Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Shin Stark / Подземелье И Уровни: " №03 В Подземелье Я Пойду Там Свой Level Подниму " - читать онлайн

Сохранить .
В подземелье я пойду, там свой level подниму III Shin Stark
        Подземелье и Уровни #3
        Переполненный решимостью стать сильнее, Виктор сделал шаг. И из охотника превратился в жертву.
        Какого это, быть на той стороне? И что в действительности хуже - кровожадные монстры или полоумные авантюристы? Это и предстоит выяснить Виктору Громову на своей шкуре.
        Но одно можно сказать наверняка: С его удачей - ни один путь не будет легким.
        Глава 1
        **
**
        
        Этой истории очень много лет. Больше, чем в нынешнем времяисчислении. Точнее никто уже не скажет. Даже те немногие, кто участвовал в этих событиях. Событиях, что едва не повергли весь мир в хаос.
        А началось все с того, что один необыкновенный мальчик услышал сказ о подвигах великих героев, их приключениях и наградах.
        Он возжелал того же. Влюблять в себя богинь. Спасать людей. Чтобы о нем слагали легенды. Слава и почёт. А также все, чего только душа пожелает. Герои были великолепны! Он искренне верил в это.
        Юноша с очень светлыми карими глазами, в которых всегда таился блеск. Он был очень красив. В свои семнадцать лет он мог легко завоевать сердце любой дамы. А характер его был таким, что его знал каждый в их небольшом городке. Многие его любили, и в числе этих многих преимущественно были женщины. Другие же его ненавидели, и, как ни странно, в числе этих людей также большую часть составляли женщины - иногда те же самые, что любили - ревнующие юношу из-за его непостоянной природы.
        Но как бы люди к нему не относились, не было тех, кто оставался равнодушен. С самого детства подстрекаемый мечтами о славе, почете и приключениях, юноша взрастил в себе семена героя. Он был хитер как Одиссей! Силен как Геракл! И ловок как Ахилл! По крайней мере, ему так всегда говорили.
        Ему было семнадцать, но он уже мечтал отправиться в плавание навстречу приключениям. Однако, у него не было одного. Того, что необходимо каждому Герою еще вначале его пути. Помощи богов.
        Юноша был хорош, и с этим никто не стал бы спорить. И не только потому, что противящихся будущему герою обычно не ждало ничего хорошего. И, все же, этого было недостаточно. Он был обычным человеком, рожденным обычной женщиной от обычного мужчины. Он не имел никаких магических сил.
        В чем смысл ему пытаться геройствовать, если он умрёт бесславным воином? Но отступать он также был не намерен. И тогда он придумал план. Очень рискованный, но, тем не менее, реально осуществимый. А будущим героям не пристало бояться опасности!
        Отправившись в Тиринф - огромный город, где, по слухам, родился Геракл. Слухам юноша не верил. Но даже если и так, его это не волновало. Геракл? Какая разница, если он станет тем, кто превзойдет Геракла?! Именно так, будущий герой и думал.
        В этом городе важно было то, что он связан с богами, а значит, через город он выйдет на олимпийцев, чтобы заручиться их поддержкой.
        Разбив сердце не одному десятку женщин своим уходом и куда большее количество заставив плакать, ведомый своими мечтами Герой отправился в путь.
        В конце которого он лишится всего.
**
**
        
        
        Я вскочил с широко распахнутыми глазами. Сознание вернулось ко мне слишком резко, да и сон оказался не такой уж и понятный. А хотя, стоп, какой сон? Что мне вообще снилось?
        Несколько секунд я был словно в прострации, не осознавая того, но потом забил и откинулся обратно.
        Чтобы удариться головой о камень.
        Я снова вздохнул.
        - Жизнь моя жестянка, - сетовал я на ситуацию. - Чего же меня так судьба не любит-то?
        Разумеется, мой вопрос остался без ответа, и я перевернулся на другой бок. Спать на земле с камнем вместо подушки - удовольствие, конечно, еще то, но выбирать мне не приходится. Ибо не предполагалось, что я смогу целыми днями дрыхнуть, поэтому я не добавил в инвентарь кровать и остальные принадлежности.
        Больше я таких ошибок не допущу и сразу по возвращении понапихаю в инвентарь все, что только может пригодиться в любой возможной в жизни ситуации. Хотя, зная себя, если я хоть что-то упущу, именно это и будет тем что меня настигнет.
        Я зевнул. Все еще спать хочется, но раз уж я восстановился, то некогда отдыхать.
        - Ладно, пора продолжать путь, - снова вслух произнес я. - Черт, я ведь только от этой привычки начал избавляться…
        Раздраженно плюнув на пол, я начал разминаться. Давненько я ничего подобного не делал. Уже после пятого провала на половине ежедневного квеста «Превзойти великого», я совсем на этот квест забил - условие уж очень сложно выполнимо для такого как я. Но сейчас у меня снова появилась возможность.
        Приседания. Отжимания. Пресс. И конечно же, два банана. Остался только бег.
        Пару раз подпрыгнув, я ринулся вперед. Воздушные потоки мешали мне, как и всегда. Через очень непродолжительное время на сегодня квест оказался выполнен. Но я не остановился. Я продолжил бег, как и в прошлые дни до этого.
        Вот уже две недели я в этом долбанном «подземелье», если это проклятое место можно так назвать. Здесь я не встречал ни монстров, ни врагов, ни ловушек. Только бесконечная пещера. В какой-то момент меня так это достало, что я начал копать проход наружу.
        Заявляю - шахтер из меня куда лучше, чем авантюрист. Я даже удивлен, как мне не дали такой класс или титул. Пробурив созданным из крови десятиметровым инструментом не один километр, но осознав, что я все еще в десяти метрах от стены первой пещеры, я решил, что обмануть подземелье мне не удастся, и продолжил «правильный» путь. Почти мгновенно исчезнувшее прокопанное мною ответвление, мягко говоря, намекало, что выбор я сделал правильный.
        Пробежав дневную норму, я даже не устал, что говорило о многом. Я решил прилечь. И, разумеется, ничто мне не мешало.
        Между делом уже в который раз мне пришло в голову, что моя удача это тварь - таки разумная. И на сей раз она поняла, как мне досадить. Когда мне это не надо, жизнь подсовывает мне противников на десятки уровней выше, чем у меня. А вот сейчас, когда я пришел именно за этим, ни одного противника не появилось.
        И что самое обидное, за это время можно было бы пройти пару нормальных подземелий и поднять десяток уровней.
        Я прикрыл глаза. Раз делать нечего, то можно было бы и поспать. Но через некоторое время я решил перекусить. Открыл инвентарь и посмотрел, что там есть.
        Всякое неинтересное я сразу отбросил. Меня сейчас больше всего интересовала моя провизия. Насколько ее хватит? Надолго. На десять лет уж точно. А если я за это время так и не выберусь отсюда? Думать об этом не хотелось. Если будет что-то такое, куплю себе «форменное бессмертие» или какую другую способность, которая позволит мне выжить и не стать при этом стариком.
        Засунув руку в инвентарь, я достал оттуда шоколадный батончик. Этого хватит.
        «Апгрейд»
        Пара укусов, и еда закончилась. Но и я теперь не чувствую голода. По крайней мере, пока мой относительно новый навык не перестанет работать.
        Апгрейд, как и положено от навыка с таким названием, улучшает предметы. Или, если точнее, основные свойства. Например, использовав способность на еду, я увеличиваю «сытность». Навык я впервые проверил на двух одинаковых мечах из инвентаря - улучшенный меч без видимых сложностей разрезал обычный.
        Когда мне тут стало скучно, решил я и на себе проверить этот навык. Сначала осторожничал, но убедившись, что навык довольно прост в использовании и действует на меня так же, я провел некоторые эксперименты. Например, если использовать апгрейд на моих глазах, вижу я в разы лучше и могу даже увеличивать конкретные видимые участки. Также я начал лучше видеть в темноте, замечать десятки разных оттенков, что раньше для меня ничем не отличались, и даже увеличилось количество кадров в секунду, что обрабатывает мой мозг.
        Примерно так же было и с мышцами - бил сильнее, бегал быстрее, оружие в мое тело входило без особой охоты. И даже кожа становилась другой после апгрейда.
        Правда, все возможности этого навыка я ещё не понял. Если улучшаются все свойства, то почему в той же еде «калорийность» не повышается? Или вес меча, что также можно считать его свойством? На подобные вопросы ответов я так и не нашел.
        Есть и ограничения у «Апгрейда». Первое, улучшение напрямую зависит от затраченной маны - чем больше маны использовано для апгрейда, тем лучше будет предмет. И второе, не менее обидное ограничение - время, что также целиком зависит от затраченной маны.
        Не обошлось, к сожалению, без минусов, а конкретнее, одного минуса - затраты маны большие. Не сказать, чтобы чудовищные, но большие. Или может это я мажор, который недоволен от того, что физические характеристики, на десять минут увеличенные в два раза за пятьсот маны -- мало. Учитывая, что маг, у которого я апгрейд получил, в лучшем случае мог сто маны использовать для этого навыка, думаю, что мое второе предположение не так уж и далеко от правды.
        - Статус, - произнес я.
        [++++++++++++++++++++++]
        Имя: Винсент Грэмми.
        Уровень: 51 (49.24%).
        Титулы: «Пассивный Безумец»; «Чудотворец»; «Бессмертный»; «Неудачник»; «Видавший многое»; «Менталист»; «Одиночка»; «Проводник Душ»; «Отвергший Бездну»; «Первый в своем роде»; «Охотник на Демонов»; «Контрактор».
        Мутации: «Полудуховная сущность»; «Измененный»; «Черный Дракон».
        Мана: 936.
        Прана: 860.
        Класс: (не выбран)
        = Очки Классового Навыка: 6.
        Характеристики:
        - Сила: 139.
        - Прочность: 134.
        - Скорость: 129.
        - Выносливость: 136.
        - Контроль: 124.
        - Интеллект: 148.
        + Мудрость: 40.
        + Удача: -999 / 5000.
        + Харизма: 7 / 25.
        + Красноречие: 34.
        = Свободные очки: 700.
        Навыки:
        - Активные: «Поступь Смерти»; «Морфинг»; «Пожирание»; «Невидимость»; «Апргрейд».
        - Пассивные: «Тело Игрока»; «Повышение восприятия»; «Манипуляция кровью»; «Регенерация».
        - Вариативные: «Боевое Усиление»; «Право Возлюбленного».
        - Заблокированные: «Разум Игрока»; «Пламя Бездны».
        = Очки Навыков: 250.
        [++++++++++++++++++++++]
        Я уже в который раз проверил, есть ли в статусе что интересное. Хотя, казалось бы, это глупо, но ничего с собой поделать не могу. Это как с холодильником - вроде десять минут назад смотрел, а все равно дверь открываешь. Короче говоря, машинальный жест.
        Из всего, что я в статусе увидел, меня больше всего интересовал навык «невидимость». Потому что проверить эту способность никак не могу. Все, что я узнал, что на каждую секунду использования уходит единица маны. На самом деле - это дохрена. И стоит ли этот навык таких затрат, я понять так и не смог. А все потому, что этот навык скорее всего гипнотизирует всех вокруг меня, если я правильно понял. А я тут один.
        Но это лишь мое предположение, исходя из описания навыка. После использования лично для меня ничего не меняется. Но если я прав, то навык правильнее было бы назвать «незаметность», разве нет? Хотя, не мне спорить с системой.
        «Можно немного отдохнуть», - решил я вздремнуть, искренне надеясь, что мне опять не приснится какая-то ерунда.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Запущена цепочка уникального квеста: Владыка.
        Описание: Вы попали в пустой лабиринт без хозяина и покровителя. По стечению обстоятельств именно вы оказались тем, кто может стать его Повелителем. Это шанс, который нельзя упускать.
        Цель:
        - Добраться до Ядра Лабиринта.
        - Использовать на «Ядре Лабиринта» навык «Пожирание».
        Награда:
        - Возможности системы будут расширены.
        - Доступ к Ядру Лабиринта.
        - +5000 Очков Подземелья.
        Штраф: Отсутствует.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Глава 2
        Появившееся передо мной окно ввело меня в ступор на секунду. И уже через десять секунд я мчался на всех парах.
        Не уверен, что больше меня обрадовало - непонятный квест без штрафа или же хоть какое-то разнообразие. Пока я бежал, в голове у меня была лишь надежда на то, что это ядро будет недалеко - именно поэтому, несмотря на усталость, я продолжал бежать со всех ног.
        Мысль о том, чтобы использовать Яма, я отбросил - скорость, конечно, мои кастеты мне поднимут, но если придется сражаться, они мне понадобятся с максимальным количеством энергии. А сражаться, вполне возможно, мне придется. Мало ли что это за «Ядро Лабиринта».
        Изменения я начал замечать уже через несколько минут. Коридор стал шире и даже немного светлее. А вот первое действительно большое отличие я заметил спустя еще пять минут. Синие кристаллы, светящиеся ничуть не слабее электрических ламп.
        Я знал, что это, хотя и давненько не видел из-за привычки не попадать в нормальные подземелья. Но все равно я подошел, и коснулся рукой, чтобы провести анализ.
        [Кристалл Маны - минерал, появляющийся при длительном накапливании природной маны в одном месте]
        Как обычно, описание весьма скудное, но что это за предмет, понять легко позволяет. Подобные минералы - неотъемлемая часть подземелий. И чем выше ранг подземелья, тем больше кристаллов можно найти. Но это ни в коей мере не умаляет полезность сего предмета. В подземельях Е-ранга можно максимум десяток небольших кристалликов размером с палец найти - и то, только в комнатах боссов. А вот подземелья А-ранга позволяют сотнями килограммов этот материал добывать.
        Передо мной же было… много кристаллов. Десятки кристаллов, каждый чуть ли не больше меня. И они даже не думали заканчиваться - были тут, сколько глаза видят.
        Может, это и есть тот самый шанс мне расстаться с долгами?
        Ага, как же. Только не в моем случае.
        Но ведь не мог я все это богатство тут оставить, верно? Хотя, мог бы, но лучше сейчас огрести и в очередной раз убедиться, что я прав, чем потом всю жизнь думать об этой возможности.
        Ладно, может и утрирую - всю жизнь я заморачиваться не стал бы. А вот если я действительно решусь собирать эти кристаллы - то жизнь у меня может быть короткая. Почему? Не знаю, но что-то наверняка произойдет.
        В борьбе чувства самосохранения и жадности, второе побороло первого, не оставив даже шанса на победу. Так что уже через пару секунд я осторожно коснулся кристалла.
        Землетрясение не началось, потолок не обвалился и вселенная не схлопнулась. Но я все равно не расслаблялся - это еще ничего не значит.
        Осторожно оторвал кусочек камня и стал ждать. Тоже ничего. Положил в инвентарь - и опять тишина. Я насторожился еще больше, а вот скорость сбора материала увеличил. Если что-то и будет, то точно не сейчас.
        А может эта «+1 удача» таки свое дело сделает, и мне в кои-то веки повезет? Подобные надежды я подавил сразу в зародыше. Полагаться на удачу противоречит моему кредо!
        Спустя несколько тонн закинутых материалов я уже начал задумываться, стоит ли это все делать. Через тысячу кристаллов я действительно сомневался в этом. Но не перестал, да.
        Наконец сомнения начали сильно терзать, когда мне самому стало плохо от мысли, сколько денег я смогу заработать. И то, что почти все я отдам на благотворительность, меня ничуть не расстраивало. Главное ведь, заработаю! А куда все это денется, уже совсем другой вопрос.
        Еще долго я занимался тем, что собирал камни, и, разумеется, это сильно меня замедлило. Так что, промежуток, что обычным шагом я прошел бы за пару минут, занял у меня несколько часов.
        И наконец «синее поле» закончилось, как и сама пещера. Я вышел в огромное помещение почти под сотню метров в высоту и в несколько раз больше в ширину.
        И то, что привлекло мое внимание - синяя сфера размером с футбольный мяч в самом центре. Она не парила в воздухе, как я ожидал, а аккуратно уложилась в некоем подобии руки из деревянной ветки.
        Я огляделся. В этой комнате также было очень много кристаллов маны, и потому недостатка света тут точно не было. Но больше ничего интересного обнаружить не удалось - только проход в туннель, из которого я сюда прибыл, овальные стены с большим количеством кристаллов маны и сама сфера, которая, как мне кажется, является «Ядром Лабиринта» из подземелья.
        Шаг. Шаг. Шаг.
        Я встал напротив сферы и коснулся ее, чтобы убедиться в своих выводах.
        [Ядро Лабиринта - сущность лабиринта, сформированная на протяжении тысячи лет. Имеет возможность воздействовать на реальность и изменять ее внутри лабиринта]
        «Какой я мамкин Шерлок Холмс», - фыркнул я, угадав свою цель с первого взгляда. - «Но прежде…» - я еще раз огляделся на сотни кристаллов в этой комнате.
        Тут их даже больше, чем я по пути сюда подобрал. Естественно, я не мог просто оставить все это как есть. Еще час я выковыривал каждый кусочек, забивая свой бездонный инвентарь уже третьим по счету редким ресурсом, что мне удалось найти за последние полгода. Остальные двое, кстати, тоже все еще в инвентаре.
        « - А что вы собираетесь делать, хозяин? -- привычной голос в моей голове, который последнее время скрашивал мое одиночество, снова заговорил.»
        - Судя по всему, подчинить это подземелье, - честно ответил я.
        « - А это безопасно? - с опасением спросила девушка.»
        - Понятия не имею, - вздохнул я, начав управлять своей тенью. - Но, если я действительно собрался стать тем, кто подчинит при необходимости всю реальность - я не должен сомневаться.
        « - Подчинит реальность? - уточнила Лейси. - С каких пор вы к этому стремитесь?»
        - С момента, когда меня та магичка уделала, - моя рука непроизвольно потянулась к левому плечу. - Ты вроде знаешь о том сражении?
        « - Да, - ответила она. - Даже когда Лейси спит, она видит все вокруг хозяина.»
        Я кивнул, беря это во внимание. Можно будет как-нибудь это проверить при случае. И если действительно также хорошо, как звучит, использовать это я найду причины.
        - В общем, решил я или поднять свою удачу, или стать настолько сильным, чтобы любые неудачи просто разбивались о мою силу.
        В воспоминаниях всплыл образ маленькой красноволосой девочки. С ее семизначным уровнем, уверен, Бездна не испытывает никаких проблем с «неудачей».
        На этом наш разговор затих, потому что Лейси утолила свое любопытство. За это время я научил ее не вылезать без причины и сидеть по тише, чтобы прану мою не тратить, что происходит каждый раз, когда она что-то говорит или просто проявляет признаки жизни.
        Моя тень поднялась по деревянной «руке» и проскользнула под сферу.
        «Пожирание»
        Ядро начало тонуть очень неохотно. Будто живого медведя поглощаю. Но тут все было в разы медленнее. Почти десять минут мне пришлось подождать, и нетерпение проявила не только Лейси, которой было интересно, что произойдет, но и я.
        [Ядро Лабиринта поглощено! Теперь вы стали сердцем и сущностью лабиринта!
        Поздравляем!]
        [Добавлены новые функции Системы:
        - Открыт раздел в магазине «Подземелье».
        - Открыта функция «Управление Подземельем».
        - Открыта функция «Статус Подземелья».
        - Открыта функция «Создание Монстров»]
        [Получен титул «Владыка». Вы поглотили сущность лабиринта и получили полный контроль над ним]
        Вот тебе на, еще больше системы.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Первый квест из цепочки «Владыка» выполнен. Квест перешел на второй уровень.
        Цель:
        - Настроить подземелье.
        - Выбрать Аватар-Босса.
        Награда:
        - +15000 Очков Подземелья.
        Штраф: Отсутствует
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Я глубоко вдохнул и выдохнул, переполняясь большим количеством энергии. Похоже, теперь мне нужно будет поломать голову.
        Глава 3
        Цифры и настройки - вот во что превратилась моя жизнь по ощущениям в последнее время. Хотя, этого стоило ожидать от носителя «Системы». Да и то, что моя дорогая сила развивается, меня очень радует.
        И, все же, когда новое окошко появилось передо мной, я не знал ликовать мне или грустить, потому что тут все могло оказаться куда сложнее, чем в тех же «контрактах».
        Если говорить в общем и целом, Контракты были довольно понятны и просты в своей основе
        Для начала заключаешь контракт. Сделать это можно несколькими способами, из которых мне известно лишь два:
        Первый способ работает только на определенных существах, которые хотят со мной контракт заключить - и, если я согласен, контракт заключается автоматически.
        Второй способ куда интереснее и обязует меня немного потратиться на «контракт» из игрового магазина стоимостью в пять сотен тысяч рублей. В этом контракте я сам могу прописать условия сотрудничества - может быть что угодно, от банальной покупки молока, до вечного рабства - и, если вторая сторона соглашается принять условия этого магического контракта, он вступает в силу.
        Первый способ я проверил на Эмили, что мне собственно и открыло контракты в магазинах. А вот второй мне еще не доводилось использовать. Изначально хотел на Изанами проверить действенность, но она итак полностью в моем распоряжении, так что я передумал.
        Не считая этих механик по заключению контракта, в остальном это ничем не отличается от моего обычного статуса - распределение характеристик и покупка навыков.
        А вот сейчас передо мной было целое окно с огромным количеством разделов, в каждом из которых было еще больше настроек.
        Прочитав первую же настройку, я задумался. Название лабиринта - кто бы мог подумать… Может что-то простое и смешное? Чтобы вводить всех в ступор, когда они сюда приходят…
        Нет, лучше не валять дурака.
        - Пандора, - через несколько секунд размышлений ответил я.
        Дальше настройки были и того интереснее. Например, было несколько десятков шаблонов подземелий. Можно было создать настоящий лабиринт из стен туннелей, где десятки проходов ведут в тупики и только один правильный. Были обычные длинные пещеры - не такие, как тот, через который я сюда бежал, но тоже не маленькие.
        Разумеется, поскольку я серьезно взялся за дело, мне пришлось поломать голову. Почти пять минут я размышлял об этом, пока наконец не выбрал обычное большое пространство примерно в полкилометра в высоту и более пятнадцати в ширину. Конечно, для обороны гораздо удобнее были бы пещеры и лабиринты с ловушками, но они же и ограничивали бы меня. А в дальнейших настройках очень важно, чтобы я был волен в своем выборе.
        Да и, если верить системе, потом можно будет дополнять подземелья, правда, для этого будут тратиться определенные очки - я так понимаю, Очки Подземелья.
        Третьим пунктом был «Аватар Босса». Что это такое, из описания я так и не понял, но немного поразмыслив, пришел к выводу, что это Босс моего подземелья, который будет «последним препятствием» для вторженцев.
        Внешность или Тип я выбрать не мог. Но вот упор, на что он будет делать в своих навыках, было уже решать мне. И я сразу выбрал универсала. Мне ли как опытному авантюристу не знать, что таких боссов ненавидят больше всего? Обычно против босса придумывают тактику, исходя из его сильных и слабых сторон. Если босс акцентируется на ближнем бою, парочка его отвлекает, а остальные атакуют издали. Если босс предпочитает дальний, то все имеющие возможность сражаться вблизи идут в атаку, а остальные их прикрывают и поддерживают. А вот с универсалами приходится сражаться на одном мастерстве, ибо тактику придумать гораздо сложнее.
        Из доступных мне стихий я выбрал специализацию на молнии. Всю жизнь любил эту стихию. Молнии и Иллюзии, на самом деле, моя слабость.
        После выбора этих настроек выбралось имя. Само по себе, без моего вмешательства. Я даже не узнал, какое оно.
        А я продолжил.
        Сколько настройками занимался, я не знаю. Но времени прошло изрядно. Как итог, в самом центре у меня есть огромный дворец, пики башен которого достигают чуть ли не «небес». Собственно, сами «небеса», где всегда царит ночь, расположившиеся на месте потолка подземелья, под которым сияет сразу несколько потоков сияния разных цветов - захотелось мне сделать некое подобие северного сияния в этом подземелье. Вокруг невероятного дворца не менее презентабельный фэнтези-город с текущими из самого дворца десятками рек во все стороны.
        Зрелище было великолепным. Я бы даже сказал, фантастичным. И не знаю, что значит «мое подземелье», но если это теперь принадлежит мне - я счастлив!
        Правда, это все пока еще на макете передо мной. Или правильнее будет назвать это голограммой? Подземелье вокруг меня никак не изменилось. Но это пока.
        - Теперь последний этап, - улыбнулся я, перейдя к самому важному. - Монстры!
        Несмотря на то, что подземелье мое было прекрасным, был один минус, о котором я беспокоился первое время. Он пустой. Я единственный житель этого города на данный момент. И Лейси, которая идет со мной в придачу.
        « - И что вы собираетесь выбрать, хозяин? - спросил голос в моей голове. - А если сюда вторгнутся авантюристы с намерением зачистить это подземелье?»
        -- Тогда я их выпровожу, - ответил я и посмотрел на новую функцию Системы. - Теперь я могу открывать порталы в это подземелье и порталы из этого подземелья.
        « - Ясно… - приняла мои слова девушка, просто поверив, хотя о Системе она и не знает. - А каких монстров вы хотите тут расположить?»
        - Хм... - задумался я. - Вопрос хороший, но ответа у меня нет. - я прикрыл глаза. - Нужно что-то соответствующее городу и боссу, но что бы это… - тут мои глаза распахнулись, а на лицо наползла предвкушающая ухмылка. - Это будет замечательно!
        Список предлагаемых монстров был большой. И я не шучу - тут их было тысячи и тысячи типов. Все известные и многие неизвестные мне, как из сильных, так и из слабых. Единственные, кто отсутствовали - боссы, но босс подземелья у меня уже есть.
        Тогда в чем проблема взять самых сильных? В том, что они стоят больше Очков Подземелья, чем более слабые. Сейчас у меня в распоряжении сто тысяч очков, с которыми я могу купить очень много Е-ранговых. Примерно в десять раз меньше D-ранговых, чуть более нескольких десятков тысяч С-ранговых, всего четыре тысячи В-ранговых и пять сотен А-ранговых элитных монстров.
        Ну, число не точное - в зависимости от того, кого конкретно я выбираю, число может подняться аж до тысячи А-ранговых элитных монстров, но уровень у тех будет куда ниже.
        Это… много. Это охренеть как много! Каждый элитный монстр сопоставим с обычным авантюристом этого же ранга, а чаще даже сильнее. А у меня таких может быть аж пять сотен почти 100 уровня!
        С S-ранговым, правда, уже проблемы, потому что некоторые даже обычные монстры стоят больше, чем есть у меня, а других я могу позволить себе купить элитных. Все дело в том, что разброс в S-ранге был огромным. Слабейшие начинали от 101 уровня, а сильнейшие заканчивали 250. То есть, понятно, что сильный S-ранговый обычный монстр может взмахом руки убить даже среднего S-рангового босса.
        Я подумал немного. Как бы мне распределить эти 100 000 подземных очков? Я ведь смогу их позже на что-то более крутое потратить, так не лучше ли будет сейчас все не тратить? Да и 20 000 у меня уже будет в запасе за квест…
        Выбор был действительно сложным. Рискнуть ли мне, купив одного S-рангового монстра как лидера А-ранговых? И если я рискну, не станет ли подземелье сразу классифицироваться как S-ранговое? И вообще, есть ли у этого подземелья ранг и класс? Как зарабатывать Очки Подземелья помимо квестов? А монстры мне подчиняются или просто живут в этом подземелье?
        Когда я наконец добрался до этого этапа, сотни вопросов промелькнули у меня в голове. На некоторые я нашел ответы в самой системе и в новых доступных мне функциях. А со вторыми мне так не повезло.
        Я и раньше этими вопросами задавался, но старательно их игнорировал, увлекшись косметическими моментами подземелья.
        Набрав побольше воздуха в легкие, я задержал дыхание и спустя десять секунд выдохнул. Этот прием я узнал совсем недавно и удивился, как эффективно он прочищает голову.
        Десять секунд, я уже закончил с настройками.
        [Завершить создание подземелья? Оно получит ранг А.
        Да / Нет]
        Я не задумался, подтверждая действие.
        [Настройки вступили в силу]
        [Смена Аватара: «Истинный Аватар» заменен на «Аватар Босса»]
        Я удивленно пару раз моргнул. Что это значит?
        Спустя секунду слепящая вспышка света заставила меня зажмуриться.
        Когда же я открыл глаза, все вокруг уже было не тем же самым. Огромное помещение заменилось гораздо меньшей, но все еще большой комнатой, с большой золотой люстрой на потолке, сотнями доспехов на стенах и черным троном. На котором я и сидел.
        Это был тронный зал. Очень богатый тронный зал. По крайней мере, ни с чем другим у меня это не ассоциировалось.
        Закрыв системное сообщение, я чуть опустил взгляд, чтобы взглянуть на руку. И увидел отчетливо выраженные черные когти на не менее черных пальцах хитинового покрова. Это доспех? Нет, я чувствую, что это мое тело… или что-то похожее на это.
        Мой взгляд переместился на святящийся круг перед троном. Оттуда начало появляться что-то, похожее на шлем.
        Мне стало немного интересно взглянуть на этот процесс. Это и есть «призыв монстров», о котором упоминалось в системе? Действительно похоже на призыв - передо мной была магическая печать, и я отчетливо чувствовал вокруг ману. Хотя с каких пор я вообще так чувствую ману?
        Менее чем через полминуты фигура окончательно выплыла из круга. И сразу упала на одно колено.
        Что было под доспехом я не знал, но вот в этом виде передо мной предстало существо, ничем не отличавшееся внешне от человеческого рыцаря. Полностью закрытый доспех с синим плащом за спиной и полуторным мечом на поясе.
        [Страж. 99 ур.]
        Я не удивился, увидев его уровень и имя. Я был тем, кто выбрал его из огромного числа существ. Один из сильнейших А-ранговых монстров, что я вообще мог выбрать, стоил мне в сотню Очков Подземелья.
        И он был единственным, кого я призвал. Причина была в том, что я опасался их поведения. Если он будет безукоризненно меня слушать, тогда можно и оставшиеся очки использовать на призыв сильных А-ранговых монстров. Если же нет, то этого придется убить и задуматься о том, что делать.
        Хотя сейчас, наверное, вопрос спадает. Если бы он не был готов слушать мои приказы, вряд ли бы стоял, преклонив колено.
        Я некоторое время смотрел на него, ожидая, распрямит ли он спину без моего приказа. Через две минуты я понял, что он таки намерен дождаться моего приказа. Он мне подчиняется… Если я прав - это естественно.
        - Встань, - приказал я, и тот безоговорочно подчинился. - Я рад приветствовать тебя в своей обители! - как можно пафоснее произнес я. - Ты первый из моих слуг и воинов, возрадуйся же! - решил я проверить его реакцию и на такое заявление.
        Убедившись, что он не проявляет ничего похожего на недовольство, я вызвал системное окно, и использовал «купить» еще монстров, добив число затрат до 25 000 очков. Теперь у меня осталось в три раза больше.
        Передо троном появилось четыре больших магических круга, каждый со своим цветом. Ровно столько, сколько типов монстров я заказал.
        Только на сей раз они не спешили появляться. За минуту ожидания даже половина их голов не выплыла из-под земли.
        - Встань возле трона, - отдал я новый приказ, который сразу же стал выполняться уже призванным Стражем. - Жди здесь. И передай этот приказ остальным. - я встал со своего трона. - Я же скоро буду.
        Тот лишь кивнул, чуть склонившись.
        А я направился в сторону выхода из зала. Если этот призыв будет длиться еще долго, то у меня есть чем в это время заняться.
        Глава 4
        Я искал зеркало. Уже как десять минут. Я должен был увидеть, как я выгляжу. Хотя я итак это знал. Но чтобы убедиться.
        Правда, тратить столько времени и сил на это я никак не рассчитывал. И, тем не менее, нужный атрибут я нашел. В большом зале непонятного предназначения. Зеркало было большим, можно даже сказать огромным. Но размеры меня не особо интересовали.
        Я оценочно себя оглядел. И довольно покачал головой. Не трехметровый доспех с двумя метрами в плечах. Сантиметров на пять выше чем я был бы без доспехов. Да и сами доспехи выглядят скорее как асассинский комплект, нежели рыцарский.
        Особенно хорошо, что шипов почти нет. Кто-то может посчитать что шипы на доспехах - дополнительное колющее оружие, и таким я просто покачаю виском у виска. Вторые считают, что это просто предмет интерьера, и такие ничуть не ближе к правде. Я же уже давно убедился, что большие шипы на щитах или доспехах - отличная возможность схватиться за него, и выбить оружие из рук, или прокинуть противника через себя.
        А мой доспех выглядел весьма ничего. Без перегибов в пафос или крутость, он был достаточно удобным, прикрывал все самое нужное непонятного происхождения пластинами, и оставлял место для удобства движения.
        Я был более чем доволен. И внешностью, и своим голосом немного отдающим металлом. Каким бы я бы серьезным авантюристом с не одним опасным приключением не был, детское «круто» во мне трактовало свои правила. Черно доспехи что на месте прореза для глаз оставляют две красного цвета точки - разве не об этом в глубине души мечтает каждый с хорошим чувством стиля? А по моему доспеху еще и электрические искорки проходили, отдавая вообще странным чувством.
        На всякий случай я попытался стянуть с себя шлем, или отвязать наручи. Не получилось. Как я и говорил - этот доспех и есть мое тело. Или правильнее будет, Аватар? Что под доспехом я не знаю, но с этим всем можно повременить - сейчас есть вещи куда важнее…
        - Статус.
        [++++++++++++++++++++++]
        Имя: Мао Рэйд.
        Уровень: 100.
        Титулы: «Аватар-Босс».
        Мана: 400 000.
        Класс: Босс Лабиринта.
        Характеристики:
        - Сила: 200/2000.
        - Прочность: 200/2000.
        - Скорость: 200/2000.
        - Выносливость: 200/2000.
        - Контроль: 200/2000.
        - Интеллект: 200/2000.
        + Харизма: 100.
        Навыки:
        - Активные: «Электрический Дождь»; «Электрический Шар»; «Стрела Молнии»; «Поток Молнии»; «Электрический Цветок»; «Небесная Кара»; «Клинок Молнии»; «Небесный Змей»; «Небесный Волк»; «Небесная Смерть».
        - Пассивные: «Красная Молния»; «Электромагнитный Барьер»; «Покров Молнии».
        - Вариативные: «Своя Территория».
        [++++++++++++++++++++++]
        Взглянув на информацию от системы, я слегка подохренел от увиденного.
        - Сколько-сколько у меня там статы? - аж выкрикнул я. - Да даже будучи Драконьим Всадником у меня и половины от этого не было!
        С моим новым голосом такой визг действительно выглядел странным. Но и меня можно понять. С другой стороны, тут я слегка привираю -- уверен, даже в обычном состоянии с 250 уровнем я был бы физически сильнее себя-Босса, ведь с каждым уровнем достаточно существенно прибавляется и сила, даже если характеристики не изменились. Так еще и под «Драконьим Покровом» все мои характеристики увеличивались в более чем в десять раз. А под «Полным Покровом» и вовсе более чем в пятьдесят раз. Так что, в действительности у того аватара было под 150 000 очков характеристик.
        Так что, мое охреневание достаточно быстро ушло, и сменилось разочарованием. Но я быстро взял себя в руки. 12 000 конечно поменьше, но все равно в куда больше чем есть у моего основного аватара. И сил у меня, значит, должно быть в сотни раз больше. Так что все хорошо.
        Поэтом я занялся тем, чтобы определить откуда такая разница в статах. И вскоре я это выяснил.
        К счастью, описание навыков у меня было. Хотя, думаю и без них можно понять, что дело в «своей территории» - пассивном навыке, который активен, когда я в своем подземелье, и неактивен в противном случае. Собственно, на этом навыке и строится вся моя сила. Если я буду вне своей территории, то меня если не В-ранговый, то уж достаточно сильный А-ранговый точно легко прирежет.
        Вроде, если не ошибаюсь, семь лет назад так и не было зафиксировано ни одного босса вне подземелий. Причина, должно быть, в этом. Также вспоминается и тот факт, что боссы не нападают пока ты не подойдешь на определенное расстояние к ним. Может это тоже связано?
        Помимо всего этого, сейчас я наконец окончательно убедился в том, как работает счетчик маны. Исходя из данных более чем с пяти случаев, что я зафиксировал, я смог в этом разобраться. Не скажу, что это было легко, так что я молодец.
        Раньше меня сильно вводило в заблуждение то, что у меня есть характеристика «мудрость», поскольку в разных играх она в той или иной мере влияет на ману и силу заклинаний. Но, как я теперь понял - мудрость в подсчете маны не участвует. А вот привычный интеллект все еще считается.
        Если говорить коротко, то выводится мана из формулы: Инт х Конт х Ур = Ответ/1000.
        По крайней мере, именно это у меня получилось. И если провести прошлые статы через эту формулу, становится понятным что у них также. Единственное исключение - показатель Драконьего Всадника, но у него я пять раз купил увеличение маны на 20 000 единиц.
        Но не только мана выводится по этой формуле. Даже моя прана считается также, но чуть с другими характеристиками: Вын х Конт х Ур = Ответ/1000.
        Причем тут выносливость и духовная энергия я не знаю. Разве что действует по принципу «в здоровом теле здоровый дух», но это как-то глупо, как по мне.
        В общем, теперь я знаю, что для чего качать. А не как с Драконьим всадником, чьи характеристики я выбирал на одной интуиции - просто знал, что интеллект должен отвечать за ману и магию, и все.
        Все меня интересующее я сделал. Кроме одного. И это было чуть ли не более важным, чем проверка статуса в уединении.
        - Сменить аватар. - произнес я первое что пришло в голову.
        Как обычно, первый же приказ оказался нужным.
[Выберите аватар:
        
        - Основной Аватар.
        - Тестовый Аватар 250 уровня (заблокировано)]
        Появилось передо мной сообщение. Я немало удивился тому, что аватар с теста сохранился. Но, ожидаемо, воспользоваться я им не мог. В глубине появилась надежда, что когда-нибудь я смогу снять блокировку, и снова им воспользоваться. Я был бы не прочь это сделать даже если я бы был на тот момент выше уровнем. Просто, мне понравилось быть прерывателем с Драконьей магией.
        Через несколько секунд на меня из зеркала смотрели привычные мне красные глаза. Черные одеяние из Бездны прилагались
        - Сменить аватар. - снова дал я команду.
        [Выбор аватара:
        - Тестовый Аватар 250 уровня (заблокировано).
        - Аватар-Босс]
        Я снова поменял облик, и на меня из зеркала теперь смотрели два огонька вместо глаз.
        Некоторое время я потратил на то, чтобы повторно прочитать описание других навыков:
        [Электрический дождь - активный навык, запускающий в небо разряд молнии, которая секундой позже призывает на землю тысячи электрических разрядов]
        [Электрический Шар - активный навык, заставляющий молнию формироваться в форме шара, и спускающего весь заряд на все к чему шар прикасается]
        [Стрела Молнии - активный навык, выпускающий из руки молнию]
        [Поток Молнии - активный навык, создающий сотни электрических разрядов в выбранном направлении]
        [Электрический Цветок - активный навык, призывающий с неба огромную молнию невероятной мощности]
        [Клинок Молнии - активный навык, создающий в руке заклинателя сжатую молнию в форме клинка, заряд которого может легко пробить камень и сталь]
        [Небесный Змей - активный навык, придающий молнии в небе форму огромного змея из усиленной молнии]
        [Небесный Волк - активный навык, придающий молнии на земле форму быстрого волка из ускоренной молнии]
        [Небесная Смерть - активный навык, придающий молнии в руке форму разрушительной косы из концентрированной молнии]
        [Красная Молния - пассивный навык, придающий Молнии красный цвет и большую разрушительную мощность]
        [Электромагнитный Барьер - пассивный навык, создающий вокруг пользователя невидимое отталкивающее поле, защищавшее пользователя]
        [Покров Молнии - пассивный навык, пропускающий через тело пользователя огромный заряд электричества, наносящий урон каждому кто к нему прикасается, и придающий любому оружие в его руках огромный электрический заряд]
        В очередной раз убедившись, что без практики на одних только объяснениях системы я не смогу всего понять, я решил заканчивать, и вернуться обратно в тронный зал.
        «Прошло уже достаточно много времени, и все мною призванные существа уже должны меня дожидаться.»
        Путь обратно занял у меня куда меньше десяти минут. Но в какой-то момент я действительно чуть не заблудился, и последние пару поворотов делал весьма неуверенно. Но огромный проход в тронный зал я бы ни с чем не перепутал, так что уже чуть расслабленно прошел туда.
        А там меня уже ждали. Тот самый первый рыцарь стоял недалеко от трона. Остальные просо стояли там же, где их призвали. Не уверен сколько я заставил их ждать, но думаю недолго, поскольку барьеры под их ногами только начали исчезать.
        Их тут, как и должно быть, ровно сотня. Четыре типа существ, все в той или иной степени похожи на людей. Правда, только из-за доспехов. Внутри них если что-то и есть, то точно не человек. Не нужно забывать, что все они монстры. Как и я сейчас.
        Никогда не думал, что стану монстром. А тем более Боссом подземелья.
        Сразу по моему прибытию сотня монстров встали на одно колено. Они стояли по обе стороны от прохода к моему трону, поэтому следующие десятки шагов я делал, чувствуя себя немного странно.
        Я сел на трон, и посмотрел на них. Они были разделены на свои группы.
        Первые ничем не отличались от того, что я призвал ранее. Такие же доспехи с такими же синими плащами и полуторными мечами. Хотя, нет, немного они все же отличались, и полными копиями друг друга не являлись.
        [Хранители. 99 ур.]
        Вторые отличались друг от друга чуть больше, но вот от первых уже сильно. Все с большим телосложением, огромным щитом в одной руке, и копьем в другой. Они уже больше напоминали Огров из-за роста под три метра. И это были самые большие из приобретенных мною существ.
        [Страж. 93 ур.]
        Третьи были вообще маленькими, по сравнению с щитоносцами. Все в черно-красных балахонах, скрывающих все тело, и капюшонах что отбрасывают тень на все лицо - если оно у них вообще есть. Также, они были менее всех похожи на людей из-за того, что под балахонами у них не было видно ног, а сами они парили. Посох с красным шаром в их руках давал понять, кто это такие.
        [Придворный Маг. 98 ур.]
        Четвертые также были «доспехами», но уже на самурайский стиль. И на поясе у них были парные катаны - одна чуть длиннее, а вторая короче. Они тоже отличались друг от друга, но чуть сильнее. Иногда цвета доспехов были разные, иногда маски, а иногда их объединяло только то, что у их доспехов был японский стиль, с их пристрастием к рогам на шлемах. Даже оружие у некоторых отличалось. Например, у кого-то было два Вакдзаси, и вторых длинный Нодати.
        [Самурай. 100 ур.]
        И это были сильнейшие из воинов что я призвал. Но и стоили больше всех. По данным системы, Самураи входят в топ-5 по силе монстров А-ранга. В то время как остальные не входят и в топ-25.
        А вообще, я подумываю потратить остальные очки на призыв еще больших самураев, но для начала проверю как они себя поведут, и нет ли подпольных камней.
        Добравшись, наконец, до трона, я сел на него. Закинув одну ногу на другу, и оперившись рукой на подлокотник, я уставился на всю толпу.
        Я уже знал, что хочу сказать. И что проверить.
        Но у судьбы были свои планы.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Второй квест из цепочки «Владыка» выполнен. Квест перешел на третий уровень.
        Цель:
        - Не позволить авантюристам пройти Лабиринт.
        Награда:
        - +30 000 Очков Подземелья.
        Штраф:
        - Смерть.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        «А вот, похоже, и проблемы».
        *
*
*
        
        
        Глава 5
        Вот уже десять минут они шли по этой бесконечной пещере. Только далекий свет не позволял им сдаваться.
        Ну и еще один человек в их группе. Если конечно это вообще человек.
        - А вот и выход! - обрадовалась сему факту чудовище в образе миниатюрной Готик-Лолиты.
        - Миледи, прошу, вы можете быть осторожны! - чуть ли не умоляла лолиту вторая девушка из их группы.
        Миледи - российский авантюрист S-ранга. В рейтинге страны занимает 25 место из 47 возможных. Настоящие имя и возраст неизвестны. Место проживания - специальный город «Подземье» в северной части страны. Сила и способности неизвестны. Отличается маниакальной любовью к сражениям, тяжелым характером и привычкой дурачиться. Состоит в гильдии «Ласточка».
        - Ой, да ладно, - улыбнулась она своими неестественно красными губами. - Это ведь всего лишь подземелье А-ранга! Вам нечего бояться, пока я с вами.
        - Но… - девушка неуверенно замолчала, прекрасно понимая, что лолита права, но при этом не в силах удержать свой страх.
        Помимо S-ранговой, тут было еще три человека. Две девушки, и один парень. Они были авантюристами А-ранга, но пробудились совсем недавно. И это было их первое подземелье такой сложности. До этого они лишь несколько раз проходили низкоуровневые лабиринты и один раз подземелье В-ранга.
        А потом они проснулись тут. Вместе с Миледи. Почему так сложилось? Что это за место? Они не знали. Но Миледи утверждает, что сложность этого подземелья А.
        Стоит ли говорить, как итак напуганное состояние троих ухудшилось от рассказов лолиты о том, какие жестокости она видела в подземельях высокой сложности?
        И тут вдруг, выбежавшая из пещеры лолита остановилась как вкопанная. И действительно шокировано уставилась куда-то. Шагавшая чуть позади девушка от этого чуть было не побежала назад. Что бы не смогло ошарашить Миледи, для них это ничего хорошего значить не могло.
        Остальные чувствовали почти то же самое.
        Но тут вдруг, будто завороженная, Готик-Лолита сделала несколько шагов вперед.
        - Как… красиво… - он смотрела наверх, будто видела там что-то.
        Переглянувшись, А-ранговые авантюристы вышли вслед за девушкой. И также застыли от увиденного.
        Никто из них ничего не сказал, но все разделяли мысль Миледи.
        Огромные дома в Викторианском стиле, прекрасное ночное небо с десятками тысяч звезд, освещающих все вокруг, полная красная луна. И семь невероятно красивых мостов из света, каждый под цвет радуги.
        Это зрелище действительно заставил каждого забыть о внезапно возникшей проблеме, отдаляя страх и очищая сердца.
        Но больше всего впечатлял огромный замок, занимающий весь обзор. Пики его возвышались бы над любыми городскими небоскребами, и уж точно превосходили ныне разрушенную Эйфелеву Башню чуть ли не в два раза.
        Мало кто смог бы описать этот дворец иначе, как «невероятный».
        Быть может, они и продолжили бы так смотреть на это красоту, если бы Миледи первой не заметила препятствие этому.
        - О-о! - оживилась девушка, буквально на глазах просветлев. - Похоже, нам будет не так уж и скучно, - довольно улыбнулась она, и спустя секунду в ее руке появилась изогнутая секира почти в два раза больше самой девушки.
        - Мамочки!
        А вот реакция еще одной девочки была совсем не такой. И оставшиеся двое полностью разделяли ее чувства.
        Огромная толпа стройным шагом двигалась в их сторону. Они не спешили. Не спешили нападать на них. А двигались, словно солдаты на построении -- шаг в шаг.
        - Что это? - прошептал парень, потянувшись к мечу на поясе. - И почему их так много?! - чуть ли не паниковал он.
        - Держитесь позади, мальчики и девочки, - улыбка на лице Миледи стала предвкушающей. - Они все элитки А-ранга.
        Троица начинающих авантюристов аж побледнела. А одна из них и вовсе сделала шаг назад. А вот Миледи лишь позабавилась от их милого поведения. И поудобнее перехватила секиру, готовясь к веселью.
        От синхронных шагов сотен существ рыцарей создавалось такое чувство, что земля начинает трястись.
        И вот расстояние между ними уже меньше двадцати метров. Те почему-то остановились, не продолжая атаку. От этого, правда, Авантюристам не легче. Ну, всем кроме Миледи, которая наоборот сделала пару шагов вперед, тем самым немного прикрывая более слабых союзников, и забирая все веселье себе.
        С их стороны тоже вышел один вперед. Это был воин в самурайских доспехах.
        - Ого какие вежливые, нападаете только по одному? - улыбнулась лолита в платьице. - Но я в этом не нуждаюсь! - рывок, и огромная секира чуть не срубает голову самураю, но тот успевает блокировать ножнами, от чего летит в дом, пробивая аж несколько строений. - Ну же, нападайте, - ухмыляется девушка, схватившись двумя руками за оружие.
        И тогда вперед выходит еще один, и на сей раз уже рыцарь в европейском стиле и полуторным мечом. Он двигается настолько медленно, будто специально хочет вывести девушку из себя.
        Но та лишь заинтересованно и немного растеряно опускает топор. Критическая ошибка во время боя, но последствий ее действия не получила.
        Вместо этого, рыцарь чуть кланяется. А за ним повторяет и сотня остальных. Несколько секунд он стоит с опущенной головой, после чего поднимает ее и показывает в сторону дворца. А меж тем остальные все еще в поклоне.
        - Хочешь, чтобы я прошла за тобой? - озадаченно спрашивает лолита, чуть склонив голову и касаясь пальцами своего подбородка.
        Рыцарь кивает.
        На лице девушка проскальзывает улыбка.
        - Отлично, веди! - радостно вскидывает она руку, готовая следовать за толпой.
        - Миледи, подождите! - возмущается парень из тройки А-ранговых авантюристов. - Это как-то… - но под взглядом девушки сдувается.
        - Если хочешь сражаться со всеми этими А-ранговыми Элитками, я тебя останавливать не стану, - улыбается она ему. - Ну а если нет, то вперед!
        На этом зародившийся спор и закончился. Никто парня не поддержал. И вовсе не потому что не были согласны с ним, а потому что знали - пытаться спорить с Миледи бесполезно, а вот если ее разозлить, последствия будут ужасны.
        - Эй-эй, а куда мы идем? - не в силах сдержать свое возбуждение и духовный подъем, лолита начала донимать рыцаря. - Это Босс этого лабиринта пригласил нас? - проворковала девушка, а получив подтверждающий кивок и вовсе мечтательно закрыла глаза и начала кружиться прямо на ходу. - А он сильный? - и получив еще один кивок, прямо засветилась и издала очень нехарактерный для себя визг. - Кья! Как классно! Я еще никогда так мило не беседовала с монстрами! - тут она остановилась, словно током ударило, а после с подозрением посмотрела на рыцаря. - А вы точно монстры из подземелий? - засомневалась она и, получив очередной кивок, лишь прищурилась. - Сними шлем и покажи мне! - показала она на рыцаря пальцем.
        - … - разумеется, на это рыцарь ничего не ответил, продолжив свой путь.
        А тем временем, оставшиеся из сотни элитных монстров А-ранга сопровождали авантюристов по обе стороны. Похоже, Миледи это никак не волновало, а вот оставшихся авантюристов заставляло держаться друг друга и неподалеку от лолиты.
        Неужели она не замечает, что их будто на казнь ведут? И что там их наверняка ждет ловушка...
        - Скучный ты, - вздохнула миниатюрная девушка и поправила свои черные волосы и черное платьице. - Я уже встречала разумных монстров, но все они были агрессивными. И S-ранговыми…
        Рыцарь снова промолчал. Похоже, он вообще не умеет говорить. Ну или не собирается это делать.
        Гадать никому не хотелось. Сама эта ситуация была максимально странная. И не сулила им ничего хорошего. Похоже, они угодили в Черную Дыру.
        - Слушай, а босс этого подземелья тоже такой молчаливый? - через некоторое время, потеряв большую часть энтузиазма, и воспринимая все вокруг снова с точки зрения охотника за добычей, спросила лолита. - А то я, знаешь ли, не очень люблю, когда говорю только я.
        Еще несколько минут они молча шли, и лишь Миледи иногда что-то спрашивала у рыцаря. Но, похоже, ей это быстро надоела.
        - Я устала, - вздохнул лолита, а после лишь улыбнулась. - Поэтому я пойду вперед. Догоняйте! - и она рванула на такой скорости, что по земле с каждым ее шагом расходились трещины на десятки метров.
        Через каких-то несколько секунд она уже была во дворце. Она знала, где он. Чувствовала его. И могла бы легко проникнуть к нему. Но решила совместить приятное с полезным и вошла через большую веранду прямо во дворец.
        Это место было прекрасным. Как и небо. Как и город. И внутри, и снаружи. Не было ничего в этом Дворце, за что могли бы зацепиться даже самые привередливые критики.
        Миледи же была просто в неописуемом восторге. Она любила викторианский стиль, и все вокруг было создано будто специально порадовать ее.
        Особенно ей понравилось большое зеркало, напротив которого она встала и критично себя осмотрела:
        Невысокий рост и миниатюрное тело были с ней еще с самого рождения, а возраст в семнадцать лет подтверждал, что если она и вырастет больше ста шестидесяти сантиметров, то уж точно ненамного. А вот стиль ее был выбран исключительно исходя из того, как на нее оказало воздействие Пробуждение.
        Она улыбнулась, глядя в отражение своих красных глаз, а ее длинные черные волосы, постриженные в стиле Готик-Лолиты, были гордостью девушки. И, разумеется, большой красно-чёрный бант на голове, под стать одежде Готик-Лолиты - девали ей индивидуальность.
        Кто бы что не говорил, а без собственного стиля, не важно какая у тебя сила, ты будешь посредственностью.
        Полностью довольная своим внешним видом, Миледи направилась дальше. К месту, где она чувствовала сильнейшую ауру во Дворце.
        Там ее ждет Босс.
        Интересно, а какой он? Умеет ли разговаривать? Насколько именно силен? Какие способности есть? Сможет ли ее удовлетворить?
        На лице милой девушки разошлась улыбка. И каждый, кто в достаточной степени ее знает, в этот момент несомненно покрылся бы холодным потом, надеясь не увидеть эту улыбку.
        *
*
*
        
