человека.
        - Алекс, если мы по-тихому прикончим Геракла, это вызовет много шума? - спросил Блэк, явно намереваясь исполнить свои слова.
        - Да ладно тебе, Блэки, ты же англичанин. У вас там вроде с гомофобией проблем нет, - ухмыльнулся Алекс, от чего у Блэка задергались глаза.
        Но вообще, Алекс прав. У себя на родине или, в целом, в других местах Блэк относится к таким людям безразлично. Но вот тут, в Данженграде, да в нашем обществе… думаю, даже сами гомосексуалы начали бы хейтить остальных.
        - Короче, оставим эту тему, - раздраженно произнес Блэк. - И вернемся к свиданию, - в этот момент у нас с Алексом синхронно появились ухмылки на лице, а Блэк сжал кулаки, пытаясь сдержаться. - Уайту тут одна девушка понравилась, но он стесняется с ней один на свидание сходить. Вот и договорились на двойное свидание.
        - Опять? - вздохнул я. - Как-то раз он уже просил меня с этим о помощи, да не срослось тогда… - припомнил я.
        Случилось это не так уж и давно. Меньше месяца назад. Но тогда у нас полгорода монстры расфигачили, и, отчасти, в этом была моя вина.
        - Да, тогда свидание сорвалось. Уайт сильно расстроился из-за этого, но неделю назад он снова случайно встретился с той девушкой, и они снова назначили свидание. На четверг.
        Сегодня понедельник, то есть до свидания осталось три дня.
        - А мне даже не предложил… - разочарованно и немного обиженно произнес Алекс.
        - Потому что ты псих, - как само собой разумеющееся сказал Блэк.
        - А Виктор что, не псих, что ли? - возмутился Алекс. Судя по всему, причина ему не понравилась больше самого факта.
        - Виктор тоже псих. Но при первой встрече с ним это незаметно. Это потом, когда об инопланетянах и спасенных мирах начнет рассказывать, становится ясно, что он нас с тобой вместе взятых обходит в этом плане.
        - Кто бы говорил. У меня-то второй личности нет, - фыркнул я.
        И действительно, теперь второй личности у меня нет. Она слилась с моей основной. И еще непонятно, какая личность вторая, а какая основная.
        - Кстати, девушка не знает обо мне, - посмотрел в мои глаза Блэк. - И, надеюсь, не узнает. Уайт действительно в нее втюрился, и не хотелось бы все испортить…
        Я просто кивнул и замолчал…
        Любовь, да? Честно говоря, это такая головная боль… Я уж знаю…
        Из меня вышел еще один протяжной вздох. На некоторое время я отвлекся от проблем дома, но каждый раз вспоминая, мне хочется плакать…
        - Ну, раз с этим разобрались, то давай вернемся к тебе, мой лучший друг, - посмотрел на меня Алекс. - Что же тебя беспокоит? Неужели что-то настолько невероятное, что даже у невероятного Виктора Громова с этим проблемы? Ты даже из-за еженедельных вылазок в непонятные подземелья так не убивался…
        - В каком-то смысле, это даже хуже, - признал я. - В общем, проблемы у меня с женщинами… - решил я таки поделиться. Вдруг действительно что-нибудь дельное предложат.
        Глава 4
        
        Слушали меня молча и не перебивали. Даже немного боязно стало, когда понял, что меня не подкалывают, а когда я заканчивал, то и вовсе понадеялся, что они меня поймут…
        Конечно, как только заговорил Алекс, я понял, что смотрят на меня глаза, полные праведного гнева и чистейшей зависти.
        - То есть у тебя сейчас дома четыре сногсшибательные дамы и, как-минимум, двое из них в тебя влюблены, третья домогается, как может, а четвертая не сопротивляется, что бы ты с ней ни делал…
        - Эй, я не это рассказывал! - возмутился я тому, что Блэк из этой истории усвоил. - Да и не тебе меня упрекать в подобном - вон, половина гильдии по тебе сохнет.
        - Сохнут они сразу по Блэку и Уайту, да и не такие это отношения. - заметил Алекс. - А вот ты… Виктор, советую тебе перед другими мужчинами не говорить о своих проблемах - единственная причина, почему я на тебя не напал - это то, что все мои силы уходят на попытки сдержать горькие слезы. И это с учетом того, что ты мой лучший друг…
        - Заткнитесь, а, - закатил я глаза. - Проблема реальная, и мне нужно ее решить.
        - Я понимаю… - пришла помощь оттуда, откуда не ждали. Геракл с сочувствием похлопал меня по плечу. Я даже подумал поменять к нему свое отношение… пока он не продолжил. - Был у меня один знакомый в древности. Он имел романтические связи с более чем сорока женщинами. Странный парень и дурак. Но женщины его любили… - в эту секунду он бросил взгляд в дальний угол, где рядом с королевой Фемок сидели Олимпийки. - Ничего хорошего про него сказать не могу, но конец его был печальным… -- вздохнул герой. - Если у него и можно было бы чему-то поучиться - это тому, что случается, когда заигрываешься с женщинами…
        - А, тоже помню его, - поддержал своего друга Ахилл. - Но ты прав - тем еще дураком был. Наверняка даже после смерти урока бы не освоил, - хмыкнул он. - Хотя, не знаю, чего в нем женщины находили. Дохляком ведь был. Да и лицо - от женщины не отличишь, - пожал плечами герой поменьше.
        Персей, к его чести, просто промолчал.
        - Уж получше вас, недогероев будет, - ушел я в защиту. - И свои ошибки он понял, - заверил я.
        Мне хотелось верить, что так и есть. Но учитывая, как все сложилось и в этот раз…
        Я был намерен отстаивать честь своего предыдущего воплощения. И плевать, что это может быть подозрительно - вряд ли они сразу так подумают, что я и есть Винтер Грейд. С другой стороны, они могут ответить агрессией на агрессию, а у меня руки так и тянутся им лицо разукрасить красивым темно-сине-фиолетовым цветом.
        - Давайте вернемся к основной теме, а Виктор перестанет вести себя, как засранец, - прервал нас Алекс.
        Я пожал плечами. Признаю, сейчас я веду себя не слишком дружелюбно. Но на это я имею полное право.
        - А может, Виктору стоит девушку завести? - вдруг предложил Уайт.
        - Уайт, добрая ты душа. Виктор хочет избежать катастрофы, а не усилить ее, - вздохнул Алекс.
        - Нет, подожди! - озарило меня. - Это ведь отличная идея! - на мне сошлись взгляды всех моих собеседников. Им было интересно, что же такого я в этом нашел. - Если бы я выбрал кого из них, то буря только усилилась бы. Но сейчас, если я найду себе девушку на стороне - они постепенно забудут о случившемся, и тогда все станет как прежде! - загорелись мои глаза.
        - Виктор, это плохая идея, - выразил свое мнение Блэк.
        - Виктор, это ужасная идея, - поддержал его Алекс.
        - Пожалуй, запищу твое имя на второй пункт в списке самых ненормальных людей, которых я видел… - остался на своей волне Геракл.
        - А по мне, этот еще глупее будет. Тот хоть сам лез в пасть ко льву, а этот, стараясь убежать от змеи, бежит к Дракону… - не согласился с другом Ахилл.
        И вот, я уже даже сам засомневался и начал все обдумывать во второй раз.
        - Я считаю, что Виктор прав в своих суждениях, - немного помолчав, ответил Персей. - Другого выбора, чтобы сохранить со всеми сожительницами нейтральные отношения, нет. Если он найдет девушку на стороне, не из списка тех, с кем у него уже эти проблемы, то девушки сплотятся против нового врага. Тем более, если Виктор сумеет все грамотно обставить и показать, что к этой девушке он действительно испытывает чувства. Видя в ней угрозу, девушки или сдадутся, или пойдут в активное нападение и проиграют. Как бы там ни было, результат один и тот же.
        На мое лицо наползла улыбка.
        - Именно так. Конечно, остается риск, что они просто уйдут, но… я их и так не держу, - кивнул я.
        - Это если они «проиграют», - заметил Алекс. - Если столько красавиц будут активно соблазнять его, причем, не мешая друг другу - устоять будет очень непросто.
        - Виктор без шансов проиграет, - поддержал его Блэк.
        - Правда? - удивленно посмотрел на них Персей. - Мне казалось, что Виктор очень хорош в противостоянии женским чарам. От взгляда на Афродиту в его глазах не проявилось желание - очень немногие способны похвастаться этим.
        - Виктора нельзя так соблазнить, - кивнул Алекс.
        - Я бы сказал, что Виктор, скорее, асексуал, чем нет, - подтвердил Блэк. - Неважно, какой красоты девушка - он может ей наслаждаться чисто эстетически, но не возжелать. Скорее, даже наоборот - в зависимости от того, напоказ ли эта красота, это может его раздражать…
        - Но у Виктора есть одна слабость… - фыркнул Алекс.
        - Влюбленные глаза… - кивнул Блэк.
        - Если девушка смотрит на Виктора с абсолютным восхищением, желанием и подчинением, он сдастся.
        - Так что девушки, видящие свой мир вокруг него, почти наверняка преодолеют.
        Слушая слова этих двух недопсихологов, я мог только фыркнуть. Да за кого они меня принимают? Конечно же, я не настолько слабоволен, чтобы повестись на такое!
        - Правда, что ли… - с сомнением посмотрел на меня Ахилл. - Не думал, что все настолько запущенно...
        - Я сейчас тебе череп вскрою, великий Герой.
        - Да ладно, не обижайся на него, - со всей силы влепил ладонью по спине своего друга Геракл. - Просто, тот парень, о котором мы рассказывали, тоже имел такую слабость. Так-то он не бегал за всеми юбками по своей воле. Просто, сами женщины умудрялись его к себе в постель затаскивать, вот и была его кончина не радужной.
        Они так говорят, будто толпа моих женщин собралась и изнасиловала меня до смерти! Меня Зевс убил! А из женщин только парочка стояла там и ничего не делала. В моей смерти не виноваты мои похождения!
        Но, конечно, прямо им такое я сказать не могу…
        - Короче, решено - я ищу себе девушку и в ближайшее время ее нахожу, - кивнул я своим мыслям, закрывая тему.
        - Не делай этого, Виктор, не дела-ай! - заорал во весь голос Алекс и схватился за мою руку, будто я собираюсь суицид совершить.
        На нас уставились все в гильдии.
        - Что же, помянем, пацаны! Сегодня, Двадцатого октября, Виктор Громов принял судьбоносное решение! - поднял пустой стакан вверх Блэк. - Он был так молод. Ему еще даже двадцати трех лет не было… ну, один день до этого оставался, - поправился он. - Так пусть же его жертва будет нам всем уроком!
        - Всем выпивки за мой счет! - заорал я во весь голос, отчего во взгляде всех, в том числе и Алекса с Блэком, проявилось неверие. - Официант! Принеси всем лучшей воды из-под крана! Коммунальные расходы я, так и быть, оплачу, - ухмыльнулся я, обламывая всех.
        Неужели они подумали, что я действительно оплачу то, как они хреней страдают вместо того, чтобы работать? Ни в жизнь!
        В комнате раздался дружный хохот. Некоторые новички, что еще плохо меня знают, и те же олимпийки, ничего не понимая, оглядывались, не видя в этом ничего смешного. Но остальные смеялись от души.
        В уголке королева фемок закатила глаза, бросив на меня игривый взгляд. Недалеко от этого стола с недовольной мордой сидел Ледяной Император, доедая свой невероятно острый карри. У другого уголка стоял Скупщик, безразлично обсуждающий с каким-то парнем очередную сделку.
        И сотни авантюристов вокруг делали, что хотели. Например, один D-ранговый авантюрист ударил по лицу А-рангового, когда они стопку не поделили. Второй поднялся и ответил тем же. Началась драка. Рядом с ними молодой блондин сидел и флиртовал с красивой молодой девушкой - новенькой, параллельно с этим он держал барьер, чтобы никто случайно не нарушил их свиданку. Чуть в стороне двое соревновались в том, кто больше доширака съест, и прямо напротив них было точно такое же соревнование, но на алкоголь.
        В общем, гильдия ДТБ в своем стиле.
        У меня же все это вызывало ностальгическую улыбку… и нервный тик. И вот по этому безумию я скучал?
        Правда, вечеринка не успел разбушеваться на полную, как дверь быстро раскрылась, и внутрь забежала взволнованная Лена.
        - Он вернулся! - закричала она с блестящими глазами. - Касьян вернулся! - улыбнулась она.
        И вот эти несколько слов оказались словно активатором бомбы, потому что сразу поднялся такой шум, который ни один другой человек не был бы способен представить.
        Я, честно признаюсь, не удивился. Прошло уже больше полугода, как он ушел в S-ранговое подземелье в одиночку. Почти полгода врата в это подземелье были открыты с обоих сторон, но ни один монстр оттуда не вырвался. Несколько S-ранговых авантюристов пошли ему на помощь, но все они умирали менее чем через полчаса.
        Сильнейший авантюрист ДТБ. Тот, кого Гил признал. Один из «пяти». Касьян Елизаров.
        Глава 5
        
        Я достал телефон и отправил сообщение.
        Возвращение самого «Серебряного Щита» Касьяна Елизарова стало большим событием не только для ДТБ, но и для всего Данженграда. Один из сильнейших авантюристов вернулся из столь громкого рейда - конечно, СМИ просто с ума посходили.
        - Что говорит? - с интересом посмотрел в мой телефон Алекс.
        - Говорит, что хочет отоспаться месяц, потом запереться с возлюбленной на вдвое большее время, и только после этого прибудет в гильдию, - пожал я плечами.
        - Он в своем репертуаре, - фыркнул Блэк. - Как думаешь, Алекс, на чьей стороне он будет? На нашей или стороне Ледяного Ублюдка?
        Я пару раз удивленно моргнул, не понимая, что это значит.
        - Сложно сказать… - вздохнул Алекс. - До того, как Касьян ушел, наши отношения в пятерке еще были нормальными. Но он всегда предпочитал Ледяного…
        - Я что-то не знаю, - прищурился я, смотря на пару. - О каком противостоянии с Радом идет речь? И почему я слышу об этом впервые?
        Двое бросили друг на друга долгий взгляд, после чего Блэк вздохнул.
        - Скажем так, мы с Ледяным поспорили из-за грядущих выборов на роль главы гильдии. Он хочет сам таковым стать, я и Алекс против этого, и мы выдвигаем другую кандидатуру, - объяснил мне Блэк.
        - Повторюсь. Почему я слышу об этом впервые?
        - Да потому что нет особого смысла об этом распространяться. А ты, как мы все знаем, авантюрист Е-ранга. Даже если ты каким-нибудь образом стал сильнее -- после укуса Вампира, как ты говоришь - вряд ли ты стал достаточно сильным, чтобы лезть в разборки Архимагов.
        Услышав столь пренебрежительные слова, я ощутил внутри себя раздражение. Я его Архимагов еще в прошлой жизни на Вечности вертел. Сейчас же я ими на завтрак перекусываю - буквально. А он еще мне что-то предъявляет о силе?
        Вот уж не думал, что Блэк что-то такое скажет. Ладно еще Алекс мог в шутку, но Блэк…
        - Как знаешь, - ядовито выплюнул я, поднимаясь со своего места. - Увидимся, короче.
        Задумавшийся Блэк вяло отмахнулся, а Алекс и вовсе не обратил на меня никакого внимания, обсуждая что-то с Персеем о помощи в противостоянии с Ледяным.
        Почти полный игнор с их стороны лишь больше меня разозлил, и я окончательно решился.
        Все равно ведь собирался это сделать, когда достигну сто первого уровня. Можно сказать, что я перевыполнил свой план. Если не сейчас - то никогда. Когда я достигну пятисотых уровней уже будет слишком поздно.
        Достав телефон, я позвонил своему знакомому.
        - «Слушаю, - послышался с той стороны жутко недовольный голос.»
        - Привет, Рома, как дела? - сделав свой голос максимально ехидным, поинтересовался я.
        - «Виктор… опять решил мне жизнь усложнить?»
        - Да нет, с чего? Или ты забыл, кто эту твою никчемную холостятскую жизнь превратил в нечто, о чем не сложно рассказывать? - растянулись мои губы в ухмылке. - А как там ваша девушка, кстати? Или вы уже определились с датой свадьбы?
        - «Виктор… не испытывай судьбу… - пригрозил он. - Или мне напомнить, почему наши отношения с Мари не перешли дальше, чем у пятилетних детей?!»
        - Ой, подумаешь, пошутил, - закатил я глаза. - Столько времени прошло, а ты все еще дуешься?
        - «Твоя шутка мне дорого обошлась! - рявкнул он. - Я до сих пор ее даже не поцеловал ни разу!»
        - Вот и правильно, - кивнул я. - Нечего тебе к чужим мамам с поцелуями лезть.
        - «Если ты звонил без причины, то я вешаю трубку. Если есть, что сказать - говори быстрее.»
        На мое лицо наползла довольная ухмылка. Хорошо, что я свел этого ворчливого старика с такой прекрасной Мари, которая, к тому же, бесконечно мне благодарна за спасение сына и теперь будет пилить его за все меня касающееся.
        Вот так вот я, Виктор Громов, всего парой звонков сделал счастливыми целую семью, а себе нашел личную шестерку в лице главы не самой слабой гильдии. Да, я чертовски хорош.
        - Хорошо-хорошо, перехожу к сути, - вздохнул я, разочарованный тем, что Рому больше подразнить сейчас не выйдет - только после свадьбы, дата которой назначена в ближайшее время. - Мне нужно сегодня же пройти проверку на ранг.
        - «Для себя? - удивился он. - Ты что, Перепробудился?! - судя по всему, это его сильно заинтересовало. - Серьезно?!»
        - Сегодня же, Роман, - надавил я.
        - «Это будет нелегко устроить, но я все сделаю в ближайший час! - возбужденно произнес он. - Подъезжай к моей гильдии!»
        Я его понимаю. Как бы он ни ворчал на меня, Рома - парень хороший, в противном случае я не стал бы сводить его с Мари. Более того, наши с ним отношения не так плохи, как может показаться. В целом, мы если уж не друзья, то хорошие приятели. И, конечно же, он знает о моей «маленькой» проблеме - как, впрочем, и половина города, которая наслышана о «Любимце Фортуны». Уверен, когда он услышал, что жизнь моя может стать чуточку легче - он неслабо так удивился и обрадовался. Правда, не берусь гадать, за кого он больше обрадовался - за меня, которому наконец повезло, или за себя, учитывая, что Мари будет на седьмом небе от счастья после этой вести, и если он сможет правильно воспользоваться ситуацией, то, может, ему даже удастся ее поцеловать, а то и получить нечто большее.
        Меня во второй раз просить не надо было. Я, как и обычно, направился на своих двоих в сторону гильдии Романа - благо, главный филиал был недалеко от нашего и тоже в двенадцатом районе.
        По дороге мне на телефон пришло сообщение, что мой заказ принят и выполнен. Мне на карточку перешла огромная сумма долларов с десятью цифрами. Примерно столько же, но в рублях, пришло и на другой счет. И чуть поменьше в йенах.
        Сейчас, когда деньги для меня не проблема, я не чувствую того же удовлетворения от того, что отправляю их на помощь в места, где их не хватает. Раньше, в глубине души я гордился этим. Да и, чего уж греха таить - именно ради этой гордости я занимался благотворительностью. А сейчас я могу создавать золото и очень могущественные артефакты - теперь я словно выбрасываю остатки еды нуждающимся - уж точно нет причин для гордости. Тем не менее, я решил продолжать это делать. Золота я создал совсем немного - это может быть мало того, что подозрительно, так еще и экономику порушит к чертям. Я больше на артефактах сосредоточился. Но не на SS-ранговых и даже не S-ранговых, всего лишь С, В и А ранговых артефактах, чтобы не привлекать к себе излишнее внимание.
        Сообщения, которые мне пришли, были из Аукциона - поскольку продавал я за приемлемую цену, у меня все быстро выкупили, и деньги, за вычетом двадцатипроцентной доли аукциона, пришли ко мне.
        По пути я успел разослать почти все полученные деньги, за исключением одного миллиона каждой валюты, в разные фонды, которые уже доказали, что им можно доверять. И хотя я был крайне осторожен, со мной в очередной раз связалась чокнутая журналистка, откуда-то узнавшая, что это опять я. Снова уговаривала меня дать интервью, ну или хотя бы сказать свое имя. Обещала, что это будет транслироваться во всех трех фракциях.
        Спорить с ней желания у меня не было, да и дошел я уже до гильдии, так что просто заблокировал ее новый номер. Уверен, и в следующий раз она найдет способ со мной связаться, но из-за нее прекращать делать то, что делаю, я не собираюсь.
        «Что тут происходит? - удивленно поглядел я на собравшуюся толпу. А удивляться тут было чему. Человек семьсот, если не того больше. И все это журналисты? Не думаю, что все, но многие. Здесь даже люди не только из Данженграда - видна символика телеканалов некоторых других «специальных Городов» вроде нашего. - Неужели что-то большое намечается?»
        Подойдя к первому попавшемуся журналисту, я попытался выяснить подробности.
        - Что? Разве ты не слышал?! Одна из сильнейших А-ранговых авантюристок недавно перепробудилась! Скорее всего, она стала S-ранговой! Недавний рейд на S-ранговый лабиринт изрядно почистил ряды авантюристов со всей страны. Теперь во всей Росси не наберется даже двадцати авантюристов S-ранга. Поэтому это такое важное событие! - воодушевленно загорелись его глаза.
        Я неловко почесал затылок. Действительно, я слышал, что на границе с Китаем открылось сразу трое S-ранговых врат, пока я был в Башне. Буквально за три дня почти половина всех S-ранговых авантюристов из России и немногим меньше из Китая оказалась убита - это неслабо так пошатнуло лидирующие места этих двух стран в Подземном мире. Но, на самом деле, мало как сказалось на общей боевой мощи стран - погибшие были действительно S-ранговые, но если бы умер кто SS-ранговый, это было бы намного хуже. Пока у России есть три, а у Китая четыре SS-ранговых - их никто не сможет сбросить с пьедестала.
        «Так сегодня я не буду сиять аки яркая звезда? - задумался я. - Немного огорчает, но не принципиально.»
        Пожав плечами, я встал в сторонке от общей толпы, чтобы меня могли найти, если кто будет искать. Но, похоже, журналист оказался на удивление общительным, потому что решил последовать за мной.
        - Ты, кстати, с какого канала? - оценивающе оглядел он меня. - Вроде не похож на наших. Или ты папарацци? - прищурился он.
        Теперь я уже решил обратить внимание на его внешность. Это был не слишком симпатичный, но достаточно презентабельный молодой человек под тридцать лет. Он выглядел уверенно, хотя и носил не слишком строгую одежду - так, желтую футболку, черные шорты и серую безрукавку. Учитывая осень на дворе, меня немного смутил его прикид, но комментировать это я не стал.
        - Да не то чтобы. Скорее, я тут должен кое-что сделать, - пожал я плечами. - Но разве у тебя есть время выпрашивать у меня что-нибудь? S-ранговая может выйти в любой момент, и ты должен попытаться хоть что-нибудь у нее спросить, или как там у вас? - с недоумением посмотрел я на него.
        - Бесполезно, - вздохнул он. - Там столько народу, что дышать нечем, а когда она выйдет, будет такой шум, что никто даже своего голоса не услышит. Уж лучше я свои нервы поберегу.
        - А зачем ты сюда тогда пришел?
        - На работе заставили. Сказали, что, если я не возьму интервью у новой звездочки - меня уволят… - приуныл он.
        - Что, так сразу? - удивился я.
        - В последнее время я часто лажаю. Раньше все было более-менее. Но уже как несколько месяцев я не замешан ни в одной громкой новости. Сначала я решил выявить личность легендарного Любимца Фортуны. Изучив все подземелья, где он засветился, я понял, что они все находились рядом с шестым сектором, и интуиция подсказывала, что я прав. Но так там ничего и не нашел. Только месяц на это потратил, в то время как произошло столько всего! Потом, во время последнего крупного прорыва монстров, мне показалось, что я видел Магов в небе, сражающихся с монстрами. Решил заняться этим, но опять тупик. Когда появилась башня, я подумал - вот он, мой шанс, и занялся сбором информации о ней, но не успело ничего толком произойти, как Башня исчезла, и у всех пропал интерес к этому. А я из-за этого пропустил столь громкий Рейд, которая унесла жизни стольких S-ранговых! - он горько вздохнул. - Раньше моя интуиция никогда меня не подводила, но сейчас у меня… некоторые проблемы.
        Я даже не знал, что сказать или чему больше удивляться. Практически со всеми этими историями я мог бы ему помочь… Да что уж там - я и есть источник большинства из них!
        Мы оба некоторое время помолчали, смотря на толпу, и каждый размышлял о своем. Но продлилось так немногим меньше минуты, когда я увидел парня в черных очках и костюме, который бежал ко мне.
        - Хочешь зайти со мной внутрь? - вдруг спросил я, сам не знаю почему, пожалев его.
        - Что? - удивившись, он пару раз моргнул.
        - Ну, внутрь. Так уж совпало, что я тоже здесь, чтобы проверить свой ранг. И если пойдешь со мной, наверняка сможешь первым из журналистов встретиться с той S-ранговой.
        Не дожидаясь его реакции, я направился навстречу к парню в костюме. Уважительно меня поприветствовав, он выжидающе на меня посмотрел, и мы вместе пошли в сторону входа в гильдию под удивленными взглядами журналистов. Парень же не стал стоять, как баран, слишком долго и побежал за мной.
        Сегодня этому журналисту очень повезло. Но сможет ли он в полной мере воспользоваться этой возможностью, зависит только от него.
        
        Глава 6
        
        Проверка на ранг - это не тот процесс, который может каждый себе позволить без резких обоснований. Большинство авантюристов никогда не заходят в специальное помещение во второй раз, и этому есть две причины - нет смысла это делать, и повторная проверка не проводится по простому желанию авантюриста.
        Тем не менее, стоило мне только попросить, как Роман все устроил очень быстро, что может себе позволить не каждый лидер гильдии. Впрочем, слишком уж превозносить его возможности тоже не стоит - в гильдии «Меченные» нет ни единого авантюриста S-ранга, и лишь всего порядка семи авантюристов А-ранга. Но в целом - это хороший уровень, пусть и недотягивает до топовых организаций как те же «Золотые Львы Справедливости» или «Darker than Black».
        Хотя, если Рома таки сможет уговорить эту новенькую вступить к себе, то их гильдия сразу поднимется на другой уровень. Но это вряд ли - есть куда более сильные гильдии, которые готовы будут рвать и метать ради новенькой - особенно те, кто лишился всех своих S-ранговых на недавнем рейде. Так что, шансов у Ромы немного, но он хотя бы уговорил ее пройти повторную проверку в своей гильдии - это многого стоит.
        Сама гильдия Меченных внутри сильно отличалась от нашей. Это была не высотка в центре города, а большое трехэтажное учреждение. В целом, его наверняка хватило бы, чтобы выполнять роль основного филиала средненькой гильдии, но, тут и подземных было два этажа - что весьма недурно, и Роме пришлось отдать за такую роскошь кругленькую сумму.
        Поскольку подземные этажи предназначены исключительно для авантюристов гильдии В-ранга и выше, и то не всех, нам туда ход был заказан. Вместо этого нас повели на третий этаж, где и была комната, оборудованная должным образом.
        - Прошу вас, подождите здесь. - остановился охранник у двери, и повернулся к нам. - Внутри сейчас находится… - но дверь резко распахнулась, и оттуда вылетела уже знакомая мне блондинистая шевелюра.
        - Викто-ор! - радостно улыбнулся мне Гил. - Наконец-то у меня получилось с тобой встретиться! Прости что не заглянул к тебе после возвращения. Дела. У меня столько дел! Ты не представляешь, что мои сорванцы натворили! Золотые Львы? Да это настоящие лоботрясы! Как же, «сильнейшая гильдия Данженграда» - сборище оболтусов некомпетентных! - выпалил он на одном дыхании.
        Все вокруг, и даже те, кто внутри, пребывали в шоке. Гаврил Леонов никогда не ведет себя так перед другими людьми. Многие считают его воплощение ужаса, и побаиваются его. Другие видят в нем настоящего «Принца на белом коне», и чуть ли не в статус Идеального Человека его возводят. Только вот, никто из них не видел его настоящего.
        - Гил, -- поприветствовал я его кивком. - Мы же с тобой уже обсуждали это. Я понимаю, ты - глава гильдии, и сильнейший авантюрист страны. Конечно же у тебя нет времени на лучшего друга. И в целом - я не сержусь, что работа тебе важнее дружбы. - улыбнулся я ему в ответ.
        Он наигранно схватился за сердце, а второй рукой прикрыл глаза, будто сейчас заплачет.
        Гил на самом деле не пришел проведать меня, когда я вернулся целым. Но не то, чтобы это было редкостью - точнее, редкостью было то, что я возвращался целым, а не то, что он не решался злить Лилию, если я в порядке. Так что, за эти три дня после моего возвращения мы не виделись лично - только по телефону поговорили, в перерывах между его встречами. Но и его не в чем винить - этот проклятый рейд, забравший столько жизней сильных авантюристов, сказался на нем сильнее всех, ведь в тот момент он где-то отсутствовал.
        - Эй, может вы перестанете дурака валять? - вздохнув спросил тот единственный, кто был знаком с нами двумя, и прекрасно знал, какие между нами отношения. - Или вы задались целью вызвать у всех присутствующих сердечный приступ? - прищурился глава гильдии Меченных, Роман Левин.
        - Нас раскрыли, - неловко засмеялся Гил, который действительно хотел всех вокруг шокировать. Но основная причина почему он так странно себя повел - это чтобы люди поняли, что между нами исключительные отношения, и любой, кто подумает пренебрежительно отнестись ко мне, дважды подумал перед этим. Он всегда так делает, и, хотя я сначала отнекивался, на сей раз я отнесся к этому спокойно - все равно через несколько минут его слова перестанут играть особую роль, ведь я и сам буду S-ранговым авантюристом. - Ну так вот - это мой друг, Виктор Громов. Он должен пройти проверку сразу после вас, госпожа Анастасия.
        Я прошел за Гилом в комнату, поскольку после такого представления, меня вряд ли посмеют здесь задержать.
        И сразу же мне бросились в глаза все присутствующие. Помимо Гила, как уполномоченного проводить проверки всех предполагаемых S-ранговых, тут было еще четыре человека:
        Сразу бросившая на меня раздраженный взгляд, всегда списывающая все выходки Гила на меня, его секретарша и главный помощник - Лилия Фариа. Как обычно бразильянка со смуглой кожей и пепельными волосами выглядела бесстрастно, но я видел насколько она недовольно поведением своего начальника.
        Также тут были и другие главы гильдий, положившие глаза на новенькую. Но все они, за исключением Романа, были S-ранговыми, и по их взглядам было понятно, что к последнему они относятся пренебрежительно - оно и понятно, Роман ведь обычный человек, а разница между обычным человеком и S-ранговым больше, чем между муравьем и человеком.
        Вот только, они меня беспокоили мало. Мой взгляд зацепился за последнюю из присутствующих.
        [Сиеста Риан. 194 ур.]
        Я удивленно моргнул. И это Анастасия?
        Несмотря на имя, внешность у нее была вполне славянская - если не считать розовую прядь волос.
        - Всем привет, - махнул я рукой, здороваясь. - Надеюсь я не буду вам мешать. Обещаю сидеть тихо и не высовываться, пока не закончите.
        - Нет необходимости. - произнес кучный мужчина лет сорока, холодно посмотрев на меня. - Госпожа Анастасия закончила проверку.
        - Вот как? - чуть склонил я голову.
        На большом черном телевизоре отлично виднелись ее показатели. В общем-то, как и ожидалось, ранг ее был S. Хотя, я и без этого мог сказать, и даже гораздо точнее, чем при проверке. Думаю, ее можно назвать сильной S-ранговой.
        - Раз на этом все, я, пожалуй, пойду. - холодно произнесла она, и, развернувшись, направилась в сторону выхода.
        Проходя рядом со мной, она даже не посмотрела на меня, чем немного задела мои самые светлые чувства. Вот ведь зазнайка - S-ранга достигла, и все ей можно, что ли? Да и не слыханная она красавица - так, симпатичная, но Эмили покрасивее будет, да и Нами с Сиеной тоже.
        Проследив за ней взглядом, я заметил, что и журналист пялиться на нее. На мое лицо наползла улыбка.
        - Можешь проследовать за ней, и попытаться задать ей вопросы. Но, думаю, к тому времени когда ты вернешься меня здесь уже не будет. - намекнул я ему, отчего он начал сомневаться. - Или, если хочешь, подожди тут, пока я закончу, и я уделю тебе минутку.
        Он на секунду замолчал, сильно задумавшись. Если я прав, то его интуиция кричит ему, что нужно оставаться тут, потому, что я также весьма необычный парень. Но вот логика говорит ему, что ничего круче S-рангового тут все равно не будет - в лучшем случае, то же самое, а тот вариант к тому же, безопасней.
        Посмотрим, что он выберет…
        - Я… подожду… - не слишком уверенно произнес он, перед этим бросив взгляд на Гила.
        - Вот и отлично. - ухмыльнулся я, и сделал несколько шагов вперед.
        Еще с прошлого раза я помнил, что нужно делать для определения моего ранга. Для начала положить руку на небольшой черный камень - он создан из специального камня, который можно добыть только в подземельях А и выше рангов. По прочности он не уступает алмазу, и потому, сделать в нем ровный след руки достаточно трудно, и, что хуже, такие камни одноразовые.
        Одна из причин, почему повторная проверка рискованна именно в этих камнях и их редкости. И хотя для каждого первая проверка бесплатно, перед этим каждый обязан доказать, что действительно является пробужденным.
        Впрочем, сейчас это не важно. Мне принесли черный камень, который сразу за этим подсоединили к проводам, соединяя с монитором. По одному камню определить не каждый может, да и лучше будет, если ранг будет виден всем.
        Положив руку куда положено, я вздохнул, и приготовился. Конечно, я действительно силен - сильнее, чем многие могут себе представить. И, тем не менее, моя сила не совсем такая же, как у остальных, потому я немного переживал. Не хотелось бы, чтобы результаты были такими же, как прошлые - я бы подставил Романа.
        Но, похоже, волновался я совсем не о том, что должен был…
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Тело - ?»!;*(!»№!
        Дух - *»?!*№»?
        Энергия - *!”№!»№;!%*
        Ранг - SS.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        В такие моменты говорят «упс», да?
        
        
        Глава 7
        *
        *
        В помещении нависла глубокая тишина, хотя сейчас тут и было шесть человек. Некоторые, кто немногим ранее бросали насмешливые взгляды на достаточно известного в определенных кругах авантюриста смотрели, вытаращив глаза. Журналист не знал это вообще значит, хотя даже он слышал, что S-ранги делятся на группы, но впервые видел нечто подобное своими глазами. Глава небольшой гильдии «Меченные» будто задыхался, а из-под его ног ушла земля.
        И только один человек смотрел на это со спокойным выражением лица. Человек, также известный как сильнейший в Подземном мире, Золотой Лев - Гаврил Леонов.
        Задумчиво коснувшись пальцем своего подбородка, Гаврил с сияющими глазами посмотрел на того, кто и создал столь странную ситуацию.
        - Это что же получается, Виктор, твоя сила, скорость и заклинания настолько высоки, что черный камень просто не может их измерить? - предположил Гаврил, почему камень показал ошибку.
        Он ответил не сразу, вместо этого Виктор пустыми глазами смотря прямо перед собой, будто видит что-то, что не видят остальные.
        - Можно и так сказать, - пожал он плечами. - Мои характеристики «немного» превосходят то, что входит в известные вам рамки.
        - Кру-уто, - протянул Гаврил. - Думаю, ты даже переплюнул меня в этом - когда я проходил проверка, мои «тело», «дух» и «энергия» были на SS рангах, и только последний пункт такой, как сейчас… - немного смущенно почесал затылок сильнейший авантюрист.
        - Бессмыслица! - взревел один из наблюдателей. - Это просто невозможно! - топнул он ногой так, что все здание задрожало. - Ни разу за всю историю не было такого, чтобы система идентификации давала сбой, а тут сразу во всех показателях? Нелепица!
        Негодовавший человек был весьма известным авантюристом - одним из немногих, кто действительно имел власть и силу делать все что ему вздумается. Глава гильдии «Опустошённые», а также S-ранговый авантюрист известный как «Стрелец», Егор Власов.
        - Поддерживаю, слишком уж это подозрительно, -- кивнул молодо выглядящий мужчина лет слегка за тридцать. Он выглядел спокойным и холодным, а в его глазах ничего не отражалось, словно это были глаза мертвеца. Человек, известный как Некромант, Олег Фомин. - Вынужден усомниться, не использовал ли Виктор Громов иллюзии или другие трюки, чтобы обмануть систему?
        - Раз так, давайте проверим? - ухмыльнулся красноглазый юноша. - Как насчет небольшого спарринга?
        - В этом нет необходимости, - спокойно прервал своего друга Гаврил Леонов. - Я лично был здесь, и следил за тем, чтобы не было никакого мухлежа… - посмотрел в глаза других глав гильдий сильнейший авантюрист, и его глаза засияли. - Или вы сомневаетесь в моей компетентности?
        Егор Власов непроизвольно сделал шаг назад, почувствовав невероятное давление. На его лбу проявился пот, и ему пришлось прикладывать свою невероятную физическую силу, чтобы просто стоять на ногах. Выбора у него не было, и он смиренно отвел взгляд, не произнося больше ни слова.
        - Что же, тогда, не будет ложью сказать, что для нашей страны - это знаменательный день… - куда спокойнее отреагировал Олег Фомин, не проявив признаков страха. - С этого дня, Россия сравнялась с Китаем по количеству SS-ранговых, а в наши ряды пополнились очень сильным авантюристом, что может спасти жизни тысяч. - спокойно подойдя к новому товарищу по оружию, Олег Фомин протянул руку.
        - Приятно знать, что даже среди S-ранговых зазнаек есть достойные люди. - в ответ улыбнулся Виктор, и принял рукопожатие. - С этого дня я буду стараться равняться на вас, Некромант.
        Это было своеобразным прощанием, после которого Некромант развернулся, и направился к выходу. Проходя мимо журналиста, он на несколько секунд задержал на нем взгляд, после чего прошел рядом с ним. Некромант немного недоумевал, что тут забыл обычный журналист, но это была не его проблема, поэтому он просто прошел рядом, бросив на прощание взгляд на собравшихся.
        - Я, пожалуй, пойду. Появление четвертого, да к тому же из «ДТБ», сильно нарушит баланс. У меня прибавилось работы. - с этими словами Олег Фомин удалился.
        Оставшись один против двух, Стрелец бросил гневный взгляд на Виктора Громова, но так и не осмелившись посмотреть на Гаврила Леонова, развернулся, и тоже ушел, не проронив не слова. Он был уверен, что это постанова, и что ранг Виктора намного ниже, но говорить это после прямой угрозы не посмел.
        - Вот такие-вот дела… - протянул Гаврил, вздыхая вслед ушедшим авантюристом. - Честно говоря, я ожидал, что ты покажешь S-ранг, но никак не думал, что ты достиг такой силы. Неужели эта Башня - такое страшное место? - с недоумением и интересом посмотрел на своего друга Золотой Лев.
        - Ты даже не представляешь… - аж сжался Виктор Громов. - Там такая дичь творилась… Представь мою жизнь тут, но помноженную на пятьсот раз? А также все время гоняющихся за мной парней сильнее тебя…
        Глаза Гаврила оскорбленно сузились.
        - Ну, на счет сильнее я бы поспорил. - состроил он оскорбленное лицо. - Цифры ничего не значат - главное умелое использование и опыт. - не согласился блондин.
        - Пф, конечно, - закатил глаза Виктор. - Скажи это моим бедным клонам, которые тысячами там полегли.
        - Так это ты просто слабак, - пожал плечами Гаврил.
        - А ты что, хочешь проверить? - прищурился брюнет.
        - А ты что, думаешь, что сможешь доказать обратное? - ответил тем же Гаврил.
        Они оба стояли неподвижно, и атмосфера в комнате становилась все тяжелее и тяжелее. Казалось, что они вот-вот ринуться в бой.
        - Отставить свои шуточки! - закричал Роман Левин, глава гильдии «Меченные», который только начал отходить от шока, как его гильдия уже оказалась под угрозой разрушения. - Если собираетесь драться, то дуйте из моей гильдии в свои!
        - Ой, да ладно тебе, обещаем не полностью разрушить твой домик. - посмотрел на своего приятеля Виктор как на жадину.
        - А я обещаю, что моя гильдия возместит половину расходов. - согласно кивнул Гаврил.
        - Так половина расходов все еще на мне! - возмутился Роман, на что блондин и брюнет одновременно громко засмеялись.
        - Ладно, Вик, я пойду. Твое новый ранг действительно прибавит головной боли всем гильдиям не только из Данженграда, но и других городов. Даже Китайцев это затронет. - махнув рукой, Гаврил исчез в сиянии зеленого света. А потом снова появился в том же самом месте. - Ах да, забыл сказать - проследи, чтобы твой журналист ничего про дабл-эс ранг не рассказывал. - и снова исчез.
        Журналист что все это время прибывал в глубочайшем шоке от того, что предстало перед ним, и новой открывшейся информации, казалось, наконец вспомнил как дышать. Все, что сейчас происходило напоминало сон. Новые уровни, появление такого, и даже… возможное интервью с одним из них!
        - Спасибо тебе, Рома. С меня должок! - улыбаясь махнул главе гильдии «Меченные» Виктор.
        - Просто, так совпало, что сегодня была инициация той дамочки, вот и смог все так быстро устроить. Тебе повезло. - в ответ махнул Роман, и, почему-то, в его голосе слышалась ирония и насмешка. - Ну а теперь, проваливай отсюда. За тобой и я уйду. Сегодня вечером меня ожидает… кое-что особенное. - с предвкушение ухмыльнулся Роман, направляясь к выходу.
        - Не забывай, Рома, прелюбодеяние - смертный грех! Если на тебя мне плевать, то вот на Мари - нет. Не обрекай ее на мучения в аду! - крикнул ему в след Виктор, после чего с предвкушением улыбнулся, достал телефон, и написал длинное сообщение. Немного набравшийся журналист не смог побороть свою любопытство, и подошел к Виктору, чтобы заглянуть в его телефон. Писал он некой «Мари», и в сообщении говорилось о «особом испытании» и «последней проверке на благочестие», после которого «Роман собирается сделать предложение, и назначить дату свадьбы».
        В полной мере понять ситуацию журналист был не способен, но что конкретно сейчас происходило - вполне. И от осознания по его спине пробежали мурашки. Теперь он понимал, почему на лице Виктора была такая зловещая ухмылка.
        - Итак, - произнес Виктор, убирая телефон, и поворачиваясь к последнему оставшемуся человеку в помещении. - Значит, ты решил, что предпочтешь разговор со мной, нежели последовать за той девчонкой, - довольный кивнул Виктор. - Это немного лестно. И, осмелюсь сказать, что ты сделал правильный выбор. - улыбнулся ему Виктор. - Поэтому я позволю тебе задать три вопроса. - поднял он три пальца. - Три любых вопроса, и если не отвечу, то вместо этого можешь задать другой вопрос.
        По спине журналиста пробежали мурашки. Еще в тот момент, когда он увидел реакцию остальных на его ранг он понял, что сделал правильный выбор. Теперь же он и вовсе благодарил небеса за такую возможность - три вопроса подобному человеку - это словно подарок свыше для любого журналиста, а если этот авантюрист и вовсе только сейчас стал S-ранговым, то не будет преувеличением сказать, что многие журналисты продали бы свои души и тела ради этой возможности.
        Журналист не был дураком, и прекрасно понимал, что спрашивать нельзя. Например, даже если он задаст вопросы про более высокие ранги, чем S, ему ответят, но проследят за тем, чтобы это никуда не попало. Но, все же, за что зацепиться у журналиста было.
        Включив небольшую, но тем не менее очень хорошую камеру, журналист направил ее на Виктора, и с быстро бьющимся сердцем заговорил.
        Скороговоркой выпалив текст приветствия и представления, он задал первый вопрос, который, к сожалению, или счастью, он должен был потратить именно таким образом - выяснить, кем является человек перед ним, и представить его потенциальной аудитории.
        - Расскажите немного о себе. Кто вы? Сколько вам лет? Какова ваша история?
        Без этого вопроса, хотя он и казался банальным, нельзя было обойтись. Журналист понимал, что у него останется только два вопроса, но даже этого было более чем он мог мечтать, когда только приходил сегодня сюда.
        Но вот сам ответ оказался совсем не таким, какой он ожидал услышать.
        - Мое имя Виктор Громов. До этого дня я считался, да и был, авантюристом Е-ранга. Имел некую репутацию, и множество прозвищ. Самыми известными из них, наверное, являются «Символ Неудач», «Любимчик Фортуны» и «Одиночка». Все они связаны с тем, что, заходя в подземелье с группой, я почти всегда возвращался оттуда один. Но вот, наконец, удача улыбнулась и мне, и перепробудился. Теперь я официально подтвердил S-ранг. До этого дня я был частью гильдии «Darker than Black», и уходить оттуда никуда не собираюсь.
        По телу Журналиста прошли мурашки. Он чуть было не поддался порыву спросить, его правда ли это он «Любимчик Фортуны». Но лгать ему смысла нет, а раз так… это интервью оказалось еще более невероятной возможностью для него! У него об этом «Любимчике Фортуны» есть очень много достоверной информации!
        - При разговоре со своим лучшим другом, Золотым Львом - Гаврилом Леоновым, вы упомянули, что были в некой Башне, и именно там получили свои нынешние силы. Я так понимаю - это та самая Башня, которая появилась в небе несколько дней назад. Расскажите об этом подробнее. - попросил журналист. Он не задавал вопрос так, что от него можно было легко отделаться простым «да», или «нет».
        - Можно сказать и так. Как вам было известно, уже давно подтверждено, что перепробуждение происходит только в случаях крайней опасности для жизни авантюриста. Конечно, не всегда, а в очень редких случаях. Вот в такую ситуацию я и попал в Башне. После этого мои силы возросли ровно до той степени, чтобы я уже кое-как смог закончить свою миссию в Башне.
        Пока Виктор говорил, журналист прикидывал, какой вопрос нужно задать последним. Это было очень важно!
        - Я так понимаю, что именно после вашего визита в Башню она и исчезла. - улыбнулся журналист, и не дожидаясь ответа, задал свой последний вопрос. - Думаю, меня проклянут, если я не задам этот вопрос вам - каков ваш класс? И как бы вы оценили свои силы?
        Это был очень рискованный вопрос. На самом деле, самым правильным было спросить про его дальнейшие планы. Но, в очередной раз журналист доверился своей интуиции. Если Виктор использует просто более сильные версии обычных заклинаний - это будет огромным упущением, но… если у него будет что-то уникальное, и именно он напишет статью об этой способности - это принесет ему невидный успех!
        - Ну… - немного посомневался Виктор, прежде чем ответить. Журналист даже испугаться успел, когда подумал, что это будет первый вопрос, на который он не получит ответа. - Сам класс я вам не назову, - покачал он головой. - Но если хотите, продемонстрирую вам одну из самых полезных моих способностей.
        Немного подумав, журналист решил согласиться. Вряд ли ему сейчас банальный огненный шар покажут.
        - Не будете ли любезны подарить мне ручку у себя в руках? - улыбаясь протянул руку Виктор, не оставляя выбора журналисту, кроме как выполнить просьбу. - Эта способность делится на два этапа, - начал он объяснять. - Первый этап - идентификация предмета. - произнес он, и в следующую секунду ручка в его руках рассыпалась прахом. - При использовании этого навыка я получаю всю информацию о предмете - из каких материалов, в каких пропорциях, и даже самую точную меру их распределения. Я знаю все о структуре и составе только что уничтоженной ручки, но как результат, сам предмет превращается в прах. - вздохнул он. - И второй этап навыка - то, ради чего, собственно, и нужна вся эта информация о предмете… - в сиянии света и искажаясь электрическими цепями, в его руке появилась точно такая же ручка. - Воплощение. Благодаря этому навыку я могу заново создать предмет. Конечно, есть множество ограничений - чем сложнее структура и больше мощь предмета, тем меньшим процентом от своей изначальной силы обладает копия при воспроизводстве первого уровня. Или, например, ограничения по времени - вот эта ручка, например,
исчезнет через час. - с этими словами он бросил ручку на стол, поднялся, и отошел на несколько метров. - С первого взгляда может показаться, что навык не особо полезный, ведь, чтобы создать артефакт, его надо разрушить. Но - это не совсем так… - в его руках появилось два абсолютно одинаковых меча. - Например, сильные артефакты что другим доступны только в одном экземпляре, я могу создать сразу несколько… - подбросил он два меча. - Или, что еще круче… - и ударом вдруг появившегося в его руках топора, разрушил оба меча. - Я всегда при оружии. - с этими словами топор в его руках исчез. - Ну и конечно, я не боюсь, что мои артефакты сломаются. - и снова появились те же два меча. - И разу уж начал то, пожалуй, покажу еще один навык… - рядом с ним появилось множество мечей, и все они застыли в воздухе. - Навык называется «Тысяча рук», и, как понятно из названия, он позволяет мне создавать дополнительные конечности, которыми я также могу использовать воплощенные артефакты. Можно сказать, что это одна из форм телекинеза… - оружие рядом с ним направилось прямо в объектив камеры, нависая, и будто стремясь
пронзить все. - Благодаря этому навыку я могу атаковать со всех сторон тысячу раз.
        - Б-благодарю вас, господин Виктор! - сдерживая дрожь и предвкушение, журналист не осмелился задать ни одного вопроса более, и низко ему поклонился. - На этом наше личное интервью закончено!
        - Тогда, удачи и вам, - улыбаясь махнул рукой красноглазый брюнет, и направился в сторону выхода из этого помещения.
        *
        *
        *
        Глава 8
        Весть сразу о двух S-ранговых авантюристах облетела все уголки Подземного мира. Конечно же, по всему миру хватало S-ранговых авантюристов, но после недавних событий со смертью сразу более чем сорока авантюристов - это было крайне важное пополнение, ведь баланс между тремя фракциями пошатнулся. Конечно же, вышестоящие, а также другие S-ранговые авантюристы знали подробности, и не могли это проигнорировать появление одного SS-рангового было более значимым, чем появление десятка S-ранговых. Тем более, когда этот человек такой… необычный.
        Но даже обычные люди обратили на красноглазого парня гораздо больше внимания, в особенности потому, что его появление было неожиданным, и сам он, до того, как перепробудился, был всего лишь Е-ранговым авантюристом. Этот случай принес надежду очень многим Е и D ранговым, что ранее даже в случае перепробуждения в лучшем случае надеялись на В-ранг.
        А когда вечером того же дня вышла огромная статья о новом S-ранговом, содержащая множество подробностей об этом человеке, все лишь усугубилось. Было видно, что тут проделали невероятно кропотливую работу, выясняя подробности и информацию, до которой обычные люди еще не скоро бы дошли.
        Когда люди узнали, что новый S-ранговый - это тот самый «Символ Неудачи», то еще больше людей обратили на него свое внимание. Хотя сам Символ Неудачи был широко известен в среде авантюристов и общественности, лишь немногие из журналистов знали о его настоящей личности, а настоящее имя этого человека так ни разу и не всплыло в прессе.
        Но не только это имя всплыло в статье. Там также были доказательства того, что до недавних пор Виктор совершенно точно являлся Е-ранговым авантюристом, и, несмотря на то, что его команды часто погибали, есть свидетельства и показания, которые полностью очищают его имя. Конечно, какие аргументы не приводи - всегда будут те, кто будет все отрицать, поэтому люди, начавшие винить его в обмане и убийствах также появились, но, таких было не так уж и много.
        Статья состояла из более чем пятидесяти страниц, и в самом конце было залито видео с небольшим интервью. Далеко не каждый дошел до этих страниц, но те, кто дочитал и решил посмотреть - не остались равнодушными. Уникальные способности не были редкостью - каждый А-ранговый уже обладал таким навыком, но, в большинстве своем, они были лишь вариацией стандартные способностей - создания монстров-помощников из разных стихий, или отдельная атака, основанная на той или иной форме элементов. Конечно, были и исключения - навык контроля пустоты, или навык создания абсолютной тюрьмы, или навык призыва мертвецов. Но то, что показал Виктор Громов в этом интервью сработало как кнопка активации взрывного устройства.
        Никто, ни S-ранговые, ни даже SS-ранговые авантюристы не остались равнодушными к показанной им способности. В том числе и авантюристы из других стран. До этого дня не нашлось бы ни одной группы, которая хотела бы у себя в группе «Символ Неудачи». С этого дня, не было ни для кого никого более желанного, чем «Человек с тысячей мечей», или, как его еще назвали, «Тысячирукий». Его навык воплощения предметов, не смотря на, казалось бы, явные слабости, был лакомым кусочком для каждого авантюриста какого бы ранга он ни был.
        Вскоре все и позабыли о том, что в тот день было два авантюриста S-ранга. Даже в самые лучшие времена, авантюристы S-ранга получали большее внимание общественности, чем она. Если про Анастасию и вспоминали, то только как о «той, кто была с копирующим парнем».
        Ни один авантюрист ранее, будь то известный актер или певец, не получал столько же внимания общественности, сколько его получил Виктор Громов. Все обсуждали его и навык воплощения. Всем было интересно, как же дальше сложится его жизнь, и действительно ли он останется в своей гильдии, или другие группы и гильдии предложат ему такие условия, от которых он не сможет отказаться.
        Даже среди тех, кто знал о различиях S-ранговых, не было тех, кто вызвал бы такую шумиху среди самих авантюристов. Китай в тот же день отправил своих лучших переговорщиков в сопровождении двух авантюристов SS-ранга, с ясным приказом - любыми возможными и невозможными способами уговорить Виктора Громова присоединиться к их стране. Казалось, они ухватились за эту возможность, будто Виктор Громов был авантюристом SSS-ранга, и мог сравнять силу Китая и России. Доминирующей стране Азии был безразличен ранг Виктора, как и то, что при определении его ранга произошли странные ошибки. Им был важен только навык.
        Но не только Китай ухватился за эту возможность. Корея, Казахстан, и целый список других стран, которым было что предложить. Даже сверхдержавы других фракций, будь то Америка, Япония или Англия - все страны приняли решение завербовать его любым способом. Или, если не получится, убить любой ценой.
        Казалось из-за одного человека весь мир сошел с ума.
        Тем временем, сам человек лежал у себя дома на кровати, возведя вокруг своего дома барьер, и думал о девушках. Точнее, о том, как с ними под одной крышей не сладко живется, и как ему нужно с этим что-то сделать.
        Благо, в отличии от утра этого же дня, сейчас у него был план. И его новый статус ему с этим поможет.
        *
        *
        *
        Лежа на кровати я не знал, чем себя занять. Телефон чуть в стороне лежал выключенный, а вокруг дома был возведен звуконепроницаемый барьер - спасибо технологиям деда что жил тут до меня, они оказались весьма кстати сейчас, когда вокруг тут собралось столько журналистов. Барьер, правда, такой себе - мощности не хватит, чтобы отразить нападение, если вдруг кто особо наглый решит лезть напролом. Но такому человеку я не слишком завидую - помимо меня в этом доме есть еще три S-ранговых девушки, и в последнее время у них всех настроение не очень.
        - Бра-ати-ик! - раздался крик с первого этажа, вырывая меня из моих мыслей и планов на будущее. - Спускайся завтракать!
        - Еще и ведь этот ужин… - вяло протянул я, поднимаясь. Злить сейчас Алису - одну из немногих, кому мне ничего объяснять не надо -- мне не очень хочется.
        - Бра-ати-ик!
        - Да иду я, иду!
        Открыв дверь, я чуть не сбил с ног Алису, которая с ухмылкой смотрела на меня, явно прибывая в отличном настроении.
        - С днем рождения, братик! - улыбаясь протянула мне небольшую коробочку Алиса. - И да, я первая! - сделала она знак победы.
        - Вообще-то… - одежда на мне изменилась, принимая другую форму. На моих ногах оказались черные сапоги почти до колен с высокой подошвой, а также черные штаны чуть более светлого оттенка и рубаха того же цвета. И поверх всего этого черный плащ чуть другого оттека. На левой руке прикрепился наруч того же цвета, что и сапоги, а на правой перчатка того же цвета, что и рубаха со штанами. И, конечно же, медальон на шее. В общем-то, выглядел я очень даже ничего, а вся моя одежда хоть и была черной, но оттенки сильно отличали их, четко выделяя каждую деталь. - Прости, дорогая сестра, но Гил был первым. - улыбнулся я.
        - Так не честно! - возразила девушка. - Ты вчера запарься у себя в комнате, и я не успела тебя поздравить!
        Честно признаюсь - поступил я не очень красиво, ведь Алиса специально вернулась ближе к ночи, чтобы поздравить меня с днем рождения как-только будет полночь, но я в то время был слегка занят.
        - По лунному календарю день начинается в тот момент, когда солнце заходит. Так что Гил все равно успел бы раньше. - погладил я ее по голове.
        Да, вчера в то время, когда Алиса пришла меня поблагодарить, я как раз занимался этим одеянием, ведь оно обладает рядом особенностей. Все-таки - это подарок не только на мой день рождение, но и в честь поднятия моего ранга. Поэтому предмет соответствует.
        По словам Гила, предмет он добыл в подземелье SS-ранга - а они появляются невероятно редко - и, по его мнению, этот комплект мне идеально подходит.
        Ну, что я могу ему сказать? Спасибо Гилу огромное, ведь, согласно описанию Вируса - не было подарка, который я мог получить, лучше, чем это:
        [Полное одеяние легендарного воина: «Лейсиффа» - комплект доспехов что некогда носил авантюрист, чье имя уже стерто в истории.
        Обладает функцией «перенаправления» всех направленных негативных воздействий, не затрачивая при этом энергии. Но ты и сам знаешь - это ведь твои доспехи.]
        Честно говоря - это сокровище было тем, что мне действительно не хватало: Мой Лук, «Затанна». Мой меч, «Лисанна». Мой щит, «Присцилла». И мои доспехи, «Лейсиффа». Это дорогие сокровища, которые были со мной еще в те времена, когда я носил имя «Винтера», а после моей смерти я лишился этих сокровищ.
        К моей глубокой радости, щит, меч и лук я смог вернуть после сражения с тем безумцем - вроде его Теодором звали. Но вот мои доспехи… у него была лишь часть моих доспехов. Еще одну часть я нашел задолго до встречи с ним - в этом самом доме, посчитав это интересной побрякушкой, которая, пусть и всего на единицу, но увеличивает мою удачу - это был медальон, который я все это время носил с собой, и называл «Лейси». Ну и последнюю часть мне отдал Гил, сказав, что почувствовал на наруче и сапогах мою ауру.
        Теперь комплект был полон, и я ощутил, словно до этого дня я всю жизнь ходил голым.
        Конечно же, я не стал скармливать Лейсиффу своей «Робе Мудреца», хотя в потенциале это сделает меня сильнее. Вместо этого я нашел другой способ использовать Робу в симбиозе с Лейсиффой. Именно этим я был занят вчера ночью, когда пришла поздравить Алиса.
        Не видя моей радости, Алиса бесновалась, недовольная что у нас с Гилом даже календарь как не у людей. На это я лишь улыбался.
        Я был истинно рад тому, что все мои «любимые» сейчас со мной. Да, конечно - эти доспехи не являются теми женщинами, которые пожертвовали своими жизнями ради меня, но созданы они из их плоти, и в них их души. А Лейси - воля одной из них, тому свидетельство.
        Мне искренне жаль, что я не смогу больше поговорить с Лейси, но в этом больше нет смысла. То, что она исчезла, как только подтвердила кто я тому свидетельство. Они не хотят вести себя как люди. Они больше не являются людьми. Эти артефакты - единственное чего они хотят - это быть со мной, и быть мне полезными. И я не буду заставлять их притворятся теми, кем они не являются.
        Хотя, конечно, идея поговорить с Лейсиффой или Затанной меня сильно привлекает…
        Глава 9
        
        День Рождения - особенный праздник для всех и каждого. Ага, как же.
        Честно говоря, мне всегда было плевать на этот день. Я и не помнил о нем, пока однажды, пять лет назад, Гил не пришел ко мне с датой и с сожалением сказал, что это мой день рождения. Я мог понять его чувства - он родился на две недели позже меня, а значит, я был старше.
        Ох, как же было весело его дразнить на правах старшего…
        В целом, я достаточно холодно воспринял информацию о том, что мой день рождения семнадцатого октября. Я и в первые четыре года не особо праздновал этот день, хотя, вроде бы, знал о нем. А сейчас, когда я отрекся от всего, что касается жизни Винсента Грэмми - тем более не хотел к этому возвращаться.
        Только вот, я так, похоже, думал один. В тот же день Алиса всем разболтала об этой дате, и через неделю, в очередное семнадцатое октября мне устроили вечеринку. Там было не так уж и много народу, а лишь хорошо мне знакомые, но тем не менее - это был мой праздник. Тогда я, наверное, впервые что-то подобное почувствовал. С тех пор я хоть и не рвусь в этот день, но не возражаю, чтобы мне дарили повышенное внимание и разные подарки.
        Правда, на сей раз все было немного сложнее, чем обычно.
        На первом этаже накрыли большой стол. Девушки расстарались в попытках все сделать красиво и богато наполнить тарелки разными блюдами. И тут, без сомнения, вся заслуга принадлежит Алисе.
        - Привет всем, - улыбаясь, махнул я рукой, проходя за стол. Тут было немного народу. Когда я только спускался, ожидал увидеть куда больше человек - все-таки я, как бы, теперь знаменитость. А так, из тех, кого я обычно за завтраком вижу, выделялись только двое. - О, Роуз, и ты тут, - кивнул я своему близкому другу и лечащему врачу. - И вас приветствую... Елена, - попытался я нейтрально обратиться к женщине, которую не очень рад был тут видеть.
        Елена, она же Хейлен Грэмми. Жена моего отца. Та, кого я когда-то называл своей матерью. Честно говоря, никого другого в этой роли я не знал, поэтому, отчасти, она действительно и была моей матерью, хотя и не родила меня.
        Впрочем, сейчас мне плевать. Она… она никто для Виктора Громова. Не знаю, зачем она липнет ко мне, но если она продолжит, то я не стану бездействовать. Этот город принадлежит мне, Виктору Громову. В крайнем случае, этот город связан с Винтером Грейвом. Но здесь нечего делать прошлому Винсента Грэмми.
        Винсента Грэмми больше нет, и его прошлого тоже нет.
        - Привет, именинник, - с привычной насмешкой в голосе обратилась ко мне Роуз. Но почему-то я заметил, что она нервничает и будто не уверена в том, как себя вести. - Ну что, каково это, проснуться S-ранговым авантюристом? - со странными эмоциями в глазах и немного хриплым голосом спросила она.
        Я ухмыльнулся.
        - Что, теперь поняла, насколько я хорош? - фыркнул я в ответ. - Не боись, я же тебе уже давно сказал, что женюсь на тебе из жалости. Ничего с тех пор не изменилось, -- небрежно бросил я, присаживаясь за стол.
        От моих слов Нами отвела взгляд, чего я, собственно говоря, и добивался.
        Мне немного стыдно перед Роуз, что я использую ее, пока она в таком состоянии, но мне нужно показать, насколько легкомысленно я отношусь к флирту и подобным заявлениям - это поможет слегка снизить напряжение между мной и девушками. Да и, уверен, самой Роуз тоже будет полегче, если я буду вести себя как раньше - мне нужно показать ей, что Виктор Громов остается Виктором Громовым, будь он хоть Е-ранговый, хоть S-ранговый. Виктор Громов - это не недостижимая звездочка с неба, а самый обычный парень с невероятного размера тараканами в голове.
        - Вот ведь засранец! - закатила глаза Роуз, но при этом на ее губах просматривалась улыбка, которую она тщательно скрывала. - Что, крутым стал, что ли? Даже крутые шмотки надел и стал больше похож на авантюриста…
        - К твоему сведению, это бесценный артефакт! - возразил я, начав защищать ту, что некогда была моей любимой женщиной. - И я этим артефактом очень дорожу. Он делает меня неотразимым, - и тут мои глаза распахнулись, будто я что-то осознал. - Понял! Ты просто влюбилась в меня, увидев в новом обличии, - сам себе кивнул я. - Хочу тебя расстроить - если ты до этого не понимала, насколько я особенный, то ты была слепа. Виктор Громов - это человек, который к своим двадцати трем годам спас… - тут я задумался, ибо еще до прохождения Башни я еще мог как-то посчитать, но учитывая все те миры, которые избежали ужасной участи быть поглощенными Вавилонией - это становится сложнее. - Очень и очень много миров, - решил я ограничиться абстрактным ответом.
        Но позже я обязательно прикину, сколько там было миров.
        - На двадцать второй день рождения ты говорил о том, что спасал мир два раза, - подмигнула она мне.
        - Четыре! - не согласился я. - Ну, то есть, не Миры, но планеты. Нашу планету я спасал три раза. И один раз другую галактику от диктаторского режима Империи.
        - Ах да, те самые пришельцы-дроу, которые похитили тебя, и принцесса которых поклялась тебе в вечной любви… - насмешливо посмотрела на меня Роуз.
        - Вот уйду к ней, женюсь и стану Королем. А тебя возьму только в качестве наложницы. Тогда и будешь знать, - отвернулся я, обидевшись.
        Блин, ну почему никто не верит, когда я рассказываю им эту историю? Это правда! Там, оказывается, еще и Игрок был замешан! У него и уровень был немаленький! Но нет, все думают, что я это придумал…
        Вот постарею и буду рассказывать своим внукам эту историю. Они уж точно поверят своему дедушке.
        - Смотри, чтобы к этому времени этих наложниц у тебя не было на целый бордель, - прищурилась она. - А то гляжу, девушек в этом доме прибавилось… - бросила она взгляд на Сиену. - Ну или в детский сад, - с издевкой добавила она, протянув руку и погладив синевласую кицунэ.
        - Не волнуйся, меня и на тебя, и на бордель хватит, - фыркнул я, про себя полностью соглашаясь с ее словами. - Еще и останется.
        - На детский садик? - подколола она.
        - Фу, какая мерзость, Роуз. Я даже не знал, что ты можешь так обо мне подумать. Что, раз я могу заинтересоваться старушкой вроде тебя, то думаешь, мне и дети подходят. Или ты так свой материнский инстинкт показываешь? Вроде уже пора тебе иметь детей…
        Пока мы спорили, я и не заметил, как Хейлен начала смеяться в кулачок.
        - А вы, я смотрю, только на эту тему и общаетесь, - решила она влезь в разговор. - Может быть, не просто так вы столько говорите о женитьбе? - подмигнула она мне, вызывая желание ответить презрительным взглядом.
        - Она моя семья, - не задумываясь, ответил я, прежде чем Роуз успела что-то сказать. Доктор удивленно посмотрела на меня, я же серьезно смотрел на Хейлен. Не знаю, хотел ли я ее задеть, но вот мои чувства к Роуз были искренними. - Роуз… она спасала мою жизнь больше раз, чем я смогу вспомнить. Хотя язва она та еще и спорить со мной любит, но я люблю ее. Сестра и брат, мать и сын, жена и муж, возлюбленные любовники - это все не имеет к нам никакого отношения. Она просто моя семья, - объяснил я крайне понятно, как мне кажется. - А еще она тридцатилетняя дева, и я обещал на ней из жалости жениться. Так что я имею право над ней подшучивать, - крайне довольный собой кивнул я.
        - Засранец, мне двадцать восемь! - было мне ответом, и в меня полетел стаканчик.
        - Тебе и полгода назад было двадцать восемь! - возмутился я.
        - У меня день рождения в феврале, - сверкнула доктор глазками. - И вообще, женщине всегда восемнадцать! - выпрыгнув из-за стола, она нависла надо мной и начала душить.
        - П-помогите! Старые Девы сошли с ума от отсутствия мужчин! На красавчиков прям посреди бело дня бросаются! - взмолился я, но никто мне так и не помог.
        Изверги…
        К счастью, скоро бестия в докторском халате отпрянула от моего тела, и моя жизнь оказалась вне опасности. Только после этого я решился заговорить на самую любимую мною тему в дни рождения, из-за которого я и был не против, чтобы другие его праздновали за меня.
        Подарки!
        Халява!
        Конечно же, ничего сверхзанимательного здесь не было:
        Алиса подарила мне блокнот и ручку, чтобы я не забыл, какие артефакты я сумел «идентифицировать». Было забавно, но я с благодарностью принял подарок.
        Роуз подарила мне артефакт, который должен исцелять небольшие травмы и ушибы. Артефакт простенький и для меня полностью бесполезный. Но этот предмет стоит больше десяти миллионов. Значит, копила давно и, судя по тому, что ей было неловко дарить такое S-ранговому, купила тоже не сегодня. Я это более чем искренне оценил. И, несомненно, за ее добро отвечу в сто крат большим добром.
        Нао передала мне сразу два подарка. Один - маленькая мягкая куколка, которую она, судя по всему, сшила сама. И еще, конверт с тремя «желаниями». Когда я открыл конверт и прочитал правила, то чуть в ступор не встал. Правила были просты: получивший может пожелать три любые эротические фантазии у подарившего, и подаривший обязуется их выполнить, что бы там ни пожелали.
        Судя по тому, как Нао покраснела под моим пристальным взглядом - она знала, что мне дарит. Но позже поклялась, что это не от нее - ее просто просили передать.
        Она не лгала, но от этого у меня лишь прибавилось головной боли. Кто вообще мог подарить нечто подобное? Ну, Джини могла, но она свой подарок сделает своими руками - я в этом уверен. И если Гил поспешил быть первым, то она постарается стать последней любым способом - чтобы ее подарок был таким же особенным. Значит, это кто-то другой. Но Нао наотрез отказалась говорить, от кого он…
        В общем, ничего непонятно.
        Свой подарок сделала и Сиена, но было видно, с каким «трепетом» или полным отсутствием интереса она этот подарок делала. Наверное, я даже рад, что тот поцелуй практически не изменил наши отношения.
        С особым трепетом я отнесся к подарку Кармен Квин. Бывшая Лорд все еще вызывала у меня смешанные чувства, но выгнать ее я поостерегся, а убить… пару раз пригрозил и даже начал дело, но она не сопротивлялась. Короче говоря, у меня рука не поднялась. Лучше уж она пока будет рядом, а если что выкинет, то избавиться от нее я всегда успею…
        Ну или сделаю кое-что еще, но точно не сейчас.
        Но когда я увидел подарок от кицунэ, я действительно удивился. Это было… сердечко. Обычное нарисованное сердечку… только вот почувствовав что-то неладное, я активировал Глаза Дракона и побледнел. Это действительно было сердечко. Сердечко самой Кармен Квин, превращенное в рисунок странной магией. Она буквально подарила мне свое сердце!
        За исключением того поцелуя в первый день, это было единственным странным действием с ее стороны. Я аж растерялся на такого «подарка».
        - Я люблю тебя, большой братик, - улыбнулась она мне и буквально всучила листочек со своим сердцем в руки.
        После такого подарка я даже обрадовался, что Нами и Эмили сказали, что свой подарок они отдадут позже, наедине.
        Так и начался мой двадцать третий день рождения. И я даже представить не мог, сколько невероятных событий со мной произойдет в один только этот день…
        Глава 10
        
