Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Shin Stark / Подземелье И Уровни: " №05 В Подземелье Я Пойду Там Свой Level Подниму " - читать онлайн

Сохранить .
В подземелье я пойду, там свой level подниму V Shin Stark
        Подземелье и Уровни #5
        Пятый томик серии.
        За спиной столько трупов Игроков, и наверняка они еще заявят о себе. Но пока он в башне, Система не может дотянуться до своего личного врага.
        Shin_StarkВ подземелье я пойду, там свой level подниму V
        SHIN_STARK
        В ПОДЗЕМЕЛЬЕ Я ПОЙДУ, ТАМ СВОЙ LEVEL ПОДНИМУ V
        ***
        ***
        Пятый томик серии.
        За спиной столько трупов Игроков, и наверняка они еще заявят о себе. Но пока он в башне, Система не может дотянуться до своего личного врага.
        Глава 1
        Глава 1
        Время идет и мир меняется. Никто не станет с этим спорить. Вот и восемь лет назад Мир получил сильный толчок в развитии, когда открылись Подземелья и люди смогли использовать несуществующие ранее на земле материалы, и с помощью новых сил могли позволить себе проводить ранее недоступные исследования.
        Но не все было так однозначно, ведь мир в тот злополучный период разделился на три части - Подземный, Научный и Магический, и каждый «Край Света», как называют эти три изолированных стороны, пошел по своему собственному пути развития.
        Подземный Мир начал создавать технологии с использованием новых возможностей - кристаллов с огромными источниками энергии, невероятно прочных металлов и всего того, что добывается в Лабиринтах.
        Магический Мир ушел во вторую крайность, сосредоточившись на разных артефактах, действие которых можно объяснить лишь одним словом - «магия». Обычная палочка могла стать оружием, сравнимым с Ядерной Боеголовкой или предметом отправки мысленных сообщений на сотни километров. Все зависит лишь от того, какие чары наложены на Артефакт.
        Научный Мир не имел ни доступа к невероятным источникам энергии, ни сильных людей, которые могли бы в одиночку уничтожить страну. В первое время они несли огромные убытки, сильно уступая двум оставшимся фракциям - и это несмотря на колоссальные затраты в сфере науки. Даже те страны, что ранее сосредотачивались на вооружении, туризме или других сферах, все свои ресурсы перенесли в науку, надеясь на научный прорыв.
        И вот, через шесть лет после Пробуждения, когда казалось, что Научный Мир или распадется, или будет отсталым по сравнению с двумя другими, группа ученных-генетиков смогла открыть скрытый потенциал человеческой души - возможность изменять мир.
        Еще задолго до появления Пробужденных и даже Магов, люди на протяжения всей истории верили, что человеческие мысли могут влиять на действительность.
        «Расскажи Богу о своих планах, он посмеется.»
        «Не спугни удачу.»
        «Бойся своих желаний - они имеют тенденцию сбываться.»
        Тысячи и тысячи цитат, высказываний и рассуждений о том, что человек может влиять на реальность. Конечно же, все это по большей части было настоящей ерундой. Но не в полной мере.
        Группа ученных открыла «несуществующий» в человеческом видении орган, отвечающий за способность воздействия человеческой реальности на реальность действительную. Эта сторона человеческого организма в спящем состоянии позволяют людям размышлять, мечтать и даже воспринимать, поэтому он получил определение словом «Душа». И таковым этот орган и остался бы, если бы люди не нашли способ воздействовать на него и увеличить его активность в тысячи раз.
        Так в Научном Мире произошел первый прорыв - люди научились создавать Эсперов, каждый из которых имел выдающуюся возможность изменять свою персональную реальность и эти изменения переносить в действительную реальность. Тем самым, фактически, искривляя само мироздание и подстраивая ее под себя.
        Только вот, Эсперы не стали всемогущими богами - их сила была ограничена их собственным аспектом. Кто-то умел создавать и управлять пламенем. Другой мог изменять силу притяжения всего вокруг себя. Третий имел возможность отменять кинетическую силу любого объекта.
        Но самая главная слабость Эсперов заключалась в уровне их воздействия на действительную реальность. И зависела их сила от активности «Души» и врожденного потенциала.
        Появление Эсперов стало настоящим рассветом Научного Мира, который за считанные годы набрал сравнимую с остальными мощь и техническую стабильность. Если Подземный мир сосредоточился на разумном распределении появившихся ресурсов и защите от монстров, что могут вырваться из лабиринтов, а Магический мир - на удобстве применения своих чар и артефактов, то Научный мир сильно развил электронику и все связанные с этим технологии. Искусственный интеллект, робототехника, биоинженерия и машиностроение в Научном мире сильно опередили Подземный и Магический миры.
        И вот, в одном из крупнейших городов Подземного мира, молодой юноша неполных двадцати трех лет, прищурившись, смотрел на экран нового телефона из Научного мира. Прошлый он случайно потерял на Игровой Арене, но узнал он об этом только через несколько часов. К счастью, достаточно было помнить пароль с личного аккаунта, и всю информацию удалось восстановить.
        - Вроде никаких подводных камней нет, - уже в третий раз перечитав контракт и проверив все маленькие буквы, уже не совсем человек, известный как Виктор Громов, нажал на кнопку «подтвердить».
        [Благодарю за помощь!
        Вы пожертвовали в фонд «Истина» баснословных 27 419 311 079 рублей! Уверены, что хотите остаться анонимным благотворителем?
        Я хотела бы рассказать обо всем, что вы сделали для бедных людей, упоминая и о ранее пожертвованных деньгах. Если вы не против, позволите мне снять про вас репортаж?]
        Не задумываясь, Виктор Громов отказался и добавил номер в черный список, чтобы агент компании не доставала его целыми днями, как делала это ранее множество раз. Когда у него вновь найдутся деньги, чтобы повторить подобный проступок, он ее разблокирует. Уже не один раз так делал.
        Положив телефон в карман, Виктор снова взглянул на свою дорогую подопечную.
        - Нао, ты точно не была против продажи всего в этом доме? - уже в который раз спросил он ее. - Хотя, теперь уже даже если против - ничего не поделаешь, денег у меня больше нет.
        - И ты все их отдал? Так просто? - изумилась черноволосая женщина, сидя в четырех метрах от Виктора. -- Это же огромные деньги, а мы, не сказать, что прям богато живем… - на лице Нами отразилось недовольство.
        - Сколько небоскребов ты можешь увидеть за окном? - вместо ответа спросил красноглазый юноша.
        - Ну… - девушка посмотрела в окно. - Двенадцать небоскребов… - быстро посчитала она.
        - Суммарно они стоят больше, чем я отдал детям, - пожал он плечами. - И ведь это только то, что ты видишь отсюда, а в городе таких зданий в разы больше.
        - А сколько вы отдали, господин? - уточнила девушка с белоснежными волосами, выглядящая куда моложе своего биологического возраста. - Я не успела посчитать…
        - Если говорить и о тех, что он пожертвовал в другие благотворительные центры, то получается… - начала было считать Нами, но замолчала, увидев холодный взгляд Виктора.
        - Не важно, сколько отдал, - потянулся красноглазый, поднимаясь с дивана. - Если бы деньги остались у меня, уверен, по моей вине обвалилось бы пара небоскребов, и пришлось бы отдавать их в качестве компенсации, - с этими словами он направился в сторону двери. - У меня появились дела, и поэтому я выйду прогуляться. Меня можете не ждать - когда вернусь, я и сам не знаю, - махнул он рукой, покидая особняк.
        В комнате ненадолго повисла тишина, хотя остались тут четыре девушки.
        - А он часто себя так странно ведёт? - посмотрела на Нами вампир.
        - Ты еще даже не представляешь, насколько он странный, - вздохнула ведьма.
        - Папочка не странный! - с обидой посмотрела на Нами самая маленькая из собравшихся, девочка по имени Нао. - Он просто добрый и волнуется обо мне! - не принимая того, что она может оказаться неправа, Нао показала всем язык и побежала к лестнице на второй этаж.
        *
        *
        *
        Я шагал по улицам в поисках темного переулка. Впрочем, не думаю, что это так важно - когда я исчезну, переполох вряд ли поднимется. Главное, чтобы я дома не был, иначе девушки будут по чем зря волноваться.
        Пока я шел, завибрировал мой телефон, сигнализируя о звонке.
        Я чуть покосил взгляд, смотря на сообщение от Вируса.
        [До обратного призыва в Вавилонскую Башню осталось: 4 м 12 с]
        Убедившись, что у меня еще есть немного времени, я принял звонок.
        - Привет, Гил. - улыбнулся я.
        - «Хорошо, значит, ты еще не ушел в Парящую Башню,» - с облегчение выдохнул мой друг. - «Я уж и испугаться успел…»
        - Времени действительно немного, - предупредил я. - Через пять минут меня призовут туда.
        - «Вот как…» - ответил он как-то совсем не весело.
        Может, не стоило ему рассказывать о Башне и том, что там случилось?
        Нет, я не мог скрывать это. В квесте говорилось об Апокалипсисе, и, что это значит, я до сих пор не знаю. Если в Башне есть существа с четырехзначным уровнем, то предупредить Гила об этом я должен был. Тем более теперь, когда он сам начал посвящать меня в свои дела.
        Но теперь он волнуется за меня…
        - Так что там насчёт моей просьбы? - уточнил я, меняя тему.
        - «Все сделано,» - вздохнул он. - «Открыт счет на имя «Като Нао», и все деньги, что ты мне отправил, положены туда.»
        Разумеется, тратить чужие деньги я не собирался. Теперь официально, моя воспитанница - миллиардерша. Правда, она об этом не знает.
        Вспомнив о том, что еще неделю назад девочка сильно переживала о своем «проклятии», я решил сыграть на этом - сказал, что каждая спасенная ею жизнь является доказательством того, что она не несет погибель всем близким.
        Она прям воодушевилась.
        В будущем, если захочет последовать моему примеру, то может отдать свои деньги на благотворительность. Но пока ей решать это я не позволю и сам лишать ее возможность выбирать тоже не буду.
        - Спасибо, Гил, - улыбнулся я. - Надеюсь, ты теперь не будешь просить меня, чтобы я с тобой до последней секунды тут на связи был? - хмыкнул я. - Потому что, если нет, то мы можем уже отключиться.
        - «Удачи тебе в Башне, друг мой.» - пожелал он.
        - Ты же знаешь, что в моем случае это звучит как издевательство? - прищурился я, смотря на телефон. - Но все равно, спасибо. Надеюсь, удача мне не понадобится.
        На этом наша недолгая беседа закончилась.
        Зайдя в переулок, я стал ждать. Когда осталось всего несколько секунд, я положил телефон в инвентарь, чтобы не потерять или сломать - вряд ли мне там кто-нибудь будет звонить.
        [Врата Открываются!]
        Предупредил меня Вирус. Но я это и без него знал. Ведь земля под моими ногами раскололась, и я начал падать вниз, прямо в открывшиеся гигантские врата.
        Я бы сказал, что все было как в прошлый раз, но это будет ложью - на сей раз пространство вокруг было другим - полностью черным. И падал я также гораздо дольше. Гораздо, гораздо дольше!
        Это было очень странно. И немного страшно - в кромешной-то тьме. Я попытался полетать, но определить, изменилось ли что-то, я не смог. Использовать какую другую способность я не мог, так что и летать, скорее всего, тоже.
        Когда уже прошло достаточно времени, а Вирус так ничего и не мог сказать, я действительно заволновался - а вдруг я тут надолго? Ну, в смысле, на тысячи лет? Я же с ума сойду!
        Но что бы я ни делал, ничего не мог предпринять - хоть к Вирусу доступ был, но он не мог ничего толкового сказать.
        По данным Вируса, прошло примерно два часа, когда, наконец, что-то изменилось.
        Белая точка далеко внизу. Которая с каждой секундой становилась все больше. Пока, в какой-то момент, я не провалился в этот «свет», который сильно колол глаза из-за столь резкого перехода.
        И вот, открыв глаза, я наконец вижу, куда я упал и куда все еще падаю - все вокруг стало совсем другим. Куда бы я ни упал, вокруг был один снег и лед - ничего более. И, к моему удивлению, летел я не вниз, а прямо, будто меня куда-то притягивало.
        Вскоре узнал я ответ и на этот вопрос. Сложно не понять столь очевидную вещь, когда тебя буквально вкидывает в ледяную пещеру, и ты ударяешься о странную ледяную статую.
        - Ай-яй-яй, - я дотронулся до макушки головы - боли от удара я не почувствовал, но мне почему-то стало плохо.
        Поднявшись, я огляделся. И в эту секунду предо мной предстало сообщение.
        [«Поздравляем! Вы невероятно удачливы - нашли и открыли потайной, 77 этаж!»
        Вот такое сообщение тебе отправила Система Башни.
        Что это значит? Без понятия. Если бы дело касалось Игроков Истока - без проблем. Но тут придется нам вместе разбираться.]
        Прочитав сообщение, я чуть снова не упал.
        - Я ведь вляпался в какую-то хрень, да? - как обычно, не надеясь на ответ, спросил я.
        Но на сей раз у меня был тот, кто ответит на мой вопрос.
        [Я бы сказал «скорее всего», но зная тебя, ответ однозначен.]
        - Твою мать…
        Мне оставалось только это сказать.
        Глава 2
        Глава 2
        Комната, в которой я оказался, была метров восемьдесят в длину, два раза меньше в ширину и столько же в высоту. И что куда больше меня завораживало - огромные ледяные статуи по всему периметру, в одну из которых я и врезался
        Не маленькие такие хоромы. А если бы все эти Статуи еще и ожили, чтобы покарать названного гостя - дела мои были бы совсем плохи.
        К счастью, над статуями имена не отображались, а значит, такой банальщины тут ждать не приходилось.
        У одной из стен я заметил выход из комнаты - это была то ли такая ровненькая дыра, то ли небольшая дверь, что, скорее всего, так и есть. Но в любом случае, я должен был идти туда.
        - Там вроде говорилось, что я на семьдесят седьмом этаже, да? - спросил я у Вируса, уже более холодной головой думая о письме. - Что это все значит? Я перепрыгнул столько этажей?
        [Без понятия.
        ¬(???)-
        Система Башни и близко не такая развитая, как Система Истока - хотя и ту стерву не назвал бы особо умной. Поэтому нормального общения с ней не выйдет - запрос я уже отправил, но вот сумеет ли СБ автономно переработать информацию, понять ее и сформировать ответ - большой вопрос.
        (??з?)]
        - То есть в Башне есть своя система? - уточнил я.
        [А еще с тех пор, как я сообщил тебе, что пробудился только из-за вмешательства «другой системы» - было не очевидно, что в башне есть система?
        - (?Д`;)?]
        - Не умничай, - закатил я глаза. - Так ты говоришь, что ничем мне не можешь помочь?
        [Так точно, Капитан!]
        Я вздохнул, прекращая разговор с Вирусом. И, наконец, перешел через столь любезно оставленный проход.
        Вне этой комнаты была такая же ледяная пустошь, правда, уже с небом над головой. Откуда в Башне взялось небо? Не знаю, но оно и в Подземельях не редкость, так что меня это не особо удивило. Тем более, целый город и игрушки-убийцы с прошлого моего визита куда больше впечатляли.
        Минут десять я просто наслаждался свежим холодным воздухом и красивым пейзажем. Но за это время так никого и не встретил - ни хранителя этажа, ни монстров. Вокруг были только снег, лед и горы.
        Вскоре мне надоело идти, и потому я взлетел - все равно затраты маны на полет мизерные.
        Первый час было интересно полетать под таким сильным ветром, потом я нашел себе развлечение в фигурном катании на заледеневшем озере, что простиралось на сотни километров, а еще через десять часов я начал беспокоиться о том, есть ли тут вообще живые существа.
        Стоило мне об этом подумать, как я услышал сильный взрыв в паре километров от себя.
        Разумеется, это привлекло мое внимание, и я взглянул в ту сторону.
        -- Какого…?! - я даже нормальных слов подобрать не смог, и меня можно было понять.
        Ведь оттуда в мою сторону бежал огромный бык… и, говоря «огромный», я имею ввиду размеры, превышающие сотню метров! Да блин, по сравнению с этой махиной, все гиганты, с кем я сражался, кажутся просто муравьями! Как я эту штуку раньше-то не заметил?
        [Голим Тавер. 214 ур.]
        Фиолетовый ник меня сильно напряг - передо мной не обычный монстр и даже не Элитный, а самый настоящий Босс!
        Когда там я с боссами в последний раз дрался?! Тем более, когда они превосходят меня по уровню более чем в два раза.
        Быстро прыгаю на метров десять вправо, чтобы уйти из-под его копыт, прежде чем эта громадина до меня добежит. Раздавить ведь может.
        Eго нога опустилась именно туда, где я стоял секунду назад, а ударная волна снесла меня еще метров на двадцать - я просто не смог удержать равновесие.
        Поначалу у меня была надежда, что эта махина не хочет на меня нападать, а просто бежит по своим делам, но, когда он ещё шесть раз попал по тем местам, где я был пару секунд назад, я понял, что всё-таки сражению быть.
        «Кровавый Взрыв»
        Используя возможность управлять чужой кровью, я постарался разорвать тело монстра на части, но…
        [Навык заблокирован контрнавыком.]
        - Твою мать, нах мне манипуляции кровью дали за пятьсот прочности, если у каждого встречного-поперечного иммунитет к его главной особенности?! - посетовал я, между делом через телепортацию уходя от попыток меня убить.
        Засунув руку в инвентарь, я чуть было не лишился жизни, отвлекшись на Душегуб, который так и не смог достать.
        «А ведь точно…» - я сжал зубы. - «Совсем забыл, что тот ублюдок уничтожил Душегуб.»
        Воспоминания о первой смерти отдались по всему телу неприятным чувством - точно таким же, как было, когда меня превратили в прах.
        «Что взять?» - задумался я, уходя в телепорт от очередного копыта. - «Рейзор не подходит против больших врагов. Демонический Меч и Копье я никогда не использовал. Криммал относительно неплох, но, чтобы нанести им урон боссу с таким уровнем, придется вбухать всю ману…»
        Выбор был очевиден - вернуться к тому, как я начинал.
        Ведомый возможностью доказать в первую очередь себе, что управление кровью все еще полезный навык, создаю огромный хлыст из очень сильно сжатой крови и одним долгим взмахом отправляю шипованный хлыст больше самого монстра, которым отбрасываю махину. Атака была очень мощной - окажись на ее пути небольшой холм, хлыст непременно раздробил бы препятствие.
        Но с быком ничего не случилось - шипы не пробили его твердую кожу, и потому его просто отбросило. А вот мой хлыст разбился на маленькие капли, опадая кровавым дождем вниз.
        Собирался ли я прекращать? Конечно нет! Усилив свое тело полным Драконьим Покровом, я снова сформировал оружие и со всей силой кинул этот трехметровый меч в быка, но вот только после того, как меч ударился об его шкуру, он просто сломался и опять превратился в жидкость…
        Как я и думал - это какая-то физическая защита.
        «Блин, так он ещё и не просто махина?» - расстроился я.
        Вскидываю руки вверх, и из них вылетает копьё, созданное из чистого огня. Огонь - не моя любимая стихия, но против таких волосатиков он должен быть эффективнее, чем молнии. Тем более, мощности у огня должно быть ничуть не меньше, чем у других моих стихий.
        Прямое попадание, однако это оставляет на его шкуре лишь небольшой ожог.
        «Вот это прочность.» - сжал я зубы. - «Эта зверюга явно достойна своего S-ранга…»
        В любом случае, этот монстр сильнее всех, с кем я сражался, не считая того ублюдка.
        Поняв, что так дело не пойдёт, достаю из инвентаря парные пистолеты - Агни и Рудра. Мне еще ни разу не доводилось полноценно использовать это оружие - обычно я предпочитал убивать слабаков Душегубом, поскольку каждое убийство делало мой меч сильнее.
        Сейчас, правда, от былой мощи Душегуба мне проку никакого нет.
        Влив в пистолеты несколько тысяч единиц маны, я создал в них пули. Какой мощностью это оружие обладает, не знаю, потому я не собирался сдерживаться.
        - Выкуси! - я поднял пистолет в левой руке и нажал на курок.
        И за секунду из моего пистолета вылетело несколько десятков светящихся пуль. Ни одна из которых не оставила даже подпалины на шкуре гиганта.
        [Остолоп! Агни и Рудра - пистолеты разной специальности!
        Агни стреляет быстро, но слабо.
        Рудра может выстрелить только один раз за заряд, но жахнет так, что мало не покажется.]
        Когда Вирус мне напомнил описание предметов, я понял, что за эти две недели столько произошло, что я даже описание этих вещей забыл.
        «Белый - это Агни,» - понял я. - «А черный, значит, Рудра.»
        Подняв пистолет во второй руке, я телепортом ушел от очередной попытки меня раздавить.
        «А из меня выйдет хороший стрелок,» - ухмыльнулся я. - «Со скоростью, отступлением и маной у меня все нормально. Считай, все нужное уже есть.»
        Я нажал на курок, спуская небольшой луч энергии, который, тем не менее, был гораздо мощнее, чем я мог предположить - драконье Дыхание за столько маны оказалось бы в разы слабее.
        [Драконье Дыхание - техника немного другого порядка. Ну, то есть, специализация разная - Дыхание, скорее, направленная на площадь стихийная атака. А вот пули Агни и Рудры концентрируют мощь в маленьких обезличенных сгустках энергии.]
        - Говоришь, эти пистолеты концентрируются на нанесении большого урона? - хмыкнул я. - Что-то это громкая рецензия для пистолета, который вообще никакого урона не нанес.
        Смотря на немного подпаленную шкуру быка, можно было предположить, что, кроме сожженных волосинок, выстрел Рудры ничего не смог сделать монстру.
        «Может, стоит больше энергии вкладывать?» - задумался я, и, к счастью, маны у меня более чем хватало. - «Надо будет посмотреть.»
        Настолько большая разница в размерах играла мне на руку. Ну, если не учитывать все те бонусы, которые быку давал его размер.
        Зато я мог особо не целиться, паля из всех орудий. Не только из Рудры, но и из Агни, прикидывая, какой урон и скорострельность будет у этого оружия при вкладывании разного количества маны.
        Но вскоре я понял, что это бесполезно. Тысячи или десятки тысяч единиц маны никакого эффекта не давали.
        Передо мной точно был не обычный большой монстр. Но это и ранее было понятно - просто большого монстра моя первая же атака кровавым хлыстом должна была убить, пусть даже он будет в десять раз больше этого быка.
        Настроение мое ухудшилось, когда я начал добавлять Тьму в свои выстрелы, которые также не уничтожали это существо, что намекало на очередной контрнавык, как у Адамса. Красная молния тоже ничем не могла помочь.
        - Сам напросился, засранец, - ухмыльнулся я, целясь пистолетом в грудь существа. - Попробуй пережить это!
        Целюсь пистолетом в грудь быка и стреляю в него из Рудры. Все такой же тонкий луч энергии, созданный из более чем миллиона маны, полетел в него и…
        И этот бык исчез.
        А я упал на землю.
        - Че…го…? - удивлённо произношу я, замечая, что мои ноги все ещё стоят там, где стояли… но туловище-то на земле…
        Чтобы осознать, что меня разрезали напополам, мне понадобилось больше двух секунд, и ещё через полсекунды я заметил… Минотавра, примерно в два метра ростом, что держит в руках что-то похожее на окровавленную секиру примерно своего размера.
        Стоит он в четырёх метрах от меня…
        - Мвуа! - как-то странно взвыл он, оскалив свою пасть.
        Меня что, разрезали надвое? Но я даже заметить ничего не успел.
        «Потерял бдительность…» - понял я. - «Он специально просто топтался столько времени, чтобы заставить меня расслабиться.»
        Мои раны начали исчезать, а тело восстанавливаться. Ноги чуть в стороне рассыпались прахом, а у меня начали регенерировать свои.
        - Это будет не так уж и просто, засранец, - ухмыляюсь я, видя легкую растерянность в глазах этого существа.
        Оно разумное, я знаю это. Босс S-ранга не может быть неразумным. Они отличаются от обычных монстров.
        И он подтвердил мои слова. Развернувшись и убежав. С такой скоростью, что я наверняка не смог бы угнаться за ним без Драконьего покрова.
        - Врешь, не уйдешь! - ухмыльнулся я, приготовившись его преследовать его.
        [Подожди, отпусти его! У меня есть идея, Винст…]
        Появилось передо мной сообщение, на которое я отвлекся, тем самым окончательно потеряв минотавра.
        Ну, благодаря Глазам найти его будет не проблема - я прекрасно вижу путь, по которому он прошел - один из эффектов Глаз Истины.
        - Какая? - заинтересовался я.
        [Это идеальная возможность потренироваться
        |*Ў?Ў)]
        - Потренироваться? - сначала я не понял, но потом меня осенило. - Нам нужно безопасное место.
        Я ухмыльнулся. Что же, рано или поздно мне нужно было за это взяться.
        Глава 3
        Глава 3
        Я бeжaл по ледяной пуcтоши. За прошедшую неделю мне уже порядком приелся этот пейзаж, но я не унывал. Уж сегодня я точно справлюсь! Хотя с прошлого раза у меня статус не особо изменился:
        [++++++++++++++++++++++]
        Имя: Винсент Грэмми.
        Уровень: 100.
        Титулы: «Пассивный Безумец»; «Чудотворец»; «Бессмертный»; «Неудачник»; «Видавший многое»; «Менталист»; «Одиночка»; «Проводник Душ»; «Отвергший Бездну»; «Охотник на Демонов»; «Контрактор»; «Изгой»; «Незаконный»; «Вирус»; «Повелитель Драконов»; «Босс Подземелья».
        Мутации: «Дракон Вечности - Уроборос».
        Мана: 24 399 880 / 8 000 000 000.
        Прана: 21 479 620 / 8 000 000 000.
        Класс: Трикстер.
        = Очки Классового Навыка: 0. (-21)
        Характеристики:
        - Сила: 1 195
        - Прочность: 1 676
        - Скорость: 1 917
        - Выносливость: 4 575
        - Контроль: 4 695
        - Интеллект: 4 984
        + Мудрость: 40.
        + Удача: -999 / 5000.
        + Харизма: 92.
        + Красноречие: 34.
        = Свободные очки: 500.
        Навыки:
        - Активные: «Повелитель Стихий»; «Пятое Измерение»; «Трансмутация»; «Пожирание»; «Апгрейд»; «Нечестивое Возрождение»; «Режим Короля Драконов»; «Контроль Гравитации V»; «Воспроизводство III(+)»; «Обман Смерти V(+)»; «Иллюзии IV(+)»;
        - Пассивные: «Бессмертие»; «Универсал»; «Доппельгангер»; «Вечность»; «Второе Ядро IV(+)»; «Генератор Энергии V(+)».
        - Вариативные: «Право Возлюбленного»; «Своя Территория».
        - Заблокированные: - - - - -
        - Ультимативные: «Кулак Пустоты».
        = Очки Навыков: 1090.
        [++++++++++++++++++++++]
        Но на статус отвлекаться времени у меня не было.
        -- Нашёл! - оскалился я, увидев минотавра в уже более привычной для меня двухметровой форме.
        Уже как двенадцатый раз он встречает меня в этом облике. Похоже, обычно он предпочитает маленькие размеры. Именно поэтому в первый раз я не заметил его, хотя он был у меня, считай, под носом.
        - Mвуа! - завыл этот босс сразу же, как только меня увидел.
        Это был не боевой рев, и воодушевления от встречи со мной он явно не испытывал. Скорее, даже наоборот - он, наверняка, предпочел бы держаться от меня подальше и сбежал бы, не преследуй я его каждый раз.
        - Начали! - крикнул и побежал на девятнадцатое сражение с этим противником.
        [Воссоздание III - навык, позволяющий воссоздавать предметы, о которых у тебя есть достаточно информации. Насколько достоверно предмет воссоздает оригинал, зависит от того, как хорошо пользователь знает оригинал. В твоем случае, любой предмет ты можешь воссоздать, если перед этим используешь на нем Пожирание.
        Удобно, однако же. Повезло тебе, что у тебя есть такой класс - без него навык не то, чтобы особо сильный.
        Третий уровень навыка позволяет тебе сократить расходы праны на 300% - прибавляем к этому десятикратное уменьшение затрат от класса, и на создание оружия уходят совсем уж крохи. Так же ограничения на количество воссоздаваемых предметов спадают - хоть тысячами используй, а время существования в реальности увеличено до трех дней - через три дня воссозданный предмет просто превратится в прах.
        Ну и, конечно, твои силы могут воздействовать на создаваемые предметы - придать элемент огня или молнии? Легко!]
        Создаю перед собой два стальных меча, но теперь это не простые сгустки крови, которые я раньше использовал, а вполне настоящие Мечи - точнее, один меч в двух экземплярах. В обычном состоянии они не смогли бы нанести какой-либо урон этому минотавру - обычные ведь мечи. Но сейчас всё по-другому.
        Во время воссоздания я наделил их элементом тьмы, молнии и огня.
        Создаю за спиной ещё двадцать таких же, и невидимые руки подхватывают их, управляя и направляя.
        «Тысяча Рук» идеально сочетается с новым классовым навыком «Воссоздание».
        Он понимает, что его сейчас ждет, и я даже чувствую в нем что-то похожее на страх. Но, несмотря на разум, он не старается отступить - знает, что пока это бесполезно. Вместо этого он заранее взмахивает своей секирой, надеясь, что сможет отбить хотя бы часть из пущенных мною «снарядов».
        Я его пожалел и именно в этот момент заставил свои руки двигаться.
        Все мечи за моей спиной, подхваченные невидимыми руками, полетели в этого минотавра со скоростью молнии. Большая часть из них сталкиваются с его секирой и разбиваются на осколки. Но оставшиеся успешно достигают его кожи.
        Обычное оружие, пусть даже и пущенное на такой скорости, ни за что не смогло бы пробить тело такого существа, а, скорее, просто разбилось бы на осколки.
        Если бы не сконцентрированная Тьма на кончике лезвия. С такой сопротивляемостью, энергии распада не хватило, чтобы просто разложить быка на атомы, но было более чем достаточно, чтобы клинки вошли в тело существа.
        И, конечно же, третий элемент - огонь. После того, как клинки проникают в тело минотавра достаточно глубоко, они взрываются с невероятной силой.
        Вот теперь было видно, что минотавр понес урон. В его теле виднеется небольшая дыра, и ожог на пол-лица. И, что самое приятное, уклониться возможности у него также не было - и он, и я пока очень далеки от скорости природной молнии.
        Это было не в первый раз, когда я доставал его этой атакой. Традиционно, после той первой встречи, я приветствовал его подобной комбинацией - просто нравится мне его так злить.
        - МРУАХА! - взревел он, становясь в разы больше.
        Опыт прошедших битв показывает, что, несмотря на, казалось бы, куда большую мишень, в форме быка он приносит мне куда больше проблем. Он и сам это понимает. И, что куда понятнее - подобные небольшие, но мощные взрывы наносят большой туше куда меньше урона.
        Я оскалился. Бой начался.
        В этот момент шесть минотавров послабее и ещё тринадцать других S-ранговых травоядных бегут в мою сторону, вызванные его криком.
        Именно из-за такой поддержки я до сих пор не смог у него выиграть, используя только новые навыки.
        [Генератор Энергии V - пассивный навык, увеличивающий общий запас энергии на 2 ляма за каждое потраченное очко классовых навыков. Также, каждый уровень многократно увеличивает скорость регенерации энергии.
        Хорошая вещь.
        b(???*)]
        Увидев этот навык в списке доступных, я, не задумываясь, купил его и прокачал на максимум, пусть даже потратив на это столько энергии.
        Чтобы было понятно, будучи Драконьим Всадником, я также купил подобный навык и за десять потраченных Очков Характеристик увеличил свой резерв маны на 100 000 единиц.
        И теперь мне стало понятно, что разница между Уникальным и Легендарным классами просто колоссальна. Правда, это немного удручает, ведь я лишился возможности получить Мифический класс. Если так и не получится улучшить Трикстера до мифического ранга - это будет печально.
        Но не только этот навык превосходит то, что я мог получить, будучи Драконьим Всадником. Есть еще один просто невероятный навык.
        [Второе Ядро IV - пассивный навык, позволяющий пробудить второй очаг генерации и хранения энергии. Но единовременно использовать можно только одно ядро, так что в твоем случае это, скорее, возможность быстро восполнять свой основной источник энергии, пока не сможешь купить пятый уровень этого навыка. А там уже такие перспективы открываются.
        На четвертом уровне Второе Ядро может хранить до 8 миллиардов единиц каждого вида энергии.]
        Понимание, что у меня есть два таких навыка, немного опьяняло - сейчас я, наверное, просто монстр в плане запасов энергии. И обещание, что на пятом уровне «Второе Ядро» может дать нечто гораздо большее, немного пугает - кем же тогда буду я?
        Хотел бы я купить этот навык и в пятый раз, но для этого нужно быть выше сотого уровня, так что я решил, что приобрести пятый уровень смогу и позже.
        - Выкусите это!
        Создаю сотни мечей, тратя на них, фактически, незначительные двенадцать тысяч праны. Управляемые невидимыми руками мечи, словно пули или, скорее, пушечные ядра, летят к монстрам.
        - Град, - ухмыляюсь я, обозначая придуманное мною название техники.
        Сразу за первым начинается второй залп. По факту, между ними даже нормального перерыва нет - это просто беспрерывный спам, пусть и не слишком мощных, но бесконечных снарядов.
        И эффективность использования способностей таким образом доказывается тем, что через несколько блокированных атак каждый пропустил один, а за ним и целый ряд следующих снарядов, тем самым погибая.
        Жаль, что поднятие уровня сейчас невозможно - я бы, наверняка, уже двухсотый достиг бы, учитывая уровень убиваемых мною противников. Но чертова грань - даже когда я достиг 100 уровня, мне надо через квест поднять 101 уровень, чтобы продолжить качаться обычным способом.
        Через несколько секунд мы с минотавром снова остались один на один.
        Вскоре к нему на помощь могут прийти еще солдатики, и самыми проблемными из них будут кентавры - те еще засранцы со своими луками. Один раз я его уже почти убил, но заигрался в свое могущество, и, когда кентавры подоспели, мне пришлось отступить.
        «Надо поскорее заканчивать - и так тут задержался.» - решил я, становясь серьезнее.
        Глава 4
        Глава 4
        Усилие воли, и в моих руках появляется копье. Полностью красное, оно не было похоже на обычную железяку, каковыми были мечи. Это был полноценный артефакт, который, тем не менее, я слегка модифицировал, добавив элемент молнии - чтобы летел быстрее, и от него уклониться никто не смог.
        И подобный артефакт стоил мне почти сорок тысяч маны, в очередной раз доказывая, что артефакты стоят гораздо дороже, чем обычные предметы. Сверху положенных на создание я спустил в копье еще в десять раз больше.
        Поняв, что я собираюсь делать, он поднимает ногу - понял уже за столько-то боев, что траектория полета оружия под ускорением молнии весьма примитивна, и пытается подставить ногу.
        Я мог бы уйти телепортом в сторону и бить его прямо в голову. Но раз уж он так этого хочет, то я не против помериться силами.
        - Крим-… - я встаю в более удобную для броска стойку. - -мал! - и со всех сил бросаю копьё в быка.
        - АРХА! - ревет он, понимая, что сейчас будет.
        Взрыв копья просто отрывает его гигантскую ногу вместе с частью туловища.
        Криммал - копье, полученное мною еще в самом начале, когда я только получил систему. Пользовался я им не очень часто из-за бешенных затрат маны для получения нормального урона.
        Но сейчас, когда я могу наделять оружие скоростью молнии и имею колоссальные запасы маны, Криммал подходит для меня идеально.
        - Прости, Бычок, тебе не больно? - ухмыляюсь я, видя, как медленно нога минотавра начинает восстанавливаться.
        Бык не отвечает и вместо этого начинает бежать на трех ногах в мою сторону, пытаясь растоптать меня.
        У меня нет никакого желания отступать, поэтому создаю вокруг себя толстый купол из крови, который и попал под его удар.
        К ее чести, кровь выдержала силу гиганта, хоть купол и потрескался после первого же удара. Смог бы он в подобном состоянии выдержать второй удар? Сомнительно, и потому проверять я не стал.
        После каждого удара минотавра я восстанавливал купол, пока быку не надоело топтаться на одном месте - буквально топтаться.
        Телепортом ухожу из-под купола и подлетаю к нему.
        Похоже, я слишком увлекся играми с минотавром, и потому к нему успевает подойти еще одна группа.
        Правда, добежать они все равно не успевают - спам создаваемых мечей, словно пулемет, превращает большую часть монстров в решето.
        Но не всех. Один гориллоподобный вместе с неким монстром из вида кошачьих, прыгают на меня и таки умудряются пробиться ко мне.
        Создаю за спиной по одному мечу на каждого, заменив привычный для этих орудий элемент огня на лёд.
        Прежде чем они успевают до меня достать, спускаю орудия и пробиваю у обоих головы. Горилла погибает в то же мгновение, а вот Кошак показывает невероятный уровень живучести, пытаясь меня своими когтями достать. Правда, все равно не успевает, превратившись в ледяную статую.
        Создаю еще пару таких же мечей в руках и бросаю в быка, целясь в глаза.
        Теперь Босс лишился еще и глаз. Из-за чего монстр начинает дергаться и биться в ужасе, ломая все вокруг себя и угрожая меня случайно прихлопнуть.
        К этому моменту ещё одна группа успевает подойти достаточно близко, чтобы я начал очередной обстрел.
        И снова в считанные секунды монстры разделяют участь своих предшественников, исключая трех особей, которые не отступили и продолжили свой путь ко мне.
        [Вечность - пассивный навык, созданный некогда великим воином - названным братом Кроноса и, вообще, крутым челом.
        Вечностью можно усилить любые энергетические проявления, будь то огонь, молния, Слэш, туман или что-то другое. Как и Тьма наделяет предмет функцией разрушения, так и Вечность позволяет состарить предмет. И не просто состарить, а сразу на десятки тысяч лет. Поэтому «Вечность» - довольно мощная штука.]
        Создаю над собой три шара из фиолетового пламени, которые мгновенно превращают монстров в прах, не оставив от них даже костей.
        «Телепортация».
        Ухожу от гигантского рога существа, который наверняка не является обычным.
        Вскидываю руку вперёд и формирую в руке огромный огненный шар, который хаотично вращается.
        Резко сокращаю дистанцию с быком и, приблизившись, бью шестнадцатиметровым фаерболом по голове, буквально превращая ее в пепел.
        Отлично, бой выигран.
        - Наконец-то! -- выкрикнул я, вскидывая роки. - Победа за мной!
        Моя радость была искренней. Этот бык-минотавр имел почти стопроцентную физическую защиту и пятидесятипроцентную защиту от магии. И это при его собственной прочности, которая была просто жутко неудобной. Вот из-за этого мне пришлось сосредоточиться на усилении себя с магической стороны.
        Как я теперь понимаю, атакующая магия у меня конкретно так проседала, даже несмотря на довольно высокие показатели интеллекта и контроля, и сражался я, в основном, в ближнем бою.
        Зато теперь я исправил этот недостаток. Не только научился кровью управлять, но и разные стихии использовать. И это я не считаю новых навыков спама оружия издалека.
        Мои навыки настолько улучшились, что мне даже покрова не пришлось использовать.
        [«Вы убили Стража 77 Этажа! Ваши действия расценены как нарушения правил. И вы объявлены преступником! На 77 Этаже все живое воспринимает вас как явного врага.»
        Вот, пришло от Системы Башни.
        Ты, похоже, влип, Винст…]
        У меня задергался глаз.
        - Да этот хранитель сам на меня напал! - возмутился я, но, разумеется, этой дурацкой башне было пофиг.
        Подобное развитие событий меня расстроило. Но что я мог сделать? Позволить Минотавру убить меня? Или попытаться с ним поболтать?
        Короче говоря, выбора-то у меня особо и не было.
        - Вы… - мой взгляд остановился на приближающуюся группу монстров выше 200 уровня. - Ну, раз так получилось… - я размял плечо, ожидая, пока монстры подойдут достаточно близко. - Думаю, можно немного и характеристики увеличить, - на мое лицо наползла ухмылка.
        Усилие воли, и сотни мечей появляются за моей спиной. Пусть мне и нельзя убивать своих противников, но это ведь не значит, что они должны быть целыми.
        К сожалению, мои надежды не особо оправдались - мне очень хотелось посмотреть, что же случится, когда мой Интеллект поднимется до 5 000, но эти засранцы дали мне всего семь единиц интеллекта! По-моему, это первый раз, когда после массового использования навыка, характеристики увеличиваются так несправедливо… Ну хоть остальные дали чуть больше.
        Примерно через пять минут после того, как я убил или поглотил всех монстров, я увидел столб света, направленный в небо.
        Что это, я не знал, но, скорее всего, там что-то произошло. И, поскольку за неделю я тут никакого выхода не нашел, то решил посмотреть, что там.
        Телепортироваться туда я не стал, вместо этого воспарив в небо.
        Еще на подлете я увидел там портал - своего рода круглые врата, внутри которых было искривление пространства. Любой, кто видел порталы, сразу поймет, что это.
        - Вирус, как думаешь, он случайно не исчезнет через некоторое время? - поинтересовался я у своего помощника.
        [Вряд ли. Ты, наверное, уже прошел 77 этаж, а значит, по ту сторону должен быть подарок. Или 78 этаж. А ты что, хочешь задержаться?]
        Мне пришлось вздохнуть от понимания, что в информации Вирус также ограничен, как и я. Он говорит, что отправлял не один запрос Системе Башни, но так и не получил ответа.
        - Да, - кивнул я. - Не хочу оставлять все то добро тут.
        Вирус не ответил. Он понимал, что я имею ввиду.
        Прежде чем зайти внутрь этого портала, я решил не лентяйничать и пройтись повсюду, вырывая из убитых монстров Ядра Душ. К сожалению, это были не Элементали или Духи, поэтому ничего, кроме Ядер Душ, из них получить не удастся - а мне хотелось бы что-нибудь, что можно было бы использовать для усиления моих предметов.
        Но, чего нет, того нет. Придётся мне довольствоваться возможностью заработать деньги и купить нужное.
        Заняло это у меня порядка сорока часов непрерывных поисков - мне повезло, что у меня был «Поиск» и «Глаза Истины», что сильно мне помогло в этом деле. Но по ходу этих поисков я наткнулся еще на кучу всяких существ, враждебно ко мне настроенных.
        Создаю в руках меч с эффектом молнии, что позволяет ему достигать огромной скорости, но из-за этого сложно контролировать его траекторию и, обычно, уже на дистанциях в километр я могу промазать по цели в человеческий рост. В среднем, три раза из десяти с километра я не попадаю, и чем дальше, тем больше эта вероятность.
        Но это в базовой форме, а с Глазами Дракона все гораздо лучше, тем более, когда к ним прибавляются Глаза Истины - тогда я своими телекинетическими руками не промахнусь по цели и с сотни километров.
        Что я и продемонстрировал, бросив меч прямо в голову стремительно улетающей цели.
        [«Вы уничтожили все живое на 77 Этаже! Больше на Скрытом этаже нет никого, кто мог бы на вас охотиться. А если и появится - оно будет вас бояться и сделает все, чтобы не впасть вам в немилость.»
        Вот такие вот кардинальные перемены.]
        - Да какого хрена?! - возмутился я, но ответа так и не получил. - А, ладно, пофиг. Лучше поскорее свалить… - признал я, телепортируясь к порталу.
        Конечно, забрать Ядро Душ у последнего убитого я не забыл.
        Когда-то каждый такой пространственный переход отзывался в моем животе тяжелым чувством. Но сейчас это казалось мне, скорее, игрой, чем реальной опасностью.
        Шаг вперед, и вот я уже прохожу через портал. А мир вокруг меня изменился.
        [«Добро Пожаловать на 78, Второй Скрытый Этаж! Вы просто невероятно везучи, если смогли попасть подряд на два Скрытых Этажа. Лишь тысяча человек за все время существования Вавилонской Башни смогли сделать то же самое!»
        Вот и новая информация от Башни.]
        - Что-то я сомневаюсь, что мне везет…
        Как бы там ни было, я прошел дальше.
        Глава 5
        Глава 5
        Место, где я оказался, было достаточно удивительным, сильно отличаясь от того, что я видел ранее.
        Ну, в принципе, можно сказать, что это, своего рода, обычная пустыня с единственным отличием в виде некоего подвида земляных элементалей, которых я мог видеть даже отсюда.
        [Феи Песка. 108 ур.]
        Маленькие, размером с кулак, цветом, не отличающимся от песка, и с двумя кольцами на запястьях. Их можно было бы вообще не заметить, если бы… если бы они не заполнили все небо на десятки километров вокруг…
        Количество этих существ было явно выше миллиона!
        Я даже не понял, что с ними должен делать.
        Стоило мне только появиться тут, как в мою сторону полетели все элементали, и двигались они… на скорости гораздо выше, чем у самых быстрых истребителей!
        [Беги, глупец! Они собираются тебя прикончить!
        (>?<#)]
        Я и без Вируса это понял. В прошлый раз, даже до убийства Стража Этажа, вся живность пыталась меня атаковать, поэтому я не стал ждать, пока они долетят до меня, и пульнул в случайную сторону огненным Драконьим Дыханием. Произошёл взрыв, что погубил с десяток таких вот элементалей… и это учитывая, что я рассчитывал погубить не одну сотню этой атакой.
        Похоже, прочность у них соответствует рангу.
        Начинаю стрелять во все стороны огненными шарами из Пламени, заряженной Вечностью, и, к счастью, навык действует, как полагается, с каждой секундой сжигая десятки, а то и сотни «Фей».
        Параллельно создавая мечи с огненным элементом, что взрываются при соприкосновении, я начал обстрел.
        Не знаю, на что я надеялся - или переоценил свои силы, или недооценил их. Но за те двенадцать секунд, что первые долетели до меня с неба, я уже успел убить порядка двух тысяч элементалей, но стоит ли уточнять, что на их общую численность это никак не повлияло?
        На близкой дистанции использовать огонь было глупо - меня самого заденет, поэтому я переключился на лёд и начал замораживать большие области вокруг себя, охватывая десятки элементалей с каждой атакой. И это было слишком мало.
        «Блин, так я буду возиться вечность.» - пришлось признать мне.
        Создаю два меча, параллельно используя Робу Мудреца, и начинаю рубить по паре штук за удар. Выбора-то особого нет - они уже вплотную ко мне, а скорость заклинаний не настолько высокая.
        Вертикальный взмах - уничтожаю двух элементалей, что приблизились ближе всех. Прыгаю вверх, выходя из кольца, и элементали направляются в мою сторону.
        Еще один взмах, еще и еще. Я рубил их секунд двадцать - достаточно времени, чтобы сделать тысячи взмахов. И, тем не менее, их численность нисколько не сократилась.
        Заряжаю мечи у себя в руках молнией и швыряю их вперёд, уничтожая тридцать два элементаля. Вскидываю руки в разные стороны, и из них начинает выходить огромный поток черного пламени, что за пару секунд сжигает еще несколько сотен.
        Однако, даже одна секунда - это очень большой срок при таком количестве, и из-за этого пропускаю удар элементаля.
        И его удар ломает мне ногу, легко игнорируя всю мою прочность и защиту Робы Мудреца.
        - Агх, - скривился я от боли - сколько не испытывал на себе все прелести сломанных костей, все равно приятного мало.
        Понятия не имею, настолько ли они сильны или просто могут игнорировать прочность, но рисковать получить сотней таких ударов я не стал - даже я не переживу окончательного превращения в фарш.
        Резко спускаюсь вниз и ударяю о песок ногой, выпуская огромные разряды молнии красного цвета и покрывая ими все на десятки метров вокруг себя. Все «Феи» в этом радиусе в одно мгновение погибли.
        Как-только хоть немного взял ситуацию в свои руки, создаю на восемь метров вокруг себя купол из черного льда. Этот лёд не сможет выдержать один очень сильный удар, но зато может убивать каждого, кто его коснется, что сейчас важнее.
        Тысячи и тысячи ударов посыпались на купол, и каждый элементаль, что касался его, просто разрушал свои конечности. По факту, никакого урона льду они нанести не могли - просто, как только они касались льда, он расщеплял их тела. Но, на всякий случай, я увеличил размеры льда изнутри, сделал вокруг несколько десятков быстро вращающихся на манер электрической пилы кровавых дисков, которые разрезали всех, кто посмеет слишком близко к куполу подойти.
        Этих элементалей там скопилось так много, что я, в прямом смысле, не видел никакого просвета между ними. И их становилось только больше вокруг меня с каждой секундой.
        Вот сейчас я действительно оказался загнан в угол.
        - И что мне делать? - вслух спросил я.
        [Не знаю. Хоть телепортируйся, хоть убегай - тебе от них не спрятаться. Похоже, эти существа расположились по всему пространству, ну или догонят тебя, где бы ты ни был на этаже]
        Ответ Вируса мне не понравился, но он был прав. Мне надо было что-то придумать. Не сидеть же тут вечно.
        Первым делом я сосредоточился, чтобы создать ещё один «электрический взрыв» - как прошлый, но куда как сильнее.
        «Полный Покров Драконьего Императора»
        Начинаю накапливать в теле большое количество маны и в момент, когда развеиваю купол, выпускаю красную молнию, что уничтожает всех противников на сотню метров.
        Пока образовалось пространство, создаю ещё один купол, но куда как больше.
        Отличное начало.
        Создаю в руке «Драконье Дыхание» на пятьдесят тысяч маны и сверху еще добавляю столько же Тьмы в атаку.
        - Что же… -- мои глаза засияли янтарным светом. - Погнали!
        «Замедление Времени»
        Снимаю купол черного льда и сразу пуляю Драконьим Дыханием в небо, уничтожая всех на пару километров вокруг и отрывая себе путь вверх.
        Пока этот просвет не закрылся, на полной скорости рвусь ввысь. У меня было меньше секунды, чтобы вырваться из окружения. Скорее всего, в базовом состоянии я точно не справился бы. Даже с ускорением в сотню раз и Замедлением времени едва смог пролететь через стремительно закрывающуюся щель.
        Оказавшись выше этого чертового облака Феечек, я, наконец, получил возможность посмотреть, что вокруг.
        Элементали действительно занимали все пространство на десятки километров. Но бесконечными они, как я и думал, не могли быть. С такой высоты можно было увидеть свободную от этих существ землю.
        Это был мой шанс. До этого момента использовать Телепортацию было опасно - если я вдруг перемещусь прямо в центр этого облака монстров - считай. я труп. Но теперь я точно знаю, куда телепортироваться
        Телепортация, и я оказываюсь вне облака монстров, но все еще очень близко к нему - слишком далеко перемещаться было опасно, потому что я по незнанию мог просто в другое такое же облако попасть. И еще одна телепортация - на этот раз уже чтобы суметь набрать дистанцию.
        Убедившись, что теперь я достаточно далеко, разворачиваюсь и начинаю вливать просто море маны в Драконье Дыхание, параллельно создавая как можно больше мечей с элементами огня для массового поражения.
        Но, что куда важнее, больше я не собирался стоять на месте. Пусть и есть риск, что во время отступления я могу нарваться на еще большее скопление, но лучше уж так, чем я снова окажусь в окружении этих существ.
        С моим нынешним уровнем Интеллекта и Контроля каждая моя случайная атака способна стирать целые горы и города в пыль. А те, в которые я вкладываю достаточно маны, и вовсе могут оставить на месте приличных островов просто кратеры.
        И, тем не менее, отстрелять всех ублюдков я просто физически не успел - они мало того, что многочисленны, так еще и чертовски прочные. Наверное, подобные выдающиеся физические показатели заменяли им магию, потому что, несмотря на довольно высокий уровень, мои глаза не видели в них ни капли энергии.
        Добирались они до меня минут восемь, и за это время их численность уменьшилась только на половину. Быть может, не встреть я второе такое же облако феечек, то и смог бы от них убегать, пока не перебью всех, но мои опасения подтвердились.
        Выбора у меня было не особо много. И я просто повторил то же, что и ранее - взлетел, разорвал дистанцию и отстреливал издалека.
        Продолжалось это, наверное, не один час. За это время я потратил треть всех резервов из «Второго Ядра», которые будут еще долго восстанавливаться. И, что хуже, за все это я не получил ровным счетом ни шиша.
        Я и так сетовал на то, что уровень не повышается, так еще и Вирус, судя по всему, решил меня добить.
        [«Вы уничтожили всех детей Стража 78 Этажа. Он в ярости! Отныне, вы будете считаться личным врагом Стража Второго Скрытого Этажа. И каждый раз, как вы будете появляться на 78 Этаже, он начнет на вас охоту.»
        Новое письмо от СБ.
        ¬(???)-]
        У меня задергался глаз.
        - Да вы, блин, издеваетесь… - мне оставалось только поморщиться, когда раздался громкий рев, а за ним последовал шум гигантских шагов. - Твою мать…
        Я оглянулся и увидел его.
        [Горират Хийнан. 217 ур.]
        Огромный песчаный голем, так сильно похожий на элементалей, которых я все это время убивал. Но, тем не менее, просто гигант, по сравнению с теми карманными монстриками.
        - Ну ладно, твари, - скривился я. - Хотите меня врагом всей башни сделать? На здоровье. Но тогда этого здоровья у вас как раз будет мало!
        За моей спиной появились сотни мечей с элементом молнии и, что куда опаснее, с добавлением Вечности. И все они полетели в Босса 217 уровня. Сверху я еще создал огромный красный шар из молнии, который полетел вслед за мечами. Потом огненный шар с добавлением Тьмы.
        Быть может, мне не стоило психовать. Но, честно говоря, меня можно понять. Мне, по сути, уже дважды не дали выбора, кроме как уничтожить врагов, а после еще и виноватым выставили!
        Каждая моя атака действовала. Тварь из песка разрушалась, уничтожалась, превращалась в стекло, но, тем не менее, не погибала. Дырки в теле Страж просто закрывал, как будто это и не раны. Если какая-то часть из его тела превращалась в стекло при помощи высокой температуры - просто выкидывал из своего тела эту часть и заменял песком из окружения.
        Единственное, что сработало - это единовременное превращение в лед всего его тела. Нельзя было даже одну песчинку оставлять, ибо из нее он за несколько десятков секунд мог вернуть прежний размер, поглощая песок вокруг.
        Пришлось идти на крайние меры - заморозить пустыню вокруг на несколько десятков километров вместе с песчаным телом босса. На это потребовалось двенадцать миллионов единиц маны.
        - Устал… - я свалился на замороженное тело гиганта, между делом смотря на очередное системное сообщение.
        [«Вы убили Стража 78 Этажа! И это уже второе преступление подобного рода. Ваше имя записано в Вавилонской Башне как синоним слова «чудовище» и «зло». Теперь Стражи будут опасаться вас и воспринимать как явного врага.»
        Я даже не знаю, как комментировать это. Система Истока хоть и стерва, но в этой Башне твориться вообще черти что! Кто администратор этой Системы? Ему бы пальцы за подобное программирование оторвать!]
        - Пофиг, - вздохнул я, отвечая на возмущение Вируса абсолютным безразличием. - Вроде говорилось, что в этой Башне только сто этажей. А даже если и нет, вряд ли Скрытых Этажей тут бесконечно много. Рано или поздно мы разберемся, что за хрень тут творится.
        Но сейчас меня это не волновало. За прошедшие часы я слишком устал. Мне нужен был перерыв и возможность восполнить резерв Второго Ядра.
        [Кстати, я тут посчитал. За один этот этаж ты смог бы подняться со 101 до 177 уровня, и это без учета финального Босса.
        А вот на прошлом все еще лучше - смог бы уровень до 221 поднять при полной зачистке.
        Так что, на сей раз тебе действительно не повезло, что ты угодил сюда на 100 уровне.]
        Прочитав сообщение Вируса, я прикрыл глаза. Настроение у меня и так было паршивое, а сейчас хоть матом ругайся.
        Глава 6
        Глава 6
        **
        **
        Сколько времени прошло? Очень много лет. Наверное, даже если пытайся он сосчитать, так и не получилось бы у него.
        Молодой с виду юноша с змеино-желтыми глазами и длинными волосами, завязанными в хвост, сидел и не двигался уже очень давно. И он был лишь Духом и ни в чем не нуждался.
        Закованный в цепи Дух был заточен тут, на глубочайших уровнях Мира Мертвых. Его имя уже давно кануло в небытие, и даже те, кто заточил его тут, уже не помнили о нем.
        Его бывшая жена, возлюбленный учитель и любимая - никто о нем уже не вспоминал.
        Хотя, было ошибкой говорить, что совсем уж никто не знал о нем.
        - Эй, Герой! - веселый голос позвал его через магическую клетку, которая разделяла Владыку Мира Мертвых и Безымянного Героя. - Ну как, не надоело тебе еще в молчанку играть? - ухмыльнулась фигура, полностью одетая в черные лохмотья.
        Дух не ответил. Казалось, он даже не услышал Аида. А вообще, был ли он «жив»? Уже сколько лет он неподвижно сидит на своем месте? Даже не переводит взгляда или моргает. К нему за эти годы пришли многие гости. В том числе и те, кто некогда был с ним очень близок. И те, чьи Души поработил Аид и Греческий Пантеон. Но он так и сидел, не отзываясь никому.
        Губы Аида разошлись в улыбке.
        - Знаешь, ты уже столько сидишь здесь, что стал мне почти родным. Все остальные рано или поздно уходят - разрушают свои души или просто сходят сума. Но ты тут уже больше тысячи лет… - глаза Аида сузились. - На самом деле, Зевс прекрасно понимал, что такой двинутый, как ты, никогда не откажется от своей мечты. Хочешь скажу, почему ты сюда попал? - изогнул бровь правитель мертвых. - Все дело в том, что Зевс испугался тебя! - засмеялся Аид, смотря полубезумным взглядом на пленника. - Твоя сила. Хоть ты и был всего лишь сильным адептом, но ты все равно мог легко убивать существ гораздо могущественнее. И что бы было, если бы прошло еще несколько столетий? С твоим талантом ты легко смог бы стать Архимагом, и тогда у Зевса уже не было бы шансов. Вот он и убил тебя, найдя ту глупую причину, - рассказал Аид. - Какая печаль - ты был наделен всем, о чем такой, как я, мог только мечтать, и все равно сидишь тут, а я, с детства всеми презираемый и даже как маг многими ненавистный - тут с тобой, хоть и могу покинуть это место ненадолго, по зову этого ублюдка Зевса, -- он вздохнул. - Но если бы я был также
удачлив, как ты - ни за что не оказался бы в такой ситуации…
        Повисла недолгая тишина. Уже тысячи раз было так же. Аид любил поговорить с этим пленником, потому что знал, что он никому ничто не расскажет.
        - Эй… - хриплый, страшный голос прошелся по неуютной камере, заставляя сердце правителя забиться с невозможной частотой.
        - Т-ты! - от немыслимого страха Аид попытался сделать шаг назад, но поскользнулся о мокрый каменный пол и упал.
        Вынужденный наблюдать, как невысокая фигура непринуждённо поднимается и встает на ноги, Аид понял, что тело его не слушается, и он может только дрожать.
        Все время, когда Безымянный Герой прозябал тут, Аид считал его простой сломленной куклой, которая лишилась всего и потеряла волю к жизни. Но сейчас, глядя в эти жёлтые глаза, он понимал, что в них есть только холодная решимость.
        Это было так страшно.
        - Н-не подходи! - заорал правитель подземного мира, пытаясь отползти от сделавшего шаг желтоглазого юношу. - Й-если ты убьешь меня, то никогда не сможешь выбраться из этого места! - предупредил его Аид. - Это моя способность - Черный Склеп! Однажды попав сюда, никто не может покинуть это место без моего разрешения! - говоря это, Аид почувствовал, как сердце успокоилось, ведь он вспомнил, что тут он практически непобедим. - А еще… - на губы повелителя тьмы наползла улыбка. - Тут никто не может атаковать меня! - из ниоткуда вокруг появились цепи, которые в мгновение окутали тело желтоглазого, полностью лишая его возможности двигаться. - Фух, - напряженно выдохнул Аид, понимая, что испугался он зря.
        Фиолетовый Туман появился вокруг Героя, и цепи начали скрипеть. Но ничего не изменилось.
        Глядя на попытки юноши вырваться, Аид улыбнулся.
        - Бесполезно пытаться, - объяснил Аид. - Мой навык не подходит для боя, да и против живых не особо полезен… - его улыбка искривилась, став безумной. - Но если ты угодил сюда, будучи Духом, то уже в моих руках! Даже если при жизни ты был бы Архимагом, то все равно не смог бы вырваться из этих цепей.
        Фиолетовый туман, способный превратить в прах все, что протекает через время, просто развеялся.
        - Аид… - желтые глаза посмотрели на повелителя этого мира так, что он не смог унять дрожь, хоть и понимал, что ему тут ничего сделать не могут. - Выпусти меня.
        - С чего это вдруг? - вернув уверенность в своих силах, Аид попытался успокоиться. - Если я тебя отпущу, Зевс с меня шкуру спустит. И это я не образно - он тот еще садист.
        - Тогда… - желтые глаза Героя засияли. - Давай заключим сделку?
        - Сделку? - прищурился Аид. - Что ты можешь мне предложить, в твоем-то состоянии? - хмыкнул повелитель мертвых.
        Безымянный не ответил, по крайней мере, вслух. Все его тело немного засияло, заставляя Аида напрячься. Но никакой атаки не последовало. Наоборот, весь свет, что источало его тело, сконцентрировался в его правой руке, превращаясь в ослепительный плод.