        
        Глава 6
        Я даже немного растерялся от вида этой девчонки. Если мой нынешний облик был у меня с рождения, впору было бы задумываться, а не заделали ли мои родители после меня еще одно дитя - маловероятно, конечно, но все же…
        [Кира Зыкова. 203 ур.]
        Я стиснул зубы, и то, что зубов у меня вовсе не должно быть мне никак не мешало. Более того, я легко мог почувствовать их языком, и даже рот открыть. Но внешне я при этом никак не менялся.
        По обе стороны от меня было по одному самураю. Десяток рыцарей расположились у подножья трона, образуя живой коридор.
        У меня же в голове витал только один вопрос - за что мне все это? Разве сюда не должны были призвать А-ранговых, раз уж это «часть обучения»? Тогда какого фига здесь делает чудовище что за считанные секунды перебить все это мое подземелье со всеми слугами тут?
        Обидно, однако…
        - Ого, так это и есть босс этого подземелья? - заинтересованно посмотрела она на меня, полностью игнорируя моих охрана. - Ты хотел со мной встретиться?
        Я ответил не сразу. Откинувшись на троне, облокотившись, я расслабленно смотрел на нее. Секунд пять уж точно прошло, прежде чем я заговорил.
        - Прежде всего, приветствую тебе в моем дворце, авантюрист… - мой голос оставался холодным, и, смею надеяться, величественным и властным - вовсе и не скажешь, что она в любую секунду может снести мне голову. - Да, я послал свою стражу пригласить тебя, хотя их я и не вижу…
        Будто дожидаясь моих слов, послышались шаги. Этому я также не удивился. Еще когда я только понял, что ко мне вторглись, я убедился, что система предоставляет карту подземелья, с расположением как союзников, так и противников. Так что, я знал, что они уже рядом.
        - Круто! - полностью проигнорировала она и эту толпу из сотни рыцарей. - Так ты и вправду можешь говорить! - она побежала вперед, и самураи рядом со мной чуть было не обнажили мечи, но я поднял руку останавливая их. - В первый раз вижу, чтобы монстры были неагрессивными, - она подошла ко на расстояние двух метров, и была даже ближе чем мои собственные охранники. - Это так волнующе!
        - Могу сказать то же самое, - не растерялся я. -- Вы первые авантюристы, вторгнувшиеся на мою территорию.
        - О, так мы оба друг у друга первые? - расплылись ее губы в пошлой улыбке, а глаза кокетливо прищурились.
        - Да, - все таким же голосом ответил я, даже не показ что понял второе дно ее слов.
        Она сделала еще один шаг вперед, и я напрягся. Умом я понимал, что желай она напасть, вряд ли я даже среагировать успел, но вот когда подобный маленький монстр может достать тебя своим оружием - хочешь или нет, но струхнешь.
        А когда она в самом прямом смысле села мне на колени, и дотронулась до груди своей рукой, мне стало совсем уж неудобно.
        - Расскажешь немного о себе, дорогой босс подземелья «Пандора»? - ухмыльнулась она.
        Я с трудом подавил желание сглотнуть. Ее вообще прям не смущают ошарашенные взгляды ее товарищей? А они были таковыми, и их не за что было винить - вот она заходят в тронный зал, и видят девушку у меня на коленях, чуть ли не домогающуюся до монстра. Кто вообще может остаться в такой ситуации равнодушным?
        Одно радует - эти самые «товарищи» не достигают и сотого уровня, а значит, теоретически с ними я в случае чего должен справиться.
        Я некоторое время молчал, прежде чем спросить в ответ.
        - Что же интересует маленькую мисс?
        Она чуть было не облизнулась после моих слов.
        - Можешь звать меня Миледи. Все друзья меня так зовут, - поддерживая все такую же улыбку, она еще ближе проскользнула к моему лицу, и чуть было не прошептала эти слова. - А интересует меня… - она задумалась на секунду. - Вы все тут носите доспехи. Но что у вас под ними?
        Мне самому было это интересно немногим ранее. Но ответ у меня уже был. Успел выяснить за это время.
        - У моих слуг - этот, как ты выразилась, «доспех» является их телом, - пытаясь сохранить голос ответил я.
        Из меня актер не такой уж и плохой. Пришлось за свою жизнь подточить в том числе и этот навык. И, все же, властный и пафосный голос держать оказалось не так уж и просто. По крайней мере, сейчас мне это дается как первый раз с женщиной. Стоит ли говорить, что тот опыт является одним из худших в моей жизни? Подумать только - в МОЕЙ жизни ХУДШИЙ опыт…
        - А у тебя? - все не унималось она.
        У меня тоже, но при желании я могу принимать человеческий облик. Хотя, если верить системе, человеком я уже не являюсь из-за мутаций в Бездне, но это мне не особо мешает.
        Не могу же я ей так сказать?
        С другой же стороны, я сейчас в явно проигрышной ситуации. Она мало того, что сильнее меня, так еще и личность, судя по всему, весьма незаурядная. Способность контролировать обстановку и диктовать свои правила - это не то, что приходит с силой. Тут опыт и находчивость нужны.
        Ну или отбитые мозги, что даже более вероятно исходя из ее поведения.
        И вот, если бы я сменил аватар - это могло бы позволить мне перехватить инициативу. Нет, не думаю, что она бы сразу так смутилась - скорее бы наоборот. Но вот красные глаза и вид достаточно похожий на ее мог бы заставить ее растеряться.
        Вот только это слишком рискованно. Даже если сейчас я и смогу ее выпроводить, то все равно, учитывая, что она похоже моя землячка, мы наверняка встретимся, и тогда меня ждет только один путь - в лаборатории вивисекторов. Думаю, босс подземелий будет им очень интересен, а особенно такой как я.
        - Перед этим, - я посмотрел в ее глаза. - Ответь, почему вы вторглись ко мне?
        Она все также улыбаясь, утолила мое любопытство.
        - Мы и не вторгались, - чуть ли не промурлыкала она. - Нас всех сюда призвали без нашей воли. Хотя я и была не против…
        Я перевел взгляд на троицу, которая будто почувствовав, чего я жду, кивнули головой.
        - Тогда, может покинете мое жилище? - предложил я, заставив всех, и даже лолиту удивиться. - Вы сюда не хотели, и вредить мне не собирались. Я же не имею желания конфликтовать с вами.
        Она секунд пять молчала, смотря на меня.
        - Но ведь единственный способ выйти - убить босса, - заметила она. - А еще вы представляете опасность для людей, ведь через месяц из этого лабиринта случится Прорыв, и вы начнете убивать людей… - последнее она сказала слишком уж неуверенно.
        Я не стал сразу отвечать, просто смотря на нее. Она не могла этого видеть, но я довольный улыбался.
        - Если позволишь, я встану, - попросил я, на что та неохотно перестала терроризировать мои ноги.
        - Какой ты учтивый, - погладила она меня по руке, обняв ее. - Мне нравятся учтивые мужчины.
        Да что не так с этой барышней?!
        Я сделал несколько шагов от трона, чтобы у меня было достаточно места.
        Выставив руку вперед, я дал команду системе:
        «Открыть портал»
        [Генерация создание портала:
        Выберите место]
        «Москва» - решил я выбрать один из немногих городов который семь лет назад сумел отбиться от всех трех волн прорыва. Это и понятно - столица, все-таки. Что тогда, что сейчас.
        Повинуясь моему желанию, перед рукой появился сначала синий шар, который секундой позже начал расширяться, и стал чуть ли не самым стандартным порталом.
        Кира заинтересовано смотрела на портал. Это третий момент что я уловил, когда она не похожа на озабоченную сумасшедшую с ненормальной тягой к монстрам. Сейчас она действительно выглядит как опытный авантюрист что в голове обдумывает сразу множество сценариев.
        Примерно, как я, до системы и прокачки.
        - Действительно, этот портал ведет в столицу, - безошибочно определила она, хотя вслух я об этом не говорил. - И не похоже, чтобы это была ловушка…
        - Я могу создавать и закрывать порталы, - объяснил я. - Но не вижу смысла этого делать.
        - Почему же? - теперь уже с подозрением посмотрела лолита на меня. - Если боссы могут создавать порталы по своему желанию - это довольно интересная особенность. - хмыкнула она. - Ведь через эти порталы могут проходить только люди.
        Природа порталов и подземелий не до конца изучены. Хотя «не до конца» - мягкое приуменьшение. На самом деле, несмотря на постоянные исследования, почти ничего неизвестно про этот феномен. И я не о том, что непонятно откуда порталы и лабиринты берутся, а вообще, о самом явлении.
        Известно, что лабиринты существуют до того, как в них открывается односторонний портал. Просто, в какой-то момент в это подизмерение или что бы это не было, открывается проход. Может пройти тысячи лет с момента как лабиринт уже сформировался, но портал появится только сейчас. Такие выводы были сделаны археологами-авантюристами, на что бы они при этом не опирались.
        Вот, в какой-то момент в подземелья открывается односторонний портал, которые ведет внутрь, но не ведет наружу. Внутри же этот портал и вовсе не виден.
        Дальше есть два пути развития событий:
        Первый, и тот что обычно сейчас и бывает. Группа или рейд авантюристов проходят через портал, и убивает босса, после чего из подземелья открывается свободный портал, который держится 24 часа. За эти сутки каждый не «обычный человек» может легко входить и выходить из подземелья сколько угодно раз. После чего лабиринт «захлопывается», и все лишние элементы - а это, обычно только авантюристы и их призывные животные - появляется возле места где был портал в их мире.
        Второй путь, тот который мы пытаемся избежать - естественный. Проходит месяц, и из подземелья открываются десятки односторонних порталов, через которые прорываются монстры в наш мир. Проникнуть в само подземелье можно через первый, который все еще будет активен, и тем самым убить там босса, чтобы закрыть портал. Только вот на монстров что уже разгулялись в нашем мире это никак не повлияет, и их придется убивать уже у нас.
        Так вот, считается, что портал из подземелий открывается только в двух случаях - если босс убит, и если прошел месяц. При обоих случаях из подземелья можно выбраться.
        Но вот то, что сделал я - это полностью расходится с тем, что принято считать. Если боссы могут сами открывать порталы - это… на самом деле, очень странно, ибо никому эти порталы босс открывать не станет. Ведь через эти порталы пройти монстры не могут, в том числе и боссы. То есть, эти порталы по сути сделаны лишь для того, чтобы просто выпроводить людей.
        Вот почему она так обозвалась об этом. Но откуда она знает, что через портал нельзя пройти монстрам?
        - Другие так не могут, - решил я уточнить. - Даже среди мне-подобных я особенный. - потому что я не босс, а то, что подземельем управляет, но об этом я, разумеется, не сказал. - Мы не собираемся вторгаться в ваш мир. Поэтому вам нет причин нас уничтожать. Вы можете просто уйти, не доводя до крови. Вашей и нашей. - не стал я ставить себя ниже, иначе все могло пойти по наихудшему сценарию.
        Эта девушка не знает страха. Я могу сказать это просто взглянув на нее. Но, тем не менее, она весьма рассудительна. Сложить факты, и понять, что это Черная Дыра она сможет. И если уж не за свою жизнь переживать, так хотя бы за трясущуюся от страха троицу она заступится.
        Учитывая это, я поставил на то, что она не захочет влипать в неизвестные опасности. Но…
        - Уйти? - улыбнулась лолита, оценивающе меня оглядев. - Прости, но ты представляешь слишком огромную опасность. - ее улыбка стала кровожадной.
        Но ведь есть вещи, которые просто невозможны, верно?
        - Я не могу оставить такое развлечение тут!
        Глава 7
        Бывает такие моменты, что битвы просто не избежать. Я понял, что это один из таких еще в тот момент, когда она села мне на колени. И все же, не попробовать я не мог.
        «Покров Молнии» - сразу сделал я активным навык.
        - Ах-ах, - улыбаясь сделала она пару шагов назад, когда ее ударило электричеством. - Похоже кое-кто любит грубые игры, да?
        - Ты абсолютно точно намерена сражается? - уточнил я, готовя то, что должно спасти мне жизнь.
        - Прости, симпатяжка, но просто уйти отсюда я не могу. У меня есть долг, - небрежно бросила лолита, пока в ее руке начала материализовываться секира в два раза больше ее самой.
        - Долг? - переспросил я. - Больше похоже, что ты просто жаждешь этой битвы…
        - Ха-хах! - засмеялась она. - А ты прав.
        Она сделала рывок в мою сторону, и, скорость ее хоть и была поразительной, но ничего соответствующее ее уровню в этом не было. Даже больше - один из самураев успел блокировать ее атаку своим вакидзаси, и даже легко удержался на ногах, и позволив топор скользнуть по мечу, тем самым, не принимая всю мощь атаки.
        Ответный взмах катаной во второй руке прошел мимо тела лолиты, даже одежды не коснувшись. Она легко ушла и от второго с третьим ударом, и сама сделала ответный выпад, который чуть было не разрезал самурая пополам. Но вовремя появившийся щит другого призванного доспеха спас ему жизнь.
        Тем временем, удар другого щита отправила ее на несколько сотен метров, пробивая стены. Я и рыцари направились за ней.
        Это не бой один на один.
        - Ах-ах! - весело закричала лолита, когда у нее из под ног забил столб пламени, пробивая потолок на многие этажи вверх. - Как жаль, такую красоту порушили, -- раздосадованный голос из бьющего потока ничуть меня не удивил.
        Протянув руку, я сформировал в руке сгусток электричества.
        «Электрический Шар» - на невероятной скорости влетело небольшое ядро, которое прямо внутри пламени расширилось на десятки метров.
        Десятки одновременных взмахов меча рыцарей пустили энергетические слэши, о мощности которых я в своем настоящем теле пока даже мечтать не смею. Каждый слэш пролетел в пламя, там и пропал. Только один слэш чуть отклонился, и он пробил себе выход из дворца, а затем и пару домов разрезал.
        - Совсем неплохо! - радостный голос сопровождался взмахом секиры, что создало ветер мигом развеявшись заклинание А-рангового элитного мага. - Но, чтобы остановить меня этого будет недостаточно!
        Она ринулась вперед, и одним единственным взмахом перерубила аж трех щитовиков, каждый из которых создал довольно мощный барьер перед своим телом.
        Я сжал зубы от понимания, что каждый из убитых мной мог бы стать для меня в реальном мире огромной помощью. А также жалея потраченные на них Очки Подземелья.
        Мне потребовалось лишь мгновение, чтобы собрать в руке еще больше энергии для следующей атаки.
        «Поток Молнии!» - мысленно взревел я, внешне оставаясь все таким же спокойным.
        Сотни, если не тысячи маленьких молний словно ползущие змеи накрыли все поле передо мной. Лолита подпрыгнула, в попытке избежать их касания, но электрические заряды поползли вверх, за ней, казалось бы, настигая ее.
        Но она исчезла. Телепортировалась к одному из рыцарей, который блокировал ее атаку. На сей раз без разрезания, хотя вроде прочности у меча Стража должно быть куда меньше.
        Снова уходит в телепортацию из-за взрыва прямо под ее ногами. Появляется возле одного из магов, но того перекрывает Самурай, что несколькими быстрыми взмахами меча заставляет ее немного отойти назад. А там уже в спину летит слэш Стража. Только вот, прямо рядом с ней слэш меняет направление, и улетает вверх, пробивая себе путь к «небу» подземелья.
        «Стрела Молнии» - выпускаю я заряд электричества прямо в нее, но и он меняет траекторию, и летит уже в самурая. Тот легко разрезает молнию, и взмахом рассекает половину тронного зала, вместе с троном. Только вот сама девушка, которая была по направлению невидимой линии удара ничуть не пострадала.
        Я вздохнул - похоже, выбора у меня нет, не смотря на все мое нежелание этим всем заниматься.
        Я поднял руку вверх, накапливая в ней более тридцати тысяч маны - ровно столько стоит это заклинание, являющееся четвертым по силе в списке того, что я могу использовать.
        «Задержите ее», - отдаю я мысленный приказ, прекрасно зная, что монстры их слышат.
        Сразу десятки монстров ринулись вперед. Маги в том числе не остались в стороне.
        Между делом обращаю внимание на тройку, которая забилась в угол, и чуть ли не дрожит. Нет, на самом деле, они приняли боевую стойку, вроде как приготовившись сражаться, но их вид полностью соответствовал моему описанию.
        Поэтому я забыл о них на некоторое время. Учитывая, как эта бешенная легко срезает всех моих рыцарей - мне нужны будут все мои слуги, чтобы время для подготовки смогли выиграть.
        Мне нужно было лишь три секунды для этого. Но эти секунды длились невероятно долго. Она успела убить аж двадцать два Стража, семнадцать Гвардейцев с их щитами, трех Магов и одного Самурая. Последние против этого монстра в платьице держались лучше всего, обладая навыками блокировать ее атаки без смертельного исхода для себя.
        Когда уже прошло более двух секунд, она вдруг обратила на меня внимание, и ринулась в мою сторону. Стоит ли говорить, что за эту секунду она успела бы преодолеть эти полсотни метров между нами десять раз даже отбиваясь от всех этих противников?
        Когда она уже замахивалась для атаки, я понял, что дело пахнет жаренным. Или я сейчас прекращаю кастовать заклинание чтобы активировать щит, и все эти жертвы будут напрасными. Или я продолжаю, а ее секира достигает меня.
        Выбор был очевиден. Пан или пропал!
        Я сделал шаг назад, и оружие прошло в сантиметрах от моей шеи, немного ту поцарапав. Второй шаг сделал влево, с наклоном корпуса, чем избежал вертикального удара. На третий шаг она уже исчезла в телепортации, но я итак знал, что она может быть только позади меня, и наносить горизонтальный удар - если я в ней не ошибся, она анализирует бой, и знает, что это наиболее правильная атака в этой ситуации.
        Доверившись своей интуиции, я нырнул назад - трюк, который ни один нормальный человек не сможет исполнить, но сверхчеловеческая ловкость позволяют это сделать.
        Я буквально чувствовал, как меня касается воздух от быстрого разреза ее оружием.
        Но на этом эти бесконечно долгие три секунды прошли. Я выпустил электрический заряд в небо.
        «Электромагнитный щит» - и сразу активировал защиту.
        Ее секира, между этим, двигаться не перестала. А я был тем временем в таком неудобном положении, что уклониться было почти невозможно - сальто еще не завершилось.
        Только вот, лезвие не коснулась моего тела, будто остановившись в сантиметрах от меня. И затем, только когда я уже встал на ноги в метре от нее, секира продолжила свой путь по прошлой траектории.
        Удивиться если она и успела, то уже в следующий момент ей было не до этого. С неба ударила молния. Молния, скорость которой была даже выше чем у настоящей. Сначала в нее попала первая, а затем и тысячи других. Пробивая потолок электрические цепи объединялись в одной точке, затем падая огромным потоком вниз. Если немного вглядеться, можно было четко разглядеть как молния вырисовывает дерево, откуда также как падают лепестки сакуры начали спускаться искры, каждая из которых касаясь земли цепным потоком по земле била уже невидную за этим свето-представлением девушку.
        Это было действительно мощное заклинание. Куда мощнее чем я сам мог предположить. Но и время, затрачиваемое на него преступно много. Три секунды в подобных боях сопоставимы с тысячами ударов.
        - Миледи! - закричал кто-то из тройки.
        Но я не обращал на них внимание. Ведь я видел больше, чем остальные. Или, правильнее будет сказать, что я чувствовал больше?
        Я сделал шаг назад, в попытке избежать удара, но на сей раз у меня не получилось. Она была в разы быстрее, чем при прошлых атаках. И мой пассивный щит меня от ее атаки тоже не спас. Взмах лишил меня руки. Той самой, которой я вызвал «Электрический Цветок».
        Рядом со мной появилась девушка. Ее одежда была слегка подпалена, что свидетельствовало, что моя атака ее действительно достигла. Впрочем, даже без этого, по одной только ее улыбке я понял, что она оценила мощь атаки, и была довольна ею.
        Несколько рыцарей ринулись было мне на помощь, но оказались рассечены надвое. Остальных же я насильно одернул, чтобы не порождать еще больше смертей.
        - Ты действительно оказался великолепен, Мао, - улыбнулась она мне. - Я бы даже сказал, слишком великолепен, чтобы оставлять тебя в живых…
        Я сжал зубы, но внешне это, конечно же, никак не проявилось.
        - Твои способности… - я пытался дышать, держась за свою руку. - Это ведь пространство, верно?
        Ее улыбка стала больше походить на ухмылку.
        - Мало кто это понимает во время боя со мной, - одобрительно покачала она головой. - Если более точно, то у меня есть несколько способностей. Наиболее часто я использую «Пространственный разрыв», открывая проходы между двумя разными местами. «Пространственный разрез», что позволяет мне резать все что угодно. «Пространственный переход», чтобы телепортироваться по полю боя. И «Искривление Пространства», чтобы изменять траекторию атак противника, - выдала она мне то, что ни один нормальный человек не стал бы говорить врагу. - Теперь мой черед спрашивать, - весело посмотрела она в мои глаза. - Как ты понял о моих способностях? И почему тянешь время?
        Я ухмыльнулся, но никто этого не увидел.
        - Мечи моих самураев имеют схожий с твоим «Пространственным Разрезом» эффект, - честно ответил я, раз она сделала то же самое. - А время я тянул, чтобы…
        Удар со спины она заблокировала, хотя и не было похоже, чтобы особо была готова к нападению того, кто будет способен ее ранить. Она даже немного ошарашенной выглядела, когда смотрела на черно-золотой доспех.
        От ударной силы что вложил в свой двуручный меч мой новый элитный слуга, девушку откинуло со скоростью что я даже увидеть ничего не успел, когда она уже пролетела не один километр.
        Я вздохнул от облегчения. И снова посмотрел на новый доспех, выглядящим не слишком большим, но и не слишком маленьким - чуть больше меня:
        [Гвардеец. 217 ур.]
        «Этот бой только начался, мелкая проказница».
        Глава 8
        Еще в самый первый момент, когда я понял, что бою быть, я задумался о том, как мне призвать кого способного противостоять девчонке.
        Список тех, кого я мог бы призвать, был большим. Именно поэтому в голове всплыли те немногие, кого я выделил в качестве тех, кого я хочу приобрести в необозримом будущем. Выбор на Гвардейцев пал не специально, просто никого подходящего по уровню, и которого я мог бы приобрести за имеющиеся 75 000 очков больше в голове не всплыли. Может, среди нерыцарских классов и можно было найти кого более подходящего за 25 000 очков, которые я за него заплатил, но таких я в свое время не особо рассматривал.
        Просто не задумывался о том, что в ближайшее время я действительно буду вынужден вызывать S-рангового монстра.
        Вот она, моя удача во всей красе.
        Момент, когда она напала на меня, стал идеальным. Самурай, которому я на тот момент уже отдал мысленный приказ, сделал все как полагается - отвлек ее. Дальше дело оставалось за временем, которое мне нужно было тянуть.
        Повезло ли мне, что она сама была не прочь поболтать, хотя и знала, что я тяну время - я бы сказал, что нет. Уж как-нибудь эти несколько секунд протянуть я сумел бы.
        Зато теперь столкнулись два сильных S-ранговых существа. Они сражались в городе, но он для них был слишком мал. Обидно даже, что весь дворец и подземелье превращаются в руины по ходу их боя. Это ведь было действительно прекрасное место.
        А этого было не избежать.
        Мой взгляд перешел к тройке авантюристов, на которых сейчас было направлено внимание оставшихся в живых рыцарей. Они не нападают из-за приказа, что я отдал еще когда их встречали? Если да - это удивительное следование приказам.
        - Вы… - произнес я, на что те аж вздрогнули. - Выбирайте - или вы уходите вместе с ней, или вас всех ждет смерть. - напустив в голос как можно больше жути, я попытался выглядеть убедительным.
        - Мы согласны уйти! - сразу выпалил парень.
        Вместе с его словами, пробивая несколько стен, в комнату влетела лолита с секирой в руках. На ее плече красовалась неглубокая рана, да и сама она выглядела слегка потрепанной. Я же за их боем даже уследить не старался. А-ранговый босс или нет, но вот скорость их была такой, что я просто ничего разглядеть не мог - только разрушения, что они за собой оставляют, да порывы ветра, долетающие до меня.
        Вслед за ней в комнату спустился Гвардеец. Он свободно чувствовал себя и в воздухе, и на земле. В руках у него был все тот же меч, но на сей раз лезвие меча окрасилось в черный. На нем не было ни царапины, что свидетельствовало о внушительном превосходстве элитного монстра над авантюристом с меньшим уровнем.
        - А это все интереснее и интереснее! - радостно заорала она, направляя свою секиру на Гвардейца и готовясь напасть.
        - Прекращай уже, - привлек я ее внимание к себе. - В противном случае я действительно рассержусь.
        - Хо-о, - с небольшим пренебрежением посмотрела она на меня. -- И что же тогда?
        - Тогда я использую этих троих, чтобы убить тебя, а затем и их.
        Она не стала рубить сгоряча. Не верить мне причин у нее не было. А мысли прочесть наверняка не может, поскольку авантюрист, а не маг. У нас со способностями все строго - один класс и одна специальность. Ее специальность - пространство, хотя насчёт класса не уверен. И она не должна иметь что-то воздействующее на сознание вроде телепатии. Вот на время или гравитацию - еще допустимо, но не на совсем другой тип способности.
        - Ты уверена, что хочешь такого?
        - И ты меня так просто отпустишь после всего? - фыркнула она, окидывая все вокруг себя руками.
        - Да, - честно ответил я. - Я не обычный Владыка Подземелий. Путь убийства людей ведет к саморазрушению. Если я привлеку внимание, рано или поздно ко мне заглянут те, кто сильнее тебя. Мне это незачем.
        - Миледи, прошу! - сказал парень, которого сразу поддержали и две девушки. - Давайте уйдем. Незачем нам рисковать своими жизнями!
        - Я не хочу умирать, Миледи! - сказала одна из девушек.
        - Вы не умрете! - возразила лолита.
        - Умрут, - не согласился я. - Даже если ты каким-то чудом умудришься убить Генерала моих войск, ты вернешься к трупам этих трех. Я позабочусь об этом.
        Она молча смотрела на меня. На ее лице уже не было той безумной улыбки. Но спустя секунду наползла другая, больше похожая на ту, что была, когда она сидела у меня на коленях.
        - Ладно, крутой парень, будь по-твоему, - пожала она плечами, опуская секиру. - Мы уходим, но я с тобой не прощаюсь.
        - Как пожелаешь, - кивнул я, сдерживая вздох облегчения.
        Если я правильно понял эту девушку, она не стала бы лгать или пользоваться какими трюками. Если бы она хотела продолжить бой, то просто дала его. Я уже встречал таких на более низких рангах. Они слегка двинутые на сражениях и драках. Им это приносит огромное удовольствие, а в некоторых случаях и возбуждение.
        - Но только с одним условием, - вдруг добавила она, посмотрев на меня.
        - Условием? - насторожился я.
        Она мне еще условия ставить будет?!
        - Если покажешь, что у тебя под шлемом, - она немного хищно улыбнулась. - И не надо лгать, что это и есть твое тело - я знаю, что ты отличаешься от остальных. - она показала на меня. - Ты ведь понимал все мои намеки, да? - она чуть прищурилась. - Когда я говорила двусмысленные вещи или села на твои колени. Ты явно знаешь, что все это было!
        - И зачем тебе знать, что под маской? - решил я спросить перед этим.
        Я не стал сразу отказывать, потому что она действительно может продолжить бой, если я не отвечу. Не похоже, чтобы она считала, что проиграет Гвардейцу.
        - Просто хочу увидеть твою истинную суть, вот и все. - не унималась она.
        - А что если я не хочу этого?
        Она улыбнулась. И эта улыбка мне совсем не понравилась. Уж точно не после ее последующих действий.
        - Ладно, уговорил, сейчас мы уходим! - вскинула она руку вверх. - Пошли вперед! - с этими словами она прыгнула в портал.
        Троица некоторое время сомневалась в неизвестном портале, но, когда на них направился мой взгляд, те сразу пошли за лолитой.
        А я с облегчением выдохнул. Наконец это закончилось.
        Вот вроде и сражались недолго, а все равно, такую нагрузку на меня это оказало. Но и меня можно понять, ведь в очередной раз была доказана очевиднейшая для меня истина:
        - Баланс этой игры - хрень! - в голос заорал я.
        К счастью, слышали меня только безмолвные рыцари, которые разве что между собой могли это обсуждать.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Цепочка квеста «Владыка» завершена.
        Награда:
        - +50 000 Очков Подземелья.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Я направился в сторону трона. А точнее, того, что от него осталось. Несмотря на тело монстра, рука болела. Регенерации или другого способа восстановить потерянную конечность у меня не было.
        Поэтому, сидя на огрызке трона, я изменил аватара. Только после этого в голову запоздало пришла мысль, что на меня могут напасть мои же, если я вдруг объявлюсь перед ними авантюристом. Поэтому я вскочил и оглянулся, но не было похоже, чтобы они как-то отреагировали на это.
        Боль в руке прошла. Откинувшись на не очень и удобный предмет интерьера, я пролежал так с закрытым глазами некоторое время. Думая. В голове было много всяких мыслей. В основном на счет того, кем я теперь стал и что делать.
        [Вторжение успешно отражено. Подтвердить восстановление существ в первоначальное состояние?
        Да / Нет]
        Неожиданно передо мной появилось системное сообщение. Разумеется, в такой ситуации я сразу дал добро. Хотел проверить, что будет.
        И слегка прихренел, когда кирпичики начали возвращаться в стену, а отрезанный кусок трона прикрепился обратно. Будто этот момент на телевизоре обратно промотали, но уже без эффектов самой атаки.
        И не только Дворец, который уже через десяток секунд уже был почти целым, и сам город, с которым было примерно то же самое. Но и рыцари! Мертвые тела просто растворялись на очень маленькие частицы, а потом собирались в уже целого и , главное, живого рыцаря. Очень скоро все было также, как и до прихода этой безумной.
        «Вот это подарок!» - обрадовался я, сменив аватар и убедившись, что рука на месте. - «Значит, после успешной защиты, критерии которой еще нужно выяснить, все возвращается на место? Это все меньше и меньше похоже на реальность.»
        Между делом вспомнились обычные подземелья. Там такого нет. Если какая группа авантюристов приходит и полностью вырезается, то все их достижения сохраняются.
        Значит ли это, что мое подземелье не такое?
        Или тут дело в том, что ко мне больше прийти не смогут? У меня есть в настройках подземелья возможность открыть портал на подобии обычных в подземельях. И сейчас у меня указано, что таких порталов в мое подземелье нет. То есть, я окончательно защитился от вторжения до следующего призыва порталов.
        Если слова Миледи оказались правдивы, и таки действительно они попали сюда без своего желания, то есть, Исток позвал их, то это может быть связано со мной и тренировочной миссии.
        «А-а, достало!» - раздраженно подумал я. - «Нахрен я во все это ввязывался?!»
        Немного погодя, я понял, что иметь измерение, где у меня есть существа в десятки раз сильнее меня - не так уж и плохо. А то, что я в этом измерении и сам не лыком шит - вдвойне приятно. Так что, не все так плохо…
        Исключая хреновый баланс в этой игре.
        На мне просто плохо сказывается то, что я столько времени скучал в том туннеле. Да и эти монстры… они слишком тихие, и это меня угнетает.
        Думаю, пора возвращаться…
        Глава 9
        Я не сразу покинул подземелье, как хотел изначально. Мне просто рациональность не позволила оставить все на самотек и вернуться домой. Пока я окончательно не разобрался со всеми новыми функциями системы и не убедился, что неожиданных визитов в мое подземелье не будет и что все должно быть неплохо.
        Только походу всего этого я понял, что жизнь не настолько проста, как я хотел бы.
        - Вот значит для чего они нужны, - вздохнул я, закрывая окно инвентаря. - А я уж было понадеялся…
        Кристаллы Маны - весьма дорогая штука, встречающаяся в подземельях. И, как сейчас стало понятно, очень важная для самих подземелий.
        Сколько у меня там было этих кристаллов? Десятки тонн, а то и больше. Только теперь я уже не смогу их продать. Ну, то есть, при желании смогу конечно, но вот заставить себя это делать уже нет. А все дело в том, что эти Кристаллы Маны, да, в общем-то как и любая концентрированная энергия, являются основным источником Очков Подземелья. Не считая те случаи, когда мне перепадает с квестов, связанных с деятельностью лабиринта.
        Так что накрылись мои мечты о миллиардах, ведь одно дело просто продать, и совсем другое продать в ущерб будущей силе.
        Радует, что подземелье само в состоянии воспроизводить эти кристаллы, как и некоторые другие элементы для той же цели. И количество этих самых кристаллов, а значит и количество Очков Подземелья, зависит от того, какой «магический фон» у меня в подземелье, а это уже зависит от количества и качества монстров в подземелье.
        В общем, работы с этим местом непочатый край. Возможно, даже придется уделять этому не меньше внимания, чем обычной прокачке. Теперь не только уровни являются тем, что сделает меня сильнее, но и подземелье! Подземелье и Уровни, да?
        Я размял шею. Пребывать в аватаре босса мне не очень-то и понравилось, хотя разницы я особо и не чувствовал - просто хотел более привычное тело. Поэтому и сейчас я был в своем облике.
        «Открыть портал» - отдал я мысленный приказ, и повинуясь моему желанию, примерно такой же портал, как и ранее с авантюристами, открылся передо мной. Похоже - это индивидуальный дизайн моего портала. Мне нравится.
        Внутри меня ждала голубая тропинка из сияющих частиц энергии. Вот это уже мне не понравилось. Примерно по такой же я шагал, когда шёл в Бездну…
        Но делать было нечего. Вечно сидеть в своем подземелье я не согласен, да и второй портал по ту сторону легко можно было увидеть. И это был выход. Так что бесконечно блуждать тут мне не придется.
        «Все будет хорошо», - уверял я себя, спустившись на тонкую тропинку и зашагав на ту сторону. - «Свою порцию неприятностей ты на сегодня хлебнул».
        Меня не покидало странное чувство, что что-то должно случиться. Но в этом словно не было опасности.
        Через десяток шагов, падая с узкой тропинки, споткнувшись о совсем уж маленький и почти незаметный выступ, я понял, что должно случиться.
        Падал я, как мне казалось, в бесконечную тьму. Но продлилось это лишь несколько минут, после чего я обо что-то ударился. Больно ударился, но при этом ничего не сломал. Все же, каким бы я не был неудачником, я все еще В-ранговый авантюрист, и какое-то там падение меня уж точно не убьет. Даже если высота была запредельной.
        - Ах, твою же дивизию туалеты драить отправили… - прохрипел я, поднимаясь.
        [Вы попали в отрезанное от реальности измерение]
        Появилось передо мной сообщение. Раньше такого я у системы не припомню…
        Вокруг уже не было тьмы. Но были гигантские деревья. На самое высокое из которых я и запрыгнул, чтобы оглядеться.
        Через десяток секунд я уже мог делать некоторые выводы.
        Это место было одновременно и похоже, и непохоже на мое подземелье. А если конкретнее, то все вокруг на километры было одним сплошным лесом. Но вот наверху был потолок пещеры. И, тем не менее, тут было достаточно светло и свежо.
        Но, что меня больше всего обрадовало - монстры. Один из которых пролетел прямо надо мной.
        [Черный Птеродактиль. 68 ур.]
        «Рывок» - и я оказываюсь на монстре. Он было попытался как-то среагировать, но… - «Незаметность» - и он удивленно смотрит на меня. Только уже не видит, судя по всему. Возможно, даже веса моего не замечает, учитывая, что он просто повернул голову и продолжил летать.
        «Какие, однако, гибкие тут птички», - хмыкнул я, начав оглядываться.
        [Кровавый Рекс. 74 ур.]
        [Длинный Длинношей. 72 ур.]
        [Летучий Зауролоф. 71 ур.]
        [Карликовый Мегалозавр. 70 ур.]
        Все, кого я видел, имели уровень ниже семьдесят пятого, что значило, что это В-ранговое подземелье. И хотя они и выглядят как знакомые людям древние хищники, на деле они должны быть гораздо сильнее Виверны, что я убил в Бездне. А та по размерам была в разы больше, умела дышать огнем и имела чешую тверже стали.
        «Неужели в кое-то веки я умудрился попасть в нормальный лабиринт?» - ухмыльнулся я, доставая из инвентаря Душегуб.
        Колющая атака прямо в голову убила бедное существо почти мгновенно. Никакого снисхождения я не проявил и сочувствия не испытал. Даже если я сейчас формально Босс подземелья и отчасти монстр - что с того? За свою жизнь я убил бесчисленное множество монстров, так с чего теперь меняться? Да и, будем честны, они сами не прочь меня убить.
        «Я чокнутый, если считаю существ на десятки уровней больше моего слабыми», -- улыбнулся я, вытаскивая Душегуб из жертвы. - «Но по факту так оно и есть», - перевел я взгляд на бегущего ко мне Т-Рекса.
        Это уже элитный монстр.
        Прыжок назад позволяет мне избежать укуса существа. А кровавые щупальца наоборот пробираются в его пасть. Шаг назад, кувырок влево, и бой окончен. Динозавр падает еще живым телом, но уже не в состоянии двигаться.
        Моя тень начинает расширяться и проникает под монстра.
        «Пожирание» - активирую я навык на еще живом противнике. Он медленно начинает падать в тень. Но не в силах как-нибудь блокировать поглощение или двигаться. По факту, его тело уже полностью подчинено мне. Хотя, наверняка попытайся я его просто связать, он бы смог разорвать кровавые путы.
        Сильнее ли я его? Вряд ли. Но я не собираюсь с ним сражаться. Я вообще редко сражаюсь. У меня специализация немного иная. Выживание и Убийство - вот моя стезя. Именно поэтому я не люблю сражаться с людьми - потому что их я не убиваю. А так, думаю и ту А-ранговую магичку я вполне мог бы прибить тем же способом, что и Генерала армии Монстров.
        [Использован навык «Пожирание»:
        Сила +9.
        Прочность +13.
        Скорость +7.
        Выносливость +17
        Контроль +6.
        Интеллект +2]
        Я оскалился. Вот оно, то ради чего я отдал триста Очков Навыков. Правда, взамен получается так, что я опыта с пожранного существа не получу. Немного обидно, на самом деле, ведь с Боссов это уже несколько уровней сразу. Но ничего - потеря опыта несущественна по сравнению с тем, что я буду получать после Пожирания.
        - Раз уж это действительно обычное подземелье В-ранга, то почему бы не проверить, как бы я мог качаться, будь у меня обычная удача? - пытаясь сдержать эмоции, я повернулся в сторону монстра 69 уровня.
        Используя тридцать процентов от энергии Душегуба, я пустил Слэш, что разрезал существо надвое.
        Мне кажется, или Слэш стал еще сильнее? Вроде никого сильного Душегубом я давненько не убивал, чтобы он так легко мог пробивать монстров В-ранга.
        В этот момент на меня побежал другой монстр с 71 уровнем. Он был меньше даже меня, но чертовски быстр! Уж точно быстрее скорости звука. Но вот небольшой хлыст из крови, прошедший от меня к ногам существа, сбил его и притащил прямо ко мне.
        «И, все же, какие же слабые, оказывается, противники моего уровня», - фыркнул я, вытаскивая из ледяной статуи Рейзор. - «Возможно, я закончу за несколько часов».
        *
*
*
        
        
        Глава 10
        Тяжело жить с отрицательной удачей. В очередной раз в этом я убедился. И на сей раз дело было не в том, что мне снова не повезло, а как раз в обратном.
        Почувствовав разницу между тем, как могло бы быть, будь у меня все в порядке с этой проклятой удачей, я просто не мог остаться равнодушным.
        Считается, что авантюристам нельзя проходить подземелья своего ранга в одиночку. Это правило создано для того, чтобы излишне самоуверенные юнцы не рвались в проигрышный бой. Но бывают исключения вроде меня.
        И вот, в кои-то веки зачищая подземелье своего ранга, я могу сказать - брехня это все! Подземелье своего ранга - пустяк даже в одиночку! И пофиг, что там десятки элитных монстров, каждый из которых сравним с авантюристом, а босс и вовсе на голову выше.
        Я был бы не прочь хоть каждый день в такие подземелья бегать! Если бы не моя удача, я бы их по несколько штук в день зачищал, чтобы свой уровень поднять.
        - Мечтать не вредно, да? - как самая настоящая обиженная девочка пинает камень на пути, так и я пнул голову босса. - Прости, я не должен был вымещать свою злость на тебе, - вздохнул я, погладив трехметровую голову уже почти провалившегося в мою тень монстра.
        « - А-а! Хозяин сошел с ума! Он с монстрами разговаривает! - панический голос раздался в моей голове.»
        - А то, что я до этого с духом амулета разговаривал, тебя не смущает? - закатил я глаза. - И вообще, я сам больше монстр, чем этот безобидный динозаврик, так что…
        - Гр-р-р, - услышал я ответ босса.
        - Да ладно, чего ты обижаешься? - присел я рядом с моей едой. - Понимаешь, я не со зла это все делаю. Мне статы повышать надо, а ты как раз идеально подходишь для этого, понимаешь? - рычание стало мне ответом. - И что, что я босс подземелья на ранг выше тебя? Сейчас-то я В-ранговый авантюрист! -- вот теперь уже ответить динозаврик просто не успел, потому что уже окончательно провалился в мою тень.
        [Использован навык «Пожирание»:
        Сила +31.
        Прочность +23.
        Скорость +56.
        Выносливость +22
        Контроль +54.
        Интеллект +45]
        - Дино! На кой ты меня покинул! Кому ты теперь меня оставил! - я начал биться кулаками о свою тень. - Дружище, хотя бы свои навыки мне на память оставь!
        На некоторое время я впал в уныние. Тварь, даже навыков не оставила, хотя у него их было минимум три! Какой он, к черту, босс, если характеристики - единственное, что я от него получил?
        Ладно я - напал под «невидимостью» и сразу Слэшем лишил ног. Но он то крутой Босс на своей территории! Чтобы я его запомнил, не мог что ли хоть свои чудо-глазки оставить? А глазки у него были действительно чудесные, могли окаменение кинуть, чтобы как у Медузы Горгоны в статую превратить.
        « - Хозяин, одиночество явно сказывается на вас не лучшим образом… - заметила Лейси.»
        - От шизы слышу, - обиделся я, возвращаясь в норму. - Но ладно, пора уже…
        - «Поздравляю! Лабиринт В-ранга пройден!» - раздался громогласный голос по всему подземелью, напоминая таковой у автоответчиков.
        « - Что это, хозяин? - обеспокоенно спросила дух»
        - Я и позабыть об этом успел, - фыркнул я. - За свою жизнь слышал этот голос раз десять, не больше.
        Во всех обычных подземельях этот голос ознаменует конец рейда и начало раздачи плюшек. А они полагаются за все подземелья, даже самые низкоранговые.
        Недалеко от меня с потолка ударил поток света, по которому начали медленно спускаться что-то похожее на… эм… пистолеты? Когда, судя по всему, оружие окончательно остановилось, я получил возможность взглянуть на них поближе.
        Действительно, парные пистолеты черного и белого цвета. Внешне они ничем от обычных не отличались, разве что имели немного
        (
        - ) и оттого выглядели немного большими и неудобными. Я такого пистолета раньше никогда не видел, но думаю это что-то из серии «Кольт».
        Я взял оружие в руки.
        [Агни и Рудра - два полуавтоматических пистолета M1911, специально модернизированные для ведения огня с двух рук. Это оружие создано из специального сплава, проводящего ману, и способно стрелять как обычными, так и магическими пулями.
        Специализация Агни - быстрые и точные выстрелы.
        Специализация Рудра - мощные и разрушительные выстрелы]
        Система описала пистолеты именно так. Значит, я не ошибся - пистолеты действительно из серии «кольт», просто немного измененные. Приятно, однако.
        - Неужели теперь наконец могу перейти на более привычное мне оружие? - улыбнулся я. - Правда еще бы разобраться, как вообще эти пистолеты будут работать…
        Я искренне надеялся, что Агни и Рудра будут полезны против противников моего уровня, раз уж артефакт выпал из В-рангового подземелья. Конечно, бывает и так, что в высокоранговых подземельях попадается мусор, и наоборот, но такие случаи достаточно редки.
        А я соскучился по огнестрелу. Зря, что ли, столько лет этот навык практиковал? Да, не каждый профи сможет, стоя на месте, делать то же, что я в безумном ритме битвы с более сильным противником! Правда, главная слабость любого оружия - боеприпас, который имеет привычку заканчиваться в самый нужный момент.
        - Ладно, - посмотрел я на портал в нескольких метрах от меня. - Пора возвращаться - я итак слишком сильно задержался.
        Я зашагал в сторону портала. Этот портал был словно сияющий квадрат в воздухе. Такой тип встречается достаточно редко среди подземелий С-ранга и выше, что было немного волнующе. Сомнения перед последним шагом я подавил. Что-то я слишком часто начал беспокоиться, что все может пойти по незапланированному сценарию. Если так и будет, мне просто нужно справиться с проблемой.
        Я уже не обиженный на жизнь мальчик в детском доме, ненавидящий жизнь за несправедливость ко мне, и боящийся всего и вся.
        На сей раз не было никаких «дополнительных путей» внутри портала. Он вел сразу на улицу города. Мне оставалось только надеяться, что попал я в Данженград, а не в Америку, например. У них вроде и редко, но иногда появляются порталы. Не хотелось бы чтобы ко мне потом были лишние вопросы.
        Я зевнул. Несколько часов беспрерывной охоты на монстров, не представляющих для меня никакой опасности, изрядно меня утомили своей скукой. Достаточно, чтобы я еще до полной зачистки начал валять дурака. А теперь чувствовал себя немного сонным.
        Вокруг было не особо людно, и скорее всего этому способствовало позднее время, а не портал. Из-за этого дорогу перекрывать никто бы не стал. Просто поставили небольшое заграждение - это и понятно, ведь ежедневно появляются десятки подземелий в одном только Данженграде, и ради каждого портала перекрывать улицы или дороги будет чертовски неудобно. Обычные люди все равно никак не могут воздействовать на порталы или пройти в них, и потому нет ничего страшного в том, чтобы оставить подземелье в покое, приняв самые минимальные меры.
        Идиоты, конечно, везде находятся, но менять установленные правила из-за них - это все равно что хоз.магазину не продавать ножи из-за опаски, что какой-то имбецил пырнет кого-то. Да и встречаются такие лишь пару раз в год и в некоторых случаях выживают.
        Мое появление привлекло немного внимания тех единиц, что проходили тут.
        Я же огляделся. И улыбнулся.
        Данженград имеет свой шарм. Необычный и весьма странный. Его ни с чем не спутать, даже если просто стоишь на улице. Потому что его создали с искренним креативом. Нигде другой такой архитектуры, знаков, витрин, положений домов и внешний вид этих самых домов не встретишь.
        Я в Данженграде. Правда, в третьем секторе, который находится дальше всех остальных от шестого, куда мне и надо.
        Я задумался, стоит ли мне заказать такси или на своих двоих отправиться? Второе будет быстрее, а первое комфортнее…
        « - Хозяин, я есть хочу! - раздался голос моей спутницы, к которому я даже немного привязался, хотя иногда она вправду бесит.»
        - Потерпи, - прошептал я, зная, что она меня услышит.
        Лейси оказалась жуткой обжорой. И ела она вовсе не Прану, как можно было бы подумать из ее сути. А то же, что и я, но с добавлением Апгрейда. Не знаю, как это работает - если я без Апгрейда что-то съем, она вкуса не почувствует, но если до этого использую Апгрейд - по ее словам «вкус еды» ни с чем не сравним.
        Показывать фокусы у меня не было никакого желания, а вне инвентаря еды у меня не было.
        Но это ее желание все же мне помогло определиться с тем, чего я хочу. Раз уж я немного подзаработал в подземелье, почему бы не позволить себе небольшие траты? Да и давненько я в машине не катался - уже и позабыть успел те ощущения.
        Подойдя к ближайшему автомату, я закупился несколькими шоколадными батончиками - любимой едой Лейси - и двумя баночными соками. К счастью, обошлось без внезапной поломки, как иногда со мной бывает.
        На машине путь как раз будет занимать до двадцати пяти минут, если без всяких пробок.
        Зацепив взглядом машину и убедившись, что она пустая, я поднял руку. Только вот она не сразу стала замедляться, будто намереваясь сначала проехать, но потом все же передумала, остановившись на несколько метров дальше того места, где я стоял.
        Я посмотрел внутрь. Там была девушка. Весьма симпатичная… наверное.
        « - Хозяин, давайте быстрее! - требовательно проныла Лейси, которая голодала с тех пор, как я добрался до Ядра Лабиринта.»
        Может, мне и следовало бы ее наказать, но отшлепать непоседливое дитя я не могу по понятным причинам. Да и, ребенок же она - не такая податливая и послушная как Алиса, но по-своему милый.
        Как-нибудь потом придумаю, как ее утихомирить и заставить перестать мною командовать.
        - Доброго вечера, господин. Куда едем? - весьма мелодичный голос вывел меня из своих мыслей.
        [Екатерина Мальцева. 41 ур.]
        - А-ага, привет. - чуть беспокоясь, отозвался я, все же пробираясь внутрь машины. - В шестой сектор, пожалуйста. Улица Ангелина, шестьдесят шестой дом.
        Глава 11
        Первые несколько минут стояла тишина. Мой взгляд, хотя я и старался этого не делать, все равно раз за разом возвращался к водителю. Толком разглядеть ее не получалось, да и головной убор отбрасывал на половину ее лица тень, но вот разглядеть ее прямые черные волосы я смог, как и фигуру.
        - Что-то случилось, господин? - обратилась она ко мне, смотря в зеркало заднего вида. - Быть может, мы знакомы?
        - Нет, с чего вы взяли? - удивился я.
        Стоит ли говорить, что меня немного напрягает ее уровень, красота и пол? Обычно, когда в человеке сочетаются эти три критерия - меня ничего хорошего не ждет.
        - Вы слегка напряжены и довольно часто кидаете на меня взгляды. - спокойно ответила она, без капли того энтузиазма, что был в ее выкрике минутой ранее. - Если бы я была чуть большим параноиком, легко бы могла перепутать вас с маньяком, который нервничает перед делом, - чуть улыбнулась она, но вот глаза… они оставались вполне серьезными и даже чуть жуткими.
        - Н-не совсем… - чуть запнулся я. Не говорить же ей сейчас, что я боюсь обратного? - Считайте, что мне просто с красивыми девушками не везет, вот я и занервничал, увидев вас. - попытался я неумело пошутить, сказав чистую правду.
        - Примерно также оправдывались бы маньяки перед своими жертвами. - продолжила она углубляться в эту тему.
        Если так подумать, то действительно был случай, когда я завел девушку в безлюдный переулок, ударил ее, и добившись чего хотел, ушел, оставив разбитую красавицу лежать на холодном асфальте. Только она пыталась меня убить в отместку за брата, да не суть.
        - Похоже, я не так уж и далека от правды? - прищурилась она, прочитав что-то такое на моем лице, но на сей раз это выглядело уже больше похоже на шутку.
        «Как, оказывается, сложно вести нормальный разговор после двух недель общения с одной только Лейси», -- внутренне нахмурился я, но взяв под полный контроль любое внешнее проявление своих эмоций и мыслей, улыбнулся ей.
        - Забавное стечение обстоятельств, но вы почти угадали. - чуть весело, и в то же время неловко посмеялся. Девушка удивилась от моего признания. - Конечно, я не насильник или маньяк, а просто парень, который не шутил о проблемах, что его настигают при встрече с любой красивой девушкой.
        - И что же случилось сегодня, что вы выглядите в таком состоянии? - вернув свой взгляд на дорогу, но иногда поглядывая в зеркало заднего вида, спросила девушка.
        - Не сегодня, - покачал я головой. - Но в целом было достаточно много случаев, которые с первого взгляда не понять правильно.
        - Например? - продолжила она настаивать.
        В первую секунду я подумал ответить слегка грубо и резко, мол, не ее дело. Но потом еще немного поразмыслив на эту тему, решил - а почему бы и нет? Из своей жизни я особой тайны не делаю и могу рассказать какое забавное событие, если атмосфера подходящая.
        А какая атмосфера может быть более подходящей?
        - Например, в следствии того, что меня отмутузила красивая девушка, я две недели бродил по пещере, потом меня чуть не убила другая красивая девушка, но я сумел выжить, чтобы угодить в подземный лес с динозаврами, где мне пришлось охотиться уже за ними. Вот, буквально десять минут назад я закончил эту охоту и теперь иду в пустой дом, где меня никто не ждет.
        Говоря последние слова, я вспомнил, что можно было бы позвонить Гаврилу или Алисе и сказать им вернуться обратно. Думаю, уж ту магичку я теперь смогу уделать.
        Не знаю, поверила она мне или нет, но искренне улыбнулась - лишь на пару секунд, но в зеркале заднего вида я это увидеть смог.
        Похоже, поговорить она тоже была не прочь, и последующее время мы просто болтали о всяком, но в основном наша беседа была на ту же тему.
        В какой-то момент я посмотрел на часы.
        «Мы едем уже тридцать минут», - удивился я.
        Не то, чтобы время текло так быстро, что я и понять не успел. Просто, по моим прикидкам я уже должен был быть если уж не дома, то хотя бы уже в шестом секторе - даже если учитывать небольшие пробки, в которые мы попали.
        И не только это. В четвертом секторе я, не сказал бы что часто уж бываю, но знаю, как он выглядит. И сейчас мы как раз въезжали в четвертый сектор, а он не сильно ближе третьего, откуда мы и выдвинулись. Сделали крюк? Но изначально мы точно правильно ехали…
        Постаравшись осмотреться как можно незаметнее, чтобы определить более точные координаты, я почти сразу заметил ночной клуб, в который меня некогда притащил Гаврил.
        Я нахмурился.
        «Таким маршрутом мы скорее из города выберемся, чем к моему дому подъедем.»
        Еще минуту я поддерживал легкую беседу, пытаясь понять, что происходит. Получалось не очень, поскольку мне было не за что ухватиться в своих догадках.
        Версий появилось множество, от банальных до самых невероятных. И вот, спустя еще некоторое время мы подъехали к пятому сектору, от которого до шестого рукой подать, но вот проехать отсюда в шестой все равно не получится. Но выехать из города отсюда легче всего.
        Я начал было задумываться над дальнейшими действиями, но не заметил толком того, как машина потеряла скорость.
        Вернувшись в реальность, я чуть огляделся. Впереди была пробка, а еще красный и синий цвета меняли друг друга. Это было прекрасно видно из-за уже полностью охватившей город ночной темени.
        Определить наше местоположение было достаточно просто. Мы были недалеко от стен и ворот. Значит, все-таки выход из города?
        «Но тут ведь не должна была проходить проверка…» - мой взгляд остановился на нескольких полицейских машинах. - «Уж точно не такая», - исправился я, вспомнив, что без досмотра из города в любом случае не выпускают.
        Почувствовав движение рядом со мной, я вернул свое внимание к девушке. Она натянула кепку чуть ниже, еще больше скрывая свое лицо.
        Через шесть минут черепашьей езды, на протяжении которых девушка нет-нет да одаривала меня взволнованным взглядом, надеясь, что я не замечу странность происходящего, наконец настал и наш черед предстать перед глазами законников.
        - Здравия желаю, старший сержант полиции Киров Федор Яковлевич, - представился полисмен, как обычно весьма быстро и от этого непонятно. - Припаркуйте машину на обочине, пожалуйста. - даже документы не попросив, лишь увидев девушку, принял решение мужчина лет сорока.
        Девушка неуверенно кивнула.
        - Прощу прощения, но в чем причина таких пожеланий? Да и, не видите, это такси - значит, я куда-то спешу. - опустив окно, заговорил уже я.
        Мне не стало интересно развитие этих событий.
        - Поступила информация, что сбежавший преступник, скрывающийся уже вторые сутки, угнал такси этой же марки. Посему, будьте любезны сотрудничать. - нахмурившись, сказал мужчина.
        - Меня это должно… - попытался было я продолжить возмущаться, но появился новый человек.
        - Что здесь происходит? - чуть грубый, но все еще молодой голос послышался чуть в стороне от нас.
        Мужчина не в служебной форме приближался.
        [Андрей Семин. 7 ур.]
        - Капитан! - став по стойке смирно и отдав честь, остановивший нас полицейский начал докладывать. - По поступившему приказу я попросил отогнать эту машину к обочине, но пассажир такси явно недоволен…
        - Иди, отдохни немного, я тут сам разберусь. - кивнул капитан, поворачиваясь к нам.
        - Есть! - отдал честь еще раз старший сержант и ушел.
        Сначала капитан посмотрел на девушку за рулём, чуть нахмурился. Та тоже была нервной, подсознательно отворачивалась, насколько это возможно делать беспалевно. Глубоко вздохнув, полицейский посмотрел на меня.
        - И куда ты опять влез, Виктор?
        - И тебе привет, Семин. - улыбнулся я. - Как и обычно, во всякое, разное. - пожал я плечами. - Расскажи лучше, что происходит, да вкратце.
        - Ладно, но давай лучше машину к обочине подгоните - за вами тоже машины есть, а вкратце не получится. - вздохнул капитан, отворачиваясь.
        - Хорошо. - кивнул я, а затем обратился к горе-водителю. - Давай как он просит. - девушка молча послушалась меня.
        Этот парень, Семин Андрей, двадцатишестилетний капитан полиции, и по совместительству мой знакомый. В свои юные годы подобного он достиг по двум причинам - блат и достижения. Первое у него от генерала Отца, а второе достигнуто не без моей помощи. Наши с ним отношения исключительно взаимовыгодные - я слишком часто влипаю в неприятности, и мне нужна его помощь, а ему достаются все лавры. Хотя хорошими приятелями нас тоже можно назвать.
        Познакомились мы с Андреем почти сразу как я попал в этот город, пять лет назад. Он тоже, устав от вечной опеки родителей, пришел сюда, чтобы попытаться достигнуть чего-то самостоятельно. Примерно через неделю как я переступил границы города, я вляпался в одну историю с насильником - точнее, меня подставили. Он был тем, кто вел расследование и должен был меня поймать.
        Я бегал, он ловил. В какой-то момент все так завертелось, что он нашел доказательства моей невиновности, потом вышел на меня, и мы вместе раскрыли это дело. История, конечно, сильно сокращена и упрощена, ведь если все важные аспекты затронуть, и за день все не перескажешь. Но, в любом случае, с тех пор мы с ним сдружились.
        Парень он хитрый, богатый, деньги вымогает, шантажирует, подставляет кого надо, и все в этом роде. Но он не злодей, а этакий герой со своим виденьем справедливости. А чувство справедливости у него очень сильное. Даже я пугаюсь его принципиальности, а это много о чем говорит.
        Занимательно, в каком-то смысле, и сходство его ситуации с моей. Он постоянно умудряется, как и я, вляпываться в самые разные истории, но при этом ему, в отличие от меня, сильно везет. Обычно про таких людей говорят «человек родился в рубашке», хотя лично я считаю происходящее с ним «сюжетной броней».
        Вот такой вот он, моя «крыша» в полиции. Ему никто не указ, а сам он тот еще козырной туз.
        Дожидаясь пока он придет, я вышел из машины и сел на капот такси.
        - Говорю сразу, лучше разворачивайтесь. - сказал сероглазый шатен, подходя ко мне. - В пятом секторе, как и в остальных «воротах», просто жуть какие рейды. Сунетесь туда, вас мигом повяжут.
        - Это радует, - улыбнулся я, - Ну а чего все так переполошились?
        Глава 12
        Он несколько секунд смотрел на меня. В этом взгляде можно было прочитать многое, но больше всего превалировал вопрос «ты серьезно?».
        - Да, вообще не в курсе последних событий, - хмыкнул я.
        Он вздохнул.
        - Ты, похоже, многое пропустил, - на этом моменте он улыбнулся. - Хотя лично я был уверен, что ты замешан как-минимум в инциденте с монстрами пять дней назад. Рад, что хоть какие-то события обходятся без тебя.
        Я промолчал. Пять дней назад? Прошло больше двух недель… По крайней мере, я так думал.
        «Подумаю об этом позже», - выбросил я лишние мысли из головы.
        - Думаю, нам лучше поспешить, - заметил я, намекая на девушку у себя в машине.
        - Если коротко о нынешней ситуации, преступница у нас сбежала, когда ее в больницу везли, - вздохнул он, потянувшись в карман за пачкой сигарет, но увидев мой недовольный взгляд, решил все же не идти на поводу своей вредной привычки, опасаясь моих нотаций.
        - Ясно, значит вкратце действительно не получится, - принял я это. - Давай всю версию.
        - Тебе действительно это надо? - изогнул он вопросительно бровь. - Ладно, плевать, - покачал он головой, и начал рассказывать. - Позавчера в женской тюрьме произошла поножовщина -- десяток раненных и пара трупов. Наша беглянка была в числе первых. Как она сбежать умудрилась, еще непонятно - все, кто был с нею в фуре, мертвы, а сам транспорт разбит вдребезги. На данный момент за ней зарегистрировано еще три убийства и, я так понимаю, хозяин этого такси в их числе.
        От его слов девушка немного побледнела и смотрела немного борзо на капитана, на что тот лишь хмыкнул. К счастью, девушка не стала делать глупостей.
        - Мы с моим водителем не знаем, о чем ты говоришь. - улыбнулся я, спрыгнув с капота и перекрыв водительскую дверь, тем самым одновременно и заграждая девушку, и не позволяя ей выйти. - Давай лучше по делу - кого убила и за что?
        Он посмотрел в мои глаза, после чего лишь обреченно покачал головой. Ну да, пытаюсь я ей помочь, не разобравшись в ситуации, и что? Не зачем смотреть на меня как на полоумного!
        - С делом я никак связан не был, потому деталей не знаю. Вроде, три года назад ее и младшую сестру похитили и пытались изнасиловать, но в процессе лишились жизни. - девушка, что слышала наш разговор, осталась на удивление спокойной после этих слов.
        - Это же самооборона, не? Ну, максимум, превышение… - не понял я.
        - Только вот, после этого она не обратилась в полицию, а вырезала еще десяток человек, - бросил Андрей сложный взгляд на таксистку.
        - Впечатляет… - должен был я через недолгое молчание признать. - Но почему я этого не слышал?
        - Не знаю, - пожал он плечами. - Тебя вроде, как ты утверждаешь, инопланетяне похитили.
        Его слова вызвали у меня не слишком приятные воспоминания. Но обиднее всего было то, что он сказал это, будто я все придумал.
        - Это правда! - возмутился я. - Да, может я и попал к ним через портал лабиринта, но вернулся-то я через «ускоритель звездных частиц»! Ну а то, что между делом свергнул диктаторский режим и заработал клятву верности и любви от принцессы почти разрушенного королевства - так ничего особенного. Просто, то, что вы там разрушение звёздной системы из пушки не увидели, лишь значит, как они и сказали, они из другой галактики!
        От моего заявления не только Андрей, но даже эта неблагодарная преступница посмотрела на меня с жалостью.
        Ну они… что я мог сделать с тем, что у меня тогда удача была хуже, чем сейчас?! Да и звезда была не такой уж и большой, но… это правда! Честно!
        И лучше бы это было ложью, поскольку принцесса та действительно была такая себе как по характеру, так и по внешним показателям.
        - Тьфу на вас, - обиделся я. - В любом случае, знаешь, что еще интересного? - полицейский покачал головой. - Будь любезен, нарой побольше сомнительного. Не обязательно оправдывающего девушку, но хотя бы позволяющую ей сочувствовать.
        - Ладно, но с тебя должок, - кивнул капитан, но увидев мой взгляд, стушевался. - Шучу-шучу. Просто, один из моих долгов тебе будет погашен.
        - То-то же, - довольно улыбнулся я. - А то в последнее время долгов у меня слишком много.
        В этот момент капитан стал куда серьезнее, полностью убирая в дальний ящик дружелюбную манеру.
        - Будь с ней осторожен, Виктор. - посмотрел он на девушку так, как умеют только опытные полицейские с большим опытом допроса. Но и она не оплошала, ответив уверенным взглядом. - Она три года сидела в тюрьме и не предпринимала никаких попыток сбежать, но недавно столько всего начала. Как думаешь, почему?
        Я задумался на несколько секунд.
        - Это ведь связано с ее сестрой, верно? - предположил я.
        Капитан кивнул.
        - Как и всегда, отличная интуиция.
        - Очевидная логика, - пожал я плечами.
        Если он предложил мне самому догадаться, значит все карты были у меня. Я просто предположил, что те самые, на кого она устроила охоту, занялись ее сестрой, которая тоже всплыла в этой истории.
        - Убита или похищена? - уточнил я, наблюдая за реакцией все еще не выглядящей относительно спокойно девушки.
        - Убита, - послышался ответ уже не от него.
        - Короче, позвонишь, - вздохнул я, прощаясь с Андреем. - Но думаю, теперь я хотя бы знаю, хочу ли я ей помогать.
        - Ты неисправим, - расслабился капитан. - Но знай - это громкое дело, и чем больше ты в него влезаешь, тем меньше я смогу тебе помочь в случае если тебя накроют.
        - Если бы меня можно было исправить, я не был бы собой. - ухмыльнулся я. - Ну а в помощи ты мне все равно не откажешь. Сдам ведь, и со сведениями от меня, влиятельный папочка тебе уже не поможет.
        На этом и попрощались. Еще немного, и девушка может не выдержать. Но и отойти для уединенной беседы я побаиваюсь - вдруг она в ту же секунду сорвется бежать? Ключи-то все еще у нее.
        - Госпожа водитель, меняем курс, - предупредил я ее прежде чем она тронулась. - Теперь едем прямым путем в шестой сектор по адресу, что я тебе назвал. И на сей раз прошу не искать длинные маршруты, чтобы накрутить счетчик. - улыбнулся ей я.
        - Д-да. - не слишком уверенно ответила она.
        *
*
*
        