        День начался с весьма специфичных подарков, за которые я, честно, благодарен… всем, кроме Кармен - от ее подарка у меня по спине мурашки пробежали. Даже чокнутая Джини вряд ли умудрилась бы сделать нечто настолько странное и жуткое.
        Но даже подарок Кицунэ я в инвентарь положил, хоть и не знаю, что с ним можно будет сделать.
        Следом разобравшись со своим королевским завтраком - наконец-то хоть что-то съедобное, а не «полезная» еда, к которой Алиса и остальных приучила - я направился к Гилу. Честно, я знал, что у него мало свободного времени, но немного побесить его я должен был - сегодня же мой День Рождения как-никак, и я имею право всех задолбать в полной мере!
        У него в гильдии я пробыл ровно два часа, где у него шло очень важное обсуждение общей политической ситуации с разными стариками. Гил меня сразу заметил, но никто более даже не почувствовал - даже Лилия, хоть ее уровень и выше моего, была бессильна против невидимости через Лимбо. Что я эти два часа делал? Да ничего особенного - просто ходил рядом с ними, рожицы корчил, иногда над его собеседниками прикалывался - то волос из головы вырву, то штаны авантюриста S-ранга незаметно спущу. И в целом, мне понравилось. Не знаю, почему - то ли попытки Гила сохранять серьезное лицо меня порадовали, то ли это опять что-то от Трикстера во мне пробудилось, но безнаказанные шалости, казалось, поднимали мне настроение.
        Но вскоре мне позвонили. Это был звонок от Лены. Ее голос звучал как-то странно, будто сильно она волнуется. Это было в первый раз на моей памяти, когда она себя так вела. И Лена даже выключила телефон, сразу как попросила меня зайти в Гильдию.
        На секунду я нахмурился. Я прекрасно понимал, к чему приведут мои вчерашние действия и как люди отреагируют на мою способность копировать предметы - не настолько ведь я глуп, чтобы не представлять себе, как разные страны всполошатся. И сейчас мне в голову пришло, что кто-то попытался взять в заложники Лену или даже всю гильдию. Но я быстро отбросил эти мысли - включая меня, в России всего четыре SS-ранговых авантюриста, и трое из них состоят в ДТБ, а последняя, Лилия Фариа, в Золотых Львах Гила. Прибавим сюда еще и Блэки, что не слабее Ледяного, получаем, что ДТБ в своей силе не уступает целым странам - никто не осмелится нас провоцировать просто так.
        Наверное, это даже забавно - у нас три SS-ранговых и только одна S-ранговая…
        Решив, что лучше Лену не игнорировать, я направился в сторону Гильдии. Хотелось посмотреть, что же теперь скажут те, кто вчера так уверенно заявлял о моей слабости. Конечно же, я не из-за их слов пошел себе ранг выбивать, но посмотреть на перекошенные лица я вовсе был не против.
        Правда, путь туда оказался не так уж и прост…
        - Эй, смотрите - это Тысячерукий! - в очередной раз услышал я голос, и все начали шептаться между собой. А значит, скоро сюда опять заявятся журналисты.
        И вообще, что за прозвище, «Тысячерукий»?! Я думал, меня «Артефактором» обзовут. Ну или «Копирайтер». Но никак не Тысячеруким! Позже надо будет заняться тем, чтобы зародилось новое имя - это не сложно, надо лишь подкупить пару человек, которые активно будут продвигать в интернет сообществе более звучное прозвище, и люди сами подхватят.
        Но я стоически терпел невзгоды, пытаясь не показывать своего довольного лица. А что? Даже Виктор Громов - всего лишь человек, и когда на него направлено столько восхищения, ему приятно. Особенно после стольких лет полного игнорирования со стороны массовых СМИ, хотя я этот мир спасал больше раз, чем Гил!
        «Наконец справедливость восторжествовала, и теперь Виктор Громов - как и должен быть, самый крутой перец на районе!»
        Ну ладно, конечно же, это всего лишь шутки. Мне плевать на обращенное на меня внимание толпы. Всегда было. И всегда будет. У меня слегка другие приоритеты -- важно мнение тех, кто действительно меня знает лично и достаточно близок со мной. Ну и, конечно, мое личное мнение о себе.
        По пути мне пришлось игнорировать прохожих очень долго. Похоже, моя недовольная харя уже не отпугивает слишком уж любопытных, и теперь мне придется заняться этим отдельно. Но через десять минут я таки дошел до пункта назначения. И оказался неприятно удивлен количеством собравшегося тут народа. Снаружи была целая толпа, полностью окружившая здание - вспомнился случай, когда я в Е-ранговом подземелье спрятался так на крыше одного из зданий, и его окружили сотни мертвецов, дожидаясь, пока я высунусь оттуда. Сейчас мне показалось, что тут почти то же самое, но в отличие от мертвецов, этих нельзя расстреливать с верхних этажей.
        Пройти по земле возможности не было, но я решил, что это мне не помешает, и создал перед собой ступеньку из барьера. Шаг. Второй. Третий. Вскоре я уже возвышался над землей на десяток метров и оказался доволен такой высотой. Только после этого я создал прямую дорожку из барьера. И именно в этот момент на меня и обратили внимание люди внизу. Поскольку барьеры были в полной степени невидимы, да к тому же еще и не в этом мире - увидеть их шансов не было даже у авантюристов. Для всех я просто шел по воздуху. И неудивительно, что они так странно смотрели на меня. Под конец, когда я уже прошел всех незваных гостей, то опять спустился на ступеньках из барьера, после чего направился в здание. На улице повисла мертвая тишина, и только далекие звуки машин были слышны. Похоже, моя появление оказалось более впечатляющим, чем я рассчитывал…
        Правда, внутри меня встретили такие же незваные гости, но уже не такая толпа, а отдельные личности. Некоторых из них я узнал - это были именитые по всему миру авантюристы S и SS-рангов. Другие никак не окликались у меня в сознании, но уровень у них был не ниже, чем у остальных. Были и «обычные» авантюристы и люди - они, судя по всему, выполняют роль переговорщиков.
        Быстро, однако, страны спохватились. Я думал, что им понадобится, по крайней мере, несколько дней, чтобы договориться с верхушкой своих стран и России, но нет, они уже здесь. Хотя их можно понять - для них быть одними из первых крайне важно.
        - Виктор! - обрадовалась, меня увидев, Лена и сразу подбежала ко мне. - Наконец, ты здесь!
        Меня немного обрадовало, что она не стала ко мне по-особому относиться после повышения ранга.
        - Лена, доброго утра, - улыбнулся я, видя, что если до этого не все обратили на меня внимание, то вот сейчас взгляды всех собравшихся обращены на меня. Они изучают меня, смотрят, оценивают, ищут подход. - Как ты? Выглядишь немного уставшей, - заметил я.
        - Ну… - она бросила настороженный взгляд на остальных. - Сегодня посетителей больше обычного, вот и с непривычки и вымоталась, - посмеялась она.
        - Прости за это… - искренне извинился я.
        - Да ладно, это пустяки, - отмахнулась она, снова энергично улыбнувшись. - По сравнению с тем, что произошло, небольшая переработка - это самое малое, чем я могу помочь. Ты лучше Главу пожалей - вот кто сейчас страдает! Думаю, он бы проклял тебя окровавленной куклой Вуду, но времени у него на это нет.
        - Вот уж действительно, кто меня возненавидит, - неловко засмеялся я. И, увидев, что некоторые из собравшихся уже направились ко мне, я ей улыбнулся. - Ладно, бывай. Мне еще надо на второй этаж заскочить, - с этими словами я телепортировался ко входу на второй этажа и отсюда услышал возмущенный выкрик Лены.
        Знаю-знаю, я ее подставил, но я обязательно возмещу ей это. Все равно с ней ничего плохого не случится - я буду за ней наблюдать отсюда. Да и остальные, думаю, тоже наблюдают за тем, не обижают ли Лену иностранцы. А те, в свою очередь, будут это чувствовать и остерегаться - вряд ли они хотят испортить со мной отношения.
        К сожалению, не про всех можно такое сказать.
        Немного помедлив, прежде чем войти, я достал телефон и позвонил Нами.
        - «Слушаю? - ответил мне приятный женский голос.»
        - Нами, ты сейчас дома?
        - «Да, а что случилось? - сразу насторожилась она.»
        - Ничего особенного, просто за мной, возможно, начали охоту не слишком приятные личности. Хотел вас попросить быть осторожнее. Передай это Эмили и Сиене.
        Немного помедлив, она ответила:
        - «Хорошо, но не думаю, что есть, о чем беспокоиться. По классификации этого мира мы уже достаточно сильные…»
        - К сожалению, охотиться за мной начали именно те единственные, кто сильнее вас, - вздохнул я. - Мне они ничего сделать наверняка не смогут и наверняка нацелятся на вас.
        - «Я… поняла. Буду очень внимательна и прослежу, чтобы с Нао или Кармен ничего не случилось.»
        - Кстати о Кармен, она сейчас дома? Можешь передать ей трубку?
        Нами очень удивилась моей просьбе, и, судя по всему, ей это не сильно понравилось, ведь она помнила, как мы с кицунэ целовались четыре дня назад - этот поцелуй сильно отличался от тех, которые я подарил им после этого. Но ничего возражать Нами не стала, и вскоре послышался ее голос.
        - «Слушаю, большой братик! - с бесконечным энтузиазмом в голосе ответила она.»
        - Кармен… мне плевать, для чего тебе это, но у меня есть один вопрос - ты действительно хочешь остаться жить в моем доме? - крайне серьезно спросил я.
        Хотел бы я сделать это лично, наедине, но последние три дня все будто сговорились не оставлять нас одних. Поэтому приходится делать так.
        Ответ послышался почти сразу.
        - «Да, Большой Братик. Я действительно этого хочу.»
        - И ты обещаешь, что не намерена причинить вред моей семье? - специально не упомянул я себя, понимая, что сейчас это не столь важно.
        - «Обещаю! - уверенно ответила она.»
        - Хорошо тогда, я тебе поверю, - вздохнул я, надеясь, что не совершаю ошибку. Но интуиция молчит, значит, все должно быть не так уж и плохо. - Тогда, Кармен Квин, ты должна отрабатывать свое проживание у меня дома, также, как и остальные выполняя мои приказы. С этим нет никаких проблем?
        - «Конечно нет, Большой Братик. Я ведь говорила, что люблю тебя очень-очень сильно…»
        Хоть ее слова и были не очень ужасными, но по моей спине все равно пробежали мурашки.
        - Вот тебе мой первый приказ: сделай все возможное, чтобы никто из моих близких не пострадал. Справишься?
        - «Я немного изучила этот мир, Большой Братик. И все тут слабаки. Для меня будет несложно разнести его в щепки или спасти нескольких человек. Но мне за это полагается награда, верно? - с предвкушающим голосом сказала она.»
        Не думаю, что она за такое захочет забрать мою жизнь, так что, немного подумав, я согласился.
        - Если это будет в пределах разумного.
        - «Тогда можешь быть уверенным - я позабочусь, чтобы никто из тех, к кому ты относишься по-особенному, не пострадал.»
        Поблагодарив, я выключил телефон. Думаю, все прошло не так уж и плохо. Хотя и надеюсь, что она умнее, чем выглядит, и додумается спросить у Нами, кого она вообще должна защищать.
        Глубоко вздохнув и убедившись, что я ничего не забыл, я открыл дверь.
        Глава 11
        
        В гильдии ДТБ никогда не бывает тихо или скучно - я уже привык к этому, и это была константа - когда бы я сюда ни пришел, бездельники пьют, Скупщик занимается тем, что покупает Ядра Душ, феминистки крутятся вокруг своей королевы и зло глядят на всех парней, Радион сидит в одиночестве, а Уильям и Александр о чем-то спорят.
        Так было, сколько я помню эту гильдию.
        Но на сей раз все изменилось. Во-первых, огромная толпа собралась вокруг массивной фигуры, на каждой руке которой повисло по одной красавице. Алекс и Блэк сидели напротив него и выглядели слегка раздраженными, а Ледяной развалился напротив и хмуро глядел на парочку.
        «Значит, он тут… - на мое лицо наползла ухмылка. - И результатом этой встречи Алекс и Блэк не очень довольны, - хмыкнул я.»
        Судя по всему, кто-то ждал моего появления, потому что сразу как я сделал шаг, кто-то сразу закричал.
        - Виктор здесь!
        - Громов…
        - Тот самый Тысячерукий?!
        Почти все сразу посмотрели на меня, и даже Касьян с остальными из «Пяти» сделали это.
        Здесь было множество новых людей, которых я не знал. Сюда пришли и те, кто раньше предпочитал тусоваться в других филиалах - я понимал это, но в глубине души зародилась надежда, что хоть некоторые из них не прожигают свои жизни в тусовках и занимаются своей работой, как полагается.
        Я и раньше не оставался без внимания. Все-таки, «Символ Неудачи» был весьма знаменит, и только Авантюристы понимали, какое это достижение - пройти подземелье своего ранга в одиночку. Но разница между тем, что было раньше, и тем, что было сейчас - просто небо и земля. Сейчас передо мной буквально образовался живой коридор - люди собрались с двух сторон, оставляя мне путь. И, как ни странно, учитывая собравшуюся толпу, путь этот лежал прямо к столу, где уже сидели почти все из нашей теперь уже не самой дружной компании.
        Нас «Пятью» не просто так назвали, и дело не только в том, что чудиков в ДТБ не хватает - та же Королева Феминизма вполне подходит под критерии, за которые ее выделили бы. Просто, раньше мы все в «пяти» были достаточно дружны. Именно поэтому, кстати, среди нас нет девушки - у всех нас достаточно патриархальные взгляды на жизнь, и в дружбу между парнем и девушкой мы не верим.
        - Виктор! - мощная рука поднялась, приветствуя меня. - Давно не виделись, дружище! - аж встал здоровяк, что своими габаритами ничуть не уступал Гераклу.
        Сегодня, кстати, олимпийцев было не видать. Я думал, они все «очернели» и без этих пьянок и разборок уже не могут.
        -- Касьян, - махнул я ему в ответ, проявляя ответное уважение. - Полгода прошло, и ты стал выглядеть еще мощнее, - улыбнулся я ему в ответ. - И не скажешь, что полгода тебе жрать было нечего.
        Подходя к нему, я невольно бросил взгляд на надписи над его головой:
        [Касьян Елизаров. 483 ур.]
        Я невольно восхитился. Не считая Гила, это самый высокий уровень, который я только видел в этом мире. Посоперничать с ним может только Лилия Фариа, у которой уровень также выше четыреста пятидесятого.
        По сравнению с ним, я, Радион и Блэк, у которых примерно одинаковый уровень - сущие дети.
        - За это мне стоит благодарить тебя, Виктор, - своей звериной улыбкой ответил он мне. - Это ведь ты всегда настаиваешь на том, чтобы брать еду на годы вперед. Честно говоря, когда я вернулся - у меня еще осталось! Аха-гха-гха! - своим громоподобным голосом засмеялся великан.
        Честно говоря, я иногда думаю, что его габариты - это такая же мутация после Пробуждения, как и мои глаза. Но, нет же - я его фотографии видел, и в пятнадцатилетнем возрасте он уже был двухметровым качком с бицепсами, как моя голова. Сейчас ему двадцать шесть, а выглядит он на все тридцать девять. Впрочем, это лишь больше помогает ему в общении с женщинами. Я ни разу не видел, чтобы он приходил в гильдию с одной и той же девушкой два раза подряд.
        Пока он говорил, я успел подойти к столику и сесть в углу, тем самым выказывая свое нейтральное отношение к обеим сторонам в появившемся между ними конфликте.
        - Ну так что там, Кас? Покромсал монстров? - решил я немного поговорить.
        Я был искренне рад увидеть своего друга. Конечно, прошло уже полгода, но он, казалось бы, и не изменился. Но я его немного даже понимаю - я сам провел множество лет в Башне, и когда вернулся, нахлынули такие чувства, что сложно описать. Но у меня, благо, был навык «Медитация», одна из самых полезных свойств которого - это самогипноз. Вот так я и сохранил относительное равнодушие после встречи с Алисой или Гилом спустя столько времени.
        Все-таки «Медитацией» этот навык называется только потому, что именно эта основа подходила навыку лучше остальных, а так, туда намешано очень многое, в том числе и контроль эмоций, и даже частичная эмпатия.
        Поэтому мне было понятно желание Касьяна вести себя так, словно ничего и не изменилось. В отличие от меня, который отсутствовал всего три дня, Касьян исчез на целых семь месяцев, на протяжении которых люди в этом мире жили своей жизнью, без него. Конечно, в среде авантюристов его прозвище «Царь Зверей», но эмоции ему не чужды, так что он боится выпасть из жизни своих знакомых.
        Мы проговорили достаточно долго. Блэк и Алекс хоть вначале и не особо охотно поддерживали разговор, но добросердечный Уайт, искренне обрадовавшийся возвращению друга, а также постоянное обсуждение как его, так и моих злоключений постепенно заставляли всех вокруг вставлять свои острые фразочки все чаще и чаще, пока и остальные не подключились к общению. Даже Ледяной засранец втянулся, хоть и выглядел не особо довольным. Я же на время забыл о наших с ним разногласиях, чтобы помочь Касьяну снова чувствовать себя уверенным. Как только исчезнет страх того, что он теперь лишний, так сразу это перестанет ему казаться проблемой.
        Так мы проговорили почти два часа. За это время народ вокруг поутих, и хотя многие с удовольствием слушали рассказ Зверя о том, каково это было, провести полгода в подземелье, некоторые вернулись к своим делам или компаниям.
        Иногда я видел, что некоторые недовольно покидают здание, а вторые поднимаются в комнату главы Гильдии. Мне действительно было жаль главу, но больше всего я чувствовал вину перед Леной, которая вынуждена была успокаивать стольких именитых людей, сама при этом являясь объектом пренебрежения и презрения людей, которые даже не говорят на ее языке. Благо, она хоть английский на приемлемом уровне знала.
        Конечно же, при малейшем акте агрессии или даже просто неуважительном отношении к Лене не только я, но и остальные спустились бы и поставили выскочек из других гильдий и стран на место. Лена хоть и обычный человек, но в нашей гильдии она занимает где-то ту же ступень уважения, что Глава, а то и выше него по значимости.
        Но вскоре, похоже, даже старику надоело это терпеть, и один из авантюристов буквально вылетел из его кабинета, пробивая своим телом несколько этажей вниз. С сияющими зелеными глазами и разошедшимися от ауры красными волосами, девушка, что зарегистрирована как обычный человек, смотрела на S-рангового авантюриста, словно он кролик перед тигром. И, судя по взгляду этого авантюриста, именно кроликом он себя и чувствовал.
        Оно и понятно, ведь Жанна Власова, секретарь Главы, была совсем не обычным человеком, каким она записана на бумаге.
        [Жанна Власова. 461 ур.]
        Честно говоря, я сам удивился, когда увидел ее уровень после возвращения из Башни. Я и раньше знал, что она сильна - уровень был выше трехсот пятидесятого. Но чтобы настолько…
        Похоже, я сильно недооценил нашу гильдию. У нас еще один монстр, и она, судя по всему, Маг, как и Уильям, но куда сильнее. Уж магов определять после возвращения воспоминаний я научился с первого взгляда.
        - Как вы смеете! - в гневе посмотрел на красноволосую девушку сопровождающий дипломат. - Вы хоть понимаете, чем вам это грозит?! Мы…
        - Вы пришли к нам и начали что-то требовать… - бросил холодный взгляд Эмиль - наш глава. Он хоть и был обычным стариком с третьим уровнем, но сейчас выглядел очень внушительным. - Я проявил к вам радушие и даже был вежлив. Вы же начали нам угрожать?! - поднял он голос. - Проваливайте! - после этого он посмотрел на всех гостей с первого этажа. - Все вы, проваливайте! На сегодня больше никаких визитов, - грозно произнеся эти слова, бывший байкер развернулся и направился к лестнице, чтобы вернуться в свой офис.
        Практически в ту же секунду все S - и А-ранговые, в том числе и мы впятером, встали за его спиной, став своеобразной стеной, отделяющей Главу и гостей. Это была угроза. Им лучше было уйти, и мы прекрасно донесли до них нашу мысль.
        Это были и девушки, и парни, и никто не стал спорить - поднявшись, они направились к выходу. Нет, они не испугались. В общем-то, их было гораздо больше чем нас, и обладали они немалой самооценкой - как-никак, они избранные среди избранных, лучшие из лучших. Просто они пришли сюда не ссориться, а наоборот, наладить отношения. В противном случае никто не стал бы ждать тут, несмотря на свой статус.
        Прошло несколько секунд, мы расслабились и вернулись на второй этаж. Один из А-ранговых оказался столь любезен, что подлатал здание своей способностью «отматывать время для предмета». Все впечатлялись подобным редким даром парня, и он тоже получил свою долю внимания. Я же немного задумался о том, чтобы вернуть подобный навык, который был у меня в прошлой жизни. Это тоже часть «Вечности», но вместо старения этим можно омолодить. Поскольку в Драконьей Форме у меня уже есть нечто подобное - это не должно быть так уж сложно.
        И вот, казалось бы, незваные Гости ушли, и в Гильдии хоть и шумно, и все обсуждают меня, но настал покой. Но нет, похоже, этот день таки довел одного авторитетного старика, что он наконец решился спуститься к нам, встать на специальную своеобразную трибуну и заявить:
        - Все, хватит с меня, чертовы сорванцы! Объявляю, что с этого дня и до конца недели будут проведены выборы нового главы Гильдии! Кто это будет, решаете вы, и первый этап выборов - голосование!
        Глава 12
        
        Заявление уже бывшего главы Гильдии вызвало настоящую бурю.
        - Наконец-то!
        - Народ, давайте проведем настоящий бойцовский турнир! Кто победил, тот и глава!
        - Это будет интересно!
        Многие выказывали крайнюю степень возбуждения и оживления, представляя, что будет дальше. Правда, такая реакция не всех обрадовала.
        - Ах вы неблагодарные засранцы! - возмутился старый байкер. - Это вот так вы проявляете уважение ко мне и моим заслугам?! Да вы все на коленях слезно должны были умолять меня остаться главой гильдии!
        Похоже, сам глава сильно расстроился из-за поведения подопечных.
        В большинстве своем Гильдии - это формальность и нужны лишь для того, чтобы показать на подземелья, в которые ты можешь войти, или тебе туда ход воспрещен. Нередки случае, когда группы образовываются из членов разных гильдий или когда человек меняет гильдию просто потому, что его новый друг вступил в другую. Конечно, есть оговорки вроде самой репутации гильдии или её могущества на политической арене, но, в целом, для большинства это не имеет значения. Поэтому то, что кто-то состоит в гильдии, уж точно не значит, что он уважает главу или других согильдийцев.
        - Да ладно тебе, старик! - ответил ему один В-ранговый. - Ты же никуда не уходишь и помирать в ближайшее время не собираешься. А это отличная возможность для нас, молодых, заявить о себе.
        - Вот именно! Каждый раз глядя на молодых глав крупных гильдий, меня жуткая зависть берет. Дорогу молодым!
        - Мы любим тебя, старик. Ты сам взрастил из нас Авантюристов, и тем, что собой представляет ДТБ, мы обязаны тебе. Но ведь… ведь это такая крутая возможность! Соревнования! Новый Глава! Мне очень интересно, кто же станет новым главой Гильдии.
        Правда, вся вышеперечисленная отчужденность относится к обычным гильдиям и авантюристам, а вот мы, Черные - не обычные авантюристы и в ДТБ вовсе не за тем, чтобы просто ходить в подземелье. Очень немногие из Черных относятся прохладно к тому, чем сейчас является наша гильдия, и все мы понимаем, что обязаны этим старику.
        Несомненно, бывший байкер заслужил себе любовь и уважение всех в ДТБ, поэтому реакция на смену власти отнюдь не такая холодная, как могло бы быть в других гильдиях.
        - К чертям голосование! Давай махач! - поддержали эту идею многие другие.
        - Придурок! То, что сила есть, не значит, что он будет хорошим главой гильдии! - пошли против этого остальные.
        - Ну и пофиг! Пусть кого толкового возьмет в помощники. Нам нужен сильный лидер!
        -- Верно! А еще, пора уже наконец определиться, кто в ДТБ сильнейший!
        - Да ты просто тому парню, что у тебя девушку увел хочешь лицо разбить…
        - Одно другому не мешает!
        В общем, слова главы Гильдии были восприняты всеми на ура. Конечно же, если бы старик умер, или что-то подобное - это был бы совсем другой разговор. Но сейчас все просто сорвались с цепи от возбуждения и предвкушения.
        - Молчать всем! - рявкнул Эмиль. - Никакого махача пока не будет. Я же говорю, первый этап - это голосование. Как только определимся, то первая десятка перейдет во второй этап, и уже там решим, что будет дальше.
        Слова главы немного поубавили рвение тех, кто хотел почесать кулаки. Ну а мне было без разницы. Если в сражении, то, несомненно, победит Касьян. Если в голосовании, то Королева Фемок может - главная претендентка из-за того, что пользуется бешенной популярностью у женской половины, так еще и четверть гильдии - ее последовательницы. Но я уверен, Алекс придумает что-то против нее, ибо он не хочет ее правления также сильно, как и я. Да и Касьян пользуется бешенной популярностью в гильдии.
        Я же говорил, все из пятерки имеют патриархальные взгляды, и когда радикальный феминизм пытается добраться до власти, они объединятся против этого.
        Лично меня это не особо касается - я участвовать в выборах не буду. Именно это я и собирался сказать, поднявшись, но…
        - И, кстати, голосовать вы можете за кого угодно! Хочет он участвовать или нет - не имеет значения, - добавил бывший глава, после чего развернулся и ушел.
        Немного подумав, я просто пожал плечами и не обратил на это внимание. Все равно - даже если учитывать мою возросшую популярность, голосовать за меня не будут, ведь всем известно, как я отношусь к бездельникам в гильдии и какие неприятные для всех перемены начнутся, взойди я на престол.
        Так что мне переживать было не о чем.
        - Раз уж снова заговорили о выборах и новом главе, то давайте и Виктора просветим, - вдруг предложил Касьян.
        Я не совсем понял, о чем он, но догадался, что именно это они обсуждали до того, как я зашел.
        - Мне тоже интересно, - многозначительно посмотрел я на Алекса. - Неужели план придумываете, как новую восходящую звезду затмить? - прищурился я. - Учти, Алекс, если в прессе узнают про тот случай… - мои глаза засветились. - Я найду, что слить и про тебя…
        - Да не об этом мы! - заверил меня информатор.
        - Мы обсуждали следующего главу гильдии. Или, точнее, кто им станет, - заговорил Касьян. - И Алекс, и Блэк с Уайтом, похоже, против кандидатуры Радиона… - хлопнул он со всей силы по спине своего соседа, да так, что половину здания затрясло - уверен, Ледяной что-то сделал, потому что в противном случае он должен был через полгорода полететь от подобного. - Ой, прости… - неловко посмотрел Зверь на своего друга.
        - Не то чтобы я особо против… - неуверенно начал Уайт. - Просто Радион хочет выгнать всех слабых из гильдии, и я тоже слабый… - обиженно посмотрел на Ледяного Уайт. - Я не хочу покидать гильдию!
        То, что Уайт входит в пятерку сильнейших во всем ДТБ, никто говорить не стал. Он ведь действительно не знает про свою силу, сопоставимую с самим Радионом.
        - Не серчай, Кас, но я тоже против него, - хмуро посмотрел я на него.
        - Вот об этом я и говорю, - вздохнул Зверь и глубоко вдохнул дым от сигары. - Не хочу, чтобы он один против всех вас шел… - оценивающе оглядел он нас. - Рад - парень хороший, пусть и борщит иногда со своей одержимостью силой. Будет не очень красиво, если хотя бы я его не поддержу, - улыбнулся Зверь. - Особенно теперь, когда и ты против него… - серьезно посмотрел он в мои глаза.
        - Эй, - недовольно посмотрел на него Ледяной. - Если ты из жалости, то…
        - Он оставил меня умирать, - откинулся я на стуле, привлекая к себе внимание всей четверки. Если бы тут были девушки Каса, то я не заговорил бы об этом, но нас никто посторонний не слышит, так что я решил сказать. - Не то чтобы я жаловался тебе сейчас или пытался тебя отговорить, но ожидать, что я после подобной «проверки» буду на его стороне - это высшая форма идиотизма.
        - Это правда? - помрачнел Зверь, хмуро глядя на своего лучшего друга.
        - Какая глупость, - холодно произнес Радион и встал со стола. - Я потерял интерес к этому разговору. Если хочешь, можешь стать против меня, - посмотрел он на Касьяна. - Все вы можете - это ничего не меняет. Я избавлюсь от слабаков в этой гильдии, которые только тянут гильдию вниз, - с этими словами он поднялся и направился в сторону выхода.
        Повисло недолгое молчание.
        - Я впервые слышу об этом, - вздохнул Зверь. - И, хотя я верю тебе, Виктор, но никто не сможет меня убедить, что он оставил тебя там без подстраховки. Поэтому я все равно поддержу его в этой гонке, - сказал Касьян и отправился за Ледяным.
        Вскоре мы остались тут привычной компанией из трех человек. Некоторое время мы просто пили свои напитки - лично я предпочел обычный чай. Но вечность тишина не могла продолжаться:
        - Случилось самое плохое… - вздохнул Блэк, морщась при последнем глотке своего горького кофе. - С Касьяном у Ледяного Бича больше шансов победить, чем нам хотелось бы. Тем более, первый этап подразумевает, что он наверняка пройдет во второй тур, вместе с Королевой…
        - Дела у нас плохи… - признал я, причисляя себя к этим двум, хоть и не был сильно заинтересован во всей этой борьбе. - Так какова у нас стратегия?
        - Не у «нас», Виктор… - вздохнул Блэк.
        - Прости приятель, но репутация в гильдии у тебя такая себе, и командная работа с тобой только испортит наши планы, - поддержал его Алекс.
        - Чего? - у меня чуть глаз не задергался. - Ах, значит, я вам не подхожу, ваше совершенство?! - выплюнул я. - Ну и отлично! - резко подскочив, я также направился прочь из гильдии.
        Засранцы считают меня слишком плохим помощником? Эта ситуация показывает, почему, думая об этих двоих, я всегда выделяю, что мы не друзья, а приятели.
        Случившееся неожиданно сильно меня задело, и я пообещал себе, что даже если они приползут просить меня о помощи, я ничего не сделаю ни против них, ни за них. Даже если победят Фемки или Радион - не беда, ибо со своим рангом я всегда могу покинуть гильдию и создать свою собственную.
        А сейчас у меня были дела поважнее.
        Глава 13
        Еще полгода назад, когда все только начиналось и я только-только стал обладателем Системы, пройдя странное подземелье, населенное мертвецами, я вошел в Бездну, и там встретил прекрасную Нами, с которой мы заключили сделку. И вот, в этой сделке мне перепало несколько весьма примечательных предметов, первый из которых помог мне выполнить уговор с тогда еще стервой, а второй - особый козырь, который мне одолжила ведьма - не понадобился.
        Долгое время я не решался открыть этот свиток, потому что сил не хватало, а потом, когда уже стал достаточно сильным, я застрял в Башне, и мне было без надобности то, что внутри.
        И, казалось бы, сейчас, когда я уже намного сильнее, чем Изанами в Бездне, а еще я могу создавать множество очень сильных игрушек - зачем мне сравнимый с Ведьмой слуга. Но мне в голову пришла замечательная идея, которая не требует отлагательств.
        Переместившись в Лимбо для лишней уверенности, я достал из инвентаря большой свиток. Раньше таких свитков у меня было три, но два из них я распечатал, после чего они со временем просто растворились, словно бумага в воде. Третий же я не трогал, и это был некий могущественный дух-элементаль, который мне подарила Изанами.
        Глубоко вздохнув от воспоминаний о столь давних временах, я ухмыльнулся, открывая свиток. Стоило только двум краешкам чуть отойти друг от друга, и в небе начали сгущаться тучи. Учитывая, что в Лимбо все контролируется мною - это весьма неплохой спецэффект, показывающий этого «Короля Духов» только с хорошей стороны. А как только я раскрыл свиток полностью, с неба ударила зеленая молния и попала сразу в свиток. Вместе с этим вокруг поднялся чудовищный ураган, да так, что само пространство начало скручиваться, а отовсюду проглядывались зеленые электрические цепи.
        Выглядело это красиво.
        - АХА-ХА-ХА-ХА! - громоподобный голос будто разрезал мои ушные перепонки - было в нем что-то такое, бесящее. - НАКОНЕЦ Я СВОБОДЕН! ПОСЛЕ СТОЛЬКИХ ЛЕТ!
        Я пару раз моргнул, когда сам вихрь вокруг начал собираться в гигантскую фигуру - он сам по себе был темным, словно тучи, но вот глаза и рот имели яркое зеленое освещение из электрических цепей.
        [Король Духов. 418 ур.]
        Меня немного удивил его уровень - не думал, что он будет настолько высоким. Значит, и Нами была когда-то достаточно близка к пятисотому уровню? Не ожидал…
        - ЧЕЛОВЕК, ТЫ ВЫПУСТИЛ МЕНЯ? - прищурился он, смотря на меня с пренебрежением. - В БЛАГОДАРНОСТЬ Я ПОЩАЖУ ТВОЮ ЖИЗНЬ, СДЕЛАВ ТЕБЯ СВОИМ РАБОМ! ОБЕЩАЮ, Я БУДУ ХОРОШИМ ХОЗЯИНОМ И ПОЗВОЛЮ ТЕБЕ КАЖДЫЙ ДЕНЬ ЧИСТИТЬ МОЮ ОБУВЬ ЯЗЫКОМ, ИЛИ…
        - Заткнись, - прервал я его, глубоко вздохнув.
        Глаза Духа расширились, когда он понял, что действительно не может сказать ни слова.
        Несколько секунд я задумчиво его разглядывал.
        «Интересно, что я получу, если Пожру его? - вот о чем я думал, но мне показалось это пустой тратой драгоценного ресурса. - Нет, лучше будет повысить за счет него уровень… - изменил я решение.»
        Убив его, я получу, по меньшей мере, семьдесят уровней -- а это очень много. Но, с другой стороны, что мне эти уровни, если я сразу не достигну пятисотого уровня? Прибавка к уровням - это хорошо, но сейчас я в этом не нуждаюсь. Если уж убивать, то сразу кого-то выше шестисотого уровня, чтобы сразу потолка SS-ранга достичь.
        «Ладно, действуем тогда по изначальному плану…»
        Пока я размышлял, Дух успел запаниковать и даже попытаться что-то сделать, но он и в обычном мире против меня не имел никаких шансов, что уж говорить о Лимбо.
        Усилив гравитацию и немного исказив пространство и реальность, я сделал так, что предо мной стоял уже не огромный Дух в три километра в высоту, а маленький, помещающийся у меня в руках сгусток туч.
        Когда огромный я смотрел на него изучающе, я почувствовал, как Дух задрожал от бессилия и страха.
        - Хорошо, слушай сюда - я даю тебе выбор… - пока я говорил, за моей спиной появилась акулья пасть из тени. - Или ты сотрудничаешь со мной, или тебя съедает моя тень, - показал я огромную акулу бедной тучке поближе.
        Несколько секунд прошло, и только после этого я вспомнил, что не снял ограничение на возможность говорить.
        - Прошу, пощадите! - взмолился дух, упав на колени - ну, я так это понял, поскольку нижняя его часть была сплошным торнадо. - Я сделаю все для вас, господин! - поклялся он.
        - Вот как? - изогнул я бровь, и он начал бросаться новыми клятвами и долей лести. - А если я скажу тебе прыгнуть в пасть моей тени? - ухмыльнулся, а вот он заметно помрачнел и поутих. - Ладно, шучу я, - взмахнул я рукой, возвращая свою тень в естественное состояние. - Но за невыполнение любого другого приказа тебя ждет именно эта участь, - предупредил я.
        - Я, Король Духов, никогда не нарушаю своего слова! - заверил меня маленький туч. - Что бы вы ни приказали, я все сделаю!
        - Вот и хорошо, - кивнул я, сосредоточившись на следующей части плана.
        Усилием воли и затратой почти восьмидесяти процентов от моего естественного, невероятно огромного резерва я создал перед собой робота. Его размеры достигали почти пятнадцати метров, а мощь была несравненной - уровень выше двухтысячного об этом, как бы, намекал.
        Это был один из четырех идентифицированных мною роботов - Белый. Создание его остальных собратьев забирает у меня немало энергии, но это так - ерунда. Сейчас подобные затраты я могу устроить, тем более в Лимбо энергия - вопрос нескольких секунд.
        - Г-господин… - ошарашенно произнес Дух. Похоже, он почувствовал невероятную силу этого робота.
        Я ему ничего не ответил. Вместо этого я прикоснулся к роботу и начал его менять навыком «Трансмутация». Скажу честно, процесс этот был долгий и изнурительный. Я знал, что хочу из него сделать, и даже представлял, как устроен нужный мне предмет. Но сделать из такого гиганта обычный с виду мотоцикл - это оказалось сложнее, чем хотелось бы. Но, благо, Драконьими Глазами я столько мотоциклов изучил, что воспроизвести один из них даже с имеющимися механизмами мне оказалось под силу…
        Через час кропотливой роботы, за который Дух не смел даже пикнуть, предо мной, наконец, предстало нечто, чем я оказался удовлетворен. Честно говоря, это и без Духа было потрясающим, и, возможно, даже мне Дух не требовался, но я решил перестраховаться.
        - Залезай, - сказал я Духу, повернувшись к тучке.
        - Ч-чего? - удивленно посмотрел он на меня.
        - Залезай внутрь и овладей этим предметом. Ты же призрак, так? - и видя, что он что-то пытается возразить, я исправился. - Ну, или Дух - это не столь важно. Главное, у вас есть расовая способность овладевать неодушевленными предметами. Вот я и говорю тебе - овладей этим мотоциклом.
        - К-как прикажете… - взволнованно ответил он, полетев к мотоциклу и пролезая в него.
        Конечно же, в обычных условиях духу никогда не захватить контроль над чем-то настолько их превосходящим. Я знаю о, по крайней мере, двенадцати способах защиты этих роботов от «одержимости». Но, поскольку я приказал мехе не сопротивляться - это не стало для Духа проблемой.
        Прямо на моих глазах в мотоцикле произошли перемены. Его стальной цвет перекрасился в темно-серый, а множество огней на нем засияли зеленым. Даже я оказался доволен новым дизайном.
        - Ну и как тебе? - осторожно спросил я. - Завладев такой силой, не захотелось попробовать еще раз «пощадить» меня? - фыркнул я.
        - «Прошу вас, господин… - немного раздвоенный механический голос раздался из транспорта. - Кто же знал, что вы обладаете такой силой. Теперь-то я понимаю, что вы проявили великую милость, оставив этого ничтожного раба в живых, - в очередной раз доказал он, что весьма умел в лести. - Да и более чем я уверен, что вы уже предусмотрели мою попытку сопротивляться даже с такой силой, и меня не ждёт ничего хорошего…»
        - Хороший мальчик, - кивнул я. - Считай, ты прошел проверку.
        - «Тогда, вы оставите меня в живых?! - обрадованный вылез он из мотоцикла.»
        - Ты куда полез?! - нахмурился я, от чего он мгновенно вернулся обратно, и я почувствовал, что он внутри задрожал. - Запомни, Дух, ты мне нисколько не интересен. Но вот этот мотоцикл, одержимый тобой - совсем другое дело. Если согласен стать единым целым с байком - мы с тобой найдем общий язык. Что скажешь?
        - «Я… постараюсь не выходить из этого транспорта, - пообещал он.»
        - Не-а, - покачал я головой, доставая из магазина подходящий контракт. - Так дело не пойдет, дорогой. Ты в прямом смысле должен стать един с мотоциклом. До скончания времен. Ваши жизни будут связаны. Я получу себе «умные колеса», которые обеспечат мне безопасную езду по дорогам, а ты получишь силу этого робота. Что скажешь? - задал я вопрос во второй раз.
        Повисло молчание на несколько секунд. Если бы он и в этот раз решил найти выход - я действительно мог бы его убить. И, похоже, поняв что-то такое в моих намерениях, Дух не стал больше юлить.
        - «Как пожелаете, господин…»
        - Вот и отлично, - ухмыльнулся я, пока в моей руке начал сгорать синим пламенем контракт. - Сделка заключена! Теперь перейдем к следующей… - достал я новый пергамент. - Этот контракт на подчинение. То есть, согласившись на этот контракт, ты подтверждаешь, что готов подчинятся мне и моим следующим реинкарнациям в чем бы то ни было или будешь испытывать такую невероятную боль, что будешь мечтать о смерти. Намерение причинить мне вред - боль. Намерение помешать мне - боль. Не говоришь что-то очень важное для меня - боль. Осознаешь, что делаешь что-то, что мне не понравится - боль. Попытаешься избавиться от контракта - смерть. И, конечно же, стоит мне только пожелать, как твоя жизнь оборвется, - кратко зачитал я условия, что было необходимым, чтобы контракт вступил в силу. - Согласен?
        Долго думать Дух не стал. У него все равно не было выбора - или подчинение, или смерть. Честно говоря, меня бы любой вариант устроил - или повысить уровень, или получить транспорт. Если бы не моя хотелка, то, наверное, логичнее будет именно первое, но я просто не вижу в этом смысла.
        - Теперь, давай придумаем тебе имя… - задумался я. - Ведь логично, что с новой формой существования у тебя должно быть новое имя, верно? - посмотрел я на него.
        Дух-Мотоцикл был не особо согласен, но возразить не посмел.
        - Вы совершенно правы, господин…
        - Вот и хорошо, - кивнул я. - С этого дня тебя зовут - Темриэль Урик Чиелд Каррихт Астольф. Или, сокращенно - Тучка, - сразу пришел мне в голову отличный вариант.
        - Г-господин, это имя… - неуверенно начал он, но увидев мой взгляд, замолк.
        - Что-то не так с этим именем, которое я лично придумал и даровал тебе из моей милости?! - грозно спросил я.
        - К-конечно нет, господин! - воскликнул он голосом бесконечной благодарности, а вокруг мотоцикла прошлась рябь электрических цепей. - Это имя восхитительно! Я бесконечно гордо буду носить его до скончания времен! - уверил он меня.
        Я же больше впечатлился этому электричеству. Его мощность была достаточно велика, чтобы ранить даже меня в Режиме Драконьего Императора, но у «Белого» точно не было электричества в арсенале. То есть, способность самого Тучки подстроилась под уровень Белого… неплохо - транспорт действительно получился что надо.
        - Я ведь хороший хозяин, Тучка? - спросил я.
        - В-вы лучший, господин! - начал он меня восхвалять.
        Вот ведь, льстец. Будет знать, как говорить, что заставит меня вылизывать свои ноги. Быть может, прояви он добродушие - наши отношения были бы не такими…
        Но это уже не важно.
        Глава 14
        Я люблю водить. Очень и очень люблю водить - чувствовать скорость, контроль и мощь… но позволить себе это я никогда не мог. Единственный период, когда я сидел за рулем как хотел - это время Прорыва монстров, где мне уже никто не мог помешать. Тогда я разошелся по полной, и даже сейчас от воспоминаний о тех загубленных машинах мне на душе становится тепло. Но в остальное время, неважно насколько бы я ни был осторожен, всегда найдется человек, который врежется в тебя на полном ходу, а после еще и обвинять будет.
        Так что да, несмотря на свою любовь, в полной мере насладиться этим я никогда не мог. До этого дня.
        У Тучки оказался прямой выход в интернет, откуда он легко мог просмотреть и загрузить в себя все правила дорожного движения и немного лишней информации об этом мире. И через несколько минут, как мы вернулись из Лимбо, уже все было готово.
        Первый тест-драйв я проводил сам - хотелось посмотреть, получится ли у меня нормально покататься с нынешними рефлексами и способностями.
        С места я тронулся осторожно и крайне медленно, параллельно с этим активировал Драконьи Глаза, чтобы видеть все вокруг себя - если уж что-то действительно случится, то я этого не упущу и готов буду среагировать.
        Правда, подобная подстраховка дала мне дополнительную уверенность, и скоро у меня сорвало всякие тормоза.
        К моему удивлению, скорость была не ограничена. Одинаково легко я мог разгонятся как до двухсот, так и пятисот километров, и, что еще лучше, в мотоцикл было встроено почти незаметное поле, защищающее от воздушного потока на таких скоростях. Вскоре моя скорость достигла отметки в тысячу километров в час, после чего и вовсе пробила звуковой барьер, но при этом разрушительных потоков ветра не было - это оказалось обусловлено осторожностью Тучки, который, увидев, что в центре города может оказаться опасным движение на таких скоростях, решил сгладить углы - конечно, волновался он не за окружающих, а за меня, а точнее, себя, ведь если я буду убивать людей, просто перемещаясь рядом, меня быстро закинут в список на ликвидацию.
        Еще я заметил, что когда скорость достигает трехсот километров и выше - то есть, такую, которая в обычном случае для этой версии мотоциклов не доступна - байк начинает искриться, и по нему проходят электрические цепи, оставляя под колесами и чуть позади электрический след.
        Полную скорость я решил не проверять, ибо и так знаю, что она сравнима с той, которую могли достигать Мехи, а это уже слишком быстро даже для SSS-ранговых - никто просто не уследит, ведь это скорость двухтысячных уровней. Более того, я решил разделить мотоцикл на три типа: Первый, «обычный режим», при котором Тучка притворяется нормальным мотоциклом со специфичным вкусом. Второй, «особый режим», при котором он показывает скорость до десяти махов и, в целом, может необычные штуки, в том числе и полет по воздуху. Ну и третий, «максимальный режим», где уже не надо притворятся, а надо показать всю свою мощь, в том числе и лазерный обстрел Красного в комбинации с собственными умениями Духа.
        Но тест-драйв был еще далек от того, чтобы завершиться, ведь впереди было самое важное, для чего мне и нужен был заключенный в свиток Король Духов - система самоуправления. Суть была проста - Тучка должен был водить, если мне было лень, и Тучка должен был приехать ко мне, как только я ему отдам этот приказ.
        К счастью, проблем с этим не было, как, впрочем, и следовало ожидать. Тучка был достаточно сильным предметом - слишком сильным, честно говоря - и вполне мог контролировать все, что происходит на дорогах вокруг, чтобы никто не врезался в меня, и даже замечать все подозрительное, полагаясь на интуицию. Именно для последнего мне нужен был Дух для перемещения в будущий транспорт - искусственный интеллект, конечно, хорош, но у него есть множество минусов.
        Теперь бы найти еще один Дух подобной силы, и можно сказать, что они мне больше не понадобятся…
        Когда я закончил с Тучкой и всем с ним связанным, первая половина суток уже прошла, и было чуть за полдень, только тогда я вернулся домой, где, к моему удивлению, никого не оказалось. Все куда-то разбежались…
        Я даже взгрустнул.
        Дома оказалось не так весело, как я думал. В башне у меня была четкая цель и методы ее достижения, требующие непомерного труда. Здесь же я волен делать что угодно, но делать-то и нечего… Нет, я, конечно, не жалуюсь - это гораздо лучше, чем каждый раз дрожать при виде охраны Лорда, но немного непривычно…
        Утешая себя тем, что скоро начнется веселье в Японии, до которого мне осталось не так уж и много времени, я решил просто поспать. Закрыв глаза, я уже чуть было не использовал на себе гипноз, когда почувствовал, что кто-то пробрался в мой дом.
        Если бы я не видел, кто это, то подумал бы на какого-нибудь ушлого папарацци или журналиста, но, к моему сожалению, это оказались не они. А я был бы им рад гораздо больше, чем той, кто решил меня навестить. Второй раз за сегодня, между прочим…
        Нехотя я спустился в гостиницу.
        - О, так вы вернулись, Виктор! - очаровательно улыбнулась мне блондинка. Когда-то давным-давно я ждал этой улыбки больше всего на свете и был готов ради нее умереть. Сейчас же это не вызывает во мне ровным счетом ничего.
        И сейчас мы впервые остались с этой женщиной наедине.
        - Елена, -- кивнул я ей в ответ. - Удивлен видеть вас здесь одну… - подозрительно прищурился я, чтобы она поняла, на что я намекаю.
        - Ах, это… я не… - растерялась она.
        - Да ладно, шучу я, - махнул я рукой. - Наверное, вы что-то забыли и вернулись забрать, - сразу попал я в точку, потому что прекрасно видел ее сумочку на диване. - Не переживайте, я не сразу понял, что у вас на сердце, - хмыкнул я. - Поэтому я, пожалуй, пойду наверх. Не буду отвлекать или стеснять вас, - развернувшись, я направился к лестнице.
        Я действительно сразу понял, что у нее на уме. И увидел, в том числе. Сумку она действительно оставила здесь, но оказалась эта сумка в том месте, где никто ее увидеть не мог, а значит, и не напомнил бы о ней. Потом, на полпути она внезапно «вспомнила» о ней и быстро побежала обратно, отказавшись от сопровождения - ведь она всего лишь на минутку…
        Какая жалость, все мои надежды пошли прахом.
        - Виктор… - донесся мне в спину неуверенный голос. - На самом деле я… специально пришла сюда, чтобы с вами… поговорить, - почему-то мне показалось, что она не отступит.
        Я вздохнул, останавливаясь.
        - Я знаю, - развернулся я к ней. - Я же сказал, что понял ваше сердце, - улыбнулся я ей. - Но вот какая неприятность, миссис Хейлен, я в этом разговоре не заинтересован, - бросив эти слова, я максимально нейтрально ей поклонился и снова направился к своей комнате.
        - Прошу… - донеслось мне в спину. - Дай мне один единственный шанс…
        Что я мог сделать? Проигнорировать ее? Это ничего бы не изменило. Она осталась бы рядом с близким мне человеком, все больше и больше нервируя меня, в надежде, что рано или поздно я сдамся.
        Ну и отлично. Давно было пора с этим что-то делать - эта семейная драма меня уже порядком достала.
        - Ладно, - вздохнул я. - Если хотите попытать удачу, то пожалуйста. Но позвольте вас предупредить, миссис Хейлен - вы окажетесь сильно подавлены после этого разговора, - смирившись, я направился к креслу.
        Внутри меня не было ни предвкушения, ни злорадства, и никакая темная сторона не ликовала от того, что я, в каком-то смысле, отомщу ей. Мне это было безразлично. Скорее, даже неприятно. Это как рыться в старых гниющих ранах - такое себе удовольствие для мазохистов.
        Я сидел и смотрел на нее. В моих глазах не было неприязни или презрения, я просто ждал, когда же она начнет говорить. Честно говоря, мне даже было немного интересно, чем же она собирается пробить меня на эмоции.
        - Ха-ха… - совсем не весело испустила она смешок. - Я долгие годы себе представляла, как мы встретимся, Винсент… и никогда не думала, что это будет так… жутко, - в отчаянии она отвела взгляд. - Очень много раз я прокручивала диалог с тобой, и мне казалось, что я нашла идеальный вариант на любой случай… Был бы ты рад встретить меня или же злился… даже если бы ты оказался полностью безразличен, я верила, что смогу… попросить у тебя прощения… - Но вот он ты, мой сын, и я понимаю, что все эти заученные речи бесполезны, - она сжала кулаки и скулы, пытаясь сдержать слезы. - Я знала, что ты сменил имя, и готовилась к тому, что ты разозлишься, назови я тебя Сыном или Винсентом... Я искала тебя столько лет, Винсент… столько лет. С того самого дня я бесконечно сожалела о содеянном! - женщина не выдержала и заплакала, а лицо ее скривилось совсем недостойно для леди ее положения. - Девятнадцать лет… на протяжении этих девятнадцати лет я каждый день ненавидела себя за то, что сорвалась на тебя… Много раз думала о суициде, но… я не хотела умирать, так и не попросив у тебя прощения… не хотела умирать, понимая,
что ты еще можешь быть жив. Я… - она, похоже, не собиралась останавливаться, но была вынуждена, когда я непроизвольно зевнул.
        - Ой, простите, я вас прервал? - почувствовал я себя виноватым. - Не то чтобы я настолько пренебрежительно отнёсся к вам и вашей речи, но… - я задумался, как бы это выразить словами. - Я ожидал большего… - неловко почесал я затылок. - Не думайте, миссис Хейлен, я понимаю, что это ваши настоящие чувства, и начало меня действительно тронуло, но… дальше вас занесло, - испустил я смешок. - Похоже, как только вы начали говорить, вы набрались уверенности и подсознательно потянулись к одной из тех заготовленных речей, которые вы упоминали в начале, - я еще раз зевнул. - Конечно же, все в этих словах правда, но поскольку вы уже много раз бывали в этой ситуации, ваши эмоции немного поутихли, от чего речь получилась менее искренней, - почесал я затылок. - Хотя не то чтобы у вас в противном случае были бы хоть какие-то шансы… - отвел я взгляд от нее, понимая, что мои слова могут казаться слишком жестокими.
        Хейлен несколько секунд смотрела на меня, и я видел, как на ее лице проскальзывает отчаяние. А после этого она и вовсе сокращённо упала, прикрыла руками лицо и начала беззвучно рыдать. Она не собиралась меня этим тронуть, нет - это была настоящая реакция, и я был в этом полностью уверен.
        Немного подумав, я больше не смог выдерживать ее слезы и, подойдя к ней, коснулся ее за плечи и улыбнулся настолько ободряюще, насколько мне позволяет эта ситуация и факт того, что как раз я и виновен в ее слезах.
        - Давайте так? Я вас простил, и все такое. Честно, я не то чтобы особо хочу вас ненавидеть, презирать или как-то недолюбливать. Но ведь и обратное сделать я не могу себя заставить, верно? Поэтому будем считать, что я вас простил, хорошо? Мамой вас называть я, конечно, не буду, ведь вы и не моя мама вовсе - ни биологически, ни фактически. Тем более, мне привычнее разделять жизнь Винсента и Виктора - так проще. Будем надеяться, что я свою мысль довел, - улыбаясь, погладил я ее по голове, после чего отошел от нее.
        Мне пришлось приложить силы, чтобы не острить и не добить женщину до конца - например, не упомянуть, что мои глаза теперь не столь ненавистного ей цвета. Но, думаю, с нее хватит. Не хотелось бы, чтобы она тут суицид устроила.
        - На этом и договорились, - кивнул я, довольный собой. - Не расстраивайтесь, я вас действительно простил и не ненавижу. Может быть, вы даже когда-нибудь сможете воспроизвести во мне настоящие чувства, - кивнул я ей. - Честно-честно, я не против, если у вас получится! - и показал большой палец. - Так что, если хотите, можете продолжать ютиться возле меня, главное, не слишком часто доставайте этой темой, хорошо?
        Попрощавшись таким своеобразным методом, я постарался подавить еще один зевок, прежде чем действительно уйти. Честно говоря, даже я сам удивился своей безразличности к этому. Башня меня настолько изменила? Да вроде не должна была - я ведь использовал «Смену Маски», так что весь личностный и общий рост должен был касаться только «Вайлета Грейда»… Я хоть и всегда говорил, что жизнь Винсента Грэмми меня не касается, тем не менее, глубоко внутри меня жила обида. Сегодня же я эту обиду будто отпустил, став полностью безразличным как к Винсенту, так и к его проблемам и семье.
        Можно ли сказать, что это последствия сегодняшнего разговора? И если да, то, получается, эта женщина таки добилась желаемого, а я оказался в проигравших?
        Честно говоря, задумавшись об этом, я так и не смог ответить однозначно…
        Глава 15
        
        Жизнь - это штука такая непостоянная, и я давно перестал воспринимать эту жизнь как нечто простое и понятное. В первый раз мне подобное в голову пришло в восемь лет, когда я оказался в плену о наркоторговцев, и мне пришлось половину из них сделать инвалидами, чтобы сбежать.
        С моим детским телом это было той еще задачкой, и этим достижением я сильно горжусь - наряду с другими подобными «невозможными» подвигами. Совсем недавно мне это еще казалось чем-то невероятным, но вот я вспомнил, кем был в прошлой жизни, и многое встает на свои места - я ведь как-никак сам Винтер Грейв, тот, кто заставлял дрожать весь Олимп и пару ближайших пантеонов в придачу, конечно же, я, даже если ничего не помню и ничего из прошлого не умею, являюсь неординарной личностью.
        К сожалению, не все понимают, что жизнь такая, и относятся к ней слишком серьезно, болезненно воспринимая каждый удар судьбы. Одной из таковых, к моему удивлению, оказалась женщина, которую я до четырех лет считал своей матерью.
        Мне никогда не понять этих людей. Почему они так зациклены на реальности, эмоциях и другой ерунде? Потому что им не приходилось все детство настороженно отпрыгивать от каждого шума, в опаске, что это опять балка с недостройки падает, или машина потеряла управления и вот-вот врежется в тебя? Если, чтобы стать таковым как сейчас, мне необходимо было провести свою жизнь как было, то, может, не так уж я и несчастен.
        Подобные глупые мысли крутились у меня в голове. Я понимал, что это я странный, а не остальные, но не мог их понять. Если ты приложил все силы, и у тебя не получилось, то в чем твоя вина? Тем более, прошлого ведь уже не вернуть…
        Интересно, меня можно назвать социопатом?
        Чтобы выкинуть лишний хлам из головы, я еще больше прибавил газу на своем новом транспорте, и хотя я никогда не предпочитал два колеса четырем, я был более чем доволен своим приобретением.
        Конечно же, катался я в «обычном» режиме, чтобы не привлекать к себе лишнего внимания.
        Но вскоре мне и это надоело, поэтому я перешел в Лимбо, где создал огромную гоночную арену и устроил настоящие гонки с другими воплощенными мотоциклами - черной, красной и оранжевой. Каждая из них обладала своими оригинальными способностями.
        Правила были очень просты - все против всех, мчатся на полной скорости, все, кроме меня, используют любые свои способности. Цель - преодолеть десять кругов первыми.
        Несмотря на то, что скорость я не сдерживал, в мгновение преодолеть все десять кругов никто так и не смог. Даже на один круг уйдет больше пяти минут, что показывало невероятные размеры созданного мною в Лимбо сооружения.
        Это увлекло меня куда сильнее, чем езда в городе. И, к моему удивлению, в конце я не занял первое место. Даже второе. Искусственный интеллект такого уровня оказался гораздо лучше меня, и потому я пришел последним. Но, к моей чести, от первого я отстал на двенадцать секунд, а от третьего - на три, так что результат бы так уж и плох.
        Когда первый заход закончился, я оказался полностью удовлетворен ездой, и зуд, который я начал испытывать еще с того момента, как мне в голову пришло создать этот транспорт, наконец утих, а желание так бессмысленно кататься пропало. Конечно, оставался еще азарт и желание победить своих оппонентов, но это я оставил на потом, на всякий случай сохранив и мотоциклы, и арену. Все равно мне не особо мешает, если где-то там, на краю моей личной вселенной будет объект больше всей солнечной системы вместе взятой.
        Вернувшись в свой мир, я снова вернул Тучку в обычный режим, чтобы не привлекать внимание, хотя его темный цвет и зеленая подсветка в любом случае не останутся незамеченными. На улице уже вечерело, когда мне позвонил Малыш Ли и пригласил вместе выпить. Я согласился, зная, что он собирается меня поздравить.
        Встреча прошла без эксцессов. Как и обычно, мы с Ли поболтали немного о незначительных вещах. Под конец он дал мне документы на всех новых жительниц моего дома, ибо ни Кицунэ, ни даже Вампир не удосужились заняться тем, чтобы как-то себя в этом городе легализовать. А тут с этим о-очень строго. Я был благодарен китайцу, что он решил мне на день рождения подарить именно это, но вот его намеки мне не сильно понравились - он будто прямо говорил, что юность - это такое время, когда организм требует все новых и новых красавиц у тебя дома… даже предложил мне номер нужных людей, чтобы в будущем я не только через него мог себе документы достать. Я возмущенно посмотрел на него… но нужные контакты у себя сохранил. А что? Я реалист, и такие номера лишними точно не будут… особенно учитывая тенденции…
        Также, лидер Триады хотел узнать, может ли он рассчитывать на нового SS-рангового авантюриста, на что получил неопределенный, но весьма понятный ответ - я тот же, кем был всегда. Есть вещи, в которые я влезать не буду, и есть вещи, в которых помогу, хочет человек или нет. Я прозрачно намекнул малышу Ли, чтобы он не пользовался моим именем в своих делах и не прикрывался им, но если кто другой из сильных Авантюристов без удовлетворяющей меня причины попытается избавиться от Ли и его банды или нацелится на его семью - он может рассчитывать на меня.
        Триаду, в целом, и Ли, в частности, это полностью устраивало. Он знал меня и на большее не рассчитывал. Тем более, он не из тех, кто позволил бы себе бессмысленную жестокость или насилие. Именно поэтому мы с ним и дружим - нас друг в друге все устраивает.
        Следом за преступником, я пошел и к полицейскому. Андрей Семин, он же Капитан полиции и мой хороший приятель. С тех пор, как разобрались с культистами, я не особо поддерживал с ним связь, но оно и понятно - во-первых, прошло не так уж и много времени, а во-вторых, мы уже привыкли, что не названиваем друг другу каждую минуту.
        С ним было примерно то же самое, что и с Ли - посидели, выпили кто что, и, наконец, дело дошло до подарков. Как и Ли, подарок от Семина оказался весьма полезным - все дела, в которых так или иначе всплывал я или мое имя за этот год. Честно говоря, это уже стандартный подарок на мой день рождение. Андрей каждый год дарит мне эти уголовные дела, и ничего другого я не прошу. Откровенно говоря, я бы даже сказал, что более чем доволен его подарками.
        По ходу разговора он пытался разобраться, друзья ли мы все еще, раз уж теперь я SS-ранговый авантюрист, и можно ли ему рассчитывать на меня, если полиции будет нужна помощь. Ответ был точно таким же, лишь с поправкой на то, что полицию я не особо люблю, но если дело хорошее, я всегда готов влезть.
        Встречи под вечер продолжились. Один за другим, знакомые и не очень люди звонили мне, приглашая на встречу и желая отдать подарки. Некоторые, о которых я вообще понятия не имел, кто это, пытались посредством этого познакомиться, ведь я как-никак SS-ранговый авантюрист, хоть многие и не знают о существовании этого ранга, но таким я просто отказывал.
        Пару раз я видел, как к моему дому кто-то подходил и оставлял подарок. Судя по всему, эти тоже были из числа тех, кто хочет познакомиться… ну или действительно поздравить, узнав, что у меня сегодня «праздник».
        Честно говоря, инвентарь мне сегодня очень помог, и без него было бы куда хуже, за что я остался благодарен Системе. Развалившись на кровати в своей комнате, я глубоко вздыхал. Как оказалось, мне впору больше бояться общения с другими людьми, нежели битв - за какие-то сутки от непрерывных сражений я ни за что не устал бы так сильно…
        Наверное, другим, которые стараются вести себя по-доброму и сохранить какой-то образ, куда сложнее. А мне… я остаюсь собой. Насмешки, веселье и подколы - вот моя фишка.
        Правда, отдохнуть мне было не суждено. Позвонили из гильдии и сказали прийти. Нет, не так. Мне сказали, что у меня нет выбора, иначе меня вообще из гильдии выкинут. Конечно, это была Лена, и она шутила, но, все равно, говорить такое SS-ранговому авантюристу… Воистину, все Черные - это сумасшедшие люди. Как один из них -- я это знаю лучше, чем кто-либо другой.
        На часах было пять вечера, когда я сидел в центре за столом, и вокруг меня водили хороводы, напевая «Happy Birthday to you», причем делая это неправильно. Я терпел только ради Лены, ну а то, что меня при входе Гил заковал в путы, из которых даже мне без Режима Драконьего Императора было не выбраться - это так, ерунда. Тут же были и те, кто должен был ждать меня дома. Похоже, Лена и с моими домоседами связалась, чтобы эту вечеринку организовали все вместе. Конечно, раз так, Гил также был тут, вместе с Хейлен и Роуз. Да и остальные мои знакомые, с которыми я сегодня уже успел встретиться, тоже…
        Вечеринка была с размахом, но при этом все вели себя довольно умеренно, не приставая или домогаясь до других. Позже я узнал, что сегодня днем кто-то попытался подкатить к Нами, сделав ей комплемент, но она разбила об его голову бутылку… после стул… потом стол… затем кресло и диван. Поняв, что с телекинезом и ее владелицей шутки плохи, люди решили к Нами не лезть. А когда Сиена чуть не загрызла девушку-неформалку, что попыталась сделать то же самое, авантюристы внесли в черный список всех, кто живет со мной под одной крышей.
        Хотя подобные вечеринки не для детей, конечно же, не забыли и о Нао, которая сейчас отмечала чужой день рождения в другой комнате - так уж совпало, что у дочери одного из Черных сегодня тоже был праздник, вот и решили совместить, чтобы никому обидно не было. Конечно, может быть, Нао и хотела бы сюда, но я бы подобного не допустил, да и остальные тоже, а там им лучше, чем дома. По крайней мере, почувствуют весь праздник.
        Вечеринка закончилась только ближе к ночи. Точнее, в десять часов я уже не вытерпел и всех разогнал, прекрасно понимая, что скоро они дойдут до того состояния, когда будут пьянствовать до утра. Да и была у меня по-настоящему важная причина - определенная особа мне еще ничего не подарила, и ее подарка я ждал с предвкушением.
        Думаю, раз уж все так сложилось, то это именно я сделаю ей подарок…
        Гил был единственным, кто понимал, почему я не могу остаться тут до конца дня. Мне нужно было встретиться с ней. До вчерашнего дня я, быть может, и не ожидал это с таким предвкушением, но сейчас… сейчас мне нужна она, чтобы урегулировать ситуацию с девушками.
        Конечно, я не собирался говорить настоящую причину ни Нами, ни Эмили, ни остальным, но они за сегодня и без этого вымотались с подготовкой и самой вечеринкой, поэтому не были особо против отдохнуть.
        Когда я всем пожелал сладких снов и поднялся в свою комнату, я думал о том, что та самая девушка наверняка будет ждать до последней минуты, чтобы вручить мне подарок.
        Правда, я совсем забыл, что подарок ночью мне обещали вручить еще двое, и потому удивился, когда в мою спальню постучались Нами и Эмили.
        - Не спишь? - спросила меня Нами, проходя вперед. Эмили держалась чуть позади нее, и, хотя выглядела она, почти как и всегда, мне показалось, будто она нервничает. - Прости, что так поздно тебя отвлекаем, но ведь мы обещали тебе, что сделаем подарок позже, ночью, - немного натянуто улыбнулась она.
        Их поведение меня насторожило.
        - Вы вовсе не обязаны ничего дарить, - улыбнулся я им в ответ, пытаясь догадаться, что же они задумали. - Тем более ты, Нами. Ты ведь здесь не по своей воле… - вздохнул я, она почему-то после этих слов поморщилась.
        Не позволив Нами ничего сказать, Эмили сделала шаг вперед и протянула мне колбу с красной жидкостью.
        - Что это? - удивился я, принимая зелье.
        - Самое дорогое, что у меня есть, - тихо и на своем языке произнесла герой, но я ее прекрасно понимал. - Оно поможет тебе. Выпей, - стала она ожидающе смотреть на меня.
        - Эм… - неуверенно посмотрел я на нее. - Сейчас, что ли? - и девушка кивнула. - Ну… ладно… - прежде чем действительно выпить, я взглянул на описание предмета.
        [Особое Зелье Одухотворенности. Повышает характеристику «интеллект» выпившего на 200%! Выпивай немедленно!]
        Описание Вируса будто по голове меня ударило. Я подавил желание сразу все хлебнуть и посмотрел на Эмили. Откуда у нее это зелье? Впрочем, не важно - с моим показателем интеллекта оно мне просто необходимо!
        Усилием воли перераспределив все характеристики в интеллект, я подавил странное чувство, будто что-то с этим зельем не в порядке, и сделал большой глоток. Ну серьезно, не отравят же они меня. Да даже если и постараются - у меня есть иммунитет как от уровня, так и от навыков, так что мне никакие яды не страшны.
        В два больших глотка я полностью выпил все содержимое колбы. И почувствовал, как по моему телу прошлась дрожь. Это из-за повышения интеллекта или потому что я все характеристики перенес в интеллект?
        «Странное чувство… - мне показалось, будто мои ноги подкосились. - Не мог же я настолько ослабнуть после перераспределения…»
        И как раз в этот момент мне пришло сообщение от Вируса.
        [Ой, прости, похоже, Система опять начала нападки на меня. Представляешь - столько лет в Башне молчала, а тут как атаковала! Я аж правильно оценивать предметы разучился.
        Кстати об оценке. Помнишь то зелье? Не пей его - это сильнейший афродизиак, который тем сильнее действует, чем больше у тебя интеллект прокачан…
        А, ты уже выпил? Ну, ничего, у тебя ведь есть «иммунитет»… Ах, нет… Похоже последняя атака Системы слишком сильно меня повредила, и некоторые навыки перестали работать! Представляешь, какая досада - Режим Драконьего Императора стал частью этого, и теперь иммунитет не работает…
        Вот черт, я и сам отключаюсь! Не знаю, насколько… удачи тебе…]
        «Вирус, стой, ублюдок! - закричал я, но до него уже было не докричаться….»
        - Вы… - пытаясь держаться и контролировать жар в моем теле, я хмуро посмотрел на девушек… - Что вы… творите?
        Мой вопрос был одновременно направлен на то, чтобы понять, почему они дали зелье мне, и… и для чего они пьют это зелье сами…
        - Виктор… - брюнетка сделала несколько шагов вперед и оказалась напротив меня. - Прости… - протянула она руки и сжала мою. - Я не могу… никак не могу позволить, чтобы ты бросил меня… - она нежно положила мою руку на свой живот. У меня кружилась голова, и я не мог ни о чем думать. - Не важно, какой ценой… И если тебе одной меня мало…
        - Попытайся довольствоваться нами двумя... - послышался другой, не менее прекрасный голос. И он был затуманен не меньше моего.
        «Черт… Дьявольская вещь… - проклинал я про себя это зелье, ведь… даже если я сейчас мог избавиться от его эффекта через Лимбо… я не хотел этого делать. - Они демоницы! - злился я на двух девушек.»
        - Вы… пожалеете… - пообещал я, протягивая вторую руку и касаясь Эмили. Хотя я и не пытался, но от поцелуя удержаться я не смог. - Я заставлю вас пожалеть, что разбудили мою звериную натуру! - добавил я, перенося нас в Лимбо.
        Чтобы они осознали, какую ошибку совершили, двух часов будет мало. Поэтому я изменил ход времени в Лимбо. Теперь у меня будет достаточно времени, прежде чем сюда явится третья девушка…
        *
        *
        *
        
        Глава 16
        Лежа на кровати, я смотрел в потолок своей комнаты и думал о всяких разных вещах, которые в той или иной форме связаны с тем, как все обернулось.
        Повернув свою голову налево, я увидел прекрасные золотые волосы самой красивой, по моему скромному мнению, из девушек, что меня окружают. Стоило мне увидеть это прекрасное лицо, по которому неровно рассыпались волосы, так сразу возникло желание ее погладить. Правда, сейчас я не мог, ведь моя правая рука также была оккупирована и сейчас находилась во власти другой красавицы.
        Повернул голову в обратную сторону, и мне пришлось подавить это же желание, но в два раза сильнее, ведь там была просто невероятная брюнетка, лежащая в обнимку с моей рукой. По моему личному мнению и вкусам, Эмили превосходила Нами в красоте - хотя многие бы со мной поспорили - но сейчас я просто не мог бы сказать то же самое.
        Правда, именно в этот момент я посмотрел на них не просто так. Сейчас в этой комнате мы были не одни…
        - Какое милое зрелище… - женский голос, который я ни в коем случае не хотел бы услышать конкретно в данный момент, был насквозь пропитан ядом и холодом.
        Глубоко вздохнув, я через Лимбо аккуратно вырвался из плена Нами и Эмили. Конечно, в обычных условиях это бы их разбудило, но сейчас я этого очень не хотел, поэтому пришлось усыпить их неестественным образом.
        - Джини… - посмотрел я на гостью. - Не скажу, что рад тебя принимать так, но я ждал этой встречи…
        - Именно поэтому ты решил меня так встретить? - абсолютно безразлично посмотрела она на двух спящих девушек. - Мне больно понимать это…
        - Хватит притворяться оскорбленным ангелом, мой личный Джин, - фыркнул я. - Уж мне ли не знать, как ты относишься к моим интрижкам, - покачал я головой.
        - Я знаю, Виктор, ты считаешь всех женщин не особо умными, но я не так глупа, как ты думаешь, и понимаю, что чем больше я стану тебя сдерживать, тем сильнее ты захочешь вырваться. Если я хочу, чтобы ты был моим и только моим, я должна позволить тебе спать с кем хочется… - она бросила взгляд на пару девушек. - Но это должны были быть одноразовые связи, и только. Я слишком ревнива, чтобы позволить тебе романы на стороне. И что я сейчас вижу? - ее глаза засияли.
        -- Я не считаю всех женщин глупыми! - возмутился я, зацепившись за то, что больше всех меня задело. На что она бросила лишь скептический взгляд. - Ладно, может и есть пренебрежительное к ним отношение из-за их излишней эмоциональности и прямолинейности. Но я действительно не считаю их глупыми. Просто, даже умные из них умны по-своему…
        - Ты действительно хочешь именно это обсудить в данной ситуации? - криво улыбнулась Джини.
        Я немного задумался. Вроде Джини не должна догадаться, что я собирался ей предложить возобновить отношения, чтобы разобраться со сложившейся с Нами и остальными ситуацией - уж она идеально подошла бы на роль мой девушки, которую будут побаиваться жительницы общежития имени Виктора Громова. Но сейчас я еще немного подумал и решил не спешить с этим. Если Джини об этом узнает, она сильно взъестся на девчонок, но в противном случае ей нечего возразить.
        - А что такого? Ты ведь сама виновата, что я не прочь немного скинуть пар, - пожал я плечами, надевая свою одежду из инвентаря.
        - Опять ты об этом… - отвернулась она. - А ведь говорил, что простил…
        - Так я и простил. Просто не пользоваться таким козырем будет тем еще упущением, - пожал я плечами. - Кстати, хочешь чаю?
        - Если ты приготовишь его сам, - улыбнулась Джини.
        Она, на самом деле, была не столь спокойной, как хотела показать. Джини - та еще собственница, а я в ее собственность, по ее мнению, попал, когда мне было еще четыре года, когда она исполнила мое «первое желание».
        Перед тем, как отправиться за мной, она бросила очередной взгляд на пару спящих девушек. Было в этом взгляде что-то такое, что намекало - если бы не я, то она уже разорвала бы девушек на части.
        Но, как я и сказал, она не имеет права жаловаться. И причиной тому является тот случай, который и повлек за собой наше расставание в первый раз.
        Случилось это несколько лет назад, когда я уже познакомился с Алисой и даже переехал в Данженград, но еще до того, как нормально обжился. Джини тогда была на пике своей славы, ведь аристократическое общество начало только укрепляться, а Маджин, как сильнейшая из Магов, была востребована везде. И, чтобы помочь своим последователям, она тогда изучала демонологию - та еще дрянь, на самом деле, но Джини была привлечена их силой.
        Я впервые встретил ту женщину как раз рядом с Джини - она была Суккубом и обладала впечатляющими внешними параметрами. Но у меня она вызывала лишь отвращение, поскольку была слишком вульгарной и без принципов - чем-то напоминает Иштар с ее похотливыми жрицами, с которыми у меня были не очень приятные отношения.
        Ни я, ни Джини не догадывались, что мое отношение сильно бьет по гордости Суккуба. Не знаю, что происходило между этим проклятым демоном и Джини, но как-то ночью меня похитили и спрятали от всех и вся глубоко под землей. Сделала это Суккуб, которая непонятно как получила от Джини разрешения лишить меня «цветочка».
        Следующие дни превратились для меня в бесконечный поток пыток и наслаждения. Суккуб оказалась той еще извращенкой и предпочитала доминирование. Я же не собирался сдаваться - мне моя гордость не позволяла подчиниться.
        Так прошло две недели, хотя для меня это была вечность, и на протяжении этого времени никто не мог меня найти. Предчувствуя, что со мной что-то не так, Гил чуть ли не все подземелья в стране за эти дни прошел в поисках меня. А Джини… а Джини явилась ко мне через две недели, в особо изощренной манере убила Суккуба и спасла меня. Она тогда в слезах просила у меня прощения, говоря, что ее обманули, но тогда я был слишком зол, и так произошло мое расставание с первой моей девушкой. После этого Джини больше не приближалась к Демонологии и Демонам, всей своей сутью понимая, что они лишь вводят в заблуждение и обманывают своих контракторов.
        Эта Суккуб была единственной женщиной, которую я познал до Нами, и именно она породила у меня презрение к их виду. Я просто презираю Суккубов и им подобных.
        И, тем не менее, я использовал способность, больше подходящую Инкубам на Нами…
        Тот случай стал спусковым механизмом. Это как с убийством - когда я убил в первый раз, я перестал так трепетно относиться к правилу «не убей». Именно поэтому я одновременно виню и не считаю виноватой Джини, из-за которой мой первый опыт был таким неприятным.
        Спустившись на первый этаж, на кухне я никого не обнаружил - это и понятно, ведь сейчас без десяти двенадцать, а в такое время никому в этом доме есть Алиса не разрешает.
        - Тебе какой чай? - посмотрел я на свою бывшую.
        - А с каких пор в твоем доме есть разнообразие? - фыркнула в ответ девушка. - И если чай мне нальешь ты, то мне без разницы, - кивнула она.
        Я уже было подумывал поставить чайник, но остановился. Эта наглость со стороны Джини просто не позволила мне послушно налить ей чай. Более того… Нами и Эмили надо наказать. Даже если я на них не злюсь, они фактически меня изнасиловали, что без внимания оставлять ну никак нельзя.
        А еще, мне интересно, каково это будет, вчетвером…
        Быстро убрав самые лишние мысли из головы, я сосредоточился на мысли, чтобы не чувствовать, что я таки упал в эту яму и сам себя закапываю живьем. Ну уж нет, я на это не куплюсь! В прошлой жизни я уже прошел через это и не повторю эту ошибку!
        Подавив свое желание пафосно предложить ей встречаться, я включил чайник.
        Наказать парочку насильниц я и потом смогу, а вот Джини в списке мои девушек сейчас мне точно не нужна.
        - Кстати, я тут тебе подарок принесла… - вытянула она небольшую жетон.
        - Что это? - удивленно посмотрел я на жетон с семью узорами разных цветов.
        - Это доказательство, что ты мой муж, - улыбнулась она мне.
        - Ты серьезно? - задергался у меня глаз, и мне пришлось подавить порыв бросив этот жетон в ее пустую голову.
        - Не сердись. Да, это действительно доказательство того что ты мой муж. Но также это значит, что с этим жетоном ты имеешь полный контроль над Магическим миром и всеми аристократами, - стала она чуть серьезнее. - Теперь, когда ты обладаешь силой, сравнимой с Архимагами, я могу тебе его подарить, - она поднялась и в несколько шагов сократила расстояние со мной, чтобы обнять меня. - Этот жетон является доказательством моей любви. С ним ты будешь обладать той же властью, что и я… - ее объятья стали крепче. - Нет, поскольку я твой личный Джин, исполняющий все твои желания - в магическом мире нет никого с подобной властью! - посмотрела она в мои глаза, чуть отпрянув. - Так скажи мне, Виктор Громов, лучше ли мой подарок, чем у этого кошака? - с притаившимся дыханием ждала она ответа.
        Так было всегда. Джини всегда пыталась меня сделать своей собственностью, но, тем не менее, она никогда не ревновала меня к другим девушкам, даже к Алисе, не видя в ней угрозы. Единственный, с кем она соперничала - это Гил. Она чувствовала, будто проигрывает ему во всем, и потому каждый раз хотела его превзойти в делах, касающихся меня. Гила это всегда забавляло…
        И вот сейчас, Джини фактически подарила мне власть над третью мира, а Гил подарил лишь часть артефакта. Так кто же из них сделал мне подарок лучше? Если спросить меня…
        - Прости, Джини, но подарок Гила бесценен для моего сердца, - попытался я извиниться улыбкой. - Он вернул кое-что, что я очень давно потерял и без чего я был бы не собой.
        - Какая жалость… - вздохнула Джини. - Ну да ладно, в следующий раз я подарю тебе нечто такое, что этот кошак проглотит от зависти язык! - поклялась она и, развернувшись, села за стол.
        - А теперь, касательно статуса твоего мужа… - прищурился я, переводя взгляд от нее к жетону.
        - Это не обсуждается. Хочешь ты или нет, я все равно добьюсь тебя. Ты мой, и точка, - с этими словами она взяла печеньку со стола и надкусила. - Будем считать, что я просто заглянула немного вперед и заключила свадебный контракт чуть раньше.
        Я даже спорить не стал - бесполезно, уж мне ли, человеку, который с четырех лет с ней спорит, об этом не знать?
        *
        *
        *
        