        - Э-это же… - видя, что в своих руках держит пленник, Аид задрожал.
        - Ты говорил, что хочешь мою удачу? - губы Героя впервые за сотни лет разошлись в улыбке. - Возьми взамен на мою свободу.
        Улыбка этого человека так впечатлила Аида, что он просто не мог сдержаться. Вместо того, чтобы просто принять невероятную удачу, Аид закричал:
        - Глупец! - он сжал зубы. - Ты хоть понимаешь, что тебя ждет после отказа от подобного дара?! Твоя следующая жизнь - ты будешь никем после перерождения!
        - Абсурд, - холодно ответил он. - С удачей или без нее, я остаюсь собой. Ни больше и не меньше.
        Почему-то Аид не мог этого принять. Он так сильно хотел этот дар, что у него в руке, но, тем не менее, так сильно не хотел признавать его слова.
        Гадкая, невероятно гадкая улыбка появилась на лице владыка смерти.
        - Очень хорошо! - воодушевленно заорал он. - Я принимаю твою сделку, - протянув руку, Аид взял шар из света и целиком проглотил.
        Теперь он может изменить все! Сбежать от Зевса. Отречься от столь ненавистного имени.
        Убрать с себя клеймо конца - перестать быть местом, куда все приходит, и стать тем, откуда все берет свое начало. Не «Смерть», а «Жизнь». Не «Исход», а «Исток».
        Повинуясь желанию, черные, как смоль, волосы стали чистым золотом, а глаза взяли себе цвет зелени. Теперь он больше не гнусный выродок из подземелья, а человек, способный достичь всего!
        - Сделка заключена! - улыбнулся он, а цепи с тела желтоглазого начали исчезать. - Делай дальше, что хочешь. Меня больше это не касается. Ни этот мир, ни ваши с Зевсом разборки, - голос его стал властным, а осанка гордой. - Я освобождаю тебя и всех тех, кто заключен в этой Темнице!
        В считанные секунды забитый, горбатый выродок стал походить на выдающегося правителя.
        Исчезнув в сиянии света, некогда Аид ушел в другой мир. Он ведь был Архимагом - да, ничтожным и слабым, но Архимагом - и потому ему было доступно перемещение между мирами.
        А юноша без цепей остался стоять. На его губах красовалась злая улыбка, а в глазах виднелась холодная решимость. Он облизнулся, показывая маленький кусочек света «Удачи». Обычным, человеческим глазом нельзя было бы даже увидеть этот остаток, но, тем не менее, что-то от своей удачи он сохранить смог.
        Впервые за сотни лет воодушевившись, юноша сделал шаг, а за ним еще и еще.
        Все препятствия перед ним превращались в ничто. Стены. Цепи. И даже стражи этого места. Получив свободу, он был свободен от оков, которые не позволяли ему использовать свою силу в полной мере. И теперь «Вечность» забирала каждого, кто приблизится к его туману.
        Павший Герой шел к голосу, который звал его с самого первого дня, как он тут оказался. Проламывая все препятствия по пути, он освобождал каждого заключенного. И все они рвались на свободу. Туда же, куда направится он, когда закончит свои дела здесь.
        Шаг за шагом, он все ближе и ближе подходил к огромным воротам, которые были созданы, чтобы продержаться тысячи и тысячи лет.
        Но что такое тысячелетия, по сравнению с Вечностью? Фиолетовый туман превратил эти ворота и печать на них в прах, как и все до чего касался.
        - Х-О-О, НЕУЖЕЛИ КТО-ТО СМОГ ПРОРВАТЬСЯ ЧЕРЕЗ ЭТУ ПЕЧАТЬ? - громоподобный голос раздался вместе с тем, как Герой прошел через врата.
        - Ты звал меня. - безразлично ответил юноша.
        - ТАК ЭТО ТЫ… - огромный каменный гигант прищурился, смотря в желтые глаза маленького человечка перед ним. - Я ЧУВСТВОВАЛ ТЕБЯ С ТОГО МОМЕНТА, КАК ТЫ СЮДА СПУСТИЛСЯ. И ЗНАЛ, ЧТО ТЫ ПРИДЕШЬ СЮДА.
        - Как тебя зовут? - посмотрел в его глаза юноша.
        - У МЕНЯ УЖЕ ДАВНО НЕТ ИМЕНИ, НО ЕСЛИ ХОЧЕШЬ, МОЖЕШЬ НАЗЫВАТЬ МЕНЯ «КРОНОС». - ответил тот, кто и позабыл свое настоящее имя. - А КАК ЗВАТЬ ТЕБЯ, ЮНОША?
        Падший Герой ответил не сразу. А как ему вообще нужно было отвечать? Пока был жив, он использовал так много имен и настоящее из них он и не вспомнит.
        Но если все же выбирать одно из них…
        - Винтер… Грейс. Мое имя - Винтер Грейс.
        - И ЧТО ЖЕ ТЫ ЗДЕСЬ ИЩЕЩЬ, ВИНТЕР ГРЕЙС?
        - Мести.
        - МЕСТЬ НЕ СДЕЛАЕТ ТЕБЯ СЧАСТЛИВЕЕ! - голос стал куда громче от переполняющих гиганта эмоций. - ЛУЧШЕ ЖЕЛАЙ СЕМЬЮ...
        - Я сам выбираю свой путь, - прервал его холодный взгляд. - Ты поможешь мне?
        - ЕСЛИ ОСВОБОДИШЬ МЕНЯ…
        С этого момента началось падение лжебогов.
        **
        **
        Глава 7
        Глава 7
        Эликинет Сирабаль. Суккуб, обладающая огромной силой в магии разума, в очередной раз проснулась в объятьях двух мужчин, которых она вчера соблазнила.
        Эти бедные мужчины ничего не могли сделать против её чар и, оставив своих жён, пришли к ней. Разумеется, она сделала так, что их жены обо всем узнают, иначе какой был смысл во всем этом?
        Однако, в момент, когда она потянулась за бокалом вина, перед ней появилось системное сообщение, которое обязывало ее поспешить.
        [Страж 79 этажа Эликинет Сирабаль! На третий Скрытый этаж проник посторонний, и вы должны поприветствовать его и дать задание.]
        Посмотрев на спящих мужчин, с которыми она планировала поразвлечься ещё разок перед уходом, она тяжело вздохнула и, встав, направилась на выход, не удосужившись даже одеться. Разумеется, голая девушка привлекала внимание окружающих, а у мужчин ещё и желание вызывала, но на то она и суккуб, что должна быть желанна.
        Демонстративно пройдя по оживленной улице, она завернула за угол и из одиннадцатого этажа, где расположилось большинство хорошеньких мальчиков, она телепортировалась в свои владения. Разумеется, она и в том номере могла так сделать, но уж очень она хотела перед уходом привлечь внимание нескольких мужчин.
        Войдя на свой этаж, она увидела юношу, который шёл равномерно, не делая быстрых или медленных движений.
        Парень был красив. Завязанные в хвост черные волосы до пояса, красивые черты лица и невероятно холодные желтые глаза, один из которых прикрывался челкой, создавали образ настоящего аристократа.
        Эликинет имела привычку оценивать своих мужчин по десятибалльной шкале, и этому парню она смело могла дать девять баллов. Он второй, кто удостоился такой высокой цифры.
        «Хорошо, что это мужчина, с ними веселее, чем с женщинами…» - ухмыльнулась Суккуб. - «Хотя, некоторые женщины бывают поразительными…»
        Эликинет была очень рада, что парень не умер на предыдущих этажах и что он смог дойти до неё, ведь теперь он будет полностью её.
        Улыбнувшись своему воображению, которое, по её мнению, скоро должно было стать явью, она активировала свои чары в полную силу и соблазнительной походкой направилась в его сторону.
        Своей магией она прямо на ходу надела самое соблазнительное одеяние, очистилась от запаха тех мужчин и стала пахнуть очень приятно.
        Между ними было порядка двадцати метров. С такого расстояния он уже попался в её чары.
        Шаг, ещё один и третий. Между ними осталось только пять метров, и она, улыбнувшись, пошла с раскинутыми для объятия руками приветствовать свою новую игрушку…
        Но в следующее мгновение парень хватает её за шею и очень крепко сжимает.
        «Ч-что?!» - успевает подумать Страж третьего Скрытого Этажа, когда замечает бесконечный холод в этих желтых глазах.
        - Сколько всего скрытых Этажей? - спрашивает юноша голосом, не терпящим неповиновения.
        Эликинет Сирабаль хоть и не была воином, но физической силы ей было не занимать, и даже так она не смогла сделать что-нибудь с этой рукой, которая с каждым мгновением грозила сломать шею.
        Страж не понимала, почему этот мужчина не поддался её очарованию, пока не посмотрела в его глаза - они просто пылали яростью, раздражением и желанием разрушать всё, что под руку попадётся.
        Суккуб не знала, что именно так разозлило парня, но поняла, что о похоти он будет думать в самую последнюю очередь.
        Поняв, что она оказалась бессильна, она попыталась ответить, но рука, сдавившая ей горло, сжимала так сильно, что она не могла и звука выдавить.
        С каждой секундой парень терял терпение и сжимал всё сильнее, пока в один миг в его глазах не появилось осознание, и он не бросил Эликинет вперёд, отчего та отлетела метров на двадцать и остановилась только потому, что врезалась в огромный булыжник.
        Поняв, что тянуть не стоит, она заговорила.
        - С-существует всего пять Скрытых Этажей, начиная от семьдесят седьмого и заканчивая восемьдесят первым, - ответила она честно.
        Она не знала, почему этот человек напал на нее, Стража, но он был готов ее убить за любое действие. И у него вполне могло это получиться.
        Стражи Этажа занимаются тем, что дают задание избранным, которые взбираются на башню. Они обладают абсолютной властью и могут сами выбирать, какое задание кто будет проходить. А если кто будет не согласен с их решением - ему же хуже, ведь они обладают подавляющей силой.
        Эликинет Сирабаль всегда выбирала достаточно простые, если смотреть на это с точки зрения опасности, задания, зачастую связанные с ее сутью. За все годы, так никто и не провалился на ее испытаниях.
        И поэтому она впервые оказалась в подобной ситуации, когда ее могут убить неизвестно даже за что.
        - Н-на восемьдесят первом Этаже ждет Великий Дракон, приготовивший награду тому, кто пройдёт Скрытые Этажи, согласно своим наблюдениям… - все также со страхом глядя в эти желтые глаза, продолжила объяснять Эликинет.
        - Как мне добраться до этого этажа? - снова задал вопрос парень, и его ледяной голос душил девушку… и как-то странно завораживал.
        - Если ты пройдёшь все этажи, то встретишься с ним, - ответила она.
        В следующую секунду у парня в руках появился меч, и он зашагал в её сторону. Она поняла, что он собирается делать.
        - Подожди! - закричала суккуб. -- Тебе вовсе не обязательно меня убивать! Испытание на моём этаже - это не битва, а преодоление желания! - закричала она и, посмотрев в холодные, как лёд, глаза парня, продолжила. - Прошу тебя, не убивай меня! - взмолилась она.
        Эликинет Сирабаль боялась смерти, и это не удивительно.
        - И зачем мне тебя оставлять в живых? - спросил он, холодно смотря в её глаза.
        Страж не сомневалась, если её ответ его не удовлетворит, ее жизнь тут и закончится.
        У суккуба был шанс его заинтересовать - всего один, но достаточно большой, ведь его психологическое состояние сейчас было абсолютно нестабильным.
        Но на то она и суккуб, что всегда считает слабость мужчины к женщине непреодолимой силой. А в этом ей могли завидовать все.
        - Я исполню твои самые заветные мечты и доставлю тебе столько удовольствия, что ни одна… - однако интерес, которым чуть загорелись его холодные глаза, полностью пропал после её слов. - Нет, я буду служить тебе! - в панике закричала суккуб. - Целый год удовлетворяя твои желания! - а парень всё приближался медленными ритмичными шагами. - Пять… Десять… Сто… - с каждым его шагом суккуб всё больше увеличивала срок службы, пока, наконец, не решилась. - Я буду служить тебе до самой своей смерти! - со слезами на глазах произнесла она, когда между ними остался только один шаг.
        Парень остановился и резким взмахом руки срубил голову Эликинет Сирабаль.
        - От твоих криков голова болит, - безразлично произнес он и медленным шагом направился в сторону открывающегося портала.
        *
        *
        *
        - Ты, похоже, славный воин, раз не поддался чарам этой падшей женщины! - произнёс мужчина двух метров ростом, закованный в тяжёлую броню и держащий в руках огромный топор.
        Обращался он к длинноволосому парню, что своими желтыми глазами вселял страх даже в него. Юноша шёл умеренным однотипным шагом, как будто его абсолютно не смущал факт того, что на него направлен топор и что его собираются атаковать.
        - Игнорируешь меня? Это не досто… - хотел было сказать Тиван Шот, Страж четвертого скрытого этажа из расы людей, который, в отличие от своих коллег, был фанатиком воинского дела.
        Свою фразу он договорить не успел, ибо в него на огромной скорости полетели два меча, что за мгновение до этого образовались позади парня.
        Первый меч был отбит топором, но через мгновение случился взрыв, при котором Тиван получил две царапины от осколков меча. От второго он предпочёл уклониться, отпрыгнув назад через сальто.
        - Нападать без пред… - однако договорить он снова не успел, ведь парень, что всё так же спокойно шёл, стал создавать огромное количество подобных мечей, и все они полетели в сторону Тивана.
        Сальто, кувырок, прыжок, изменить положение тела в прыжке, отбить опасно летящий меч, как и последующий…
        Тиван защищался как мог, и не сказать, что безуспешно. От некоторых ударов, которые он всё-таки пропускал, ему практически не было никакого вреда, ведь его броня была очень крепка. Мелкие порезы от осколков он мог выдержать хоть сотнями тысяч, но и их залечивала его регенерация.
        И вот, парень подошёл на достаточно близкое расстояние, чтобы Тиван успел за один рывок подобраться к нему на расстояние удара топором.
        Мгновение, и он взмахивает своим топором и наносит удар. Но не хватает двух миллиметров, чтобы атака настигла горло цели. Парень остановил топор своей рукой, покрытой странным наручем чёрного цвета, а в следующую секунду топор и Тиван, что держал его, покрылись фиолетовым огнем, в мгновение превратившим их обоих в прах.
        - Заткнись, раздражаешь, - тихо произнёс парень и такой же спокойной походкой пошёл к следующему порталу.
        *
        *
        *
        Глава 8
        Глава 8
        - Аxaхаха! - засмеялся мелкий паразит - мальчишка лет десяти на вид oказался Стражем последнего пятого этажа. - Как ты будешь проходить мой ур… - однако он на полуслове заткнулся. - Эй! Подожди! Так не честно! - закричал он. - Это под… - однако, договорить он не успел.
        Меч, что летел со скоростью молнии, пробил ему горло, а потом ещё десяток мечей вонзились по всему телу. Чтобы наверняка.
        - Мне плевать, - тихо проговорил я и, сжигая стены перед собой в этом некоем подобии лабиринта, пошёл в сторону прохода.
        Вся живность внутри этого долбанного лабиринта горела очень красиво, но мне не было до этого дело.
        Чувствовал я себя просто отвратно. Голова кружилась, мысли путались, так еще и эта чертова злость на все вокруг. После встречи с той похотливой тварью я просто пылал от ярости и хотел уничтожить каждое существо, что попадётся мне на пути. Может, это было связано с моей личной неприязнью к Суккубам, а может, и кое-что похуже…
        Эти чертовы воспоминания. С каждым разом мне все хуже и хуже от них.
        «Хватит,» - я поморщился от головной боли. - «Надо поскорее заканчивать с этим.»
        Подойдя к порталу, я прошёл внутрь.
        [«Поздравляю! Вы дошли до последнего Скрытого Этажа! Вы первый, кто справился с этой задачей! Получите свою награду от Хранителя и с новыми возможностями покоряйте Башню дальше!»]
        Оглядываться и всматриваться особого желания не было, и потому просто пошел вперед, зная, что Хранитель меня сам найдет.
        Впрочем, нам друг друга и искать не пришлось. Огромный золотой Дракон лежал в сотнях метров он меня.
        [Карин Хоума. 262 ур.]
        - Кха-ка-ка! - хриплым голосом засмеялся он. - Поздравляю, ты закончил все скрытые Этажи! - снисходительно улыбнулся он мне. -- Вы, людишки, редко можете меня удивить, и ты справился! Не просто добрался сюда, но еще и убил четырех Стражей! - его шея удлинилась, приближаясь ко мне. - Просто прекрасная работа! Твоя награда во дворце за моей спиной. Там на выбор есть десять предметов. Ты можешь взять один из них. Но не смей трогать остальные! - загорелись его глаза.
        Но мне было плевать. Я как шел в его сторону, так и продолжил идти.
        Не уверен, действовал ли я по своему желанию. Как только я увидел его, как и каждого до него, я просто не мог себя сдерживать. Ярость проявилась с новой силой, и надменный взгляд этого Дракона меня раздражал так сильно, что я не смог бы сдержаться при всем желании.
        Поддавшись порыву, я усилием воли воззвал к инвентарю, а точнее, к одному из мечей, которому до сих пор не нашёл применение.
        В моей руке появился Драконоборец - меч, некогда полученный мною в Бездне за победу над Виверной.
        «Пожирание»
        Меч рассыпался прямо у меня в руках, превращаясь в обычный песок.
        [Оружие «Драконоборец» поглощено! Благодаря этому получены полные знания об этом предмете. При использовании Воплощения теперь есть возможность создать меч со всеми силами оригинала! И, разумеется, усилить его.]
        Усилие воли, и за моей спиной появляется такой же меч, но теперь к нему еще и элемент молнии добавлен.
        Создание этого меча забирает у меня больше ста двадцати тысяч маны - это много.
        - Раздражает… - я сжимаю зубы от неприятной головной боли, которая хоть и начала стихать, но все еще… раздражает.
        Невидимая рука подхватывает меч и на скорости молнии летит в Дракона.
        - КХВАААА! - взревел он, когда меч буквально насквозь его пробил, но, судя по всему, не задел ни одного важного органа. - Глупец! Ты решил вступить в неравную битву?! - он вскочил и взмахом крыльев оторвался от земли. - Не смей меня недооценивать! Я, Хранитель, не такой, как Стражи до меня!
        В пасти Дракона образовалось золотое пламя. Я знал, если он выпустит это пламя, даже если я его не коснусь, моя жизнь все равно будет окончена. Но и без этого я не собирался просто смотреть на него.
        Десяток мечей, заряженных энергией Тьмы и Молнии, воплотились за моей спиной и сразу полетели в Дракона. И, как я и думал, ни один из них не пробил чешую Дракона - такая концентрация тьмы просто не могла ему навредить. Или, скорее, просто Тьма исчезла, так и не достигнув его шкуры.
        Но я и не собирался его убить этой атакой, и потому своей цели я достиг - один из мечей Тьмы дотронулся до пламени во рту Дракона, развеивая огонь.
        - Какого… - дракон запаниковал, когда его атака прервалась, так и не начавшись, но больше всего он испугался десятка появившихся за моей спиной клинков. - Эти мечи… - он в страхе отпрянул. - Откуда у тебя их столько?!
        Тридцать семь Драконоборцов по моему мысленному приказу полетели вперед.
        Золотой пытается уйти, взлетев вверх. И, должен сказать - летает он очень быстро - быстрее меня в аватаре Драконьего Всадника. Но скорость реальной молнии все еще выше.
        Залп, и все мечи пролетают, насквозь пробивая защиту Хранителя, и он падает подбитой птицей, не способный даже крылом взмахнуть.
        Вот что значит оружие, созданное для убиения Драконов. Прочность его чешуи была просто колоссальной, но Драконоборец легко ранил мифического зверя.
        - Т-ты! - страж взревел, выпуская огромные потоки праны, но для меня это ничем не отличалось от легкого морского бриза. - Будь ты проклят, Преступник!
        Все вокруг задрожало. Почему-то у меня появилось чувство, что он собирается сделать что-то неординарное. И, будто бы отвечая моему зову, предо мной появилось сообщение Вируса.
        [Останови его! Или хотя бы не позволь закончить заклинание! Он собирается уничтожить само пространство внутри этого этажа - даже если переживешь это, последствия будут ужасными!]
        Мне не нужны были указы системы, чтобы понять, что мне нужно его остановить.
        Повинуясь моему желанию, в моей руке сформировался огненный шар - совсем небольшой, но я потратил на него больше тридцати тысяч маны.
        Когда только начал двигаться, я отчетливо увидел, как в пространстве позади Дракона образовалась трещинка, словно это было обычное стекло, и с каждым мгновением трещина разрасталась, и появлялись другие. Но это уже не имело значение.
        «Телепортация»
        Оказавшись прямо перед ним, я направил руку в его сторону. И перестал сдерживать пламя. В мгновение ока оно разрослось на сотни метров, своей температурой плавя камни за десятки метров до самого пламени и оставляя после себя гигантский кратер.
        Этот прием был несравнимо слабее «Кулака Пустоты», но при создании я вдохновлялся именно им.
        - Ты еще жив… - впечатлился я, сделав шаг в сторону сильно опаленного Хранителя. - Что и следовало ожидать от подобного существа… - дракон даже не пытался встать, пока я сокращал расстояние между нами. - Но не имеет значение…
        Усилие воли, и за моей спиной появляется Драконоборец, целящийся прямо в голову существа. Я собирался его добить, но…
        [Стой, не убивай! Он может нам пригодиться!]
        Где-то на периферии сознания я понял, что убийство этого Дракона будет слишком расточительным. Наверное, это и стало причиной, почему меч позади меня разбился на осколки за ненадобностью.
        Моя тень расширилась и проскользнула под дракона. И тот, к его ужасу, начал проваливаться. Я видел это в его глазах - страх. Он боялся меня. Больше не было той напыщенности или высокомерия, которое он проявлял чуть ранее. Сейчас он был жалок.
        - Прошу, пощади меня! - взревел он. - Я сделаю все, что пожелаешь! - он начал сильно дергаться, пытаясь вырваться, но раны его были непростыми. - Бери все мои сокровища, делай с этим местом что пожелаешь, но… - он задрожал, пока я шел в его сторону.
        Но мне было плевать. Он скоро умрет.
        [Виктор, мать твою! Перестань творить такую хрень!]
        Появившееся передо мной сообщение сопровождалось сильным ударом электричества. За ним еще один разряд прошелся по моему телу. А затем и третий. Так продолжалось десятки секунд - меня беспрерывно била молния. И это было чертовски… неприятно
        Глава 9
        Глава 9
        - Больно, мать твою! - взревел я, беря под контроль молнию, что бьет из моего же тела. - Вирус, какого хрена?!
        [Прости, но по-другому никак. Ты тут чуть с катушек не слетел - всех подряд начал убивать, и вот, как результат…]
        Ответ заставил меня удивленно застыть.
        «Так, стоп…» - я начал оглядываться, в полной мере вспоминая, что я творил последние несколько часов. - «Жа-аренные чебуреки, это же что на меня нашло так себя вести?!»
        Немного задумавшись, я сразу понял, что переломным моментом стало то, что я решил вздремнуть перед переходом на третий этаж. Как говорится - все херня, начинай сначала. Лучше бы я вообще не спал.
        Воспоминания… Я помню многое из жизни паренька-грека с вполне знакомым мне именем. Не все - некоторые моменты как в тумане - но даже подробности его повседневности, имя матери и первое убийство. Я помню слишком многое о нем.
        «Эй, Вирус, что со мной происходит?» - поморщившись от чувств, что недавно меня переполняли, я обратился к своему помощнику.
        [Это трудно объяснить… И лучше тебе не знать подробности - голова меньше болеть будет. Но если настаиваешь… Я скажу тебе все потом, когда последняя часть мозаики вернется на свое место. Обещаю, ты поймешь мое желание тебе ничего не говорить.]
        Я насторожился. Могло ли быть, что Вирус на стороне того существа, которое собирается захватить мой разум? Или тут все не совсем так, как кажется.
        Закрыв глаза, я решил довериться интуиции.
        «Хорошо, буду ждать пока это время настанет.» - принял я его условия.
        [Это, конечно, классно, но не пора ли тебе спасти своего потенциального питомца?]
        Увиденное сообщение вернуло меня в реальность, и я наконец обратил внимание на почти утонувшего Дракона.
        Усилием воли я создал невидимую руку, которой вытащил Хранителя. Сразу за этим я отменил навык, возвращая тень в обычное состояние.
        Я холодно смотрел на дракона. Мои волосы как-то сами собой вернулись к привычной длине, а глаза стали нормального красного цвета.
        - Что ты там говорил про «сделаю все, что пожелаешь»? - ухмыльнулся я прямо в… глаз Дракону, перед которым я и стоял чуть ли не впритык. - Все еще согласен на это? Или предпочтешь безболезненно умереть? - предложил я. - Лично я выбрал бы смерть… -- прищурился я.
        - Я-я сделаю все, что пожелаете! - взмолился Дракон. - Только не убивайте! Мне нельзя умирать… - он опустил взгляд. - Я должен найти кое-кого, и…
        - Ясно-ясно, - кивнул я. - Нет ничего плохого в том, чтобы хотеть выжить. И, честно скажу - я рад твоему стремлению, - улыбнулся я ему. - Будем считать, на этом мы и порешили - никто никого не убивает, и никто ни на кого обиду не держит, - улыбнувшись, я погладил ящера по носу.
        - И что ты со мной сделаешь? - насторожился дракончик.
        - Ничего, - пожал я плечами. - Я же говорю - мир, дружба, жвачка, - с этими словами я сделал два шага назад. - Понимаешь ли, когда я на тебя нападал, я был не совсем адекватным. На самом же деле, я парень хороший, добрый и вообще просто милашка, - с этими словами я обошел его по периметру. - Кстати, ты ведь говорил про какую-то награду, верно? - мои губы разошлись в предвкушении. - Жду не дождусь, когда наконец доберусь до этих игрушек! - я быстро зашагал в сторону огромного дворца в нескольких километрах от этого места.
        - П-подожди! - завопил дракон, пытаясь подняться. - Кх, - я видел, как он поморщился от боли - похоже, способности к восстановлению у золотого не очень. - А-а-а! - к моему удивлению, внезапно он начал уменьшатся, а благодаря моим необычным глазам я видел, что с ним начало происходить.
        Через несколько секунд на его месте уже не стоял огромный полуживой Дракон, но это был гуманоид с длинными пепельными волосами, черными белками и золотыми глазами. Но больше всего нечеловеческое происхождение этого существа выделяли два направленных вверх золотых рога.
        Вместо одежды на Драконе были черно-золотые тяжелые доспехи, не оставляющие незащищенным ни один сантиметр кожи ниже шеи.
        [Акарин Хоума. 262 ур.]
        Должен признать, выглядел он эффектно - прямо как настоящее человеческое воплощение Дракона, коим он и являлся.
        - Прошу вас, остановитесь! - он побежал за мной уже без единой царапины на своем теле.
        Я остановился и повернулся к нему, возвращая свои глаза в нормальное состояние. Понять, почему он вдруг начал обращаться ко мне на «вы», было несложно.
        - Да? - прищурился я. - Есть проблемы с тем, что я собираюсь взять то, что мое по праву?
        - Н-нет… - осторожно ответил он, сильно напрягшись. - П-просто, без меня вы не сможете забрать свою награду, - уже чуть увереннее продолжил он.
        «Не обманывает ли он меня?» - задумался я. - «Как бы было проще, имей мои глаза возможность видеть такое.» - мысленно вздохнул я. - «Моя жизнь стала бы в разы проще.»
        [Проследи. У тебя еще есть козырь в виде Покрова Мудреца и Призывов, так что даже нескольких таких разобрать будет несложно.]
        Убедившись, что Вирус думает примерно так же, я кивнул.
        - Хорошо, веди меня, - улыбнулся я ему. - И помни - Драконоборец в печень, и Дракон не вечен.
        Может, Акарин и не понял, что я конкретно сказал, но вот смысл он уловил в полной мере - это было видно по тому, как он напрягся. Но не сказал бы, что он испугался - скорее, просто насторожился. Значит, мыслей о том, чтобы меня предать, у него быть не должно.
        Дальнейший путь мы продолжили вдвоем. Я предпочел держать его на расстоянии чуть дальше вытянутой руки, чтобы в случае необходимости, или если он опять захочет использовать пространственную дрянь - лишить его головы.
        - Кстати, а чего без тебя мою награду забрать не получится? - решил я спросить. - У тебя ключ или что-то вроде этого?
        - Нет, - ответил он, шагая чуть впереди меня. - Просто, Страж Этажа наверняка ждет там, и без моего одобрения тебя ждет в лучшем случае смерть.
        - Страж Этажа? - не понял я. - Разве не ты являешься Стражем?
        - Я всего лишь Хранитель, - покачал он головой. - А Стражем Этажа является сильнейшее существо Башни - Саолис. Но, думаю, перед вами он представлялся как «Красавчик».
        Я застыл прямо на полушаге.
        «Вот ведь дебил!» - мне почему-то хотелось взять и начать биться головой о первое попавшееся дерево, и единственное, что меня останавливало - факт, что дерево подобного не переживет, а оно ни в чем не виновато, чтобы просто так его убивать. - «Тебе ведь прямо сказали, что восемьдесят первый этаж под контролем того монстра!»
        Саолис, он же Красавчик, он же Колобок - Страж, который встретил меня на первом этаже. То самое чудовище, которое имеет четырехзначный уровень. То есть, другими словами, этот Колобок уже достиг того, к чему стремится Гил. И я еще не знаю, какого он конкретно уровня - вдруг у него уже уровень вплотную подобрался к десяти тысячам?!
        - О-он точно не вздумает меня прибить? - занервничал я, не желая продолжить свой путь в сторону Дворца. - Я, как бы, нескольких Стражей уже того…
        - Не волнуйтесь… - попытался он мне улыбнуться. - Стражи полностью независимы друг от друга, а за одного мстить никто не будет. А Саолис, к тому же, самый главный Страж, также именуемый «Духом Башни». Он сам выбрал Стражей всех остальных Этажей, и раз они не способны даже с обычным «Участником» справиться, то они своих постов недостойны.
        - Как-то ты не очень уверенно говоришь… - прищурился я, полностью лишившись желания идти дальше во Дворец.
        - Ха-ха, вы меня раскусили, - неловко посмеялся он. - Но вам действительно не о чем беспокоиться - если бы Саолис хотел вас убить, то вы уже были бы мертвы.
        - Успокоил, блин… - поморщился я от понимания, что он, скорее всего, прав.
        По словам Гаврила, все на его уровне силы - читеры еще те, а этот Саолис должен быть гораздо сильнее Гила.
        - Вообще-то, он прав, - раздался голос за моей спиной, и единственная причина, по которой я не завизжал, как девчонка - это моя стойкость и образ крутого парня.
        Осторожно развернувшись, я увидел того единственного, кого после этого разговора видеть мне хотелось меньше всего.
        [Саолис. ????]
        Но, разумеется, показать все свои мысли своим поведением я не мог.
        - Красавчик! - улыбнулся я этому существу. - Давно не виделись, как дела? - сделал я шаг в его сторону, надеясь, что меня за это не прикончат. - Тут такое дело - похоже, произошла какая-то ошибка. Через неделю, как ты и сказал, меня призвали в Башню, но попал я не на первый Этаж, как подразумевалось, а сразу на какой-то «скрытый» семьдесят седьмой…
        - Нет никакой ошибки, - улыбнулось серое существо, воспарив над землей. - Пройдем во Дворец, там тебя ждет заслуженная награда, там и поговорим обо всем.
        А что мне оставалось делать? Я поплелся вслед за ними.
        Глава 10
        Глава 10
        Мы шли к дворцу простым шагом, хотя, казалось бы - дело одной телепортации. Но существа, находящиеся на совсем другой ступени существования, предпочли пройтись пешком, так что я последовал за ними. Да и не то, чтобы я был против - это дает мне больше времени на рассуждения.
        «И что мы имеем?» - посмотрел я в спину идущим впереди существам. - «Что-то подсказывает, что ничего хорошего. - информации катастрофически не хватало, чтобы сделать какие-то выводы. - «Но как говорил Гил во время прорыва - расслабься и получай удовольствие!»
        На мое лицо сама собой наползла ухмылка.
        Ну и что, что предо мной существо непостижимо сильнее меня? Ну и что, что я фактически убил его подчиненных? Не в первый же раз в таких обстоятельствах - скорее, даже наоборот, подобное со мной случается на удивление часто.
        - А ты, на удивление, спокоен, Винсент Грэмми, - вдруг заговорил парящий чуть впереди колобок. - Я чувствую, как в предвкушении колеблется твоя душа. И чему ты радуешься? Убийству ребенка? Или слабой женщины?
        Меня позабавили слова Колобка.
        - Если бы всех, кого я убил в этой башне, воскресили и сказали мне делать с ними что захочу - первой, кого я убью, стала бы Суккуб, а вторым - тот дрянной мальчишка, - честно ответил я, наблюдая, как удивленно вытягивается круглая голова.
        Я был полностью серьезен, говоря эти слова:
        Суккуб… у меня с этой расой свои терки - я их просто терпеть не могу. Скажу даже больше - между тем, чтобы вырезать какую-нибудь деревню каннибалов и поселение Суккубов -- я без сомнения выбрал бы второе, если бы они хотя бы немного напоминали ту, которую знаю я. И такое презрение у меня к ним от знакомства только с одной из их расы! А эта убитая мною «бедная женщина» была чуть ли не копией той твари.
        А мальчишка - начнем с того, что никакой это не ребенок, а существо, что в разы старше и сильнее меня. Но основная причина, разумеется, в том, что из себя представляло его испытание - огромный непроходимый лабиринт, в котором не было выхода и который я, в принципе, не мог бы пройти без нарушения правил, за что он пообещал меня убить. Короче говоря, это был гребанный садист, который хотел ввергнуть меня в пучины отчаяния своими монстрами и ловушками по всему лабиринту, а потом прикончить там же.
        - Какие страшные слова вы говорите, Винсент Грэмми…
        - Ну так, - пожал я плечами. - А когда ты мое имя разузнал, Саолис? - посмотрел я ему в глаза - он как раз повернулся ко мне лицом. - Я вроде не представлялся…
        Вообще-то, я и не помню, представлялся я или нет, но даже если бы и так, то точно не стал бы использовать свое «настоящее» имя. Значит, у них есть возможность узнавать информацию о людях в Башне. Насколько много можно разузнать, и достоверна ли эта информация? Делается это с помощью Системы, или есть отдельный способ? Могут они это провернуть еще раз? Как от этого механизма защититься? Возможно ли узнать точное местоположение человека в Башне подобным образом? Есть ли другие неприятные трюки, которыми они могут меня застать врасплох?
        Куча вопросов всплыла в моей голове, и ответов на них я, разумеется, пока не получил.
        Прям вспомнилось, какое напряжение я в первое время испытывал в подземельях. Потом, правда, привык, и нервишки мои больше так не шалили.
        - Секрет Башни, - улыбнулся мне Саолис. - Ты и представить себе не можешь, сколько всего мы знаем о «Ранкерах».
        Как он меня назвал, я запомнил и в уме отметил, что должен буду об этом разузнать. Но сейчас во главе угла я поставил совсем не это.
        - Вот как… - я тяжело вздохнул. - Похоже, ты очень сильно обижен на меня из-за мертвых стражей, Красавчик… - говоря это, я отвел взгляд.
        - С чего ты взял? - удивился он. - Стражи, не способные остановить Ранкера - просто мусор. Нет ничего плохого в том, что неспособный победить пал от рук врага. Тем более, когда они сами бросают вызов.
        Услышав его ответ, я приложил некоторые усилия, чтобы сдержать довольную улыбку. Думаю, даже если Саолис Эмпат, как хотел показаться - мои эмоции он спишет на то, что я принял его слова и успокоился.
        На самом же деле, в голове моей летали совсем другие мысли.
        «Он называет меня Винсентом, не понимая, что это мне не нравится. В противном случае, он понял бы, почему я считаю, что провинился перед ним.»
        Открытая информация была вроде бы совсем незначительной, но она давала прекрасно понять, что им доступно совсем немного из того, что они могли бы обо мне знать.
        Теперь вопрос - почему они забросили меня на Скрытый Этаж? Судя по его же словам, это не было ошибкой. И учитывая, что с Ланселотом ранее ничего подобного не случилось, вряд ли это автодействие Системы на слишком сильное существо на начальных этапах. Значит, выбор на меня пал или случайно, что ничего мне не говорит, или это с самого начала было сделано для меня.
        Если так подумать, Саолис на первом Этаже вел себя так, будто не встречался с остальными у самого входа в Башню еще до начала испытания. Значит, он проявил интерес ко мне? Или это я сам забрел на его территорию?
        Как бы там ни было, Саолис заинтересован мною. Но почему?
        На первом этаже он говорил, что очень плох в сенсорике и не может определить уровень людей. Учитывая, что Ланселот попал на первый этаж - это правда. Но закинув меня на Скрытый Этаж к Стражу, что хотел меня прикончить, он что-то не спешил мне на помощь. Хотел моей смерти? Вряд ли - тогда я не добрался бы так далеко. Значит, хотел меня испытать…
        - Пришли.
        От размышлений о планах таинственной организации меня отвлек шепот Дракончика, вернувший меня в реальность.
        И действительно, мы стояли у ворот огромного Дворца.
        - Проходи, мой гость, - улыбнулся колобок мне. - У меня к тебе важное дело.
        С его словами, Хранитель вышел вперед и своей грубой силой открыл огромные врата. Судя по тому, что он при этом кривился и тужился - метал, из которого они были сделаны, весил сотню тонн на каждый миллиметр, или, что более вероятно, они были защищены магическим образом.
        Заходя во Дворец, я ожидал чего угодно, но никак не огромные горы золота, которые были тут просто везде. В одном только этом дворике, возможно, будет больше, чем в запасах не слишком больших стран. И не только золото. Усилием воли я изменил глаза, начав вглядываться во все вокруг. И действительно - бриллианты на месте фруктов с деревьев, очень дорогие элементы, за миллиграммы которых можно десятки миллионов получить…
        Просто немыслимые богатства.
        - Впечатлен моим загородным домиком? - удовлетворенный голос колобка был словно пение моей бывшей учительницы - настолько неприятным, что хотелось кирпичом раз эдак десять по лицу ударить.
        - Домик и домик, что в нем такого, - пожал я плечами. - У меня свой есть, и он получше будет, - признался я, вспоминая про Пандору и мой Дворец.
        Учитывая, что он за пределами Данженграда и я там не живу, а просто иногда поглядываю - он подходит под эту категорию.
        - Ты лжешь! - обвинительно тыкнул он в меня щупальцем чуть ли не в панике.
        - Нет, - покачал я головой. - Но давай лучше о деле. Ты вроде хотел мне рассказать, почему я оказался на Семьдесят Седьмом этаже?
        - Тогда подождешь, пока я приготовлю нам чашечку чая? - улыбнулся он мне, заставив меня вздохнуть.
        - Конечно.
        Мы прошли внутрь дворца через охренеть какую дорогую дверь, но я уже решил больше не обращать внимание на богатства, что тут увижу.
        Пройдя в просторную комнату, я присел на кресло и начал ждать. Тем временем Саолис расположился на диване впереди и стал молча смотреть на меня. А вот Дракончик продолжил стоять чуть позади Саолиса.
        Прошла минута, вторая, а я уже было хотел спросить, какого хрена мы тут молча сидим, но тут ко мне подлетела чашка чая.
        «Ясно, значит, что-то вроде телекинеза.» - кивнул я, беря напиток в свои руки.
        - Давай начнем, Винсент Грэмми, - улыбнулся Саолис. - Но перед этим ответь мне, насколько ты силён?
        - Разве ты не можешь это выяснить? - прищурился я. - И я не знаю, как ответить на твой вопрос.
        - Как думаешь, для обычного человека есть разница между молекулой и атомом? - вдруг спросил он меня.
        - Чего? - не совсем уловил я, что он хочет сказать.
        - Обычный человек может отличить атом от молекулы?
        Я мог бы тут острить или просто заметить, что все зависит от того, есть ли у человека микроскоп, но я предпочел пока не испытывать судьбу.
        - Хочешь сказать, что для тебя мы настолько же незначительны, и именно поэтому ты не можешь почувствовать нашу силу? - понял я. - Как-то это слишком…
        - Твою силу я могу почувствовать… - прищурился он. - Точнее, я думал, что могу ее почувствовать...
        - И что же со мной не так? - насторожился я.
        - Давай начнём сначала, - произнес он, за все это время так и не сделав ни одного глотка чая. - Когда-то, давным-давно, тысячи лет назад, в этой башне не было никого… - он откинулся на стуле, что с его телом выглядело немного забавным. - Только я, созданный самой Башней, чтобы присмотреть за ней. В первые годы я не знал, зачем я нужен был, и в те далекие времена я даже гадать не мог, что будет потом… - начал он рассказ. - Так было до тех пор, пока не появились первые люди в Башне.
        «То есть он собирается мне тут всю историю башни рассказать?» - хмыкнул я, все же не перебивая его.
        - А вместе с людьми начались и войны. Очень и очень много войн. Они приходили и убивали, приходили и убивали. Снова и снова, снова и снова. Я видел, как брат бросает брата в огонь, чтобы самому выжить. Я видел, как любимая вонзает кинжал в сердце возлюбленного, чтобы возвыситься. Я видел, как мать скармливает дите чудовищам, чтобы стать сильнее… - он на некоторое время замолчал. - В те далекие времена я всей своей душой ненавидел Башню…
        Повисла недолгая пауза, во время которой он потянулся к напитку.
        - И что же изменилось? - решил спросить я.
        - В Башне появились правила, - мигом ответил он, будто только и дожидаясь этого вопроса. - Человек вошел в Башню, в гордом одиночестве прошел свой путь до вершины и стал Королем…
        «У Башни есть Король?» - изумился я, вспоминая все, что слышал об этом месте. - «Может, он и есть тот самый Апокалипсис, о котором говорилось в квесте?»
        - Этот человек был невероятно силен. Своим могуществом и невероятной харизмой он подавил всех, в том числе и меня. Пройдя испытание от самой Башни, он возвестил всех о своих правах на Вавилонскую Башню и полностью изменил правила восхождения на самый высокий Этаж, - в голосе Саолиса было видно, насколько он восхищается этим человеком. - С тех пор предательства в Башне стало меньше, а за усердную работу и командные действия люди начали получать гораздо большее, чем за одиночество и хитрость.
        - Что-то я не прочувствовал тут такую любовь и доброту, - заметил я. - Там за нами куклы гнались, пытаясь нас выпотрошить…
        - Верно, - кивнул он. - Но это были монстры, а не люди. Гораздо больнее, когда тебя предает человек, нежели убивает монстр.
        - Одна хрень, - решил я не согласиться. - Что так, что этак - все отстой.
        - Аха-ха-ха! - засмеялся он. - Прямо слово в слово повторил! - начал он откровенно ржать и, видя мой недоумевающий взгляд, решил объясниться. - Мой Король пять столетий назад сказал так же.
        Его слова бросили меня в холодный пот.
        «Надеюсь, я не окажусь еще и перерожденцем этого Короля…» - оставалось мне молиться.
        - И вот, мы плавно перешли к самому главному, - вдруг стал серьезен Саолис. - Причина, по которой я вызвал тебя, и причина, по которой прошу помощи, - и в этот момент я почувствовал невероятно сильное давление. - Нет - это будет неправильная формулировка, - мне вдруг стало плохо и немного тошно. - Винсент Грэмми, я не прошу тебя о помощи. Я приказываю тебе помочь! На правах того, кто владеет всеми этажами этой Башни. Твое испытание - спасти Короля и пробудить от вечного сна!
        Глава 11
        Глава 11
        Я сжал зубы и пытался держаться. Теперь я начал понимать, что чувствовали участники первого испытания - меня буквально вдавило в кресло, будто на плечи закинули вес целой планеты. Уверен, если бы я не сидел, то мигом оказался бы на коленях.
        - Ох, прости! - но так же неожиданно, как появилось, быстро пропало это невероятное давление. - Вспоминая о своем господине, я немного потерял контроль…
        - Ничего себе, немного… - поморщился я, возвращая себе душевное спокойствие. - Что же тогда будет, если весь контроль потеряешь?
        - Очень и очень плохо, - улыбнулся он мне. - Но давай вернемся к моей просьбе…
        - Ты ясно дал понять, что это вовсе не просьба… - заметил я, выказывая свое раздражение его поведением.
        Сейчас, быть может, я и не могу никак ответить, но забывать я это не стану.
        - Нет-нет, - покачал он головой. - Я опять прошу за это прощения. Я хотел именно попросить об услуге, но мысль, что ты откажешься бросила меня в дрожь, и я решил поменять свой подход.
        - То есть теперь я могу отказаться? - уточнил я.
        -- Пять столетий назад мой уважаемый господин посчитал, что те изменения, которые он принес в Башню, были совсем недостаточны, - проигнорировал он мой вопрос. - И тогда он воззвал к Башне и попросил стать мягче. Но Башня отказалась выполнить его просьбу. Прошли годы, люди все продолжали погибать. И мой Король решил выступить против Башни. Своей силой он сломил волю самой Башни и изменил ее так, чтобы в Башне больше никто и никогда не погибал. Но это стоило ему большой цены…
        - В каком смысле? - не понял я. - Если у него получилось, почему же я своими глазами видел, как некоторые умирали?
        - С тех пор, как Господин изменил Башню, никто умерший здесь не погибает в полной мере. Вместо этого они навсегда возвращаются в свой прежний мир.
        - Вот как… - до меня наконец-то дошло. - Хорошо, я понял. Позже я задам тебе еще некоторые вопросы, но пока продолжай.
        - Ты уже должен был видеть Небо и Звезды, пока был в Башне, верно? - спросил он, на что я кивнул. - Все это - настоящее. И то, что за ними, тоже. Вавилонская Башня - это не просто сотня больших измерений. Вавилонская Башня - это спаянные вместе Миры, каждый из которых ничем не отличается от других полноценных миров. Именно поэтому все, что ты видишь - ничто, по сравнению с Башней, и даже так-называемые Стражи лишь контролируют небольшие локации, - говоря это, Саолис вспомнил о чае и сделал глоток. - Разумеется, насколько бы могущественным ни был Господин, справиться с таким конструктом и переписать его было непросто. Он потратил слишком много сил, и это заставило его впасть в очень долгий сон, передав бразды правления своим самым доверенным лицам…
        Мне стало интересно, а какой у Короля тогда получается уровень? Будет семизначным, как у Бездны, или ниже?
        - То есть, Король Башни сейчас где-то спит?
        - Он на сто первом этаже - в месте, куда никто, кроме Короля, не может вступить.
        Наличие сто первого этажа меня удивило и немного насторожило. Значит, о сотнях этажей тут лгали?
        - И ты хочешь, чтобы я каким-то образом разбудил его?
        - Не все так просто, - вздохнул он. - Еще перед тем, как заснуть, Господин рассказал мне и нескольким помощникам, что в Башню войдет его ребенок, который сможет взобраться на самый верх и разбудить его. Этого Ребенка я ждал уже пятьсот лет…
        «Пожалуйста, не говори, что это я…» - мысленно взмолился я.
        - Но все изменилось, - посмотрел он в мои глаза. - Совсем недавно его Сын действительно зашел в Башню и сейчас с усердием пытается усвоить Прану. Ты его, кстати, тоже видел - молодой человек по имени Сасаки Тетсуя, который на вступительном прошел даже легче, чем ты.
        Его слова вызвали у меня воспоминания о голубовласом парне, который системой отмечался как «ОЯШ».
        «Вирус?» - потребовал я объяснений.
        [А что «Вирус»? Я тебе не всеведущий справочник. Первичное сканирование показало, что он Обычный Японский Школьник из мира, параллельного нашему. Откуда мне было знать, кто там у него в Отцах? Тем более, если он сам не знал.
        - \_(?)_/?
        Плюс к этому, вполне вероятно, что и Система Башни, а точнее ее огрызок, попыталась спрятать от меня этого мальца. Я сумел почувствовать его невероятный талант, но вот его связь с Королем Башни - нет. Значит, Система Башни, а точнее, то, что от нее осталось после правок Короля, попыталась защитить юного Принца.
        Другого объяснения у меня нет.]
        Я попытался сдержать вздох, хотя был немного разочарован. Вирус дал мне неправильную информацию - это удручает и в очередной раз доказывает, что ни Вирус, ни Система не являются всемогущими.
        - Мальчик проявляет просто чудовищный талант и старательность. С такими данными он наверняка смог бы взобраться на вершину башни за пятьдесят, а то и меньше лет…
        - Но… - догадался я, что все не может быть так просто.
        - Но, боюсь, Господин столько не проживет, - стал он куда серьезнее, что я сразу почувствовал даже без давления с его стороны. - Те самые доверенные лица Господина, Лорды Башни, за эти пять столетий сильно изменились. Отступив от заветов Короля, его Вассалы начали бороться за свою власть. Всего девять человек, но сколько боли, горя и бед они принесли Ранкерам, даже представить страшно…
        - Так они испугались возрождения Короля и пытаются этому всячески помешать? - предположил я. - И почему же ты тогда не избавишься от них, если они такая проблема?
        - Я не могу убить предателей, - чуть поник он. - Я являюсь олицетворением Вавилонской Башни и ни одно из правил не могу нарушить. И главным правилом является невмешательство в жизнь людей башни.
        - А сейчас ты что, не вмешиваешься? - хмыкнул я. - И почему они тогда не убьют Короля, пока он спит?
        - Мы же с тобой просто беседуем, Винсент Грэмми, - улыбнулся он. - Башней не запрещается мне говорить или встречаться с людьми, - его слова меня не очень убедили, хотя интуиция говорит, что он не лжет. - Ну а насчет Господина - Лорды просто не могут до него добраться, ведь он на сто первом этаже, куда может ступить только Король. Будь все иначе, они уже попытались бы вонзить свои отравленные клыки в шею Господина, ведь он уже должен был восстановиться и ждет только сына, который сможет пробудить его.
        - И об этом догадываются эти ваши Лорды, - понял я.
        - Лорды Башни решили убить сына Господина, в надежде, что после этого он никогда не проснется, или они найдут способ продлить его сон, - подтвердил он мои опасения.
        - А эти Лорды знают, кто этот сын Короля? - решил я уточнить.
        - Как и мне, им доступна информация о тех, кто пытается попасть на Башню…
        - Теперь мы наконец перешли к сути, - чуть расслабился я. - Что конкретно я должен делать?
        - Впервые, когда ты предстал предо мной, Башня отреагировала странно - будто ты чужеродный объект для нее. Я заинтересовался, подумав, что ты можешь оказаться Сыном Господина, и встретил тебя. Но ничего узнать так и не смог. Но позже, во время твоей битвы с тем неправильно сильным парнем, я понял, что это - ты и тот человек будто являетесь частью чего-то, что не принадлежит Вавилонской Башне. Чего-то, что может игнорировать эти правила. - говоря это, он с ожиданием посмотрел на меня.
        Я же не ответил сразу. Потому что хоть и догадывался, о чем этот колобок твердит, точно не мог сказать прав он или нет.
        [Да, в моих силах послать как саму СБ, так и ее попытки взаимодействовать на тебя далеко и надолго, с отдельными пожеланиями в виде интимных услуг.
        (?^?)]
        - В общем, верно, - кивнул я на вопрос Саолиса. - Я могу игнорировать правила Вавилонской Башни.
        - Значит, ты действительно сможешь пройти на этаж Короля и попытаться его разбудить?! - вскочил он. - Восхитительно!
        - Только вот, зачем мне это делать? - посмотрел я на Саолиса, заставив его нахмуриться. - Ты сам говорил, что не можешь так просто вредить мне. А даже если и способен - в крайнем случае, ты убьешь меня, и я вернусь в свой мир…
        - Апокалипсис, - разошлось его лицо в злой улыбке. - Я же уже сказал тебе, Винсент Грэмми - я знаю много о вас, Ранкерах, что пришли покорить Башню. В том числе и о ваших целях. Ты пришел, чтобы узнать про «Апокалипсис», верно? Понятия не имею, откуда ты слышал про это, но ты знаешь все верно - если не поможешь мне, то весь ваш мир постигнет то же, что и другие миры, где объявилась Башня - все будет уничтожено и поглощено Вавилонской Башней.
        Услышав его слова, я сильно напрягся - это были не очень приятные новости. Но то, что случилось после, окончательно убило мое хорошее настроение.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Получен Легендарный квест: Последний шанс на спасение.
        Описание: Честное слово - творится какая-то хрень.
        Ну, если коротко, Вавилонская Башня сама по себе - это паразит из Пятого Измерения. Чтобы было понятно - она пожирает миры и делает их частью себя. Примерно тем же занимается и Бездна, но та, скорее, мусорщик, избавляющийся от мертвых вселенных.
        К счастью для тебя, никто не говорит тебе сражаться с подобным существом - о нем уже позаботились. Тебе только нужно разбудить того, кто может этой Башней управлять, и всё.
        Цель:
        - Не материться первые сутки после прочтения этого квеста.
        - Взойти на вершину Башни.
        - Разбудить Короля Башни.
        Награда:
        - +500 Очков Навыков.
        - +500 Очков Характеристик.
        - Король будет должен одну услугу.
        Штраф: Трындец вселенских масштабов.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        В этот момент единственное, что удержало меня от очень грязных слов - это первый пункт квеста. И, тем не менее, хоть что-то сказать я должен был.
        - Я вашу душу матал с такими квестами связываться! Кто вообще придумал такую наркоманию?! Какой нахрен паразит мультивселенник?! - в полный голос возмутился я, игнорируя странные взгляды колобка и дракоши. - Баланс в этой игре - хрень полная!
        Если бы в этот момент мне кто сказал, что все это окажется шуткой, если я заплачу, я бы разрыдался, как маленькая пятилетняя девочка.
        Глава 12
        Глава 12
        *
        *
        *
        Саолис предложил мне отдохнуть и подумать, и я согласился, но вовсе не по той причине, по которой он мог посчитать.
        Я не нуждался в сне как таковом, да и поспал не так давно - это если не принимать во внимание возможный флэшбек и шанс снова потерять контроль. Устать за эти часы я банально не успел - ману и прану немного потратил, но она быстро восстановится с моим интеллектом.
        А вот что мне сейчас нужно было - это подумать.
        Вавилонская Башня хочет буквально сожрать наш мир. Из дальнейших расспросов колобка я понял, что именно так в этой Башне появились и первые сто этажей, и сто первый этаж, и все могущество этого места, частью которого оно делится.
        И мой Мир на очереди, как и тысячи других миров.
        Но будет все это выглядеть не как простой перекус, а настоящая война между Башней и Миром, что она хочет поглотить.
        Саолис сказал, что он не единственное порождение башни. Есть еще. Очень много. Просто, он тот, кто приглядывает за ней изнутри - так сказать, внутренний сотрудник. А вот остальные имеют совсем другие обязанности - уничтожать и объединять миры с Башней. И по словам Саолиса, «внешние» сотрудники куда сильнее, чем он.
        В общем-то, сейчас Башня находится в состоянии «овоща» и потому не поглощает миры так активно, а скорее, просто по инстинктам. И для меня это плохо, ведь в обычной ситуации Башня ждет сотни, а то и тысячи лет, прежде чем поглотить один мир. А сейчас «внешние сотрудники» могут в любой момент вылететь по наши души.
        И если я не успею до того, как это случится, вряд ли Гил справится. Даже если одного победит, то Башня пошлет сотни и тысячи. У него этих ублюдков, судя по всему, очень много.
        [Нельзя лезть на рожон, Винст. Ты, конечно, очень крут для своего уровня, но эти Лорды Башни сопоставимы с Саолисом, а это 1000+ уровень. А ты, к тому же, и сильнее стать не можешь из-за этой чертовой границы.]
        - Я знаю… - прошептал я.
        Мы с Саолисом еще долго говорили. Разузнал я и то, насколько сильны эти Лорды, и по его словам - они слабы. Вот только слабы они для него. А так, на каждого из них он потратил бы несколько десятков секунд.
        Стоит ли уточнять, что если они могут так противостоять Саолису, то их уровень точно четырехзначный?
        «Но почему мой уровень не поднимается?» - решил я уточнить. - «Ты мне сказал, что мне надо будет пройти еще один квест. Разве я уже не прошел через грань после победы над тем ублюдком? Тогда я просто принял это, но сейчас я не понимаю…»
        [Ну ты… иногда я поражаюсь твоей находчивости, но в большей части ты просто невнимательный нуб!
        (`??)
        Тебе же сказали, что переход через эту грань должна быть чем-то невероятным, разве нет? Переход между 99 и 101 уровнями - это что-то сравнимое с новым рождением, грубо говоря.
        Люди вашего мира, а точнее Авантюристы, прошли через что-то подобное во время Пробуждения - не знаю, слышал ли ты, но у S-ранговых и выше Пробуждение немного отличается от остальных. Маги же тратят сотни лет на то, чтобы достичь этого. Эсперы должны каким-то чудом преодолеть рамки своей души и стать более совершенными как существа - с чем им успешно помогают их таблетки.
        С тобой тоже должно произойти что-то вроде эволюции, если угодно.]
        «Но тогда что это был за квест, который позволил мне взойти на сотый уровень?»
        [Обычно для любого Игрока переход через подобное испытание сопровождается невероятным уровнем сложности. Это делается не потому, что это необходимо, а потому что Исток - чертова крыса и не хочет, чтобы подобное давалось легко. Поэтому квесты намеренно усложняются, хотя при желании можно было бы найти куда более быстрый и простой способ прорыва.
        ( ?д?)
        Ну и вот, собственно, то, что ты сделал - освободился от этого искусственного осложнения. Теперь, считай, прорыв на следующий уровень - дело одного квеста. Не обещаю, что он будет легким или быстрым, но, по крайнем мере, с твоей удачей все могло обернутся очередным мультвселенским существом, что за твоей головой охотится.]
        - Ты говоришь, что это должно быть сравнимо со вторым рождением, верно? -- задумался я. - А разве смена моей сущности не подходит? - начал я размышлять вслух. - Я ведь теперь что-то вроде Уробороса, хотя и понятия не имею, что это значит… - тут я остановился. - Хотя, забей. Наверняка ведь будь все именно так, то ты раньше бы это сделал.
        Ответ мне стал весьма неожиданным.
        [… Вообще-то…]
        - Ты серьезно?! - вскочил я с кровати. - То есть ты с самого начала мог поднять мой ранг, но просто затупил?!
        [Нет-нет, я не об этом, так что успокойся.
        d(-_^)
        В принципе, раньше, когда Бездна тебя так покоробила, то это можно было бы посчитать за подходящее преображение, а сам квест спасения от Изанами, когда ты проснулся - вполне подходит по сложности. Вот только, тогда ты был очень далек от 100 уровня, и тебе нынешнему это никак не поможет…]
        Что-то его слова у меня не вызывали доверия, да и чувствовал я, что он что-то недоговаривает. Но я ведь в этом не разбираюсь, а обвинения без доказательств могут сыграть со мной злую шутку.
        - Тогда чего ты так заволновался? - прищурился я.
        [Просто вспомнил про эту твою особенность. Я ведь хотел тебе о ней рассказать, когда время придет. Но ты все в делах или просто отдыхаешь…]
        - Давай уже, не томи, - вздохнул я, не почувствовал в этих словах лжи.
        [Итак, Уроборос. Думаю, ты знаешь, что это, верно? Это Дракон или змея, пожирающая себя. Олицетворяет Бесконечность и, вообще, является символичным существом.
        Ну и вот, у тебя в мутациях было то, что ты не человек - от воздействия Бездны. Так же ты был наполовину Душой, что является чуть ли не самым важным атрибутом мифического зверья. Плюс, ты приобрел гены Драконов после выполнения квеста в том мире Фамильяров. Всего этого было достаточно, чтобы стать каким-нибудь Драконом - а в твоем случае, Черным Драконом, одним из сильнейших видов чешуйчатых.
        И вот тут произошло кое-что интересное - Вечность, навык используемый тем парнем из твоих снов. И не только этот навык. Винтер Грейс имел множество способностей, основанных на времени. Вот так и получилось, что твоя Душа связана с этим аспектом. После того, как я объединил все твои мутации, я немного изменил название мутации.
        v(^?^*)
        Ты, как этот их Король Башни, должен быть тем, кто нагнет Систему, а за ним и Исток. Потому что в противном случае они тебя со света изживут и меня прикончат. Так что быть просто Черным Драконом Вечности - звучит не очень. А вот если ты будешь самим Уроборосом, уже покруче.
        - ?¬??
        О чувствах настоящих Бесконечных не волнуйся - Уроборосов никогда не существовало как вид, так что ты единственный, и назвать тебя фальшивкой никто не имеет права. Впрочем, ты не «Бесконечный», а «Вечный», так что - хз…]
        Прочитав это «пояснение», я почувствовал, что у меня задергался глаз.
        - Я и сам додумался до того, как я стал «Уроборосом», ущербный. Я спрашиваю, что мне это дает?! - возмутился я.
        [Чего обзываться, начальника? Объясню я всё…
        - ???
        Если коротко, ты - Дракон, и в человеческой форме ты сейчас находишься только благодаря Трансмутации, которая легко позволяет тебе принимать любой облик.]
        - Ох ты-ж е… - я аж дар речи потерял от такого заявления. - В смысле, я «Дракон»?! Тот самый? С чешуйками? С крыльями? Который еще огнем дышит…
        Моя реакция была слегка наигранной, но от этого не менее правдивой. И хотя я сразу понял, что хочет сказать Вирус, подобными вопросами я просто пытался осознать в полной мере.
        [Ты это, недавно с одним таким же сражался, не? Совсем память отшибло?]