        
        Машина тронулась, и они проехали тот же путь, что и немногим ранее.
        Поверила ли она этому человеку? Сложно ответить на этот вопрос. Почему-то ему хотелось доверять. Но даже если и нет, какой у нее был выбор? Возможно, она смогла бы их всех победить - что, кстати, далеко не факт, ведь «этот человек» чувствуется совсем не так, как остальные. Но даже если бы она смогла сбежать, что дальше? Стоит только след оставить, как за ней вылетят сотни дронов, от которых уже будет невозможно скрыться. Следом выйдут и авантюристы на службе у правительства - так называемые Агенты - которые мигом ее обезвредят, и, скорее всего, она этого не переживет.
        Но даже если бы Агенты предпочли не вмешиваться, а Айдолы просто проигнорировали угрозу от нее, правительство просто отправило бы запрос в Гильдию с наградой за ее голову.
        Екатерина Мальцева тоже это понимала, и потому послушно выполняла пожелание этого «случайного пассажира», которым она хотела воспользоваться как прикрытием для выезда из города. Но не только это… что-то внутри нее… Как бы это объяснить? Девушка, у которой больше никого не осталось, просто хотела поверить этому человеку. Да, первому встречному. Да, очень странному и почему-то внушающему некий подсознательный страх. Но человеку, который только что ее спас.
        - Ты что, действительно думала, что я не замечу, куда мы едем? - спокойно спросил парень на пару лет младше девушки.
        Переведя после его вопроса взгляд на зеркало заднего вида, преступница увидела обычную фигуру брюнета, отличительными чертами которого были только красные как кровь глаза. Он с некой отрешённостью смотрел в окно, будто завороженный быстро сменяющимися картинами машин и домов.
        И пил баночный сок через трубочку, во второй руке держа шоколадный батончик.
        - Надеялась на это, - признала девушка. - Я уже день не решалась приблизиться к «воротам» из города. Но вечно прятаться в машине у меня не получится, вот я и решила рискнуть.
        На самом деле, все было не совсем так, но суть ее слова объясняли.
        - А как же водитель этой машины? Андрей сказал, ты его убила. Как и еще двух человек. - все также смотря в окно, проводя сменяющийся, но столь одинаковый пейзаж, спросил он.
        Несколько секунд Екатерина молчала. Она думала, что ее подобный вопрос не тронет, но почему-то в горле образовался ком, а челюсти сами-собой сжались с чудовищной силой, чуть ли не заставляя зубы трещать.
        - Они заслужили это. - все же ответила девушка. - Твой друг был не прав… Они не собирались насиловать нас, а хотели убить… - она подсознательно вдавила газ в пол, но быстро себя одернула - не хватало сейчас быть обнаруженной из-за превышения скорости.
        - Они того не заслужили, и в этом меня не переубедить. - ответил он, перебивая девушку.
        Хотя, почему перебивая? Она не могла и слова продолжить, и не заговори Виктор, наверное, еще несколько минут, тут была бы тишина.
        Впрочем, на этом начавшийся разговор закончился. Красноглазый красивый юноша ушёл в свои мысли, не обращая внимания на нее. И не скажешь, что он ее на смерть ведет. Или наоборот, спасти пытается.
        - Можно спросить? - не выдержала Мальцева. - Почему вы мне помогаете? Мы встретились меньше часа назад, так каковы ваши причины?
        Он не ответил сразу. Молчал несколько секунд, задумавшись о чем-то.
        - Черт его знает, - дал он весьма странный ответ. - Я и сам раньше задавался вопросом - зачем мне надо кому-то помогать, или кого-то спасать? Это ведь приносит одни сплошные проблемы и головные боли, - он снова посмотрел в окно, но теперь его взгляд уже задержался на каком-то доме. - Я много пытался сопротивляться порывам спасать всех и вся. А потом я поговорил с одним из тех, кто пережил Прорыв семь лет назад. Он, кстати, тут рядом живет, - говоря это, Виктор с некоей ностальгией улыбнулся. - Ты не представляешь, как тяжела его жизнь, - парень вздохнул. - По ночам ему снятся кошмары о тех людях, кому он не помог, просто потому что посчитал это тогда слишком сложным, - брюнет закрыл глаза, вспоминая о чем-то. - Этот мужчина, которому и сорока еще нет, полностью седой из-за детского плача, что он слышит постоянно. Как-то раз он плакался мне навзрыд, что отдал бы все лишь за попытку спасти хоть кого-то из тех, кого он видит в своих снах. Когда он рассказал мне это, я перестал задаваться подобными вопросами.
        - Все те, кто пережил тот ад, такие, - через десяток секунды тишины сказала Екатерина. - Я слышала, что невозможно было остаться прежним в том, что там происходило.
        - Быть может и так. - пожал парень плечами. - Но, думаю, те, кому не о чем сожалеть, пережили тот кошмар относительно целыми.
        - Вы тоже ведь были тогда авантюристом, верно? - предположила девушка.
        Она не была уверена в этом, но все же сделала такой вывод.
        - Да, - немного криво улыбнулся он. - Но меня подобные кошмары не мучают, - признался парень. - Если я видел кого-то, кто нуждался в беде, я помогал. Не важно, было это логично или нет, насколько велик был риск, и погибли бы мы все. Для меня не существует понятия «меньшее зло» - черное есть черное, как бы мало его не было, а белое есть белое.
        - То есть, вы из тех, кто делит мир на эти два цвета? - прервала мысли Виктора девушка.
        - Нет, - покачал он головой. - Есть сотни и сотни цветов, но я сужу людей только по тому, какой выбор они делают, когда нужно выбирать между черным и белым. Остальные цвета - это так, просто фон.
        - Вот значит, какой вы человек… - поняла Екатерина. - Но как бы вы на мир не смотрели, вы делали все, что в ваших силах было возможно, чтобы спасти других людей - это достойно уважения.
        - Нет, на самом деле это глупо, - фыркнул он. - Уверен, если бы у Бога было какое-нибудь ограничение на чудеса, то я бы забрал все на десятки лет вперед, - на его лицо наползла улыбка. - Но именно наше с друзьями безрассудство позволяет мне вспоминать те времена без боли в сердце.
        - Но разве не погибали люди на ваших глазах? - продолжила девушка углубляться в эту тему.
        Почему ее так это интересовало, она сама не знала. Просто хотела узнать побольше об этом человеке. Можно ли ему доверять?
        - Бывало и такое, - признал он. - Но тут уже сыграла моя врождённая социопатия. Каждый раз я выкладывался на полную в попытках спасти кого-нибудь, и, если у меня не получилось, значит я просто не мог спасти его. Какая моя вина в том, что я не мог сделать?
        - То есть, ваше отношение исходит из того, что вы довольны собой и своими действиями в той ситуации, в которой оказались, верно? - начала она понимать сущность «спасителя». Но тут до Екатерины дошло, что она переходит черту. - П-простите, до того, как все… все это со мной случилось, я была психологом. Вот я и…
        - Ничего, - покачал Виктор головой, и к ее облегчению в его взгляде не было недовольства. - Отвечая на твой вопрос - думаю, ты права только на половину. Сейчас я уже плохо помню, что мною тогда двигало, и что я пытался делать. А чтобы понять себя тогдашнего… я слишком сильно изменился.
        - Тогда могу я сделать профессиональный вывод? - поинтересовалась она, боясь увидеть в его взгляде недовольство. - Не уверена, имею ли я права его делать, даже толком не закончив ВУЗ, но…
        - Валяй. Мне самому интересно, - дал он ей волю.
        - Думаю, у вас «Синдром Героя», - сделала девушка предположение.
        - Синдром Героя? - не понял он.
        - Подобный феномен получил широкое распространение десять лет назад, вместе с появлением Пробужденных, - начала она объяснять. - Чаще всего этот феномен проявляется у людей, что качественно превосходят остальных в чем бы то ни было. Некоторые психологи считают это ответвлением «Синдрома Избранности», когда люди верят, что они выбраны Высшими Силами среди общей массы людей.
        - Если я правильно понял, то это как у Человека-Паука с его «большой ответственностью», верно?
        - Эм… - девушка не сразу ответила, слегка растерявшись. - Простите, но я не очень хорошо разбираются в старинных фильмах и комиксах. Но исходя из того, что знаю, вы вполне можете быть правы, - неуверенно ответила преступница.
        - Может быть у меня и вправду есть эта болезнь, - пожал он плечами. - Хотя к нынешнему себе я не отнес бы это, - уточнять, что он имеет ввиду, парень не стал, а девушка и не настаивала.
        - Да, вы, наверное, правы, - не показала она каких-либо эмоций. - Я ведь не профессиональный психолог. Да и опыта у меня нет. Вероятнее всего, я ошиблась.
        - Не в этом дело, - не согласился Виктор. - Просто я сам по себе находка для психолога с целым букетом отклонений. Вот, кстати, основная причина, почему на меня особо не повлияли события Прорыва - если фарш кинуть в мясорубку, никаких изменений не будет, - что он этими словами пытался сказать, Екатерина не поняла. - Кстати, мы прибыли. На следующем повороте направо, и там сразу стоянка, туда и заворачивай.
        *
*
*
        
        
        Глава 13
        Дом встретил меня холодом и темнотой. Это хорошо - значит отопление и свет Алиса додумалась выключить, чтобы лишние деньги не тратить. В то, что Изанами или Эмили вспомнят о такой мелочи как деньги, я не верил.
        Дверной ключ как всегда был спрятан в специальном месте, но при этом там же была ловушка с электричеством, и, если кто попытается найдет ключ без знания того, что его ждет - положение его будет незавидное. Тут же в более видных местах были еще несколько ключей с ловушками, но те были подделкой. Перед тем как открыть дверь я также отключил ловушку на ней, движением руки немного сместив табличку с предупреждением о ловушках.
        Ну а что я могу сделать, если все воры всегда пытаются залезть в мой дом? Сейчас вроде он стал красной зоной, и никто больше не пытается меня обокрасть, не считая тех несчастных, что хотят этим себе имя сделать.
        Пока я всем этим занимался, было что-то во взгляде преступницы, что заставило меня чувствовать себя неловко.
        - Что? - спросил я ее, на что та неуверенно покачала головой, искоса глядя на очередной рубильник, что я опустил. - Времена у нас опасные, знаешь ли. Вдруг какой вор придет пока меня нет? А я не настолько богат, чтобы терпеть частые ограбления, вот понаставил всяких ловушек.
        - Как хорошо… что я не стала пробираться в этот дом… - посмотрела она на дверь. - А я ведь хотела вчера…
        - Тогда внутри тебя ждало бы много еще интересного, - фыркнул я. - И пролежала бы ты там до моего возвращения, что, впрочем, привело бы к этому же исходу, - чуть солгал я.
        С-ранговый наверняка смог бы выбраться из моего дома на своих двоих… А может и нет… Ловушки в моем доме рассчитаны не только и не столько на обычных людей, сколько на авантюристов.
        Открыв дверь, я прошел внутрь, а за мной прошла и девушка.
        - Можешь пока душ принять, если хочешь… - я оценивающе ее оглядел, имея теперь возможность рассмотреть ее фигуру. - В ванной найдешь халат и полотенце. Не переживай, они чистые, - сказав это, я посмотрел на лестницу. - А я тем временем тебе комнату подберу.
        - Спасибо тебе, -- поклонилась она, заставив задуматься, а с каких пор в России вообще принято так выражать свою благодарность? - Я не знаю, что бы со мной было без тебя…
        - Это уже не имеет значения, - решил я объяснить. - Пока просто расслабься - сейчас уже почти ночь, и если что и нужно предпринимать, то только завтра. А ко мне домой полиция не сунется.
        Сказав это, я направился на второй этаж. Дом мой действительно большой, но с ее расселением мне надо немного подумать. Третий этаж, по сути, пустой, и там никто не живет. Но не селить же гостью туда одну? Да и сами комнаты там не особо уютные. На первом спален нет вообще, и он полностью обустроен под бытовые нужды, считая ванну, кухню, прихожую, гостевую и так далее. А вот на втором этаже проживаем мы все вчетвером. Раньше тут было много места, но и дом немного пустовал. Ныне здесь достаточно уютно и одиноким себя здесь не чувствуешь.
        Из семи комнат на втором этаже четыре были заняты, еще две были полностью пустыми, и лишь одна более-менее подходила для гостьи, но там было кое-что, что я хотел бы оттуда забрать.
        В этом доме есть ряд негласных правил, о которых Алиса уже успела рассказать нашим новым сожительницам. Одно из них гласит, что пока я в этой комнате, меня нельзя беспокоить, если не случилось ничего очень серьёзного. Это моя комната отдыха и депрессий, если так можно сказать. И тут есть мои личные вещи.
        Хотя, весь этот дом вообще полностью принадлежит мне.
        Через две минуты я вытащил полную коробку всякой всячины. Это и было то, что я предпочел бы спрятать. Ничего постыдного тут не было, просто памятные вещи. Я не особо сентиментален на подобного рода вещи, но все же храню частицы воспоминаний еще с самого детства. Чтобы не забывать ничего.
        На самом верху всего этого ящика можно было увидеть фотографию, где я, Алиса и Гаврил стоим на фоне звездопада.
        Закончив с этим, я еще раз оглядел комнату и удовлетворенно кивнул. Вроде ничего не забыл.
        Я спустился на первый этаж и сел в кресло перед телевизором. Я отчетливо слышал, как льется вода в душе. Похоже, она еще не закончила.
        Посмотрев, есть ли что интересного по телевизору, я его выключил и откинулся на спинку.
        А она не торопится, хоть и в гостях…
        Я вздохнул, открывая последнее системное сообщение:
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Редкий квест: Рыцарь на белом коне.
        Описание: Вы встретили странную девушку и поняли, что вляпались в неприятности. Так разберитесь с ситуацией!
        Цель:
        - Понять, кто перед вами.
        - Узнать о проблемах девушки по имени Екатерина Мальцева.
        - Помочь девушке по имени Екатерина Мальцева.
        Награда:
        - +100 Свободных Очков.
        - +100 Очков Навыка.
        - Награда может увеличиться в зависимости от результатов -
        Штраф: Пришествие Апокалипсиса.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        «Она спрашивала меня о причине?» - криво улыбнулся я. - «Мне просто не оставили выбора».
        Откинувшись в кресле, я сидел некоторое время, дожидаясь пока она выйдет. В подобной атмосфере, уже почувствовав немного уюта в доме, будет гораздо проще ее расспросить. И лучше сделать это до завтра, пока она не начнет задаваться вопросами о том, почему я ей помогаю или что-то в этом роде.
        А тем временем, планета снова под угрозой уничтожения.
        «Статус», - мысленно приказал я.
        [++++++++++++++++++++++]
        Имя: Винсент Грэмми.
        Уровень: 68 (12.38%). (+17)
        Титулы: «Пассивный Безумец»; «Чудотворец»; «Бессмертный»; «Неудачник»; «Видавший многое»; «Менталист»; «Одиночка»; «Проводник Душ»; «Отвергший Бездну»; «Первый в своем роде»; «Охотник на Демонов»; «Контрактор».
        Мутации: «Полудуховная сущность»; «Измененный»; «Черный Дракон».
        Мана: 6 783.
        Прана: 9 708.
        Класс: (не выбран)
        = Очки Классового Навыка: 9.
        Характеристики:
        - Сила: 426. (+287)
        - Прочность: 407. (+273)
        - Скорость: 383. (+254)
        - Выносливость: 451. (+315)
        - Контроль: 296. (+172)
        - Интеллект: 337. (+189)
        + Мудрость: 40.
        + Удача: -999 / 5000.
        + Харизма: 7 / 25.
        + Красноречие: 34.
        = Свободные очки: 880. (+180)
        Навыки:
        - Активные: «Поступь Смерти»; «Морфинг»; «Пожирание»; «Невидимость»; «Апргрейд».
        - Пассивные: «Тело Игрока»; «Повышение восприятия»; «Манипуляция кровью»; «Регенерация».
        - Вариативные: «Боевое Усиление»; «Право Возлюбленного».
        - Заблокированные: «Разум Игрока»; «Пламя Бездны».
        = Очки Навыков: 430. (+180)
        [++++++++++++++++++++++]
        Я довольно улыбнулся. И это за несколько часов прокачки! Правда, свои минусы у этого были - то, что не от меня зависит, какие статы мне перепадут. Поэтому сейчас у меня интеллект и контроль несколько уступают остальным характеристикам. Это и понятно - мне вообще повезло, что от дино эти статы падали. Думаю, если заглянуть в подземелье с какими-нибудь магами, результат был бы полностью противоположный.
        Но я не жалуюсь. В кои-то веки мои характеристики действительно достигают значений, которые должны быть на моем уровне. Я бы даже сказал, что у меня больше положенного, но нет - класс позволяет сильно увеличить определенные характеристики.
        Тем не менее, не нужно забывать, что «Пожирание» стоило мне трехсот Очков Навыков. И хотя система приравнивает Очки Навыков и Очки Характеристик, лично я не считаю, что они одинаково полезны - за триста Очков Навыков можно купить очень много чего невероятно полезного.
        Но и в этой бочке меда нашлась своя ложка дёгтя. За десяток пожранных монстров мне не перепал ни один навык. Может, конечно, мне просто не повезло, но, если дело в том, что от монстров навыков вообще не падает - это огорчает.
        Прождав некоторое время, я уже косо начал смотреть в сторону ванны. Может, она так обрадовалась возможности принять душ? Что-то она действительно долго…
        Я нахмурился и все же решил подождать. Если все пошло по действительно худшему сценарию, то я уже не смогу ничего сделать. А если нет, то незачем ей лишний раз мешать отдыхать после трехдневного преследования законников.
        Я достал телефон и первым делом утолил свое желание кое-что понять. Сейчас солнце уже село, и скоро будет пятница. В подземелье я отправился в среду. Число и месяц также совпадают. Значит, не прошло и двух суток?
        Вызвав окошко ежедневного квеста на упражнения, я убедился, что уже более половины квеста пройдено. То есть, время, что прожил я и прошло тут, разное? Разный ход времени? А такое вообще возможно?
        Ну, есть, конечно, навыки, создающие такие барьеры или отматывающие определённый срок назад, но все же… Естественный феномен разного течения времени в подземельях и в реальности еще не определен…
        Нужно будет проверить, как течет время в моем подземелье и тут.
        Я покопался в интернете. Не знаю, что я пытался там найти, но, в общем-то, кроме информации о том, что некая опасная преступница Екатерина Мальцева сбежала, нет больше никаких сведений. Разумеется, все подробности расследования в интернет не выложат.
        Через пять минут я поднялся и направился к душевой. У меня не было сомнений в двух вариантах развития событий: Или я увижу ее с перерезанным горлом, что означает крупные проблемы. Или я найду открытую форточку и записку в стиле «простите, но я не хочу вам причинять неприятности».
        Хмурый я попытался открыть дверь, но она оказалась заперта. По ту сторону был слышен лишь звук капающей воды. Я постучал, хотя и не знаю, зачем это сделал. Опять тишина.
        Чтобы наверняка не оказаться в глупой ситуации, я решил ее позвать.
        - Екатерина, вы там? - и ответ не изменился.
        «Хоть бы воду не тратила, раз бежит!» - мысленно возмутился я, создавая на пальце ключ из крови.
        Секунда, дверь открывается, и хмурый я прохожу внутрь.
        И вижу там полностью голую девушку под струями воды. Она с шокированными глазами смотрит на меня, держа в руках телефон с наушниками.
        И как я должен реагировать в такой ситуации?
        Ну, для начала, клясть свою удачу, разумеется. А дальше-то что?
        Глава 14
        Повисла тишина. Я смотрел на нее в немом изумлении от столь странной и, на самом деле, невероятно шаблонной ситуации. Она же, скорее, на чистых инстинктах прикрывшись руками, ничего не понимающим взглядом смотрела на меня.
        Простояли мы так секунд десять, хотя по ощущениям прошла целая вечность напряженного боя.
        - Если сейчас попытаешься меня ударить, будешь спать в тесной каморке, поняла? - было первым гениальным изречением, что я смог из себя выдавить.
        Казалось бы, это должно было вогнать меня в краску еще больше, ведь ляпнуть такое в этой ситуации - не самый лучший способ извиниться. Но я был полностью собой доволен. Сказать что-нибудь лучшее я, наверное, и не смог бы.
        Девушка, похоже, тоже прониклась, и если раньше она и собиралась как-нибудь возразить, то теперь просто кивнула.
        - Хорошо, - кивнул я в ответ, разворачиваясь, и сделал шаг в сторону выхода, а за ним и второй, чтобы остановиться и все же сказать. - На всякий случай, я не извращенец, а просто подумал, что ты сбежала под предлогом принятия душа, - с этими словами я действительно оставил ее.
        Развалившись на диване, мне оставалось только покачать головой. Что-что, а опозорить меня моя удача еще не пыталась. Оклеветать? Да. Убить? Естественно. Разбить как личность? Тоже случаи есть. Но вот чтобы мне прям действительно стыдно было? Такое впервые.
        И, что странно, такой неловкости я не чувствую ни с Изанами, ни с Эмили, хоть и приходилось мне видеть их голыми не раз и не два - проживание в одном доме все же оставляет свои моменты - я просто извиняюсь в случае героя и отшучиваюсь в случае японки.
        А тут прямо растерялся…
        - Я все, - вышла она из ванной комнаты. - Спасибо тебе.
        Я повернулся к ней и увидел ее в халате Алисы. Не сказал бы, что накидка была прям монашеской, но нужные места скрывала. Да даже если бы и нет, свои гормоны подавить я уж точно в состоянии, поэтому открыто пялиться на нее не стал.
        - Не за что, - сказал я, поддержав ее намерение проигнорировать случившееся. - А теперь присаживайся, - указал я ей на кресло напротив меня. - Нам есть о чем поговорить.
        Она послушно присела и стала смотреть на меня. Вот в этот момент я резко засомневался, так уж хорошо ли контролирую себя? Вопрос из ряда “а надела ли она белье” и соответствующее воображение делали свое дело. А память у меня оказалась лучше, чем я думал.
        Я сделал глубокий вдох, задержал воздух в легких и тихо выдохнул.
        Наверное, поэтому разговор начать решила она. И вовсе не на ту же тему, что я немногим ранее.
        - Вы говорили, что живете здесь один, но я отчетливо вижу женскую руку в каждой детали интерьера, -- заметила она, мягко «позабыв» о халате, что является куда более весомым доказательством.
        Я сделал ей мысленное замечание. Психолог из нее, похоже, действительно такой себе. А что если бы владелица этого халата недавно погибла, и сейчас я переживаю тяжелые времена?
        - Я сказал, что дома меня никто не ждет, - не согласился я. - Но я не говорил, что живу тут один. Тут помимо меня живут еще три девушки.
        Уточнять, что один конкретный Герой, по сути своей, больше напоминает домашнюю кошку тем, что спит, ест, и иногда ластится - я не стал. Как и объяснять, что вторая является моей рабыней и живет здесь на правах прислуги. Их же три, верно? Верно, а значит, я не солгал.
        - Но давай опустим эти несущественные вещи, - стал я серьезнее. - Думаю, раз уж я решил тебе помочь, то не будет лишним, если ты расскажешь все, - я посмотрел ей в глаза. - Как думаешь?
        - Вы уверены? Не думаю, что, узнав подробности, вы сможете остаться в стороне, - ответила она, и было в ее взгляде что-то такое, что не оставляло сомнений в ее словах.
        - Было бы странно, откажись я сейчас, не думаешь? - ухмыльнулся я, расслабленно откидываясь в кресле.
        Если она говорит так, то не должна бежать «мне во благо». Это было то, чего я очень опасался. Ведь обычно оно как с девушками бывает? Ты предлагаешь им помощь, те себя накручивают и сбегают, чтобы позже попасть в беду.
        То есть, одна головная боль. Особенно, когда квест с таким многообещающим описанием штрафа за провал.
        - Я знаю, что слишком часто благодарю, и, все же, еще раз, позвольте мне выразить свою благодарность, - склонила преступница голову и протянула мне странную технику, одновременно напоминающую телефон и плеер.
        - Что это? - проявил я интерес, принимая предмет. - Мне послушать? - девушка кивнула.
        Я послушно вставил наушники и нажал на старт записи.
        - «Привет, сестренка. Надеюсь, до тебя дойдет это сообщение,» - слегка дрожащий и немного странный голос послышался из аппаратуры. - «Думаю, я уже буду мертва к тому времени… Хе-хе, прости…» - в эту секунду я смог понять, что странного было в женском голосе - отчаянье. - «Знаешь, мы так с тобой и не встретились после того случая. Мне жаль, что я не смогла тебя навестить. Но, понимаешь… мне было больно вспоминать то время. Я… не об этом я хотела с тобой поговорить, если бы мы встретились… когда бы я наконец решилась…» - пока все было как-то чересчур неинтересно и неинформативно, но я терпеливо продолжал слушать. - «После того случая… после всего, что я узнала, я… Прости, сестренка. Я связалась не с той компанией. Наркотики, веселье, вечеринки… Все то, от чего ты пыталась меня уберечь… Прости еще раз, но я пыталась забыться во всем этом.» - на этом моменте я не выдержал и взглянул на Екатерину, которая смиренно сидела там же, с прикрытыми глазами. - «Но я оплошала. Я знала, что они рано или поздно придут за мной. Знала, что не оставят меня в покое, сестренка. Я была одной из многих, поэтому получила
отсрочку в три года. Но ведь… Я просто хотела у тебя попросить прощения, Катенька…» - в этот момент отчетливо послышались всхлипы плачущей девушки. - «Пожалуйста, не пытайся отомстить за меня. Прошу, сестра, ты дала мне все, что я хотела. Так исполни и это мое желание. Забудь меня и что со мной случилось. Прошу, живи дальше, отбросив все это. Они не придут за тобой. Им нужна только я…» - девушка ненадолго замолчала. - «Прости, у меня не так много времени, сестренка. И прощай. Навсегда.» - на этом сообщение прервалось, а через секунду началось сначала.
        Я снял наушники.
        - Объяснишь?
        Она кивнула.
        - Тот полицейский сказал, что нас пытались изнасиловать. Но это не так, - начала она. - Три года назад, меня и мою сестру похитили.
        - При каких обстоятельствах? - решил я сразу уточнить, чтобы потом не возвращаться к этому вопросу. - Это может быть важно.
        - Моя сестра тогда была в девятом классе, и мы возвращались с родительского собрания. У нас никого больше нет - родители погибли во время Прорыва, семь лет назад. Ты сам должен знать, что органы опеки только рады были оставить ребенка на семнадцатилетнюю меня.
        Я присвистнул. То есть, ее сестре сейчас было восемнадцать или около того? Рано она, конечно, на наркотики и тусовки подсела. А вот сама Екатерина выглядит не на свои двадцать четыре - я бы не сказал, что она старше меня.
        На этом, поняв, что пока у меня вопросы закончились, она продолжила.
        - При похищении меня накачали наркотой, и я не очень хорошо помню, что происходило. Но я точно знаю их цель. - Она посмотрела в мои глаза, и было в них что-то такое… сильное, по-другому я не знаю, как это описать. - Они хотели убить мою сестру.
        - Почему? - нахмурился я.
        Что-то подсказывает мне, что обычными маньяками эта история не ограничится.
        - Я не знаю, - прикрыла она глаза, чуть поморщившись. - Они проводили какой-то ритуал. Привязали мою сестру на каменном столе, под которым нарисовали пентаграмму. А в качестве оружия использовали какой-то артефакт из подземелья.
        - Тогда ты и пробудилась, верно? - предположил я.
        Не считая первый поток, к которым отношусь и я, все остальные Пробужденные делятся на три типа: Те, кто не узнал, что он пробужденный, пока вдруг не оказывается в подземелье от призыва Истока; Те, кто видел сон о встрече с Истоком, и после окончания вдруг стал авантюристом; И те, кто пробудился в результате сильного всплеска эмоций.
        Третьих больше всего, и они обычно самые слабые, а их максимум в обычных условиях С-ранг. Вторые же наоборот, обычно не получают ранг ниже В. А первые могут иметь любой ранг, но такие могут годами не знать о своих способностях
        - Да, - подтвердила она. - Благодаря этому мы сумели выжить.
        - Почему в деле записано, что они хотели вас изнасиловать?
        - Мои показания никто принимать не стал, - она была сдержана и практически не проявляла никаких эмоций. - А сестра заявила, что это было похищение с попыткой изнасилования.
        Я промолчал. Не понятно, для чего ее сестре это делать, но не похоже, чтобы Екатерина врала, да и запись говорит об обратном.
        - Ничего больше я не знаю. Мои воспоминания как в тумане, сестра помнила больше… но теперь она не сможет ничего рассказать. - при этих словах на ее лице даже грусть не проявилась, но ощущение, что она просто контролирует себя в должной степени, лишь усилилось.
        «Однако, удобное оправдание», - вздохнул я, но вряд ли она лжет. - «А ведь можно было узнать из ее головы столько всего…»
        - Хорошо, - кивнул я, немного огорченный
        от того, что я влезу в еще большие долги перед этим человеком. - Я уже понял примерно, как дела обстояли. И все же вынужден спросить - было ли в твоей сестре что-то особенное?
        - Нет, - покачала она головой. - Моя сестра была самым обычным ребенком до тех событий. Но после она сильно изменилась.
        Я задумался. Думаю, нет смысла спрашивать, насколько сильно. Они после тех событий вряд ли много виделись. И все же, похоже, с этим было связано нечто большее, чем просто похищение и попытка убийства. Как минимум то, что это были фанатики. А как максимум, она была выбрана не просто так, и если уж не поверила в свою «избранность» в роли жертвы, то уж точно поняла их причину и что они теперь от нее не отстанут.
        Паранойя или понимание? Сложно сказать.
        На этом наше обсуждение закончилось. А точнее, я заметил, что она хочет спать. Да и сам я был отнюдь не против вздремнуть.
        Комната ее расположена прямо напротив моей. Она послушно последовала за мной и вошла в свою комнату.
        - Пижама на кровати, - указал я на одежду Эмили, как самой близкой по фигуре среди девушек из этого дома. - Чувствуй себя как дома, но не забывай, что в гостях.
        С этими словами, я закрыл дверь. И сделав шаг в сторону своей двери, покачнулся.
        «Что-то у меня голова кружится…» - мысль пришла как-то отстраненно. - «Причем, так внезапно…»
        Мне потребовалось несколько секунд, чтобы вернуть ясность ума и лечь на свою кровать. И темнота наступила почти в ту же секунду.
        Глава 15
        **
**
        
        Будущий герой был взволнован. До его мечты осталось рукой подать. Тиринф - огромный город с величественной историей. Город величайшего Героя Греции. И город, что станет отправной точкой будущего, как он надеялся, величайшего Героя.
        Его волосы цвета шоколада за время путешествия отрасли до плеч, что наделяло его еще большей красотой и шармом. Женские утехи его теперь не волновали, а только мечта. Мечта, ставшая целью всей его жизни.
        «Осталось два дня», - улыбнулся красивый юноша, смотря на древний город. - «Через два дня я буду там и смогу наконец воплотить свой план в жизнь».
        Не в силах сдержать порыв, юноша вскочил на ноги, и несмотря на усталость, движимый лишь своими эмоциями, подхватил небольшой мешочек и побежал по тропинке, сделанной караванами. Очень скоро и эта энергия у него иссякла, и он продолжил свой путь быстрым ходом.
        Шаг. Шаг. Шаг.
        И впереди он видит странную картину. Битву. Несколько десятков мужчин сошлись в кровавой схватке. Юноша сразу их разделил на две противоборствующие группы. Мужчины в одеяниях стражи и мужчины в чем попало.
        Мог ли он не вмешаться? Конечно, нет.
        «Стража и Разбойники» - понял сразу красивый мужчина. - «И за кого встать?!» - задался он вопросом. - «Разве не очевидно?» - довольный улыбнулся он. - «Сегодня Тюхе точно на моей стороне!»
        Он ринулся вперед, будто и не был так сильно истощен минутой ранее, что даже идти мог с трудом.
        **
**
        