        Глава 17
        
        История имеет привычку повторяться, и когда я проснулся утром и увидел лицо нависшей надо мной брюнетки, в воспоминаниях сразу была не самая приятная сцена из прошлого. Впрочем, одно серьезное отличие было - на сей раз мое тело не было парализовано бездной, но левая рука все равно была не в моей власти.
        Честно признаюсь, не знаю, почему я решил вернуться именно в эту кровать, ведь, где поспать, я нашел бы и в других помещениях. Но это была моя личная комната, и я не мог отказать себе в удовольствии недовольно пожурить девушек взглядом.
        - С добрым утром… - склонилась Нами и прошептала мне на ушко. - Как спалось, дорогой?
        - Прекрасно, - прошипел я. - Мне снился мир, где нет определенной девушки, которая уже во второй раз меня изнасиловала.
        Мои слова заставили ее смущенно отвернуться. Я последовал ее примеру и посмотрел налево. Там, в обнимку с моей рукой лежала блондинка, притворяясь спящей, чтобы не получить нагоняй, но она не учла, что я чувствую ее сердцебиение - не то чтобы это было сложно, учитывая, как она прижала мою руку к своей груди.
        - Ладно Нами - она уже привыкшая. Но ты, Эмили - от тебя я этого точно не ожидал! - нахмурился я, но девушка очень хорошо держалась, хоть сердце и забилось еще быстрее. - Ладно, будем притворяться, что ты все еще спишь, - кивнул я, глубоко вздыхая.
        Если честно, то я полностью повержен этой парой. Как я и сказал - предложи мне это зелье Нами, я сразу отказался бы его выпить, поскольку вспомнил бы нашу первую совместную ночь. А слова Вируса еще больше бы меня насторожили, учитывая его непонятную манию заставить меня собрать гарем… Но Эмили? От нее я подобного не ожидал…
        - А теперь быстро обе встали по стойке смирно! - рявкнул я, на что они - даже «спящая» Эмили -- подскочили и, прикрываясь одеялом, выполнили приказ. - Да что я там у вас не видел? - закатил я глаза на это их смущение. Они ничего не ответили. - Чего? Вот такого уж мужчину вы выбрали, - фыркнул я. - Привыкайте, - с этими словами на моем теле появилась одежда…
        Так, стоп. Когда я вообще успел раздеться во второй раз?
        Я с подозрением посмотрел на двух девушек. Они выглядели так, будто ничего не знают. Если в эмоции Нами я верил, то вот Эмили была слишком непрошибаемой. Ну не задевало ведь ее, что счет у них с Нами был два-один, и она решила меня во второй раз изнасиловать, пока я спал, верно?
        Я решил не думать об этом, иначе у меня паранойя проснется.
        - Итак, ваши действия обязательно повлекут за собой последствия, но какие, я еще не придумал, поэтому ждите и бойтесь, - кивнул я скорее себе, чем им. - Ну а теперь… - подхватив подушку, я бросил её в них. - Брысь из моей комнаты, бесстыдные!
        Они, вопя и крича, выбежали из моих апартаментов, при этом, похоже, ничуть не раскаивающиеся, а очень даже довольные. Вот уж действительно, бессовестные. Если я и думал, что причинённой им ночью боли было достаточно в качестве наказания, и допускал возможность пощады, то вот сейчас я твердо решился, что не быть такому! Месть моя будет ужасна!
        В душе, как и обычно, отсутствовала горячая вода, но я не расстроился - переместился в Лимбо и принял горячую ванну. Наконец, закончив с утренними процедурами, я спустился на первый этаж, где впервые за пять дней смог поесть в нормальной обстановке у себя дома. Напряжения между мной и Нами будто и не было, да и Эмили будто ярче сияла, чем обычно.
        Правда, на меня почему-то косилась Сиена.
        - Чего? - хмуро посмотрел я на нее в ответ.
        - Ничего, - буркнула она, продолжая допивать молоко.
        Взгляд вампир отвела, но время от времени продолжала бросать на меня насмешливые или скептические взгляды, всем своим видом показывая, что знает «маленький секрет».
        Немного подумав, я решил и ее наказать. И тут, как будто по щелчку пальцев, я вдруг вспомнил, кто она и маленькую особенность наших с ней взаимоотношений.
        - Ты почему, кстати, не ешь? - пытаясь сдержать довольную ухмылку, спросил я.
        - Я Вампир, - ответила она. - Я не могу есть обычную еду - между тем, чтобы есть какой-нибудь салат и хлопчатую губку для, меня нет абсолютно никакой разницы, - скривилась она, судя по всему, от воспоминаний.
        - Получается, ты по ночам выбираешься и пьешь чужую кровь? - напоказ удивился я, прекрасно понимая, что это не так.
        - Нет, - отвернулась она, похоже, начав догадываться, к чему я клоню. - Я… больше не нуждаюсь в… чужой крови… - судя по заминке, она хотела сказать, что вообще не нуждается в пище, но не смогла меня обмануть. Оно и понятно, ведь я воскресил ее, и она полностью подчинена мне. Даже солгать не может.
        - И что, ты вообще не нуждаешься ни в чьей крови? - мои губы все больше и больше расходились в довольной улыбке.
        Она некоторое время сражалась с собой, надеясь, что может сдержать порыв сказать мне правду. Но у нее не было никаких шансов.
        - Я…
        И тем не менее, свое спасение она нашла в моей сестре.
        - Хватит уже издеваться над ней, брат! - возмущенно посмотрела на маленькую столетнюю вампиршу Алиса. - Тебе бы понравилось, если бы кто-то выпытывал твои особенности? Она же девочка! Вот представь, что это тебе приходится каждую ночь искать людей, взбираться в их дома, а потом кусать за потные, возможно, немытые шеи незнакомых людей! Конечно, ей не хочется говорить о подобных подробностях!
        Вообще-то я не называл качества вампира недостатками. Судя по тому, какой взгляд бросила на Алису вампир, она тоже подумала, что я был к ней милосерден, по сравнению с сестрой.
        Послушав сестру, я решил, что с Сиены на пока хватит унижений, и помиловал ее. Но рано или поздно ей придется выпить мою кровь, ведь без нее она ослабнет, а потом и вовсе может умереть. И, судя по тому, как она отреагировала на мои расспросы, она понимает, что зависима от меня в этом плане.
        На этом с семьей я распрощался и направился в сторону своего транспорта. Он все еще стоял там, на улице. И, как только я начал приближаться, Тучка понял мои намерения и завёл двигатель. В ближайшие дни я не знал, чем себя занять. Появились мысли о том, чтобы пойти в Подземелье и повысить уровень, но я быстро их отсек - через месяц я должен быть дома, и это не обсуждается. Если я пойду в подземелье, риск того что я не смогу вовремя вернуться, слишком велик.
        Пока я думал об этом, даже не заметил, как взвыла моя интуиция. Мгновенно барьер из крови поднялся в небе, закрывая собой меня и еще несколько сотен метров, после чего я почувствовал неслабое давление, будто в купол что-то ударило с невообразимой силой. И все бы ничего, но ударившаяся о купол волна не заканчивалась, а через десяток секунд затвердевшая кровь начала трескаться.
        «Что-то настолько мощное, способное пробить усиленный кровавый барьер? - неслабо удивился я.»
        Раньше мощь «Манипуляции Кровью» зависела от Прочности, поскольку этот навык я приобрел после достижения сотни единиц в этой характеристике. Но после того, как «Манипуляция Кровью» объединилась с «Повелителем Стихий», навык зависит от интеллекта.
        То есть, сейчас, когда все мои характеристики перенесены в интеллект, очень немногие должны быть способны как-то навредить куполу из крови, пусть даже толщина слоя крови лишь два сантиметра.
        Поняв, что так дела не пойдут, я создал в руке своеобразный снаряд из крови, заострил его и начал крутить с невероятной скоростью, после чего выстрелил им в небо.
        Луч света, который падал на город, буквально сдуло, а небольшой спутник на дальней орбите земли сбило, после чего он взорвался.
        «Научные технологии? - нахмурился я. - Нет, луч энергии точно был пропитан маной, а значит, магический артефакт…»
        Я не успел толком изучить уничтоженный предмет. Еще немного, и барьер бы сломался, после чего весь урон пришелся бы по этой области. За себя я не волновался - даже с нынешними характеристиками я смог бы выжить, перейдя в Лимбо или Режим Драконьего Императора. Но тогда бы накрыло город - атака была действительно быстрой.
        Впрочем, при желании я действительно смог бы устроить все так, чтобы не разрушать этот спутник, но смысла в этом особого не было. Даже того мгновения, на которое я его увидел, мне хватило, чтобы полностью проанализировать его.
        Через секунду у меня в руках появилась миниатюрная копия того спутника. Он сожрал полмиллиона праны - не хило как для артефакта нашего мира.
        - Это… - я нахмурился, видя, что таки не ошибся. - Я знаю эту метку…
        Честно говоря, я уже давно не видел предмета с этими узорами. Оно и понятно - я ведь не особо ладил с этим парнем, хотя из моих знакомых он был одним из немногих, умеющих думать.
        Знак «Гефеста» - лучшего кузнеца Олимпа и сына «Зевса».
        - Как занимательно, - ухмыльнулся я. - Тысячи лет назад вы сумели спастись, а теперь сами рветесь в пасть ко льву.
        Внутри меня что-то проснулось. Что-то старое и очень сильное. То самое чувство, что тысячи лет назад заставило меня пожелать стереть с лица земли Олимпийцев и им подобных.
        
        Глава 18
        
        Гефест был тем еще напыщенным и самоуверенным ублюдком, имеющим неплохие навыки в артефакторике. Согласно легендам, он должен быть хромым и не слишком красивым - реальность для него оказалась еще хуже, ведь Зевс, чтобы сохранить «правдивость» их мифов, действительно сломал ему ногу, а красивой внешностью его природа и так не одарила.
        Впервые с Гефестом я лично дело имел еще на начальных этапах моего геройского пути, когда я попросил у него подарки и подношения будущему величайшему Герою - не только он мог похвастаться немереным Эго.
        В общем, не поладили мы с этим типом еще тогда, когда люди еще сталь обрабатывать не умели. А конец наших взаимоотношений был достаточно печальным для него - я вырвал его язык, а все остальное превратил в прах.
        И вот весьма современные игрушки с его гербом нападают на меня, даже не зная, кто я. Может это его приемник? Вроде после смерти их действительно заменяли… Ага, и этот тип посчитал меня врагом всех артефакторов, раз я могу творить такое с их изобретениями.
        Как бы там ни было, только что Олимпийцы сделали большую ошибку, но, тем не менее, действовать немедленно я не стал. Я поговорю об этом с Гилом, и вместе решим, что делать - у него ведь тоже этот Олимп поперек горла застрял. Тем более, он должен знать, что его так нахваливаемый барьер вокруг Данженграда обошли как нефиг делать.
        Достав телефон, я начал набирать сообщение Гилу.
        Тем временем несколько лучей света приблизились к этому месту. Конечно же, такое массовое действие не могло не привлечь внимание самых раздражающих жителей Подземного мира - Айдолов.
        - Эй ты, не с места! - закричал парень, ряженный в желтый латексный костюм. - Что тут произошло? Отвечай, что это был за луч света и красный барьер! - закричал он и притопнул ногой.
        Айдолы, они же «Герои» нынешней эпохи. Довольно сомнительные личности, желающие стать известными за счет своих способностей. Нельзя сказать, кого больше в Айдолах - парней в смешных костюмах или девушек в весьма сомнительном одеянии, которые обычно напоминают больше купальник или бронелифчик, и только в особо целомудренных случаях полный облегающий латекс, который подчеркивает каждый изгиб тела.
        Нельзя сказать, что в наше время Герои были другими… но хоть мужчины были на мужчин похожи…
        Занимаются Айдолы тем, что по большей части мешают мне жить - именно такое мнение у меня сложилось, не раз и не два оказавшись ими побитым или отправленным в тюрьму. Хотя, согласно прессе, они используют свои способности, чтобы бороться с преступниками и преступлениями.
        Короче говоря, насмотрелись они кинокомиксов и косплеят супергероев.
        Правда, почему я каждый месяц раньше оказывался ими битым, если я не суперзлодей - я не знаю. Нашли, блин, козла отпущения.
        Я честно попытался проигнорировать этого парня, который, кстати, был в числе тех, кто как-то раз сопровождал меня в участок, когда случайно настиг меня на месте преступления.
        Но, похоже, мою доброту не оценили.
        - Я к тебе обращаюсь! - рявкнул он.
        Судя по уровню - он А-ранговый авантюрист, вот откуда у него такая уверенность. Оно и не удивительно - А-ранговые считаются элитой из Айдолов, ведь S-ранговые до этого не опускаются.
        Я раздраженно посмотрел на Айдола, но на вопрос не ответил.
        Он уже, судя по лицу, собирался разозлиться, но вдруг побледнел. Вспомнил мое лицо и что у меня S-ранг.
        - Проваливай, - приказал я, возвращаясь к телефону и нажимая «отправить». После этого я посмотрел на небо и чуть нахмурился. -- Если, конечно, хочешь жить, - несмотря на мрачную тень, на мое лицо наползла улыбка.
        Усилием воли я создал несколько десятков мечей вокруг себя. Они полетели в небо, сбивая множество спутников, подобных первому. Только и они успели пустить ответный залп, который превратил бы весь Данженград, а то и всю страну, в руины - это будет зависить от того, насколько концентрирована энергия в этих лучах света.
        Огромный кровавый купол накрыл весь город, поглощая весь урон, и на сей раз толщина купола была настолько большой, что угрозы для него эта атака не представляла.
        Только вот, похоже, именно этого от меня и ожидали, потому что из-за угла ближайшего дома странный артефакт, напоминающий автоматическую пушку из детских игр, считай, в упор выпустил в меня весь залп.
        Правда, как только луч энергии коснулся меня, он просто исчез - я переместил его в Лимбо и там развеял.
        Невидимые руки разорвали наземную пушку на запчасти. Все равно мне она не интересна.
        В этот момент мне пришло ответное сообщение от Гила.
        [Вижу, обстрел продолжается. Сможешь выдержать?]
        Немного задумавшись, я ушел в себя. Еще один выстрел я заблокировал рукой, на которой вздулись вены и проявились драконьи чешуйки.
        - Я бы предпочел ворваться на Олимп и всех там порешить… - на мое лицо наполз оскал. - Но ради тебя, Гил, я сдержусь.
        Еще один луч энергии я просто оборвал взмахом «Демонбейна», который поглотил всю энергию и силу атаки, а через мгновение другой воплощенный меч вонзился в пушку и разорвал ее на части.
        - Виктор! - из моего дома выбежали сразу три девушки.
        Эмили в своем геройском вооружении с расправленными крыльями феникса. Нами, в одеянии ведьмы, запрыгнула на свое черное облако и, поднявшись вверх, начала оглядываться. А вот Сиена косилась на кровь в небе.
        - Я в порядке, - кивнул я девушкам и сразу хмуро посмотрел на них. - А вот вы, если немедленно не вернетесь внутрь и не обеспечите безопасность Нао и Алисе, получите от меня по голове!
        Они сразу прониклись и поняли, какую ошибку совершили, и забежали обратно. Вот и хорошо - конечно, с Алисой и Нао ничего бы не случилось, пока с ними Кармен, но вот сами девушки от этих пушек очень даже могут пострадать.
        Разрушив еще парочку, я посмотрел наверх.
        «Что-то тут не так… - нахмурился я, разглядывая все вокруг. - Далеко не все это сделано Гефестом…»
        Возможно, конечно, что новый приемник этого имени не настолько напыщен и будет сотрудничать с кем попало, но… как-то это разочаровывающе. Гефест, конечно, был тем еще ублюдком, но вот свою работу любил и действительно был лучшим. Он никогда не признал бы других артефакторов и не стал бы посылать в бой свои игрушки вместе с чужими.
        А может, я просто поспешил с Олимпийцами? Да и когда бы они успели найти нового Магистра или даже Архимага на роль Гефеста? Такие личности нельзя просто так взять и заменить.
        - Как интересно... - мой взгляд скосился чуть в сторону, когда я голой рукой перехватил нож. - Я ведь тебя видел раньше, да? - взглянул я в глаза уже встреченному авантюристу SS-ранга, который сейчас был под невидимостью и ошарашенно смотрел на меня. - Ты был в списке тех, кто пришел к нам в гильдию… - мои глаза засияли.
        Шаг в сторону позволил мне легко уйти от еще одного выстрела.
        Не слишком ли их много для того, чтобы раскидываться так? Это же, как-никак, артефакты, способные любого SS-рангового или Архимага с единого выстрела уложить.
        Я вернул свое внимание к уже собравшемуся невидимке и блокировал его второй удар, но из-за недостатка в силе я не смог его удержать, и он отступил.
        [Баки Вилхельм. 411 ур.]
        Наконец я вспомнил, кто этот парень. Известный как сильнейший «Ассасин», авантюрист SS-ранга, Корейский авантюрист Датского происхождения - Баки Вилхельм.
        - Какая честь, неужели Корея отправила по мою душу самого «Невидимого Клинка»? - ухмыльнулся я, взмахом руки отправляя вверх заряд от очередной пушки. - И, раз это ты, то, полагаю, все это свето-шоу устроил второй Корейский авантюрист нашего ранга - «Хранитель Сокровищницы», верно?
        Стоило мне это только сказать, как в стороне от меня открылись врата, из которых вышел другой человек.
        [Син Химчхан. 483 ур.]
        Хранитель Сокровищ или просто Хранитель - один из тех авантюристов, который, можно сказать, в одиночку спас свою страну. Он очень скрытный и странный тип, о котором известно совсем немного. Но его основная способность немного напоминает мое «воплощение» с небольшими оговорками. Этот Син Химчхан обладает в своем распоряжении сокровищницей - личное подпространство - в котором содержатся «все сокровища мира», правда, никто не знает, как это работает на самом деле. Если говорить о боевых навыках, то он входит в тройку сильнейших авантюристов во всем мире, сразу после Гила и еще одного Китайского топа. Что, собственно и доказывается его немыслимым уровнем.
        «Опасный тип, - ухмыльнулся я, оглядываясь по сторонам. - И очень умелый, судя по тому, что он не боится появляться предо мной.»
        - По-быстрому разделаемся с ним и уходим, пока Золотой Лев не пришел, - приказал Хранитель, занимая явную главенствующую позицию в этой группе.
        - Не спешите так, господа, - расслабленно разве я руками, видя, что я зря быковал на олимпийцев. - Давайте лучше сядем, попьем чайку и поговорим, - предложил я.
        Конечно же, мои будущие уровни не послушались. И я был этому очень даже рад!
        Усилием воли я уже создал в одной руке Самоцвет для перенесения нас в другое пространство, где мы можем разойтись на полную, а во второй руке у меня уже был Демонбейн, но…
        Мне пришло сообщение от Гила.
        - Уно моменто… - я достал телефон и посмотрел, что мне там пишет друг.
        [Я наблюдал и понял, как обстоят дела. Не убивай их. Не раскрывай им свои козыри. Лучше всего будет, если и вовсе покажешь им, что уступаешь в силе.
        Поверь мне, так надо. Ну, если, конечно, не хочешь войну, что заберет миллионы жизней.]
        - Вот ведь падла… - прошипел я, понимая, что я в политике смыслю куда хуже, чем мой друг. - Может, действительно по чашечке чая? - уже куда искренне предложил я.
        Судя по всему, Мои незадавшиеся уровни и во второй раз планировали отказаться… Вот в этот раз я уже действительно расстроился.
        **
        **
        **
        От Автора:
        Ну что я могу сказать? Я крут, и это не обсуждается. 190К+ символов за восемь дней. Я же вроде говорил, что удивлю вас, да? Надеюсь у меня получилось, и вам понравилось. И не смейте говорить что качество ухудшилось - нет! Просто сюжет еще не разогнался в полный рост. Мне глав двадцать надо для вступления, и еще несколько для разгона.
        Кстати, кому я там говорил о том, что "добавлю сначала одну главу, потом вторую и третью, и вдруг бац - сразу треть книги!"... Специально для тебя так и сделал.
        
        Глава 19
        
        Сколько я себя помню, мне всегда приходилось сражаться с превосходящими противниками и выживать. Сила - это был не мой конек, и мне приходилось искать обходные пути. Поскольку я все еще жив - думаю, я имею право считать, что достаточно хорош в этом.
        
        Но что делать с теми, кто слабее меня?
        
        Вспышка за вспышкой, я уходил от очередного орудия или сокровища, при этом пытаясь сдержать всю огневую мощь в нескольких метрах, чтобы избежать лишних жертв или разрушений.
        
        Воплотив в руке одноручную булаву, я блокировал ей чуть не снесший мне голову кинжал.
        
        Как же этот невидимка достал…
        
        А сзади меня уже поджидал второй с занесенной косой. Взмах, и воплотившееся за моей спиной оружие блокирует атаку, правда, острие все равно коснулось моего плеча, прорезая мою Робу Мудреца… Удар ноги отбрасывает Хранителя на несколько десятков метров, и следом бросаю в него булаву, что и является особенностью этого артефакта - булава на огромной скорости и с разрушительной мощью летит по прямой, разрушая все на своем пути. Вот и возникшие перед Хранителем врата, явно предназначенные для защиты, оказались пробиты, как и еще три слоя врат за ними, но их там было пять, так что его тела моя атака не достигла.
        
        Ударом кулака, частично покрытого драконьей чешуей, разрушаю слэш, пущенный Ассасином, и пытаюсь достать его когтями на второй руке, но… в последний момент он исчезает… и происходит что-то странное, но осознать я не успеваю, как огромная дубина отбрасывает меня в сторону ближайшего дома, чуть не пробивая его насквозь - только благодаря тому, что я вовремя успел уйти в неосязаемость, удалось избежать обвала многоэтажки.
        
        - Ай-яй-яй, - почесывая свой окровавленный затылок, на который и пришелся удар дубины, я боязно посматриваю на парочку. - Какой вы страшный, господин Ассасин - навык замещения с противником может оказаться весьма неприятной неожиданностью… - прищурился я. Только что Ассасин не просто телепортировался. Он заменил нас местами, от чего у Хранителя появилась возможность меня атаковать, пока я был дезориентирован. - Правда, это козырь, который нужно держать в тайне. Вряд ли я больше попадусь…
        
        Пока я говорил, я снова почувствовал, что окружение вокруг сменилось, но на сей раз я оказался готов и в то же мгновение телепортировался. С моим восприятием, даже если бы от меня до оружия врага было бы лишь пару миллиметров, я успел бы телепортироваться.
        
        - Ты действительно обладаешь поразительными физическими показателями, - произнес Хранитель, крайне серьезно смотря на меня. - Это артефакт S-ранга - дубина Кинтоки, усиливающий каждый удар в пять и более раз. Впечатляет, что ты так легко смог выдержать этот удар.
        
        Я бы сказал, что это естественно, если бы сейчас у меня в прочности, как и в остальных характеристиках, не было по десять единиц. Пережить прямое попадание я не имел бы никакой возможности, если бы не Роба Мудреца, которая подстраивается под любой тип урона и защищает мое тело - даже голову, хотя ее Роба не покрывает.
        
        - Спасибо на добром слове, - кивнул я в ответ, улыбаясь, и на сей раз моя улыбка была совсем не такой, как раньше. - А вот о вас ничего хорошего я сказать не могу… -- в правой руке воплотился Демонбейн, а в левой Руби. - Я мог стерпеть, когда вы напали на меня… - демонический меч в моей руке засиял синим. - Но в попытках меня убить вы осмелились подвергнуть опасности обычных людей… - а проклятая катана окрасилась в красный, извергая кровавую энергию. - Этого простить я не могу.
        
        Пока я готовился выложиться, невидимая рука написала сообщение на моем телефоне:
        
        [Прости, Гил, но они действительно вывели меня.]
        
        Воплотив перед собой Самоцвет, я движением меча бросил его прямо в Хранителя. Он, конечно, смог увернуться, уйдя чуть в сторону, но это оказалось бессмысленным - расширившись, Самоцвет превратился в Зону, в которой все переместилось в особое пространство.
        
        В городе сражаться - та еще глупость.
        
        Мир вокруг снова оказался совершенно не таким, как в прошлые разы - я оказался в центре бесконечного водоема, где не было ничего, кроме бездонного океана. Только вот, я оказался тут один…
        
        «Сбежали, - сразу понял я. - В последний момент Ассасин успел перенести себя и Хранителя…»
        
        Мне ничего не оставалось, кроме как вздохнуть и вернуться обратно. При желании я смог бы их отыскать, но зря тратить на это силы и время у меня желания не было, тем более то, что они ушли - плюс для меня, ведь именно я не должен был их убивать.
        
        Мне пришел ответ от Гила. Он просил меня очень постараться никого не убивать, на что я его успокоил. Вроде он уже связался с Корейским правительством, и хотя они конечно будут отрицать свою причастность, блондин собирается выбить у них что-то очень ценное.
        
        Повернувшись к своему дому, я пристально посмотрел в окошко, откуда выглядывали девушки. С одной стороны, они понимали, что ничего не смогут сделать моим соперникам, с другой, не рисковали жизнями Алисы или Нао - хотя вторая вроде бессмертна…
        
        Кивнув им, я закрыл глаза и сосредоточился на пространстве вокруг себя.
        
        Двенадцать наблюдателей. Все достаточно сильные. Некоторые из них - авантюристы, вторые - маги, и всего один эспер. Никто из них не вмешивался в сражение, они просто наблюдали. В чем смысл, если они хотят меня завербовать? Хотели вмешаться в последнюю секунду и стать благодетелями? Или же… Корейцы меня оценивали?
        
        - Такая головная боль… - вздохнул я, начав сожалеть о том, что решил немного выпендриться своими навыками. - А может… - я повернулся чуть в сторону. - Ладно, Гил просил остыть.
        
        Мне в голову пришло прикончить Ассасина или Хранителя, в качестве примера остальным, но я отказался от этой мысли.
        
        Еще раз убедившись, что мой двор практически не пострадал, я встал напротив единственного небольшой кратера и, глубоко вздохнув, воззвал к силе внутри меня. До возвращения воспоминаний о бытности Винтером я вряд ли смог бы воссоздать эту способность, но сейчас…
        
        «Вечность!»
        
        Вытянув руку, я начал в ней создавать золотистый туман. Это туман, перематывающий время объекта назад. Вторая грань из способностей Вечности. Правда, в отличие от фиолетового, чтобы этот туман действовал, мне нужно коснуться рукой того, что я хочу омолодить. По крайней мере, так было раньше, но сейчас я не ограничен одной вечностью. Туман в моей руке начал странно извиваться и уже через пару секунд превратился в огонь, который покрыл все вокруг и восстановил все в то же состояние, которое было несколько часов назад.
        
        Я ухмыльнулся. Пусть все наблюдают. Чем больше они видят способностей, тем больше они будут хотеть меня убить или завербовать… и так до определенного момента, после которого их желание превратится в страх, который позже станет ужасом. Одна только мысль вывести меня из себя будет вызывать в их сердцах отрицание и понимание последствий. Раз уж я стал их целью, то другого пути нет.
        
        «Нападайте, когда захотите… - на мое лицо наполз оскал. - И я очень надеюсь, что вы не будете столь глупы, чтобы пытаться использовать мою семью для манипулирования…»
        
        Сев на мотоцикл, я уехал. Даже если я не стану убивать Хранителя или Невидимку, мне надо сделать так, чтобы они пожалели о содеянном.
        
        *
        *
        *
        
        Виктор Громов стал настоящим феноменом, взбудоражив не только Подземный Мир, но и две другие фракции. Прошла инициация в понедельник, во вторник о нем уже говорили во всех странах мирах, а в среду вся верхушка трех фракций всполошилась от информации о том, что он обладает не только уникальными и очень сильными магическими навыками, но и боевыми способностями, сравнимыми с самим Хранителем. У одного из сильнейших авантюристов мира было довольно важное задание - тихо и незаметно избавиться от Тысячерукого. Никто и подумать не мог, что он не справится.
        
        В полуосвещенной комнате множество мужчин сидели на своих креслах. Далеко не все лица можно было разглядеть из-за падающих на них теней, но никто бы не засомневался, что тут собрались только те, чьи слова могли привести весь мир в хаос.
        
        - Нам дорого обошелся твой провал, Хранитель… - очень хмурый и грубый старческий голос буквально пронизывал до костей, и даже тот, кто носит титул самого востребованного авантюриста в мире, не остался равнодушным. - Золотой Лев в гневе. Под раздачу попала не только Корея, но и все союзные республики…
        
        - Это с самого начала было рискованно, - пытаясь сохранить спокойствие, авантюрист по прозвищу Хранитель Сокровищ безразлично посмотрел в глаза говорившему старику.
        
        - Скажи нам, что это хотя бы того стоило… - еще один голос, но на сей раз как у молодой женщины, опередил премьер-министра Северо-Южной объединённой республики Корея.
        
        - Что ты можешь сказать об этом Викторе Громове? - поддержал женщину другой женский голос, но куда глубже и старше. - Насколько он силен?
        
        - Он… - авантюрист непроизвольно сжал кулаки. - Ужасающ. Я не нахожу никакого другого слова, чтобы описать, что я чувствую по отношению к нему.
        
        - Это очень высокая оценка… - нахмурился премьер-министр. - Чем же он заслужил такую характеристику от самого Хранителя? Что же ты испытал, сразившись с Тысячеруким?
        
        - То, что случилось между нами - это лишь с натяжкой можно назвать сражением. Тысячерукий играл с нами. Перед тем, как вступить в противостояние, он явно переписывался с кем-то, предположительно, с Золотым Львом. И, судя по всему, получил указание нас не убивать, - попытавшись сдержать дрожь, Син Химчхан очень серьезно посмотрел на лидеров многих стран. - Хотя считается, что его навык воплощения лишь в потенциале опасен, ведь он только перепробудился и не имел возможность скопировать слишком много дорогих сокровищ, но это заблуждение! В сражении со мной он использовал более сотни разных артефактов А-ранга и выше, при этом ни разу не повторившись в своем арсенале.
        
        - Это… неприятное открытие, - признал тот же молодой женский голос. - Но ожидаемое. По имеющимся у нас сведениям, Тысячерукий - близкий друг Золотого Льва. Конечно же, Гаврил Леонов организовал ему возможность получить в распоряжение множество артефактов из запасов Российской Империи, - эти слова женщина произнесла с неким пренебрежением. - И тем лучше для нас. Создаваемые Тысячеруким копии недолговечны и не обладают полной силой. Так что Российская Империя, можно сказать, выстрелила себе в ногу.
        
        - Это очень хорошо! - воодушевился новый голос. - Если у Российской Империи начнется дефицит артефактов, то, может, и не так плохо, что появился этот Тысячерукий!
        
        - Похоже вы чего-то не поняли… - нахмурился Хранитель. - Моя способность позволяет мне заполучить точную копию любого сокровища в нашей вселенной. Будь то магические артефакты, предметы из зачищенных подземелий, новые технологии и даже инопланетные разработки - в моей сокровищнице есть все это. Но в моей сокровищнице была лишь пара оружий, которые он использовал против меня. Это значит, что все эти артефакты никогда не появлялись в нашем мире - он нашел их в подземельях и идентифицировал там.
        
        - Невозможно! - закричал новый голос. - По имеющимся у нас данным, полгода назад Виктор Громов совершенно точно был авантюристом Е-ранга! И хотя мы не знаем точный период перепробуждения Виктор Громова, и вы, и я должны понимать, что за полгода столько А-ранговых подземелий не пройти!
        
        - Тогда, позвольте вам продемонстрировать… - авантюрист глубоко вздохнул и потянулся к своей сокровищнице. Оттуда он вытащил меч.
        
        - Что это? - нахмурился премьер-министр. - Артефакт?
        
        - Этот меч - артефакт SS-ранга, и до недавнего времени мое сильнейшее оружие, - из легких Хранителя вырвался вздох. - Меч зовется Демонбейн, я получил его в свой арсенал около месяца назад, и его мощь не знает равных… так я думал, - потянувшись к сокровищнице во второй раз, Хранитель вытащил другой меч - катану, от которой по его спине прошелся холодок. - Это оружие называется Руби Роуз, и его ценность я даже не берусь пытаться определить. По разрушительной мощи и навыкам его боевая мощь превосходит все, что может показать Демонбейн.
        
        - Это значит… - все ошарашенно смотрели на два артефакта, что излучали невероятную силу.
        
        - У Тысячерукого есть возможность создавать множество дублей этих артефактов…
        
        - Это… ужасно…
        
        - Наша страна… Неужели нам всегда придется жить в тени Российской Империи?! - в ярости взревел премьер-министр.
        
        Повисла недолгая тишина, а Хранитель Сокровищницы лишь пытался сдержать улыбку.
        
        - Нет, есть один выход… - произнес авантюрист. - И вы знаете, о чем я!
        
        - Мы это уже обсуждали, Син Химчхан! - закричала молодая женщина.
        
        - Почему нет?! - в гневе посмотрел он на тень женщины. - Я уверен, что справлюсь с этой силой! На самом деле, я единственный, у кого получится, и вы это знаете! И когда я получу эту силу, вы сможете превознестись над всем миром! Не только Тысячерукого, с этой силой я повергну и Маджина, Шинигами и даже Золотого Льва!
        
        Повисла тишина. Молодая женщина всем своим видом показывала, как она раздражена тем, что разговор об этом снова зашел. Но вот остальные…
        
        - Ты точно уверен, что справишься? Наш альянс не выживет без тебя, Син Химчхан, - произнес премьер-министр.
        
        - Неужели вы действительно хотите пойти на это?! - возмущенно посмотрела на старика женщина.
        
        - Раз так, давайте проголосуем, - холодно сказал молчавший все это время статный мужчина. - Кто за то, чтобы мы предоставили эту возможность Хранителю, поднимите руки, - одновременно шесть из восьми собравшихся глав государств подняли руки, прошло еще несколько секунд, и пожилая женщина повторила за остальными. И только одна, председатель Южной Трудовой Народной партии, упрямо отказывалась поддаться общему порыву. - Что же, тогда, думаю, очевидно - голосованием большинства запрос Син Химчхана одобрен. Мы примем предложение Зевса и вместе будем работать над «Ритуалом».
        
        **
        **
        **
        
        От Автора:
        
        Так, народ, что за дела? Я тут стараюсь, пишу, себя не жалею, выходные не беру, мой рацион снизился до одного доширака в неделю, потому что в оставшиеся шесть дней я покупаю сникерсы чтобы не тормозить. А вы мне даже лайки не ставите?! МОЯ НЕГОДОВАТЬ!!!
        
        Давайте договоримся - я буду хорошим мальчиком, и буду часто выкладывать проду. Вы будете хорошими мальчиками, и будете ставить лайки как на седьмой том, так и на оставшиеся. Это как в часах - недостаточно, елли только минутная стрелка крутится, надо чтобы и часовая не оставалась на месте, иначе это бессмысленно.
        
        Итак, жду лайков, в противном случае - бойкот! Не будет больше сникерсов в моем рационе, я не буду голодать, а вы увидите лишь стандартную проду, и то не факт.
        
        Глава 20
        
        Не каждый день моей жизни оказывается столь уж насыщенным, но как показывает практика - если уж судьба взялась за дело, то так просто мне уже не отделаться.
        
        Понедельник прошёл для меня довольно… продуктивно - я стал новой суперзвездой. Во вторник было столько всего, и то, что у меня был день рождения, меня не спасло. Среда… проснулся в объятиях двух красавиц - это уже больше, чем моя психика может выдержать, так еще и нападение сразу после.
        
        И вот настал четверг. День, так сказать, тоже необычный.
        
        - С добрым утром… - тихо на ушко прошептала мне Эмили.
        
        - Ага… - вяло ответил я, смотря на потолок, после чего вздохнул и повернулся к ней. - Просить тебя не пробираться ко мне ночью в комнату бесполезно? - на мои слова Эмили кивнула. Я же повернул голову в другую сторону и с облегчением обнаружил, что там никого нет.
        
        Ну, хоть что-то осталось как раньше. Эмили ведь не в первый раз пробирается ко мне в кровать - она так почти каждый раз делает, когда я дома ночую. А вот если бы я тут Нами увидел, то, наверное, у меня случился бы сердечный приступ.
        
        Утро, водные процедуры через Лимбо, случайно сломал тумбочку, ударившись мизинцем, и завтрак. Что-то обычно, а что-то бесподобно. Вот и я думаю, что подобная жизнь мне нравится, хотя зачастую я и скучаю.
        
        За столом я вдруг вспомнил:
        
        - Кстати, Алиса, как там у вас в общежитии? Никто не пристает? - прищурился я.
        
        Несколько дней назад Алиса переехала в университетское общежитие в виду того, что у них началась сессия. Я своей сестренкой очень горжусь - в университет она поступила как отличница и все экзамены сдала почти на максимальный балл. Но отпустил из дому я ее не по своему желанию, а по просьбе малыша Ли.
        
        В общем, сейчас любой намек на то, что ее житие там неприемлемо - и она вернется обратно.
        
        - Все хорошо, братик, - улыбнулась мне Алиса. - Представляешь, у нас на этаже только я одна славянка, а все остальные китайцы. Вот это совпадение, да? - ее улыбка буквально кричала, что она не настолько глупа, чтобы не понимать, кто это подстроил.
        
        -- Ну естественно, - кивнул я. - Или думаешь, что я отправлю тебя в эту обитель разврата без страховки? - даже не стал я отрицать.
        
        - Братик, ты… - ей оставалось лишь тяжело вздохнуть.
        
        А я что? Я вины за собой не чувствовал. Она моя сестра. Я спасал ее жизнь целых три месяца, по десять раз на дню. Конечно я имею право распоряжаться ее судьбой. Да и кто из нас лучше знает, как надо - она, тепличный цветок, или я, ходячий кактус? То-то и оно. Тем более это и не я оставил эту охрану, а Ли. Но почему он вдруг не догадался послать туда менее приметных людей, для меня тот еще вопрос…
        
        Быстренько доев, я поднялся из-за стола.
        
        - Так, бывайте, - махнул я рукой, на ходу сменяя одежду из инвентаря. - У меня сегодня… дела, и я должен кое-куда съездить. А вы тут не плошайте.
        
        Говорить при Нами о свидании я поостерегся. Да, на свидание я иду, чтобы помочь Блэку, но это все-таки свидание. Вдруг приревнует? А если она снова начнет ревновать… я опять сделаю глупость, чтобы поставить ее на место. Мне это надо? Я ведь еще от прошлой подобной глупости не отошел…
        
        - Я тоже так хочу! - показала на меня пальцем Алиса. - Вжух, и вот уже вся одежда другая! Это же женская мечта!
        
        Называть инвентарь женской мечтой… наверное, это действительно так и есть. Но вселенная справедлива - женщины придумали себе, что только они могут носить сумочки, а мужчинам с этим приходилось мириться. А инвентарь - моя месть всем женщинам и их сумочкам!
        
        Я уже было вышел из дома, проигнорировав слова Алисы, как кто-то схватил меня за рукав.
        
        - Хочу с тобой… - взволновано произнесла Эмили. Судя по всему, то, что было вчера, на нее сильно повлияло. - Охотятся…
        
        - Прости, - улыбнувшись, я взъерошил ее волосы. - Тебе идти со мной слишком опасно. Если хочешь меня защитить, стань сильнее, - бросив такую провокационную фразу, я вышел из дома.
        
        Мне немного стыдно так попрекать Эмили, но справедливости ради - это действительно так и есть, хоть и не нуждаюсь я больше в ее защите. Мои слова должны были ее подтолкнуть к тренировкам, а то, видишь ли, получила силы феникса и расслабилась. Но главная причина была в том, что я хотел их занять. Если я правильно понял их личности, то и Нами, и Эмили мои слова примут близко к сердцу, и они начнут ускоренно качаться. Сиена, не желая оставаться одна или отставать, присоединится за компанию. А Кармен… она просто будет издеваться над ними, показывая свое тотальное превосходство, чем раззадорит их еще сильнее.
        
        И все это не позволит им сегодня проследить за мной, и я смогу нормально и без сцен помочь Уайту.
        
        Свидание было назначено на одиннадцать часов - по мне, слишком рано, но не мне осуждать. Я же пришел без десяти одиннадцать и был здесь один. Прошло девять минут, и вот уже Уайт идет сюда. Он парень простой - сказали, что надо быть в одиннадцать, он будет в одиннадцать. К сожалению, у девушек такого качества нет.
        
        - Доброго дня, Виктор! - искренне улыбаясь, начал мне махать Уайт еще за десяток метров до меня. - Как ты? Как дела?
        
        - Уайт, - кивнул я ему в ответ, про себя же негодуя.
        
        Ну вот почему девушки все время опаздывают? Я, конечно, понимаю, что они что-то себе надумали, но меня это просто выводит из себя.
        
        Как-то раз я спросил об этом у девушки, и она ответила, что опаздывают они потому, что это показывает их воспитание, их стыдливость и нравы. Я же просто кивнул, и больше мы с ней на свидание не ходили, хотя она и была не особо против - видите ли, на свидание с незнакомцем прийти им стыдливость не мешает, а как чужое время тратить, то пожалуйста.
        
        По мне, девушки просто набивают себе цену. Показывают этим способом, что она может по отношению к тебе позволить себе задержаться. Показывают, что ты не один такой мужчина на всём белом свете и что она легко замену найдет.
        
        Подтверждает это то, что девушки, которые действительно ждут свидания, приходят пораньше, чтобы не заставить человека ждать.
        
        Что же, я не тот человек, который тянется к недоступному и игнорирует то, что есть - в противном случае я бы не дожил до своих лет. И тем более это касается человеческого фактора.
        
        Конечно, свои мысли я оставил при себе, когда увидел двух идущих вместе девушек. И почему-то обе они казались мне знакомы…
        
        Хотя нет, одну я узнал - это Дарья Гришина, та девушка, которую я спас из лифта. Она была в легком летнем платье и, в целом, имела притягательные черты лица. А вот вторая - блондинка… я ее точно где-то видел… но вот где, вспомнить не могу.
        
        - Это они? - посмотрел я на двух красавиц, которых уже терпеть не мог. Впрочем, ради Уайта я готов был провести с ними тут пару часов.
        
        - Да, - кивнул он и помахал руками девушкам. - Привет!
        
        Увидев меня рядом с Уайтом, они одновременно застыли, выглядя ошарашенными. Но хоть теперь я понимаю, почему - я ведь авантюрист S-ранга, и вряд ли они обо мне не слышали.
        
        Но и я тоже застыл как вкопанный:
        
        [Дарья Гришина. 47 ур]
        
        Уровень и сила фиолетоволосой меня не удивил. Скорее даже наоборот - она меня совсем не заинтересовала. Но вот блондинка…
        
        [Сиеста Риан. 194 ур.]
        
        Подобная картина заставила меня нахмуриться. Изначально я надеялся, что не заинтересую девушку Уайта, ведь, как-никак, я авантюрист S-ранга, а это очень почетно. А тут оказывается, что у одной из них уровень тоже немаленький…
        
        - Уайт, кто из них тебе нравится? - осторожно и очень тихо спросил я, хоть и не было шансов, что с такими показателями они меня не услышат.
        
        - Блондинка, - немного смутившись, ответил он.
        
        То есть ему нравится та, что обладает почти двухсотым уровнем? Я не помню ее в списках S-ранговых, а значит, и Уайт, скорее всего, не знает о ее силе…
        
        Но что насчет Блэка? Вряд ли не смог бы почувствовать… только если она не подготовилась заранее, зная, что ее могут обнаружить…
        
        Я попытался глубоко вдохнуть и выдохнуть. И вот, когда, казалось бы, у меня получилось вернуть контроль и подавить паранойю, как Вирус решил меня добить.
        
        [Эта девушка… Винст - эта та самая девушка, Настя, которая прошла инициацию перед тобой.]
        
        Как только Вирус напомнил, я решил проверить и, используя Медитацию, смог вспомнить ее. Действительно, имя и уровень совпадают… И ее зовут точно не Анастасия…
        
        Я осторожно перевел взгляд на Уайта, который просто светился от радости.
        
        Что же, пока придержим свои мысли при себе. Не хочется портить ему настроение. Лучше всего будет поговорить об этом с Блэком и Алексом.
        
        Глава 21
        
        Первое свидание - дело непростое. Есть две основные особенности подобного времяпрепровождения - найти подход к человеку и попытаться заставить ее не заметить твоих плохих сторон. В целом, первые свидания не выполняют поставленную цель - поскольку люди выказывают свои лучшие качества, то узнать их поближе очень сложно, а верить тому, что ты видишь на первом свидании, слишком опасно.
        
        Как понятно из моего отношения к этому парному мероприятию - я не сторонник свиданий с незнакомыми людьми, хоть и понимаю, что альтернативы найти сможет не каждый. Тем не менее, опыт у меня в этом есть, хоть и не особо приятный. К сожалению, опыт мой практически иссекает на первых свиданиях, ибо дальше отношения у меня не заходят.
        
        Вот и сейчас, я знал, что делать и на что смотреть.
        
        - Уильям, есть идеи, куда сходить? - посмотрел я на мальчишку. Я должен был убедиться, хотя и так был уверен в его ответе.
        
        - М-может сходим в кино? - запнулся он. Нет, безусловно, Уайт много думал о том, куда сходить, но так и не смог определиться, ибо нет у него опыта в этом. - Ну или куда ты хочешь… - отвел он взгляд, очень переживая за свой выбор.
        
        Блин, лучше бы не спрашивал…
        
        Фильм на первом свидании, да средь белого дня? В этом нет смысла. Точнее, это пустая трата времени, ведь на первом свидании вы должны друг друга узнать, а не фильмы смотреть. И хотя просмотр фильма даст вам дополнительную тему для разговора, но найти, о чем поговорить на первом свидании, не то чтобы очень сложно.
        
        С другой стороны, Уайт уже предложил, и сейчас, отказавшись, я поставлю его в неловкое положение, и, что гораздо хуже, его авторитет в глазах возлюбленной упадет… ну, если она действительно заинтересована в нем как в обычном парне, а не преследует коварную цель, связанную с Архимагом.
        
        - Кино? - прикинулся я, будто задумался. - Это хорошая идея, - кивнул я.
        
        Что же, допустим, просмотр фильма не избежать, что же тогда посмотреть? Ужастик мог бы укрепить между ними связь, но она сама какого хочешь монстра напугает, и это, скорее, Уайт будет дрожать от страха и липнуть к ней - не будучи насчет блондинки уверенным, нельзя позволять ему еще больше привязываться к ней. Но и обычный блокбастер не подойдет, поскольку Уайт не любит фильмы, где убивают людей. Психологические триллеры в том числе отпадают.
        
        Драма - хороший выбор. Мелодрамы - еще лучше. И желательно, чтобы романтическая комедия занимала немаленькую часть фильма. Ну а финал… плохой конец предпочтительнее, чтобы после просмотра в животе оставалось странное неприятное чувство сжимающейся пустоты. К сожалению, ни одного фильма по этим критериям я не знаю. Подходящая замена мне сразу пришла в голову, правда, он не совсем подходит под требования - точнее, совсем не подходит -- но умение исходить из того, что есть - это моя сильная сторона.
        
        Я определился. Вот и посмотрим, насколько дама человечна и какова вероятность того, что она могла заинтересоваться авантюристом С-ранга, а не Архимагом.
        
        Кинотеатр был не близко - минут двадцать пути. В обычной ситуации я бы записал это в минусы, но сейчас этим можно воспользоваться.
        
        Достав телефон, я отправил сообщение знакомому парню, заведующему кинотеатром. Он мне сильно задолжал год назад, когда я избавил его от проблем с одной бандой, и сейчас пришло время ему отплатить за доброту. Инструкцию я ему сразу отправил. Его задача была проста - он должен был очистить один из кинотеатров и сделать вид, что уже седьмой день в кинотеатрах идет особая акция - показ суперхитов последнего десятилетия. И конечно, нужный мне фильм будут в нем показывать - он польского производства, да и не суперхит, так что вряд ли блондинка этот фильм смотрела. А если смотрела, то убедить пересмотреть будет несложно, правда, бессмысленно.
        
        Пока шли, я решил заговорить.
        
        - А вы подруги, Сиеста, Дарья? - поинтересовался я у обеих, не выделяя ни одну из них.
        
        - Мы… не совсем подруги, - чуть отвела взгляд Дарья.
        
        - Мы родственницы, - спокойно добавила блондинка.
        
        - Неужели кузины? - прикинулся я удивленным.
        
        - Нет. У нас… не кровные узы… - поспешила ответить странная авантюристка. Она не хочет говорить на эту тему. И не хочет, чтобы ответила Сиеста.
        
        Паранойя говорит, что это подозрительно. Здравая логика говорит, что я цепляюсь к ненужным деталям. С моей удачей, конечно же, я предпочитаю доверять паранойе.
        
        Но, к сожалению, продолжить углубляться в эту тему я не могу, раз мне так прямо показали, что нужно сменить тему.
        
        - Кстати, раз уж речь зашла о родственниках. Сиеста, вы не славянка, я прав? Ваше имя и… внешность об этом намекают.
        
        - Верно, - кивнула она, улыбнувшись. - Я родом из Америки, но до того, как произошел Раскол, я переехала в Португалию, где жила некоторое время и после Раскола. Но где-то полгода назад мне пришлось прилететь в Россию, и эта страна мне так сильно понравилась, что я решила тут остаться.
        
        - Я тоже думаю, что Россия - прекрасное место, - решил присоединиться к обсуждению и Уайт. - И особенно в Данженграде. Этот город волшебный, и здесь все очень хорошие люди. Я иногда скучаю по дому в Лондоне, но чем больше времени я здесь провожу, тем чаще думаю, что мой дом именно тут. Ну может… - чуть смутившись, парень отвернулся. - Я хотел бы увидеть свою семью…
        
        Судя по реакции девушек, ни одна из них не удивилась из-за того, что Уайт оказался иностранцем.
        
        - Кстати о твоей семье… - на мое лицо наползла ехидная улыбка. - Ты ведь аристократ, и все такое, верно? - подмигнул я ему и повис на его плече. - Ну и каково это? - прищурился я, даже не смотря на девушек, но, тем не менее, ничто не мешало мне видеть реакцию девушек, даже если они у меня за спиной.
        
        Дарья удивилась сильно, а вот блондинка лишь чуть прищурилась, будто ее больше удивило то, что я затронул эту тему, нежели сам факт благородной крови.
        
        Что же, интересная реакция. Но, к сожалению, дальнейшие проверки на время придется оставить. Нельзя с этим торопиться. Пока я выставляю себя как очень невоспитанного и не умеющего себя вести парня, но если перестараюсь, то блондинка начнет осторожничать, что мне не надо.
        
        - Бли-ин, завидую-ю! - протянул я. - Тебе ведь наверняка уже невесту подобрали, верно? Слышал, аристократы сейчас этим все еще злоупотребляют…
        
        - Нет-нет! - начал он сильно все отрицать. - Английские аристократы уже давно отказались от этой практики! Клянусь! - осторожно посмотрел он на блондинку. - Это считается пережитком прошлого и не очень принимается в современном обществе.
        
        - Отнюдь, - не согласилась Сиеста. - Этот подход к древним традициям не поощряется в Британии и некоторых других странах, но многие магические государства все еще придерживаются старых устоев. В Америке свадьбы по расчётам среди аристократов - это обыденность. Сложно встретить мужчину и женщину, которые не помолвлены с раннего возраста. И в этом нет никаких проблем, ведь с раннего детства девушек приучают к тому, в какой дом они войдут и как себя там вести. Поскольку с десяти лет человек готовится, проблем с тем, чтобы ужиться в новой семье, не бывает.
        
        - Но как же чувства? - спросил Уайт. - Это очень жестоко не оставлять человеку выбора и…
        
        - Отнюдь, Уильям, - вынужден был я принять сторону девушки. - Подобный подход самый простой и безопасный. Чувства - это ненадежная основа. По мне, гораздо более жестоко оставлять человеку самому выбор своего спутника жизни. Потому что, как показывает практика, больше шестидесяти процентов всех браков в России заканчиваются разводом.
        
        - И все равно… - не мог это признать Уайтт.
        
        - Так вот, что там насчет ваших вкусов, девушки? - решил я сменить тему. - Знаете ли, у меня тут проблемы с женским полом - все никак не могу найти общий язык с ними. Поэтому я решил, что для начала, прежде чем искать ту самую, лучше будет разузнать о том, как они думают. Не поможете мне с этим? - продолжил я играть роль этакого беззаботного парня.
        
        Конечно, SS-ранговый авантюрист, испытывающий проблемы с девушкой - это сомнительно. Но с другой стороны, если мне понравилась какая-нибудь нестандартная личность - очень даже возможно.
        
        Пока я расспрашивал о том, как думают и чувствуют девушки, я старался задавать вопросы так, чтобы блондинка не подумала, что я пытаюсь выведать ее секреты. Но, к моему разочарованию, вторая говорила очень неохотно и старалась не вступать в обсуждение. Я даже заволновался, что она могла оказаться «мозгом» операции по обману Блэка, но тут мне пришло сообщение.
        
        Кто это, я догадался, но вот что он написал, мне было крайне интересно…
        
        Правда, такого я ни в коем случае не ожидал. Но зато многое встало на свои места.
        
        Писал мне Роман, которого я еще в самом начале, как заподозрил, что что-то не так, попросил разузнать про этих дам, а также альтер-эго блондинки. Для чего ­­ - я не сказал, но у меня и времени не было…
        
        Получив ответ, я буквально встал как вкопанный, с широко раскрытыми глазами смотря на экран телефона. А было там написано следующее:
        
        [Снова ты о них спрашиваешь? Чего опять с ними не поделил? Или ты их действительно не помнишь?
        
        В общем, Дарья Гришина, она же Красный Кролик - топовый авантюрист С-ранга. Где-то полгода назад ты спрашивал меня о ней и просил выяснить все, что только можно. В особенности тебя интересовали ее способности. Вроде собрался драться, но подробностей я не знаю. Единственное, после того, как я тебе помог, она почти месяц нигде не появлялась и подземелья не зачищала.
        
        Вторая тоже тебе должна быть знакома, ты спрашивал о ней месяцем раньше Красного Кролика. Сиеста Риан - иностранка, приехала в нашу страну полгода назад вместе с кузиной, Алексией Риан. Через пару месяцев младшая уехала, вроде какие-то проблемы с Триадой. А Сиеста осталась, причины неизвестны.
        
        Анастасия Волина - та самая девушка, проходившая инициацию на перепробуждение перед тобой. Она тоже теперь S-ранговый авантюрист. Раньше была А-ранговой. Нужна точная информация о ее способностях? Обо всем я, конечно, не знаю, но, что известно общественности, могу на почту прислать.
        
        Если интересно, связи между этими тремя личностями я не обнаружил. И я бы спросил, чего ты о них спрашиваешь, но знаю, что ты не ответишь. Поэтому пожелаю тебе удачи. Не переусердствуй там - теперь ты видная фигура, и за каждым твоим шагом люди наблюдают.]
        
        Немного опомнившись, я выключил экран телефона и посмотрел на двух девушек совершенно по-другому. Оказывается, с обеими девушками я имел связь, вот почему они показались мне знакомы. Но, честно говоря, события с ними настолько заурядные для меня, что просто не отложились в голове, и после стольких лет в Башне, неудивительно, что я забыл.
        
        Надо будет Медитацией полностью пересмотреть свои воспоминания, а то вдруг я еще о чем-то важном забыл.
        
        Положив телефон в карман телефона, я улыбнулся. Что же, если это совпадение - то я не Виктор Громов, и удача у меня не отрицательная.
        
        Правда, кому из нас больше не повезло, я даже не знаю - вряд ли ведь они нацелились на меня.
        
        «Ну конечно же, моя жизнь не может быть легкой, - наползла на мое лицо ухмылка. - Но ничего, и не с такими справлялся.»
        
        Глава 22
        
        Для всех людей прошлое имеет большое значение, и это глупо отрицать. Конечно же, я не исключение. Но у меня ведь не все, как у нормальных людей, верно? Лично для меня, прошлое - это источник возможных проблем и способов их решения. Не раз было так, что что-то, казалось бы, закончившееся снова возвращается в мою жизнь и приносит мне проблемы - например, те же смерти бывших товарищей, из-за которых я стал знаменит и не мог найти команду.
        
        И так постоянно. С первого взгляда кажется, что два происшествия не связаны, но начало это во многих случаях берет в прошлом, о котором я и забыть успел.
        
        К счастью, компенсируется это тем, что знакомства, добытые в прошлом, помогают мне со все новыми и новыми проблемами.
        
        Вот и сейчас, похоже, один из таких случаев. Вряд ли эта блондинка и ее сближение с Уайтом как-то связаны с тем происшествием с Красным Кроликом, и, тем не менее, вот она, Дарья Гришина, о которой я уже давненько ничего не слышал.
        
        И мы с этим Кровавым Кроликом вместе на свидании как пара. Как только жизнь не издевается над людьми. Теперь хоть понятно, почему она такая нелюдимая.
        
        Фильм, на который мы пошли первым делом, был про Прорыв. Снятый на реальных событиях два года назад - это был блокбастер, не сыскавший особой любви из-за того, что те события были еще слишком свежи, и напоминания об этом им не требовались. И хотя фильм и не имел максимальный возрастной рейтинг, тем не менее, показывал жестокость тех времен достаточно точно - за исключением разорванных тел мужчин, женщин и детей по тротуарам и тропинкам, которые в действительности там встречались на каждом шагу.
        
        Почему я привел их на такое зрелище, хотя предпочтительнее всего была бы мелодрама? Все дело в реакции. Мне было интересно, кто из девушек как отреагирует. Без сомнения, человек, не видевший тех ужасов, будет воспринимать фильм как постановочные сцены, но вот те, кто побывал там, не смогут смотреть это без всплывающих флэшбеков в голове.
        
        Я смотрел на это зрелище спокойно. Мне и до Прорыва приходилось видеть трупы, а к концу всей этой истории с Монстрами я и вовсе относился к трупам и смертям безразлично, даже если погибал человек, с которым я успел познакомиться и провести некоторое время вместе. В отличие от остальных, я и Гил провели там все время, а не сбежали в безопасную зону, надеясь, что Авантюристы посильнее все решат.
        
        Уайт… Уайт выглядел так, словно искренне переживал за героев сериала и ужасался каждый раз, когда видел труп человека - их, на удивление, было мало, ведь за весь фильм главный герой встречает лишь семь трупов в разных местах. В общем, Уайт вел себя, как и полагается излишне чистому и эмоциональному человеку при просмотре этого фильма. То есть не так, как должен вести себя человек, непосредственно побывавший во всех этих ужасах. Почему так, если он был младше меня и далеко не так силен, как сейчас? Все дело в Блэке. Он заменил его на протяжении всех месяцев, которые он сражался и выживал в городе-призраке. Уайт о тех днях ничего не помнит.
        
        У девушек же реакция была совсем другой:
        
        Дарья, похоже, вспомнила и узнала множество монстров, показанных в фильме, и, хотя реальность ничуть не похожа на то, как главный герой убил А-рангового босса, забросив гранату в рот, все равно у нее были свои флэшбеки касательно нападений монстров - как минимум, потому что она тогда хоть и не была авантюристом, но сражалась с монстрами в подземельях и теряла товарищей.
        
        А вот Сиеста откровенно скучала. Фильм ей был абсолютно неинтересен, и она предпочла разглядывать ногти, нежели смотреть на экран.
        
        «Вот оно… - мне пришлось сдержать улыбку, которая так и лезла на лицо. - Попалась, маленькая врунишка.»
        
        Не только Россия пострадала от Прорыва, но и другие страны были ничуть не в лучших условиях - скорее даже наоборот, ведь в России хотя бы армия была мощной и среагировала оперативно. Португалия, где она якобы находилась во время Прорыва, не исключение - там все было очень плохо. Человек, увидевший хотя бы часть от того, что тогда происходило, не может оставаться спокойным.
        
        Тем более, я успел спросить у Романа про Анастасию, и он подтвердил, что она тогда уже была авантюристом и боролась с Прорывом в Санкт-Петербурге. Значит, она никак не может быть Анастасией Волиной.
        
        Поскольку она во время прорыва не была авантюристом и не была в подземном мире, значит, является ли она авантюристом сейчас? Вопрос хороший. И я готов поставить свой левый мизинчик, что нет - все равно ведь отрегенерирует.
        
        Честно говоря, я тоже начал скучать к тому моменту, когда главный герой - не авантюрист, кстати, а обычный человек - нажал на красную кнопку, и ракета ударила по огромному ктулхуобразному монстру S-ранга - никакого отношения к реальным S-ранговым боссам не имеющему - чем и убил его вместе с половиной города. Интересное решение, ведь S-ранговые боссы могут ядерными ракетами на завтрак перекусывать, и ничего им за это не будет - даже несварения - так чего же добивались режиссёры и сценаристы? Может, они хотели показать, что человеческое оружие способно противостоять монстрам любого ранга? Как бы там ни было, этот фильм далек от реальности.
        
        Выходя из кинотеатра, я честно расплатился с владельцем кинотеатра, который организовал целый «живой» зал, потому что в реальности этот посредственный фильм пересматривать никто бы не стал. И хотя моя услуга ему гораздо дороже, злоупотреблять должниками я не собираюсь - вдруг еще в будущем пригодится.
        
        Больше Уайта спрашивать, знает ли он, что делать, я не стал. Вторым местом нашего прибытия были аттракционы. Ага, аттракционы -- идеальный вариант для авантюристов, которые в каждом бою вертятся так, что ни один аттракцион не сможет воспроизвести даже часть этого. Но справедливости ради - мы туда не кататься едем, а вместе провести время, пообщаться, поговорить. Ресторан подошел бы лучше, но все еще был день, да и девушки имеют привычку есть перед свиданием, чтобы не казаться обжорами на свидании, так что они вряд ли голодны.
        
        На аттракционах весело, честно. Даже если сами качели тебе неинтересны, на чертовом колесе, например, у тебя есть немного времени поговорить по душам, где никто вам не помешает. Вдвойне весело, когда с тобой на аттракционах я, ведь вероятность того, что что-то пойдет не так, почти стопроцентная.
        
        А заодно можно будет выяснить, прикидывается ли Сиеста перед Уайтом обычным человеком. Правда, то было делом десятым. Ведь там есть чем заняться.
        
        Первым делом мы зашли в «Комнату Смеха», где посмеялись с искривленных лиц друг друга. Ну, то есть, смеялись я и Уайт, а девушки оставались относительно спокойны, если не сказать, что были раздражены.
        
        Да уж, чувство юмора у Уайта и Сиесты разное. Да и серьезная она слишком. С другой стороны, противоположности притягиваются, так что может и получится у них что-нибудь.
        
        После комнаты смеха мы прогулялись. Разговаривали о всякой ерунде. По мне, пустая трата времени, но Уайту очень нравилось, да и Сиесте вроде бы тоже было интересно поговорить.
        
        Аттракционы действительно ломались, но я же их и чинил своими способностями, как только убедился, что она не собирается использовать свои силы. Была идея поставить жизни окружающих под мнимую угрозу, чтобы проверить, как она себя в такой ситуации поведет, но я отказался от этого - если раскусит, я себя выдам.
        
        Ближе к вечеру, когда солнце уже начало садиться, все вели себя несколько свободнее. Уайт перестал смущаться возлюбленной и уже активно поддерживал разговор даже без принуждения с моей стороны - правда, довольно часто он своими чистыми высказываниями вводил всех в ступор, поскольку не умел подстраиваться под ситуацию и всегда вел себя максимально искренне, высказывая то, что действительно думает.
        
        И тогда я наконец решил сделать то, что можно назвать «преддверием» к финалу. Я предложил сходить в комнату страха. На улице уже скоро должно было стемнеть, и потому комната страха должна быть максимально эффективной, чтобы попытаться вызвать у Сиесты искренние чувства, потому что пока у меня появилось стойкое ощущение, что она почти ничего не чувствует или, что вернее, очень мастерски свои чувства скрывает.
        
        Я их обязательно напугаю. Лимбо и иллюзии мне в помощь.
        
        **
        **
        **
        
        От Автора:
        
        Спасибо всем, кто поставил лайк. Поэтому сегодня хоть и четверг, выходной день, но вот вам прода. И нет, это не вода, а важные сюжетные главы! Просто немного мокрые)
        
        В любом случае, в следующей главе узнаете.
        
        Хотите чтобы я и дальше пахал? Больше лайков! На первом томе итак уже почти 2К лайков, поможете добить, может будет лишняя глава. На четвертом томе тоже почти 1К лайков. Поможете добить? Тоже постараюсь на одну главу.
        
        Глава 23
        
        Напугать человека не так сложно, как может показаться с первого взгляда, даже если он обладает силой S-рангового авантюриста.
        
        - Разделимся на две пары, иначе будет скучно, - предложил я.
        
        - Сомневаюсь, что нас можно напугать такими пустяками, - ухмыльнулась Кролик. - Но если хочешь, то можешь попробовать.
        
        Дальнейшие полчаса в трехэтажном особняке были для меня настоящим развлечением - только ради одного этого стоило сегодня прийти на это свидание. Монстры, звуки, скрежет, внезапно появляющийся скримеры, и, конечно, изменяющиеся траектории. Слышал ли я вскрики девушек? Пару раз. Но больше всего вопил и кричал определенный блондин, у которого я позже обязательно попрошу прощения. Честно говоря, мне даже жалко стало Уайта, когда он начал наизусть пересказывать Библию с первых страниц.
        
        Но вскоре и это веселье закончилось. Я чувствовал, как напряжены девушки. Если уж даже Кролик испугалась, хотя навидалась в подземельях всякого, что уж тут говорить про блондинку, которая и в подземельях-то не была? Я чувствовал от нее страх благодаря медитации, что значило, что испугалась она знатно - медитация не позволяет мне уловить слабые эмоции.
        
        Моя же спутница… она кричала, вопила, но старалась держаться меня. И хотя даже там она по началу была скованна, но когда она почувствовала, что по ее ноге ползет змея - все ее проблемы касательно меня встали на второй план.
        
        В общем, я остался доволен.
        
        - На улице уже почти ночь, пора заканчивать, - предложил я, смотря на пару. - Что думаете насчет того, чтобы провести последний акт перед этим? - показал я на сияющее в ночных огнях чертово колесо. - Снова разобьемся на пары и проведем в обществе друг друга спокойные десять минут.
        
        - Хорошая идея, - кивнула блондинка, немного косо глядя на меня. Судя по всему, она догадалась, кто мог устроить в том «доме с приведениями» такое представление, что даже она вынуждена была крепко взяться за руки с Уайтом, чтобы не бояться.
        
        Уайт и Кролик не возражали, и мы, снова разделившись, сели в разные кабинки.
        
        - Сегодня было весело. - улыбнулся я миниатюрной девушке. - Ты и Сиеста… спасибо, что подарили мне такой приятный день.
        
        Дарья мне ничего не ответила. Она явно чувствовала себя неловко и в чем-то была не уверена.
        
        -- Виктор Громов… - немного пришибленно посмотрела она меня. - Прости за то, что случилось тогда… - тихо-тихо произнесла она. - Я… я не знаю, как оправдаться перед тобой. Мне не стоило действовать поспешно. И тем более нельзя было впутывать в эту историю твою сестру…
        
        - Все в порядке, - махнул я рукой, показывая, как безразлично отношусь к тем событиям. - Не ты, так другой бы попытался меня убить. А сейчас хоть все закончилось относительно неплохо, - расслабленно откинулся я на сиденье напротив нее. - Помнишь тот дневник, что тебе подбросили? Она же там не случайно оказалась. Просто ты была лишь пешкой в руках более крупной фигуры. И лучше уж пусть это была ты, чем какой-то S-ранговый авантюрист, верно? - хмыкнул я.
        
        - Жестокие слова… - уже чуть спокойнее ответила она. - Но справедливые. Я слишком слаба, чтобы суметь тебя победить.
        
        Справедливости ради, в тот раз я легко отделался только потому, что она была эмоционально нестабильна, и всего один удар кулаком позволил мне выйти победителем из той потасовки. Если бы она встала и продолжила - то у меня не было бы шансов.
        
        - Кто старое помянет, тому глаз вон, - беззаботно улыбнулся я.
        
        - Что же, тогда имею наглость расспросить тебя подробнее, что же это такое с тобой произошло? - она прищурилась. - Судя по всему, твоя сила многократно увеличилась с тех пор, как мы с тобой сражались, господин S-ранговый, - ее тон стал совсем другим, будто она буквально забыла, что чуть меня не убила. - Как же это понимать? Судя по всему, сначала ты точно был Е-ранговым. Потом стал С-ранговым. А теперь и S-ранговый…
        
        Я промолчал. Мне было интересно, что она сделает, если я просто ничего не скажу. Но она продолжала ожидающе смотреть на меня.
        
        Вздохнув, я решил ответить.
        
        - Я перепробудился. Во второй раз.
        
        Эти слова заставили ее глаза удивленно расшириться.
        
        - Разве… такое возможно? - растерянно спросила она.
        
        - А что мешает этому произойти?
        
        - Ну… - она не смогла ничем возразить.
        
        - В любом случае, тебе не в чем себя винить. Твой брат умер, и вам даже хоронить было нечего. Я понимаю, насколько больно это должно быть. А ты, к тому же, не бросилась в драку, а потребовала во всем признаться полиции, - слегка сгладил я ее вину. - Так что, честь тебе и слава, Красный Кролик, - улыбнулся я максимально добро и искренне, правда, слегка натянуто.
        
        - Но твоя сестра…
        
        - О ней не переживай - она уже привыкла. Знаешь, сколько раз на нее нацеливались за последние семь лет мои недруги? Очень и очень много раз, - признался я, правда, не уточнил, что обычно такие люди теряют все, потому что я так просто от них не отстаю. - Но если хочешь, можешь и перед ней извиниться. Уверен, она удивится, ведь даже не слышала о тебе, - фыркнул я.
        
        На этом наш разговор затих. Через минуту тишины, когда мы уже были достаточно высоко, я решил посмотреть на город, и потому перестал обращать внимание на Кролика.
        
        - Виктор Громов… - тихо произнесла она. - Ты… очень добрый человек… - посмотрела она в мои глаза, чуть ли не плача. - Если бы я попросила… ты бы помог мне?
        
        У меня появилось нехорошее предчувствие.
        
        - Если тебе нужна помощь, обращайся в любое время, - кивнул я, ожидая продолжения, но она лишь молчала на протяжении нескольких минут.
        
        - Тогда, я это учту! - улыбнулась она мне, и хотя я не заметил фальши в этой улыбке, я чувствовал в ней сожаление и благодарность. - Чуть что, я позову тебя, мой Герой!
        
        Я уже собирался расспросить ее, как вдруг вмешался Вирус:
        
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        
        Получен легендарный квест: Герой.
        
        Описание: Вы узнали, что вашему бывшему врагу нужна помощь. И только Герой может простить старые обиды и помочь.
        
        Цель:
        
        - Признаться в любви Красному Кролику и вступить с нею в отношения.
        
        - Сблизиться с ней и разузнать всю правду.
        
        - Спасти своих друзей из лап врага.
        
        - Победить своего старого врага, тем самым освободив Красного Кролика из лап врага.
        
        Награда:
        
        - +5 000 Очков Навыков.
        
        - Душа «Обливиона», Первопроходца Пустоты.
        
        Штраф:
        
        - Смерть.
        
        - Возрождение старого врага в новом обличии.
        
        - Конец вашего мира.
        
        - Появление новой сущности уровня «Демиург».
        
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        
        Я аж на несколько секунд впал в ступор.
        
        «Вирус, опять ты за свое?! - возмутился я, прочитав сообщение о квесте. - И не пытайся отрицать! Видно же по первому пункту, что это очередная твоя выходка.»
        
        [К сожалению, на сей раз - это не я. Выставление штрафов - не моя работа. Да и не работа Системы в целом. Я не могу просто взять и написать Конец Света и, тем более, не могу это отменить по желанию левой пятки.
        