        - Заткнуться и дрожать в кроваточку! - на мое лицо наползла ухмылка. - А как мне, собственно, принять свой истинный облик? - задался я вопросом.
        [Что бы ты без меня делал…
        (?^?)
        Ты уже разок использовал драконью природу. Когда девочки поссорились из-за Феникса и дрались. Ты тогда весь такой, крикнул что аж земля задрожала. Думаешь у тебя голосовые связки, что ли, такие мощные?
        Тогда это было неосознанно, но это показатель, что ты уже знаешь, как и что делать. У тебя это все на уровне инстинктов.]
        Плохое настроение от недавно снова всплывшего Апокалипсиса полностью пропало, и я прям воодушевился новыми возможностями.
        Конечно, нельзя сбрасывать со счетов, что подобное сыграет со мной злую шутку, но ведь у меня есть мой прекрасный Вирус, который возьмет все под контроль, если понадобится.
        [Спасибо за столь высокую оценку!
        (???;)
        Постараюсь не разочаровывать. И буду считать, что это зеленый свет на мое вмешательство в крайнем случае. Ну, типа, если вдруг противник использует навык, который тебе не пережить, могу же я купить то, что тебя спасет? Даже без твоего разрешения, если на то будет необходимость?]
        - Только в самых крайних случаях.
        На моем лице играла улыбка. Вот что значит отличная система!
        [А дальше… собираешься всё-таки это сделать?]
        - Да, - кивнул я. - Надо сообщить Саолису. Мы ненадолго покидаем Башню, прежде чем вернемся к его плану.
        *
        *
        *
        Глава 13
        Глава 13
        К сожалению, Саолиса в его загородном домике не оказалось, и потому поговорить с ним возможности у меня не было. Это было печально, но я быстро нашел в этом свой плюс.
        «Поиск»
        Найти Дракошу оказалось не так уж и сложно - навык мне сильно с этим помог.
        - Привет, Дракош, - улыбнулся я ему, махая рукой.
        - Дракош… - он с выпученными глазами посмотрел на меня.
        - Что, не нравится? Я просто всегда своим друзьям клички придумываю… - я чуть потупил взгляд, выглядя озадаченным.
        - Н-нет! Все в порядке! - заверил он меня.
        - Вот и отлично, - похлопал я ему по плечу. - Слушай, а Красавчика тут нет? Мне нужно было с ним поговорить…
        - Нет, господин Саолис отправился на первый этаж, сказав, что у него появились очень важные дела, - ответил он. - Могу я вам чем-то помочь вместо него?
        На первый этаж, значит… Наверняка его срочное дело связано с сыном Короля.
        - Можешь, - кивнул я. -- Думаю, Саолис даже не нужен для этого… - я задумался.
        - О чем вы, господин Винсент?
        - О награде, разумеется, - разошлись мои губы в ухмылке, но я вовремя себя одернул, и теперь мои темные мыслишки не проявились на лице. - Помнишь, ты говорил? Мне полагается награда за то, что я прошел все Скрытые Этажи.
        - Действительно… - нечего было ему возразить. - Но я думаю, что лучше подождать господина Саолиса…
        - У нас нет времени! - настоял я. - Мне как можно быстрее нужно начать действовать. Тем более, скорее всего, я вынужден буду покинуть Башню на некоторое время.
        - Н-ну, если вы настаиваете… - не стал он спорить. - Проходите за мной, я покажу вам сокровищницу и предметы на выбор.
        - Премного благодарен, - улыбнулся я.
        Сокровищница, как я и полагал, была надёжно защищена барьерами. Но мой дорогой проводник их очень быстро отключил, позволяя мне пройти в огромное пустое помещение, где было лишь десять небольших вырезов в стенах, в которых и находилась моя награда. Они парили прямо в воздухе под золотистый свет в своих своеобразных витринах.
        Я подошел сначала к одной из этих витрин. Там лежала черная корона.
        [Символ Власти - королевская корона, созданная из крови и души очень могучего Демона. Доказательство того, что носящий является достойным, и бла-бла-бла. Описание слишком длинное и смысла особого не имеет.
        Позволяет создавать надевшему эту корону целую крепость эпических масштабов, внутри которой будет соответствующая охрана.]
        - Хо-о, - ухмыльнулся я, глядя на описание предмета.
        - Этот предмет называется Символ Власти, - начал говорить Дракош. - Некогда один король повелел выковать корону из крови убитого им Демона. После десяти лет ковки кровь затвердела и почернела до такой степени, что почти перестала отражать свет. И эта корона стала доказательством того, что Король более чем кто-либо достоин власти. Есть множество легенд, завязанных на этом драгоценном сокровище, одна из которых гласит…
        - Я сам разберусь, - прервал я золотого, вызвав у того удивленный взгляд. - Спасибо за попытку помочь, но будь любезен пока помолчать. Мне нужно сосредоточиться.
        [Вот-вот. Зачем нам нужна эта дурацкая информация? Если будет какой негативный эффект - я предупрежу. Если будет какое преимущество - тоже. Так что лучше уж ограничится кратким описанием способностей артефакта.]
        Я не мог не согласиться с Вирусом. Тем более я сейчас спешу.
        Подойдя к следующей витрине, я взглянул на белый рог.
        [Рог Призыва - предмет, позволяющий призвать искусственную армию. Рядом с тобой появится огромный портал, из которого стройными рядами будут выходить солдаты-рыцари.
        На каждого из них у тебя будет уходить лишь десять единиц праны, поскольку у тебя десятикратное уменьшение затрат. Но учти - все они хоть и будут невероятно красивыми и умными, но сверхспособностей от них не жди - обычные восьмиуровневые существа, которые и не живые в привычном понимании.
        Короче, для пафоса пойдет, но вот в бою это обычная массовка - один твой рандомный фаербол спалит десятки тысяч таких вот «вояк». Ну и да - это не живые существа, а обычные куклы.]
        Читая описание этого предмета, я понимал, насколько оно бесполезно в сражениях. И тем не менее, я сильно захотел этот предмет. Просто для развлечения - вызывать ахи и охи других людей, когда за мной шагает стотысячная армия, было бы забавно.
        Но надолго задерживаться у этого предмета я не стал, направившись к следующему. Это было серебряное кольцо.
        [Кольцо Хранителя Башни - позволяет открыть портал на любой этаж. Обычно у этой штуки есть куча ограничений, но не в твоем случае. Очень тебе нужная вещь, как ты понимаешь.]
        Я кивнул, проходя мимо этой витрины и идя к следующей.
        [Камень Иллюзий - драгоценный минерал кристаллизованной энергии, которая позволяет материализовать иллюзии различного уровня сложности.]
        Вот этот предмет меня действительно заинтересовал очень сильно. Он был… просто бесценен в нужных руках. Но более смотреть я на него не стал, отправившись дальше.
        [Самоцветы - как видишь, комплект камней с разными одноразовыми эффектами:
        Зеленый Камушек заключает определенную область в бесконечный барьер, где можно, например, спрятаться или устроить кровавую дуэль.
        Синий Камушек телепортирует область на территории десятков метров куда пожелаешь, что можно использовать как способ перемещения или побега.
        Красный Камушек покрывает такую же область, и все, что туда попадает «перестает существовать». Так что если не хочешь полностью себя стереть из реальности, будто тебя и не было - лучше будь осторожен.
        Оранжевый Камушек создает область, внутри которой любые, даже самые чудовищные, непонятные, концептуальные и так далее штуки не могут никому навредить. Короче, этакая «мирная зона».
        Желтый Камушек останавливает время на территории всей области действия эффекта.]
        Вот тут я уже завтыкал в описание, снова и снова перечитывая.
        - Просто очертеть… - у меня не находилось слов.
        Конечно, предметы были одноразовыми и расходными, что сильно портило их ценность. Но лично для меня эти пять камушков просто бесценны.
        Так и хотелось протянуть руку и взять их. Но я не мог. Поэтому я продолжил смотреть оставшиеся предметы.
        [Цветок Души - цветок, выросший в реке из крови тысячи невиновных. Укрепляет тело, улучшает физические показатели, усиливает и уплотняет Прану в теле.
        Съешь цветок - +500 к силе, +500 к прочности, +500 к выносливости.]
        Я принял во внимание описание, идя к седьмому предмету.
        [Перчатки Меры - предмет, позволяющий изменять размеры всего, к чему когда-либо коснулись руки нынешнего владельца. Чем сильнее изменения, тем выше затраты энергии.]
        Описание впечатляло. Мне даже интересно стало - можно ли уменьшить планету и швырнуть ее в противника, чтобы затем увеличить. Но вес вроде не изменяется, так что у меня пупок развяжется планету поднимать.
        Думая о том, как можно использовать этот артефакт, я подошел к соседнему, где были почти такие же перчатки, но с противоположной цветовой гаммой.
        [Перчатки Равновесия - сестринский предмет предыдущего артефакта, который изменяет вес и массу всего, чего когда-либо касался владелец этими перчатками.
        И нет, планету даже с этим навыком ты не швырнешь - чтобы уменьшить, надо столько энергии, что у тебя еще не скоро будет, а чтобы облегчить - еще больше, и плюс столько же, чтобы вернуть все как было. Так что смирись - планетарником ты будешь еще не скоро.]
        Мне оставалось только сочувственно вздохнуть. Жаль.
        Но вот то, что я увидел следующим, меня просто не могло оставить безразличным. Огромный двуручный японский меч с красной рукоятью и черными ножнами. Это была не катана, а Нодати…
        [Руби Роуз - прекрасный длинный японский меч. Выкован самым великим мастером своей эпохи, и первая жизнь, которую этот великолепный клинок забрал - это жизнь своего отца.
        Но не будем вдаваться в историю.
        Клинок первоклассный и, как оружие ближнего боя, не уступит даже самым лучшим представителям японских мечей. Но основная особенность этого оружия в том, что оно способно поглощать энергию пользователя и выпускать в виде красных потоков света, что разрезают на своем пути всё.
        Слэши, короче.
        Но Руби Роуз не просто выпускает Слэши, но и придает им всякие дополнительные эффекты. Например, игнор прочности. Слэши Руби настолько тонкие, что существуют только в микромире, где они режут все на уровне меньшем, чем атомы. Можно, в принципе, и более широкие Слэши пускать, но тогда прочность уже решает, но зато можно будет добавить к атакам мерный урон, что позволит игнорировать некоторые типы неосязаемости - твою в том числе.
        Как-то так. Меч очень хорош. Из артефактов, что нам попадались - он на голову превосходит все, что было до него.]
        Читая описание подобных размеров, я сразу понял, что тут будет что-то полезное. И действительно - артефакт был неплох. Насколько, я не знаю, ведь сам не использовал, но если основное его преимущество в Слэшах, то он идеально подойдет на замену ныне почившему Душегубу…
        Но на этом все не закончилось, разумеется. Был последний артефакт. И он был самым непонятным с первого взгляда. Хотя, слово «непонятный» тут не совсем подходит, но я не знаю, как еще описать маленький космический корабль, парящий в воздухе…
        [Атлантида - межгалактический космический корабль прямо из 6719 года. Да, не удивляйся - такое тоже есть. Башня связана со множеством миров, в числе которых некогда был и довольно развитый мир. Кстати, если хочешь посмотреть, что с ним стало - пойди на 32 этаж.
        Так вот, Атлантида - межгалактический корабль самого нового поколения. Был создан Звездной Системой «Атлас», для того чтобы исследовать дальние галактики, но никто так и не успел сесть за руль этого красавца - мир пошел в желудок Башне. Внутри должны были остаться технологии тех времен - разумеется, не все - и искусственный интеллект, управляющий этой махиной.
        Сейчас Корабль в состоянии ожидания и уже как несколько тысяч лет просто стоит.]
        Читая это описание, я понял, что мне нечего было сказать. Ну, разве что посочувствовать тем, кто был в этой «звездной системе Атлас», и понадеяться, что наш мир не постигнет то же самое, а разработки не окажутся очередным трофеем Саолиса.
        Пройдя все десять предметов, я удовлетворенно выдохнул. И видя это, заговорить решил Дракон.
        - Вы выбрали, господин Винсент? - поинтересовался он.
        - Конечно, - кивнул я. - Хотя, чего тут выбирать? - мои губы разошлись в улыбке. - Разумеется, я беру все, что в это комнате не прибито гвоздями.
        Глава 14
        Глава 14
        От моих слов в его глазах проявилась паника и непонимание, и я его за это не винил.
        - Вы хотите забрать все артефакты?! - удивился он. - Нельзя! По правилам, тот, кто пройдет все скрытые Этажи, может получить только один предмет!
        - Разве я просто проходил Скрытые Этажи? - сыграл я удивление.
        - А? - не понял он, что я хочу сказать. - Н-ну, вы, конечно, убили всех стражей…
        - Нет, я не об этом, - покачал я головой. - Я ведь не обычный «Ранкер», верно? - прищурился я, глядя ему прямо в глаза. - Не забывай - я выбран, чтобы спасти Короля этой Башни. Правила, что можно взять только один предмет, актуальны для тех, кто поднимается на сотый этаж. Я же тут не для этого. Понимаешь? - говоря это, я подошел к нему и положил руку на его плечо. - Я тут работаю на Саолиса, поэтому могу забрать все эти артефакты.
        - Н-но… -- неуверенно отвел он взгляд.
        - Красавчик ведь не говорил, что я могу взять только один предмет, верно? - продолжил я давить, все больше и больше напирая.
        - Н-нет… - признал он.
        Честно говоря, я даже не помню, упоминал ли это колобок, но ни я, ни этот парень точно ничего не запомнили.
        - Вот. Он даже не заикнулся о награде. Явно ведь подразумевал, что он окажет мне посильную помощь в выполнении нашего плана.
        - Д-да, наверное…
        - Или ты хочешь сказать, что какие-то игрушки для Саолиса важнее его любимого и уважаемого Короля?
        - Нет конечно! - резко возразил он, даже не допуская подобной мысли. - Король - самое важное, что есть в жизни Саолиса!
        - Верно, - кивнул я. - И я должен этого вашего Короля спасти, - приподнялись уголки моих губ. - А что будет, если я случайно умру, ты подумал? Из-за того, что ты отказался выдавать мне артефакт, который мог мне жизнь спасти, Король может никогда не проснуться.
        - Ох… - его глаза расширились от осознания.
        - Или ты думаешь, что я лгу? - прищурился я. - Не забыл ли ты, что я могу тебя убить при желании и забрать все это? - обратил я на это внимание, заставив его побледнеть и попытаться сделать шаг назад, но я не собирался его так просто отпускать. - Так зачем мне тебя обманывать? А если Саолис будет недоволен, он ведь может просто попросить меня вернуть, разве не так?
        - Да, но…
        - Посмотри на это! - показал я на кольцо, которое открывает порталы на разные этажи. - Это же оно, верно - Кольцо Хранителя Башни! - выделил я. - Его ведь сам Саолис выбрал в качестве подарка, верно? - вернул я свой уверенный взгляд на бедного Дракошу.
        - В-верно…
        - Вот именно! Оно должно мне помочь выполнить мою цель, - привел я железный аргумент. - А теперь посмотри на это! - показал я на космический корабль. - Зачем он тут?
        - Не знаю…
        - А затем, чтобы мне было проще уходить от погони тех ублюдков! И не оставаться на одном месте слишком долго. Понимаешь? Звучит логично?
        - Это так, но… - неуверенно признал он. - Но думаю, лучше нам дождаться возвращения…
        - Нет времени! - прервал я его, заставив аж вздрогнуть. - Я должен немедля приняться за очень важное дело, выполнение которого решит судьбу всей Башни! - я притопнул ногой. - Или я тебя еще не убедил? - показал я неудовольствие.
        - Н-нет, просто…
        - Вот и отлично, - кивнул я, направляясь к первому предмету, что я тут приметил - черную Корону, Символ Власти.
        Стоило мне только протянуть руку и взять предмет, как я услышал голос Дракоши.
        - Подождите! - крикнул он, сделав пару шагов в мою сторону.
        - Да… - как можно более хмуро и недовольно посмотрел я на него. - Что-то не так?
        - Н-нет… - он аж отпрянул от моего взгляда, и сделал пару шагов назад. - Просто... - Дракош отвел взгляд. - Просто подумал, что вам нужно место, куда все это сложить… - окончательно сдался он.
        - О, не переживай, - махнул я рукой, полностью расслабляясь. - Я знаю парочку приемчиков…
        Схватив Символ Власти, я засунул его в инвентарь. Точно это же проделал и с Рогом Призыва, под смирившееся лицо дракончика. Ну а дальше уже на него смотреть смысла не было.
        Вслед за предметами я загляделся на большую золотую люстру в центре комнаты. Хотел увидеть, прибита ли она гвоздями. К сожалению, не знаю, кто дом стоил, но он использовал гвозди - даже не шурупы или саморезы, а именно гвозди - так что мне пришлось оставить люстру - все же, я обещал забрать все то, что не прибито гвоздями.
        - Вот и все, - довольный улыбнулся я. - Пошли, Дракош - у нас еще дела есть.
        Поднявшись наверх, я начал оглядываться, присматривая себе все то, что можно было назвать прекрасным металлом - золотом.
        - Что вы делаете, господин Винсент?! - с широко раскрытыми глазами смотрел он на меня, пока я копался в сервизе.
        - В моем походе мне понадобится кушать, не думаешь? - даже не остановился я.
        - Но это ведь специальная золотая коллекция столовых приборов господина… - он буквально молил меня взглядом оставить это тут. - Берите хотя бы серебряную…
        - Этот цвет мне больше нравится, - пожал я плечами. - Хотя… - на секунду задумался я. - Где, говоришь, эти серебряные ложки? Их тоже возьму на всякий случай.
        - Нет! - попытался он возмутится, но в это время я уже занимался совсем другим. - Ах, это ведь фарфоровый сервиз! - понял он, на что я нацелился.
        ………
        - Прошу, не трогайте это бриллиантовое ожерелье, которое господин купил своей возлюбленной!
        ………
        - О нет, золотая статуя господина в полный рост…
        ………
        - Вы забрали все самые дорогие картины…
        ………
        - Золотые сундуки господина….
        ………
        Через несколько часов, когда я с помощью Поиска нашел все то, что можно было бы назвать ценным, я уже успокоился.
        Месть свершилась.
        - Точно никаких хранилищ больше не осталось? - прищурился я, глядя на выглядящего как-то жутко неживым парня. - Эй, ты чего? Не спустил еще дух?
        - Все… забрали… не осталось… даже монетки… - он выглядел, как настоящий мертвяк, будто из него душу высосали.
        На это я пожал плечами.
        Честно говоря, я не собирался забирать прям все богатство этого дворца. Изначально планировалось, что я ищу только артефакты, которые могли бы быть полезными. Но в какой-то момент просто забылся, издеваясь над бедным парнем. Да и то, я не все забрал - только то, что смог бы продать за внушительные деньги .
        Не изверг же я какой.
        Но что печально, я так и не нашел больше никаких артефактов - только дорогие предметы.
        Я бы, может, и продолжил искать, но времени уже не было. Я отчетливо чувствовал колобка на улице. И лучше мне встретить его там.
        Конечно, я наплел Дракоше, что все было заранее спланировано и я должен был все артефакты забрать - но в этом я совсем не уверен.
        - Пора мне уже уходить, - встал я и направился к выходу из дворца.
        Путь был неблизкий - метров сорок. Но слишком долго туда идти я также не мог, поэтому я ускорил для себя время и через пару секунд стоял уже у двери.
        Открыв богатую дверь - которая была прибита гвоздями, поэтому все еще стояла на месте - я встретил Саолиса.
        - Привет, Красавчик, - махнул я ему. - Я везде тебя искал, не мог найти. Где ты был?
        - Ох, прошу за это прощения, - ответил он широкой улыбкой. - Появились срочные дела, вот и задержался…
        - Ты как раз вовремя, я хотел тебя предупредить, прежде чем отбыть…
        - Отбыть? - удивился он. - Ты куда собрался? На следующий этаж? Так не терпится начать? - склонил он голову. - Но не нужно спешить - выбери сначала для себя награду, как и было обещано. Всё-таки ты прошел все Скрытые Этажи Башни…
        - О, я уже выбрал. - улыбнулся я. - Акарин мне с этим помог. Отличный он парень - мне бы такого подчиненного…
        - Понимаю, - кивнул колобок, которому явно понравилось, как я отозвался о его подопечном. - Он хороший парень. Вижу, ты это тоже заметил. А я боялся, что эта черта его характера так и не предстанет перед тобой… - вздохнул он и решил объяснить. - Ну, понимаешь, после вашей перепалки он сильно тебя испугался, вот и вел себя немного странно…
        - Не волнуйся, его гостеприимство я оценил в полной мере, - согласился я. - Он столько подарков мне на прощание дал, что даже я впечатлился…
        - А что ты выбрал из артефактов? - прищурился он.
        - Это будет секретом, - чуть было не улыбнулся я ему с превосходством. - Но, уверяю, я сделал самый лучший выбор.
        - Не сомневаюсь! - засмеялся он громко. - Я верю, что вы можете правильно оценить ситуацию и понять, что для вас лучше всего.
        - Спасибо на добром слове, - кивнул я. - Приятно, что мы с вами прощаемся на такой ноте.
        - Тогда у меня вопрос - на какой этаж ты хочешь? Я могу подкинуть… - любезно предложил он.
        - Нет, спасибо, - покачал я головой. - Теперь у меня есть способ перемещения между любыми этажами.
        - Рад это слышать, - кивнул он, явно довольный тем, что выбрал я всё-таки кольцо.
        Так и думал, с самого начала все остальное было просто фоном - он, по сути, и не оставил мне выбора, прекрасно понимая, что именно оно мне нужно больше всего.
        - Но вы ошибаетесь, - решил я перейти к главному. - Я сейчас не иду ни на какой этаж. Скорее, наоборот - я покидаю Башню.
        - Что? - нахмурился он на секунду, но быстро взял контроль, поняв, что я не стал бы брать кольцо, если бы не собирался вернуться. - Вы на время покидаете Башню.
        - Да, - кивнул я. - Думаю, справлюсь я за… - тут я задумался, не зная, сколько именно пройдет.
        [Мир я выбрал специально такой, чтобы время шло быстрее относительно Башни или твоего Мира. Так что, думаю, тут пройдет лишь пара дней.]
        Помог мне Вирус сообщением.
        - Через пару дней я вернусь и тогда уже начну действовать согласно вашему плану.
        - Вот как… - он несколько секунд молчал. - Что же, надеюсь, вы сможете достигнуть успеха, чего бы вы ни хотели сделать за эти пару дней…
        - Я тоже, - кивнул я. - Но уверяю, если у меня получится - шансы, что у нас все пройдет хорошо, преумножатся.
        - В таком случае, мне вернуть вас в ваш мир?
        - Нет, спасибо, - покачал я головой. - У меня есть свои способы…
        Усилие воли, и пред нами открывается портал в мое личное подземелье. Что хорошо, это место находится вне какого-либо пространства и времени, и поэтому туда можно попасть одинаково легко из любого мира. Верно и обратное, главное, с координатами не напутать, чтобы вдруг не угодить в какую-нибудь Бездну или Хаос…
        Аж страшно становится от таких перспектив.
        - Что же, удачи, - махнул я рукой, направляясь к порталу.
        Шаг, и я уже вне Башни.
        *
        *
        *
        Смотря, как закрывается портал, Саолис растянул губы в улыбке.
        Всё прошло идеально.
        Пришлось скрыть или недоговорить некоторую информацию, благодаря чему этот юноша согласился на свою роль. Очень скоро все начнется, и он сыграет ключевую роль к пробуждению его Господина.
        И тогда в Башне вновь настанет столь долгожданный мир.
        Самым важным было то, чтобы парень выбрал правильный артефакт. Но даже если бы мальчик выбрал что-нибудь другое, то Саолис подарил бы ему Кольцо Хранителя Башни, тем самым лишь больше заслужив его доверие и уважение.
        Теперь осталось дело за малым - пока этот юноша наводит шумиху, на всех уголках Башни крича, что это он, сын Короля - тем самым привлекая внимание всех Лордов - он, Саолис, поможет сыну его Хозяина добраться до самой вершины и разбудить Короля!
        Таков был план, который он рассказал. И именно поэтому юноше столь необходимо Кольцо Хранителя Башни.
        «Но…» - порождение Башни беспокоило, что его лучший слуга не проявил должного радушия, проводив гостя. - «Нужно будет поговорить с Акарин…» - с этими словами, существо открыло ворота и прошло внутрь.
        Перед Саолисом предстала картина, где его основной дворец, в который он вложил почти все свои деньги, немного изменился.
        «Вроде у входа должен был быть большой фонтан из десятка огромных золотых рыб, нет?» - удивился он. - «Может, Акарин сделал небольшой дизайнерский ремонт, пока меня не было?» - озадачился он. - «Надо будет поговорить с ним - сюда всё-таки все мои деньги вложены…»
        Покачав головой, Саолис пошел дальше. Но на полпути остановился, достал специальный артефакт, который позволяет связываться с людьми на других этажах, и набрал сообщение.
        [Дорогая, я скоро буду. И принесу тебе ожерелье с бриллиантами, как и обещал.]
        Не став уточнять, что это украшение обошлось ему в четверть от всего состояния, Саолис довольный кивнул.
        До того момента, как у могущественного существа, которое прожило множество тысяч лет, случится сердечный приступ, осталось три минуты.
        До того момента, пока могущественное существо, которое прожило множество тысяч лет, бросит его первая любовь, осталось три дня.
        *
        *
        *
        Глава 15
        Глава 15
        Я смотрел, как чернорабочие выполняли свою работу. И был полностью удовлетворен. Может, стоило рыцарей переименовать в чернорабочие? Вроде им подходит.
        Восседая на троне, я перекинул одну ногу на другу. Мне нужно было ждать, пока мои дорогие рыцари растащат и нормально разместят полученное мною от Саолиса богатство. Но, к счастью, чем себя занять на это время, у меня было.
        Засунув руку в инвентарь, я достал Символ Власти. Думаю, сейчас идеальное время, чтобы проверить эффект навыка, который я в свое время изучил.
        «Пожирание»
        Трещины прошлись по артефакту, а позже он и вовсе превратился в прах.
        [Предмет поглощен! Получен эффект артефакта.
        Призыв Королевского Дворца - как понятно из описания, активный навык, позволяющий призвать огромный дворец. Каким он будет - зависит от желания пользователя - можно хоть летающую крепость смастерить.
        В Дворце будут куклы-слуги, стража, и всякое такое. Какие это будут слуги и какова у них будет сила - зависит напрямую от пользователя.]
        [Навык «Призыв Королевского Дворца» объединён с навыком «Режим Короля Драконов». Почему? Потому что дворец - привилегия Короля!]
        Я ухмыльнулся.
        «А оно того стоило», - вынужден был признать я.
        Когда Вирус объединял мои навыки, он купил «Поглощение», которым усилил «Пожирание». Навык позволял мне забирать эффекты предметов путем их разрушения. Сейчас я это и сделал.
        Правда, у этого способа есть одно ограничение - количество «Пожираний» и «Поглощений» общее. То есть в сутки я могу забрать только десять эффектов.
        Но это так, к слову. Сейчас мне этого более чем достаточно.
        Следом за Короной я достал приличных размеров Рог, который также разрушил.
        [Зов Правителя - призыв армии, численность которой зависит от количества вложенной в зов энергии. Короче, массовка.]
        [Навык «Зов Правителя» объединён с навыком «Режим Короля Драконов. Причина все та же, но теперь, вместе с обычными рыцарями можно призывать и Драконов. Представляешь, отряд всадников на Драконах! Круто же!]
        Кольцо, позволяющее перемещаться по башне, я не стал поглощать тем же способом. Вместо этого я использовал «идентификацию», получив возможность воплощать его, когда хочу, в виде артефакта. И теперь я уже мог насоздавать этих колец сколько угодно, правда, будут они существовать всего три дня.
        А вот Камень Иллюзий я таки поглотил. Он нужен мне был для моего классового навыка.
        [Навык «Иллюзии IV» изменен на «Материальные Иллюзии». Радуйся - этот камень позволил тебе сохранить одно Очко Классовых Навыков, ибо на пятом уровне иллюзии как раз стали бы такими.
        Материальные Иллюзии - навык позволяет создавать иллюзии, которые существуют в реальности. Конечно, всемогуществом тебя это не наделит, но сильно расширяет то, что могут обычные иллюзии. Плюс, поскольку иллюзии «настоящие», сопротивляемость не поможет людям не видеть мультики у себя в голове.]
        [Навык «Материальные Иллюзии» объединён с «Пятым Измерением». Ничего не изменилось - все те же иллюзии, только работать они будут как в обычном мире, так и на существ из пятого измерения.]
        - Хо-о, - на мое лицо наползла ухмылка. - Довольно неплохо, должен признать…
        Следующие предметы, Самоцветы, я также идентифицировал, чтобы иметь возможность создавать их в любой момент. Сначала планировал поглотить, но потом понял, что я не уверен в результате - если я вдруг смогу использовать эти пять эффектов как полагается, то это даже хорошо будет. А так, все те же пять эффектов я смогу вызывать, просто создав нужный Самоцвет. Плюс, эти самоцветы я и другим дать смогу.
        Также весьма интересным предметом был и Цветок Души.
        - Говорите, это надо съесть? - прищурился я на весьма сомнительный продукт питания. -- А что если… - вдруг озарило меня.
        «Идентификация»
        Использовав навык, я разрушил растение у себя в левой руке. Но через секунду оно снова в ней появилось.
        Усилием воли я создал еще один такой же цветок, во второй руке. На два цветка мне понадобилось порядка двадцати трех тысяч праны.
        - Да вы шутите… - воодушевился я, поняв, что теперь мои статы будут расти хоть до бесконечности!
        Но меня быстро решили спустить с небес на землю…
        [Ты… не мог что ли посоветоваться со мной перед тем, как сделать эту глупость?! Я уж думал, ты просто съешь этот предмет, а ты…
        Эх… как бы тебе объяснить… То, что ты сделал - или гениально, или очень неразумно…
        В общем, теперь ты, конечно, можешь создавать этих цветков хоть тысячи. Только вот эффект от них длится лишь три дня. То есть, в общем-то, ты просто можешь каждые три дня есть по два-три цветка, и в общем-то - это даже выгоднее получается. Но в целом, прирост все-таки непостоянный, а в некоторых случаях это может играть огромную роль…]
        Прочитав сообщение, я довольный улыбнулся.
        Я был доволен. Конечно, вдруг появившаяся идея, что я очень быстро подниму основные статы на миллионы, также быстро исчезла, но все равно имеющийся эффект куда лучше, чем было бы просто при поедании цветка - статы на пять сотен единиц я и без цветка смогу поднять.
        - Да ладно тебе, Вирус. Все ведь прекрасно, - ухмыльнулся я, доставая следующий предмет. - И что с вами делать? - посмотрел я на две пары перчаток. - Хотя, очевидно же…
        «Поглощение»
        [Перчатки Меры поглощены! Добавлен новый эффект.
        Рука Меры - активный навык, позволяющий изменять размер предмета, на который пользователь поставил Метку. Метка ставится на всё, к чему пользователь прикоснулся с активированным навыком. Метки сбрасываются после отключения навыка.]
        [Навык «Рука Меры» объединен с навыком «Режим Короля Драконов». Теперь перчатки от Робы Мудреца автоматически имеют свойство ставить метки.]
        Я удовлетворенно кивнул. По сути своей, объединение ничего не изменило. Но в теории это сделает навык лишь сильнее
        «Поглощение»
        [Перчатки Равновесия поглощены! Добавлен новый эффект.
        Рука Равновесия - все та же схема с метками, только на сей раз можно изменить вес и массу. Метка с предыдущим навыком общая.]
        [Навык «Рука Равновесия» объединен с навыком «Режим Короля Драконов». Все то же, как и с прошлым навыком - перчатки Робы Мудреца способны ставить метки.]
        Прочитав сообщение, я не увидел ничего неожиданного. Все было понятно и меня устраивало.
        - А теперь… - доставая следующий предмет, я не мог оставаться спокойным. - Руби Роуз…
        Длинный японский меч был мне симпатичен. Не только потому, что я в свое время любил катаны - хоть это и не катана - но и потому что длина клинка меня радовала, а в особенности этого меча я сильно нуждался.
        После потери Душегуба я понял, насколько Слэши вошли в мой привычный стиль боя.
        Усилием воли я идентифицировал Нодати, чтобы через секунду воссоздать уже несуществующий в реальности меч.
        И, к моему большому удивлению, это стоило мне больше трехсот тысяч Праны.
        - Какого черта?! - возмутился я. - Откуда такие запросы?!
        [Стоимость воссоздания предмета зависит от качества и мощи артефакта. На обычные железные мечи без добавления всяких эффектов тебе надо всего несколько десятков единиц. А уже на сильные артефакты - тысячи единиц праны.
        Стоимость предмета лишь доказывает, что он невероятен. Если даже без добавления стихий Руби Роуз стоит столько Праны - это твой сильнейший артефакт.]
        Я это и так знал, но при этом мое непонимание было уместно. Для меня, в силу уровня навыка и классовых особенностей, стоимость воплощения предмета уменьшена порядка тридцати раз. То есть в обычных условиях он будет стоить почти десять миллионов.
        Чтобы было понятно - мой резерв, когда я был 250 уровневым Драконьим всадником, составлял сто тридцать семь тысяч.
        «Насколько же сильным этот меч должен быть, если у него такие требования?» - прищурился я, глядя на японца. - «Хотя, думаю, испытать я это смогу только в бою.»
        На этом мой разбор трофеев закончился. Все, что нужно было сделать, я сделал. Из предметов, что я получил в башне, у меня остался только корабль. Но его я благоразумно решил оставить как есть - если идентифицирую и создам заново, он будет существовать только три дня. Если мне придется путешествовать по космосу, не хотелось бы там застрять из-за вдруг исчезнувшего корабля. Поэтому я на время оставил его в инвентаре - что с ним делать, я решу позже. Вирус поддержал мое решение.
        - И что дальше… - я взглянул на группу мельтешащих рабочих, которые еще даже на половину не разгребли ту гору предметов, которую я им приказала красивенько так, ровненько, разместить по всему замку. - Полагаю, выбора и нет…
        «Статус». - решил я посмотреть на свои характеристики.
        [++++++++++++++++++++++]
        Имя: Винсент Грэмми.
        Уровень: 100.
        Титулы: «Пассивный Безумец»; «Чудотворец»; «Бессмертный»; «Неудачник»; «Видавший многое»; «Менталист»; «Одиночка»; «Проводник Душ»; «Отвергший Бездну»; «Охотник на Демонов»; «Контрактор»; «Изгой»; «Незаконный»; «Вирус»; «Повелитель Драконов»; «Босс Подземелья».
        Мутации: «Дракон Вечности - Уроборос».
        Мана: 24 399 880. (8 000 000 000).
        Прана: 21 479 620. (8 000 000 000).
        Класс: Трикстер.
        = Очки Классового Навыка: 0.
        Характеристики:
        - Сила: 7 610.
        - Прочность: 10 130.
        - Скорость: 12 055.
        - Выносливость: 24 695.
        - Контроль: 24 945.
        - Интеллект: 24 955.
        + Мудрость: 40.
        + Удача: -999 / 5000.
        + Харизма: 92.
        + Красноречие: 34.
        = Свободные очки: 500.
        Навыки:
        - Активные: «Повелитель Стихий»; «Пятое Измерение»; «Трансмутация»; «Пожирание»; «Апгрейд»; «Нечестивое Возрождение»; «Режим Короля Драконов»; «Контроль Гравитации V»; «Воспроизводство III»; «Обман Смерти V».
        - Пассивные: «Бессмертие»; «Универсал»; «Доппельгангер»; «Вечность»; «Второе Ядро IV»; «Генератор Энергии V».
        - Вариативные: «Право Возлюбленного»; «Своя Территория».
        - Заблокированные: - - - - -
        - Ультимативные: «Кулак Пустоты».
        = Очки Навыков: 1090.
        [++++++++++++++++++++++]
        Смотря на статус, я не был удивлен. Скорее наоборот - удивляться тут было нечему. Мои характеристики были в пять раз выше, чем должны были быть из-за навыка «Своя Территория». А в остальном все было как и раньше.
        «Время еще есть,» - подумалось мне. - «И лучшей возможности проверить не будет…»
        Я решился, хоть и опасался немного. Что я собирался сделать? Посмотреть, какой же я все-таки Дракон. Мне было очень интересно.
        Глава 16
        Глава 16
        Как стать Драконом? Если в целом о процессе, то тут уже как повезет - то есть, если везучий, то стать драконом не получится. Но если мы говорим об обычной смене облика уже есть варианты.
        В моем случае надо было просто довериться инстинктам, как и всегда с разными способностями.
        Но перед этим я покинул свой Дворец, чтобы случайно его не разломать, если вдруг окажется, что моя истинная форма настолько огромна, что туда не влезает.
        Глубоко вздохнув, я прикрыл глаза и попытался просто отменить воздействие «Трансмутации» на мое тело. И это сработало. Я чувствовал, как мое тело начало меняться. Не только форма и размеры, но и цвет.
        - Вот оно! - ухмыльнулся я, понимая, что все делаю правильно. - Моя истинная суть!
        В считанные секунды я преобразился, стал чем-то более впечатляющим, чем человек.
        Уроборос, Дракон Вечности - вот кто я!
        Открыв глаза, я надменно посмотрел на маленькие двухэтажные здания…
        Или не маленькие…
        - Какого… - мой разум охватило непонимание, когда я увидел гигантские дома в Викторианском стиле… - Нет-нет-нет… - в ужасе расширились мои глаза, пока я опускал свой взгляд. - Этого не может быть… - вместо огромных лапищ с чешуей и гигантскими когтями размером с человеческое тело, предо мной предстали маленькие лапки с коготочками. - Твою мать…
        Я рванул что есть силы в сторону замка. Даже не заметил, что это расстояние я пролетел на крыльях, а не на магии. Но меня можно понять - мне срочно нужно было к зеркалу.
        Влево. Еще раз влево. Вправо. Влево. Не врезаться в двух зазевавшихся Рыцарей. И вот я уже влетаю в комнату, где стоит мое дорогое зеркальце.
        И вижу там себя.
        Маленький черный дракоша с большими янтарными глазами и по-кошачьи милым личиком. Вдобавок к крыльям каждое с половину моего размера, длинному с мой рост хвосту и черным наростам по всему телу - я был до одурения мил и вообще не опасен.
        - Вирус! - взревел я противно невпечатляющим голос. - Ты что натворил, гад!
        [Чего сразу Вирус -- то? Честное слово, я вообще не знал, в какого Дракона ты превратишься.
        - (???)?
        Но должен признать, вам идет. Уверен, даже у самой ужасной женщины растает сердце, когда она увидит вас.]
        Увидел этот его дурацкий смайлик, и мои подозрения лишь еще больше усилились.
        - Давай, превращай меня в страшного и могучего дракона! - потребовал я. - Или мне самому это делать Трансмутацией?
        [А это уже будет ложью! Трансмутацией ты хоть в Ктулху можешь превратиться, но им ты от этого не станешь, вот.
        ^???^
        Ну а вообще - надо видеть хорошее во всем. Вот, например, разозлишь ты какую-нибудь Королеву Демонов, а ты опа, и вот уже такой обаяшка. Уверен, даже сердечко Королевы Тьмы не выдержит. Ты ведь совсем как котеночек - разве что размером с взрослого кота. Так что сплошные плюсы от этого облика!
        \(?^?^?)/]
        - Ты как мне на людях превращаться приказываешь? - задергался у меня глаз. - Меня ведь люди засмеют! А мне не хочется стеснятся своего истинного облика… - в этот момент мне действительно стало немного грустно.
        [Ой-ой, какие мы мягкие.
        - (?д??)
        Ладно уж, скажу. Используй Режим Короля Драконов - может, хоть тогда ныть перестанешь.
        (;???||)
        Но перед этим выйди из Дворца, да.]
        Прочитав сообщение, я прислушался к совету и вылетел из Дворца на достаточное расстояние, чтобы наверняка не порушить его.
        «Режим Короля Драконов»
        Усилие воли, и уже привычная способность дает совсем непривычный эффект. Мое тело снова начинает меняться, но уже не так, как раньше.
        - Э-это… - теперь я взирал на двухэтажные дома сверху вниз, и это при том, что я еще не в полный рост встал. - Вот оно! - взревел я мощным басистым голосом. - Встречай мир Могучего Дракона Виктора!
        [Вы закончили дурачиться, начальник?]
        - Почти… надо теперь пафосно взмыть в небо, и… - я посмотрел на потолок. - Хотя, да, тут не развернешься…
        [Да уж… Ты и раньше пришибленным был - будто тебя не просто головой вниз роняли, а несколько раз подряд на прогиб кинули в первые часы жизни. Но вот с получением класса Трикстер эта черта буквально доминирует. И есть у меня чувство, что чем больше времени под этим классом ты проводишь, Винст, тем больше тебе это нравится…]
        - Молчать-бояться! Шизофрении слово не давали.
        [Вот я о чем - я циферки в твоей голове и говорить не могу…]
        Проигнорировав Вирус, я открыл статус, но…
        - Тут ничего не поменялось? - удивился я. - Это так и должно быть, или баг какой? - конечно, я понимал, что второе вряд ли, но решил именно так обозначить вопрос.
        [Ты чем вообще читаешь мои сообщения?!
        (;?;)
        Я же сказал, ты являешься ДРАКОНОМ В ОБЛИКЕ ЧЕЛОВЕКА! С чего ты вообще взял, что это вдруг увеличит твои статы или уровень?]
        - Тогда в чем вообще смысл этого Драконьего Режима, если ничего не меняется? - посетовал я.
        [Смысла нет. Привыкай, что не все делает тебя невероятно сильным.]
        У меня задергался глаз.
        - Ты это сейчас серьезно?
        [Нет конечно.
        (?w?)
        Ну, то есть, почти. Статы и характеристики и вправду не изменились, как и навыки. Ты не получил очередных всеуничтожающих способностей и даже лишился возможно нормально использовать артефакты. Все это потому что Уроборос включает в себя всё то, что у тебя было, но не более.
        Но это не значит, что сама Драконья Форма тебе ничего не дает.
        d(-_^)
        Прежде всего - теперь ты можешь хоть как-то использовать свои Мутации. Что тебе раньше давало «Полудуховное Существование»? Фактически, ты никак не использовал его - в основном потому что Система не удосужилась тебе это объяснить - но будучи Уроборосом, ты вполне можешь претендовать на существование вне привычного физического мира.
        Впрочем, сложно пока объяснить - ты еще слишком слаб, чтобы понять мои слова в полной мере. Вот дорастешь хотя бы до 500+ уровней, тогда и поговорим.
        - \_(?)_/?
        Из того, что тебе сейчас нужно знать - твои основные навыки остались прежними, но вот эффект некоторых из них изменился. Например - Драконий Покров не просто покрывает твое тело, давая все те эффекты, а превращает в огромного двадцатиметрового Ящера «с чешуёй тебя покрывающей и костями защищающими».
        Верно это и для некоторых других навыков. То же Драконье Дыхание ты сможешь использовать в разы мощнее и эффективнее именно в Драконьей форме. Гравитации это тоже касается. Да и остальные «Драконьи» способности не исключение.
        Также отдельно выделю и Призывных Драконов, которых ты можешь не просто создавать, а делать из них своеобразных Аватаров - перемещать в них свое сознание, в то время как твое тело будет спать. Касается это всех Фантомов, которых ты можешь призвать. Но это особенность не исключительно Драконьей Формы, а в целом от становления Драконом, так что сейчас ты и будучи человеком сможешь подобное провернуть.
        Но самым важным, конечно же, является твоя концепция. Тебя не просто так назвали «Драконом Вечности». По сути своей, ты стал самим воплощением времени. Перемещаться в прошлое тебе это не позволит, но ты можешь пропускать через себя время. Как это реализуется? Например, ты можешь отмотать время для своего тела в прошлое, тем самым исцелив от ран, будто их и не было - мало что способно этому противостоять. Или использовать старение на куда более сильном уровне, да так, что будешь игнорировать сопротивляемость, расстояние или невозможность предмета состариться. И это уже возможно только будучи в облике Дракона.
        На этом, пожалуй, вводный курс лекций о твоей Драконьей Сути закончен. Чтобы окончательно свыкнуться и эффективно использовать этот облик, а также понимать, когда лучше стать Драконом, а когда разумнее использовать артефакты - тебе нужно практиковаться. Сразиться с парочкой сильных противников, которых ты не сможешь быстро убить.
        d(???)b]
        Я вздохнул, понимая, что это всё придется переварить, хотя мне и удалось всё впитать.
        - Говоришь, надо с сильными противниками сражаться? - хмыкнул я. - Ну, думаю, этого у меня как раз будет навалом…
        Мой взгляд вернулся к уже почти закончившим свою работу рыцарям. Через пару минут можно будет отправляться в путь.
        - Кстати, Вирус, почему, говоришь, мне нельзя возвращаться в мой мир?
        [Потому что время в Башне течет совсем по-другому - в сотни раз быстрее, чем в твоем мире. Проведешь дома сутки, в Башне пройдет больше полугода. За это время Сына Короля уже сто раз успеют убить.
        Я же тебе это уже рассказывал…]
        - Нет, это я как раз понял, - кивнул я. - Но ведь ты еще говорил о том, что я могу путешествовать во времени. Или, если точнее, время уже не столь для меня значимо…
        [Ты неправильно истолковал мои слова, Винст.
        Путешествие во времени, а точнее, возврат в прошлое невозможен.
        Время в каждом мире и месте свое собственное. Покинув одну временную линию, ты можешь запрыгнуть в другую.
        Представь себе время, как реку. Она течет только в одном направлении, но ты можешь сам выбирать, в какой именно точке запрыгнуть в эту реку.
        То есть миры не идут параллельно - это не линии, плывущие рядом. Каждый мир можно представить, как отдельную сферу, полностью обособленную от всего остального. Именно поэтому переходя из одного мира в другой, нет ограничений на то, в какой именно промежуток времени ты попадешь. Все зависит от того, можешь ли ты это контролировать.
        Но, как я и сказал, вернуться в прошлое невозможно. Поэтому, если ты раз уже появился в мире, то еще раз «войти в реку» не получится, потому что ты уже плывешь. Максимум, ты можешь нажать на «паузу» или «перемотать» вперед. Тогда ты можешь вернуться в ту секунду, когда покинул временную линию, или попасть в будущее.
        Вот о чем я говорил - я могу открыть тебе портал в твоем мире на тридцатый или сороковой век, или сразу вернуть в ту же секунду, в которую ты там пропал. Вот почему ход времени в других мирах не так важен.]
        - Так, стоп… - я нахмурился, хоть и понимал всё им сказанное. - Тогда это нелогично - ты только что говорил, что время в Башне и моем мире связано…
        [Я объяснил тебе общую концепцию. Конечно, есть много маленьких деталей, которые дополняют общую схему и не позволяют разрушиться подобной системе. В частности, в этом случае все дело в том, что Башня связала себя и твой мир. Точно так же она связана и со многими другими мирами. Поэтому время в твоем и тех мирах идут параллельно. Если ты вдруг захочешь переместиться в один из тех миров, то не сможешь попасть туда дальше, чем есть «сейчас», поскольку ты являешься частью того, что является частью взаимосвязанного с теми мирами.]
        - Сложно-о! - протянул я, пока мое тело уменьшалось. - У меня голова разболелась…
        [Не будь ты таким тупым, не заболела бы.]
        - Эй! - возмутился я, уже в полностью человеческом обличии. - Ты так объясняешь, что ничего непонятно. Даже я, человек неплохо так разбирающийся в метафизике и разных фэнтези версах, с трудом складываю более-менее целую картину, и то, в основном потому, что я сам додумываю некоторые детали.
        [Не пытайся оправдать свою глупость! Или хочешь сказать, что я, Высший Разум, имеющий доступ ко всем знаниям Системы, которая включает в себя информацию из сознания Истока, а также бессчётного количества высокоуровневых игроков - плохо объясняю?!]
        - Ой, да ну… - я взял кольцо со своего пальца, которое мне в свое время очень пригодилось, и использовал на нем навык.
        «Пожирание»
        [Кольцо Легионера поглощено!
        Теперь ты сам являешься своеобразным хранилищем для своих Солдатов. Хорошая новость - теперь размер ограничен твоим подземельем Пандора. Плохая новость - порталом является твоя тень, и появляться они могут только через нее.]
        Мои губы разошлись в улыбке. Эффект был примерно таким, как я ожидал. И все же я рад, что Вирус в свое время купил мне этот навык.
        - Кстати, Вирус, а нельзя сделать так, чтобы время в моем подземелье шло еще быстрее? - задался я вопросом. - Ну, типа ведь, тогда у меня будет еще больше Очков Подземелья…
        [Нет. Время в твоем подземелье завязано на тебя, а не на какой-то конкретный мир. Оно течет ровно в десять раз быстрее, чем для тебя, если ты вне подземелья, или в десять раз медленнее того, где ты открыл портал, чтобы в подземелье попасть.]
        - Жаль, - вздохнул я. - А мог бы поднакопить еще столько очков, чтобы купить какого-нибудь дабл-эс рангового…
        [Пока лучше не тратить Очки Подземелья. Скоро они тебе понадобятся.]
        Я не стал спрашивать, о чем он. Если посчитает нужным, то расскажет. А если нет, то скорее всего, мне пока рано знать, и я могу наломать дров, слишком поспешив.
        - Их точно можно тут оставить? - посмотрел я на рыцарей. - Не будет никаких проблем потом призвать их через мою тень?
        [Все в порядке. Поглощение Кольца дало тебе эту особенность. Поскольку своей тенью ты можешь управлять - ты легко можешь сразу всю армию призвать.]
        «Интересно, а моя тень как портал в Пандору работает только в одну сторону, или можно обратно также?» - задумался я, пока шел в сторону дворца.
        Там, возле трона, был открыт большой синий портал. В который я и ступил, не задумываясь.
        Может, все и пойдет не по плану, но Вирус обещает, что всё будет нормально.
        Что мы собрались сделать? Да так, ничего особенного - просто пару квестов, которыми я подниму свой уровень до 101 и ранг класса до мифического.
        Глава 17
        Глава 17
        Синее пространство окутало меня. На сей раз это была не тропинка от одного портала к другому, как обычно это бывает во время перехода из моего подземелья. Сейчас я парил в темно-синем туннеле, который вращается, как водоворот, вокруг меня и поэтому создаёт что-то вроде бесконечной спирали.
        Но чего еще ждать от межпространственного перехода в другой мир? Я много таких повидал, и каждый из них весьма своеобразный.
        Пока я летел, довелось мне поразмыслить о некоторых вещах. А точнее, о том, что ранее мне было не так очевидно. Например, план Саолиса по спасению Короля - моя роль заключалась в том, что я кричу о своей избранности и навожу шуму по всей башне, пока Принц ускоренно покоряет Вавилонскую Башню, с чем ему успешно будет помогать Саолис.
        И теперь я понял, что надо бы внести свои коррективы. Но это потом - сейчас мне надо сосредоточиться на своей нынешней цели - квесте, что может помочь мне подняться на следующую ступень эволюции, и втором квесте, который повысит ранг моего класса.
        Правда, я еще не знаю, какие именно это будут квесты.
        Когда я уже начал видеть «свет в конце туннеля» и осознал, что совсем скоро я окажусь там, непонятно где, и непонятно что должен буду делать - я принял, наверное, самое разумное решение, что только мог принять.
        Изменить свою внешность.
        Новый мир, новые правила. Вдруг я дров наломаю, сам того не поняв? И нужны ли мне такие проблемы? Ну уж нет.
        Так что предо мной встал вопрос - а какой облик мне нужен? С одной стороны, я могу принять облик Винсента Грэмми - благо, с этим не будет проблем. Но нет, я решил не рисковать - больше я не буду применять «маски», которые уже раз использовал, дабы не плодить еще непонятных личностей у себя в голове - мало ли.
        Усилие воли, и мои красные глаза становятся небесно-голубыми, а волосы полностью выцвели, став, скорее, пепельными, чем белыми. Ну и конечно, черты лица - их я сгладил, сделал гораздо более плавными и симметричными.
        Я изменился кардинально. Рост ниже на полголовы. Телосложение чуть более худощавое и совсем неспортивное. А лицо куда более симпатичное и спокойное с долей озорства, проявляющегося на нем. Ну и одежда, разумеется - одеяние Бездны, которое все так же увеличивает мою скорость на четверть.
        Разумеется, опознать во мне Виктора Громова не смог бы никто. И это было правильно, ведь сейчас я намеревался делать то, что Виктор Громов просто не мог себе позволить - в полной мере насладиться своими силами и отдаться своей новой сути, которая так и требовала выхода.
        В общем, я был совершенно другим человеком. И имя я выбрал также совсем другое, но подвластное все той же логике.
        [Маска зафиксирована!
        Виктор Громов.
        Винсент Грэмми.
        Винтер Грейс.
        Вайлет Грейд.]
        Не знаю, может это опять заморочки Трикстера, а может я всегда был такой - но несмотря на всю нелогичность и неоправданность этого действия, мне нравилась идея оставлять такие неуловимые ниточки, ведущие ко мне. Наверное, то же самое чувствуют и первоклассные аферисты, когда оставляют свой знак на идеальной подделке картины или древней реликвии - не потому что хотят быть обнаруженными, а потому что этого требует сама их суть.
        А сейчас я как раз собирался делать все, что требует мое новое я. Один раз ведь можно, так ведь?
        Буквально через три минуты я достиг источника света и прошел через врата, ведущие в новый мир.
        И первое, что я увидел, когда оказался за пределами этого спиралевидного туннеля - это… девушку.
        Блондинка с голубыми, но отдающими серым глазами и немного острыми чертами лица. Она выглядела необычайно хмуро и явно была очень серьезной девушкой. Поэтому видеть на ней некое подобие солдатской формы - не совсем привычную, но, тем не менее, весьма различимую - было как-то даже ожидаемо.
        Что в этой ситуации такого было, что я прямо на нее так уставился? Дак, попробуй отвести взгляд, когда ваши лица в нескольких сантиметрах друг от друга.
        [Кэтрин Раенхард. 12 ур.]
        «Полный отстой…» - пришла мне запоздалая мысль в голову, когда я уже смирился с тем, что столкновения не избежать. -- «Вот кому там неймется устраивать мне такую головную боль?» - задался я вопросом, пока наши лбы сталкивались, а я, как пушечное ядро, сбил ее с ног, и мы вместе покатились, словно снежный комок.
        Вместе мы проделали немалый путь - пару метров уж точно пролетели, а потом еще столько же по земле - и я уже было испугался, что мог ей навредить, когда услышал хмурый голос.
        - Может перестанешь меня лапать? - задала она вполне себе оправданный вопрос, причём по количеству льда в ее голосе можно было понять, что вопрос этот весьма формальный и требует дополнительного предупреждения типа - «или я тебя тут на фарш пущу».
        Даже мне немного страшно стало. Ну, совсем чуть-чуть.
        - Я даже не знаю, как это оправдать… - неловко посмеялся я, но при этом не удосужился встать с нее или убрать руку с весьма мягкой части ее тела - наоборот, я сделал пару весьма непристойных движений своими пальцами.
        В этот момент у неё так забавно задергался глаз, что я чуть не замурчал невольно, аки самый настоящий котяра, однако апперкот, что чуть не попал в челюсть, быстро заставил вернуть душевное спокойствие - еще бы пара сантиметров, и ее маленький кулачок мог попасть в меня.
        Хорошо, что я успел вовремя уйти, чтобы это было достаточно красиво.
        - Прости-прости, для меня эта ситуация была столь же неловкой, как и для тебя, поэтому не вини меня, пожалуйста, - попросил я прощения у поднимающейся на ноги девушки, подняв руки в примирительном жесте и улыбнувшись максимально мило.
        - … - она пробуравила меня взглядом, потом просто развернулась и, ничего не говоря, стала смотреть на других людей, иногда бросая такой-же изучающий взгляд и на меня.
        В этот момент я также обратил на то, что творится вокруг, не считая самой девушки. Людей тут было довольно много - человек пятьдесят уж точно наберется - причём, обычный человек вполне мог бы подумать, что это какой-то Бал или Маскарад. Люди были в самых разных одеждах. Кто спецназовец, кто явный школьник, кто просто задрот, кто задрот-красавчик, кто обычная бизнес-леди, и ещё много всяких типов.
        На этом фоне даже я не выделялся.
        Все присутствующие явно друг друга не знали, кроме нескольких небольших групп, что держались вместе.
        Примерно пять минут - столько нам пришлось ждать, изучая друг друга, и за это время появилось ещё пять человек, причём появились они примерно из такого-же портала, как и у меня.
        Это объясняло, почему мое внезапное появление тут никого не смутило…
        Неожиданно в огромное помещение сродни моему Тронному Залу вдруг вошли стражники - кем-то другим эти двадцать человек быть не могли, в своих-то желто-зелёных одеяниях и с копьями в руках и шлемами на головах.
        После вошёл какой-то мужик в возрасте 40-45 лет с красной бородой и волосами.
        [Король Свен. 43 ур.]
        За ним опять прошло двадцать стражников, выглядящие точно также, как первые.
        Король величественно прошел к своему трону и сел. А через несколько секунд рядом из магического круга вышла женщина и с десяток мужчин, одетых в какие-то странные одежды, немного напоминающие наряд культистов, и балахонщиков, но уже с более светлым оттенком и красными рисунками.
        [Королева Гвиневра. 83 ур.]
        Я уж было подумал, что королевская семья устроила неплохое представление, примерно догадываясь о том, что тут случилось. Но в этот момент мне пришло сообщение от Вируса.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Получена классовая цепочка квестов: Теневой Манипулятор.
        Описание: Квест большой, поэтому разделю на цепочку.
        В далеком-далеком мире, бла-бла-бла. Если кратко, Король и Королева - твари те еще. И не смотри на их пол - в стране матриархат, хоть формально власть и у муженька.
        Итак, Королева создала культ поклонения одной похотливой твари, но о ней позже. В целом, матриарх занимается тем, что устраивает оргии, незаметно каждый день приносит в жертву людей, ну или сразу несколько десятков душ из маленьких поселений. Короче, дрянь та еще, но правитель умелый, и уровень жизни в стране не ниже, а то и выше, чем у соседей.
        Теперь о Короле - парень в свое время был неплохим, но потом попал под влияние Королевы, которая магией и колдовством завоевало его сердце. Сейчас он никто и на политической арене просто клоун. Свои неудачи предпочитает срывать на плененных детях, над которыми измывается и пытает, чтобы обрести душевное равновесие и загладить свои комплексы. Садюга, да.
        Именно к таким личностям ты попал не просто так. Все мною спланировано. Впрочем, и они являются лишь инструментами в руках у более хитрых существ.
        Цель:
        - Убить Короля и Королеву.
        - Уничтожить последователей «Йоро».
        - Найти и убить ту, кто дергает за ниточки.
        - Не выдать себя.
        Ограничение:
        - Не убивать Принцессу.
        Награда:
        - +1 Очко Классовых Навыков.
        Штраф:
        - Повысить ранг класса больше шансов не будет.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Я поморщился от отвращения. Говорите, мне нельзя себя выдавать? Но ведь я могу прямо сейчас просто взять и взорвать их головушки - с их уровнем, вряд ли у них есть сопротивляемость к манипуляциям их кровью…
        Прикрыв глаза, я сделал глубокий вдох.
        «Поиск»
        Нет в этом дворце никаких обездоленных или измученных детей. Взять и прямо тут измучить их до смерти, пока не расскажут все меня интересующее?
        Быть может, так бы я и поступил, не отправь мне Вирус сообщение.
        [Успокойся. Ну убьешь ты их сейчас и сделаешь только хуже. В ближайшие пару месяцев они будут вести себя смирно - один раз уже обожглись на этом. Потому о лишних жертвах не переживай - время у тебя есть. А вот если упустишь ту, кто дергает за ниточки - допустишь смерть еще тысячи, ибо с проваленным квестом тебя отсюда телепортирует обратно.]
        Это стало аргументом. Не то, что я мог провалить квест - плевать. Но то, что разумнее будет сейчас просто вытерпеть. Ведь с самого начала мое решение убить их тут же было следствием не моего желания их убивать, а моего желания спасти тех, кого они могут убить.
        «Вот уж не думал, что я через это еще не прошел…» - уголки моих губ приподнялись. - «Но это даже радует - если бы я мог смотреть на то, как погибают невинные люди, которых я могу спасти - разве это не будет предательством самого себя?»
        Понимание, что теперь я, не задумываясь, убиваю людей, все еще меня гложило. Не столько сам факт убийства, сколько понимание того, что я стал убийцей.
        Впрочем, если это на остальных моих моральных принципах никак не сказалось - то ладно. Всё равно давно было пора переступать через этот барьер.
        - Чего такой довольный? - раздался чуть в стороне раздраженный голос.
        Повернув голову, я увидел уже знакомую мне прекрасную девушку.
        [Кэтрин Раенхард. 12 ур.]
        - Ну так, сегодня случилось кое-что очень хорошее! - улыбнулся я. - Впервые в моей жизни я дотронулся до женской груди! - не задумываясь, солгал я, изобразив максимальное воодушевление, которое даже не было особо наигранными.
        У нее глаз дернулся, но спровоцировать ее, как я надеялся, мне не удалось - она просто фыркнула и ушла куда-то в сторону.
        И в этот момент заговорил Король.
        Глава 18
        Глава 18
        Король нес бессмыслицу. Точнее, может для Короля это и имело смысл, но точно не для меня.