        Я распахнул глаза. Сердце билось с бешеной скоростью, а сонности не было вообще. Будто я не просыпаюсь обычно, как мёртвый ленивец.
        «Что это было?» - крутился в голове вопрос. - «Не помню».
        Чтобы мне не приснилось, в воспоминаниях это у меня не задержалось. И вот второй раз подряд эта хрень - уже настораживает.
        Но куда больше меня взволновало то, как я уснул. Гипноз? Снотворное? Или что-то похожее? Но ведь система не предупреждала об этом. Или она о таком и не предупреждает? Случай с Изанами намекает на этот минус.
        Я открыл телефон и посмотрел на время. Уже семь утра.
        - Такая морока, - вздохнул я, накрывая голову подушкой.
        Через десять секунд я понял, что сна у меня ни в одном глазу. Обидно, но ожидаемо.
        Смирившись со своей нелегкой судьбой, я поплёлся к выключателю ловушек с двери, но обнаружил, что ловушки-то и неактивны.
        Стыдно, однако. С моим опытом я должен был все подготовить будучи аж в коме, а тут какое-то помутнение сознания заставило меня совершить такую ошибку.
        Открыв дверь, я посмотрел, что там. И убедился, что худшие мои опасения не подтвердились, а вот те, что были сразу после этого - да.
        - Доброе утро, - решил я поздороваться со связанной тонкими прутьями из металла, что добывают в подземельях, девушкой. - Как спалось?
        -- Д-доброго… - вся красная девушка, которая не проявила и доли такого же стеснения вчера, когда я её в ванной увидел, поприветствовала меня в ответ. - Н-не мог бы ты меня развязать? М-мне очень надо… - она не договорила, но я итак понял, куда ей это так сильно надо.
        - Прости, - вздохнул я, проходя рядом с ней к небольшой подставке для свеч. - Вчера я забыл тебя предупредить о ловушках. - я чуть отодвинул подставку, и девушка наконец начала почувствовала свободу. - На первом этаже я отключил, а вот на втором… - попытался было я продолжить, но девушки и след простыл.
        Я взглянул на таймер активации ловушки. В четыре часа утра. Она посреди ночи захотела в туалет и попалась? Или за три часа плена захотела в туалет? И какова вероятность, что именно она устроила мне вынос мозга утром? Достаточно большая. А кто еще это может быть. Но я не спрашивать же ее? На улицу ее все равно не выставишь, с таким квестом. Да и сны эти начались еще в подземелье, значит сон уж точно не связан с ней.
        Немного подумав, я решил забить на это до следующего проявления и приготовить еду.
        По мнению многих, мои навыки готовки хороши ровно настолько, чтобы человека ввести в заблуждение видом и запахом еды, но ему стало бы плохо после первого же куска. Сам я оцениваю свои навыки получше, но это в основном потому, что я привык к своей готовке.
        Вот на гостье и проверим, так уж ли я плох. Раз она пока будет жить у меня на правах иждивенца, то не должна жаловаться.
        Приготовление пищи - процесс не быстрый, но все зависит от того, что именно готовить. Лично я приготовил то, в чем я лучше всего разбираюсь - яйца пожарил и чайник поставил. Собственно, для завтрака это должно быть достаточно. Но на случай, если девушка окажется слишком уж голодна, я ещё и растворимую лапшу достал, чтобы с горячей водой иметь возможность накормить мою гостью.
        Конечно, не пятизвёздочный ресторан, но она не жаловалась. К восьми часам молчаливый приём пищи закончился, и я решил начать разговор.
        - Давай решим, чего мы хотим добиться и как к этому будем идти, - заговорил я после того, как она поблагодарила за еду.
        - В каком смысле? - не поняла она.
        - Ты же не просто так сбежала после трёх лет заключения, верно? - спросил я, на что та кивнула. - Хочешь отомстить за сестру? - ещё один кивок. - Ну и вот, тут я тогда твой помощник.
        Она похоже не совсем поняла.
        - Зачем тебе это? - удивленно спросила она.
        А я думал, что вчера она уже приняла мою посильную помощь. Но не суть.
        - Я просто не могу не помочь тебе, - пожал плечами я, умолчав о том, что последствия в противном случае будут мировых масштабов. - И меня уже ничто не переубедит, - ибо система ясно дала понять, в чем конкретно моя цель.
        - Ты… - она смотрела на меня долгие секунды, после чего бросила краткую благодарность. - Я не знаю, как отплатить тебе за все…
        - Не стоит об этом задумываться, - хмыкнул я. - Как-нибудь да отплатишь, - не стал я отказываться от такого предложения.
        Раз уж хочет девушка быть у меня в долгу, зачем мешать?
        Повисла тишина. Она от чего-то мялась, бросая на меня слегка неуверенные взгляды. Совсем не то поведение, что я видел вчера. Но похоже, это её состояние было временным явлением, и вскоре она стала больше походить на себя прежнюю.
        - У меня нет плана или цели. Я просто хочу отомстить, - призналась она.
        Я промолчал. Десять секунд тяжело глядя на неё, я думал о всяком. В основном о нецензурном, но в общем я просто недоумевал. Как у нее могло не быть плана? Она что, действовала на эмоциях? Если да, то должен ее похвалить, даже час скрываться в городе - уже немалое достижение.
        - Раз такое дело, то действуем по моему плану, - не проявил ничего, что можно было интерпретировать как недовольство. - А он у меня достаточно прост - ты сидишь тут и не выходишь никуда. Я тем временем буду добывать информацию.
        - Нет, - воспротивилась она.
        - А я вроде и не спрашивал, а утверждал, - поставил я точку, но увидев ее непреклонный взгляд, мне осталось только объяснить. - Послушай, ты действительно хочешь, чтобы все у нас получилось? Или предпочтешь сделать все по-своему, загрести в тюрьму и забыть обо всем? - хмуро посмотрел я в ее глаза.
        Она продолжала смотреть на меня. В ее глазах не было сомнений.
        - Первое.
        - Вот и хорошо, - кивнул я. - Тогда учти, что, если ты просто выйдешь на улицу, вероятность быть пойманной в объектив камеры почти сто процентов, - упоминать, что в этом районе свои правила и, договорившись с нужными людьми можно легко стать невидимкой для камер, я не стал. - Это я молчу про вездесущих Дронов и Следопытов. - я смотрел на ее реакцию, и она не выглядела особо убежденной. - Тебе, считай, сказочно повезло, что ты додумалась скрыть лицо кепкой в том такси, потому что в противном случае тебя поймали бы в считанные минут, большую часть которых ты бы просто удирала от полиции.
        Она смиренно прикрыла глаза. Не сказал бы, что Екатерина согласилась с моим взглядом на это, но сделала такой вид.
        И вот это уже меня немного взбесило.
        - Послушай, Екатерина Мальцева, - откинулся я на спинку стула. - Это не шутки. Здесь твое упрямство будет во вред нам обоим. У меня есть опыт разыскиваемого преступника, и уверяю, высунешься - нам с тобой обоим не поздоровиться.
        - Тогда ответь мне, почему ты мне помогаешь? - в голосе ее чувствовалась сталь.
        Я встал. На этом можно считать разговор оконченным. Она не собирается меня слушать.
        - Потому что ты красивая женщина, - процедил я, отворачиваясь. - А красивые женщины не могут мне принести ничего, кроме головной боли, - я размял шею. - Если так угодно, считай, что я влюбился в тебя с первого взгляда и теперь готов горы за тебя сворачивать. - с этими словами я направился к выходу, чтобы остановиться, не сделав последний шаг. - Если хочешь уйти, останавливать я тебя больше не намерен. Но учти, что лишишься изрядного количества баллов в моих глазах. А если останешься, знай, что сюда фараоны не сунутся, - с этими словами я покинул кухню, а за ней и дом.
        Похоже, разговоры с непослушными девушками мне даются слишком сложно. В большей степени потому что они меня раздражают.
        Как же хорошо, что среди жительниц моего дома таких нет. А эта упрямая девица покинет мой дом сразу же, как только я разберусь с апокалипсисом.
        Глава 16
        Гуляя по городу, я не мог не думать о сложившейся ситуации. Но картина не складывалась во что-то целое.
        Просто голова кругом от всего этого.
        Маги и Балахончики, что пытаются меня убить. Непонятные сны. Теперь ещё и культисты с Апокалипсисом. А я не люблю некультурные проблемы, что лезут вперёд очереди - к остальным я тоже с особым восхищением не отношусь, но эти вообще края попутали.
        Достав из инвентаря телефон, я позвонил знакомому. Но телефон почему-то не взяли. Повторил звонок, и все тот же результат.
        Выбрал другой номер из списка контактов, и не прошло двух гудков, когда я услышал соответствующий звук.
        - Приве-ет, Виктор! - радостный голос с сильным китайским акцентом поприветствовал меня. - Давно ты со мной не связывался!
        - Доброго утра, - поздоровался я в ответ. - Прости, был занят в последние дни. Много чего внимания требует.
        Вообще-то, меньше внимания уделять Ли я не стал. Скорее даже наоборот - в последнее время я зачастил разговаривать с ним, хоть большая их часть и сводится к просьбам о помощи.
        Если честно, я бы не стал его винить, просто сбрось он телефон.
        Первые минуты разговора не особо отличались от прошлых. Ли любит говорить, и частенько ему даже отвечать не надо. Вот и сегодня немного «узнал» как он одновременно гордится дочкой, и как эта проказница с бьющими в голову гормонами достала.
        Именно поэтому его внезапная просьба о помощи застала меня врасплох.
        - Помочь? - удивился я. - Конечно, я не против! - меня сильно обрадовало, что смогу отплатить хоть за что-то из последнего. - Правда, все зависит от просьбы и времени - сейчас есть много вещей, занимающих моё время и, естественно, все они имеют статус неотложных.
        - О, не волнуйся! - радостно воскликнул он. - Ты почти ничего не должен будешь сделать, просто встретиться со мной и обсудить кое-что. Там я тебе и расскажу все детали.
        Я задумался. Какова вероятность, что это ловушка или что-то в этом роде? Очень маленькая, но готовым мне лучше быть.
        - Ладно, -- оставалось мне это принять.
        - А ты зачем звонил-то, Громовой?
        - Да, об этом… Мне нужна информация. - вздохнул я.
        - Если ты о тех напавших на нас в Кафе, то прости… - чуть поубавился энтузиазм в его голосе. - Мои люди весь город прочесали, но нашли только одного из той группы. И тот убил себя во время допроса.
        - Нет, - прервал я его. - Над этим можешь не заморачиваться. Конечно, было бы неплохо, разузнай ты что-нибудь интересное о них, но сейчас у меня другие проблемы.
        - Эти проблемы по очередности стоят выше группировки, что тебя убить пытается? - с некой долей иронии спросил Ли. - Ничего странного для Виктора Громова! - весело закончил он.
        Его замечание я проигнорировал.
        - Ты слышал о побеге Екатерины Мальцевой? - прекрасно зная ответ, начал я эту тему.
        Вот, казалось бы, Ли преступник совсем другого уровня, чтобы обращать внимание на сбежавших из тюрем убийц. Но на деле он следит за всем, что происходит в преступном мире, чтобы контролировать свой бизнес в городе. Именно на этом контроле он и стал одним из лидеров триады.
        - Да, кое-что слышал. Но зачем тебе это? - поинтересовался он.
        - Дело в ее сестре. Ее вроде убили на днях. Вполне возможно, что смерть была выполнена в виде ритуала. Вот этих Культистов я и ищу, - честно ответил я.
        Он несколько секунд помолчал.
        - Считай тебе повезло, Громовой, у нас и самих есть проблемы с этими фанатиками. Хотя ничего предпринять мы не можем. Быть может, у тебя это получится лучше?
        Он начал рассказывать. Заняло у него это минут семь, если не больше. Информация была с одной стороны исчерпывающей. С другой же, мне практически ничем не помогла.
        Эта группа убила не только наркоманку-сестру моей гостьи, но и кучу других девушек. А точнее, девочек от пяти до пятнадцати лет. Насчитывается порядка семи жертв в Данженграде за последние три года, и больше половины из этих инцидентов случилось только за последние два месяца.
        Кто это и чего они хотят, пока не знают ни полиция, ни преступный мир. Неизвестным образом они обходят Дронов, и камеры так ни разу их и не засекли. Каждый раз они выбирают место проведения ритуала случайно и в конце вырезают на телах жертв некие стихи с мистическо-религиозным содержанием, расшифровав которые не удалось понять к какой религии они относятся.
        Короче говоря, мрак полный.
        - Спасибо, - осталось мне лишь проявить благодарность. - Это может мне пригодиться в моем расследовании.
        На этом наш разговор закончился. Похоже, у него там была назначена встреча, к которой он и пошел готовиться. Мне повезло с этим, иначе он говорил бы часами.
        Сразу за первым звонком я сделал и второй. На сей раз не повезло стать моим собеседником Андрею. У полицейского меня интересовало то же самое, только в подробностях. Только вот ничего нового узнать не получилось - все та же информация об убийствах и фанатиках с единственным дополнением в виде конкретных мест, где преступления были совершены.
        Выслушав все и получив обещание постараться разузнать побольше, мне оставалось только подивиться тому, какими тупыми могут быть подростки-девочки с полной свободой действий. Не все, конечно, но конкретные личности с психологическим заболеванием уж точно.
        Я и раньше не собирался оставлять Алису без полного присмотра, сейчас и подавно.
        Местом преступления оказался отель, куда девчонка пришла с мужчиной средних лет. Никаких записей с камер об этом мужчине полиции обнаружить не удалось, а показания свидетелей о его внешности сильно разнятся.
        Место преступления, ожидаемо, было оцеплено. И даже охранник там был. Но меня пропустили сразу, как узнали мое имя. Спасибо Андрею. Удобно, что у меня есть такие знакомства, но я это и без лишней угрозы апокалипсиса знал.
        «Номер обычный», - отметил я оглядываясь. Ничего странного с первого взгляда заметить не удалось. - «Место действительно выбрано случайно».
        Найти то, что не смогли в этом деле профессионалы, я даже не надеялся - не моя специальность играть в следователя. Я пришел сюда, чтобы сформировать свой взгляд на это дело. Жертва была убита прямо на кровати, там же след от крови и пентаграмма прямо под кроватью. Все это пока не трогали?
        Я огляделся. Ничего более примечательно больше я не увидел. Наверное, многое отсюда забрали как улики. Обидно, однако.
        В этот момент телефон у меня в руках издал звук, характерный при поступлении сообщений. В карман телефон я не положил из-за риска потерять, а в инвентаре это оповещение я бы не заметил, потому телефон был у меня в руках.
        В мобильном устройстве показались десятки фотографий с места преступлений. Сначала шли более ранние происшествия, которые я просмотрел с особой тщательностью из-за того, что не имел возможности побывать на месте лично. Склад, парк, дом, аттракционы… такое чувство, что места выбираются действительно случайно. Притом не имеет значения, людное ли это место или нет.
        Просмотрел я и на карте, но ни в какой рисунок или линию места преступлений не сложились. А жаль, в фильмах это выглядело эффектно.
        Пока я это делал, сам не заметил, как сел на кровать, войдя в пентаграмму. К сожалению, и здесь мне не повезло почувствовать какую-то сверхъестественную силу.
        - А? - удивился я, увидев небольшую губную помаду в углу комнаты. - Это нашей жертвы? - я подошёл и разглядел предмет. - А разве это не должно было попасть в список улик?
        Я задумался. А могут ли быть полисмены такими профанами, что способны умудрился не заметить это? Ну, чисто технически - внимательность является одним из тех факторов, благодаря которым я все ещё жив. А может быть, что какая-нибудь уборщица, зайдя из интереса сюда, просто обронила предмет. Или следователь могла сделать то же самое. Но по такой же логике это мог быть и преступник, пришедший сюда повторно.
        Достав телефон, я проверил все картинки, но так и не нашёл этот угол ни на одном из кадров. Обидно однако - это позволило бы выяснить лежит ли эта штука здесь ещё с момента убийства, или кто-то обронил позже.
        Только вот что мне эта информация дала бы, кроме очередного повода бояться женщин, я не знаю.
        Решив на время забыть об этом, но не упускать из внимания, я сфотографировал и отправил фотку Андрею. Не стоит забывать, что я не паразитирую на нем. У нас взаимовыгодные отношения - я помогаю ему, а он помогает мне.
        Оставив место уже законченного ритуала, я отправился в путь. Было еще одно место, которое я хотел бы посетить. Там мне окажут нужную помощь, если правильно все преподнести. Хотя, если честно, привлекать к себе внимание в предвыборный период у меня желания никакого нет.
        Выйдя из здания, я прошел буквально несколько десятков метров, размышляя, стоит ли мне взять такси.
        - Привет, дорогой, - раздался где-то позади меня смутно знакомый женский голос.
        Я без охоты оглянулся.
        И я застыл.
        «Твою мать. Твою мать! ТВОЮ МАТЬ!» - в голове у меня повторились эти два слова, обозначающие обреченность.
        Передо мной предстала девушка с двумя хвостиками разной длины, разным цветом глаз и в чуть ли не бальном красно-черном платье.
        Акено Акеми - девушка японского происхождения, известная в мире под разными именами. Лично я всю жизнь называл ее Джини. А вот большинству она знакома под прозвищем «Маджин».
        И да, она сильнейший маг за всю историю.
        Глава 17
        Акено Акеми - безумно красивая девушка, которую Акаши одарила всем, что только возможно. Гениальный интеллект. Неземная красота. Бархатистый голос. Чудовищный талант. Невероятная удача. Все, о чем может мечтать человек, было ей даровано с избытком ещё с рождения.
        И она с чего-то решила добиться меня. Но нужно понимать, что ее стремление отличается от такового у обычных людей. Она меня не любит. Я ей не нравлюсь как мужчина. Просто, Акено Акеми захотела, чтобы я принадлежал ей. Принадлежал ей полностью, во всех смыслах. Чтобы мои мысли были забиты ею одной. Чтобы она стала смыслом моей жизни.
        Акено Акеми - это человек, движимый безумным эго и скукой. Страшный человек, готовый растоптать мои чувства, гордость, самосознание, лишь бы принадлежал ей. Я для неё что-то вроде самой желанной игрушки, что она не стесняется демонстрировать. А вот в любви она мне не признавалась, и даже заботу не проявляла. Если я просил помощь, всегда ответным условием ставила что-то, даже если от этого зависела моя жизнь.
        Я действительно не хотел бы с ней никогда встречаться.
        - Акено, - скрывая свое раздражение, я улыбнулся ей.
        Она в ответ лишь хищно меня оглядела. Акено Акеми - ее настоящее имя. Вот только всю жизнь росшая в Англии, она не особо любит представляться так. Обычно она называется «Джини», сокращая свое прозвище.
        - Ты как обычно весьма непослушный, - улыбнулась она, несмотря на то, что она очень уж не любит, когда я веду себя с ней так. - А ведь я столько всего преодолела ради встречи с тобой…
        [Акено Акеми. ???]
        Ожидаемо, уровень ее разглядеть я не смог. Если уж я уровень SS-ранговой Лилии видеть не могу, то и уровень Маджина тоже. Но вроде она должна быть сопоставима с Гаврилом. Кто из них сильнее, я не знаю, а они не говорят, однако исходя из того, что на мне еще нет рабского ошейника этой чокнутой, предположу, что все же Гаврил. Иначе, уверен, она была бы не против сделать меня своей собственностью прямо сейчас.
        - Ты подумал обо мне гадость, не так ли? - состроила она обиженное лицо.
        И не скажешь, что она легко может набрать максимальный балл в любом IQ-тесте.
        - Не стану лгать, я не рад тебя видеть, - проигнорировал я ее вопрос, тяжело глядя на нее.
        - Похоже твой друг оказался прав, - довольно улыбнулась девушка. - Ты и действительно не кажешься таким жутким как при нашей предыдущей встрече. Простил меня?
        Вижу мне вонзили нож в спину. Чертов Гаврил, ну погоди у меня.
        - Многое случилось, - вздохнул я. - Я не то чтобы прямо тебя простил, скорее я раньше перегнул.
        -- Вот как? - зажглись ее глаза. - Тогда давай все будет как прежде? Мы снова будем вместе ходить на свидание, целоваться…
        Меня чуть холодный пот не прошиб.
        Нет, все это правда, мы с ней некоторое время действительно были парой. Только вот каждую секунду того времени я вспоминая в кошмарах. Это как чокаться во время распития вина о ядерную бомбу. Вроде и понимаешь, что от удара стакана ничего не будет, а все равно нервишки-то шалят. Тем более, конкретно эта ядерная бомба действительно могла взорваться сделай я хоть одну ошибку.
        Вопрос, надо ли это мне?
        Но так просто ей теперь не откажешь. В прошлый раз, когда мы «поссорились», причина была действительно очень важной, и я был готов принять последствия. Сейчас же… сейчас она полна решимости вернуть наши отношения к прошлым.
        - Прости, не могу, - мгновенно ответил я, судорожно придумывая причину.
        - Почему же? - прищурилась она.
        - Я… - в голову ничего не приходило.
        Мне нужен был вариант, при котором она точно отстала бы от меня хотя бы на время, чтобы я мог предпринять меры. Просто сказать, что я ее не люблю? Так пробовал уже, не получилось. Грубо отшить? Это ее еще больше раззадорит.
        - Ну так что, дорогой? - прищурилась она, забавляясь от мыслей, что загнала меня в тупик.
        - Я… У меня есть девушка.
        - Аха-ха-ха! - громко засмеялась она, стоило мне это только произнести. - Мог бы лучше постараться, дорогой! - весело бросила она. - Ты, конечно, милашка, мой дорогой, но чтобы нашёл себе девушку? Да я скорее поверю, что ты с этим своим Гаврилом замутил!
        А вот это уже было обидно. Действительно обидно. И от кого я слышу эти слова? От чокнутой эгоистичной бывшей, что грезит о том, как бы меня в себя влюбить! Тем более, мы с Гаврилом стопроцентные натуралы!
        Я сжал зубы.
        - А как же ты? Ты что, в меня не влюблена? - процедил я.
        Стоит ей только признать это, как она жестоко поплатится за все эти годы.
        Она прищурилась.
        - В любви как на войне, кто первый влюбляется - тот и проигрывает, - ухмыльнулась она. - Поэтому я выбью из тебя признание первая, а уже после этого подумаю над ответом.
        Я аж побледнел. Она знает! Но потом подумал немного и понял, что это не точно. Она и раньше говорила нечто такое, но тогда я не особо обращал на это внимание. А вот сейчас, когда печать, способная подчинить даже сильнейших существ активируется чтением схожей арии, я даже не знаю, что и думать о ее фразе…
        - Я. Никогда. Не лгу!
        Самое обидное, она ведь права. Девушки нормальной у меня после неё и не было. Хотя она «нормальная девушка» очень условно, из-за неимения альтернатив.
        - Ладно, докажи, - потребовала она. - Если сможешь, обещаю, я не буду вмешиваться в ваши отношения.
        - А ты уверена, - ухмыльнулся я. - Отлично! Приходи завтра ко мне домой, и я докажу тебе.
        - Нет-нет, дорогой мой, - она покачала головой. - Ты страшен в своей подготовке, так что дать тебе время придумать я не могу.
        - А что ты тогда предлагаешь? - осторожно спросил я, но быстро решил продолжить с выгодой для себя. - Хочешь я позвоню ей?
        Маджин на некоторое время задумалась, после чего лишь кивнула.
        - Хорошо, но только я буду слышать, кому ты звонишь и что она отвечает, - поставила она условие.
        Я изначально планировал представить в роли своей девушки Эмили. Герой в моем вкусе, по возрасту подходит, живет у меня дома. Но теперь кандидатка сменилась. А все дело в том, что для Эмили телефон как для меня магия - уже два экземпляра сломала. Так что, сейчас у неё своей мобилы нет.
        Изанами подходит чуть хуже из-за возраста, но если Джини захочет проверить ее, то есть железный аргумент в виде проведённой вместе ночи.
        - «Телефон вызываемого абонента выключен, или…» - было мне ответом с той стороны.
        «Изанами, мать твою!» - мысленно взревел я, внешне это никак не проявив.
        - Ну так что, дорогой? - улыбнулась она. - Что-то не так?
        Вместо ответа я позвонил еще раз, но уже на громком, чтобы она слышала ответ. Ее глаза в этот момент разошлись в довольном прищуре.
        - Давай ты, тогда, покажешь мне свою переписку с ней? - вдруг предложила она. - Мне будет достаточно просто увидеть поцелуйчики или сердечки. Как тебе?
        - Ты же знаешь меня, я ни за что не стал бы заниматься такой ерундой, как бы сильно не любил, - только для того чтобы потянуть время сказал я, зная, что она скажет дальше.
        Она не разочаровала.
        - Ну так она ведь присылает тебе сердечки? Влюбленная девушка, как-никак, - разошлись губы Акено в довольной улыбке, словно она уже победила. - Или вы с ней вообще не переписываетесь? Как… удобно…
        Вот теперь она действительно загнала меня в угол. Быть может будь у меня время, или хоть немного уменьшись давление от нее на меня, я и нашел бы что ответить. Но сейчас ничего путного в голову не лезет.
        Выхода не было. Оставалось только принять в качестве девушки Эмили, и сказать, что она не особо разбирается в технике. Или просто неразговорчива. Оба эти варианта были рабочими, но я чувствовал, что тогда попаду в ее ловушку. А интуиция у меня на ее действия отличная - только благодаря ей и выживал те два года что мы с ней «встречались».
        - Она… - но тут я увидел ее. - Так нам незачем никуда смотреть, - улыбнулся я, смотря в сторону. - Вон она.
        Вот этого Маджин точно не ожидала, и ее улыбка слегка померкла.
        Я же направился вперед чуть второпях, пытаясь сделать все быстрее, чем полностью очухается и придумает план действий Маджин.
        За считанные секунды я преодолел расстояние в двадцать пять метров между мной и черноволосой девушкой с синими прядями. На меня уставились удивленные янтарные глаза.
        [Селина Судакова. 6 ур.]
        - Викт-…?! - попыталась было она что-то сказать, но я ее не слушал.
        Вместо этого я показал ей руку, на которой кровью было вырисовано слово «подыграй». Она выглядела сильно удивленной, но никакой возможности объяснить ей у меня не было. Даже этот трюк весьма опасный.
        Убедившись, что она увидела мое послание, я схватил ее за руку и потащил к Акено. Та вроде не особо сопротивлялась и даже лишних вопросов не задавала.
        - Вот, знакомься, Акено. Ее зовут Селина, и она моя девушка. - представил я ту, имя которой вообще знать не должен.
        Та просто хлопала глазами.
        А улыбка Маджина сразу пропала, взгляд стал холодным, оценивающим. Быстро пробежавшись по телу и одежде моей «девушки», Джини еще больше нахмурилась.
        - Одежда действительно подобрана под стать вкусу Виктора… - ее глаза чуть засветились, что свидетельствовало о использовании маны. - Как зовут? Сколько лет?
        «Плохо», - мысленно процедил я, - «Нельзя позволять ей давить на нашу стесняшу».
        Я уже собирался было заступиться, как почувствовал, что моя «девушка», которую я вижу второй раз в жизни, сильнее сжала мою руку и чуть увереннее посмотрела в глаза Джини.
        - Селина! Судакова Селина, - ответила она будто солдат на построении. - Мне двадцать лет. - и поклонилась. - Приятно познакомиться!
        От этого я слегка растерялся, поскольку она не производила впечатление той, кто сможет так легко мне подыграть. При первой встрече уж точно.
        - Где встретились? Когда начали встречаться? Любишь ли ты его? - продолжила Маджин устраивать допрос.
        Повисла на секунду тишина. Я вздохнул.
        - Послушай, Акено, она…
        - Семь лет назад, во время прорыва монстров, Виктор спас меня. Тогда он показал мне, что даже обычный человек может быть тем, кто пробудит великую силу и спасет всех! Совсем недавно я призналась ему в чувствах, дождавшись удачного момента. И я люблю его больше жизни! - уже без доли того волнения, что она показала чуть ранее, а самое главное, правильно(!) ответила она.
        - Тц… - сквозь зубы процедила Маджин. - Не лжешь… - ее взгляд перешел на меня, и было в нем столько всего, что у меня по спине пробежали мурашки. - Свое обещание я сдержу, и в ваши отношения вмешиваться не буду.
        Со своими последними словами она просто исчезла.
        А мне оставалось только смотреть туда, где она стояла секундой ранее. Я даже сам не успел осознать, как сжал сильнее руку Селины.
        Та, в свою очередь, будто боясь спугнуть момент, стояла рядом со мной. Вся красная как рак, она даже дышала очень тихо. Клянусь, если бы мы были в аниме, от ее лица сейчас пошел бы пар.
        «С одной проблемой разобрались, но ради этого влипли в другую», - пришла мне в голову мысль, которую впору уже делать девизом моей жизни.
        Думаю, этими словами можно было бы описать всю мою жизнь.
        Глава 18
        Странно это, идти куда-то заручку с девушкой. Вот и я чувствовал всю неправильность этой ситуации. А ведь это и не свидание, хоть и веду я ее в кафешку.
        Приняв уже четвертую попытку освободить свою руку из захвата, но провалившись, я смиренно продолжил свой путь к свободному столику у окна.
        - Присаживайся, - указал я ей на стул, на что черноволосая девушка с синими прядями послушно последовала указу.
        И, о счастье, отпустила мою руку!
        Сам сев напротив нее, я взглянул в ее янтарные глаза.
        Селина - девушка немногим больше месяца назад признавшаяся мне в любви. Тогда я посчитал это странным и отказал ей. И вот сейчас мы с ней сидим за одним столиком в кафе, а чуть ранее я назвал ее своей девушкой.
        - Задавай вопросы, обещаю честно ответить на три из них, - пытаясь казаться относительно бодрым заговорил я, намереваясь выполнить свое слово.
        Она несколько секунд смотрела на меня, но будто не видела никого перед собой, пребывая в своих мыслях. Но вечно так продолжаться никак не могло, и потому скоро она заговорила. И первый вопрос был совсем не таким, какой я ожидал.
        - С-сходишь со мной на свидание? - стесняясь, немного краснея, но при этом переполненная решимостью, она упрямо посмотрела в мои глаза.
        Серьезно? На это она потратила один из трех вопросов? Я даже не знаю, назвать ли это странным или глупым.
        - Я же отказал тебе, - заметил я, припоминая подробности. - А ты настырная. Что, в злой организации не хватает людей, чтобы новую девушку прислать завоевывать мое сердце? - хмыкнул я, заставляя на ее лице также появиться улыбке, правда оказалась она слегка натянутой. - Ты… - мне на телефон пришло сообщение, но я не стал смотреть, ибо итак знал от кого и о чем оно. - Ладно, - улыбнулся я.
        Похоже она не сразу поняла, и потому сидела и хлопала начавшимися расширяться глазами. Зрелище было забавным.
        - Ч-чего?! - воодушевленно и энергично, чуть ли не пришибленно закричала он, привлекая внимание к нашему столику.
        Я под столом достал из инвентаря ручку, и потянувшись к салфетке написал на ней свой номер.
        - Я буду ждать тебя тут в воскресенье, в девять часов утра. Я протянул ей номер. -- Вот с этим ты сможешь со мной связаться - это на случай, если вдруг случится такое, что я буду опаздывать. Немного подумав, я решил добавить. - Но это так, перестраховка, я не собираюсь тебя обманывать.
        Она неуверенно забрала импровизированный лист из моих рук.
        Я же встал.
        - Обратила внимание как мне только что пришло сообщение? - посмотрел я в ее глаза, на что она неуверенно кивнула. - Это очень важный знак, вынуждающее меня быстро предпринять кое-какие меры, поэтому я тебя оставлю. - Можешь считать, что это сигнал к созданию организации добра, что хотят этот мир спасти, - сказал я, понимая насколько близок к правде. - Да и тебе, думаю, нужно время, чтобы подготовиться ко встрече со мной, - заметил я. - Если действительно хочешь завоевать мое сердце, ты должна показать себя не только скромной и милой, но еще и умеющей сдерживаться в моем присутствии. Думаю, два дня тебе хватит чтобы настроиться к свиданию со мной.
        Дав ей последний совет, я ушел. Сейчас у меня действительно нет на это времени. Не нужно забывать, что я тут с апокалипсисом дело имею. А возможно, даже шанс Апокалипсиса покажется мне незначительным на фоне того, что меня ждет в случаи если я опоздаю.
        Дорога моя лежала в самое непреступное и неконтролируемое место во всем Данженграде. Если бы люди знали от чего их отделяют хрупкие стены, они бы не только эту улицу, но и весь девятый сектор избегали. Но ведь для людей это всего лишь главный офис славной и доброй гильдии Darker Than Black, поэтому нас еще не погнали.
        Наша репутация - это отдельный разговор. От того, что она до сих пор остается относительно неплохой, мы ржем всей гильдией. И больше всего над этим хохочет наш глава. Но справедливости ради, не очень многие Черные дебоширят, а пара команд весьма успешно создают нам репутацию.
        Правда, зачем эти «пара команд» вообще выбрали нашу гильдию, раз они такие правильные, я понятия не имею. Вот я, например, исходил из полной свободы, а тот же Алекс хотел гильдию повеселее. У остальных были также требования не самые обычные.
        Путь мой был не особо долгим. Минут десять, а то и того меньше. И хотя я сказал моей «девушке», что времени у меня не особо много, но я слегка приукрасил - задерживаться с ней мне и вправду было нельзя, но вот прогуляться как раз я был совсем не против.
        Выйдя из-за очередного угла, я пулей вернулся обратно, показывая скорость, которую обычный человек достичь не смог бы. Осторожно выглянув из-за угла, я, переполненный надеждой, взглянул на знакомую фигуру, искренне надеясь, что обознался, и это не та, о ком я думаю, и ее прихвостни.
        [Марта Розанова. 177 ур.]
        «Я в рот топтал такие совпадения», - я глубоко вздохнул, посмотрев вверх. - «Ну почему я встретился с двумя из трех самых нелюбимых женщин в один день?» - спросил я небеса, но уже в который раз остался без ответа.
        Закрыв глаза, я несколько секунд просто пытался смириться с грядущей встречей.
        Марта Розаанова, также известная как Мартовская Роза или Весенняя Роза - это мой согильдиец, также одна из «пяти» и лидер всего движения феминисток в мире авантюристов.
        С ней у меня отношения очень сложные, если это так можно назвать. Мы друг друга терпеть не можем. Когда-то давно мы с ней открыто конфликтовали, но сейчас вроде просто стараемся друг с другом не встречаться. Но если все же увидимся, то это обычно заканчивается очень неприятной перепалкой.
        Мой взгляд снова остановился на ее уровне. Конечно, она авантюрист S-ранга, и все же вопрос «какого хрена?!» сам собой формируется в голове. Почему каждый S-ранговый уходит далеко от положенного 101 уровня?!
        Баланс в этой игре - полная хрень!
        Сделав глубокий вдох. Потом еще парочку на всякий случай, я вышел из-за угла. Она все еще была там, и встречаться с ней у меня нет никакого желания, но кое-что проверить я должен.
        «Невидимость». - использовал я навык.
        Марта очень сильна. Гораздо сильнее меня. И сенсорика является одной из многих ее сильных сторон. Лучшей возможности проверить границы моего навыка в ближайшее время может и не быть. Каждый шаг давался мне увереннее. Пусть первая реакция моя была не особо похвальной, но то было отчасти из-за неожиданности - мой главный враг в гильдии уже как год целыми днями пропадает в подземельях, зарабатывая себе очки для будущих выборов на пост главы. Вот и не думал я с ней встретиться тут.
        Но основная причина моего не очень-то и мужественного к ней отношения в том, что она может втоптать меня в грязь, одновременно с этим делая себе маникюр. Да, это неприятно признавать, но даже сейчас это факт. А получать люлей от девушки очень неприятно, будь она хоть трижды авантюрист S-ранга.
        Я вообще заметил, что проблемы у меня только с красивыми девушками. С парнями все как-то проще решается - есть у вас конфликт? Идете бить друг другу лицо, и даже если проиграешь, с мертвой точки дело сдвинется. А с девушками нужно находить подход, вести разговоры, искать проблему, решать головоломку, и, что самое сложное, понимать их логику. Только после того как все это сделаешь, у тебя может появиться шанс прийти хоть к чему-то.
        Да, честное слово, противники мужского пола куда лучше! Хотя бы тем, что их у меня было всего несколько на всю мою жизнь, а девушек, что пинают мое тело в разы больше! Прибавим к этому то, что мужчина даже в проигрышной ситуации не ударит в пах, ему банально приятнее бить лицо, и за него не придет мстить какой-нибудь старший брат.
        Собственно, именно этот взгляд на их деятельность и привел меня к частым конфликтам с главой группировки фемок России. Ну, может то, что я смотрю на вещи немного старомодно, и легко могу сказать «женщине место на кухне» также сыграло свою роль.
        Правда, женщин, что умеют готовить, я встречал гораздо меньше, чем тех, кто может при желании свернуть меня в пельмень - некоторые вовсе не в переносном смысле.
        Размышляя обо всем этом, я все приближался к группе девушек, готовый в случаи возникновения конфликтной ситуации дать им словесный отпор. Чего уж тут утаивать - я обдумывал как конкретно буду топтать чувства всего их движения, как только пойму, что они меня обнаружили. Уверенности, что моя «невидимость» сработает на такого авантюриста, у меня не было. Да, я мог скрыться от Босса В-ранга, как и от монстров. Но тут то сильный S-ранговый, на более чем сто уровней выше меня.
        Шаг за шагом, я был все ближе и ближе. И наконец прошел рядом. Никто из них даже не взглянул на меня.
        «Это сработало?» - немного удивленный я задал сам себе вопрос. - «Невероятно!» - я не мог передать свою радость от того, что «невидимость» работает даже при подобной разнице в силе.
        Я довольный улыбнулся, продолжая свой путь. Девушки остались позади, а до гильдии было буквально пара минут узкими переулками.
        Но вот…
        - Помог-…Гха! - мужской голос раздался из-за переулка рядом со мной.
        И я отчетливо почувствовал запах крови.
        Ринувшись туда на одних инстинктах и желании разобраться, я увидел странную картину. Один мужчина нависал над вторым, и… ел его? Нет, тут скорее что-то другое.
        Он пил его кровь!
        [Новообращенный Вампир. 14 ур.]
        «Только кровососов мне и не хватало для полного счастья», - немного даже обиделся я на судьбу, но это не значит, что я просто ушел.
        Усилие воли, и невидимость с меня спадает.
        - Какие, однако, храбрые кровососы пошли - средь бела дня людей поедают, - ухмыльнулся я.
        А потом понял, что передо мной никого нет.
        - Какого ху-удого гнома…?!
        Глава 19
        Я застыл. Всего секунда замешательства, но это все равно ошибка, которая могла бы мне стоить жизни. Могла бы, не будь разницы в наших силах настолько существенной.
        И это я понял через секунду, когда почувствовал тяжесть на левой руке. Опустив взгляд, я заметил, как вампир… пытается прокусить мою руку? Действительно, он слюнявил ее - точнее и не скажешь.
        Вот оно то, из-за чего я ненавидел сражаться с противниками сильнее меня - невозможность его ранить. Я, как тот, кто обычно использует огнестрельное оружие, просто терпеть не могу, когда пули отскакивают от тела противника. Разница между нами непреодолима. Даже если не учитывать все остальное, моя кожа окажется слишком твердой, чтобы его зубы смогли ее прокусить. И, черт возьми, оказавшись по ту сторону подобных сражений, я понял, что это чертовски приятно - видеть свое тотальное превосходство.
        - Какого черта?! - гневно посмотрел он в мои глаза.
        Взмах руки, и скорее просто пощечина нежели удар отправляет его в стенку, чуть не пробив своим телом кирпичное строение. Обычный человек после такого не выжил бы, но он должен превосходить обычных людей со своим-то уровнем.
        - А? - я удивленно склонил голову, когда он снова пропал. - Это… - я прикрыл глаза.
        «Невидимость»
        Он все еще там, пришибленно смотрит на меня, медленно пятясь. Похоже, мой «удар» оказал на него существенное влияние или как-минимум сильно напугал.
        Теперь понятно точно - его способность похожая на мою Невидимость. Только вот, откуда у него столько маны, чтобы поддерживать ее, я не знаю.
        На лице вампира проявилась паника.
        - Куда он делся?! - он вскочил и начал оглядываться.
        «Он меня не видит?» - понял я. - «Похоже, мой навык на куда более высоком уровне.»
        Не зная, как реагировать на мое исчезновение, он рванул вперед, прямо ко мне. Если бы я сам не отошел в сторону, вполне возможно сбил бы меня.
        Я улыбнулся.
        «Говорите новообращенный вампир?» - в два прыжка запрыгнув на крышу высокого здания, я начал смотреть на удаляющегося парня. - «И куда же бежит - наш детеныш?»
        Вопрос был риторическим.
        Мысли мои крутились вокруг моей системы и того, что я не понимаю способа, по которому она обозначает разных людей. Даже если просто на улице посмотреть, там можно увидеть «Сантехника Ивана», «Прораба» и «Романова Артема».
        Да хоть этот же вампир, почему он у меня так обозначен? Ну, то есть понятно, что он кровосос, но ведь у него наверняка и имя есть, раз он разумный. Почему тогда не имя?
        Одни вопросы без ответов.
        Продолжая следовать за вампиром, я перепрыгивал с одного здания на другое, не упуская его из виду. Я не забывал о том, что время идет, и я уже должен был быть в гильдии. Просто решил проверить. Не ради интереса, а, чтобы понять…
        Но главная причина, конечно же, была в вампирах. Какого хрена они вообще существуют?!
        «А вот и оно», - понял я, когда он на всех парах вбежал в какое-то здание -- судя по всему, ночной клуб.
        Спустившись с крыши банальным прыжком, я аккуратно приземлился на ноги без лишнего шума. Сам удивился как легко мне это далось - ни малейшего шороха.
        Два здоровяка у входа никак на меня не отреагировали, а вот я встретил их хмурым взглядом.
        [Загипнотизированный Человек. 8 ур.]
        [Загипнотизированный Человек. 7 ур.]
        Я прошел внутрь, не начиная пока что-либо предпринимать. Было темно, но большое количество неоновых ламп это немного подправляли. Да и глаза мои видели гораздо лучше, чем в бытие Е-ранговым, а я еще тогда умел ориентироваться в темных местах.
        Пришлось еще несколько шагов сделать, но внутрь я пробрался. И то, что там ждало, застало меня врасплох.
        Множество диско-шаров крутились на потолке, создавая хаотичный свет. А десятки существ развлекались с меньшим количеством людей. Пили их кровь. Использовали как подставку для ног. Насиловали.
        Видел я и того, кто привел меня сюда. Он в панике бежал к мужчине, что восседал в окружении множества человеческих женщин, чью кровь он пил, пока несколько мертвых красавиц валялось у его ног. Женщины не сопротивлялись, позволяя делать, что ему вздумается, и даже сами подставляя шеи. Но они были под воздействием гипноза.
        Невидимость отключилась, и на меня направилось множество удивленных глаз. Но многие сразу потеряли ко мне интерес, остальные же смотрели на меня скорее с любопытством.
        - Эй, а кто этот красавчик? - бархатистый голос послышался где-то со стороны, но я не обратил на него внимания. - Ты наш сородич? Почему я о тебе никогда не слышала? - она улыбаясь встала напротив меня.
        [Древний Вампир. 64 ур.]
        За мгновение в моей руке появился клинок из крови.
        - А? - и через секунду голова удивленной женщины упала отдельно от тела.
        - Какого…?! - один из смотревших на меня все это время крикнул в панике и непонимании.
        Никто из них отсюда не сбежит.
        - Это он! - закричал тот, кто привел меня сюда. - Это он меня застал на улице!
        Усилием воли я призвал Душегуб. Раз уж я все равно должен стольких убить, не лучше ли мне при этом усилить свое оружие? Тем более, здесь достаточно существ до семидесятого уровня.
        Не осталось больше никаких сомнений - передо мной не люди, и не их союзники. Плевать что система выделяет их имена синим. Одного того, что в числе мертвых есть и дети до десяти лет мне хватает, чтобы разорвать их всех на кусочки.
        Мои губы разошлись в оскале, а глаза непроизвольно начали светиться красным.
        Шаг вперед, и взмах разделяет одного вампира надвое. Второй взмах лишает кого посильнее руки, которой он прикрывается. Третий сделать я не успеваю. Из-под земли вырывается столб льда, грозя запечатать меня. Прыжок назад, рывок, и вот я уже возле следующего. Колющая атака Душегуба пробивает голову вампира. Еще два быстрых взмаха рассекает тело существа на множество частей.
        Рывок позволяет уйти от удара электричеством, а также мгновенно убить следующую цель. Взмах Душегубом на сорок процентов пускает Слэш, что разрезает надвое всех ниже пятидесятого уровня. Душегуб стал сильнее.
        Но не только он совершенствуется.
        Десятки клинков крови вырываются из земли, добивая раненных, но все еще живых. Раньше моя кровь с трудом пробивала обычных монстров 30 уровня, а сейчас легко убивает существ куда сильнее. Это из-за роста характеристик? Мощность навыков зависит от этого? Возможно не всех, а только тех, что я получил при достижении стат определенного значения?
        - Что за черт? Кто он? - кричит кто-то, и он становится моей следующей жертвой.
        Рывок, и я оказываюсь перед ним быстрее, чем он успевает понять. И с таким разгоном лезвие Душегуба настигает его. Только вот, на сей раз мой клинок останавливает непонятный щит или барьер.
        Шаг назад, и почти невидимый слэш проходит в миллиметрах от меня. Еще один шаг назад, а сразу за ним сальто.
        Следующие секунды я просто не мог остаться на месте, потому что десятки рваных разрезов словно от когтистой лапы следовали за мной. И продолжалось это пока я сам не ушел в Невидимость.
        Потеряв меня из виду, кто бы не использовал свои способности просто не мог продолжать меня атаковать.
        И сразу за этим все ломанулись на выход.
        Вампиров осталось не так уж и много - всего семь. Но их нельзя отпускать. Даже один вампир может натворить дел, особенно с их невидимостью. А если уж они способны обращать других, то тем более представляют огромную угрозу.
        Потому я уже озаботился тем, чтобы никто это место не покинул. Они все тут умрут или послужат этой цели.
        - Какого? - увидеть затвердевшую кровь, что перегородила им путь, они точно не ожидали. - Агха! - щупальца из крови схватили двух из них, но остальным, к сожалению, удалось уклониться.
        Создав за спиной копье из крови, я усилием воли метнул его в одного из них. Тот легко уклонился, не смотря на немалую скорость копья. Но это никак ему не помогло. В последний момент копье разлетелось на тысячи осколков, застигая трех вампиров врасплох, и пронзая их сотнями осколков, которые, к тому же, начали проникать в их тела, причиняя чудовищную боль, но при этом позволяя мне контролировать их тела.
        Их крики я игнорирую. А почему не должен? Каждый, кто причиняет, боль должен быть готов вынести такое же. Каждый, кто убивает не имеет на это права, если сам не готов отдать свою жизнь. Такова истина, в которую я верю.
        Остались двое. И, похоже, один из них оказался умнее второго.
        - Атакуем! Мы не можем сбежать, значит должны драться! - кричит он, заставляя того идти на меня.
        На меня бежит вампир, и в ту же секунду оказывается нанизан на десятки копий. А вот более хитрый кровосос ломает стену, в надежде пробить себе выход.
        Странно что они с самого начала до этого не додумались. Они ведь так сильны. Одной атакой пробить себе путь даже через десятки стен для них так же просто, как взмахнуть рукой. И, тем не менее, они делают это в последнюю очередь.
        Я вообще заметил, что люди даже с такой силой предпочитают использовать более привычные входы и выходы, в том числе и в подобных ситуациях. Может это что-то подсознательное?
        Как показала практика, не только люди этим грешат.
        Но я не такой. Не сказал бы что умный, а скорее просто догадливый. Поэтому я позаботился о стенах в первую очередь.
        И какого же было удивление «умного» вампира, когда на место прохода, после обвалившихся стен, его ждала сетка из крови. Правда, вряд ли он успел насладиться этим чувством отчаяния. Моя рука пробила его спину прямо про меж лопаток, прежде, чем даже все куски стены успели упасть.
        Только после этого я обратил внимание, что это был тот самый вампир, к которому прибежал преследуемый мною детеныш.
        Вытащив руку из его груди, я не стал вырывать ему сердце, как изначально планировал. Он мне тоже может понадобиться. Тем более, раз такой сильный, что система дает ему 70 уровень.
        Его тело упало, хотя он и был все еще жив. Его нужно регенерировать.
        Я оглянулся, чтобы взглянуть на семь существ, которые я поймал. Они были монстрами. Для меня уж точно. Но система все равно выделяла их имена зеленым - также, как и людей. Это и стало одной из двух причин, почему я последовал за детенышем, а не убил его сразу. Второй же причиной стало то, что вероятность выйти по его следу на того, кто его обратил была высокой - может не сразу, а через некоторое время. Но все же.
        Я воззвал к системе, и она отозвалась. В нескольких метрах от меня появился портал. Самый обычный, каковые ведут в подземелья. Это было таким же. Только вело оно в мое подземелье.
        Чтобы засунуть туда всю семерку пленников, мне потребовалось немного времени. Не то, чтобы это было сложно, но кое-какие проблемы были. В частности, нежелание существ сотрудничать.
        Но я это сделал. И сам отправился с ними вслед.
        Что мне сказать о Пандоре? Оно было таким же, как и когда я его оставлял. Десятки элитных рыцарей А-ранга, дома в викторианском стиле, северное сияние разных цветов на небе. Никаких неожиданностей, к счастью, меня не ждало.
        Ну, кроме одной:
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Запущена уникальная цепочка квестов: Братство Ночи.
        Описание: Вы обнаружили одну из самых древних и могущественных организаций во всем мире - Братство Вампиров. И не можете принять их существование.
        Цель: Разобраться с Братством Крови, и тем беспределом что они устраивают.
        - Поймать и допросить Старых и Древних Вампиров.
        - Начать охоту на Вампиров.
        Награда:
        - +50 Очков Навыков.
        - +50 Свободных очков.
        Штраф: Отсутствует.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Я встал на секунду, после чего проигнорировал сообщение.
        Ладно, теперь уже действительно надо принять тот факт, что моей удаче совсем уж тормоза сорвало, и она решила меня закидать проблемами, чтобы наверняка убить.
        «Древнейшая организация в мире, мать ее…», - мысленно передразнил я систему.
        Глава 20
        В подземелье я пришел не просто так. Я прекрасно помнил о полумертвых людях в том клубе. Изнасилованные, искусанные или просто без сознания, после прекращения действия гипноза - те, кто выжил, явно не отделаются простыми кошмарами. И, тем не менее, чтобы им помочь я должен был вернуться.
        Приказав своим рыцарям держать этих существ под контролем, но не нападать на них, я параллельно использовал имеющиеся у меня Очки Подземелья, чтобы призвать очередного мага. Одного, для максимальной скорости.
        Когда я закинул семерку пленных в комнату и поставил несколько самураев их сторожить, призыв уже был завершен. Там стоял бело-золотой доспех с огромными ангельскими крыльями, каждая размером чуть ли не больше самого доспеха.
        [Паладин. 207 ур.]
        Этот призыв обошелся мне дорого, в основном потому, что я вообще не скупился на том, кого призывал. Но сейчас не время привередничать - мне нужен могущественный целитель. Да и в дальнейшем он может быть очень полезен.
        Увидев меня, призванный монстр встал на колено перед своим хозяином, но я не обратил на это особого внимания.
        «Сейчас самый важный момент», - я был хмур, открывая инвентарь и доставая оттуда один с виду непримечательный предмет. - «Надеюсь я не ошибся в своих выводах».
        Мне не нужно было снова смотреть на описание предмета, и, тем не менее, я его открыл.
        
        
        Предмет, полученный мной достаточно давно, еще когда Эмили была Героем, а не моим фамильяром. Это кольцо я забрал с тела моего, как я тогда еще не знал, друга, которого я и убил.
        Я глубоко вдохнул, задержал на несколько секунд воздух и выдохнул.
        Вытянув руку вперед, я попытался использовать навык кольца. Как ни странно, получилось сразу, и Паладин исчез.
        Я вообще заметил невероятный талант в подобного рода вещах. Вот прямо сходу угадываю системные команды или пользуюсь способностями артефактов. Хотя, казалось бы, другие авантюристы так не могут. Но может это система мне с этим помогает?
        Как бы там ни было, первая часть плана выполнено.
        Отправив системе команду, я открыл портал перед собой и вышел из подземелья, сразу закрыв проход, чтобы лишние посетители в мое царство не проникло.
        Теперь было самое важное. То, от чего зависит, потратил ли я столько Очков Подземелья впустую и смогу ли я спасти всех этих людей?
        Воззвав к кольцу, я выпустил Паладина.
        И в сиянии света он действительно появился передо мной.
        Порыв завизжать от радости как не самый мужественный парень, я подавил с видимым усилием. И если бы не было тут столько полумертвых, я вряд ли смог себя пересилить.
        У меня ведь такие перспективы открываются с этим!
        Но это все было делом второстепенным.
        Отдав мысленный приказ, я начал смотреть как Паладин начинает всех и вся лечить. Причем, не по одному, а сразу всех. По крайней мере, закончил он быстрее чем я подошел к поставленному на землю телефону и проверил сколько времени прошло.
        А прошло меньше двадцать секунд с момента как я перешел в Подземелье и успел вернуться. Интересно, значит моя теория, что время в подземелье и тут течет по-разному, подтвердилась. Только вот, эти цифры не совпадают с тем, что было в прошлый раз. Нужно будет в этом разобраться.
        Но не сейчас.
        Мой взгляд вернулся к уже исцелившимся людям. Выживанию тех, кто сумел продержаться до этого момента ничего не угрожает, но это не значит, что все хорошо. Трупов тут было достаточно много. Десятка семь, не меньше. А ведь и те, кто выжил, не отделались так просто. Многочисленные укусы и потери крови еще можно будет пережить без особых последствий, отделавшись кошмарами, но что делать тем, кого вампиры успели изнасиловать? Это не тот опыт, который легко забыть… - очень и очень нелегко…
        От злости сжав зубы, я перевел взгляд на нескольких мертвых детей. Порыв вернуться и перебить ту семерку в моем подземелье, я подавил. Нельзя забывать для чего я оставил их в живых.
        Но взглянув на все это, я понял, что не так уж и против нового квеста. И даже не смотря на такую возможность, не откажусь от его выполнения.
        Вернув Паладина, что отлично справился со своей задачей, обратно в кольцо, я включил на телефоне камеру и сделал пару снимков всего, что вокруг. А снять тут было что. Под сотню изорванных трупов вампиров и немногим меньше трупов людей. Живые тоже можно посчитать за оных, но это не столь важно.
        Зайдя в чат, я написал сообщение:
        [Андрей, представь, что тут у меня отборнейшего мата на пять страниц и учти, что это я еще сдерживался. А потом я тебя, типа, спрашиваю, что это в городе творится, а я ни сном, ни духом.]
        Ответ не заставил себя ждать. Буквально десяток секунд, и я уже смотрел на непонимающий смайлик.
        Я отправил ему снятые фотографии. Вот теперь мне пришлось подождать некоторое время. Похоже, он отходил.
        [Где?]
        Спросил он меня, и я переслал ему данные с телефона, который лучше объяснит где я сейчас нахожусь.
        [Покромсанные - вампиры. Вторые - их жертвы. Пришел какой-то парень и перебил всех вампиров, после чего исцелил людей и ушел. Пока ничего больше у меня нет.]
        Сразу пояснил я свою позицию.
        [Еду. Через семь минут буду там со своими людьми.]
        Приняв его ответ, я убрал телефон и глубоко зевнул.
        «После каждого боя так в сон тянет…» - немного вяло подумал я. - «Но сейчас не время».
        [Тогда я пойду. Не хочу светиться в деле со столькими смертями. Если захочешь поговорить, встретимся позже.]
        Дождавшись подтверждения, я пошел куда и планировалось изначально.
        Я знал, как сейчас выглядел. И при желании мог бы что-то сделать с обилием крови на мне. Но не стал. Сейчас мой образ как раз подходит для того, что я намереваюсь сделать.
        Путь был неблизким, и на сей раз легкой прогулкой я не ограничивался. Тем более, что уже точно опоздал, и у моих согильдийцев будет множество причин, учитывая, что это именно я их туда позвал.
        Гильдия Черных - страшное место. Я не знаю почему я так думаю, но просто у меня это засело в голове. В основном из-за контингента что там обосновался. Все дело в том, что ДТБ только пришибленные на голову, к которым почему-то относят и меня. И самая превалирующая часть Черных - это бездельники, которые просто любят попить в компании друзей. И не знаю почему, но меня это сильно бесит.
        И, тем не менее, ДТБ не является посредственной гильдией. Или той, с кем можно не считаться. Почему? Потому что в нашей гильдии официально зарегистрировано три S-ранговых авантюриста, сорок девять А-ранговых и за тысячу В-ранговых. Много ли это? Просто феноменально. Во всей стране не найдется и пять гильдий с таким результатом.
        Главный филиал был таким же зданием, как и окружающие, с единственным отличием которого было высота на второй десяток этажей. Никто из нас не нуждался в особом дизайне, хотя многие гильдии этим страдают. Правда, зачем наш глава настаивал на стольких этажах - я не знаю - все здание почти всегда пустует.
        На первом этаже, сразу после входа меня встретила девушка. Лена, как обычно, встречала меня дежурной и вежливой улыбкой, что странно, учитывая, как я сейчас выгляжу.
        - Привет, - подошла она ко мне, приветствуя. - Ты выглядишь немного…
        - Как помидор, -- кивнул я, давая понять, что знаю о крови.
        Разговаривали с ней мы недолго. Она знала о том, что я позвал каждого кто мог прийти, и уже как некоторое время заставляю их ждать, потому через десяток секунд я уже поднимался к месту собрания.
        Как ни странно, это были не верхние этажи, а подвал. Почему? Без понятия - понять нашего нынешнего я даже не пытаюсь. Ну захотелось ему устроить основную базу на двух подземных этажах, а не как полагается, так чего уж мне над этим голову ломать?
        Воспользовался я лестницей, а не лифтом - не доверяю я подобной технологии, больно уж вероятность застрять высокая, что в моем конкретном случае звучит как приговор.
        Вошел я относительно культурно, не сбивая дверь ударом ноги. Наверное, такого бережного отношения эта воистину достойная вещь давно не испытывала.
        - Наш будущий глава пришел! - сразу как сделал шаг внутрь, я уже оказался в центре всеобщего внимания, и благодарить мне стоило Алекса.
        Я закатил глаза. Вот почему я не хотел светиться в гильдии - скоро начнутся выборы, и есть немаленькая вероятность что Андрей начнет продвигать мою кандидатуру. С чего я это взял? Даже не знаю, просто интуиция мне так подсказывает.
        Весь измазанный в крови, я вошел внутрь, кивком приветствуя моих знакомых. Встав у специальной сымпровизированной сцены откуда негласно было принято делать все важные объявления, я взглянул на собравшихся людей.
        Это не вся гильдия. Даже не пятая часть. И, тем не менее, их тут гораздо больше чем я думал. И что самое важное, десяток авантюристов А-ранга, и даже один S-ранговый.
        - Приветствуя вас, граждане алкоголики, хулиганы, тунеядцы. - ухмыльнулся я. - И не спорьте со мной - этим предложением я описал вас на девяносто девять процентов.
        Глава 21
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        Глава 22
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        Глава 23
        Собрание закончилось. Не так как я планировал, а гораздо лучше. Многие разбежались по городу, приняв мои слова за истину или просто, горя желанием поймать фанатиков.
        Я не был из их числа, как и те, кто сейчас шагали рядом со мной. Алекс и Уайт настояли на том, чтобы пройтись со мной, а я и был не прочь. Для их помощи в том числе я и устроил всю эту встречу.
        - И куда мы идем, Виктор? - с детской заинтересованностью спросил меня наивный аристократ. И сразу его прическа и цвет глаз сменились. - Ты что-то понял, да? - уточнила вторая его личность.
        - Вроде того, - кивнул я. - И сейчас мы идем в сторону городского филиала «Нового Света».
        Лица обеих парней удивленно вытянулись. Даже Алекс был удивлен, хотя я иногда начинаю думать, что он мысли читает или у него есть способность, позволяющая ему знать все обо всех.
        - Ты подозреваешь их в этих убийствах? - не понял Блэк. - Они, конечно, те еще засранцы, но не думаю, что они способны на такое…
        - Я бы как раз в это поверил, - пожал плечами Александр. - Правда, вряд ли это они - мертвые девушки не Пробудившиеся, так что этим чокнутым не было смысла устраивать на них свой крестовый поход.
        - Вы оба правы и неправы одновременно, - не стал я давать больше информации. - Когда доберемся, вы сами все поймете.
        О первых людях со сверхспособностями узнали почти сразу, как они Пробудились. В отличии от тех же магов, которых с детства вместе с магией обучали и скрытности, Авантюристам эти способности свалились словно снег на голову. Разумеется, многие захотели поиграть в супергероев и суперзлодеев или просто заработать себе репутацию на этом.
        Тогда и появилось религиозное течение, позже получившее название «Новый Свет».
        Основой этой «религии» служили не концепция грехов и праведных дел, и даже о загробной жизни у них ничего не говорили. Все было гораздо насущнее, и, что и стало причиной почему это мировоззрение стало таким популярным - актуальность.
        Если говорить в общем, то «Новый Свет» называл нас, авантюристов, Дьяволами и Чудовищами. Стоит признать, было за что ненавидеть авантюристов. Получив могущественные силы, многие Пробудившиеся делали все, что хотели, не ограничиваясь даже своими низменными желаниями. Были те, кто пытался создать свою страну или разрушить другую.
        Во всем этом хаосе многие люди стали искренне принимать вроде-как не на плохом уровне составленные догматы Нового Света. А позже, получив поддержку Магов и Аристократов, Новый Свет в считанные дни стал чуть ли не наравне с «мировыми религиями».
        Конечно же, теперь все не так. Религия, не исповедующая ни Бога, ни добрые деяния, ни даже возможные блага в последующей жизни стала забываться, когда проблему с Авантюристами решили.
        Сейчас Новый Свет уже отличается от того что было. Никто не призывает сжигать Авантюристов как некогда Инквизиция ведьм. Более того, догматы претерпели сильные изменения после появления Одина с Зевсом, и теперь Новый Свет пропагандирует веру во всех, кто объявился «во плоти», и в то же время независимость от них.
        Впрочем, Новый Свет в нашей стране, да и по всему Подземному миру тоже, не особо популярен. Возможно эту религию вовсе сделали бы вне закона, если бы они не поправили некоторые пункты своих столпов.
        Откуда я все это знаю? Да любой, хоть сколь-либо осознававший, ЧТО происходило в те время, это знал. Ведь тогда был реальный риск того, что всех Пробужденных начнут гнать как демонов и монстров.
        И, тем не менее, в Данженграде было всего три филиала Нового Света, и мы направлялись к основному. И, хотя, казалось бы, Данженград город большой, с большим населением, все равно, даже на сей раз мне нужно было лишь десять минут шагать в сторону моей цели.
        Не знаю, с чем это связано. Может я просто знаю короткие маршруты? Очень даже вероятно.
        -- Понял! - радостно воскликнул Алекс, который в последние минуты был очень уж задумчивым. - Дело не в самом Новом Свете, а в ответвленных сектах!
        Я улыбнулся. Он действительно все это время ломал над этим голову? И, похоже, наконец догадался.
        Новый Свет - обиженки, которые боятся изменений. Но, тем не менее, они уже приспособились. Теперь они не призывают к насилию над Пробужденными. И даже принимают Магов как избранное богами войско, а Эсперов как плот человеческих достижений.
        Тот факт, что они благоволят Эсперам и терпеливо относятся к Магам уже, делает бесполезным то, что я подметил.
        Среди фанатиков три года назад не было ни одного мага или эспера. В наши дни даже в Новом Свете они есть, и их довольно-таки много. А вот фанатики не пригласили никого, хотя, казалось бы, как раз они, собравшиеся было убивать, должны были озаботиться дополнительной боевой мощью.
        - Верно, - подтвердил я слова торговца информацией. - Новый Свет нынче в нашей стране уступает в силе даже второсортным гильдиям. Они не осмелились бы просто начать действовать против Авантюристов, - упоминать о том, что убивать десятилетних девочек для них бессмысленно, я не стал. - Но некоторые особо-экстремистские группировки, в свое время отделившиеся от их секты - уже совсем другой разговор.
        - Это уж точно, - немного поникнув ответил Уайт. - Припоминаю как в новостях рассказывали, что они убили многих авантюристов…
        Конечно, Уайт своей доброй душой склонен преувеличивать уровень проблем. И, тем не менее, он прав. Четыре авантюриста - может и немного, но фанатики точно решили устроить суд над «порождениями дьявола».
        - Да ладно, сейчас все и узнаем… - сказал я товарищам.
        И в этот момент мне на телефон пришло сообщение.
        Потянувшись в карман, и лишь со второй попытки угадав в каком именно находится мобильник, я его достал и застыл в ступоре.
        На экране, помимо незнакомого номера, отображалось всего одно слово. И, тем не менее, оно было красочнее многих.
        [Помоги]
        Я запаниковал. Кто это был? Где он? Откуда у него мой номер? Может это моя сестра?
        Вместе с сообщением не проявилось никакого квеста или просто подсказок системы.
        Я зажал цифру «1», и телефон позвонил сохраненному на быстром наборе номеру.
        Один гудок. Два гудка. Три гудка. Я начал было нервничать. Сколько раз я сестре говорил держать телефон около себя?!
        Правда, вскоре меня успокоили.
        « - Але, да?» - голос такой знакомый будто выбил у меня из-под ног землю, а с моих плеч упала целая планета. - «Братик, ты уже вернулся?»
        Она была в порядке. Это было понятно по ее ответу. Поэтому я не стал тратить время на дурацкие вопросы, перейдя к главному.
        - Нами и Эмили сейчас с тобой? - сразу вспомнил я еще некоторых, о которых мог бы заволноваться.
        « - Да…» - немного обеспокоенно ответила она. - «Они сейчас тут,» - подтвердила она. - «А что случилось-то?»
        И в этот момент я понял, кто мне мог писать.
        - Прости, некогда. Потом с тобой свяжусь! - говоря это я сбросил звонок. - Вы идите к секте и расспросите их, а у меня появились дела, - быстро выпалил я Алексу и Уайту и рванул что есть мочи, надевая электрические сапоги.
        Когда я стал серьезен, мне потребовалось совсем немного времени чтобы добежать до дома, через сектор. Минусом этого было то, что я в очередной раз продемонстрировал неположенное мне по рангу - но это так, просто как факт, ибо вечно скрываться я не собираюсь, и уже начал делать подвижки в сторону раскрытия своей силы.
        За секунды я уже добрался до своего дома.
        «Что это?» - в непонимании глядел я на невидимый барьер, о который ударился. - «Похоже я был прав, определяя кто мне звонил». - осознание этого заставило меня нахмуриться.
        Система его никак не выделяла, да и сам бы я его не заметил, не пускай он волны, словно водная гладь, когда я до него дотрагиваюсь.
        Сжав посильнее кулак, я сделал удар. Десяток волн прошли по барьеру, но ничего большего я не добился. Это был обычный удар кулаком, но и я В-ранговый авантюрист.
        Глаза мои чуть сверкнули, пока на моих руках появлялись наручи.
        - Раунд два, - ухмыльнулся я, заряжая кулак электричеством. Встав в стойку, я сделал большой замах и с максимально доступной мне силой ударил.
        И барьер проявил чудовищную стойкость, сумев некоторое время продержаться даже под таким напором. И, тем не менее, заряды электричества уже на третью секунду пробили эту преграду, открыв мне путь к дому.
        На скорости, которой может достигнуть только В-ранговый авантюрист, с ноги выбивая дверь и ломая ею стену, я вбежал в дом.
        За что и поплатился.
        Сильный удар в живот чего-то невероятно мощного и горячего застал меня врасплох.
        - А? - я с неким отстранением опустил взгляд, чтобы увидеть, чем мне подобная неосторожность аукнулась. - Кха! - изо рта потекла кровь.
        Время замедлило свой бег, словно я в очередной раз использовал навык «Ускоренное Восприятие». Боли я тоже не чувствовал, будто и нет в моем животе огромной дыры, больше пушечного ядра. Половины органов у меня попросту не осталось, остальная половина была сильно повреждена.
        Следом же пришла и боль, заставляя меня так сильно сжать зубы, что я сам слышал их треск.
        Ноги подкосились, а голова закружилась. Понимая, что упаду, я делаю пару шагов назад, к стене, но спотыкаюсь и потеряв равновесие ударяюсь о стену. В глазах начинает темнеть, и помимо сильной боли, я также чувствую, как в голову отдает с каждым стуком сердца. Почему-то мне становится сложно держать открытыми глаза, но я держусь. Должен держаться, чтобы понять.
        И, наконец, мои усилия вознаграждаются.
        Мой взгляд цепляется за человеческую фигуру в темном плаще и красных очках. Я не могу его полностью разглядеть - все плывет перед глазами. И, тем не менее, заметить в его руках телефон я был в состоянии.
        - Да… - теперь и голос я его слышу, правда, тоже как-то странно. - Цель устранена. Екатерина Мальцева и Виктор Громов мертвы. - докладывает он.
        Мой взгляд смещается чуть в сторону, позади него. И вижу там руку и лужу крови.
        «Это она?» - приходит мне в голову вопрос.
        И впервые на моей памяти система ответила на него, пусть и в своеобразной манере:
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Редкий квест изменен: Рыцарь на белом коне.
        Описание: Вы встретились с жертвой чудовищ в облике людей. И не смогли ей помочь. Но в память о ней отомстите за нее людям, попутно спасая мир от апокалипсиса!
        Цель:
        - Выжить.
        - Понять кто стоит за убийством Екатерины Мальцевой и ее сестры.
        - Разрушить планы этой организации и избежать открытия врата Апокалипсиса.
        Награда:
        - +250 Свободных очков.
        - +250 Очков Навыка
        - Доступ к мифическому классу «Повелитель».
        Штраф:
        - Пришествие Апокалипсиса.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Читать все это я был не в состоянии. Да и осмыслить изменения должным образом не смог. Просто, где-то внутри меня зародилось понимание, что девушка мертва.
        Я знал, у меня мало времени. По-хорошему, мне бы уже быть мертвым, но регенерация и характеристики позволили мне не погибнуть сразу. Правда, я знаю, что уже достиг предела. И выживу ли я зависит только от меня. Нельзя больше это откладывать…
        - Пал-…-ладин… - успеваю я сказать, вливая немного маны в кольцо, чтобы призвать существо из него.
        Глава 24
        *
*
*
        