        Нужно понимать, что Система скорее показывает результат удачи или неудачи, ну и дает прибавку касательно самой Системы. Иначе бы каждому приходило бы по сто тысяч невероятно простых квестов на день с огромными наградами - ведь чем сильнее Игроки, тем лучше для Истока.
        
        Так что, даже если первый пункт и кажется сомнительным, все остальное - чистая правда.]
        
        Я нахмурился. С одной стороны, Вирус действительно не мог слишком уж злоупотреблять своими правами, ведь если я начну сомневаться в нем, это будет большой проблемой для него. Но с другой стороны, вот так, на ровном месте очередная хрень? Это уже даже не смешно!
        
        - Виктор, ты в порядке? - обеспокоенно спросила меня девушка. - Выглядишь немного растерянным…
        
        - Я думаю... - отвернулся я, смирившись с судьбой.
        
        - Думаешь? И о чем же?
        
        - О нас… - чуть смутившись, отвел я взгляд. - О том, что, может быть, и не просто так именно ты стала той, кто в тот раз напала на меня. О том… что наши судьбы могут быть связаны…
        
        - Ч-чего? - не поняла она или, точнее, не захотела понимать.
        
        - Еще в тот раз… ты мне понравилась. Твоя красота, упрямство и любовь к близким… эти черты меня привлекли. Но я понимал, что ты меня продолжишь ненавидеть, и не искал с тобой встреч… Но вот мы здесь, на свидании, и ты искренне просишь у меня прощения… - я фыркнул и посмотрел на потолок кабинки, после чего перевел взгляд на нее. - Дарья Гришина! - в моих глазах проявилось упрямство. - Я требую компенсации! И только если ты согласишься встречаться со мной, я прощу тебя за тот случай, - заявил я.
        
        - Т-ты! - она аж в спинку сидения сжалась от моего взгляда. - Я-я… я не могу… - начала она отвергать меня.
        
        - Какая же ты все-таки милая… - на мое лицо наползла довольная улыбка. - Теперь я начинаю понимать, почему я влюбился в тебя еще при нашей первой встрече, - я навис над ней, руками перекрыв ей возможность сбежать вправо или влево. - Вот только, у тебя нет выбора, - моя улыбка превратилась в оскал хищника. - Именно из-за тебя последние годы я не мог найти себе девушку. Ты так сильно запала мне в голову, что все казались мне неинтересными, - с каждым моим словом она все больше и больше краснела.
        
        - Я-я д-действительно… - она запнулась, случайно посмотрев в мои глаза.
        
        - Дарья Гришина, ты меня чуть не убила. Подвергла опасности мою сестру. И ты отказываешься взять ответственность? - прищурился я. - Я ведь не говорю тебе выйти за меня замуж прямо завтра. Мне лишь нужно, чтобы ты согласилась попробовать. И я готов поставить судьбу всего этого мира на то, что я стану тебе ближе, чем кто бы то ни был, и узнаю все о тебе, самые твои сокровенные тайны… - говоря все это, я все больше и больше сближался с ней, по миллиметру сокращая расстояние между нашими лицами, но не для поцелуя, ведь моя цель находилась чуть выше. Нависнув над ней и чуть не касаясь губами ее ушка, я прошептал. - Так что скажешь, Кролик? Готова ли ты залезть в пасть дракону и посмотреть, что будет?
        
        Повисла тишина. Прошли долгие секунды, и я уже начал волноваться, но вот она меня оттолкнула и с вызовом посмотрела в мои глаза.
        
        - У меня ведь нет выбора, правильно? - ухмыльнулась она в ответ.
        
        Глава 24
        
        Виктор Громов не мастак обращаться с женщинами. Да и какие у него шансы с его-то взглядом на жизнь? Никому ведь не понравится, когда к нему относятся, как к чудной зверушке, от которой одни только проблемы. Поэтому влюблять в себя барышень точно не его.
        
        Винтер Грейс - человек, которому, как и подобает Герою, завоевать чужое сердце - это дело двух дней и единственного подвига. Он может заставить каждую почувствовать себя особенной и единственной, а когда он говорит, ни одна женщина не выдерживает.
        
        Я, если так можно выразится, конечный продукт слияния этих двух противоположностей, и навыки обоих у меня присутствуют в полной мере. При желании и определенном уровне везения - или невезения, смотря с какой стороны посмотреть - я уверен, что смогу завоевать сердце любой девушки, но мне этого не надо.
        
        Вирус четко дал понять, что мне требуется сделать с Кровавым Красным Кроликом, и ее влюбленность в меня в этот список требований не попала. Мне нужно было признаться и заставить ее согласиться - ни о каких ответных чувствах речи не было. Своего я добился и скоро начну выполнение второй части плана - сближение.
        
        Но это потом. Сейчас бы закрепиться в качестве ее парня, ведь временных рамок мне не показали, что меня не сильно обрадовало.
        
        С Дарьей из этой проклятой кабинки выходили мы уже парочкой - разве что за ручки не держались. И, конечно же, не оставил я без внимания то, что вторая пара как раз и держалась за ручки. Обрадовался ли я за своего друга? Конечно, нет! Будь я чуть менее добрым и чуть более умным - я бы тут обеих девушек прикончил, потом воскресил и выведал все, что можно. Но… Виктор Громов не такой. Если бы я справлялся с проблемами подобным образом - мое первое убийство не произошло бы меньше месяца назад. Мне нужна резкая, а главное, личная причина убить человека. То, что Сиеста или Дарья гипотетически и непонятно как связаны с концом света - это не то, за что я могу убить. Может, они и вовсе против этого Конца Света борются? А тут я, переполненный благими намерениями, пришел и перебил весь их отряд - вот это было бы фиаско…
        
        Как бы там ни было, Сиеста намеренно сблизилась с Уайтом, и это факт. То, что они, судя по всему, поговорили о своих чувствах и стали куда ближе - лишь сильнее это доказывает.
        
        - О, вижу, вы эффективно провели время, - подмигнул я парочке. - Неплохо-неплохо, Уайт. Я впечатлен. Даже мне, с моими навыками, пришлось постараться, чтобы начать встречаться с… - но закончить признание я не успел - мне в бок прилетел локоть, который выбил у меня весь воздух из легких.
        
        Я пару раз удивленно моргнул, не совсем понимая, что произошло…
        
        - Вижу, вы нашли общий язык, -- улыбнулась им Дарья, спокойно отойдя от меня на полшага. - Я рада за вас!
        
        А я все так и стоял на месте, наконец, приняв действительность… и в крайней степени охренев от нее…
        
        Меня что, только что ударила девушка? И не в смертельной битве, а скорее просто так, чтобы я замолчал… МЕНЯ УДАРИЛА ДЕВЧОНКА?!
        
        Я всю свою жизнь ненавидел парней, которые в серьез терпят такие побои. Да, по большей части, то были юмористические моменты, но моя патриархальная душа просто не могла вытерпеть такое в разных фильмах и аниме…
        
        А тут меня самого взяли и ударили за просто так?!
        
        «Помни об апокалипсисе. Помни об апокалипсисе. Помни об апокалипсисе…»
        
        Как мантру, повторяя про себя эти слова, я попытался улыбнуться, но получилось крайне криво…
        
        Я, мать его, авантюрист SS-ранга, игрок, баг системы и… я ничего не могу сделать в такой момент…
        
        Кое-как распрощавшись с дамами, я отказался от идеи проводить Дарью до дома. Мне сейчас нужно было смириться со своей новой участью и обдумать - а так ли плох вариант, при котором я остаюсь в компании пусть и слегка наглых, но все же таких послушных и исполнительных рабынь…
        
        А вообще, нужна ли мне девушка или жена с такими рабынями?
        
        Пребывая в таких мыслях, я вернулся домой. Бросив что-то нечленораздельное, я как-то отказался ужинать и вернулся к себе в комнату.
        
        Прошло несколько часов, а я не спал и думал о своей жизни и о том, во что я превратился. Ладно, я еще могу допустить, что Виктор Громов пятилетней давности мог бы стать убийцей. Также можно поверить, что Виктор Громов вдруг станет сильнее, по разным стечениям обстоятельств. Еще приемлемо, что в прошлой жизни Виктор Громов был героем Греции, жил в гареме, и вообще - был крайне везучим человеком. Но чтобы его просто так шпыняла какая-то девчонка-цундере, как в проклятых гаремнках?! Немыслимо! Неприемлемо! Невозможно!
        
        И все же, это факт. Я теперь встречаюсь с девушкой, которая может себе позволить заткнуть меня ударом локтя, а я ничего не могу сделать…
        
        Это событие сильно по мне ударило. Действительно сильно. Я думал о многом, в частности, как моя жизнь скатилась до такого и стоила ли эта сила и система Игрока того, чтобы я проходил через подобное. А вообще, стоит ли вся эта вселенная того, чтобы я терпел подобное отношение?
        
        В подобных размышлениях пролетела ночь, и, хотя я не смерился, все равно на следующее утро я пошел искать встречи с ужасом в юбке по имени Дарья Гришина. Душевные переживания душевными переживаниями, но квест выполнять надо.
        
        Встречу я обставил как случайность, и мне даже особо стараться не пришлось - она крутилась недалеко от гильдии ДТБ, и наша встреча выглядела вполне естественно.
        
        Она была не сильно расстроена меня видеть, что меня немного обрадовало - все же я, фактически, принудил ее к этим отношениям.
        
        Перекинувшись парой слов, я решил действовать чуть активнее.
        
        - А ты сейчас не занята, Кролик? - спросил я. - Все же, раз уж мы теперь пара, то мне хотелось бы прогуляться с тобой.
        
        - Не слишком ли это будет, два дня подряд на свидание ходить? - прищурилась.
        
        - Прошу не путать, - поднял я наставительно палец. - Сегодня мы пойдем не на свидание, а просто прогуляемся по городу. Тем более, вчера мы были не одни, а я сдерживал свои чувства полгода, - подмигнул я ей.
        
        Флирт мой был не очень умелым, но для неё пойдет - вчера мне показалось, что опыта свиданий у нее не так чтобы много, так что и ей нужен человек, не слишком хороший в этом. Да и, будем честны - Виктор Громов не делает комплиментов, так что альфа-мачо-донжуан-сердцеедом я быть при всем желании не смогу, пока мое поведение не сменится.
        
        - У меня сегодня есть дела, но они не к спеху, так что полчасика тебе подарить я могу, - улыбнулась она мне, и никакого отторжения я не почувствовал.
        
        Хотя она и сказала про тридцать минут, гуляли мы все триста, правда, за эти пять часов мы таки занялись ее делами - я ее сопровождал, и все дела у С-ранговой авантюристки сразу пошли как по маслу. И действительно, когда за спиной девушки стоит парень, что может весь этот город по камешкам разобрать - любые вопросы сразу пропадают. А Дарья и рада, когда все идет проще и быстрее.
        
        На второй день мы также встретились, после чего она начала на меня коситься.
        
        - Слу-ушай, а ты меня случайно не преследуешь? - прищурилась она, глядя на меня. - А то четыре встречи подряд - это вряд ли совпадение… - посчитала она и то, что было в лифте.
        
        - Первые два, честное слово, совпадение, - не согласился я.
        
        - А оставшиеся, значит, нет? - полыхнула она недовольством.
        
        - Есть у меня в арсенале парочка навыков, позволяющих следить за тобой круглые сутки, - подмигнул я ей. - Кстати, на будущее, прежде чем встать под душ, советую тебе настроить воду, а то, как и сегодня утром, обожжёшься, - попытался я ее смутить.
        
        Она в мгновение стала как помидор.
        
        - Ах ты сталкер чертов! - закричав, она попыталась ударить меня ногой с разворота, но я легко уклонился от ее удара. - Не убегай! Будь мужчиной! - возмутилась она, когда я и от двух следующих ударов уклонился.
        
        - С каких пор получать побои от своих девушек - это мужское дело? - фыркнул я, уходя и от следующего. - О, белые, с кроликом…
        
        - Кья! - она быстро вернула задравшуюся юбку обратно и даже присела, скрывая свой срам.
        
        - Вот тебе совет, дорогая, - с ухмылкой присел я рядом с ней. - Не стоит в короткой юбке размахивать ногами, или парни могут увидеть кое-что неприличное, - подмигнул я ей.
        
        - Сдохни-сдохни-сдохни! - зло посмотрела она на меня. - Извращенец!
        
        Справедливости ради, я случайно увидел ее сегодня утром принимающую душ. Уж до чего-то настолько низкого, как подглядывание, я бы не опустился. Просто, привычная проверка ее состояния - все-таки от нее зависит судьба всего мира - закончилась тем, что я увидел ту сцену.
        
        Но тогда почему я сказал об этом?
        
        Это была моя месть и душевное успокоение. Немного поразмыслив, я пришел к выводу, что позволять себя бить вовсе необязательно - я ведь всегда могу уклониться. Но вот просто уходить от ударов недостаточно - мало того, что и она не успокоится, так еще и я не получу свою месть, и все еще буду тем, кого пытается бить его девушка. Поэтому я придумал план, по которому дразню ее, когда только можно. К счастью, это оказалось очень просто.
        
        - Да ладно, шучу я, - вздохнув, я погладил ее по голове. - Не слежу я за тобой. Каждый день я по несколько раз проверяю, как ты, но сегодня просто так получилось, что это время совпало с тем, что ты решила принять душ.
        
        - Думаешь, я тебе поверю? - обиженно посмотрела она в мои глаза.
        
        - Мы за эти несколько дней даже за руки ни разу не держались, как думаешь, я такой уж извращенец? - в моем голосе проявился скепсис. - Отнюдь. Я помню наш уговор - мы смотрим, как и что у нас получится. Ты вовсе не обязана действительно считать меня своим парнем, и я это понимаю и принимаю, - пожал я плечами.
        
        Вот эти слова, похоже, оказали на нее нужный эффект, потому что она чуть виновато взглянула в мои глаза.
        
        - Я… Прости… - вздохнула она. - Ты прав, я взяла на себя обязанность быть твоей девушкой. Но до сих пор я вела себя с тобой… несправедливо, - она протянула мне руку. - Парочки ведь держатся за руки, верно?
        
        Я бы мог добавить, что они не только за руки держатся, но и куда дальше заходят, но спешить я не хотел.
        
        Изо всех сил сдерживая довольную ухмылку, я принял ее руку, понимая, что сейчас я стал на шаг ближе к выполнению второго пункта…
        
        И вот, колено прилетело мне в живот, да причем с такой силой, что выбило весь воздух из моих легких, от чего я сложился пополам…
        
        - Но учти, дорогой, когда мы держимся за руку - уклониться будет сложнее, - подмигнула она мне. - Это за то, что подглядывал за мной, пусть это и было только один раз, - и в довершение обворожительно улыбнулась она…
        
        «Нахрен мир с такими женщинами…»
        
        Только что этот мир оказался как-никогда близок к тому, чтобы окончательно вступить на ту дорожку, после которой его уже никто и ничто не смогло бы спасти…
        
        Глава 25
        
        Дни пролетели незаметно, и не успел я оглянуться, как наступил вторник. Все эти дни я только и занимался тем, что бегал за Дарьей и самоотверженно пытался спасти мир.
        
        К счастью, я уже научился предугадывать резкие всплески ее раздражительности и теперь уже на чистых рефлексах ухожу от ударов, даже если не ожидал их. За это время я также понял, что моя интуиция - предатель и, скорее всего, женщина, потому что на удары Кролика она не реагирует. И последнее замечание - даже если ты SS-ранговый авантюрист, игрок, вирус и все такое - удары девчонки, не несущие в себе намерения навредить, проходят все защитные барьеры и всегда сбивают тебя с ног. Уж не знаю, с чем это связано, но последнее - факт, ведь жалкая С-ранговая уже столько раз выбила из меня всю дурь…
        
        Так прошло сразу пять дней с момента, как я пошел на то проклятое двойное свидание. Возможно, я так и не отвлекся бы от сумасшедшей девушки, но сегодня был важный день - итоги голосования должны были объявить. Я может и не заинтересован в самой гонке, но ведь надо же проявить такт и явиться хоть в последний день.
        
        Мой путь лежал не в двенадцатый сектор, где расположился основной филиал гильдии. Сегодня, поскольку народа должно было собраться много, да и по каким-то другим своим соображением, уже бывший глава ДТБ решил провести мероприятие во втором секторе, где за нашей гильдией был зарегистрирован огромный особняк и несколько гектаров прилегающей земли.
        
        Конечно, далеко не каждая гильдия может себе такое позволить, но ДТБ - не каждая гильдия, тем более, учитывая горячий нрав Черных, подобное место в качестве полигона просто необходимо.
        
        По дороге никаких проблем не было, но только потому, что шлем скрывал мое лицо, и многие не обращали на меня внимание. Как обычно, в городе я чувствовал множество сильных аур авантюристов S и SS рангов, которые пришли сюда наблюдать за мной и вербовать меня. Но после того нападения Корейцев все притихли - может, испугались того, что я противостоял весьма видной фигуре, может, просто планировали действовать, собрав чуть больше информации.
        
        У входа в огромный четырехэтажный особняк, по сравнению с которым мое прошлое жилище даже домом назвать стыдно, меня встретила Лена, которая, как и обычно, лучезарно улыбалась всем и вся, заряжая своим бесконечным позитивом всех Черных.
        
        Немного с нею поговорив, я вынужден был тяжело вздохнуть. Ну серьезно, почему Кролик и Джини не могли бы быть такими, как Лена? Или это у меня просто плохой вкус?
        
        Внутри уже собралось порядка восьмидесяти процентов гильдии, каждый из которых подходил под определение «нестандартная личность». Благодаря своим глазам я заметил несколько человек с камерами и даже целую съемочную бригаду со всякой техникой в нескольких сотнях метров - они кружились вокруг арены, пытаясь занять лучшие места для съемки.
        
        Старик придумал что-то грандиозное? Или они тут по своей инициативе?
        
        Но если еще можно представить, что тут съемочная бригада делает, то вот почему рядом с Королевой Фемок сидели мои бывшие жены, а Геракл устроил армреслинг с Касьяном - я даже гадать не берусь. С каких пор гильдия авантюристов превратилось в пристанище Магов?
        
        Единственная, кому я был рад из этой компании - это Гестия, которая в прошлом пыталась защитить меня, из-за чего Зевс ее наказал. И это при том, что она была единственной, с кем из собравшихся Олимпиек у меня не было романтических отношений.
        
        Мое хорошее настроение испортилось, стоило мне вспомнить про их предательство, но не успел я ничего предпринять, как раздался голос старика:
        
        - Хорошо, дальше не будем оттягивать, - голос старика, в силу его немалых габаритов, был мощным, и даже плохое здоровье не помешало ему звучать грозно. Тем не менее, громкоговоритель использовать ему пришлось, ведь здесь нас было слишком много. - Сегодня мы подведем итоги голосования! Те десять человек, которые будут на вершине списка, пройдут первый этап выборов! Затем будет второй, заключительный этап, где мы наконец определим, кто будет вторым главой гильдии «Darker Than Black»!
        
        - У-а-а! - поддержали старого байкера воем почти все авантюристы нашей гильдии, и даже Лена кричала что было силы, поддавшись новой атмосфере.
        
        - Сейчас я перечислю имена тех, кто прошли первый этап, и представлю вам их… - с этими словами он раскрыл небольшой листочек. - Десятое место с двадцатью семью голосами буквально зубами вырвал себе авантюрист А-ранга, достаточно известный в наших кругах. Человек, что благодаря своим неординарным способностям считается одним из сильнейших авантюристов нашей страны. Цепной Пес правительственной армии, особый военный потенциал -- Прохоров Станмир!
        
        Взгляды всех повернулись в сторону молодого человека. Прохоров Станмир - неудивительно, что я сегодня услышал его имя, ведь он один из сильнейших авантюристов нашей гильдии, который, к тому же, действительно выделяется на фоне остальных. Он стабильно зачищает подземелья, имеет сильную команду исключительно из А-ранговых авантюристов и обладает выдающими лидерскими качествами.
        
        Хотя, конечно, безусловно, есть и другие А-ранговые, которые ничуть не меньше знамениты, но так сложилась судьба, и теперь большинство из них наверняка не попадет в топ.
        
        - Девятое место, с тридцатью двумя голосами, занимает человек, известный как родоначальник всеми нами любимых вечеринок, мой личный помощник, авантюрист В-ранга, Панов Степан!
        
        Перечисление продолжалось, и чем больше уходили от десятого места, тем понятнее было, что несколько десятков голосов - это крайне мало. И вот, наконец, добрались до интересных мне имен:
        
        - Шестое место в списке, с более чем сотней голосов, занимает мальчишка, который сыскал любовь в нашей гильдии. С более чем пятью пройденными S-ранговыми подземельями за спиной, и это при том, что сам он лишь С-ранговый авантюрист. Член Пяти и просто хороший парнишка - Уильям Хокинс! - вместе с именем прозвучали громкие аплодисменты, но… - Его нет? - удивленно спросил глава, на что все в недоумении отреагировали. - Ах да, он же отпросился у меня на пять дней… - глава выглядел озадаченным. - Что же тогда с его участием в следующем этапе?
        
        - Все в порядке! - поднял руку Алекс, привлекая к себе внимание главы. - Он сказал, что все равно не собирался участвовать в этом соревновании. Поэтому нет никаких проблем, что его не будет.
        
        Люди зашептались. Вроде, верить на слова потенциальному сопернику и исключить из турнира - тоже не вариант. Но ведь все знали, что они дружны, поэтому никто спорить с Алексом не стал.
        
        - Хорошо, если он не придет к началу, то мы не будем его ждать, - кивнул старик. - Тогда, представляю вам следующего участника, набравшего сто двадцать два голоса… - старик посмотрел на информатора. - Признаюсь, не ожидал его здесь увидеть, и сомневаюсь я, что он попал в этот список честно, ведь он - человек, известный острым умом и невероятной изворотливостью. Один из самых опасных людей во всей нашей гильдии, А-ранговый авантюрист, которого многие подозревают во лжеранговости. Человек, который знает все и про всех, может ради забавы рассорить возлюбленных или помирить бранящихся. Один из пяти, самый сильный из известных А-ранговых авантюристов - Александ Сухов! - представил он информатора, как и полагается. Сам Алекс не выглядел недовольным, значит, сам попросил это сделать, чтобы произвести максимальное впечатление.
        
        Ни одно из слов главы нельзя было оспорить. Алекс действительно был не особо популярен в гильдии, и сомневаюсь я, что без подкупа или угроз он смог бы набрать больше ста голосов. Впрочем, даже он оказался лишь на пятом месте.
        
        - На четвертом месте самая прекрасная из наших авантюристов, Королева нашей гильдии, также известная как Черная Роза. Нет ничего удивительного, что она набрала аж целых сто семьдесят голосов, без шансов обогнав всех, кто ниже. Она лидер самой многочисленной группы в нашей гильдии, в которой состоят одни только женщины, а также S-ранговый авантюрист - Марта Розанова!
        
        Королеву фемок все приветствовали громко, и большая часть этого шума создавалась другими девушками, в особенности ее приспешниками. Все-таки, действительно, только я и некоторые другие можем себе позволить относиться к ней, как к чокнутой фемке, но для остальных ее авторитет непререкаем. Как-никак, S-ранговый авантюрист.
        
        Я немного удивился, услышав, что она на четвертом месте. Думал, она повыше будет.
        
        - На третьем месте расположился человек, заполучивший себе имя самого холодного парня всей гильдии. Авантюрист S-ранга, поставивший себе цель сделать гильдию ДТБ сильней из всех! Обладающий внушительным списком заслуг как перед гильдией, так и перед всем подземным миром. Набрав двести два голоса, это место заслужил член Пяти, известный также как Ледяной Император - Радион Игнатов!
        
        На это ледяной лишь фыркнул. Этому вниманию он был не слишком уж рад, но и совсем противиться своей славе не стал.
        
        Осталось только два места, и если уж один из них не был для меня новостью, то вот личность второго мне была крайне интересна. В первой половине я еще мог предположить, что будут некоторые личности, что вряд ли из них кто-то превзошел был Фемку или Ледяного. У меня появилось плохое предчувствие.
        
        - Теперь я, пожалуй, представлю вам того, кого вы так долго ждали! Неделю назад он вернулся из S-рангового подземелья, фактически, в одиночку его зачистив. Его сила столь велика, что во всем мире никто не смеет с ней не считаться. Входящий в топ-пять авантюристов всего подземного мира, одно из сильнейших существ нашей планеты, сила которого сравнима с целой страной. Особый военный потенциал Российской Империи. Набрав пятьсот одиннадцать голосов и более чем в два раза превзойдя того, кто ниже, на второе место забрался один из пяти - Касьян Елизаров!
        
        Зал взорвался, приветствуя своего героя. Но вот я нахмурился. Если даже Кас всего на втором месте, то нет сомнений, кто на первом…
        
        - И сразу за ним представлю того, кто превзошел его. Один из Пяти и фактический лидер этой группировки. Человек, по мнению многих, являющийся самым странным, неадекватным, притягательным и невероятным человеком в нашей гильдии. Человек, с пятнадцати лет зачищавший подземелья всех рангов в одиночку и сумевший, будучи всего лишь Е-ранговым авантюристом, побывать как в Е-ранговых, так и в S-ранговых лабиринтах. Самый невезучий человек на нашей земле, умудрившийся попадать в странные подземелья больше раз, чем весь остальной мир вместе взятый. Человек, которому с момента как стал авантюристом, необходимо было проходить по одному подземелью каждую неделю и так тысячу раз, а между этим разбиравшийся с уличными хулиганами, полицией, мафией, магами и эсперами. Человек, на которого более чем сто двенадцать раз ошибочно заводилось уголовное дело, потому что он попадал не в то время и не в то место - половина всех этих дел приходится на период от семи до двенадцати лет! Человек, который по известным мне данным попадал в больницу, лишившись конечностей, более восьмидесяти трех раз, не говоря уже о тех
случаях, о которых я даже не слышал. Человек, которого, по его собственным заверениям, будучи Е-ранговым авантюристом, призвали инопланетяне и приказали спасти свою галактику от диктаторского режима, с чем он успешно справился - и знаете, черт возьми, я ему верю! Человек, за которого голосовал лично я! Ранее Е-ранговый носивший саркастичный титул «Любимец Фортуны», а ныне S-ранговый авантюрист, которого называют «Тысячеруким». Получив две тысячи триста семнадцать голосов, превзойдя результат предыдущего в списке более чем в четыре раза, на первом месте расположился - Виктор, мать его, Громов!
        
        **
        **
        **
        
        От Автора:
        
        Шин сказал что будет доп.глава за 1К лайков на четвертом томе? Шин сказал. Шин обещание выполнил? Шин обещание выполнил. Если хотите, чтобы еще доп.глава была, то первый том ждет-недождется ваших лайков. 2К лайков на первом томе, и будет вам доп.глава.
        
        Кстати, актуально это на все тома. Второй том - 1500 лайков, и будет вам доп.глава. Третий том - 1500 лайков, и будет вам доп.глава. Четвертый том - 1500 лайков, и будет вам доп.глава. Пятый том - 1К лайков, и будет вам доп.глава. Шестой том - 1К лайков, и будет вам доп глава. Седьмой том - 500 лайков, и будет вам доп глава.
        
        Решайте, стоит ли это тех усилий, которые вы потратите на лайк)
        
        Глава 26
        
        Сказать, что я оказался разочарован - ничего не сказать. В первую очередь, я оказался разочарован собой, потому что не понял сразу причину, почему Алекс и Блэк в последнее время вели себя так по-скотски и даже заставили меня повысить ранг. Но также я разочарован и самой парочкой, ведь им просто повезло - если бы я в последние дни не был занят очередным звездецом вселенских масштабов, то, несомненно, предпринял бы ответные меры.
        
        В том, что больше половины гильдии отдала свои голоса именно мне, я видел виноватыми именно эту парочку. Алекс наверняка вел пропаганду, а то и угрожал. Блэк наверняка использовал очарование Уайта, чтобы убедить всех голосовать за меня.
        
        Только вот, в чем смысл, если я могу просто отказаться от дальнейшего участия?
        
        Шум голосов и приветственных вскриков еще не скоро завершился, а множество взглядов так и остались направлены на меня. Были среди них и Олимпийцы, которые, судя по всему, впечатлились моими достижениями, если, конечно, поверили.
        
        - Тишина! - повысил голос старик, пытаясь вернуть спокойствие в эту не совсем адекватную толпу. - Я еще не озвучил финальное соревнование!
        
        Старик пользовался авторитетом у Черных, тем не менее, сейчас все были слишком возбуждены обсуждением моей персоны, поэтому далеко не все послушались его прямого приказа.
        
        Глубоко вздохнув, старому байкеру оставалось только бросить взгляд на одну из своих любимых «внучек», на что та лишь кивнула и довольно оскалилась.
        
        - ЗАТКНУЛИСЬ ВСЕ! - громоподобный рев, переполненный жаждой крови, заставил всех присутствующих замереть в страхе. Марта Розанова, она же Королева Фемок, была рада поставить всех на место. - Глава хочет продолжить, не мешайте, - бросила она холодный взгляд в мою сторону.
        
        Какого черта? Будто это я виноват, что старик представил меня так помпезно, придумывая несуществующие детали… Ну, серьезно, с каких пор я лидер Пяти? Да, фактически, эту группу создал я, сдружившись со всеми по-отдельности, а потом перезнакомив всех этих одиночек. Но с каких пор я самый неадекватный в гильдии?
        
        Фыркнув, чокнутая фемка отвернулась и ожидающе посмотрела на бывшего главу.
        
        - Спасибо, Марта, - кивнул ему старик. - А теперь, перейдем к озвучиванию последнего этапа… - произнес он, крайне серьезно посмотрев на нас. - Изначально планировалось, что второй этап будет показателем ваших навыков управления гильдией, связей с влиятельными людьми и умением принимать правильно решение, - произнеся это, Эмиль замолчал, тяжело оглядев нас всех. - Но знаете - к черту всю эту бюрократию! Хотите махач? Будет вам махач! Второй этап проводится в виде турнира, где вы должны будете сражаться друг с другом, - заявил он.
        
        Послышались крики одобрения и восхищения. Хотя гильдия ДТБ весьма сомнительное место, и до сих пор считалось, что сильнейшим является Касьян, но по факту, поскольку никогда ранее подобных турниров мы не устраивали -- это были лишь слова. Теперь каждый мог получить свое место в гильдии, и это всех взбудоражило.
        
        Мне же оставалось только вздохнуть. Ну вот серьезно - выявить будущего главу подобным методом… никакая другая гильдия, наверное, не повела бы себя так нелогично.
        
        Но зато теперь стало понятно, что же это за операторы сюда пришли и к чему готовили арену. Старик действительно захотел устроить из всего этого прекрасное шоу.
        
        Я посмотрел на Алекса и, увидев его довольную улыбку, вздохнул. Мне даже самому интересно стало, как же он собирается обеспечить мою победу на этом турнире.
        
        Если честно, я мог бы сейчас взять слово и начать говорить, мол, все сума по сходили, и публично отказаться участвовать. Но, во-первых, я не особо хочу перед столькими людьми выступать, а во-вторых, уверен, что Алекс это продумал и наоборот, использует это против меня - даже я мог придумать несколько вариантов того, как это сделать, так что я просто промолчал.
        
        Прошло еще немного времени, все организационные вопросы, судя по всему, разрешились, и вот, наконец, ближе к полудню начался финальный этап.
        
        - Итак, позвольте вам представить - турнирный рейтинг!
        
        Огромный экран показывал десять имен и турнирную пирамиду, по которой должны взбираться все мы.
        
        И увидев, кто с кем должен будет сражаться, я нахмурился. Случайно это или нет, но первый бой был между Королевой и А-ранговым, который точно с ней не справится. Второй бой также был между А-ранговыми. А вот те двое, что шли в списке пятым и шестым, сразу прошли два отборных матча и должны были сразиться в полуфинале. За ними во второй половине расположился Касьян и еще один А-ранговый. Ну и последними были мы с Радионом.
        
        Я про себя выругался. Мы с Ледяным не очень ладили, и мне очень не хотелось сдаваться в бою с ним. Скорее наоборот - я был не против вспомнить ему старую обиду и хотя бы пару раз ударить по лицу. Моему нежеланию также способствовало и то, что если я проиграю, то он автоматом идет против Касьяна и не участвующего Блэка. То есть, в финале разгромив Королеву, что на более чем сотню уровней слабее, он станет главой гильдии.
        
        Сейчас самым верным решением было просто отказаться от боя, признав себя проигравшим… и, быть может, так бы я и сделал, будь на его месте кто другой. Но Ледяной мне задолжал, и потому у меня не оставалось выбора.
        
        Первый бой был между Королевой и А-ранговым, и тот явно не хотел так просто сдаваться. Был ли у него шанс? Никаких, и первой же атакой Королева это доказала.
        
        Чокнутая Фемка имеет крайне редкий класс Повелителя Стихий. Фактически, она может свободно управлять Огнем, Водой, Железом и Деревом, что делает ее стиль боя крайне разнообразным и сбалансированным. Прибавить к этому и несколько дополнительных навыков, как и у любого авантюриста высокого ранга, и получаем сложного противника даже для более-менее равных по уровню.
        
        Первая же атака звуковой волной - одного из ее навыков - за несколько секунд вырубила противника.
        
        Видя это, вторые, по идее, должны были отказаться от мысли соперничать с ней и даже хотели это сделать, но тут Старик позвал их к себе и несколько минут о чем-то говорил. После этого они решили выложиться по полной и показать достойное зрелище.
        
        Я понимаю, почему старик заволновался. Организация подобного турнира - это большие расходы, и, чтобы они окупились, люди должны увидеть настоящее зрелище. И хотя бои между А-ранговыми не идут ни в какое сравнение с тем, что будет дальше, все равно - это неплохой разогрев.
        
        Поединок получился действительно красочным. Особенно это было интересно потому, что разница между ними была всего в один уровень, а сражающиеся были лучником и мечником. Правда, похоже, обе они сосредоточились на эффектности, а не эффективности, потому что атаки были красивыми, но не слишком сильными.
        
        Как бы там ни было, на четвертой минуте Лучник с уровнем повыше победил, хоть и умудрился разрушить треть стометровой арены своей финальной атакой и сам при этом остался без сил.
        
        Следующим был бой Касьяна и А-рангового. Самый бессмысленный бой всего турнира. Тем не менее, Касьян не был тем, кто позволит себе унижать своего товарища, но и тем, что будет поддаваться, он соперника тоже не оскорбит, поэтому мне было интересно, как же бой завершится.
        
        Как неудивительно, принципы Каса оказались сильнее его жалости. Бой продлился меньше секунды. Быстрый рывок, и взмах топора испарил несколько сотен тон земли, создавая немалый такой кратер прямо в центре арены. При этом удар был сделан медленно, чтобы противник успел увернуться. Если А-ранговый ранее и планировал покрасоваться, то после такой демонстрации силы и серьезности намерения Зверя сражаться претендент сразу сдался.
        
        Но все это был лишь разогрев перед настоящим боем первого этапа турнира.
        
        Боя между Тысячеруким и Ледяным Императором. Честно говоря, в обычных условиях этот бой был бы крайне интересен, ведь наши уровни почти одинаковы, а значит, и силы должны быть сопоставимы.
        
        Однако те, кто надеется увидеть здесь бой - сильно ошибаются, хотя и вряд ли разочаруются. Сегодня драться я не планирую, а сейчас просто собираюсь немного вправить мозги бывшему другу.
        
        Мы с ним одновременно вышли на арену, которая и так была наполовину разрушена. Ну ничего, еще один бой здесь провести можно.
        
        - Виктор, я надеялся, что встречусь с тобой в начале этого глупого фарса, - серьезно посмотрел он в мои глаза. - Честно говоря, вся эта затея с Турниром меня не особо волнует, но вот сражение с тобой… - в его руке появился ледяной меч, и он направил острие оружия в мою сторону. - Слышал, ты заставил отступить самого Хранителя. Надеюсь, ты меня не разочаруешь! - взмах ледяного меча, и поток ледяных щипов вырывается из-под земли.
        
        Вот и отлично. Пора начать урок жизни сбившемуся снеговичку.
        
        **
        **
        **
        
        От Автора:
        
        Итак, народ, я понимаю что задолжал вам две доп.главы, но сегодня без них. У меня завтра экзамен на ПДД (буду, значится, права получать), и хоть немного подготовиться было надо. Поэтому только одна глава. Но если закину завтра сразу два, то мы в расчете, ведь понедельник мой выходной.
        
        В любом случае, буду должен две главы. Ну а если хотите чтобы глав было еще больше - ставьте лайки.
        
        Глава 27
        Мы с Радионом уже давно не ладили. С тех самых пор, как он зациклился на идее «сильной» гильдии, я всегда мозолил ему глаза. Конечно, до открытых конфликтов дело не доходило, но на словах мы цапались постоянно. Тем не менее, я считал его своим другом.
        
        До того момента, пока он не поставил мою жизнь под угрозу.
        
        Теперь ни для кого не было секретом, что мы друг друга терпеть не можем.
        
        «Ну и отлично. Давно пора было поставить на этом точку!»
        
        Мысленно дав себе отмашку, я рванул прямо на него по прямой линии. Он встал в стойку и попытался встретить меня встречным выпадом.
        
        А у него хорошая реакция.
        
        Телепортация позволяет мне легко уйти от его меча и оказаться за его спиной. Сжав кулак посильнее, я со всей дури вмазал по нему… на пути кулака появился сгусток льда, созданный пассивным навыком «абсолютная защита Ледяного Императора», но лед не сумел даже замедлить мою руку. Кулак пробил ледяную завесу и врезался в лицо Радиона. Его тело не выдержало и разлетелось тысячами ледяных осколков, разломанных моим ударом. А через секунду оно восстановилось в прошлую форму. Предо мной стоял абсолютно целый и невредимый Ледяной Император.
        
        Вот она - причина, почему Радиона боятся - его тело состоит изо льда. Его тело само по себе обладает завидной даже для его уровня прочностью, которая легко выдержит попадание самой мощной на данный момент ракеты человечества, так еще и пассивный навык защищает его, как меня моя кровь, создавая ледяную преграду, способную легко выдержать даже мои несерьезные атаки. Но даже если прорвешься через подобную защиту, все равно не сможешь его ранить, ведь его тело и есть лед, который он контролирует и может легко восстановить.
        
        Впрочем, для меня это не имело абсолютно никакого значения.
        
        - Так легко победить у тебя не получится, - серьезно посмотрел в мои глаза Радион. - Сколько бы ты меня не атаковал, я все равно не получу никакого урона! - он ринулся на меня. Являясь бойцом ближней и средней дистанции, он не мог позволить превосходящему противнику отдалиться, потому что после такого догнать цель уже будет непросто.
        
        Впрочем, мне это играло только на руку.
        
        Я сделал шаг вперед и голой рукой перехватил его меч. Одной физической силой уже разломать такое оружие я просто не мог, поскольку энергии в него было вложено немало. Поэтому я усилием воли покрыл свою руку слоем горячего воздуха, который за пару секунд расплавил его основное оружие.
        
        - Н-невозможно… - его глаза удивленно расширились, но ничего больше он сказать не успел - я ударил его с разворота не так сильно, чтобы он снова «раскололся», но достаточно, чтобы отбросить его в ближайшую стену.
        
        Его изумление понятно, ведь это был не просто лед SS-рангового авантюриста. Этот меч - это отдельный навык, причем сильнейший из имеющихся навыков Ледяного Императора.
        
        Из дыры в стене вылетело множество ледяных сосулек разных размеров, сопровождаемые обледеневшим полом, но стоило холоду, что, казалось, способен заморозить лаву, приблизиться ко мне, как он остановился, а все сосульки в радиусе пяти метров от меня мгновенно таяли, а после и вовсе превращались в пар. И каждый мой шаг лишь сильнее ущемлял ледяную стихию, вместе с ней превращая в пепел и пол под моими ногами.
        
        Где-то позади послышался вопль отчаяния старика. Ему было физически больно наблюдать, как каждая битва приносит миллионные затраты на ремонт этой арены. Впрочем, чего он рыпается сейчас? Тем более, дальше это уже не его проблема, ведь ломать голову, думая о бюджете, должен будет следующий глава.
        
        - Ты думал, что я только мечики создавать горазд, Рад? - улыбнулся я, обращаясь к нему по-дружески, как раньше. - Ты оказался не так уж и силен, не думаешь? - проявилось в моем голосе презрение.
        
        - Я покажу тебе, кто из нас слабак! - полыхнул он яростью, покрывая свое тело льдом и создавая ледяную секиру в руке.
        
        Поскольку навыки авантюристов не основаны на энергии, а для повторного использования им необходимо некоторое время подождать, пока не пройдет «откат», больше создавать свой чудо-меч Радион не может, поэтому сейчас у него в руках оружие из его обычного льда.
        
        Блокировать подобную атаку голыми руками для меня совсем не проблема, ведь в нем даже нет ледяной энергии, тем не менее, делать я этого не стал - если он использует что-то настолько очевидное, то это наверняка ловушка.
        
        Вместо этого я телепортировался на десяток метров назад и, ожидаемо, оказался прав. С неба на огромной скорости упали четыре ледяные решетки, которые, судя по всему, должны были запереть нас в отдельном измерении.
        
        «А это интересный навык, - вынужден был признать я, видя, как он раздраженно смотрит на меня с той стороны барьера. -- Из этой клетки вырваться не так-то просто, а внутри его сила возрастает многократно…»
        
        Сказать, что эта техника похожа на мое Лимбо, у меня язык не повернется, но, тем не менее, это довольно занимательный навык.
        
        Впрочем, боятся мне нечего.
        
        - Думаешь, что если бы я попал внутрь, то ты показал бы мне свою силу? - ухмыльнулся я, демонстрируя, как отношусь к этим его словам. - Хорошо, я дам тебе такую возможность.
        
        Переместившись в Лимбо, я стал неосязаемым, после чего показушно медленно и спокойно прошел через ледяные прутья, тем самым говоря, что я не только могу беспрепятственно входить и выходить, но еще и совсем не опасаюсь его увеличенной силы.
        
        - Ты смотришь на меня свысока? - засияли его глаза синим, и он стал куда серьезнее. - Я заставлю тебя пожалеть об этом!
        
        На мое лицо наползла улыбка, пока холод начал проникать в мое тело и потихоньку превращать его в лед.
        
        Сразу за этим оружие в его руках сменилось на тот же меч, и он ринулся вперед.
        
        Похоже, пока мы заперты в этих решетках, его навыки не требуют отката - то есть он может использовать свои способности беспрерывно. Так еще и физические с магическими показателями увеличиваются многократно.
        
        Довольно неплохой навык. Если бы не Лимбо и Режим Драконьего Императора, то я бы обзавидовался подобному навыку.
        
        Только взглянув на него, я понял, что на сей раз расплавить его меч будет не так просто. Если уж обычное обморожение обходит превосходство в прочности, то этот ледяной клинок может и вовсе мне руку срезать, даже если я покрою ее огнем.
        
        Впрочем, огнем я могу не только руку покрывать. Потратив пару миллионов единиц маны, я создал в руке одноручный меч из концентрированного пламени. Это было не воплощенное оружие - за столько энергии воплощенное оружие было бы совсем на другом уровне - но, чтобы продемонстрировать мое подавляющее превосходство, этого было более чем достаточно.
        
        Наши мечи схлестнулись, и его «абсолютное оружие» сломалось от того, что просто приблизилось к огненному мечу. Но я не остановился. Умелый взмах оставил глубокую рану на груди и чуть не сжег его внутренние органы. И вот сейчас разбиться льдом и восстановиться он не мог.
        
        Как и любой другой подобный навык, его «Ледяное Тело» имеет одну слабость - противоположная стихия игнорирует свойства этого навыка. Именно поэтому я использовал против него такую силу.
        
        Это был конец. Точно конец. При всей своей силе у Радиона нет навыков исцеления.
        
        - Ты проиграл, Рад… - произнес я, вздыхая. - Столько говорил о том, что слабакам в гильдии не место, а сам проиграл без шансов.
        
        - Заткнись… - отвел он взгляд. Ему было стыдно.
        
        - Скажи, ты ведь не считал и себя слабаком, верно?
        
        - Я же сказал тебе заткнуться! - в гневе посмотрел он на меня.
        
        В кого он только превратился…
        
        Через пробуждение Радион прошел четыре года назад. Тогда это было настоящим событием - третий авантюрист SS-ранга в нашей стране, как-никак. Вроде он тогда жил не в Данженграде, но буквально через неделю переехал.
        
        Тогда он был восходящей звездой. Но, к сожалению, он не знал, какова она, жизнь авантюристов в полной мере. Пробудившись через несколько лет после Прорыва, он, не пережил все то, что я или Блэк. Тем более, видя его уровень, не сложно представить, как он легко зачищал А и даже S-ранговые подземелья.
        
        Раньше он был куда более приятным собеседником, а его статус делал свое дело. Он оказался востребован во всех группах.
        
        Я тоже был в числе тех, с кем он поладил. Позже, из-за близкого знакомства со мной, его причислили к Пятерке. Заочно, так сказать. А вот с кем он не поладил, так это с Блэком - они ссорились во всем, начиная от вкусов в девушках, заканчивая предпочтениями в еде. Думаю, дело в их способностях - Блэк ведь маг огня. Будучи совсем юным и невероятно талантливым, он не успел выучить «сто тысяч» заклинаний и сосредоточился на одной стихии, чтобы его боевая мощь шла параллельно его фактическому рангу.
        
        И вот, как-то раз, небольшая группа ходила в лабиринт А-ранга и попросила его о помощи. Это была сильная группа. Очень и очень сильная. Там даже свой S-ранговый был, в то время как никого ниже А-ранговых не было.
        
        Как говорится, ничто не предвещало беды.
        
        Из того рейда вернулся только Радион. Никто больше не выжил.
        
        То подземелье оказалось «Черной Дырой», и позже ему неофициально присвоили ранг SS. Но тогда об этом еще не было известно, и потому все, кроме Радиона, погибли. А на самого парня смерть всех товарищей оказала сильное влияние.
        
        «Если бы они были сильнее, то не погибли бы.»
        
        «Если бы в гильдии не было слабаков, то этого бы не произошло.»
        
        «Если в нашей гильдии все будут сильными, никто больше не переживет подобного.»
        
        В первое время он ходил крайне подавленным, но вскоре это переросло в нечто большее. С тех самых пор он всегда только и говорит о сильной гильдии, и что слабаки нам не нужны.
        
        И, честно говоря, я даже не могу сказать, что он не прав, ведь тогда мне нужно будет предложить альтернативу, а ее нет.
        
        - Ты ведь сильный, Радион? - посмотрел я в его глаза, уже без капли того превосходства, которым полнился чуть ранее.
        
        - Что ты хочешь от меня услышать?! - ответил он злым взглядом.
        
        - Я хочу, чтобы ты согласился. Согласился и понял, что никто не застрахован от того, чтобы встретиться с непреодолимым препятствием. В тот день, если бы твои товарищи были сильнее, то они не погибли бы. Но и сильные не застрахованы от встреч с куда более сильными… - я вздохнул. - Просто прими - у этой проблемы нет решения. Я не могу сказать тебе, как можно в будущем избежать трагедии, что с тобой тогда случилась, но уверяю, твое решение сделает лишь хуже, - сказав это, я развернулся и направился в противоположную сторону. - Я не психолог, и уж точно не мне менять человеческое мировоззрение в одном разговоре. Просто подумай обо всем, взвесь все «за» и «против», попытайся найти ошибки в своих планах и приди к тому ответу, который хочешь найти, - это были мои последние слова, прежде чем я покинул арену.
        
        Все прошло даже лучше, чем я предполагал. Выйти из боя, тем самым знаменуя свое поражение, пришло мне в голову в последний момент.
        
        Наверняка ведь Алекс планировал, что этот бой я выиграю, а значит, я обыграл и Алекса, и Раду по голове надавал. Безусловно, в этом бою были одни только плюсы.
        
        По крайней мере, я так думал.
        
        - Я проиграл… - раздался за моей спиной голос еще до того, как я покинул пределы арены.
        
        Я аж замер в непонимании. С чего он вообще решил признать поражение?!
        
        - И победитель последнего боя первого этапа - Виктор Громов!
        
        Я твою душу в рот матал, ну почему я начал выделываться, а не ушел с арены телепортом, первым признав поражение?!
        
        Глава 28
        
        *
        *
        *
        
        Сегодня был особенный день, ведь состязания авантюристов - это довольно редкое явление, и тем более редки сражения высокоранговых авантюристов, которых во всем мире насчитывается не так уж и много.
        
        Событием это было для всего мира. Каждый вне зависимости от того, интересовался ли он подземельями, авантюристами и их способностями, не мог себе отказать в удовольствии посмотреть, когда центральный телеканал прямо средь бела дня запустил информацию о турнире, проводимом среди авантюристов одной из сильнейших гильдий страны.
        
        Нет ничего удивительного в том, что это событие привлекло к себе внимание не только в стране, но и за границей. Все страны всех трех фракций транслировали эти события в прямом эфире. И везде число людей, наблюдавших за этим, превосходило все ожидания. Некоторые крупные телеканалы просто не были готовы к подобному наплыву зрителей, и многие серверы просто не выдержали.
        
        Многие отдали бы огромное состояние, чтобы быть в числе тех немногих участников, которые могли наблюдать за этим зрелищем своими глазами, но глава гильдии был непреклонен. Только члены гильдии могли присутствовать на этом соревновании.
        
        Тем не менее, несколько человек все же затесались в ряды «Черных», при этом не являясь частью гильдии. Более того, все они даже не принадлежали Подземному миру, являясь именитыми магами.
        
        Одним из таких Магов была женщина, которая много лет назад взяла себе имя Афина - воин с непревзойденной боевой мощью, которую признал сам Зевс.
        
        Весь этот день принес Магам уйму новых эмоций, и больше всего впечатлялась Афина, сумевшая разглядеть силу интересного юноши.
        
        Виктор Громов был необычным человеком. При первой их встрече он не обладал и толикой нынешней силы, и, тем не менее, вселял опасения еще тогда.
        
        Сейчас же… она даже вообразить не могла, насколько он силен.
        
        - Он… очень силен… - пораженно произнесла стоящая рядом Гестия, являющаяся самой слабой из верхушки Олимпа. - С такой силой, он, наверное, сильнее Геракла будет…
        
        Афина промолчала. Сильнее этого напыщенного мужлана? Их даже сравнивать нельзя - Геракл ребенок, по сравнению с ним.
        
        - А ты сможешь его победить? - заинтересованно спросила Афродита у их новой подруги.
        
        Марта просто промолчала. Она тоже участвовала в этом турнире и была одной из главных претенденток. Но, тем не менее, ее силы сравнимы с сильным Магистром. Но вот этот парень весьма умелый Архимаг. У Марты нет ни единого шанса. Афина это понимала, но Гестия, для которой и Марта, и Виктор были невероятно сильны, видела их на одном уровне.
        
        Прошло несколько долгих секунд, а Марта все также смотрела в спину уходящему парню. Было в ее взгляде что-то такое… показывающее, что она рада видеть его победителем в этой битве. Словно… ей стало легче от понимания, что этот человек настолько силен…
        
        - Какой он, этот Виктор Громов? - спросила Афина, решив разузнать поподробнее о том, что заметила в этом взгляде женщины на мужчину. - Сильный? Умный? Находчивый?
        
        - Виктор… - тихо и нежно произнесла Марта. - Он невероятен…
        
        - О, неужели ты в него… - прищурилась Афродита, всем своим видом показывая, в чем она подозревает Марту. - Оно и понятно - обладая такой силой, даже Амазонки не смогли бы устоять... -- соблазнительно улыбнулась женщина.
        
        - Я в него не влюбилась, если ты об этом, - одарила Марта странным взглядом Афродиту. - Мы с ним несовместимы. Просто никак не совместимы, - вздохнула она, вернув взгляд на арену, где уже никого не было. - Можно сказать, что мы также противоположны, как и плюс с минусом.
        
        Афина могла бы заметить, что противоположности зачастую притягиваются, но промолчала.
        
        - А это правда? Он действительно носил титул моего «любимца»? - задала интересующий её вопрос Фортуна. - И насколько достоверны слова вашего главы? Он действительно настолько невезуч?
        
        Марта некоторое время молчала, смотря на Фортуну. Было видно, что она что-то хочет сказать, но почему-то сомневается. Афина рискнула предположить, что дело в его удаче - авантюристка хотела спросить, может ли Фортуна помочь этому юноше, но глубоко внутри понимала, что нет.
        
        - Все еще хуже, - наконец ответила Марта. - Я знакома с Виктором не так уж долго, но за это время я слышала о, по крайней мере, двенадцати командах, которые были полностью уничтожены, когда вошли с ним в лабиринт. Мы с ним не особо близки, но также мне доводилось слышать о множестве случаев, когда его пытались арестовать. Это уже не говоря о том, что он стабильно раз в неделю заходил в лабиринты, а после возвращения почти никогда не оставался целым. Так что глава скорее даже преуменьшил настоящие заслуги Виктора.
        
        Повисла недолгая тишина. Если авантюристка была права, то это очень впечатляет, а сомневаться в ее словах причин не было.
        
        - А что там со следующим боем? Разве ты не должна была уже спуститься? - напомнила Гестия.
        
        - Мой противник сдался, - с сожалением ответила Марта. - Следующим будет бой Виктора и Касьяна. Кто из них победит, тот и будет моим противником в финале.
        
        - Как занимательно, - тихо произнесла Афродита, уже с давних пор заинтересованная в его личности.
        
        Афина вынуждена была согласиться. Виктор Громов и вправду был необычным человеком.
        
        В своей жизни сильнейший воин Олимпа видела только одного человека, настолько отличающегося от других. Правда, он был полной противоположностью Виктора…
        
        Как же его звали? Столько лет прошло, что Афина и позабыть успела имя своего первого и единственного ученика. Она все еще иногда вспоминает его, и то, как она учила неопытного мальчишку обращаться с мечом. Как его карие невероятно прекрасные глаза наблюдали за ней, пытаясь запомнить ее движения. И как он всегда вносил что-то свое в техники, пытаясь сделать их более зрелищными.
        
        Как и подобает атакам Героя.
        
        Некоторое время Афина провела в своих мыслях, пытаясь вспомнить его имя.
        
        А потом послышался треск стекла. Отвлекшись, Воин взглянула на Фортуну, которая ошарашенно уставилась на арену. Она была в ужасе. Ее взгляд был растерян. Она не знала, что делать.
        
        Находясь в таком состоянии, владычица случая тихо произнесла имя…
        
        - Винтер… Грейс…
        
        Что-то внутри кольнуло Афину, и она также перевела взор на арену. После чего застыла, забыв, как дышать…
        
        *
        *
        *
        
        Второй бой Королевы так и не начался. А-ранговый лучник прекрасно видел, что она сделала с предыдущим оппонентом, и не захотел проиграть также, вместо этого просто сдавшись. Народ немного поныл, желая хлеба и зрелищ, но когда объявили следующих претендентов, все прямо воспаряли духом.
        
        Вот только я с остальными согласен не был. Пусть я и не считаю, что Кас подходит на роль главы, лучше уж он, чем я. Поэтому я решил сдаться.
        
        Ага, как же.
        
        - Не советую тебе сдаваться, Виктор, - улыбнулся мне Зверь. - После этого боя я не собираюсь продолжать бороться за титул Главы. А значит, победителем, несомненно, станет Марта.
        
        - Ты серьезно? - скривился я. - Вроде же заявлял, что не собираешься помогать Алексу, а тут меня на драку уговариваешь?
        
        - Я хотел помочь Радиону достигнуть финала, но не ожидал, что он так легко проиграет. Тем более, так, - намекнул он на промывку мозгов с моей стороны. - Поэтому мои планы изменились. Мне не важно, ты ли встанешь на должность или Марта. Сейчас я хочу просто сразиться с тобой!
        
        - А как же мужская солидарность? - изогнул я бровь в вопросительном жесте. - Феминистки же нас со свету сживут, если главной станет Королева.
        
        - Ты же знаешь мой ранг, Виктор. Меня везде с руками оторвут, стоит мне только изъявить желание поменять гильдию.
        
        - Так с чего ты взял, что со мной по-другому? - фыркнул я.
        
        - Как я и сказал, можешь сдаться, если это действительно так! - с этими словами он притопнул ножкой, создавая невероятной мощности порыв ветра, который секундой позже стал своеобразным энергетическим щитом вокруг нашей арены. - Ну так что скажешь? Смахнемся?!
        
        Несколько секунд я молчал. Что я мог сказать? Жить под шефством Чокнутой Фемки мне очень не хотелось. С другой стороны, главным становиться тоже желания не было никакого.
        
        А Касьян ведь не врал - он вообще врать не умеет. Если он сказал, что сдастся в следующем бою, так оно и будет. Тем более, если учитывать, что Королеву как достойного противника он не воспринимает.
        
        Что тогда остается мне? Неужели выхода нет?
        
        Выход есть. На самом деле, при желании я бы мог что-нибудь придумать. Но…
        
        Я смирился? Глубоко внутри меня уже не было столь сильной неприязни от мысли, что я буду главой гильдии.
        
        Да и, Гил же таковым и является, так почему бы и нет?
        
        «И раз уж так все сложилось… - по моей спине пробежали мурашки от мысли, что вдруг пришла мне в голову. - А, почему, собственно, нет?»
        
        Глубоко вздохнув, я выпустил всю неуверенность и сомнения.
        
        Так тому и быть.
        
        И в этот момент я покажу, кем являюсь на самом деле.
        
        Усилием воли на мне появился мой наряд еще с прошлой жизни. На левой руке черный наруч, а на ногах сапоги. Вся одежда на мне также сменилась. Брюки стали черными, как и появившаяся на мне рубаха. И, конечно же, черный плащ поверх всего этого. И, конечно, медальон. Вместе с этим в правой руке у меня появился меч, переполненный алой энергией, а на левой руке, поверх наруча, образовался небольшой энергетический щиток все того же красного цвета.
        
        Мой внешний вид был впечатляющим, созданный из нескольких оттенков черного и не являющийся простыми лохмотьями, как раньше, он придавал мне облик настоящего авантюриста.
        
        Я знал, несмотря на все эти годы, мои бывшие женщины узнают эту экипировку.
        
        Ну и пусть.
        
        Путь они смотрят, кто перед ними. Пусть знают, кого они предали.
        
        Если не сейчас, то когда?
        
        - Кас, я проявлю высшую меру уважения к тебе и буду драться в полную силу, - обещал я, пока цвет моих глаз становился бледно-желтым.
        
        Я действительно буду драться в полную силу, но не как Виктор Громов, а как Винтер Грейс. Используя только его навыки и силу, я покажу этому миру настоящий ужас.
        
        Некогда сильнейший из героев, сейчас я презираю всех тех, кем я когда-то восхищался. Геракл, Кухулин, Артур, Зигфрид - все эти люди, историями о которых я запивался, не зная сна, ныне просто пустые звуки для меня.
        
        То, что тогда произошло, не просто разочаровало меня в так называемых богах, но и отбило всякое желание становиться героем.
        
        Они разрушили все, чем я тогда жил. И тогда я разрушил все, на что положили жизнь они.
        
        Но было это много лет назад. Ныне никто из них даже не вспомнит обо мне без причины.
        
        Что же, я дам им всем причину вспомнить человека, которого они предали и убили.
        
        Надеюсь, Зевс смотрит. Потому что это представление я делаю ради него. Чтобы он вспомнил меня.
        
        *
        *
        *
        
        **
        **
        **
        
        От Автора:
        
        И снова я обещал, и снова обещание свое я сдержал. Итак, две доп.главы, как и договаривались.
        
        Кому интересно, экзамен я сдал)
        
        Хотите еще доп.глав? Тогда ставьте лайки! Условия все те же.
        
        Ну и, присоединяйтесь к нам в вк - у нас иногда бывает весело.
        
        Глава 29
        Дыхание Владычицы случая перехватило. Она забыла, как дышать, забыла, как стоять и как мыслить. Ее взор был направлен на темную фигуру, столь знакомую и в то же время бесконечно далекую.
        
        Сколько времени прошло с тех пор, когда он ей снился каждую ночь? Сколько времени прошло с тех пор, когда она хотя бы думала о нем?
        
        Подняв свою левую руку, юноша коснулся своим мечом наруча, тем самым скрещивая меч и щит. В древние времена он всегда так делал перед началом битвы. Это была его особенность.
        
        - Начнем же нашу дуэль, Кас! - улыбнулся желтоглазый и, опустив меч, тем самым высекая искры о каменный пол, ринулся вперед, полностью повторяя жест, который он унаследовал от своего бывшего учителя.
        
        Увидев, как он повторяет то, чему она его учила, Афина болезненно сжалась, а ее сердце заныло.
        
        - Конечно! - оскалился в ответ гигант, вытаскивая из-за пазухи два огромных топора. - Не разочаруй меня, Тысячерукий!
        
        В мгновение ока расстояние между противниками исчезло, и их орудия схлестнулись в противостоянии. Одним топором Зверь блокировал меч юноши, а вторым попытался атаковать, но наткнулся на щит и оказался бессилен.
        
        Это одно из базовых движений, которому его научила Афина. Сколько раз она повторяла ему, что ноги надо держать чуть шире? Сколько раз говорила, что размах атаки должен быть меньше, а траектория меча ниже? Сколько раз ругала его за выбор оружия, ведь сама Афина использует копье и считает, что нет оружия лучше?
        
        - А ты неплох, Громов, - оскал Касьяна стал шире.
        
        - Тебе тоже силы не занимать, - ответил комплиментом бывший Герой. - Не думал, что ты сможешь достойно блокировать мою атаку, Кас.
        
        Вслед за недолгим приветствием разошлись несколько невероятно быстрых и сильных встречных ударов, разбросавших огромные энергетические слэши по всей арене и разрезавшие все, но разбившиеся о барьер вокруг арены.
        
        Гигант наступал с неумолимой мощью, не пытаясь как-либо хитрить. А юноша виртуозно уходил от всех молниеносных атак, изворачиваясь под невероятными углами и парируя слишком опасные удары противника.
        
        Издалека движения гиганта напоминали работу кузнеца, а уклонения юноши были столь грациозны и идеальны, что это был самый красивый танец из возможных.
        
        Этому стилю боя его учила Афина - точные, быстрые и смертоносные движения, элегантно переходящие из защиты в атаку. Раньше он никогда не мог так идеально уходить от орудия противника, а сейчас будто намеренно показывал, насколько он стал лучше.
        
        Афина знала, он дразнил ее, показывал, что он превзошел ее, говорил, что не зря отказался от нее, и демонстрировал свой характер.
        
        Хотя в прошлом они были близки как ни один наставник и ученик, сейчас между ними была бесконечная пропасть.
        
        Афина и не заметила, как по ее щекам потекли слезы.
        
        А юноша это заметил и про себя улыбнулся. Он чувствовал удовлетворение от того, что они жалеют. Он ненавидел их. Он презирал их. И он ни за что не простит их.
        
        - Не могу поверить… - хмурый Касьян посмотрел на своего оппонента с нескрываемым опасением. - Мой самый сильный навык, Безумное Усиление, позволяет мне стать в сотню раз сильнее и быстрее, и это при том, что во всем подземном мире нет никакого равного мне физически… - в глазах Зверя проявились искорки опасения и страха. - Но ты все равно так легко уходишь от моего топора, не используя никаких навыков?!
        
        Встав в стойку, юноша улыбнулся.
        
        - А ты, Кас, хочешь увидеть мой навык?
        
        Волна энергии полыхнула от Касьяна, и хотя созданный им Барьер не позволял их сражению как-либо навредить зрителям, тем не менее, все смотрящие почувствовали, как по их спине пробежал холодок.
        
        - Ну давай, покажи мне свою сильнейшую атаку! -- оскалился Зверь, готовя всю свою силу для встречного удара. - Я разломаю ее, а потом доберусь до тебя!
        
        Из тела желтоглазого также вырвался поток энергии, который был гораздо слабее, чем у его противника, но при этом было в нем что-то такое, что заставляло считать ее обладателя куда более жутким.
        
        - Тогда, готовься… - тихо произнес он, но в повисшей тишине его все услышали. - Я постараюсь сдержать мощь, но твое выживание зависит от тебя… потому что это может тебя убить… - темно-желтые глаза бывшего героя засияли ядовитым светом.
        
        Меч в руках юноши покрылся фиолетовым туманом, который, казалось, искривлял само пространство вокруг.
        
        - Я жду! - взревел Касьян, почувствовав настоящую опасность от этой техники.
        
        Юноша ринулся вперед настолько быстро, что даже самые новые камеры не смогли уловить его передвижение, а через еще одно мгновение он оказался позади Зверя. Нет, он не пытался достать его сзади. Атака уже завершилась, и разваливающиеся топоры вместе с отсутствующей половиной туловища Касьяна тому были свидетельством.
        
        Царь Зверей пал, подавленный чудовищной мощью техники противника. Люди не сразу поняли, насколько жестокой была картина пред ними, а когда осознали, кричать от ужаса уже не было смысла - юноша коснулся целой части тела Касьяна, и в сиянии золотого света все раны поверженного полностью исцелились.
        
        В результате этого боя сомневаться уже не приходилось. Победитель был очевиден всем, в том числе даже тем, кто не особо разбирается в способностях разных классов.
        
        - Фух, старина, я таки успел спасти тебя, - широко улыбнулся Виктор Громов, глаза которого уже успели вернуться свой естественный красный цвет. - В следующий раз обещаю быть по нежнее.
        
        - У-А-А! - слова Виктора сопровождались оглушительным ревом толпы. Все были просто ошеломлены. Удивителен был не столько поступок товарища и друга, сколько его сила. Он мог практически все! Он обладал физическим характеристиками, ничуть не уступающими сильнейшему в этом плане авантюристу. Он мог исцелять такие раны, которые не каждый S-ранговый осмелится взять на себя. Он мог использовать разные стихии. Ну и конечно, в его арсенале было бесчисленное множество артефактов.
        
        Виктор Громов и раньше представлял особый интерес даже среди SS-ранговых. Но вот сегодняшняя демонстрация показала, насколько все недооценили его.
        
        Многие авантюристы, маги и эсперы задумались, кто же теперь является главной силой Подземного мира - Гаврил Леонов или Виктор Громов? И, честно признаваясь, никто не осмелился бы выбрать ни одного из них, хорошенько не задумавшись.
        
        В этот момент значимость и угроза Виктора Громова для всего мира возросла многократно. Особенно это верно было, учитывая его новый будущий статус главы гильдии. Если он по своему желанию собирается стать главой такой крупной и могущественной гильдии, как «Darker Than Black», то надеяться, что он покинет Российскую Империю и примкнет к другой стране, было бы глупо.
        
        Правда, не всем было дело до этого его нового статуса. Несколько женщин были белее мела и с крайне неразборчивыми эмоциями смотрели на черную фигуру с красными глазами. Все они понимали - это он, человек, что некогда развалил множество пантеонов, и из-за которого Олимп был закрыт тысячи лет. Он вернулся и помнит их, а его гнев с годами ничуть не утих.
        
        Далеко от места проведения турнира мужчина с золотыми волосами громил все вокруг. Он снова и снова повторял одно и то же имя, а весь его вид показывал, в каком ужасе он находится. Это был никто иной как Зевс, владыка Олимпа и царь всего сущего. Человек, достигший глубокого понимания Магии и добравшийся до самого края уровня Архимага. Сейчас он смотрел в глаза своему злейшему врагу и ужасался от мысли, что он придет за ним.
        
        - Нет, мне нечего боятся… - он подошел к небольшой фигуре, лежащей перед ним. - Нужно лишь немного ускорить План, и тогда все получится… - вытянув руку он погладил золотистые волосы только плененного мага. - И ты мне в этом поможешь!
        
        Чуть в стороне находилась прекрасная девушка, стоя на одном колене перед своим королем.
        
        - Отец… Должна ли я…
        
        - Нет, Сиеста. Ты уже выполнила свою роль в этом. Скоро сюда явится последний инструмент, который мне нужен. И тогда этот мир склонится пред своим богом!
        
        В другом месте женщина с серебристыми волосами смотрела прямую трансляцию битвы, и ее сердце стучало быстрее. Она испытывала страх и раздражение. Внутри нее проявилось сочувствие и смирение. А также ненависть. Она - сильнейший эспер человечества, известная также как Шинигами… и от одного только взгляда на этого человека ее бросило в дрожь.
        
        - Это еще не конец… - с яростью в глазах она взглянула на того, кто разрушил все ее планы. - Слышите меня?! Это далеко не конец! Я… Мы создадим чудовище такой силы, что даже вы не выстоите!
        
        Этот небольшой, казалось бы, безобидный турнир оказал на всех огромное влияние и нарушил баланс, хранившийся много лет.
        
        К счастью, больше потрясений за этот день не было. Видя столь чудовищную силу, все оставшиеся отказались принимать участие в дальнейших боях, посчитав это бессмысленным.
        
        Так, Виктор Громов стал главой одной из сильнейших гильдий мира.
        
        В этот же день имя «Виктор Громов» неофициально было внесено в список «Особого Военного Потенциала», куда ранее входили лишь трое - Гаврил Леонов, Акено Акеми и Ито Изуми. Рядом с прозвищами «Золотой Лев», «Маджин» и «Шинигами» появилось еще одно - «Тысячерукий».
        
        Но сам Виктор Громов об этом пока не знал.
        
        *
        *
        
        Глава 30
        Не сказать, чтобы я всю жизнь избегал лишнего внимания, но намеренно я никогда не выделывался хотя бы потому, что выскочек никто не любит. Я - человек, росший в приюте, а по достижению пятнадцати лет сам взявшийся опекать одиннадцатилетнюю девчонку. Конечно, мне «понятия» ближе «законов».
        
        Тем не менее, вниманием обделен я никогда не был. Еще с самого детства, когда я только попал в приют, я умудрился вызвать немилость у Старших в приюте, защитив зашуганную девочку, и с тех самых пор череда бытовых неудач не прекращалась.
        
        К чему я это? А к тому, что, похоже, мой подход был правильным, потому что стоило мне немного повыделываться, как я сразу стал одним из самых именитых людей во всем мире. Сначала просто как авантюрист S-ранга, а теперь как «Особый Военный Потенциал», которым пугают всех и вся.
        
        Когда я впервые услышал об этом от Гила, то сначала просто охренел, потом, после объяснения, что это за «Особый Военный Потенциал» такой, охренение было уже не простым, а крайне сильным. Потом я узнал, кто в этот список входит, и словом «охренел» уже мое состояние было выразить нельзя.
        
        - В общем, правильно я думал, что такой выдающейся и невероятной личности, как я, стоит скрывать свою особенность, - гордо подняв подбородок, я сделал крайне самодовольное лицо.
        
        - Это отсылка к чему-то? - задумался Гил, с которым мы сейчас бешено рубились в последнюю «Стрит Файтер». - Чья-то фраза? Прости, я такое не читал… - пожал он плечами.
        
        - Советую и не начинать… - блокировал я его удар.
        
        - А чего так критично? - сменил он тактику, решив взять меня на перехвате.
        
        - Слишком много глав. Времени тебе не хватит подсесть на китайских культиваторов. Но в целом, чисто поугорать можно. Может, даже какую интересную способность с этим придумаешь - есть где фантазии развернуться, - пока говорили, я случайно пропустил удар, который сразу за этим перерос в целую серию, которая снесла все мои жизни. - Эй, ты жульничаешь! - возмутился я, несогласный с результатом боя. - Использовал свои вертушки с вероятностями, да? - прищурился я.
        
        -- Ты серьезно? - скосился он. - Глаза Шести Осей - это мой козырь. Они позволяют мне управлять всеми вероятностями из будущего, настоящего и прошлого. Я могу отменить разрушение этой вселенной. Могу убить противника гораздо сильнее меня, даже пальцем не пошевелив. Могу отменить любые раны. В четырехмерном пространстве нет ничего, что я не смог бы сотворить с этими глазами. А ты заявляешь, что я использовал их, чтобы переиграть тебя в файтинге?
        
        - То есть, ты таки мог там все подкрутить себе в пользу! И ты даже отрицать не стал! - лишь больше уверился я в своих предположениях. - Если уж на то пошло, то ладно, посмотрим, кто кого! - стал я серьезнее, и мои глаза поменяли свой цвет на янтарный. - У меня, знаешь ли, тоже чудо-глазки есть!
        
        В следующие два часа мы старались сделать, по сути своей, невозможное - получить удовольствие от игры, при этом сами имея восприятие, позволяющее нам до миллиона досчитать, пока сигнал от геймпада дойдет до приставки. Удовольствие, я скажу, еще то. Но я не намерен был сдаваться, да и Гил, судя по всему, тоже.
        
        Выдохлись мы с ним одновременно. И на этом очередные дружеские посиделки под ускоренным временем закончились.
        
        Перед прощанием я еще раз на него взглянул и отпустил с миром. Через неделю у Гила день рождения, и мне хотелось бы спросить, что он больше всего сейчас хочет, но это было бы не спортивно, ведь он у меня ничего не спрашивал. Но, думаю, я знаю, что ему подарить. Правда, придется мне постараться и найти еще одного духа.
        
        Давненько мы так с Гилом не засиживались. Давненько для меня. Для Гила прошла лишь пара недель. И Гил, несмотря на то, что не должен был, знал, что для меня прошли годы в Башне. Он расспрашивал меня об этом подробнее, но я все отмахивался. Не хотелось мне говорить про Кармен или про жизнь там - конечно же, похвастаться еще большим количеством спасенных миров мне это не помешало.
        
        - Кстати о спасении мира… - я достал телефон и посмотрел на недавнее сообщение от моей девушки.
        
        [Виктор Громов, нам надо с тобой поговорить! Встретимся сегодня в полдень?]
        
        - Она меня на свидание приглашает? - тихо спросил я, но ответа никто мне не дал. - Надеюсь, да. А то «поговорить» - это звучит, как угроза.
        
        Глубоко внутри меня теплилась надежда, что Дарья не узнала про женщин в моем доме, ну или хотя бы не имеет сильных претензий. Все-таки это та еще проблемка.
        
        - Какие агрессивные в наши дни Кролики пошли… - буркнул я, вздыхая. На часах было уже за одиннадцать, поэтому надо было поторопиться.
        
        Когда я смотрел в инвентарь, выбирая, во что одеться, я почувствовал зуд по всему телу. Такое иногда случается, когда я слишком долго не обращаю на «них» внимание.
        
        - Простите, дорогие, но на свидании с моей нынешней девушкой, бывшим присутствовать нежелательно, - прошептал я, отказывая своему боевому наряду в желании меня окутать.
        
        Они хоть и не живые в привычном понимании, но вполне разумны, и довольно часто изъявляют желание, чтобы я использовал их. Например, Лисанна - мой меч, относится нормально к тому, если я использую воплощенное оружие, но если я беру в руку артефакты, то сильно ревнует, и я чувствую ее раздражение. Все может дойти даже до того, что Лисанна может быть не в духе, и сила моих техник многократно уменьшится. Точно также обижается и Лейсиффа, если я вместо нее ношу другую одежду. Конечно, если моя жизнь будет в опасности, то я смогу использовать их на полной, но в обычных деловых ситуациях они показывают мне свой характер.
        