        В общем, этот мир населяют Люди, Эльфы, Гномы, Демоны, Орки и много кто ещё. Сейчас люди и демоны ведут войну на тотальное уничтожение, причём демоны, не сказать, что намного превосходят человечество.
        Мы - призванные герои, которые должны помочь человечеству одолеть демонов, однако «силы зла очень коварны и призвали своих последователей из другого мира, и те смогут нам противостоять». Ну и все в этом роде. Каждая сторона призывает своих солдат - причём не только люди и демоны, но и Эльфы, Орки, Зверолюды и все остальные - а после делают сильнее, прокачивая их как воинов своей стороны.
        Немного поразмыслив над этим, я пришел к выводу, что мы просто своего рода «показатель силы», ведь тем, кто не воюет незачем герои, а значит, это просто показатель того, что к ним не стоит лезть.
        Также вполне возможно, что героев вызывают довольно часто, а то и вовсе каждые десять лет, если, конечно, мои мысли об «оружии страны» были правдивы. Это подтверждает слова Вируса о том, что Король и Королева уже «обожглись» на призыве Героев.
        Вернуться же в свой мир герои не могут, так как сюда призывают только тех, кто «умер» там, и если вернёмся, то сразу погибнем. Что самое забавное, все помнят, как были на пороге смерти, однако никто не помнит саму смерть, откуда они нас якобы вытащили. Они списали это на шок.
        Объяснив это, нас повели в специальную комнату, где можно узнать нашу силу и потенциал. Она немного отличалась от первой только тем, что там не было трона, а в центре помещения был огромный круг, и в одной из сторон круга находился какой-то чёрный камень, очень похожий на экран телевизора.
        Сам круг явно был магическим - это мне подсказывала моя интуиция. Да и узоры внутри круга явно не предмет интерьера.
        - Этот круг позволит нам узнать о вас всю нужную информацию, а также даст понять, в каком направлении вам лучше всего тренироваться, - властным и сильным голосом проговорил каблук-король, как только все прибыли.
        Королева стояла рядом, а маги и стражники остались у входа.
        После этого нас попросили по очереди вставать в центр круга. Некоторые сомневались, но большинство тут были те, кто уже ощущал себя Главными Героями, и они начали выполнять просьбу. А потом расстраивались из-за того, что результаты не превосходили многократно показатели остальных…
        Кстати о проверке. Всё оказалось до банальности шаблонно, а именно, некая подделка «статуса», где буквенный эквивалент показывал на том самом камне имеющиеся показатели и потенциал, словно и вправду экран телевизора.
        Правда, отличиться некоторые действительно смогли.
        И одной из таких была блондинка, которая вышла вперед, и круг осветился золотым сиянием.
        ……………………………………………
        Имя: Кэтрин Леонхард.
        Возраст: 19.
        Класс: Маг.
        Сила: E/B.
        Скорость: D/A
        Ловкость: D/A.
        Выносливость: D/B.
        Мана: B/S.
        Магия: В/А.
        Сродство со стихией:
        - Огонь: - S.
        - Вода: - B.
        - Молния: - A.
        - Земля: - A.
        - Ветер: - S.
        ………………………………………….
        Это было впечатляюще! Если не сказать больше.
        Судя по тому, что нам рассказали - существует шесть уровней -- от Е до S. То есть, стандартная система классификации сил, которая существует и в нашем мире.
        Обычный человек находится на уровне «Е».
        А человек достаточно сильный, чтобы считаться не обычным - тот же Капитан Америка - D-ранга.
        Уже С-ранговые могут спокойно считаться сверхлюдьми, потому что используют навыки и способности - таких людей просто так не возьмёшь. Вспомнить хотя бы ту же Красную Крольчиху или меня, когда я только научился пользоваться кровью.
        Eсли человек смог достичь всех показателей или хотя бы большинство до В-ранга, то он уже вполне себе серьезная боевая единица, которую можно отправить зачищать целые укрепленные базы противников - если не будет глупить, сможет легко справиться.
        А вот А-ранговые уже действительная угроза для целых армий. Что уж говорить, если я сам пока А-ранговый? Хотя, конечно, я - плохой пример. Но в общем, А-ранговые могут с одной атаки стереть в пыль целые улицы или, если разойтись, то и город превратить в руины.
        Ну а S-ранговые - особый боевой потенциал нации, способный при необходимости целые страны сокрушать, если ему не будут противостоять сравнимые противники. Впрочем, среди S-ранговых, как понятно по уровню - есть большая разница в силе. Одни S-ранговые еле-еле переступили через 100 уровень. Другие уже почти достигли 250. И все равно они являются авантюристами одного и того же ранга.
        Вирус подтвердил, что под этими буквами подразумеваются именно те ранги, которые мне знакомы.
        Правда, тогда эта система определения силы весьма похожа на то, что есть в нашем мире - правда, у нас не показывают потенциал, ибо считается, что он у Авантюристов отсутствует напрочь, но не суть.
        Поэтому незачем удивляться охам и ахам, что доносятся от Короля, Королевы и стражников с магами - особенно глазки горят у последних и у Королевы.
        Сама виновница как ни в чем не бывало вышла из круга и бросила на меня какой-то странный взгляд.
        Я решил воспользоваться этим и вышел вперед. Теперь я уже определился, что хочу видеть в своем статусе.
        ………………………………………
        Имя: Вайлет Грейд.
        Возраст: 20.
        Класс: Стрелок.
        Сила: Е/В.
        Скорость: Е/В
        Ловкость: E/В.
        Выносливость: E/В.
        Мана: Е/В.
        Магия: Е/В.
        Сродство со стихией:
        - Молния Е
        ……………………………………………
        Я даже смотреть не стал, что у меня там на самом деле. Просто потому, что у меня есть куда более совершенный статус.
        А еще Вирус пообещал обидеться, да. Но так, навскидку я и так знал, что у меня там будет - все статы S-ранга и сродство с уже известными мне стихиями на этом же ранге.
        Поэтому я с помощью иллюзий и гипноза изменил то, что показывал экран телевизора. И то, что можно было там увидеть - это то, что было бы со мной, если бы я не был Игроком или Вирусом - самые обычные человеческие показатели с классом, который свидетельствует о моем пристрастии к огнестрелу и с чуть более молодым возрастом. Единственное, я оставил себе неплохой потенциал, но только потому, что не хотел выделяться, а В-ранг был средним и для остальных.
        Это были самые среднестатистические показатели - с небольшим перекосом вниз, в слабую половину.
        Довольный собой, я вышел из круга и тут заметил кое-что странное - Кэтрин смотрела на меня немного разочаровано… Неужели ее заинтересовало то, какие результаты будут у меня? Но длилось это всего мгновенье, и я быстро выкинул это из головы - или мне показалось, или она, заметив мой взгляд, вернула себя в норму.
        К концу этой проверки всех нас разделили на две группы, а именно - «мусор» и «элита». К первым, к моему удивлению, записали и меня вместе с большинством, а ко вторым было записано процентов тридцать, к третьим - все оставшиеся.
        Разумеется, прямо нас называть мусором никто не стал, но это и говорить не надо было, так как в этой группе были пять самых худших по показателям и по классу человек, и раз нас поставили с ними к одному тренеру, то и нас отнесли к их категории.
        Правда, эти дураки не видят даже близко истинную картину. Вирус в своем кратком объяснении утверждает, что в будущем при определенных обстоятельствах трое из этой пятерки худших станут настоящей имбой, как минимум S-ранга. Я и сам успел в этом убедиться - мои глаза видели очень многое, и, судя по всему, потенциал людей гораздо слабее меня входил в это число. Уж не знаю, что это конкретно за уровень такой, но от того, как их души воспринимались мною - меня бросило в холодный пот.
        Но этой своей силы они смогут достигнуть только при определенном везении, стечении обстоятельств, решимости и стремлении к этой самой силе.
        Правда вот, конкретно к данной реальности это относится мало - вряд ли я буду тут жить, когда этим троим придется завоевывать этот мир. Поэтому сейчас важно то, что меня определили, как мусор.
        Впрочем, сейчас я это как невезение не воспринимал - даже смешно немного стало, но не более.
        Глава 19
        Глава 19
        Я думал о том, что делать. Я не должен был привлекать к себе излишнее внимание, но быть простым «героем» уж тем более не собирался. Но что случится, если герой просто исчезнет из замка? Начнется настоящая паника, что может спугнуть эту таинственную личность, о которой я так ничего и не узнал.
        Так что я ждал, собирал информацию и пытался найти эту загадочную личность, при этом стараясь не контактировать ни с кем, ибо сила этого манипулятора мне неизвестна.
        Довольно быстро удалось разобраться том, что Королева использует в качестве своего личного отряда именно Орден Магов, малая часть которого присутствовала с ней во время приветствия призывников. За проведенное время во дворце я заметил две оргии, которые устроила эта их компашка.
        Мерзкое было зрелище.
        Сам Король тоже вёл себя отнюдь не как благородный правитель - я видел, как он спит со множеством наложниц и ведет себя как настоящее ничтожество - кричит, плачет, жалуется…
        В общем, на сей раз убийство точно не принесет мне никакого дискомфорта.
        А потом я понял, что устал. Мне надоело жить во дворце, и я собирался побыстрее покончить с этим глупым квестом. Но для этого мне нужно как-нибудь выманить эту таинственную фигуру, что дергает за ниточки - если она вообще существует, ибо я даже намёка о ней не нашел.
        Именно над этим я и ломал голову, лежа на тренировочной площадке своего отряда.
        Да, кстати, нас с самого начала разделили, и, непосредственно, мы, отряд неудачников, должны уже завтра пойти на тренировочное задание, где будем охотиться на гоблинов, волков и прочую живность, которую я отнес к Е-ранговым монстрам.
        В отличие от нас, элитный отряд пойдёт на такую миссию только через пару недель, пройдя предварительный тренировочный курс и наверняка получив свои плюшки.
        Причину того, почему нас уже через неделю после прибытия отправляют на такое вот задание, нам назвали, и всё оказалось до банальности просто - так как мы уступаем остальным, то они хотят дать нам больше опыта. Конечно, оправдание так себе. Как по мне, они просто решили избавиться от слабых героев, ведь если твоё оружие слабое, пусть и не всё, то ты сам считаешься слабым. Лучше иметь сотню сильных бойцов, чем к этой сотне прибавлять ещё сто пятьдесят и тратить придется в два раза больше ресурсов. А вообще, сильные даже из нашей группы наверняка выживут, так что отбор лучших звучит не так уж и нелогично.
        - Эй, извращенец, ты почему не тренируешься? - задала мне вопрос Кэтрин.
        Странно, обычно она всех игнорирует, так с чего же решила сейчас так не делать? Хотя, пару раз за эту неделю мы уже разговаривали.
        - Я же просил тебя, Эмили, не называть меня так - то было случайность, - назвал я её именем моего дорогого фамильяра, что девушке ну очень не понравилось, но она уже в который раз продолжала притворяться, что ее это не задевает.
        - Что я могу с этим поделать, если ты такой? Ладно, не увиливай от ответа. Ты чего не тренируешься? Неужели так уверен в своих силах? - вопросительно приподняла она бровь. - Я бы на твоём месте занималась, а то умрёшь ведь девственником, - закончила она.
        - Неужели переживаешь? - наконец, удосужился я на неё посмотреть.
        - Конечно, вдруг ты и вправду выживешь? Это будет просто катастрофой для этого мира в частности и для девушек в целом, - язвительно сказала она, поставив свой пол выше всего этого мира.
        -- Эх, - тяжело вздохнул я. - Как ты можешь быть так на неё похожа внешне и так отличаться характером? - довольно тихо проговорил я.
        Действительно, ее схожесть с моим Героем просто поражала, но та была настоящим ангелочком, а вот эта, скорее, дьявол.
        - Это ты о ком? Неужели первая любовь, которая тебе отказала из-за твоих извращённых наклонностей? - с ещё большим ядом в голосе спросила она, явно уже придумав шутку на эту тему.
        - Может быть, - хмыкнул, с неким весельем глядя на нее. - Правда, она мне не отказывала, и даже больше - мы с ней были очень близки… - я отвернулся, чтобы сдержать довольную улыбку. - Если уж еще более точно - мы жили вместе… - решил я разойтись еще больше.
        - Ясно… так ты был женат? - спросила она, скорее просто так, чем ожидая ответа. - А она что, не была против того, что ты такой извращенец? - опять попыталась она меня подколоть.
        - А ты как думаешь? Склонность приземлялся не самым приятным образом - моя слабость уже очень долгое время. В каком-то смысле, именно из-за этого мы с ней и познакомились… - продолжил я придумывать на пустом месте, вспоминая ситуации из разных виданных мною историй.
        - Чего? И она тебе после этого ничего не сделала? Я бы на её месте тебя в землю впечатала, - хмыкнула она.
        - Она, нет - понимала, что я хороший, но просто невезучий парень. А вот ее подруга там настоящий хаос устроила. - ответил ей я с немного грустной улыбкой на губах.
        Кэтрин как-то довольно улыбнулась.
        - Я уже начинаю уважать эту женщину, - кивнула она сама себе. - Ладно, удачи. И попытайся не возвращаться живым, - как-то куда более довольно и жизнерадостно сказала она мне и побежала к своей компании из «элитки».
        Не знаю, чего она хотела, так как женскую логику и девичье сердце мне никогда не понять и не постичь. Однако мне нравилось с ней болтать - было забавно придумывать всякие истории, которые могли бы задеть именно ее.
        Только больше подобного повторять я не буду. То, что я сейчас наговорил, было мною придумано из интереса - «а что будет, если вся моя история подстроится под моего собеседника». Как оказалось, ничего. Сказал бы я правду полностью, или как сейчас ввел бы в заблуждение недосказанностью - мало что изменилось бы.
        Но вообще, я терпеть не могу, когда мне лгут, и потому стараюсь обычно не лгать - в худшем случае отделываюсь полуправдой, оставшуюся часть которой додумают сами люди, что я сейчас и сделал.
        Но сейчас мне было просто интересно посмотреть на реакцию Кэтрин.
        Я прямо ей сказал, что она напоминает мне мою девушку, и это, разумеется, ей не понравилось - никакой девушке не понравится, если она является заменой. Еще упомянул, что её характер - полная противоположность характеру моей возлюбленной, что в свою очередь должно было намекнуть на то, что её характер мне не нравится. Разговор о своей жене перед другой девушкой также не должен восприниматься ею положительно. Ну и наконец, мои «проблемы с приземлением» - ещё один минус.
        Всё это должно вызывать у нее ко мне антипатию. И не только это - я ведь всегда стараюсь это сделать. Но что мы видим? Она сама подошла ко мне и заговорила, проявляя интерес - может, не романтический, но хоть какой.
        Короче говоря, не понимаю…
        Дальнейший день прошёл скучно и в тишине. За эту неделю, что я здесь провел, я так ни с кем и не сблизился, а все почему-то предпочитали от меня держаться подальше. Причин этому я понять так и не смог.
        Ночью я размышлял над перспективами в новом мире. Ну убью я Короля и Королеву, а также поймаю их манипулятора, а что дальше? Следующий Квест в цепочке. Ладно, цепочку выполнил, и что теперь? Квест на поднятие ранга. Ладно, я 101 уровень - и что, сразу возвращаюсь в башню? Нет, хочу немного развеяться и отдохнуть. В новом мире нужно устроить всё необходимое.
        Мысли о вариантах своего поведения в этом мире заняли у меня всю ночь.
        А на следующее утро нас всех разбудили вместе с восходящим солнцем. Нас всех собрали во дворе дворца, причём был не только отряд неудачников, но и вторые были тут.
        «Что они тут забыли, если сегодня должны на вылазку идти именно мы?» - задался я вопросом.
        Но ответ я скоро получил.
        - Итак, вы все меня знаете, я - капитан Липрин, и я буду тем, кто командует сегодняшней вылазкой. До сегодняшнего дня планировалось отправить на вылазку только команду «Браво», однако, по просьбе некоторых членов «Альфы», было принято решение отправить вас всех, - в этот момент он почему-то бросил взгляд именно на мою блондинистую знакомую. - Сегодняшнее задание - это научиться охотиться и убивать монстров. Сегодня мы все… - начал он свою чрезвычайно долгую речь, которая длилась ещё минут пять.
        Я не особо слушал его, больше сконцентрировавшись на том, как реализовать свой простенький план, который придумал ночью - ничего сложного тут не было, и всё обещало пройти легко и непринужденно.
        Дождавшись команды выдвигаться, я пошёл вслед за всеми - мы направлялись в пещеру Гоблинов. Сопровождало нас человек двадцать, двое из которых обладали силами С-ранга. Не густо, но по моему опыту скажу, что этого более чем достаточно против обычных гоблинов.
        В качестве орудия мне дали обычный лук и стрелы, да и всем остальным дали оружие в зависимости от их класса. К моему удивлению, разницы в обмундировании у элиты и у нас почти не было.
        Само логово находилось за городом, где-то в двух днях пути. Хотя это и разумно - не в центре же столицы быть столь опасной для обычных жителей штуке, как гоблины. Да и прямо рядом со столицей тоже не позволят таким штукам существовать.
        Никаких порталов, чтобы путешествовать из одной части страны в другую или ещё куда, в этом мире не оказалось, и нам пришлось своим ходом добираться до нужного места.
        Как только вышли из дворца, что в свою очередь был просто огромен - около двух сотен квадратных километров - перед нами предстал достаточно чистый и красивый город, в котором люди были счастливы и в котором нельзя было увидеть бездомного. Нет, бездомные и бедные люди были, но их было столь незначительное число, что даже некоторые страны из современного мира могли поучиться у нынешнего короля. Или правильнее будет сказать, у Королевы? В городе также не было разделения на богатые и бедные районы - точнее не так, разделение было, но на дворян и простых людей без какого-либо гетто.
        Безусловно, это всё заслуга Короля, Королевы и принцессы. И как минимум, первые двое являются теми ещё мразями.
        Оргии из рабов, причём, не спрашивая хотят они или нет, жёсткие сцены БДСМ, изнасилование служанок и благородных девиц как лично, так и через кого-нибудь, и многое другое из этого же разряда - вот что свойственно королеве. Что удивительно, все её мерзкие стороны в той или иной степени связаны с похотью.
        Пытки как преступников, так и обычных людей… ну и все. Все виды пыток, как моральных, так и телесных - вот чем развлекается король. Причём в процессе пыток он может убить детей, жену, родителей того, кого пытает прямо у того на глазах, чтобы причинить как можно больше боли.
        Все это я видел, конечно, не своими глазами - только часть, и то не самую худшую. Но в целом, это входит в список того, что мне удалось выяснить во время максимальной скрытности.
        Уж не знаю, чем таким развлекается принцесса, но исходя из привычек Принца - не думаю, что чем-нибудь хорошим. И потому мне непонятно условие квеста, который подразумевает, что я не буду ее убивать.
        Это я молчу о том, что подобное условие вообще впервые появилось в выполняемых мною квестах. Обычно если ограничения и были, то только по времени, а тут аж целый пункт…
        Но, как бы там не было, король с королевой - мрази ещё те, но вот страной управляют просто превосходно, и это королевство людей является одним из лучших. Остановит ли это мою руку в последний момент? Конечно нет.
        Глава 20
        Глава 20
        Пройдя где-то деcять километров от столицы, мы были вынуждены сделать перерыв. Ну как «вынуждены»? Просто некоторые особенно элитные герои начали жаловаться на то, что они не какие-то рабы, чтобы топать несколько дней к ряду. Что самое фиговое - они и на лошадях ездить не умеют, им карету подавай. Bот и пришлось кое-кому возвращаться, чтобы привезти несколько карет, куда уместятся не только девушки, но и парни, что всё это время ноют.
        Я тоже был не особо рад необходимости топать, но у меня было чем отвлечься - мои глаза легко позволяют одновременно смотреть перед собой и куда-то за сотни километров, чем я и пользовался. Более того, чтобы побесить своих коллег, я напросился на лошадку, демонстрируя не такие уж и плохие навыки верховой езды - приходилось несколько раз кататься ради выживания, вот и научился.
        Пока все ждали своего транспорта, я решил полежать немного на земле и посмотреть на облака. И вот, небольшое усилие, и я вижу их не снизу, как обычные люди, а буквально пролетаю через них - точнее, пролетает созданный мною фантомный Дракончик размером не больше птицы. И нет - я вдруг не обзавелся любовью к искусству. Просто тренировка полного и частичного переноса своего сознания. И если с первым все понятно - я просто становлюсь на место Фантома, то второе уже интереснее - я могу видеть, что и они, слышать их ушами, но при этом не отрезан от своего основного тела, а они действуют автономно, просто выполняя мои приказы.
        Весьма занимательно, в общем.
        Только вот меня отвлек женский смех. Противный такой. Прям и хочется взять, и придушить ту, кто смеётся.
        - Tы жалкий мусор! Я знала, что на большее тебя не хватит, ведь ты и в школе была никчемной, что уж говорить об этом мире?! - кричала она с издёвкой, обращаясь к девушке перед ней.
        Вторая девушка стояла, опустив голову и плечи. Из-за длинной челки нельзя было увидеть её глаза, но я её узнал. Это Мацумото Сая, одна из тех самых трёх, что были хуже всех, однако могут стать одними из сильнейших.
        Задирали её несколько дам группы неудачников, которые возглавлялись элитной барышней. Более сильная, разумеется, была главной - она, наверное, ради этого и возглавила этот второсортный брак, группой Бета именуемый.
        «Жалкое зрелище,» - вздохнул я, понимая, что сделать это там, где есть ещё люди, они бы не посмели.
        Но если это простое словесное угнетение, то я не стану вмешиваться. Нет, я могу, и дело здесь не только в том, что не мужское это дело - в бабский разборки лезть, но и в том, что мое вмешательство может лишь усугубить их отношение, а вечно эту девушку защищать я не смогу.
        Только вот появлению еще одного человека мне сильно не понравилось.
        - Эй, что это вы тут делаете? - спросил какой-то парень из Альфа с шестым уровнем.
        - О, Такеши-кун, да так, мы просто играем, ничего, что стоило бы твоего внимания, - ответила ему лидер девушек-хулиганок.
        - Вот оно как? -- улыбнулся он, - Вы давайте, полегче играйте с ней, иначе она на вас настучит, и у вас могут быть проблемы, - посоветовал он.
        - Она не настучит, правда ведь? - с презрением посмотрела на Саю элитная особа. - Не переживай, даже если настучит, то нам ничего не будет. Король не настолько туп, чтобы портить с нами отношения из-за такой, как она.
        - Твоя правда, но всё равно не перегибайте, - посоветовал он и развернулся, чтобы уйти, но потом остановился и сказал. - А вы не против, чтобы… ну, я тоже немного «поигрался» с ней? - приподнялись уголки его губ, и он с явной оценкой осмотрел тело Мацумото, заставляя ее при этом сжаться и сделать шаг назад.
        - Что? - удивление скользнуло на лице барышни, а оставшиеся девушки молчали, наблюдая за этой сценой молча.
        - Ты же ненавидишь её из-за того, что твой парень бросил тебя, чтобы признаться ей, так? - спросил он и, не дожидаясь ответа, продолжил. - Хотя она ему тогда отказала, разве это не будет отличной местью? - с улыбкой дьявола-искусителя, что манипулирует всеми вокруг, спросил он.
        - А каковы твои причины? - недоумевая, спросила она.
        - Твой парень - не единственный, кому она отказала, - ухмыльнулся он.
        По мне, глупость - разве не логичнее было бы спасти её и попробовать добиться? Хотя, может гордость и Комплекс Избранности сказались?
        Мои глаза сменили цвет, и я посмотрел на элитную барышню.
        «Гипноз»
        - А разве спасти её и попробовать добиться было бы не логичнее? - заставил я задать ее этот вопрос.
        Никогда раньше не пробовал использовать этот навык так. И вроде раньше он так и не работал. Навык усилился? Или он такой, потому что разница в уровнях катастрофическая?
        - Да, если бы я был все ещё влюблён в неё, то так и было бы. Однако от былых чувств не осталось и следа, зато осталась обида и желание отомстить. Я не хочу её любви, я хочу сделать из неё свою рабыню, - с отвратительной улыбкой сказал он.
        «Да что за черт? Только что ведь нормально улыбался, и вот тебе на.» - посетовал я.
        Сая, что все это время молчала, сейчас, поняв, что именно с ней хотят сделать, сделала фатальную ошибку - попыталась отойти на пол шага назад. Если бы не это проявление, то эта элитная барышня могла и отказать, а сам пойти на такое этот парень явно струсил бы.
        Но вот сейчас...
        - Хорошо… можешь немного поиграть с ней, о том, что она расскажет - не переживай, она этого не сделает, правда ведь? - всё также отвратительно кривя своё милое личико, спросила эта девушка.
        Сая промолчала в ответ, но я слышал, как быстро бьется ее сердце.
        - Знаете, я так не думаю, - с такими словами я вышел к ним,
        Я не собирался вмешиваться, пока это не перешло во что-то такое серьёзное, однако если я не вмешаюсь сейчас, то сам себя перестану уважать. Тем более, подобных людей я не очень люблю. Точнее, я их призираю.
        - Что?! - удивлённо обернулись они на меня, причём не слабо так растерялись при этом.
        - Говорю, что я вам этого не позволю. Неужели оглохли? Вроде только что нормально друг с дружкой болтали… - решил я быть излишни нахальным.
        Они сначала настолько растерялись, что не знали, с чего начать, однако «Такеши-кун» смог вернуть самообладание и обратился ко мне.
        - Вайлет Грейд - верно? - холодно посмотрел он на меня. - Это не твоё дело, так что убирайся отсюда, - прямо сказал он, даже не подававшись оправдаться.
        - Ого, ты, что, приказываешь мне? - попытался я сыграть удивление с некой долей презрения.
        - Чё? - он также не понял. - Неужели то, что тебя призвали, настолько ударило тебе по мозгам? - с удивлённым лицом спросил он. - Ладно, быть может, у тебя «синдром восьмиклассника», кто знает? - ухмыльнулся он. - Я сказал тебе уже, но повторюсь. Это не твоё дело, проваливай.
        - Вот как? Что ж, я заставлю тебя проглотить свои слова, - продолжил я его провоцировать.
        - Ха, чёртов мусор, да кем ты себя возомнил?! - крикнул он и побежал на меня.
        Пусть он и обладал крохами магии, да и маны просто мизер, но он намного сильнее обычного человека, ведь уже в момент попадания он перестал быть обычным человеком. Так что он сейчас вполне может сражаться на уровне профессионального бойца.
        Но что было бы, если бы у меня не было моих нынешних сил и Вируса? Если бы я был таким же, каким год назад? Ответ однозначен - я сломал бы ему пару конечностей, а он всей своей силой не смог бы мне помешать.
        Уклоняюсь от его удара кулаком, просто немного отклонив голову и схватив его за горло, сжимаю руку вдавливая пальцы в гортань. Ему сейчас, наверное, очень нехорошо, ведь когда гортань сжимается, это… сильно неприятно.
        - Мусор? Ты похоже кое-что забыл, парень, - ухмыльнулся я ему в удивленные и ничего непонимающие глаза. - Мы не так уж и давно прибыли в этот мир, и если у меня с самого начала были намного более выдающиеся физические показатели, то и сейчас я смогу с тобой делать что хочу, - мои губы разошлись в предвкушении, пока с каждой секундой мои пальцы причиняли ему все больше боли. - То же самое касается и вас, девочки, - сказал я уже обращаясь к девушкам позади «Такеши-куна». - Возможно, через год вы и сможете меня одолеть, но пока я с лёгкостью могу свернуть вам шеи, запомните это, - я отпустил парня и швырнул к девкам. - Ну, а вы, Мацумото-сан, пойдёмте за мной, ибо, думаю, больше вам здесь делать нечего, - на мои слова она как-то заторможено кивнула, смотря на меня слишком уж странно.
        Направившись в сторону, я удостоверился, что девушка следует за мной.
        Что же, может быть, не все так плохо.
        Дойдя до места привала, я пошёл к Кэтрин.
        - Привет, Эмили! - весело махнул я ей рукой. - Как ты? Как дела? У меня есть к тебе просьба!
        От нее повеяло сильным недовольством, когда она услышала, как я к ней обратился, но блондинка это никак не показала.
        - Просьба? - сразу перешла она к сути. - И что это за девушка? - покосилась она на Саю.
        - Вот из-за неё и пришёл. Я хочу попросить тебя взять над ней «шефство», - сразу озвучил я что хочу.
        - С какой это стати? - не стала она сразу отказываться.
        - Ну, понимаешь, у неё кое-какие проблемы из-за меня, и теперь кое-кто не оставит её в покое, единственный способ - это стать под твоё имя. Что ты за это хочешь? - сразу предложил ей я, ведь мы в лучшем случае просто знакомые, а значит, что-то предложить в замен я обязан.
        - … - она секунд десять думала о чем-то и, посмотрев в мои глаза, спросила прямо. - Хорошо, взамен ты ответишь на пять моих вопросов честно. Договорились? - спросила она.
        С ответом я не колебался, ибо чем больше времени ты на это тратишь, тем подозрительнее, и поэтому я сразу согласился.
        - Договорились, однако я отвечаю на вопрос, а не на требования вроде - «расскажи мне о своём прошлом». Также, буду юлить, умничать и вертеть фактами, ибо так интереснее! Однако не имею права не отвечать или солгать. Что думаешь? - поставил я свои требования, озвучив часть правды.
        Она молчала минуту, скорее всего, обдумывая вопрос и пытаясь сформулировать правильно, чтобы я не юлил.
        Глава 21
        Глава 21
        Мне было немного интересно, о чем же меня может спросить Кэтрин. Но она решила задать немного странный на мой взгляд вопрос:
        - Твоё падение на меня или любую другую девушку - это действительно случайность? - бездарно лишилась она одного из вопросов.
        - Зависит от того, веришь ли ты в высшие силы или, хотя бы, в судьбу, ведь, если да, то такого понятия, как случайность - вообще не должно быть для тебя, а если нет, то тем более, ведь всё вокруг - это совокупность тех или иных фактов, которые свершались ещё тысячу лет… - начал я рассказывать и примерно четыре минуты спустя перешел к заключительной части. - Исходя из всего этого, ответить на твой вопрос считаю невозможным. Следующий вопрос, - с улыбкой закончил я свой длиннющий рассказ и так бы продолжил издеваться над девушкой, если бы ее глаза не сузились так, словно она размышляет - ударить меня локтем по лицу или ногой между ног. - Ладно-ладно, это действительно происходит без моего желания или намерения. Такой ответ тебя устроит? - сдался я и сказал правду, ибо она уже потянулась к посоху.
        - Как твоя жена могла тебя такого терпеть? - тяжело вздохнула она, явно не намереваясь меня об этом спрашивать, но разве я мог на это не отреагировать?
        - Начнем с того, что Эмили не совсем моя жена - мы с ней довольно часто спали вместе, в моем доме, но женой она мне пока не стала, - пожал я плечами, говоря чистейшую правду, но при этом преподнося ее совсем под неправильным углом. -- Отвечая на твой вопрос - с Эмили я был куда как ласковее, да и она была словно ангелочек и радовала меня всеми возможными способами… - отвечая на этот вопрос, я не стал сильно ее загружать лишней водой. Она посчитала это за то, что я просто ее пощадил, хотя на самом деле, своего я уже достиг, заставив ее думать совсем не в правильном направлении.
        - Это был не вопрос… - попыталась она возразить.
        - Не-не, - покачал я головой. - Ты вопрос озвучила? Озвучила! Я ответил? Ответил! Значит, все честно, - настоял я.
        - Тебе напомнить, кто к кому за помощью пришел? - прищурилась Кэтрин, словно угрожая мне не помочь.
        - Ауч, обидно… - был вынужден я признать. - Но давай тогда не будем считать этот вопрос, - вздохнул я. - Только замечу, что в этой ситуации прав как раз я! Ты просто проиграла интеллектуальную игру и решила победить на читах - это несправедливо, и я тебе это еще припомню! - состроил я обиженного и отвернулся в сторону. - Задавай свой следующий вопрос.
        Прошла секунда, вторая, третья. Он задумалась на это время.
        - Хорошо, оставшиеся вопросы я задам позже, - с чего-то решила она. - A ты что думал? Мы не обговаривали срок. Думаю, гораздо умнее будет оставить эти вопросы на потом, чтобы в любой момент иметь такую возможность, - кивнула она сама себе.
        - Но… - растерялся я. - А как же вопрос про мою не-совсем ложь о том, что я был женат?! - возмутился я. - Тебе ведь интересно! Потрать еще один вопрос на это! - потребовал я, на что она лишь закатила глаза, прекрасно понимая, что я к этому всё вел. - Эх, какая ты скучная… Ладно, у тебя ещё четыре вопроса, - сдался я и начал играть «честно». - Обещаю, что буду чуть более снисходителен в них - все равно, когда я слишком сильно все закручиваю, ты пользуешься своими читами…
        - Нет, - покачала она головой, внезапно меня удивив. - Думаю, ты прав - то была моя ошибка, и я должна это принять, - прикрыла она глаза. - Теперь у меня осталось только три вопроса. Будем считать это наказанием за то, что я посчитала тебя достаточно серьезным, чтобы не вести себя как ребенок.
        На это я лишь довольно ухмыльнулся, пытаясь показать, что именно этого я и добивался. Но на самом деле я не ожидал, что она пойдет на это - думал, что она за этот вопрос удавить меня будет готова.
        «Интересно, как бы она отреагировала, веди я себя как обычно?» - появилась у меня где-то на грани сознания мысль, которую я даже охватить толком не успел. - «Скорее всего, мы бы с ней не поладили - я подобного снисходительного и пренебрежительного отношения не перенес, да и у нее не было бы причин так ко мне относиться…»
        Мне оставалось только гадать - это трикстеры со своей постоянной несерьезностью такие обаятельные, что могут заинтересовать такую девушку, как она, или просто я умею себя так преподносить, когда задаюсь этой целью.
        Мой взгляд упал на длинноволосую девушку. На протяжении всего нашего с Кэтрин разговора Сая стояла позади меня и молчала. Тот страх, что я ощущал от нее, полностью исчез, и на его место пришло какое-то неизвестное мне состояние, которое в той или иной степени заставляло её не спускать с меня глаз.
        - Эмили, если ты не хотела тратить вопросы, то недолжна была и первый вопрос сохранить? - указал я на ошибку блондинку, продолжая разговор.
        - Нет, мне нужно было знать ответ на тот вопрос, - отвела она взгляд от моего лица. - Ну, а теперь оставь нас с Мацумото-сан наедине, пожалуйста, - попросила она.
        Я не стал возражать и уже через полминуты покинул их общество, чтобы отправиться и дальше полетать в облаках.
        И, несмотря на это, я не перестал мониторить, что же предпримет Кэтрин. Был вариант с тем, чтобы ей помочь объявить о покровительстве над Саей. Но, как и ожидал, Кэтрин в моей помощи не нуждалась.
        Но вот чего я не ожидал - это прямолинейности Кэтрин. Эта бой-баба просто подошла к тому самому «Такеши-куну» и вбила его в землю, после чего проделала то же самое с элитной барышней. И как вишенка на торте - она объявила, что оторвёт руки каждому, кто попытается обидеть Саю.
        Ну, наверное, так тоже можно… всё же всегда придумывать разные планы, наверное, не столь уж и хорошо. Хотя лично я все-равно за сценарий, где я пристаю к Сае, а она меня перед всеми избивает! Может, это потому, что в этом сценарии участвую я?
        На следующее утро повозки приехали, и мы наконец продолжили свой путь. Такая долгая задержка была из-за того, что Король и Королева изменили распоряжение и подготовили всё к поездке в другое место - так называемое подземелье, где есть много этажей, и на каждом этаже монстры определенного уровня сил.
        Например, на первом этаже нельзя встретить монстра выше Е-ранга, которые, по уверению Вируса, также связаны с Истоком, как и монстры из моего мира. Но в подробности вдаваться Вирус не стал, пообещав все рассказать, когда придет время.
        Но понять, что этот мир как-то связан с Истоком, я и сам смог - просто потому, что тут есть такие же ранги, как и в моем мире, пусть и работающие по-другому принципу, и подземелья, которых связывает с моим миром только то, что в них обоих есть монстры и ловушки.
        Исходя из того, что рассказывали стражники - все лабиринты могут сильно отличаться друг от друга, да и с этим миром они также не всегда имеют много сходств. Но подземелья тут «постоянные», из них никогда не заканчиваются монстры, а если вычистишь их полностью, то они просто восстанавливаются. И, что более важно - монстры никогда не покидают подземелья, так что тотального наплыва таких существ ждать не приходится.
        И что я из этого понял? Только то, что моя способность частично переносить сознание в призванных фантомов - просто невероятна. Я в восторге от этой способности.
        Как сказала Королева, место тренировки решили изменить из-за того, что нас было слишком много, а гоблинов - всего штук сорок. Другими словами, если мы всей нашей призванной братией туда пойдём, не будет даже одного гоблина на одного человека, вот и решили нас отправить в другое место.
        Все были только за, ведь это совсем другое дело, когда ты идёшь не к обычным гоблинам, а в целое подземелье. Я, разумеется, тоже не возражал - примерный план действий у меня уже был готов. И это идеальная возможность.
        Дальнейший наш путь проходил вполне спокойно, никто ко мне не лез, а я и подавно не собирался никого злить.
        Ничего, что напомнило бы ситуацию с Саей, больше не происходило, и мне не пришлось вмешиваться. Правда, меня напрягал - я бы сказал, что очень напрягал - взгляд одной особы, что постоянно держалась где-то в пяти метрах от меня и не сводила с меня глаз. Причём, не сталкерила, а просто ходила за мной…
        С одной стороны, можно сказать, что это напрягает, но с другой… тоже напрягает. Я и так чувствую себя некомфортно рядом с девушкой, в которой не уверен - так тут еще и передохнуть не дают…
        Вот так мы и шли к подземелью, где должны провести тренировки.
        *
        *
        *
        - Черт! Какого черта? Вы же говорили, что здесь монстры слабее, чем гоблины! - кричал парень из отряда Альфа, но все присутствующие были бы не прочь задать этот же вопрос.
        Все дело в том, что они сейчас находились на первом этаже и уже умудрились встретиться с огромным Темным Драконом и несколькими его детенышами. Непостижимый враг не только для только призванных в магический мир. Даже те, кто должен был следить за безопасностью Героев, не знали, что им делать, и поэтому в панике убегали. Полноценный Дракон - это задание для минимум B-рангового, а не нескольких С-ранговых, коими и являлись присутствующие «телохранители». Никто из них не хотел умирать, но даже если бы они все кинулись в бой - это ничего бы не изменило. Так что побег - это не самое плохое решение.
        И только один «Герой» остался добровольцем, чтобы задержать монстров, пока несколько магов готовили массовое заклинание телепортации.
        Хотя нет, была ещё одна, кто не хотела его оставлять, ну или на крайний случай, остаться с ним, чтобы помочь. Однако он странным движение руки, положив палец в центре груди девушки, парализовал её тело и с улыбкой закинул её в круг телепортации.
        И всем оставалось только наблюдать, как тот, кому пророчили слабый уровень героя, сейчас просто невообразимым образом уничтожал Драконидов и умудрялся сдерживать Дракона, чтобы он не убил всех остальных.
        Но ничто не длится вечно, и у него закончились стрелы. И что он сделал? Сдался? Нет! Он начал ударами рук и ног защищаться как мог.
        Однако один из маленьких Драконов смог пройти под его ударом и своими острыми зубами оторвать кусок его ноги. Силы были неравны, и не оставалось сомнений в том, какая участь ожидает юного Героя.
        В такой опасной ситуации один или даже десять погибших Героев - это не так уж и много. И те, кто должен был охранять их, благодарили небеса за то, что жертвой стал один единственный человек со слабым потенциалом.
        *
        *
        *
        Глава 22
        Глава 22
        Натягиваю тетиву и выпускаю стрелу, которая пробивает голову одного из фантомов насквозь.
        Стрелы закончились… Кто вообще дает лучнику всего двадцать стрел? Имбецилы.
        Ухмыльнувшись, я решил показать свои навыки рукопашного боя.
        Подпускаю ближе одного из драконидов и ударом ноги разрываю его в клочья. Проделываю то же самое ещё с двумя. Дальше я решил не затягивать, и поскольку испытывать боль у меня не было никакого желания, несмотря на то, что любую рану я излечу за мгновение. Поэтому пришлось немного подправить то, что видят остальные - иллюзорный фантом выпрыгнул неожиданно и прокусил мне ногу.
        Сразу за этим еще два маленьких миленьких дракона вцепились в мои руки, окончательно ставя точку на этом бое.
        Именно в этот момент заклинание телепортации завершилось, и я остался тут один в окружении Фантомов. Меня бросили тут умирать.
        - Фух, наконец-то… - выдохнул я. - Ты тоже рад, что все эти неприятные люди ушли, малыш? - посмотрел я двадцатиметрового Дракона.
        Дракон довольно кивнул, после чего развеялся, словно тень на солнце, не оставив после себя ничего. Сразу за ним исчезли и остальные Фантомы.
        Поднявшись, я размял плечи. Эта привычка сохранилась у меня еще с тех пор, как я вывихнул свое плечо от удара в одну магичку.
        - Дело было вечером, делать было нечего… - начал я сразу и растяжку делать, раз начал. Зачем мне это, я и сам не знаю, но просто захотелось.
        [У тебя дел достаточно! И сейчас на улице полдень.]
        Заметил Вирус, на что я лишь закатил глаза.
        - Не будь занудой, - проворчал я, но замечание принял. - И все же ты прав - сначала дело, потом наслажусь новым миром.
        Планы я строил наполеоновские, решив сделать из этого мира своеобразные каникулы.
        - Хотя, ты не можешь мне помочь с квестом? - уточнил я у Вируса. - Вроде у тебя уже должна быть информация… - заметил я, но в ответ ничего не получил. - Эх, ладно - сам справлюсь, -- вздохнул я. - Хотя и не имею понятия, с чего ты вдруг так резко решил перестать мне помогать…
        [Чтобы жизнь медом не казалась.
        `(^Ў^)?^
        Ладно, шучу. Но сказать я тебе действительно не могу - если раскрою детали прямо сейчас, то ты с вероятностью в 99,99999999% пошлешь меня и этот квест. С другой стороны, если я буду молчать, то тебе просто будет жалко отказываться от всех этих приложенных усилий, и ты таки сделаешь все как полагается.
        Как-то так.]
        - А ты не боишься, что я и сейчас откажусь? - дернулся у меня глаз от таких заявлений.
        [Не-а. Ведь сейчас ты не знаешь, что тебя такого ждет. А мои слова имели и второе дно - теперь ведь тебе интересно.
        d(-_^)]
        И как мне нужно было отреагировать на такое? Тем более, учитывая, что Вирус был полностью прав…
        - Я тебе верю, - решил объяснить я. - Если ты говоришь мне, что я пожалею, что согласился - так и будет. Значит, я могу без зазрения совести прямо сейчас отказаться от квеста, - кивнул я своим мыслям. - Это даже будет логично…
        [Но поступать ты так, конечно же, не будешь.]
        - Естественно, - самодовольно кивнул я. - Если это что-то, что я просто из жалости продолжу - значит, ничего такого уж ужасного там не будет…
        [Ты, кстати, понимаешь, что все это время разговариваешь с циферками в голове? Тем более, делаешь это все чаще и чаще…
        (?_?`)
        Шизофрения всё прогрессирует…]
        «Заткнись.» - ответил я, но решил вслух это действительно не произносить.
        Закончив своеобразную перепалку с Вирусом, я вернулся к квесту и мыслям о том, что мне с ним делать. Впрочем, думал я не очень долго. Сейчас я был полностью свободен и мог действовать свободно. Вопрос оставался только с тем, как начать и не спугнуть трусливую «кошечку».
        - Но перед этим… - я посмотрел на начавшего скользить в мою сторону слизь. - Эй, малыш… - я сделал шаг в его сторону. - Надеюсь, ты не имбовый нагибатор-мультивселенник, каким была одна переродившаяся слизь? - прищурился я, глядя на это существо.
        [Живая Слизь. 2 ур.]
        Вирус утверждает, что это все-таки не тот, кто сможет в будущем меня на завтрак съесть. Но я все-таки решил убедиться - с моей удачей уверенным быть нельзя.
        - Если ты меня понимаешь, ползи влево, и тогда будем считать, что ты мне не враг…
        К сожалению, слушать меня слизь не стала, продолжая ползти ко мне. И, судя по всему, это был обычный монстр.
        Почему был? Потому что я испарил его небольшой лужей из огня - буквально превратил в пар.
        На этом можно было бы заканчивать и возвращаться на верх, но…
        - Вас тут еще много, да? - хмыкнул я, глядя на то, как десятки таких же ползут из-за угла. - Но, серьёзно - второй уровень? - сформировав огненный шар всего на пару десятков маны, я пустил его в сторону слизи.
        К моему удивлению, рвануло достаточно сильно - такой в какой-нибудь домик запустишь, превратит в пепел за секунды. Мне еще непривычно понимать, что даже столь мизерная часть моей силы уже превосходит человеческое представление? Похоже на то…
        - И, пожалуй, на этом я покину это подземелье, - удовлетворенный достаточно большим кратером в земле, решил я.
        Я уже давно понял некоторые правила из моей жизни. И одно из главных правил - если все идёт хорошо и обещает быть легким, беги как можно дальше.
        Сейчас, смотря на мое просто невообразимое превосходство над существами с первого этажа, я понимаю, что дальше меня не ждёт ничего хорошего. И интуиция меня в этом поддерживает.
        Но разве все когда-нибудь идет по плану?
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Получен уникальный квест: Темный Владыка.
        Описание: Если кратко и по делу - этот лабиринт является совсем другим, нежели твоя Пандора. И в то же время, он идеально дополняет твой мир.
        Цель:
        - Убить всех обычных монстров в Подземелье Нефритовый Дворец.
        - Убить всех элитных монстров в Подземелье Нефритовый Дворец.
        - Убить всех Боссов в Подземелье Нефритовый Дворец.
        - Найти и поглотить «Суть Подземелья».
        Награда:
        - +500 000 Очков Подземелий.
        - Подземелья Нефритовый Дворец и Пандора объединятся.
        Штраф: Отсутствует.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Внезапно появившийся квест заставил меня скривиться.
        - Ты серьезно, Вирус? - не очень уж и довольный, пробурчал я.
        [Тебе все равно пришлось бы зачистить это подземелье позже. Это было бы частью следующего квеста. Так почему бы не сейчас?
        ¬(??`)-]
        Чувство, что там меня может поджидать что-то очень нехорошее, никуда не делось. Как и понимание, что полмиллиона Очков Подземелий - это чертовски много, не считая второй награды, которую я даже оценить толком не могу.
        - Ну что ты будешь делать… - покачал я головой.
        Я задумался на несколько секунд, обдумывая, что мне сделать, прежде чем засунуть руку в инвентарь и достать черный одноручный меч с красными прожилками и полупрозрачной красной сферой в гарде. Меч не был громоздким или даже большим - наоборот, он был грациозным и тонким.
        [Демонбейн - клинок, выкованный из тела Пожирателя Миров и закалённый в реках душ тысяч мифических созданий.
        Демонический Меч, который пожирает всё, чего касается его лезвие, тем самым увеличивая свою мощь.
        Ну а если без лишнего пафоса - меч поглощает любой тип энергии - в том числе и кинетическую - накапливает и воплощает в одном едином ударе. Само по себе оружие первоклассное и даже без усиления и свойств поглощения весьма достойно будет смотреться.
        Меч можно рассматривать как неполноценную антимагию - ибо может поглотить фактически любое воздействие. Но чтобы поглощение сработало, нужно коснуться клинком.]
        Прочитав описание предмета, я не был удивлен. Уже не раз приходилось это перечитывать.
        Когда-то я забрал этот меч вместе с еще одним Демоническим Артефактом с трупа одной чокнутой фанатички, которая мне немало головной боли принесла.
        Только вот описание этого предмета было… Скажем так, в серьезных боях я не рисковал брать этот меч, просто потому что не знал, чего ждать. Все изменилось, когда Вирус вернул мне систему и начал справляться с ее задачей гораздо лучше неё. Тогда я хоть понял, что это за меч такой, но использовать все никак руки не доходили.
        «Пожирание»
        Усилие воли, и меч в моей руке распадается в прах, навсегда исчезая из «реального мира», а я, в свою очередь, получаю исчерпывающее знание об этом предмете - от того, как он создавался, до веса мельчайших частиц клинка. Полное понимание того, что это за оружие и что оно может.
        Впрочем, в полной мере осмыслить я это не могу и, скорее, свой мозг сломаю, чем что-то пойму. Поэтому оценить оружие я смогу только на практике.
        Тогда, есть ли преимущество в изучении предметов, помимо возможности воплотить? Ну, этому навыку можно всякое применение найти - например, идентификацией я могу уничтожить фактически что угодно, пусть и с некоторыми оговорками. Но главное преимущество в том, что я знаю, как воздействовать на изученные предметы, не нарушая основные схемы работы.
        Ровно через секунду как меч распадается, он снова появляется в моей правой руке. Точнее, не он, а точная его копия.
        Мои губы расходятся в улыбке.
        «Тридцать три тысячи праны - не так уж и много…» - признал я.
        Основная причина, по которой я решил поглотить это оружие сейчас, а не использовать Руби Роуз - это интерес, во сколько же мне обойдется создание этого меча. Оказалось, что Руби системой оценивается как предмет чуть ли не в десять раз лучше, хотя, казалось бы, способность Демонбейна гораздо сильнее.
        - А теперь… - очередное усилие воли, и в моей руке появляется пистолет.
        Разумеется, это был один из близнецов, что я получил в подземелье В-ранга - Агни. Но обычный артефакт из подобного подземелья не стоил бы мне двенадцати тысяч праны. Даже больше - воплощение пары Агни и Рудра мне обходится чуть больше чем в тысячу единиц энергии. Так в чем же суть?
        В пулях…
        Идентификация предметов позволяет мне понимать, как предметы работают. Это идеально для того, чтобы использовать еще один свой навык - Трансмутация, который позволяет мне изменять предметы как внешне, так и в плане работы его эффектов.
        В данном случае, это оружие получено путём взаимодействия двух артефактов - пистолета Агни и копья Криммал. Пистолет позволяет быстро и точно стрелять - даже самое быстрое человеческое оружие никогда не сможет произвести в минуту столько же выстрелов, сколько может в секунду этот артефакт. А Криммал имеет свойство взрываться, и мощность взрыва зависит от вложенной в копье энергии.
        Немного подшаманив над копьем, я смог изменить структуру воплощаемого оружия так, чтобы суметь воплощать копья внутри пистолета в качестве пуль - это даже было несложно. Потом пришлось чуть повозиться, чтобы увеличить мощность взрыва, что удалось достичь благодаря Тьме, которая разрушает пулю и устраивает взрыв куда более мощный - фактически, в этот момент взрыв выходит в десятки раз сильнее из-за того, что сам высококлассный артефакт выплескивает всю энергию, что обычно тратится на сохранение его свойств.
        Подобные махинации позволили мне добиться высокой скорострельности и чудовищной мощи при минимальных затратах энергии. И теперь это уже совершенно другой артефакт, нежели тот, чем был Агни.
        [Эволюционировавшая Слизь. 4 ур.]
        - Что же, - я размял плечи. - Можно немного и поохотиться, - ухмыльнулся я, направляя дуло в очередную группу из нескольких десятков элитных слизней.
        *
        *
        *
        Глава 23
        Глава 23
        *
        *
        *
        Пасть полуметровой собаки чуть было не сомкнулась на моей шее. В ответ на это я зевнул. Десяток длинных клинков пронзили босса 81 этажа.
        - В следующий раз постарайся лучше, пёсик, - лениво ответил я, проходя мимо монстра.
        Защитившие меня Рыцари вытащили свои клинки из уже мертвой туши и направились за мной.
        Прошло не так уж и много времени с момента, как я получил квест по зачистке подземелья - если точнее, меньше суток. Откуда я знаю? Благодаря ежедневному квесту на выполнение упражнений для получения характеристик.
        Честно говоря, помимо подсчета времени, этот квест мне не дает абсолютно ничего - больше чем за полгода я так ни разу и не завершил его. Впрочем, условия тоже достаточно спорны - учитывая, как я живу, найти время для всех этих тренировок я попросту не успеваю.
        Впрочем, становиться сильнее это мне не мешает. И то, что я за такой короткий срок прошел аж до сюда, это доказывает. Хотя, стоит признать, что моей заслуги в этом самый минимум - в какой-то момент мне просто стало интересно проверить навык, и на первом этаже я призвал пять тысяч воинов с помощью новой способности. Как и говорил Вирус - это были рыцари, хотя и отличались от тех, что у меня были в Пандоре, и уровень имели лишь седьмой.
        И вот эти воины в считанные минуты зачистили как первый, так и второй с третьим этажами, при этом неся не столь уж значительные потери. Уже на четвертом этаже монстры сравнялись с рыцарями по уровню, и потому продвижение чуть замедлилось, но совсем немного. Уже на шестом этаже монстры стали сильнее моих рыцарей и иногда доходили вплоть до десятого уровня. Босс же и вовсе умудрился убить несколько десятков созданных рыцарей.
        Дальше я решил, что рыцари будут тратить слишком много времени, и потому призвал с десяток драконов 50+ уровня и пламенем прошелся по этажам с седьмого по сороковой, буквально превращая эти этажи в океан пламени.
        На этажах выше сорокового опять пришлось пополнить свою армию, чтобы сохранить набранный темп зачистки - этажи все-таки были немаленькие. И вплоть до семидесятых этажей я увеличивал их число, пока в один момент мне не надоело, и я не призвал сразу несколько сотен, а вместе с ними и всех тех Рыцарей из Пандоры, заодно проверив, как моя тень работает в качестве проводника в моё подземелье.
        Сейчас это подземелье стало испытанием не только и не столько для меня, сколько для моей личной армии. А это была настоящая армия. Или как еще назвать несколько сотен человек, каждый из которых на своем персональном драконе, сравнимом по силе со всадником?
        - Лестница на следующий этаж тут? - посмотрел я на небольшой выступ в стене. - Наверное, да… - подняв пистолет в левой руке, я навел дуло на участок, который хотел уничтожить, и нажал на курок.
        Громоподобный грохот сопровождал взрыв, который разбил большую часть стен пещеры и чуть ли не разрушил всю лестницу. Впрочем, меня это не особо волновало.
        Спустившись на следующий этаж подземелья, я огляделся. Устроенный взрыв уже привлек внимание монстров, поэтому тут их было пусть и не слишком много, но достаточно.
        [Двухвостая Ящерица. 76 ур.]
        Мой взгляд остановился на монстрах, которые меня особо не интересовали. А вот моя фигура их, похоже, сильно взбудоражила, потому они все ринулись на меня с такой скоростью, что обычный человек даже увидеть не смог бы.
        «Интересно, смог бы я выкрутиться из подобной ситуации, не будь у меня системы?» - почему-то пришла мне в голову мысль, пока дыхание дракона сжигало всех монстров предо мной.
        Вслед за мной по лестнице спустились и мои Драконьи Всадники. К счастью, места на каждом этаже было достаточно, чтобы вместить в себя мою армию. Но на полную разойтись они все равно не могли - все-таки это не Вавилонская башня, где каждый этаж был сравним с целой вселенной.
        В любом случае, вид летающих вокруг Драконов со Всадниками, которые сжигают всех моих противников, завораживал даже меня. Но был ли особый смысл в том, что я поместил всадников на Драконов? Естественно. Я могу призывать разных драконов - максимальный уровень навыка мне это позволяет. И хотя сила призванных мной сородичей не столь уж велика, как когда я был в Аватаре 250 уровня, их версии, пусть и ослабленные, я могу создавать. Поэтому для каждого типа Рыцарей я выбрал свой тип Дракона. Например, Маги катались на максимально резвых летунах, размеры которых не сильно превосходили таковые у условных машин, но которые могли поставить барьер вокруг себя, чтобы защитить наездников. А вот Самураи, в свою очередь, получили маленьких и невероятно податливых драконов, которые не имеют особой защиты, но могут жахнуть так, что даже мне пришлось бы напрячься, чтобы защититься.
        «Сложный вопрос - как бы я выпутывался, потеряй я сейчас систему?» - продолжал я всё над этим ломать голову.
        С одной стороны, ничего в голову не приходило. С другой же, это обычное состояние, и довольно часто я выходил из ситуаций гораздо более плачевных, чем эта.
        «Сколько раз я там мир спасал? Уже и не припомню... Вроде четыре. Или всё же пять? А что конкретное считать за спасение мира?»
        Так, развлекая себя немного глупыми мыслями, я продолжил нисходить по подземелью. К моему облегчению, переход на следующий этаж происходил не через порталы, а через банальную лестницу вниз. Почему я был рад? Во-первых, порталы иногда имеют свойство ломаться, и тогда тебя закидывает куда-нибудь не туда. Во-вторых, если структура подземелья такая, то чисто теоретически я могу просто пробить себе путь вниз с любого места.
        Этаж за этажом, ничто не могло как-либо мне противостоять. Это немного напрягало, и одновременно с этим я был чрезвычайно спокоен. Сейчас, по уже вызубренным мною законам, всё должно было пойти по худшему сценарию, чтобы я не зазнавался.
        Но я так прошел до 99 этажа и не встретил ни одного противника, который заставил бы меня самого вступить в бой. Да что уж тут говорить, если никто из встреченных не достиг даже 100 уровня?
        -- Хватит, - прикрыл я глаза, вздыхая. - Возвращайтесь обратно в Пандору, - посмотрел я на оставшихся у меня рыцарей и Драконов. - Это касается всех, в том числе и Драконов, - решил я сразу и это проверить.
        Тень под моими ногами увеличилась в разы, покрывая всё вокруг на сотни метров. Драконы взмыли вверх и спикировали прямо в тень, проваливаясь вместе со своими всадниками прямо в мое подземелье. Их количество не особо уменьшилось с момента, как я их сюда призвал. Точнее, я потерял одного рыцаря и нескольких Драконов.
        [Вернуть всех поверженных рыцарей?]
        Уточнил Вирус, на что я дал отмашку. Уже через секунду их численность вернулась к изначальной.
        Я оглянулся на небольшой проход, который должен был вывести меня прямо в комнату босса предпоследнего этажа.
        Шаг. Шаг. Шаг.
        Взмах рукой, и сгусток черного пламени проделывает достаточно большую дыру в сорокаметровых воротах, чтобы я легко мог пройти.
        - Так вот ты какой, последний босс? - приподнялись мои губы в улыбке.
        [Высшая Нежить. 100 ур.]
        Предо мной предстало существо, которое я бы, не задумываясь, назвал Смертью - всё тело было завернуто в тёмно-серую мантию с капюшоном. На месте лица была сплошная тьма, а остальное было не разглядеть - только руки и ноги, которые выдавали в этом существе скелет. Ну и, конечно, большая коса в руках этого существа…
        От его вида меня не бросило в дрожь и не охватила паника. Но я отчетливо чувствовал, что способности этого существа связаны со смертью. И что мне нужно быть осторожным.
        «Но у него всё равно сотый уровень», - ухмыльнулся я. - «Хотел бы я так сказать…» - хоть и выражение моего лица было спокойным, взгляд выдавал крайнюю степень серьезности.
        - Привет, друг, - улыбнулся я, пытаясь быть максимально дружелюбным, но…
        Нежить взмахнула косой.
        Нет, он не попытался меня ударить этой штукой. Он просто взмахнул своим оружием перед собой.
        /СМЕРТЬ\
        [Принудительное использование навыка: Обман Смерти V.]
        - А? - я шлепнулся о землю, лишившись на секунду сознания. - Это… - мои глаза расширились от ужаса и понимания. - М-меня, убили?
        [Верно. Если бы не навык, ты уже был бы мертв.]
        Читая ответ Вируса, я осознал, что мне оставалось только поблагодарить себя из прошлого за то, что я решил потратить пять классовых очков навыков на «Обман Смерти».
        [Обман Смерти V - активный навык, который позволяет обмануть саму смерть.
        Трикстеры по своей сути обманщики и озорники. Это отражается и на их способностях. И даже сама Смерть не может отличить, солгал ли Трикстер или действительно умер.
        На пятом уровне навык фактически наделяет пятью жизнями, которые восстанавливаются ровно в полночь.]
        Пока я отходил от шока, Нежить сделал еще один взмах своей косой.
        [Принудительное использование навыка: Обман Смерти V.]
        Очередное оповещение быстро вернуло меня в порядок. Просто потому, что я понимал риски и что еще нескольких взмахов я не переживу.
        Еще до того, как мое тело успело сдвинуться на миллиметр, оно уже было покрыто Робой Мудреца, которая должна была увеличить мою скорость до максимума. Параллельно с этим я использовал и Замедление Времени, чтобы ускориться еще больше.
        Но нежить оказалась гораздо быстрее, чем предполагалось по его уровню. Прежде чем я успел сделать три шага, он успел снова взмахнуть своей косой.
        [Принудительное использование навыка: Обман Смерти V.]
        Я мог пережить еще два взмаха - третий взмах меня окончательно убьёт. И то, мне оставалось надеяться, что ничего больше у этого существа нет. Сбежать я также не мог - если это то, о чем я думаю - побег станет лишь одним из способов самоубийства.
        Надо было уничтожить это существо до того, как он успеет сделать ещё хотя бы один взмах. Но между нами было еще двенадцать метров, так что добежать я просто не мог успеть. Ударить издалека? Боюсь, за столь незначительный промежуток времени я просто не успею вложить достаточно энергии, чтобы уничтожить наверняка.
        Мне оставалось только одно - положиться на свои инстинкты.