        
        Легко ли охотиться на чудовище гораздо сильнее тебя самого? Наемный Убийца, известный под прозвищем «Сокол», считал это скорее интересным, нежели сложным. Если есть время для подготовки, то можно достать даже самое сильное существо.
        Сегодня очередными жертвами Сокола стали двое не очень выдающихся личностей. Хотя, один его все-таки немного развлек - наставить столько занятных ловушек не каждый сделает. Особенно, сделать все это так оригинально.
        Достав телефон, Сокол выбрал программу, которая сразу начала работать.
        Люди очень глупы, неправда ли? Особенно, если у них есть надежды на мнимую силу. Эсперы, Маги и Авантюристы - охотиться на них веселее всего.
        Программа закончила анализ голоса, вызывая ухмылку на лице Сокола.
        - «Да?» - слышится с той стороны встревоженный голос. - «Кто это?»
        - Сестренка? - немного испуганно спрашивает Сокол, проявляя крайнюю степень актерского мастерства. Но по ту сторону Екатерина Мальцева слышит вовсе не его. Для нее этот голос женский и такой знакомый. - Сестренка, где ты сейчас?
        « - Что?!» - она дрожит, и он это знает, даже не видя ее. - «Ты…»
        - Пожалуйста, беги, сестренка! Они идут за тобой! Не возвращайся в дом того… - тут он остановился, сразу за этим послышался звук сильного удара и женский вскрик. - Дрянь! - уже мужским голосом, но опять не своим, а знакомого этой девчонки, продолжил убийца. - Екатерина, куда же ты сбежала, дорогая? - пытаясь максимально точно скопировать странную манеру говорить этого юноши, Сокол даже чуть растерялся от того, как это трудно. - Я же говорил тебе оставаться тут, и что здесь ты в безопасности.
        -- «Ты же Виктор Громов!» - к счастью глупая девчонка повелась. - «Что там происходит?»
        - Вот если бы ты не убежала, то уже знала бы, - ухмыльнулся он, снимая жучок, что и позволил ему подслушать подробности. - Но ты уже потеряла свой шанс.
        Звонок завершился. Он сбросил телефон. Это было действительно сложно. Манера говорить Виктора Громова была необычной. Меняя слова местами, используя странные обороты и составляя неправильные предложения, Виктор Громов разговаривал как никто другой.
        Теперь оставалось только ждать в этом изумительном месте. Жаль, правда, что оно скоро перестанет существовать.
        Цель пришла довольно быстро. Это и понятно, ведь Авантюрист С-ранга быстрее любой машины будет.
        Она осторожно вошла в дом и, оглядываясь каждую секунду, наконец дошла до него.
        - Кто ты? - яростно сверкнув глазами, молодая мстительница сделала шаг вперед. - Где моя сестра и Виктор Громов?!
        Люди так глупы. Действительно глупы. Особенно, уверенные в своей силе и власти. Они не видят, как сильно изменился мир. Не понимают, что так и не смогли добраться до вершины пищевой цепи. Что такие как он, Сокол, никогда не проиграют им.
        Губы разошли в ухмылке, когда она удивленно встала.
        - Нервнопаралитический газ, действующий на таких, как ты, - объяснил он. - Новейшая технология Научного мира, разработанная на случай войны с Авантюристами. Высчитывает специальные волны энергии от вас и воздействует на них.
        Она уже попалась. Дальше дело было за малым. Подняв пистолет специального изготовления с особыми пулями, Сокол нажал на курок.
        Выстрел, и на одного авантюриста меньше. Но это не значит, что все закончилось. Еще один выстрел. И следующий. Эти монстры могут всякое выкинуть, и лучше удостовериться, что они мертвы. Все же, Сокол профессионал.
        Следом за первой должен был отправиться и второй.
        Взломав камеры, найти местоположение оказалось несложно. Но Виктор был не один. С ним двое? В базе данных информацию об одном получить не удалось. А вот второй - целитель С-ранга. Ничего серьезного. И все равно, Сокол решил перестраховаться. Неизвестно, кто может оказаться вторым, и, если это некто очень сильный, нужно приготовиться.
        До чего же технологии Научного мира дошли! Но нужно принять, что и Магический мир, пусть и развивается в другую сторону, все же делает весьма интересные штуки. Например, генератор барьера, который хоть и не очень удобен из-за своего размера, все же может оказаться полезным в засаде.
        Секунды превратились в минуты, но подготовка наконец завершилась. Кто бы ни пришел с Целью, он будет убит.
        Достав телефон девушки, Сокол набрал лишь одно слово. И этого хватило, чтобы заставить цель понять. Правда, Сокол не ожидал, что юный авантюрист, что отмечен в базе данных как Е-ранговый, в считанные секунды окажется уже в доме, пробив барьер. Но это ничего не поменяло.
        Рейлган, или как его называют в этих землях - Рельсотрон, подготовленный заранее на случай встречи с такими чудовищами сделал свое дело практически мгновенно. Он еще жив, но надолго ли?
        Звонок был не очень-то неожиданным.
        - Да, цель устранена. - подтвердил киллер. - Екатерина Мальцева и Виктор Громов мертвы.
        Разговор не продолжился. Но интересно другое - как эти чокнутые смогли разузнать это?
        «Надо добить», - привычная мысль после окончания дела заставила руку убийцы подняться.
        Но сделать выстрел он не успел.
        В сиянии света белая фигура с огромными крыльями появилась прямо перед ним. Вот это уже застало врасплох опытного мужчину.
        Выстрел. За ним и второй. И как будто пули летают не многократно быстрее обычных, закованная в белые доспехи фигура легко уклонилась. Вслед за не совсем обычным пистолетом разнервничавшийся парень вскинул и вторую руку с Рельсотроном. Заряд на две секунды, и очень мощный луч вылетает из него на скорости в тысячи раз превосходящей скорость звука.
        И, тем не менее, существо наклоняется, пропуская эту атаку в сантиметрах от себя.
        - Какого хрена?! - кричит Сокол, нажимая на курок рейлгана еще раз. - Невоз-…-можно… - шокированный он делает шаг назад, когда луч разбивается о золотистый свет. - Рейлган может насквозь пробить гору! - кричит убийца в гневе, выпуская очередной луч, который снова разбивается о золотистый барьер.
        Но Сокол не настолько глуп, чтобы оставить все как есть. Усилие воли, и детонатор от взрывчатки, что он заранее расставил по всему дому, срабатывает.
        Взрыв получается настолько мощным, что пламя достигает нескольких десятков метров в высоту. Если бы вокруг дома были другие строения, жертв можно было бы насчитать десятки, если не сотни.
        Сам же Сокол от своих действий не пострадал. Как бы ни были круты новые технологии Подземного мира, он все же в очередной раз убедился, что Научный мир в этом плане более продвинут. И его костюм из нанитов, что в последний момент покрыл его тело, создавая вокруг защитное поле, тому доказательство.
        Впрочем, это лишь одна из многих функций этого костюма, ведь стоимость в сотни миллионов йен полностью оправдана.
        «Я достал его?» - настороженно огляделся киллер. - «Должен был, но расслабляться нельзя.»
        - Эй-эй-эй! - гневный голос раздался позади. - Говнюк навозный, ты хоть знаешь, сколько этот дом стоил?!
        Не успел Сокол оглянуться, как что-то невероятно сильное ударило его туда, где должно быть лицо.
        *
*
*
        
        
        Я был в бешенстве. Уже очень давно я не испытывал такой ярости. На себя. На этого ушлепка. На ту дуру.
        - Вставай, - сжал я кулак. - Я знаю, что ты в порядке!
        Ведомый интуицией, я делаю шаг влево, и луч энергии проходит в сантиметрах от меня. Вот чем он меня чуть не убил? Рывок, и я оказываюсь рядом с ним. Удар что есть мочи, сопровождаемый скоростью и мощностью удара молнии. Яркие вспышки свидетельствовали о попадании моих кулаков.
        Снова и снова, я бил, выплескивая всю энергию из наручей-кастетов. Но его тело покрылось миллионами непонятных частиц, создавая своеобразный щит. И они поглощали всю инерцию моих атак. Даже электричество ничего не делало.
        Почувствовав опасность, отпрыгиваю от цели, и лазерные лучи, словно из какой-нибудь космо-фантастики, проходят в считанных миллиметрах от моего тела. Поднимаю взгляд и вижу, что там Дрон висит, нацелив на меня дуло. Секунда, и огонь по мне снова открыт.
        Шаг назад, за этим влево, заднее сальто, кувырок вправо и сразу за ним сальто. Прочность тела у В-рангового авантюриста должна быть выше, чем у титана, но я почему-то был уверен, что если пропущу хоть один лазерный снаряд, мне будет очень больно. Поэтому я и вертелся аки мартышка.
        Только мне это быстро надоело. И через секунду копье из крови сбило надоедливый летающий объект.
        «Где он?» - начинаю я оглядываться в его поисках, но никого не вижу. - «Невидимость?» - будто бы отвечая на мой вопрос, что-то острое поцарапало мне щеку, и, если бы я своевременно не отошел чуть назад, оно вонзилось бы в мой глаз.
        Правда, через секунду царапины как ни бывало.
        Палладин не может сражаться. Ну вот прямо вообще. Не может даже просто коснуться цели. Но вот раны исцеляет он - просто нет слов - элитный монстр 200+ уровня, как-никак. Вот поэтому сражаюсь я, а он просто ушел в невидимость с полной готовностью исцелить любую рану.
        Я оскалился, наконец поняв стиль его боя. Какая ирония - против сильного и страшного меня вышел слабый и хитрый мой враг. Еще год назад я бы спустил целый магазин из Калашникова прямо в лицо наглецу, что попытался меня подколоть подобной фразой.
        - Камуфляжный набор «ВЛЛ-17», верно? - предположил я. - Американское производство, основной принцип основан на магическом ядре в часах, который может делать носителя специальных костюмов невидимым, - пока я говорил, я прекрасно чувствовал, что мои слова заставили его напрячься. - Нейрокостюм «КНХ-3», имеющий функции поддержания этих часов без необходимости в лишних аксессуарах, - я был уверен, что был прав. - Если у тебя и прошлые две игрушки есть, то и Экзоскелет «НЗТ-24» есть, верно? - предположил я, но, конечно же, мне не ответили. - Если я прав, советую тебе бежать. Знаешь, почему я не использую этот мусор? Ну, кроме того, что они стоят чудовищных денег и их обслуживание ничуть не меньше? - я оглянулся. - Потому что у них есть… - по поножам на моих ногах прошла рябь электричества, намекая на то, что уже готова дать мне максимальную скорость. - Весьма жесткие ограничения! - шаг вперед, и вот я уже перед ним.
        Удар был не в полную силу. Если я прав на счет экзоскелета, то его глаза должны быть сильно усовершенствованы, чтобы он имел возможность блокировать даже такую атаку.
        Вместе с моим касанием маленькие кристаллики моей крови окутали его, создавая своеобразный слепок человеческого тела.
        Ощущаю опасность справа. Снова Дрон с прикрепленным к нему бластером? Даже не поворачиваюсь на это, просто создав щит из крови, что меня от бластеров прикрывает. И щит легко справляется!
        Знал бы раньше, уже бой был бы закончен.
        Впрочем, бой долго все равно не продлился.
        Достаю из инвентаря Рейзор. Следующий же взмах отделяет руку от тела недо-убийцы. Еще секунда, и вот он уже обеих ног лишился.
        - Использовать трюки против меня? - ухмыльнулся я, глядя на появившегося снова засранца. - Я могу и тебя, и твоего отца поучить, как сражаются в «мире слабых», мразь.
        Глава 25
        Бить людей я не считаю чем-то плохим. Да и отрезать конечности, чтобы обездвижить, как по мне, весьма практично. Но несмотря на кажущуюся жестокость, я никогда людей не убивал, чем горжусь до сих пор.
        При чем здесь это? А в том, что мне было очень сложно заставить себя не прирезать этого урода. И я не шучу, я действительно подумывал об этом, а причин это сделать у меня более чем достаточно.
        Разумеется, я сдержался.
        - Отвечай, - холодным голосом, который мне разыгрывать не пришлось, приказал я.
        Висящий на цепях мужчина улыбнулся мне.
        - Если бы меня было так просто разговорить… - он посмотрел в мои глаза, и я увидел там лишь полубезумную решимость. - Я бы не дожил до этого момента!
        Удар такой силы, что выбил несколько зубов, пришелся на его лицо.
        - О-о, поверь мне, - ухмыльнулся я. - Я надеялся, что ты будешь упрямиться!
        - А-а-а! - вопль, полный боли, был словно музыка для моих ушей.
        Еще один удар буквально вбил его нос в лицо. Третий удар пришел по его глазам, выбивая их из глазниц.
        И каждый раз его раны исчезали за секунды. Отдаю приказ Палладину, и дальше он будет исцелять лишь раз в десять секунд.
        - Мой дорогой хиллер может держать тебя живым очень долго, - взял я его за подбородок, поднимая лицо и смотря в его глаза. - И сознание ты не потеряешь. Упрямься сколько хочешь - никто другой на помощь тебе не придет. Ведь это место - мой мир! - окинул я округу руками, показывая на десяток рыцарей.
        - Т-ты… - еще не полностью отойдя от только что произошедшего, он не мог нормально говорить. -- Ч-что ты за чудовище?!
        - Я? - его вопрос вызвал у меня улыбку. - О, я не чудовище, - покачал я головой. - Знаешь ли, меня многие считают хорошим парнем. Весьма язвительным, со сложным характером, но хорошим, - я ему улыбнулся. - Обычно я бы отшутился после победы над тобой. Мог бы после неудачного покушения на мою жизнь засунуть тебя в унитаз и пытать тебя так. Или посадить тебя в ванну, и кинуть тебе в штаны пиранью, - представил я, как это было бы. - Способов забавной пытки достаточно много, на самом деле, - пожал я плечами. - Но… - удар со всей силы в его пах заставил его кричать настолько громко, что я уже было испугался не порвались его голосовые связки, и его штаны вмиг окрашиваются в красных цвет. - Мразь, ты убил Екатерину, - удар ногой в колено оставляет ему открытый перелом. - Понимаешь? Убийство - это не покушение. Это не то, на что можно махнуть рукой. Не то, что можно исправить! - мои пальцы схватили челюсть вопящего убийцы и резким движением отделили нижнюю часть его лица от остального. - Она не была моим другом или близким человеком, - продолжил я, игнорируя его вопли. - И, тем не менее, я хотел ее
защитить! - моя рука вошла ему в живот и вырвала селезенку.
        - А-А-А! ХВАТИТ! - его рев заставил меня лишь сильнее сжать кулак.
        Но я сдержался. Глубокий вдох и выдох немного меня успокоили. Нужно держать себя в руках. Я не хочу его убивать.
        - Я скоро вернусь и снова попрошу тебя честно отвечать на мои вопросы, - вздохнул я, разворачиваясь. - К тому моменту подумай хорошенько, - говоря это, я начал уходить. - А они тебе помогут, - приказал я двум самураям наносить ему постепенные увечья, а Палладину - исцелять.
        Если он надеется, что так легко отделается, то он сильно ошибается.
        Шаг за шагом крики мучений заставляли меня морщиться. Я не садист, хоть такое впечатление и могу производить. Даже больше, я бы отнес себя к пацифистам. Если никто не сделал ничего непоправимого, то я предпочту просто решить конфликт, и все.
        Взять ту же ситуацию, полгода назад, когда мстительница решила меня убить. И что тогда я сделал? Надавал ей по шапке, пару раз ударил по лицу и ушел. Больше мы с ней не виделись.
        Но этот случай другой.
        Шаг за шагом, я все больше отдалялся от одного узника и приближался к другим.
        Семь вампиров дожидались меня непонятно сколько дней, ведь время тут течет по-другому.
        Мое подземелье. Фактически, мой личный участок реальности, где не может появиться никто без моего приглашения. Именно сюда я привел злосчастного убийцу.
        И пока его обрабатывают выбранные мною для этого рыцари, я сам решил заняться Вампирами.
        Идти к ним даже простым шагом было недолго. Да и само подземелье у меня не сказал бы, что очень уж большое - будет возможность, увеличу в размерах. Поэтому я не удивился, когда понял, что крики узника слышны даже тут. Я этого не планировал, но подобный исход был к лучшему.
        Кивком поприветствовав двух стражников у входа - понятия не имею, для чего я это сделал - я прошел внутрь. Там меня ждали немного побитые, кое-где пораненные семь кровососов, чуть побледневших от вида меня.
        Я поприветствовал их с улыбкой.
        - И снова здравствуйте, дорогие мои, - махнул я им рукой. - Тут немного сложная ситуация - у меня времени нет, да и вы, я думаю, устали. Так давайте же не будем доводить до пыток или пытаться сделать глупости. Поверьте, у вас ничего не получится, а я могу сделать вам очень-очень больно, - пока я говорил это, мои красные глаза засияли, и лицо я попытался сделать максимально жутким - учитывая мое состояние, это не потребовало особых усилий. - Ну так что? Что выберете?
        Я был полностью серьезен. У меня не дрогнет рука, и я не проявлю к ним сострадания.
        - Ч-что ты хочешь знать? - нервно спросил один из них.
        Остальные, судя по всему, были не против, чтобы их собрат все рассказал.
        - Хороший выбор, - кивнул я. - И не советую пытаться мне солгать. Вас тут еще много, и одного-двух в качестве назидания остальным я вполне могу пустить в расход.
        *
*
*
        
        
        Выходя из портала, я был слегка задумчив. Мне нужно переварить информацию и выстроить стратегию.
        Я посмотрел на часы, которые мигом исправились, подсоединившись к спутнику. Там показывало, что прошло лишь несколько минут. Действительно, на сей раз я задержался в Пандоре.
        Разминая плечи, я с сожалением вспомнил о своем доме. Там было столько всего… Впрочем, самым большим лишением в этот день для меня без сомнения стала Екатерина Мальцева, а не домик.
        - Полный отстой, - вздохнул я, касаясь кармана. - Хорошо хоть телефон цел…
        Честно говоря, если бы не способность Палладина создавать барьеры, то я действительно мог умереть. А ведь я и сам не знал про эту их особенность. Думал, только лечить могут, и все.
        «Теперь я готов к неожиданностям», - посмотрел я на кольцо. Не знаю, просто ли это психологический эффект, или переполненное оно действительно увеличивает вес, но мне казалось, что у меня на пальце килограмм сто, если не больше. - «И мне это вполне может понадобиться».
        Я провел допрос не только Вампиров, но и Киллера.
        Со вторым все было и проще, и сложнее одновременно. Ему, по привычной для него схеме, прислали запрос на устранение цели и того, с кем цель вступила в контакт. Собственно, цель - Катя, и я как простой нежеланный свидетель.
        Остальная информация была уже практически бесполезна. Одноразовый телефон, по которому Сокол должен был подтвердить выполнение миссии.
        Из телефона, что был у Сокола, я попытался позвонить по единственному номеру, но я напоролся на автоответчик. Недо-киллер говорит, что скорее-всего они просто уже сломали телефон, или выкинули куда-то.
        На этом все. Единственная моя надежда - это связаться с компанией, где работал Сокол, и уже через них выяснить личность заказчика. Разумеется, это нужно будет делать с боем, ибо никто не станет портить свою репутацию ради какого-то «сопляка» в лице меня.
        Учитывая, что в этой «лиге убийц» есть и S-ранговые Авантюристы, и Магистры, сравнимые с этими Авантюристами, и, естественно, сильные Эсперы - то дела мои печальны. Черт его знает, возможно там и Архимаги будут, с SS-ранговыми авантюристами.
        Короче говоря, полный кабздец…
        Единственный плюс, который можно найти в сложившейся ситуации - но это только если прям вообще конченным оптимистом быть - это игрушечки недокиллера. А их у него оказалось много. Только с собой у него было обмундирования где-то на пять миллиардов рублей.
        И спрашивается, откуда у него такие деньги?
        Правда, чтобы достать все эти примочки, мне пришлось изрядно потрудиться. Довольно сложно, знаете ли, вытаскивать экзоскелет, прочно спаянный с костями. Быть может, если бы не навык «Преобразование», то и не получилось бы у меня, а так - вполне реально, пусть и очень сложно, и плевать что Соколу это принесло немало боли.
        Теперь продать, и я снова буду богачом! Правда, надолго ли? Вроде, я задолжал животным, на которых свои эксперименты с Пожиранием проводил. Также задолжал и Малышу Ли. Алекс тоже наверняка свой долг стребует. Да и дом надо бы купить…
        «Миллиардером мне точно не быть», - фыркнул я своим мыслям, правда не уверен, что там было больше - иронии, или обиды.
        Но мое хорошее настроение быстро улетучилось, когда я вспомнил про вампиров.
        Вот уж блин действительно - головная боль. С ними будет чуть ли не сложнее, чем с этой треклятой КиллерКорп - и нет, у них не такое название на самом деле.
        «Пофиг, после апокалипсиса разберемся», - отмахнулся я. - «Апокалипсис всяко важнее будет».
        Но всякие глупые мысли я быстро отмел. Сейчас не до них.
        Сделав глубокий вдох, немного задержав воздух, я выдохнул. И глянул на огромное здание.
        - Вот уж действительно, КиллерКорп, - фыркнул я, видя две большие буквы «КК» как эмблему их здания. Но секундой позже взгляд опустился на палец и кольцо. - Надеюсь, мне не придется вас вызывать и устраивать полномасштабную бойню.
        Я сделал первый шаг.
        Глава 26
        Дверь распахнулись, намекая на сенсорные технологии в этом весьма ироничном месте.
        Внутри все было не менее забавным. Люди в костюмах куда-то идут. Девушка сидит за стойкой регистрации прямо напротив входа.
        Так и не скажешь, что это крупнейшая в мире организация киллеров. Но Сокол бы не посмел мне солгать. Да и в его телефоне выделено именно это место.
        Шаг за шагом, расстояние между мной и девушкой сокращалось. Она уже обратила внимание на меня, как и я на доступную лишь мне информацию.
        [Мацумото Хиери. 79 ур.]
        Я аж прихренел, но свое состояние попытался скрыть. Немного обидно, правда, что даже девушка за стойкой регистрации имеет уровень выше моего. Это задевает мою гордость.
        - Здравствуйте, - улыбаясь подошел я к ней, заговорив на чистом английском.
        Девушка была красива. Даже очень. Азиатки вообще в моем вкусе. Было время, когда я был переполнен решимости найти себе девушку-азиатку, только вот, правда, сейчас я понимаю, что у меня просто на отношения шансов мало, не говоря уже о том, чтобы привередничать.
        Хотя, пусть и такие, но с Изанами у меня было что-то похожее на интрижку, верно? И пусть она не похожа на Японку от слов «ну вообще нихрена подобного», но ведь азиатка! Так что, один пункт из списка того, что я должен сделать до смерти, уже можно бы вычеркнуть.
        - Добро пожаловать! - ответила она также на чистом английском. - Рады вас здесь видеть! Чем могу помочь?
        - Благодарю, - кивнул я ей сам не знаю почему. - Мое имя Виктор Громов, и меня вроде вашей организации заказали. Заказ пришел лично сотруднику «Сокол». Вот, хотел бы известить вас, что задание провалено. Ну и, на счет заказчика побеседовать, - как на духу выдал я все. - Очень уж мне интересно, кому я успел перейти дорогу.
        Повисла тишина. Девушка прямо там и сидела, хлопая глазами. Но, стоит ей отдать должное, даже сейчас ее улыбка выглядела относительно натуральной.
        - П-простите? - неуверенно переспросила она.
        - Говорю же, меня тут какой-то мудозвон… ну, то есть, нехороший человек заказал. Назовем его условным «Редиской». Ну и вот, об этом овоще хочу я побольше разузнать, чтобы самому к нему подойти такой отважный, и выяснить, чем конкретно будущему трупу… ну, то есть, этому помидору, не угодил. Попутно решу наши с ним разногласия.
        Мое заявление, как и в первый раз, ввело ее в ступор. А может она просто английский не очень хорошо знает? Вроде впечатление было обратным, да и логичнее если на таком месте будет сидеть полиглот.
        - Эм… - она сильно растерялась. - П-подождите минутку… - и потянулась к телефону.
        Секунд тридцать мне действительно пришлось ждать. И что она там докладывала было для меня загадкой, потому что говорила она на японском.
        Я надеялся, что при разговоре на неизвестном мне языке система хотя бы субтитры мне будет выдавать. А что? Вон, в книгах и не такое бывает. Не мне, конечно, жаловаться, но было бы прикольно, будь у системы и такая функция.
        - Эм… Виктор Громов? -- уточнила она мое имя, на что я кивнул. - Подождите тут, вас скоро проведут к директору.
        - Благодарю за помощь. У вас очень качественный сервис, и, если вам нужно поставить пять звезд в каком-нибудь предложении, я буду только рад. - улыбаясь, ответил я также вежливо.
        Та неуверенно улыбнулась в ответ. Теперь даже ее непрошибаемая мина треснула. Правда, боюсь, что ради этого мне пришлось выставить себя полоумным.
        Ждал я секунд тридцать, и время решил убить немного оглядевшись. Это была моя ошибка.
        Проходящие мимо люди, что изредка на меня косились были… не очень. И если на мужчин мне, честно говоря, не было особо дела, то вот девушки заставляли мое сердце истекать кровавыми слезами. Не говорю, что они были откровенными уродинами - нет, вполне себе средними, ничем не уступающие массовке на родине - но, тем не менее, разбились мои грезы, что в Японии одни красавицы живут.
        Я знал это, но до сих пор упорно отрицал, что Япония не может являться столь прекрасным местом!
        Через обозначенные полминуты ко мне подошел здоровенный мужчина европейской наружности. Почему именно его ко мне привели - я не знаю, ведь несмотря на сложившиеся стереотипы о низеньких и хиленьких японцах, таких, что сверху могли смотреть на меня, тут хватало. И, тем не менее, пройтись мне было суждено именно с Европейцем.
        - Прошу, - указала на него Хиери. - Он проведет вас, Виктор-сан, к Директору.
        У меня чуть бровь не дернулась от ее обращения. И виноват в этом никто иной, кроме моего заклятого друга, который привил во мне антипатию ко всем этим суффиксам. Ну вот не могу я не думать, что это он дергает за ниточки, когда кто-то обращается ко мне так. Даже если и знаю, что это не так.
        - Благодарю, Хиери-тян, - в ответ улыбнулся я ей, вводя ее в еще больший ступор.
        Однако же, я уже успел позабыть каково это, быть неизведанным объектом в центре внимания. И как весело играть на нервах других. Пусть теперь гадает, откуда я мог узнать ее имя.
        - Что-то не так, Асуна-сан? - посмотрел на нее громила-европеец.
        - Н-нет, - с небольшим страхом посмотрела она на меня, отмахиваясь от громилы. - Все хорошо…
        А вежливая улыбка чуть не перешла в оскал. Так она еще и под ненастоящим именем тут известна? Наверное, этот удар стал для нее гораздо болезненнее, чем я сначала подумал.
        - Увидимся, Хие… то есть, Асуна-тян, - махнул я ей рукой. - И не забывайте про осторожность - под видом дурачка может оказаться кто-то действительно страшный, - моя улыбка стала гораздо шире, глаза засияли, и я попытался сделать лицо максимально жутким. - А я пошел на встречу с вашим директором.
        Зачем я все это представление устроил? Есть три причины:
        Первая, самая банальная, нелогичная и понятная - просто мне нравится подобное. Я всегда любил заставлять людей паниковать, выводить их из состояния комфорта, и не давать им чувствовать свое превосходство. Подобная черта характера у меня скорее необходимость, чем прихоть. «Только манипуляциями я могу добиться своего» - это был принцип моего выживания на протяжении многих лет. И чтобы чувствовать себя уверенно, я должен был видеть, что передо мной кто-то, кем я смогу манипулировать.
        Вторая причина, как ни странно, тесно связана с первой - манипуляции очень выгодны, и я в них хорош. Конкретно в данном случае мне нужно вывести их из равновесия. Сейчас мне нужно чтобы мной заинтересовались. В обычной ситуации мне этого никогда не добиться, но вот если я сделаю это так нагло, то это уже совсем другой разговор. Даже если они проверят меня по своим базам данных не обнаружат во мне ничего примечательного, то они лишь еще сильнее насторожатся, ведь как-то в Японии я оказался, их базу нашел, от их киллера спасся и веду себя так нагло.
        Третья причина, опять же, повязана на второй - я должен их напугать. И использование имени одной из сотрудниц мне это обеспечит. Изначально планировалось, что они просто испугаются того, что у меня есть шпион или что-то вроде этого. Но получилось все так, что я осведомлен об их настоящих личностях, что гораздо лучше. Теперь они будут опасаться меня вдвойне и, как минимум, будут на стороже.
        На самом деле, им даже лучше, если дело не дойдет до конфликта.
        Шаг за шагом. Секунда за секундой. И мы все ближе к самому верху этого небоскреба.
        И пока был в лифте, мне позвонили.
        Я немерено этому удивился, ведь сейчас я в одном из светил Научного мира. Дозвониться сюда еще надо умудриться, учитывая жесткие ограничения между разными «частями света». И ведь звонили мне прямиком из Данженграда. И это был даже не Гаврил, который по понятным причинам мог бы себе подобное позволить.
        - Да-да, - весело ответил я на английском, давая понять, что хочу услышать ответ на этом же языке
        - «Перед тем как мы начнем, ответь пожалуйста, Виктор, как ты вообще умудрился за эти полчаса попасть в Японию?!» - чуть ли не кричал Алекс, но делал это на английском, так что все в порядке. - «Обещаю, за эту информацию я прощу тебе все долги!» - напомнил он, что помог мне ни раз.
        - Ну… Там многое произошло. В меня стреляли из Рейлгана, и я еле выжил. Потом мой дом взорвали пока я там полумертвый лежал, что я пережил чуть легче. Ну и закрутилось-поехало, и вот я пришел в самую могущественную организацию по предоставлению киллеров, чтобы выйти на моего заказчика, - честно ответил я, пропуская неудобные моменты. - Как-то так. А что у вас? Вышли на сектантов?
        - «Ты…» - по ту сторону повисла недолгая тишина. Похоже, даже непрошибаемого Алекса на сей раз впечатлило. - «Меня тут Уайт достал. Спрашивает, как ты?»
        Пока он говорил, я посмотрел на рабочую панель лифта. Еще где-то тридцать этажей - немного времени есть.
        - Вроде жив, - пожал я плечами, хотя информатор меня и не видел. - А что у вас? - повторил я вопрос, надеясь разузнать как можно больше перед встречей с этим «Директором».
        - «Да ничего, все в очереди сидим, ждем,» - ответил он раздосадовано.
        - Серьезно? - скривился я. - Как там Блэк? Это же какие они смелые, раз Архимага смеют заставлять по полчаса ждать…
        - «Да мы тут только минут пять», - удивил он меня. - «Это все твоя карма, дружище. По пути сюда нас один раз попытался ограбить вооруженный парень, один раз чуть не сбила машина и два раза нас остановили служители правопорядка, посчитав нас подозрительными.»
        - Это… Простите? - не зная что сказать, я решил извиниться, хотя внутри меня было злорадства больше раз этак в квадриллион. - Ну ничего, через годиков пять привыкните уходить незаметно, когда из-за вас очередная машина врежется в дерево, и узнаете, по каким темным переулкам лучше ходить, чтобы не встретиться с полисменами, - пока мы говорили, наконец добрались до нужного этажа.
        Но я все равно не спешил выключать телефон.
        - «Боже упаси», - я буквально чувствовал, как Алекс побледнел.
        - Ты же вроде сам говорил, что завидуешь мне - у меня жизнь веселая, - фыркнул я.
        - «Пожалуйста, если я в следующий раз решу тебе помочь, напомни мне застрелиться.» - попросил он.
        - «И мне!» - вторил ему голос Уильяма, и что-то я уверен, что крикнул это не Уайт, а Блэк.
        - Почувствуйте мои страдания! Мву-ха-ха-ха-кха-ха! - попытался я было состроить злодейских смех, но что-то пошло не так и у меня получилось паршиво, так еще и горло заболело. - В общем, парни, давайте там, не плошайте. Выясните всё, что можете. У меня тут скоро встреча закончится, и я перезвоню. Или просто вернусь.
        - «Тут Блэк просит уточнить, кого нужно прикончить, чтобы за тебя отомстить? Это на случай, если ты не вернешься.» - то ли действительно серьезно, то ли не очень, спросил Алекс.
        - Как ваша корпорация называется? - посмотрел я на охранника.
        У него 47 уровень, и я уверен, что он прекрасно слышал все, о чем мы говорили. И, тем не менее, ответил он невозмутимо:
        - Кора Клоада, - назвал он две несвязанных слова.
        По мне так бред какой-то.
        - Слышал название? - уточнил я.
        - «Ты что, действительно спросил название у сотрудника этой компании?» - не зная даже, что сказать, Алекс был таким забавным.
        Но я подозреваю, что большая часть его эмоций - игра. Он прекрасно понимает, что нас подслушивают, и потому ведет себя именно так. Хотя, неопытность работы со мной сказывается. С тем же Гаврилом я бы вытворял такие комбинации, что подслушивающий нас через устройство в лифте «Директор» действительно бы охреневал как после коктейля вина, водки, пива и колы.
        - Да ладно, подумаешь, - махнул я рукой. - А теперь я пойду, он уже как две минуты меня ждет.
        Получив подтверждение, я наконец вышел из лифта. Действительно прошло две минуты как мы доехали до нужного этажа, и я заставляю его ждать.
        Наглость - второе счастье. А для меня это еще и главный принцип выживания.
        Глава 27
        Когда меня и этого директора разделяла только дверь, мне нужно было приложить некоторые усилия, чтобы держать свое лицо уверенным и наглым.
        А что? Это ведь, как-никак, большая шишка.
        Но играть перед разными людьми, что по воле своей могут меня мигом прикончить я научился еще когда мне и десяти не исполнилось. И потому, через секунду повернув ручку, я сделал шаг вперед.
        И застыл.
        - Твою мать…
        Держа в руках изящную окровавленную катану, парнишка моих лет с белоснежными как снег колючими волосами средней длины и бирюзовыми глазами удивленно смотрел на меня. Его руки до локтей и ноги до колен были закованы в шипованный лед, как и плечи. Остальная одежда на нем была белая с синей обводкой, на которой местами проглядывался все тот же лед.
        В общем-то его образ был достаточно запоминающимся. А главное соответствовал его прозвищу «Ледяной Император».
        [Радион Игнатов. 310 ур.]
        - Виктор Громов? - удивленно посмотрел он на меня, не оставляя выбора.
        Создавая путы из крови, я опутал ими охранника чтобы от удара его не выкинуло из-здания, и вполсилы ударил в затылок. Сделано это было практически идеально - герои боевиков девяностых прямо прослезились бы - и что гораздо важнее, без лишнего шума.
        Вырубив лишнего свидетеля, я вернул свой взгляд на того, кто все испортил.
        Радион Игнатов - мой согильдиец и член «пятерки». Является одним из трех сильнейших в гильдии. Как понятно из уровня, официально имеет S-ранг, хотя по факту он «дабл-эс».
        У нас с Радионом были неплохие отношения до недавнего времени. Вообще, все из «пятерки» если уж не дружили, то приятелями стали, в основном потому что мы одиночки по натуре, и скорее интроверты, пусть и некоторые из нас весьма энергичны.
        Ну и вот, где-то год назад определенный авантюрист с чрезвычайно пафосным прозвищем «Ледяной Император» вдруг захотел изменить гильдию ДТБ и сделать ее самой сильной в стране.
        Вот после этого наши с Радионом отношения сильно испортились, поскольку, пусть я и был не обделён определенными талантами, я все же авантюрист Е-ранга, а значит в гильдии что он видел, мне места не было.
        Буквально сегодня узнал, что наш Король Мороженного выказывал свое недовольство и Блэку, но вроде до драки не дошло, а значит ничего очень уж серьезного там не произошло. Эти двое итак частенько ссорились, так что никто вообще внимание не обратил, наверное.
        И вот этого парня тут встретить я уж совсем не ожидал. И уж тем более не ожидал что он будет над трупом Директора этой компании стоять! Ну а кто еще может быть жмурик у его ног?
        - Рад… - я посмотрел ему в глаза, и мне было что ему сказать, но сейчас не время. - Валим отсюда! - предложил я, обдумывая стратегию как это сделать.
        Только вот Радион и с места не сдвинулся, продолжая изучающе смотреть на меня.
        - Это был хороший удар, - посмотрел он на моего проводника. - Быть может ты и не слабый, как я думал…
        - Плевать на удар, нам нужно… - попытался я убедить этого пустоголового, но тут до меня дошло, что у него сейчас в голове. - Нет… - сжал я кулак. - Не делай этого, Рад.
        -- Я должен знать, достоин ли ты быть в гильдии «Darker Than Black», - будто бы это оправдывает что он собирается сделать, произнес он. - Сможешь выжить, и я признаю твою силу. С этими словами он разбился тысячами осколков льда.
        С его уходом нависла тишина. А кто ее нарушит? Тут я труп и спящий европеец. Они говорить не в состоянии, а я просто не в состоянии выговорить все что у меня в уме, потому что я стараюсь не материться.
        «Времени нет», - должен был признать я, принимая единственно верное решение. - «Надо бежать».
        Усилием воли я использовал морфинг. Мое тело начало изменяться. Вряд ли это поможет, ведь это убийцы - они не посмотрят, что это мог быть не «Виктор Громов» раз он так легко меняет лицо.
        Обдумывать свой облик в деталях времени у меня не было, да и желания тоже. Поэтому я решил не играться и стать максимально серьезным.
        Но ведь не менять же мне свою личность, да? Поэтому правильным выбором был «Винсент Грэмми». А если мои проказы принесут проблемы этой проклятой семейке, то я уж тем более не против.
        [Активирована смена маски]
        [Ошибка. Маска «Винсент Грэмми» заблокирована]
        «Какого?» - попытался было я возмутиться, но не успел.
        [Выбор маски произойдет случайным образом]
        *
*
*
        
        
        Он стоял перед входом и ждал дальнейших действий с их стороны. Они еще ничего не поняли? Если это действительно так, ему оставалось лишь дивиться глупости их лидера, который не удосужился обеспечить себе безопасность.
        Раздался звук сирены. Это значит, что нужно бежать? Нет. Он пришел сюда в поисках ответов, так с какой стати он должен уходить без информации?
        Но никто не станет говорить ему что-либо, пока он не покажет, что у них нет иного выбора.
        Что-то сильное ударилось о дверь, выбивая ее из петель. Мужчина лет сорока в солнцезащитных очках и черном смокинге. Уровень не впечатляет. Всего лишь шестьдесят четвертый. И понятно почему он не решается напасть в одиночку. Ждет пока его товарищи подойдут.
        Ничего, он не против.
        В очках противника отражается его образ. Длинные темные волосы до поясницы, челка которых закрывает один глаз, оставляя возможность разглядеть второй янтарного цвета. Его глаза, лицо и даже стойка ничего не говорят. Хладнокровный и безразличный, Винтер Грейв.
        Шаг назад позволяет уйти от ледяного столба из-под земли. Заметив это, уже стоящий тут охранник пускает в Винтера огненный шар, который разбивается об кровяной щит.
        И теперь еще несколько врагов наконец оказываются в поле его зрения. Один из которых вышел чуть вперед.
        - Твоя сила… Ты сравним лишь с Эсперами четвертой звезды, и тем не менее у тебя хватает наглости делать такую глупость?! - засияли его глаза.
        И было понятно почему он так недоумевал. У этого человека был 93 уровень. Или, как их называют в Научном мире, «Эспер пятой звезды».
        Неизвестно почему это случилось. Даже сам Винтер не смог бы ответить, что этому способствовало. Но, тем не менее, факт оставался фактом - уголки его губ приподнялись в некоем подобии улыбки. Она была почти незаметна, и остальные вряд ли были в состоянии понять, что он улыбнулся. Но сам факт…
        И не только это. Внутри он чувствовал… что-то. Это возбуждение? Предвкушение? Адреналин? Это было во второй раз с момента, как он впервые превратился в Винтера Грейва, когда он почувствовал что-то.
        Первыми его эмоциями были гнев и ярость, которые завладели им, когда угроза нависла над его семьей.
        Поддавшись этому порыву, губы длинноволосого красивого юноши разошлись в настоящей улыбке. Только вот всех остальных присутствующих эта улыбка сильно напугала.
        Только это никак не мешает одному из его противников напасть первым. Копье изо льда на скорости гораздо выше звуковой летит прямо ему в голову.
        «Маг. Ледяной.» - отмечает про себя Винтер заклинателя 57 уровня.
        Шаг назад позволяет избежать острия оружия, но на этом все не заканчивается. Само копье взрывается от силы второго из присутствующих. И взрыв оказывается действительно мощным, для сымпровизированной атаки.
        Кровь появляется перед ним защищая Винтера от вполне смертельных ран, которые могла ему оставить способность Эспера 93 уровня.
        «Ускорение Восприятия»
        Повинуясь его желанию, все вокруг сильно замедляется, будто само время изменило свой ход. Но на этом он не прекращает. Руки его покрываются кровью, глаза начинают сиять будто само солнце.
        Его глаза переполняют азарт и желание продолжить, выложиться по полной. И не в силах сдержаться, он говорит первое свое слово с момента как все это началось.
        - Нападайте.
        Глава 28
        Являлся ли Винсент Грейв маньяком битв или нет. Любил ли он убивать или нет. Но сейчас создавалось именно это ощущение.
        «Усиление»
        Рывок вперед позволяет сократить дистанцию с одним из противников. Но не абы с кем, а с магом выше восьмидесятого уровня. Откуда Винтер это знает? Как он их различает? Он и сам не может ответить на вопрос.
        Удар чудовищной силы в живот оказывается принят на водяное окно, созданное кем-то со стороны. Эспером Воды, как быстро догадался Винтер. Паучьи ноги появляются из-за спины и почти достают мага, но на сей раз он умудряется спасти себя сам, создав в воздухе некое подобие лиан, которыми и перехватывает паучьи ноги.
        Обычные растения ни за что не смогли бы остановить способность Винтера, что намекало на магическое начало этих растений. Впрочем, это ничего не изменило. Ведь в следующее мгновение десятки мелких кровавых пуль попали прямо в лицо магу. Не убивая, нет. Но оставляя жуткие шрамы и, что гораздо важнее, выводя противника из строя.
        Поступь Смерти позволяет уйти с траектории полета сжатого воздуха и, одновременно с этим, оказаться рядом с другим врагом, чтобы ударом кулака со всей силы пробить возникший перед ним водяной щит, нанося чудовищный урон, и выкидывая бедного Эспера Воды из здания, попутно пробивая несколько стен.
        От падения с такой высоты он не должен умереть, если вовремя успеет помочь себе способностью, но пару конечностей все равно сломает.
        Шаг влево позволяет уйти от меча мага.
        «Телекинез», - понял Винтер, глядя на то, как он начинает менять траекторию, возвращаясь к владельцу. - «Но не его…» - чуть повернув взгляд, длинноволосый увидел еще одного, но уже Эспера, который и обладал этой способностью.
        Количество противников все росло. В кабинет уже бывшего Директора прибежало уже порядка тридцати человек разной силы. Некоторые имели совсем уж смехотворный двадцатый уровень, или даже ниже. А вот вторые вплотную приближались к сотому, давая понять, что нельзя медлить.
        Чувствовал ли Винтер волнение или страх? Конечно нет. Только предвкушение.
        Повинуясь его желанию, из стен вылезли сотни кровавых копий. Некоторые из охранников, прибежавших его убить, не были в силах себя защитить от этого, и получили несколько серьезных ран. Наиболее сильных из них исцелила пара Эсперов, специализирующихся на лечении, и один авантюрист-целитель. Остальные же, которые не были в состоянии как-то помочь в победе они просто проигнорировали, не став тратить на них свои силы.
        - Выкуси это, ублюдок! - кричит один из противников, и огненный поток, будто настоящая гигантская волна в океане, помчалась в направлении Винтера.
        Щит из крови сам, без каких-либо осмысленных приказов со стороны Винтера закрывает его от огня. Это должно было его спасти.
        Если бы не новое лицо, успевшее подняться на этот этаж.
        - Печать Молнии! - раздался его голос.
        Пламя и кровь перекрыли весь обзор, и змею из молнии увидеть Винтер не имел никакой возможности. А интуиция оказалась не настолько уж полезной против атак с большим радиусом поражения.
        Щит из крови не помог ему против электричества. Пройдя насквозь через препятствие, вся мощь молнии Эспера 97 уровня обрушилась на Винтера. Атака оказалась настолько мощной, что попутно порушила несколько этажей. Стоит ли уточнять, что и Винтер понес немалый урон после принятия такой атаки?
        Он упал обессиленный. А противник, полный уверенности в своих силах, подошел к нему.
        Клинок протыкает его грудь, чуть в стороне от сердца.
        - Уж не знаю, чего ты добивался, и надеялся ли выжить с такой силой, но это закономерный итог, - сказал мужчина-эспер, смотря на Винтера с долей высокомерия. - Не рассчитывай на легкую смерть, юноша, - прошла в его глазах ряб электричества.
        - Легкую смерть? - слегка улыбнулся Винтер.
        [Внимание! Обнаружена попытка захвата сознания!]
        - Люди этой эпохи так высокомерны… - сказал он что-то уж очень странное, поднимаясь.
        [Попытка противодействия инородному вмешательству]
        - В мое время мало кто мог сказать мне что-то подобное, - поднявшись окончательно, как ни в чем не бывало, он с некой долей надменности, без доли того хладнокровия, взглянул на них.
        [Ошибка: Навык «Разум Игрока» неактивен. Попытка защиты провалена]
        Винтер Грейв лишь улыбнулся. Он улыбался всему миру и этой эпохе. Ведь они приветствовали его.
        - С добрым утром, -- не смог он сдержать порыв эмоций.
        «Вы проснулись, ХОЗЯИН! - радостный детский девчачий голос, граничащий с визгом, приветствовал его.»
        *
*
*
        
        
        Когда сознание ко мне вернулось, в моей голове все с большей и большей силой звучал лишь один вопрос, который, наверное, задал бы каждый кто смотрел бы на мир моими глазами:
        «Вашу мать, что вообще происходит?!»
        И, к сожалению, ответа на этот вопрос у меня не было. Как, впрочем, и всегда. Правда, совсем уж без ответа меня система не оставила:
        [Влияние посторонней личности заблокировано]
        Ну хоть понятно, почему мое тело вернулось ко мне. Это система мне помогла.
        Последние мои воспоминания заканчивались на моменте, когда мне пришло системное сообщение о ментальном нападении. Но, честно говоря, что было до этого, я тоже не особо хорошо помню. Вроде сражался с превосходящими силами. Вроде даже не макали в грязь лицом. Но тут бац, и все, ничего не помню.
        «Чтобы у вас так перед свиданием с дамой сердца было такой самочувствие», - сморщился я от боли по всему телу.
        Взгляд сам собой опустился на лежащий рядом с моей ногой труп мужчины.
        «Это я его так?» - задумался я, смотря на застывшее в ужасе лицо. - «Раз тело контролировал не я, то и убийцей меня можно не считать», - пришел я к вполне логичному выводу.
        Оглядевшись получше, я увидел все то, что успел натворить засранец в моем теле. И как результат, я мог пожелать ему только всего самого наилучшего, ибо с тем, кто разрушил все на десятки километров, никаких терок иметь я не хочу ну прям вообще.
        Все здание, в котором мы находились, и еще несколько ближайших небоскребов также весьма внушительных размеров, было превращено буквально в пыль. Ну, может и осталось десятка два разрушенных этажей, но все остальное даже не видать.
        - Засранец, - раздраженно посмотрел я на еще одного, но этот был еще жив.
        Трупы пинать не хорошо, поэтому я пнул этого живого, выказывая свое недовольство за ноющее тело.
        «Лучше бы я дома сидел», - подумалось мне, когда я начал понимать, какие неприятности я на себя навлек. - «Ах да, мой дом примерно в таком же состоянии», - сравнил я то, что осталось от моего прекрасного жилища с тем, что осталось от этой части города.
        На этом месте я стоял секунд сорок, не меньше, обдумывая, что мне теперь делать. Вариантов было не то чтобы очень уж много, а с первого взгляда и вовсе только один. И, тем не менее, через секунду я призвал систему вовсе не для призыва врат в Подземелье Пандора. А чтобы вызвать магазин.
        Это будет второй навык, который я куплю. До этого я брал только «Поглощение». Сейчас же мой навык не настолько полезный, а стоит и вовсе «копейки» по сравнению с Поглощением. Но сейчас не взять его я просто не могу.
        [Навык «Поиск» приобретен за 10 Очков Навыка]
        [Поиск - активный навык, позволяющий пустить импульс на километр вокруг пользователя и обнаружить выбранный предмет/существо/элемент в пределах досягаемости импульса]
        О данном навыке, как и ряде других навыков, я уже давно знал и приметил его как возможно полезный.
        Зачем мне он сейчас нужен? Конечно же, чтобы спасти всех, кто попал под обвалы.
        Выбрав как предмет поиска людей, я пустил импульс. И… не нашел ни одного человека, погребенного под этими слоями песка или бетонных кусков. Ни живых, ни даже мертвых.
        Все люди, что обнаружились, были рядом со мной. Охранники, проще говоря.
        То, как я все видел после использования навыка, также стоит отметить:
        Сам мир для меня стал на несколько оттенков темнее. Нет, я до сих пор видел все довольно четко, и это словно никак не сказывалось на моем восприятии, но все равно мир вокруг для меня стал темнее. Но что гораздо интереснее - это предмет поиска. В данном случае это были люди, и они светились странными золотыми и красными цветами. Живые источали золотистый свет, а мертвые - красный. И не только те, кого я вижу. Даже те, что были скрыты за куском лестницы или другим препятствием тоже.
        «Лишних жертв нет?» - даже не веря, как мне так повезло, я облегченно выдохнул.
        Не говоря уже о проблемах, что меня ждали бы после массовой резни обычных людей, мне чисто по-человечески приятно, что моими руками не было похоронено столько невинных душ. Ну а убийцы… будем честны, им все равно была дорога в тюрьму, и раз их убил не я, то пусть будет так.
        Немного не одинаковое отношение, но что поделаешь. Вряд ли трехлетние дети и матерые киллеры одинаково трогают их убийц.
        На этом моменте мне, в принципе, уже можно было уходить. Но как я могу оставить столько сильных трупов? Обидно, конечно, что у меня не все десять Поглощений откатились, но чем богаты, как говорится.
        Выбрав из трупов четыре самых сильных, я их и поглотил. К сожалению, никаких навыков мне они не дали, но характеристик немного накапало.
        Вот на этом моменте я изменил свой облик - теперь уже без «смены маски», а, так сказать, вручную, чтобы у тех, кто меня мог снимать, осталось только еще больше вопросов.
        Усилие воли, и передо мной открывается портал в Пандору. Думаю, никто не должен понять, что это портал в подземелье, а не обычный пространственный разлом в другую точку земного шара.
        «Без последствий для меня этот день точно не останется», - оставалось мне только вздохнуть, пока я делал шаг в портал.
        Глава 29
        *
*
*
        