        - Блин, во что превратилась моя жизнь… - приуныл я. - Там боюсь, что Дарья о девушках узнает. Тут боюсь, что девушки о Дарье узнают. Так еще и артефакты ревнуют меня к другим…
        
        Не так я представлял свою жизнь полгода назад, когда только получил Систему. И что больше всего пугает - это мое принятие как факта, что Дарья может меня ударить, и ей за это ничего не будет.
        
        Подавив «режим нытика», я покинул дом и направился на обговоренную встречу с девушкой. Времени у меня было достаточно - идти всего десять минут, а на мотоцикле и того меньше. Но я все равно не стал нигде задерживаться - благо, с Лимбо я найду всегда, как себя развлечь.
        
        Стоит ли говорить, что Дарья опоздала? На долбанных пятнадцать минут. Не то чтобы я особо из-за этого переживал - я могу для себя хоть время перемотать, будь у меня желание, или в реальные гонки на сверхсветовых скоростях зарубиться на созданной мною арене. Тем не менее, сам факт опоздания меня не сильно обрадовал.
        
        - Привет, Виктор, заждался? - как обычно мило улыбаясь, подошла она ко мне.
        
        - Нет, что ты, я только пришел, - улыбнулся я. - Тем более, такую девушку не грех и подождать.
        
        - Какой откровенно наглый комплемент. Мне нравится, - довольно кивнула она. - Но сегодня я хотела, чтобы мы побыли нормальной парочкой. Давай без подпольных боев, гонок на выживание, запугиваний обычных госслужащих и драк с бандитами, - фыркнула она.
        
        В целом, наши свидания действительно нельзя назвать обычными, но мне надо произвести впечатления, и на одних посиделках в ресторане далеко не уедешь. Все-таки, дамам нравятся подвиги, и это факт - неспроста ведь девушки влюбляются в тех, кто ради них может и против Короля пойти, и Дракона победить, и Рыцарский турнир выиграть.
        
        Но в одном она ошиблась:
        
        - Попрошу! Драк с бандитами не было. То была шпана, которая берега попутала, - не согласился я. - В бандах такие не водятся.
        
        - Я серьезно, Виктор. Давай сегодня просто прогуляемся?
        
        - Да я что, против что ли? - подмигнул я. - Если хочешь скучного свидания - так тому и быть! - заявил я, и… на несколько секунд помолчав, все-таки добавил. - Можно хоть по городу на сверхзвуковой скорости погонять?
        
        - Нет!
        
        Дожили. Девчонка младше меня указывает, что мне делать.
        
        Следующие два часа можно было описать только одним словом - романтика. Честно, не знаю, почему Кролика на это потянуло, но было что-то в этом такое… странное, и, хоть вслух я в этом и не признаюсь, приятное. Сначала мы просто полчаса погуляли, потом перекусили блинчиками, а следом сразу в аквапарк.
        
        Но в аквапарке мне стало скучно, и я создал в воде иллюзию акулы. Вот шуму-то поднялось - работники парка перепугались, что акула съест редких рыб, а главный там, как я слышал, слег с повышенным давлением.
        
        Мне даже почти стыдно за свое ребячество. Почти.
        
        Стоило ли это того? Несомненно, да. Как Дарья смеялась, пока мы убегали от взбесившихся охранников, я еще долго буду вспоминать. Зато народу было весело, и вряд ли у нас из-за этого будут проблемы.
        
        После аквапарка мы пошли в кинотеатр и посмотрели слезливо-душную романтичную чушь, которая закончилась тем, что девушка ударила парня, а он спустил в нее всю обойму из пистолета, потом танком останки раздавил, а в конце и вовсе ворвался на ядерную станцию и на город ядерную ракету спустил.
        
        А что? Нефиг выбирать фильм, который мне не хочется смотреть. Пока я могу свободно использовать иллюзии через Лимбо - это ничем хорошим не кончится.
        
        Дарья что-то подозревала и косилась на меня, но поскольку доказательств того, что это я так все подстроил, не было, ей ничего не оставалось, кроме как молчать.
        
        В общем, свидание с Кроликом доставило мне немало хороших эмоций, и я почувствовал, что силу можно не только для спасения применять - хотя сейчас я как раз для этого и делал все это.
        
        И вот, казалось бы, все идет отлично, а Дарья хоть и ворчит, но я чувствовал, что ей это нравится. Но все поменялось, когда мы забрели в безлюдный парк.
        
        На улице уже вечерело, а солнца, считай, и не было. Мне стало как-то неспокойно на душе, словно что-то должно произойти.
        
        - Виктор, мне надо с тобой серьезно поговорить… - вдруг обратилась ко мне Кролик.
        
        Я удивленно посмотрел на нее. Она выглядела мрачной и даже не улыбалась, что происходило очень нечасто.
        
        - Знаешь, из уст женщины это звучит как угроза, - насторожился я.
        
        Внешне я оставался абсолютно спокойным, но вот внутри был переполнен надеждой:
        
        «Пожалуйста, пусть она скажет, что ей не понравились блинчики из той лавки и больше не хочет питаться там… - взмолился я про себя.»
        
        - Опять ты со своими шутками… - вздохнула она, и я отчетливо ощутил от нее решимость. - Сколько можно валять дурака, Виктор Громов?! Будь серьезнее!
        
        Эти слова сильно царапнули слух. Уж не неженке из благородного рода меня учить, к чему нужно относиться серьезно. Но, конечно, вслух я такое сказать не мог.
        
        - Да я серьезен! - честно ответил я, ведь если я не справлюсь, то начнется Конец Света. - Просто я такой, даже когда серьезен, - пожал я плечами. - Или тебе это во мне не нравится?
        
        Она не ответила сразу, вместо этого опустив взгляд. На ее лицо наползла тень, а нехорошее чувство во мне лишь усилилось.
        
        - Виктор Громов… когда ты делал мне предложение, ты сказал, что это лишь попытка, и как бы все ни произошло - ты смиришься с результатом, так?
        
        Я пару раз растеряно моргнул. К чему она хочет подвести?
        
        - Ну, да… - не очень уверенно ответил я.
        
        - Тогда, даже если я сейчас скажу, что ты разочаровал меня и такой как ты мне не подходит - ты примешь это, верно? - очень серьезно посмотрела она в мои глаза.
        
        - Я… - растерявшись, я сделал шаг назад. - Что ты хочешь сказать? - внутри меня начало проявляться раздражение.
        
        - Мы с тобой расстаемся, Виктор Громов, - прямо заявила она. - Я бросаю тебя.
        
        Ее слова я воспринял больнее, чем если бы она влепила пощечину. Я был растерян, расстроен и не знал, что мне сейчас стоит предпринять.
        
        Уже второй раз подряд. Я ведь думал, что ей все нравилось… даже эмпатия говорила, что она в восторге от наших свиданий. И… так просто отвергла меня и все мои старания?!
        
        - На этом, пожалуй, все. Я пойду…
        
        - Тогда, что это было, сегодня? - мои слова прозвучали жалко. В голове все перемешалось. Я знал, что нельзя ее так просто отпускать, но понятия не имел, что предпринять. - Ты же сама пригласила меня на свидание! Зачем вообще согласилась встречаться?!
        
        - Просто пыталась найти причину, по которой мы могли бы быть вместе, но ничего не получилось. Прощай, - бросив эти слова, она направилась прочь.
        
        Я же стоял на том месте и не мог понять.
        
        С одной стороны, все мое естество кричало, что что-то тут не так, с другой, я считал такие мысли жалкими - я не справился с целью квеста, и это факт, а всякие попытки найти в этом второе дно похожи на отрицание реальности. Как бы низко я не пал, настолько ничтожным Виктор Громов не будет никогда!
        
        Будь все как у обычных людей, на этом наши отношения и закончились бы, но от результата моих действий зависит моя жизнь и жизнь всех людей в этом мире. Так просто ее отпустить я не могу.
        
        «Хватит с меня, - нахмурился я, а цвет моих глаз стал слегка желтоватым. Я попытался поиграть честно, но проиграл. Что же, тогда просто использую все доступные мне ресурсы и заставлю ее утопать в чувствах ко мне. - Если Виктор Громов не справился, то пора вступить в игру более опытному игроку!»
        
        Правда, ничего предпринять своими силами я не успел. У меня зазвонил телефон. Это был Алекс.
        
        - Да? - слишком резко ответил я, хоть и пытался сдержать свое раздражение.
        
        - «Виктор, плохие новости. - произнес он взволнованным голосом. - Уильям… Наш шизофреник пропал!»
        
        На эту новую информацию мне оставалось только закричать.
        
        - Да я вашу душу в рот ногами топтал, сколько можно?!
        
        Глава 31
        
        Разрыв отношений с Дарьей случился некстати. Даже если у нее и были причины меня бросить, а она не хотела - во что я все еще не верю, ибо, как и любой брошенный парень, я, скорее всего, просто облажался - сейчас у меня не было времени с этим разбираться.
        
        В первую очередь, я должен был понять, куда делся Уильям, и оказать помощь при необходимости. Примерно так же думали и остальные мои согильдийцы, правда, у них в планах вторым пунктом не шло спасение мира.
        
        Через три минуты как мне позвонили, я был в гильдии, где уже собрались все, кто как-либо мог помочь с проблемой или хотя бы что-то знал.
        
        Когда я телепортировался внутрь здания через Лимбо, я был не в лучшем расположении духа, но это не играло особой роли.
        
        - Что там с Уильямом? - сразу посмотрел я на Алекса, как на того, кто должен больше всех знать.
        
        Никто никого даже приветствовать не стал, и, хотя люди не рвались на улицу спасать Уильяма, было так потому, что они не знали, где он может быть. Все находились в крайне подавленном состоянии.
        
        - Мы не знаем, - пожал плечами информатор. - Три дня назад Блэк сказал, что у него какое-то дело, но не стал вдаваться в подробности. С тех пор он не выходил ни с кем на связь и не возвращался домой или в гильдию.
        
        Я еще больше нахмурился.
        
        - Проверили лабиринты? Он точно никуда не ходил?
        
        - Да, нигде он замечен не был. Также не покидал он и границ нашего города. Ну, по крайней мере, официально, - вздохнул Алекс. - А неофициально, примерно через шесть часов после того, как он с нами попрощался, было зафиксировано незаконное перемещение через границу Подземного и Магического миров парой неопознанных личностей. Предположительно, это перемещение было выполнено через нашу страну.
        
        - Странно… Вроде Блэк может пробираться через барьеры незамеченным, - заметил я.
        
        - Верно, так что не факт, что это был именно наш потеряшка, - согласился Алекс.
        
        - Ну или он хотел, чтобы мы его нашли, - сказал свое слово Кас. - Блэк не дурак -- если он попал в ситуацию, когда ему нужна помощь, он знает, что может на нас положиться.
        
        - Мы поспрашивали и выяснили, что никто из S-ранговых не пропадал, а кто слабее - не смог бы так просто пересечь границы между фракциями, - сказала Марта, которая также была здесь.
        
        Тут были все S-ранговые, и даже красноволосая помощница Главы гильдии затесалась в уголочек и слушала наш разговор. И не только элита гильдии. Почти все А-ранговые и даже те, кто слабее - тут находилось очень много народа.
        
        - Известно, с кем он пересек границу? Ну или хотя бы был ли он в сознании?
        
        Следующее полчаса мы обсуждали пропажу товарища. В последний раз его видели три дня назад, где он предупредил всех, что уйдет на некоторое время. Но, по словам Алекса, он должен был вернуться обратно в гильдию до начала Турнира, чтобы гарантированно обеспечить мне победу.
        
        Прошло уже больше суток, и за это время никто так и не смог с ним связаться, поэтому Алекс и забил тревогу.
        
        - То есть, у вас ничего больше нет… - задумчиво произнес я. - Слишком много шума поднимать мы не стали, и пока все остается в рамках нашей гильдии. Но если он в ближайшее время не появится - надо будет действовать, - сказала Королева, смотря на меня.
        
        - Ну и, что будем делать? - посмотрел я на Алекса.
        
        - Ты это у нас спрашиваешь? - фыркнул информатор.
        
        - Глава нашей гильдии - Виктор Громов, он и решает, - фыркнул Рад.
        
        - Эй, официальное назначение будет только через десять дней! - возмутился я.
        
        Никто ничего не сказал в ответ, но оно и понятно - спорить со мной сейчас ни у кого нет желания. Уайта все любили. Даже Радион, который имел проблемы с Блэком, старался не выказывать свою неприязнь к Уайту. А тут похитили сразу двоих - всеобщего любимца и Архимага нашей гильдии.
        
        Как бы там ни было, я знаю больше остальных, так что это и логично, если я буду направлять остальных.
        
        - У меня есть кое-какие соображения на этот счет, но мне нужно удостовериться, - произнес я, поднимаясь. - Пусть все будут готовы действовать неожиданно и дерзко. Не уверен, что и как будет, но если кто-то умудрился доставить проблем Блэку, то надо быть осторожными и готовиться вступить в противостояние с очень сильным противником.
        
        - Поддерживаю, - кивнул Радион, как никто другой знающий боевую мощь Блэка. - Пусть магичка и был засранцем, но слабым его точно не назовешь. Всем, кто не является S-ранговым, лучше в это даже не лезть… - с намеком посмотрел он на Марту.
        
        Королева промолчала. Она знала, что и она тут лишняя, ведь в гильдии она единственная, кто действительно является S-ранговой. Мы с Касом и Радом были на ранг выше и намного сильнее.
        
        - Эй, что за дела! - возмутился кто-то из авантюристов.
        
        - Точно, мы тоже хотим помочь!
        
        - Ну и пусть в прямом столкновении мы не помощники,
        
        нам тоже наверняка найдется работенка! - поддержал и третий.
        
        Убедившись, что большинство думают также, я решил взять слово.
        
        - Хватит ныть. Если все можно будет разрешить тихо-мирно, то лучше будет, если мы сделаем все сами. Если же ваша помощь будет нужна, не сомневайтесь, я вас в стороне не оставлю! - обещал я. - Главное, не пожалейте потом, - наползло на мое лицо жуткое выражение лица.
        
        На этом я решил больше не тратить время и проверить почту.
        
        У меня не очень много людей, и я не занимаюсь офисной работой, поэтому электронных писем мне приходит не очень много. Разыскать в этом списке нужное было совсем не сложно. Оно было почти полугодовалой давности, и прислал его Роман, по моей просьбе выяснив информацию о паре крайне подозрительных личностей.
        
        Сиеста и Алексия Риан - две кузины, американки, проживавшие в Португалии еще с тех времен, как мир был един. Но полгода назад без особой цели переехали в Данженград.
        
        В общем и целом, тут была их биография. Ну, по крайней мере, известная часть.
        
        Правда, поскольку информация полугодовалой давности, тут нет того, что с ними произошло дальше. Например, «кто-то» полгода назад слил в сеть видео, где младшая из девушек до полусмерти избивает «неизвестного». Также были зарегистрированы и другие случае, при которых неизвестный, предположительно, ребенок женского пола, который называет себя «девочкой-волшебницей», наносит тяжкие телесные повреждения людям не самой честной профессии. В той же статье в интернете есть видео, свидетельствующее о том, что девочка оторвала руку парню, который украл у женщины сумочку, а после и ноги сломала.
        
        Я же говорил, что в Данженграде много камер? С должными связями и мстительной натурой можно легко достать нужные видео и за определенные деньги заказать у популярных Интернет-ресурсов статью, которая доставит проблем любому. Быть может, эту статью никто бы и не заметил, но «кое-кто» указал борцам с авантюристами на нужные материалы, и тогда уже мелкая засранка получила свое. Мало того, что раскрылись ее силы, так еще и саму девочку начали критиковать все, кому не лень, из-за чего она вынуждена была покинуть Данженград.
        
        Виктор Громов не забывает обид, даже если его обидела одиннадцатилетняя девочка!
        
        Ну а то, что обычным Айдолам с этого тоже перепало немало тумаков по голове - это просто приятный бонус.
        
        В общем, Сиеста с тех пор проживает в городе одна - что весьма примечательно, ведь было бы логично, если бы она поддержала сестру. Тем не менее, она осталась тут. Будто было кое-что, из-за чего она не могла все бросить и вернуться обратно в Португалию.
        
        Осмелюсь предположить, что это она не на кофе в соседнем районе так подсела. Скорее всего, ее целью был Уайт…
        
        Немного помедлив, я использовал Драконьи глаза вперемешку с Поиском и обнаружил, что его нет не только в городе, но и на всей планете. Что это значит? Вряд ли его в другой мир увезли, так что, скорее всего, это барьер или отдельное измерение.
        
        «Вы точно не на того человека нацелились, - улыбнулся я, набирая на телефоне номер. - Зря, очень зря вы моего друга решили втянуть.»
        
        Прозвучали гудки, и наконец взяли телефон.
        
        - «Слушаю. - раздался с той стороны усталый голос.»
        
        - Здравствуйте, это я попал на прямую линию к организации убийц?
        
        - «Что? Кто вы? - хмурый голос раздался с той стороны.»
        
        - Где-то месяц назад я разрушил ваш филиал в Японии. Виктор Громов, докладывали вам о таком? - по ту сторону я услышал, как участилось дыхание говорившего и быстрее забилось сердце. - Тут такое дело, мне ваша помощь нужна.
        
        - «Я… свяжу вас с другим человеком, - растеряно произнес он.»
        
        Прошло десяток секунд молчания, и мне снова ответили.
        
        - «Слушаю вас. Я нынешний президент…»
        
        - Можете не представляться, я знаю, кто мне должен ответить, - прервал я его. - Думаю вам уже доложили, как я представился. Это и вправду я, и у меня есть к вам деловое предложение. Как насчет такого - вы находите для меня достоверную и полную информацию об определенном человеке, а я, взамен, не вырезаю всю вашу шарашку подчистую?
        Глава 32
        Сиеста Риан - человек, как оказалось, не простой, и, к сожалению, очень уж многого узнать мне не удалось, а то, что раскопали, создало лишь еще больше вопросов.
        
        Например, что Королю всея Американских магов понадобилось от Уильяма? И связано ли это с тем, что Уильям, а точнее, его часть - самый талантливый маг за всю историю? Ну, не считая Джини, разумеется.
        
        В общем, звонок организации злодеев не оказался настолько плодовитым, как мне хотелось бы, но я хотя бы разобрался, где и что искать.
        
        «Америка, значит…»
        
        Честно говоря, свою родину я не особо люблю, и дело тут не только и не столько в моих воспоминаниях, сколько в кругу моего воспитания. Я хоть и сам американец, но в том, что я плохо в детстве ел, судя по рассказам, виновата Америка с их санкциями. Да и в подземном мире у этой страны не самая лучшая репутация.
        
        Но если без шуток, то мне до Америки и их аристократии дела не было и возвращаться туда или припомнить обиды желания у меня никогда не появлялось. Ровно до этого дня.
        
        А что мне еще остается, кроме как пойти туда и во всем разобраться, если, согласно информации от моих недругов, Сиеста Риан - это старшая дочь Короля?
        
        Информации об этой «старшей дочери» было совсем немного, и на публике она никогда не появлялась. Но по описанию тех, кто ее видел - это была красивая блондинка. Нашел я в интернете и автопортрет, сделанный художником, и действительно - это оказалась она.
        
        То есть, моего друга похитил Король.
        
        А что, круто. Буду теперь перед друзьями хвастаться.
        
        - Шутки шутками, но что мне делать? - задался я вопросом. - Не врываться же в Америку со своими войсками? Это же международный скандал будет, который может привести к войне…
        
        Размышляя о правильных действиях, я начал понимать, почему Гил так не любит политику и почему даже у него, сильнейшего существа этого мира - теперь уже после меня - возникали проблемы с другими людьми. Вроде и можешь всех одной рандомной оплеухой в могилу свести, а вроде и нельзя - после этого придется убивать и убивать, и зачастую совсем не тех, кто это заслуживает. Тираны никогда хорошо не заканчивают, сколько бы власти у них не было. Рано или поздно появится кто-то сильнее меня или Гила, и нам конец. Ну или опять найдется некий маг, который позовет на помощь Бездну…
        
        Нет, действовать мне определенно нужно скрытно. Так, чтобы не привлекать ничье внимание. И главное, не от своего лица.
        
        В голове проявлялся один вариант за другим, но я их отбрасывал. Некоторые не нравились мне просто потому, что не подходили, другие были слишком жестокими, а третьи просто неприемлемы. Как бы там ни было, время шло, и я все больше волновался за Уильяма. О том, что он мертв, я не переживал - что бы от него не требовалось Королю и его дочери, это точно была не смерть. Он им для чего-то нужен. Имея достаточно неплохие знания в магии, могу сказать, что они хотят выведать из него формулу какого-нибудь заклинания, но это вряд ли - гораздо безопаснее было бы разузнать об этом через сближение. Также возможно, что я просто не имею всех деталей, ведь для чего-то Блэку потребовалось отлучиться по собственной воле, и, по словам Алекса, он сам покинул страну, хоть и подозревал неладное.
        
        Как бы там ни было, если они еще не убили его, получив необходимое, то это ненадолго.
        
        «Медлить с ответным ходом нельзя.»
        
        Домой из гильдии я возвращался с крайне паршивым настроением - меня за один день девушка бросила, от встречи с которой зависит судьба этого мира, и я узнал, что жизни моего друга угрожает опасность.
        
        Обычные выходные Виктора Громова.
        
        Я правда не знал, что помощь придет откуда не ждали…
        
        [Виктор, возвращайся немедленно! Тут… Тут ТАКОЕ!!! Я не знаю, что делать! Короче, ты сам должен разобраться! Это срочно!!!]
        
        Мне пришло странное сообщение от Нами. Это было нечто настолько… подозрительное, что мое настроение еще больше ухудшилось.
        
        «Ну что на этот раз?! - мысленно завопил я. - Дед Мороз у меня дома в трубе застрял, что ли?!»
        
        Возвращаясь домой телепортацией через Лимбо, я оказался у себя дома и немного растеряно замер.
        
        Я оказался прав. Ну, почти. Но полное совпадение с самого начала было невозможным - у меня дома нет дымохода, да и Дед Мороз - не Санта, по сомнительным местам не лазает. Тем не менее, этому гостю я был рад даже больше, чем любому из перечисленных стариков, хотя сам он был очень даже молод -- выглядел чуть за сорок, да к тому же весь такой из себя крутой, с недельной щетиной, но при этом не выглядящий неухоженным.
        
        [Клауд Грэмми. 114 ур.]
        
        На мое лицо наползла широкая улыбка.
        
        - Батя! - воодушевился я новым перспективам. - Ты и представить не можешь, как я рад тебя видеть!
        
        Мое появление, а главное, поведение показались ему странными. Он даже пару раз удивленно моргнул, что с его обычным покер-фейсом является демонстрацией крайней степени охренения.
        
        - Винсент, ты…
        
        - Скажи мне, что ты пришел сюда, чтобы вернуть меня обратно в семью! - стал я чуть серьезнее, а то вдруг он решит от меня сейчас отказаться - маловероятно, конечно, ведь я сравним с их Архимагами, но все же. - И мы сегодня же возвращаемся в Америку! Я угадал?
        
        Он выглядел растерянным и явно не ожидал от меня такого радушного приема. Скорее даже наоборот - теперь, когда я по статусу выше, чем весь их род - это он должен ползать на коленях и умолять меня вернуться.
        
        - Ты сбежал из дома… - попытался он сохранить невозмутимость. - Мы не виделись с тобой девятнадцать лет, Винсент. И это все, что ты хочешь сказать?
        
        - Нет, конечно, - покачал я головой, чуть подавив свой энтузиазм. - Я хочу сказать - поторапливайся! Нам срочно нужно в Америку!
        
        - Винсент, сядь! - хмуро посмотрел он на меня. - Нам нужно о многом поговорить.
        
        На мое лицо наползла ухмылка.
        
        Он приказывает мне?
        
        - Я не гордый, сесть могу, - пожал я плечами, выполняя его… приказ. Было бы глупо из-за подобного стоять, как истукан, перед ним. - И поговорить я не против. Но времени у меня, к твоему сожалению, нет. Поэтому, поговорить о многом не получится. Максимум, обсудить детали сотрудничества.
        
        Повисла тишина. Он молча смотрел на меня, а его лицо все больше и больше хмурилось. Гордый глава дома Грэмми начал понимать, насколько мне он безразличен как отец. Думаю, он ожидал увидеть злость, обиду или даже попытку проявить безразличие. Но никак не радость от того, что я смогу его использовать в своих целях, тем более, не скрывая этого.
        
        Наверное, не будь я «Архимагом», то он бы в этот же момент покинул этот дом и никогда больше не возвращался. Но на гордости власть не сохранишь. И хотя я не знаю, как у них там дела обстоят, но наследника у Отца нет, а значит, борьба за власть внутри дома не может не вестись.
        
        - Давай я сначала задам тебе пару вопросов, только после этого и решим, как будут развиваться наши взаимодействия, окей? - расслабился я и, не дожидаясь его согласия, продолжил. - Для начала, расскажи, запланировано ли в ближайшее время какое-нибудь аристократическое мероприятие, где соберется вся знать, в том числе и Король со всем семейством? - задумчиво посмотрел я на него. - Ну, скажем, вечеринку, бал или просто собрание, где можно сделать очень громкое объявление?
        
        Мой Санта молча смотрел в мои глаза. Пытаться угадать его эмоции я даже не пытался, хотя мне и было интересно, смогу ли я понять, о чем он думает - еще с детства он у меня в памяти зафиксировался, как безразличный маразматик, который лишний раз даже взглядом меня не удостоит.
        
        Вобрав побольше воздухе в легкие, Клауд Грэмми глубоко выдохнул, и я почувствовал, как вместе с этим он освобождается от напряжения.
        
        - Так даже проще… - тихо произнес он. - Винсент… Нет, Виктор Громов. Давай поможем друг другу, - наконец понял он мою натуру.
        
        - Вот это уже хороший подход, - ухмыльнулся я. - Без лишних соплей и игр в дочки-матери. Все равно из меня не выйдет того сына, которого ты хотел бы видеть. А ты уж точно не папаша мечты. Сейчас мне нужна твоя помощь, а тебе, раз гордый Лорд Грэмми соизволил сюда явиться, нужно что-то от меня, - не спрашивал, а утверждал я. - Поэтому поделимся нашими переживаниями и решим, что делать дальше. Как тебе такое, старик?
        
        - Это будет приемлемо, - скромно ответил он. - Тогда расскажи, в чем тебе нужна помощь? Ресурсы? Власть? Армия? - безразлично спросил он, бросив на меня пронзительный взгляд.
        
        Быть может, я бы и впечатлился властной и уверенной натурой отца, не будь я этак в пару миллиардов раз сильнее. Для меня его поведение было скорее забавным и наделяло его некой личной особенностью среди моих знакомых, нежели заставляло трепетать пред власть имущим.
        
        - Нет уж, все карты я тебе не выдам, - не согласился я. Если он узнает, что я тут подумывал ворваться в их королевский дворец и прибить всех по-тихому, вряд ли одобрит или поможет. Поэтому, собственно, я и не спрашивал напрямую о Короле. - Помочь ты мне можешь тем, что ответишь на ранее заданный вопрос. Должна ли состояться подобная вечеринка?
        
        Глава 33
        Легко иметь дело с человеком, когда никаких личных чувств не примешано, а все стороны знают, чего хотят друг от друга. Честно говоря, будь на месте этого человека «мамочка», я бы даже не попытался заговорить с ней об этом.
        
        Разговор с Клаудом меня немного успокоил, ведь я оказался прав - через месяц Америка празднует десятилетие нынешней власти. И, что куда интереснее, нынешний Король обещал, что там случится кое-что «особенное», что определит дальнейшее развитие страны и перевернет весь мир.
        
        Конечно, очень немногие осведомлены о том, что собирается сделать Король, но, к счастью, на моей стороне человек весьма высокого социального положения, и, хотя с Королем мой папаша не то чтобы ладит, но не услышать то, к чему готовится Король, он никак не мог.
        
        Если кратко, Король собирается провести некий ритуал, который «все изменит», что бы это ни значило. Ритуал, как понятно, магический, но больших подробностей Клауд не знает - из четырех Герцогов мой род самый нелюбимый Королем, и вовсе не без причины. Скорее всего, для этого дурацкого ритуала ему и нужен Уильям.
        
        - Я рассказал тебе все, - серьезно посмотрел в мои глаза Клауд. - Теперь поделишься, зачем тебе это знать?
        
        - Нет, предпочту пока умолчать, - покачал я головой. - Но если будет еще необходимость, я опять прибегну к твоей помощи, - дал я своеобразный зеленый, чтобы он начал просвещать меня в свои проблемы.
        
        Правда, начал он уж очень издалека.
        
        Оглядевшись на собравшийся вокруг народ, отец произнес:
        
        - Как много у тебя тут прекрасных женщин проживает… - заметил он. - Я слышал, что одна из них - твоя сестра. Не познакомишь нас?
        
        Я прищурился. Ему что-то надо от Алисы? Вряд ли, она сейчас обычный человек…
        
        - Из-за учебы она вынуждена жить в другом месте, - осторожно ответил я. - И если твоя просьба как-нибудь связана с ней, то мой ответ будет однозначным, - предупредил я.
        
        - Какой из тебя хороший опекун получился, -- улыбнулся Клауд.
        
        - Уж получше вас с той женщиной, - пожал я плечами, не удержавшись и подколов кровного родителя.
        
        Он пропустил мои слова мимо ушей.
        
        - Моя просьба никак не связана с твоей сестрой, я просто это к слову сказал, - говоря, это Клауд сделал глоток чая, любезно предоставленного Нами. - И тем не менее, имеешь ли ты романтические отношения с кем-нибудь из этих красавиц?
        
        - Прости за грубость, старик, но не твое это дело, - недовольно посмотрел я на него.
        
        - Все совсем наоборот, это напрямую связано с тем, что мне от тебя нужно, - ответил он серьезно. - Виктор Громов… я хочу, чтобы ты зачал сына и передал мне.
        
        Эти слова застали меня врасплох.
        
        - Даже не обсуждается! - помрачнел я.
        
        - Подумай хорошо. Женщину мы тебе предоставим и за ребенком сами проследим. С нынешними технологиями легко скорректировать развитие плода и добиться рождения именно мальчика. От тебя же ничего не требуется, только…
        
        - Даже не обсуждается, - повторил я, прерывая наглого мужчину. - Если это все, что тебе от меня нужно - мы можем расходиться. Как за информацию отплатить, я придумаю - не переживай, в долгу не останусь. Но доверить своего ребенка вам? Да уж лучше в детский дом его отдать. У меня есть опыт проживания и там, и там - уж я-то знаю, где хуже.
        
        - Я должен был попробовать, - вздохнул Клауд, и я уже было подумал, что он собирается уйти, но не тут-то было. - Я с самого начала знал, что ты откажешься, но не попытаться было бы глупо, - объяснил он, что это лишь прелюдия. - Что же, тогда, я прошу тебя вернуться домой как мой сын.
        
        Честно признаюсь, мне на секунду показалось, что этот человек тупой. Впрочем, еще через секунду я уверился в этом - не потому что он чем-то себя выдал, просто, умный человек так безразлично к сыну в детстве относиться не будет.
        
        Конечно же, вторая его просьба была ничуть не менее абсурдной, чем первая, и, думаю, он тут действовал все по тому же принципу. И вот я уже собирался было отказать, но вдруг мне в голову пришла отличная идея.
        
        «А почему, собственно, нет? Время у меня есть, а так я смогу все выяснить и предпринять контрмеры. Тем более, это самый безопасный вариант…»
        
        Идея в моей голове была крайне абсурдной, но я ничем не рисковал и скорее даже оставался в выигрыше при любом раскладе.
        
        - Я согласен ненадолго вернуться в роли твоего сына, но при условии, что никто не узнает про связь между Виктором Громовым и Винсентом Грэмми, - всем своим видом показывая, что этот пункт не обсуждается, потребовал я. - По крайней мере, пока я не дам добро на то, чтобы это стало известно массам. И любые манипуляции с этой информацией также запрещены, - предупредил я. - Что скажешь?
        
        - А если я откажусь? Я ведь могу все рассказать хоть сейчас.
        
        - Глупый вопрос. Я просто скажу, что знать тебя не знаю. Но вот мои враги могут нацелиться на твой род. Если я не вмешаюсь, вы очень быстро станете историей.
        
        - Ты сильно недооцениваешь род Грэмми.
        
        - Нет, это ты недооцениваешь моих врагов, если считаешь, что один жалкий архимаг может противостоять моим врагам, - ухмыльнулся я.
        
        Повисло недолгое молчание, а Клауд помрачнел.
        
        - Охо-хо-хо… - рядом со мной изогнулось пространство, и появился старик в весьма изящном одеянии. - Похоже, меня заметили…
        
        [Тиань Линь. 381 ур.]
        
        Я даже не посмотрел на него. Еще с того момента, как я телепортировался в этот дом, я заметил его. Человек, которого я смутно помню еще с самого детства. Именно он заботился обо мне, когда я был совсем уж ребенком. Уже как двенадцатое поколение дворецкий рода Грэмми, Тиань Линь.
        
        Уж не знаю, почему он прислуживает столько лет нашему роду, обладая такой силой, но, тем не менее, он никак не изменился с тех времен, когда я его видел в последний раз.
        
        - Называть Архимага «жалким» - слишком самонадеянно, - заметил Клауд.
        
        - Вот как? - на мое лицо наползла ухмылка, после чего моя тень стала в разы больше, и из нее вышло семь фигур.
        
        [Сэйбер. 711 ур.]
        
        [Арчер. 714 ур.]
        
        [Лансер. 707 ур.]
        
        [Ассасин. 731 ур.]
        
        [Кастер. 701 ур.]
        
        [Берсеркер. 751 ур.]
        
        [Райдер. 703 ур.]
        
        Эта семерка - элита моего подземелья. Раньше у них был уровень лишь чуть выше двухсотого, но с тех пор очень много чего произошло. Например, Вирус понял, что поскольку они являются частью подземелья, а подземелье - частью меня, то Система распространяется и на них. Это значит, что они могут повышать уровень, убивая врагов. Только они еще и бессмертны сверху, поскольку после каждой смерти возрождаются в подземелье. Поэтому, как и остальные, они качались на протяжении всех тех лет, что я был в Башне.
        
        Честно говоря, немного даже обидно, ведь я, их босс, отстаю от них на столько уровней, а они уже все поголовно SSS-ранговые элитные монстры, причем, не самые слабые.
        
        - Дворецкий, какие у тебя шансы против любого из них? - посмотрел я на старого человека.
        
        - Я… даже осмыслить не берусь, их сила… - слегка напряженно ответил он. - Они… Все они выше уровня Архимага…
        
        - Верно, - кивнул я. - Каждый из них является существом SSS-ранга. Или, если по-магически, то Маджинами.
        
        - Невозможно! - вскочил Клауд. - Как их может быть так много? Кто они?!
        
        - Это моя гордость и сила, - пожал я плечами. - Вы ведь не думали, что я показал свой козырь в том трюке с артефактами? Копирование игрушек - это один из простейших фокусов в моем арсенале, - слегка приукрасил я. - Поэтому задам свой вопрос снова. Папочка, ты точно уверен, что хочешь моих врагов себе? - ухмыльнулся я.
        
        Сокрушенный лорд Грэмми прост сел обратно. Похоже, он не такого ожидал от этой встречи. Если ему и казалось, что раньше я чертовски полезен, то теперь он понял, что сам запрыгнул в болото. С таким «козырем» у меня и противники должны быть соответствующие. Интересно, что он сказал бы, если бы узнал, что вся моя армия далеко за пятисотый уровень добралась? Конечно, этой семерке они еще не ровня, но, тем не менее, слабеньких Маджинов - если таковые вообще есть в бесчисленных мирах - они победить смогут хоть один на один.
        
        - Вот и отлично, - улыбнулся я Клауду. - Будем считать, что порешали касательно моего инкогнито…
        
        Усилием воли я поменял свой облик. Теперь мои волосы стали объемнее, глаза зелеными, а черты лица чуть апатичнее. Честно говоря, мне слегка неудобно перед отцом менять облик, но надо - значит надо. Тем более меня гложет любопытство - как же Хейлен отреагирует на новость о моем возвращении и на мою прошлую внешность?
        
        Как бы там ни было, Винсент Грэмми возвращается.
        
        - Нами, я отлучусь ненадолго, и пока меня нет - ты за старшую, - посмотрел я на брюнетку, которая весь день была тише воды и ниже травы. Женщина так разнервничалась из-за моего отца? И почему так услужливо вела себя перед ним? Боялась, что произведет плохое впечатление или что? Как бы там ни было, я был всем очень доволен.
        
        Мой взгляд сам собой перешел на Клауда. Он вернул свое хладнокровие и снова казался безразличным ко всему. Меня это немного разочаровало. Мне хотелось побольше понаблюдать за отчаянием человека, который пришел сюда в надежде сделать меня ферзем на своей шахматной доске, но вместо этого сам стал пешкой в моей игре.
        
        Прости папочка, но ты опоздал на десять лет. У тебя были шансы втянуть меня в игру, когда мне было лет двенадцать, в лучшем случае, в пятнадцать. Но после того, как я прошел через Прорыв, я сам стал игроком и еще до получения Системы и Силы достиг в этом гораздо больших успехов, чем ты мог даже помыслить.
        
        - Итак, слушать сюда! - приказал я, смотря на девушек. - Нао, твое задание - хорошо учиться, - поставил я ее перед фактом. - Папочка отбывает на довольно долгий срок, и не дай Господь тебе хоть одну тройку в дневнике иметь… - крайне угрожающе побуравил я ее взглядом. - Сиена, головой за Нао отвечаешь, - посмотрел я на вампиршу. - Кармен, одна ошибка, и полетишь из дома, - предупредил я лисицу. - Эмили… будь няшкой, - кивнул я блондинке. - И Нами… постарайся устроить все так, чтобы эти чертовки мир не разрушили, - попросил я ее.
        
        Честно говоря, мир они вряд ли смогут разрушить - даже у кицунэ уровень далеко не тот. Но вот эту крошечную планету - вполне. Причем, одной из них наверняка никто не сможет противостоять.
        
        «Ну, я же не прямо сейчас уезжаю, - чуть успокоил я себя. - Надо подготовиться и со всеми попрощаться…»
        
        Дел перед отъездом у меня было море. Чего стоит только квест на спасение этого мира…
        
        **
        **
        **
        
        От Автора:
        
        Эх, народ, не собрали вы мне 250 лайков за эти два дня. А ведь бывало и за день столько набирали....
        
        И спрашивается, заслужили ли вы сегодня, в мой выходной день, две главы? Но я в вас верил, поэтому таки написал. И что теперь, не выкладывать из-за принципа, что ли? Ну я ведь не злыдень...
        
        В общем, меняем правила. Или, точнее, добавляем. Все жалуются, что лайк можно поставить только один. Так что же, тогда доп.глава будет за то, что сможет сделать и один человек. Это я о рецензии, если кто не понял.
        
        Договор с лайками все еще в силе - добиваете на кратное пятисот любой том, и будет одна доп.глава. К этому прибавляются рецензии. Конечно, рецензия должна быть хотя бы удовлетворительной, ан е просто "книга топ, всем советую", но и чего-то невероятного я от вас не требую - хотя бы развернутое мнение о цикле с указанием плюсов и минусов. Рецензии на первый том и всю серию расцениваются дороже, и будет считаться за одну доп.главу. Рецензия на второй том и далее в три раза дешевле - то есть, три рецензии = одна доп.глава. И так я могу вам задолжать до десяти доп.глав, а дальше не считается, ибо не уверен что седьмой том к тому моменту не закончится.
        
        Для галочки таки скажу, что все десять доп.глав до завтра я написать не успею, так что главы будут выходить по мере написания. Но я постараюсь сделать это как можно быстрее.
        
        И еще кое-что: Не палитесь - админы АТ не любят, когда авторы клянчут что-нибудь у читателей. И про эти наши взаимовыгодные договоры им лучше не знать)
        
        P.s. Вы задолжали мне три рецензии на первый том/всю серию.
        
        Глава 34
        
        *
        *
        *
        
        Дел у меня было действительно много, и в первую очередь все они были связаны с одной определенной барышней. К счастью, у меня был аж целый месяц, чтобы подготовиться, и раз уж теперь появился повод, то я не мог упустить такую возможность.
        
        Поэтому я сделал то же, что и все не совсем нормальные брошенные парни - пробрался к ней домой и стал ждать ее. Мне даже интересно было, что же она сделает дальше. Правда, очень скоро я пожалел об этом - Кролик не спешил в нору, и мне пришлось дополнительные сорок минут сидеть как полудурок у нее в спальне и раздраженно фыркать.
        
        Вот уж действительно, мы с ней не пара. Если бы не обстоятельства, то я был бы и рад, что они меня бросила.
        
        Но вот, наконец, она соизволила доесть вредную пищу и вернулась из закусочной неподалеку от ее родового поместья. Все-таки Дарья сама является аристократкой, пусть у нас они и не в почете.
        
        Открыв дверь, она уже собиралась было развалиться на кровати, но тут ее ждал я.
        
        - Виктор?! - удивленно и чуть настороженно произнесла она. - Что ты здесь делаешь?
        
        - Аки нехороший человек, пришел к тебе домой с плохими намерениями, - пожал я плечами, с насмешкой посмотрев ей в глаза. - Не против, если я тебя тут немного изнасилую?
        
        - Прекращай так глупо шутить, - чересчур холодно на подобную безобидную шутку отреагировала она. - Я вроде ясно дала понять, что между нами все кончено. А ты обещал, что не будешь меня доставать.
        
        - И я бы выполнил свое обещание, если бы твоя родственница не похитила моего друга, - мой взгляд стал куда холоднее, а насмешливость и несерьезность полностью пропали. - Это не входило в наш уговор, дорогуша.
        
        - Что?! - ее глаза удивленно расширились. - Ты хочешь сказать, что Сиеста похитила Уильяма? - сразу поняла она, о ком я.
        
        Ее реакция сказала мне гораздо больше, чем я предполагал. Прежде всего, она хоть и удивилась, но отреагировала совсем не так, как сделал бы обычный человек в подобной ситуации. Также она даже не задумалась о том, кого я имел в виду -- конечно, ни о ком другом говорить я не мог, но она слишком быстро поняла. И последнее, но самое важное - она выглядела так, будто допускала такую возможность, хоть это и было неожиданным.
        
        Возможно, я слегка переоценил масштабы проблем, в которые вляпался. Похоже, у меня не две проблемы, а только одна, просто наступает сразу со всех сторон… ну, если не считать мелкие неприятности…
        
        - К-какие у тебя доказательства есть, что его похитила именно Сиеста? Да и похитили ли Уильяма или это попытка опять наладить со мной связь… - прищурилась она.
        
        - Ага, конечно, я собираюсь влюбить тебя, обвинив твою родственницу в тяжком преступлении, - фыркнул я. - А у меня, знаешь, кишка не тонка, если я смею клеветать на саму принцессу Америки, да? - судя по тому, как она вздрогнула на этих словах, она удивилась вовсе не тому, что я сказал. Скорее, она просто не ожидала того, что я знаю, кто эта Сиеста Риан. - На будущее, скажи ей хотя бы имя сменить, когда притворяется кем-нибудь, - наползла на мое лицо ухмылка. И ведь действительно, назовись она кем-нибудь другим, то я уже разузнал бы о ней все, что нужно. - А еще, передай, чтобы больше не крала чужих товарищей - иначе кто-то может собрать целую армию и просто расхреначить все их государство. И поверь мне, у меня и моих друзей сил на это хватит, - сверкнул я глазами. - Моя гильдия рвет и мечет и уже просит помощи у других сильных гильдий нашей страны. Подготовка займет от трех до шести месяцев, после чего мы от их Королевской семейки камня на камне не оставим! - зло проговорил я. - Можешь передать этой своей подруге, что история запомнит ее как причину первой войны между Подземным и Магическим
мирами, - произнеся это, я направился к выходу из ее дома.
        
        - Виктор, подожди! - взмолилась она, собираясь явно меня разубедить. - Я поговорю с Королем! Он вернет твоего друга и…
        
        Но я не стал ее слушать. Больше разговаривать с Кроликом я не собирался - я уже разузнал все, что хотел, и был крайне доволен тем, что ей наговорил. Ранее я бегал за ней. Что же, теперь пусть сама побегает.
        
        Заодно и узнаем, на чьей она стороне.
        
        У меня было множество вариантов того, что и как сделать. Например, воспользоваться жетоном, который мне подарила Джини, но… я решил не рисковать. Судя по квесту и его описанию, кто бы ни занимался этим ритуалом, он собрался получить силу куда большую, чем у Джини. То есть девушка, в лучшем случае, не знает о готовящемся звиздеце. При худшем же развитии событий она обо всем знает и подстроила все так, чтобы я воспользовался ее «правом мужа». Почему это хуже? Потому что Джини та еще махинаторша и вполне может втянуть меня в такую авантюру, где, по итогу, я действительно должен буду вынужден на ней жениться. Конечно же, этого никогда не будет, но, пытаясь разобраться с этой ситуацией, не хотелось бы получить еще большую порцию головной боли.
        
        Все-таки, предотвращение конца света - это отнюдь не самое сложное, что может перепасть на мою долю.
        
        Поэтому мне нужно было все хорошенько взвесить и заполучить побольше информации.
        
        Первый этап я уже закончил и убедился в связи похищения Уайта и моим квестом. Раз уж Вирус не упоминал об этом пункте, значит, это было неизбежно или, как-минимум, необходимо для успешного выполнения квеста.
        
        Второй этап моего плана все еще находится в разработке, но, что делать, я уже прикинул. И главное, что нужно сделать - это попасть в Америку как видный аристократ и обратить на себя внимание.
        
        «Теперь нужно ждать. Удочку я уже закинул…»
        
        Конечно же, мой визит к Кролику, как и мои слова о войне, имел второе значение - я не просто так показал, что знаю о Короле и ее дочери, и даже прозрачно намекнул на войну. Мне нужно было увидеть ее реакцию, понять, о чем она думает в этот момент, и, главное, донести до Зевса, что действовать мы начнем только через пару месяцев, а то и больше.
        
        Мне нужно было заставить его расслабиться на мой счет. По его плану он должен использовать Уильяма уже через месяц, и мне очень не хочется, чтобы он изменил план и начал скоропостижно действовать. Поскольку нет сомнений, что мое выступление пару дней назад произвело на него впечатление, то нельзя было быть уверенным, что он не испугается и не ускорит подготовку к ритуалу. Этим коротким разговором я, считай, обеспечил себе возможность и право действовать к определенному сроку. Даже если Дарья не подстилка Короля - что, скорее всего, так и есть - как минимум, она передаст ему мои слова в надежде предостеречь.
        
        Если бы я считал, что мы играем в шахматы, то сказал бы, что зафиксировал его Ферзя, привязав его к одной клетке. До мата еще далеко, но, по крайней мере, у меня есть преимущество. Теперь главное - правильно все разыграть.
        
        Покинув владения Гришиных, я переместился в свой Дворец в Лимбо. Там была целая куча всяких элитных рыцарей, каждый из которых имел уровень выше пятисотого. Сейчас мне нужно убедиться, что с моими близкими ничего не случится - это превыше всего.
        
        - Вы впятером позаботитесь о Нами, Эмили, Сиене, Нао и Алисе, - отдал я четкий приказ пятерым рыцарям. - Проследите, чтобы даже волосок с их головы не упал, но без необходимости не проявляйте себя. Все время находитесь в их тени. Понятно? - никто из рыцарей ничего не сказал и даже не кивнул, но я знал, что они поняли свои задачи. - А ты… - посмотрел я на шестого и создал в руке листочек бумаги с уже написанным текстом. - Иди и передай это Кармен Квин. А затем оставайся у нее в тени и следи за ней. Если она сделает что-нибудь странное, то сразу докладывай мне, - передал я ему письмо с предупреждением, чтобы Кармен не прибила бедного рыцаря при попытке за ней проследить. - На этом пока все.
        
        После этого я сел на свой трон и путем некоторых усилий я создал пред собой своего точного клона. Он был с темными волосами, зелеными глазами и слегка меланхоличен - то есть это, по сути, был бы мой облик, не Пробудись я как авантюрист.
        
        Правда, этот клон был не обычным доппельгангером. Скорее даже наоборот - от меня нынешнего у него не было ничего, в том числе и способностей. Это был Двойник - тот самый, на подобие которых я уже множество поглотил, развив их с пятого уровня.
        
        То есть характеристики, уровень, навыки - у этого двойника все на том же уровне, каковой был у меня еще до получения Системы. Мне это необходимо, чтобы при проверке у границы меня не спалили специальные датчики-артефакты, просчитывающие человека вплоть до информационной сферы души, благодаря чему легко можно определить силу человека - примерно также, как и при идентификации, но эти массовые артефакты не позволяют узнать ранг разных характеристик.
        
        Е-ранговый двойник - это лишь малая часть той подготовки, которую я проведу. Чтобы внезапно попасть в поле зрения этого «золотого» труса, мне нужно очень постараться…
        
        
        Глава 35
        
        Ничто в этом мире не дается просто, и я знал это с самого детства. Когда появляется проблема, надо все хорошенько обдумать, собрать побольше информации и придумать контрмеры. Сейчас как раз был подобный случай - в потенциале, я мог бы хоть сейчас пойти и перебить все Американских аристократов или послать свою армию, чтобы зачистили все подчистую. Но квест не просто так имеет свои пункты выполнения - есть вероятность, причем немаленькая, что если я так сделаю, то квест окажется провальным и тогда звездеца не избежать.
        
        Поэтому мне и пришлось побегать по разным городам и странам, собирать информацию и готовиться, чтобы сделать все максимально правдоподобно, чтобы, попав в поле зрения Короля, он просто махнул рукой, посчитав меня неинтересной зверушкой.
        
        И начать мне стоило с того, что я должен был объяснить Клауду и Хейлен, что они должны сделать. Правда, пригласив их к себе домой, я был слегка взволнован - мне было интересно, как отреагирует женщина, когда я встану перед ней в новом обличии.
        
        Глубоко вздохнув и выкинув все ненужное из головы, я открыл дверь и вошел в гостиную.
        
        Хейлен выглядела слегка растерянной и ничего не понимающей, иногда бросала странный взгляд на своего мужа. Она неуверенно ерзала на месте, будто чувствуя дискомфорт.
        
        Когда она заметила меня, то буквально застыла на месте, будто молнией пораженная. Ее глаза расширились, но вот неприязни или ненависти, которые я запомнил, еще будучи ребенком, там уже не было. Скорее наоборот - в ее глазах отчетливо проглядывалось сожаление, раскаяние и надежда, а также целый океан других эмоций, которые я даже не пытался понять.
        
        Похоже, она не лгала, когда говорила, что ей действительно жаль.
        
        - Винсент…? - осторожно спросила она, даже не представляя, как сейчас должна себя вести.
        
        - Он самый, - кивнул я. - Итак, благодарю вас, что пришли. Мне нужно с вами кое-что обсудить и договориться, как мы поступим дальше.
        
        Клауд промолчал, и, судя по выражению его лица, был не слишком доволен положением дел и тем, что не он тут решает. Но что он мог поделать? Я продемонстрировал такую силу, о которой он и помыслить не мог. Не будет преувеличением сказать, что я могу стать тем, кто возвысит род Грэмми над всем миром. Он, как глава рода, не может просто послать меня и уйти, тем более, если я могу из-за этого обидеться на клан и ставить ему палки в колеса. Скорее, он должен на одной ноге прыгать и восклицать, что бесконечно везуч, поскольку я решил им никак не мстить или проявлять свою обиду.
        
        А вот Хейлен… видя, что муж ничего не говорит, она перевела все внимание на меня, готовая выполнить любое мое пожелание…
        
        Хорошая попытка, дорогая мамочка. Но эмпатия показывает, что ее реакция слегка наиграна - подобным бережным отношением она хочет получить дополнительные баллы, чтобы сблизиться со мной. Нет, несомненно, ее желание стать для меня матерью искренне и, что важнее, бескорыстно. Но она вовсе не является той невинной овечкой, которой хочет показаться. Скорее, наоборот, она расчётлива и хитра, но при этом старается держаться образа наивной женщины, мягко манипулируя людьми вокруг.
        
        Если бы она была мне кровной матерью, то я сказал бы, что унаследовал эту ее жажду контролировать все вокруг.
        
        - Прежде всего, нам нужно скрыть меня… - начал я объяснять.
        
        План мой был достаточно прост. Для начала, нужно было убедиться, что связь Виктора Громова и Винсента Грэмми никто не заметит. Для этого надо, чтобы посещение Клаудом и Хейлен Данженграда не отнесли к появлению Виктора Громова.
        
        Хотя Клауд и настаивал на том, что даже Король не узнает о том, что они прибыли в Россию, я уговорил их не делать из этого тайну и выставить это как часть плана по поиску меня - ну как, уговорил - просто поставил перед фактом. Тут, в Данженграде, Клауд и Хейлен встретили информатора, который отправил их во Францию, где они и нашли меня - единственного наследника рода Грэмми, который и не знал, кто он. Так будет правдоподобнее, ибо я никак не поверю, что даже Герцог сможет скрыть свои передвижения от Короля такой технологичной страны, как Америка.
        
        Дальше уже все было на мне - конкретнее, мне нужно было найти человека, подходящего мне по возрасту и внешности, а также с определенной предысторией. В прочем, я об этом заранее позаботился. Этот человек был из Франции - собственно, поэтому меня и найдут в стране лягушатников и романтики - где-то в четыре года был брошен родителями и отправлен в приют, имел зеленые глаза и черные волосы, в целом, походил на меня до Пробуждения. Он идеально подходил для того, чтобы я взял его личность себе.
        
        Что же случилось с самим бедолагой? Можно сказать, что я исполнил его мечту, поработав немного «межпространственным грузовиком-телепортером». Если конкретнее, с раннего детства парень фанател от всякого рода фэнтези и на вопрос -- «а хочет ли он быть попаданцем?», он ответил, не задумываясь. Так что, немного посовещавшись с Вирусом, мы ему устроили это вот «попадание» в мир меча и магии.
        
        В свое оправдание скажу, что все было официально - я предстал перед ним во плоти, а не просто прислал загадочное и непонятное сообщение на почту. Предупредил, что я совершенно серьезен, и даже немного читерных артефактов подогнал - все исключительно S и SS рангов. А в ответ лишь попросил на время ему и так уже ненужную личность.
        
        Все от меня зависящее я сделал, а в остальном вина не моя.
        
        Остальной план был еще проще - я перемещал свое сознание в созданного мною Двойника и на время становился обычным человеком. Там меня находили Клауд и Хейлей и во всеуслышание заявляли, что я наследник рода - тот самый Винсент Грэмми, который пропал девятнадцать лет назад. А я весь из себя такой охреневший, ничего не понимающий, лишь делаю, что мне прикажут родители, и удивляюсь аристократичной жизни.
        
        План, как видно, был если уж не совершенным, то близок к этому. Есть достоверная история, которую все могут подтвердить. Никто, кроме родителей и дворецкого, не может меня сдать, и я осторожно вливаюсь в общество, где уже мои руки будут чуть свободнее, чтобы я смог спокойно действовать. А все остальное по обстоятельствам, ведь, как известно - лучший план всегда основан на полной импровизации.
        
        Правда, как обычно - всегда что-то да упустишь.
        
        В моем случае проблемой стали мои же товарищи и согильдийцы. Они действительно бушевали. Не знаю, как Алексу это удалось, но он достал информацию о Короле и его дочери и рассказал все остальным.
        
        Когда я предупреждал Дарью о подготовке к войне, то собирался сделать видимость этого, но никак не ожидал, что подготовка действительно начнется. И это из-за одного человека! Правда, у этого человека были такие связи и знакомства, что может оказаться вовлечена не только Россия, но и Англия.
        
        К счастью, произошло это на второй день с момента, когда я только начал подготовку, и к тому моменту я еще не успел закончить. Пришлось приложить немало усилий, чтобы всех успокоить. Прежде всего, я пообещал, что все будет хорошо. Правда, не всех смог убедить одними уверениями. Тот же Алекс наотрез отказался прекращать разводить боевое настроение, пока я ему все в подробнейших деталях не объясню. Ледяной, Фемка и Кас захотели присутствовать на этой лекции.
        
        Закончилось все тем, что парни и фемка приняли это как относительно дееспособный план, но при этом убедили меня, что армию готовить надо.
        
        В целом, я не отказался. Если у меня получится, то войны не будет, а если нет, то уже без разницы - вселенной хана.
        
        Так, к концу второго дня подготовки весь мир потрясла новость - в одном из древнейших и сильнейших родов мира появился наследник. И это не ребенок или младенец, а двадцатитрехлетний юноша, проживший всю жизнь как простолюдин и не сведущий в магии. То есть, отличная марионетка, которую умелые люди могут использовать, чтобы добраться до ресурсов и тайн одного из Герцогских родов сильнейшей магической страны.
        
        И это действительно было так. Если какой род сможет всучить мне свою умелую красавицу, которая выйдет за меня, то они получат огромную власть, а если уж у нас родится сын - они фактически подогнут под себя целый Герцогский род.
        
        От желающих заполучить меня не будет отбоя, да и умелые дамы найдутся, я уверен…
        
        Ну и пусть. Скоро игра вступит на третью стадию, там и решится, кто победит. А до тех пор, чем больше вокруг меня шуму, тем лучше.
        
        Глава 36
        
        *
        *
        *
        
        Множество потрясений случилось за каких-то одиннадцать лет. Появление Пробужденных. Раскол мира на фракции. Открытие врат в Лабиринты. Выход в свет различных пантеонов. Распространение магии. Выявление Эсперов. Возвращение людей к аристократичному строю. За какую-то десятую часть века произошло столько всего невероятного, что сложно было поверить в это.
        
        И, тем не менее, за последние несколько лет самым громким событием стал один из авантюристов Подземного мира - человек с уникальными и непонятными навыками, каждый из которых потрясал воображение. Тот, кто взбудоражил все человечество - Тысячирукий.
        
        На фоне такого информационного взрыва появление наследника в одном из самых известных и влиятельных родов мира осталось практически незамеченным общественностью.
        
        Нет, разумеется, заинтересованные люди не проигнорировали информацию об этом и уж точно не собирались упускать такую возможность, но даже в среде Аристократов со всего мира многие просто оставили себе заметку на этот счет, не говоря уже об обычных людях. Даже из газет далеко не все поставили эту новость на первую страницу, отдав предпочтение слухам и домыслам насчет личности Виктора Громова и его способностей.
        
        Так, молодой и невероятно красивый юноша с изумрудными глазами, ангельским голоском и бархатистой кожей - то есть я - прилетел в Америку, к себе в особняк, где меня уже дожидались прекрасные дамы в одеянии горничных.
        
        - Приветствуем, Молодой Господин! - несколько десятков женщин, образовавших живой коридор одновременно склонились, показывая свое уважение.
        
        Было немного странно чувствовать на себе внимание и заинтересованные взгляды дам, и, честно говоря, мне это понравилось!
        
        Может, стоит себе служанок во Дворец заказать? Вроде такие монстры также были в списке тех, кого я могу купить. Но в прошлом я посчитал это слишком уж фривольным и незрелым. А сейчас смотрю на этих прекрасных - а все девушки как на подбор красавицы - и думаю, что ничего плохого в этом, на самом деле, и нет.
        
        Оставив себе заметку о том, что надо сделать, как только я перейду на пятисотый уровень, я смущенно прошествовал по живому коридору, демонстрируя, что мне неловко быть в центре такого внимания - нельзя забывать, что я как бы обычный французский парнишка, который узнал о том, что является наследником невероятно влиятельной аристократичной семьи.
        
        Особняк Грэмми, как по мне, был слегка типичным и без своей личности. Ну, то есть, он большой, приусадебный сад весьма неплох, но как-то тускло все тут было, типично - даже фонтанчик во дворике лишь усиливал это ощущение, хотя родители мои, похоже, гигантоманы еще те. Мало того, что особняк, двор и прилегающая территория были огромными, так еще и персонал внушал ничуть не меньше - живой коридор все никак не кончался, и когда кончились горничные, начались здоровые мужчины в черных костюмах, с пистолетами за пазухой и связным устройством в ушах. Занимательно то, что горничные имели уровни повыше, чем эти охранники - вот это мне уже понравилось, и, должен признать, я оценил вкус и юмор Клауда.
        
        У самого входа меня встретил молодой азиатский мужчина в форме дворецкого. Это был не тот же Архимаг, которого я видел ранее, но, похоже, это был его родственник - не сын, а скорее внук или правнук. И, что занимательнее, его уровень тоже был весьма неплох:
        
        [Дворецкий Сой Линь. 147 ур.]
        
        [Правнук дворецкого рода Грэмми, идет по стопам предка. Имеет выдающиеся навыки и понимание магии и в возрасте семидесяти лет уже достиг Магистерского уровня. Восхищается своим прадедом и считает его крутым. С раннего детства решил повторить путь предка и стать дворецким, но особой симпатии к роду Грэмми не испытывает, так что планирует в будущем сменить хозяина на того, кого признает сам.]
        
        Вирус любезно предоставил мне не только имя, но еще и дополнительную информацию об этом человеке - а это, судя по моему опыту, происходит крайне нечасто.
        
        - Здравствуйте, господин, - глубоко поклонился он мне. - Мое имя Сой Линь. Я буду вашим личным дворецким.
        
        Я внимательно его оглядел. Хоть он и склонился, но спину держит ровно, а осанка идеальна. Взгляд не холодный, но по нему ничего нельзя прочитать. Одежда поглажена, сидит превосходно. У него действительно хорошие манеры.
        
        Не люблю я таких. Рядом с ними я чувствую себя чумазым и некрасивым растяпой.
        
        - Привет, Сой Линь, -- улыбнулся я ему в ответ. - Значит, ты мой главный помощник во всем, я правильно понял? - решил я уточнить, но не дожидаясь ответа продолжил. - Ты уж полегче со мной, а то я не очень подкован во всех этих аристократических заморочках, - чуть приукрасил я.
        
        В целом, я действительно не жил в среде аристократов, но пару раз на их вечеринки пробирался - исключительно по делу, а не по своей прихоти - так что, в свое время мне пришлось хорошенько подготовиться, чтобы не выделяться на их фоне.
        
        - Конечно, я обещаю постараться, господин, - ответил он мне такой же улыбкой. - И поэтому я сделаю вам сейчас только одно замечание - не применяйте уличный сленг, - не меняясь в лице, продолжил он. - Двадцать первое столетие или же древность - использовать слова, имеющие одна значение, но воспринимающиеся с другим - это вершина невоспитанности! - настоял он.
        
        - Эм… чего? - даже я растерялся под таким взглядом. Неужели это действительно так? В России среди аристократов никаких проблем не было…
        
        - Господин, вы должны понять, что ваше поведение - это ваше лицо. Хотя бы простейшие основы вы должны изучить. Это уже не говоря о том, что вы признали свою слабость, незнание и невоспитанность, - с этими словами он еще серьезнее взглянул в мои глаза. - Я понимаю, господин, вы только недавно узнали о своем происхождении, но ведь ваши собеседники не сделают на это уступки - а сразу обзовут вас невеждой! И никто не станет ждать, пока вы подготовитесь и выучите этикет.
        
        Я пожал плечами. С таким человеком гораздо легче согласиться, чем спорить. Тем более, в каком-то смысле он прав - если не учитывать, что я пришел в этот дом на месяц или около того, то его подход имеет смысл.
        
        Правда, не учел я, что он и этот жест осудит. Но до его причитаний мне дела не было.
        
        Гораздо больше внимания достойно то, что он, похоже, не знает правду обо мне - ему скормили общую информацию о Париже и неопытном парнишке. То есть даже от него скрыли все, что не для лишних ушей. Клауд захотел меня этим впечатлить или действительно так бережно относится к данному мне слову?
        
        - А когда мои родители прибудут сюда? - посмотрел я на дворецкого.
        
        - Господин, - осуждающе посмотрел он на меня. - Это не ваши родители должны посетить вас, а вы, как представитель младшего поколения…
        
        - Слушай, Сой Линь, - уже чуть раздраженно прервал я его. - Я ценю твое стремление меня поправлять, но не переходи черту. Задали вопрос - отвечай прямо и по делу.
        
        Всего на секунду, но на его лице промелькнуло удивление. Похоже, такого ответа он от меня точно не ожидал. Может, это не вяжется с тем образом, который он создал у себя в голове, наслушавшись историй о парне из Парижа? Согласен, мои слова были слишком резкими, и было бы лучше, просто промолчи я, но он меня уже действительно достал!
        
        - Как пожелаете, - чуть склонившись, он показал, что понял мои слова. Но, при этом его поклон был куда менее уважительным - он скорее просто кивнул, нежели поклонился. Не трудно догадаться, что он уже вычеркнул меня из списка «потенциальных хозяев» на служение. Только меня это ничуть не опечалило. - Молодой Господин, ваши родители не явятся сюда, поскольку именно вы должны явиться к ним, - лаконично ответил он.
        
        - То есть ты хочешь сказать, что они живут не здесь, я правильно понял? - проигнорировал я сменившееся обращение.
        
        - Верно, молодой господин. Это лишь один из особняков ваших Родов. Хотя и неверно так формулировать ответ, но, все же, осмелюсь сказать, что постоянное местожительство ваших родителей в другом особняке, за пределами городской суеты.
        
        - Ясно, - удовлетворенно кивнул я. - Тогда подготовь все к тому, чтобы принять моих родителей, - отдал я первый полноценный приказ.
        
        Он на несколько секунд застыл, будто обдумывая, стоит ли ему повторить свои слова о необходимости первого посещения, но не стал ничего говорить и просто исполнительно кивнул.
        
        Так-то лучше.
        
        Возможно, Сой Линь и был бы прав в обычных обстоятельствах, но в данной ситуации он не учел женщину, что всеми силами хочет заработать пару очков пред сыном и впечатлением, которое я оказал на Клауда. Быть может, Клауд и из упрямства отказался бы посещать меня первым, но вот Хейлен точно не удержится. А раз так, то и Клауд «за компанию» придет сюда.
        
        Мне даже не нужно было использовать свои силы, чтобы быть в этом уверенным.
        
        Удовлетворенно кивнув, я оглянулся. Мой дворецкий привел меня в гостиницу, и, хотя еще не успел показать мне весь особняк - в чем я, на самом деле, нуждался - я все равно мог насладиться искусством и вкусом моего отца - посредственным, как по мне.
        
        Начало положено - вот он я, тут, в городе, совсем недалеко от Уильяма и Короля.
        
        Пока все идёт по плану.
        
        Меня действительно «нашли» в Париже по наводке «информатора». Там мне все «объяснили», после чего с помощью некоторых связей Отца меня перевезли в Америку. Прямо в аэропорту меня никто проверять не стал, поскольку Клауд и в обычной ситуации не позволил бы такому произойти, а мы должны все сделать по самому естественному сценарию. Правда, я «по незнанию» удивился, когда увидел простейшую магию в исполнении уличного артиста, и парочка папарацци точно успели сделать снимки. Есть также надежда, что кто-то таки смог незаметно от службы безопасности моего рода проверить мой уровень магии, иначе в создании Двойника до начала операции вообще смысла не было.
        
        Как бы там ни было, на все ушло еще два дня, и теперь наконец все готово, а меж тем мой график стал только загруженнее. Через пару дней у Гила праздник. Еще через три дня - официальное назначение Виктора Громова на пост главы гильдии. Сразу за этим, на пятый день после церемонии, вечеринка тут, в честь Винсента Грэмми. После этого будет у меня где-то две недели со всем разобраться, чтобы оставалось немного времени до ритуала для уверенности, что я сделаю все не в последний момент. А там и сам сорванный ритуал.
        
        Так, мое турне в Магический мир закончится, и у меня будет неделя до путешествия к Научникам.
        
        Вот это я понимаю, занятой человек!
        
        Я этой занятости рот топтал. Когда мне, блин, отдыхать?!
        
        *
        *
        *
        
        От Автора:
        
        Итак, народ - вот вам вчерашняя прода. Я молодец? Конечно же. Но и вы должны кое-что сделать - перейти на пятый том, и поставить лайк. Там до 1К осталось совсем немного. А я взамен, так и быть, сделаю доп. главу. Хотя вы мне уже на три главы активности задержали!
        
        В общем, вот. Не забудьте лайки ставить, комменты писать, и меня радовать)
        
        Глава 37
        
        Я думал, что большим домом меня не напугать. Потому что жил я в весьма роскошных особняках еще с тех пор, когда только переехал в Данженград. Честно признаюсь, это не моя заслуга, а Гила. В детском доме мы с ним жили в одинаковых условиях, и, если упростить, то они оставляли желать сильно лучшего. С тех самых пор у Гила появилась мания к большим и необычным домикам, один из которых он подарил мне, а у меня - мания обустраивать свое жилище самым необычным образом.
        
        И поэтому я не ожидал, что этот особняк произведет на меня такое впечатление. Здесь было столько места! Столько места… и все оно так бездарно профукано. Всякие портреты, статуи, рисунки - они обеспечивали почти весь дизайн особняка. И что, это красиво? Безвкусица ведь!
        
        Мне пришлось напоминать себе, что глобальный ремонт будет стоить много денег и, что хуже, затрат времени. Времени у меня как раз и нет. Поэтому мне и пришлось мириться с сомнительным архитектурным вкусом и подавлять желание здесь все переделать.
        
        Так прошли первые несколько часов моего знакомства с новым местом жительства. А вечером без приглашения ко мне приехали родители.
        
        Было забавно увидеть удивленное лицо Дворецкого, когда я оказался прав. Он с подозрением посматривал на меня и на Клауда, при этом стараясь не задавать лишние неуместные вопросы моему отцу.
        
        - Приветствую вас, - улыбнулся я парочке, стоя у порога. - Долго вы. Честно говоря, я начал подумывать, что вы не придете, и уже сам хотел к вам явиться - сделать, так сказать, визит вежливости от представителя младшего поколения к представителям старшего, - мне пришлось приложить некоторые усилия, чтобы моя улыбка не превратилась в насмешливую ухмылку, пока я смотрел на Дворецкого, но даже так я не смог удержаться от подколки.
        
        Их визит в этот день, как и во все последующие, не имел значения и не был обусловлен выполнением моего плана. Просто моя дражайшая мамочка решила заработать в моих глазах еще пару баллов, вот и пришла.
        
        - Винсент, - холодно обратился ко мне Клауд. - Как тебе выделенное имение?
        
        - Спасибо, Клауд, я оценил, - кивнул я, полностью выходя из образа сыночка. Ну а Дворецкий пусть слушает, ведь именно он отвечал за дизайнерские решения в этом особняке. - Честно говоря, большей безвкусицы я в жизни не видал. Ты когда-нибудь слышал об индивидуальности? Если нет, то я покажу тебе мой Дворец позже. Может быть, у тебя после этого просветление случится, - пожал я плечами.
        
        Сой Линь вытаращился на меня, но кроме этого никак на мои слова не отреагировал - даже в лице не изменился. Похоже, он наконец понял, что тут что-то не так. И хотя безопаснее было бы не просвещать его, но вот для моих нервных клеток гораздо лучше, если он будет исполнительным молчаливым слугой, нежели умелым наставником.
        
        - У тебя и свой дворец есть? - прищурился Клауд. - Почему я не удивлен.
        
        -- Потому что тяга к большому - это у меня от тебя, - фыркнул я. - А вот чувство прекрасного, скорее всего, от матери. - пожал я плечами.
        
        На этих словах я обратил пристальное внимание на Хейлен, хоть и постарался этого не скрывать. Она не вздрогнула или что-то вроде этого. Нет, она стойко выдержала мои слова, и даже улыбка с лица не пропала.
        
        Не знаю, зачем я решил заговорить о своей биологической родительнице. Но мне действительно она немного интересна. Нет, я не имею в виду, что хотел бы узнать, что она ко мне испытывает или что-то вроде этого. В этом плане я абсолютно холоден к ней - она бросила меня, и я даже не слышал о ней за первые четыре года моей жизни, так с чего бы мне искать ее любви. Просто, она ведь меня родила, верно? Я могу сравнить себя из прошлой жизни и из нынешней и увидеть изменения. Мне интересно, мои гены как-нибудь повлияли на меня?
        
        Можно сказать, что интерес к родительнице у меня исключительно научный.
        
        Встреча с Клаудом и Хейлен позволила мне немного развеяться, но вместе со этой встречей подошел к концу и день. В дальнейшем, вплоть до самой вечеринки в честь меня любимого, мне ничего не нужно делать, а значит, мне можно подготовиться к тому, что не требует отлагательств. И нет, это не конец света и попытки его избежать в виде сближения с Дарьей Гришиной. С ней у меня немного другие планы, куда более жестокие, если честно.
        
        Сейчас мне нужно заняться подарком Гилу и удостовериться, что он будет ничуть не хуже его подарка. Но для этого мне, правда, нужен был Дух, желательно, посильнее.
        
        Вопрос на повестке дня - где найти сильного Духа? Ответа на него у меня нормального не было. Точнее, был - в России недавно обнаружили S-ранговое подземелье с этим типом монстров внутри. Но, рисковать туда заходить я не стану - а то вдруг опять какая-нибудь хрень случится, и я все пущу на самотек? Учитывая, как все «совпало», я бы не удивился, случись все именно так.
        
        К счастью, помимо подземелий есть и другой способ заполучить себе Духа, точнее, это скорее не способ, а связи, по которым я смогу себе Духа достать.
        
        Телепортировавшись в Лимбо, я оттуда переместился в совсем другое измерение, где я, правда, уже бывал. Сорок Четвертый этаж Вавилонской Башни встретил меня весьма занимательной картиной - место, что раньше было полем бесконечной битвы, теперь заросло растениями и, можно даже сказать, ничем не отличалось от других этажей. А в нескольких сотнях километров от того места, где я появился тут в первый раз, сейчас расположился город.
        
        Настоящий живой город. Чудо чудное, не иначе.
        
        Правда, насладиться этими красотами возможности никакой у меня не было. Позади меня раздался сильный голос.
        
        - Нарушитель! - холодный голос даже меня заставил напрячься. Там, на воздухе стоял - именно стоял, а не парил - молодо выглядящий парень с хмурым взглядом. - Я тут, понимаете ли, рыбачу неподалеку и тут вдруг чувствую незваную ауру… - проворчал он. - Парень, тебе лучше сказать, кто ты. Я тут незваных гостей не люблю… - сверкнул он глазами.
        
        Быть может, я и насторожился бы, ведь его уровень весьма впечатлял, но…
        
        [Браен Вилсон. 1 319 ур.]
        