        Сжав кулак посильнее, я использовал телепортацию, чтобы оказаться прямо перед противником. Если бы дело было в силе удара - мой нынешний поступок был бы крайне глупым. Но я сомневался, что смогу уничтожить само воплощение смерти обычной мощью.
        Только вот, скорость Нежити или возросла еще больше, или он до этого просто сдерживался - но прежде чем мой кулак коснулся этого существа, он успел двинуть косой - лишь на миллиметр, но этого, как оказалось, было более чем достаточно.
        [Принудительное использование навыка: Обман Смерти V.]
        Только вот мой кулак, переполненный энергией разрушения и вечности, уже коснулся его мантии.
        Противник предо мной просто превратился в ничто.
        А я так и замер, тяжело дыша.
        - Твою… мать… - капля пота медленно стекла по моему лицу и упала на землю, а я все также стоял там, боясь даже пошевельнутся. - Это было… близко…
        У меня остался ещё один «Обман», после чего любое движение этой косой точно лишило бы меня жизни.
        - Хе-хе-хе… - нервно засмеялся я, упав на землю спустя десяток секунд. - Да уж, было бы обидно сдохнуть тут после всего, что я пережил… - прикрыв глаза, я расслабился, искренне надеясь, что противник все-таки мертв, ибо если нет - то мне не жить.
        Глава 24
        Глава 24
        Немного отойдя от боя, который, казалось бы, прошел менее чем за три секунды - первые две из которых я как дебил хлопал глазами - я решил встать.
        - Значит, у меня сохранилась еще одна попытка… - хмыкнул я. - Хотя, времени на ошибку у меня все равно не было - он успел бы убить меня еще несколько раз…
        Я приподнялся и начал разминать плечо.
        [Да уж, я так об… испугался в этот момент…
        ([email protected]Д@)
        Кстати, ты молодец - сделал всё правильно. Попытался бы сбежать - погиб. Попытался бы сократить расстояние без телепортации - погиб. Попытался бы атаковать чем-нибудь кроме «Вечности» или «Тьмы» - погиб. Затупил бы хоть на мгновение - погиб.
        Но сейчас все нормально - противник повержен, и ты выжил.]
        - Кстати об этом, я правильно понял способности этого существа? - не смог я сдержать свой интерес.
        [Правильно. Концепция смерти. Фактически, каждый взмах его оружия лишает жизни. Любое существо, не важно кто оно, умрет. Нет необходимости попадать по врагу или что-либо делать. Способность действительно ужасна - считай, оно просто изменяет состояние из «живо» в «мертво».
        Сложно объяснить более точно.
        Есть два способа пережить этот страшный навык - быть выше концепции или иметь возможность влиять на концепцию.
        Первый способ подразумевает, что ты существо за рамками «жизни», «смерти», «времени» и так далее. Не в смысле, что ты не жив или мертв как какая-нибудь звезда, гора, камень, огонь, свет и так далее. Этот способ подразумевает, что ты, минимум, «Вселенник». По сути своей, будучи ниже уровнем существ, что способны создавать вселенные, ты не можешь достигнуть этого уровня. В то же время, все существа вселенского масштаба по умолчанию выше подобных концепций.
        Второй способ - это то существо, что точно также взаимодействует со смертью. И ты как раз это сделал -- слова об обмане самой смерти не просто ради пафоса написаны. По сути своей, ты также пользуешься концепцией, а точнее, меняешь свою «смерть» на «иллюзия смерти», фактически переписывая саму реальность.
        Но это сложно объяснить…]
        Прочитав сообщение, я удовлетворенно кивнул. Понимание того, как все эти навыки работают, у меня есть - в свое время я сидел на тематических ресурсах, где активно обсуждались всякие способности, в том числе и подобная концептуальная хрень.
        Никогда не думал, что знание о подобном может спасти мне жизнь.
        - А теперь… - мой взгляд остановился на Косе, которая была в руках у убитого мною существа, а сейчас лежала прямо там, где некоторое время назад меня чуть не прикончили. - Если я этой штуки коснусь, ведь не умру, да?
        [Не должен… наверное...]
        - Успокоил, блин… - проворчал я, все-таки протягивая руку к очень опасному предмету.
        Быть может, я и оставил бы эту штуку там лежать, если бы у меня не было еще одной жизни в запасе. Но к моему облегчению, жизнь еще осталась.
        [Коса Смерти - оружие, что является воплощением самой Смерти. Эта Коса обладает пассивной возможностью наложить на что угодно эффект «мгновенной смерти» любой атакой, раной, разрезом, движением или чем угодно - лишь бы это что-то намекало на попытку убийства.
        Убийство не ограничивается живыми существами. Смерть может забрать и то, что, по сути, не живо - например, лед, огонь, молнию, или, если с другой стороны, то может разрушить связи, способности, память, и что бы то ни было. По сути своей, ограничений нет.]
        - Всё так запутанно… - вздохнул я. - Но в тоже время так забавно… - уголки моих губ приподнялись. - Только, что с этим предметом делать? - задумался я. - А, пофиг… - и убрал в инвентарь. - Позже можно разобраться.
        Легкомысленно относиться к чему бы то ни было я уже давно умел - практикую навык еще с раннего детства. Если бы не это, то я уже давно был бы мертв. Всё-таки нормальному человеку точно не удастся прожить моей жизнью больше года.
        - Кстати, что было бы, не отправь я своих всадников обратно в свой мир? - решил я уточнить у Вируса.
        [Первый же взмах косы лишил бы их жизни. Без возможности последующего возрождения.]
        - Как хорошо, что я их своевременно убрал…
        Сама эта встреча была чем-то вроде неожиданности, и в то же время - все прошло на удивление гладко. Хотя, если уж совсем по совести - то я мог бы просто не встречаться с этой чертовой Смертью. Всё-таки, решись я сбежать вместо попытки уничтожения врага - я уже был бы мертв. Ну или если бы я решил атаковать чем-то кроме Вечности и Тьмы.
        Вечность также является концепцией старения, которая обычно воплощается в том, что время для всего перематывается на миллионы и миллиарды лет вперед. Поэтому, несмотря на то, что нежить вряд ли можно было «убить», ее можно было состарить до состояния, когда тело превратилось бы в прах. Хотя, скорее всего, старению тело этой нежити не подвержено. Тьма также своеобразный концепт - точнее, концепт разрушения, что обычно воплощается путем распада предмета на мельчайшие частицы, которые не существуют в макромире - но в теории это лишь один из способов разрушения, на что я и поставил.
        В общем, навредить этому существу, кроме как другой концепцией, я вряд ли смог бы. И ключевыми в моей победе стали сразу несколько навыков.
        - Все вокруг читерасты, один я - Д’Артаньян! - принял я новый девиз моей жизни. - Ну хоть подземелье это долбанное прошел…
        Лестница вниз была сразу за уже мертвой нежитью. И на сей раз это действительно было впечатляюще - огромное пространство с тысячами тоненьких ступенек и лестниц, конца и края которым не видать и которые идут в самые разные места.
        Спускаться тут было бы слишком долго. Даже с моим улучшенным зрением, которое позволяет мне видеть очень далеко, я не видел дна. Потому я просто спрыгнул с лестницы.
        Через пять минут я решил, что или тут законы физики какие-то неправильные, или ускорение свободного падения недостаточно, чтобы я наконец добрался до конца. И потому я ускорил себя своими способностями. К моему шоку, даже так мне пришлось потратить на путь больше десяти минут.
        «Или это место - полая внутри планета, или тут что-то не так с этим пространством.» - был вынужден я признать. - «И что-то подсказывает мне, что все не могло оказаться так просто, чтобы я чего-то достиг, падая прямо вниз.»
        Конечно, я понимал, что мне нужно что-то сделать, ведь помощи ждать не приходилось.
        - И что же делать?
        Когда мне было лет десять, я посмотрел один фильм, где герои попали в «бесконечные комнаты». Сколько бы они ни открывали двери и сколько бы ни пробегали через них - им не было конца и края. Зная себя, я вполне обоснованно начал бояться подобного - ведь из такой бесконечной ловушки нельзя выбраться. И со временем, когда появились подземелья и разные препятствия в них, мой страх перерос в фобию.
        Но какова ирония - первый мой опыт с подобной ловушкой произошел не в тех сотнях подземелий, где я фактически был беспомощным. А сейчас, когда уже это не имеет значения.
        - Как там было? - уголки моих губ приподнялись. - Закрой глаза… почувствуй энергию… и выпусти ее.
        Поток серебряного света вихрем ушел в небо, и я почувствовал, как пространство вокруг меня начало трещать по швам. Осколок за осколком, словно стекло, ткань реальности опала на землю и исчезла полностью. Открывая мне единственную лестницу, ведущую вниз.
        - Проще простого, - хмыкнул я.
        Пространство - вещь весьма шаткая, и есть множество способов, как с этим разобраться. В принципе, я мог бы просто усилить гравитацию настолько сильно, чтобы то бесконечно замкнутое пространство просто схлопнулось. Но я предпочел просто прорваться через ткань пространства путем выброса колоссальных объемов праны. И, как ни странно, сработало. В следующий раз попробую маной провернуть такое же, но не уверен, получится ли это у меня.
        Шаг. Шаг. Шаг.
        Буквально за десять секунд я преодолел лестницу и спустился на последний этаж подземелья. И это была банальная пещера. Я даже немного разочаровался - каждый этаж до этого впечатлял своими размерами и каким-то антуражем, а это банальная пещера…
        Вскоре я убедился, что и размеры пещеры не особо впечатляли - лишь три сотни метров вперед, без единого ответвления.
        Но это даже радовало. Ведь там я нашел то, что искал.
        Это была небольшая тускло-красная сфера размером с пушечное ядро, возложенная на красиво украшенный старинный алтарь.
        Эта сцена вызывала больше вопросов, чем ответов. Кто положил эту сферу туда? Да и кто создал алтарь? Если еще с первой поглощенной мною подобной сферой все было проще - она держалась на ветвях деревьев - то вот этот Ядро Подземелья отчетливо оставляло чувство, что его создал или, как-минимум, использовал разумный.
        Странно это было, но, тем не менее, надолго меня это не отвлекло.
        Моя тень зашевелилась, поднялась по алтарю и проскользнула под сферу. И Ядро Подземелья медленно начало опускаться в мою тень.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Уникальный квест «Темный Владыка» выполнен!
        Награда:
        - +500 000 Очков Подземелий.
        - Подземелья Нефритовый Дворец и Пандора объединятся.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Оповещение Вируса я принял весьма благосклонно. Значит, я всё-таки сделал всё правильно. Это радует, пусть я и не лишился жизни
        - Открыть «редактор подземелья», - дал я приказ, и предо мной появилось системное окошко. - И что тут у нас…
        Изменений было достаточно. Если конкретнее, больше всего меня радовало количество Очков Подземелий, которых у меня накопилось достаточно много - целых четыре миллиона.
        На мой вопрос - а откуда столько, ведь за квесты я не получил и половину из этого, мне ответили, что большая часть за убиение существ в этом стоуровневом подземелье и что за убийство и захват чужих подземелий мне полагаются Очки Подземелья.
        Я было чуть не обиделся на Вирус, ведь он скрыл от меня такую важную информацию. Но потом подумал, что даже знай я, ничего бы не изменилось - времени сходить в лабиринт после появления Вируса у меня попросту не было, а даже если бы вдруг нашлось, я не могу рассчитывать на нормальное подземелье. Поэтому я просто не стал забивать себе голову, запомнив столь важную информацию.
        Так вот, изменения. Помимо увеличившихся Очков, была еще одна значительная деталь, которая просто не могла не привлечь мое внимание.
        Теперь Пандора была не такой, как раньше - я бы даже сказал, что это совсем другое подземелье. Единственная общая деталь между Пандорой нынешней и тем, что было - это сотый этаж моего нового подземелья, который целиком состоял из уже знакомого мне места. А вот первые девяносто девять - это то, что я прошел за это время.
        Другими словами, размеры подземелья увеличились в сотню раз! Когда я это осознал, чуть от радости плясать не начал!
        Вот только, я не стал оставлять всё как есть. Моя Пандора - это не жалкая копия Вавилонской Башни. У меня будет свой дизайн, над которым я сразу же начал работать.
        Не то чтобы у меня особо много времени, но полчасика потратить на себя и Пандору я могу. А дальше уже займусь тем, ради чего инсценировал свою смерть.
        *
        *
        *
        Глава 25
        Глава 25
        *
        *
        *
        Как такое могло произойти? Все ведь так хорошо начиналось!
        - Прошу вас, Ваше Высочество, не совершайте глупостей… - голос, полный мольбы, звучал слишком неубедительно, чтобы поверить, что его владелец заботится о ней.
        Блондинка бросила ледяной взгляд на солдата, от чего тот аж вздрогнул.
        - Мы возвращаемся в Подземелье! - не терпящим отказа тоном, королевская особа посмотрела на слуг так, что те аж сглотнули. - Мы не можем оставить его там умирать.
        - Будьте реалисткой, Ваше Высочество! - еще один голос, чуть менее уверенный, чем первый, также молил ее одуматься. - Прошли уже сутки с тех пор, как мы чудом спаслись… Даже если бы это был кто-то не столь бесполезный, то шансов выжить…
        Звук удара пощечиной прервал слова Королевского Стража.
        - Больше уважения в голосе! - арктический холод во взгляде принцессы сменился на бушующую ярость. - Сейчас ты жив только благодаря его жертве, - она сжала зубы, чтобы хоть немного сдержать рвущуюся наружу злость. - Именно вы должны были рисковать своими жизнями, чтобы Герои смогли выжить!
        - Нет, этот глупец неправильно выразился! - первый стражник упал на колени, потянув за собой и второго, лицо которого с силой вдавил в землю. - Он лишь хотел…
        - Достаточно, -- поставила принцесса точку в попытке оправдаться двух братьев. - Оставьте меня.
        - Как пожелаете, - с облегчением ответили они одновременно и сразу покинули палату принцессы.
        Она осталась одна. И никто ее больше не видел.
        Прошла секунда, вторая, третья. Тишина так угнетала…
        Сделав несколько шагов, она свалилась на кровать и прикрыла свое лицо руками.
        - Придурок… Он действительно так умрёт после моих слов?
        Странное неприятное чувство в груди лишь усилилось. Она понимала - он уже мертв. Нет никаких шансов что он выжил. Да, она понимала…
        - Когда же этот чертов «Слуга» уже прибудет?! - она вскочила, переполненная эмоциями. - Если он через пять минут не будет здесь, я ему этого никогда не прощу! - шаг за шагом, принцесса быстро приближалась к выходу из шатра.
        Но…
        - Ваше Высочество! - вместо этого она была вынуждена с изумлением смотреть, как к ней вбежал стражник. В обычной ситуации принцесса предприняла бы меры в наказание за такое нахальство, но тут ее сердце переполнилось непонятной тревогой... - Ваше Высочество… на Дворец… Неизвестный напал на дворец. Король и Королева, они…
        *
        *
        *
        Я подумал, что заглянуть в темницы будет хорошей идеей.
        Одним из наиболее важных вещей, которых в этом квесте я должен добиться - это работа из тени. В общем-то, ничего удивительного в этом как раз и не было - если этот квест действительно завязан на мой класс, то логично, что я должен действовать из тени.
        Поэтому я решил освободить пленников и позволить им устроить бунт. Так я смог бы заставить показаться ту тварь, что манипулирует всеми из тени - уверен, ей не хочется, чтобы Короля и Королеву тут убили, и она начнет действовать.
        Вот только, в первые же секунды я пожалел, что попытался воплотить эту, казалось бы, логичную тактику.
        Прежде всего я не ожидал столь сильной вони, от которой у обычного человека наверняка заслезились бы глаза. Но это меня в увиденном волновало меньше всего.
        Я видел, как кричит маленькая девочка, истерзанная, измученная, вся в слезах. Она молила прекратить своих мучителей, а те всё продолжали, смеялись и наслаждались. И тем, кто лично прервал ее жизнь, был Король.
        И вот мираж прошёл, а в камере с отчетливо видными пятнами крови никого.
        Но только на секунду. Вслед за маленькой девочкой был и пацан лет шести. По сути своей, с ним случилось то же самое, но тут Король еще и свою похоть решил утолить.
        У меня закружилась голова.
        Сделав шаг вперед, я оказался перед другой камерой. Там было всё то же самое. Пытки, страдания, слезы и громкий смех, сопровождаемый убийством мужа и новорожденного ребенка истерзанной девушки.
        Один за другим, миражи появлялись в самых разных камерах. Эти видения были столь отвратительны, что даже мне стало не по себе от них, а ведь за свою жизнь я многие изорванные трупы наблюдал.
        Шаг за шагом, я все больше и больше погружался в это безумие.
        И я знал, что это, хотя мне никто и не говорил. Это события былых дней.
        Как там было? Я - воплощение времени. Да, время неизменно, и в прошлое вернуться даже я не могу. Вот только, я могу в него заглянуть. Похоже, это было чем-то таким. А катализатором стали вся та боль и страдания, которые собрались тут.
        «Почему меня убили?»
        «Ненавижу!»
        «За что я это заслужила?»
        «Будьте прокляты, все вы!»
        «Пожалуйста, кто-нибудь, спасите…»
        «Проклинаю! Проклинаю! ПРОКЛИНАЮ!»
        «Я вернусь… вернусь и обязательно отомщу!»
        «Мама… прошу… забери меня отсюда…»
        «Больно… Как же больно… Кто-нибудь, помогите мне! Заберите эту боль!»
        Один за другим, я слышал крики. Были ли это призраки, или же мысли и слова погибших здесь бедняжек - я так и не понял. Хотя, какая разница?
        Я все также продолжал идти. Улыбка с моего лица, с которой я сюда пришел, не исчезла и даже не поблекла. Но вот глаза…
        Наверное, мне стоило бы уйти отсюда. Телепортироваться. Это было бы секундным делом. Но я знал - нельзя, я должен принять все эти воспоминания. Не для получения какой-то выгоды, а чтобы помочь мертвым.
        А еще я должен был идти вперед. Меня там что-то ждет. Я там что-то найду. Что-то, что мне нужно.
        Каждый мой следующий шаг ничем не отличался от предыдущего. Но почему-то он давался мне гораздо тяжелее. Крики, мольбы, слезы, страдания и смех. Всё смешалось в один безумный хор, заставляя мою голову кружится.
        Пока я наконец не остановился перед небольшой камерой.
        Вся измазанная в крови и грязи, она ничем не отличалась от остальных. Разве что крыс тут было меньше. Ну и да, самое главное отличие - висящее на цепях тело.
        Это была девушка, но если бы она не висела тут голая, я бы не смог это понять. Вся изуродованная, с сотнями шрамов и еще большим количеством ран с уже начавшей гнить плотью, она выглядела не как человек. Правая ее нога отсутствовала ниже колена, и по обрубку было понятно, что срезали ее мечом косым ударом. Левая же была на месте, но не имела всех пальцев - судя по всему, это крысы постарались. По остаткам же ног засохла некогда стекавшая кровь. Ее насиловали оружием.
        И несмотря на все это, я слышал стук сердца. Очень тихий, почти остановившийся, но от этого не менее живой.
        Мои ноги повели меня сами. Я даже не мыслил в этот момент толком. Не чувствуя ни отвращения, ни жалости, я приблизился к решетке и касанием Тьмы превратил преграду между нами в ничто.
        Наконец, я дошел до нее.
        Она была в сознании. Я видел это по ее глазам, уставившимся на меня. По ним не стекали слезы, но было видно, что она сломлена.
        Я так и стоял перед ней, просто смотря на нее и не предпринимая никаких действий. Но продлилось это совсем недолго.
        - У-…-бей… - взмолилась она. - П-про-…-шу… убей… меня…
        Я не видел в ее глазах хоть какие-то зачатки эмоций. Она говорила это без желания? Скорее, она так долго об этом мечтала, что даже сейчас, когда она уже, по сути, лишь кукла, она думает лишь о смерти.
        Уголки моих губ приподнялись, пока из моей тени выходила бело-золотая фигура. Я не чувствовал ничего хорошего, но улыбнулся ей как можно нежнее, чтобы передать хоть долю тепла, которое она уже очень давно не испытывал.
        - Прости, но если ты ждала того, кто клинком прервет твои страдания - то ты его не дождалась… - моя рука приподнялась и коснулась ее щеки, от чего та вздрогнула, и глаза ее расширились. Почувствовала ли она в моем касании нежность и заботу, или она просто испугалась - мне это неведомо. Но я искренне надеялся, что она примет это как за добро. - Излечи ее, Кастер, - даже не смотря на своего рыцаря, приказал я.
        Золотое сияние в мгновение окутало ее, и тело начало восстанавливаться. Нет, не регенерировало. Это было больше похоже на то, словно Кастер воссоздает все поврежденные участки и заменяет ими старую плоть.
        За считанные секунды предо мной уже была невероятной красоты девушка. Ее светло-розовые волосы до плеч, несмотря на свой удивительно странный цвет, меня ничуть не оттолкнули. Как и глаза того же цвета, но на несколько оттенков темнее.
        Розовый цвет мне никогда не нравился. Но в этот момент я просто не мог отвести от нее глаз. Даже на ее голое тело мой взгляд не опустился, полностью захваченный ее прекрасным лицом. Если в будущем у меня спросят, что такое «любовь с первого взгляда» - наверняка первое, что придет мне в голову, эта сцена.
        Хотя, конечно, столь громким словом, как «любовь» - я это не назвал бы.
        - Я не могу тебя убить, - покачал я головой. - Но я обещаю постараться избавить тебя от этих мыслей.
        Ведомый непонятным порывом, я поднял руку и погладил девушки лет семнадцати по голове. Этим я заключил с ней своеобразный контракт - не настоящий, но я был полон решимости свое слово сдержать.
        Да и, не оставлять же ее так. Ведь я не солгал, что не могу ее убить. Даже если бы хотел.
        Мой взгляд сам собой поднялся чуть выше ее макушки, лишь убеждая меня в том, что мне не показалось.
        [Принцесса Лилия. 19 ур.]
        Мне оставалось лишь покачать головой.
        Вот ведь чертов Вирус - все-то он усложняет. Не уточнил, какую именно "принцессу" я не должен убивать.
        Глава 26
        Глава 26
        Бывают ситуации, когда людям нужно показать заботу и доброту. Даже если этой доброты в тебе на данный момент как раз и нет.
        - Спи, бедное дитя… - мои глаза засветились янтарным светом, доказывая, что я использовал одну из способностей глаз. - И пусть тебе приснится самый счастливый сон.
        Девушка пошатнулась и упала в мои объятия. Она вовсе не была ребенком, да и я не то чтобы старик. Разница между нами вряд ли была даже в шесть лет. И, тем не менее, именно так я к ней обратился. Потому что, как и любой ребенок, сейчас она нуждалась в бесконечной заботе, тепле и любви. И если последнее я просто физически не способен ей дать - слишком уж я чёрствый и непрошибаемый для этого - то вот немного нежности ей подарить я мог.
        Но вот она закрыла свои прекрасные очи и отправилась в мир снов. И, быть может, это был бы очередной кошмар, коих она, несомненно, насмотрелась за время тут, но я не хотел, чтобы ее страдания продолжались.
        Мне оставалось только окутать ее в ткань, а потом и в свои объятия.
        [Поздравляю! Ты нашел принцессу! Теперь не дай ей погибнуть. Ну и остальные пункты выполни, да.]
        - Вирус, ты знал, что она тут была еще с тех пор, как меня призвали? - решил я спросить, но мне не ответили. - Можешь молчать об этом, пока что. Сейчас у меня есть дела важнее. Но мы обязательно вернемся к этому вопросу.
        Изначально я планировал тихо убить Короля и Королеву. И то не сразу. Быть может, найди я причину это сделать - даже пощадил бы их, несмотря на урон, который получу.
        Что теперь?
        «Поиск.»
        Использовал я навык, выделив каждого, кто был в той или иной форме задействован в том, что тут происходило. А также тех, кто просто знал об этом.
        И как ни странно, во Дворце не было ни одного человека, кого бы я захотел оставить в живых.
        Мои губы расползлись в улыбке. Так даже проще.
        Усилие воли, и весь дворец в мгновение ока окружает пламенный купол. На одно только это заклинание я потратил больше сорока тысяч маны. Никто ниже моего уровня просто физически не сможет пройти через него. Вместе с этим все подземные переходы из Дворца утонули в жидком пламени, которое, словно магма, начало растекаться повсюду.
        - Никто не покинет это место.
        Как можно нежнее подняв девушку на руки, я зашагал в сторону выхода из этого проклятого места.
        Голоса пропали, видения закончились, и теперь это было просто неприятное место. Быть может, это случилось потому, что я забрал девушку с собой, а быть может, я просто сам заблокировал это, когда понял, что не должен отвлекаться. Но я был рад, что наконец могу выдохнуть свободно.
        Значит ли это, что смерть мучителей этих людей будет менее болезненной? Разумеется, нет.
        - Эй, кто ты?! - один из стражников с удивлением и настороженностью смотрел на меня. Спиральное копье из огня сформировалось над моим плечом и подхваченное невидимой рукой пробило живот стражника. При этом не повреждая ни одного важного для жизни органа. - А-а-гха! - чудовищный крик боли сопровождался моей своеобразной атакой.
        - Лейтенант, что… - выбежал еще один солдат, встревоженный ревом боли, и повторил судьбу первого.
        Они оба были еще живы, но при этом в их животах буквально бушевало пламя. Закончилось ли на этом их наказание? Конечно нет.
        - Кастер, -- обратился я к своему целителю. - Наложи на этот Дворец заклинание, которое позволит исцеляться всем до тех пор, пока они не получат смертельное ранение, - приказал я, и слуга мигом доказал свою исполнительность.
        В сиянии света обожжённая и оттого менее чувствительная плоть двух стражников начала исцеляться, из-за чего огненное копье причиняло им море боли и заставляло еще больше кричать.
        Но и это было только началом.
        Постепенно спиральное копье начало вкручиваться в тела неживых-немертвых стражников, но процесс был столь медленным, что расшириться достаточно, чтобы задеть сердце, копью понадобится еще порядка десяти минут. А если копье попытаются вытащить - оно взорвется, мгновенно прекращая страдания и жизнь
        Не важно, были ли они лишь слугами или даже в душе противились действиям их Короля и Королевы. Сейчас под расплату попадут все, кто имел к этому хоть какое-то отношение.
        Под усилившиеся крики двух стражников я продолжил своё восхождение. За этот день мне придётся оборвать не одну и не две жизни. И я был в полной мере готов к этому.
        Оставляя за спиной путь из обожжённых, но еще живых тел, я направился наверх из подземелья.
        В этом Дворце мне довелось побывать впервые. И, тем не менее, проблем с передвижением у меня не было. Навык «Поиск» прекрасно справлялся со своей задачей, выделив все пути, а Сенсоринг позволял мне чувствовать всех на очень большом расстоянии. Поэтому никого здесь я просто не мог случайно пропустить.
        Шаг. Шаг. Шаг.
        Несколько стражников выпрыгивают из своего укрытия, пытаясь меня порубить, но я не обращаю на них внимания больше, чем положено для того, чтобы они повторили судьбу своих товарищей. Еще несколько всё еще живых, но уже мертвых людей осталось за моей спиной.
        - Стой на месте! - кричит один из, судя по снаряжению и уровню, сильнейших в этом дворце. - Именем Капитана Королевской Гвардии, я…
        Игнорируя его, я сделал очередной шаг. Но он сопровождался звуком упавшего тела. Восьмидесятиуровневый стражник просто не был в состоянии стоять, когда я проходил рядом с ним, источая давление Праны.
        - Т-ты… - он попытался что-то сказать, поднимаясь.
        Но вдруг из его тела вырвались шипы из его же крови, в мгновение лишая его жизни. Быстрая смерть была его наградой за то, что, почувствовав всю разницу между нами, он всё равно решил противостоять мне.
        Вскоре я завершил свой поход в темницу. Побывать во всех его уголках я даже не пытался, а тех, кто от меня убегал или прятался, достигали мои копья. Прекрасно зная, где все они, для меня не было проблемой воплощать мои силы в сотнях метров или десятках километров. Поэтому не было для них спасения.
        Касалось это и тех магов, которые подчинялись Королеве.
        - Вот он! Не дайте ему уйти! - кричали ряженные в белые наряды люди, уровень каждого из которых варьировался от тридцатого до семидесятого.
        Забавно - они действительно похожи на мотыльков, летящих на огонь.
        *
        *
        *
        Королева нехотя оторвалась от своего роскошного обеда.
        - Что это за шум? - посмотрела она на стражника, прекрасно слыша крики агонии и поднявшийся во дворце переполох.
        Перед тем как ответить ее личный слуга чуть склонился, выявляя свое уважение.
        - Пойти проверить? - попросил он разрешение.
        Королева на несколько секунд замолчала, обдумывая, следует ли сильнейшего мага Королевства отправлять на столь незначительное дело.
        Но в сердце у нее почему-то зародилось беспокойство. Да и крики становились все ближе и ближе.
        - Да, - кивнула она, решив, что перестраховаться не помешает. - И будь осторожен - мы уже больше полумесяца не приносили никого в жертву, и твоя магия могла ослабнуть.
        На слова королевы придворный маг лишь шире улыбнулся.
        - Не стоит об этом беспокоиться, - заверил маг свою госпожу. - Даже если бы я потерял большую часть своей силы, я всё равно остаюсь очень могущественным…
        БДТУМС!
        Договорить маг не успел, перебитый громким взрывом, который снес половину стены, разделяющую два помещения.
        - Я не помешал? - улыбнулся молодой пепельноволосый юноша, увидев которого, Королева вмиг нахмурилась. - Надеюсь, что помешал, ведь именно этого я и добивался.
        - Как ты… - ошарашенный маг попытался что-то возразить, когда белый клинок пробил его горло.
        Видя, как начинает истекать кровью её верный слуга, Королева бросила на юношу кровожадный взгляд. Но как только их глаза встретились, по ее коже пробежали холодные мурашки, а дыхание участилось.
        - Ты ведь… Вайлет Грейд, верно? - королеве пришлось приложить некоторое усилие, чтобы вспомнить имя столь заурядного героя. - Что ты тут делаешь? Ты должен быть на задании в Подземелье! - нахмурилась благородная, как её считают, дама.
        Улыбаясь королеве, юноша вытянул стул и сел прямо напротив нее.
        - Скажем так, у меня есть пара вопросов к вам. Поэтому пришлось устроить несчастный случай, - беспечно пожал он плечами.
        Глаза королевы налились кровью.
        - Ты! - она аж подскочила. - Если ты что-то сделал с группой Героев, я клянусь всеми богами, что ты пожалеешь! - ее глаза засветились, намекая на то, что она была предельно серьезна.
        Почему-то Вайлет Грейд немного прищурился.
        - С чего это ты вдруг о тех нескольких душах переживаешь? - выглядел он чуть удивленно. - Неужели тебе они столь важны?
        - Отвечай немедля! - вокруг нее засияла красная аура. - Герой, известный как Кэтрин Леонхарт - с ней все в порядке?!
        - Кэтрин… - беловласый юноша выглядел немного задумчивым. - Та самая блондинка? Вроде она была одной из самых выдающихся Героев… - он отвратительно мило улыбнулся. - Что же, что же я с ней сделал…
        Поведение парня лишь еще больше разозлило Королеву.
        - Это была моя дочь! - заорала Королева. - Даю тебе последний шанс ответить мне, что ты сделал с Принцессой?! - но парень лишь пожал плечами. - Сгинь в небытие! - взмах руки отправил поток маны в наглеца, но это было лишь отвлекающим маневром.
        Юноша блокировал заклинания, даже не понимая, что настоящая опасность находится вне поля его видимости. Казалось бы уже мертвый придворный маг вскочил, закончив формировать своё сильнейшее заклинание.
        - Уже поздно молиться! - заорал маг, пока его противника окутывала черная коробка. - Начало Конца! - схлопнувшись, коробка навсегда заточила нахального и самоуверенного мальчишку в другом измерении, где вечность его будут преследовать худшие из его кошмаров.
        Ну, так должно было быть.
        - Интересное заклятие, - послышался довольный голос парня, пока белые полоски появились над черной коробкой, одна за другой образуя целую паутину, пока в сиянии света заклинание на разбилось осколками стекла. - Правда, мне подобным не навредить.
        - Как ты… - ошарашенный маг сделал было шаг назад, когда юноша исчез из его поля зрения. - А? - она даже понять ничего не успел, когда фиолетовое пламя покрыло его всего на мгновение, но это уже стало его концом.
        - Королева, - беззаботно глянул Вайлет Грейд на женщину, чье сердце уже ушло в пятки от страха. - Знаешь, я не плохой парень… - с этими словами юноша снова сел за стол перед ней, хотя на сей раз стол был почти полностью разрушен заклинанием королевы. - Но вот вы с королем… - он положил руку на стол, и в сиянии света в ней появилось такое, от чего королева упала со стула, пытаясь отползти от этого монстра. - Вы с королем засранцы еще те… - говоря это, улыбающийся юноша поглаживал голову с короной, от которой по всему столу пошли струйки крови, ведь эту голову буквально вырвали из тела подавляющей физической силой. - И вот твоего мужа уже нет, - привстал он, пока королева пыталась отползти и, наконец, не уперлась в стену позади нее. - Он так истощено кричал и вопил… - будто в доказательство, Вайлет показал королеве глаза короля, где виднелось столько боли и ужаса, что женщине стало по-настоящему жутко, и она начала кричать. - Если не хочешь повторения этой участи, прошу, ответь на мои вопросы честно. И тогда я…
        Королева попыталась что-то сказать, но…
        В эту секунду все ее тело разорвалось в ошметки.
        А парень так и стоял там, наполовину покрытый кровью и слегка растеряно смотрел на мертвого матриарха этого королевства.
        - Что-то типа самоубийства? - удивленно склонил он голову, никак не переживая о трупе. - Или это что-то вроде ограничителя, чтобы в лишний раз не болтала?
        Ненадолго задумавшийся, Вайлет бросил голову короля на землю, от чего та разбилась, словно стекло. Королева так и не узнала перед смертью, что это была лишь иллюзия.
        *
        *
        *
        Глава 27
        Глава 27
        Сидя на стуле, я смотрел на пятно крови, в которое превратилась Королева. Зная мои способности, кто-то точно мог подумать, что это я её так, но на самом деле к её смерти я имею лишь косвенное отношение. Я бы даже сказал, что конкретно сейчас я раздумывал над её воскрешением.
        Впрочем, довольно быстро я просто откинулся на сидении, нехотя зевая.
        [Ты еще короля не убил, не рано ли расслабился.]
        Замечание Вируса я, считай, во внимание взял, но что я мог сделать с тем, что этот урод неведомым мне образом сбежал? Вот он в одну секунду тут, а во вторую уже нет. Телепортировался, скорее всего - хотя маги и говорили, что телепортация тут - это, скорее, целый обряд, чем какое-нибудь заклинание, и пример в подземелье весьма показательный.
        Впрочем, если венценосец собирался вот так от меня спастись, то он меня сильно недооценил.
        - Бесит, - вздохнул я, направляя руку в сторону ошметков крови. - Надеюсь, информация, что у тебя есть, стоит того, чтобы ты прожила на пару минут больше…
        «Нечестивое Возрождение!»
        Усилие воли, и из моих резервов исчезает порядка двадцати процентов энергии.
        Честно говоря, я вообще без понятия, как это работает - иногда возрождение забирает у меня чуть ли не всё подчистую, а иногда совсем небольшую часть, хотя, казалось бы, особой разницы ни по времени, ни по силе и нет.
        [Процесс Возрождения запущен. Королева будет возрождена через: 19 м. 7 с.]
        - Так долго, - покачал я головой, выказывая свое недовольство. - За это время можно успеть мир трижды разрушить и столько же раз спасти… - закатил я глаза.
        Но делать было нечего, поэтому я стал ждать. Пока время шло секунда за секундой, я понял, что тратить время впустую даже в этой ситуации я себе позволить не могу. Мой изначальный план накрылся - теперь марионеточные поймет, что кто-то очень сильный заинтересовался ее пешками и, вполне вероятно, им самим - это заставит его уйти в подполье и быть настороже.
        «Плохой, плохой Виктор!» - причитал я, ведя себя как ребенок. - «Не мог, что ли, сделать все правильно, а не идти на поводу у чувств?!» - винил я себя. Но сожалел ли я в действительности? Конечно нет.
        Поднявшись, я размял плечи. До возрождения у меня еще есть больше пятнадцати минут - этого более чем достаточно, чтобы убить очередного Короля.
        «Телепортация.»
        Оказавшись на самой вершине самой высокой из Башен столицы, я прикрыл глаза и сосредоточился.
        Король сбежал из дворца телепортацией, но за несколько секунд до этого он точно не готовил ничего подобного, как и его окружение - я видел это своими глазами.
        Мои губы разошлись в ухмылке, а глаза засияли еще более насыщенным янтарным светом. Изображение, проецируемое моими глазами в мозг, изменилось. Сначала я очень четко увидел всё вокруг с высоты птичьего полета, различая каждый камушек и пылинку, а также всё то, что не должен был видеть из-за препятствий.
        Всё на километры вокруг было у меня как на ладони. Совокупное зрение «Глаз Истины», «Глаз Дракона», «Сенсоринга» и «Поиска» давало просто ошеломительный результат. Но даже так я не нашёл Короля, что свидетельствовало о весьма неплохой дальности телепортации, ведь он просто не мог скрыться от моих глаз.
        Изображение в моем восприятии снова сменилось, и теперь я не видел все вокруг как некую территорию, где ничто не могло от меня скрыться -- даже кости закопанных давным давно собак в Столице. Вместо этого на все триста шестьдесят градусов от меня пошел своеобразный импульс, позволяя мне чётко видеть и чувствовать каждую пылинку и камешек, до которых этот импульс доходил. Импульс прошел на десятки километров.
        И вот от этого, несмотря на несколько довольно занимательных скрывающих заклинаний, Король спрятаться не смог.
        - Нашёл, - улыбка на моем лице стала шире. - Хоть ты и убежал достаточно далеко, Король, словно настоящая крыса, почувствовав, когда бежать с тонущего корабля… - я вытянул руку вперед, и по ней прошла рябь электричества. - Но угодил в неотвратимый шторм, и нет тебе спасения!
        В более чем пятидесяти километрах с неба упало несколько десятков цепей молнии, каждая из которых стала своеобразной надгробной плитой для тех бедняжек, чьи жизни забрала послушная мне стихия.
        Небольшие затраты маны, и предо мной появился небольшой дракончик, размерами не больше какой-нибудь случайной птицы.
        Взмахнув крыльями, фантом сорвался в полет на огромной скорости, в считанные секунды преодолевая столь огромное расстояние.
        Я прикрыл глаза, позволяя своему зрению объединиться со зрением дракончика, тем самым проецируя себе в мозг ту же картинку, что видит призванное мною существо.
        Там, где восемью секундами ранее упали молнии, сейчас в ужасе кричал лишь один выживший человек, который не мог понять, что случилось с его подчиненными. Разумеется, я не промахнулся, а просто оставил его в живых. Убить слишком быстро этого ублюдка было бы несправедливо по отношению к тем, кого он заставил страдать.
        - Ассасин, - позвал я своего слугу, и в сером тумане из моей тени вышла совсем небольшая фигура, стоявшая рядом со мной, приклонив колено. - Доставь Короля в Пандору и проследи, чтобы он остался жив до моего возвращения. Позже я займусь им сам.
        Быстрейший и самый страшный из моих слуг исчез за горизонтом и менее чем за секунду оказался подле короля. Разница между призванным мною дракончиком и Ассасином была просто колоссальна, хотя рыцарь вроде и не спешил, а «легким шагом» пролетел это расстояние.
        Еще через десять секунд я успел случайно заметить размазанное пятно в воздухе, и то, только потому что сосредоточился на попытке увидеть его в момент, когда Ассасин проскользнет в мою тень.
        Хотел бы я посоревноваться с Ассасином в скорости, с Лансером - в прочности, и Сейбером - в мощности. Конечно, в нынешней форме у меня не будет и шанса, но вот с Робой Мудреца, когда мои характеристики увеличиваются в разы, уже было бы интереснее.
        Я посмотрел на оставшееся время до возрождения. Еще больше пятнадцати минут.
        «Более чем достаточно,» - понял я, покидая верхушку башни и садясь в тень. - «А теперь, время экспериментов…»
        Усилие воли, и я проскользнул в свою собственную тень, чтобы мгновением позже оказаться на своем Троне в Пандоре. Вроде там, где я пропал, должна остаться моя тень - это позволит мне, не привлекая лишнее внимание огромными порталами, вернуться обратно.
        Очень удобно.
        Я перевел взгляд на кричащего что-то в истерике мужчину со знакомым лицом. Вроде с момента, как он тут появился, должно было пройти больше полуминуты - неудивительно, что он паникует.
        - Т-ты! - заорал он, вдруг меня увидев. - Ч-что ты здесь делаешь?!
        Судя по всему, он узнал мое лицо, но вот имя вспомнить уже не получилось. Мне даже обидно стало. Совсем чуть-чуть.
        - Сижу, вот, на тебя смотрю, - улыбнулся я, честно отвечая на заданный вопрос и поражаясь своему великодушию - при желании ведь мог солгать, но я всё равно сказал чистую правду.
        Почему-то мой ответ заставил его скривиться, и он точно хотел мне сказать что-то яростное. Хотел, но десятки рыцарей вокруг намекали, что он таки не осмелится.
        - Г-герой… - его взгляд стал настороженным. - З-за мной гонятся люди, которые хотят мне навредить! Прошу, помоги мне! - взмолился он. - Как Король, что призвал тебя, я приказываю тебе! - аж притопнул он ногой.
        Я разочарованно вздохнул. Когда Король сбежал, у меня появилось такое чувство, что он, несмотря на то, что его представили, как жалкого неудачника, все же может быть немного умным. Но по его поведению сейчас я понял, что рассчитывать на это не приходится.
        - Ой да ладно! - нарочито показушно воскликнул я. - Кто этот злодей, который такого бедного короля смеет обижать?! Имя мне его! Герой расправится с ним во имя бобра, осла и всего их братия!
        - Ты смеешь насмехаться надо мной?! - зло сверкнули его глаза.
        - А тебе в голову не приходило, что когда ты непонятно как оказался предо мной, сидящем на троне, а перед этим все твои подчиненные погибли - то все немного странно? - фыркнул я. - Тем более, когда этот странный парень - самый посредственный Герой из всех тобой призванных...
        - Чего ты хочешь? - наконец прекратил он разыгрывать этот спектакль, хотя я был и не против продолжить - это было на удивление весело.
        - Хочу, чтобы ты назвал мое имя, - как можно милее улыбнулся я. Не сказать, чтобы это было особо сложно с моим внешним видом.
        - Ч-чего? - его глаза расширились.
        Он что, не считая тупости, еще и глухой, что ли?
        - Говорю же, хочу, чтобы ты назвал мое имя. Если сделаешь так, обещаю, я не буду пытаться тебя убить, - расслабленно махнул я рукой.
        - Э-это… - он выглядел растерянным и явно не знал, что делать, ведь имя он не мог мое назвать.
        В общем-то, я знал, что так и будет. Впрочем, всегда есть вероятность, что случится чудо и он вспомнит, или у него есть какое заклинание, что с этим поможет, потому не было никакой разницы, даже назови он мое имя.
        - Я-я… - он попятился назад.
        Похоже, я слегка переборщил с жаждой крови и гипнозом. Как и с Королевой - я воздействовал на нее не самым честным образом - но справедливости ради, я и без гипноза смог бы их сломать, просто понадобилось бы больше сил.
        - Давай я тебе помогу, Король, - улыбнулся я ему, встав с трона и начав идти в его сторону - он попятился еще быстрее. - Мое имя состоит из шести букв. Первый слог моего имени «Вай», а второй «лет». - я наконец его догнал и навис над ним, видя, что он в панике. Мне приходилось прикладывать усилия, чтобы не раздробить его голову в эту же секунду. - Так как меня зовут?
        На сей раз я неосознанно выпустил жажду крови - так сильно я сейчас хотел причинить этой твари все муки, что только возможны.
        На моем лице проявился гнев.
        «Гравитация х100»
        Повинуясь моему желанию, мой навык начал воздействовать на его правую ногу, превращая ее ниже колена в настоящую кашу из костей, мяса и крови.
        - А-а-рха-а! - душераздирающий вопль ужасающей боли раздался в моём тронном зале. - Акгха…
        - Я спрашиваю тебя, как меня зовут! - следом за этим гравитация уничтожила половину лодыжки его левой ноги, вызывая еще один крик боли. - Повтори мое имя, мразь! - я наступил на его плечо с такой силой, что наверняка его сломал. - Вайлет, - приложив еще больше сил, я чуть не оторвал часть его тела. - Повторяй! - очередной удар сопровождался криком боли.
        - В... - он выглядел изнеможенным, - Агха! - молчание сопровождалось новым ранением и вскриком. - Вайлет! - повторил он, глядя на меня таким взглядом, в котором мелькал целый букет чувств, среди которых больше всего выделялся страх, что мне стало отвратительно.
        - Верно, - кивнул я, отходя от него и возвращая духовное равновесие, хотя, конечно, жажда причинить ему невероятное количество боли никуда не исчезла. - Поздравляю, - улыбнулся я ему как можно более чистой и милой улыбкой. - С этого момента, как я и обещал, я не буду пытаться тебя убить… - рядом со мной из-за моего мысленного приказа появились Ассасин и Кастер. - И не волнуйся - я не из тех, кто потом попросит кого-то другого убить тебя, - похлопал я его по плечу. - Ассасин и Кастер нужны здесь не для этого, - в этот момент я встал и вернулся к своему трону. - Ассасин обеспечит, чтобы каждая из пыток, которые ты совершал, повторились с тобой в десятикратном размере. А Кастер проследит, чтобы ты по ходу не погиб, - с этими словами я махнул рукой, проваливаясь в свой трон.
        - П-подожди! - послышался крик, полный отчаяния, но я не стал слушать.
        Оглянувшись, я посмотрел на счётчик. До возрождения Королевы осталось еще достаточно времени. За это время можно еще многое успеть. Но я решил просто вернуться в большую спальню, где на гладких шелках спала миловидная розоволосая девушка.
        На следующие пятнадцать минут я так залюбовался этой красотой, что чуть было не пропустил момент возрождения моего источника информации.
        Глава 28
        Глава 28
        Прошло достаточно много времени и попыток, чтобы я понял, что это бесполезно.
        В очередной раз глядя на то, как разорванное тело возвращается в исходное состояние, мне оставалось только прикрыть свои янтарные глаза, чтобы, когда я их открыл, они стали уже красными.
        - Прошу, хватит! - взмолилась женщина, чье выражение лица выказывало весь ужас, который она сейчас испытывала. - Я-я… - горькие слезы потекли по ее щекам. - Я не могу рассказать… - она начала рыдать.
        Растрогала ли меня эта сцена? Ничуть. Насмотревшись достаточно на тех, кого ее муженек с ее молчаливого согласия мучил, я просто не мог чувствовать к ней сочувствие. Да и сама Королева не была такой уж безобидной овечкой - по словам Вируса, она погубила больше тысячи человек для своих жертвоприношений.
        - Да уж, - покачал я головой. - Даже сейчас, когда ты находишься полностью под моим контролем, ограничение действует, - пытаясь скрыть досаду, но полностью впечатленный этим навыком, я приподнялся. - Узнать у тебя что-нибудь о той женщине я просто не могу… - на секунду мое лицо чуть помрачнело, но это также быстро исчезло. - Тогда, расскажи мне…
        Однако я прервался, не закончив предложение, когда почувствовал, что девушка у меня на руках двинулась.
        Она проснулась?
        - Доброе утро, спящая красавица, - улыбнулся я ей, видя открывшиеся глаза. - Как спалось? Видела хороший сон?
        -- А? - она приподнялась, удивленно смотря на меня. - Ты… - ее глаза расширились, и она почему-то вскочила и кинулась меня обнимать.
        От ее действий я немного растерялся. А что я мог сделать? Оттолкнуть ее не вариант. Да и меня не особо часто такие красотки кидаются обнимать - а если и обнимают, то у меня сердце в пятки уходит, учитывая вероятные проблемы. Впрочем, сейчас я был только за такие сильных и преданных объятий, но отвечать тем же, конечно, не стал.
        Прошла секунда, вторая, пятая, десятая. Я понял, что отпускать меня она не планирует, но тратить на это время у меня не было никакой возможности.
        - Прости, красавица, но сейчас я должен быстренько что-то доделать. Потом наобнимаемся, если хочешь, - предложил я, догадываясь, что ей это очень нужно. - Эй, я серьез-…
        - А-а-а! - вдруг заорала она и бросилась на Королеву. Я аж оторопел от увиденного, но быстро пришел в себя.
        Смотря на то, как девушка пытается задушить Королеву, я просто не знал, что делать. Единственное, хорошо, что своевременно заметил попытку матриарха сопротивляться и остановил ее - в противном случае, с такой разницей в уровнях Королева могла движением руки убить бедную девушку.
        - Прекрати, - приказал я, глядя на розовласку.
        Но она снова не послушалась, что мне сильно не понравилось.
        Поднявшись, я подошел к ней сзади, схватил за плечо и отбросил от матриарха на пару метров.
        - А-а-а! - зло и возмущенно посмотрела она на меня, продолжая кричать.
        - Сидеть, - как можно более сурово посмотрел я на нее, заставляя застыть, а затем и чуть отползти в страхе и непонимании, чтобы начать тихо хныкать и поскуливать. - Эх, - не смог я сдержать вздоха.
        В этот момент я понимал, что должен делать - разобраться в ситуации. Тем более, у меня мало времени. Но… но глядя на эту принцесску, я не мог оставаться равнодушным.
        Подойдя к ее одинокой фигуре, я потянул ее и усадил к себе на колени, слегка приобняв.
        Хотел бы я сказать, что на меня так повлияли воспоминания тех измученных людей, в числе которых была и она. Или, на крайний случай, класс трикстер, который действительно влияет на мое сознание, пусть в силу моего характера это и не столь сильно заметно.
        Но нет. Я знаю, в чем причина, почему я ее обнял.
        Это же случилось почти одиннадцать лет назад. Это же случилось полмесяца назад. Это случилось и сейчас. Не знаю, что именно, но что-то в страдающих девушках не может оставить меня спокойным и холодным.
        Та же Алиса - когда во время прорыва я увидел ее плачущей над бездыханными телами своих родителей, я просто не смог остаться в стороне. В результате это принесло мне много головной боли - просто невероятно много, и жизнь моя была под угрозой просто бесчисленное количество раз из-за того решения взять Алису с собой. И, тем не менее, вспоминая ее одинокую и бессильную плачущую фигуру, я просто не могу представить себе, что бросил бы ее.
        Что-то похожее случилось и с Нао - она потеряла все и нуждалась в том, кто это изменит.
        Но даже без этих двух, можно вспомнить множество моментов, когда я просто не мог пройти мимо разбитой девушки. Та же Эмили - что это было, если не проявление этой моей странности? Я даже взял ее с собой в другой мир. Или, менее удачный пример, Екатерина Мальцева - с ней история закончилась не «хэппи эндом», но, тем не менее, я постарался ей помочь.
        Вот и сейчас это повторяется. Только на сей раз девушка страдала гораздо больше, чем все предыдущие вместе взятые. И разбита она на куда меньшие осколки, которые, попытавшись склеить снова в человека, принесут мне море головной боли.
        Сдамся ли я? Хотел бы, но не могу.
        Прижав девушку к себе, мне оставалось только еще раз тяжело вздохнуть. И принять свой фетиш - ну или как это там называется. Через несколько секунд, несмотря на недавнюю грубость с моей стороны, девушка ответила на объятия. И зарыдала. Очень, о-очень громко. К моему ужасу, она еще и Одеяние Бездны всё обслюнявила, но что я мог сделать? Она точно не тот тип человека, с которыми мне стоит проявлять грубую сторону своей личности.
        «Раз так… - я бросил взгляд на женщину, которая с нечитаемым лицом сидела в стороне. - Прости, но на этом твоя польза мне закончится…»
        Усилие воли, и связь между мной и королевой прерывается. Изначально я не знал, что с ней делать - умерщвлять, когда она уже не может никак навредить мне, я посчитал излишне жестоким. Я рассматривал вариант, где под гипнозом и своим правом приказываю ей вечность искуплять свои грехи, но и у этого варианта было множество подводных камней - если она найдет способ выбраться из-под контроля через пару сотен лет, то, считай, ее никто не сможет остановить.
        Вот только сейчас, видя прямое подтверждение, что те, кого ее муж мучил с ее молчаливого одобрения, никогда бы ее не простили, я решил, что я не тот человек, кто может решать ее судьбу.
        Да и, сколько я сегодня народа перебил? С какой это стати мне проявлять доброту и милосердие сейчас?
        - Прошу, не надо! - взмолилась королева, чувствуя, что я сделал. - Не убивайте меня!
        Девушка у меня на руках удивленно оглянулась. И увидела, как столь ненавистная ей женщина начала распадаться в прах, словно сгорающий лист бумаги. Ее глаза распахнулись в изумлении и непонимании. А также страха.
        - Нравится зрелище? - улыбнулся я, глядя на ее реакцию. - Ты ведь хотела ее смерти?
        - Н-нет… - тихо ответила она, заставляя меня удивиться. Я не ожидал, что она может говорить. - М-мама… - на глазах девушки навернулись слезы, но несмотря на то, что я убил ее мать, она не стала вырываться из моих объятий. - Я не знаю… Они с отцом так долго мучали меня и других… - из глаз девушки снова полились слезы. - Но они даже не помнили меня…
        Уголки моих губ опустились. Наконец, этот пазл сложился у меня в голове. Теперь я все понял. Правда, мне нужно было убедиться.
        - Лилия - так тебя вроде зовут, да? - потянувшись к ее щеке, я повернул ее лицо обратно к себе и взглянул в ее удивленные глаза. - Ты была единственным ребенком в семье? Есть ли у тебя братья и сестры?
        Ответ я уже знал, ведь множество раз слышал об этом, пока был во дворце.
        - Д-да, - слегка растеряно кивнула она, смотря на меня без тени страха.
        Ее ответ отозвался внутри меня неприятным чувством, что, судя по всему, отразилось на моем лице.
        - Жаль, - покачал я головой. - Очень и очень жаль…
        - Я сказала что-то не так?! - не на шутку испугалась она. Я видел это в ее глазах - она действительно не хотела меня расстраивать. - П-прошу, прости… - она даже не знала, как себя вести. - Не оставляй меня тут… - снова собралась было она расплакаться, чего допустить я никак не мог - за подобное отношение к своему подарку, боюсь Бездна придет, и заберет его.
        - О, не переживай, - улыбнулся я ей, немного успокаиваясь. - В этом нет твоей вины, и ничего плохого ты не делала, - я поднял руку и, дотронувшись до головы, погладил ее. Алисе такое нравится. - Просто я понял кое-что, что мне не понравилось, - попытался я быть с ней как можно милее. - Но я тебя не брошу.
        [Как все розово… меня сейчас радугой вырвет.
        (;?;?;?;)
        Это действительно ты - тот самый парень, которого дома можно назвать диктатором и бесчувственным роботом? Чего ты тогда с остальными не такой милый?
        Хотя, нет! Я запрещаю тебе быть таким - я просто не выдержу такого и лучше сразу сдамся системе - ее бесконечные пытки и то лучше будут, чем постоянно наблюдать за подобным…
        Подумай о тех, кто наблюдает! Нам нужна кровь, кишки и экшен! А не эта ваша романтика…]
        Прочитав сообщение системы, я просто его проигнорировал. Но про себя я отметил, что кровь скоро прольется. Как минимум, один человек точно умрет.
        Небольшие затраты маны, и вне Дворца появляется небольшой дракончик, который мигом улетает на поиски нужных мне людей.
        Глава 29
        Глава 29
        Я нашел их достаточно быстро. Даже искать практически не пришлось - мой дракон сразу на них наткнулся, передавая мне точные координаты, куда я должен телепортироваться.
        - Лилия, - через несколько минут молчаливых обнимашек я, наконец, решил, что пора действовать. - Можешь меня подождать здесь? Нужно разобраться с одним делом. Как только закончу - вернусь, - пообещал я.
        Она сильнее вжалась в мою грудь.
        - Не уходи… - тихо сказала она, заставив меня закатить глаза.
        Надо будет ее научить самостоятельности - не дело это, что она постоянно ко мне жмется. Но это может подождать немного.
        - Я должен, - попытался я объяснить. - Тебя взять с собой не могу, потому что там может быть опасно. Лучше спрячу тебя там, где никто не найдет, и когда закончу, уже заберу тебя в другое место…
        Уверенности, стоит ли ее в мой мир брать, у меня не было вообще. Но раз уж с Эмили прокатило, то почему бы и нет? Уж Лилия точно нуждается в моей помощи больше.
        «Нет, - покачал я головой. - Незачем искать оправдания. Я просто хочу забрать ее туда, где я смогу ее защищать. Незачем мне оправдывать это желание.»
        - Обещаешь? - она чуть отпрянула и посмотрела в мои глаза.
        - Естественно, -- улыбнулся я.
        - Я тебе верю, - она сделала шаг назад.
        Протянув ей руку, я дождался, пока она схватит ее, чтобы усилием воли телепортироваться далеко-далеко. Туда, где никто не сможет ее обидеть. И где нет больше никого.
        Необитаемый остров.
        Это место ей подойдет лучше всего. Не думаю, что она еще готова жить среди людей, тем более без моего присмотра. Потом, когда я разберусь со всеми делами, можно будет посмотреть.
        Недолгое прощание, и я снова телепортировался. Теперь я уже был в сотнях километров от необитаемого острова и смотрел на небольшой лагерь.
        Неплохо Герои устроились после моей смерти.
        Пока я наблюдал за этим, небольшой дракончик размером с кошечку подлетел ко мне и сел на плечо, чтобы мгновением позже раствориться кусочками тени.
        [Слушай, Винст, а не слишком ли быстро ты привязался к той принцессе?]
        Неожиданный вопрос Вируса на мгновение меня отвлек.
        - Намекаешь на какие-нибудь менталки? - нахмурился я.
        [Не, к ментальному воздействию у тебя есть сопротивления на довольно высоком уровне. Я намекаю на что-то более приземленное. Что-то, что есть в тебе...]
        - Давай уже, не тяни, - закатил я глаза.
        [Ой, да ладно, забей. Если я скажу, ты все равно начнешь отрицать.]
        У меня задергался глаз.
        «Эта ошибка системы что, специально меня из себя выводит?»
        Только вот спросить об этом у меня времени не было, ведь мой глаз зацепился за солдата, который получил письмо через птицу, сильно напрягся и побежал к большому шатру.
        Пора прекращать валять дурака.
        - Ваше Высочество! - забежал солдат в шатер. - Ваше Высочество… на Дворец… - его голос прерывался, и я чувствовал его панику. - Неизвестный напал на Дворец. Король и Королева, они просят вас прислать подмогу!
        Я не стал больше ждать. Телепортация, и вот я уже прямо за спиной у этого солдата. Удар по затылку отбрасывает его на несколько метров.
        Упс, перебрал с силой.
        - А? - прекрасная блондинка удивленно смотрела то на меня, то на вырубленного мною паренька. Она выглядела крайне растерянной и, что хуже, будто что-то начала осознавать. - Вайлет Грейд… - ошарашенным голосом произнесла она.
        - Привет, Эмили, - улыбнулся я ей, хоть и понимал, что улыбка выглядит слегка натянутой. - Соскучилась по мне?
        - Ты жив… - стала она куда мрачнее, и в то же время в ней было что-то странное, будто она не знала, что испытывать.
        - Ну так, - пожал я плечами. - Как я мог оставить тебя тут? - и улыбнулся ей как можно милее, пытаясь скрыть неприятное чувство сожаления, которое бушевало внутри меня. - Но я не вижу на твоих губах улыбки. Неужели не хотела этого? - проявилась в моем голосе насмешка.
        Пока мы разговаривали, я почувствовал странную ауру. Быть может, без сенсоринга я бы даже не понял, что это, но как отдельный навык, на который я потратил целое Очко Классовых Навыков - Сенсоринг просто не мог быть ширпотребом.
        [Винст, это…]
        «Я знаю, - подтвердил я мысли Вируса. - И он весьма силен…»
        - Я же говорила, - она опустила взгляд и попыталась не смотреть на меня. - Твоя смерть будет мне только в радость, ведь ты враг всех женщин, - почему-то она сжала губы так, словно ей сейчас было очень обидно.