        
        Ей всегда говорили, что она не знает страха и печали. Детям свойственно пугаться всего. И они довольно часто грустят. По детским причинам, из-за которых взрослые просто посмеялись бы. Но она была не такая.
        До этого дня она всегда была другой.
        И, все же, сейчас она беззвучно лила слезы, глядя на них.
        - Говори, где она? - грубый мужской голос пугал, а громкий звук удара по лицу и хруст треснувшей скулы заставляли сжаться сильнее, пытаясь закрыть свои уши, лишь бы не слышать этого.
        - Думаешь, я скажу? - с немалой насмешкой ответил девчачий голос.
        Молодая девушка азиатской наружности, окруженная шестью фигурами в черных мантиях, лишь с презрением и ненавистью смотрела на своих пленителей.
        - Скажешь, иначе тебя ждет то же, что и старика, - холодно посмотрел на нее мужчина, указывая на мертвого старика в двух метрах от девушки.
        - Хе-хе-хе, - девушка тихо засмеялась. - Тогда тем более, - уверенно посмотрела она в глаза мужчины. - Мой дедушка умер ради этого, так с чего бы говорить мне?! - голос ее сорвался на крик, а в глазах промелькнул гнев, граничащий с безумием.
        - Дрянь! - мужчина уже замахнулся, чтобы ударить ее еще раз, но его руку перехватила другая фигура.
        - Прекрати, - холодно произнес женский голос. - Мы здесь не для ее убийства, а ради долга.
        - Тц, праведная нашлась, -- сквозь зубы процедил мужчина, отворачиваясь. - Тогда выпытывай из нее все сама.
        Девушка в плаще наклонилась к пленнице, которую удерживали двое других фигур в плащах.
        - Послушай, может тебе и кажется, что мы злодеи какие, но реальность такова, что правы именно мы, - взглянула она ей в глаза. - Прошу, помоги нам, - девушка со скрытым под капюшоном лицом наклонилась. - Это на благо всего человечества.
        Усилием воли девушка вырвалась из рук пленителей и со всей силы ударило в нос девушке перед собой, создавая еще один хруст.
        - Ты просишь меня позволить вам убить мою сестру? - в гневе закричала она. - Плевала я на ваше общее благо!
        Послышал странный звук, еще более отвратительный, чем хруст ломающихся костей. Девочка сильнее зажала себе уши, прекрасно понимая, что сейчас произошло. Ей было всего одиннадцать лет, но она знала, что такое смерть.
        Смерть преследовала ее с самого рождения.
        Фигура, вытянув меч из тела сестры девочки, посмотрела на остальных.
        - Девочка должна быть здесь, не упустите ее! - приказал мужской голос.
        Девушка со сломанным носом лишь покачала головой.
        - Прости, мы не могли по-другому, - вздохнула она, пока ее окутывал золотой свет.
        - Почему ты использовала артефакт исцеления из-за такого пустяка? - спросил тот, кто отдавал команды.
        - Неважно, - ответила девушка в мантии, продолжая смотреть на истекающую кровью японку. - Знаешь, мы действительно не хотим всего этого, - вздохнула она, снова наклонившись к умирающей девушке. - Но мы обязаны. Этим мы очистим этот мир от всей скверны…
        - Хе…хе…хе… - попыталась засмеяться ей в лицо японка. - Ничему тебя… жизнь не учит… - улыбнулась она. - Нао, беги!
        С этим криком она сделала последний вдох. И произошел взрыв. Очень мощный, предав огню все на десятки метров и раскидывая все закованные в мантии фигуры в разные стороны.
        Она уже была мертва, поэтому не знала, что ее действия никого так и не убили. Но она этого и не хотела добиться. Ведь это дало шанс прячущейся девушке распахнуть с первого взгляда ничем не выделяющийся старинный сундучок и со всех ног помчаться в сторону выхода.
        Она плакала навзрыд. И вовсе ей не хотелось бросать сестру там, с ними. Но она бежала. Бежала изо всех сил, не жалея свои ноги, что босиком били по асфальту. Не чувствуя боли. Не имея места куда можно было бы идти. Одна во всем мире. Никому больше ненужная. Преследуемая людьми, что хотят ею убить. Маленькая одиннадцатилетняя девочка продолжала бежать.
        Даже когда ее ноги начали кровоточить. Даже когда ее тело начало слабеть. Даже когда слезы остановились. Даже когда адреналин ушел, оставляя лишь опустошение.
        Она продолжала перебирать ноги.
        Пока наконец не споткнулась у очередного переулка, и не упала на кого-то.
        Быть может, это был тот, кто хочет ее убить? Она уже не задавалась этим вопросом. Даже не пыталась дальше бежать. Наконец остановившись, она лишь закрыла глаза и отдалась темноте.
        *
*
*
        
        
        - Ударить женщину может каждый, но вырубить ее с удара лишь единицы, - вздохнул я, смотря как медленно, будто в замедленной съемке, падает девчонка.
        Она уже потеряла сознание, хотя в лучшем случае лишь стукнулась головой.
        - Это можно назвать судьбой? - задался я вопросом, начав вспоминать этого ребенка.
        Я ее уже видел. Несколько месяцев назад, когда я шел вызволять свою ненаглядную рабыню из стен больницы. Это была шустрая девчонка, что за несколько минут знакомства весьма меня позабавила. Я не то чтобы хорошо запомнил ее, но тот случай был относительно необычным, а еще от дедушки этой девушки я получил Амулет Фортуны, что тоже весьма примечательно.
        [Като Нао. 1 ур.]
        «Она при смерти», - нахмурился я. - «И явно от кого-то бежала».
        Набрав побольше воздуха в легкие, я задержал дыхание на несколько секунд и медленно выдохнул, очищая свои мысли от всего ненужного. В очередной раз это помогло.
        Усилие воли, и от меня исходит невидимый и неслышимый импульс, что в мгновение накрыл все на километр вокруг меня. Задал я цель «убийцы», но, к сожалению, ничего не нашел. Тот же результат меня ждал после повторного импульса с немного измененными критериями поиска.
        «Или ее обидчиков нет поблизости, или Поиск не может обнаружить цель при столь неоднозначном критерии». - пришел я к очевидному выводу, так ничего и не добившись через десяток попыток. - «А жаль, это сильно упростило бы мне жизнь».
        Потратив на это немногим более пяти секунд, я вернулся к проблеме здоровья девочки.
        Очередное небольшое усилие, и немного маны позволяет мне призвать Палладина, который сразу начинает лечить девочку. Серьезных ран у нее не оказалось, а плохое состояние ее было обусловлено психологическим состоянием и истощением. Судя по ногам, она очень долго шагала по асфальту, стирая их до мяса.
        Как бы там ни было, главный вопрос остается без ответа - во что я умудрился вляпаться на этот раз?
        «Вот сейчас было бы совсем неплохо, приди ко мне квест», - подумал я, гадая что делать.
        И будто бы отвечая на мой вопрос, что в последнее время система начала делать на удивление часто, мне пришло системное сообщение:
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Редкий квест изменен: Рыцарь на белом коне.
        Описание: Уже в который раз наткнувшись на жертву непонятного культа, и даже сам став одним из таких, вы, даже если бы у вас было желание, уже не смогли бы отсидеться в стороне. А тут еще и очередная жертва оказалась знакомой вам девочкой. Теперь нет пути назад.
        Цель:
        - Защитить Като Нао.
        - Разобраться в ситуации и понять, кто замешан в этой истории и что они хотят.
        - Разрушить планы культа.
        Награда:
        - +350 Свободных очков.
        - +350 Очков Навыка
        - Доступ к мифическому классу «Повелитель».
        - Легендарный меч «Калибурн»
        Штраф:
        - Открытие врат апокалипсиса.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        - Что бы этот культ на своей шкуре прочувствовал свой апокалипсис! - чуть ли не выплюнул я, пройдясь по новому сообщению взглядом и прикинув разницу с прошлым вариантом. - Вы мне вообще покоя дадите?!
        Несколько секунд я про себя клял их. Но кое-что хорошее в этом все же было - я не вляпался в очередные неприятности, а лишь глубже залез в прошлые. Учитывая последние события с Ассоциацией Убийц и захватом моего бедного тела, я могу лишь порадоваться этому.
        Мне еще не хватало какой-нибудь еще хрени, куда меня втянут.
        - Но столь частые обновления квеста имеют свой плюс, - вынужден был я признать. - Теперь информации у меня чуть больше, - кивнул я себе. - Не то чтобы это как-то особо помогало…
        Я посмотрел на небо. Ночь. Как-то даже не заметил, что столько времени прошло. В Японии, вроде как, было уже около десяти часов утра, а тут и пяти нет. Скоро рассвет.
        «И куда мне ее?» - вздохнул я где-то в душе надеясь, что мне не придется ломать над этим голову, и система мне поможет.
        Ответ нашелся сам собой, но система мне с этим, разумеется, не помогла. Точнее, у меня в голове возникло сразу несколько идей как действовать дальше. И выбрал я, как мне кажется, наиболее разумную из них, которая позволит мне вернуть девочку в ее семью и вместе обсудить всё произошедшее, или я наткнусь на большое количество улик, и мне придется искать другое место для ночлега с девочкой.
        Да, я решил вернуться в тот магазин, где и видел девочку в первый раз. При любом раскладе я останусь в плюсе.
        «Пора уже заканчивать с этими фанатиками».
        Глава 30
        Цель была в нескольких километрах пути от места встречи с девочкой. Для меня это были мелочи, даже если я не хотел тревожить девочку у себя на руках. И через три минуты относительно небыстрого, а главное мягкого полета, я уже был у нужного дома.
        И я сразу понял, что тут успели побывать до меня. Искали ли они девчонку или именно отсюда она сбежала, но даже снаружи было заметно, как растоптан газон, перевернуты и сломаны некоторые вазы или бутылки, что ранее были тут как предмет завлечения прохожих.
        С виду дом, перестроенный под магазин, ничуть не отличался от того что был. Все такой же двухэтажный, со все тем же странным впечатлением чего-то неправильного в этом доме.
        Войдя внутрь, мне стало гораздо более очевидным, что этот дом не просто навестили, а скорее уж штурмовали. В некоторых местах виднелись следы использования холодного оружия. В других местах мечи и топоры торчали из стен. Пара сожжённых мест оставляла отчетливое впечатление использования горючих смесей, которые почему-то не переросли в пожар. Ну и, самое примечательное, что даже не нужно было искать - огромная дыра на в потолке с небольшим кратером в земле, с разрушенными и обгорелыми стенами.
        - Мать вашу, да тут свой мини-апокалипсис случился, - вынужден был я признать. - И виной этому ты, да? - с некой долей сочувствия посмотрел я на мертвую девушку. - Да уж, красивая инопланетянка, как жизнь повернулась. А ведь несколько месяцев назад как все было…
        Откуда я взял это? Да по окружению видно, что именно она была центром взрыва. Да и изменившийся «никнейм» девушки как бы намекает:
        [Мученик. 3 ур.]
        - Не только мне было суждено быть героем с низким уровнем, да? - улыбнулся я ей и погладил по голове. - Спи спокойно, что ли... Обещаю постараться спасти твою сестру, или кто она для тебя.
        Мой взгляд повернулся чуть в сторону. Там лежал старик, которого я также сразу заметил. Его труп почему-то был относительно цел, как и труп девушки. Единственное отличие в том, что взрыв откинул тело старика в стену, немного ту помяв.
        «Сыщик из меня, конечно, аховый», - вздохнул я, продолжая анализировать все, что тут происходило. - «Но должно же тут было что-то остаться, если у них из-за сбежавшей цели не было времени прибраться?»
        Прошла минута. Вторая. Я не выпускал Нао из рук, пока продолжал заниматься поисками. Вроде что-то получалось, правда, еще понимать бы, что конкретно я ищу.
        Так, например, я понял, что они охотятся именно за Нао, которая должна стать для них очередной жертвой. Почему я пришел к этому выводу? Из-за полностью законченной и готовой пентаграммы. Они нарисовали ее, чтобы принести очередную жертву ради своего этого дурацкого апокалипсиса. По синякам на руках мертвой сестры моей подзащитной я могу сделать вывод, что ее пленили. И раны на ее лице свидетельствуют о побоях.
        Может, конечно, ее били до того, как пленить, но ведь ссадин и синяков по ее телу больше нигде не было видно - каюсь, пришлось проверить, но честно никаких эмоций у меня это не вызвало. Да и убили ее далековато от пентаграммы, что вряд ли допускается по ходу ритуала, и её тело направлено совсем в другую сторону, что свидетельствовало о том, что ее туда не тащили.
        Короче, через несколько минут размышлений я принял за факт то, что их целью является Нао. И как показывает пример сестры Екатерины - за своей целью они в любом случае возвращаются даже через несколько лет.
        «Ждать столько, конечно же, мы не будем», - посмотрел я на спящую девочку. - «Но меня мучает другой вопрос… С каких пор моя жизнь превратилась в детектив?!» - мысленно взвыл я.
        - Эх, устал, - вздохнул я, развалившись на относительно целом диване. -- Давненько я так не заставлял свои мозги работать...
        Я решил на этом же диване и отдохнуть. Девочка лежала рядом со мной. С ней было что-то странное. Она спала. Просто спала, а не находилось в бессознательном состоянии. Но что еще страннее, если ее положить или отпустить, она начинала морщиться, ворочаться, и создавалось четкое ощущение, что ей снятся кошмары. А вот стоило ее взять на руки, обнять или просто показывать, что я рядом, она сразу успокаивалась.
        Подобную зависимость от себя я почувствовал впервые. Даже несмотря на то, через что прошла Алиса, она перенесла это легко. Ее никогда не мучали кошмары о тех днях во время Прорыва. А никого другого, кто так нуждался бы в моей помощи, я и не припомню. Ну, были там мелкие случаи, когда я, например, спасал ребенка из-под колес машины. Но чувствуется этот случай совсем по-другому.
        Немного даже приятно, как бы странно это ни было.
        Закрыв глаза, я попытался было отдаться столь манящей тьме. Но разве мне кто позволит?
        - Вот это подарок! - веселый голос разрешил все мои надежды на спокойствие. - Нам тут приказали прибраться, но кого мы тут видим?! - задал он явно риторический вопрос. - Это же последняя жертва! Если мы притащим нашу потеряшку, нас ведь точно повысят!
        Поиск.
        Я медленно открыл глаза. Передо мной, в этой комнате находились двое. Еще трое в других комнатах. Только я вот их не видел. Я видел силуэт из золотой ауры благодаря новому навыку. Но не видел их самих. И учитывая, как свободно они общаются, слышать их я также не должен был.
        Усилие воли, и вот я становлюсь невидимым. А вот они уже для меня - нет
        - Что? - удивленно спрашивает один из них. - Куда он делся?!
        Ответ он получил, но не сразу.
        Одновременно десятки щупалец крови вырвались из земли рядом со мной и накинулись на всех, кто стал нежданным, но очень желанным гостем этого дома.
        Пять человек оказались мною пленены, и каждому из них кровавое щупальце закрывало рот так, что не каждый мог даже мычать. Пока они приближались ко мне, я подумал, что я очень уж похож на какое-нибудь чудовище, которое готово вкусно пообедать человечиной. И действительно, связанные, слабые, напуганные, не способные даже молить о смерти, они выглядели как настоящая добыча монстра.
        - Вот я, - улыбнулся я, убирая с себя невидимость. - Знаете, я редко говорю с позиции силы, - пришлось мне признать, смотря на их уровни от четвертого до восьмого. - И поэтому люди думают обо мне как весьма неплохом парне… - мои глаза засветились красным. - Они просто меня не знают.
        Под крик, а точнее жалкую попытку кричать, я вывернул ноги под неестественным углом каждому из этой пятерки. Это больно. Я знаю. Испытывал на своей шкуре.
        Но сразу как они почувствовали эту боль, я отдал приказ, вслед за которым все они в мгновение ока исцелились. Навыки Палладина действительно что-то с чем-то. Не зря я решил его оставить. Учитывая, что он может становиться неосязаемым и невидимым, он идеально подходит для того, чтобы все время следовать за мной и исцелять тех, кого я пожелаю.
        - В этом мире, - посмотрел я на них, расслабленно откинувшись на спинку дивана. - Я ненавижу два типа людей: Тех, кто насилует женщин и убивает детей, - честно сказал я. - Вы же относитесь ко вторым, верно? - спросил я, но ответом мне, конечно же, стала тишина. - Ах да, - улыбнулся я как можно более жутко. - Кто из вас хочет поговорить? Обещаю, он будет тем, кто выживет, - сделал я весьма щедрое предложение, умолчав, что убивать я их в любом случае не буду.
        Судя по реакции и тому, что вся пятерка была не прочь стать предателями своего культа, я выбрал правильный путь воздействия на них.
        Страх.
        Этим «фальшивая» фанатичность отличается от «настоящей». Движимые лишь жаждой насилия, им не важно, какой именно будет их идеология, и плевать они хотели на причину, по которой они должны убивать.
        Такие люди сильно подвержены страху.
        На это я поставил. Эти люди не производили впечатления тех, кто до безумия верен какой-то идее. Кто готов вытерпеть любую пытку и любые лишения ради своих стремлений. Нет, их слова, манера речи, отношение. Все это выдавало в них садистскую натуру.
        Фальшивые фанатики и настоящие отличаются как день и ночь. Настоящие вселяют настоящий страх, ужас, в некоторых случаях гнев или даже уважение их воли. А вот фальшивки лишь обычный мусор, не заслуживающий ничего кроме презрения.
        [Добавлена маска «Кровожадный Виктор Громов»!
        Поняв, что, используя страх, вы сможете эффективно добиться цели, вы показали выдающийся уровень актерского мастерства и добились своей цели. Повторить это для вас будет легче легкого]
        Системное сообщение я проигнорировал, будто его и не было. Нахрен эти маски. Не хватало мне еще раз лишиться контроля над своим телом из-за вмешательства какого-нибудь гребанного менталиста или злого Духа.
        Никаких больше масок.
        - Что же, дорогие мои культисты, - улыбнулся я им как можно менее кровожадно. - Я очень многое от вас выслушаю, - я щелкнул пальцами, открывая этим жестом портал в подземелье. - Но перед этим мы кое-куда сходим.
        Повинуясь моему мысленному приказу, все пять человек были закинуты щупальцами в портал. Я осторожно взял девочку на руки и последовал за ними.
        «Однако же, как удобно, оказывается, иметь место, куда можно вернуться, и никто тебя там не побеспокоит». - отметил я, проходя по уже можно сказать привычному синему мосту, через который всегда и осуществляется переход в тронный зал.
        Пройдя во второй портал, который и переместил меня в мои владения, я замер. Нет, не так. Я, охреневший в крайней степени, просто не верил своим глазам!
        - О-о, - восторженно воскликнула симпатичная девушка, одетая в стиле готик-лолиты, оценивающе меня оглядев. - А ты, оказывается, красавчик, милый мой Босс! - весело улыбнулась она.
        Смотря на эту девушку, мне оставалось сказать только одно, и цензура это никак не пропустит.
        Глава 31
        Ситуация была не очень, но по-другому у меня и не бывает.
        Я вообще начал замечать, что «-999 удачи» чуть ли не хуже «-1000 удачи», ведь тогда такой херни не было. Неужели удача действует по принципу «вот лошара, даже до -1000 удачу не дошел!»
        Исходя из последних суток, я вполне могу начать верить в это
        - Чего молчишь, красавчик? - сделала прекрасная миниатюрная девушка шаг в мою сторону, от которого мне стало плохо. - Обезоружен моей красотой?
        Первые секунды я думал о том, чтобы сыграть дурачка, но потом просто забил. Я не в том настроении, чтобы тут с ней в психологов и менталистов играть.
        - Я душу топтал этих твоих пространственных способностей, - стало моим ответом на ее вопрос. - Дорогие мои званые гости, - повернулся я к пленникам, полностью проигнорировав наличие тут еще одного, незваного. - Пошли за мной по-хорошему? У меня есть к вам несколько вопросов.
        - Да пошел…! - попытался кто-то из них сказать явно что-то нехорошее, но их опять мои кровавые щупальца схватили.
        - Как хотите, - пожал я плечами. - А ты, Миледи, вот, - сделав сымпровизированную кровать из крови, я положил на нее девочку, и кровать медленно отлевитировала к лолите. - Присмотри за ней, пока меня нет.
        Она пару раз удивленно моргнула, но после лишь ухмыльнулась какой-то чересчур ненормально счастливой улыбкой. Мне даже немного страшно за девочку стало, когда она потянулась к ней. Но к счастью, она лишь погладила ее пару секунд, после чего вернула свой взгляд на меня.
        - Хорошо, я побуду тут с крохой, - кивнула она мне, чтобы через секунду немного наклониться к Нао. - Ути-пути какая миленькая.
        Говорить, что лолита выглядит чуть ли не младше этой «крохи», я не стал. А то эта неадекватная еще и нападет.
        -- Я скоро буду, - кивнул я ей и зашагал в сторону выхода из тронного зала.
        Этот монстр в юбке даже не поинтересовалась, что я буду делать с этими людьми. Да и реакцию на девочку… я всякого ожидал - удивление, смущение, непонимание, растерянность. Но она взяла и просто согласилась, не проявив ничего из вышеперечисленного.
        «Надеюсь, она не съест малявку», - слегка запоздало подумал я. - «Нужно будет перестраховаться, иначе я не уверен».
        Отдав мысленный приказ Гвардейцу и всем Самураем, что хоть немного могут противостоять лолите, я наконец дошел до нужного мне места.
        Пять отдаленных друг от друга комнат, где я смогу провести допрос и сверить их ответы. Конечно я не сомневаюсь, что с первого раза у меня не получится, но что это я - допрос дело нелегкое. Придется их пытать, запугивать, а возможно даже на части рвать.
        «В последние дни я стал походить на какого-нибудь палача», - пришлось мне признать свою излишнюю жестокость. - «Обещаю исправиться». - пообещал я себе.
        И допрос начался.
        Сколько это продлилось? Меньше чем я ожидал. Даже никого сильно ранить или пытать не пришлось. Все мне выложили после недолгих процедур и угроз. Даже приятно стало, что все это закончилось так быстро.
        Выяснил я и причину их «невидимости». Все оказалось довольно банально - артефакт. Но что гораздо интереснее - название и описание предметов:
        [Вампирский Амулет - предмет, хранящий в себе кровь, силу и магию Вампиров, которыми они пожертвовали добровольно. Позволяет быть невидимым для человеческого восприятия, быть незаметным для камер видеонаблюдения и увеличить физические показатели до сверхчеловеческих]
        Думаю, не ошибусь, если предположу, что все связано. Вампиры и Культисты уж точно.
        «Может быть все не так уж и сложно», - ухмыльнулся я. - «Но перед этим…»
        Не забыл я и про девушку, что ждет меня с моим ребенком, как бы двусмысленно это не звучало. Она, что меня прямо скажем поразило, вела себя невероятно примерно, с огромным удовольствием ухаживая за малышкой. Но меня все равно не покидало чувство, что она похожа на повара, который с усердием режет курятину для супа.
        Ну вот есть у меня ощущение, что она на ужин детишек ест - ничего с этим не могу поделать!
        Кстати об обеде. У меня он тоже случился. Аж несколькими представителями хищной расы. Вкуса я, правда, не почувствовал, но поднявшиеся характеристики оставили просто невероятное послевкусие.
        Вот уж действительно, монстры - это еда, которая прибавляет сил. А вампиры ли это или нет совсем не принципиально.
        - Твой взгляд меня пугает, милый Босс, - голос Миледи был полон странных и непонятных мне позитивных эмоций, а сама она приближалась с привычной для нее странной улыбкой. - Будто ты думаешь о том, что хочешь съесть человека на завтрак…
        - Ты гораздо больше похожа на того, кто сделает что-то подобное, - фыркнул я. - И меня настойчиво не покидает мысль, что ты ждешь лишь пока малышка Нао проснется, чтобы ее съесть.
        - Это даже обидно, - прищурилась она, и я не уверен даже в том, что не прав, не говорю уже о том, обиделась ли она или нет. - Но ты не первый, кто думает обо мне так, - пожала она плечами.
        - У тебя, наверное, мало друзей, - заметил я.
        - Мне они и не нужны, - пожала она плечами. - Но могу сказать, что ты не менее странный Босс Подземелья. Вряд ли у тебя их особо больше, - решила она перейти в атаку.
        Я лишь, улыбнувшись, не ответил.
        Это все было не в серьез. Мы с ней не превратились в друзей. Ну, по крайней мере, я уж точно. Тогда зачем этот разговор вообще нужен был? Мне, чтобы немного развеяться от той гнетущей атмосферы допроса. Что у нее в голове творится, я даже гадать не собираюсь - может действительно захотела подружиться, мало ли.
        - Ты ведь сюда проникла благодаря своей силе управлять пространством, верно? - уточнил я. - Еще по твоему поведению, когда ты только уходила, я подумал, что ты возможно сумеешь провернуть этот трюк. И вот ты тут, спустя какие-то жалкие сутки. Только у меня один вопрос - зачем тебе это?
        Она промолчала. На ее лице все еще сияла улыбка, но теперь я бы не назвал ее искренней.
        Быть может, наш разговор продолжился бы, но этому было не суждено исполниться. Я и Миледи одновременно почувствовали, как девушка в импровизированной кроватке дернулась.
        И я даже понять не успел, когда остался один. Миледи куда-то пропала. Я не только не видел ее, но даже не чувствовал. Я даже использовал «невидимость», чтобы увидеть ее как тех же вампиров или культистов, но нет - она будто пропала. Даже «поиск» не смог ее обнаружить, что значило, что ее нет в радиусе километра от меня.
        «И что это значит?» - не понял я, когда до меня дошло, что она могла просто покинуть подземелье. - «Чего она так вдруг испугалась?»
        Пока я оглядывался в непонимании, Нао, похоже, наконец полностью проснулась.
        Она приподнялась, и начала оглядываться в попытках все тут рассмотреть. Очевидно, в тронном зале было на что посмотреть, и, все же, больше всех ее, похоже, впечатлили именно рыцари. А точнее, огромные Стражники с их щитами больше самих тел.
        Так продолжалось пока наконец она не остановила свой взгляд на мне. Увидев не просто доспех, а человека, ее глаза чуть расширились, и на лице проявилось беспокойство. Похоже она все же помнит, что с ней случилось. Это же она подтвердила через секунду посмотрев на свои ноги, которые она стерла в кровь.
        Не заметив ожидаемых травм, она снова настороженно взглянула на меня.
        - С добрым утром, - улыбнулся я, сделав шаг вперед. - Как тебе спалось?
        К счастью или нет, она не просто кивнула, но даже ответила, пусть и с нескрываемым волнением.
        - Х-хорошо… спасибо… - пробубнила она.
        Это был хороший знак. Учитывая ее состояние и тот факт, что она могла видеть, как ее семью убивают, был немалый шанс психологического расстройства. Нельзя сказать, что у нее и сейчас этого нет, но она хоть не замкнулась в себе, что безусловный плюс в реабилитации пациента.
        Усилием воли я притянул ее кроватку к себе и трону. Между нами все еще было расстояние с вытянутую руку, ибо она боится. Но вроде удивление что она испытала в этот момент, а также странное чувство «полета» ее немного успокоили.
        - Ты помнишь меня? - решил я на всякий случай спросить. - Мы виделись пару месяцев назад.
        Девочка всмотрелась в мое лицо, и ее глаза слегка расширились в узнавании. Надежды, что она вспомнит было очень мало, поэтому я и не рассчитывал на это особо, но, если я ошибся - это безусловно облегчит мне следующие несколько часов жизни.
        - Да, я помню вас… - все еще не так уверенно, но уже чуть легче произнесла она. - Вы тот братик, которому дедушка дал очень дорогие игрушки бесплатно.
        Я промолчал. Уж не знаю, насколько эти игрушки дорогие, но мне уж точно не хотелось бы запомниться как попрошайка.
        - В-верно, - слегка неохотно признал я, но через секунду отбросил все эти глупости и перешел к главной теме. - Ты помнишь, что случилось, прежде чем ты заснула?
        Глава 32
        Повисла недолгая тишина. Я знал, что девочка помнит все прекрасно, но надо же было подойти к ее расспросу с какой-то стороны? И не стоит меня из-за этого монстром считать - я ее спасаю, и думать о ее чувствах мне некогда.
        - Да, - опустила она взгляд. - Моего дедушку и сестру… - она не закончила, но и не разрыдалась.
        Девочка оказалась сильнее, чем я думал. И не только она - люди вообще начали меня все больше и больше удивлять. Быть сильным в одиннадцать лет… Как же странно это выглядит. Интересно, меня тоже люди видели таким же неправильным ребенком?
        - Ты знаешь что-нибудь о тех, кто это сделал? - решил я продолжить, раз уж Нао оказалась такой стойкой. - Они что-нибудь странное говорили? Называли друг друга по имени? Или говорили о каком-нибудь месте?
        Она задумалась на некоторое время.
        - Нет, - покачала она головой. - Там было семь человек - три девушки и четыре парня. Они сказали, что занимаются этим уже пять лет, и что убили многих людей… Они сказали, что три года назад и Маму с Папой…
        - Ясно, - вздохнул я.
        Это оказалось тяжелее, чем я думал. Вроде бы за свои почти двадцать три года мне ни разу не приходилось вести с детьми подобный разговор.
        Однако же, если полицейские с этим справляются, им бы стоило каждому по медали выдать.
        - Братик, я проклята? - она подняла свой взгляд, позволяя мне увидеть что-то в них, от чего у меня сжалось сердце. - Лучше бы убили меня, тогда Мама, Папа, Сестра… Дедушка…
        Я стукнул ее по голове. Сдерживая свой гнев, я полностью серьезно посмотрел в ее глаза.
        -- Не говори глупостей, - чуть ли не угрожающим тоном прорычал я. - Ты не проклята, - я сжал зубы. - Людей не проклинают по факту их рождения. Ни тебя, ни кого бы то ни было. И если ты снова потеряешь кого-нибудь, и снова подумаешь о проклятии, то запомни - это не проклятье. Просто, тебе не повезло. Поверь мне, я знаю все о неудачах.
        - Братик… - она почему-то сжалась.
        Так сильно, что я уж было испугался.
        А потом разрыдалась. Сопли, слюни… Я лишь фыркнул, притягивая к себе эту малявку.
        Дети не бывают сильными. Они могут стараться такими показаться, но они не бывают сильными. Я был исключением. Но даже у меня были моменты, когда я плакал. Один раз, когда мне было четыре года. Это был в последний раз, когда я лил слезы.
        Не стоит больше обманываться попытками казаться сильным.
        - Мое имя Виктор. Виктор Громов, - улыбнулся я, поглаживая ее голову. - Так что не зови меня братиком.
        Даже когда она через несколько минут прекратила рыдать, я не стал ее расспрашивать. Не потому что она не могла ничего рассказать, а потому что я не хотел ее расспрашивать.
        Теперь я понимаю, что и начинать этот разговор не стоило. Благо хоть ей, похоже, легче стало, и это немного меня успокаивало. Поэтому я и позволил ей еще очень длительное время просидеть со мной в обнимку, уткнувшись лицом в мою уже обслюнявленную футболку.
        Пока она приходила в себя и возвращала себе стабильное психологическое состояние, я размышлял об этих уродах. В общем-то, мозаика уже начала складываться в картину.
        Культисты, как я и предполагал, лишь группа, ответвившаяся от «Нового Света». Пропагандируют они очищение этой планеты от всей скверны, к которым относят Авантюристов «с их силой злого бога», «ложных богов» с их последователями, и Эсперов, что «предпочли ничтожную силу науки, вместо великой силы бога».
        Только вот, в отличие от все того же «Нового Света», у которых вся идеология завязана на ненависти к Авантюристам, и догматы придуманы, а потом исправлены из тех же соображений, конкретно это течение именно что религиозное, с конкретным богом для поклонения, пророчеством и руководством «Как избавить мир от зла и устроить рай на земле».
        В общем-то, этот «Апокалипсис» у меня в квесте - это измерение, а не конкретное событие. После выполнения ряда условий Врата Апокалипсиса распахнутся, и оттуда выйдет их бог, который в считанные дни избавит мир от гнили и принесет сюда мир, людей сделает добрее, будет всем помогать и бла-бла-бла.
        Неужели меня одного смущает столь часто встречающееся в их учении слово «Апокалипсис»? «Пришествие Апокалипсиса». «Пиршество Апокалипсиса». «Врата Апокалипсиса». «Возмездие Апокалипсиса». «Очищение Апокалипсиса». «Суд Апокалипсиса». За каких-то десять минут беседы с одним из псевдо-фанатиков я услышал это слово в разных соединениях почти десять раз.
        Еще меня позабавило, что всемогущий, по их пониманию, бог, сейчас находится в запечатанном состоянии, и печать эту поддерживало десять человеческих женщин - потомков жриц некоего «бога зла», из которых ныне осталась только одна. И чтобы снять «печать Апокалипсиса», необходимо всех этих дам прикончить с проведением определенного ритуала, иначе после смерти одной печать перейдет к другой.
        Все это им рассказал глава их культа, который мало того, что использует магию этого самого запечатанного бога, так еще и силой обладает огромной, как утверждают фанатики. Собственно, поэтому среди них и мало сильных людей - их бог запечатан и не может даровать всем свои силы, а Эсперов, остальных Магов и Авантюристов они ненавидят.
        В общем-то, это вся их религия. Найти и поймать десять девчонок, убить их определенным способом и снять печать Апокалипсиса. Будет им тогда счастье.
        Это все я узнал у псевдо-фанатиков, и по мне, все это хрень полная. Но система говорит, что нет, и мне не остается ничего, кроме как поверить системе.
        «Все, хватит уже», - решил я заняться делом и отлепить от себя Нао, но первой заговорила именно она, отойдя от меня и сев на свою кровать из крови.
        - Я хочу спать! - требовательно заявила она, наконец отпуская мою уже полностью мокрую футболку.
        В ее глазах теперь были искорки радости. Не знаю, что в ее голове за эти минуты переключилось, но себя прежнюю она напоминала только внешностью. Ни страха, ни переживания, ни отчаяния. Обычная девочка.
        Видя подобное преображение, я облегченно выдохнул. Почему-то я был уверен, что сейчас она не притворяется.
        - Ну так спи, - фыркнул я, улыбаясь ей немного надменно.
        - Почитай мне сказку! - упрямо, готовая до самого конца на этом настаивать, она взглянула в мои глаза.
        - Ты серьезно? - изогнул я в вопросительном жесте бровь.
        - Да! Без сказки я не могу уснуть! Сестра мне всегда сказку читала. Мама тоже. Или ты хочешь быть худшим из моих опекунов? - к упрямству в ее глазах прибавился и вызов.
        У меня же задергался глаз. Серьёзно? Меня на слабо берет маленькая девочка?
        Конечно же, я мог бы ее проигнорировать, но раз уж пошел процесс ее реабилитации, то, думаю, девочку можно поощрить. Да и, будем честны, при первой нашей встрече именно эта черта ее характера меня больше всего обрадовала.
        Маленькие тролли - это весьма редкое явление, но от этого не менее милое. Особенно они нравятся большим троллям, таким как я.
        - Ладно, будет тебе сказка, - ухмыльнулся я. - Жили были дед да бабка…
        - Не, эту не хочу! - снова проявила она упрямство. - Все эти сказки я слышала. Давай ту, что я не знаю.
        У меня снова задергался глаз. Неужели я сдаю позиции? В последнее время действительно шуток от меня не так уж и много было, а сам я такой весь из себя серьезный и деловой…
        Да уж, если меня даже мелкая девчонка может передразнить, то мое состояние не просто далеко от идеального - я вообще на пару лиг упал!
        Надо будет что-то с этим сделать.
        - Слышь, мелкая, а не слишком ли ты требовательна для той, кто без всякой сказки час назад дрых?! - решил привести я аргумент, а не поощрять ее за наглость.
        - То было одно, а это другое! - через несколько секунд привела она «женский» аргумент.
        - Ладно, - фыркнул я, улыбаясь. - Будет тебе новая сказка.
        - Ура! - радостно вскинула она руки.
        Я задумался. Какую сказку рассказать? Про то, что она отучится в университете, и тогда будет зарабатывать много денег? Ну так эта сказка слишком короткая. Надо чтобы она уснула, раз уж спать хочется.
        «Ладно, вряд ли она все равно поймет», - решил я.
        - Не так уж и давно, всего двадцать три года назад, у Короля расы «Гримм» родился сын. Сын не от королевы, а от случайной женщины, которого все считали проклятым. - начал я раскалывать «сказку».
        - А что такое Гримм? И почему мальчик был проклят? - перебила она меня, а я решил просто ответить.
        - Гримм… они похожи на людей, но они живут в другом мире. Таких рос там много, и у каждой расы был свой король. - объяснил я, и заметив, что она хочет задать еще один вопрос, я ее опередил. - Не перебивай и слушай, - хмуро посмотрел я на нее, и она замолкла. - Проклятие мальчика было очень странным. Чтобы он ни делал, его всегда преследовала неудача. И он был слаб - не мог использовать силы Гримм, - я фыркнул, вспоминая уроки магии. - Отец его не любил. Только и делал что вздыхал, и называл его «провалом» и «ошибкой». День за днем, день за днем мальчик терпел все это. Терпел ради улыбки одной женщины, которую он любил. Любил так сильно, как никого другого, и называл ласковым словом «мама». Королева тогда ему казалась не такой, как остальные. Она всегда улыбалась ему, хоть и виделись они не очень часто. Она никогда ему не грубила. Иногда даже гладила его по голове или обнимала его. Королева была единственной, кто выказывал заботу о мальчике.
        Вот на этом моменте я понял, что мой голос стал тише. Странно, я думал, что уже давно отпустил все обиды.
        - Когда принцу было четыре года, Король строго-настрого запретил мальчику выходить из его комнаты пока их гости не уйдут. Сидя на кровати в своей небольшой комнатке, мальчик мечтал о том моменте, когда снова увидит Королеву. Лишенный материнской любви и заботы, он целыми сутками мог думать об этой женщине… - я остановился в середине рассказа.
        «И зачем я все это рассказываю?» - задумался я, но опустив взгляд увидел, что девочка с интересом слушает. - «Ну да ладно».
        - Лежа на своей кровати, мальчик неожиданно услышал странный шум. Он был так прекрасен... Столько голосов… Он за свою жизнь не видел и десяти человек, потому ему было очень любопытно, что там. Мальчику стало очень интересно. Но он не ослушался приказа отца, подавил все свое любопытство и сидел, заткнув уши. Шум не прекращался, но к звуку сотен голосов добавилась прекрасная мелодия. Мелодия пьянила, но мальчик держался. Ради Королевы, увидеть которую он мечтал гораздо больше…
        Я снова остановился, но уже для себя. Похоже, сколько бы лет ни прошло, этот момент жизни все еще вызывает у меня гнев. Гнев на самого себя. Почему я был таким?
        - Вот, мелодия стихла, а голоса пропали. «Все закончилось», обрадовался принц. И он был прав, - я оскалился. - Закрыв глаза, мальчик пытался уснуть, довольный собой. Но вдруг дверь в его комнату открылась, и вошла так им обожаемая Королева. «Мама», обрадовался мальчик и бросился было к ней. За что получил удар. Он не понял, что случилось, хотя удары получать давно уж привык, правда не от Королевы. За первым последовал второй. А за ним и крик: «Лучше бы ты не рождался! Урод! Ненавижу тебя! Твои глаза такие же как у нее!». Она кричала и била его раз за разом, раз за разом. И больнее всего мальчику было от ее слов, и той ненависти, что проявилась в ее глазах.
        Я снова остановился. Теперь потому, что второй акт сказки закончен. Также всегда, верно? Сначала вступление, потом грустная сцена, следом кульминация и эпилог с посылом. Что же, все это в моей сказке есть.
        - Израненный, сломанный, преданный, одинокий. Принц впервые в своей жизни плакал. Не издавая ни единого звука, он рыдал в подушку. И тогда к нему пришла… - я задумался, как назвать «ее». - Джин. Девочка немного старше его самого назвалась «Джин» и сказала, что заберет его оттуда. И мальчик согласился.
        Я вздохнул, прежде чем закончить.
        - Так мальчик оказался в «Подземном Городе», где нашел свое счастье. И с тех самых пор он никогда не привязывался ни к кому так, чтобы не суметь от них отказаться. Даже самые любимые, стоит им сделать от него один шаг, потеряют его навсегда. Вот так и живет принц - другим приходится мириться с этим, или уходить. Он никого и никогда не держит. Даже самых, самых близких.
        Я понял, что увлекся, только через несколько секунд.
        - Ну так вот, мораль сей басни такова… - начал я с улыбкой объяснять, но… - Да вы издеваетесь… - задергался у меня глаз, когда я увидел, что девчонка спит. - И для кого я вообще все это рассказывал?! - прорычал я, но негромко, чтобы ее не разбудить.
        - О, я была совсем не против послушать эту заманчивую сказку, - радостный женский голос буквально одним предложением вогнал меня в холодный пот. - Я так много узнала о господине «Гримм», и мою радость просто нельзя описать словами!
        «Это точно похоже на издевательство!» - скривился я, когда передо мной появилась улыбающаяся девушка, одетая в стиле готик-лолиты.
        - Рад был рассказать СКАЗКУ, - выделил я последнее слово, пытаясь этим сказать, что с реальностью эта история не имеет ничего общего.
        - Конечно-конечно, - как и обычно «мило» улыбнулась она.
        Ну разумеется она не поверила. Эту историю не должен был слышать никто взрослый. Так для чего я рассказал эту сказку? В надежде, что она будет верить в «Джина», которым для меня стала моя нелюбимая первая девушка, и которым для нее мог бы стать я. Дети должны верить в лучшее.
        Что я ненавижу больше детских слез? Детское отчаяние. Именно поэтому я рассказал Нао то, что не знают ни Алиса, ни даже Гаврил.
        - Где ты была? - решил я просто выкинуть этот случай из головы.
        Кто такая Миледи? Просто странная девушка, что появилась в моей жизни и никаких эмоциональных пут со мной не имеет. Ну и пусть тогда знает - мне от этого ни горячо, ни холодно.
        - О, когда малышка проснулась, мне стало очень интересно, как она на тебя отреагирует, и как на нее отреагируешь ты. Вот я и «спряталась», - ответила она.
        Я так и не понял, солгала ли она или сказала правду. Если второе, я просто диву даюсь, как она смогла «спрятаться» от Поиска.
        Повисла недолгая тишина. Она просто с улыбкой смотрела на меня. Я же сначала наблюдал за ней, а потом полез в систему, отдавая приказ создать портал.
        - Мне сейчас нужно кое-куда сходить, - вздохнул я, поднимаясь. - Могу задержаться, поэтому присмотри за Нао, - попросил я. - Надеюсь, у тебя не будет надобности «прятаться» и от нее? - ехидно спросил я, и тут до меня дошло, что это неправильно! Я не должен говорить так… просто. - А то мало ли, вдруг ты захочешь, чтобы несуществующий человек побыл с девочкой, пока ты будешь бояться высунутся перед ребенком…
        Ее улыбка стала шире. Она все еще оставалась такой же, но я чувствовал, что мой вопрос ей понравился.
        И в этом я ее не виню. Сам я не особо доволен таким посредственным «подколом», но, похоже, за последние дни я лишился формы. Ничего, практика быстро вернет меня в форму, чтобы всякие мелкие и чуть выше девчонки не смели пытаться троллить меня.
        Глава 33
        *
*
*
        
        
        - Что вообще твориться?! - гневный голос мужчины можно было слышать, даже находясь на этаже ниже.
        Один из лидеров культа «Карарат» не мог спокойно смотреть на подобную насмешку в сторону их веры, убеждений и даже бога. Если то, что происходило вообще можно было как-то назвать, то правильным словом, безусловно, было бы «издевательство».
        - М-мы не знаем, - отвел взгляд один из приближенных. - Три базы уже разгромлены, а теперь, вот…
        - Пошел прочь! - взревел лидер фракции и вернул свой взгляд на экран монитора.
        А там было на что посмотреть. Маленькая девочка одиннадцати лет, за которой сейчас охотится вся организация, вприпрыжку двигалась в сторону их логова. Вся она была измазана в крови и, улыбаясь, напевала.
        - А я иду по городу, гуляю босиком! Я ищу долбанутых культистов-педафилов, чтобы черепа им поотрывать! Я ведь не красная шапочка, и волка не боюсь! Я его заманиваю, и делаю барбекюсь! И шапку я волчью сделаю! И шубку смастерю! Я не красная шапочка, культистов перебью!
        На эту девушку косились все, кому не лень. И, честно говоря, это была понятная реакция. Даже сам лидер предпочел бы обходить подобного человека десятой дорогой, встретив на улице.
        Одетая в розовое платьице и держа в руках палочку с наконечником в виде сердечка, она выглядела, будто косплеер какой-нибудь «девочки-волшебницы», только вот остающиеся после каждого ее шага следы из крови внушали некий ужас.
        - О-о! - восторженно воскликнула девочка, вдруг почему-то остановившись. - Наконец я нашла дядей-культистов! - она посмотрела в сторону их базы, о существовании которой знать вообще не должна была. - Пора отрывать бошки! - движением руки она создала шар из молнии, заставляя всех окружающих от нее шарахнуться. - Держите электромячик! - сгусток электричества полетел прямо в их многоэтажное сооружение.
        Видевший нечто подобное уже три раза, лидер лишь сильно сжал зубы, готовясь к грядущему.
        И интуиция его не подвела. Рябь электрических цепей прошлась по зданию, поражая некоторых членов культа по всему зданию сильным ударом, после которого те падали обездвиженными куклами.
        Этот удар лишил все здания электричества.
        «Надо бежать», - понимал лидер, уже знающий, что будет дальше. - «К порталу, срочно!»
        Хоть их культ и проповедовал магические знания бога, к сожалению, впустить в себя его силу мог далеко не каждый. И лидер этой фракции не был исключением.
        Но, тем не менее, все маги в их культе были очень могущественными артефакторами и создали тысячи артефактов всем их последователям на все случаи жизни.
        Одним из таких артефактов были пространственные врата, позволяющие перемещаться между основными базами их культа.
        И к этим вратам бежал лидер.
        Но его остановил странный шум. Будто кто-то поет. Мужской голос доносился из помещения, где должен был находиться портал.
        Остановить себя внезапно проявившимся опасениям лидер не позволил, вбежав в помещение, и готовый даже драться, если будет такая возможность.
        Но его встретил вовсе не звук боя.
        -- Ну кому нужна война? Никому, конечна! - в рифму напевал молодой парень с черными волосами и красными глазами.
        А еще он… ходил по помещению «Лунной» походкой? На нем даже шляпа была, которую он активно использовал в своей версии танца популярного исполнителя. Ну а диско-шар на потолке, непонятно откуда взявшийся, ему в этом помогал.
        - Виктор... Громов..? - не веря тому, что он тут видит, лидер успел сделать только шаг назад, но красные глаза уже сосредоточились на нем.
        Метнув нож, Виктор Громов срезал диско-шар с потолка и в падении ударом лучшего футболиста пнул украшение. Последнее, что увидел глава перед тем, как его поглотила тьма - это приближающийся разноцветный зеркальный шар.
        *
*
*
        