        Пару раз моргнув, я вспомнил, что таки не вернул свою внешность к более привычной в этой Башне.
        
        [Смена маски. Теперь ты «Вайлет Грейд».]
        
        - Ты… - его глаза удивленно расширились, после чего он прищурился. - Решил меня обмануть?
        
        - Браен, с каких пор ты так рвешься в бой? - фыркнул я, с насмешкой его оглядев. - Хотя, ты стал гораздо сильнее… - не смог я не признать. - Думаю, ты можешь себе позволить немного дерзости…
        
        - Фу-ух, - выдохнул он. - Это и правда ты… - убрал он несуществующий пот со лба. - Не пугай так людей, Вайлет! - пожурил он меня взглядом. - Ты хоть представляешь, насколько я испугался? Я тут сижу, рыбачу, и тут какой-то незнакомец беспрепятственно пересекает барьеры башни. У меня же чуть душа от страха тело не покинула!
        
        Этот человек всегда был тем еще персонажем. Будучи одним из слабейших в команде Короля, он обладал выдающимися тактическими навыками, за счет чего их команда и смогла проделывать свои невероятные подвиги, хотя не обладала и толикой той силы, которая необходима, чтобы противостоять Лордам.
        
        Ну, так было раньше. Сейчас, судя по всему, они стали действительно сильными…
        
        - Кстати, ты чего ради заскочил-то, после стольких лет? - вдруг задал он мне вопрос, который ввел меня в ступор.
        
        - А сколько я отсутствовал? - решил я уточнить.
        
        Он посмотрел на меня как-то странно, после чего пожал плечами и ответил.
        
        - Больше десяти. Если быть точнее, то девяносто три.
        
        - Нехило так «больше» десяти… - протянул я, не зная, что сказать. - Похоже, мне сильно повезло, что ты все еще помнишь меня… - неловко почесал я затылок. Вышло бы не очень, если бы меня никто не узнал.
        
        - Не то чтобы… - покачал он головой. - Тебя здесь все помнят. Не только я или Нейт, или остальные члены группы, но и обычные люди. Принц и Вайлет Грейд - оба все еще крайне знамениты. Недавно опрос проводили, и, знаешь, ты в Башне на втором месте по популярности, сразу после Короля. Про тебя даже целые легенды рассказывают и расследования проводят в попытках разузнать, что произошло.
        
        - Я… впечатлен… - признался я. - Но я это в полной мере заслужил!
        
        Мы с ним некоторое время поболтали. Несмотря на столько прошедших лет, он остался тем же самым человеком, что и был раньше.
        
        Ну, если не считать, что он является одним из Лордов нового поколения. Вот так вот - Тетсуя решил не отменять уже сохранившуюся систему и просто добавил новые звенья в цепочку. Сорок четвертый этаж, кстати, теперь принадлежит Браену. Он сам выбрал это место. Говорит, что было тут что-то такое, умиротворяющее, что он захотел стать Лордом только на этом этаже.
        
        Я пожалел бедолагу и не стал говорить, что раньше творилось в этом «умиротворяющем» месте и сколько крови тут пролил один только я.
        
        Но вот мой старый приятель решил меня не жалеть, когда проводил в свой дворец. Огромные сады, прекрасный особняк, озеро при дворе - это все меня хоть и впечатлило, но этим похвастаться мог и я. А вот что у меня во Дворце не найти - это двадцать две жены.
        
        Когда я услышал об этом, чуть со стула не свалился и чаем не поперхнулся.
        
        ДВАДЦАТЬ ДВЕ, мать их, ЖЕНЫ!
        
        С тех пор я на Браена начал по-другому смотреть. Раньше у него тоже была привычка с множеством девушек отношения водить. Но не до такой же степени! Когда я в последний раз его видел, то за него цапались три девушки. Три! Не так уж и много! У меня и самого столько найдется, а то и больше… Но не двадцать же, сука, две жены!
        
        Не успел я в себя прийти, как к нашим посиделкам присоединился еще один мой старый приятель - Нейтон. У Безумного Мечника был уровень выше трехтысячного, но я не впечатлился. У него ведь нет двадцати двух жен.
        
        Даже у Тетсуи, долбанного Короля этой долбанной Башни, нет двадцати двух жен! Он, кстати, тоже присоединился к посиделкам.
        
        Мы о многом поговорили. Были даже темы, не касающиеся двадцати двух жен Браена. Например, почему он - то есть Король всея Башни - не пришел проведать меня, хоть и обещал. Ответ оказался прост - у него не было времени, учитывая, что пару часов у меня обернутся месяцами, а то и годами тут. Как показала практика, Башню лучше без внимания не оставлять.
        
        У Тетсуи, кстати, все было хорошо, правда, за столько лет не освоился со своей новой силой. Ну я и помог ему, хотя, казалось бы, опыта в управлении своей вселенной у меня куда меньше. Но в оправдание Тетсуи скажу, что в отличие от него у меня просто все пустынно, и я могу в волю экспериментировать, а вот его ошибка принесет бесчисленное количество смертей. Также я Тетсуе объяснил, что проведенное время - это совсем не то, о чем он должен волноваться. Переместившись в наш мир, он может вернуться сюда в любой отрезок времени с того момента, как он ушел. Хоть на тысячу лет вперед, хоть в ту же самую миллисекунду. Правда, верно это и касательно меня, поэтому то, что я попал через столько лет после моего ухода, исключительно моя ошибка в расчётах.
        
        В целом, время я провел неплохо, можно даже сказать, немного повеселился. И, конечно, заполучил то, ради чего и пришел сюда - сильного Духа. По идее, он гораздо сильнее, чем Тучка, и любому другому его отдать мне бы жаба не позволила, но это же Гил, так что все нормально.
        
        Проведя там совсем незначительное количество часов, я покинул Вавилонскую Башню и, ожидаемо, беспрепятственно вернулся в свой мир. Там я снова ушел в Лимбо, где несколько часов готовил подарок Гаврилу.
        
        **
        **
        **
        
        От Автора:
        
        Да-да, я обещал вам доп. главу. Но я же не сказал когда она будет, верно? Ну, то есть, до двадцать пятого века я, конечно, откладывать не буду - доп. глава будет завтра или в четверг. Я не забыл, честно-честно.
        
        Глава 38
        
        День рождения - праздник для всех, даже для меня. Особенно я радуюсь тому, что у Гила этот праздник на неделю позже, чем у меня, а значит, я старший в нашем семействе. И пофиг, что фактически и мне, и Гилу гораздо больше, чем есть в паспорте. Но помимо того, что это тешит мое чувство собственного достоинства, это также обязывает меня дарить подарки ничуть не хуже, чем их дарит мне он.
        
        До этого года я как-то справлялся с этим исключительно из-за того, что Гил понимал мои чувства и пытался не дарить что-то, на что я не сумею достойно ответить. В этом году, правда, это правило исчезло, и теперь мы будем честно соревноваться.
        
        Гил подарил мне милую сердцу вещицу, я же сделаю наоборот, но в то же время также.
        
        Еще до того, как мир изменился, появились Пробужденные и Подземелья, Гил очень любил гонять на машинах. Будучи четырнадцатилетним подростком, он зарабатывал детям в приюте тем, что угонял для определенных людей машины и продавал по дешевке.
        
        Никто ведь не говорит, что жизнь Гила в приюте была сладкой или что он был правильным мальчиком - добрым и прилежным - да, но отнюдь не правильным.
        
        Во время Прорыва именно его навыки вождения люди вспоминали с восхищением, и именно он спасал нас столько раз, что не сосчитать - а я годился только монстров отстреливать. Но вот Гил пробудился и получил силу, позволяющую ему перемещаться на невероятных скоростях, а машины стали для него уже чем-то неинтересным. Точнее не так - не было больше в них того драйва, что они приносили раньше.
        
        Ну и вот, когда он уже разочаровался в этом, появляюсь я и предлагаю ему невероятную игрушку с уровнем выше двухтысячного.
        
        А что, я могу себе это позволить.
        
        Найти подходящую машину я смог часа за два - пришлось прибегнуть к помощи Лилии Фариа, которая явно не была рада моему звонку, но должен же я был узнать, какой дизайн ему нравится из современных машин. Еще примерно столько же я потратил на то, чтобы изучить и подстроить воплощенного Красного под этот стандарт. Ну и в качестве последнего штриха - я вытащил Духа и проделал примерно то же самое, что и с Тучкой.
        
        - Может, мне тебе имя дать… - задумчиво оглядел я черную ламборгини с золотистой обводкой. - Ай, пусть сам голову забивает, - махнул я рукой, решив не растрачивать свои таланты на подобный пустяк.
        
        Положив машину в инвентарь, я сел на Тучку и помчался в сторону основного филиала «Золотых Львов» в Данженграде, который находится в самом центре города. А что я здесь делаю, в Данженграде? Ну, если не учитывать саму причину, то я пришел сюда, чтобы засветиться. Нет, мой Двойник все еще в особняке Грэмми, но ведь никто не запрещает мне переносить свое сознание из одного сосуда в другой - да что уж там Двойники или Клоны, я легко могу призвать Дракона и перенести свое сознание в него. С самого начала я планировал, что буду иногда тут отсвечивать, чтобы в чем-чем, а в том, что Виктор Громов и Винсент Грэмми один человек - никто даже не усомнился.
        
        В считанные минуты я пролетел мимо всех машин и пробок, хоть и не нарушал пределы допустимой скорости. Пару раз, правда, я оказался в ситуации, когда предо мной образовались огромные пробки, но тогда схитрил и я, создав себе дорогу из барьера. Подумаешь, летающий мотоцикл - этот город и не такое видал. Совсем скоро он увидит и летающий ламборгини.
        
        У филиала Львят меня встретила настороженным взглядом парочка достаточно крутых парней - с уровнем выше пятидесятого. Но когда я снял шлем и показал, кто я, вся их крутость куда-то пропала, и они стали крайне учтивыми.
        
        Так меня проводили в кабинет Гила, и, к моей глубочайшей радости, по дороге мне не встретилась его секретарша.
        
        - Я уж думал, эта ведьма меня будет тут поджидать… - тихо прошептал я, входя в рабочий кабинет своего друга.
        
        Конечно же, прежде чем сказать что-то настолько опасное, я заранее проверил комнату Гила и убедился, что ее тут нет - иначе получилось бы неловко.
        
        -- Привет, Виктор, - улыбнулся мне Гил. Хоть он и не подавал вида, я сразу понял, что он устал. Устал не физически, а морально. Хоть Гил и старается таковым не быть, он все равно сильно похож на меня, и вся эта формальная часть жизни его сильно выматывает. - Будет ложью, если я скажу, что не ждал тебя, но ты не вовремя. Я сейчас…
        
        - Да мне пофиг, - закатил я глаза. - Я готовил этот подарок три дня, и твои дела могут подождать, пока я не услышу твои восторженные визги, - ухмыльнулся я.
        
        - Что я могу сказать… - криво улыбнулся он в ответ, поднимаясь из-за стола. - Лилия нас с тобой за это убьет…
        
        - Да она ничего не узнает, - пообещал я. - Я вообще не понимаю, почему ты не пользуешься своими способностями в такие моменты? Чего тебе стоить перелететь на какой-нибудь Марс, ускорить течение времени и отдохнуть пару месяцев?
        
        - Совесть, - спокойно ответил он. - Слышал о таком? Она отвечает за то, чтобы быть добрым и хорошим. Я не могу так оставить ту же Лилию, которая уже четвертый день не спит из-за моего дня рождения, и сам уйти отдыхать.
        
        - Социопаты подобными голосами в голове не страдают, - не растерявшись, ответил я. - Если хочешь, дай и Лилии один выходной. В чем проблема?
        
        - Ты такой легкомысленный, Виктор, - покачал он головой, при этом по-доброму улыбаясь.
        
        - Нет, это просто вы все слишком усложняете. Ну серьезно, есть вещи сложные, а есть простые, так чего забивать себе голову всякой ерундой?
        
        - Это так не работает. Да и Лилия не согласится…
        
        Продолжать разговор я не стал. Закрыв глаза, я нашел, где эта мулатка работает, что даже с такой удачей я умудрился не пересечься с ней, и быстро отыскал ее, разбирающую документы.
        
        Переход в Лимбо, оттуда телепортация в ту область, и сразу обратный переход. По скорости это практически ничем не отличается от обычной телепортации, правда, при этом действий в два раза больше.
        
        - Ты?! - удивленно успела она произнести, когда я вытянул руку и коснулся ее плеча, после чего повторил тот же обряд телепортации. - А? - растерянно начала она оглядываться, начав понимать, что я только что сделал. - Эй, я была на важном совещании с советом Старейшин! - возмущенно посмотрела она на меня.
        
        - Да ладно, они все равно под Гилом ходят - что им будет подождать пару минут, - закатил я глаза, после чего под возмущенный взгляд Лилии и смиренное выражение лица Гила коснулся их невидимыми руками и перенес в Лимбо. - И разве вам не интересно, что я приготовил на день рождения Гила? - фыркнул я, с насмешкой глядя на бразильянку.
        
        - У меня нет на это времени! - не стала отрицать сам факт интереса мулатка.
        
        - Ой, да подумаешь, - закатил я глаза и щелкнул пальцами. - Все, проблема решена - теперь тут время течет в тысячи раз быстрее, - фыркнул я.
        
        - Ч-чего? - удивленно расширились ее глаза, потому что она поняла, что я не стал бы лгать из-за такого пустяка.
        
        - Того. В этом мире пройдет час, а в нашем не успеет и четырех секунд пройти. Если такой коэффициент не устраивает, могу еще в тысячу раз ускорить, - пожал я плечами и еще раз щелкнул пальцами.
        
        - Дело не в этом… - она растерялась от такой демонстрации сил.
        
        - Вик, перестань издеваться над моими подчиненными, - пожурил меня взглядом мой друг.
        
        - Да я не издеваюсь, - честно сказал я. - Так, просто подшучиваю немного.
        
        - Ты, кстати, серьезно про течение времени? - с интересом начал он оглядывать огромную арену для гонок на мотоциклах.
        
        - Вполне, - довольный собой улыбнулся я. - Я ведь крут, как вареные яйца - ускорение времени для меня - сущая ерунда.
        
        - Значит, ты Мерный Лорд… - продолжил он оценивать Лимбо. - Подконтрольное тебе пространство достаточно огромно… И, похоже, власть у тебя тут весьма впечатляющая - не каждый Мерный Лорд способен сделать сооружение подобных масштабов… - склонившись, он постучал по арене. - И это не иллюзия, а вполне реальная платформа, игнорирующая законы физики и реальности… - он посмотрел на небо. - А звезды настоящие или это так, светлячки в небе? - перевел он взгляд на меня.
        
        - Настоящие, - гордо ответил я.
        
        Цвет его глаз немного изменился, и в них проявились тысячи почти незаметных зеленых линий.
        
        - Действительно, настоящие… И не только те, что можно увидеть отсюда. Само измерение действительно огромно. Больше, чем можно вообразить. Хоть до настоящей вселенной и не дотягивает, но вполне себе галактика, а то и больше…
        
        - Может, перестанешь меня нахваливать? - не смог сдержать я улыбку.
        
        - А я и не нахваливаю, - немного хмуро взглянул он на меня. - Мерный Лорд - это, конечно, мощно, но и ограничений это накладывает на тебя очень много, - вздохнул он. - Скажи, Вик, если бы ты не решил прокачиваться в этом направлении, ты ведь был бы намного сильнее, верно?
        
        На мои губы наползла улыбка.
        
        - У бытия Мерным Лордом есть огромные плюсы, но достались они мне не без жертв, я признаю. Но меня все устраивает.
        
        - Раз так, то у меня претензий нет, - улыбнулся он искренне.
        
        - Будто они у тебя могут быть. Я сильнее тебя и легко могу тебе задницу надрать, - гордо заявил я.
        
        - Какая наивность, - стало его лицо снисходительным. - Что, маленький мальчик почувствовал, что может что-то сделать, и теперь решил, что ему и океан по колено, и горы по пузо? - с издевкой произнес он.
        
        - Хочешь проверить? - прищурился я.
        
        - А ты нуждаешься в доказательствах?
        
        - Эй, мальчики… - собиралась бы что-то сказать Лилия, но мы ее благополучно проигнорировали.
        
        - «Отлично, дуэль!» - одновременно заявили мы с ним.
        
        - Может не надо… - опять попыталась Лилия вмешаться, но результат был все тем же.
        
        Я посмотрел под собой, пригнулся и коснулся арены, пытаясь перенести ее в реальный мир, но… у меня ничего не получилось. Арена оказалась слишком большой. Просто огромной. При желании я, наверное, смог бы уменьшить ее, затратив где-то десять процентов от собранной маны, но столь бессмысленные траты я предпочел избежать. Тем более, в реальном мире так легко на махине больше всей солнечной системы не постоишь - законы физики свое дело сделают.
        
        - Отлично, хочешь дуэль - будет тебе дуэль, - ухмыльнулся я, воплощая четыре мотоцикла - всех типов, что у меня есть. - Садись на любой из них, - сказал я, пока мое тело окутывала Роба Мудреца. - Тот, кто прибудет первым к Земле, победит. Можно использовать все способности и навыки, и единственное ограничение - я не буду перехватывать контроль над твоим транспортом. Что скажешь?
        
        - То есть, победит тот, кто первым найдет землю и успеет коснуться ее поверхности? - прищурился он.
        
        - Именно, - согласился я.
        
        - Эй, а как же я?! - возмущенно завопила Лилия, для которой все эти космические путешествия - это просто безумие. На ее вопрос я злорадно улыбнулся ей. - Не надо меня тут бросать, господин Виктор! - чуть ли не со слезящимися глазами посмотрела она на меня, действительно перепугавшись. - Я признаю, я была неправа. Всегда! Поэтому, пожалуйста… - еще чуть-чуть, и она бы заплакала…
        
        - Виктор, я же сказал тебе не издеваться над ней, - недовольно глянул Гил.
        
        - Да я и не издеваюсь! Просто немного подшучиваю, - со все таким же тоном повторил я. Гил моего юмора не оценил, да и девушка на грани паники тоже. - Понял я, понял. Незачем зло зыркать, - закатил я глаза, и невидимая рука вернула девушку к ее нудному заседанию старикашек.
        
        - Итак, правила просты… победит тот, кто первым прибудет на место, не используя телепортации, верно? - оценивающе посмотрел он на мотоцикл.
        
        - Для меня это не проблема, но ты, Гил, точно не потеряешься? - осторожно спросил я.
        
        - Ты за кого меня принимаешь? Если бы ты знал, сколько космических путешествий я совершил, охренел бы.
        
        - Ой, да подумаешь, - не впечатлился я.
        
        Невидимая рука коснулась блондина, и мы с ним одновременно оказались в реальности.
        
        - На старт… - мы оба остановились на одной условной линии. - Внимание… - блондин наконец оторвался от мотоцикла, похоже, в полной мере его оценив. - Марш!
        
        Мы оба сорвались на невероятной скорости вперед.
        
        *
        
        Глава 39
        Герои бывают разные, кто-то красиво умирает под одобрительные и завистливые взгляды, другие живут и здравствуют за счет своих былых подвигов, а третьи добиваются этого гордого титула путем обмана и жертв.
        
        Но бывают и такие герои, которые, казалось бы, ничего не могут, много ругаются и создают впечатление отнюдь не героя. И именно такой герой засел в сердце одинокой женщины.
        
        Раз за разом сенатор объединённой Республики смотрела на прекрасную статую человека, совсем на нее непохожего, после чего переводила взгляд на фотографию и обратно. Статуя выглядела величественно, с занесенным световым мечом - смотря на этого человека, ни у кого не осталось бы сомнений, что это тот самый герой, который развалил Империю за каких-то две недели. А вот на фотографии этот же человек дьявольски улыбался, направляя Звездную Пушку на штаб-квартиру Императорской армии.
        
        Один и тот же человек. Один и тот же герой. Но в то же время он был таким разным…
        
        - Госпожа Сенатор! - в покои правительницы республик постучались, и послышался женский голос. - Мы обнаружили два неизвестных объекта, которые мчатся на огромной скорости по галактике, - крайне серьезно произнесла секретарь и помощница Сенатора.
        
        Девушка, некогда принцесса, бережно отложила фотографию и спрятала ее. Это было ее сокровище - снимок, сделанный ею лично, пока тот человек не видел.
        
        - Неизвестные корабли? - уточнила Сенатор, усилием воли открывая дверь.
        
        Внутри зашла женщина, немного напоминающая саму бывшую Принцессу. Их раса выделялась пепельного цвета волосами и темной кожей. И среди всех Дроу Сенатор считалась самой красивой, хоть она и предпочитала не показываться на людях и скрывать лицо вуалью. Глаза Сенатора были ее гордостью, потому что цветом они были похожи на глаза того человека и являлись ее отличительной чертой из всех Дроу - только члены ее королевской семьи имели красный оттенок глаз.
        
        Склонившись пред своей госпожой, помощница ответила:
        
        - Предположительно, они используют неизвестные корабли… - неуверенно ответила секретарь. - Но эти корабли странные - камеры не закрыты, а по дизайну они больше напоминают скороходы, нежели космические корабли…
        
        - Остановите их и выясните, кто они, - холодно сказала она.
        
        - Госпожа… сначала взгляните на пилотов… - со странными эмоциями ответила помощница. - Там… вы сами должны увидеть это…
        
        Сенатор удивилась. Поведение обычно холодной помощницы отличалось от привычного. Это значило, что это очень важно.
        
        Кивнув, они оба направились в сторону командного центра. Там, на больших экранах развернулась странная картина. Два «скорохода» летели на невероятной скорости, периодически обгоняя друг друга и попутно используя друг против друга разные невероятно разрушительные способности.
        
        Силы будто покинули ее тело, и Сенатор чуть не упала. Лишь чудом она смогла удержаться на подкосившихся ногах, и ее помощнице не пришлось ее подхватывать -- а она была готова, понимая, какое впечатление на нее произведет эта картина.
        
        - О-он… - с неверием произнесла она запутавшимся языком. - Это… он? - кое-как спросила она, посмотрев на своего секретаря.
        
        - Мы проверили, госпожа, - осторожно ответила секретарь. - Это действительно тот же самый человек…
        
        Повисла тишина. Прошла одна секунда, вторая, третья. Она ничего не говорила, лишь с невероятной теплотой смотрела на монитор.
        
        Люди, занимавшиеся наблюдением за незнакомцами, растерянно переглядывались, не понимая, что происходит с их непосредственным начальством.
        
        - Что нам делать, госпожа Сенатор? - осторожно спросил один из пилотов беспилотного корабля. - Они движутся слишком быстро, и на таких скоростях мы не сможем вести с ними бой… - предупредил он. - Нам даже для полета поддерживать такую скорость проблемно…
        
        - П-проследите за ними… - дрожащим голосом приказала Сенатор. - Узнайте, на какой п-планете они остановятся, и сообщите мне лично… После этого сотрите все данные касательно этого происшествия и навсегда забудьте о случившимся, - стал ее голос увереннее, а в глазах появился блеск.
        
        Секретарь с одобрением посмотрела на госпожу, после чего удовлетворенно кивнула.
        
        А в голове девушки царила только одна мысль:
        
        «Прости, дорогой мой Герой, но я не смогла сдержать обещание. Я больше не в силах ждать… Каждый день для меня словно пытка… Поэтому я сама тебя найду!»
        
        А черноволосый юноша и не знал, что происходит на далекой планете от того места, где он сейчас находился. Он был сосредоточен на гонке и не мог себе позволить отвлекаться.
        
        *
        *
        *
        
        Он гнал что есть силы, при этом обходя космические объекты - оказывается, метеориты могут доставить определенные проблемы, если ты не будешь осторожен на сверхсветовых скоростях. Впрочем, даже если быть осторожным, это не сильно поможет.
        
        - Гил, засранец, так нечестно! - возмущался красноглазый юноша. - Использовать концепции против правил!
        
        - Вообще-то, нет, - ухмыльнулся блондин, лежа на своем мотоцикле. Засранец действительно лежал на нем! Даже на дорогу не смотрел, а просто расслабившись, наслаждался поездкой. - Единственное условие - без телепортов, и я его выполняю, - стал его взгляд издевательским.
        
        - Ты что, меня специально дразнишь? - прищурился красноглазый.
        
        - Ой-ой, конечно нет! - нарочито притворно махнул Гаврил рукой. - Я ведь могу двигаться быстрее тебя в десять раз, а сейчас я почти на одной с тобой скорости - конечно, я не пытаюсь задеть твою гордость, - фыркнул он.
        
        Эта способность Золотого Льва очень похожа на ту, что он раньше демонстрировал своему другу, но при этом сильно отличается.
        
        - Да мать вашу, это просто не честно, - пробубнил красноглазый себе под нос. - Сколько у тебя еще читерных навыков?! - возмутился он.
        
        Забавно было наблюдать за тем, как сам ходячий чит возмущается из-за способностей других. Обычно это ему приписывают все самые неприятные способности его враги.
        
        На лицо Гаврила наползла снисходительная улыбка.
        
        - Ты думаешь, что у меня очень много навыков и все они очень сильные… Но что ты будешь делать, если я скажу, что у меня всего два навыка? - сказал он что-то странное.
        
        - В каком смысле? - не понял красноглазый.
        
        - В прямом. У меня два навыка, и все, что ты видел - это проявление первого из них.
        
        - То есть, «бить в десять раз сильнее», «быть в десять раз быстрее», и так далее - это все один навык? - скептически спросил красноглазый, не поверив. - И что же это за навык такой? «Всемогущество»? - фыркнул он.
        
        - Этот навык называется «Существование Дэва», если угодно, - пожал он плечами. - Если кратко, то он фактически сделал из меня Дэва - очень могущественного мифического Духа с истинным обликом, похожим на Льва. Именно поэтому, кстати, меня и прозвали «Золотым Львом».
        
        - И? - через некоторое время спросил красноглазый. - Этот Дэв обладает Всемогуществом?
        
        - Да нет у меня всемогущества! - вздохнул Гаврил. - Дэв - это существо, которое имеет некоторые особенности, и вот эти особенности я, так сказать, унаследовал, - начал он объяснять. - В общем, все можно объяснить следующей фразой…
        
        С его словами перед лицом красноглазого появились письмена. Нет, это не было сообщением от Вируса или Системы. Письмена появились из света, будто их только что нарисовали:
        
        [Глаза Дэва видят прошлое, будущее и настоящее.
        
        Сознание Дэва само решает, что произойдет, а чего не было.
        
        Ноги Дэва всегда позволяют двигаться быстрее, чем противник.
        
        Руки Дэва всегда бьют сильнее, чем ожидает враг.
        
        Слова Дэва - закон, и их нельзя проигнорировать.
        
        Тело Дэва не существуют в мире, и он находится там, где пожелает.
        
        Душа Дэва не может умереть.
        
        Облик Дэва определяется им самим.
        
        Сокровища Дэва всегда с ним.
        
        Атаки Дэва разят противника и убивают наповал.
        
        Защита Дэва безупречна, и ее нельзя пробить.]
        
        Перед красноглазым предстал внушительный список слов, и везде там фигурировали особенности этой мифической сущности. И вот, эти критерии могли бы шокировать любого…
        
        - Что это такое, Гил? - осторожно посмотрел красноглазый на него.
        
        - Это список моих способностей, - довольный его реакцией Гаврил улыбнулся в ответ. - Точнее, это мои особенности. И не смотри, что там написано про «ноги», «руки» и так далее - это просто для удобства. На самом деле, мои способности исходят из этих концепций. Я способен видеть одновременно три оси времени, причем со всеми вероятностями, которые есть по всем трем направлениям, и способен выбирать одну из таких вероятностей и воплощать ее в действительность - изначально это две отдельные особенности, но я объединил их, и результат назвал «Глаза шести осей». Моя скорость всегда будет в десять раз выше, чем у противника - я могу хоть на обычных коньках разъезжать по космосу и все равно буду быстрее тебя на этом мотоцикле, - хмыкнул он, стрельнув взглядом в его транспорт. - Мои атаки всегда в десять раз сильнее, чем ожидают противники, но это ты уже знал. А вот что ты не знаешь - это про смерть, которую мои атаки почти гарантировано причиняют, если у противника нет сопротивляемости к концепции смерти, - попытался он впечатлить Виктора, но красноглазый просто проигнорировал - уж что-что, а как
бесполезна эта «концепция смерти», он знал прекрасно. - Мои слова обладают способностью подчинять человеческое сознание, и хочет человек или нет, он будет подчиняться моим приказам, пока я не прикажу что-то совсем уж экстраординарное вроде самоубийства. Мое тело не ограничено пространством, и когда я хочу, я оказываюсь в любой точке пространства - это не телепортация, а что-то вроде ограниченной вездесущности. Мою Душу нельзя уничтожить обычными способами. Даже если меня убьют, моя душа останется, а вместе с ней и память. Я также могу менять свой облик, как пожелаю. Есть у меня и свой «инвентарь» - личное измерение вне времени, куда я могу класть что угодно, а затем доставать. Ну и защита моя - мое тело столь совершенно, что у меня есть сопротивляемость ко всем типам воздействия и даже иммунитет к некоторым из особо опасных способностей, - кратко перечислил блондин, будто не о концепциях говорит, а о погоде.
        
        - И все это дает тебе только один навык? - пораженно застыл красноглазый.
        
        - Верно, - довольный кивнул Гаврил Леонов.
        
        - Я, быть может, и спросил бы, какой у тебя второй навык, но… - красноглазый неуверенно посмотрел на друга. - К сожалению, время закончилось. Я победил.
        
        Гаврил Леонов пару раз удивленно моргнул.
        
        - Чего? - его глаза засияли, после чего его лицо вытянулось от изумления. - Ты… неужели телепортировался? - нахмурился блондин.
        
        - Нет, конечно, - улыбнулся в ответ красноглазый. - Только вот я уже имел дело с «концепцией превосходства в скорости» и разобрался, как ее обходить. Я перешел в Лимбо, ускорил для себя время и на полной погнал к Земле, - довольный и гордый собой ответил он. - А чтобы тебе по пути не было одиноко, я оставил тут с тобой своего клона.
        
        - Это нечестно! - возмущенно взглянул на клона Гаврил. - Телепортации запрещены, в том числе и в другие измерения!
        
        - А Лимбо не так работает. Лимбо является неотъемлемой частью этого мира, пока я того хочу. «Перенос» - это не «телепортация», в противном случае и инвентарь был бы под запретом.
        
        - Все равно… - чуть сбавив голос, Гаврил не мог смириться с подобным поражением.
        
        - Читы ведь запрещены, помнишь, Гил. Только телепортации под запретом, - моргнул Клон, после чего начал исчезать.
        
        Гаврил Леонов остался один. Он был слегка озадачен. Его способности… в начале игры Гаврил использовал свои силы, чтобы все шло по определенной линии будущего - это одна из граней «Глаз шести Осей». И даже несмотря на то, что это был стопроцентный выигрышный вариант - это было честно, ведь они договорились соревноваться в полную силу, а игры в поддавки лишь оскорбили бы старания Виктора его догнать.
        
        Да, все было предрешено заранее. Вероятность выбрана, и победа должна была достаться Гаврилу.
        
        Должна была.
        
        Именно поэтому Гил был озадачен:
        
        «Он проигнорировал мою способность? Но как?!»
        
        Мысли в его голове крутились, он ничего не понимал, и, тем не менее, на его лице играла улыбка. Впервые за столько лет он испытывал тот самый азарт, который могло принести ему только противостояние с Виктором Громовым. Еще с тех времен, когда они враждовали в приюте - ничто не могло сравниться с этим. А потом Виктор Пробудился, и все это пропало…
        
        - Наконец-то… - улыбка на лице Гаврила искривилась. - Ты почти догнал меня, Виктор Громов…
        
        Без сомнения, это поражение было лучшим подарком на день его рождения.
        
        Решив, что Виктор Громов победил и в соревновании на подарки, Гаврил телепортировался на Землю. Не было больше смысла пытаться добраться до туда на мотоцикле.
        
        *
        *
        *
        
        **
        **
        **
        
        От Автора:
        
        Привет, народ, вот и обещанная доп.глава!
        
        Да-да, главы получились немного наркоманскими, я знаю. Но, в свое оправдание скажу, что вы сами просили что-то вроде "боя" в четвертом томе, а поскольку второй бой подряд делать было бы как-то не очень, решил я, значится, устроить гонку. Да и - это же день рождения Гила, чего можно было еще ожидать, кроме трэша?
        
        Знаю-знаю, со сверхсветовыми скоростями перегнул. Но в свое оправдание скажу, что около-световые скорости были уже у Изанами в Бездне, а она на порядок слабее Гила и Вика. Значит, все логично. Да и, если уж уходить в масштабы, то почему бы не в планетарные и звездные? Как-никак, на 10К уровнях заявлено уничтожение вселенной, а это... ну, несравнимо больше, чем Звезда или даже Галактика.
        
        В общем, вот вам две главы, и не жалуйтесь. А лучше пишите комменты, мол "автор себя накручивает, и все у него хорошо". И, конечно же, ставьте лайки. Разница между 6 и 7 томами совсем незначительна. Если седьмой том обгонит шестой, с меня две доп.главы.
        
        P.s. Обещаю исправиться, и со следующей главы продолжить основную сюжетную линию, без "филлеров". Ибо конец близок... ну, я на это надеюсь ХД
        
        
        Глава 40
        
        Время игр закончилось. День рождения Гила мы отметили гонками, а дальше со мной время провести он не успел - какие-то очень важные встречи у него были, вроде даже с девчонкой-эспером встретился - та самая Шинигами, которая властвует в Научном мире. А после дня рождения я сосредоточился на подготовке к церемонии. Нет, ни к церемонии принятия должности главы - на нее я вообще не пошел и отправил вместо себя своего клона. Все дело в том, что то мероприятие было максимально формальным. Учитывая пропажу одного из нас, никто не был в настроении праздновать и веселиться, поэтому мы быстро сделали официальное объявление и на этом закончили. Сейчас в гильдии все, кто должен, знают, что я занят попытками спасти Уильяма, и к тому, что я не возьмусь за гильдию, относятся нормально. Проблема появилась там, откуда не ждали - церемония приветствия меня в кругу аристократов. Та самая вечеринка, которую устроили в честь найденыша Винсента Грэмми. На мне будет сосредоточено все внимание аристократии Америки, и потому я не имею права облажаться.
        
        Конечно, не забывал я и о том, ради чего все это устроено - мои клоны прочесывали всю страну, а то и магический мир, но так и не нашли никаких следов Уильяма. Его точно нет в этом королевстве, а значит, его прячут, и прячут очень хорошо. Но не все так плохо - кое-что такие есть, и это связано с принцессой. Да, я убедился, что принцесса и Сиена - это один и тот же человек, что значит, что я оказался прав. Но действовать я пока все равно не могу - мне нужно дождаться завтрашнего мероприятия, взглянуть на Короля, его уровень, посмотреть на уровень и имена его охранников и других аристократов, попытаться понять, кто из них может быть замешан в дела Короля, и подготовиться к тому, чтобы использовать это.
        
        План был прост, но именно простые планы чаще всего срабатывают. Уж я знаю, о чем говорю. Люди всегда ожидают чего-то сложного и невероятно запутанного, зачастую не обращая внимание на элементарную ловушку, при этом, если даже ловушку они заметят, их собственная паранойя не позволит им ее избежать.
        
        - Господин, к вам пришли, - склонившись, мой личный Дворецкий не стал меня приветствовать.
        
        - Кто? - удивился я.
        
        - Это… - дворецкий выглядел слегка напряженным, и в целом создавалось впечатление, что он озадачен.
        
        - Я, - хорошо знакомый мне голос заставил оторваться от сбора информации.
        
        Хоть и казалось, что я просиживал штаны все эти дни, но мои рыцари и клоны ни на секунду не прекращали сбор информации.
        
        - Кого я вижу, - улыбнулся я, смотря на здоровяка. -- Это же сам великий Геракл…
        
        - Как я и думал, это был ты, - хмуро посмотрел на меня мужчина, с которым я в прошлом враждовал. - Виктор Громов… Нет, Винтер Грейс…
        
        Я не удивился, увидев здесь Геракла. На самом деле, я его ждал. Можно даже сказать, что я сам предложил ему встретиться.
        
        - Не знаю, о чем ты говоришь, - улыбнулся я.
        
        - Письмо. Там было сказано, что внезапное появление тут Винсента Грэмми весьма подозрительно. Потом я нашел указание, что Виктор Громов как-то меньше отсвечивать стал в последние дни. Ну и последнее письмо, где говорилось о странности поведения Виктора Громова - он бездействует, хотя его друг пропал, а ведь у него есть сила ему помочь, - говоря это, Геракл бросил на пол три письма, которые мои Рыцари любезно подложили ему под подушку.
        
        - Ну и, ты решил проверить лично? - улыбнулся я. - Неразумно идти к заранее враждебно настроенному человеку одному, не думаешь?
        
        - Он тут не один, - раздался новый голос, и в магической формации появились еще двое.
        
        Персей и Ахилл. Их я тоже ожидал увидеть рядом с Гераклом, правда, уверенным я не был, поскольку у Двойника лишь пятый уровень и нет никаких сенсорных способностей.
        
        - Вот теперь вижу, - кивнул я. - Хотите, организуем застолье, или можем прямо так поговорить, - любезно предложил я.
        
        - Поэтому я тебя и недолюбливал, Псих, - хмуро глянул на меня Ахилл. - Всегда весь такой загадочный, строишь планы, все усложняешь. Мы, Герои, народ простой и делаем все максимально примитивным способом, ты же сильно отличался от нас. Поэтому, когда я услышал, что Зевс тебя на копье из молнии насадил - я искренне обрадовался! - злобно ухмыльнулся греческий маг.
        
        Интересное заявление. Обычно это я всем говорю, что народ все усложняет, а тут мне этим же тычут в лицо. Может, мое раздолбайство - это у меня еще с прошлой жизни? Если припомнить, то да - в той эпохе все были такими, и в этом плане я не сильно поменялся…
        
        - Начнем с того, что вы никакие не Герои, а лишь жалкое подобие лжецов, - холодно ответил я. - Впрочем, я хотел встретиться не для выяснения отношений, - отбросил я пустяковые дела. - Я хочу поговорить об Уильяме и вашем папочке, - засветились мои глаза.
        
        Зевс. Как же я презираю это имя и того, кто себе его присвоил. Лжец. Обманщик. Жалкий Архимаг, возжелавший стать Богом. Впрочем, раньше меня это не особо заботило. Ну, до тех пор, пока я не узнал о нем правду, и он меня не прикончил.
        
        Я не люблю сюрпризы. Так было еще в древние времена, когда я Героем спасал людей и завоевывал себе имя. Я очень сильно не люблю сюрпризы. Поэтому я предпочел подготовиться к тому, что будет завтра - к встрече с Королем.
        
        Я обдумал все, что у меня есть. Хорошенько так обдумал. Прибавил к этому собранную информацию и решил еще раз все проверить. Поэтому я наведался в Королевский Дворец. Через Лимбо обойти все охранные системы было просто, а жалкая стража не имела шанса меня засечь. Даже сам Король не смог меня почувствовать. А вот я его увидел и спокойно прочитал то, как его обозначила Система:
        
        [Зевс. 499 ур.]
        
        Удивился ли я? Честно говоря, нет. Чего-то такого я и ожидал в глубине души. Маги - это не такие существа, которые за несколько лет могу достигнуть уровня Архимага - если не считать монстров вроде Блэка и Джини. Даже я, человек, что был известен как очень талантливый маг, смог стать Магистром только через несколько десятков лет после начала изучения. А Королем такой страны, как Америка, не сможет стать абы какой маг - ему нужна репутация. Как в той же Англии, где сейчас властвуют кланы с громкими именами вроде Ланселот, Гавейн и Мерлин.
        
        Учитывая характер Зевса и его властолюбие, нет ничего удивительного, что он решил стать Королем. Честно говоря, гораздо удивительнее было бы, не сделай он так. И хотя лицо этого ублюдка изменилось за прошедшие годы, но золотистые волосы и того же цвета глаза - явный признак этого человека. А фото Короля я и до этого увидел.
        
        Впрочем, несмотря на то, что подсознательно я был готов, тем не менее, я был рад, что не встретил его на церемонии, иначе мог бы растеряться и сделать глупость.
        
        - Не знаю, о чем ты говоришь, - нахмурился Персей, который ранее предпочитал молчать. Он у них отвечает за переговоры и логичные действия.
        
        - Я следил за вами в последние несколько дней. Сразу после турнира вы покинули Данженград. Сначала я подумал, что вы просто испугались, - на мои слова Геракл сжал кулак и хотел было что-то сказать, но я, опередив, продолжил. - Но потом вспомнил, о ком я так думаю. Геракл ведь никого и ничего не боится, верно? - ухмыльнулся я. - Да и Ахилл тоже не трус, - о последнем я так говорить не стал, поскольку он действительно мог отступить, но опять же не из-за трусости, а из расчета и стратегического мышления. - Тогда я зашел с другой стороны. В чем могла быть причина? - я прищурился. - А когда я выяснил личность того, кто насильно забрал Уильяма, все встало на свои места, - я расслабленно откинулся на кресле. - Как и сказал Ахиллес, Герои древней Греции - прямые и простые люди, и всякие махинации им не по душе. И играться в дружбу с теми, кто им не нравится, никто не будет, - улыбнулся я. - Знаете, гильдия «Темнее Черного» весьма странное место - там вроде все так хаотично, непонятно и нелогично, что хочется иногда взять и накричать на всех Черных. Тем не менее, есть там что-то такое, что заставляет нас
всем сердцем любить эту гильдию, проведя в нем немного времени, - уже всем было ясно, что я хочу сказать. - Сколько вы там пробыли, а, Персей? - улыбка моя переросла в ухмылку. - Прошло больше месяца с тех пор, как вы прилетели в Данженград, и сколько дней вы пропустили в гильдии? Один? А может быть пять? Как бы там ни было, в гильдии вы провели больше времени, чем во всех остальных местах города вместе взятых. Вы там и ели, и пили, и спали, и дрались. В этом и вся прелесть ДТБ - один раз попав туда, ты начинаешь воспринимать эту гильдию как дом, а членов этой гильдии как свою семью. И никто не смеет обижать членов нашей семьи, - фыркнул я. - Думаю, вы понимаете, о чем я, ведь за эти несколько дней вы столько раз говорили с Зевсом насчет Уильяма, упрашивали его отпустить и даже предлагали себя взамен, - со снисхождением посмотрел я на них. - Я наблюдал за вами и вашими тщетными попытками и оказался впечатлен, - признал я. - Хотите или нет, теперь я глава гильдии ДТБ. Вы, конечно, можете отказаться меня слушаться, но тогда вы сами предадите нашу гильдию, и вам больше не будет места среди нас. А вот
если послушаетесь, я позабочусь о том, чтобы вас на официальной основе приняли в наши ряды, - пообещал я. - Вы будете свободны и от Зевса, и от Магического мира. Вам лишь нужно помочь мне спасти Уильяма.
        
        Повисла недолгая тишина, и три пары глаз сосредоточились на мне.
        
        - Ты и вправду думаешь, что мы, проведя лишь месяц в этой гильдии, откажемся от Олимпа, где жили тысячи и тысячи лет? - хмуро посмотрел на меня Персей.
        
        В ответ я лишь улыбнулся.
        
        - Я абсолютно уверен в этом, - спокойно ответил я. - Потому что я жил и на Олимпе, и в Гильдии. Один день, проведенный в кругу друзей, стоит гораздо больше тысячи лет жизни под гнетом Зевса.
        
        - Как ты сможешь зарегистрировать нас в гильдии, если мы Маги? - не стал больше расспрашивать Геракл и, вопреки логике, послушался меня.
        
        Персей взглянул на него и замолчал. Тут его полномочия заканчиваются. Геракл принял решение, и больше глас разума ему не нужен.
        
        - Оставь эту проблему мне. Сосредоточься на том, чтобы помочь мне, и я обещаю, что сделаю так, как сказал.
        
        Никто из них не сомневался в моих словах, ведь они знали меня очень много лет. В чем-чем, а в обмане и нарушении обещаний Винтера Грейса обвинить не может никто.
        
        За всю свою жизнь он сдержал все свои обещание и не нарушал заключенных сделок…
        
        Кроме одного договора…
        
        На мое лицо наползла улыбка. Было очень рискованно пытаться привлечь этих троих, но я справился. Теперь же можно сказать, что я их полностью простил. Ну а если бы я не смог их убедить… что же, рука бы у меня не дрогнула, отнимая их жизни.
        Глава 41
        За подготовкой ночь пролетела незаметно. Я даже не знаю, чего я так переживаю - у Зевса нет даже пятисотого уровня, и мне он не противник. Тем не менее, меня беспокоило то, что Гил все еще ничего не предпринял, хотя Зевс и ему палки в колеса ставил.
        
        Я решил выяснить причину. Когда до начала мероприятия осталось чуть больше двух часов, я переключился на свое основное тело и встретился с Гилом.
        
        - То есть ты хочешь знать, почему я ничего не предпринимал? - спросил Гил, которому я вкратце пересказал, что случилось.
        
        - Да. Есть ли на это причина, или тебе было лень? - прямо спросил я, за что получил странный взгляд.
        
        - Слушай, Вик, может, ты и можешь забить на проблему, только потому что тебе лень с нею немедленно разбираться, но я точно не такой, - покачал он головой. - Понимаешь ли, я пефрекционист, и… - оскорбился он и уже начал заводиться, но я решил его перебить.
        
        - Да-да, виноват. Переходи к сути. У меня не очень много времени, - объяснил я.
        
        - Если к сути, то Зевс неизвестным мне образом выторговал у сверхсущности предмет, способный «закрыть» мои глаза, - вздохнул он. - Не знаю, что он предложил взамен и как вообще смог договориться, но в этом и вся проблема от магов - они всегда имеют связи на верхах, - покачал он головой. - В отличие от нас, Авантюристов, кому такая же сверхсущность дала способности и забыла, они поддерживают постоянную связь. Вот и получается, что даже самый слабенький с виду Архимаг может воззвать к подобному гиганту, и если сущность ответит - тебя или меня никто и ничто не спасет.
        
        -- И часто эти сучности отвечают? - понял я, в чем прикол бытия магом.
        
        Гил на меня покосился, удивившись тому, как я могу так относиться к тем, кто в бесконечное число раз сильнее меня, но я бы не был собой, если бы не обозвал их так.
        
        - Не очень, - ничего он не сказал по этому поводу. - Где-то могут ответить, а где-то нет. Все зависит от расположения и настроения сущности, - пожал он плечами. - Но шанс есть, и это напрягает.
        
        - В моем случае этот шанс еще и большой, - вздохнул я. - Учитывая, сколько раз я с Магами дрался - удивительно, как я еще жив остался…
        
        С другой стороны, я уже повстречал четыре сущности с семизначным уровнем, так что это в полной мере компенсировалось.
        
        - Не совсем, - покачал Гил головой. - Чем слабее маг, тем меньше шанс призвать сущность, и если ты не сражался хотя бы с Архимагом - то, считай, гарантированно не встретишься с ними.
        
        - Гил, какова вероятность, что человека призовут в другой мир как Героя-Спасителя? - посмотрел я на него. - Меня призывали. Дважды, - чуть приукрасил я, ведь один раз меня призвали в этот же мир, но в другую галактику, а во второй раз Вирус постарался. - Так что не надо мне тут про вероятности, хорошо?
        
        - Да чего заводиться-то, - вздохнул он. - И не отходи от темы, у тебя мало времени, - фыркнул он.
        
        - В общем, ты опасаешься, что Зевс может попросить помощи у сучности, и поэтому осторожничаешь, - кивнул я.
        
        Честно говоря, это даже правильно. Раньше я не осторожничал и угодил в Бездну.
        
        Но вот если так подумать, то уже после освобождения из Подземного мира я ведь уже был с отрицательной удачей и, тем не менее, не припомню, чтобы я о песок спотыкался и разными грибами травился.
        
        Интересненько, чего после перерождения мне так не везет?
        
        - Первая причина действительно в этом, - кивнул он.
        
        - Первая? - зацепился я за слово.
        
        - Вторая причина в том, что в руках Зевса очень мне нужный предмет. Помнишь, я говорил тебе об этом? - посмотрел он на меня.
        
        - Ага, забудешь тут. Мне моя поездка в Японию по ночам снится… - проворчал я. - То есть, ты боишься, что он уничтожит этот предмет?
        
        - Нет, если он уничтожит его - все будет хорошо. Но вот если он решит его использовать против меня… - многозначительно посмотрел на меня Гил.
        
        - Ты умрешь? - удивился я.
        
        - Лишусь всех сил на определенное время, что с моими врагами - гарантированная смерть, и то, если повезет.
        
        - Ты раньше не мог сказать, - покосился я на него. - Понимаешь, что я чудом еще не штурмую Олимп? У него мой друг, - напомнил я.
        
        - То есть, ты ценишь меня больше Уильяма? - улыбнулся он. - Как лестно…
        
        - Не переводи тему, у меня мало времени, - напомнил я, пытаясь скрыть за этим смущение. - И давай мне тогда план, что делать?
        
        - Говоришь, ты заручился поддержкой Геракла, Ахилла и Персея? Насколько ты уверен, что они тебя не предадут?
        
        - К каждому из них я подложил по одной марионетке, которые убьют их при малейшем намеке на предательство. Марионетки сейчас в их тенях, и они неплохо прячутся.
        
        - Это очень хорошо, - странно улыбнулся Гил. - Для начала, пусть выяснят, где Зевс хранит свои сокровища, а потом передадут тебе информацию, - кивнул он.
        
        - Ты и вправду думаешь, что такую важную вещь Зевс будет прятать в сокровищнице? - засомневался я.
        
        - Нет, конечно, но там будут его сокровища, а после его смерти все сокровищницы исчезнут - на них наложено заклятие. А мы ведь не хотим, чтобы такое добро пропадало, верно? - теперь я понял, что это была за улыбка.
        
        - Ты ничуть не изменился, - фыркнул я.
        
        В былые времена, когда мы рассекали по улицам полуразрушенного города на военных хаммерах - именно Гил отвечал за сбор и хранение провизии. И тогда он не упускал ни малейшую возможность заполучить оружие и транспорт - мы даже у военных это вымогали, потому что нам реально было нужнее.
        
        - Да, я не изменился, и это хорошо.
        
        - Очень хорошо, - хмыкнул я.
        
        На этом мы не распрощались. Несмотря на то, что времени было мало, при желании мы могли бы создать область, где ход времени другой, но даже в этом не было нужды, ведь дальнейшее обсуждение планов заняло не больше десяти минут.
        
        Телепортировался обратно я очень вовремя - меня искали, чтобы выбрать наряд на этот день. Поскольку множество комплектов одежды сшили на заказ, выбор и вправду был не простой. И, к сожалению, под конец этой процедуры мне пришлось отказаться от привычного мне стиля. Вычурная и богатая одежда заставляла чувствовать себя неудобно. И хотя с деньгами у меня проблем нет - какие тут проблемы, если ты можешь создавать золото буквально из ничего - но все равно, чувствовать десятки тысяч долларов, надетых на себя - это крайне дискомфортно - мне моя жаба не простит, если я просто помну этот костюм.
        
        Вскоре я нарядился в привычное для аристократов Королевства одеяние, выбрал себе вычурные и помпезные часы и, наконец, был готов.
        
        До начала мероприятия осталось еще полчаса, но я, как очень важный человек, должен был быть готов еще час назад.
        
        К счастью, местная знать оказалась весьма пунктуальными людьми - многие пришли именно в тот момент, когда и было назначено.
        
        Я стоял у прохода и, как виновник торжества, должен был приветствовать будущих знакомых.
        
        И первая же парочка оправдала мои ожидания - также весьма богато одетые - да по сравнению с ними даже я казался нищим - мужчина и женщина под сорок лет прошли вперед и улыбнулись, взглянув на меня.
        
        [Шон Смитт. 75 ур.]
        
        [Элизабет Смитт. 61 ур.]
        
        - Доброго дня, молодой человек, - заговорил статный мужчина с отличной осанкой, выходя чуть вперед. - Винсент Грэмми, мы весьма наслышаны о вас, - кивнул он мне с легкой полуулыбкой на губах. - Позвольте я представлюсь, - попытался он продолжить, но я, как и полагается, улыбнулся в ответ и покачал головой.
        
        - Что вы, в этом нет необходимости, господин Смитт, - улыбнулся я ему. - Как я могу не узнать Барона, его прекрасную жену, - кивнул я женщине, слишком сексуальной, чтобы этот шарм был естественным. - И, конечно же, вашу прекрасную дочь, Лаванду, - как можно добрее улыбнулся я третьей в их компании.
        
        [Лаванда Смитт. 31 ур.]
        
        Именно эта девушка и вызвала у меня чувство удовлетворенности. Она была моей ровесницей и одета была весьма… примечательно, если, конечно, эти остатки от бального платья и вправду являются одеждой, а не купальником. Конечно же, ее привели для знакомства со мной, как ту, кто должна меня охмурить.
        
        Минус сто десять очков семье Смитт.
        
        Они, похоже, прогадали с выбором дочери на эту роль. Поскольку я изучал информацию обо всех аристократах, я прекрасно знаю, что в семье Барона три дочери - старшая уже замужем, вторая предо мной и ведет весьма распущенный образ жизни, а третья - настоящая скромница. Вот если бы они привели сюда третью, может, и получилось бы у них завоевать мое расположение.
        
        Увидев мое поведение и информированность, Барон не удержался, и на лицо наползла тень мрачности, а в чувствах промелькнула досада. Он ожидал увидеть забитого, растерянного сопляка, который пытается косить под аристократа, ну или, в крайнем случае, выскочку, что «берега попутал» из-за новой власти, но никак не меня, который мог вести себя естественно в подобной среде.
        
        Скажу честно, я действительно чувствовал себя некомфортно, но вовсе не по той причине, о которой могли подумать все эти вельможи. Просто я презирал всю эту их помпезность и лицемерие. Мне не нравилось улыбаться им, не нравилось то, как они смотрят на меня добрыми-добрыми глазами, и очень не нравилось, как раскрепощенно ходят тут дамы!
        
        Честное слово, это мероприятие для верхушки всей страны или бордель, где скоро начнется оргия? Если бы не я был тем, кто запланировал это мероприятие, я бы поставил на второе. И то, даже у меня возникли сомнения - а не скрыли ли от меня родители самые пикантные моменты данного вечера.
        
        Это так… раздражает.
        
        Вторая, третья и четвертая пары ничем не отличались от первой - разве что, у них пришли не только дочери, но и сыновья, которые должны были со мной подружиться. Тем не менее, никто из них не заслужил отрицательных баллов больше ста, так что в самом низу списка оставалось семейство Смитт.
        
        А вот пятая пара меня немного заинтересовала - это были муж и жена с уровнем ниже пятидесятого, и в целом они ни на что не рассчитывали на мой счет - просто пришли, как и полагается аристократам низшего звена. Честно говоря, если бы я не мог прочитать их имена, то и не вспомнил бы - настолько низкое положение в этой среде они занимались. Но в отличие от дочерей Графов и Баронов, их единственная дочь в семействе выглядела совсем еще невинной и чистой. Одета была в закрытое бальное платье на манер тех, что бывают в диснеевских мультфильмах, смотрела на все заинтересованными, а не хищными глазами, и, в целом, будто витала в своих фантазиях и видела во всем этом волшебство…
        
        Девушка и ее семья заслужили от меня целых пятьдесят баллов - конечно, я не планировал с ней даже говорить, но она стала первой, кто произвел на меня положительное впечатление.
        
        В дальнейшем все новые и новые охотницы стреляли в меня глазами. Не все сегодня же планировали нападать на меня, и многие просто изучали - словно тигрицы, наблюдающие за кроликом. Тем не менее, никто из них даже не догадывался, что жертва тут вовсе не я.
        
        Через еще некоторое время появилась аристократическая семья, которая получила сразу «минус миллион». Нет, они не привели с собой голую девушку - это было бы лишь «минус тысяча», если бы она при этом еще и страшная была - «минус десять тысяч». Эти уроды сделали кое-что по хуже - посчитав, что в честном соревновании шансов нет, семейство Графа решило рискнуть и привело… гомосексуала. Ну, по крайней мере, я так это понял, а Вирус своим описанием этого… человека лишь подтвердил мои мысли.
        
        Короче говоря, одно семейство упало ниже дна.
        
        Конечно, не все аристократы имели дочерей на выданье, но таковые предпочитали не приходить с «пустыми руками» и привозили с собой других девушек - сестер, племянниц или кого более дальнего из родственников. Честно говоря, под конец мне начало казаться, что люди просто опасаются приходить без «товара», поскольку я могу посчитать это плохим тоном... именно поэтому, хотя парней также было не мало, девушек было почти в два раза больше.
        
        Я твердо убежден, что с появлением силы люди становятся тупее? До этого дня я думал, что эта судьба меня не коснулась, пока через полчаса бессмысленных разговоров и приветствий я не поймал себя на мысли, что мне скучно.
        
        Если Виктору Громову скучно, судьба обязательно это исправит.
        
        Когда я увидел, как люди напряглись и разошлись, я понял, кто идет. Я ждал его с самого начала этой скучной вечеринки.
        
        [Зевс. 499 ур.]
        
        Но вот ту, что будет его сопровождать, я здесь увидеть совсем не ожидал…
        
        [Дарья Гришина. 47 ур.]
        
        Я уже говорил, как я ненавижу сюрпризы? Так вот, только что эта ненависть перешла на новый уровень.
        
        **
        **
        **
        
        От Автора:
        
        Вы, конечно, не набрали нужное количество лайков для седьмого тома, но и с шестого лайки убирать не стали, хотя вполне могли бы так обойти правило. Это мой просчет - не сказать что не подумал, но решил что никто другой не догадается так сделать... В общем, в качестве благодарности - вот вам обещанные две дополнительные главы.
        
        Кстати, условие все еще в силе - наберете на седьмом томе больше лайков, чем на шестом, я вам еще две главы буду должен. Но теперь с небольшой оговорочкой - лайки с шестого тома убирать нельзя ХД.
        
        Надеюсь главы вам понравились...
        
        Глава 42
        Увидеть свою бывшую девушку в компании другого парня оказалось до безобразия неприятно. Может быть, во мне сыграла моя собственническая натура, а может, я действительно начал симпатизировать Кролику, а возможно, что дело в том, что она часть моего квеста. Лично я надеялся на то, что тут дело в последнем, но, как бы там ни было, картина идущих рядом друг с другом Дарьи и Зевса изрядно так задела мою гордость.
        
        Сам факт меня немного даже позабавил. Еще с прошлой жизни я помнил, каким-же отморозком был Зевс, когда дело доходит до девушек. Он мог легко притвориться мужем бедной женщины, переспать с ней и вести себя, как ни в чем не бывало. Да и в целом он был той еще мразью, пытающейся косить под мифический образ.
        
        Сейчас, думая об этом, я не знаю, почему я, будучи весь такой из себя Герой, не вышел против него до того, как он меня убил - и я куда более приличных злодеев тогда не жалел. Наверное, все дело в образе Героя у меня в голове, которому должны были помогать боги. То есть, чтобы этот образ стал реальным, мне нужен был живой и здоровый Зевс, который мне покровительствует. Но это ни в коей мере не значит, что мы с Громовержцем ладили - о нет, он меня терпеть не мог еще в бытность мою Героем, и все дело в том, что в любвеобильности я ему не уступал, а вот женщины мои всегда были лучше. Если Зевсу нужно было заполучить женщину, он шел на хитрости, а вот я всегда завоевывал сердца честно, путем спасения леди из неприятности и героических подвигов.
        
        Так что в этом забавного? Обычно это я уводил тех девушек, на которых нацелился Зевс. А сейчас все произошло ровным счетом наоборот.
        
        От этого моя улыбка стала чуть кривой.
        
        Подавив свою гордость и злость, я вспомнил, что должен сделать и, переступая себя, вышел вперед и улыбнулся.
        
        - Приветствую, Ваше Величество! - попытался я поздороваться с ним, но…
        
        Он проигнорировал меня и прошел мимо, даже не взглянув.
        
        Мне пришлось приложить уйму сил, чтобы не начать материть этого ублюдка.
        
        Я, значит, почти две недели готовился, настраивался и обдумывал все, чтобы поприветствовать его, и даже улыбнулся! А он просто проигнорировал меня?!
        
        Смерть этого извращенца точно не будет быстрой и безболезненной!
        
        С другой стороны, это даже лучше, ведь чем меньше я сейчас с ним разговариваю, тем легче будет потом.
        
        Дальнейшие несколько часов прошли достаточно просто, но больше про себя я не скучал. Подходил к одному, и мы разговаривали о том, о сем. Подходил к другому, делали то же самое. Ко мне подходили заочно знакомые люди и строили отношения.
        
        Больше всего меня забавляли девушки, которые пытались познакомиться со мной. Неужели они действительно считают меня настолько наивным, или на них самих давят сверху? И что они думают насчет того, чтобы выйти за меня по простой указке родственников? Судя по их поведению, большинство девушек здесь весьма опытны в обольщении мужчин, а значит, любят разгульный образ жизни. И они готовы отказаться от подобного ради блага своей семьи? Ведь каким бы лохом ни был Винсент Грэмми, вряд ли они надеются сблизиться с ним, при этом регулярно развлекаясь с другими мужчинами.
        
        Меня это все немного интересовало, но, тем не менее, я не стал ни с одной разговаривать больше, чем необходимо. Те, кто предпочел для начала просто наблюдать, остались довольны своим решением, видя мое неудовольствие от общения с другими. При следующей нашей встрече многие из них наверняка оденутся скромнее и попытаются зайти с другой стороны.
        
        Видя мое отношение к девушкам, со мной попытался заговорить тот самый недомуж, которого я приметил еще у входа… Я даже думать об этом не хочу. Нет, никаких проблем у меня с ним не возникло - я просто вежливо послал его нахрен, но перефразировал это чуть более матерным образом.
        
        Парень и его семейство остались не очень довольны, но, думаю, если кто-то и начал меня подозревать в гомосексуальности, с той секунды я сразу выпал из подозрений.
        
        Так прошло еще немного времени. Больше не смея думать о скуке, я отошел чуть в сторону, чтобы немного передохнуть. Социальный аспект моей жизни дается мне куда труднее, нежели боевой. Моя цель была в самом незаметном уголке этого помещения - большой балкон, который был крайне неприглядным, и на котором никого не должно было быть.
        
        И тут я не ожидал увидеть ту самую девушку, которой я дал столь высокий балл. Из всех, кого я встретил на этой вечеринке, она была единственной, кто получил положительную оценку. И немалую часть в этом сыграл ее уровень - он ничем не отличался от уровня обычной девушки.
        
        [Розалия Арк. 3 ур.]
        
        Она выглядела немного одинокой, прислонившись к периллам и смотря куда-то туда, в сторону прекрасного сада, который был виден с ее места.
        
        Немного подумав, я из простого любопытства решил с ней заговорит.
        
        - Привет, - поздоровался я, выходя на балкон.
        
        От моего голоса девушка вздрогнула и резко обернулась, что, на самом деле, выглядело очень даже мило.
        
        - Г-господин Винсент! - запаниковала она, увидев меня. - З-здравствуйте! - девушка глубоко поклонилась.
        
        А рядом с родителями она выглядела чуть более уверенной.
        
        - Что же вы, Розалия, мы же уже встречались, так что незачем вести себя так официально, - улыбнулся я ей.
        
        - А… н-ну… - она отвела взгляд, не зная, что сказать.
        
        В обычной ситуации я не очень умею начинать и поддерживать разговор, но когда вхожу в образ аристократа - это не так уж и сложно. Надо просто зацепиться за что-нибудь и говорить об этом, пока тема не иссякнет, потом найти еще что-нибудь и так, пока не найдете что-то действительно интересное обеим сторонам или пока вы не перестанете чувствовать напряжение между вами.
        
        Как раз этот способ я и собирался использовать.
        
        -- Вы стоите тут одна, мне даже интересно стало, почему же вы скучаете на моем празднике? - обвинил я ее, еще больше выводя из себя.
        
        - Н-нет! - запротестовала она. - Этот бал очень впечатляет. Честно говоря, я никогда раньше не была на чем-то настолько невероятном! - искренне восхитилась она. - Просто… - но ее запал быстро пропал.
        
        - Что-то не так? - сделал я два шага вперед, сокращая дистанцию между нами. - Вас что-то беспокоит? Вы выглядите расстроенной… - я нахмурился. - Неужели вас кто-то обидел? - состроил я недовольное выражение лица.
        
        - Нет-нет, что вы, - начала она быстро-быстро махать головой и руками, всем своим видом показывая, что я ошибся. - Просто, у меня тут н-нет… знакомых… - не очень охотно призналась она. - Вы сегодня не были обделены вниманием, господин Винсент, но разговоры с незнакомцами не всем так легко даются… - чуть приуныла она.
        
        - Честно говоря, мне тоже не так уж легко поддерживать образ аристократа, - вздохнул я, всем своим видом показывая, что мне неловко об этом говорить. - Вы ведь слышали, что я был простолюдином до недавних пор? - специально сделал я ошибку, чтобы показать, что я все еще не совсем верю в происходящее. - Для меня все это тоже в новинку… - чуть грустно улыбнулся я. - А эта одежда? Меня этот воротник скоро задушит, - уже искренне пожаловался я. - Штаны жмут, но мне сказали, что так оно и должно быть. От этой осанки у меня уже спина болит, - покачал я головой. - Так что, госпожа Розалия, не так уж мы с вами и отличаемся, - подарил я ей самую мягкую и добрую улыбку, что только мог. - Честно признаюсь, ваша компания мне нравится гораздо больше, чем компания всех тех девушек, которые так и липнут ко мне, - поныл я немного, чтобы выглядеть еще более человечным в ее глазах. - Да и не по душе они мне. Вы единственный человек, Розалия Арк, которая произвела на меня положительное впечатление, - сказал я правду.
        
        Девушка вся при этом раскраснелась, растерялась и, вообще, выглядела крайне мило.
        
        - Я-я о-очень тронута, господин В-винсент, - запинаясь, ответила она и, еще больше покраснев - буквально до состояния помидора - продолжила. - Н-но… я уже… л-люблю к-кое-кого…
        
        Я удивленно моргнул. Даже не знаю, плакать мне или смеяться. И что из этого задевает меня сильнее - тот факт, что меня снова отвергли, или то, что я вообще не признавался…
        
        Но эти мысли на моем лице не проявились. Наоборот, я негромко засмеялся.
        
        - Аха-ха-ха, - не смог я сдержать смеха. - Простите, Розалия, но не настолько сильное впечатление вы на меня произвели, - решил я объяснить. - Вы мне просто приятны как человек.
        
        От моих слов девушка чуть приуныла…
        
        Ну что за черт? То есть, когда я признаюсь - она меня отвергает, а когда выясняется, что она мне не нравится - то она расстраивается, поскольку даже мне не нравится - так, что ли?!
        
        Женщины!
        
        - Ахах, - совсем не весело засмеялась она. - Понятно, это было лишь недоразумение…
        
        - Да, - кивнул я. - Но… - я прищурился. - Мне очень уж интересно стало, кто же это ваш Избранник, Розалия? Он сейчас здесь?
        
        - Н-ну… - она снова покраснела и отвела взгляд. - Да… это господин С-саймон Гремори…
        
        А девочка не так проста - будучи лишь дочерью барона, она нацелилась на наследника Графского рода. Если бы я не чувствовал сильное смущение, подумал бы, что это такой расчёт, но нет - она искренна в своих чувствах.
        
        - Саймон Гремори, значит… - я улыбнулся. - Идемте со мной, госпожа Розалия.
        
        - К-куда? - не поняла она мои намерения.
        
        - Познакомлю вас с вашим избранником.
        
        - Ч-чего? - она не успела удивиться, как я схватил ее за руку и повел к небольшой группе парней и девушек.
        
        С Саймоном я уже говорил, причем он не показался мне таким уж плохим парнем - может, просто бабник с хорошо подвешенным языком, и именно поэтому вокруг него собралось много девушек, но не более.
        
        Я познакомил Саймона и Розалию и представил последнюю как свою подругу. В обычных условиях Саймон даже не взглянул бы на девушку. Ну или просто использовал бы и бросил. Но если я покажу ее связь со мной, то это уже будет не так уж и просто - он, как минимум, ее вежливо отошьет, а она перестанет забивать голову ерундой. А может, девушка и вовсе завоюет сердце Саймона - он, конечно, бабник, но вдруг у нее получится.
        
        В любом случае, дальше уже не от меня зависит.
        
        Следующие тридцать минут я продолжил заниматься тем, что и до этого. Искренний разговор немного подбавил мне мотивации и энергии, чтобы и дальше фальшиво всем улыбаться. Иногда я поглядывал на парочку, и у них, вроде, все шло хорошо - девушка, правда, тупила иногда в силу своей неопытности, но парень сглаживал углы. Они даже отделились от основной группы и о чем-то заинтересованно болтали.
        
        Так прошло немного времени, и вот, казалось, что все уже хорошо, а церемония подходит к концу, как я решил действовать.
        
        Заметив, как Король сидит на некоем подобии трона и с безразличием наблюдает за танцами, я вышел к нему, встал перед ним и заговорил.
        
        - Ваше Величество, - крайне почтительно обратился я к нему. - Вам здесь нравится?
        
        Повисла тишина, а Зевс бросил на меня холодный взгляд, в котором промелькнула злость.
        
        - Невоспитанный мальчишка! - повысил он голос. - В первый раз я простил тебе твою наглость, но ты уже дважды обратился ко мне без должного уважения! - он аж приподнялся от гнева и сделал шаг вперед. - Обращаясь к Королю, ты должен встать на колени! - чуть ли не рычал он.
        
        Сидевшая рядом с Королем Дарья немного напряглась, увидев реакцию своего кавалера, будто предчувствовала что-то нехорошее.
        
        Нет, все-таки странная они пара. Зевс совсем не выглядит ее ровесником - ему лет тридцать, если не больше, а ей и двадцати не дашь…
        
        Вместе с его громким голосом все аристократы обратили внимание на нашу парочку.
        
        Я состроил удивленное лицо, после чего повернулся к служанке, которая несла напитки. Ничего ей не говоря, я подошел к ней, элегантно взял напиток, сделал несколько шагов в сторону Короля, набрал побольше жидкости в рот и…
        
        - Пфуп! - выплюнул шампанское. К сожалению, при этом я слегка просчитался и не смог залить его с ног до головы - расстояние было слишком большим, и напиток попал лишь на грудь и ниже. Пришлось импровизировать. - Ох, как же так? - сотрясся я. - Как я мог не встать перед Королем на колени?! - ударил я себя по груди. - Так я еще и облил его! - показушно фальшиво я огляделся. - Я вам сейчас помогу, пожалуйста, потерпите! - я сделал пару шагов вперед. - О нет, снова! - сначала сказал я, а потом неестественно споткнулся и облил лицо блондина.
        
        Глаза Короля покраснели. Я всем своим видом демонстрировал не только то, как я презираю его отношение ко мне, но и как я его не боюсь.
        
        Тоже мне, Король нашелся.
        
        - Что же я наделал, - начал я оглядываться. - Ты, - показал я на служанку. - Принеси Его Высочеству что-нибудь, чем можно было бы вытереться, - приказал я, она растерянно смотрела то на меня, то на Короля.
        
        - Винсент, ты что творишь?! - выскочил из толпы Клауд. Его глаза расширились от ужаса, и он совсем не был похож на того самого внушительного Герцога, каким казался раньше.
        
        - Действительно! - опомнился я. - У меня же есть… - я засунул руку в инвентарь и достал оттуда половую тряпку. Пару недель назад я засунул ее в инвентарь, когда понял, что она порвана и изношена, и пора бы ее выкинуть. Но в последнее время я так занят, что я и забыл об этой тряпке. Ну и хорошо - теперь она мне пригодилась. - Ваше Величество, держите! - бросил я тряпку ему прямо в лицо. Он даже уклоняться не стал, от чего тряпка на секунду повисла на его лице, после чего упала. - И не волнуйтесь, Ваше Величество - это половая тряпка, и ее можно испачкать, - улыбнулся я.
        
        Глаза Зевса покраснели до такой степени, что я подумал, что они скоро лопнут. А зубы он сжал с такой силой, что из десен действительно чуть ли не шла кровь. Вены на его лбу вздулись и налились красным цветом, демонстрируя всю его ярость.
        
        Рядом с ним была растерянная Дарья.
        
        Ох, и не того же она парня выбрала.
        
        Ну и, конечно же, мой старик. Он выглядел просто шокированным и чуть ли не дрожал от страха. Наверное, сейчас он меня проклинал и в тысячный раз пожалел, что вообще решил со мной связаться.
        
        Прошла секунда, вторая, третья. В зале повисла тишина. Никто не знал, что делать дальше. Все были растеряны, расстроены и удивлены. Даже стражники Короля не смели ничего сделать без его прямого приказа - мой отец тоже, как бы, не обычный человек.
        
        Вскоре вид Короля вернулся к более привычному, но его одежда была полностью мокрой, а по лицу стекала жидкость.
        
        - Лилиот Люциус, - посмотрел он куда-то в сторону, где длинноволосый шатен сделал два шага вперед. - Я удовлетворяю вашу просьбу. Более того, я сам выделю вам отряд в помощь! - грозно произнес он. - С завтрашнего дня, род Грэмми вычеркивается из списка дворянских родов!
        
        Мой отец пораженно упал на колени, будто из него весь дух вытащили. Теперь он точно не был тем самым величественным Герцогом.
        
        Ну а я лишь ухмыльнулся.
        
        - В задницу себе засунь свой титул, напыщенный полудурок, - ничуть не растерялся я, после чего развернулся и обратился к оставшимся аристократам. - А вы чего встали? Все слышали - сеанс проституции закончился - с этого дня и впредь в этот дом закрыт вход всем, у кого платье с глубоким декольте или выше колен, - фыркнул я. - Каждый, кто не соответствует этому требованию - выметайтесь!
        
        Последнее слово я оставил за собой, после чего развернулся и ушел их зала.
        
        Пришлось импровизировать, но все прошло неплохо.
        
        Глава 43
        Окончание церемонии принесло мне немало удовольствия. Унижение Короля, разбитое сердца старика и, конечно же, разгон собравшейся толпы напыщенных индюков - все это подняло мне настроение прямо до небес.
        
        И ведь никто не осмелился ничего сказать - все разбежались, стоило только Королю показать свое отношение.
        
        Правда, это несло и кое-какую проблему - если конкретнее, вслед за тем, что случилось, Клауд вызвал меня на серьезный разговор.
        
        - Ты хоть понимаешь, к чему привели твои действия? - спросил он, немного вернув себе контроль.
        
        По началу я думал, что старик будет шуметь, кричать и, в целом, проявлять себя не лучшим образом, но он быстро взял себя в руки и перестал истерить, хоть и смотрел на меня невероятно угрюмым взглядом.
        