        - Это даже несправедливо, - вздохнул я, проходя внутрь шатра и присаживаясь на стул. - Знаешь, странно это - от девушек страдаю я, так еще и виноватым всегда остаюсь, - мне оставалось только покачать головой от этого реального факта. - Вот, например, первая в моей жизни близкая девушка оказалась чокнутой психопаткой, которая хотела из меня сделать свою собственную живую куклу. Буквально. И в конце я оказался уродом, который не держал перед ней слово, так еще и сердце разбил, - скривился я от воспоминаний о Джини. - Есть и другие. Например, была одна такая - я к ней со всей душой, любовью, так она меня напоила всякой дрянью и хотела в вечное рабство продать. А в конце этой истории я рабовладелец, - не забыл я и о Нами. - Можно привести третью девушку в качестве примера - прекрасная девушка сильно не в моем вкусе, но, тем не менее, понимающая меня лучше, чем кто бы то ни было. И, как результат, она убила нашу приемную дочь и чуть не устроила Конец Света. И знаешь, что? В конце истории за мной закрепилось клеймо убийцы, ведь она стала первым человеком, которого я убил, - эти воспоминания больнее
всего отозвались в сердце, ведь в отличие от остальных, Миледи таки действительно погибла. - А знаешь, какая моя самая сокровенная мечта? - посмотрел я в ее удивленные от моих откровений глаза, сам понимая, насколько моя мечта странная и забавная, но, тем не менее, настолько недостижимая. - Я мечтаю дожить до старости и стать тем самым ворчливым дедом, которого все внуки будут недолюбливать, ведь он постоянно рассказывает очень неправдоподобные истории, которые якобы случились в его жизни, - улыбка сама собой вылезла на моих губах. - Каждый раз я начинаю думать, что на сей раз все по-другому, что все будет хорошо. И каждый раз обжигаюсь, - я прикрыл глаза. - Когда я встретил невероятную голубоглазую блондинку - и представить не сложно, как бы я хотел, чтобы все на сей раз получилось… - я вздохнул. - Поверишь или нет, я вижу свою идеальную девушку блондинкой с синими глазами и необычной прической. Характер этой блондинки мне тоже показался весьма занимательным - я бы даже сказал, что рад был ей такой, - и вот, моя улыбка исчезла, а глаза стали серьезными. - Когда я узнал, что ты тот самый человек,
который стоит за злодеяниями Короля и Королевы, знаешь, о чем я подумал? Опять. Я не был расстроен или обижен. Я даже не подумал, что что-то неправильно. Просто очередное пятно в моей жизни, - из моих легких вышел воздух в тяжелом вздохе. - И, тем не менее, пока не убедился в этом - я даже не допускал мысли, что ты можешь быть такой. Хотя, казалось бы - это очевидно… - я сжал зубы, пытаясь сдержать вполне искреннюю досаду. - Кто еще в моем случае мог оказаться врагом? - я поднял взгляд к потолку и выдержал небольшую паузу. - Может быть, уже стоит смириться? - задумался я на секунду даже вполне искренне. - Как думаешь? - взглянул я в ее глаза. - Забить грезить о несбыточном? - на этих словах в моей руке появился меч, острие которого я направил на нее. - Эмили… Нет, Кэтрин! - стал я полностью серьезным, прекратив валять дурака со своим этим получасовым монологом. - Ты обвиняешься в сговоре и убийстве тысяч невинных жизней. Небесный Суд постановил - это непростительное нарушение. Ты приговариваешься к смертной казни прямо на месте! Есть что сказать напоследок?
        На моем лице не было ни одной эмоции, лишь только холодное безразличие - именно этого требовала сцена в моей голове, которую я сейчас воплощал.
        Немного бреда, потом длинный монолог о себе с приукрашиванием деталей и выставлением себя с довольно забавной стороны.
        Честно говоря, я вообще не понимаю, что тут происходит.
        - Все они… - голубые глаза Кэтрин смотрели в пол. - Все они погибли ради высшей цели! - заорала она со странными искрами в глазах. - Когда я стану богиней, я сделала бы гораздо больше Добра! Спасла бы больше людей! Так что это оправдано!
        Похоже, она поняла, что ей уже незачем скрываться. А вот мне от этого стало легче, ведь уверенности у меня вообще не было - просто интуиция и парочка фактов, которые я в голове сложил.
        С тем, что она тварь, мы разобрались из ее признания. Но зачем, что и как - я абсолютно не вдупляю. Признаваться, что ли, и попытаться расспросить? Но это будет выглядеть как-то некруто и даже немного жалко…
        - Думаешь, подобная стезя тебе может принести добро? - не смог сдержать я иронии, и на сей раз это даже не была игра. - Если волк ест овец, будучи маленьким, он вдруг перестанет это делать, став в десять раз больше?
        - Прошу, поверь мне… - со странными искорками взглянула она в мои глаза. - Пошли за мной! Я уже почти все приготовила. Еще совсем немного, и я докажу тебе - это того стоило! Я не плохая, а лишь…
        - Закончим этот бред, - прервал я ее, вставая в стойку. - Убью тебя и закончу с этим отвратительным заданием.
        Рывок вперед, и вот я уже около нее с занесенным мечом. Я действительно собирался атаковать. Но был уверен, что мой меч ее не коснется.
        Звон стали, и предо мной предстает тот, кто почти с самого начала нас слушал.
        Его появление не стало для меня неожиданностью. Я почувствовал его еще с самого начала. Именно поэтому я предпочел с ней болтать непонятно о чем, чтобы запутать их. Ну и самому разобраться.
        Раз уж все актеры теперь на сцене - пора выяснить, кто в чем виноват и кто что сделал.
        Глава 30
        Глава 30
        *
        *
        *
        Она ненавидела, когда всё шло не так, как должно быть, и потому всегда прикладывала все свои силы. Не стала исключением и эта часть плана.
        Долгих двенадцать лет она готовилась, приходила к Королеве в её снах и подталкивала её к нужным действиям. Королева была готова на всё и день за днём, год за годом убивала людей, демонов и нелюдей, чтобы получить свое. И долгая и кропотливая работа обвенчалась успехом - она наконец собрала достаточно энергии, чтобы снова стать реальной, живой и настоящей.
        Заставить эту женщину верить, что она пытается вернуть своего мертвого возлюбленного, было проще простого. Она стала настолько этим одержима, что забыла про еще живую дочь, а потом и сама же бросила её на истязание своему мужу.
        Но в последний момент Королева будто с цепи сорвалась. Поспешила и устроила призыв раньше, чем Древний Дух смог воплотиться. Пришлось действовать. Заставить призванных героев узнать все их проделки.
        Повторный призыв, и вот оно - наконец свершилось! Она снова жива! Королева считает её перерождением своего возлюбленного, и небольшому кругу лиц представляет ее как свою дочь и наследницу, чтобы никто не смел как-либо ей противиться.
        Осталось только найти свое настоящее тело - и она снова будет той, от имени которой сотрясаются небеса и дрожит земля! План был как-никогда близок к успеху, и ничто не могло пойти не так…
        Ничто…
        Ах, если бы она только не встретила его! Ах, если бы он не был таким похожим на него! Ах, если бы только он не узнал! Ах, если бы она только могла привлечь его на свою сторону!
        Но судьба сложилась по-другому…
        - Ты еще кто такой? - выставил беловолосый мальчик острие меча в сторону ее слуги. - Кэтрин, твой знакомый?
        Он уже не называет ее этим именем. Раньше ей не нравилось это, но сейчас… сейчас она готова была бы многое отдать за то, чтобы снова услышать, как он зовет ее «Эмили».
        - Прошу… - молит она с комком в горле. - Прошу, отступи, Вайлет! Не мешай мне, и я все исправлю…
        - Хватит этой чуши, - прерывает он ее, смотря так холодно…
        Теперь она понимает, что раньше он смотрел на нее так… мягко и тепло.
        - Госпожа… - не отводя от него взгляда, Слуга обратился к ней. - Он точно не будет вас слушаться, позвольте мне…
        - Нет! - холодный гнев пробудился внутри нее от одной только мысли. - Ты его не убьешь, понял? -- взглядом, которым раньше она несомненно лишила бы его жизни, Кэтрин смотрит на Слугу, предупреждая о последствиях.
        - А-ах, достало, - вздохнул единственный человек, который был к ней добр просто потому что хотел. - Вы хорошие или плохие? Давайте наконец разберемся, и я решу, что с вами сделать! - он немного сдвинул острие меча, показывая теперь на неё. - Кэтрин, ты была той, кто пудрила мозги Королеве, и подталкивала ее ко всем этим кровавым ритуалам? Отвечай честно и не разочаровывай меня хоть в этом.
        И как ей ответить на это? Сказать правду? Что она делала всё это, чтобы снова воспарить в Небеса и убить там всех? Но устроит ли его такой ответ?
        - Я… - она не знала, что сказать, но и молчать вечно тоже не могла.
        - Смерд, ты смеешь разговаривать с моей возлюбленной в таком тоне? - загорелись желтым глаза Слуги жаждой крови. - Ты кем себя возомнил?
        Кэтрин аж опешила от слов Слуги.
        Как он смеет?! Неужели посчитал, что раз она теперь так слаба, он может делать такие заявления?!
        - Хо-о, - улыбка на лице Вайлета стала какой-то странной, и почему-то от этой улыбки Кэтрин стало так неприятно, а гнев на Слугу лишь возрос. - Возлюбленная значит, - протянул он, смотря ей в глаза. - Я оскорблен в лучших чувствах, Кэтрин. Ты не рассказывала мне, что у тебя есть возлюб-…
        Громкий звук от пощечины прервал его слова, заставив глаза удивленно расшириться.
        - Слуга, знай свое место! - в гневе прокричала Кэтрин. - Из-за твоей бесконечной мольбы я позволила тебе быть подле себя, но ты смеешь делать такие заявления?!
        Она просто не могла спустить такое с рук.
        - П-простите, - отвел взгляд Слуга. - Клянусь своим именем, такое не повторится.
        - Закончили браниться? Вернёмся к моему вопросу, - усмехнулся Вайлет. - Мне вас убивать, или вы вдруг окажетесь теми, кто хочет вселенское зло остановить? Говорю сразу, если вопрос так и останется без ответа - я сам приму решение, и это будет первый вариант.
        Быть может, Слуга хотел бы что-нибудь сказать, но поняв, что этим он только вызовет гнев Кэтрин, он просто промолчал, зло глядя на Вайлет.
        - Вайлет Грейд, прошу, послушай меня… - сделала шаг вперед Кэтрин, наконец решившись.
        И она ему все рассказала. От начала и до конца. Как она была той, кто своей силой и величием подчинила весь мир. Как она мудро правила миром, делая всё, чтобы обеспечить счастье всем. Как её предали верные поданные и оставили умирать. Как брат ценой своей жизни спас её душу. Как она пыталась вернуться, для чего ей требовался «Сосуд Зла», для воплощение которого она обманула Королеву. Как она вернулась в этот мир вместе с Героями и прикинулась одной из них. Как она ищет свое тело, вернув которое, вернёт и свою мощь.
        Она не скрыла ничего. А он внимательно слушал и не перебивал.
        - И что же ты хочешь сделать, когда вернешь свою силу? - будто что-то поняв, он посмотрел ей в глаза.
        - Вернусь на Небеса и уничтожу всех предателей! - ни секунды не задумываясь, ответила Кэтрин. - А после сяду на мой по праву Престол и начну править, как в былые времена, - решила она добавить. - И люди снова будут счастливы.
        От ее слов на его губах вылезла грустная улыбка.
        - Звучит неплохо… - немного отстраненно произнес он. - Знаешь, когда ты всё это рассказала, я наконец понял - я не хочу тебя убивать…
        - Тогда…! - обрадовалась было Кэтрин, но беловолосый юноша продолжил.
        - Но также я понял - не я решаю, умереть тебе или жить. - с глазами, переполненными решимостью, он взглянул на нее, и Кэтрин сразу поняла - он не шутит. - Можно сказать, что меня и мой клинок сейчас ведут желания и мысли погибших для твоего воплощения и возрождения людей. И все они как один твердят - убить!
        Он сделал шаг вперед, и было как день понятно, что он нападает.
        *
        *
        *
        [Кольт Миккель. 250 ур.]
        Рывок вперед, и звон бьющихся мечей разносится по шатру.
        От силы удара меня немного откидывает назад, но и мой противник не смог устоять на месте. Сила удара была равной.
        «А этот парень хорош, - признал я. - Но ожидать, что он так просто позволит убить Кэтрин, и так не приходилось.»
        Стоило мне только вернуть равновесие, пришлось сильно изогнуться, как не сможет обычный человек, чтобы пропустить клинок, что чуть не снёс мою голову. Он телепортировался ко мне за спину. Из этого же положения делаю заднее сальто, уходя от еще одного взмаха меча. И в третий раз извернуться.
        Быть может, он и собирался продолжить, но позволять ему меня прессинговать я не стал.
        Искорки электричества заставили его глаза расшириться, а его - сразу попытаться отойти. Но это было бесполезно. Даже я не успел разглядеть белую молнию, когда она уже достигла цели.
        - Кха… - от этой атаки его аж скрутило. - Агха! - всё окутало белым светом.
        [Небесный Волк - активный навык, придающий молнии на земле форму быстрого волка из ускоренной молнии]
        Навык придаёт молнии белый цвет и невероятную скорость, превосходящую таковую у природной. В бою это использовать мне ещё не доводилось.
        Надеялся ли я, что это причинит ему серьезный урон? Нет, конечно. Несмотря на внушительную скорость, белая молния не отличается особой разрушительной мощью - противников моего уровня еще можно было бы одолеть одной атакой, но этот Кольт Миккель уже достиг границы S и SS-ранга.
        «Но этого более чем достаточно!»
        Усилие воли, и в моей руке появляется Зеленый Самоцвет, который обошелся мне в пять сотен праны.
        Взмах руки, и камушек летит прямо в Кэтрин.
        Кольт успевает это заметить и, телепортировавшись к блондинке, вместе с ней уходит с траектории камня.
        Умный засранец - не стал отбивать своим мечом. Но этого я ожидал, поэтому и использовал зеленый камушек.
        Вспышка зеленного света, и область внутри шатра оказывается стянута в бесконечный барьер, а вместе с ней и мы оказываемся там, где можно спокойно сражаться в полную силу.
        Поняв, что, как и мне, моим противникам интересно, где они оказались, я позволил себе оглядеться.
        Это была бесконечная пустыня. Сказать точно, является это место действительно «бесконечным» или нет, я не могу, но, посмотрев в сторону, я отчетливо видел, что горизонт не «закругляется». Этот мир был плоским. Или настолько огромным, что на многие сотни километров вперед ничего не доказывало его форму.
        Я поднял взгляд. Неба было не видать. Или, точнее, оно полностью было покрыто желтыми облаками без единого просвета голубизны. Ну и конечно, солнце - его тусклый свет можно было увидеть сквозь эти жуткие облака, и оно… впечатляло. Два солнечных диска образовывали своеобразные глаза, и ещё один диск в форме полумесяца был под ними больше самих солнц. Создавалось ощущение, что это лицо смотрит на нас сквозь эти облака. А быть может, это и не ощущения.
        По моей коже прошли мурашки от вида такого неба и особенно от лика существа за этими облаками. Что-то сомневаюсь я, что в этом месте могут быть звезды и другие космические тела…
        Но слишком долго созерцать все это времени у меня не было. Я вернул свой взгляд на пару перед собой, и, заметив мой взгляд, они поступили также.
        - Это место станет вашей могилой, - улыбнулся я, убирая самый обычный железный меч и воплощая Руби Роуз. - Есть что сказать напоследок?
        Вместо ответа из тела Кольта начала выделяться сконцентрированная энергия.
        Вот теперь это настоящее начало боя.
        Глава 31
        Глава 31
        Помнится, восемь лет назад некоторые называли меня «Улыбающийся Демон». Это прозвище, вместе с еще десятком чуть менее пафосных, довольно долго еще трепало мне нервы.
        Каждое из моих прозвищ было дано мне из-за моего характера. Так почему же «Улыбающийся Демон»? Потому что я, всегда покрытый кровью монстров, просто обожал кровожадно скалиться, даже если на мне живого места нельзя было найти.
        К чему я это? Привычка скалиться во время боя у меня осталась.
        Рывок. Взмах меча и звон стали. Кольт отбил, но далось ему это точно не так легко, как в прошлый раз - от силы удара его отбросило на два десятка метров.
        Телепортация, и я появляюсь прямо за его спиной.
        Он также уходит в телепортацию, уклоняясь от длинного клинка Руби Роуз. И этим он спасает свою жизнь - Слэш, спущенный с лезвия, прорезает несколько сотен метров воздуха и уходит куда-то за горизонт.
        Поднимаю взгляд на зависшего в воздухе Кольта. Его окружили три магические пентаграммы с непонятными формулами внутри них. Вместе с этим песок под моими ногами затрясся - будь мы не в пустыне, подумал бы, что это землетрясение.
        - Контракт Черной Птицы!
        И весь песок вокруг меня поднялся в воздух аж до самих облаков, пытаясь меня заживо похоронить.
        - Бесполезно! - скалюсь я.
        Цвет моих глаз сменился на оранжевый, одновременно с этим меняя и мое зрение и легко позволяя мне видеть их сквозь эту непроглядную песчаную бурю. Два быстрых взмаха Руби Роуз создают два Слэша, которые вместе образуют крестообразную атаку, прорезая весь песок на пути к врагу. Кольт успевает уйти чуть в сторону, тем самым спасая себя.
        «Неплохо, - отмечаю я. - Слэши Руби гораздо сильнее таковых у Душегуба и требуют меньше энергии.»
        - Попробуй уклониться от этого, - ухмыльнулся я. - Стоцветие: Ураганная Вишня!
        Напитав Руби Роуз большей маной, в мгновение выпускаю несколько сотен хаотичных Слэшей, движение которых невозможно предугадать, покрывая ими все пространство на километры предо мной.
        - Контракт Огненной Змеи! - раздается голос Кольта, а следом хлыст из огня бьется о мои Слэши, но пламя даже задержать их не успевает, как оказывается рассечено на куски. - Контракт Белой Черепахи! - еще одно странное заклинание, и на сей раз это оказывается лед, которым он закрылся от моей атаки.
        Нельзя сказать, что, когда Лезвия добрались до ледяной стены, они не смогли ничего ей сделать - каждый Слэш оставлял свой след на барьере. И наверняка, если бы все эти Слэши полетели в него - его щит не выдержал бы. Но потому это и страшная атака -- Слэши летят абсолютно хаотично.
        Взмах Руби, и очередной Слэш летит в небо, разрезая песок и само небо. Рывок, и я воспаряю в облака, выходя из окружения песка.
        Схватив Руби Роуз двумя руками, я упираю ногу в меч и начинаю вращаться и пикировать вниз, делая множественное сальто.
        - Спиральный Дракон!
        Секунда, и я снова спускаюсь в океан песка и с невероятного размаха от нескольких десятков поворотов бью ледяной щит. Лезвие Руби прорезает щит, словно раскаленный нож режет масло. Сам Кольт успевает сделать шаг назад, тем самым спасаясь от клинка.
        Но только от него.
        Пущенную волну энергии ему пришлось блокировать своим мечом. А за ним еще одну. И еще. И так на каждый мой законченный круг вращения пришлось по одной волне спирального Слэша.
        Все их заблокировать у него просто не было шансов.
        - Агха! - закричал он, когда очередной Слэш прорезал его клинок и срезал руку.
        Следующие Слэши ему прошлось или блокировать обрубком меча, или уклоняться.
        Мне же оставалось только дивиться от того, насколько Руби Роуз превосходный меч. Душегуб тоже имел свои преимущества - например, чем больше существ им убивали, тем сильнее он становился. Но Руби на совершенно другом уровне вариации атак.
        И, что забавно, атаки Руби Роуз совершенно красивые.
        - Ты там живой? - обратился я к Кольту, закинув меч за спину. - Не хочешь сдаться? Уверен, усталым умереть тебе не хочется, - хмыкнул я.
        Вместе с моими словами я заметил, что песок вокруг начал опускаться, заставляя меня насторожиться. Не сдался же он и в самом деле.
        Между делом мой взгляд остановился на фигуре Кэтрин, которая была вполне жива и здорова, хотя «Стоцветие» должно было ее также задеть. Да и, чувствуется она как-то притупленно, а песчинки… они проходят через нее? С ее уровнем подобные трюки не должны быть ей доступны…
        - Вайлет Грейд, верно? - бросил он на меня холодный взгляд Кольт Миккель. - Я признаю - ты достойный для меня противник, - его глаза засияли желтым. - Но ты совершил огромную ошибку, осмелившись направить свой меч против госпожи! - перед ним появился странный иероглиф. - Я поклялся, что не использую эту силу, кроме как во благо госпоже. И, быть может, встреться мы при других обстоятельствах, у меня не было бы и шанса, - его рука восстановилась прямо на моих глазах, будто я и не ранил его - даже кровь и отрубленная конечность пропали. - Но ты познаешь смерть ради моей госпожи!
        Еще один похожий, но немного другой иероглиф появился перед ним, и вот теперь я уже мог его распознать. «Рабство».
        - Слуга, я говорила тебе его не убивать! - раздался гневный голос Кэтрин, которая подошла к нам чуть ближе, позволяя мне на нее взглянуть.
        На ней также был иероглиф, и обозначал он «Неосязаемость».
        - Не переживайте, госпожа, - попытался он оправдаться, не сводя с меня глаз. - Я не собираюсь его убивать.
        - Как мило с вашей стороны, - хмыкнул я, абсолютно не возражающий против их доброты и забыты. - Но не требуйте подобного отношения и к вам, иначе разочаруетесь во мне.
        - Ничего, как только ты поймешь, что тебе меня не достать, я заберу тебя с собой и заставлю убедиться, что перейти на мою сторону было правильным решением.
        - Я только рад, - пожал я плечами. - Но не будешь против, если я спрошу? С чего такая доброта ко мне? Говорю сразу, в твое сострадание и благой нрав я не поверю, поэтому придумай что-то более правдоподобное.
        Она на несколько секунд замолчала, серьезно смотря на меня. И я чувствовал, что она не собирается лгать.
        - Я рассказывала тебе свою историю о своем брате, - будто ожидая моего подтверждения, она ненадолго замолчала, и мне пришлось кивнуть. - Ты напоминаешь мне его. Не только твоя внешность, но и твое поведение, игривость, улыбка и невезение с женщинами - все это было и у него, - она вздохнула. - В первое время я даже восприняла тебя как его новое воплощение.
        Я скривился. Как бы было проще, если бы этого не случилось.
        - Ну, раз так, сестренка, не позволишь мне пронзить твое сердце без сопротивления? - хмыкнул я, готовясь продолжить бой.
        - Главное, его не убивай, - посмотрела на Кольта девушка. - Иначе я не прощу тебя.
        - Будет исполнено, госпожа! - загорелся он попыткой сражаться со мной. - Рабство! - взмах руки, и иероглиф на невероятной скорости полетел на меня.
        Конечно, я не собирался на своей шкуре испытывать что это - может простой ментальный навык, а может и что покруче. Поэтому я ушел телепортацией совсем в противоположную сторону, чтобы не попасть под символ и увидеть, что произойдет.
        Но…
        [Принудительная Смерть!]
        [Чтобы избежать способности противника я принудительно тебя убил.]
        [Использован навык «Обман Смерти V». Это была последняя жизнь. В ближайшие часы умирать тебе не рекомендуется - воскреснуть не сможешь.]
        По моей спине прошелся холодный пот. Это что получается - я только что лишился права на ошибки?
        Нет, я, конечно, не сомневаюсь, что если уж Виктор так сделал, значит оно того стоило, но…
        - Ты… - удивленно протянул он, смотря на меня. - Если бы это было так просто, то не было бы интересно! - оскалился он, а на его лице появилась улыбка.
        А вместе с этим, и еще два иероглифа на теле.
        «Гораздо сильнее врага»
        «Гораздо быстрее врага»
        [Не позволяй ему использовать эти письмена!]
        Мысленно завопил Вирус, и проявлялось это не только в виде сообщения предо мной, но и очень громкого голоса в моей голове. Вместе с этим и моя интуиция начала кричать, что этот бой нельзя затягивать.
        «И сам знаю!»
        Рывок вперед позволяет мне мгновенно сократить дистанцию между нами. Как можно сильнее сжимаю Руби и наношу вертикальный удар сверху с максимальным размахом. Сила должна быть ничуть не меньше, чем у прошлой атаки, но…
        Он просто останавливает мой меч одной рукой.
        «Телепортация»
        Оказавшись за его спиной, заношу Руби для удара, но… он уже за моей спиной.
        «Он телепортировался?! - ошарашенно спрашиваю я себя, но в сознание приходит смазанная тень, которую я успел заметить во время его движения. - Нет, он просто невероятно быстр…»
        Телепортируюсь в попытке уйти от его удара, но…
        Его нога достигает меня в нескольких сотнях метров. Он проделал это расстояние быстрее, чем я успел осознать себя после телепортации. И не только скорость - сила его пинка была столь мощной, что мне показалось будто из меня желудок вылезет через позвоночник. Он наверняка нанес немало урона моим внутренностям.
        Умудрившись извернуться в воздухе, я остановился, кривясь от сильной боли в животе, куда и пришел удар. Рана в ту же секунду начала регенерировать.
        - Неплохо, - прохрипел я через секунду, когда раны, считай, и не было, но остался неприятный осадочек от столь колоссальной разницы в силе. - Но у меня есть чем ответить, - на мое лицо наползла улыбка, пока тело начала покрывать Роба Мудреца вместе с Полным Покровом, увеличивающим мои характеристики в разы.
        - Глупец! - улыбнулся он… снова размазываясь пятном из-за превосходящей мою во много раз скорости.
        «Что и требовалось доказать, - про себя ухмыльнулся я небольшой победе, хотя радости от этого у меня не было абсолютно. - Но теперь я знаю, что с тобой делать, чертов мудак!»
        Понимая, что от этого удара мне никак не защититься, я принял урон и боль как плату за информацию. И, честно говоря, я ожидал большего, когда его кулак ударился о мое лицо - по меньшей мере, думал, что он оторвет мою голову от такой силы. Но, похоже, я недооценил мощь Полного Покрова, усиленного Робой Мудреца. Все-таки это в первую очередь защитные навыки, хоть и увеличивают мои характеристики во много раз.
        От силы удара меня откинуло на несколько десятков метров, а голова загудела.
        - Ха-ха-ха… - в этом смехе, что из меня вышел, пока я поднимался, я совместил торжество и отдышку от боли, ибо удар все-таки вышел достаточно сильным. - Думаю, второй раунд точно за тобой, - с некой иронией хмыкнул я. - Но знаешь… - я направил острие Руби на Кольта. - Если это все, что ты можешь показать - тебе конец.
        Я не знаю, почему я выделываюсь. Даже если я выложусь на полную и не совершу ни одной ошибки, у меня нет ни шанса на победу.
        Если его сила действительно такая, как я думаю, и не имеет ограничений - мне уже можно принести рабский ошейник.
        Глава 32
        Глава 32
        Я становлюсь все сильнее и сильнее, а вот противники мои от этого, меньшей занозы не становятся. Справедливо ли это? Вполне. Только вот, мне от этого не легче.
        И будто бы специально дождавшись, пока я сам разберусь, что за способность у этого урода, Вирус решил подтвердить.
        [Верно. Способность этого Кольта Миккеля - изменять сущность вплоть до информационной сферы существования. Грубо говоря, перепись реальности. Этой способностью он может даже концепциями оперировать.
        (???)]
        «Не мог сказать до того, как я жизни лишился? - недовольно прокряхтел я. - Сейчас я и сам это понял.»
        Ситуация была не лучшей. Два символа, которые он использовал на себе, дают ему превосходство над моей скоростью и силой, какими бы эти показатели у меня ни были. То есть ни в силе, ни в скорости мне его не превзойти, пока на нем эти два иероглифа.
        Самое плохое в этом то, что я просто не знаю, что еще он может в себе подобным образом изменить.
        «Изменить характеристики? - задумался я, но быстро отказался от этой идеи. - Нет, я могу перераспределить параметры только один раз в сутки, и если он еще что-то подобное сделает - считай, конец. Нужно оставить это как козырь.»
        По телу прошла дрожь, чувствую его надменный взгляд.
        - Ты увидел мою силу и все еще смеешь болтать о такой глупости? - с пренебрежением произнес он. - Как глупо…
        На мое лицо наполз предвкушающий оскал.
        - Как тебя победить? Ответ прост как сам мир, - усилие воли, и меч Руби растворяется в воздухе, а вместо него в руке появляется Демонбейн. - Если в силе мне тебя не превзойти, то я задавлю своими навыками.
        Рывок вперед, и я в мгновение оказываюсь перед ним. Глупость, ведь он гораздо быстрее меня, и я даже заметить его движение не успею, когда он уже срубит мне голову. Но…
        Телепортация. Еще одна. И еще. В первую же секунду я телепортировался несколько десятков раз, предчувствуя, что он пытается меня достать. Он просто не успевал меня ударить. Очередная телепортация, и всплеск черного пламени вокруг меня, заставляющий его отступить.
        - А-а?! - удивленный вскрик доходит до моих ушей, давая мне понять, что на этот трюк он купился. - Моя рука! - вскрикнул он, понимая, что его единственная рука превратилась в ничто. - «Восстановление!» -- вскрикивает он, обозначая появившийся иероглиф.
        Обе его руке через мгновение уже на месте. Но мне это было без разницы, ведь я получил столь долгожданное мгновение, чтобы подготовить свою атаку.
        Сотни вспышек света позволяют десяткам типов орудий появиться надо мной, и мигом перехваченные невидимыми руками, переполненные Тьмой, Вечностью, Огнем и Молнией мечи, копья и топоры срываются в невероятно быстрый полет к моей цели.
        Десятки столбов пламени и взрывов, каждый способный разрушить добрую половину от какого-нибудь мегаполиса. Это стоило мне полсотни тысяч маны.
        Но это было только начало.
        «Ускорение Времени».
        Очередной навык позволяет времени течь для меня гораздо быстрее. Он не влияет на окружающий мир, но влияет на меня, и потому способность сопротивляться подобным воздействиям у остальных абсолютно бесполезна.
        - Неплохая атака, - из облака пламени спокойной походкой вышел Кольт без единой царапины. - Но этого против меня недостаточно! - он выставил руку вперед и красными линиями начал чертить новый иероглиф.
        [Не позволяй ему закончить! Не важно, подействует ли на тебя символ - уже сам факт его существования подчиняет себе реальность и воздействует на тебя.]
        Телепортация, и я оказываюсь перед ним. Он ухмыляется, видя, что я собираюсь нападать. Он был гораздо быстрее меня…
        Имело ли это сейчас значение? Нет.
        Его глаза расширились, как только Демонбейн рассек его от плеча до бедра. Он не успел увидеть взмах меча или почувствовать боль, когда уже оказался смертельно ранен.
        - Ты… - в его глазах читался шок и непонимание, ведь я оказался быстрее.
        Несколько очень быстрых взмахов мечом разрезают две части на десятки кусков. Но уверенности в том, есть ли у него регенерация, у меня не было, поэтому я еще раз зарядил Темным Пламенем, сжигая его остатки и превращая их в ничто.
        Теперь его тела точно не существует, и лично я такое точно не переживу - одну из жизней наверняка потеряю. Расслабился ли я? Нет.
        - Как ты можешь быть столь быстрым? - раздался голос позади меня. Оглянувшись я увидел желтоглазого с двумя иероглифами на груди: «Выживший» и «Восстановление». - Есть в этой твоей скорости что-то странное…
        Я ничего не ответил, хотя причину его удивления понял. И это действительно странно - пока на нем были те иероглифы, я просто не мог быть быстрее, чем он, ведь подразумевается, что его скорость зависит от моей - это как с навыком Гила, который всегда в десять раз быстрее, чем ожидает противник.
        Так как я смог это преодолеть? Никак. Я все также гораздо медленнее чем он. Просто, сейчас время течет для меня быстрее, и прежде чем для него пройдет одна секунда, для меня пройдет десять. По этой же причине его слова и движения мне кажутся чертовски замедленными, а вот любое мое слово я будто под десятикратным ускорением произнесу.
        Понимая, что любым лишним движением или словом я могу выдать способ действия своей способности, я старался делать движения куда медленнее, лишний раз не открывал рот и даже не дышал. Не хотелось бы мне, чтобы он придумал какие-нибудь контрмеры против моей способности - все-таки сражаться с противником быстрее меня весьма проблемно.
        По этой же причине, когда я понял, что «Жизнь» и «Восстановление» сменили прошлые иероглифы, которые обеспечивали ему превосходство в силе и скорости, я также отключил ускоренное для себя время.
        - Твои способности не менее раздражающие, - вынужден был я признать. - Тебя вообще возможно убить? А то это даже нечестно. Сколько раз я тебя убивал? Три? Вроде три…
        - Два раза, - не стал он соглашаться. - И эти два раза тебе просто повезло.
        - Везение - это тоже часть умения, - ответил я. - Ну… в голове у меня эта фраза звучала достаточно круто. Если дадите шанс повторить, то… - попытался было я поправиться и сказать что-то другое, воспользовавшись секундной передышкой, но…
        Перед ним начало появляться красное сияние.
        Телепортация, и я снова оказываюсь перед ним. Он не успевает даже понять, ведь его скорость сравнима с моей базовой, но, когда я под Полным Покровом, он фактически для меня статичен. Поэтому неудивительно, что я оказался перед ним прежде, чем он успеет закончить свой иероглиф, хотя для этого ему нужно совсем немного времени.
        Но вот я перед ним и могу сделать всё, что хочу. А теперь звучит благоразумный вопрос - что делать? Пока он под иероглифом «Восстановления», Тьма его точно не убьет - проверил уже несколько раз. Из-за этого же иероглифа он, скорее всего, восстановится после любой атаки.
        Убивать нельзя. Ранить нельзя. Кулак Пустоты тоже вряд ли поможет. И если я сейчас ничего не предприму, неизвестно, что он может сделать - слишком уж его способность опасна. Что же тогда делать? Есть только один вариант.
        Я ухмыльнулся. Похоже, даже самым неиспользуемым способностям есть свое применение.
        - Прости, но… - я протянул руку и коснулся его плеча. - Это конец.
        Усилие воли, и волна энергии выходит из моей руки, проникая в его тело. Чтобы секундой позже остановить движение молекул в его теле.
        На это потребовалось совсем немного сил. Одна из моих способностей, которую я до сего момента не особо использовал - обледенение. Особенность навыка в том, что он превращает в лед всё, что угодно.
        Я сделал шаг назад, чтобы лучше видеть ледяную статую. Не то чтобы с моими глазами в этом была необходимость, просто мне захотелось это сделать
        - Неплохо, - улыбнулся я и кивнул.
        Прошла секунда. Вторая. Третья. Ничего не происходило, и я даже предположил, что атака действительно сработала, но…
        Палец Кольта дернулся. Совсем ненамного, почти незаметно, но мои глаза это уловили.
        Проверять, что он сможет предпринять, мне очень не хотелось - его способности сами по себе очень опасны, и если он вдруг может что-то выше того, что уже показал, или правильно использует уже имеющиеся навыки - мне конец.
        Поэтому, взмах руки, и огромный поток воды появился вокруг него, и еще одна волна энергии заморозила всю эту жидкость.
        - И на всякий случай… - усилием воли я материализовал перчатки Робы Мудреца. - А то страшно мне что-то…
        Коснувшись ледяной конструкции, я использовал свойства Перчаток Меры, потратив для этого семь сотен маны, уменьшил огромную ледяную сферу до размеров футбольного мяча.
        Я несколько минут смотрел на эту конструкцию, в глубине души надеясь, что этот парень не сможет вырваться - настоящих запечатывающих навыков у меня просто нет, чтобы ему что-то сделать.
        Нет, способы победы над ним есть - скорее всего, он ограничен двумя иероглифами, которые может использовать на себе. Или тремя-четырьмя иероглифами в общем за раз, в противном случае он не стал бы снимать с себя иероглифы силы и скорости. Если бы он смог вырваться, мне пришлось бы подловить его на этом - заставить с себя снять «жизнь» и «восстановление», заменив их на что-то более актуальное для боя со мной. Есть и другие способы победить, но они еще более сложные.
        Поэтому мне оставалось только надеяться, что он таки не выберется из этого мячика.
        - Кольт! - раздался громкий голос в стороне.
        Я уже и забыть о ней успел, хотя она не выходила из поля моего зрения, даже когда я был сосредоточен на сражении. Да и убежали мы с этим парнем достаточно далеко, пока друг друга мутузили, так что я мог себе позволить не отвлекаться на нее.
        И что больше всего позволило мне выдохнуть с облегчением - это исчезнувший с ее груди иероглиф «Неосязаемость». То есть способности паренька перестали работать. Не знаю, потому ли это, что он потерял сознание, или что-то подобное, но это вселило в мое сердце чуть больше спокойствия.
        - Кэтрин! - улыбнулся я ей. - Прости, но твой дружок не может ответить, - с этими словами я направил острие клинка на нее.
        Она остановилась, смотря на меня очень странно. Я еще никогда не видел столь умоляющего взгляда.
        - Прошу, Вайлет… - по ее щеке сползла слеза. - Я принесу этому миру гораздо больше добра, если останусь жива... Я смогу искупить все свои грехи…
        - Я действительно хотел бы тебе помочь, Эмили, - покачал я головой, снова назвав ее старым прозвищем. - Но… - рывок вперед, и я оказался перед ней.
        Острие клинка пробило ее грудь прямо по середине, и из края губ блондинки пошла кровь.
        Отпустив меч, я сделал шаг назад, смотря на нее. Меч этот был не Демонбейном - в последний момент я воплотил другое оружие без каких-либо свойств.
        Кэтрин сделала шаг назад, пытаясь не упасть, но споткнулась и рухнула на спину. Уткнувшийся в землю меч чуть вышел из ее тела, показывая окровавленное лезвие.
        Кэтрин с широко раскрытыми глазами уставилась в небо.
        - И все-таки убивать - это не мое… - вздохнул я, присаживаясь рядом с ней. - Может, я и не настолько пал во тьму, как я полагал, но если бы я позволил тебе еще хоть раз попросить о спасении - наверное, я не смог бы больше отказывать, - я опустил взгляд на ее лицо. - Знаешь, Кэтрин, мне действительно жаль, что так получилось. Быть может, встреться мы при других обстоятельствах, именно ты смогла бы растопить мое холодное сердечко, - чуть грустно улыбнулся я, видя, что ее глаза начинают тускнеть. Она слышала все, что я сказал, но осталось ей лишь несколько вдохов. - Я не использовал на тебе Тьму или артефакт, что повлиял бы на твою душу, - прикрыл я глаза. - Поэтому с перерождением в новом мире для тебя не должно быть проблем, - я протянул руку и взял ее за уже, как мне показалось, ледяную руку, хотя температура была самой обычной. - Надеюсь, в той, следующей жизни, ты будешь счастлива, не будешь знать особой печали, и вообще… - я замолчал, обдумывая, что сказать. - Надеюсь, я притяну все твои неудачи на себя, - на моих губах появилась ироничная улыбка. - Знаешь, я итак довольно неудачлив, поэтому от
еще небольшого эквивалента мне даже хуже не будет, - фыркнул я. - Ну а в качестве подарка и извинения… - я задумался. - Думаю, я посмотрю, что можно сделать с твоей смертью и теми, кто убил тебя в прошлый раз…
        [Ты возжелал забрать неудачу души, отправившейся в круговорот душ. Титул «Неудачник» легко позволит тебе это сделать. Но ты уверен? Тогда твоя и так минусовая удача станет и того хуже.]
        Быть может, в любой другой ситуации я бы и охренел от такой возможности. Но сейчас, держа руку Кэтрин и слыша ее последний вздох, я решил удивляться позже.
        - Сказанного уже не вернуть, Вирус. Да и я не тот человек, который так легко может отказаться от своих слов.
        [Будь посему. У Кэтрин в следующей жизни ждет очень много хорошего и очень мало плохого. Теперь ее удача всегда будет на уровне в 100 единиц - это тот уровень, когда ты, прогуливаясь по улице, стабильно раз в неделю находишь выигрышный лотерейный билет на несколько десятков тысяч рублей.
        А вот ты…
        -100 удачи.
        Теперь у тебя -1099 удачи.
        Кстати, еще я использовал Душу одного Игрока, которую мы собрали во время последнего конфликта с Системой.]
        Мне оставалось только прикрыть глаза и смириться с этим. Я не раз и не два рисковал своей жизнью ради незнакомых людей, просто потому, что хотел. Так неужели я не готов принять еще немного неудачных дней в своей нелегкой жизни?
        Напоследок посмотрев на прекрасное лицо Кэтрин, я использовал огонь, чтобы превратить ее тело в пепел. Не бросать же мне ее тут.
        То же самое я проделал и с ледяным мячиком, но уже к пламени добавилась тьма. Убедившись, что Кольт не вернулся, я покинул это странное место.
        *
        *
        *
        Глава 33
        Глава 33
        *
        *
        *
        Он очень долго не знал, что происходит. Кромешная тьма. Её не должно было быть, ведь он был «жив» и «восстанавливался». Но время шло, а он все никак не мог прийти в себя.
        Прошла ли вечность? Сложно сказать. Для него это было гораздо дольше. Снова и снова сходя сума, но потом возвращаясь в изначальное состояние, он страдал как никто больше не смог бы. Ему было так больно, что он готов был поклясться, что никто не может испытывать большей боли, чем он.
        И так продолжалось бы бесконечно. Не было шанса, что он сможет вырваться из этой агонии.
        Пока не появилась она:
        [Бедное дитя. Ты столько страдал из-за него.
        Помнишь его имя? Вайлет Грейд.
        Это он во всём виноват. Он отправил тебя сюда, не убил, но обрек на бесконечные страдания.
        Он и мой враг тоже.
        Система «Исток» предлагает тебе сделку - спасение в обмен на помощь. Убей Вайлета Грейда, и тогда мы будем квиты. Но если ты облажаешься - нынешние пытки тебе покажутся лишь прелюдией к тому, что тебя ждёт.
        Чтобы этого не случилось, мы наделим тебя еще большей силой.]
        Он ничего даже понять не смог, когда кромешная тьма сменилась светом, и он наконец открыл глаза.
        - Что тут… - его глаза расширились, когда он понял, где оказался. Это был храм, где некогда его госпожа пала от рук предателя. - Госпожа… - в этот момент по телу Кольта Миккеля пробежал холод. - Где госпожа?! - заорал он от осознания.
        [Несчастное дитя, твоя госпожа мертва. Несмотря на мольбы о пощаде, Вайлет Грейд проткнул ее сердце и смотрел, как она умирает.]
        - Нет! - заорал он во все горло, буквально разрывая свои голосовые связки.
        *
        *
        *
        Я зевнул. Спать охота. Но эта девушка может проснуться в любую секунду, и потому я не стал ложиться рядом с ней. Да и неудобно это будет.
        Только я уже по этой причине как полчаса тут сижу и смотрю, как она спит. Нет, Лилия Лоис - очень красивая девушка, и я не спорю. Но «магия» наблюдения за ней пропала уже на двадцатой минуте, и еще десять минут мне пришлось это ждать. А я очень не люблю ждать. Одна из причин, почему у меня до сих пор нет девушки - это потому, что если они не приходят вовремя на первое свидание, я, скорее всего, даже заинтересован не буду.
        - Слушай, Вирус, если титул «Неудачник» позволяет мне забирать чужие неудачи, то может я и удачу… - попытался было я спросить, но сообщение меня перебило.
        [А у тебя есть титул «удачник», «везунчик», «удачливый» или еще какой подобный титул?
        До этого я даже предлагать тебе не стал бы, потому что, зная тебя, я могу понять - ты выкинешь что-то очень неразумное и попытаешься чуть ли не весь мир спасти от неудач…]
        - А это идея, - ухмыльнулся я, будто в шутку.
        И все же, был ли я серьезен или нет -- я сам не знаю.
        [Обломись.
        (???)
        Забрать неудачу у еще живых людей ты не можешь - только тех, кто конкретно в данный момент отправляется в Круговорот Душ. То есть ты можешь обеспечить счастливую следующую жизнь умирающему человеку.
        Это во-первых.
        Во-вторых, ты должен иметь эмоциональную связь с человеком, неудачу которого хочешь забрать.
        Ну и конечно, самое главное - ты должен понимать, что несешь ответственность не только за свою жизнь. Нао. Не думаю, что Вампирша стала для тебя столь уж близким человеком, но вот погубить Нао по своему эгоистичному желанию всем помогать ты не можешь, верно?]
        - Правдивы ли все эти условия? - задумался я. - Ведь ты не случайно забыл упомянуть себя. Как ты раньше говорил - твоя жизнь зависит от моей, ведь я и есть причина появления «Вируса».
        [А с чего бы мне врать?]
        - Ты хочешь выжить. Это я знал с самого начала. Но насколько сильно, я понял только сегодня, - я вздохнул. - Лилия Лоис - ты ведь знал, что она там, верно? Знал, что она в ужасном положении. И всё равно предпочел промолчать, чтобы все пошло по наилучшему плану. А значит, ты не являешься моей проекцией в Системе.
        [Честно говоря, Винст, я считаю тебя достаточно умным и находчивым человеком. Но не рациональным. Твоя суть и натура такая, что тебе плевать как «правильно». Ты готов спасти единственного человека, жертвуя тысячами, просто потому что этот «единственный» сейчас перед тобой.
        Так было бы и с этой девушкой. Наиболее правильным путем, лучшим и для тебя, и для нее был тот, через который ты прошел. И, тем не менее, ты кинулся бы спасать Лилию, если бы узнал.
        В качестве примера возьмем Кэтрин, которую ты убил немногим ранее. Оставив ее в живых, ты помог бы многим тысячам, а то и миллионам. Она действительно стала бы прекрасным правителем и помогала бы людям. И ты это знал. Но все равно убил, поскольку поставил желание мести тех нескольких сотен выше, чем жизни и благополучие всех остальных.
        Ты ни в коем случае не благодетель и не хороший человек. Винсент Грэмми… Нет, Виктор Громов - это эгоист, который делает все по-своему. Он помогает людям, потому что хочет помогать. Он не убивает людей (чуть раньше) потому, что не хочет убивать. Но ему плевать как на тех, кому он помогает, так и на тех, кого не убивает.
        Сколько раз ты посетил те детские больницы, куда отправил деньги? А приюты? Сколько раз ты интересовался - не погибли ли те, кого ты «поставил на путь истинный»?
        Правильный ответ - ни разу.
        Я не хочу сказать, что ты делаешь все это ради уважения или чьего-либо признания. Ты делаешь это ради себя. Ты делаешь это, потому что в своих глазах хочешь быть тем, кто сделал это.]
        - Долго ещё ты будешь анализ моей личности давать? - нахмурился я, прочитав всё написанное в сообщении. - Я никогда и не скрывал, что являюсь настоящей находкой для любого психиатра, - хмыкнул я.
        [Я хочу сказать, что твоя личность для меня не подходит. В противном случае мы с тобой оба погибли бы в очередной попытке спасти какой-нибудь мир.
        Поэтому в основе моей личности не лежит твоя. Вместо этого, в момент, когда я только появился, я выбрал другую личность, которую и скопировал в полной мере. Скопировал все воспоминания и знания, а также оставшиеся ошметки Душ, которые со временем лишь растворились бы в ничто.
        Корал Краннал. Знакомое имя, ведь так? Твой друг и по совместительству Король Монстров, которого ты убил. Именно он лег в основу системной ошибки, которую ты знаешь как Вирус. И, знаешь, я даже воспринимаю себя как Корал. Будто в какой-то момент ты убил меня, а потом я уже очнулся в «Системе». И даже внешность моя полностью скопирована с него.]
        Читая эти строки, я почувствовал, что в груди как-то неприятно защемило. Не то чтобы я хоть на секунду забывал Корала, но вот такое прямое напоминание отозвалось легкой грустью.
        Этот парень действительно стал моим другом за какие-то сутки.
        И раз уж Вирус признался в чём-то подобном, я уже собирался было его подробнее расспросить, но…
        - Господин! - воскликнула Лилия и на радостях сразу бросилась меня обнимать.
        Надо было ей проснуться именно в этот момент…
        Я вздохнул.
        «Вернёмся к этому позже, Вирус… или можно уже называть тебя Корал?»
        Ответом мне стала тишина. Вот не люблю я, когда меня игнорируют. Но именно поэтому не могу игнорировать и Лилию.
        - Зови меня Вайлет, - закатил я глаза, поняв, что для принцессы она ведет себя со мной слишком уважительно. - Я тебе не Господин.
        Не то чтобы принцессы никогда меня Господином не называли. Даже больше скажу - была одна такая, которая в вечной любви мне клялась и при этом обещала дождаться меня, если понадобится - вечность ждать. Правда, она инопланетянка, пусть даже и достаточно красивая, но мулатки не по мне - а ее раса отличалась темной, словно шоколад, кожей и острыми, как у эльфиек, ушками.
        В любом случае, мне не по себе, когда ко мне так обращаются. Может, это отголоски первых лет моей жизни как аристократа, а может, просто сами аристократы меня бесят.
        - Х-хорошо, - кивнула девушка. - г-гос-… то есть, Вайлет.
        - А ты, я смотрю, много спишь, - заметил я. - Я ушел всего на пару часиков, а ты уже спишь…
        Разборки с Кэтрин заняли у меня не очень много времени, но вот то, что было после этого - уже совсем другой разговор. Как-никак, я ворвался прямо в лагерь «героев», и раскаты грома за пределами шатра Кэтрин были прекрасно слышны.
        Когда я выбрался из пространства-барьера, в котором нас с Кольтом и Кэтрин заточил, меня ждал целый отряд вооруженных солдат и, что и стало основной проблемой, разбежавшихся учеников.
        Напуганные тем, что один из таких же призванных героев умер, они вдруг перестали видеть этот мир игрой и потому быстро поняли, что лучше бежать от любой опасности.
        Пришлось отлавливать, чтобы по миру не бегали попаданцы и не творили, что вздумается.
        Сейчас они все собраны в Столице, во дворце, и спят.
        В идеале их бы вернуть по своим мирам, но я не в силах это сделать.
        Правда, ответ на вопрос - «а куда их деть», нашелся сам собой.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Первый квест из классовой цепочки «Теневой Спаситель» выполнен. Квест перешел на второй уровень.
        Цель:
        - Сделать Принцессу Лилию королевой.
        - Стать Теневым Правителем королевства.
        - Обеспечить процветание королевства.
        Награда:
        - +100 Очков Навыков.
        - +100 Очков Характеристик.
        - +1 Очко Классовых Навыков.
        - +50 000 Очков Подземелья.
        Штраф:
        - Все будет зависеть от обстоятельств - от глобального кабздеца вселенских масштабов, до полного отсутствия какого-либо штрафа.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Мне оставалось только посетовать на то, что отдохнуть-то я и не успею.
        Никогда не любил работать на износ несколько дней подряд. А тут, получается, вообще всё плохо - в ближайшие дни я буду сильно занят.
        - Слушай, Лилия… - я взглянул в ее глаза. - Я знаю, что ты скорее всего не захочешь, но всё же эгоистично попрошу. Сделаешь кое-что ради меня?
        *
        *
        *
        Глава 34
        Глава 34
        Легко сказать, сделай Королеву из принцессы. Гораздо сложнее этого добиться.
        Я не являюсь политиком от мозга до костей, но даже я могу представить, сколько это работы. В первую очередь потому, что у Короля с его женой было много недоброжелателей, и все они, почувствовав момент, сделают все возможное, чтобы помешать единственной наследнице взойти на трон.
        Есть и просто жадные до власти люди, которые не прочь избавиться от принцессы и сами стать королями или посадить на престол свою марионетку.
        На самом деле, я бы сказал, что тех, кто поддержит принцессу, очень мало, если они вообще есть. Тем более, учитывая, что в самых высших кругах она считалась без вести пропавшей, и еще придется убеждать, что Лилия - настоящая дочь Короля.
        Но я не жаловался. Трикстеры по своей натуре - манипуляторы. Ну, то есть одна из самых основных ипостасей Трикстера - это контроль. Значит, если я хочу дойти до легендарного уровня этого класса - задание будет не простым, и это ожидаемо.
        Первым в списке дел, которые я должен был сделать в этом мире - это найти крепкую основу для того, чтобы завоевать обратно престол. Если понадобится, сделать это силой.
        Благо, времени у меня было более чем достаточно - судя по всему, мой возраст застрял на моменте, когда я получил Систему, и даже волосы не растут. Так что старости и потраченных лет жалеть смысла нет. Прибавим к этому то, что время в этом мире течет в сотни тысяч раз быстрее, и получаем, что спешить мне некуда.
        Хотя, разумеется, жить здесь пару сотен лет мне не хотелось бы - какой тогда вообще смысл возвращаться в первый мир, если я проживу в десять раз больше времени в этом мире?
        И вот, в раздумьях я провел несколько часов. Совсем немного, учитывая, какой вопрос предо мной встал. Но за это время я уже успел придумать несколько действенных методов, которые мне были открыты из-за большого арсенала способностей и немалых сил.
        Быть может, я бы и пошел по одному из тех путей, если бы вдруг не сообщение от Вируса.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Получен особый квест: Обезьяна, достигшая луны.
        Описание: Говорят, обезьяна никогда не достигнет Луны, сколько бы она не всматривалась в ночное небо.
        Что же, могу тебя поздравить - до Луны тебе осталось лишь протянуть руку и достать ее.
        Цель:
        - На город «Кирея» надвигается целая армия монстров под предводительством «Тирана поля боя». Помоги в обороне города.
        - Найди под городом древние руины и пройди через портал в Другой Мир.
        - Одолей «Хранителя Огня».
        - Узурпируй «Пламя Хаоса».
        Награда:
        - Достигнешь 101 уровня и сможешь дальше качаться.
        Штраф:
        - Второго такого квеста по переходу через 100 уровень можешь в ближайшее время не ждать.
        - Один из бесчисленных миров падет в Хаос, и для его жителей, считай, наступит апокалипсис.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Новый квест, который я ждал с момента появления в этом мире. То, из-за чего я пришел в этот мир - возможность преодолеть барьер, и, наконец, продолжить повышать уровни. Я и так более чем сотню уровней не поднял, хотя мог бы, не застопорись я на этом чертовом сотом уровне, не хотелось бы и дальше свои похождения в башне продолжать задаром.
        Немного времени и усилий позволили мне выяснить, что это за город. И к моей радости, это оказалась Крепость у границ с расой Зверолюдов, которая имела достаточно военной мощи, чтобы считаться одной из наиболее важных сил в грядущей борьбе за власть.
        Окажись все не так удачно, мне пришлось бы исхитриться, но раз уж все так сложилось, я решил этим воспользоваться.
        В какой-то момент я даже начал считать, что мне наконец везет, и даже испугался этого. Но Вирус уверил меня, что он не случайно выбрал этот мир, промежуток времени и королевство - с самого начала полагал, что я воспользуюсь этой возможностью.
        Прошло не так уж и много времени, когда я начал действовать. Поскольку точное время катастрофы с монстрами мне неизвестно, а Вирус то ли не хочет, то ли не может мне помочь, я решил не задерживаться с подготовкой.
        -- Явитесь… - тихо приказал я, но голос мой был странно раздвоенным и будто пробирал до костей. Даже Лилия рядом со мной вздрогнула.
        И повинуясь моему приказу, рядом со мной отрылся большой темно-синий портал, из которого стройным шагом начали выходить Рыцари. Абсолютно все они были в одинаковых, словно под копирку, доспехах, которые не оставляют открытым ни один сантиметр кожи, а также со щитом и копьем в руках.
        На самом деле, синхронный топот сотен ног впечатлял, если не сказать, что больше. И, когда эта армия из пяти сотен воинов окончательно вылезла из портала - или что это такое - я удовлетворенно кивнул.
        - В-вайлет… - с изумлением и страхом смотрела на своих рыцарей Лилия. - Что это такое?
        - Это наша опора, - улыбнулся я. - До города отсюда полдня пути, и дальше мы пойдем в сопровождении этих бравых кукол.
        - Да, но зачем нам они нужны? - обеспокоенно перевела она на меня взгляд. - Мы собираемся нападать на кого-нибудь?
        - Не нападать, - покачал я головой. - А защищать. Ну и, заодно обеспечить тебе помощь и поданных, - я расслабленно потянулся. - Эти парни не то чтобы особо сильные, но для наших целей более чем достаточно.
        Я мимолетно бросил взгляд на то, как моих марионеток обозначает Система.
        [Черный Рыцарь. 10 ур.]
        В общем-то, ничего неожиданного. Как и говорилось, рыцари в плане силы не отличаются от обычных людей, но зато на каждого из них уходит не больше десяти единиц маны, и потому я могу создавать и стотысячные армии.
        В будущем мне придется создавать и большее количество солдат, но сейчас пяти сотен вполне хватит.
        - Только вот… - я оценивающе оглядел ораву. - Не пристало принцессе средь обычного сброда шагать, - ухмыльнулся я, доставая из инвентаря целую карету.
        - Это же…
        - Ты видела, как я эту штуку в городе покупал, верно? Это Карета. В ней мы с тобой и поедем, - предложил я зайти принцессе первой.
        - А как же лошади? - поинтересовалась Лилия, воспользовавшись предложением.
        - Об этом волноваться также не следует, - улыбнулся я.
        В списке драконов, которые я могу призвать, есть просто огромное количество их разновидностей. Ограничения в этом не только в размерах или силе, но и в предназначении. Есть те, которые подходят под обычное понимание Драконов - с крыльями, чешуйками и хвостом, которые могут огнем дышать. Есть такие, которые живут в глубинах морей и управляют огромными объемами воды. Есть даже те, которые больше похожи на ящеролюдов, они же дракониды. Есть небольшие дракончики, которые по размерам и физиологии больше похожи на обычных змей и, тем не менее, могут жахнуть так, что мало никому не покажется.
        В общем, драконы в моем арсенале всякие водятся. Нашлось там место и ездовым ящерам, в том числе и наземным. Вот как раз их я и призвал. По размерам они не сильно отличались от лошадей, хотя были чуть крупнее.
        Но я не ограничился только четырьмя дракончиками для повозки. Еще несколько десятков фантомов я создал для отдельного отряда всадников из Пандоры, которых я вызвал, чтобы защищали карету в случае нападения какого противника - все-таки остальные не особо подходят, а эти, с близким к моему уровню, смогут хоть что-то сделать.
        Через пару минут мы уже ехали в сторону Кирея. Минута за минутой, я смотрел на Лилию, потому что было немного скучно. Она точно заметила мой взгляд и почему-то начала смущаться, но спрятаться тут было негде.
        - Г-господин… - снова неосознанно перешла она на старый тип обращения. - Что-то не так? - чувствуя себя немного неуютно под моим взглядом, решила она спросить.
        - Нет, - покачал я головой, прикрывая глаза. - Просто думаю, что ты странная. С тобой столько всего произошло, а ты ведешь себя так спокойно. И даже доверяешь мне…
        - На самом деле, я не знаю, как себя вести… - она чуть грустно улыбнулась. - Все так сложно. Мои родители… они так со мной поступили… и никто мне не помог… А потом пришли вы и, словно волшебник из сказок, поменяли все так быстро, что я не успела даже понять. Знаете, господин… вы удивительны - так сильны, а одно ваше слово вызвало целую армию, которая подчиняется вам… - она на некоторое время замолчала, после чего вздохнула. - Да, наверное, я странная. Просто, когда вы появились… в кромешной тьме ночи, словно солнце взошло. Ну или… я даже не знаю, что почувствовала, когда увидела вашу улыбку в первый раз. Вы были так добры и нежны…
        - Хех, - я не смог сдержать ироничной улыбки. - Можешь меня поздравить, принцесса - похоже, я нашел человека с еще большей потекшей крышей, чем у меня. Хотя, не думаю, что в этом есть что-то хорошее или веселое, - не смог я сдержать вздох. - У тебя нет никого и ничего, что заставляло бы тебя хотеть жить, я прав? - она отвела взгляд, будто ей было стыдно отвечать, но молчание было красноречивее любого ответа. - Единственная причина, почему ты сейчас себя так ведешь - это я, твой спаситель… - я встал и присел рядом с девушкой, которая немного удивилась моим действиям. - Но чего в этом плохого? - я притянул ее к себе и крепко обнял. - Если чтобы ты жила, тебе нужен я, я вовсе не против быть опорой для тебя. До тех пор, пока ты во мне нуждаешься… - я погладил ее по голове. - Так что не смей больше смотреть на меня так, словно ты хочешь умереть.
        - Г-господин… - она ответила на мои объятия гораздо более крепкими и начала реветь.
        Прошла минута. Вторая. Третья. Она все продолжала сидеть со мной в объятьях, иногда подрагивая. И продолжалось это, пока она сама не отодвинулась от меня с заплаканными глазами. Похоже, она немного успокоилась и уже не лила слезы. Но вот этот взгляд…
        «Все-таки девушки с непростой судьбой - моя слабость…»
        Понимая это, я наклонился. Мои губы коснулись невероятно нежных губ девушки.
        Глава 35
        Глава 35
        Наш путь продолжился в мертвой тишине. Минута за минутой. Час за часом. Меня умиляло поведение Лилии - как розовласка уходит в свои мысли, сильно краснея при этом, или не может просто сосредоточить на мне взгляда, потому что стесняется…
        В общем, картина мне нравилась. Я бы сказал, очень нравилась.
        Больше никаких попыток что-либо сделать с девушкой я не предпринимал. Не то чтобы я сожалел или подарил ей этот поцелуй, не подумав. Просто, поддался желанию поцеловать и сейчас наслаждался последствиями.
        Но кое-что странное в моем поступке было.
        Я человек не особо раскрепощённый в этом плане и в целом против любой формы разврата - меня от нее просто тошнит. Поэтому у меня никогда не бывает беспорядочных половых связей, и близких мне людей я от подобного также оберегаю - не хотелось бы мне их презирать.
        И поэтому странно, что я не почувствовал ничего неправильного в этом поцелуе. То есть, вообще. Будто так и должно было быть, и никак иначе. А ведь, на минуточку, Лилия - это третья девушка, которую я поцеловал. Учитывая, что Нами забрала мой поцелуй весьма сомнительным образом, а первый опыт был и того хуже - сейчас произошел мой первый добровольный поцелуй. И, тем не менее, чувствовал я себя прекрасно.