        
        - Страйк! - радостно вскинул я руку вверх, отмечая, как одним снарядом сбил сразу трех культиствов. - А теперь вернемся к порталу… - посмотрел я на интересную штуку. - В прошлый раз портал заглючил, и я в подземелье угодил, - припомнил я последнюю попытку облегчить себе жизнь. - Хорошо хоть лабиринт С-ранговый был и проблем не составил, но проверять свою удачу еще раз мне не хочется…
        Подумав некоторое время, решил просто забить и путами из крови разорвал столбы, что и поддерживали пространственный разрыв.
        В теории сейчас могло рвануть от накопленной в пространственном проломе энергии, но пространство так не работает.
        - Кто ты такой?! - ворвалось в помещение пять вооруженных человек, которые с волнением посматривали на своего лидера.
        - О-о, я ждал этого вопроса! - радостно воскликнул я, уже готовясь произнести заранее подготовленную речь.
        Но засранцы открыли огонь, а я даже не успел просто начать представляться. В порыве обиды я сковал всех кандалами из крови. Но сверху еще добавил веревки, которые зафиксировали их в весьма неприличных, по мнению обычных людей, позах.
        Будут знать, как представлению других людей мешать. А то ишь чего удумали - клише всех злодеев ломать, и не ждать моей речи.
        Используя навык, я прошелся по девятиэтажному зданию в поисках их жертв. Но нет, в гостинице, под которой и скрывалось это их логово, были только культисты.
        - А-а-а! - крики боли послышались с этажа ниже.
        Вскоре нечто подобное повторилось и на седьмом этаже.
        Притащить сюда и всю свою гильдию было безусловно очень неплохим решением. По крайней мере, теперь сюда не будут лезть лишние, и мешать мне. А культисты не смогут сбежать.
        ДТБ полностью окружило это здание. А также и несколько других нычек фанатиков, о которых удалось узнать у пленных. А там уже у новых пленных. Поэтому остальные пока не лезут.
        «А ведь это лишь увеличит веру людей в то, что Черные - хорошие», - понял я, как просто люди обманывают себя. - «Как по мне, скорее две организации зла ведут разборки между собой, в борьбе за территории», - правда, меня никто и не спрашивает, как я эту ситуацию вижу.
        Вскоре я нашел еще один артефакт. Этот генерировал поле вокруг здания. Не уверен, что поле конкретно делает, но раз техника вражеская, то я просто решил разрушить.
        Усилием воли создав у себя в руках копье из крови, я прицельно метнул его прямо в этот самый механизм, чем-то напоминающий компьютер с большим количеством огромных проводов. Правда, точность подвела, и потому пришлось немного скорректировать полет копья, чтобы с одного удара разрушить механизм.
        - Трепещите, уроды! - заорал я. - Северный зверек пришел по ваши души. И это страшнее апокалипсиса!
        Я был полон решимости сломать лицо каждому, кого встречу на пути. Но, к сожалению, пар скинуть возможности у меня не было. Электрический шар, что использовала одна из знакомых, поразил большую часть способных сопротивляться фанатиков.
        Впрочем, все равно это были обычные люди, и никак мне противостоять не смогли бы.
        «Однако же, сколько у них еще таких баз?» - задался я вопросом, ударом ноги выбивая закрытую дверь из петель. - «Это же вроде гостиница, или что-то в этом роде. Неужели здесь все замешаны в этом безумии? Тогда только тут почти пять сотен культистов…» - изумился я, как такой бред про очищение мира неким богом смог собрать стольких последователей.
        Пока думал об этом, я встречал людей, парализованных от удара молнии. Всех их я сковывал путами из крови, на всякий случай. Разорвать их они не смогут и сбежать тоже.
        Это так, перестраховка. Я сам множество раз играл на безалаберном отношении существ гораздо сильнее меня. И не хочу сам попасться на столь знакомой ошибке.
        На котором уже по счету этаже я никакого сопротивления не ощутил.
        Для меня что эта миссия, что обычный поход по городу, ничем не отличались. Автоматные выстрелы мне даже блокировать не надо было - пули не могли мне навредить. Но даже так, кровь сама защищала меня от всякой, даже гипотетической угрозы, поэтому пули до меня не доходили.
        Когда я стал таким, я и сам не понял. Сильным, заносчивым и слегка безалаберным.
        Конечно, все познается в сравнении. Я все еще В-ранговый авантюрист с парочкой сильных способностей. До настоящей силы мне еще далеко. Но даже будь я S-ранговым, уверен, удача не перестала бы ставить мне палки в колеса.
        Вот SSS-ранг, что значит минимум еще триста уровней, уже совсем другой разговор. Тогда уже можно будет в такие моменты вести себя легкомысленно.
        А сейчас я только снаружи такой. Внутри все сжалось и готово в любой момент принять чудовищной силы удар.
        Ну, как это обычно со мной и бывает.
        - «Говорит Блейд», - раздался у меня в голове голос. - «Я получил информацию, что все здание зачищено. Там больше нет никого, кто мог бы оказать нам сопротивление».
        Я не ответил. Да и не мне это сообщение было, а всем в гильдии.
        - А вот и мы! - с обычно ехидной улыбкой появился мой приятель в нескольких метрах. - Не скучал, мой лучший друг?
        За ним с секундной задержкой переместился и второй.
        - Привет, - в ответ махнул Блэку и Алексу. - Быстро вы со своими разобрались, - подметил я.
        - Это было совсем не сложно, - мило улыбнулся Уайт, успевший за эти секунды поменяться с Блэком. - А вот ты - настоящий молодец! Смог схватить и узнать, где базы у этих нехороших людей… Тебе, наверное, медаль дадут!
        - Да, наверное, - не стал я спорить.
        Уайт очень милый и приятный человек без каких-либо отрицательных черт. Он всегда вежлив. Упрям, если дело касается чего-то важного. И предпочитает только мир, любовь, добро и жвачку. Но странности у него тоже есть. Собственно, он сам и есть странность, если на то пошло. Если бы не вторая, почти противоположная личность, в существование такого человека я бы не поверил.
        - Слышал, что с «Гильдией Убийц» случилось после твоего визита. Могу сказать, что впечатлен, - ухмыльнулся Алекс своей обычной полу-ехидной, полу-заинтересованной ухмылкой.
        «Теперь и ему это объяснять», - закатил я глаза.
        Глава 34
        Все оказалось гораздо проще, чем ожидалось. Я бы даже сказал, слишком просто.
        Для проблемы, что преподносилась так пафосно, погубила столько жизней, принесла столько головной боли, взять и решиться за несколько часов? К тому же без финального боя с превосходящим противником? Не такого я ожидал, и вряд ли предвидится что-то опасное.
        Все базы были зачищены. И это был факт, который проверили компетентные люди со способностью чувствовать ложь. Да и людей поймали прилично - больница, Отель и даже Полицейский участок.
        Последователей этих дурацких убеждений было очень много. И почти всех их поймали. Даже всяких незначительных личностей, которые сами убить ни за что не осмелились.
        Опытные мозголомы и менталисты могут легко разузнать имена всех членов группы. Если уж не от одного, то от второго. И, стоит честно признать, мозголомы нашей гильдии поработали очень хорошо. Без них и помощи всей гильдии мне было куда труднее этого добиться.
        Но нельзя считать, что все закончилось. Остался последний и, наверное, самый важный шаг. Охота за тем, кто все это начал. Их лидер, судя по всему, действительно был особенным.
        Его настоящее имя так и не удалось узнать. Никто не знал, как он выглядит, и даже то, на что он способен. Все как один твердили, что он особенный, но никакой конкретики не было. Спустя многие часы, за которых менталисты проверили всех культистов, про лидера удалось выяснить только то, что это девушка, предположительно молодая.
        Кто бы сомневался, да? Могу руку на отсечение дать, что она еще и красивая.
        Как говорится - все беды от женщин. А апокалипсис начнут красивые из них. Но не все так плохо на этот раз. Какой бы сильной не была эта их глава, наверняка ведь против всей гильдии ДТБ она ничего не сделает.
        - Все, расходимся? - уставший голос миловидной девочки отвлек меня от мыслей о возможных неприятностях.
        - Я даже не думал, что когда-нибудь скажу тебе это слово, - посмотрел я в глаза девочки. - Но спасибо тебе. Обещаю больше не звать тебя безумной фемкой.
        Девочка удивленно на меня посмотрела. И спустя секунду ее внешность начала меняться. Из одиннадцатилетней японки она превратилась в славянку моих лет.
        - Ты с такими заявлениями поосторожнее. Я ведь не ради тебя это делала, - фыркнула она, и тем не менее тон у нее был весьма довольным.
        Я изобразил удивление.
        - И это все? Я уж думал, что ты попросишь меня, жалкого мужчину, в качестве ответной услуги вылизать тебе туфли… - я с подозрением сузил глаза.
        Та лишь в ответ цокнула языком.
        - Я проигнорирую твои подколы на сей раз, - зашагала она в направлении выхода из очередной захваченной базы. - У меня есть дела поважнее тебя.
        - Неужели нашла себе девушку? - решил я продолжить припираться, но она не стала отвечать, и через несколько секунд нас разделяли сотни метров.
        Интересно, смогу ли я когда-нибудь также пафосно телепортироваться? А то многие из знакомых делают несколько шагов, а потом исчезают…
        - Ты вроде не любишь с ней спорить, так чего цепляешься к королеве? - спросил меня Блэк, все это время сидевший рядом со мной.
        -- Вот вижу ее и не могу устоять, - пожал я плечами, желая не думать о том, что недавно я прятался от этой девушки под «невидимостью». - Ладно уж, а теперь что делать будем? - посмотрел я на своих товарищей. - По домам?
        - А у тебя такой есть? - надавил на больное место Алекс. - Прости-прости, я пошутил! Не бей меня, господин «лжеранговый»!
        - Виктор, ты забыл? - удивился Уайт, поменявшись с Блэком. - У нас ведь сегодня двойное свидание!
        Я пару раз моргнул, не понимая, о чем он говорит.
        - Двойное свидание? - переспросил Алекс, также удивленный, как и я.
        - Да! Мы с тобой в понедельник об этом говорили. Что в субботу сходим на свидание к двум очень красивым девушкам!
        - Ты серьезно? - дернулся у меня глаз.
        - Серьезно, - кивнул Уайт, явно даже не догадываясь о моем отношении к этому событию по среди всего что творится.
        - Теперь припоминаю… - задумался Алекс. - Он сначала пригласил меня, но я отказался. А потом позвонил тебе. Я свидетель - был рядом с ним, - решил меня добить Алекс. - Было это еще до нашей встречи возле магазина. С тобой еще Изанами была.
        Когда мне в таких подробностях сказали, я тоже вспомнил.
        Но, серьезно? Что там произошло из важного?
        Я встретился с Олимпийцами. Появилась Лейси. Я победил десятка два балахоншиков, и призыв одного из них порушил треть города. Выжил в борьбе с А-ранговой. Пошел в подземелье. И все это в понедельник.
        Вторник, среда и четверг для меня длились две недели, и за это время я успел: стать Боссом подземелья, обзавестись армией из сотни А-ранговых и одного S-рангового. Отразить первое нападение группы авантюристов и даже спастись от S-ранговой маньячки. Из своего подземелья угодить в другое подземелье с В-ранговыми монстрами. Стать сильнее на пару сотен очков характеристик. Встретиться с Екатериной и спасти ее от полиции; Ввязался в историю с апокалипсисом, культистами и всем прочим; Ну и, как вишенка на торте, увидел Катю голой.
        Пятница оказалась не меньшей проказницей, чем остальные дни этой недели: Встреча с Джини; Назначение свидания; Выступление в клубе вампиров; Получение в подчиненные сильного S-рангового целителя; Просьба о помощи в гильдии; Убийца, что убил Катю и чуть не убил меня; Допросы, допросы и еще раз допросы; Веселье в КиллерКорп; Потеря контроля над телом. И все это без деталей, а просто упоминая события.
        В субботу, то есть сегодня я: Вернул контроль над телом; Спас Нао; Встретил Миледи; Успел разобраться с огромным культом фанатиков. И это еще полудня нет!
        А Уайт говорит о каком-то двойном свидании?!
        - Знаешь, Уайт… - тяжело взглянул я на него.
        - Да? - заинтересовался он, со счастливой улыбкой глядя на меня.
        И ведь засранец не притворяется! Он действительно не замечает моих негативных эмоций.
        - А пошли! - вскрикнул я. - Пошли этих двух девушек в салон красоты! - чуть не прорычал я, но быстро опомнился, не желая расстраивать этого добряка. - Потому что меня впечатлить очень трудно.
        - Хорошо! - радостно улыбнулся Уайт. - Я отправлю им сообщение и предупрежу, чтобы они пришли максимально красивыми!
        И блондин начал действительно что-то печатать.
        - Балуешь ты его, - прошептал мне на ухо Алекс. - Видно же, что ты не хочешь…
        - Да ладно, - пожал я плечами. - Основные мои проблемы уже решены, - проигнорировал я балахоншиков, вампиров, главу культистов и еще пару сотен возможных неприятностей. - Мне не помешает немного развеяться. Свидание достаточно подходит.
        Алекс ухмыльнулся.
        - Планируешь превратить это в какую-нибудь вакханалию? - подмигнул он мне. - Ты сегодня в ударе. Знаешь, как я удивился, когда ты нашу королеву попросил превратиться в девочку и петь эту странную песенку…
        - Думаешь, фемке понравится? - расползлись мои губы в многообещающей улыбке, разблокировав экран телефона, на котором окровавленная девочка в розовом платьице напевает песенку.
        - Не сомневаюсь, - зеркально улыбнулся мне Алекс, готовый распространить видео по сайту гильдии.
        Все итак знают, кто это, так что лишних объяснений не планируется.
        - Эй, - отвлек нас от наших злых планов голос Блэка, который непонятно когда успел поменяться с Уайтом. - Уайт говорит, что ему стыдно это сообщать самому, - вздохнул красноглазый. - Ну, типа, свидание ваше отменяется. Девочки сегодня не могут.
        «Мне почему-то кажется, что все идет именно так, как я не хочу», - закатил я глаза. - «Не хотел я на свидание сходить, так меня позвали. Решил на свидании поразвлечься, так его отменили».
        - Прости, Виктор… - расстроенный Уайт все же не смог не попросить прощения, поменявшись с Блэком.
        - Да забей, - пожал я плечами. - Так даже лучше.
        Если подумать, то лучше мне пока не ходить на свидание с кем-либо, кроме Селины. Если Джини увидит и вскроется моя ложь, мне будет несдобровать.
        - А Уайт что, по уши втюрился? - не смог не спросить ехидно Алекс.
        - Не твоего ума дела, сплетник, - сквозь зубы процедил Блэк, и это было полноценным ответом.
        Уайт действительно в кого-то влюбился, но вот Блэк этот его выбор не одобряет.
        - Ладно, пора уже действительно расставаться, - поднялся я. - У меня дела есть, кое-где.
        - До встречи, Виктор, - кивнул Алекс. - К следующей нашей встрече я придумаю, что тебе предложить взамен на полную информацию о том, что вообще с тобой творится.
        - Свидимся, - махнул рукой и Блэк. - Постарайся не умереть за эти сутки. У нас скоро в гильдии будет война с Королевой и ее последовательницами. Любой ценой мы должны помешать Королеве на пути к становлению Главой ДТБ, иначе она нам жизни не даст. Твоя помощь нам в этой битве пригодится.
        - Некоторым действительно надо бы люлей надавать, - скривился я от воспоминаний о беловолосом засранце. - Но с ними можно будет разобраться уже после Фемки, - кивнул я.
        На этом мы попрощались. Мой путь лежал в мое подземелье. Все же, я немного волнуюсь о том, как Миледи и Нао сладили. И ведь там прошло очень много времени с того момента, как я покинул его.
        Глава 35
        Подземелье «Пандора», получившее свое название из-за моего нежелания, чтобы люди когда-нибудь «открыли» его. Даже несмотря на то, что это подземелье я открыл совсем недавно, оно уже стало частью моих сил, которыми я пользуюсь. Если не как местом средоточия моих войск, то как место, куда нет доступа никому.
        Ну, доступ, как оказалось, у некоторых людей таки есть, были бы пространственные способности и возможность поставить «маячок» для открытия портала.
        Поэтому меня тут ждали не только мои рыцари и девочка, которую я спас и принес сюда, но и мелкая ненормальная барышня, которую прочитать я никак не могу.
        Но перед тем как вернуться к ним, я решил навестить моих давних пленных. Для меня не прошло и суток, как я перебил всех их знакомых. Теперь пришел и их черед.
        Как я и приказал, все мои пленники были приведены ко мне рыцарями. Те не пытались сопротивляться.
        «Кровавые Путы», - использовал я кровь, чтобы связать вампиров. - «Пожирание» - сразу за этим моя тень начала изменяться, проникая под них, и они начали проваливаться.
        - Что это? - кричали одни.
        - Мы так не договаривались! - кричали вторые.
        Я их не слушал. Все это вампиры. Одного того, что я видел в том клубе, для меня было достаточно, чтобы перестать чувствовать к ним жалость.
        До сего дня они ели людей. Теперь я съем их. И в этом нет ничего плохого.
        [Ваша характеристика сила достигла значения в 500 единиц.
        В награду за выдающееся достижение навык «Боевое Усиление» эволюционирует в навык «Боевой Режим»]
        [Боевой Режим - пассивный навык, увеличивающий эффект характеристик в десять раз.]
        [Ваша характеристика прочность достигла значения в 500 единиц.
        В награду за выдающееся достижение навык «Манипуляция Кровью» эволюционирует в навык «Повелитель Крови»]
        [Повелитель Крови - активный навык, позволяющий создавать и управлять кровью без каких-либо ограничений]
        [Ваша характеристика скорость достигла значения в 500 единиц.
        В награду за выдающееся достижение навык «Поступь Смерти» эволюционирует в навык «Сумеречный Шаг»]
        [Сумеречный Шаг - активный навык, позволяющий пользователю переходить в пятую размерность и перемещаться по ней. При переходе в пятое измерение пользователь становится неуязвимым ко всем атакам из четвертого и ниже размерностей. При переходе в пятое измерение понятие «пространство» отличается, и каждый шаг может быть бесконечно длинным или коротким. При переходе в пятую размерность пользователь не может атаковать цель из четвертого измерения и ниже]
        [Ваша характеристика выносливость достигла значения в 500 единиц.
        В награду за выдающееся достижение навык «Регенерация» эволюционирует в навык «Бессмертие»]
        [Бессмертие - пассивный навык, повышающий регенерацию тела до такой степени, что любые физические раны, пока есть хоть немного целой плоти, будут восстанавливаться за считанные секунды]
        [Ваша характеристика контроль достигла значения в 500 единиц.
        В награду за выдающееся достижение навык «Морфинг» эволюционирует в навык «Метаморфоз»]
        [Метаморфоз - активный навык, позволяющий изменять свое тело вплоть до молекулярного уровня]
        [Ваша характеристика интеллект достигла значения в 500 единиц.
        В награду за выдающееся достижение навык «Повышение восприятия» эволюционирует в навык «Замедление Времени»]
        [Замедление Времени - активный навык, позволяющий создавать временные аномалии, действующие на область или на цели.]
        - Ох ты-ж убитые смешарики! - я чуть было на месте не упал, когда подобные системные сообщения завалили меня.
        Мне нужно было убедиться в том, что это не глюки.
        - Статус:
        [++++++++++++++++++++++]
        Имя: Винсент Грэмми.
        Уровень: 68 (79.22%).
        Титулы: «Пассивный Безумец»; «Чудотворец»; «Бессмертный»; «Неудачник»; «Видавший многое»; «Менталист»; «Одиночка»; «Проводник Душ»; «Отвергший Бездну»; «Первый в своем роде»; «Охотник на Демонов»; «Контрактор».
        Мутации: «Полудуховная сущность»; «Измененный»; «Черный Дракон».
        Мана: 18 100.
        Прана: 18 445.
        Класс: (не выбран)
        = Очки Классового Навыка: 9.
        Характеристики:
        - Сила: 565. (+139)
        - Прочность: 528. (+121)
        -- Скорость: 577. (+194)
        - Выносливость: 535. (+84)
        - Контроль: 507. (+211)
        - Интеллект: 525. (+188)
        + Мудрость: 40.
        + Удача: -999 / 5000.
        + Харизма: 7 / 25.
        + Красноречие: 34.
        = Свободные очки: 880.
        Навыки:
        - Активные: «Повелитель Крови»; «Сумеречный Шаг»; «Метаморфоз»; «Замедление Времени»; «Преобразование»; «Пожирание»; «Невидимость»; «Апгрейд»; «Поиск».
        - Пассивные: «Тело Игрока»; «Боевой Режим»; «Бессмертие».
        - Вариативные: «Право Возлюбленного».
        - Заблокированные: «Разум Игрока»; «Пламя Бездны».
        = Очки Навыков: 420. (-10)
        [++++++++++++++++++++++]
        Я просто не мог поверить в подобную радость. И самое лучшее в этом было то, что если подобные навыки мне перепали на отметке 500 единиц, то и на 1000 должно быть также.
        Эти навыки были просто потрясающими. Сейчас я никуда не спешил, как во время того, как впервые получил навыки, и мог в полной мере понять, как мне повезло.
        Хотя, мне стоит быть осторожнее с этим словом.
        Каждый навык в действительности стал в разы лучше. Единственное, с чем еще непонятно - «Повелитель Крови», ведь не понятно, что конкретно изменилось.
        А вот что действительно сильно изменилось в лучшую сторону - это навык «Боевое Усиление», ныне «Боевой Режим». То есть, грубо говоря, он за секунду повышает все мои характеристики в десять раз. И не только показатели силы или скорости, но даже Магия должна повышаться в разы. Это… замечательно. Раньше мне приходилось сто секунд продержаться, чтобы достигнуть полной силы, а теперь она доступна мгновенно.
        Регенерация, судя по всему, тоже стала в десятки раз лучше. Теперь это даже называется куда пафоснее - «Бессмертием». Этому навыку я тоже безумно рад, даже если это фактически не бессмертие. Физическое тело мое уже бесполезно резать или бить, но это не значит, что меня нельзя убить. Полное уничтожение моего тела до состояния пыли, молекул или атомов убьет меня, судя по описанию. Также и духовный, ментальный, или какой еще урон не на тело, скорее всего эффективен. Ну и, конечно, навыки и артефакты, способные игнорировать регенерацию, тоже являются опасным оружием.
        Вообще, бессмертие подобного вида не является чем-то невероятным. Та же Изанами имела бессмертие куда более совершенное, использующее манипуляции реальностью и временем, путем создания себе сотен тел-клонов, каждый из которых был полностью настоящей Изанами. Да и остальные в ее лиге тоже, наверное, могли подобным удивить. Соответственно, контрмеры у них тоже есть. Но для моего 68 уровня - это прекрасный навык.
        Вот что непонятно - это навык Метаморфоз, который чем-то должен отличаться от прошлого, но непонятно чем. А я еще и проверять боюсь - вдруг что-то не то сделаю со своим телом, и умру? Тут вряд ли высокая регенерация поможет. К тому же есть еще и вероятность, что мое сознание опять подавят, чего я хотел бы избежать.
        Поэтому, с Метаморфозом пока спорно - это может быть безумно хороший навык, а может быть и просто улучшение того что было.
        А вот что безусловно может стать моим сильнейшим навыком - это Замедление Времени. Как он работает, еще не ясно, но из самого названия понятно, что он должен делать, и что это может стать моим козырем. Только вот в чем ограничения? Этот навык также можно встретить у высокоуровневых Боссов, но это не значит, что ему не нашли противодействия.
        И последний навык, столь же непонятный, сколь и потенциально сильный - «Сумеречный Шаг». Что это за «пятая размерность», я понимаю, но вот что она дает - уже нет.
        Как-то Гаврил мне объяснял это: Наш Мир состоит из трех осей - длины, высоты и ширины, и называется это 3Д. Некоторые люди приписывают этому и еще одно значение - время, но не суть.
        Чем отличается существование в пяти размерностях от существования в трех? Это как отличие между каким-нибудь Марио из игрушки с экрана и тобой. Оттуда он тебя никогда не достанет, потому что для него существует та сторона реальности, на которой есть ты - он движется назад и вперед, вверх и вниз, но не в ту сторону, где сидишь ты.
        Этот пример очень грубый и многое не учитывает. Но этим примером Гаврил когда-то объяснил мне, почему существа на планах бытия выше нашего мира - тот же Исток - никогда не проиграют существам с более низких размерностей. Одна из причин, но весьма показательная.
        Пытаться убить пятимерное существо - это как пытаться убить человека в прошлом. Некоторые способности это позволяют, но вот для остальных ты недосягаем.
        Именно поэтому эта способность является читом. Не просто козырь, как с управлением времени, а именно чит, ломающий баланс.
        Правда вот, как это реализовано в этой способности, еще непонятно. И поэтому придется быть осторожнее.
        Я не стал сильно зацикливаться на этих способностях. Их нужно будет проверить, и сделать это здесь, в этом подземелье. Но не сейчас, а когда мои дорогие гости покинут это место.
        Осталось недолго. Выпроводить их будет несложно, и я уже знаю, как.
        Да и остался тут только я, мои слуги и две девушки. Пленных людей я уже давно отсюда вывел. Они там же, где и их товарищи сейчас. В плену Ассоциации Гильдий, которые о них позаботятся.
        И вряд ли в гильдиях авантюристов найдутся их сторонники.
        - Вы тут друг друга не поубивали - это радует, - кивнул я, проходя в тронный зал.
        Почему-то моим излюбленным местом стало именно это помещение, несмотря на то, что во дворце полно всяких комнат со спальными местами. И даже мои покои есть, в огромной комнате с кроватью, на которой легко смогло бы спать десяток человек, не меньше.
        И, похоже, не только я полюбил это место. Миледи и Нао также сидели тут, хотя для них весь дворец является безопасной зоной.
        - Ты оставил ее со мной, не уверенный, что она выживет? - улыбнулась мне готик-лолита.
        Нао мирно спала, положив голову на коленки девушки. Ее грудь медленно поднималась и опускалась, свидетельствуя о том, что малышка все еще дышит.
        «Вот же соня», - хмыкнул я, проходя мимо девушек и садясь на свой трон.
        Полюбил я этот Дворец и мой Трон. На нем так комфортно.
        - Хорошо, что ты вернулся, мой дорогой Босс, - посмотрела она на меня, и в первый раз с момента как я ее увидел, на ее лице не было улыбки. - Я хотела бы с тобой поговорить.
        Глава 36
        Я полюбил восседать на своем троне. И полюбил смотреть на моих подчиненных рыцарей, что иногда просто стоят на страже, а иногда ведут себя неожиданно забавно, обмениваясь жестами, и я даже замечал, как некоторые из них играли в «камень-ножницы-бумага», когда им становилось очень скучно.
        Вот и сейчас один рыцарь ударил по голове другого, судя по всему, в чем-то провинившегося. К сожалению, их языка жестов я не особо понимал и потому, что у них за ситуация в полной мере познать не мог.
        Но на все это я обратил внимание только краем глаза, сам тем временем сосредоточившись на миловидной девушке передо мной.
        - Хочешь поговорить? - переспросил я, не скрывая своего удивления.
        Еще когда она заявилась сюда во второй раз, я перестал играть перед ней Повелителя Зла. В основном причина была в том, что я сильно устал, и в том, что опасался использовать Морфинг и даже смену Аватара.
        - Да, - кивнула она. - Насчет «сказки», которую ты рассказал Нао.
        Я вздохнул.
        - Ты серьезно? - уже в который раз за этот день спросил я. - Если ты хочешь это обсудить, то мне нечего сказать. Сказка была сказкой, и я ее рассказал.
        - Знаешь, надо мной в детстве издевались, - с чего-то начала она рассказывать. - Я всегда была ниже остальных девчонок на голову, а то и больше. А дети, они, знаешь, жестокие бывают, - впервые на моей памяти улыбнулась она чуть грустно - честно сказать, я даже не думал, что она так может. - Даже сейчас, когда я изменилась, стала сильной, меня все еще избегают люди, - призналась она. - И я отвечаю им тем же. Не люблю людей. Поэтому я завидую тебе - иметь такое место, где никого нет и никто не может до тебя добраться - это восхитительно.
        Честно сказать, я понимаю людей, которые держатся от нее подальше. Сам предпочел бы быть одним из них. Но она в наглую оккупировала мое подземелье, и у меня просто не остается выбора. Да и, будем честны, на сей раз она меня выручила тем, что оказалось тут. Оставить Нао тут одну я просто не мог.
        -- Поэтому ты вернулась сюда? - стало мне интересно.
        Мой интерес не значит, что я поверил ее словам. Нет предпосылок к тому, чтобы она вдруг разоткровенничалась. А вот в то, что она просто хочет меня подразнить, я охотно верю. Еще с первой встречи я понял, что она человек такой - любит дурачиться, выводить людей из зоны комфорта и чувствовать контроль над ситуацией.
        - Да, - кивнула она. - Я хотела с тобой поговорить об этом. О людях, о дружбе, о доброте. Ты кажешься мне интересным, не таким как все. Я напала на тебя, и тем не менее ты отпустил меня, когда мог убить. Я не понимала почему, ведь видела, что ты человек. Люди жестокие - они так не поступают. Поэтому я вернулась, чтобы взглянуть на тебя. И поняла, что ты такой же, как и я.
        - Не такой же, - не согласился я. - Я верю в человеческое добро. Верю, что человек может быть хорошим, или исправиться. Так что нет, мы не похожи.
        - Это я и не понимаю, - взглянула она в мои глаза. - Твоя история переполнена болью, но ты другой. Ты видел человеческую жестокость. Что предать им ничего не стоит. Что даже те, кого ты боготворишь, могут оказаться хуже самого дьявола. Так почему ты не призираешь их? Почему не ненавидишь?
        «Потому что я не страдаю всякой херней, забивая ею свои мозги», - мог бы ответить я кому-нибудь другому. Но ее этот ответ не устроит. Ей нужно что-то имеющее психологический эффект, и с чем она может согласиться. Что-то, что действительно не позволяет мне убивать людей.
        И у меня нет ответа на этот вопрос.
        - Ты и представить не можешь как права, - ухмыльнулся я. - Не только из-за «грустного прошлого». Во время прорыва я подобной мерзости повидал всяко больше обычного человека.
        - Тогда почему?! - загорелись ее глаза, и я видел, что ей нужно знать ответ.
        Может и ошибся я, утверждая, что она просто хочет меня подколоть.
        - Никогда об этом не задумывался, - пожал я плечами. - Зачем мне ломать голову над подобной ерундой? Знаешь ли, всякие «Мадары» рождаются именно из подобных мыслей. А из меня антагонист, знаешь, такой себе. Слишком слабый я для этого, да и тайных знаний, как этот прогнивающий мир спасти, у меня нет.
        - Пфа-ха-ха-ха! - в голос засмеялась она, чуть не сбросив с колен спящую девочку. - Я знала, что ты ответишь как-то неожиданно, но ты даже так смог удивить!
        Я пожал плечами. Фактически, я просто съехал с темы, но сделал это максимально красиво.
        - А ты, случайно, не антагонист? - прищурился я. - Не хочешь мир во всем мире устроить сомнительным методом?
        - Ну уж нет, - покачала она головой, все еще широко улыбаясь. - У меня нет такой глупой мечты, если ты об этом. Я скорее предпочла бы все человечество уничтожить и остаться единственным выжившим.
        «Значит, не она», - мысленно вздохнул я. - «Но это итак было очевидно».
        Еще с момента как разговор зашел об этом, меня не покидало чувство, что эта девушка может быть той самой загадочной «Главой» культистов. Единственное, чем я себя успокаивал - это все еще живой девочкой на ее руках, которая была бы мертва, будь она действительно лидером.
        А сейчас и вовсе стало понятно, что она просто поехавшая, как я и думал с самого начала. А культисты не хотят уничтожить человечество. Они хотят уничтожить Авантюристов, Эсперов и Магов.
        - Надеюсь, ты не собираешься воплощать свои мечты в реальность, - вздохнул я. - Мне еще один апокалипсис останавливать не охота.
        - Кто знает, - счастливо улыбнулась она, и я почему-то знал, что это счастье она не играет. - Я немного изменю свой план, чтобы убедить тебя встать на мою сторону. И мы вместе будем последними выжившими людьми человечества. Или даже лучше, если ты убьешь меня, принимая всю порочность человеческой натуры, и станешь единственным выжившим. Что думаешь?
        - Это даже романтично было бы, - фыркнул я. - Но меня такой исход точно не устраивает. Так что оставим мир и человечество как есть, договорились?
        - Не-а, меня такой расклад не устраивает. Хочу, чтобы все человечество исчезло, и остался только ты.
        - Разговор зашел в тупик, - вздохнул я. - Давай теперь поговорим о тебе и Нао. Как время провели? Надеюсь, смогли подружиться… - попытался я сменить тему, и было это совсем не «непринужденно» и «гладко».
        - О-о, - воодушевилась Миледи. - Мы с ней стали очень близки. Она даже начала называть меня «мамочка»! - радостно заявила она.
        - «Мамочка»? - с насмешкой переспросил я, внимательно оглядывая готик-лолиту. - Ты и на «старшую сестренку» походишь с натяжкой…
        - Милый, у тебя лишние зубы есть? - прищурилась девушка. - Что-то по поведению похоже на то, что тебе жалко идти к стоматологу, чтобы избавиться от них…
        Учитывая разницу в нашей силе, намек я понял и решил гордо промолчать.
        Вообще-то, я утрирую, говоря, что Миледи выглядит чуть ли не ровесницей Нао. Да, рост у нее и вправду не впечатляет, да и одевается она как какой-то косплеер. Но девушку за семнадцать в ней угадать можно легко.
        Через еще несколько минут разговора, где я в той или иной манере возвращал должок за время пока я был не в форме, проснулась и мелкая соня.
        - Папочка вернулся! - радостно бросилась она ко мне, обнимая.
        - Папочка? - немного шокировано посмотрел я сначала на Миледи, а потом на Нао. - Почему папочка?!
        - Но ведь ты сам говорил ей не называть тебя «братиком». Мы с ней посовещались и поняли, что называть тебя по имени будет как-то неправильно. Вот поэтому теперь ты «папочка», а я «мамочка».
        - Не надо «Папочки»! - запротестовал я. - Давай лучше к «братику» вернемся! Можешь звать меня братиком, если хочешь. - предложил я.
        В этот момент я не понимал, что сделал большую ошибку.
        Передо мной не маленькая девочка, которая просто упрямится. Передо мной начинающий тролль, что в будущем может меня превзойти. И если поставить перед ней все так, она с еще большим удовольствием начнет звать меня «папочкой».
        - Папочка не братик! Папочка - это Папочка! Папочка! Папочка! Папочка! - радостно бегала она вокруг трона, то ли действительно воодушевленная, то ли просто меня раздражая.
        Впрочем, меня и первое, и второе устраивало. Она недавно лишилась последних родственников, и на какой-то момент уверилась в том, что проклята терять всех близких. Если у нее это защитный от окружающего мира механизм, то пускай.
        Подобные поощрения нужны детям с искалеченной психикой. По себе знаю.
        - Ты рад, милый Папочка? - раздался и второй голос, на обладательницу которой я взглянул как на умалишённую.
        - Ладно она, но схера ли ты меня папочкой зовешь? - посмотрел я на Миледи, и что-то подсказывает мне, что в моем взгляде можно увидеть жажду убийства.
        - Ладно, не буду, - пожала она плечами, быстро согласилась она. - Но ты хоть будешь меня «мамочкой» звать?
        Я не знаю, когда успел достать из инвентаря этот бейсбольный мячик, и как он там вообще оказался, но через мгновение в лолиту мячик полетел со скоростью много выше первой космической. Она пробил все здания на своем пути и влез на пару сотен метров в стену подземелья.
        - Шучу я, шучу! - быстро подняла она руки, решив, что лучше не проверять судьбу и узнавать, сможет ли она и от следующих бросков так уклониться.
        Впрочем, меня такое полностью устраивало. По крайней мере, мне весело, и помогает немного расслабиться.
*
*
*
        
        
        
        Глава 37
        Личное пространство остается местом, куда остальным лучше не лезть, даже если оно воплощено в качестве Подземелья с сотней монстров, каждый из которых может какой-нибудь городок в потенциале расфигачить.
        Поэтому мое недовольство тем, что в мое личное пространство лезут всякие готик-лолиты, было вполне понятным. Но ей об этом прямо я говорить не решился и вместо этого хотел ее выпроводить по-хорошему.
        Но она просто пропала.
        Вот так вот, даже не попрощавшись, взяла и свалила куда-то в свой портал.
        Следом мое подземелье покинули и мы с моей «дочуркой». По началу стоял вопрос о том, что делать и куда податься - дома теперь у меня нет, а у девочки все родственники погибли. Но Нао проявила чудеса храбрости и здравомыслия, попросив меня похоронить дедушку и сестру.
        Я был особо и не против.
        Только вот, гости нас в том доме встретили совсем уж нежданные.
        - Ты серьезно и в это влез? - бросил на меня нечитаемый взгляд парень моих лет в форме полиции.
        - К твоему сведению, я уже как три дня в этом деле играю чуть ли не главную роль, - пожал я плечами, глядя на Андрея Семина с ухмылкой. - И если бы я не имел привычку быть в центре событий, то носил бы ты еще лейтенантские погоны.
        Мой контакт в среде полиции лишь фыркнул. Мы с Андреем не первый год помогаем друг другу, и не удивительно, что он оказывался во многих местах быстрее своих коллег, и заработал за мой счет вагон официальных благодарностей и маленькую тележку медалей.
        - Так это дело тоже связано с этими фанатиками? - вскользь посмотрел Андрей на девочку, чью руку я держу.
        - Да, как можете видеть. Девочка стала их целью, и… ну, ты знаешь. - не стал я так свободно говорить перед Нао о смерти ее близких. - А вы что тут, из-за убийства?
        - Есть такое, - вздохнул он. - И потому придется у девочки взять показания.
        - Инцидент случился вчера ночью, и ей следует отдохнуть, - не согласился я, пока девочка неосознанно чуть сильнее сжала мою руку. - Да и вы уже засранцев поймали, и некоторые из них во всем сознались.
        Озвучивать то, чего хочу, я не стал, но это и так было понятно.
        - Хорошо, следствие будет идти еще долго, показания взять мы еще успеем, -- кивнул он, прекрасно понимая, что сейчас я отступать не намерен. - Ты будешь за ней присматривать?
        Я задумался. Девочка тоже занервничала, и почему-то я это чувствовал.
        И что ответить? Сказать нет и отдать ее властям? После всего что она пережила?
        - Пару дней поживет со мной, потом посмотрим. - решил я не принимать решения с наскоку, а хорошо все обдумать.
        - Твое дело, - пожал он плечами. - Если что позвоню, но на всякий случай оставь место, где собираетесь ночевать.
        Он не стал упоминать, что мой дом взорвали? Или хочет сначала проверить, знаю ли я, чтобы потом удивить?
        - В гостинице «Пандора», знаешь ведь где это? - принял я решение.
        Он удивленно пару раз моргнул.
        - Нет, впервые слышу…
        - Вот и хорошо, - кивнул я. - Значит не будет незваных гостей.
        На этом разговор с Андреем закончился.
        Тела родственников забрали на досмотр. Мой приятель может пойти ради меня на уступки, но всесильным Андрей не является, и слишком уж выходящие из правил вещи приказывать своим подчиненным не стоит.
        Да и я не был против того, чтобы тела старика и девушки полежали немного в морге. Мне меньше хлопот.
        С Нао я действительно отправился в гостиницу, но название у этой гостиницы было другое, и принадлежало учреждение нашей гильдии. Бронировать там номера могли только члены гильдии, и на случай ЧП там всегда пустовал целый этаж.
        Заведовала этим заведением не то чтобы моя подруга, но что-то вроде знакомой, которая по совместительству является сестрой Лены - девушки, что встречает всех членов гильдии ДТБ в главном филиале. Вера, сестра Лены, была почти неотличима от нее, хотя и вроде не близняшки. Даже поведение у них было одинаковым.
        Поэтому снять номер для меня не составило проблем. Никаких ненужных вопросов мне не задавали. Вот если бы вместо маленькой Нао со мной была какая-нибудь девушка постарше, вопросов было бы гораздо больше, ибо комнаты в этой гостинице не предназначены для «такого» времяпрепровождения.
        Получив ключ от комнаты «5-13», я поднялся на пятый этаж по лестнице - ибо лифтам доверять я перестал еще в семь лет - и, наконец, открыв дверь, не рассматривая номер, свалился на кровать.
        - Сумасшедшая неделька… - простонал я, не обращая внимание на то, что тут я не один.
        Нао встала в углу, и оглядывалась на интерьер. Учитывая, в каком доме она жила до сего дня, она вряд ли удивится. Номер этот был самым обычным, который встретишь в средненьких гостиницах. Именно из-за таких условий я и считаю это место гостиницей, а не общежитием.
        - Чего не присаживаешься? - взглянул я на чересчур тихую в последние полчаса девочку. - Тебя что-то беспокоит?
        Наверное, было странно задавать этот вопрос, ведь у нее там сестру и деда убили, ее саму чуть в жертву не принесли, так мы еще и на место, где все это случилось, только что пришли. Но должен я был с чего-то начать ее успокаивать, так почему не с этой фразы? Передо мной умный, но все еще ребенок, за такое она меня дураком не посчитает и уж точно саркастично не ответит.
        Послушно присев рядом со мной на кровать, она со слезящимися глазами посмотрела на меня, и было видно, что старается не заплакать.
        - Что дальше будет? - чуть ли не дрожащим голосом спросила она. - Что меня ждет?
        Мало какой ребенок, наверное, задавался таким вопросом. По крайней мере, в таком ключе. Я уж точно не был в их числе. В одиннадцать лет для меня «завтра» было понятием не особо волнующим. Жизнь сложится как сложится, а я просто выберусь из очередной передряги, куда влипну по вине своей удачи. Будет ли за мной гоняться маньяк-убийца, или забросит в колонию для несовершеннолетних, я со всем справлюсь - я верил в это. Был готов терпеть голод, побои или даже смерть.
        - А чего хочешь ты, Нао? - взглянул я на нее.
        Я знаю, что в одиннадцать лет ответить на этот вопрос сложно. Я бы смог и в семь, и принял свое решение и последствия, какими бы они не были. Но я был ненормальным ребенком. Никому бы не пожелал такой же участи.
        - Я… не знаю… - все также стараясь сдержаться, ответила она.
        - Ну, тогда доверься случаю, - улыбнулся я.
        - Случаю? - переспросила она, явно удивленная, и главное, теперь уже чуть более спокойная.
        - Верно, - кивнул я. - В этот раз случай свел нас вместе. Среди тысяч людей, что могли оказаться перед тобой в том переулке, именно я проходил там в ту же секунду. Что это, если не случай? - пожал я плечами. - Ты можешь отказаться. На самом деле, зная себя, я посоветовал бы тебе отказаться. Хорошим опекуном меня может назвать только человек меня незнающий или моя ненормальная сестра, - фыркнул я и начал говорить то же, что и своей сестре почти восемь лет назад. - Жесткие требования, комендантский час, контроль твоей личной жизни вплоть до подруг, и даже то, во что ты будешь одеваться, решать мне. Скажешь что-то вроде - «это моя жизнь, и мне решать какой она должна быть», и ты вылетишь из моего дома, и я никогда больше даже не взгляну в твою сторону.
        Девочка удивленно хлопала глазами, слушая все то же, что слушала Алиса чуть менее восьми лет назад. Даже выражение лица у них было почти одинаковым, с поправкой на азиатскую внешность девочки передо мной. Да что уж там, даже возраст у них почти одинаковый - Алисе тоже было одиннадцать лет.
        А я все продолжал и продолжал. Фактически, я ставил условия, которые в наших реалиях многим показались бы просто странными или ненормальными. В некоторых странах на меня даже в суд могли бы подать.
        Наконец все ей объяснив, я перешел к самой главной части.
        - И не подумай, что этим я пытаюсь тебя напугать, чтобы ты не захотела, чтобы я стал частью твоей жизни, - улыбнулся я ей, погладив по голове. - Восемь лет назад я и перед сестрой ставил эти же условия, и только дурак сейчас скажет, что я ее не люблю. Я просто предупреждаю тебя, чего ждать и за что можно оказаться вне моего дома.
        Прекрасно понимая, что одиннадцатилетняя девочка не поймет, я продолжал. Почему? Потому что это запомнится в ее сознании. Сейчас большая часть того, что я ей буду запрещать, для нее вообще что-то непонятное - как те же вечеринки и клубы, на которые она точно ходить не будет - но это все равно отложится в ее голове, и, если я буду как-то невзначай упоминать в отрицательном свете, или показывать свое призрение к конкретным вещам, это же будет проявляться и у нее.
        Правильно ли это, что ребенка ставят перед такими условиями? Конечно нет. Волнует ли меня это? Тот же ответ. Мой дом - мои правила, как говорится. Вон, Алиса, несмотря на это, выросла вполне себе хорошей девочкой и никогда не жаловалась. Значит, не так уж и ужасно мое воспитание.
        Каждый человек имеем право на тараканов в голове. А в моем случае можно и вовсе целый исследовательский центр по изучению их разновидностей открыть. У меня их хватает самых разных.
        - Ну так что? - потребовал я ответа, глядя на немного ошарашенную девочку.
        Она не стала кидаться мне в объятья со слезами радости и благодарности. Вместо этого она отвела взгляд.
        - М-можно я немного подумаю, папочка? - слегка неуверенно попросила она.
        А теперь гадай, серьезна ли она, или просто пытается меня троллить.
        «Ее воспитать будет потруднее Алисы», - вздохнул я. - «Но сейчас у меня хоть помощники есть». - вспомнил я непосредственно о сестре, моей рабыне и фамильяре. Не уверен, что последние двое смогут научить Нао чему-нибудь хорошему, но пускай будет.
        - Спасибо... - медленно подползла ко мне кровати малышка и крепко меня обняла. - Я всегда буду благодарна тебе, папочка…
        «Ну, может все будет не так уж и плохо», - утешился я, начав неосознанно гладить ее по голове.
        Как же давно ко мне так не пристраивалась Алиса. Я даже забывать стал, каково это, так нежиться в чьих-то крепких объятьях.
        Вот в такой позе я и не заметил, как заснул. Нао, которая оказалась той еще соней, несмотря на свой довольно активный характер, уснула со мной.
        Так и прошла суббота. Самый спокойный день на этой неделе, даже несмотря на разгром целого культа фанатиков.
        А впереди было воскресенье.
        *
*
*
        