        - Да, поставил выскочку на место, - пожал я плечами.
        
        - Ты своими руками разрушил все, что род Грэмми строил веками! - проявился гнев в его взгляде.
        
        - Немного же они построили, если я парой слов все порушил, - фыркнул я, совсем не считая это такой уж большой проблемой.
        
        - Виктор Громов! - впервые за последнюю неделю обратился он ко мне «ненастоящим» именем, тем самым обозначая, что больше к роду Грэмми он меня не причисляет. - Наш род уже очень давно находится в напряжённых отношениях с родом Люциус. Они много лет готовились к войне с Грэмми и собрали внушительные силы, в то время как род Грэмми переживает не лучшие времена. Раньше за нашим родом числилось два Архимага, но теперь остался лишь один из них - второй был убил полвека назад. В то же время, за родом Люциус до сих пор стоит два Архимага, - в его взгляде проявилась обреченность. - Я многие годы пытался уговорить Короля выступить в этом конфликте на моей стороне, а ты все испортил! - начал он снова паниковать. -- Наш род лишился Дворянского титула… теперь на нас объявят охоту все, кому не лень!
        
        - Тоже мне, нашел чем пугать, - фыркнул я. - Ты забыл, что я сам могу при желании весь ваш магический мир поставить в не совсем цензурную позу? - в моем голосе чувствовалась насмешка.
        
        - Не смей пользоваться силой тех рыцарей! - еще больше ужаса проявилось в его глазах. - Если люди узнают, что я связан с подобной силой со стороны Подземного мира - у рода Грэмми не будет будущего в мире Магов! Более того, Маджин заинтересуется - откуда у меня такие связи, и поверь мне, Виктор Громов, твои зверушки ничто, по сравнению с силой Маджин.
        
        Я закатил глаза. Ну серьезно - Клауд так трусит из-за нее? Если да, то я даже не знаю, что можно сказать по этому поводу…
        
        Меж тем, мой родитель продолжил причитать:
        
        - Это конец… конец всему… - тихо шептал он, похоже, немного тронувшись умом.
        
        Тут же, рядом с ним сидела Хейлен. Она обеспокоенно смотрела то на меня, то на мужа, не зная, на какую сторону встать. Наладить отношения со мной, при этом пойдя против мужа. Или разрушить отношения со мной, при этом ничего взамен не получив. Если честно, ее мне действительно жалко было. Совсем немного, но жалко.
        
        - Ой да не драматизируй ты, - фыркнул я, доставая небольшой жетон, подаренный мне моей… а кем, собственно, приходится мне Джини? Решив оставить эти вопросы на потом, я кинул жетон Клауду. - Никаких проблем с Джини у нас не будет - мы с ней в очень хороших отношениях, и из-за какого-то Архимага она со мной ссориться не будет, - обещал я.
        
        Хотя, справедливости ради замечу, что Зевс не «какой-то там архимаг» - он вплотную приблизился к уровню Маджин, просто не способен переступить через границу.
        
        - Это же… - его глаза расширились, когда в его руках оказался жетон.
        
        - Его подарила мне Джини и сказала, чтобы я хранил его как зеницу ока, - чуть приврал я. - Вроде он дарует абсолютную власть в магическом мире или что-то вроде этого. Посмотрим, кто с этим посмеет вышвырнуть меня из магического мира, - ухмыльнулся я.
        
        - Доказательство брачной связи между Винсентом и госпожой Маджин… - шокировано закончила за место мужа Хейлен, смотря на меня ничуть не меньшими глазами, чем Клауд.
        
        Меня женили, даже не предупредив… а я надеялся, что Джини шутила насчет свадьбы…
        
        Надо будет поговорить с Акено по поводу того, что людей не женят без их согласия. Особенно если он порвал с тобой пару лет назад…
        
        - Она просто шутила, - предпринял я попытку исправить ситуацию. - Понимаете ли, Джини очень любит шутить. Вот и заключила со мной шуточный свадебный контракт, чтобы дать мне немного власти в магическом мире… - решил я объяснить. - Но, как бы там ни было, старик, род Грэмми не проиграет от взаимодействия со мной или кем-либо еще, - обещал я.
        
        Интересно, если бы я постарался, то смог бы объединить Магическую и Подземную фракции в одну? А потом надо всего лишь подружиться с Шинигами, и, глядишь, снова мир целым сделаю.
        
        Ха-ха, шучу. С Шинигами я никаких дел пока не имел, так что это маловероятно…
        
        Вот поеду в Японию, и посмотрим.
        
        Немного подождав, пока они не придут в себя, я понял, что этот день принес Клауду слишком много впечатлений, и потому невидимая рука вернула жетон мне, а я расслабился, наконец, закончив единственный неприятный момент.
        
        - Значит, с проблемой в виде плохой репутации пред магическим миром порешали, - кивнул я скорее себе, чем родителям. - Теперь пора заняться тем, чтобы защитить наш дворец от ненужных гостей, - ухмыльнулся я и силой мысли попытался призвать Рыцарей. Ничего не произошло. Я забыл, что Двойник никак не связан с подземельем, и потому мои слуги не слышат мои мысленные приказы. - Появитесь, - став серьезнее, холодно произнес я. Из моей тени вышел Ассасин и преклонил колено. - Проверь, не проникли в дом крысы, и избавься от них, - приказал я.
        
        Хотя я и не чувствовал никого, но моя интуиция была со мной, и пару секунд назад я почувствовал, что меня в любой момент могут лишить головы. Да и пора бы уже - прошло порядка трех часов с момента как я это учудил.
        
        Вражеские убийцы здесь, и судя по тому, что Клауд и даже мой дворецких их не заметили - они, по крайней мере, Магистры, а то и Архимаги.
        
        - Винсент… - подала голос Хейлен. - Можно спросить, зачем ты хоть сделал это? - осторожно задала вопрос. - Зачем злить Короля? И чего ты хочешь добиться?
        
        Если бы спрашивал Клауд, я не стал бы отвечать. Но, похоже, перед этой женщиной мне немного стыдно - она ведь не моя настоящая мать, и, тем не менее, пытается ею стать. И хотя я никогда не приму ее чувства, тем не менее, я готов ей ответить.
        
        - Все дело в плане, - признался. - Этот план я придумал еще с того момента, когда Клауд согласился меня принять. Что должно произойти? В конце я спасу мир и своего друга, вот и все, - махнув им рукой, я ушел.
        
        Больше нет смысла рисковать двойником - повторно его создать я смогу только через год, и лучше мне его не терять - пригодится еще.
        
        - Я могу тебе чем-то помочь? - не очень уверенно спросила Хейлен.
        
        - Нет, план уже перешел в финальную стадию, - улыбнулся я. - Теперь уже сильные мира сего будут решать свои проблемы уже привычным способом, - моя улыбка перешла в предвкушающий оскал.
        
        До этого момента мне приходилось сдерживать себя, чтобы никак не выдать. Так почему же я это сделал сейчас? Ответ прост - между неожиданными неприятностями и непредвиденными обстоятельствами есть огромная разница:
        
        Если бы я, будучи Виктором Громовым явился сюда, Зевс мог натворить глупостей - например, убить Уильяма, чтобы замести следы, попытаться меня им шантажировать или просто поковыряться в его воспоминаниях - это вполне логичные действия.
        
        Но вот если неизвестный с неизвестными силами, способный убить нескольких Архимагов, появится и будет иметь непонятные цели - это уже сложнее, тут думать надо. Более того, это большое давление, которое нельзя будет так просто проигнорировать. При таких обстоятельствах, когда все из приемлемого уровня переходит в состояние, когда ты не можешь ничего контролировать - принимать правильные решения намного сложнее.
        
        Зевс является трусом, и я сомневаюсь, что он сделает что-нибудь, что гарантированно повлечет его смерть, а убийство Уильяма раньше времени - это как раз подобное действие. Так что сейчас он будет действовать на два фронта - на Винсента Грэмми и на Виктора Громова, которые ну никак не могут быть одним и тем же человеком - о моих клонах пока неизвестно, и потому считается, что я не могу быть в двух местах одновременно.
        
        Выходит, что Зевс будет действовать осторожно и в то же время очень быстро. И есть только одна вещь, которую он при таких обстоятельствах сделает.
        
        - Лансер, - тихо произнес я, и из моей тени вышел Рыцарь с копьем и щитом. - Перенеси меня в Данженград, к моему настоящему телу, - приказал я.
        
        Для существа выше семисотого уровня барьеры вокруг стран и фракция - это незначительная ерунда, которую они полностью могут игнорировать. Поэтому через несколько секунд я уже смотрел на лежащего без сознания Двойника, а мое сознание вернулось туда, где оно и должно быть - в мое настоящее тело.
        
        Достав телефон, я позвонил Гилу:
        
        - Гил, я сделал все, что говорил. Пусть все готовятся, - предупредил я его.
        
        Через пару минут примерно такое же сообщение я отправил и Алексу,
        
        Прошла секунда, вторая, пятая, десятая. Наконец, мой телефон загудел, предупреждая о том, что пришло сообщение.
        
        [Итак, народ, нам пришел приказ готовиться. Время пришло - через два часа всем членам гильдии ДТБ быть в главном филиале во всеоружии! Мы идем захватывать Олимп!]
        
        Увидев сообщение Алекса, я улыбнулся.
        
        - Не думал, что дело дойдет до войны, - покачал я головой. - Но Гил настоял, что этот конфликт по-другому не решить…
        
        Немного подумав, я отправил еще одно сообщение. На сей раз адресатом была Джини. Чтобы не было недоразумений после того, как мы все на Олимпе с грязью смешаем, она должна предпринять некоторые меры.
        
        Глава 44
        *
        *
        *
        
        Олимп многие века был центром магической части мира. Все маги в той или иной степени были связаны с Олимпом и Олимпийцами, и виной тому был один из сильнейших магов в истории - Зевс. Но в очень короткие сроки Олимп пал - невероятно могущественная организация, поддерживавшая весь мир, в одночасье рухнула, и магический аспект в мире пришел в упадок. После падения Олимпа еще несколько раз вспыхивал огонь зарождения центра магии - но все, будь то Месопотамия, Скандинавия или Англия, потерпели поражение - ни что не смогло возродить магический аспект мира. Поэтому, несмотря на огромную силу, Маги, что некогда правили миром, не правили миром, а скорее были забитыми и загнанным жертвами эпохи.
        
        А потом Олимп вернулся. После стольких веков невероятная сила разрушила барьер, позволив им выйти из заточения, и, казалось бы, Зевс получил превосходную возможность, которую ждал тысячи лет, но…
        
        Но появилась девчонка, которая обладала силой, о которой он мечтал уже столько тысяч лет… Да к тому же среди людей появились существа, сравнимые по силе с Зевсом и его Архимагами…
        
        Эпоха, когда Зевс правит, больше никогда не вернется, и он уже должен был это понять. Но он не смерился с судьбой и начал готовиться к чему-то по-настоящему грандиозному. По окончанию его плана он должен был стать сильнейшим. Никто не должен был сравниться с ним, но…
        
        Но этими попытками он сам приблизил свой конец.
        
        - «… И хотя мне грустно это сообщать, я вынуждена это сказать. Зевс и его прихвостни подвергли опасности хрупкий мир между Подземным и Магическим мирами, и поскольку в это была вовлечена гильдия авантюристов «Darker Than Black», я разрешила им поучаствовать в операции по уничтожению Олимпа, - говорила с экрана молодая девушка, крайне серьезно глядя в камеру. - Прошу, поймите, что мир очень важен для нас. В случае войны погибнут миллионы - ни в коем случаем мы не можем допустить этого! Но поскольку в первую очередь это наше, Магического мира дело, я проследила, чтобы никто больше не вмешивался в эту проблему. Зевс, я снова тебя прошу - сдайся, и закончим на этом. В противном случае, если ты окажешь сопротивление, тебя ждет только смер-…»
        
        - Тварь! - взревел Зевс, бросив устройство, поддерживающее голограмму, в стену. - Она прогнулась под этих ублюдков! - зло глянул он на остаточное изображение зависшей девушки. - Как они могли выбрать такую, как она, нашим лидером?! - зло посмотрел он в небо. - Я более достоин! Такая, как она…
        
        Его крики гнева прервались, когда надменное и холодное хмыканье раздалось по комнате.
        
        - Что, Ваше Величество, хвост прижали? - насмешливо спросил юношеский голос. Молодой парень висел с завязанными цепью руками и ногами и с усмешкой глядел на короля. Красные глаза сузились, когда король притих. -- А не надо было выделываться - сидел бы ровно на своем жалком троне, и не было бы ничего, - фыркнул он.
        
        - Ты… - золотые глаза сосредоточились на парне с зачесанными блондинистыми волосами и красными глазами. - Блэк, чему это ты радуешься? - прищурился Зевс. - Думаешь, это спасет тебя? Думаешь, что-то изменилось? - в гневе спросил он. - Так вот, я тебе отвечу - нет! Ты, как и планировалось, сдохнешь, хоть уже и не нужен для завершения ритуала! Я создал тебя ради этого! Или думаешь, твой талант достался тебе так просто?! Я веками разрабатывал способ выведения кого-то вроде тебя! Никто не может стать Архимагом к двадцати годам, и неважно какой у тебя талант, - улыбнулся Зевс полубезумной улыбкой, в несколько шагов сократив расстояние с красноглазым. - Я убил тысячи душ, чтобы научиться передавать свои силы кому пожелаю, и ты лишь часть этого эксперимента. Вся твоя былая сила - это лишь толика моих бесконечных возможностей, вот и все! - зло глянул он в красные глаза. - Блэк, я должен поблагодарить тебя, ведь ты действительно сделал все как надо - если бы не те силы, что я забрал у тебя, то у меня ничего не получилось бы…
        
        - Во-первых, я Блэк только для друзей, а вот для тебя, золотце, я господин Блейк, - издевательски протянул он. - А во-вторых, для тебя это ничего не изменит, потому что ты сдохнешь. Ну и в-третьих, знавал я одного парня, который, будучи обычным человеком, обладал силой и характером, которые заставят таких, как ты, дрожать. Мне плевать, что я лишился всех сил - это лишь довесок к тому, кем я являюсь, - в этих красных глазах виднелось лишь презрение и насмешка. - Как сказал бы этот мой знакомый - поменьше пафосных угроз, голубчик, а то создается впечатление, что у тебя запор - больно лицо напряженное и страшное.
        
        В порыве ярости Зевс ударил по лицу Уильяма, и хотя это была лишь пощечина, но из-за вложенной силы она пришлась по лицу, словно удар молота.
        
        - Сиеста, присмотри за ним, - приказал Зевс, и вместе с его голосом тень в углу колыхнулась.
        
        Видя, что его приказ принят, Зевс исчез. Ему еще очень многое нужно сделать…
        
        Красные глаза уставились в уголок, после чего его насмешливое лицо стало чуть более расстроенным. Он глубоко вздохнул и произнес:
        
        - Вот значит, как… Все это было лишь для этого момента? - посетовал он, не нуждаясь в ответе. - Мне на тебя плевать, - признался Блэк. - Но ты разбила сердце Уайту - это того стоило?
        
        Несколько секунд стояла тишина, после чего послышался негромкий стук каблуков. Девушка с блондинистыми волосами не очень уверенно вышла из тени. Она выглядела слегка расстроенной, а не такой спокойной, как это было обычно. Смотря куда-то вниз, она не смела поднимать взгляда.
        
        - Так и будешь молчать? - с плохо скрываемой злобой посмотрел Блэк на девушку. - Впрочем, этого и стоило ожидать - у Уайта ужасный вкус, - фыркнул он, с презрением. - Первая любовь поигралась с ним и бросила, а вторая и того лучше - планирует принести его в жертву какой-то хрени, чтобы получить какую-то таинственную силу, - закатил он глаза.
        
        Проявив свою злость, он замолчал и не планировал ничего говорить. Блэк был очень зол. Не за себя, а за того, кто был ему дороже всех. Поэтому он не мог просто проигнорировать ее. Но сейчас, проявив свое презрение, он не планировал ничего говорить.
        
        - Что я должна была сделать? - тихо произнесла блондинка, не сумев сдержать свои противоречивые эмоции. - Пойти против приказа Отца?! - со злостью посмотрела она на него. - По-твоему я так этого хотела - подставить тебя и убить? - зло посмотрела она на него. - Хотя, чего это я - ты ведь лишь подделка - даже не тот, за кого меня должны были выдать замуж! - прошипела она. - Меня с самого детства готовили, что я буду вынуждена войти в его дом. Я еще даже ходить не умела, когда мама подарила мне куклу в виде маленького Уильяма, и я засыпала в обнимку с ней. Я знала, что он ел на завтрак, как выступил на физкультуре и даже что получил на уроке! Я с самого детства жила мыслями о том, что я должна выйти замуж за Уильяма Хокинса - это была неотъемлемая часть бытия мной. И ты думаешь, мне так просто взять и оставить все это?! - в ее глазах проявились слезинки. - Но я ничего не могу сделать! - сорвался ее голос на крик.
        
        Блэк некоторое время смотрел на нее, после чего тяжело вздохнул.
        
        - Ты слышал её, Вик? Может, не стоит ее убивать? - обратился он непонятно к кому.
        
        Из противоположного девушке угла появилась новая фигура.
        
        - Ну, что я могу сказать… - задумчиво протянул красноглазый брюнет, хорошо знакомый девушке. - Слезливая история меня не тронула, но вердикт за тобой, - пожал он плечами. Сиеста собралась было сделать шаг назад, но невероятное давление опустилось на ее плечи, заставляя задрожать. - Не так-то быстро, дорогуша… - протянул Виктор Громов, холодно и почти безразлично глядя на девушку. - Грустные истории - это, конечно, хорошо, но так просто отпустить врага, а уж тем более предателя - не в моих правилах, - улыбнулся он немного кровожадно. - И если попытаешься сбежать до того, как я определю, что с тобой сделать - тебе будет очень больно, - пригрозил он.
        
        - Ты же сказал, что не будешь ее убивать, - заметил Блэк, расслабившись после прихода друга.
        
        - Ну так, больно сделать можно, не только убивая, - парировал брюнет. - Например, если я ее за косичку подергаю - это ведь причинит ей боль? Или, если внутренности на меч намотаю, тоже…
        
        - Второе ее скорее убьет… - вздохнул Блэк.
        
        - Ты, кстати, как с Уайтом поступил? Надеюсь, усыпил его? - спросил Виктор, посмотрев на блондина.
        
        - Спит, как младенец, - прикрыл блондин глаза. - Еще с тех пор, как я заподозрил что-то неладное, я усыпил его. Парень даже не знает, что сделала эта… - кивнул он в сторону девушки. - Вот, теперь не знаю, как ему это все преподнести - мы теперь не крутые Архимаги, а лохи С-ранговые, причем, к тому же, без девушки…
        
        - Кстати об этом… - единственный брюнет в комнате задумчиво переводил взгляд с девушки на парня. - Блэк, ты же что-то вроде антипода Уайта, верно? - почему-то спросил он.
        
        Вопросу удивил бывшего мага, и он неуверенно кивнул.
        
        - Ну, не совсем, но что-то вроде этого.
        
        - То есть, у вас с Уайтом на одни и те же вещи разные взгляды, верно? - уточнил он.
        
        - А почему ты спрашиваешь? - насторожился Блэк.
        
        - Блэки, я знаю, что Уайт - открытый противник этого, а как ты относишься к рабству? - в руках Виктора непонятно откуда появился древний пергамент. - Скажем, магическому клеймению, при котором человек безумно влюбляется в своего хозяина, не может ему противостоять или как-нибудь навредить?
        
        - Н-ну… - чувствуя что-то неладное, Блэк не стал так прямо отвечать. - Все зависит от обстоятельств…
        
        - Что насчет предателей, которые подвергли жизнь «хозяина» опасности и лишили его всего? Как думаешь, она должна посвятить всю свою жизнь тому доброму человеку, которому навредила?
        
        Лицо Блэка чуть побелело от осознания.
        
        - Виктор, я не думаю, что это…
        
        - Это будет наша маленькая тайна, - крайне жутко улыбнулся он. - Тебя, Блэки, меня и этой большой проказницы.
        
        Девушка отшатнулась и попыталась сделать шаг назад, но она поскользнулась и упала.
        
        По ее спине прошлись мурашки.
        
        **
        **
        **
        
        От Автора:
        
        Итак, книга уходит в финальный акт. Теперь уже будем разбираться со всем тем, что я тут в этом томе намудрил)
        
        Долг я, значится, сегодня отдал. Разница между шестым и седьмым томом - тридцать пять лайков. В общем, живем!
        
        Ну а вы не забывайте ставить лайки и писать комментарии.
        
        
        Глава 45
        
        *
        *
        *
        
        Всю свою жизнь я считал себя крайне черствым и злобным человеком - не такой, чтобы всех крошить направо и налево, но «насаждать добро и сеять справедливость кулаками правосудия» - это точно про меня. Так было до этого дня…
        
        «Я стал слишком мягким, - посетовал я.»
        
        Взгляд сам собой остановился на дрожащей девушке. Она думает, что навеки вечные угодила в рабство к моему другу. Ну и пускай думает - это будет ее наказанием за то, что так поступила, пусть и не по своей воле.
        
        И, все-таки, не знаю, почему я решил ее оставить в покое, провернув лишь небольшую шалость. А ведь она очень даже заслужила такой участи - ладно еще Блэк, он мальчик взрослый, но вот Уайта использовать… Но, тем не менее, если ни один из парочки личностей Уильяма не злится на нее, я решил ограничиться легким запугиванием - рано или поздно она поймет, что я блефовал, но тогда они с Уайтом уже будут близки.
        
        Оставив парочку разбираться между собой, я следовал зову моего телефона.
        
        [Когда ты там уже закончишь? Надо действовать быстрее!]
        
        Сообщение от Гила я проигнорировал, но вот его недовольство понять мог - я сам удивился, когда Блэк, заметив меня, начал сетовать на предательство девушки - это ведь совсем не в его стиле. Но как стало понятно - он просто хотел показать мне ее чувства.
        
        «Где-то здесь… - повернул я за угол, невидимыми руками разрывая на части небольшую группу из доспехов. - Похоже, не только у меня есть своя армия оживших доспехов, - фыркнул я про себя, отмечая, что в прошлом я подобных стражников в Олимпе не видел. - Но слабые они какие-то… - уничтожил я еще пару десятков доспехов с сороковыми уровнями.»
        
        Мой путь лежал куда-то вниз. Не знаю, в какое именно помещение, но там было то, что Гил мне описал - благо, глаза у меня хоть и не такие, как у моего друга, но ничуть не хуже - просто способ и цели использования другие, но вариативность у моих глаз куда выше.
        
        Несколько телепортаций, и вот я уже в огромном помещении. Я сразу узнал это место, хотя, казалось бы, столько лет прошло, и тот храм должен был превратиться в прах.
        
        Но вот он тут - как новенький.
        
        Выходя из тени к огромной пентаграмме в центре большого зала с множеством каменных тронов вокруг я улыбнулся.
        
        - Какая ирония, -- поностальгировал я. - Когда-то давным-давно ты убил меня здесь, Зевс… - посмотрел я на блондина в центре пентаграммы. - Хотя, какой ты, к черту, Зевс, ты самозванец, - с презрением выплюнул я. - Впрочем, мне плевать. Сейчас я сторонник единобожия, поэтому будь ты хоть тем самым Зевсом из мифологии - мне все равно, - фыркнул я. - Кстати, ты знаешь, гордыня - это крайне ужасный грех, который проявил сам Дьявол… - мои глаза засияли красным. - Уверен, что ты не попутал со своей ролью?
        
        - Виктор Громов… - нахмурился он. Как только он меня заметил, то удивился, но моя тирада дала ему немного времени успокоиться. - Нет, Винтер Грейс… - его выражение лица стало чуть снисходительным. - Действительно, когда ты сказал мне, я вспомнил, как убивал тебя, - ухмыльнулся он. - И рад буду повторить!
        
        Взмах руки, и огромный поток красных молний срывается из его руки, покрывая все вокруг невероятным светом, способным ослепить любого нормального человека.
        
        Как интересно - он тоже владеет красной молнией?
        
        Впрочем, это не важно.
        
        «Обледенение»
        
        И вся эта цепь электричества превратилась в лед. Мне даже не нужно было шевелиться, чтобы использовать свои навыки.
        
        - Ты стал глупее, лжебог? - задумчиво спросил я. - В прошлом ты так меня боялся, что не высовывался из своего Олимпа, а сейчас что, набрался смелости и напал на меня первым?
        
        Мой взгляд сам собой остановился на его никнейме. Вроде все верно - никаких изменений нет, и его уровень все тот же - четыреста девяноста девятый. Так чего он вдруг осмелел?
        
        Интуиция говорила, что это неспроста и надо заканчивать побыстрее, но… я и так не собирался тут задерживаться.
        
        Телепортация позволяет мне за секунду сократить расстояние с ним, но он успевает отреагировать на мой удар и прикрыться мечом из электричества. Правда, сил у меня было гораздо больше, из-за чего удар вышел достаточно мощным, чтобы проломить его защиту и с невероятной силой впечатать прямо в центр пентаграммы, по которой разошлась рябь трещин. Но моя атака нанесла лишь немного урона, и по земле прошелся поток черного пламени, заставивший меня подпрыгнуть. А в воздухе на меня полетел сжатый до размеров небольшого домика, но перепалённый энергией на разрушение целого города шар из черного пламени.
        
        Взмах руки, и луч молнии пронизывает огненную атаку противника, развеивая ее.
        
        Зависнув в воздухе, я с насмешкой посмотрел на блондина.
        
        - Что же вы, фраер, косите под Зевса, но при этом используете атаки огненной стихии? - хмыкнул я. - Причем они у вас получаются весьма сильными…
        
        Ответ на свой вопрос я знал. У каждого мага своя предрасположенность к стихиям и способностям. Этот парень, притворяющийся Зевсом, не исключение, и его основная стихия - это отнюдь не молния. Но не пытаться же ему, тому, кто обладает большей силой, чем все другие Олимпийцы вместе взятые, косить под слабенького Прометея? Вот он и стал «главным», пусть и не подходил под эту роль. В целом, помимо Гефеста, Афродиты, Фортуны и еще парочки личностей, никто не подходил под свой Олимпийский образ - потому что остальные выбирались по принципу - «сильный маг нам подходит».
        
        - Я убью тебя!
        
        Взревел он и бросился на меня. Я даже немного разочаровался - понятно же, что я сильнее, так чего нарываться? Явно неспроста. У него есть козырь в рукаве? Учитывая, что он действительно стал намного сильнее, чем во времена, когда я Героем хотел быть - это вполне возможно.
        
        «Хватит играться, пора заканчивать. - решил я и немедленно начал исполнение приговора.»
        
        Телепортация позволяет мне в мгновение сократить расстояние между мной и им, благодаря чему он оказывается на дистанции атаки. Усилием воли я воплотил на своей правой руке наруч с острыми когтями, особенность которого заключается в игнорировании регенерации - насколько я помню, у Зевса основной уклон сделан на мощь, и регенерации или сильной защиты у него нет, но я предпочел бить наверняка. Он успевает осознать, что что-то не так, и даже старается защититься неким подобием огненного барьера - раньше я у него даже такой защиты не припомню - но я игнорирую этот огненный барьер, словно он сделан из обычного стекла. Мгновение, и моя рука пробивает его грудную клетку, позволяя мне коснуться его сердца. Второе мгновенье, и я вытаскиваю свою руку из его плоти, а вместе с рукой вырываю и сердце.
        
        Он ошарашенно смотрит на то, что раньше было его частью, а теперь было брошено мной на землю. Но не только это должно было его убить - на высоких уровнях многие могут продолжить сражаться и без сердца - спустя еще секунду его ноги и руки начали леденеть. Когда моя рука была внутри его тела, я пустил в него импульс Обледенения. Через несколько секунд он должен полностью превратиться в лед.
        
        - Какая жалость, Зевс, - улыбнулся я ему. - Ты всю свою жизнь строил свою империю, а теперь моими стараниями Джини выдала твой маленький секретик - никакие вы не боги, а просто жалкие обманщики, - мои глаза засияли еще ярче. - Не переживай, мой старый враг, за тобой последуют и остальные, кто называл себя богами древних эпох. Когда я был героем, вы разрушили все, во что я верил. Теперь я разрушу то, чем жили вы, - моя улыбка стала кровожадной. - Такова будет моя месть… - когда я договорил, он полностью превратился в лед, и усилием мысли я разрушил ту ледяную статую, в которую он превратился.
        
        [Уровень повышен! Много, много уровней повышено!
        
        Поздравляю, Винст!]
        
        Я улыбнулся, обрадованный этим ничуть не меньше, чем Вирус. Наконец у меня поднялся уровень! Я быстро проверил статус и убедился в этом. У меня теперь четыреста шестьдесят второй уровень! Конечно, мне еще далеко до пятисотого, где мое развитие снова на некоторое время застынет, но все равно это чертовски круто!
        
        Довольный, кивнув себе, я по уже старой привычке размял плечо.
        
        - Ну вот и все, - расслабившись, я потянулся назад. - Сейчас достану из его «инвентаря» безделушку, и, думаю, можно немного отдохнуть, - решил я, небольшими махинациями начав воздействовать на закрепленное за Зевсом подпространство, которое служило для него подобием моего инвентаря.
        
        Магия простейшая, и, думаю, будь у меня желание, даже я смог бы воспроизвести - ну раз уж вторую форму Вечности у меня получилось воссоздать, то и это заклинание не будет проблемой. Проблема этого «инвентаря» в том, что его можно также легко вскрыть, была бы мана да пара уловок в запасе. Для меня все было и того проще - моя Вечность воздействует и на пространство, так что, немного перемотав время, я могу довести его до состояния, когда пространство уже не может существовать, и оно «выплюнет» все, что было в нем.
        
        На все про все мне нужно было лишь немногим больше двадцати секунд…
        
        Но, похоже, я просчитался…
        
        - С чего ты взял, что можешь трогать мои вещи? - холодный голос раздался позади меня.
        
        Я даже не удивился. Ну не могло все быть так просто.
        
        - А ты живучий… - покосился я на остатки ледяной статуи. Нет, это не статуя говорила. Это говорил человек чуть в стороне, парящий на черных «ангельских» крыльях и с надменной улыбкой смотрящий на меня. Хотя, можно ли было его назвать человеком? Антропоморфом - да, а вот человеком - сомнительно. Из его головы выходили рога, уши сильно заострились, клыки выделялись, белок почернел, и из коленей и локтей вылезли костяные наросты. Но, тем не менее, черты лица не изменились, как и цвет глаз и волос. - И теперь гораздо больше похож на дьявола, - фыркнул я, стараясь не унывать.
        
        [Аватар Обливиона. 2 711 ур.]
        
        [Зря ты его убил, Винст… Похоже, для завершения ритуала было необходимо, чтобы он погиб…]
        
        И как я мог знать, что именно это ему и надо? Обычно, если противник выделывается, значит, он тянет время…
        
        «Ну, уровень не настолько уж и большой… - попытался я себя успокоить. - Думаю, с нынешними силами, я смогу его сдюжить, если постараюсь.»
        
        Тянуть время я не мог и уже собирался ринуться вперед, но вдруг, будто насмехаясь над моей целью, под его ногами открылось какое-то странное искривление, и оттуда вылезла шестиметровая змея, на которую он пафосно встал. Еще сотни таких же искажений разошлись вокруг повсюду, а от появившегося давления ландшафт на многие сотни километров начал меняться.
        
        [Ах да, забыл сказать. Поскольку он теперь является проводником силы Обливиона, он может призывать сущности, что ранее подчинялись Первопроходцу Пустоты.]
        
        Предупреждение от Вируса я прочитал как-то отстраненно. И без его подсказок я уже смог понять это.
        
        [Пустотный Змей. 2715 ур.]
        
        [Минус Ультра. 417 ур.]
        
        [Царь Обезьян. 2511 ур.]
        
        [Мори Хуэй. 1690 ур.]
        
        [Легион Нежити. 702 ур.]
        
        Да, я и без подсказок Вируса понял, что у меня в противниках не один Зевс, а тысячи и тысячи существ с самым разным уровнем сил…
        
        Что делать, когда против тебя многочисленная армия, которую так просто не победить? Если ты один - бежать, ну а если у тебя есть поддержка, то ринуться в бой.
        
        К счастью, я сам относился ко вторым.
        
        Моя тень расширилась на километры, и в гробовой тишине раздался четкий приказ:
        
        - Придите.
        
        Из тени вырвалась черная рука, а за ней и тысячи других рук. Моя собственная армия начала вставать позади меня, а под моими ногами восстал черный Дракон, словно сотканный из тени. Рыцари и Драконы устремились в небо, своими рядами закрывая все небо и землю.
        
        И это было только начало.
        
        Целая армия из моих рыцарей, драконов и самых разных механизмов, которые я некогда скопировал в Башне. Ну и конечно же, мои клоны, которые вырядились в кровавые доспехи, скрывающие их личность - это моя подстраховка.
        
        - Как занимательно, - ухмыльнулся Зевс, и от него полыхнула чудовищная аура. - Но бесполезно! Теперь я достиг силы, при которой ты, твой дружок и даже Маджин - все ничтожны предо мной! - возликовал он.
        
        - Это мы еще посмотрим, - засияли янтарным мои глаза, а тело покрыла Роба Мудреца вперемешку с Лейсиффой, привычно меняя мой облик. Теперь я уже больше походил на Винтера, чем раньше. С Лейсиффой на мне, которая защитит меня от любых ударов и дарует мне дополнительную магическую мощь. С Присциллой, что невидимо окружила меня непроницаемым барьером. С Лисанной у меня в руках, мечом, готовым разить всех моих врагов. И с Затанной - непревзойденным луком, который невидимо нависает надо мной. Будет несправедливо, если я не позволю им поучаствовать в этой резне. - Начнем же, мой старый враг, нашу последнюю битву! - оскалился я.
        
        Драконий рев стал сигналом для начала сражения. Тысячи и тысячи монстров и нелюдей схлестнулись в борьбе друг с другом, и на поддержание каждого из них у меня уходило море энергии. Было ли это много? За прошедшие года я накопил столько праны и маны, что этого хватило бы на множество таких армий.
        
        В сторону врага полетели заклинания, драконьи дыхания, бласты и слэши, которыми могли похвастаться мои войска. А вот у противников арсенал был куда богаче - сотни порождений Пустоты имели когти, клыки и различные способности, каждая из которых могла изменить баланс в сражении даже с более сильным противником.
        
        Сражение началось.
        
        Усилием воли я воплотил парные пистолеты - Агни и Рудра, но на сей раз они были не обычным В-ранговым артефактом, а вполне себе самым разрушительным оружием в моем арсенале - все дело в том, что Агни был модифицирован Оранжевым, а Рудра получил свойства Красного меха, и поэтому каждый из них обладал чудовищной разрушительной мощью и скорострельностью.
        
        Нажав на курок, я выпустил луч энергии, направленный в Зевса, но он легко уклонился, телепортировавшись.
        
        В прошлом у него не было заклинания телепортации - хотя для авантюристов это довольно распространенный навык, но вот маги подобным похвастаться не могут. Скорее всего, даже недавно он мог подобное провернуть. Значит, перерождение, или что там с ним случилось, дало ему дополнительные навыки…
        
        Надо быть внимательнее.
        
        Еще раз выстрелив в него, я убедился, что он может и дальше без проблем уходить с траектории атаки, но я не перестал это делать - даже если он уклонялся, то вот его твари не оказались настолько быстрыми, чтобы проворачивать подобный трюк. И, похоже, поняв, что я таким образом вычищаю ряды его армии, он решил по-быстрому разобраться со мной.
        
        Телепортация позволяет ему оказаться рядом со мной, но еще до того, как он исчез, я уже знал, где он появится - телепортация оставляет за собой след от открытой «двери», и мои глаза могут видеть этот след еще до того, как эту «дверь» откроют. И как только он появился в чуть в стороне, я нажал на курок.
        
        Почти попал, но в последний момент он успевает уйти в телепортацию и спастись. Только вот я уже ждал этого, потому и поднял Рудра и нажал на спусковой крючок. Если Агни концентрируется на мощности атаки и выпускает сконцентрированный большой луч энергии, то вот Рудра - больше на количество выстрелов и их плотности - прежде чем я успею выпустить один заряд Агни, я выпущу десятки зарядов Рудра, но, что еще примечательнее, каждый заряд Рудры рассыпается на сотни самонаводящихся лучей, которые попадают сразу во множество целей.
        
        В считанные секунды десятки зверей оказались ранены или сразу убиты, и далеко не все смогли восстановиться после этих ран - атаки Красного тем и примечательны, что никакая регенерация или навыки исцеления от них не спасут. Не удалось спастись и змейке под ногами Зевса. Она умудрилась уклониться от первого залпа, но, когда стало ясно, что от лучей так просто не уйти, змейка предпочла принять урон на себя, тем самым спасая Зевса. Она оказалась сильно ранена, и один из Драконов в тот же миг перекусил змейку напополам.
        
        - Н-невозможно! - закричал Зевса. - Что это за сила такая?!
        
        - Всего лишь читы, - ухмыльнулся я, поднимая оба пистолета и открывая огонь.
        
        Тысячи лучей вырвались из Рудра, попадают во все, что движется и стоит на месте, но больше всего концентрируясь именно на Зевсе. А вот Агни не выпустила не одного снаряда - она копила энергию. Выстрел за выстрелом, выстрел за выстрелом - я заставлял Зевса бегать от меня. Он явно не это ожидал, когда получил такую невероятную силу, но жизнь жестока - в Полном Покрове я тоже гораздо сильнее, чем без него. Как я и полагал, его телепортации оказались не очень уж совершенными - он может телепортироваться, но поскольку это для него в новинку, ему нужно некоторое время, чтобы прийти в себя - уж я-то знаю, ведь сам когда-то через это прошел. Дождаться момента, когда он окажется дезориентирован, оказалось не так уж и просто, поэтому пришлось самому подталкивать к этому увеличившимися выстрелами и с поддержкой призванных меха и турелей. Даже я под таким натиском не выдержал бы, так что ничего удивительного в том, что вскоре ему пришлось подряд несколько раз телепортироваться, из-за чего он на мгновение замешкался.
        
        Именно в этот момент я и выпустил весь накопившийся в Агни заряд на два миллиарда единиц маны. От мощи, что заключалась в этой атаке, луч энергии был полностью черным, а разрушительная мощь была несравнима ни с чем, что я когда-либо использовал.
        
        Вот она, сила, которую я получил с возросшим уровнем.
        
        - Аргх! - из его рта послышался вскрик боли, и его руку, которой он инстинктивно попытался закрыться, буквально оторвало вместе с третью тела. - У-ублюдок! - взревел он, и тело начало восстанавливаться. - Я убью тебя! - с гневом посмотрел он на меня и…
        
        И наконец увидел лук над моей головой. Это было немаленькое сооружение почти восьми метров в длину, и сияющая молния лежала на тетиве вместо стрелы.
        
        - Это… - в глазах у Зевса проявился страх. Он почувствовал всю силу, которая вложена в эту атаку. - Затанна… - шокировано произнес он.
        
        Когда-то давным-давно Затанна была одной из тех, кого Зевс возжелал, но так и не смог получить из-за ее любви ко мне. Позже нас отправили на героический подвиг, на котором она пожертвовала собой ради меня и превратилась в Лук, что всегда попадает в цель. Благодаря этому луку я смог повергнуть невероятно быстрого врага, а Затанна стала одной из тех, кто всегда мне помогает.
        
        Теперь, если так подумать, именно Зевс отдал нам приказ отправиться туда. Хотел ли он моей смерти, после чего прибрал бы ее к своим рукам, или это было наказанием для нее, я не знаю. Но сейчас, видя в моих руках этот Лук, Зевс задрожал от страха. Он чувствовал все те миллиарды маны, которые я вложил в эту стрелу из молнии, и знал об особенности Затанны никогда не промахиваться.
        
        Итог боя был уже предрешен.
        
        - Я бы сказал тебе покаяться в своих грехах, но ты, тот, кто посвятил свою жизнь в намерении стать Богом, вряд ли знаешь, как это делать правильно.
        
        Сказав свои последние слова, я мысленно отпустил тетиву, и невероятно быстрый поток света направился к нему. Он не был способен уклониться, но он постарался защититься своими прихвостнями, которые встали на пути стрелы. Правда вот, он явно недооценил силу этой атаки - сразу пять монстров оказались разорваны на части, а в животе у самого Зевса появилась дыра размером с футбольный мяч.
        
        [Уровень Повышен! Ты достиг 499 уровня!]
        
        Я проигнорировал сообщение от Вируса и посмотрел на лежащего Зевса. Он испускал последнее дыхание.
        
        - Какая ирония, Зевс. Ты всю жизнь притворялся Громовержцем и в конце умер из-за молнии, - хмыкнул я, пока моя тень проскользнула под его умирающее тело. - Знаешь, в каком-то смысле я даже благодарен тебе. Сложись все иначе, я не встретил бы тех людей, которых встретил сейчас, и остался все тем же дураком, мечтающим о бесконечной славе, - покачал я головой, проталкивая руку в пространстве перед ним и вытаскивая все, что было там. - Мой старый враг, как бы тебя ни звали, ты оказал огромное влияние на мою жизнь, - вздохнув, я развернулся.
        
        И акулья пасть сомкнулась на его теле, разрывая его на кусочки. Это была моя тень, принявшая форму акулы - так гораздо легче пожирать живых существ.
        
        [Пожирание прошло успешно. Но, к сожалению, кроме небольшой прибавки к характеристикам, а так же усиления обычного огня синей версией пламени - это что-то вроде «Красной Молнии» - тебе это ничего не дало.]
        
        Я вздохнул, но не стал расстраиваться. Только что я закончил очередную страницу из своей жизни и перевернул ее. Теперь я, наконец, могу отпустить этот момент своей жизни. Думаю, это более чем достаточная награда.
        
        Хотя, я был бы совсем не против какого-нибудь убер-чита нового поколения. Но хоть 499 уровня достиг, и это уже неплохо.
        
        - Хм? - я уже было чуть не впал в апатию, когда предо мной возникло новое сообщение.
        
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        
        Легендарный Квест «Герой» - провален.
        
        Эм… Винст… как бы тебе это сказать… Ты, это, облажался…
        
        Возрождение Обливиона прошло успешно. Теперь твой старый враг превратился в существо с чудовищной силой рангом «Демиург».
        
        Тебя и весь твой мир ждет одно - СМЭРТ!.
        
        Было приятно иметь с тобой дело, приятель. Обещаю сделать тебе красивую могилу и приносить цветы раз в год.
        
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        
        Я ошарашенно смотрел на слова Вируса и не понимал.
        
        Какого? Как? Когда?
        
        Столько вопросов, и все с одним и тем же видом.
        
        - Ты же… - раздался хриплый и немного странный голос, от которого у меня по коже пробежали мурашки.
        
        Я осторожно оглянулся, опасаясь снова там встретить Зевса. Но когда я увидел существо пред собой, то подумал, что с Зевсом было бы все не так уж и плохо…
        
        [Воплощенный Обливион. ?]
        
        По спине моей пробежал холодок, и наконец мне все стало ясно. Я даже не знал, что мне сейчас сказать или сделать. Как только я понял, кто это, то надежды на мирное развитие событий не осталось.
        
        - Тысячирукий, я очень рад, что встретил тебя здесь, - кровожадно улыбнулся он. - У меня есть долг перед тобой…
        
        О нет, это был не Зевс. Это был другой мой противник. Слабак, кого я пощадил из своей гордыни. Тот, на кого я смотрел сверху вниз. Человек, который виделся мне совсем незначительным в этом театре. Хранитель Сокровищницы.
        
        И он явно намеревался мне отомстить.
        
        Глава 46
        С каких именно пор я начал допускать подобные ошибки? Неужели сила так бьет по голове даже мне? Я пытался найти ответы на эти вопросы, но так и не смог - Виктор Громов не совершает ошибок, именно поэтому он еще жив - это правило, константа, и, тем не менее, с тех пор как я получил Систему, сколько же ошибок я совершил?
        
        И это привело меня к противостоянию с очень могущественным засранцем.
        
        - Слушай, эм… - мне пришлось использовать самогипноз, чтобы вспомнить его имя. - Сум Химчхан, мы же с тобой и не должны держать обиды друг на друга, - попытался я предпринять хоть что-нибудь, чтобы не оказаться в мгновенье ока убит. - Тебе приказали убить меня, я же защитился - короче говоря, ничего личного, - припомнил я. - Может, разойдемся с миром?
        
        [СМЭ - ЭРТ! СМЭ - - - ЭМРТ БЛИЗКО-О!!!]
        
        Сообщение от Вируса я проигнорировал, но, что он там собирался сказать, я понял - квест уже считается проваленным, и потому договориться у меня не получится.
        
        Чертов долбанный ублюдок, этот Вирус. Не мог он мне раньше сказать, что «старый враг» - это не про Зевса, а об этом недоавантюристе?
        
        [Справедливости ради, я сам не знал об этом. Ты еще слишком слаб, Винст, и я не могу просматривать всю информацию из Системы. Поэтому о квесте я знал немногим больше твоего.
        
        Хотя, чего я оправдываюсь перед будущим трупом?]
        
        «Заткнись, - отмахнулся я от Вируса. - Уж не знаю, что на тебя нашло, Зеро-Ван, но я припомню тебе этот день.»
        
        Если выживу.
        
        [Ой… Похоже Система опять какой-то антивирус пустила, и меня накрыло-о-о! Не серчай, дружище! Через пару часов отпустит, и я скажу тебе, что делать.]
        
        «Через пару часов я буду мертв! -- возмутился я, но мне никто ничего не ответил.»
        
        Честно говоря, я не знаю, правда ли Система частенько использует антивирусы, но Вирус иногда подобное заявляет и ведет себя, как накуренный неадекват.
        
        - Ты прав, Виктор Громов, - улыбнулся мне Кореец. - Мне было приказано тебе убить, но ты победил меня играючи… - его глаза засияли. - И сейчас, когда я заполучил новую силу, я хочу убедиться, что ты мне больше не противник.
        
        За его спиной появилась огромная рукоять, и он вытащил четырехметровый тесак с зазубринами.
        
        И это был крайне сильный артефакт!
        
        - Ты это серьезно, хранитель? - нахмурился я. - Та сила, что я от тебя чувствую, несравнима с моей! Какой смысл сейчас меня убивать?
        
        На мои слова он оскалился.
        
        - Неважно, что ты сейчас скажешь, Виктор Громов, ты умрешь! - оскалился он и свободной рукой метнул в меня какой-то кристаллический шар.
        
        Я телепортировался в последний момент, но сильно недооценил мощность шара - хотя я и ушел на несколько десятков метров вверх, когда шар раскололся, и из него вырвался поток пламени, все на километры оказалось превращено в прах, и Олимп в одночасье опустел. К счастью, пока я занимался своими делами, Уильям и Сиеста покинули это измерение, поскольку ослабленному Блэку уже было тут не выжить, случись что плохое. Но вот самим Олимпийцам так не повезло - все, кто был тут во дворце Зевса, погибли.
        
        - Хо-хо, вот эта сила! - воскликнул Хранитель. - Раньше эта сфера не могла даже обычного человека убить, а теперь представляет угрозу даже сильнейшим авантюристам! - возбужденно огляделся он.
        
        Масштабы этой атаки не впечатляли, но вот мощность была неописуемой - хотя сфера и уничтожила лишь Дворец и часть города, но энергии в этом взрыве будет побольше, чем во вспышке Сверхновой…
        
        Если бы я в последний момент не ушел в Лимбо, то и сам оказался бы задет.
        
        Оставаясь невидимым, я размышлял. Договориться не получится - как и почти любой, кто дорвался до силы в одночасье, он потерял чувство реальности и изрядно отупел, и сейчас его одолело чувство всесилия. Я могу попытаться сбежать, но не факт, что получится - как я уже давно выяснил, если в квесте говорится про смерть, то необязательно меня убьет именно этот выродок. Что еще хуже в моей попытке бегства - этот парень, скорее всего, попытается уничтожить мой мир со всеми близкими мне там людьми.
        
        Но что мне тогда остается?
        
        - Ты жив? - удивленно посмотрел на меня этот кусок напыщенного идиота.
        
        - Ну, если я стою пред тобой, то есть только два варианта - или я жив, или ты мертв, - спокойно ответил я, снова становясь видимым. - Честно говоря, я бы предпочел второе, - признался я, ухмыляясь и воплощая в руках два экземпляра Руби Роуз. - Я смерти не боюсь, а вот прикончить тебя надо, - фыркнул я, становясь в стойку.
        
        Несмотря на все протесты моих подруг, я убрал комплект Лейссифы с себя и Затанну с Присциллой и Лисанной вернул в инвентарь. Не хотелось бы, чтобы их уничтожили в этом нелепом бою.
        
        - Так ты решил сражаться, - улыбнулся Кореец. - Твоя храбрость впечатляет…
        
        - А твой ум - нет, - в ответ оскалился.
        
        Давненько я не сражался с таким перевесом в силе. И, тем не менее, могу гордиться собой - я встречусь в бою с существом с семизначным уровнем - не каждый достоин подобной чести.
        
        - Дерзишь тому, кто сильнее? - от него полыхнуло невероятным давлением.
        
        Но я просто проигнорировал это чувство. Ну подумаешь - сильнее меня. Муравью какая разница, уничтожают его «Звездой Смерти» или «Ядерной Ракетой»? Вот и для меня все эти чудовища на одно лицо - все сильнее меня в немыслимое число раз.
        
        И все же давненько я не вел себя так в бою. Похоже, Гил когда-то был прав, предполагая, что мой острый язычок - это защитная реакция моего сознания, которое, учитывая свою слабость, пытается хоть в чем-нибудь превзойти противника - например, в оскорблениях, тем самым заставляя его чувствовать гнев и делая этот бой более равным. Другими словами, эти мои фразочки - это попытка доказать в первую очередь самому себе, что я не очередной статист для моего врага, которого он, как пафосный злодей, убьет для демонстрации своей силы.
        
        Какая ирония, сейчас я действительно должен умереть ради демонстрации силы противника.
        
        И на это я лишь оскалился. Раз умирать, то в бою!
        
        - Я еще даже не начинал дерзить, пафосный ты ублюдок!
        
        Я ринулся вперед на максимальной скорости. Мне уже было плевать на все, и моя цель проста - выложиться на полную. На такой скорости, которая физически считается невозможной, я сократил дистанцию с Хранителем и со всей силы рубанул его катанами, но в последний миг пред ним появился странный барьер, состоящий из множества мелких пространственных искажений, соединенных вместе некой непонятной силой. И о подобный барьер мои мечи мгновенно разлетелись на осколки. А затем он взмахнул рукой, и я, почувствовав угрозу, телепортировался, но, даже когда я оказался в нескольких сотнях метров от него и совершенно точно уклонился от его атаки, это не помогло, поскольку у меня в груди появилась огромная дыра.
        
        - Кха… - выплюнул я кровь, что и неудивительно - половина легких и желудка как ни бывало. И регенерация не сработала. Поняв, что обычной регенерацией не спасусь, я использовал Исцеление, но, даже потратив больше десяти миллионов маны, так и не смог толком себя вылечить - небольшой результат был, но он даже порез не вылечил бы, не говоря уже о такой ране. - Энергия… - понял я. Этот ублюдок оставил в моем теле свою энергию, которая и не позволяла мне толком исцелиться.
        
        Кое-как воплотив красный Самоцвет, я со всей силы бросил его в противника. Превратившись в луч света, этот самоцвет мгновенно пролетел расстояние до цели, но Хранитель легко перехватил его рукой… как и ожидалось от этого напыщенного ублюдка. Под удивленный взгляд корейца самоцвет распался на множество частиц и начал расширяться уже в виде «зоны». Но Хранитель легко удерживает «зону» у себя в руке, как будто это не могущественный артефакт уничтожения, а просто стекло.
        
        Красный самоцвет заключают определенную территорию в «зону стирания» и стирает все, что попадает в эту зону вплоть до информационного уровня - то есть никто даже не вспомнит о том, кто был стерт, а все его действия исчезнут или будут заменены.
        
        Но Хранитель голой силой подавил подобный артефакт.
        
        Усилием воли воплотив еще несколько самоцветов - синий, оранжевый и желтый, я использовал на них «Апгрейд», влив немало маны, и бросил их во врага.
        
        Сначала я использовал синий самоцвет, создающий «зону телепортации» и переносящий все, что попадает в эту зону, куда я хочу. Я уже проверял, что этим способом можно перемещаться даже в другие миры.
        
        Хранитель просто отмахнулся от синего самоцвета, лишь с презрением фыркнув, и, хотя он и попал в синее сияние, на него это никак не подействовало. Вслед за синим я метнул желтый и оранжевый самоцветы - желтый останавливает время в «зоне», а оранжевый, самый сильный по своим эффектам, создает зону, внутри которой нельзя сражаться, и даже концепции или любые другие сверхмерные способности внутри это «зоны» не действуют.
        
        Только вот на Хранителя ни один из этих пяти самоцветов, которые я получил еще в башне, не оказали никакого воздействия.
        
        На моей памяти он единственный, кто смог сопротивляться этим самоцветам.
        
        «Чего еще ждать от семизначного уровня? - фыркнул я про себя. - Но…»
        
        Телепортация позволяет ему появиться прямо предо мной, и, заметив это в последнее мгновение, я также телепортацией ухожу от его удара кулаком, а потом, рывком сокращаю дистанцию с ним и, воплотив на руках боевые кастеты, со всей силой бью по появившемуся барьеру. Ударная волна сметает все на своем пути, вырывая далекие деревья из земли вместе с их корнями и вспахивая землю.
        
        На второй руке также появляется кастет.
        
        «Равновесие.»
        
        Воззвав к одной из своих старых способностей, я изменяю вес и массу своего кастета, затрачивая на это больше дух миллиардов единиц маны.
        
        «Но если этот ублюдок планирует легко и непринужденно меня победить - да будь у него хоть стозначный уровень, я заставлю его пожалеть!»
        
        - Сожми зубы, ублюдок, - оскалился я, вычерпывая из своего второго источника чудовищные даже по моему представлению резервы энергии.
        
        «Кулак Пустоты!»
        
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        
        Активировано Ультимативное умение!
        
        Особое свойство - преобразование имеющейся энергии в ударную мощь и приумножение имеющейся силы.
        
        Задействовано:
        
        Маны - 999 999 999 999.
        
        Праны - 999 999 999 999.
        
        Из-за классовой особенности эффект навыка усиливается в десять раз.
        
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        
        - Черная… - со всей имеющейся силой и прытью я вмазал по сотням мелких барьерных креплений.
        
        Невероятно сильная отдача прошлась по моему телу, заставляя меня почувствовать, как разрываются мои органы и лопаются кровеносные сосуды. Из моего носа и рта пошла кровь, но мне было плевать. Барьер, если и был способен выдержать обычную атаку подобной мощи, то вот увеличенная в бесчисленное количество раз масса и вес превратили кастет у меня на руках в настоящую черную дыру, и это разорвало само пространство в месте столкновения, из-за чего гравитационные аномалии попросту исчезли, открывая моему кулаку путь к лицу удивленного Хранителя.
        
        - Звезда! - раздался невероятной мощности взрыв, разрушивший весь Олимп и всех, кто еще не успел уйти отсюда, превративший в прах.
        
        Атаку подобной мощности я ни за что не осмелился бы использовать на Земле, потому что с вероятностью в сто процентов я уничтожил бы там все живое.
        
        Закончив с ударом, я упал на колено. Даже с такими характеристиками мое тело не способно выдержать подобные объемы энергии, так еще и часть урона, хоть и совсем малая, прошлась по мне из-за столкновения с барьером, который отражал все, что в него попадает.
        
        - Кха… кха… - я чувствовал, как каждая клеточка моего тела разрывается и потом восстанавливается под действием регенерация. Этот процесс все еще продолжался, и только благодаря моей чудовищной регенерации мое тело еще не развеялось на молекулы.
        
        Хотя, смерть и принесла бы мне покой…
        
        - Аха-ха-ха-ха! - громко засмеялся противный скрипучий голос. - Неплохо-неплохо, Виктор Громов, - довольно улыбнулся спокойно шагающий в мою сторону Хранитель. На нем не было ни царапины, и из последствий моей самоубийственной атаки виднелась лишь небольшая копоть на его щеке, куда пришелся удар, но даже это была лишь грязь, а не повреждения. - Если честно, я даже немного испугался, когда увидел, насколько сильна эта атака. Кто бы знал, что для меня она ничем не отличается от удара ребенка, - снисходительно посмотрел он на меня.
        
        - Отцу своему… это скажи… - пытаясь сдержать и не блевануть кровью, я с вызовом посмотрел на него. - Слышал… он бьет… как девчонка… - фыркнул я.
        
        Не знаю, с чего бы мне переходить на родителей - так низко я еще никогда не опускался. Но сейчас придумать что-то поостроумнее я просто был не в состоянии.
        
        Голова кружится. Вот-вот потеряю сознание…
        
        Я пытался исцелить себя, но мне нужно было время.
        
        - Хех, - но мои слова никак не подействовали на этого парня. - Как мило, что ты пытаешься сопротивляться хотя бы на словах, Виктор Громов, - мерзко улыбнулся он, после чего телепортировался ко мне и ударом ноги в живот отправил меня в полет. Вот ведь ублюдок - специально ударил по дыре, которая еще не зажила после его еще первой атаки. - Но пора уже заканчивать, - стал он серьезнее и начал подходить ко мне.
        
        Огромный тесак с зазубринами в его руках никуда не делся, и я понимал, что именно им он и хочет меня убить. Будет, наверное, больно… хотя ладно, к боли я уже привык…
        
        Что я могу сказать? Это была не такая уж и плохая жизнь. И сейчас, думая об этом, я чувствую немного жалость Изанами и Эмили. Эти двое молодцы - раз уж это последние минуты моей жизни, то, положа руку на сердце, я могу признать, что их последний подарок мне понравился.
        
        Ах, моя смерть ведь повлечет за собой смерть Нао и Сиены… Не хочу, чтобы они умирали…
        
        - Что же, прощай, Виктор Громов, - улыбнулся мне Хранитель, поднимая оружие. - Ты был достойным первым противником после моего возвышения.
        
        Его тесак опустился на мое тело и… прошел сквозь него.
        
        Быть может я и не могу спрятаться от него в Лимбо, но правило, что ничто в Лимбо не может воздействовать на реальный мир, куда сильнее. Так что, если я перемещу его в Лимбо, то смогу стать неуязвимым в реальном мире.
        
        - Больно много чести для такого как ты отнять мою жизнь, - оскалился я и, из последних сил подпрыгнув, вернулся обратно в Лимбо и вычерпнул из второго источника абсолютный максимум, доступный мне в своем собственном мире. - Черная Сверхнова!
        
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        
        Активировано Ультимативное умение!
        
        Особое свойство - преобразование имеющейся энергии в ударную мощь и приумножение имеющейся силы.
        
        Задействовано:
        
        Маны - 999 999 999 999 999.
        
        Праны - 999 999 999 999 999.
        
        Из-за классовой особенности эффект навыка усиливается в десять раз.
        
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        
        Атака, в которую я вложил более чем в тысячу раз больше энергии, чем в прошлую, оказалась совсем не такой масштабной или сильной, как того можно было ожидать. О нет, на сей раз вся энергия была сконцентрирована в бесконечно малой точке, которую буквально разорвало изнутри.
        
        Еще в тот момент, когда Киллуа Фэй использовал против меня Большое Сжатие, я понял, что, обладая определенным типом способностей и правильно их используя, можно достичь чего-то невероятного лишь благодаря основным законам мироздания. Тогда я задумался, как бы мне повторить что-то такое же, и понял, что с достаточной энергией я смогу повторить его трюк, или же наоборот, сделать что-то противоположное этому.
        
        Большой Взрыв. То, что согласно науке, положило начало нашей вселенной. Мне лишь нужно повторить то, что уже было, а это не так уж и сложно.
        
        Но энергии требовалось очень много. В обычном мире я не был способен на это. А что насчет Лимбо?
        
        Результат превзошел все ожидания. Энергии не просто хватило, ее было более чем достаточно! И поскольку Лимбо - это измерение с пятью размерностями, «Большой Взрыв» тоже был не обычным четырехмерным. Его мощь была намного больше!
        
        На сей раз никаких барьеров предо мной не встало, из-за чего отдача была куда слабее - у меня всего лишь оторвало руку и половину туловища, что, на самом деле, было куда лучше безостановочного распада тела.
        
        - Ха… ха… ха… - дыхание сбилось, но тело начало восстанавливаться. В Лимбо мои силы не ограничены, и способность к самоисцелению несравнимо выше. Мне понадобится немного времени, чтобы прийти в норму. - Прости… но я не могу пока умереть… - прохрипел я, смотря туда, где секунду назад был Хранитель. Его прямо на моих глазах расщепило на бесконечно малые частицы, которые нельзя было увидеть даже с моими глазами. - Надеюсь… ты не встанешь… после такого… - из последних сил я попытался встать, чтобы телепортироваться к дворцу и достать оттуда самое дорогое зелье исцеления, что у меня есть. Не думаю, что те, которые у меня сейчас в инвентаре, смогут мне помочь.
        
        И стоило мне только через силу сделать шаг, как я почувствовал опасность. Инстинктивно подняв руку, я принял атаку на нее, из-за чего резкая боль, пронзившая руку и часть тела, оказались не столь неожиданными. Я видел, как падает моя оставшаяся конечность, срезанная зазубренным тесаком.
        
        Мои глаза распахнулись в ошеломлении, когда я заметил почти невредимого мужчину, с издевкой смотрящего на меня.
        
        Секунда, и боль пронзила мой живот, и я даже заметить не успел, как отлетел на несколько десятков метров, где еще один удар вбил меня в землю, создавая кратер на несколько метров.
        
        - Кха-кха… - выплюнул я кровь, стараясь очистить горло и поврежденные легкие.
        
        Падла, а ведь мои внутренности только-только перестали напоминать кашу…
        
        - Восхитительно! - улыбался он, смотря на меня. - Не могу поверить, что ты смог сделать столь невероятную атаку! Я бы наверняка получил урон, если бы не воспользовался одной из своих новых способностей - «бесконечная пустота», - он надменно посмотрел на меня и кивнул. - Позволь мне тебя похвалить, Виктор Громов - ты был близок к этому. Правда, - добавил он с презрением. - В лучшем случае ты смог бы оставить на мне небольшой ушиб, а я, в свою очередь, абсолютно и полностью бессмертен, - похвастался он. - Коли меня, режь, разрывай на части, уничтожь мое тело, сотри из реальности - все это бесполезно против Демиурга! - оскалился он и ударом ноги еще раз вбил меня в землю, создавая сеть трещин по земле. - Понимаешь? Я хоть и не до конца освоил свои силы, но все равно намного сильнее тебе, - хмыкнул он. - Теперь, когда я знаю всю твою силу, могу с уверенностью сказать, что прошлый я никогда не смог бы даже посмотреть на тебя, если бы ты того не пожелал. Но разница между мной-нынешним и тобой даже больше, чем мной тогда и тобой в полную силу! - оскалился он. - Правда ведь невероятная сила, Виктор
Громов?! - он навис надо мной и еще раз пнул. - Отвечай! - рявкнул он, и следующий удар вышел куда сильнее. - Ах, так ты не можешь… - снисходительно произнес он. - Ну, ничего не поделаешь. Думаю, как новый Демиург, как новый бог, я смилостивлюсь над тобой и быстро убью! - громко засмеялся он.
        
        Похоже, собственная власть и сила окончательно свела его сума.
        
        Он взмахнул рукой, и в его руке возникло яркое пламя. Вместе с этим, будто бы издеваясь надо мной, с меня спала Роба Мудреца и отключился Режим Драконьего Императора.
        
        Мое тело достигло предела…
        
        «Кого бы еще вспомнить, чтобы вдарить посильнее еще раз? - про себя фыркнул я. - Думаю, теперь даже Нао и Сиене будет не в чем меня обвинить. Я выложился по полной.»
        
        Решив, что с меня достаточно и я прожил хорошую жизнь, я закрыл глаза. Быть Виктором Громовым мне понравилось гораздо больше, чем быть Винтером Грейс. Думаю, если бы в следующей жизни я смог вспомнить свои прошлые реинкарнации, это было бы здорово…
        
        Про себя же я подумал, что ненавижу всех этих недобожков, которые дорвались до силы и власти и начали нести ахинею.
        
        - Никто не смеет трогать Виктора Громова в моем присутствии! - раздался хорошо мне знакомый голос, после чего я даже глаза открыть не успел, как послышался звук скрещивающейся стали, а потом и громкий взрыв. - В этом мире есть только один человек, который имеет право забрать его жизнь - и это я, тот, кто спасал его бесчисленное множество раз, - самоуверенно заявил он.
        
        Наконец, переборов апатию, я взглянул на блондинистую шевелюру того, кто пришел мне на помощь.
        
        - Засранец, ты долго… - вздохнул я, наконец расслабляясь.
        
        - Это же сам Золотой Лев, Гаврил Леонов! - воодушевленно произнес Хранитель. - Какая удача! Я планировал прийти за тобой после того, как разберусь с Тысячируким, но вот он ты, сам пришел ко мне! - радостно сказал он.
        
        - Ты как, Вик? - навис надо мной Гил, игнорируя стоящего чуть в стороне Хранителя. - Можешь выиграть мне пять минуточек? - посмотрел он на меня.
        
        Я удивленно моргнул.
        
        - Похоже, что я могу сражаться? - простонал я.
        
        - Эй, я один его не одолею! - возмутился он. - Вообще без шансов! Уж можешь мне поверить - я знаю, о чем я говорю, - показал он на свои глаза.
        
        - А какие шансы есть, если мы будем сражаться вместе? - решил я последовать его примеру.
        
        - Нулевые, но зато умрем вдвоем! - показал он мне большой палец. Он так шутит, что ли? Но когда через секунду он стал серьезнее, я понял, что дела у нас не очень. - Я серьезно, Вик, в нынешних условиях у нас действительно нет ни единого шанса, - хмуро сказал он.
        
        Именно в эту секунду я почувствовал, что мое тело перестало болеть, и я даже не чувствовал той апатии, что немногим ранее.
        
        - Тогда какой в этом смысл? - нахмурился и я.
        
        - Помнишь я говорил тебе что у меня два навыка? Смысл будет, если ты выиграешь мне пять минут, и я смогу использовать второй навык, - объяснил он.
        
        - И какие у нас шансы в том случае? - не отстал я от него, пока он не ответит.
        
        - Без понятия. «Сущность Дэва» и второй навык противоположны друг другу. Именно поэтому, чтобы использовать второй навык, мне нужно отключить «Сущность Дэва» и подождать, пока все вероятности, что я увидел, не закончатся.
        
        - Что за отстой… - пожаловался я.
        
        - И не говори, я сам не в восторге, - вздохнул он. - Но в нынешних условиях мы с тобой погибнем в первые же тридцать секунд.
        
        - Пожалуйста, Гил, скажи мне, что ты уже начал эту твою «Смену Навыка», потому что мы болтаем уже как половину этого времени… - с просьбой посмотрел я на него.
        
        - Прости, но, чтобы начать сей процесс, мне нужно сесть и начать медитацию, - неловко улыбнулся он.
        
        - Твою мать… - сгрустнул я, поднимаясь. На моем теле снова появилась Роба Мудреца, усиленная Драконьим Покровом
        
        Гил что-то подшаманил своими вероятностями, и теперь я был как новенький. Жаль, правда, что он не может что-то такое же сделать и с ним, чтобы он снова превратился в прежнего себя. Уж тогда бы я его попинал по всему Лимбо - поджопниками покидал бы от одной звезды к другой. Думаю, этот чертов Хранитель это заслужил.
        
        - Вы закончили обсуждать свой план, - пренебрежительно улыбнулся Засранец. - А то мне уже начало становиться скучно, и я подумывал вам помешать.
        
        - Спасибо, что подождал, - привычно улыбнулся я ему. - Но давай мы с тобой еще подождем. Ты ведь слышал Гила - совсем скоро он войдет во всю свою силу, и тогда мы можем устроить полноценный бой. Так почему бы нам не подождать до того момента? - предложил я.
        
        - Интересная идея, - хмыкнул он. - Действительно, я подожду, пока Золотой Лев не войдет в полную силу, но… - его глаза блеснули, и я, почувствовав угрозу, телепортировался в сторону.
        
        Но вряд ли это помогло бы мне, и потому я еще и в реальный мир перешел, чтобы его атака меня не настигла.
        
        Ага, щас. Это тоже мне не помогло, и через секунду я оказался на грани смерти. Если бы не Присцилла, появившаяся предо мной в последний момент, то я оказался бы уже мертв. Но барьерный щит хоть и сломался при попытке спасти мне жизнь, но атаку заблокировал.
        
        Хорошо, что Присцилла, в отличие от остальных, находится внутри меня, а все эти барьеры - это лишь внешние проявления, и от того, что их сломали, ничего ей не будет. Впрочем, в следующий раз он может использовать что-то, что навредит настоящей Присцилле.
        
        Семизначный уровень, как-никак. Хрен его знает, что он там на самом деле может.
        
        - Тысячирукий, я поиграю с тобой, пока Золотой Лев приходит в форму. Но если ты не доживешь до того момента, когда он закончит, значит, ты недостоин участвовать в этом сражении, - оскалился он.
        
        Что и требовалось доказать - получив силу, Кореец стал тупым, как пробка. Хотя я и надеялся на то, что мы можем просто посидеть в уголочке и поболтать, пока Гил не закончит.
        
        Но, в любом случае, это хороший шанс для меня выиграть время. По крайней мере, Гилу я эти пять минут точно обеспечил. Главное теперь самому не подохнуть тут…
        
        **
        **
        **
        
        От Автора:
        
        Кхм, я обещал вам дойную главу? ДЕРЖИТЕ ДВЕ! Две двойные главы! Как тебе такое, Инол Макс?
        
        Короче, вот. Вчера я главу написал, но она обрывалась на том моменте, где Зевс призывает своих кукол. Если бы я закинул тот отрезок как отдельную главу, и уже сегодня добавил бы как Виктор призывает своих марионеток - накал и атмосфера уже пропали бы, и впечатления были бы не те.
        
        Вчера вечером, после объявления во вк, я подумал и решил написать сразу еще одну главу перед сном. Уснул я, правда, поздно-поздно, но главу сделал.
        
        Ну и, не сидеть же сегодня целый день без дела, верно? Вот и написал еще две главы. А потом подумал, и решил их объединить, чтобы получилось не одна двойная и две простые, а две двойные главы. Так сказать, так будет круче.
        
        Но теперь я подумал, и понял что обещание-то я, получается, не сдержал - сказал же что будет ОДНА двойная глава... но об этом мы просто забудем)
        
        Кому интересно, права я получил, и сегодня впервые приехал в свой офис (я крут) на своей машине (я крут-2). Но справедливости ради - машину мне подарили, а офис я арендую, так что не настолько я и богат ХД.
        
        Короче, не забывайте ставить лайки, писать комменты, и подписывайтесь на группу вк - там иногда весело, и информация появляется сразу.
        
        ссылка на группу.
        
        Глава 47
        Догонялки - игра интересная и, главное, требующая умений. Умения у меня были, да и интерес тоже, но я отказался от этой идеи - бегать от моего недруга, пока он пытается меня достать. В основном, потому что достать меня при желании у него будут все шансы. Поэтому я решил отыгрывать другую роль - роль интересной зверушки и шута.
        
        Нет, я не собирался кривляться и шутить, но собирался завлечь его в сражение, в котором он сам подсознательно будет пользоваться только толикой своей силы, чтобы создать видимость сражения.
        
        Я знаю, каково это бывает - когда ты тотально превосходишь противника и ищешь в бою веселье, то получается так, что подстраиваешься под его уровень, одновременно превосходя его. Это получается само собой - даже я в некоторой степени подвержен этому, хоть и делаю это осознанно, в отличие от остальных. Подобный феномен обычно называется Показушничество, или если по-простому - все мы внутри понторезы, дай только возможность повыделываться.
        
        Для того чтобы ввести противника в это состояние, надо не очень и много - всего лишь атаковать, атаковать и еще раз атаковать!
        
        Рывок вперед, и Руби у меня в руках со всей силы несется в его шею, но он голой рукой перехватывает меч и встречным ударом кулака откидывает меня назад, вызывая кровотечение изо рта.
        
        Он, наверное, даже не заметил, потому что для него мой уровень просто ничтожен, но на самом деле, пытаясь ударить в пару раз сильнее, чем я, он бьет в разы слабее, чем ранее. И все дело в том, что я сам бью слабее, чем мог бы. Более того, я намеренно препятствую регенерации, чтобы не показывать такой навык. Кто-то более опытный с этой силой точно заметил бы неладное, но вот он, выскочка, что получил силы пару минут назад - такие, как он, точно не могут быть хорошими в сенсоринге и контроле своих сил.
        
        - Черт! - воскликнул я, со злостью смотря на него и при этом вытирая кровь. - Выкуси это! - две пары Демонбейнов образовываются у меня в руках, и я на полной несусь в его сторону, пытаясь нанести ему удары, но он легко уворачивается и контратакой разрушает оба меча, а за этим и пару моих ребер, тем самым демонстрируя «невероятную» силу.
        
        Если бы я ставил целью сражение и использовал Робу Мудреца на максимум, то подобная атака не смогла бы заставить меня почувствовать даже легкий дискомфорт.
        
        Иногда легкие выкрики гнева и злости необходимы, чтобы позволить ему почувствовать удовольствие от ощущения превосходства, но, главное, не переигрывать - стоит ему заподозрить, что это все наиграно - это будет конец всему.
        
        Я сейчас хожу по очень тонкому льду.
        
        От очередного его удара я подпрыгнул, уклоняясь, хоть в этом и не было никакой необходимости, и, воплотив несколько десятков орудий разных рангов, я подхватил их невидимыми руками и начал обстрел.
        
        - Тысяча Рук! - обозначил я свою атаку, хотя она совсем не так называется.
        
        Чем больше постановочным и зрелищным будет мое поведение, тем больше он войдет во вкус и начнет мне подыгрывать.
        
        - Хех, неплохо! - оскалился он, доставая из сокровищницы парные мечи, и начал перемалывать все летящее в него оружие, изгибаясь под самыми неестественными углами и выполняя красивые кульбиты в этом танце.
        
        А ведь мог бы просто телепортироваться или защититься барьером.
        
        Но и я не взрывал артефакты, которые достигали цели, как сделал бы это в любой другой ситуации.
        
        Мы оба с ним играли в театре, просто он не понимал это, а я был постановщиком.
        