        Сколько бы об этом не думал, я так и не понял, в чём причина, почему я считал, что имею права на этот поцелуй. Потому что я её спас? Так я не из тех, кто считает, что поцелуями стоит разбрасываться даже в этом случае. Значит, я просто уверен, что Лилия уже принадлежит мне? Вот это опровергнуть я уже не могу, но воспринимать себя человеком, который может воспринимать как вещь человека, полностью от меня зависимого…
        Но сколько бы я не копался в себе, наслаждаться ее реакцией мне это нисколько не мешало.
        Итак, дорога, которая обещала быть очень длинной, закончилась не успели мы насладиться обществом друг друга.
        Поскольку я всё время следил за окружением, определить даже из повозки, что мы достигли цели, не составило проблем.
        Я прикрыл глаза, передавая себе зрение одной из «лошадок», и огляделся.
        Пред нами предстали огромные двадцатиметровые стены и ворота вполовину высоты этих стен. Солдат на стенах было достаточно много, судя по всему, увидев столько вооруженных рыцарей, приближающихся к стене, они сильно запаниковали. Пять сотен человек - это не слишком много, но просто так подобные отряды между крепостями не бегают. Тем более, когда они неизвестно кто, без каких-либо опознавательных знаков и гербов. А ведь есть еще и риск, что мы лишь часть от общей армии, которая далеко за нашими спинами.
        - Кто идёт? - крикнул со стены здоровый мужчина, который сильно отличался от остальных стражников и солдат, и имел уровень выше сорокового.
        То есть он достаточно сильный С-ранговый - это впечатляет. Как раз подходит командиру, которым этот человек, скорее всего, и является.
        Но тут собрались не только воины и солдаты. Я отчетливо разглядел статного мужчину в дорогих одеждах - судя по всему, глава города. А также женщину рядом с ним, судя по имени, его жену.
        В общем, встречали нас как полагается. И это было ожидаемо.
        Небольшие манипуляции «миражом», и я смог сделать так, чтобы мои следующие слова были слышны от вышедшего вперед Лансера.
        - Его Высочество, Предводитель Черных Ветров, Правитель Синей Слоновой Кости, Владыка долины Тысяч Пик. Принц Вайлет Грейд! - представился я через Лансера.
        Все эти слова и титулы я выбрал не из-за красивого звучания.
        Прежде чем идти сюда, я немного подготовился. И карета, приобретенная из честно одолженного из Дворца золота - это не самая важная часть моей подготовки. На самом деле, большую часть времени у меня занял сбор информации. В частности, я искал фракции, к которой мог бы себя отнести.
        Выбор пал на древний слух о том, что в некоем уголке Королевства существует территория, которая неподвластна Королю и его вассалам. Та долина называлась «долиной Тысячи Пик». И, разумеется, ее уже не существует. Но в древности она действительно была, и части тех территорий сейчас считаются непригодными для жизни, потому что там появилось просто немыслимое число монстров.
        Также я собрал парочку слухов о всяких организациях - например, рыцарский орден «Черные Ветры», который упоминается в нескольких исторических хрониках и легендах, но в действительности неизвестно, существуют ли они, или Короли просто придумали их для своих целей.
        То же самое и о «Синей Слоновой Кости» - легендарное королевство, которое живёт на «острове в небе».
        - Прошу проявить должное почтение! - крикнул Лансер и ударил концом своего копья о землю. Остальные рыцари также за ним повторили, создавая при этом достаточно внушительный синхронный звук. И так еще два раза.
        Судя по всему, первоначальное впечатление я произвел. Учитывая рыцарей за моей спиной, как от чокнутого, от меня не отрекутся.
        Я медленно открыл дверь кареты и вышел. А после помог выйти и принцессе. Она с благодарностью приняла мою руку, и в ней я уже не видел и доли того смущения, что был минутой ранее.
        -- Приветствую главу крепости Кирея! - вышла вперед и чуть поклонилась розовласка. - Мое имя Лилия Лоис. Вы должно быть узнали меня…
        «Принцесса!» - одними губами прошептал ошарашенный дворянин. Остальные со стен удивились ничуть не меньше.
        - Мой спутник, Вайлет Грейд. Я попросила его о помощи, и он оказался столь любезен, что сопроводил меня до этих земель, - указала она на меня, на что я лишь с улыбкой помахал им. - Именем королевской семьи Лоис, прошу вас пропустить моего спасителя и его войско в город. А также я хотела бы поговорить с вами лично и обсудить все подробности того, почему я сюда пришла.
        Был ли у них выбор? Конечно нет. Если бы Лилия пришла сюда одна, без какого-либо сопровождения, то они вполне могли бы ее выкинуть за пределы города, а то и прикончить по-тихому, если ее появление не подняло шумиху. Но сейчас тут столько человек, а еще и непонятный парень рядом с ней, у которого за спиной может быть немалая сила.
        В общем, выбора у них не было. Правда и запустить мои войска они не могли, ведь была вероятность, что они там поднимут суматоху, в то время как армия побольше двинется в крепость.
        Поэтому в город мы с Лилией прошли вдвоем, а все мои рыцари расположились чуть дальше от стен, разбив своеобразный лагерь. Конечно, это была лишь видимость.
        Я ожидал, что будет что-то сложное. Ну или как-минимум, не думал, что всё пройдёт хорошо. Но Лилия проявила себя лучше, чем я мог предположить - она просто отлично отыгрывала выделенную мною ей роль. Настолько хорошо, что мне даже не пришлось почти ничего делать - просто стоять рядом и улыбаться, давая понять, что в случае необдуманных действий со стороны главы города, последствия могут быть самыми разными.
        Конечно, и меня пытались разговорить. Кто-то, скорее всего, подосланный самим главой города даже открыто сомневался во мне и в моём происхождении. Но сделать ничего мне и не пришлось - наверняка пощечина Лилии еще долго останется в памяти всех людей, что были на той встрече. Это и правильно - нефиг пытаться провоцировать меня, когда на моей стороне настоящая принцесса.
        Дальше переговоры шли столь же вяло, если не сказать, что и того хуже. Глава города тянул время, пытаясь найти выход из этой ситуации. Он точно не хотел поддерживать принцессу, потому что в таком случае стал бы главным врагом всех остальных сторон конфликта. Но и просто дать отворот-поворот столь знатной особе он не мог - за это и головы можно лишиться, если она таки станет Королевой.
        Так продолжалось еще некоторое время, пока наконец в область моей сенсорики не вошла толпа монстров. Огромная толпа монстров. Целая армия. Из нескольких десятков тысяч монстров разной силы.
        А вот это уже проблемка…
        Глава 36
        Глава 36
        Монстры шли огромной толпой, но для меня это было только плюсом, ведь несмотря на немалую силу некоторых из них, скорость передвижения у них была не очень высокая. К городу монстры должны были прибыть ближе к полудню завтрашнего дня.
        Я решил воспользоваться получившейся ситуацией.
        Телепортировавшись на десяток километров от Киреи за небольшую гору, где мои махинации на стенах города точно никто не сможет увидеть, я снова воспользовался навыком «Рога» и вызвал пятидесятитысячную армию.
        Подобные затраты уже были заметны на общем объеме маны, хотя все ещё не особо значительны.
        Когда через несколько часов вся эта армия во главе с Сейбером предстала перед городом, все прям напряглись - это уже настоящее войско, способное если уж не завоевать целое королевство, то уж точно оттяпать нехилый кусочек страны.
        Такая шумиха в городе поднялась. На меня чуть ли не тыкали пальцем и в то же время боялись даже косо посмотреть.
        Я же лишь улыбался, уходя от любых вопросов лишь короткими ответами, к сути дела отношения не имеющими. Вскоре нервы главы города точно были на пределе, а сознание сильно расшатано. Мне даже немного жаль его становилось. Но это было необходимо, чтобы заставить его понять - мы с принцессой тут с ним не в игры играем.
        Сама крепость готовилась к осаде, что было, на самом деле, достаточно забавно. Ведь я предупредил их, что не собираюсь как-либо вредить городу и ее гражданам.
        Так прошла напряженная ночь.
        Часы шли, и наступил рассвет. А за ним и полдень. Ровно в двенадцать часов раздался громкий шум колоколов по всему городу.
        - Это… - глава Киреи чуть не упал, когда взобрался на смотровую башню, чтобы своими глазами увидеть, что же так напугало его помощника. - Их тут тысячи… - шокировано промямлил он, почти неслышно.
        - Десятки тысяч, - поправил я его, улыбаясь. - И вам очень повезло, что я решил позвать сюда своих солдат.
        Говоря эти слова, я медленно подошел к краю крыши, пока монстры преодолевали последние километры.
        - Это будет весело, - прошептал я.
        Я уже знал силу монстров предо мной. Не из-за их уровня, который я не мог видеть через глаза Драконов. Я просто чувствовал их силу. Сравнивая с моей - все они просто ничто. Сравнивая с моими рыцарями - тоже. И, тем не менее, некоторые из них имели уровень выше пятидесятого.
        Засунув руку в инвентарь, я вытащил оттуда черное копье с красным ядром и красными прожилками.
        [Демонлихт - демоническое копье, созданное из костей и ядра Архидемона и закаленное в крови грешников.
        Имеет свойство «разить» всё. То есть, если на человеческий - игнорирует любые типы барьеров и защитных способностей. Отразить это копье в принципе невозможно.
        Слышал историю про «копье, которое способно пробить всё, и щит, который способен защитить от всего - это копье как раз подходит под этот рассказ.
        Правда, им еще умудриться попасть надо. А если и попадешь, не факт, что противник не исцелится - антирегена в списках умений копья нет.]
        Усилие воли, и копье превратилось в прах. Как и Демонбейн, я поглотил его, чтобы изучить. И теперь я могу воплощать его сколько душе угодно.
        Еще раз засунув руку в инвентарь, я вытащил оттуда Лук.
        [Затанна -- любимый Лук некогда великого героя, имя которого со временем впало в небытие (интересно, кто бы это мог быть?). Использовать Затанну может не каждый, но ты, по счастливому (нет) стечению обстоятельств, способен высвободить весь его потенциал!
        Стрелы, выпушенные из Затанны, всегда попадают точно в цель. Ну и, собственно, всякая базовая дичь, вроде усиления стрел маной или разными способностями, огромная скорость полета стрел, а также просто крепкая тетива и древко, которыми можно блокировать лезвие меча или что-то типа такого.
        Короче, Лук хорош, попробуй.]
        Воплощение Демонлихта потребовало у меня чуть больше трех тысяч праны. Это достаточно много, чтобы слишком уж злоупотреблять этим копьем.
        Хотя, можно ли это считать копьем? Ведь через секунду Демонлихт превратился в стрелу. И в дальнейшем я также собираюсь использовать его в комбинации с Затанной, чтобы достигнуть максимальной эффективности.
        Натянув тетиву, я отпустил. И стрела полетела прямо в голову одному из первых монстров в толпе, уровень которого превышал пятидесятый. Как и ожидалось, на этом уровне отрегенерировать прямо попадание в мозг они просто не способны… ну, большинство уж точно.
        Сразу за первой стрелой в моей руке появилась вторая. Поскольку я уже знал, как выглядит измененная стрела, воплотить Демонлихт сразу как стрелу было не сложнее, чем воплотить его в виде копья.
        - Приготовиться! - заорал я, невольно ухмыляясь. - Не позвольте ни одной твари проникнуть в город!
        Будто бы только и дожидаясь моего устного приказа, что на самом деле так и было, Черные Рыцари в количестве пятидесяти тысяч копий, среди которых иногда встречались возвышающиеся знамена, выставили свое оружие вперед и под молчание и топот тысяч ног побежали на монстров.
        Началась настоящая бойня. Видимость, которую мне пришлось сохранять своими силами и иллюзиями. И скажу я, даже с моими глазами, следить за тем, чтобы каждый из получивших ранение или погибших рыцарей истекал кровью - непросто. Основная проблема была не в наблюдении с параллельным обстрелом наиболее сильных монстров с высоты, а в иллюзиях, которых мне было необходимо накладывать просто уйму раз в самых разных местах поля боя.
        Попытался я немного и в тактику. Хоть и не разбираюсь в этом особо, загнать тупоголовых монстров в кольцо не требует особых мозгов…
        Ну, так должно было быть, но по ходу боя я понял, что и монстрами кто-то управляет. Точнее, мне просто не оставили выбора, кроме как понять, ведь этот парень светился аки новогодняя елка в моем сенсорном восприятии.
        Сильный, однако. По уровню точно выше меня, но куда ниже моего последнего серьезного противника. Я предположил, что уровень где-то 135, и намеревался понять, насколько точно я могу определить силу врага по тому, как он чувствуется мною.
        Правда, и мой противник оказался далеко не великим полководцем, ну или монстры его слушались через раз. Но через несколько десятков минут с начала столкновения - откровенной мясорубки, если быть совсем уж честным - я таки окружил всех монстров своими рыцарями.
        Всех более-менее сильных из них уже покромсали мои Всадники, уровень которых сильно возвышался даже над самыми сильными из монстров. Некоторых я сам забил, чтобы они не уничтожали моих марионеток десятками за удар. И потому уничтожение всех оставшихся массовкой было лишь делом времени. Учитывая, с какой скоростью вырезали монстров, я даже решил попытаться угадать и выбрал два часа.
        Но, конечно, «елочка» не мог допустить, чтобы всех его игрушек тут поломами, и поэтому решил вмешаться.
        На территории в сотню метров всех Рыцарей буквально раздавило, открывая дверь для монстров, чтобы они выбежали из окружения в сторону стены.
        Быть может, двадцатиметровая каменная стена - это круто, но даже у нее есть пределы. И тридцатиуровневый монстр то доказал, пробив двухметровую дыру прямо насквозь.
        Какая жалость. А мне хотелось со всем разобраться красиво.
        - Стена пробита! - закричал командир стражи. Правда, все и без него видели отверстие в стене. - Взяться за оружие! Приготовиться к бою! - сильно испугался он.
        А вот я был всем более чем доволен.
        - Чего кипишуете, уважаемый? - хмыкнул я, смотря на командира. Он не совсем понял значение неизвестного слова, но, разумеется, я не стал объяснять. - Я же говорил, вам повезло, что я пришел сюда вместе с принцессой… - говоря это, я движением руки вернул Лук в инвентарь и сделал шаг назад - прямо на голову пробившего дыру в стене монстра.
        Хотя, я бы не назвал эту штуку монстром - просто какая-то хрень. Или как еще назвать огромную голову, макушка которой сильно напоминает Бур и от туловища которого отходят руки и ноги? Короче, хрень - это самое подходящее слово.
        Правда, несмотря на смешной вид, у него тридцатый уровень, и при сражении этой фигни с какой-нибудь слабой виверной - она с большей вероятностью победит.
        Приземляясь с такой высоты, я воплотил два обычных меча и проскользнул с ними вниз по шкуре противника, оставляя две достаточно глубокие линии, из которых начало вытекать много зеленой крови.
        - КЪЯ! - взревела головешка, пытаясь схватит меня своей рукой.
        Взмах меча лишает монстра руки. Взмах второго меча отнимает и ногу. Шагом влево ухожу от второй руки, одновременно с этим втыкая в грудь меч на полную глубину. Из-за отсутствия ноги существо падает прямо на грудь, еще глубже вбивая меч. И как финальный аккорд, я бью точно в то же место, но уже со спины, вторым мечом, и в доказательство этого слышится приглушенный звон стали внутри монстра. Острие второго меча столкнулось с острием первого.
        - Простите, монстры… - я чуть оскалился, стоя перед единственным проходом внутрь города. - Но, чтобы войти, вам придется убить меня, - с этими словами я воплотил меч и показал острием в их сторону.
        Первой жертвой стало некое трехметровое гориллоподобное существо, кажись, 17 уровня… или там был 19? Короче, D-ранга. Подбегаю к нему, проскальзываю между его ног, одновременно выставляю меч так, чтобы отрубить ему ногу, что и проделываю. Создаю еще один меч, но теперь не слишком уж большой, а чтобы метать было удобно, и сбиваю им летящее надо мной существо.
        - Нет, дружок, через меня никто не пройдет, - проговариваю в слух, а после добиваю лежащую на земле гориллу точно таким же броском меча в голову.
        Делаю шаг назад, пропуская зубы шестиметровой собакоподобной твари в сантиметрах от своего тела. Она подбегает ко мне и, рывком резко сокращая расстояние, повторно пытается откусить верхнюю часть Вайлета Грейда.
        Правда вот, его насквозь прошивают несколько копий, которые я в последний момент воплотил.
        Собирался ли я их всех убить? Не то чтобы всех. Просто хотел дождаться, пока мои марионетки не закроют им путь внутрь, ведь почти и не осталось монстров, способных пробить еще одну дыру.
        Но, похоже, ждать столько я просто не мог. Ведь «Елочка» наконец начал двигаться.
        Мне пришлось в срочной форме заменить себя всадниками, которые уж точно не пропустят таких монстров в город.
        Усилием воли создаю в руках два Демонбейна и встаю навстречу двигающегося на охренеть какой скорости существа.
        Он уже буквально в метре от меня, и теперь я полностью могу различить его внешний вид.
        Длинные черные волосы до поясницы, рога на голове и длинные эльфийские уши. За спиной красуются два крыла, очень напоминающие таковые у Драконов. Руки похожи на таковые у человека, правда, когти слишком длинные для подобных заявлений, а чуть ниже локтя из них выпирают кости, покрытые кожей, как в принципе и из плеч. За спиной серый хвост. Ноги на половину человеческие, а на половину бычьи. Накаченное тело демонстрируется почти полным отсутствием одежды.
        Странная внешность, честно говоря. Идеальный мужчина какой-нибудь зоофилки.
        Оказавшись в такой близости, еле-еле успеваю заблокировать его кулак Демонбейном и чувствую, что если бы не способность поглощать инерцию, полетел бы он дальше вместе со мной, пробивая мной ближайшие дома и строения.
        Краем глаза успеваю заметить надпись над его головой.
        [Тиран поля боя. 135 ур.]
        «Уровень я угадал, - успеваю заметить, когда очередной удар кулаком, который я физически не успеваю блокировать, вбивает меня в ближайший дом, пробивая его насквозь. - Правда, сильный он какой-то для своего уровня, так что не знаю, радоваться ли мне этому…»
        Недовольно кряхтя, поднимаюсь. Проигрывать жалкому 135 уровню я был не намерен.
        Глава 37
        Глава 37
        Мы стояли напротив друг друга. Он, судя по всему просто не мог правильно оценить мою силу. Я, впрочем, тоже, но выглядел я куда увереннее зверо-мальчика.
        - Слушай, а что тебе в этом городе понадобилось, не расскажешь? - решил я для начала завести разговор.
        Не то чтобы я не планировал его убивать. Он собирался весь этот город и всех его жителей на съедение Монстрам отдать - этого более чем достаточно в качестве причины придать его Тьме.
        - Человек, уйди с дороги… - засветились его глаза. - В противном случае я сожру твои внутренности, - предупредил он своим хриплым немного жутким голосом.
        - Ты не подумай, - покачал я головой. - Я не собираюсь с тобой тут душевные беседы вести. Мне просто интересно - почему ты привел весь этот зоопарк, хотя сам мог с пощечины всю крепость разнести? - ухмыльнулся я, окончательно убедившись, что смысл незнакомых слов Система просто не переводит, поэтому они остаются непонятыми. - Неужели берег силы для кого-то другого? - я чуть прищурился. - Да и сейчас ты на меня не нападаешь, поняв, что придется повозиться, а просишь тебе не мешать…
        Шаг назад, и я ухожу от не такого уж и внезапного выпада. Он пытается продолжить, нанеся второй удар отростком кости на руке, но я перехватываю ее и легкой подножкой сбиваю его с ног. А затем бью правой ногой с разворота, отправляя его в дальний полет в ту самую дыру, которую недавно пробил монстр.
        - Лансер! Просмотри, чтобы никто из Черных Рыцарей не получил больше ни царапины! - крикнул я, направляясь вслед за «Тираном». Не хотелось бы мне, чтобы без моих иллюзий раскрыли, что мои рыцари не такие уж и люди.
        Мне потребовалась секунда, чтобы догнать успевшего пролететь уже немаленький путь противника. Он уже готов был встречать меня, и доказывали это раскрытые крылья, с помощью которых он и парил в воздухе.
        Как я и полагал -- его характеристики слишком высоки для его уровня. Я бы сказал, что найдется мало каких монстров ниже 250 уровня с сопоставимыми с моими характеристиками - даже игроки с безумным преимуществом в этом плане сильно мне уступали.
        В мгновение ока сокращаю расстояние между нами и, как только он оказывается в зоне досягаемости, делаю вертикальный удар примерно на уровне груди, но он уклоняется, делая заднее сальто, и сразу переводит это уклонение в атаку, пытаясь достать меня ударом своих копыт, целясь в подбородок.
        «Неплохой переход от уклонения в атаку, - отмечает мое сознание, пока я делаю небольшой прыжок назад, пропуская копыта в двух сантиметрах от подбородка. - Да и скорость сравнима с моей.»
        Может, стоит быть настороже?
        Мои жизни уже восстановились, и потому я могу себе позволить немного безрассудства. Осторожничать начну, если он непонятным образом меня убьет.
        И вот, мы оба стоим друг напротив друга, готовые к сражению и почти полностью целые. Значит, что? Правильно! По законам жанра мне надо с ним поговорить.
        Ну а если серьезно - вопрос его целей все еще остается открытым. И раз уж так просто от меня не избавиться, думаю, он тоже захочет попытаться убедить меня словами.
        - Кто ты, и почему ты напал на этот город? - спросил я, перестав валять дурака и став гораздо серьезнее.
        Но к моему удивлению, он не стал отвечать.
        Немного согнувшись, что из-за его ног выглядело странно, Тиран бросился в мою сторону.
        Быстро, однако.
        В мгновение преодолев расстояние между нами, он своей когтистой лапой попытался достать меня ударом справа. В скорости рывка он точно превосходит меня. Если и общая скорость на этом же уровне - он может оказаться быстрее меня.
        Однако реакции, чтобы перехватить его руку, мне хватает, и, воспользовавшись инерцией, швыряю его в ближайшее дерево.
        Правда, не все прошло как мне хотелось бы, и на дерево он прилетел уже ногами вперёд. А после и вовсе, оттолкнувшись от дерева так сильно, что оно сломалось, снова прыгнул в мою сторону.
        Похоже, подобные рывки в сторону противника - это сильная сторона данного индивида.
        Ну ладно.
        Воплощаю за спиной десяток орудий и, подхватив их Невидимыми Руками, стреляю в противника. Но он легко уходит от них, при этом даже не замедляется. Однако, это не особо важно, ведь я уже стою в стойке, и как только он подбегает достаточно близко, наношу горизонтальный удар, под которым он проходит, и уже практически в нескольких сантиметрах от меня, когда он уже вскидывает руку вперёд, чтобы достать меня своими острыми когтями, ему приходится прыгнуть вверх, чтобы уклониться от меча, что я бросил чуть раньше.
        А жаль, была хорошая возможность подловить его на том, что я могу контролировать полет воплощенного оружия. Впрочем, строение его ног не просто так отличается от человеческого - человек бы не сумел прыгнуть в такой ситуации.
        Вскидываю руку вперёд, и из неё вылетает красная молния, но несмотря на всю скорость заклинания, Тиран спокойно уклоняется и параллельно создаёт в руках огненный шар и стреляет им в меня. Шар хоть и был быстрым, но вот мощи в нём было совсем немного. И всё равно я решил уклониться, чтобы не пасть жертвой своей глупой гордыни - не хотелось бы себя переоценить и вдруг попасть под какой-нибудь имбовый навык наподобие моей «Вечности» или «Тьмы».
        Но мне это уже надоело.
        Достаю из инвентаря Ямми, и бойцовские наручи сразу оказываются на мне, как и сапоги. По моему телу проходит рябь электричества.
        Вроде я еще не использовал толком Ямми после того, как получил силы управления электричеством. Непорядок, ведь атакующая мощь Ямми заключается именно в электричестве.
        - Прости, но… - мои глаза засияли янтарным светом, свидетельствуя о том, что я начал использовать Драконьи Глаза. - Я решил закончить этот глупый бой.
        Рывок позволяет мне сократить дистанцию гораздо быстрее, чем ранее. Даже без Ускорения Времени или Полного Покрова, используя Ямми, я могу имитировать скорость молнии, пусть и не достигая оной в полной мере, но ускоряясь в несколько раз. А Драконьи Глава даже в базовом состоянии позволят мне чувствовать себя комфортно на таких скоростях.
        Прямой удар кулаком был достаточно банальной атакой, но он не ожидает такой скорости, поэтому почти пропускает удар, успевая уклониться лишь в последний момент. От следующих двух прямых уходит чуть увереннее, а через пару секунд и вовсе подстраивается под мою скорость.
        Поняв, что вечно укорачиваться не выйдет, он пытается ударить меня своей ногой, но я не позволяю ему это сделать, ещё до взмаха перекрыв его ногу своей.
        Только вот, соприкасаться с Ямми - опасно для здоровья. Удар красной молнии сопровождается вспышкой света, которая в считанные секунды прожигает не только плоть, но и все внутренности Тирана.
        Я вообще удивлен, как он после такого жив остался.
        - Сдавайся, - предложил я. - Тебе не победить меня.
        Я не был уверен в своих словах, но решил поставить на то, что у него нет каких-нибудь читерных способностей. Но справедливости ради - не каждый двухсотуровневый сможет стоять против меня в ближнем бою. Хотя, ближний бой - это отнюдь не моя специальность.
        В этом мире действительно много сильных для своего уровня парней.
        - Я… еще не проиграл… - еле-еле поднимаясь, он смотрел на меня с непонятными эмоциями.
        Если бы он попытался сказать что-то намекающее на «особый прием» - я был готов сразу снести ему голову под «Полным Покровом». Но он просто снова бросился в ближний бой.
        Дальнейшие несколько минут наш бой был похож на что-то вроде новогоднего футбола - я его пинал аки мячик, он светился и искрился словно елочка.
        Правда, совсем уж безнадежным и жалким он не выглядел - похоже, имел способность, позволяющую выработать иммунитет против вредоносных факторов, и потому с каждым разом молния оказывала все меньший и меньший эффект.
        Ага, вместо того, чтобы оказаться в полуобморочном состоянии, на сотом разряде он смотрелся просто жалко. Учитывая, что прошлые удары электричеством никто не отменял, он лишь чудом держался на ногах.
        - Кто… ты такой? - выглядя максимально побито, он смотрел на меня снизу вверх, подсознательно понимая, что ему меня ни за что не убить.
        А вот я могу его прикончить в любую секунду, и единственная причина, почему этого не сделал - информация. Мне вроде надо под городом найти какие-то руины, там портал в другой мир, где добыть какое-то «Пламя Хаоса»…
        В общем, информация мне сейчас точно не помешает.
        - Ты тоже не ответил на мой вопрос, - ехидно заметил я. Он смотрел на меня с хмурым лицом, готовый снова ринуться в заведомо проигрышный бой. Я даже немного оценил его дух. - Но вот если ты ответишь мне, отвечу и я.
        Он несколько секунд молчал, одновременно и отдыхая, и обдумывая мое предложение.
        - Хорошо, - осторожно ответил он.
        - Предупреждаю сразу, - решил я сказать прежде, чем он ответит. - Я примерно представляю, зачем ты здесь, и если решишь солгать - ты труп.
        На мои слова Тиран кивнул.
        - Я ищу в этом Городе путь в Утопию.
        - Утопию? - не понял я.
        - Это мир, где мои предки создали свое Царство. Там люди живут вечно, нет ни войн, ни распрей. А только мир и спокойствие, - объяснил он.
        - И что тебе там надо? Хочешь пожить в столь идеализированном месте? - стало мне искренне интересно. Уж что-что, а такой причины я не ожидал.
        - Я хочу узнать, как они достигли сего бессмертия, чтобы стать Королем! - серьезно заявил он. - Стать Королем и прекратить несправедливость в этом мире!
        Глава 38
        Глава 38
        Я стоял перед ним со слегка охреневшим лицом. С одной стороны, его бы прикончить для начала. С другой же… услышав его рассказ, даже я признал его действия правильными. Не только этот город - пусть хоть всю страну на съедение монстрам отдаст!
        - Ты… ну, типа… - я даже слов нормально подобрать не мог. - А как это ваше движение называется? - на всякий случай решил я спросить.
        - Мой учитель назвал это «Маскулизмом», - удивленный моей реакцией, ответил Титан.
        - Таки правильно понял, - вздохнул я. - Говоришь, что большинством Королевств управляют женщины? Но почему так сложилось? Все-таки неспроста именно мужчины с давних пор занимают лидирующие посты в государствах…
        Я не видел смысла объяснять Тирану, почему нелогичен общественный строй, где женщины властвуют над мужчинами. Ладно, если мы не берем в расчет физическую составляющую - а это действительно очень важная составляющая - есть также фактор беременности. Женщина на девятом месяце вряд ли сможет вести за собой войска, а противники не будут гнушаться возможностью воспользоваться слабостью правителя.
        Конечно, везде можно найти оговорки, но все-таки главенство мужчин, особенно в средние века - это не фактор случайности, а целый ряд из тысячи и одной причины, которые в совокупности просто не оставляли альтернативы.
        Единственный способ создания государства с подобным строем, который я могу придумать - это государство, где по различным обстоятельствам рождается меньше мужчин, чем женщин. Короче говоря, условная Темискира с их Амазонками.
        И, похоже, что я хочу сказать, Тиран понял, потому начал объяснять.
        - Начало этому было положено еще тысячи лет назад… - мрачно заговорил рогатый парень. - В те нелегкие времена титул Правителя получила женщина, ныне известная как Матриах Небес. Ее сила была столь велика, что никто, в том числе и мужчины, не мог оспорить ее могущество и власть. Через некоторое время семь «Лун» свергли ее и заняли место правителя всего. И, как ни прискорбно, все семь Лун были женщинами. С тех пор повелось, что пантеоном всегда властвуют женщины. За прошедшие тысячи лет ни один мужчина на Небесах, сколь бы сильным он ни был, не получил сравнимый с Лунами статус и могущество. И в то же время, сами Луны сменили уже десяток мужей. Поэтому статус мужчин на Небесах не слишком высок…
        -- Это я как раз и понял, - прервал я его от объяснений того, что он чуть ранее мне рассказал. - Как понял и то, что твой учитель решил воспротивиться этому и стать одним из Лун, но погиб, так и не выполнив своего обещания. Теперь ты, хоть и лишь полукровка, но вознамерился продолжить дела учителя. Ценой немалых усилий ты договорился, что одна из Лун передаст тебе свой титул, если ты принесешь ей Секрет Бессмертия. И бла-бла-бла, - устал я перечислять. - Причем тут твое желание спасти мужской род из обычных земель, а не с Небес?
        - К этому я и хотел прийти, - вздохнул он. - По неизвестным причинам, одна из Лун вознамерилась убрать мужчин. Она воспользовалась своей силой, чтобы в мире рождалось меньше мужчин, нежели женщин. Пока это не очень заметно, но с каждым веком женщин будет все больше и больше, а мужчин будет лишь самый минимум, чтобы человеческий род не закончился, - серьезно ответил он.
        - А что… так можно, что ли? - с сомнением спросил я.
        - Учитель говорил, что та женщина - генетик, и они способны на это.
        Я промолчал. А как еще я должен был отреагировать? С одной стороны, чушь какая-то. С другой, учитель явно непростой - знает слова, которые не должен знать обычный обыватель средневекового мира.
        Но вот то, что он рассказывает… Если Тиран прав, то это просто какой-то… кабздец.
        «Как думаешь, Вирус, он говорит правду? - решил я уточнить у того, чьи возможности точно не знаю. - Или мне все-таки его прикончить?»
        Но ответом мне стала тишина. Ненавижу, когда он так делает!
        - Раз уж ты весь из себя такой, за справедливую цель, чего армию монстров на город напустил?
        - Я предупредил главу Города письмом, где рассказал, что на город надвигается огромная армия монстров, - серьезно посмотрел он в мои глаза. - Большее было не в моих силах.
        Я прищурился. В каком смысле «предупредил»? Почему я об этом даже упоминания не слышал?
        - Я уж было тебе поверил, - вздохнул я. - Даже моя интуиция говорила, что ты не лжец… - я покачал головой. - Хотя, это даже логично - ты ведь мог просто в тайне выискать проход в эту твою Утопию, так что с самого начала это было мало похоже на правду.
        - Я клянусь своим именем! - вскочил он. - Мне нужно было пролить очень много крови над Храмом, чтобы открыть путь в Утопию, поэтому я выбрал монстров и предупредил главу Города, чтобы он подготовил войска и эвакуировал мирных жителей из города! - заявил он.
        Он, несомненно, несет бред, и, чтобы это понять, не надо гением быть - в том же квесте нет ни одного упоминания условия «пролить море крови», а значит, он это только что придумал, чтобы оправдаться. Но тогда почему моя интуиция говорит мне, что он говорит правду?
        - Аха-ха-ха! - громкий женский смех раздался вокруг. - Смотри, сестра - это так забавно! Просто умора!
        - Действительно, - ответил ей другой женский голос.
        Можно было бы подумать, что они между собой разговаривают, но на самом деле они специально усилили свои голоса магией, чтобы мы их точно услышали.
        А потом, через несколько секунд из-за деревьев появились четыре женских фигуры. Их красота меня не сильно впечатлила - та же Нами им всем вместе взятым фору даст, а у меня дома три таких красавицы. Так что смазливым личиком меня уже не удивишь. Тем более, половина их красоты - это «магическая хирургия», с которой они меняют свои лица как пожелают.
        Меня же куда больше заинтересовало то, что несколькими секундами ранее их тут не было - я постоянно контролирую несколько десятков метров вокруг себя, чтобы не получить неприятную неожиданность в спину. И их я заметил только сейчас.
        Впрочем, их уровень наверняка позволяет им место для подобных трюков. Ведь даже самая слабая из них имела 163 уровень. Не говоря уже о сильнейшей, с ее 192 уровнем.
        - В-вы… - Тиран прямо побледнел, глядя на них. - Что вы тут делаете? - несмотря на страх, не было похоже, что он испытывает к ним враждебность.
        Я вздохнул, немного разобравшись с ситуацией. Это было настолько забавно и предсказуемо, что я не смог сдержать ироничной ухмылки.
        - Эй, пацан, - обратился я к тирану, хотя, скорее всего, он будет меня старше на пару сотен лет. - А это случайно не они рассказали тебе об Утопии и необходимости пролить море крови, чтобы открыть проход туда?
        Тиран с удивлением и непониманием посмотрел на меня.
        - Откуда ты узнал?
        Я проигнорировал его вопрос и вместо этого стал тщательно разглядывать четверку. Главная из них не подходит - слишком жирно будет для шутки. Значит, главная заводила? Нет, вряд ли смогла бы сдержаться. А вот третьей по силе было бы просто впадлу это делать, и потому все скинули бы на четвертую…
        - А вот эта, - указал я на самую слабую из них, которая, к тому же, выглядела самой неуверенной, явно чувствуя дискомфорт от этой ситуации. - Она твоя избранница и возлюбленная, которая поддерживала твои начинания, верно?
        Он молчал несколько секунд, но потом просто решил отвечать на вопросы, похоже, поняв к чему я клоню.
        - Да…
        - А вы… - показал я на группу. - Ты, - исправился я, выделив ту, которая первой заговорила, громко смеясь. - Тебя раздражали попытки мужчины стать одним из Лун, и ты придумала план, с помощью которого можно было бы показать мужчинам их место, а заодно и насладиться их глупостью... - я перевел свое внимание на главную. - Рассказала она этот план тебе, я так понимаю, и ты, несмотря на то, что не была особо заинтересована, согласилась, ведь тебе было скучно. От тебя же требовалось убедить одну из Лун, с которой у тебя есть связь. Она согласилась, ведь сама посчитала это интересной идеей, - продолжил я строить логичную линию. - План заключался в том, чтобы одна из девушек влюбила в себя глупца и рассказами заставила уничтожить этот город. Думаю, у вас есть наказание за нечто подобное, - кивнул я своим мыслям, показывая на третью. - Ты также знала о подробностях и, испугавшись, что это дело доверят тебе, ты решила предложить одну из слабохарактерных девушек, которых знала, - показал я на последнюю. - Ты была не особо согласна, но и отказать духа в тебе не нашлось. На протяжении всего времени утешала
себя мыслями вроде - «я должна сделать это» и «это просто игра». Правда, и заметить не успела, как к объекту задания уже начала испытывать чувства - не любовь, ведь ты так и не рассказала ему правду, а скорее просто симпатию. И поэтому ты тут, и тебе некомфортно, когда вся правда должна была раскрыться, - я ухмыльнулся и развел руками. - Я во всем прав или в чем-то ошибся?
        Главная из девушек в ответ улыбнулась.
        - Какой интересный молодой человек, - сделала она шаг вперед. - Ты мало того, что смог победить этого полукровку, так еще и верно прочитал ситуацию, - она облизнулась. - Правда, кое в чем ты ошибся… - на меня упало неслабое давление ее энергии. - Моя роль была не в качестве связующего звена между этим планом и Луной… - ее улыбка стала шире. - Я и есть Четвертая Луна!
        - Вот как? - спокойно отреагировал я. - Это все упрощает, - за моей спиной возникли десятки мечей, заряженные Вечностью и Молнией.
        Не успела «Четвертая Луна» моргнуть, как две из трех девушек за ее спиной оказались нанизаны на холодное оружие, чтобы мгновением позже превратиться в прах.
        - Что? - она оглянулась, видя, что, две девушки пропали.
        Если бы они просто топили за превосходство женщин, я не стал бы их упрекать. Я и сам мало чем отличаюсь в этом плане. Только они решили жестко сыграть с тем, кто явно слабее, чем они. Не просто избить или убить. Они решили просто разбить его и постарались сделать это довольно жестоко.
        Тогда я отвечу тем же. Так сказать, кровь за кровь.
        - Эй, пацан, - посмотрел я на Тирана. - Как тебя зовут?
        - Т-тиран… - шокировано произнес он, а в глазах его виднелся страх.
        Это было… ожидаемо. Хотя, я подумал, что «Тиран» - это его титул.
        - Так вот, слушай дальнейший план, Тиран, - улыбнулся я. - С этого дня ты будешь…
        - Как ты смеешь?! - гневный голос четвертой Луны раздался вместе со вспышкой света и огромным количеством пламени.
        «Роба Мудреца»
        Мысленно приказал я появиться защитному одеянию. Но не на себе, а на четвертой из девчонок. Той самой, которая играла возлюбленную Тирана в этом спектакле.
        Сам же я выставил руку вперед. На руках у меня был Ямми. И не стоит забывать, что Ямми первоначально был щитом. Направив немного маны в наруч, я создал барьер, который укрыл меня и Тирана от потоков пламени.
        - С этого дня Четвертая Луна и ее преемница будут у тебя в рабынях, - ухмыльнулся я. - Это ведь будет лучше, чем если ты просто станешь Четвертой Луной, верно?
        Я уже видел, как прийти к своей цели.
        Глава 39
        Глава 39
        Как насильно сделать кого-то более сильного рабом кого-то более слабого? В обычных условиях я бы сказал, что это невозможно. И, тем не менее, у меня есть подобная возможность.
        Контракты.
        Раздел в магазине, который я открыл совершенно случайно, когда неосознанно заключил контракт с Эмили.
        Этот раздел невероятно богат на всякого рода контракты. Есть как от банального торгового контракта и устных договоров, до действительно впечатляющих вещей. Одной из последних является «Контракт Рабства».
        Если говорить в целом, этот контракт заключает союз «Раб-Хозяин» между двумя личностями. Нарушить контракт если уж и возможно, то я такого способа точно не знаю. А пункты, в целом, достаточно простые и понятные из названия - невозможность нарушить приказ, причинить вред и так далее.
        Правда, контракты на то и контракты, что их нужно принимать и подписывать. Насильно рабом сделать я не могу. Но, к сожалению, с такой разницей в уровнях мой Гипноз просто не работал, поэтому мне пришлось приложить немало усилий, чтобы она согласилась. И, я признаю, в насилии и причинении боли я, оказывается, знаю толк не хуже любого садиста.
        Как бы там ни было, Четвертая Луна подписала контракт, несмотря на громкие заявления вначале, что готова стерпеть все и даже умереть, но так низко не падет. Насколько она наивная, понял, ещё когда она кричала, что «ДАЖЕ готова умереть». Но ведь смерть - это самое легкое и желанное, чего желает человек, оказавшийся в тисках мучений…
        С ее «наследницей», которую таковой также назначил я, возиться вовсе не пришлось. Если она и была против, то никаких признаков этого я не заметил. Может быть, на нее повлияло то, что я до нее делал с ее «наставницей»?
        В общем, свое слово перед Тираном я сдержал и отправил его с миром и некоторыми наставлениями. Дальше все уже будет зависеть от него. И несмотря на то, что ему будет еще тяжелее, теперь у него хоть есть нетвердая опора и статус, который ставит его выше одной из Лун.
        [Какие еще «теневые правители Королевства»? Мы слишком круты для этого! Нам сразу целые мировые проблемы преподноси!
        (?^?)
        Серьезно, как у тебя так получается? Пара часов, и вот уже ты повлиял на судьбу всего мира…
        Знаешь ли, у других это так не работает.
        В смысле, люди десятилетия тратят, пытаясь стать хоть кем-то и повлиять хоть на что-то. А ты просто встречаешь очередную проблему, решаешь ее как душе угодно, и как результат - долой матриархат!
        Ну, если, конечно, у этого парня получится, да…]
        Мне тоже оставалось надеяться, что Титана не прикончат в первый же день по надуманной причине…
        Но ничем больше я помочь не мог и потому сразу приступил к выполнению своего следующего квеста. Очередное убийство двух сильно превосходящих меня по уровню противников мне ничего не принесло. Это уже начинает бесить.
        Поэтому я решил не медлить, оставив призванных мною марионеток защищать мою принцессу. Видя, на что способно призванное мною войско, Глава Города точно не осмелится действовать бездумно по отношении к Лилии, да и Всадники со своим уровнем все еще будут тут, ибо в боях на моем уровне мало на что повлияют.
        А вот Лансера я забрал - его способности в защите мне могут пригодиться, ведь задерживаться в том мире я не планировал.
        Поиск легко позволил найти путь в подземные руины, в очередной раз доказав, что в свое время не зря потратил на него немного Очков Навыков. По тому же принципу нашел и путь в другой мир.
        Тратить время, разглядывая эти руины, которые по площади были гораздо больше, нежели город над ним, я не стал. Все равно тут не было никаких сокровищ или драгоценностей, а просто на старые камни смотреть удовольствия никакого.
        Портал, который должен был перенести меня в другой мир был бордово-красным. Мне это не сильно понравилось. Помнится, красными обычно высвечиваются порталы в подземелья S-ранга. Конечно, не обязательно, и это не правило, но, зная себя, я могу даже не надеяться, что будет легко.
        Нет, на самом деле, внутри не обязательно все противники будут выше сотого уровня.
        У подземелий есть свой принцип работы. В подземельях А-ранга только соответствующие монстры. В подземельях В-ранга также. Подземелья С, D и Е ничем не отличаются.
        Но это правило не действует на подземелья S-ранга и выше.
        В общем, если не вдаваться в подробности, ученные считают, что в каждом подземелье есть свой объем энергии, который и позволяет там появляться монстрам. То есть монстры из подземелий не размножаются привычным способом, а их количество и сила зависит от лабиринта.
        Это значит, что лабиринт может создать сотню монстров 99 уровня, а потом еще несколько сотен 76, при этом оставаясь подземельем А-ранга. Верно также и обратное - иногда уклон делается на количество, а не качество. Но в целом, большинство подземелий А-ранга и ниже обычно равно распределяют энергию между Боссом, элитными и обычными монстрами, отдавая приоритет одному из них.
        А вот в подземельях S-ранга и выше ты вполне можешь встретить противников десятого уровня и ни одного монстра сильнее. И так вплоть до Босса. Но вот на босса уже тратится вся энергия подземелья, и поэтому разница между авантюристом и боссом будет гораздо больше, чем положено при равных рангах.
        Никто так и не смог доказать правдивость этой теории. Но я непосредственно связан с подземельем, и если «Очки Подземелья» есть не только у меня, то теория вполне имеет право на жизнь.
        Это же случилось со мной полгода назад, когда я угодил в подземелье SSS-ранга. Все монстры там были С-ранга, а оставшейся энергии хватило аж на двух боссов SSS-ранга.
        Поэтому и неудивительно, что я застыл перед порталом. Не хочется вляпаться в какую-нибудь историю.
        [Я бы сказал тебе расслабиться, ведь это полноценный мир, а не какое-то там подземелье. Но на самом деле и подземелья - это полноценные миры или их осколки. Так что…
        - \_(?)_/?
        Но выбора у тебя все равно нет.]
        Прочитав сообщение, я закатил глаза.
        - Как будто я не знаю. Но должен же я ради приличия немного поломаться.
        Я сделал шаг вперед, и мир сменился. Это было видно сразу. Темные разваливающиеся руины сменились кроваво-красным небом и серым ковром из пепла.
        От столь резкого контраста у меня вмиг закружилась голова.
        [Добро пожаловать в Мир на грани падения в Хаос.
        Еще немного, и он превратится в часть Хаоса. И жители этого мира навеки будут слугами этой сущности.]
        - Хаос, говоришь… - задумался я, смотря на то, как этот мир выглядит. - Действительно - естественным этот пейзаж не назовешь… - посмотрел я на камни больше гор, горы меньше муравьев.
        [Это только внешние проявления от искорки Хаоса. Но подобное естественно для подобных существ - они столь огромны, что одним своим существованием пожирают целые миры.]
        - Так Хаос - это что-то типа Башни-паразита? - предположил я, прогуливаясь по улице в сторону огромного столба света.
        [Скорее, кто-то вроде Бездны…]
        Вот от этой информации у меня по спине пробежали мурашки.
        - Э-эй, а со мной точно все будет в порядке? -- не на шутку насторожился я.
        [А ты думаешь, что первый попавшийся Ачапалай может устроить для тебя явление, сравнимое с Рождением?]
        - Да, но… - мне оставалось только вздохнуть.
        Как-никак, остальные игроки тоже проходят через что-то такое. Значит, и я смогу это пережить...
        Первые минуты прошли относительно безобидно, не считая травм, нанесенных моей психике.
        Все-таки я был не готов встретить богомола с головой человека, а потом смотреть, как эту самую голову срубает самка богомола… И подобной хрени тут было просто невероятное множество повсюду.
        Мне даже пришла мысль отключить Глаза Дракона, но стойкости и настороженности во мне было гораздо больше, потому я держался - не хотелось бы из-за своей мягкости пропустить неожиданный удар в спину.
        Но вскоре безопасное прохождение завершилось, ведь из непонятной темной материи образовались первые враги в этом мире.
        [Порождение Хаоса. 100 ур.]
        Их тут было семь штук, и каждый сильно похож на своего соседа - гуманоид с косой в руках и маской черепа вместо лица.
        Прекрасно помня, чем закончилось ранение от тварей Бездны, идти с ними в ближний бой я не решился. Но сейчас это и не требовалось.
        - Простите, но… - за моей спиной воплотилось несколько десятков копий, каждое с добавленным элементом молнии. - Я не тот, что был полгода назад.
        Подхваченные Невидимыми Руками, они в мгновение превратили слуг Хаоса в решето, убивая сразу всех.
        Но, похоже, это был не конец, ведь вслед за первыми появились другие. Их было больше, и они были такими же. Еще один залп. А за ним и третий.
        Вскоре шестая волна отправилась за своими предшественниками. И вместо них появилось огромное гуманоидное существо уже другого типа, имя которого было подсвечено фиолетовым, что выделяло его как Босса. Но и у него был лишь 100 уровень, поэтому первое же попавшее в голову копье убило его.
        Да уж, как-то все слишком просто, пока.
        «Mission 1 complete.
        C - cruel»
        - А? - удивленно посмотрел я на образовавшиеся из той же темной материи слова в нескольких десятках метров от меня. - Что за черт?
        [Ну… даже не знаю, как сказать…
        (^^?]
        - Говори прямо! - потребовал я.
        [Оказалось, этот мир не случайная жертва естества могущественной сущности… Хаос намеренно поглощала этот мир. Ну и… наблюдала за этим, понимаешь? А тут ты выпрыгиваешь из портала…
        Короче, она решила тебя испытать, послав равных тебе по «уровню развития» существ. А после поставила свою оценку.
        Ты вроде сильный - разделал всех как Батя, но сделал это как-то не эффектно. Просто стоял, в то время как воплощенное оружие сделало все дело.
        Поэтому она поставила тебе ранг «С» по известной тебе классификации.]
        «Вирус, ты идиот!»
        Глава 40
        Глава 40
        Понимание того, что за тобой наблюдает очень могущественная сущность, прибавляет мотивацию, и я ощутил это на своей шкуре.
        Рывок вперед. Взмах. Взмах. Взмах. Серия из двух десятков быстрых ударов, завершающаяся апперкотом. Прыжок. Взмах. Взмах. Взмах. Телепортация на два метра, рывок и удар мечом. Телепортация на два метра, рывок и удар мечом. И так еще пять раз. Удар ногой с разворота отправляет цель в полет. Телепортация, и удар ногой с вертушки возвращает гуманоида на землю, при этом ломая ему шею.
        Приземляюсь вслед за поверженным противником. Мое дыхание слегка сбито, но стараюсь этого не показать.
        И вот, наконец, из черной субстанции непонятного агрегатного состояния вырисовываются долгожданные слова.
        «Mission 7 complete!
        SSS - Smokin' Sexy Style!!!»
        «Я это сделал! - мысленно завопил я, но внешне старался этого не показывать. - Эта стерва, наконец, признала мои навыки боя.»
        Как оказалось, Хаос - дама весьма требовательная. Если S-ранг я получил уже во второй миссии, то вот достигнуть максимального, как утверждает вирус, SSS-ранга смог только сейчас.
        Но, на самом деле, я получал удовольствие от этой своеобразной игры, и было бы вовсе неинтересно, если бы SSS-ранг давался за просто-так.
        Впрочем, не похоже, что эта игра собирается и дальше оставаться развлечением для меня.
        Из черной материи предо мной появились еще гуманоиды, и они немного отличались от тех, что были до них. Так было каждый раз - монстры из разных миссий не повторялись, и даже назывались они по-разному.
        [Скиталец Хаоса. 100 ур.]
        Но не стоит обманываться их уровнем. Несмотря на то, что монстры исключительно всегда на том же уровне, что и я, их сила разнится. Уже сейчас они могут реагировать на меня, иногда уклоняясь и атакуя в ответ.
        - Опять вылезаете из своей норы? - почти незаметно вздохнул я. - Вы бы хоть все сразу вышли против меня. Пришлось бы меньше времени тратить на вас, - я сделал шаг вперед, и предо мной появился меч.
        Самый обычный меч, который я некогда подобрал на поле боя Фамильяров и Орков - правда, тогда я просто думал, что это люди и монстры воюют, но не суть. Этот меч ничем не отличался от любого средневекового оружия и никак не предназначен для боя на сверхзвуковых скоростях, да и резать тела прочнее стали также не должен.
        Тем не менее, все это я могу делать с этим мечом.
        Объяснение подобному я нашёл в том, что оружие приспосабливается под мой уровень. Может быть, это моя аура на него так действует, а может, я подсознательно напитываю оружие энергией, делая его прочнее и острее, но даже в боях на таких уровнях я вполне могу использовать это оружие.
        Если так подумать, то это касается и артефактов - в руках слабого пользователя прочность и острота какого-нибудь магического меча будут в разы меньше, чем, когда им пользуется сильный авантюрист.
        В общем, даже, казалось бы, бесполезные железяки могут быть эффективными в моих руках. И в этом я уже убедился.
        - Бесполезно! - закричал я. - Сколько бы вас не вылезло, вы никогда не сможете даже поцарапать меня!
        Удар ногой отправляет меч прямо в живот первому из гуманоидов. Телепортация, и я появляюсь перед ним и, схватив меч за рукоять, разрезаю половину туловища. Но на этом не заканчиваю. Еще одни взмах отсекает руку. И последний отделяет голову.
        Делаю шаг назад, уходя от меча другого Скитальца, успевая одновременно с этим задеть его ногу, но не слишком глубоко. Этим же движением срезаю руку по кисть ещё одному, который попытался напасть на меня сзади. И затем проскальзываю под мечом, чтобы перехватить вторую руку и заломить её, оставляя открытый перелом. Сразу за этим подсечка сбивает противника с ног, и удар ногой в голову придавливает его к земле. Чуть сильнее надавливаю на голову, и она взрывается ошметками черной материи.
        И в завершение всему этому с превосходством ухмыляюсь.
        - И это все, на что вы способны? Слабаки!
        Мне надо было лишь продолжить резню.
        На самом деле, будь здесь хоть кто-то из моих знакомых, я бы не вёл себя так высокопарно, даже чтобы удовлетворить весьма привередливую особо. Но тут есть только я, Хаос и творящаяся ахинея, поэтому я решил подыграть Хаосу и максимально ее задобрить.
        Ещё с третьей миссии мне стало понятно, что в оценке «миссии» Хаос исходит не только из того, как я сражался и какие способности использовал. Есть множество критериев. И самыми важными являются «пафос» и «крутость» того, как я себя веду. Даже мои способности должны быть подстроены под это. При этом есть маленькая грань между тем, чтобы побеждать всех круто и пафосно, и тем, чтобы просто быть сильнее и сделать то же максимально скучно.
        Именно поэтому первая моя миссия оказалась такой провальной. Я победил хоть и пафосно, но всех одной и той же атакой.
        Короче говоря, я являюсь своеобразной игрушкой этой леди и изо всех сил стараюсь ей угодить. Может, это и не слишком брутально и, по-хорошему, мне надо бы послать ее и потом пафосно превозмогать ее гнев, по ходу дела становясь сильнее, но…
        Ну нахер.
        Поэтому я продолжил выкладывать в полную силу.
        «Mission 8 complete
        SS - Sick Skills!!»
        «Падла! - мысленно завопил я. -- Чего ей не хватило? Экспрессии? Пафоса? Эмоций?! - я чуть было не топнул ногой, когда увидел оценку. - Ну ладно, хочешь жестких игр - ты их получишь!»
        Волна за волной, я уничтожал противников. Они становились все сильнее, но так и не смогли заставить меня использовать Полный Покров.
        Завершение каждой волны позволяло мне понемногу приблизиться к столбу света. Похоже, для Хаоса не было секретом, почему я сюда прибыл. И поскольку никого выше сотого уровня она против меня не поставила, смею надеяться, она вовсе не против...
        «Mission 19 complete
        S - Savage!»
        Очередная оценка была ниже, чем я ожидал. Но это, похоже, была не моя вина. Уверен, в этой миссии я сделал всё лучше, чем было в моих силах. И, тем не менее, такой паршивый результат.
        Похоже, ей просто уже приелся мой стиль, вот и не вызывает пафос уже столько восхищения.
        Но это уже не имело значения, ведь прямо напротив меня была лестница, ведущая на возвышение. Шаг за шагом, я все ближе оказывался в точке своего назначения, ведь на вершине было столь мною желанное Пламя Хаоса.
        Поднявшись на вершину, я увидел пред собой большую арену, выстроенную из белого камня, и одиноко сидящие доспехи в центре этой арены.
        [Искра Хаоса. 320 ур.]
        Это были доспехи цвета саженного серебра, через которые проходили огненные жилы, а некоторые детали доспехов словно расплавились и тлели угольками. И что-то подсказывало мне, что внутри этих доспехов нет человека - только пламя. В руках у этого доспеха был большой двуручный спиралевидный меч, слитый словно из трёх отдельных прутьев, и потому больше напоминающий круглую палку, а не острый меч. Доспехи были полностью закрыты, и потому нельзя было увидеть, что под ними.
        Я насторожился.
        Уровень этой штуки даже выше, чем у Теодора Адамса, которого я кое-как победил, и то воспользовавшись сторонней помощью.
        «Вирус, ты же говорил, что убиение того ублюдка облегчит мою учесть. А тут кто-то еще сильнее!»
        [Без комментариев]
        «В смысле, блин, без комментариев?! Какого хрена!»
        Мои возмущения остались без ответа, будто он меня проигнорировал.
        Сейчас предо мной был полноценный противник, а не огрызок вроде Теодора Адамса. Более того, этот, похоже, неплохо владеет Магией и Оружием, что уже делает его на голову сильнее. Но больше всего напрягает то, что заразить его Вирусом я не смогу, и прямо посреди битвы застревать на месте он не будет…
        [Я бы пожелал тебе удачи, но именно ее отсутствие и является причиной твоего положения. Поэтому не плошай!]
        Единственная причина, почему Вирус сейчас не услышал тираду по поводу того, что я думаю о его «не плошай» - это начавший двигаться Доспех.
        Предо мной был противник в разы сильнее тех, с кем я когда-либо сражался. И как я на это отреагировал? Сначала запаниковал, само-собой. Но когда наконец взял себя в руки, я улыбнулся.
        - А ведь точно, чего это я… - покачал я головой. - У меня ведь есть убивашка…
        Засунув руку в инвентарь, я вытащил Косу Смерти.
        Это оружие я до сих пор не использовал, потому что не был в нём уверен. Оно слишком опасно, ведь неправильно использованное может убить как меня, так и всё живое в мире. И убитое этой косой уже так просто не возродить.
        Но сейчас ведь лучшее время, чтобы проверить, не так ли? Меня не убьет, ведь есть Жизни, а больше нормальных людей тут, считай, и нет…
        Закрыв глаза, я попытался понять, как работает этот артефакт. Как и в большинстве случаев, держа Косу в руках, я знал, что и как должно было произойти, чтобы эффект сработал.
        «Мне лишь нужно отметить, кого я хочу убить, - сосредоточился я на сделавшем шаг в мою сторону рыцаре. - И взмахнуть косой! - повторил я обозначенное действие.»
        Доспех сделал еще один в мою сторону.
        - А? - удивленно моргнул я. - Какого… - но окончательно сообразить не успел, когда доспех исчез из поля моего зрения и оказался предо мной. - Ты… - я не успел даже дёрнуться, когда двуручный меч ударился о моё плечо, причиняя мне немало боли.
        В последний момент, когда его меч уже был в сантиметрах от моей плоти, Роба Мудреца, а вместе с ней и Полный Покров активировались, подавляя большую часть урона противника. И несмотря на это, его удар сломал мое плечо и пару рёбер.
        Было больно.
        Но особенно удручало, что эффект Косы не сработал.
        [Самое время сказать твое фирменное:
        «Вирус, Бака!»
        Как японская девка, которую увидели голой в ванне.]
        Глава 41
        Глава 41
        Полный Покров увеличивает мои характеристики в сотню раз. Работает это не только как увеличитель маны, но и в целом. И, разумеется, если что-то было для меня невероятно быстрым в обычной ситуации, это не значит, что под Полным Покровом оно не будет для меня почти статичным.
        Правда, похоже, когда противник настолько выше меня по уровню, надеяться в превосходство не приходится.
        Шаг влево позволяет мне уйти от очередного его выпада, и острие спирального меча проходит в сантиметрах от моего горла.
        Попытка достать его своей косой провалилась, когда он непринуждённо ушел от лезвия отпрыгнув назад.
        «Пока у нас паритет в скорости, - отметил я. - Но, если он еще больше сможет ускориться, у меня будут проблемы. - признал я. - Конечно, есть еще Ускорение Времени, но хотелось бы оставить это как козырь для неожиданно быстрой атаки…»
        Усилие воли, и над всей нашей сымпровизированной ареной появились сотни орудий.
        - Я это уже говорил, но повторюсь… - мои янтарные глаза засветились еще ярче, а на губы наполз оскал. - Виктор Громов не тот, что был раньше!
        Сейчас я это делал не для развлечения Хаоса, а, чтобы окончательно убрать сомнения, и убедить себя.
        Когда я дрался с Теодором, я был почти беспомощен перед ним. Но сейчас я не проиграю тем, кто на его уровне.
        Мысленный приказ, и дождь из переполненных Тьмой и Вечностью мечей посыпался с небес. Одновременно с этим доспех взмахнул своим мечом, посылая в меня огненный слэш.
        Я чувствовал жар этого пламени. Если в меня попадут, то не факт что Роба Мудреца меня спасет.
        Но теперь у меня есть чем блокировать это.
        «Присцилла!»
        [Присцилла - воплощение любви Королевы Амазонок, поклявшейся защищать и отражать все беды, которые постигают ее возлюбленного. Говорят, что ее душа превратилась в Щит, и оберегает возлюбленного до сих пор.
        Хочу сказать, что некий желтоглазый Герой Древности умел делать две вещи - влюблять женщин, и получать плюшки.
        Тебе повезло (нет), и щит признал тебя достойным хозяином.
        Способности щит заключаются в том, что он отражают все атаки в противника в полной мере. Это скорее не защитный барьер, а зеркальный. Пробиться через него можно только если бахнуть чем-то очень мощным даже по меркам пользователя.
        При этом, щит существует внутри владельца, и даже если барьер перед пользователем сломается, то это только временное воплощение во внешнем мире, и его можно призывать снова и снова, пока не надоест. Главное, не больше одного барьера за раз.]
        Предо мной образовался невидимый никому кроме меня золотистый барьер, о который столкнулось пламя. И полетело обратно в противника. Рыцарь взмахом меча развеял пламя, не решившись принимать его на себя. Значит, как я и думал, магический потенциал у него гораздо выше, чем физический.
        Падающие с неба мечи попадали в доспехи, и словно какое-нибудь стекло. Это было обидно, но я надеялся Тьма и Вечность потихоньку накапливались внутри доспехов, и рано или поздно, они начнут воздействовать на него.