        Он на огромной скорости ринулся на меня, и даже будь я крайне серьезен, то навряд ли сумел бы уклониться от его следующей атаки. Но мне и не надо было -- главное, чтобы он не оставлял в ранах свою энергию, и мое тело сможет восстановиться. Удар в живот повредил мне органы, а уже потрескавшиеся ребра окончательно сломались и пробили сердце.
        
        Но я терпел.
        
        Воплотив в руке оружие Оранжевого, я направил его в сторону Хранителя и, пока летел от его удара, нажал на курок. Атака почти трехтысячного уровня стоила мне нескольких миллионов единиц маны - но это ерунда по сравнению с тем, каким мощным вышел взрыв.
        
        Хранитель блокировал эту атаку взмахом руки.
        
        - Ха-ха-ха, - громко смеялся он. - Бесполезно! Пора бы тебе это уже понять! Все, что ты можешь сделать в надежде выжить - это убегать!
        
        Он ринулся на меня, решив поменять игру с театра-кино на догонялки. Но если я позволю это ему сделать, то уже точно не выживу.
        
        - Кровавая Паутина! - повинуясь моему желанию, тысячи красных нитей создали вокруг меня целую сеть. - Перекресток! - и все эти нити направились к нему, разрезая все на своем пути.
        
        А он в ответ взмахнул мечом, и Слэш разрезал все, не оценив мои потуги.
        
        Разница между нами непреодолима.
        
        Сейчас у меня есть только один выход - беспрерывно атаковать, чтобы он сосредоточился на пафосной защите, и быть готовым пожертвовать частью тела, когда он не менее пафосно контратакует.
        
        - Я только начал! - закричал я, создавая в руке огромный шар из синего пламени. - Синее Солнце! - поддержал я его пафос.
        
        Конечно, шар не дотягивает даже до спутника Земли, не говоря уже о настоящем Светиле, но выглядит он по-настоящему впечатляюще - для него, кто знает, что обладает такой силой, но в полной мере не осознает каких масштабов наше сражение - может показаться, что это действительно атака со всей моей силы. Тем более, температура этого Огненного Шара гораздо выше, чем можно найти даже в самом центре Солнца, так что по мощи это даже покруче звезды будет.
        
        - Сдохни уже! - закричал я, швыряя свое пламя.
        
        Признаю, тут я оплошал. Используя атаку гораздо слабее тех, что что он без проблем пережил, кричать «сдохни» - слегка ненатурально. Но войдя в раж, я на секунду позабылся - я ведь тоже человек.
        
        Оставалось только надеяться, что этот тупоголовый уродец не сможет догадаться по такой незначительной детали, что в этом сражении именно он выглядит как слабое звено.
        
        - Невероятная сила… - произнес Кореец, подавив мою атаку встречной, которая, к тому же еще и руку мою оторвала. - Интересно, как же ты заполучил такую силу, будучи обычным авантюристом?
        
        - Уж точно не стоял на подсосе у Зевса! - выплюнул я, готовясь принять удар.
        
        Удар последовал и отнюдь не слабый…
        
        - У тебя действительно острый язычок, - покачал головой Кореец. - Но чтобы ты знал - у нас с Зевсом были отнюдь не такие отношения, - вздохнул он, с безразличием смотря на меня. - Он уважал меня и мою способность, и с самого начала мы договорились, что вместе войдем в то место. Все части головоломки были собраны. Девчонка, которая использовала силу Пустоты. Мальчишка, что воплощал в себе Дух Огня Зевса, и этот артефакт, принадлежавший мне… - он вытащил железный клык из своей сокровищницы. - Зевс придумал ритуал, и ему нужна была только последняя деталь - этот клык, принадлежавший некогда чудовищу, что смогло покорить саму Пустоту, - засмотрелся на предмет кореец. - Этот артефакт невероятно ценен. Хотя он и находился на земле, его не было даже в моей Сокровищнице - это единственный такой случай, известный мне. По словам Зевса, тот, кому принадлежал этот Клык, по мощи сопоставим с самим Истоком, даровавшим нам всю эту силу авантюристов, - он очень странно улыбнулся. - Побывав в том месте, Зевс планировал заполучить часть силы Обливиона. Но я… я на этом не остановился. Мне было мало лишь малой части!
Сила… мне нужна была бесконечная сила! И я заполучил ее, пусть и пожертвовал при этом той девчонкой!
        
        Слушая его, я понимал, что он свихнулся еще на том моменте, когда понял, что в потенциале может заполучить эту силу, а не после ее приобретения. Думаю, это выглядит жалко.
        
        - Зевс говорил, что если я попытаюсь откусить слишком большой кусок, то мою сущность поглотит Обливион, но вот я - я получил всю его силу и при этом все еще остаюсь собой! - громко засмеялся он. А потом так же быстро прекратил. - Но, думаю, тебе, мертвецу, это незачем знать, - стал он вдруг серьезным. - Прошло уже четыре минуты, и на этом, пожалуй, мы закончим, - вздохнул он, вытаскивая меч из своей сокровищницы.
        
        - Ну наконец-то… - выдохнул я, поняв, что больше не буду вынужден выслушивать треп этого засранца. - Ты долго, Гил.
        
        - Что? - не успел кореец даже удивиться, как что-то невероятно мощное и сильное ударило его и отправило в полет.
        
        - Прости-прости, - неловко почесал затылок Гил, наконец поднявшись. - Изначально я справился бы за две минуты, но мне пришлось тебя привести в боевую форму, а значит, и счетчик пошел заново.
        
        Конечно же Гил блефовал, говоря, что должен сидеть в медитации - это уж слишком несуразное ограничение, раз основное правило заключается в том, чтобы он не использовал «Сущность Дэва». Да и пришел бы он тогда сюда уже подготовленным.
        
        Скорее всего, процесс «перестройки» под второй навык уже был почти завершен, когда он здесь появился. Почему «почти»? Потому что он пришел в последний момент, а значит, намеренно ждал. С другой стороны, он явно не планировал, что меня нужно будет лечить - переоценил меня и подумал, что я сам справлюсь. Поэтому, как только убедился, что это не так, он снова воспользовался Глазами Шести Осей, и отсчет пошел сначала. После этого мы еще поболтали около минуты. Так что сейчас прошло ровно пять минут.
        
        Сила заставляет тупить многих. Тем не менее, с Гилом мы вместе прошли через Прорыв, так что в смекалке он мне не уступит. Поскольку я уже знал, как работает его второй навык, он бросил противнику ложную информацию, заставив поверить в вымысел.
        
        Поэтому у меня все получилось.
        
        - Второй раунд за мной, засранец, - с ухмылкой посмотрел я на ошарашенного Хранителя. - Начнем реванш?
        
        - Попрошу не забывать, что мы с тобой на одной стороне, Вик, - тоже улыбнулся Гил.
        
        - Как в старые добрые времена, - я чувствовал внутри возбуждение.
        
        Поддерживая меня, в руках появилась Лисанна, а за ней сразу Лейсиффа и Присцилла. А потом где-то над собой я начал чувствовать и невидимый лук - Затанна также не осталась в стороне.
        
        Вот ведь настырные. Ну ладно, если уж они так хотят быть рядом со мной, то пускай.
        
        - Давненько мы с тобой не сражались плечом к плечу, - я чувствовал эмоции Гила, и он был ничуть не менее взбудоражен, чем я.
        
        - Ага!
        
        Я почувствовал огромный всплеск адреналина. Наконец-то я смогу перестать играть и использовать все преимущества, что мне дает Лимбо.
        
        Мы с Гилом ринулись вперед одновременно. И под удивленный взгляд Хранителя добрались мы до него гораздо быстрее, чем он мог предположить. Точнее, это его телепортировало к нам.
        
        В Лимбо я управляю всем, в том числе и понятием «место» и «расположение». Удар со всей силы, что у меня есть, подкрепленный мощью «Черной Звезды», оказался несравнимо сильнее, чем в прошлый раз, и сопровождался всплеском разрушительной силы, которая способна сотрясти все Лимбо.
        
        А вот противник оказался ошеломлен не столько силой моей атаки, сколько тем, что не способен ее блокировать. Он попытался выставить защитный барьер, но мой кулак практически не заметил эту преграду, и его «бесконечная пустота», которой он блокировал «Черную Сверхнову» в прошлый раз, просто разлетелась на осколки. Вслед за барьером разлетелись на части и ошметки его тела, верхняя часть которого была полностью испепелена.
        
        - Вау… - ошарашенно произнес я, видя результат этой атаки. - Не могу поверить, Гил, что ты действительно обладаешь этой способностью…
        
        Я понимал, что он мне не соврал, но видеть доказательство своими глазами - это просто немыслимо…
        
        - Не отвлекайся, Вик, он еще жив, - предупредил меня блондин, на что я лишь кивнул. Я и без его напоминаний помнил, как кореец бахвалился своим бессмертием.
        
        И действительно, через несколько секунд тело Хранителя просто исчезло, и он появился в нескольких десятках метров от нас, совершенно целый и невредимый.
        
        - Ч-что это было? - ошарашенно произнес он.
        
        Я же снова взглянул на его уровень и был полностью шокирован силой своего друга.
        
        [Воплощенный Обливион. ?????]
        
        Уровень пятизначный. То есть, насколько слабее стал Хранитель, даже сложно представить. Он буквально ничтожество по сравнению с тем, кем был ранее.
        
        - Что ты со мной сделал, я спрашиваю тебя?! - взревел кореец, почувствовавший результат воздействия Гила, и, взмахнув рукой, выпустил огромную черную сферу, способную поглотить все Лимбо.
        
        - Вик! - посмотрел на меня блондин, показывая, что мне надо делать.
        
        - Знаю, - вытянул я руку и прямо в центре черной сферы создал невероятно мощный сгусток гравитации. А через мгновение маленькая черная дыра усилилась в тысячи раз и поглотила сферу из невероятно плотной энергии неизвестного типа.
        
        Вот он - второй навык Гила, который я считаю слишком нечестным даже по сравнению с теми читами, что есть у меня.
        
        - Хранитель Сокровищницы, если я не ошибаюсь, - как и полагается Золотому Льву, улыбнулся Гил своему бывшему подчиненному. - Я помню тебя, Сум Химчхан, твой навык в свое время наделал много шуму, и его даже называли сильнейшим, - покачал головой Гил. - Честно говоря, мне всегда было интересно, что бы люди сказали, если бы узнали, что у меня за навык?
        
        Гил сейчас хоть и разговаривал, выдавая стратегически важную информацию, но ему это сейчас было необходимо - только что он потратил очень много сил, чтобы ограничить врага, и ему нужно несколько секунд для отдыха.
        
        - Навык Золотого Льва? - нахмурился Обливион.
        
        Он оставался относительно спокойным, хотя и лишился большей части силы. Но поскольку его уровень намного выше того, что у него был, он еще не может в полной мере понять, насколько он ослаб по сравнению с тем, каким был.
        
        - Я слышал, у вас в стране люди плотно занимаются школьными программами с детства, - продолжил гнуть свою линию Гил. - Мне это так знакомо - нас тоже в приюте заставляли прилежно учиться, - вздохнул блондин, вспоминая не самые лучшие времена своей жизни. - В отличие от этого парня, я был совсем не против, - хмыкнул он, показывая на меня. - Но даже я ненавидел некоторые предметы. Например, математику. Математика - это такой сложный и неприятный предмет, который к тому же особо не пригодится в жизни - носи себе калькулятор и радуйся! - возмутился он, вспоминая прошлые обиды. - Математика всегда была моим нелюбимым предметом, ведь в нем было столько нечестного - нечестно, что люди сами прячут «Икс» и говорят нам его найти, и нечестно, что нам всегда присылают на помощь «Игрек», при том, что он практически всегда бесполезен, и всю работу приходится делать нам самим, пусть и через него! Но больше всего я считаю нечестным в математике «Корни» и «Степени» - это те самые приемы, которые нарушают весь баланс, давая единичным числам миллионные значения и превращая миллионы в единицы, - посетовал Гил. - Это
слишком несправедливо и нигде это не пригодится, - заключил он. - Тем не менее, что было бы, если бы человек мог воздействовать на реальность посредством корня и степени? - уголки губ Гила пошли вверх. - Насколько же нечестным был бы этот навык?
        
        - Ты хочешь сказать… - глаза Хранителя расширились от осознания, и, судя по всему, его это впечатлило.
        
        - Да, - кивнул Гил. - Например, если представить, что твоя сила равна десяти миллиардам, а потом вывести ее из «корня шестой степени», то мы получим всего десять единиц. Или, если представить, что сила атаки Виктора равна сотне, и возвести ее в пятую степень, то получим десять миллиардов, - объяснил он.
        
        Вообще-то, не все так просто, и силы Гила ограничены. Например, он может вывести что-то из «корня десятой степени» или возвести что-то в десятую степень только один раз за бой, после чего он чувствует слабость в теле, да и выбор первоначального числа для возведения в степень не может быть больше сотни. С Корнями и Степенями пятого уровня и ниже все куда проще, но, опять же, корни и степени выше все еще выматывают его. Также он должен учитывать, что если ответ не будет целым, то навык не сработает, поэтому ему частенько приходится пересчитывать в уме все, и это, учитывая, что навык сам выбирает, какого знания само число, как минимум, отвлекает Гила, который очень математику не любит.
        
        Но все это врагу знать не положено, поэтому Гил не стал об этом рассказывать.
        
        - Невозможно! - воскликнул он. - С такой разницей в силе твои навыки просто не могут на меня сработать!
        
        - Верно, - кивнул Гил. - Резисты - штука крайне неприятная. Но… - взгляд Гила показывал, что ему есть чем ответить. - Я же говорю, я могу все абстрактное и точное возвести в корень. И степень воздействия моего навыка, и степень твоих резистов - все это подходит под описание, - объяснил он.
        
        Гил усилил свой навык девятой степенью и ослабил резисты Корейца «корнем девятой степени». После этого он использовал «корень десятой степень», чтобы ослабить самого Хранителя. Но далось ему это непросто. По словам Гила, обычно, если он хотя бы один раз использовал девятую степень, ему уже скручивает живот, и голова начинает кружиться. А тут он сделал это два раза и сверху еще десятой степенью зарядил.
        
        - Гил, сможешь продолжать бой? - посмотрел я на друга.
        
        - Будем надеяться, что не буду балластом, - немного измученно улыбнулся он.
        
        Ну, раз немного отошел, то может использовать степени вплоть до пятого уровня - это круче, чем такие, как я, могут мечтать.
        
        - Ублюдки… - глаза Хранителя засияли. - Даже этой толики моей силы мне хватит, чтобы убить вас! - заорал он.
        
        - Гил, покажем ему настоящий бой? - посмотрел я на друга, и мои глаза засияли.
        
        - Ага, - ответил он мне улыбкой, и его глаза также засияли.
        
        Вот оно, то, ради чего стоило все это делать.
        
        - Погнали!
        
        Рывок вперед, и я на чудовищной скорости сокращаю дистанцию с корейцем, и с невероятной силой мой меч опускается на него, но его скорости все же хватает, чтобы вытащить свое оружие и парировать мою атаку. От вложенной силы атаки его отправило в полет, а там его уже ждал Гил, двухметровый меч которого был ничуть не медленнее моего. Эту атаку Хранитель также попытался блокировать, но антимагический меч Гила прорезал его копию магического происхождения, при этом оставляя глубокий порез в груди.
        
        Используя силу пространства, меняю нас с Гилом местами и оказываюсь прямо напротив Хранителя. Взывая к силе своего меча, пропускаю через него Вечность на полную мощность. С такой разницей в уровнях ранее ни один чит на него просто физически не сработал бы, но сейчас его сопротивляемость ослаблена способностью Гила. Меч, объятый фиолетовым пламенем, не сказать, что легко срезал его руку - как-никак, даже с таким ослаблением он все еще остается чудовищем с пятизначным уровнем - но я превратил его руку в прах.
        
        - Гил! - крикнул я, создавая огромный огненный шар и швыряя в Хранителя.
        
        - Знаю! - крикнул он в ответ, возводя температуру огненного шара в пятую степень.
        
        Даже меня обдало нестерпимым жаром, хотя Роба Мудреца делала все, чтобы подобные атаки теряли свою эффективность. Самостоятельно атаку подобной силы я воссоздать не способен даже со всей своей маной. Но Хранитель создал перед собой огромный барьер, который изменил направление маленького солнца, и чудовищной силы пламя полетело в Гаврила.
        
        В последний момент, когда, казалось, Гил уже угодил в огненный ад, я использовал силу пространства и заменил их местами. Огненный шар попал прямо в Хранителя, но это было только начало. В последний момент я сжал пламя до размеров небольшого дома, а потом он взорвался с невероятной силой, сжигая все на своем пути.
        
        И из этого огненного вихря в меня полетел странный поток света. Что это, проверять мне ни в коем случае не хотелось, поэтому я воззвал к Щиту, и золотистый барьер появился предо мной, перенаправляя луч света в Гила. Блондин понял, что я хочу сделать, и потому усилил атаку противника четвертой степенью, и я заменил нас с Гилом. Барьер Присциллы никуда не делся, и атака снова изменила свою траекторию и полетела прямо в огонь. Рядом же с ним появилось еще несколько десятков лучей поменьше - это были стрелы Затанны.
        
        Столб ветра буквально разорвал огненный ад, развеивая огонь и позволяя нам взглянуть на Хранителя с обожженными участками кожи и без одной руки.
        
        - Ублюдки! - зло сверкнул он глазами.
        
        - Осторожнее, сегодня обещают метеоритный дождь! - предупредил я корейца. Вытянув руку вперед, я сжал ее в кулак. - Звездное погребение! - вокруг нас послышался невероятно громкий звук. Множество космических тел самых разных размеров начали стягиваться в одну точку, на сверхсветовой скорости преодолевая расстояние в пару световых лет пути за мгновение.
        
        Несколько метеоритов одновременно ударились друг от друга, и сила удара была столь огромна, что они превратились бы в песок, если бы не сила сжатия, которой была гораздо больше. Сразу за этим еще тысячи и тысячи астероидов и метеоритов ударились об этот сгусток материи, а потом еще и еще. Вскоре прилетели и планетоиды со спутниками. Потом и полноценные планеты со звездами. Чем больше и больше становился космический объект, тем сильнее я сжимал его телекинезом. Совсем скоро это превратилось в настоящую Черную Дыру, но даже тогда я не прекратил. Когда на многие световые года вокруг не осталось ничего, предо мной застыла стометровая конструкция, сжатая до невозможности.
        
        Скорее всего, если бы я уже не понял, как этому сопротивляться, это явление своей силой гравитации вполне могло бы устроить Большое Сжатие. Я даже представить не берусь, каково это - находиться внутри подобной чудовищной конструкции.
        
        А этот ублюдок еще к тому же жив и даже вполне имеет шансы вырваться оттуда.
        
        - Ха… ха… - правда, и для меня это уже было слишком - конечно, нечета тому, что было после использования ультимейт-навыка, но тоже меня это немного потрепало. - Гил, я использую сильнейшую атаку, в какую степень сможешь возвести? - посмотрел я на него.
        
        - Могу попытаться в восьмую, но после этого я уже не боец.
        
        Я закрыл глаза и вычерпнул всю ману, что только мог, из своих резервов. Вместе с этим получается, что за этот бой я потратил почти половину всей маны, которую копил столько лет. На самом деле, немного даже обидно из-за этого, но поделать было ничего нельзя.
        
        - Поставим все на карту, - вздохнул я, сжав кулак. - Это тоже моя последняя атака - если не справимся, то, считай, нам конец, - сказав это, я сжал кулак. - Надеюсь, ты сдохнешь, чертов засранец, - мои глаза уже не сияли, и я знал, как хреново мне будет после этого удара - сейчас я собирался использовать в десять раз больше энергии, чем в «Черной Сверхнове», да и, к тому же сверху еще столько же для двух других навыков, - Ультимативный навык - комбо-версия, - моя рука вспыхнула пламенем, в котором проглядывались черные и фиолетовые оттенки.
        
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        
        Активировано Ультимативное умение!
        
        Особое свойство - преобразование имеющейся энергии в ударную мощь и приумножение имеющейся силы.
        
        Задействовано:
        
        Маны - 9 999 999 999 999.
        
        Праны - 9 999 999 999 999.
        
        Из-за классовой особенности эффект навыка усиливается в десять раз.
        
        Из-за стороннего влияния сила атаки увеличивается в 10 460 353 203 раза.
        
        Из-за влияния других навыков наложен эффект «Разрушение» и «Старение».
        
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        
        - Сожми покрепче зубы, чертов ублюдок! - сгусток черно-фиолетового пламени понесся в совсем небольшую черную сферу. - Бесконечная Тьма!
        
        Нельзя сказать, что был красивый взрыв или пафосное разрушение всего и вся. Нет, ничего из этого не было. В мгновение ока черно-фиолетовое пламя поглотило объект, в котором был заключен Хранитель, и просто исчезло вместе с ним.
        
        А вот я… мне, можно сказать, ничего не случилось. Точнее сказать, внешне я выглядел абсолютно целым. Но вот энергетическая составляющая…
        
        Ох, лучше бы меня разорвало на части - так мне хоть и было бы больно, но я бы быстро восстановился…
        
        - Фух, наконец-то это закончилось, - выдохнул я. - Думаю, теперь мы можем отдохнуть, - мне захотелось пойти и лечь на кровать, а затем зарыдать, как маленькая девочка.
        
        - Ты… уверен? - показал Гил на странное черное кольцо, оставшееся на месте исчезнувшей Черной Дыры.
        
        - Чувствуешь от этой хрени мощную ауру? - посмотрел я в глаза Гила.
        
        - Ну… нет, - покачал он головой.
        
        - Вот, и я не чувствую ничего от того места. Значит, оно настолько невероятное, что легко искажает наше с тобой восприятие. У тебя сейчас есть силы, чтобы разбираться с хрен пойми чем, хрен пойми как?
        
        - Эм… нет…
        
        - Вот и порешали, - кивнул я. - Все равно она в Лимбо находится, значит, на наш мир не повлияет. Так пусть пока тут парит. Как только я приду в норму, посмотрю, что можно будет сделать.
        
        Повисла тишина, и мы несколько секунд молча смотрели друг на друга. Гил сомневался в моей логике, потому что ее, на самом деле, в моих словах и не было. Но я примерно догадывался, что это за черное кольцо - благо, подсказки были - и пока приближаться к столь опасной хрени я ни в коем случае не желал.
        
        - Мощная способность, ничего не скажешь… - решил сменить тему Гил. - Я бы даже сказал, что слишком мощная для SS-рангового, - заметил он.
        
        - Ну так ты усилил ее аж в десять миллиардов раз! - совсем не восхищенно прищурился я.
        
        - Прости-прости, но сила этого навыка была представлена в виде «двадцати семи», а не ста. Будь иначе, то атака была бы намного мощнее, - с сожалением вздохнул он.
        
        - Да пофиг, все равно ведь справились. Лучше скажи, как ты? - с сочувствием взглянул я на него. - Использование способности, наверное, сказалось на тебе.
        
        - Лучше, чем должен был быть при сражении с подобным монстром, - слабо улыбнулся он. - Правда, если я сейчас расслаблюсь, ну или хотя бы лягу - то уйду в кому на пару месяцев… - признался он. - А ты как, Вик? Тоже ведь пострадал от своей финальной атаки?
        
        - Да, как видишь, бодрячком, - пожал я плечами. - Правда, энергетическая система раздолбана в хлам, и на восстановление уйдет полгода, если не больше. Но у меня есть мои Рыцари, да и некоторые навыки мне все еще доступны, хотя и противопоказаны - каждая зажжённая мною свечка увеличит срок реабилитации на неделю, а то и больше.
        
        - Короче, живем! - весело воскликнул он.
        
        Я бы косо на него посмотрел, но, учитывая, что квест я провалил, а отделался малой ценой, я всем доволен. Тем более, в ближайшее время мне надо отдохнуть…
        
        Мы с Гилом еле плелись в сторону созданного мною портала. Поскольку сейчас я, считай, калека, то управлять Лимбо так просто не получилось - портал появился в нескольких десятках метров.
        
        И вот, казалось бы, Хэппи Энд этой истории…
        
        Но вдруг раздался невероятно громкий звук, заставивший все измерение ходить ходуном. Повсюду появились трещины, будто Лимбо готово расколоться на кусочки, и… так оно и случилось - осколками стекла огромная часть пространства осыпалась вниз, игнорируя отсутствие гравитации.
        
        Пред нами предстало то, что не описать словами. Я чувствовал нечто подобное только четыре раза - когда предо мной появился Исток, когда я попал в Бездну, когда со мной заговорила Хаос, и когда я почувствовал всю силу Вавилонии. Сейчас был пятый такой случай, и это ощущение было никак не сравнить с тем, что я ощущал от Обливиона.
        
        Я сразу понял, кто это мог быть, и от этого охренел в не меньшей степени, чем от встречи с апнутым Хранителем.
        
        Сверх этого появилось еще более странное чувство, будто что-то смотрит на нас с Гилом. И это «что-то» не абстрактное явление, а вполне себе настоящие глаза.
        
        В оглушительной тишине раздалось цоканье каблуков, и хотя между нами и развалившимся пространством было больше тридцати метров, этот звук с Гилом мы слышали очень четко.
        
        [Фух, наконец меня отпустило!]
        
        Предо мной появилось сообщение от Вируса.
        
        [Ах, так вы уже разобрались с Хранителем? Ну, что и следовало ожидать - он ведь безрукий и безногий калека, считай, пока Душа Обливиона не захватила его тело.
        
        А? Он что, доставил тебе столько проблем? Причем, тебе еще и Гил своим читом помогал… Эх вы, слабачье… я думал, вы гораздо проще справитесь с Хранителем, пока Обливион не захватит контроль над телом. Ведь этот Сум-как-его-там был, считай, ходячим трупом - не в смысле, что он скоро должен был умереть, а в смысле, что он был так же беспомощен без Души Обливиона, как и любой мертвый человек перед живым.]
        
        У меня чуть не задергался глаз. Мы с Гилом чуть оба душу Богу не отдали, пытаясь его спасти, и получили крайне серьезные травмы с будущими последствиями, а Вирус мне тут такое заявляет?! Да пусть тогда сам бы и сражался, засранец!
        
        [О, вижу вы и с новым Демиургом, считай, уже встретились! Ну, что я могу сказать - удачи тебе, друг мой. Она тебе понадобится.]
        
        Не успел я закончить читать, когда из того странного пространства, что расхерачило половину Лимбо, появился силуэт. Сначала мой взгляд остановился на ножке. Весьма элегантной и явно женской обнаженной ножке. Потом, вслед за этим появилось и все остальное. Светло-фиолетовые волосы и того же цвета глаза были не самыми примечательными в образе женщины, представшей пред нами. Ее невероятная красота заставила мое сердце пропустить удар, и даже красная отметина змеи на ее лбу придавала ей лишь дополнительный шарм, а фигура этой красавицы и вовсе была идеальной.
        
        Я, быть может, и влюбился бы в нее, если бы не две детали: Первая - это ее одежда, которая отталкивала меня, как любителя скромных и милых девушек - если ее рисковый наряд вообще можно назвать нормальной одеждой, и он, на самом деле, не является БДСМ костюмчиком госпожи. Вторая же причина…
        
        [Дарья, хранитель Пустоты. ?]
        
        Она удивленно моргала, смотря то на меня, то на Гила, и, похоже, ничего не понимала.
        
        - Виктор? - неуверенно склонила она голову, со смущением смотря на меня.
        
        - Я в рот душу матал такие повороты сюжета!
        
        Это вырвалось из моего рта не специально, честно-честно. Специально я бы не ограничился цензурными словами.
        
        *
        *
        *
        
        **
        **
        **
        
        От Автора:
        
        Кто там заикался про тройную главу? Что же, вызов принят! Я бы и следующий вызов (три тройные/квадра-главу) принял бы, но, следующая глава будет последней - дальше интерлюдии, и все. Так что, конец тома близко!
        
        Ну а до конца серии останется три крупных арки, а значит и три тома.
        
        P.s. Я сделал все возможное, чтобы парный бой выглядел максимально эпичным, а читы Гила были максимально имбалансными - не так, чтобы бабахи были помощнее, и все, а чтобы бабахи были помощнее, и это было обоснованно.
        
        Глава 48
        История имеет привычку повторяться - в моем случае это верно вдвойне - и, тем не менее, я надеялся, что кто бы мою историю ни придумал, ему хватит таланта не возвращать меня в то состояние, что было у меня после побега из Бездны.
        
        Мои надежды не оправдались.
        
        Все тело болело, каждая клеточка причиняла мне чудовищную боль, и в целом, ничего приятного в этом не было. Впрочем, не все было так плохо.
        
        - Нами! - кричал я, что есть силы. - На-ами! - продолжил я, убедившись, что первый раз моя рабыня не услышала. - На-ами-и!
        
        - Иду! - раздалось в ответ, и, наконец, через пять секунд девушка вошла в комнату.
        
        - Нами, подай пульт, - посмотрел я на нее и указал на устройство в шести метрах от меня.
        
        Выражение лица девушки было просто бесподобно.
        
        - Ладно, я смирилась с тем, что ты сам его никогда не возьмёшь, - вздохнула бывший Архимаг. - Но вместо того, чтобы меня от готовки отвлекать, ты не мог сказать это им?! - показала она на двух девушек рядом со мной.
        
        - Они важным делом заняты, - встал я на их защиту.
        
        Глаз девушки задергался.
        
        - Правда, что ли? И каким же? -- с настоящим интересом спросила она.
        
        - Сиена, - показал я на вампиршу, - Массажирует мне ноги, - когда я озвучил ее действия, некогда благородный вампир ничего не сказала, но то, как она с мольбой посмотрела на Нами, показывало, насколько она отчаялась в моей снисходительности. - Нао сейчас в своей комнате, делает домашнее задание, - сказал я, хотя о ней ведьма и не спрашивала. - Кармен, - показал я на маленькую лисичку. - Пошла чистить нам яблочко, - обозначенная девочка как раз возвращалась из кухни.
        
        - Большой Братик, ты обещал мне, что позволишь себя покормить с руки, - напомнила мне Лорд об условии, которая она поставила в обмен на свои услуги официанта.
        
        - Я помню, - кивнул я.
        
        Мне даже лучше, если она сама будет кормить меня - меньше движений.
        
        - Понятно, - кивнула Нами. - А что насчет нее? - с раздражением показала она на Эмили, которая расположилась у меня на коленях и, уткнувшись в мои объятия, смотрела вместе со мной телевизор.
        
        - Ты что! - возмутился я. - Эмили выполняет самую важную роль - позволяет мне гладить себя по голове и наслаждаться жизнью, - ответил я, будто это самое очевидное в этом мире.
        
        Она молча буравила меня взглядом, пытаясь упрямо тянуть время между тем, чтобы выполнить мой прямой приказ и проявить свой характер.
        
        Именно в этот момент в комнату зашла Алиса. Ее вроде здесь не было, а значит, она пришла только что.
        
        Она осмотрела нас, прикидывая ситуацию, покосилась на мою вытянутую руку в сторону пульта и сразу все поняла.
        
        - Нами, относись к этому проще, - вздохнула моя сестра, вместо приветствия начав успокаивать ведьму. - Я восемь лет пытаюсь отучить брата вести себя столь… беспардонно… - присоединилась она к Нами в своем желании поглядеть на меня косо. - Такой уж братик человек, смирись…
        
        - Закончили жаловаться на жизнь? А теперь отдайте мне пульт, - махнул я рукой, подчеркивая свои слова.
        
        К сожалению, получить свою награду за выдержку я не успел - зазвонил телефон. Достав его из кармана, я увидел знакомое обозначение.
        
        [Демон в юбке]
        
        Я скривился, поняв, кто это мне звонит. Еще когда я понял характер этого существа, я сохранил ее так. Сейчас, правда, это слишком рискованно. Если она узнает, все может очень плохо для меня кончиться.
        
        - Слушаю, - неохотно ответил я на звонок.
        
        Как же я надеялся, что больше никогда с этим человеком не встречусь.
        
        - «Виктор Громов… - хорошо знакомый мне голос звучал немного тихо и нерешительно. - Ты сейчас не занят?»
        
        Как бы я хотел сказать, что занят, но боюсь, подобное существо может узнать, вру я или нет. Да и проследить за мной для нее не будет проблемно.
        
        - Вполне свободен, - ответил я, осторожно отходя от девушек, чтобы если она решила подглядеть, точно ничего не заметила. - А почему ты спрашиваешь? У тебя ко мне какое-то дело?
        
        - «Нет… ну, то есть, да. Я хотела бы с тобой встретиться, Виктор, - будто сомневаясь, сказала она. - Когда тебе будет удобно?»
        
        - Да хоть сейчас! - слишком воодушевлённо, чтобы это было правдой, воскликнул я. - Где встретимся? Или ты сейчас не можешь? - в надежде спросил я.
        
        - «Помнишь то кафе, в котором мы встретились впервые?»
        
        Это место, в которое она пригласила меня, чтобы угрожать жизнью моей сестры?
        
        - Да, помню, - кивнул я. - Буду там через пятнадцать минут, - решил я не затягивать.
        
        Под подозрительные взгляды моих соседей по дому я покинул свое жилище и направился в обусловленное место. В обычной ситуации я бы предпочел одеться через инвентарь и телепортироваться туда в последние минуты. Но сейчас... чем больше я веду себя как обычный человек, тем быстрее я вернусь в форму.
        
        На улице меня ждал Тучка, который остался мне предан даже после временной потери сил - в основном, потому что контракты все еще действуют, и любая попытка взбунтоваться его убьет, но я надеялся, что он уже смирился со своей участью и будет мне подчиняться до самого конца.
        
        На разрешенной по городу скорости я добрался до кафе ровно на четырнадцатую минуту - экий я пунктуальный молодец.
        
        - Привет, - махнул я ей рукой, - Дарья, - и улыбнулся.
        
        [Дарья, хранитель Пустоты. ?]
        
        Я бы, как и раньше называл ее Кроликом, но боюсь, что если ей это не понравится, я не смогу пересчитать сломанных костей. Тем более сейчас.
        
        - Виктор, - скромно улыбнулась она в ответ. - Рада, что мы с тобой смогли поговорить.
        
        Ее уровень хоть и вырос до чудовищных значений и не изменился за последние три дня после нашего возвращения, но вот облик вернулся в первоначальный - вроде ей самой захотелось вернуть свой прошлый облик, но я точно не уверен, что с ней случилось.
        
        - Ага, - кивнул я. - Много чего случилось, но сейчас все относительно спокойно.
        
        - Слышала… ты уже официально вступил на должность Главы Гильдии, - поинтересовалась она.
        
        - Да, но я подал в отпуск.
        
        - Чего? - удивленно моргнула она.
        
        - В ближайшее время у меня очень много дел за границей, вот и пришлось взять отпуск.
        
        - Вот так сразу? - не поняла она.
        
        - Ага, - кивнул я.
        
        После вступления на должность главы гильдии я отдал лишь несколько приказов, первый из которых был о принятии неких личностей в ДТБ, и, к моему собственному разочарованию, их было больше, чем я рассчитывал - весь набор из Геракла, Ахилла, Персея, Фортуны, Гестии и остальных женщин, которые побывали у меня в гостях. Самих девушек я, кстати, не видел - за них просили Герои и клялись, что девушки им помогли выполнить мой приказ и без них не справились бы.
        
        Может быть, если бы не просьба Королевы Фемок, я и отказал бы, но они и свою подругу подключили, так что я просто отмахнулся. Ну, пускай. Мне нет до них дела - не погибли в Олимпе, и ладно.
        
        За столом было неловко и, чтобы хоть как-то поддержать разговор, я выбрал довольно сомнительную тему.
        
        - Так, получается, ты была невестой Короля Америки? - осторожно спросил я о том, что слышал недавно от Сиесты.
        
        Она вздрогнула от этого вопроса.
        
        - Когда я еще была маленькой, меня познакомили с ним. До недавнего времени я в полной мере не понимала, как все серьезно, а потом, несколько месяцев назад появилась Сиеста, и я наконец осознала… - она приуныла. - Я должна перед тобой извиниться, Виктор… - с сожалением посмотрела она на меня. - Когда ты признался мне… я была наслышана о том, насколько новый S-ранговый «Тысячирукий» сильный, и потому я понадеялась, что… - она не сразу решилась сказать это. - Я понадеялась, что смогу использовать тебя и твою любовь, чтобы разорвать помолвку с Королем…
        
        - Так зачем ты порвала со мной отношения? - вспомнил я о том моменте, когда все пошло наперекосяк.
        
        - Король… я увидела, как он убивает сразу пятерых авантюристов S-ранга, и тогда я поняла, что он сильнее любого авантюриста, и… и, если бы я осталась с тобой, он бы и тебя… - она опустила взгляд. - Я не хотела, чтобы ты умирал… - призналась она.
        
        - Как бы там ни было, все закончилось хэппи-эндом, - улыбнулся я ей и показал большой палец. - Если честно, я ненавижу плохие концовки.
        
        Хуже плохих концовок я ненавижу те, где главный герой должен отвоевывать девушку прямо из алтаря - честно, самый ненавистный мне шаблон. Сложись все иначе, я бы сам принес цветы на свадьбу незнакомца и Дарьи.
        
        К несчастью для самого Зевса, именно он решил забрать у меня девушку, да и, к тому же от этой девушки зависела судьба всего мира…
        
        - Ага! - ярко улыбнулась она. - И… это… - девушка почему-то покраснела и коснулась указательными пальцами друг друга. - Виктор… мы хоть и расстались… но… - с каждым словом она все больше и больше краснела и вскоре стала, как помидор. - Если ты хочешь... мы могли бы…
        
        Убедившись, что она не решается закончить, я решил ей помочь.
        
        - Могли бы что?
        
        - Могли бы… могли бы… начать встречаться! - выпалила она последнюю часть, невероятно красная.
        
        - Нахрен надо, - отрезал я. - Уж лучше я умру, чем еще раз позволю к себе так относиться, - зевнул я. - Это было то, ради чего ты хотела встретиться?
        
        Я наблюдал удивительное явление - как нечто красное превращается в белое. Было забавно видеть подобное. Не уверен, что не будь она такой сверхсущностью - это было бы возможно.
        
        - Д-да…
        
        - Ну, раз разобрались, я, пожалуй, пойду, - улыбнулся я ей и, на прощанье похлопав по плечу, решил дать совет. - На будущее, Дарья, попытайся быть милее со своим парнем. Если от отношений с тобой не будет снова зависеть существование мира, то никто не станет тебя терпеть, - ободряюще кивнул я ей. - Чтобы было понятно, в девушках мне нравится… - я поднял две руки и начал перечислять по пальцам. - Покорность, покорность и еще раз покорность, - поднял я сразу три пальца. - Потом, влюбленность, - четвертый палец. - Преданность. Чтобы я был центром ее вселенной, - пятый и шестой пальцы. - Нежность и забота, - еще два пальца. - Ну и наконец, готовность терпеть меня таким, какой я есть, и принимать любое мое решение, - поднял я все десять пальцев. - У тебя же из этого… - я сжал обе руки в кулак. - Ровным счетом ничего, - вздохнул я. - Постарайся исправиться, хорошо? А то мне правда жалко твоего будущего парня, - посочувствовал я незнакомцу.
        
        На этом я решил закончить этот разговор и встал из-за стола. Отдав деньги за обед - даже за нее великодушно заплатив, хотя теперь мы с ней никак не связаны - я направился к выходу и там потянулся.
        
        Фух, наконец-то я свободен. Никаких больше избиений, попыток понравиться, терпеливости, и выноса мозга.
        
        Достав телефон, я начал искать имя, потом вдруг вспомнил, что я буквально на днях переименовал ее, и мне пришлось забивать в поисковик:
        
        [Самая лучшая девушка!]
        
        Нажав на вызов, я дождался второго гудка и сразу услышал голос.
        
        - «Да?»
        
        - Нами, дорогая моя, сделаешь сегодня на ужин что-то особенно вкусное? У меня отличное настроение!
        
        - «Ладно. Есть особые пожелания?»
        
        - Нет, оставлю все на твое усмотрение, - улыбнулся я, уверенный, что что-то, что я не люблю, она в любом случае не добавит.
        
        По дороге меня начал донимать Вирус словами о том, что я совершил глупость, отказав Дарье. Ведь это было бы так круто - иметь в девушках Пустоту…
        
        Я попытался ему объяснить, что для меня это будет скорее головная боль, нежели что-то другое. Да и, в свое время я бросил Джини, хоть и по понятным причина, но она, в отличие от Дарьи, соответствовала всем десяти пунктам моих требований.
        
        Еще через некоторое Вирус задал весьма глупый вопрос.
        
        [Винст, а почему ты не попросил помощи у Тетсуи? Король Башни в мгновение ока убил бы это ничтожество…]
        
        Почему? Это действительно нужно объяснять? По той же причине, почему я на протяжении семи лет бегал в подземелья один и справлялся со всем самостоятельно, не впутывая в это Гила, хотя, одна моя просьба, и он не позволил бы мне так рисковать.
        
        Я не хочу паразитировать ни на ком. Со своими проблемами я справлюсь сам, возможно, принимая помощь от кого-нибудь, кому я потом смогу помочь в ответ.
        
        Правда, последствия моего упрямства всегда печальны.
        
        «Ну, по крайней мере, через полгода, когда мои силы вернутся, я буду рад, что влез в эту авантюру, - улыбнулся я, понимая, что эта ситуация принесла мне больше ста пятидесяти уровней.»
        
        Прежде чем вернуться домой, я решил в последний раз насладиться этим зрелищем.
        
        - Статус!
        
        [++++++++++++++++++++++]
        
        Имя: Винсент Грэмми.
        
        Уровень: 499. (+172)
        
        Мутации: «Дракон Вечности - Уроборос».
        
        Мана: ??? ??? ???
        
        Прана: ??? ??? ???
        
        Класс: Трикстер.
        
        = Очки Классового Навыка: 44.
        
        Характеристики:
        
        - Сила: 533 822
        
        - Прочность: 504 041
        
        - Скорость: 691 183
        
        - Выносливость: 1 628 411
        
        - Контроль: 1 519 514
        
        - Интеллект: 1 834 588
        
        + Мудрость: 40
        
        + Удача: -1 099 / 5000
        
        + Харизма: 117
        
        + Красноречие: 34
        
        = Свободные очки: - - - -
        
        Навыки:
        
        - Активные: «Повелитель Стихий»; «Трансмутация»; «Пожирание»; «Режим Короля Драконов»; «Воспроизводство V»; «Культивация»; «Вечность»; «Лимбо».
        
        - Пассивные: «Бессмертие»; «Универсал»; «Доппельгангер»; «Второй Источник»; «Медитация».
        
        - Вариативные: «Право Возлюбленного».
        
        - Заблокированные: - - - - -
        
        - Ультимативные: «Кулак Пустоты».
        
        = Очки Навыков: 2250.
        
        [++++++++++++++++++++++]
        
        ИНТЕРЛЮДИЯ-1.
        **
        **
        
        «Уж лучше я умру, чем еще раз позволю к себе так относиться.»
        
        «Если от отношений с тобой не будет снова зависеть существование мира, то никто не станет тебя терпеть.»
        
        Эти слова снова и снова проносились в голове одиноко сидящей в кафе девушки. Никаких больше мыслей ее не посещало. Она была растеряна, расстроена и подавлена.
        
        Ей отказали.
        
        Это было так неожиданно. Она была уверена, что если она предпримет первый шаг, то все у нее получится… хотя бы потому что испугаются отказать.
        
        А он так легко разбил ее сердце.
        
        «Уж лучше я умру, чем еще раз позволю к себе так относиться.»
        
        То есть, если она его убьет и воскресит, получается, она обойдет это правило?
        
        «Если от отношений с тобой не будет снова зависеть существование мира, то никто не станет тебя терпеть.»
        
        А если она скажет, что, в противном случае, уничтожит мир?
        
        В руке девушки засияло светло-фиолетовое пламя.
        
        Она покачала головой. Эта сила странно воздействует на неё, но такие ошибки совершать она не станет.
        
        Вряд ли, если она разрушит мир, Этот Человек снова полюбит его.
        
        Ах, если бы она только могла вернуться в прошлое и убить Зевса до того, как она откажется от своих чувств к Этому Человеку.
        
        Она достала телефон и позвонила.
        
        - «Слушаю, - раздался усталый голос.
        
        - Здравствуйте, это отдел гильдии «Палящее Пламя»? Я Дарья Гришина. Я хотела бы покинуть вашу гильдию.
        
        - «Дарья Гришина? - удивленно переспросил он. - Та самая, из топа авантюристов?»
        
        - Я уже как полгода перестала активно заниматься авантюристкой деятельностью, поэтому давно уже не топовый авантюрист С-ранга, - спокойно ответила она. - Так могу ли я покинуть Гильдию?
        
        - «Ну… если вы действительно желаете этого, то ограничивать вас мы не имеем права, но скажите хоть причину?»
        
        - Я решила вступить в другую гильдию.
        
        - «В другую? - удивился мужчина. - И в какую, если не секрет?»
        
        - Гильдия «Darker Than Black».
        
        - «Ну… ладно… - с пониманием отнёсся мужчина, поскольку знал разницу в престиже между бытием авантюристом в сильнейших и средненьких гильдиях. - А в графе «причины ухода» что написать?»
        
        -- Можете написать, что ушла по «семейным обстоятельствам». Думаю, через некоторое время это дело действительно будет связано с моим мужем, - улыбнувшись ответила она.
        
        - «Ясно… В общем, бумаги будут готовы через два дня. Есть какие-нибудь еще пожелания?»
        
        - Нет, извините за беспокойство. Мне еще нужно сделать пару звонков, так что всего вам хорошего.
        
        **
        ИНТЕРЛЮДИЯ-2.
        **
        **
        
        - Если будешь не занят, спасешь меня от апокалипсиса?
        
        - Нахрен иди, со своим апокалипсисом.
        
        Два молодых человека стояли друг напротив друга и оглядывались.
        
        - Жесто-окий, - протянул парень с золотыми волосами. - Я же просто пытался сделать отсылку на классное аниме… - приуныл он.
        
        Второй юноша - брюнет пятнадцати лет с кроваво-красными глазами - лишь фыркнул.
        
        - Ну, для начала, давай отсюда выберемся и будем говорить об апокалипсисе и отсылках, - предложил он.
        
        - Уверен, что нам надо наверх? - осторожно спросил блондин. - Ты хоть вообще помнишь, что там было? Если выйдем отсюда, нас обоих сожрут монстры! - сказал синеглазый.
        
        - А если не выберемся, помрем с голоду. Поверь моему опыту - смерть от когтей куда более быстрая, нежели мучительная смерть от голода.
        
        - Ты так говоришь, Виктор, будто ты и так, и этак умирал, - хмыкнул блондин, стараясь не паниковать.
        
        Виктор в ответ лишь промолчал, но при этом продолжил искать выход из этого странного места, где они оказались почти сразу после того, как монстры вырвались наружу.
        
        -- Хотя, чего это я - тебя и звери ели, и голод мучал, - за товарища ответил блондин.
        
        Они вместе начали искать выход из этого темного места. Скорее всего, они были под развалинами - оказались в ловушке, когда двадцатиметровая летающая птица врезалась в то здание, на которое они забрались. Правда, при этом сказочным образом с крыши умудрились упасть прямо на землю, не погибнуть от удара и не попасть под кусочки здания.
        
        - Чертов бетон, - бубнил себе под нос Виктор. - Уже в двенадцатый раз оказывается моим препятствием…
        
        Виктор со своей невероятной удачей оказывался под развалинами пять раз и еще семь раз оказывался в ситуации, когда стены и двери ему сильно мешали выжить.
        
        Учитывая частоту его мучений, неудивительно, что он уже приспособился и научился разгребать развалины изнутри - путем искусного выбора подходящей детали, чтобы часть развалин падала, открывая путь. Вот, сейчас именно такую опору Виктор и искал.
        
        - Слушай, Виктор, а как думаешь, сколько времени прошло с тех пор, как мы угодили сюда? - осторожно спросил блондин.
        
        - Ну, часов двадцать, судя по тому, насколько я проголодался, - спокойно ответил красноглазый.
        
        Виктор вообще был крайне спокойным человеком, когда дело касается сохранения хладнокровия и рациональности мышления. Сказалось и то, что он обладал немалым опытом попадания в неприятности, и то, что он понимал важность правильных выводов для выживания.
        
        Еще некоторое время они молча бродили по небольшой части свободного пространства, пока наконец Виктор не остановился.
        
        - Придется вытаскивать этот, - вздохнув, красноглазый показал на небольшую дверцу, выпирающую из стены. - Ничего другого подходящего нет.
        
        - Но ты же сказал, что это опасно, - заметил блондин.
        
        - Да, мы тоже можем попасть под обломки и тогда сразу сдохнем. Но это гораздо лучше, чем дожидаться здесь своей смерти, - парировал Виктор.
        
        - И ведь на помощь вряд ли кто-то придет, - покачал головой блондин. - Этих монстров там были тысячи, если не десятки тысяч, и некоторые из них были под сотню метров в высоту…
        
        - Если в правительстве не тупни сидят, то уже пустили бы ядерную ракету на город и разобрались бы со всем в считанные секунды, - спокойно добавил Виктор.
        
        Блондин тоже нахмурился.
        
        - Сколько Пробужденных ты видел в городе, Виктор?
        
        - Ну, тысяч пять, - непонимающе ответил красноглазый.
        
        - И все вы попали сюда неизвестно как и неизвестно для чего, верно?
        
        - Скорее всего, - вспомнил брюнет недоумение других Пробужденных. - Но к чему ты ведешь.
        
        - В России зафиксировано, по крайней мере, сто двенадцать тысяч Пробужденных. А ведь сюда призвали не только из России, судя по одеждам и языку некоторых…
        
        - Неужели ты хочешь сказать… - глаза Виктора расширились, когда он наконец понял.
        
        - Вероятно, сейчас подобный апокалипсис с монстрами происходит во всем мире… - наконец сказал это блондин. - На самом деле, это и логично, ведь Авантюристы тоже не только в нашей стране есть.
        
        - Короче говоря, помощи нам точно ждать не стоит, - вздохнул Виктор и потянулся к двери, застрявшей в стене. - Ну так что, ты поможешь мне, Гил?
        
        - Гил? - удивленно переспросил блондин.
        
        - Ну так Гаврил царапает слух и звучит слишком старомодно. Буду тебя Гилом называть.
        
        - Но мне нравится мое имя! - возмутился блондин.
        
        - Радуйся, что хоть не Рилом кличу, - хмыкнул Виктор, начав тянуть на себя дверь.
        
        А это оказалось не так уж и просто.
        
        - Ну и злюка ты, - посетовал Гаврил, начав помогать своему собрату по несчастью. - И даже не спасешь меня, когда начнется Апокалипсис.
        
        - Заткнись и тяни! - наорал Виктор на своего помощника.
        
        - А-а-а!
        
        Из-за вложенной силы, они оба отлетели на несколько метров вместе с дверью, и благодаря этому завалившиеся куски бетона и здания не раздавили их.
        
        Можно сказать, что этой парочке сильно повезло, что не вся конструкция обвалилась и навсегда оставила их в этих развалинах.
        
        Правда, если они не поспешат, все может еще измениться.
        
        - Быстро! - схватив Гаврила за руку, красноглазый со всей скоростью побежал в образовавшуюся расщелину, и в самый последний момент, когда уже можно было не успеть, оба они прыжком выбрались из опасной зоны.
        
        Прошло несколько секунд, и они начали отходить от взгляда смерти прямо в их души.
        
        А затем раздался громкий смех на два голоса.
        
        - Это было близко! - искренне радуясь, сказал Виктор.
        
        - Да, у меня край кроссовок задело! - поддержал его блондин.
        
        Еще некоторое время они просто лежали на земле и не смотрели никуда, пока, наконец, Виктор не перестал улыбаться и не помрачнел.
        
        - Эй, Гил, похоже, твоя гипотеза оказалась верной… - хмуро сказал красноглазый, поднимаясь.
        
        Заметив странное поведение товарища, Гаврил также поднялся, и, посмотрев туда же, куда и он, он никак не мог остаться хладнокровным.
        
        Улицы, залитые кровью и переполненные разорванными трупами.
        
        От этой картины Гаврила потянуло блевать, хотя он не в первый раз видел мертвых, и к своим пятнадцати годам ему самому приходилось убивать.
        
        А вот красные глаза видели совсем не это. Пролетающие в небе птицеподобные незнакомые существа. И… монстры… монстры, собирающиеся сожрать маленькую десятилетнюю девочку. Она даже не убегала, а просто стояла там, смотря на это заплаканными пустыми карими глазами, и десятки огромных пауков шли к ней…
        
        Виктор сделал шаг, потом второй, и только тогда блондин понял, что задумал его товарищ.
        
        - Нет, Виктор! - схватил он его за руку. - Мы… мы не сможем ее спасти. Там слишком много…
        
        Но брюнет даже не стал дослушивать. Резким движением он вырвал свою руку из захвата Гаврила и побежал в сторону девочки. Виктор не просил своего товарища помочь, потому что понимал - это может стоить им жизни, и каждый сам должен для себя решить, что он будет делать в такой ситуации.
        
        - Черт! - блондин сомневался. Сначала он сделал шаг назад и уже было развернулся, чтобы убежать, но… но вдруг он заметил, как очередной монстр бежит за Виктором… игнорируя его. Но было похоже, что даже Виктор его не интересовал - он был заинтересован в девчонке гораздо больше. - Виктор, сзади! - заорал он, как только отошел от шока, но к этому моменту уже было слишком поздно - рука, что заканчивалась лезвием, уже опустилась. Только чудом Виктор успел отреагировать, но полностью избежать удара не успел - его плечо царапнули лезвием.
        
        - Агх! - поморщился брюнет, испытывая сильную боль. - У-ублюдок…
        
        А странное существо с человекоподобным телом, но руками и ногами из мяса, побежало дальше, проигнорировав и остановившегося красноглазого. Он побежал к девчонке, но тут на него напал огромный паук, заставивший отвлечься от девушки.
        
        Завязался бой между монстрами. Мечерукий был гораздо сильнее остальных монстров, но при этом он был один, а пауков много.
        
        Гаврил застыл, как будто его заморозили в таком состоянии. А Виктор… видя, что монстры заняты не людьми, он осторожно подбежал к девчонке и незаметно исчез. Блондин заметил его в нескольких десятках метров - красноглазый старался осторожно пробираться через уголки, торчащие из бетона, и найти убежище. Выбора у Гаврила не было - он пошел за ним, игнорируя опасность.
        
        Лучше уж так, чем одному.
        
        Через шесть минут мечерукий уже перебил всех оставшихся монстров в этой зоне, но когда он огляделся, то не заметил своей цели.
        
        - УБВАРАГХ! - невероятной ярости рев раздался по улицам города.
        
        Виктор и Гаврил вместе с девочкой нашли выход в огромном комплекс-отеле. Точнее сказать, они оказались вынуждены скрыться там, когда множество человеческих скелетов побежали за ними. Но они обнаружили и в самом здании маленьких монстров, и, секунда за секундой, им пришлось подниматься все выше и выше, пока они наконец не оказались на самой крыше. К счастью, там монстров не было, а на предыдущих этажах удалось найти еду и жгут, чтобы перевязать руку.
        
        Укрывшись так, чтобы ни одно птицеподобное существо их не увидело, Виктор посмотрел на свою находку - это была десятилетняя черноволосая девочка с красными глазами. Она выглядела изрядно побитой и измученной, а вся одежда у нее была изорвана, показывая глубокие и не очень раны по всему телу. Похоже, ее жизнь за последние двадцать часов была похожа на бесконечную пытку.
        
        Но больше всего в этой девочке выделялись глаза. В них словно не было жизни. Или, правильнее будет сказать, стремления к жизни.
        
        Виктор не стал ей ничего говорить. Вместо этого он ее очень крепко обнял, игнорируя боль в руке. Неизвестно почему, но она вызвала в нем сильное чувство сострадания.
        
        Они просидели так несколько минут. На протяжении всего этого времени Гаврил выглядел крайне взвинченным, но ничего не говорил.
        
        - Как тебя зовут, малышка? - смотря на нее невероятно добрыми глазами, спросил Виктор.
        
        Блондин даже усомнился - действительно ли это тот «демон воплоти», которым частенько пугали даже взрослых детей из приюта.
        
        Прошло несколько секунд, а девочка все молчала. Виктор не торопил ее и ни капли не расстроился бы, просто проигнорируй она его.
        
        - У девочки… нет имени… - очень тихо, почти не слышно прошептала она.
        
        Виктор улыбнулся.
        
        - Вот как? А можно я тогда дам тебе имя? - предложил он ей, искренне улыбаясь. Девочка промолчала, но слабым кивком выразила свой ответ. - Хорошо, тогда тебя будут звать… Алиса, - погладил он ее по голове. - Алиса, которая когда-нибудь обязательно войдет в страну чудес! - еще сильнее прижал он ее к себе. - И все у нее будет хорошо.
        
        - А ты тогда кто? - впервые за долгое время заговорил блондин. - Кролик?
        
        - Нет, - покачал он головой. - Я… - он уже собирался было ответить «Джин», но одернул себя. Джин исполняет мечты, но… он уже знает, какими бывают Джины, и не хочет быть для этой маленькой девочки таким человеком. Но есть кое-кто сказочный, кто действительно подходит ему. - Я ее Фея Крестная, - хмыкнул Виктор.
        
        - Аха-ха-ха! - не смог сдержаться Гаврил, услышав столь нелепую роль. - Ты? Фея Крестная? Аха-ха-ха!
        
        - Заткнулся, быстро! Иначе я из Крестной превращусь в Зубную и поделю на два численность твоих зубов!
        
        Мальчики начали спорить. Одна угроза за другой, и при этом Виктор не переставал обнимать Алису…
        
        А девочка… закрыла глаза и наслаждалась столь теплыми и приятными объятиями. Впервые за очень долгое время ей было так приятно…
        
        - Итак, все, проехали, - вздохнул Виктор Громов. - С этого дня я, Виктор Громов, твой брат, Алиса Громова, - с нежностью взглянул он в глаза девушки. - А теперь слушай условия нашего с тобой сотрудничества, сестренка… - не остановился красноглазый, и начал выдвигать совсем уж безумные требования, чуть ли не полностью ограничивая ее в любом проявлении своеволия. - Покуда ты следуешь этим правилам, я буду твоим братом. Если откажешься их выполнять - скатертью дорога, ибо молодые бунтари мне не нужны, - заключил он.
        
        - А ты не слишком строг? - решил вмешаться блондин.
        
        - Ах да, еще, - проигнорировал красноглазый Гаврила. - Если кто спросит, скажи, что твой брат - майор ФСБ, тайно шпионит в ФБР, где дослужился до генерала, и вообще - мастер Кунг-Фу. И тогда тебя никто не тронет! - пообещал он.
        
        - Ты в курсе, что тебе пятнадцать? - заметил Гаврил.
        
        - А еще скажи, что я мастер маскировки и выгляжу на пятнадцать, потому что сейчас притворяюсь пятнадцатилетним. Но на самом деле мне сорок четыре.
        
        - И с такой разницей в возрасте вы лишь брат и сестра?
        
        - Гил, заткнись! - косо посмотрел на блондина Виктор Громов.
        
        Прошло еще несколько минут, Гаврил, Виктор и даже Алиса расслабились и почувствовали себя комфортно.
        
        Но, как и всегда, все самое плохое происходит, когда ты этого не ждешь.
        
        - УВЬАРХГ! - душераздирающий вопль раздался по всей округе, и не успел Виктор или Гаврил даже заметить, как закрытая на крышу дверь будто взорвалась.
        
        - Это он! - машинально вскочил Виктор, отбрасывая девочку своему другу. Гаврил тоже собирался встать, но, когда она в его руках оказалась, он понял, что это значит. - Гил, этот монстр невероятно быстр, мы ни за что не сможем его убить. Поэтому я попытаюсь его отвлечь, а ты, сразу как почувствуешь возможность, хватай Алису и беги.
        
        - Да что ты, черт возьми, несешь? - возмущенно посмотрел на брюнета Гаврил. - Думаешь, что я настолько труслив, что брошу тебя тут подыхать?!
        
        - Заткнись и делай, что говорят! - накричал он на него, не сводя глаз с мечерукого монстра. - И позаботься об Алисе, - он ухмыльнулся. - С этого дня ты официально Крестная Фея на замену, Гил. Если со мной что-то случится, или если я оставлю её тебе - ты должен сделать все возможное, чтобы обеспечить ей счастливую жизнь, - ухмыльнулся он.
        
        Гаврил несколько секунд смотрел на него, после чего кивнул и покрепче обнял девочку.
        
        - Обещаю.
        
        После этого он перевел взгляд на неё и улыбнулся.
        
        - А ты, Алиса, слушайся Гила так, будто это я, поняла?
        
        Девочка дрожала от страха. От страха не за свою жизнь, а за жизнь этих двух. Они тоже умрут, как и ее родители…
        
        Монстр перед ними оскалился и побежал к ним, но в последний момент Виктор отбежал в сторону и бросил небольшой камушек прямо в голову Мечерукому. Монстр поменял направление и попытался разрезать красноглазого, но он виртуозно ушел от лезвия. Правда, после этого он не ожидал удара плечом, а монстр был слишком быстрым, чтобы успеть вовремя отреагировать - этот удар выбил весь воздух из легких и сломал несколько ребер.
        
        - Виктор! - вскрикнул Гаврил, видя, как рискует его друг.
        
        - Проваливай уже! - заорал он в ответ.
        
        Сжав зубы, блондин побежал к выбитой двери и начал спускаться. Путь вниз невероятно затянулся, хотя мечерукий, похоже, убил всех монстров в здании.
        
        Он бежал и бежал, держа на руках очень хрупкую девушку, которую поклялся защищать и сделать счастливой.
        
        Наконец, эта бесконечная лестница с семидесятого этажа закончилась. И случилось это отнюдь не быстрее, чем закончились силы Гаврила. Но он держался.
        
        Выйдя на улицу, Гарвил опасался увидеть монстров, но… все было чисто. Не было ни одно монстра. Даже птицеподобные существа пропали с неба. Но он не расслаблялся. Ему нужно было бежать. Он не знал, куда, но туда, где никто не сможет угрожать девочке у него в руках…
        
        Когда он осматривался, гадая, в какую сторону идти, эхом прошелся знакомый голос.
        
        - Джеро-онимо-о!
        
        Гаврил даже не понял сразу, что это было. И только через пару секунд догадался посмотреть наверх…
        
        Оттуда падал его знакомый и рядом с ним и этот монстр.
        
        Секунда, вторая, третья. Вот они уже, казалось бы, упадут и вместе погибнут, но… в последний момент Виктор схватился за плечо, а сам монстр упал прямо на острый наконечник фонтана, который расположился прямо во дворе этого огромного комплекса. Воспользовавшись этой возможность, Виктор притормозил, а потом и вовсе остановился в полуметре над землей. А монстр оказался нанизан на острие фонтана, а рана расширялась с каждым сантиметром. Если уж не мгновенно, то по мере расширения раны монстр точно умер.
        
        Виктор опустил плечо мечерукого и спрыгнул на землю.
        
        - Фух, - выдохнул он. - Без паники, народ, - показал он им большой палец. - Траур пока отменяется, - улыбнулся он. - Правда, это до следующего такого же… - чуть сгрустнул он, смотря на свою руку. - Пришлось позволить ему сломать руку, чтобы спихнуть его сюда вместе со мной. А потом, чтобы не упасть, окончательно ее раздолбал… - он поболтал ею пред парой, и даже девочка скривилась, настолько неприятным было это зрелище. - Думаю, восстановлению теперь она не подлежит…
        
        Он не успел ничего больше сказать, когда девочка вырвалась из объятий блондина и бросилась обнимать его, при этом навзрыд проливая слезы.
        
        - Какая трогательная сцена… - послышался голос, который привлек внимание двух парней. А девочка продолжала плакать в объятиях новоприобретённого брата.
        
        - Их можно понять, - сказал второй голос, женский. - Мальчик действительно чуть не пожертвовал своей жизнью пытаясь спасти эту парочку.
        
        Пять фигур появились вокруг двух парнишек и маленькой девочки. И все они были людьми.
        
        - А он действительно неплох, - ухмыльнулся парень с ирокезом. - Победить С-рангового Босса не каждый сможет.
        
        - Действительно, впечатляет, - кивнула женщина. - В качестве награды… - она взмахнула рукой, и в сиянии света все порезы и раны на всех троих исчезли. - Держите от меня небольшой презент, - подмигнула она Виктору.
        
        Мощный мужчина вышел вперед и серьезно посмотрел на детей.
        
        - Не бойтесь, мы Пробужденные. Такие же, как и этот мальчик, - показал он на красноглазого. - Мы поможем вам покинуть опасную территорию.
        
        На его слова два мальчишки переглянулись и одновременно кивнули.
        
        - Спасибо большое за заботу, но мы, пожалуй, откажемся, - покачал головой Гаврил, как тот, кто легче находит общий язык с людьми.
        
        - Что?! - удивилась женщина. - Вы нам не доверяете? Или…
        
        - Дело не в этом, - покачал блондин головой. - Наши родители все еще тут, в этом городе… - грустно опустил он взгляд. - Нам нужно найти их, в противном случае, мы не покинем город! - упрямо заявил он.
        
        - Да вы тут просто сдохните! - сказал парень с ирокезом.
        
        - Хватит, - махнул рукой здоровяк. - Вы уверены в этом?
        
        Мальчишки одновременно кивнули.
        
        - Но капитан! - возмутилась женщина.
        
        - Пусть делают, что хотят. За последние сутки тут погибли столькие, что парочкой больше или меньше - значения не играет, - холодно сказал он.
        
        - Они ведь дети! - не сдавалась женщина.
        
        Здоровый мужчина просто вздохнул.
        
        - Взгляни в их глаза, - сказал он. - И скажи, сможешь ли ты удержать их от того, чтобы они не вернулись в опасную зону самостоятельно?
        
        - Н-ну… - женщина хотела возразить, но она действительно не могла слишком долго оставаться в безопасной зоне - она целитель и та, кто обеспечивает жизнь остальных. Без нее все они погибнут.
        
        - Мальчишки точно не отступят, - заключил здоровяк.
        
        - А как насчет девочки? - сказал тот, кто все это время молчал. - Отдадите ее нам? Она ведь вам не нужна для поисков, верно? И она здесь в большой опасности…
        
        Девочка вжалась в своего брата, тем самым показывая, что не хочет уходить от него.
        
        - Пусть делают, что хотят, - спокойно закончил капитан. - Нам же лучше, если не придется возвращаться с ними обратно. Сотни жизней ждут нашей помощи.
        
        - Н-но капитан… - женщина хотела еще что-то сказать, но, увидев взгляд мужчины, не решилась.
        
        Она знала, что он тут ищет свою дочь. И жизнь своей крови для него много важнее, чем всякие полоумные дети.
        
        Целитель еще некоторое время пыталась уговорить детей и капитана, но капитан просто ушел, и влюбленная женщина последовала за мужчиной.
        
        А два парня и девочка остались там же. Им пришлось солгать, но они никак не могли сказать, что монстры охотятся за Алисой, игнорируя остальных, если те не мешают им в охоте на ней.
        
        Им нужно было во многом разобраться, прежде чем вернуться в безопасную зону.
        
        **
        **
        ИНТЕРЛЮДИЯ-3.
        **
        **
        
        Молодой блондин сидел в роскошном кресле и читал статью, написанную на английском языке:
        
        [После попытки бывшего Короля развязать войну между Магическим и Подземным мирами и устранения его, как Предателя Народа, все стало крайне сложным. Аристократы отмалчивались на протяжении всего этого времени.
        
        Так было до вчерашнего дня, пока госпожа Маджин официально не выразила благодарность Герцогскому роду Грэмми и не представила их к высшей награде в Королевстве за отлично проведенную операцию по устранению бывшего Короля!
        
        Поскольку в момент объявления об обжаловании рода Грэмми бывший Король уже подозревался в попытках развязать войну, его решение по роду Грэмми посчитали недействительным. Более того, ходят слухи, что, на самом деле, бывший Король подписал этот приказ, потому что род Грэмми был против войны, но всех подробностей того, почему бывший Король это сделал, нет ни у кого.
        
        Пока насчет назначения нового рода в Королевский чин никакой информации нет, но ходят слухи, что именно Грэмми взойдут на пустой трон. Многие аристократы уже проявили свою преданность за последние дни, и даже Люциусы, которые враждовали с Грэмми с древних времен, посетили их в знак «доброй воли». Также говорят, что таинственный Винсент Грэмми, который появился внезапно, так же внезапно и исчез, как-то связан с Маджин.
        
        Конечно, звучит это глупо, но самым распространённым слухом является тот, который говорит о романтической связи Винсента и Маджин. Мы провели расследование и…]
        
        Читая последние строчки, Гаврил Леонов хмыкнул и отбросил газету.
        
        «Эта девушка никогда не изменится, - про себя подумал он. - Надо же было додуматься преподнести все так…»
        
        Наверное, люди, которые насмехались над этой теорией «любовников», просто никогда не поверили бы, что это именно их великолепная Маджин всеми силами проталкивает эти слухи в массы, чтобы подготовить себе почву для будущих действий.
        
        Впрочем, его это никак не касается. В этой романтической комедии он никто иной как зритель.
        
        - Господин Гаврил… - неуверенный голос чуть в стороне вырвал блондина из своих мыслей.
        
        - Да, Лилия? - добро посмотрел он на нее.
        
        - Можно у вас спросить… почему вы так добры с Виктором Громовым?
        
        Он сдержал вздох. Опять она затронула эту тему.
        
        - Добр? В каком смысле? Мы с ним друзья, и я веду себя с ним, как с другом.
        
        - Не сочтите за грубость, господин, но даже с теми, кого вы называете «друзьями», вы не ведете себя так же, как с Виктором Громовым.
        
        - Например? - ожидающе посмотрел он на нее.
        
        - Вы ни разу не ставили себя выше, чем он, и не позволяли ему думать, что вы сильнее и поэтому он должен отступить.
        
        Гаврил улыбнулся девушке.
        
        - Ну, что я могу сказать. Человек получает такое отношение, которое он заслужил, - спокойно сказал он. Бразильянка, как и ожидалось, не поняла, и Гаврил решил объяснить. - Как ты, несомненно, знаешь, Лилия, еще с самого детства мы с Виктором росли вместе в одном приюте. И мы друг друга терпеть не могли, потому постоянно дрались. Раз за разом, раз за разом. Нам было достаточно даже самой незначительный причины, чтобы подраться. Не проходило и недели, чтобы мы не подрались хоть раз, - с ностальгией вспоминал он те времена. - А потом нам исполнилось по двенадцать лет, в мире появились авантюристы, и все завертелось. Как думаешь, сколько раз мы с ним дрались с тех пор? - посмотрел блондин на девушку.
        
        -- Я… - не решилась она с ответом.
        
        - Ни разу. Виктор тоже оказался среди Пробудившихся, и хотя его силы были обычными для взрослого человека, для двенадцатилетнего меня это было более чем достаточно. Он мог просто подзатыльник мне дать, а я уже вырубился бы. Он стал намного сильнее меня и… и перестал распускать кулаки. Хотя мы с ним и ссорились все так же, а может быть, даже чаще, но так ни разу и не подрались. Потому что Вик не хотел запугать меня. Наше с ним противостояние не могло перерасти в нечто настолько банальное и неинтересное. Именно поэтому он ждал, пока я не стану старше, чтобы в будущем мне все припомнить, - он хмыкнул. - Можно сказать, что я отвечаю тем же. Я жду, пока он «вырастет», чтобы снова вступить с ним в противостояние по каждой мелочи. Ведь мы, в первую очередь, соперники и только потом друзья.
        
        Девушка не нашла, что сказать. Если это было действительно так, то неудивительно, что ее благородный господин отвечает на подобную доброту своей добротой.
        
        - Раз так, то… я приму ваше желание, - вздохнула она.
        
        - Не имеет значения, Лилия, хочешь ты или нет. На это задание пойдет именно Виктор. Я пообещал ему, - предупредил он.
        
        Как будто только этого и ждали, по рации девушке сообщили:
        
        - «Госпожа Лилия, тут какой-то парнишка. Говорит, что он должен встретиться с Главой…»
        
        - Пропустить, - спокойно сказал она. - Это наш агент.
        
        Гаврил улыбнулся. Виктор наконец пришел. И, похоже, даже поменял уже облик.
        
        Что же, следующий этап плана скоро начнется.
        
        **
        **
        Послесловие.
        В общем, седьмой том закончен!
        
        Итак, что я могу сказать? Седьмой том дался мне легче, чем все остальные, и закончил я его всего за месяц. Ну и, почти завершены аж три арки - арка с Олимпийцами, Арка с Семьей и Арка с Гильдией. Все три арки я начал с первого-второго тома.
        
        Не скажу что косяков конкретно в этом томе не было, но вы, обычные читатели (и те кто предъявляет в комментариях, да) это навряд ли заметили. Но в целом, я доволен результатом.
        
        До конца серии осталось три тома.
        
        Спасибо вам всем за то, что помогали мне лайками! Правда, седьмой том обогнал шестой всего на несколько часов ХД. На момент написания послесловия количество лайков на шестом и седьмом томах сравнялось. Но, даже такому прогрессу я рад.
        
        В будущем такой "гигантомании" как в седьмом томе вы точно не увидите ХД. Из запланированных есть только один семизначный уровень, в девятом томе. Да и в целом, звездные масштабы атак и сверхсветовые скорости - это я написал так, чтобы было понятно, что обладатели силы - это не просто гопники, которые двум-трем спортсменам могут по голове надавать. Да и странно бы было, если бы между от "опасность стране" и до "вселенная" не было бы всяких планет, звезд, галактик, верно?
        
        Короче говоря, в седьмом томе я дал волю своей скрытой части, и вы увидели человека, который разбирается в иерархических структурах и градациях сил начиная от "хуман" и "суперхуман", до "вселенник" и "мультивселенник". Никого сильнее вы в ПиУ не увидите, ибо дальше уже начинается настоящая вакханалия "мерностей" и "сверхмерностей".
        
        В общем, держите том, пишите что об этом думаете, и не забудьте поставить лайк. А еще лучше, напишите рецензию... вы мне их порядка сорока уже задолжали ХД.
        
        P.s. Не забудьте подписаться на вк-группу, ибо там вы увидите арты, можете узнать информацию о восьмом томе первыми, да и в целом, интересно у нас.
        
        Послесловие @books_fine
        Эту книгу вы прочли бесплатно благодаря Telegram каналу @[email protected]_fine( У нас вы найдете другие книги (или продолжение этой).
        А еще есть активный чат: @[email protected]_fine_com((Обсуждение книг, и не только)
        Если вам понравилось произведение, вы можете поддержать автора наградой, или активностью.
        СТРАНИЦА КНИГИ:В подземелье я пойду, там свой level подниму VIIВ подземелье я пойду, там свой level подниму VII(100757)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к