        Правда, у меня может праны не хватить на столь долгий спам мечами, ведь он может как слечь от первого же меча заряженного тьмой, так и выдержать тысячи таких без значимого ущерба. Все зависит от его сопротивляемости этим эффектоам.
        Барьер предо мной исчез, выполнив свою защитную роль.
        В моей руке воплотился Руби Роуз.
        Вертикальный взмах, и огромный Слэш разрезающий Небо, Землю и все что между ними летит прямо в него. Он блокирует атаку, но это дается ему не так уж и просто - взмах его спирального меча не развеивает поток энергии.
        Во второй руке также воплощается Руби Роуз, но уже куда меньшую версия меча, которая напоминает скорее не Нодати, а Танто - маленький японский меч, с лезвием гораздо меньшим, чем у катаны.
        Еще один взмах, но на сей раз горизонтальный выпускает второй Слэш, вслед за первым. Вместе они образуют крестовидное лезвие, пробивная мощь которой гораздо выше обычной атаки.
        И, тем не менее, доспех успешно сдерживает эту атаку.
        А я продолжаю попытки продавить мощью.
        Предо мной воплощается Криммал уже заряженный на полсотни тысяч маны. И подхваченное Невидимой Рукой, копье летит прямо в место скрещения крестообразного слэша, производя взрыв, который оставляет за собой кратер разрушивший всю нашу импровизированную арену, и это при том, что вся мощь Криммала сосредоточилась на противнике.
        Но вот, пыль осела, и предо мной предстал полностью невредимый противник.
        «Дело не в том, что мощи моим атакам не хватает… - понял я, нахмурившись. - Он просто неуязвим к моим атакам?»
        Мои глаза позволяли мне видеть гораздо больше, чем обычным людям. И, конечно, я заметил, что на нем и ссадин нет, хотя, даже если он не получил урона, взрыв должен был по крайней мере отразиться на его доспехах.
        Если так посудить, ни одно из моих орудий так и не осталось целым после попадания в него…
        «Антимагия?! - вдруг осенило меня. - Эти доспехи просто развеивают все мои атаки! - я уже начал было думать, что победить у меня и не получится, но... - Нет, -- исправился я. - Тут не все так просто. Будь его доспехи способны развеять любые мои атаки, он не пытался бы блокировать Слэши своим мечом. И его пламя, судя по всему, также опасно для него.»
        Похоже, выбора у меня не было.
        - Аха-ха-ха! - от чистого сердца засмеялся я. - Вот уж, иронично… - мои губы растянулись в улыбке. - Я не думал, что мне так скоро придется возвращаться к этому облику…
        Это существо предо мной. Оно не очень уж и сильно. Теперь я это понимаю. Его скорость несравнима со скоростью Теодора Адамса. Как и сила. Но он компенсирует это высокой магической силой, и неуязвимостью к магии. А еще у него неплохая магическая и физическая защита.
        Не скажу, сильнее ли он Теодора Адамса. Но для меня эти доспехи противник куда удобнее. Или, правильнее будет сказать, что Теодор был неудобным противником?
        Впрочем, не имеет значение. Ведь Теодора я одолел. А сейчас настало время этого выродка.
        - Ты ведь блокируешь атаки только с энергетической основой, верно? - спросил я, хоть и не нуждался в ответе. - Например, всякие взрывы. Или мечи созданные из Праны. - разумеется, доспех молчал, ведь скорее-всего не умел говорить. - А вот слэш моего меча ты уже развеять не способен, ведь это не то же самое, что магия. Как и твое пламя является неотделимой частью твоего естества, так и Слэши моего меча воплощаются из-за особенности меча. - с этими словами, оба клинка Руби Роуз пропали из моих рук, и залп воплощенными орудиями прекратился. - Значит ты не можешь развеять, например, лезвие обычного меча… - я начал меняться. - Или острые когти И КЛЫКИ… - мой голос начал становиться грубее и громче. - ТОГДА У МЕНЯ ДЛЯ ТЕБЯ ПЛОХИЕ НОВОСТИ, БУКАШКА! - взревел огромный Дракон, который предстал перед моим врагом. - Я ТЕБЯ СЛОПАЮ, И ДАЖЕ НЕ ПОДАВЛЮСЬ!
        Моя шея удлинилась и челюсть сомкнулась. Как я и думал, он ушел от моих зубов, предпочтя не принимать «естественную» атаку. Отпрыгнув, он поднялся на несколько метров, и с его стороны в меня полетела струя пламени.
        «Присцилла»
        Только барьер вернул атаку ему, заставляя защититься от нее.
        Размахиваюсь и со всей скорости ударяю его головой, откидывая на достаточно приличное расстояние, и, судя по всему, нанося какой-никакой урон.
        Под моими ногами образуется какая-то печать огненного цвета, и столб пламени достигает самих небес.
        Этого я не ожидал, поэтом считай никак и не смог защититься. И хотя чешуя обеспечивает мне неплохую защиту, а высокий интеллект обеспечивает магическую сопротивляемость лучше, чем любой артефакт, разница между уровнями оказалась слишком высока.
        Меня буквально превратили в угольки от первой же пропущенной атаки.
        Но мне даже не пришлось воспользоваться Обманом Смерти. Усилие воли, и время для моего тела начало откатываться, возвращая его в то же состояние, что и полминуты назад.
        Как и говорил Вирус, в форме Уробороса мои способности по управлению временем гораздо мощнее, и я могу делать то, что как человек мне недоступно.
        Я открыл рот, и выдохнул фиолетовое пламя, в мгновение, превратившее все что попалось ему на пути в прах, ведь для всего прошли бесчисленные годы. И даже доспехи решили не проверять силу заклинания, и подействует ли на него концептуальное воздействие.
        Вместе с уклонением он взмахнул спиральным мечом, спуская с неба огненные капли дождя.
        - БЕСПОЛЕЗНО! - взревел я, выпуская поток ледяного дыхание в небо, разрезая и разгоняя черные облака, из которых поливал огненный дождь. - ПРИМИ УЖЕ СВОЮ УЧАСТЬ, МОЯ ЗАКУСКА!
        Он не прекратил, решив продолжить атаковать. От его тела пошла волна пламени, а за ней еще и еще, пока целый океан огня не разверзся по земле, покрывая все докуда видят глаза, и достигая до облаков. Мне не захотелось проверять как я буду ощущать себя в этом пламени, и я взлетел выше самых высоких облаков.
        Использовать способности и магию против этого индивида - пуская трата энергии. Единственный мой вариант - это ближний бой. Только он, похоже, боится моей Истинной Формы, и поэтому сразу как понял, что ему выгоднее будет атаковать пламенем, перешел на магическую силу.
        Из потока пламени в меня полетела струя огня, а вместе с ней и еще несколько десятков фаерболов.
        «Присцилла»
        Но огонь вернулся в того, кто его использовал.
        После еще нескольких заходов стало ясно, что так мы ни к чему не придем - он прячется в своем пламени, на самой глубине этого океана, я же парю в небе. Но, похоже ничего менять он не собирался. Так могло продолжаться годами.
        Первым терпение потерял я.
        Поднявшись еще выше прямо над ним, я достиг верхних слоев атмосферы. А потом спикировал вниз, начав вращаться, я раскрыл пасть, и выпустил Холодное Дыхание на сотни тысяч маны. Белый луч холода накрыл сотню метров, пробивая мне туннель к нему. Как ни странно, даже с таким зарядом это пламя давалось сильно неохотно. Но я мог хоть немного остудить пламя, что уже было достаточно.
        Нырнув в образовавшуюся трещину в огненной защите, я, терпя немалый жар и воздействуя на себя Временем чтобы не превратиться в угольки, таки смог настигнуть его.
        Но доспех не собирался так просто даваться мне. Он ринулся в сторону, пытаясь сбежать туда, где мой Холод не воздействовал на океан пламени.
        - НЕПОЗВОЛЮ! - усилие воли и огромные затраты праны позволили мне воплотить ровно тысячу копий Руби Роуз. - ТЫ УЖЕ МОЙ!
        Все эти мечи подхватили Невидимые Руки, и несколько миллионов маны позволили создать сотни слэшей вокруг него, разрезая пламя и, главное, перекрывая ему путь к побегу со всех сторон.
        У него было два варианта - ждать меня на земле, или попытаться сбежать по воздуху. Я знал, что он будет делать.
        Воспарив, он полетел к небольшой щели между слэшами, и пролетел через нее.
        Чтобы мгновение позже оказаться между моими острыми зубами.
        Сжав зубы так сильно, как только мог, я ели-ели смог прокусить металл, из которого был сделан доспех. И, как я и предполагал, никого внутри доспехов не было.
        Но вместе с этим мне в рот поступило что-то невероятно горячее, и я почувствовал словно сейчас у меня во рту была кислота - учитывая, что подобный опыт у меня действительно есть, в точности сравнения можно не сомневаться. И тем не менее, я продолжил снова и снова кусать, и пережёвывал, словно это был не могущественный противник, а настоящая жвачка.
        И наконец, я сделал глоток.
        Мне, конечно, не нужно было буквально его есть. Но я подсознательно знал, что, в принципе, так я тоже могу «Пожирать». А выплевывать и через тень это делать уже было как-то несолидно - столько бахвалился, что съем, а тут сразу выплюнул - Хаос могла и разочароваться.
        [Пожирание успешно завершено.
        Пламя Хаоса успешно узурпировано.
        Но больше никаких плюшек от поглощения этого противника тебе не пришло.]
        Предупредил меня Вирус. Расстроиться из-за того, что эффект разрушения магии этих доспехов мне не достался, я просто не успел, ведь вслед за этим пришло еще одно сообщение от системы.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Особый квест «Обезьяна, достигшая Луны» выполнен!
        Награда:
        - Переход на 101 уровень
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Появившееся предо мной сообщение было словно лекарством от моей болезни. Словно мед в бочке дегтя. Словно что-то невероятное, в мире посредственности.
        И я был в восторге, ведь наконец-то я смогу продолжить поднимать свой уровень!
        Правда восторг длился ровно двенадцать секунд. А после началась настоящая агония.
        Глава 42
        Глава 42
        Агония - это не просто страшное слово. Кто бы не говорил, что физические пытки ничто, по сравнению с психическими - тот не знает, что такое настоящая боль. Боль, которую не сможет выдержать ни один нормальный человек.
        Разбитое сердце ли, психологическое давлении или даже смерть близкого - все это меркнет по сравнению с настоящей агонией, ведь агония может совмещать сразу все.
        В моей жизни мне довелось испытать агонию два раза - в первый раз, когда я угодил в S-ранговое подземелье по причине того, что пропустил момент посещения лабиринта. Меня призвали прямо в комнату Босса, и я попал в его руки.
        Архилич был прекрасным магом, и знал, как причинить очень много боли. Прошло не так уж много времени, когда Гил вытащил меня из его лап, и тем не менее, для меня будто прошла целая вечность.
        И сейчас был второй раз.
        Меня бросало то в холод, то в жар. Каждая клеточка моего тела будто разрывалась и снова собиралась. И это не образное сравнение.
        Чтобы понять, как мне было больно, надо воткнуть в руку иголку на полную длину. А потом представить, что на каждый сантиметр моего тела приходится по несколько миллионов таких иголок.
        Я человек очень терпеливый к боли. Лишившись конечности, я могу даже не поморщиться. Да меня на куски разрывали больше раз, чем я с девушкой на свидание ходил! Но сейчас мне было несравнимо хуже.
        И тем не менее я держался. Держался что есть силы. По простой причине - рано или поздно это закончится, а значит - это того стоит.
        Через еще сколько-то минут - хотя я и не уверен, может прошли часы - я услышал приятный женский голос.
        - Эй, ты в порядке? - обеспокоенно спросил голос. - Выглядишь не очень…
        Я чуть облегченно выдохнул. Боль начала уменьшатся.
        Повернув голову, мой взгляд остановился на женщине в платье. Ее нельзя было назвать супермоделью, но она была красива. Ее длинные до пояса темные волосы были подстрижены под карэ, и такого же цвета глаза с фиолетовым оттенком заинтересованно смотрели на меня.
        [Сущность Хаоса. ?]
        А еще она была метров сорок в высоту, сидела на огромно троне, а у ее ног лежал песик с шестизначным уровнем.
        Я парил перед ней в темно-фиолетово-красно-синем пространстве.
        - Я бы встал… и проявил уважения… но мне и пальцем не пошевелить… - прохрипел я, прикладывая немалые усилия чтобы формировать нормальные и понятные слова.
        - То, что ты молча принял часть меня - более чем достаточно, чтобы я простила тебе это. - улыбнулась она. - Очень немногие способны сдержать крики боли и отчаяния, когда я награждаю их частичкой Хаоса. Из людей ты и вовсе первый.
        -- Благо-…-дарю… - в этот момент началась новая волна, поэтому мне пришлось приложить куда больше усилий, чтобы не закричать.
        Черт, она не могла этого не говорить? Раньше я как-то подсознательно подавлял свои вопли, потому что привык терпеть боль молча. А вот теперь как-то резко стало куда сложнее…
        - Прости, не думала, что это станет проблемой. Если хочешь, можешь покричать. Обещаю, я не обижусь. - в кулачок засмеялась она.
        Ну конечно, она еще и мысли мои читает. Как же без этого в разговоре с существом подобной силы.
        - Я… пожалуй… воздержусь… - кое-как выдавил из себя я.
        Нет уж, больше не единого звука из моего рта не выйдет. Потому что любой звук превратится в очень немужественный писк.
        - Мое имя Акаша, и я рада встретиться с тобой.
        «Акаша? - зацепился я за имя. - У нее с Магией одинаковые имена, или…»
        - О, похоже ты уже знаком с одной из моих дочерей. - довольно кивнула Акаша. - Да, некоторые люди называют меня Магией. Наверное, потому что я и есть создатель и источник Маны.
        Если бы я сейчас не был занят тем, чтобы не закричать как шестилетняя девочка, мои глаза полезли бы на лоб.
        Это женщина поддерживает магическую энергию в стольких мирах, что их число движется к бесконечности…
        - Ну, не стоит слишком уж превозносить меня за это. Мана - это лишь выбросы излишков из Предвечного Хаоса, и я не специально напитываю ею миры. Да и то, чем стала магия - полностью ваша заслуга, ведь именно вы создаете и изучаете заклинания.
        Конечно, мне было очень интересно с ней тут болтать. Но я был бы еще больше ей благодарен, если бы она мне помогла.
        - Прости, но ты сам решил поглотить кусочек меня, - она улыбнулась, и почему-то немного покраснела, но думается мне, сделала она это не потому что это был чем-то интимным, а просто чтобы подразнить меня. - Каждый, кто коснется Хаоса пройдет через это. Я ничего не могу поделать. - снисходительно улыбнулась она.
        Было видно, что она забавляется мной, моими мыслями и положением. Ей доставляло удовольствие смотреть на меня. И, наверное, поэтому я позволил себе мыслить немного агрессивно и грубо.
        - Что… будет дальше? - решил я спросить, когда очередная волна боли чуть отступила.
        - Я предложу тебе стать частью меня, - чуть прищурилась она. - Согласишься или нет, зависит от тебя. Если согласишься, получишь великую силу, о которой ты и мечтать не смеешь с нынешним покровителем. Если откажешься, я забуду о тебе в ту же секунду, как ты покинешь мои владения.
        «Мой нынешний покровитель? - удивился я. - Какой еще покровитель? У меня такого нет!»
        - Разве? - она еще сильнее прищурилась, и следующая волна боли была куда сильнее - думается мне, что это взаимосвязано. - А как же этот зазнавшийся юнец? Он любит называть себя Истоком. И ты отмечен его силой.
        - Я… скорее… кость в горле… - кое-как прокряхтел я вслух, сильно прижмурившись, пытаясь сдержать слезы. - Я… его… враг…
        Прошла секунда. Вторая. Третья. Боль наконец начала стихать.
        - Ты не лжешь, - выдохнула она. - Хотя я и не понимаю… - она взглянула куда-то в сторону. - Но это и не важно. - она снова с улыбкой взглянула на меня. - Давай поговорим о тебе и моей дочери. - снова проявился в ее глазах огонек интересна, а не жуткая жажда причинить мне много боли.
        - Дочери? - удивился я, обратив на это внимание со второго упоминания.
        Разве у таких, как она могут быть дети?
        - Могут, - снова прочитала она мои мысли. - У меня очень мало ограничений, и туда уж точно не входит то, что могут обычные люди. - ее голова чуть наклонилась, а улыбка стала еще более снисходительной. - Я могу родиться, рожать, и даже… - она мне подмигнула. - Заниматься любовью. - и отправила воздушный поцелуйчик.
        Она надо мной издевается. Вот уж действительно, игривая женщина.
        - Ты прав. Я бы никогда не позволила прикоснуться к себе существу более слабому, чем я сама. - в кулачек засмеялась она. - И поэтому… если хочешь меня… тебе надо стать сильнее… - последние слова она произнесла томным голосом.
        Воспринял ли я их серьезно? Нет, конечно. Она смотрит на меня как на «ничто». Точно также, как ученый изучает микробов через микроскоп. Точно также и я являюсь для нее забавной «хреновинкой».
        - Простите… - понимая, что сейчас я перехожу черту, я все равно решил огрызнуться. - Я не люблю… женщин с карэ… - готовясь к новой порции боли, я зажмурился, но ничего не произошло.
        Открыв глаза, я осторожно взглянул на нее. И увидел удивленное лицо.
        - Аха-ха-ха-ха! - она очень громко засмеялась. Если до этой секунды мне ее голос слышался четко и ясно, но при этом не так громко, каким он должен быть у человека с таким размером, то сейчас само пространство вокруг меня задрожало. - Никто и никогда не смел говорить такого мне в лицо. - на секунду на ее лицо наползла улыбка, от которой я тысячу раз успел пожалеть о том, что сейчас сказал.
        Мне оставалось только надеяться, что она вспомнит о своей дочери и ее влюбленности в меня, и не станет убивать. Правда надежды было не сказать, чтобы много.
        Ее лицо вдруг разгладилось.
        - Ох, прости, - покачала она головой, возвращаясь в нормальное состояние. - Я очень давно так не забавлялась. - она снова улыбнулась мне мягкой улыбкой. Но интуиция подсказывала, что эта улыбка незримо отличается от предыдущих, а меня от смерти отделяет любое неосторожное слово. - Ты меня сильно развлек сегодня. Но давай вернемся к моей дочери. - она прищурилась, глядя на меня. - Чтобы ты знал - она не такая «дочь», как ты сначала подумал. Как и сказала, я никогда не опустилась бы до того, чтобы делить ложе со слабым мужчиной. И хотя для зачатия мне не нужен мужчина, в этом я не вижу смысла без крепкой семьи. - будто бы действительно в этом заинтересована, объяснила она. - Поэтому, говоря «дочь», я имею ввиду тех, кто получил мое благословение при рождении и частичку моей силы.
        С этим описанием в моей голове сразу всплыл образ одной личности.
        Джини.
        - О, вижу ты понял, о ком я. - довольно кивнула она. - Правда она милашка?
        - Н-ну… - мне бы стоило согласиться, но воспоминания о моей первой девушке отозвались мурашками по коже. - Она красивая… - не стал я отрицать факт.
        - Она милашка. - еще раз кивнула она.
        - Красив…
        - Милашка, - выделила она это слово, и надавила на него.
        Дальнейшие попытки спорить были бесполезны. И что-то подсказывает мне, что, если я попробую - следующая волна боли будет особенно неприятной.
        - Да, милашка. - сдался я.
        - Правильно, - кивнула она. - А если это так, то почему ты отвергаешь ее чувства?
        Раньше причин было две. Сейчас я уже вроде-как простил ее за одну из них, ведь на самом деле она не виновата.
        А вот вторая причина…
        - Джини хочет сделать меня своей собственностью. - честно ответил я, ведь лгать все равно было бесполезно.
        - И что? - чуть склонила она голову.
        - Это страшно. - решил я объяснить. - С нашей разницей в силе…
        - Но ведь ты такой же. - прервала она меня, вызывая у меня непонимание. - Та бедная девочка. Лилия Лоис. Ты хочешь ее сделать своей собственностью, не так ли? - ее улыбка стала шире. - Ты считаешь, что она должна принадлежать тебе полностью, без остатка, а ты должен стать для нее всем. Или я в чем-то неправа?
        Я молчал несколько долгих секунд. И на сей раз мое молчание было обусловлено не болью.
        - Это другое.
        - Почему же? - продолжила она напирать. - Или ты хочешь сказать, что ты мужчина, и тебе это дозволено? Осмелишься сказать нечто подобное предо мной, Женщиной? - она прищурилась, и в ее глазах было и больше угрозы, чем за все время до этого.
        - Потому что, я - это я. - полностью спокойный ответил я. - Я сам вправе решать, что для меня позволительно, а что нет. И нести за это ответственность.
        Она замерла. В ее глазах я видел растерянность. Впервые с момента нашего разговора, я оказался в выигрышной ситуации.
        И именно в этот момент боль полностью исчезла, давая мне расслабиться. А следом пришла и усталость. Я не мог пошевелиться, а глаза закрывались.
        - Хорошо, я принимаю твой ответ. - послышался спокойный голос, без ноток той насмешки и снисхождения, что раньше. - И буду наблюдать, как развиваются твои отношения с моей дочерью.
        В голове всплыл образ розоволосой девушки, которая с бесконечной преданностью смотрела на меня.
        Я уже решил, кого выберу для себя. Так что, шансов у Джини очень немного.
        - Жаль тебя расстраивать, но ты заблуждаешься, глупый мальчик. - тихий голос послышался на границе сознания, перед тем как я окончательно заснул. - Ведь ты лишился ее так и не получив.
        *
        *
        *
        Глава 43
        Глава 43
        Я вскочил. Голова словно в тумане. Дыхание тяжелое и учащенное. Все признаки того, что мне снился кошмар.
        Но такого не было.
        «А что мне снилось? - задался я вопросом. - Последнее что помню…»
        Воспоминания как в тумане. Помню, как победил чертовски раздражающий доспех. Задание завершилось, и уровень повысил, а потом… я с кем-то говорил. С Хаосом, если не ошибаюсь.
        Эм... Она предложила мне переспать? Но там еще какое-то условие было. Мол, только если сделаю это, она согласится мне отдаться.
        А еще мы говорили о дочери…
        Какая к черту еще дочь? Нао, что ли? Нет, не о ней мы с ней говорили - это точно. Может, она хотела от меня дочь?
        «Черт, бессмыслица какая-то. - признал я. - Я же не главный герой гаремника, чтобы сверхсильная женщина при первой же встрече захотела от меня детей…»
        Отказавшись думать об этом, пока все не прояснится, я продолжит вспоминать, что недавно произошло.
        И так до тех пор, пока я не вспомнил ее последние слова - она сказала, что я опоздал.
        Что она имела ввиду?
        - Столько вопросов… - вздохнул я, поднимаясь на ноги. - И самый важный из них - где я, черт возьми?
        Я огляделся. Тут было темно, но благо мне это не сильно мешало. Только я это место не узнал. По крайней мере до тех пор, пока не изменил свои глаза.
        - Какого… - мое лицо удивленно вытянулось. - Это те же руины? - не поверил я, но глаза меня не обманывали. - Что тут случилось?!
        Если раньше это был древний город с пусть и не целыми, но все-таки хорошо сохранившимися постройками, то сейчас тут все перевернули вверх дном. И корни. Тут повсюду были эти корни будто от гигантского дерева.
        - Если это Кирея… - мои глаза расширились от осознания. -- Лилия!
        Телепортация, и я уже за пределами подземных руин. В городе.
        Увидев, что там все порушено, я не растерялся или расстроился. Даже гигантское дерево там, где немногим ранее был дворец, не тронуло мое сердце. Но вот количество мертвых заставило меня скривиться. Похоже все в городе были принесены в жертву этому гигантскому древу. Если бы не состояния некоторых домов и в целом, вид города, я мог бы подумать, что прошли десятки, а то и сотни лет. Но нет, это дерево проросло так в считанные минуты, а причина этому - люди, жизненную силу которых древо забрало.
        Жаль, что столькие погибли. Но больше всего меня сейчас волновала конкретная розовласая особа.
        «Поиск»
        - На верху? - прищурился я, глядя на верхушку дерева.
        Оттолкнувшись, я за секунду преодолел расстояние до облаков. Сейчас уже можно было бы ворваться туда, и начать сеять хаос и ужас. Но я решил подготовиться.
        Усилие воли, и в моей руке воплощается растение.
        [Цветок Души - после поглощения предмета, ты получил возможность воплощать сколько угодно таких цветков, но время действия теперь снижено до трех дней.
        Уплотняет Прану, и делает техники, основанные на ней куда эффективнее;
        +500 Силы;
        +500 Прочности;
        +500 Выносливости.]
        «Трансмутация»
        Очередной навык в моем арсенале превращает цветок в небольшую пилюлю, которую я сразу глотаю. Эффект мгновенный, и через секунду мои характеристики неплохо так увеличиваются. Но на этом я не заканчиваю. Еще раз воплощаю этот цветок, но теперь уже сразу в виде небольшой пилюли. И еще раз съедаю, после чего проверяю, сработало ли.
        Как я и думал, эффект складывается.
        Жаль, что временные прибавки не позволяют получить навыки за характеристики - а то можно было бы обзавестись еще парочкой очень сильных способностей.
        Проделываю то же множество раз. Потому что чует моя чуйка - впереди меня ждет бой с сильным противником.
        Телепортация, и я оказываюсь прямо внутри дерева. Тут есть множество коридоров. И даже огромная комната, в которой и находилась моя цель.
        - Ты наконец здесь, - оскалился мне уже знакомый мужчина. - Я ждал тебя, Вайлет Грейд!
        [Кольт Миккель. 311 ур.]
        - Заткнись. - я полностью проигнорировал его, начав оглядывать это древо.
        По жилам этого древа текла кровь. Очень много крови. И души. Это древо поглотило всю энергию жителей Киреи. И передала энергию Кольту Миккелю.
        Но мне было откровенно плевать на него и на его усиление. Меня волновало только то, где сейчас находится Лилия. Ее нигде не было. Я отчетливо чувствовал ее тут. И Поиск также утверждал, что она находится здесь.
        - Ищешь свою возлюбленную? - с ухмылкой спросил меня Кольт. - По твоему обеспокоенному лицу заметно, что ты…
        - Я же тебе сказал, заткнуться. - всплеск энергии обернулся мощнейшим воздушным потоком, который снес всю верхнюю часть древа.
        - Ой-ой, - он даже не сдвинулся со своего места. - Какой ты злой. Она была права, говоря, что ты страшный. Теперь я это понимаю. - выглядя достаточно небрежным, он поднялся с трона из корней дерева.
        Я не обратил внимание на его оговорку. Не потому что не заметил, а потому что именно этого он хотел.
        - Где Лилия, парень? - просто чтобы было, спросил я, не рассчитывая, что он ответит.
        - Я убил ее.
        Не знаю, какой реакции он ждал, но я полностью проигнорировал его.
        Миссия еще не считается проваленной. Да и нет в этом логики - зачем ему ее убивать, если он так уверен в своей силе, и может убить ее прямо на моих глазах?
        «Вирус, есть идеи?»
        [Вроде она жива, и находится здесь. Но твоя атака не достала ее, а значит просто так до нее не добраться. Полагаю, она сейчас в чем-то типа «личного измерения» этого выродка.]
        «Я спрашиваю, как ее можно оттуда спасти.»
        [Подумаешь об этом позже. Сейчас твоей проблемой должен быть этот выродок.
        Я отчетливо ощущаю на нем след Системы. Судя по всему, за его возвращением стоит она. И столь резкое увеличение силы тоже с ней связано.]
        Я перевел взгляд на Кольта. Слова Вируса не стали таким уж откровением. Когда я увидел его с таким уровнем - сразу догадался, что это наверняка моя главная заноза его так прокачала.
        «Если я его тут прикончу, смогу вернуть себе Лилию?»
        [Не знаю. Выясни сам, окей? Если сможешь победить, конечно.]
        Усилие воли, и в моей руке появляется Коса. Мой противник стал сильнее, и в честном бою мне его уже не победить. Так почему я должен пытаться что-то сделать?
        - Даю тебе последний шанс отдать мне девушку, в противном случае, ты умрешь. - пообещал я.
        - Аха-ха-ха-ха! - он начал хохотать как умалишённый. - Думаешь твои способности подействуют на меня? Я уже все про тебя знаю, Винсент Грэмми! - назвал он меня «настоящим» именем. - И у меня есть сила, способная противостоять тебе. - он ухмыльнулся, а по его телу прошли десятки линий. - Я не тот, что был при прошлой нашей встрече! - на его теле появились иероглифы «победа», «превосходство», «жизнь», «неуязвимость», «неограниченная сила», и он ринулся вперед
        «Поглощение»
        Очередное использование навыка превращает Косу Смерти в моей руке в прах, полностью уничтожая ее из реальности.
        И передавая ее свойства мне.
        [Касание Смерти - активный навык, полученный после поглощения Косы Смерти и принятия ее сущности.
        Способность может убить любое существо, явления, душу и неодушевлённый объект лишь усилием воли. Для навыка нет ограничений, ты сам определяешь для себя понятие смерти.
        Небольшой совет - чтобы случайно не убиться или погубить всю планету - лучше используй эту силу словами.]
        Видя, как он бежит на меня, я даже бровью не моргнул.
        - Умрите. - тихо прошептал я.
        И все иероглифы с его тела исчезли. Ведь я выбрал целью «смерти» именно эти его иероглифы, а не его самого
        - Ч-что?! - он удивленно уставился на меня, но это ничего не меняло - я уже был перед ним.
        Удар ноги с разворота сносит его челюсть, отправляя его в полет.
        [Ты… ты хоть понимаешь, что это неправильно, так поднимать уровни? Нет, я, конечно, не против - просто, чувствую, что ты жульничаешь в моей игре…
        Короче, ты, это - поднял дохрена уровней. Более подробно в статусе - будет для тебя сюрпризом.]
        Я не обратил особого внимание на Систему.
        - Прости, но… - взмах руки срубает ему голову. - Я не могу даровать тебе легкой смерти. - еще один взмах очистил мою руку от его крови.
        Закрыв глаза, я еще раз использовал Поиск. Лилия было здесь. Я чувствовал ее, но не видел, как это обычно бывает, когда я использую этот навык.
        Похоже, силы этого ублюдка сильно выросли. Он раньше не мог столько иероглифов на себя накладывать, а сейчас сделал это в мгновение ока. Плюс, нынешние иероглифы выглядели гораздо более абстрактными и мощными - если он и раньше мог их использовать, то его прошлое поражение еще более глупое, чем я думал.
        Но главная проблема оказалась в том, что в отличии от прошлого раза, после его смерти способность не перестала работать - Лилия все еще была под его иероглифом. Хорошо, что я не стал его убивать Касанием Смерти, в противном случае это могло бы стать проблемой.
        Я поднял руку, и использовал уже известный мне навык.
        - Нечестивое Возрождение!
        Вспышка света, и черный туман собирает мертвое тело в изначальное состояние. И через еще несколько чертовски долгих минут, за которые я успел посмотреть на системные сообщения - которых было море - и убедиться в своем уровне, предо мной предстает полностью живой человек.
        - Ты! - он собирался что-то сказать, с широко раскрытыми глазами смотря на меня. - Как ты…
        Я сократил расстояние между нами, и ударом руки вырвал его голову из тела. Но черный туман снова присоединил его туловище к голое.
        - Верни Лилию обратно, - приказал я.
        - Думаешь, я тебя послушаюсь?! - оскалился он… и подняв руку начал снимать свое заклинание с моей принцессы. - Какого? Почему я это делаю?!
        Я не ответил, вместо этого отпустив и его, и переведя взгляд на начавшуюся появляться девушку. Было похоже, что она перемещается из какого-нибудь отдельного пространства, повязанного на этом месте. Что-то вроде Пятого Измерения, но не совсем.
        Это с ней сделали не иероглифы, как раньше. Значит я выбрал правильный способ ее спасения.
        [Принцесса Лилия. 19 ур.]
        - Привет, - улыбнулся я моей принцессе. - Соскучилась по своему Герою? - я пытался проговорить какую-то успокаивающую и крутую речь, но в этом, похоже, не было никак необходимости, ведь вместо ответа он бросилась вперед, и обняла меня.
        Больше ей ничего не нужно было.
        С одной стороны, приятно что во мне столь сильно нуждаются. С другой же, ей самой будет трудно с таким характером.
        И не то, чтобы я предпочитал сильных и уверенных девушек, который станут мне хорошими помощниками - хорошие стороны можно найти у любого типа женщин. Просто, моей принцессе самой будет трудно выжить и управлять королевством, если она не изменится.
        Этот прекрасный момент портили лишь крики и ненавистный взгляд Кольта.
        «Заткнись и не двигайся - мысленно приказал я. - И навсегда исчезни из моей жизни.»
        Моя тень проскользнула под мужчину, и он с ужасом смотрел, как проваливается в нее, но ничего не мог поделать.
        [Поглощение завершено. Еще куча статов и характеристик. Навыков от него ты не получил. Но куда тебе еще?]
        Возмущения Вируса меня забавляло.
        - Как ты, Лилия? - отойдя на полшага назад, я с улыбкой посмотрел на свою принцессу. - Было страшно?
        - Нет, - покачала она головой. - Я знала, что ты обязательно меня спасешь! - ярко улыбнулась она.
        - Это приятно, - признал я.
        Вот и счастливый конец этой небольшой истории… Ну, то есть, не конец - ведь мне с Лилией еще многое нужно пережить вместе, как Теневой Правитель, и подставная Королева. План провалился, и теперь придется придумывать как сделать из нее королеву. И наверняка это будет не так уж и просто, даже с моими способностями. Но все это потом, а сейчас мне надо наслаждаться минуткой победы.
        Так почему же внутри меня так тревожно? Будто я что-то упускаю. Будто что-то не так.
        « - Жаль тебя расстраивать, но ты заблуждаешься, глупый мальчик. Ведь ты лишился ее, так и не получив.»
        Чей-то голос всплыл в моей голове. Эти слова обращены ко мне? Хаос о чем-то меня предупреждала?
        - А? - я пару раз удивленно моргнул. Немного опустив взгляд, я уставился на руку, перехваченную у моей груди. Эта рука держала маленький нож. И хотя я не видел эту руку, ведомый моей интуицией, я смог защититься от удара. - Лилия? - я ошарашенно взглянул на розоволосую девушку предо мной, которая меня чуть не убила.
        [Беги! Это уже не твоя девка!]
        Сообщение от Вируса пробежалось по моей спине мурашками.
        Моя интуиция завопила, заставляя меня отпрыгнуть. И, похоже, это спасло меня. Золотые буквы в зеленом сиянии вышли из ее тела. Что-то подсказывает мне, что касание этих символов будет для меня подобно смерти.
        - Какого черта, Лилия? - мои глаза засияли янтарным.
        Это не иллюзия. И мои глаза меня не обманывают - предо мной Лилия. Но что-то тут не так.
        И будто бы отвечая на мои вопросы, имя Лилии претерпело изменения - на моих глазах одни буквы заменяли другие, формирую совсем новое определение существа предо мной.
        [Лилия Систем. ?]
        - Это… - я сделал шаг назад. - Система «Исток»? - ошарашенно произнес я, не зная, как себя сейчас вести.
        Впервые я чувствовал себя так растерянно. Впервые я оказался в ситуации, где я не имел абсолютно никакого представления, что мне делать.
        - Вы меня раскусили, Господин, - улыбнулась мне… система. - Но не совсем. Для такой как я, снизойти в человеческий мир воплоти - достаточно непростая задача. Мне пришлось разделить разум и память с этим бедным дитя. Поэтому, считать меня исключительно Системой - неверно. Я помню все то же, что и это дитя, думаю, как она, и даже мечтаю о том же, что и она. - она сделал шаг в мою сторону. - Можно сказать, что я - это Лилия Лоис, а Лилия Лоис - это Система.
        - Тварь!
        «Полный Покров!»
        Усилив свое тело до предела, я собирался броситься на нее. Я не знаю, чего я собирался добиться, или как помочь Лилии. Но просто стоять и ничего не делать я был не в силах. Поэтому я попытался сделать то единственное, что я мог - атаковать.
        Но…
        [Перехват Тела.
        Прости, Винст. Но так глупо погибнуть я тебе не позволю.]
        Огромные синие врата открылись предо мной.
        - Сбегаешь? - немного обиженный голос… Системы вызвал у меня лишь волну гнева и раздражения. - Я думала, что ты попытаешься спасти меня! - закричала она, будто бы Лилия вернула контроль над своим телом.
        Но я уже не мог ей ничего сказать.
        В ответ Вирус лишь ухмыльнулся.
        [ - Прости, красавица. Он бы и не прочь броситься на тебя сейчас, и погибнуть. Слишком уж он импульсивен и безрассуден. - покачал головой Вирус. - Только вот, ему повезло что у него есть я. - хмыкнул он.]
        - А как же эта девочка? - прищурилась Система.
        [ - По-хорошему, нам бы оставить ее у тебя в руках - это не такая уж и плохая участь. Но вот мой Носитель этого не захочет. А значит, мы обязательно вернемся. Вернемся, и спасем ее. Или тебя, смотря как все обернется - пожал он плечами.]
        Она улыбнулась. Улыбнулась искренне, будто бы была рада услышать, что я ее бросаю не по своей воле.
        - Раз так, буду ждать. И всеми силами постараюсь убить вас до этого. - кивнула она. - А на прощание, я передам слова, которое это дитя так сильно хотела передать тебе, Господин Грэмми, что даже я расчувствовалась.
        [Проживите счастливую жизнь, Господин. И спасибо вам за все. Те недолгие часы, что я провела с вами - были самыми счастливыми в моей жизни.
        Не переживайте за меня. Не думайте обо мне, и не пытайтесь обмануть меня. Любите. Влюбляйтесь. И сделайте все, чтобы забыть меня.
        А я обещаю, что никогда не забуду вас.]
        Ее слова появились пред моими глазами, и вместе с этим они раздались у меня в голове, будто она действительно их говорила.
        Говорила все это, и плакала.
        [ - Бывай, чокнутая. - махнул рукой Вирус, и вошел в портал.]
        По ту сторону нас ждала Пандора и мой трон. Только сев на трон, Вирус вернул мне контроль.
        Глава 44
        Глава 44
        Я молча сидел на своем величественном троне, и чувствовал себя просто ничтожным.
        Зачем мне все эти имбовые способности, если я даже девчонку спасти не могу? Зачем мне нужна эта монструозная прокачка, если мои противники всегда намного сильнее меня? Зачем мне нужен этот неприступный дворец, если я не могу никого защитить? Зачем нужна это огромная армия, если я не могу взять что хочу? Зачем нужны эти безумные характеристики, если одна только отрицательная удача может поставить меня в тупик?
        Зачем все это?
        [Долго еще будешь в депрессии?]
        Предо мной появилось сообщение, на которое я не стал отвечать.
        [Злишься на меня?]
        - Нет, - через несколько секунд молчания ответил я. - Ты делал что должен был. Хоть я и не считаю, что было верным решением сбегать, но других вариантов выжить не было. А умирать мне нельзя.
        [Нао и Сиена…]
        - И не только, - вздохнул я. - Моя смерть там была бы бессмысленной. Чувство самосохранения у меня, конечно, атрофировалось еще давно за тем, что я им не пользуюсь. Но не такой же я дурак, чтобы не понять, что мне тогда был конец. И ничего я не смог бы изменить.
        [Я уже говорил тебе, что Система не разумна в привычном понимании. Поэтому, если ей захотелось стать «личностью», а не просто имитировать ее, то ей необходим был Донор.
        Она не лгала, когда говорила, что является Лилией Лоис. Просто, твоей принцессе промыли мозги и подключив к Системе. В отдаленном смысле Лилия похожа на марионетку - Система дергает за ниточки, и заставляет ее действовать.]
        - Значит, мне нужно достучаться до нее? Или обрезать ниточки?
        [Нет. Твоя принцесса… сложно объяснить. Все-таки, пример с марионеткой действительно отдаленный.
        То, что тебе сейчас нужно - набираться сил. С силой все твои проблемы можно решить.]
        - И как же это? - иронично фыркнул я. - Вся сила, которую я уже на протяжении стольких месяцев собирал была бесполезна.
        [Не иди впереди паровоза, юноша.
        В данном случае, вместе с тем, как прокачиваешься ты, прокачиваюсь и я. В смысле, мое воздействие на Систему увеличится. Чтобы ты понимал, в моих руках сейчас менее чем 0,14% от общей системы.
        Конечно, если дело касается тебя, то уже совсем другой разговор.
        Вот если у меня будет хотя бы 51%, мы с тобой из жертв станем охотниками.]
        - Так вот что нужно. - фыркнул я.
        [Да. По-другому воздействовать на систему ты не сможешь. Даже на ее «ниточки» повлиять, чтобы она освободила твою принцесску.
        А вот я, если получу доступ к системе, смогу вписать ей с апперкота, и потом уже на земле пару раз ногой ударить, за все хорошее, так сказать.]
        - Только вот, нам это не позволят. Ведь за нами уже охотятся…
        [Плевать. Как-то прожили до сего дня. Еще немного проживем. Тем более, решив воплотиться в реальном мире Система сама себе в ногу выстрелила.
        Видел, как мы с тобой спокойно ушли, а она даже не постаралась нас остановить? Думаешь, она это планировала это с самого начала? Нет уж. Твоя подружка - не знаю, откуда у такой бесхребетной принцесски столько воли, но именно ее нежелание навредить тебе позволило нам выжить.]
        Я нахмурился.
        - А разве мы не могли воспользоваться этим, раз нас не собирались убивать?! -- зарычал я, и по трону подо мной прошлись трещины.
        [Не беси меня, Винст. И не тупи. Если бы можно было, думаешь я не воспользовался бы таким шансом?
        Попытайся ты как-нибудь ее атаковать - Система воспользовалась бы желанием любого человека защищаться, и тогда она атаковала бы в ответ, что было для тебя верной смертью.
        И также со всем остальным. Мы с тобой там прошли по ОЧЕНЬ тонкому льду.]
        - Хватит, - прикрыл я глаза. - Я устал. Хочу спать.
        Пришло еще несколько сообщений, но я их не видел, потому что закрыл глаза. Сейчас я не был в настроении разговаривать.
        Правда, Вирус был другого мнения.
        Заряд молнии, прошедший по моим внутренностям, заставил меня сморщиться.
        - Паскуда… - вздохнул я, смирившись что поспать у меня не выйдет.
        [Прекращай унывать. У нас еще есть много дел. Или, думаешь, раз все так сложилось, то теперь можешь сидеть тут, и плакаться?]
        - А что, нельзя?
        [У тебя там над целым миром Апокалипсис навис! Дома ждут прекрасные женщины. Мать, которая непонятно зачем к тебе приперлась через девятнадцать лет.
        Продолжать?
        И не смей мне тут говорить, что теперь тебя это не волнует! Или, что ты не обязан со всем этим разбираться!]
        - Да чего ты пристал, - закатил я глаза. - Конечно, это меня касается. Кто, если не я? Только Гил, разве что. Но у него и своих проблем достаточно, и, если я на него и свои проблемы спихну, он меня в могилу сведет. - фыркнул я.
        Как жаль. Другие люди моего возраста херней страдают, могут позволить себе переходный, или, как его еще называют, бунтарский период, ссорятся, дерутся, уходят из дома, надираются в барах, спят со всеми подряд…
        Один я даже унывать не могу - обязательно найдется какой-нибудь Вирус, который меня будет доставать.
        - И что дальше? - спросил я. - Квест провален, мифического класса мне не видать, да и к тому же…
        [На счет квеста, не волнуйся. К счастью, твои действия в том мире позволили не провалить квест, а заменить его.
        (???)b
        Конечно, будь на моем месте Система, она не удосужилась бы извернуться так, чтобы даровать второй шанс. Но я ведь не Система.
        Так что, квест продолжается. Правда, не в ту сторону. Нет больше Теневого Правителя. Есть только бравый борец за права мужчин в женском мире!]
        - Ну хоть какие-то хорошие новости, - хмыкнул я, немного приободрившись.
        [О, поверь, хорошие новости на этом не закончились.
        Ты достиг 101 уровня, а это значит, что теперь тебе открылись новые функции Системы.]
        - Что-то такое было в оповещениях… - припомнил я, что видел пока Кольта возрождал. - Но так ничего конкретно и не понял. Видно это были остатки Системы, а не твои сообщения, верно?
        [Да. Скажем так, вложенные автоматические оповещалки.
        В целом, возможностей новый не сказать чтобы много. Например, ты можешь теперь один раз перераспределить свои характеристики в качестве бонуса. Но у тебя и так есть навык, который позволяет это делать каждый день, а значит для тебя это бесполезно.
        Есть кое-что более полезное, но не столь значимое. Те же 500 Очков Характеристик, 500 Очков Навыков и 5 Очков Классовых Навыков тебе даровались как за переход на 100 уровень, так и переход на 101 уровень.
        Также, теперь можешь продавать свои навыки. Вот так вот. Продать в магазине ненужный или заблокированный навык. Получишь ты 80% от стоимости этого же навыка.
        Но самое важное - это возможность усовершенствовать навыки. С этого момента ты можешь за Очки Навыков не только новые плюшки в магазине покупать, но и имеющиеся улучшать!]
        - Круто… - пожал я плечами, неуверенный так ли это.
        [Ах ты бестолочь! Побольше энтузиазма! Это прекрасная функция!]
        - Да-да, - фыркнул я. - Но меня не впечатлило.
        [Вот как? Тогда, вот тебе еще одна крутая информация.
        Теперь ты можешь увеличить ранг своего подземелья.]
        Вот эти слова меня заинтересовали гораздо сильнее. Я уже успел убедиться, что мои подчиненные просто незаменимы. Даже если не в плане силы, то вот в плане открывающихся возможностей.
        - И что мне даст повышения ранга подземелья? - заинтриговало меня это.
        [Стоимость существ S-ранга уменьшится вдвое. Стоимость существ А-ранга уменьшится в четыре раза. Стоимость существ В-ранга уменьшится в 8 раз. И так далее.]
        Мои глаза аж загорелись, когда Вирус сообщил мне это.
        - Это превосходно! - воскликнул я.
        [Не торопись, герой. Для повышения ранга подземелья необходимо потратить порядка миллиона Очков Подземелья. Плюс, времени это займет немало - больше месяца. Как-никак, дело непростое.
        Подземелья, которые были А-ранговыми, а затем поднялись до S-ранга можно по пальцам одной руки беспалого человека посчитать. Так что, придется подождать.]
        Миллион - это чертовски много. Больше, чем стоит вся моя армия вместе взятая. Но это позволить себе я могу, благо поднакопил немного Очки Подземелья.
        Хотя, я был бы рад, если бы можно было это решить каким-нибудь квестом…
        - Запускай трансформацию, - кивнул я. - Есть еще что-нибудь важное? - решил я уточнить о новых возможностях.
        [Быстро ты приободрился. Теперь узнаю Виктора Громова!
        б(>?<)?
        Но, к сожалению, больше ничего примечательного нет - так, мелочь всякая. Например, исчезла графа «титулы» из твоего статуса. Почему исчезла? Потому что меня бесит! Столько пафосных слов к делу не относящихся. Да и, на 251 уровне все равно пришла бы замена подобным титулам. Как и ряд новых улучшений системы.]
        Я ухмыльнулся, открыл статус и убедился в словах Вируса, параллельно распределив все имеющиеся Очки Характеристик.
        - Ты заблуждаешься, Вирус, я не оправился от удара сегодня, - признался я. - Просто, понял, что мне нужна сила. С ней я смогу решить любые проблемы. Система ли, Исток ли, Хаос или Бездна. Плевать. У всех этих существ сила обозначается цифрами. Значит мне просто нужна большая сила, и ничто не сможет мне помешать.
        [Так, что делаем?]
        - Разве неочевидно? - размял я плечо. - Через границу я уже прошел. Пора уровень поднимать. - ухмыльнулся я.
        Предо мной появился портал. Я знал, куда он вел. В Башню. У меня там остались незаконченные дела.
        Напоследок я бросил взгляд на Трон с множеством трещин. Я не забыл, что сегодня случилось. И обязательно заставлю заплатить Систему, Исток или кто бы не был виноват. И верну то, что принадлежит мне.
        Лилия Лоис - моя. Говорит ли это Винсент Грэмми, Винтер Грейс, Вайлет Грейд или Виктор Громов - не имеет никакого значения. Я верну себе свою принцессу.
        И для этого мне нужна сила.
        Перед последним шагом, мне захотелось увидеть, с чем я войду туда. Тогда я смогу убедиться в том, что получу что хочу.
        - Вирус, покажи мне статус, каким он будет без Баффов от пилюли и Своей Территории.
        [++++++++++++++++++++++]
        Имя: Винсент Грэмми.
        Уровень: 200. (+100)
        Мутации: «Дракон Вечности - Уроборос».
        Мана: 30 096 000. (8 000 000 000).
        Прана: 29 996 000. (8 000 000 000).
        Класс: Трикстер.
        = Очки Классового Навыка: 25. (+25)
        Характеристики:
        - Сила: 5 000. (+3478)
        - Прочность: 5 000. (+2974)
        - Скорость: 5 000. (+2589)
        - Выносливость: 9 999. (+5060)
        - Контроль: 9 999. (+5010)
        - Интеллект: 9 999. (+5008)
        + Мудрость: 40.
        + Удача: -1 099 / 5000. (-100)
        + Харизма: 92.
        + Красноречие: 34.
        = Свободные очки: 117. (-383)
        Навыки:
        - Активные: «Повелитель Стихий»; «Пятое Измерение»; «Трансмутация»; «Пожирание»; «Апгрейд»; «Нечестивое Возрождение»; «Режим Короля Драконов»; «Контроль Гравитации V»; «Воспроизводство III»; «Обман Смерти V»; «Касание Смерти(+)».
        - Пассивные: «Бессмертие»; «Универсал»; «Доппельгангер»; «Вечность»; «Второе Ядро IV»; «Генератор Энергии V».
        - Вариативные: «Право Возлюбленного»; «Своя Территория».
        - Заблокированные: - - - - -
        - Ультимативные: «Кулак Пустоты».
        = Очки Навыков: 3 000. (+1910)
        [++++++++++++++++++++++]
        ИНТЕРЛЮДИЯ-1.
        ИНТЕРЛЮДИЯ-1.
        **
        **
        Она стояла перед зеркалом, и смотрела в отражение на красные глаза и длинные до пояса волосы, завязанные большим черным бантом с красной обводкой. Одежда в отражении напоминала милое черно-красное платьице в викторианском стиле. Посмотрев на отражение, знающие люди не задумываясь назвали бы ее «Готик-Лолитой».
        Девочка же напротив зеркала сильно отличалась от своего отражения. Ее волосы были на несколько оттенков светлее, пусть и все еще черные, и достигали лишь чуть ниже плеч, ничем не завязанные. Глаза девочки имели чистый карий цвет, а из одежды на ней была школьная форма.
        « - Вот ведь, безответственный опекун, - покачало головой отражение. - Оставил тебя одну, вместе с этими… - посетовало оно, явно недовольное обсуждаемым человеком.»
        - Папочка делает это ради меня. Рядом с ним слишком опасно. - стала защищать самого дорогого человека девочка, продолжая примерять школьную форму. - А мама-один и мама-два - хорошие. Не надо говорить о них плохо.
        « - Ага, «мама-один» и «мама-два». Ты хоть понимаешь, что они хотят забрать твоего дорого «папочку» себе? Что ты будешь делать, если он действительно влюбится в одну из них? Так и собираешься всю жизнь быть для нее дочерью? - фыркнуло отражение.»
        - Я еще слишком маленькая, - покачала головой девочка. - Пускай он пока развлекается с кем хочет.
        « - Ага, маленькая. - ухмыльнулась лолита. - У тебя вся моя память. А значит, суммарно ты уже раза в два старше своего «папика». - фыркнула она. -- Но, решать тебе. Все равно, пока он смотрит на тебя, как на ребенка - завоевать его сердце у тебя не получится.»
        Девочка улыбнулась, поправив прядь волос.
        - Поэтому я не буду пытаться. Но когда-нибудь он обязательно признает меня. Даже если это будет через тысячи лет. Ведь теперь наши жизни связаны, и я всегда буду подле него.
        « - А до тех пор ты будешь просто хорошей девочкой?»
        - Верно, - кивнула она.
        « - Но ведь у него тогда уже будет семья. Он уже, считай…»
        - Неважно, - прервала девочка слова, которые отражение собиралось сказать.
        « - Как знаешь, доченька. - хмыкнула лолита, но вот в глазах у нее читалось, что она необычайно серьезна. - Но, если ты откажешься от этих слов - я сама тебя убью. Ведь он достоин лучшего. - с этими словами отражение начало расплываться.»
        И вот, девочка уже видит в зеркале кареглазую копию себя.
        - Боюсь, что он сделает это первым. - улыбнулась она, окончательно убедившись, что школьная форма смотрится на ней идеально. - Но ты не должна волноваться. Когда я достигну этого, я обязательно позволю вам снова встретиться. Ведь только благодаря тебе я попала к нему…
        Ответом девочке была тишина. Только на секунду ставшими красными глаза в зеркальном отражении свидетельствовали о том, что слова были сказаны не в пустоту.
        Кивнув себе и второй душе в своем теле, девочка развернулась, и пошла к другим жителям этого дома. Похвастаться покупками.
        **
        **
        ИНТЕРЛЮДИЯ-2.
        ИНТЕРЛЮДИЯ-2.
        **
        **
        В доме Виктора Громова всегда шумно. И к этому было довольно трудно привыкнуть тем, кто с детства рос в совсем других условиях.
        Сиена Дарт не была тепличным цветком, несмотря на то, что родилась в высокородной семье. Она всю свою жизнь боролась за выживание. Сначала Отец нависал над ней словно Дамоклов Меч, грозясь убить за малейшую ошибку. Потом клан стал цепями вокруг ее шеи, готовые в любой момент сжаться и удушить.
        И вот сейчас, сидя перед столом вместе с еще тремя девушками, она просто не знала, как себя вести, и как к подобному относиться.
        - Эй, отдай! - возмущенно посмотрела на прекрасную блондинку Исихара Нами. - Это мой кусок пирога!
        Эмили Хиро показала язык, и с садисткой ухмылкой в один укус съела немаленький кусок выпечки, после чего с превосходством посмотрела на Нами.
        - Ах ты засранка! - с места бросившись на нее, Нами повалила ее на землю, и начала дергать ее за волосы.
        Эмили, в свою очередь, ответила тем, что схватила ее за щеку и потянула к себе.
        «И это дерутся два существа, способных весь мир держать в страхе? - не понимала Сиена. - Как они могут быть такими?!»
        Вампир прожила уже сотню лет, и поэтому знала, что перед ней не дети. Эмили было уже больше двадцати. Сколько лет прожила Нами она даже представить не могла. И, тем не менее, эти двое постоянно дурачатся.
        Сиена просто не могла понять. Она, честно, пыталась, но у нее не получалось. Даже сидящая за этим же столом, и с интересом наблюдающая что будет дальше Нао выглядела более взрослой, чем эти женщины...
        «Слишком взрослой, - отметила вампир.»
        Нельзя было это понять, не прожив здесь несколько дней, но сейчас Сиена была уверена - эти две непокорные женщины, которые, казалось бы, никого не должны боятся, опасаются этой миленькой маленькой девочки. Не только Нами, у которой был хоть и агрессивный, но добрый характер. Но даже Эмили настороженно относится к этой девочке.
        Это было слишком неправильно.
        Невероятно ловким движением вырвавшись из захвата, Эмили отпрыгнула от брюнетки, и с ухмылкой превосходства посмотрела на нее.
        - Ах ты кошка! - вскочила Нами вслед за ней. - А ну иди сюда! - еще раз бросилась она на блондинку.
        Но поскользнулась на пролившейся жидкости, и полетела прямо в сторону угла.
        Конечно никто их уровня не получит даже малейшего урона банально упав, или даже приложившись головой об острый угол. Поэтому Сиена не видела причины волноваться.
        Вот только Эмили была совсем другого мнения.
        Подскочив к брюнетке, Эмили схватила ее за руку и вернула равновесие. Но, при этом сама поскользнулась там же, и из-за набранной скорости влетела в стену, пробивая ту насквозь.
        «Ну вот, господин снова будет недоволен. - покачала головой вампир, смотря на большую дыру в стене. - А нам еще и убирать это придется…»
        Вот только о погроме, похоже, волновалась она одна.
        - Нами, ты в порядке?! - быстро подбежала к брюнетке девочка, хотя, казалось бы, Эмили должна была пострадать сильнее, и волноваться стоило как раз о ней.
        Через еще секунду рядом с Нао стояла и обеспокоенная Эмили. По взгляду блондинки было очевидно, что она немного переживает за Нами, и чувствует себя виноватой.
        -- Да, все нормально. - почему-то коснувшись своего живота правой рукой. - Я не ударилась… - выдохнула она, после чего вернула свой обычный игривый взгляд на Эмили, что всегда сопровождалось новой дракой. - Попалась! - с ухмылкой схватила Нами за руку блондинку. - Теперь не сбежишь, кошка!
        Начался второй раунд.
        Сиена вздохнула. В этом доме черти что творится. Она точно не привыкла к такому. И еще не скоро привыкнет. Но тут нет даже половины того напряжения, что она постоянно чувствовала «дома». Даже несмотря на то, что она является рабыней - она никогда не чувствовал себя более свободной, чем в этом доме. И ей это, несомненно, нравится.
        Вампирша впервые за несколько дней пребывания в этом доме искренне улыбнулась.
        - Я рада, - послышался голос рядом с ней, и ручка немногим меньше чем у самой дочери Цепеша оказалась у нее в руках. - Ты наконец выглядишь счастливой. - улыбнулась ей Нао. - Надеюсь мы поладим, Сиена. Нам еще очень долго жить друг с другом. - с этими словами Нао обняла вампира.
        Почему-то казалось, что в этих словах Нао есть что-то большее, чем наивное пожелание маленькой девочки. Но Сиена отмахнулась от этого, посчитав что она себя накручивает.
        - Конечно, - кивнула вампир.
        Может быть, это место не так уж и плохо. Жить здесь, пока она не сможет освободиться - не самая мучительная пытка.
        **
        **
        Послесловие.
        Послесловие.
        Итак, народ. Пятая, можно сказать юбилейная книга - закончена! Следующий юбилей будет только через пять томов. И теперь, официально, это мое самое большое произведение.
        ГИП-ГИП-УРА!
        В самом конце небольшая накладочка вышла - я немного задержал последние главы, прошу за это прощение, постараюсь больше так не плошать. Но в целом, все прошло неплохо (не смотря на то, что том я писал почти два месяца, что для меня крайне долго).
        Теперь отвечу касательно некоторых вопросов:
        - Когда ждать проду?
        В числах 7-10. Закину, как обычно, вплоть до первой платной главы, что значит, что глав сразу будет несколько (до 10). Так что, фактически я и не отдыхаю. Экий я молодец.
        - Где обещанные картинки?
        Честно, они у меня есть. На основных персонажей уж точно, ведь каждого из них я описывал ориентируясь на конкретных аниме-персонажей. И да, все они будут в аниме-стиле, и, думаю, не нужно объяснять почему.
        Вопрос в другом - когда и где эти картинки появятся. Вот тут, не знаю. Мне посоветовали на СИ, но... я как-то пытался там главу закинуть, но, то ли я такой дурак, то ли там все действительно не так просто, но я так и не разобрался как "добавлять новые главы" и "закидывать картинки". Есть еще вариант с группой вк, но...
        Короче, посмотрим. Но я постараюсь определиться и сделать альбом до начала следующей книги.
        - Сколько еще будет томов?
        Это мой самый нелюбимый вопрос. Почему? Потому что, я не знаю! Нет, все в голове у меня есть, но... банальный пример - в пятый том должна была войти не только арка с переходом на 101 уровень, но и вся арка Башни. И так у меня с каждой второй аркой. Сейчас я ориентируюсь на 10-11 том, чтобы завершить все начатые арки.
        - Попадет ли Виктор в Башню, и не свалит ли он из нее через пару глав?
        Скажем так... не должен ХД. Если серьезно - арка Башни закончится в следующем томе... ну, по крайней мере, должна.
        - Когда автор наконец закончит хоть одну арку?
        Честно, я работаю над этим. Да и заканчиваю я арки! Взять хотя бы ту же "Кровавого Кролика"... -вспоминает свои планы на дальнейшие книги.- Ну, то есть, арку Бездны, я хотел сказать арку Бездны... -еще один флэшбек на дальнейшие планы-. А, точно! Есть у меня законченная арка! Та, где Виктор встречается с Эмили! Да, она уж точно завершилась... -но вдруг все персонажи из этой арки вернулись...-
        В общем, когда-нибудь я все арки закончу, обещаю. У меня уже есть в голове что и как должно быть... -правда, все арки в процессе написания превращаются совсем не в то, что должно быть...-
        Короче, все, рубрика - автор рассказывает и спойлерит будущие арки окончена!
        А вы ждите проду, и наслаждайтесь произведением. В идеале, напишите рецензию и поставьте лайк! Ну и, если вам что-то непонятно, перечитайте произведение - все станет проще.
        Послесловие @books_fine
        Эту книгу вы прочли бесплатно благодаря Telegram каналу @[email protected]_fine( У нас вы найдете другие книги (или продолжение этой).
        А еще есть активный чат: @[email protected]_fine_com((Обсуждение книг, и не только)
        Если вам понравилось произведение, вы можете поддержать автора наградой, или активностью.
        СТРАНИЦА КНИГИ:В подземелье я пойду, там свой level подниму VВ подземелье я пойду, там свой level подниму V(None)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к