        
        Глава 38
        Понедельник - день тяжелый, и я с этим утверждением полностью согласен. Правда, в моем исполнении еще и шесть братьев понедельника также в список проблемных дней попадают. Настолько, что можно хоть в календаре каждую неделю победителя выбирать, какой день был наименее паршивым.
        Сейчас был последний день недели, и пока лидировала явно пятница.
        Но вот с самого утра я понял, что воскресенье готов посоперничать с фаворитом, потому что разбудил меня телефонный звонок. Стоит ли говорить, что я не люблю просыпаться подобным образом?
        Моя сестра, о которой я не то чтобы благополучно забыл, но что-то близкое, вся испереживалась после моего звонка с последующим взрывом нашего дома. Говорит, что звонила много раз, а я не брал трубку.
        Честно признаюсь, не помню такого. Но тут дело, наверное, в том, что в мое подземелье не провели сотовой связи.
        Когда разобрались, что со мной все в порядке, у девушки начался новый скандал. Все ее вещи уничтожены. Она не сильно об этом переживала, когда моя жизнь была под вопросом, а вот сейчас как вдруг осознала, чего мы с ней и еще пара девушек лишились, так сразу разнылась.
        Я бы и не прочь ее утешить, вот только на телефоне вдруг раздалось напоминание, которое я поставил на всякий случай. И как результат, через десять минут я уже был при полном параде, с чуть ли не зализанными волосами и в самой модной одежде.
        Свидание я назначил на «отвали», но раз уж обещал, что это будет свидание, а не просто встреча, то к делу подойду ответственно. Виктор Громов не бросает слова на ветер! Может лазейку найти, правила обойти, в крайнем случае просто что-то скрыть, но обещание свое держит!
        Ожидая прихода моих сожителей, мне оставалось только радоваться, что я успел настоять на том, чтобы они приехали как можно быстрее.
        К сожалению, как бы не спешила девушка, менее чем за полчаса одеться и прийти она не успеет. Судя по всему, когда девушек три, это время у них прибавляется. Поэтому через сорок минут я повторно позвонил, и еще раз, предельно вежливо - честно, без матов - попросил их поторопиться, детально объяснив, что, если через пять минут они будут не в моей комнате, я их всех заставлю месяц как джокер разукрашенными ходить, раз уж они так любят макияж.
        Вроде поняли, что я предельно серьезен, и через четыре минуты были уже в моей комнате. Все втроем: Алиса, Изанами и Эмили.
        - Времени нет, итак опаздываю, - встретил я их на пороге дома. - Это Нао, - вытолкнул я к ним девочку. - То ли моя приемная дочь, то ли сестра, то ли еще кто. Пока не разобрались. За ней может прийти некая дама с намерением убить, а также она является целью некоего культа, который хочет устроить условный апокалипсис с помощью ее убийства. Позаботитесь о ней, пока меня нет, и постарайтесь чтобы она осталась жива. А у меня сейчас свидание. Увидимся.
        Немого ошарашенные девушки и сказать ничего не успели, но даже если бы что-то и сказали, я вряд ли стал бы тратить на них время.
        Сам когда-то распинался, что терпеть не могу, когда девушка опаздывает на свидание, а теперь вот, опаздываю.
        Сиганув через окно пятого этажа, я, ничуть не смутившись, использовал «невидимость» и продолжил свой путь.
        И успел! Минута в минуту, но успел!
        Девушка была там. Как я и раньше говорил, не мисс вселенная, но твердая четверочка - моя оценка осталась прежней. И одежда подходящая - не слишком короткая и не прилегает.
        Спустившись в переулок, я отключил навык и вышел оттуда.
        - Привет, - махнул я девушке рукой. - Прости что заставил ждать. Давно тут?
        - Нет, - улыбнулась она мне в ответ, не выглядя той неуверенной мямлей, как при прошлой встрече. - Я-я тут совсем недолго стою… жду тебя... - отвела она взгляд.
        Ну, она хотя бы старается казаться более уверенной, чем есть. И я это оценил, поскольку считаю самым важным в отношениях прикладываемые усилия.
        - Отлично, -- кивнул я. - Врать ты, конечно, не умеешь, но попытку я оценил, - на этих словах я заметил, что она вдавила что-то острое себе в руку - недостаточно глубоко, чтобы пошла кровь, но боль испытывать она должна неслабую - даже на такое идет, чтобы сохранить спокойствие? - Раз уж это наше с тобой свидание, есть места, которые ты бы хотела со мной посетить?
        Почему-то я был уверен, что такие места есть. Влюбленная уже как семь лет девушка, да чтобы ни разу не фантазировала о первом свидании? Я в это не поверю. Особенно в возрасте от пятнадцати лет, когда в голове девушек этот мир похож на сказку, и воспринимают они себя принцессами, ждущими своего принцами.
        - Нет, если ты не против, я отдам инициативу в твои руки, - вдавливая в свою руку всю ту же острую штуку на обратной стороне кольца, она мне улыбнулась.
        - Верное решение, - ухмыльнулся я. - У меня фантазия достаточно богата, чтобы тебя удивить.
        Я не планировал проводить с ней весь день. И знал, что она не обидится, даже если я прямо сейчас уйду, сославшись на какие-то дела.
        В ее голове я тот, кому она обязана всем. А вот я ей не обязан ничем. Я итак ей дал больше, чем должен был - жизнь. И я уж точно не обязан любить ее в ответ.
        Откуда я знаю, что она думает именно так? Со слов Джини. Она подтвердила, что любовь этой девушки ко мне настоящая, и что я действительно ее спас семь лет назад.
        Поэтому, в благодарность за то, что Селена спасла меня от этой чокнутой Магессы, пусть и всего одно свидание, но я выложусь по полной. А то, что по ходу ее привязанность ко мне может усилиться - она сама этого хочет. Она понимает, что шансов у нее не очень и много, и тем не менее надеется запомнить это свидание навсегда. Даже если оно будет единственным.
        А каким должно быть идеальное свидание? Учитывая обстоятельства, примерное понимание личности девочки и вспоминая, каким я был семь лет назад во время Прорыва, составить план оказалось не сложно.
        Для начала сходить в кафешку. Не в дорогущий ресторан, а именно в кафешку, или скорее даже забегаловку, где можно заказать те же блинчики и съесть, сидя на прилавке.
        Если она влюбилась в мою версию из прорыва, то джентельменского обращения и обычных бесед она ожидать не должна. Речи немного едкие, в основном на темы, которые девушкам понять будет сложно. Единоборства, оружие, в некоторых моментах даже красоту проходящей мимо девушки обсудить пришлось. Ну и, самое главное, уверенное, но не надменное поведение.
        Сразу за завтраком нам нужно что-то увеселительное. Американские горки подошли бы, и в первые минуты я даже планировал купить билеты на них, но потом вспомнил и про один «черный» аттракцион.
        Такие были известны многим, кто был не прочь посмотреть на жесткие игры, и вел этот бизнес один из преступных авторитетов Данженграда. С ним лично я знаком не был, но от Ли слышал кое-что интересное и уверен, что обратное тоже верно.
        - Что это за место? - нервно поглядывала на двух амбалов девушка.
        - Скоро узнаешь, - фыркнул я, проходя внутрь.
        - Приветствую, Виктор Громов, - толстенький мужчина в солидном костюме смотрел на меня. - Друзья Ли - мои друзья. Чем могу помочь?
        - Я хочу поучаствовать в гонке, - ухмыльнулся я. - И, если вы не против, девушка будет сидеть рядом со мной.
        Он некоторое время молчал, смотря на меня, и лишь на секунду обратил внимание на Селину.
        - Можно устроить, - принял он решение. - До гонки осталось пять минут, советую понаблюдать пока. А через два часа будет следующий заход, вот там и выступите.
        - Если можно, я хотел бы в этой поучаствовать, - попросил я. - У нас с молодой девушкой свидание, и до конца дня у меня большие планы.
        - Кха-кха-кха! - странно и немного тихо засмеялся преступный босс. - Действительно, Малыш Ли описал тебя как нельзя точно. - он выглядел весьма довольным. - Хорошо, направляйся вниз, машину обеспечим. Но за твою жизнь не ручаюсь.
        Меня это вполне устраивало. Я с самого начала знал, на что иду.
        Пока мы сидели в машине, девушка сильно волновалась. Она всякого от этого свидания ожидала, наверное, но точно не то, что оно начнется с гонки.
        А я лишь улыбался.
        «Гонка на выживание» имела такое название не просто так. Здесь и вправду все было «на выживание», хотя, вроде с момента основания никто так и не погиб из-за высокорангового целителя, что обеспечивает здоровье участникам.
        Умел ли я кататься на машине? О, да. И не просто умел - это был один из навыков, благодаря которому я выжил во время прорыва семь лет назад. Тогда мы разъезжали на бронированном хаммере, который непонятно как оказался на улицах Москвы.
        Почему я тогда себе сейчас машину не куплю? Все дело в моей удаче. Даже если сам я ничуть не хуже всяких там Домиников и Браенов, то вот всякие пьяницы и придурки, особенно когда их много, не позволяют мне спокойно ездить. Слишком много сил у меня забирала каждая поездка, и поэтому я просто забросил.
        Правила гонок были проще простого - катаешься по кругу на подпольной арене-бублике пятьдесят кругов. Первым проедешь все круги, ты победил. По ходу дела можно таранить другие машины и всячески им мешать.
        В качестве выигрыша - пятьсот тысяч рублей.
        Почему я раньше не приходил на подобные соревнования, раз мне деньги нужны? Ну, во-первых, частое появление и выигрыши на этом казино могу окончиться тем, что меня просто втихаря прикопают. Во-вторых, такие грязные деньги мне не нужны.
        Я и сейчас отдам все эти пятьсот тысяч на благотворительность, даже несмотря на мой многомилионный долг.
        Гонка началась, и чуть ли не с первых секунд в моей машине раздался крик, когда я протаранил одну машину сзади.
        Через полчаса я уже выходил из «подпольного казино», с полумиллионами в руках. А девушка со мной рядом выглядела немного измотанной и сорвала голос.
        Приток адреналина нужно было контролировать, и сейчас ей надо позволить расслабиться. Поэтому правильным решением был поход в зоопарк или океанариум. И первое, и второе можно было найти. Немного подумав, решил, что лучше будет зоопарк. Если я спас ее во время Прорыва, значит на монстров-зверей она насмотрелась.
        Подсознательно она будет вспоминать те времена, и то, как я ее спасал. Простейший психологический трюк. И, тем не менее, подобные психологические трюки и позволяют повысить уровень удовлетворенности девушки.
        Немного успокоившись в зоопарке и позволив ей расслабиться, я вернулся к «экстриму», но теперь уже не стал ее нагружать. Выбор мой пал на «полосу препятствий». Мне выдали травматическое оружие и сказали пройти испытание.
        Этот выбор также имел под собой психологическую подоплеку. Вряд ли семь лет назад она рядом со мной от гоблинов отстреливалась. Поэтому, показав себя в деле, я должен был заставить ее залюбоваться мной.
        Игра на ностальгии. Попытка заставить ее испытать те же чувства, из-за которых она в меня влюбилась: восхищение мной, когда я показываю выдающиеся результаты во время испытания. Воспоминания о монстрах, пока она глядит на их меньшие формы в клетках. Чувство страха и зависимости от меня, когда я ухожу в очередной маневр в смертельной гонке. И, самое важное, осознание того, что я тот же самый человек, которого она любит, и у нас сейчас идет свидание.
        Это было то, на что я поставил, и когда мы, ближе к вечеру, сидели в кафе, пришло время для финального акта - разговора по душам.
        - Ну и, как тебе сегодняшний день? - улыбнулся я.
        Развалившись на столе и полностью избавившись от волнения передо мной, она честно ответила:
        - Смертельно устала!
        Это была еще одна причина «экстремального» свидания. Такие вещи сближают. И то, что она где-то с начала гонки перестала колоть себя этой острой штукой на кольце, тому свидетельство.
        - Повторим когда-нибудь? - предложил я.
        - Не раньше, чем я подготовлюсь к подобному ужасу… - даже не поняла она, что я, как бы, ее на повторное свидание пригласил.
        - Это было лучшее свидание в моей жизни, - фыркнул я.
        Честно сказать, не думал, что мне самому это понравится. И тем не менее, идеальным его назвать было нельзя. Ведь я еще планировал, что к ней парни пристанут, а я ее героически спасу. Но этот трюк уже был бы лишним, хоть и весьма эффективным.
        - А у меня другого и не было, - призналась она. - Ну, то есть… - она почему-то вся покраснела, будто не должна была это говорить. - Просто не ожидала, что мое первое свидание будет таким…
        Как бы я не старался, а вот с такими моментами ничего сделать не смог. Вроде и не чувствует она такую неуверенность как раньше, а вроде и паникует иногда.
        - Скажу честно, - вздохнул я. - Я планировал сходить с тобой на одно свидание и на этом распрощаться. Думал, да и сейчас думаю, что это было бы верным решением. Но…
        - Но? - с потаенной надежной посмотрела она на меня.
        - Я не против попробовать, если ты хочешь, - произнес я эти слова, и, хотя я не покраснел, не запаниковал, и вообще, было похоже, что я одолжение делаю, все равно мне было очень неловко.
        - Это… - она почему-то опустила взгляд, неуверенно перебирая пальцами прядь своих волос. - Я… Я всю свою жизнь мечтала, как я встречусь с тобой, думала, как мы сходим на свидание… потом женимся… Даже придумала имена всем нашим детям… три мальчика и четыре девочки… - рассказала она то, что, по моему мнению, не должна говорить на первом свидании. - Но сегодня… Но сегодня я целый день думала о моем друге детства, который всегда мне помогал. Он утром признался мне в любви, и-и сейчас я поняла, что тоже… что тоже люблю его…
        «А…?» - я даже не мог в полной мере понять, что она сказала. - «Твою мать! Твою мать!! Твою мать!!!»
        - Нет, ты не подумай! - вскочила она и замахала рукой, отрицая что-то, что мне уже было безразлично. - Ты спас меня тогда, и я всегда буду тебе благодарна! Ты был и остаешься моим кумиром! - заверила она меня. - Просто я думала, что люблю тебя, но сейчас поняла, что это не любовь…
        В голове у меня повторялись два слова:
        «Твою мать! Твою мать!! Твою мать!!!»
        - Прости! - поклонилась она на манер всяких японок. - Я не хотела разбивать тебе сердце!
        С этими словами, она убежала. Не оставив мне никакой возможности выкрутиться из ситуации. Несколько десятков пар глаз смотрели на меня с сочувствием. Некоторые снимали этот грандиозный провал на телефон.
        А я так и стоял, охреневший до невозможности.
        Это было в первый раз, когда я кому-то предложил встречаться. И меня отвергли? Та самая, которая пару дней назад клялась, что любит меня?
        «Но ведь Джини…» - вспомнил я про девушку и сразу же про ее характер. - «Могла просто подыграть, зная, к чему это приведет».
        Усилием воли я создал хлыст из крови, которым и разрезал телефоны каждого, кто сейчас меня снимал. Не хватало мне еще чтобы это видео в сеть залили.
        - Нахрен такую жизнь! - сквозь зубы процедил я.
        На улице уже вечерело. И возвращался в гостиницу я очевидно в плохом настроении.
        Больше всего меня в этой истории бесила не она, а я. С хера ли вообще предложил встречаться, непонятно.
        Ну ладно, понятно. О девушке я уже давненько подумываю, и хочется мне не какой-нибудь суккубши, а нормальной, хорошей девушки. Она вроде подходила, и минусов у нее я никаких не нашел.
        А вот хрен там. Очередная «страдающая херней» мечтательница, которая верит в истинную любовь и принцев на белом коне.
        «Ну, пускай верит», - раздраженно фыркнул я. - «Желаю ей чтобы ее мечты с этим ее другом сбылись». - абсолютно не веря, что у такой девушки может что-то получится, я полностью отпустил ее из мыслей.
        Теперь есть проблемы похуже. Если Джини знала, что к этому все придет, или просто наблюдала за нами, она снова начнет меня доставать. И если в первом еще можно засомневаться, то вот во втором уже нет.
        Джини теперь от меня так просто не отстанет. Я угодил в ее ловушку.
        Вскоре я выкинул это из головы. Мне было, о чем еще подумать:
        О том, как мне проверить свои силы. О том, как стать сильнее. О том, что некоторые из моих предполагаемых проблем еще далеки от решения. О том, как мне добиться того, чтобы у меня увеличилась удача.
        В особенности о последнем. Есть у меня пара идей об этом. Прежде всего они связаны с Фортуной. Они еще в городе, я знаю это. Да и почему им не быть? Их встреча с Гаврилом должна пройти только завтра. Вот перед этим я и застану ее.
        Почему я медлил? Не знаю. Вроде хотел с ней об этом поговорить, но что-то мешало мне это сделать. Сначала решил, что проблема балахончиков важнее, и поэтому ушел в подземелье качаться. Потом как-то не до олимпийцев было.
        Честно говоря, мне и сейчас не особо хочется говорить с ними на этот счет. Вот с Гестией я не прочь пообщаться, да и с Персеем могу нормально дела вести. А остальные меня почему-то сильно бесят.
        Ненормально сильно.
        Вот, кстати, еще одна проблема. И чтобы ее решить, мне нужно поломать голову, как история с культистами закончится.
        А от культистов я буду свободен. Сейчас на свободе только лидер, и вряд ли она осмелится действовать.
        В таком ключе думал я, направляясь в сторону гостиницы. Или того, что от нее осталось.
        Огромное девятиэтажное здание явно сравняли с землей, а вокруг собралось очень много народу.
        Мое сердце пропустило удар. Я застыл на месте. Всего на секунду, но я потерял самообладание.
        «Поиск»
        Использовав навык, я сразу попытался найти девочек, чтобы убедиться, что с ними все нормально. Но не нашел их. Ни Эмили, ни Алисы, ни Изанами не было в километре от меня.
        Я сжал кулаки.
        Не знаю, что произошло дальше. Вот я стою в непонимании, и вот я уже в другом, столь знакомом месте.
        - Привет, дорогой мой Повелитель, - мило улыбнулась мне девушка. - А ты долго, я аж заждалась тебя.
        Я встал как вкопанный. Не зная, что делать. Впервые в своей жизни столь растерянный.
        Передо мной была миниатюрная девушка в черном платьице и с секирой в руках. А рядом с ней, на земле, в центре гексаграммы лежала маленькая девочка. Из тела в области груди у нее торчало что-то знакомое, но что это, я просто не хотел понимать. Под ней была уже лужа чего-то, название чего я не мог вспомнить.
        - Этот взгляд… - бархатистый голос миловидной девушки я почти и не слышал. - Теперь ты веришь мне? В людях нет ничего хорошего. Все они достойны того, чтобы открылись врата апокалипсиса!
        Глава 39
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Квест «Рыцарь на белом коне» провален.
        Штраф:
        Пришествие Апокалипсиса.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        В своей жизни я многое пережил. И никогда я не был ошарашен. Удивлен? Да. Не понимал, что делать? Да.
        Хотя нет, вру. До сего дня, такое было один раз. В четыре года, когда я терпел побои от самого дорогого моему сердцу человека.
        До сего дня это было только один раз.
        - Столько гнева... - она смотрела мне прямо в глаза и улыбалась. - Ты меня ненавидишь? Хочешь убить?
        Я не осознавал, что она говорит. Слышал, но не понимал. Мне было плевать.
        Реальность вокруг меня меняется, становится серой, но я не обращаю на это внимание. Шаг вперед, и я оказываюсь перед целью. Выход из навыка и удар в полную силу…
        Просто не попадает в цель, когда моя рука отделяется от остального тела и падает на землю.
        Сжимаю кулак левой рукой, пытаясь нанести удар, но даже шевельнутся не успеваю, как верхняя часть тела под наклоном начинает двигаться против моего желания.
        - О-о! - восхищенно издает она. - Ты научился новым трюкам? - она чуть наклоняет голову. - Даже рассеченный напополам ты в считанные секунды исцелился и даже руку восстановил. Впечатляет! - вскрикивает она, отпрыгивая на десяток метров.
        Ухожу в пятое измерение. Мир меняется, но мне плевать на это. Шаг, и я снова напротив нее. Но выйти из этого места я просто не успеваю.
        Секира в ее руках снова разрезает меня на десятки частей.
        Боль? Плевать на нее.
        - Даже мерный переход есть в арсенале? - улыбается она. - Но этого все равно мало, - сменяется ее улыбка на ухмылку. - Если хочешь меня убить, тебе нужно что-то гораздо более сильное.
        Поддавшись моему желанию, время вокруг замедляется в десятки раз. Ее лицо показывает удивление, когда я уже стою перед ней с занесенной для удара рукой.
        И ничего. Моя рука снова падает отдельно от тела. Как и голова.
        - Говорю же, бесполезно, - качает она головой. - Ты слаб. Если продолжишь пытаться, я просто уничтожу твое тело так, что ты не сможешь регенерировать… - ее глаза начинают сиять, а увеличившаяся аура выбивает весь воздух из легких.
        Сотня монстров, ведомые моим желанием вырываются из кольца, и в реве, поддавшись моей ярости, бросаются на нее.
        Чтобы распасться сотнями тысяч кусочков прежде, чем кто-то из них успевает сделать шаг.
        Никого не осталось. Паладин и Гвардеец не исключение.
        -- Я стала сильнее с нашей последней встречи, - улыбается она.
        [Кира Зыкова. 250 ур.]
        Где-то в глубине души я знаю, что она недостижима. Что я ничего не могу сделать.
        Впервые в своей жизни, Виктор Громов бессилен.
        Но мне плевать. Я убью ее. Убью, чего бы мне это не стоило.
        - И ты все равно смотришь на меня этими глазами, да? - вздыхает она. - Ты сейчас так похож на зверя. Что в тебе человеческого? - спрашивает она. - У меня не остается выбора, бешенное животное. Я убью тебя.
        Она подходит ко мне. Знает, что я бессилен. Что я не могу даже подняться.
        - Но перед этим я хочу тебе рассказать, почему же все так сложилось? Почему я не убила Нао, когда у меня была такая возможность? - говорит она, поднимая секиру.
        - Это, - сквозь сжатые зубы рычу я. - Это все была игра?!
        Я не знаю, что хочу услышать. И что это поменяет. Но вопрос сам собой вырвался из моего рта.
        Улыбка с ее лица пропадает, но в глазах нет ни сожаления, ни раскаяния. А только решимость.
        - Она человек, - отвечает она. - Люди - зло, в самом отвратительном их проявлении. Она еще не стала такой, но когда-нибудь станет. Так что я сделала ей одолжение, убив, прежде чем она станет мерзостью.
        Склонившись надо мной, она поднимает мою голову и смотрит прямо в мои глаза.
        - Люди всегда проявляют жестокость к остальным. Даже прикрываясь благородными мотивами, - она покачала головой. - Я думала, ты поймешь. То, как жестоко ты относился к моим марионеткам, как выведывал информацию из них пытками. Ты видел в них монстров. Тех, кем они являются на самом деле, - она сделала два шага назад, отходя от меня. - Они готовы убивать ради своих целей. Да и цели эти… «уничтожить авантюристов, магов и эсперов»… А ведь эти самые авантюристы, эсперы и маги - такие же люди! Но стоило пообещать им что прольется еще больше крови, как они с радостью убивают еще больше, - она посмотрела на меня, и впервые я осознанно взглянул в ее глаза.
        В них была боль и обида.
        - Люди - хуже монстров! И они достойны уничтожения. Если ты этого не понимаешь, «Гримм», то нам нечего обсуждать.
        - Нечего… обсуждать? - прохрипел я.
        Как будто я пытался что-то с ней обсудить. Как будто я пытался ей что-то доказать.
        Я просто хочу убить ее, вот и все.
        « - Хех, слабак, - насмешливый голос в голове громко смеялся. - С такими силами тебе точно ее не убить, - все сильнее смеялся он. - Используй силу, которой ты убил меня»
        Я не знал, кто это говорит. Мне и важно не было. Но я понял, какую силу он имел ввиду.
        [Выполняется смена Аватара]
        [Ошибка: Аватар заблокирован]
        Плевать. Сменить аватар.
        [Выполняется смена Аватара]
        [Ошибка: Аватар заблокирован]
        Активировать аватар!
        [Выполняется смена Аватара]
        [Ошибка…]
        Сменить Аватар!
        [Предупреждение! Вы пытаетесь взломать систему…]
        СМЕНА АВАТАРА!
        [Дальнейшие попытки будут расцениваться как…]
        СМЕНИТЬ АВАТАР!
        [Выполняется запрос]
        [Запрос принят: Смена Аватара.
        Активирован Аватар «Тестовый Аватар 250 уровня»]
        - А? - удивленный девичий голос стал доказательством того, что все поменялось. - Твоя внешность изменилась? Странно…
        Гравитация х1000.
        Вместо меня на колени опускается она. Удар ногой со всей силы сопровождается усиленной гравитацией в тысячу раз.
        Вслед летит «Дыхание Молнии» на сотню тысяч маны. В считанные секунды все пространство в подземелье окутывается взрывом чудовищной силы.
        Полный Покров.
        Меня окутывает драконья броня, увеличивая мои характеристики в десятки раз.
        - Ох-ох, - вижу я, как она встает в двух километрах, хрипя. - Ты стал сильнее… - поднявшись она ухмыляется. - Ты и вправду странный, мой дорогой Босс. Даже несмотря на то, что ты не понимаешь меня, я просто не могу отделаться от чувства, что мы созданы друг для друга!
        Я направляю руку в ее сторону, и из рукава выглянула черная змейка. Сильнейший дракон, которого я могу призвать, за свою жизнь производит только одну атаку, вкладывая всю мощь в одно Драконье Дыхание и умирая вместе с врагом.
        Открыв пасть, змейка менее чем за мгновение сформировала светящийся луч, который мгновением позже вылетел изо рта дракона. Размеры луча увеличивались с расстоянием. И в стене подземелья образовалась огромная дыра на десятки километров вглубь.
        - Эй-эй-эй, это уже становится опасным… - голос девушки раздался позади меня, пока маленький фантом дракона развеивался прахом. - Такими атаками действительно можно убить. Если бы не моя сила, то я…
        Гравитация х10 000.
        Договорить она не успела. Ее вдавило в землю вместе со всем городом. Во всем подземелье не осталось никакой возвышенности - только она и я.
        - Кха… - из ее рта пошла кровь.
        Гравитация х100 000. Тьма.
        Я усилил свою способность, используя колоссальные запасы маны. Пространство вокруг начало трещать, а свет искривляться.
        - …Гра-…-витация…? - удивлённо прохрипела она, пытаясь хоть дернутся.
        Ее тело начало разрушаться на мельчайшие частицы.
        Но она исчезла.
        Хочет сбежать? Не позволю!
        Гравитация х1 000 000.
        - А-а-а! - крик боли сопровождался огромными разломами пространства по всему подземелью.
        И из одного из таких разломов выпала она. Вся израненная, истекая кровью. И беспомощная.
        Телепортация.
        Я оказываюсь прямо перед ней. Удар ноги, словно футболист пинает мяч, отправляет ее в стену. Но она летит не прямо. Гравитация сильно повредила и искривила пространство в этом подземелье. Ударяясь об очередные разломы, Миледи покрывалась все большими и большими ранами, пока, наконец, не ударилась о стену.
        Телепортация.
        Я снова перед израненной, слабой девушкой. Которая даже способности свои использовать больше не может.
        - Кха-кха-кха… - выхаркивая кровь, она улыбалась, смотря на меня взглядом безумца. - Гравитаци… и пространство… Мы с тобой идеально… подходим… друг другу.
        Я сел ей на живот, смотря в ее глаза.
        - Этот взгляд… теперь я… поняла… почему так хотела… заставить тебя признать… мои идеалы…
        Удар закованного в чешую кулака приходится ей по лицу со всей моей силы. Еще один. И еще. Кровь с ее лица оставалась на моей руке. А я все продолжал и продолжал.
        Она смотрела на меня. Я не видел в ее глазах агонии или страха. В них было что-то другое. Что-то, что я никогда ни к кому не испытывал.
        Я бил и бил. Снова и снова. С каждым ударом мой разум становился все яснее и яснее. Но я продолжал. До тех пор, пока не подумал, что она умерла.
        И не отключил увеличенную гравитацию.
        - Знаешь… - через несколько секунд снова заговорила она. - Теперь я вижу… что в тебе так привлекло меня…
        Она еще жива. Ее лицо изорвано до неузнаваемости. У нее больше нет глаз. Многие зубы валяются где-то тут. Но она все еще жива.
        И хочет мне что-то сказать?
        - Ты… моя противоположность… Имея столько же причин возненавидеть людей… Ты не считаешь их… достойными уничтожения… Никого из них… Ты ведь никогда не убивал? Считаешь, что каждый может измениться? - ее лицо начало регенерировать и уже было полностью прежним. - Я до самого конца считала наоборот. Полагала, что даже хорошие люди рано или поздно станут плохими. И никто из людей не достоин жизни.
        Я смотрел на нее. С ясным рассудком. И понимал, что она хочет мне сказать.
        - Мы оба поменяли свою точку зрения, - сказал уже я.
        - Ты - единственный, кто достоин спасения, - улыбнулась она мне. - Я искренне не хочу, чтобы ты умирал.
        На этот раз улыбка была действительно милой. Впервые в своей жизни мне показался кто-то не просто красивым, а неотразимым.
        Я вытянул руку вперед. Из рукава вышла маленькая змейка.
        - Ты будешь первая, кого я убью, - прикрыл я глаза.
        Усилие воли, и изо рта змейки вылетает струя пламени, сжигая все на своем пути и превращая ее тело в ничто.
        [Повышение уровня заблокировано]
        [Повышение уровня заблокировано]
        [Повышение уровня заблокировано]
        [Для Аватара «Виктор Громов» открыт доступ к классу «Трикстер»]
        Я вздохнул. На сей раз нет никаких оправданий. Я действительно убил человека. Впервые в своей жизни. И это был человек, который понял меня лучше кого бы то ни было.
        Если бы все сложилось иначе, можно было бы заставить ее прекратить краситься. Одеваться чуть более привычно. Вести себя менее вызывающе. И, возможно, у нас бы что-нибудь получилось.
        Ну а сейчас...
        « - Эй, и ты сдашься? - веселый и надменный голос в моей голове. Теперь я уже знал, кому он принадлежит. - Серьезно? А как же эта твоя пафосная речь? Ты ведь говорил, что никогда не прогнешься перед этим миром! И если он попытается тебя сломать, ему лучше приготовится! Разве не так?!»
        - Хватит кричать у меня в голове, - проворчал я. - Кто вообще тут сдается? - мне оставалось только вздохнуть от усталости.
        [Предупреждение: Аватар будет сменен]
        Не успел я опомниться, как уже был в своем прошлом обличии. Но так было даже проще. Потому что я итак знал, чем мне обошелся сегодняшний проступок.
        «Магазин»
        Говорите, «врата апокалипсиса» открыты? Плевать. Разберусь с ними, если смогу. Сейчас у меня другая задача.
        Выполнить свое обещание перед мертвой девушкой.
        [Навык «Нечестивое Возрождение» приобретен за 120 Очков Навыков]
        Глава 40
        Приобретенный мною навык был одним из многих с этим свойством. Но только он подходил мне. Для одних нужно было что-то кроме Маны или Праны. Другие имели не совсем подходящий способ возвращения. Третьи просто были непонятными или мне недоступными.
        А вот «Нечестивое Возрождение», несмотря на то, что мне не сильно нравилось его описание, мог исполнить мое желание.
        [Нечестивое Возрождение - активный навык, позволяющий призвать душу покойного и прикрепить к воссозданному из энергии телу. Возрожденного нельзя убить пока жив использовавший технику, но погибнет вместе с ним. Возрожденный не может ослушаться приказа, использовавшего технику.
        Условия использования навыка:
        Обряд возрождения должен быть проведен на месте смерти или над телом мертвого.
        Чем больше времени прошло с момента смерти, тем больше маны и праны необходимо для использования навыка]
        Мне не нравится условие, что она будет обязана выполнять все мои приказы. Но с другой стороны, это я и так буду требовать, так почему бы и нет? Все равно, ей так лучше, чем быть мертвой.
        Я глубоко вдохнул и выдохнул.
        Подземелье начало восстанавливаться как только я покончил с Миледи. Мои солдаты также воскресли и были перемещены в кольцо. Помимо этого, я использовал все имеющиеся у меня Очки Подземелья, чтобы призвать еще пять рыцарей 200+ уровней. Думаю, раз все так сложилось, то нет смысла больше копить эту «валюту».
        Встав в центр тронного зала, именно там, где была убита Нао, я глубоко вдохнул.
        Руки мои немного тряслись. И я даже не знаю причину этого. Просто тряслись.
        - Нечестивое Возрождение! - попытался я использовать навык.
        Но…
        [Недостаточно маны и праны для использования навыка!]
        Стало мне ответом от системы.
        Я сжал зубы. И что дальше? Не факт, что в аватаре 250 уровня, где у меня есть достаточно маны, я вообще буду иметь доступ к этому навыку. Но даже если бы имел, у него нет «Духовной Энергии» или, если угодно, «Праны».
        Я начал судорожно думать над решением этой проблемы:
        Среди доступных за очки навыков способностей не было тех, что увеличивают ману или прану. Если бы я такие нашел, то не задумываясь купил, не взирая на стоимость.
        Оставались только классовые навыки.
        Выбрать Класс «Драконий Всадник»? Не вариант. Чтобы получить полноценную прибавку к магии, надо хотя бы двадцать очков навыков и уровень выше двухсотого. В моем случае я не смогу даже двойное увеличение получить.
        Из других доступных классов вспоминается класс «Герой», и вот с ним как раз все может получиться. Но перед выбором я решил проверить новый класс:
        [Трикстер - магический класс, не имеющий никакой специальности. Получен из-за достижения «убийство во благо человечества».
        При выборе этого класса характеристика «харизма» +50.
        При выборе этого класса характеристики «контроль» и «интеллект» +500.
        При выборе этого класса любые затраты энергии на навык или заклинание снижаются в 10 раз.
        При выборе этого класса дается пассивный навык «Универсал» - навык, что подразумевает полное обособление от всего привычного. Дает возможность обходить классовые, расовые и другие ограничения на предметы и навыки]
        При выборе этого класса даются следующие активные навыки:
        Мираж - активный навык создания иллюзий с помощью манипуляции физическими явлениями.
        Перезапись - активный навык, позволяющий раз в сутки перераспределить характеристики.
        Идентификация - активный навык, переносящий предмет из «спектра существования» в «спектр личного знания»]
        Я с широко раскрытыми глазами смотрел на то, что предлагает этот класс. Он был Легендарным, а не мифическим. И поэтому у него отсутствовали предметы, которыми наделяли остальные классы.
        От понимания того, чего я лишаюсь, у меня немного сжалось сердце, но второй и третий пункт мне сейчас и были необходимы. Мне то уже без разницы, какой класс выбрать, а вот если еще и девочку не сумею вернуть, будет действительно обидно.
        [Ваша характеристика «контроль» достигла значения в 1000 единиц. В награду за выдающееся достижение получен навык «Тысячи Рук»]
        [Тысячи Рук - активный навык, создающий вокруг пользователя невидимые руки, подчиняющиеся его желанию.]
        [Ваша характеристика «интеллект» достигла значения в 1000 единиц. В награду за выдающееся достижение получен навык «Глаза Истины»]
        [Глаза Истины - пассивный навык, позволяющий видеть окружающую действительность как исходный чертеж]
        Сообщения все приходили и приходили, но я не обращал на них внимание. Скорее воспринимал их с некой иронией. Меня поздравляли с выбором класса, желали дальнейших свершений.
        Словно насмешка, мол - вот как все могло бы быть. Но я не жалею. То был мой выбор.
        Раскинув руки в разные стороны, я снова попытался использовать навык.
        [Недостаточно маны и праны для использования навыка!]
        - Да вы издеваетесь! - в гневе закричал я. - Сколько вам вообще надо?!
        Конечно же, мне никто не ответил.
        Сделав глубокий вдох, я попытался успокоиться. Сейчас я слишком нервный. Не надо так. Лучше встречу Нао с улыбкой, когда она вернется.
        - Статус, - вызвал я окошко и начал распределять характеристики.
        Несколько секунд я провел, размышляя над этим. Как добиться максимальных значений. Но слишком уж долго углубляться в этот вопрос времени у меня не было, поскольку каждую секунду увеличивала требования заклинания.
        [Ваша характеристика «выносливость» достигла значения в 1000 единиц. В награду за выдающееся достижение получен навык «Роба Мудреца»]
        [Роба Мудреца - пассивный навык, создающий разумное энергетическое одеяние, защищающее своего владельца от любых направленных на него атак и усиливающие его боевые возможности]
        Достижения очередной характеристики впечатляющих по моим меркам цифр было обусловлено тратой всех своих Свободных очков.
        Сейчас был момент кульминации. Или мне хватит маны и праны, или нет. Больше не откуда брать.
        - Нечестивое Возрождение!
        [Применен навык «особого» типа. Возрождение «Като Нао» началось.
        Осталось до возрождения: 7 м. 18 с.]
        Вздох облегчения вырвался из моих легких. В этот момент мне стало понятно, как я сильно волновался, что у меня ничего не получится. Ноги буквально меня не держали, и я с трудом стоял на них.
        «Вот уж действительно, расклеился с этой системой», -- фыркнул я. - «Ну ничего, скоро смогу прийти в форму».
        Пока я пытался себя утешать, восседая на троне, который вижу, вполне возможно, в последний раз, прошло несколько минут. Воскрешение Нао еще не завершилось, хотя тело ее из маленьких частиц уже полностью сформировалось. Значит, ждем призыв души.
        Я тем временем посмотрел на пять призванных мною существ:
        [Ассасин. 215 ур.]
        [Охотник. 214 ур.]
        [Контрактор. 217 ур.]
        [Рыцаря. 219 ур.]
        [Гора. 218 ур.]
        Помимо этих пятерых, рядом с ними встали и еще двое, которых я призвал ранее.
        [Желаете сменить имена?
        Да / Нет]
        Повинуясь моему желанию, система предложила мне выбор. Я подтвердил.
        Ассасин так и остался «Ассасином»;
        Гвардеец сменил имя на «Сэйбер»;
        Охотник стал «Арчером»;
        Контрактор теперь официально «Райдер»;
        Рыцаря переименовал в «Лансера»;
        Гора отныне «Берсеркер»;
        Паладин получил имя «Кастер».
        Почему именно эти имена? Потому что мне так легче запомнить их, да и по сути они им подходят. Разве что у Лансера еще и щит есть, но не суть.
        Вся эта семерка, а также все самураи и маги отправились в кольцо. Места свободные еще были, поэтому следом я взял и Хранителей, и на оставшиеся места набрал Стражей.
        Пока этим занимался, время воскрешения подошло к концу. И наконец передо мной предстала снова живая девочка.
        [Като Нао. 1 ур.]
        Она ничем не отличалась от той, что была. Даже статус был таким же, что меня несказанно обрадовало.
        - Привет, малышка, - улыбнулся я ей.
        - Папочка? - удивленно склонила она голову. - А где мы?
        Я не ответил на ее вопрос. Вместо этого я подозвал ее к себе, на всякий случай, взял ее за руку и максимально осторожно спросил в ответ:
        - Что ты помнишь последнее, до того как увидела меня?
        - Ну… - она немного задумалась. - Я легла спать в обнимку с сестренкой-Алисой, и… все. - посмотрела она в мои глаза, и я понимал, что она не лжет. - Больше ничего не помню.
        - Вот как? - улыбнулся я. - Тогда пошли домой. Алиса наверняка волнуется о тебе, ты ведь так неожиданно пропала...
        - Да! - радостно кивнула соня.
        Никогда не думал, что буду рад привычке Нао спать столько.
        Усилием воли я открыл портал в реальность. На прощание оглядев подземелье Пандора несколько секунд, я попытался оставить сожаления.
        «Будем считать, что это было платой за жизнь Нао», - принял я это как должно.
        Вроде помогло.
        Я в последний раз взглянул на сообщение, которое заставляло сердце замирать.
        [Внимание, пользователь!
        За попытку взлома системы, ваши данные блокируются, и вы вычеркиваетесь из списка игроков. Как только ваше настоящее тело будет воссоздано из Истока, система отключится, и все достижения игровых аватаров пропадут. Вы станете таким же, как и было до получения системы.
        Время до восстановления настоящего тела: 42 м. 13 с.]
        «Зато эти отвратительные описания системы не буду больше видеть», - нашел я весомый плюс в сложившейся ситуации.
        *
        *
        Глава 41
        На улице города было тихо как никогда. И я мог наблюдать причину этого.
        Огромная башня, парящая в воздухе прямо над городом, вызвала огромные волнения среди людей, и оказавшись в ситуации, когда возможна большая опасность, кто-то включил городскую сирену, призывая людей уйти в бункеры.
        Поэтому на улице остались только уверенные в своих силах авантюристы. То есть, только А-ранговые и выше, и те не все.
        Я не знал, что это такое, но мог догадаться, что это как-то связано с «пришествием апокалипсиса». Впрочем, разбираться с этим у меня не было ни желания, ни сил - планета не охвачена огнем, и ладно.
        Поэтому я просто шел в сторону места, где мог бы отдохнуть.
        Только вот, где это место? Мой дом в руинах, а гостиница превращена в пыль. И куда же тогда податься? Было одно место. Правда, тоже немного порушенное, но где поспать найти можно.
        Взяв телефон, я позвонил последнему набранному номеру.
        - Привет, Алиса, - мой голос был слегка тусклым, но я понадеялся, что только я это замечу. - Вы где?
        - Братик, м-мы… - она была взволнована, но не потому что находилась в опасности.
        - Не волнуйся, Нао со мной, и она в порядке, - намеренно упустил я, что она, как бы, не жива в привычном понимании этого слова. - Вы как?
        - С нами все в порядке, мы в бункере, - с явным облегчением сообщила она. - Когда мы сидели и обсуждали кое-что, я, Нами и Эмили вдруг оказались совсем в другом месте и….
        - Все хорошо, - кивнул я. - Я вышлю вам геолокацию, приходите туда.
        На этом телефонный разговор закончился.
        Почему Миледи оставила их? Я не знаю. Но не только их. С ее силой она могла бы не просто порушить гостиницу, а всех внутри убить. И, тем не менее, никто там не пострадал.
        Может посчитала, что раз апокалипсис итак всех убьет, то она не должна тратить на это силы? Или причина в том, что эти девушки связаны со мной?
        Уже не важно.
        - Папочка, это место… - удивленно посмотрела на меня Нао.
        - Да, тут ты жила с сестрой и дедушкой, -- кивнул я. - И тут мы немного побудем, пока я не придумаю, что делать дальше.
        Потому что мне лень сейчас искать место для ночлега, чтобы потом вопросов не было. Тем более, когда весь город пуст, и никуда ходу нет.
        А мне очень нужно место, где я смогу отлежаться в первые минуты после возвращения своего настоящего тела.
        Нао была не против. Почему-то она даже с энтузиазмом восприняла это, хотя я думал, что ей будет сложно тут оставаться.
        Кровь внутри убрать было достаточно просто. Если раньше мне приходилось смешивать чужую кровь со своей, чтобы управлять ей, то вот теперь мне оказалась подвластна любая кровь. Поэтому через несколько минут о смертях в домике напоминала только разруха.
        Может быть меня кто и спросит из полицейских о том, что я улики замял, но с этим тогда и разберемся. Учитывая, что именно я им это дело раскрыл, проблем будет немного.
        Вскоре пришли и три девушки. Но сопровождал их один золотовласый парень.
        Увидев которого, я аж охренел.
        Я его частенько «трапом» называю, но, на самом деле, с девушкой его не спутаешь. Внешне он смазливый, как для парня, да и волосы длинные носит. Поэтому я его так и бешу.
        Поправка, бесил.
        Теперь это вряд ли выйдет. Передо мной предстал человек, которого я с далека точно бы не признал. Он постригся, оделся во все черное и вообще стал похож на мужчину! Даже красивое личико сейчас смотрелось уместно, а виднеющиеся мускулы придавали ему немного брутальности. Раньше Гаврил каждый раз вызывал желание ударить его по лицу стальным слитком раз этак двадцать пять.
        Его этот образ даже вывел меня из меланхолии.
        - Это кто за пид… кхм, - исправился я. - Человек нетрадиционной ориентации?
        Конечно я не мог просто сказать, что он выглядит лучше.
        - И я рад тебя видеть, - улыбнулся мне Гаврил, и даже улыбка его отличалась от той, что была раньше. - Но за такие слова ответить я тебя потом заставлю.
        - Хорошо, но потом, - кивнул я и посмотрел на девушек. - Сейчас я должен ненадолго уединиться, присмотрите за Нао. И пожалуйста, не потеряйте ее на этот раз.
        У меня было мало времени. Осталось всего десять минут, а сделать я должен еще очень много чего.
        Никто не стал со мной спорить.
        А я направился в сторону, где когда-то взял заколку для сестры и амулет. Комната была достаточно большой и вроде даже закрывалась под стальную дверь. Это то что сейчас мне нужно.
        Сделав ключ из крови, я открыл дверь. И начал выгружать все из инвентаря. Если я потеряю доступ к системе, то и инвентарь мой будет закрыт. А я не собираюсь оставлять там все эти предметы.
        Душегуб, Рейзор и Ями я поместил в один угол, как самые часто используемые оружия.
        Рядом с ними расположился и Криммал - копье, способное перенаправлять ману в энергию взрыва. Думаю, с таким количеством маны как у меня, результат мог бы быть действительно внушающим.
        Но на этом мои артефакты не закончились. Драконоборец, который мне так ни разу и не довелось использовать. Демонический Меч и Демоническое Копье, которые были мною благополучно взяты с трупа принцессы-предательницы. Даже пистолеты «Агни и Рудра», которые мне не довелось использовать.
        Чуть в стороне я оставил самые слабые артефакты, вроде Костяного Меча, и всего того, что умудрился забрать в моих приключениях. А этого оказалось достаточно много. Из тех же Динозавров - моего последнего подземелья - мне выпало много всего относительно бесполезного, но оставлять в инвентаре жалко. Сюда же и все то, что я успел отобрать у культистов и технологии из того убийцы.
        Тоже неплохая кучка вышла, которая стоить будет не один десяток миллионов рублей.
        Отдельной кучкой я оставил все «кристаллы», будь то частичка бездны из Порождений Бездны, эссенция пламени и ядра душ. Учитывая количество этих предметов, получилась чуть ли не небольшая горка. Правда, ради Эссенции пламени пришлось создать емкости из крови, которые были бы способны эту эссенцию выдержать.
        Ну и, отдельное место занимал благополучно забытый мною свиток. Свиток, который мне когда-то дала Изанами. Свиток, внутри которого находится могущественный Дух, который даже Изанами в ее лучшие годы мог доставить немало проблем.
        Покрыв все помещение толстенным слоем крови, чтобы сюда уж точно никто не проник, я на этом не остановился. Преобразованием и своими способностями к манипуляции и кристаллизации крови я сделал один подземный этаж, где и оставил все свое добро из инвентаря. Только один почти незаметный проход вел туда.
        «Все, что в моих силах, я сделал», - выдохнул я, оставляя пустую комнату на месте той, где раньше были разные древние предметы. - «Теперь осталось лишь ждать».
        Зайдя в магазин, я продал все самое ненужное, чтобы накопить полмиллиона рублей. Эти деньги я сразу потратил на зелье исцеления.
        Я помню, каковым было мое состояние, когда я получал систему. Из конечностей у меня была только одна рука, и я был при смерти. Поскольку нет никаких доказательств того, что мое тело будет в норме после отключения системы, я решил перестраховаться зельем.
        Именно поэтому мне нужно было место, где я смогу отдохнуть.
        Лежа на кровати, я прикрыл глаза.
        - Лейси, - попытался я позвать голос у себя в голове, но он уже в который раз не ответил.
        Еще с того момента, как мое сознание подавили, она не отвечает мне.
        - Если ты меня слышишь, Лейси. Прощай, - решил я что должен сказать это. - Не думаю, что нам больше представится шанс поговорить.
        Ответом мне стала тишина.
        А время все шло и шло. Пока не начался отсчёт последних секунд.
        10. 9. 8. 7. 6. 5. 4. 3. 2. 1. 0.
        Я ничего не почувствовал. Точнее не так. Боль пришла не сразу. Но она пришла. И ее было просто нестерпимо много. Впрочем, болью меня было не напугать.
        Гораздо примечательнее было то, что это не сопровождалось никакими системными сообщениями. Они даже не сказали, что системы больше нет. Хотя, кто мог мне это сказать, раз системы больше не было?
        Как я и думал, у меня была лишь одна рука, левая, в которой я и держал зелье. В мгновенье око выпив все содержимое, я начал чувствовать, как боль уходит. Но вместо боли пришла чесотка, что, по моему личному опыту, куда хуже.
        Но и это закончилось. Кровать, которую я нашел в одной из комнат, можно уже выкидывать. Она вся в моей крови. Да и пол надо бы протереть…
        Я встал напротив зеркала. Несколько секунд смотрел на себя.
        Звук пощечины выдался куда сильнее, чем я думал, а мою щеку обожгло болью.
        - Что же, Виктор Громов. Не впервой тебе получать что-то, а затем терять. Ты даже в плюсе остался, что является для тебя хорошим результатом.
        Я улыбнулся своему отражению. Нахально, слегка вызывающе. Как раньше.
        Теперь моя жизнь будет как до получения системы. Нужно принять это.
        - Да тут, я смотрю, такие страсти, - улыбающийся блондин вошел в комнату, сразу подмечая кровь на кровати. - Ты выглядел не очень, вот я и заволновался. Но похоже все куда серьезнее, чем я думал.
        - Все в порядке, - посмотрел я на него, и теперь в моем сердце не было больше тех мрачных мыслей от потери такого дара. - Хотя, думаю тебе стоит знать, что я теперь снова Авантюрист Е-ранга.
        - Вот как? Не хочешь рассказать подробнее?
        - Теперь это уже не имеет значения, - пожал я плечами.
        - Так насколько силен ты хоть был? Мне же интересно…
        - Ну, - задумался я. - Формально я был В-ранговым, но вряд ли кто А-ранга смог бы меня победить.
        - Пф, всего-то, - закатил он глаза. - И что, прям все-все потерял? - прищурился он. - По твоему настроению не скажешь, что ты прям в депрессии.
        - Не все, - кивнул я. - Пара артефактов у меня осталась, но они теперь в лучшем случае на аукцион сгодятся… - с этими словами я взглянул на кольцо у меня на пальце. - Возможно кое-что еще есть, но не факт что оно сработает…
        Я бы даже сказал, что с вероятностью в 90% не сработает, ведь владыкой Пандоры был мой аватар, а не это тело. Так что они не должны меня слушаться.
        - Но даже если и это работает, то я все равно не смог сохранить и тысячную долю, - прикрыл я глаза.
        Учитывая потенциал системы и того, что она мне даровала, возможно и миллионная доля не осталась.
        - Повторюсь, ты не выглядишь особо расстроенным, - сказал он.
        - Я и не расстроен, - кивнул я. - Это был мой выбор. Если бы я должен был вернуться в прошлое, то не задумываясь повторил бы.
        - Так выпьем же! - улыбнулся Гил, и в его руках появился бокал с красной жидкостью. - За переменное и вечное, - протянул он мне бокал.
        Я знал, что в этих бокалах вишневый сок, а не вино, поэтому принял его дар.
        - За новый дом и старый образ жизни, - перефразировал я его слова.
        Стук бьющихся друг о друга бокалов, и глотки.
        - Кстати, у меня для тебя хорошие новости есть, - улыбнулся мне Гаврил.
        - И какие же? - насторожился я, ибо почувствовал в его словах сарказм.
        - У меня завтра пройдет встреча с нашими знакомыми Олимпийцами. Но они выявили желания побыть здесь еще пару недель. И им нужен тут свой гид, - ухмыльнулся Гаврил.
        - И это хорошая новость? - скривился я. - Ищи другого, у тебя ведь много тех, кто готов выслуживаться.
        - Не, - покачал он головой. - Им понравился именно ты.
        - А вот мне они совсем не понравились! - решил продолжить я гнуть свою линию. - Так что я отказываюсь.
        - У тебя нет выбора, - улыбнулся он.
        - С чего бы это? - нахмурился я, ведь он не просто так это сказал.
        - Потому что это твой лучший шанс стать чуть более удачливым, - стал он на мгновение серьезным. - И я не позволю тебе отказаться только из-за твоего врожденного упрямства!
        Я вздохнул. Может он и прав.
        - Ладно, - прикрыл я глаза. - Только вот, мне, возможно, снова придется каждую неделю по подземельям бегать, учти это.
        - Ничего, - кивнул он.
        Так наступила тишина. Мы с ним оба молчали. Но долго это не продлилось.
        - Эй, вы там долго? - раздался крик из другой комнаты. - Ужин уже готов!
        Не буду говорить, как странно это было для меня. В этом доме пару дней назад двух человек убили. Впрочем, пофиг.
        - Она нас зовет, - встал Гил, направляясь к двери.
        - Ага, скоро буду. - ответил я.
        Оставшись один, я несколько секунд прибывал в тишине, в последний раз вспоминая систему.
        «Статус», - произнес я.
        Шучу, у меня больше нет статуса.
        ***
***
***
***
***
***
        
        
        
        
        
        ИНТЕРЛЮДИЯ-1.
        **
**
        
        Черноволосый мужчина с глазами цвета глубинного моря сидел за столом и листал достаточно объемную папку:
        [Виктор Громов - 22 года. Авантюрист Е-ранга.
        Прозвища: Слабейший в мире; Любимчик Фортуны; Бешенный; Псих из Черных; Красноглазый; Кусака; Тот самый Е-ранговый; Одиночка; Выживший; Волчара.
        Участвовал в зачистке: Лабиринты Е-ранга - 218; Лабиринт С-ранга - 3; Лабиринты В-ранга - 3; Лабиринты А-ранга - 7; Лабиринты S-ранга - 1.
        Статус - жив.
        Краткая характеристика...]
        Мало кто мог бы поверить в это, но, когда он читал это, Лорд Грэмми - один из самых влиятельных личностей Америки - улыбался.
        - Господин, - в сиянии темного света перед ним предстал мужчина пожилых лет. - Ваша жена успешно приземлилась в Данженграде.
        Лорд Грэмми кивнул, показав, что услышал дворецкого.
        - Есть доказательства тому, что Виктор Громов и Винсент Грэмми - один и тот же человек? - посмотрел аристократ на подчиненного. - Его описание и внешность сильно отличаются от моих воспоминаний о сыне.
        - Да, - протянул дворецкий рода Грэмми еще одну папку. -- Тут есть несколько фотографий о нем, до того как он Пробудился.
        - Хм… - задумчиво издал аристократ, убеждаясь в словах старца. - Почему он на каждом из них избит? - изогнул он бровь в вопросительном жесте, прямо как его сын.
        Мало кто может увидеть Лорда Грэмми выказывающим хоть какие-то эмоции, но наедине со своим самым преданным подчиненным он мог себе это позволить.
        - Есть свидетельства, что в детском доме он часто конфликтовал с Гаврилом Леоновым, и вплоть до двенадцати лет они каждый день дрались.
        - Гаврил Леонов? - удивился аристократ, услышав знакомое имя, которое даже его сердце заставляет пропустить удар. - Они знакомы?
        - Да, - кивнул старик, а его губы разошлись в чуть более широкой улыбке, чем полагается. - Виктор… Нет, Винсент Грэмми и Гаврил Леонов вместе прошли через прорыв еще до того, как Золотой Лев пробудился как сильнейший Авантюрист в мире. И…
        Дворецкий замолчал, неуверенный, стоит ли говорить.
        - Продолжай, - настоял аристократ.
        - Это не подтвержденная информация, и, тем не менее, во время расследования мне удалось узнать, что во время Прорыва Золотого Льва, именно Винсент, как его лучший друг, в одиночку сдерживал наплыв сотен монстров.
        - Глупость, - отвернулся мужчина. - Про него ходит множество легенд и слухов, - показал аристократ на первую папку у себя в руках. - И это наверняка лишь один из них.
        Повисла тишина. Дворецкий уже сказал все, что хотел. А аристократ думал.
        - Тем не менее, - первым заговорил именно более молодой мужчина. - Я ошибался насчёт него, - никак не показывая радости, облегчения или чувства вины, лорд Грэмми взглянул на дворецкого. - И он может стать нашей надеждой. Старик промолчал, желая слышать дальнейшие слова своего господина.
        
        - Строжайшими путями приготовь завещание и внеси имя «Винсент» в «Родовое Древо» в качестве наследника.
        - Будет исполнено, - поклонился дворецкий.
        Быть может, если Винсент… нет, Виктор Громов хоть наполовину так хорош, как о нем написано в досье, то у их рода будет шанс прожить еще несколько лет.
        **
**
        
        ИНТЕРЛЮДИЯ-2.
        **
**
        
        - Приветствуем вас в Данженграде, - молодая девушка улыбнулась мужчине, протягивая его документы.
        - Благодарю, - ответил он такой же радушной улыбкой.
        Надев шляпу, он скрыл свои волосы цвета засохшей крови.
        Люди вокруг него куда-то спешили, суетились. А он - нет. Размеренным шагом он направлялся в сторону выхода из этого проклятого места. Места, которое он ненавидел.
        - Встречай нас, Россия! - радостный женский голос привлек его внимание.
        Быть может, если бы он раздался где-то позади, он даже не посмотрел на обладательницу миловидного голоска. Но на сей раз все сложилось так, что он взглянул на макушку золотистых волос.
        И удивленно замер.
        [Хейлен Грэмми. 74 ур.]
        Он никогда не видел эту женщину в лицо, но знал ее имя. Мало кто может позволить себе не знать Леди одного из самых влиятельных родов всего мира.
        Но он быстро взял себя в руки. Мало ли что у этой женщины в голове. Его планы с Леди Грэмми никак не связаны.
        Игнорируя это, он продолжил свой путь. К машине, которая ждала его на улице.
        - Господин Ланселот! - поклонился мужчина, приветствуя своего хозяина.
        [Джошуа Шарп. 27 ур.]
        Кивком приветствовав подчиненного, Ланселот сел в машину и закрыл дверь. Откинувшись на кресле, он прикрыл глаза. Даже ему нелегко даются перелеты между «частями света».
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        Ланселот с удивлением смотрел на новый квест. В своей жизни он никогда не видел, чтобы система выдавала подобные задания.
        Из этого он сделал несколько выводов.
        Но подобным шансом не воспользоваться он не мог.
        Похоже, помимо Виктора Громова, ради убийства которого он сюда пришел, есть еще один человек, которого надо устранить.
        **
**
        
        ИНТЕРЛЮДИЯ-3.
        **
**
        
        Не каждому человеку суждены быть сильным. И Селина не была исключением. Не семь лет назад, когда она была двенадцатилетней девчонкой.
        Она бежала со всех ног по треснувшему асфальту. Вокруг нее творилась лишь разруха и смерть, повсюду валялись тела людей и монстров разной степени разлаженности.
        Прошло уже две недели с момента как появились монстры. Как она до сих пор осталась жива? Наверное, никак по-другому, кроме чудом это не назвать.
        Но теперь и ее везению пришел конец. За ней гналась толпа оживших мертвецов. Они были вовсе не медленными, а очень даже быстрыми. По крайней мере, двенадцатилетняя Селена не могла от них убежать, как бы не старалась.
        А вот споткнуться она по разрушенному асфальту в порыве панике вполне умудрилась. Что могло значить для нее только смерть.
        - Джиронимо-о! - громкий крик кого-то одновременно очень далекого и близкого Селена чуть не пропустила.
        А вот пролетевшую прямо над ней машину, которая, к тому же, раздавила сразу трех мертвецов, не заметить было достаточно трудно.
        - Ох ты-ж Демоновы Какашки, как повезло, что посадку мою смягчили эти жмурики… - немного хриплый, видно только начавшийся перестраиваться голос подростка раздался прямо перед тем, как нога, закованная в кожаные ботинки, выбила дверь машины. - Пытаться гнать на двухсот км по городу было не лучшей идеей.
        Довольно молодая фигура вышла из машины. Это был мальчик, судя по всему, немногим старше самой Селены. Его красные глаза уставились на нее, и было в них что-то такое, хищное, что заставило девочку сжаться.
        Дотронувшись до рации на плече, парень заговорил изломанным голосом:
        - Гил, я тут вроде у кольцевой, подь сюда. Тут я девчонку какую-то нашел. Вроде жива. - произнес он, не переставая смотреть на Селену. - И, это, по дороге какую девчачью одежду прихвати, а то она тут… В общем, без одежды не приходи.
        В ответ ему послышался звук помех, сразу за которым еще один подростковый голос раздался из рации.
        « - А как же твоя машина?»
        - Почила смертью храбрых, - ухмыляясь, ответил юноша, но после этого стал вмиг серьезнее. - Поторопись, у нас тут главный жмурик объявился, - посмотрел в сторону приближающейся фигуры в два с половиной метра.
        Рядом с боссом Е-ранга было также и множество монстров чуть слабее, в том числе и элитные Мертвецы, которые в отличие от обычных могли бегать и были гораздо шустрее.
        « - Понял, скоро буду».
        - Эй, бежать можешь? - посмотрел красноглазый на Селену, на что та с трудом кивнула. - Из тебя бегун, как из меня балерина. - он с ухмылкой посмотрел на выбежавших вперед мертвецов. -- Балерина из меня, кстати, классная, поэтому я рассчитываю, что бежать ты будешь так, чтобы пятки сверкали.
        Шагом влево черноволосый юноша пропустил первого мертвеца рядом с собой, но тот сразу переключился на Селину, и поэтому не замедлился.
        Что и стало причиной получения ножа в затылок. Пройдя под рукой другого мертвеца, пятнадцатилетний юноша вогнал нож прямо в глазницу мертвому. От следующих двух ему пришлось чуть отступить, чтобы получить время на применение контрмер. И через секунду во второй подбородок одному и носовую полость второму вонзились ножи.
        - То ли из меня балерина хуже, чем я думал. То ли ты просто тупая, - с насмешкой посмотрели красные глаза на Селину. - Как думаешь, что из этого больше похоже на правду? - с этими словами он развернулся к уже почти дошедшему гиганту. - Сиди уж, раз остался только здоровяк, как-нибудь сдюжу.
        Он побежал на мертвеца под два с половиной метра. И с ходу, проскальзывая под ногами, оставил длинный порез на внутренней стороне бедра. Правда, монстру подобные раны не могли причинить вреда.
        Удар могучей рукой парень пропустил рядом, уйдя в сторону шагом вправо. И сразу перешел в контратаку, нанося несколько порезов. Шаг назад позволяет уйти от клыков существа, и взмах рукой позволяет почти достать до глаз, но не хватает нескольких миллиметров.
        - Что же ты, фраер, высокий такой? Тебя из халка делали, что ли?! - проворчал юноша, уходя от очередной попытки его схватить. - На коси, выкуси! - потянувшись к ремешку, красноглазый вытащил пистолет и сразу выстрелил прямо в голову.
        Монстр не упал замертво, хотя, казалось бы, мозг поврежден. Вместо этого он продолжил нападать. Даже через еще несколько отверстий в голове, он и не думал замедлятся или останавливаться.
        Чего не скажешь про выстрелы. В пистолете закончились пули.
        - Лови фашист приклад! - бросил парень пистолет в своих руках прямо в голову монстру. - Чего? - обернулся он к девочке, будто мог это себе позволить. - А вдруг бы сработало? - говоря это он сделал шаг влево, уходя от когтистой руки Е-рангового босса и поворачиваясь к нему головой. - Тогда вернемся к танцам! - оскалился юноша, уходя от попытки захвата с одновременным нанесением длинной раны на руку.
        Он уходил от каждой атаки, параллельно успевая наносить порезы. И если один порез мало что давал, то вот десятки уже как-то должны были сказаться на монстре.
        На это он надеялся.
        Только вот, несмотря на то, что монстр так и не смог ни разу коснуться его за три минуты, это не значит, что он не уставал. Бешенный ритм боя выбивал из него последние силы.
        - Эй, а мы могли бы стать неплохой парой, да? - тяжело дыша, юноша все продолжал улыбаться, глядя на монстра. - Знаешь, есть такая передача на «ТНТ», называется «Танцы», может сходим? В такой паре у нас есть шанс.
        Монстр в ответ лишь взревел и начал бежать на него с новой силой.
        И в этот момент темно-зеленная машина сбила здоровяка.
        - Гил, мать твою, чего так долго?! - раздраженно рявкнул парень, глядя на блондинистую шевелюру, выглядывающую из бронированного хаммера.
        - Потому что это никакая не «окружная»! - заорал блондин, чуть ли не выпрыгивая из машины. - Хорошо хоть твои тупые шутки можно за километр услышать, иначе тут бы ты и лег, - покачал головой блондин.
        - Да я этого клоуна и один бы сдюжил! - не согласился красноглазый.
        Селине казалось, что между этими двумя сейчас начнется спор.
        А тем временем, из машины вышла девочка, которой было примерно столько же, сколько и Селине, и она протянула ей платье.
        Взгляд Селины сам собой направился на двух спорящих парней, которые скоро вполне могли начать драться друг с другом. Она не хотела переодеваться перед ними.
        А тем временем здоровяк начал подниматься.
        - Алиса, тащи ее в машину! - напрягся блондин, поняв, что ничего еще не кончено.
        - Не смейте пачкать мой хаммер! - не согласился брюнет с красными глазами. - Хоть это долбанное платьице под нее положите, чтобы сиденье не промокло! - раздраженно добавил он, понимая, что выбора нет.
        - Прыгай назад, я поведу. - сказал ему блондин, на что юноша кивнул и залез на специальный прицеп.
        Селину повели в машину и усадили на ткань. Ей еще никогда не было так стыдно.
        Сам же красноглазый сразу начал готовиться к грядущему. Застраховав себя стальной цепью, которая не позволит ему упасть в случае неосторожной езды, он потянулся к пулемету, который был тут же, вставил цепь пуль и ухмыльнулся.
        Блондин нажал на газ, и машина с диким ревом помчалась вперед.
        Быстро движущаяся машина является словно маяком для всех монстров в округе. Не только мертвецов, но даже монстров.
        - Идите к папочке! - раздался крик с прицепа, а сразу за этим последовала череда громких выстрелов из пулемета.
        Первой жертвой стал тот самый гигант - Босс Е-ранга, которого буквально на части разорвало всего от нескольких пуль.
        Дальше уже остальные, кто представлял угрозу их пути к спасению.
        Несмотря на то, что обычные и даже элитные мертвецы не могли ничего сделать с машиной на такой скорости, звуки выстрелов не прекращались. А все дело в том, что всякие гигантские звери и даже птицы преследовали их.
        Цепь снабжения патронами быстро закончилась, хотя и содержала в себе более пяти сотен пуль.
        И красноглазый сразу потянулся к автомату.
        Стрелять при такой тряске точно было непросто, но юноша так ни разу и не промахнулся. Это был опыт. Опыт всего двух недель, но, все же, каждый день из этих четырнадцати был таким же, и подобных гонок с монстрами они пережили уже больше пяти десятков.
        Блондину тоже приходилось нелегко. Обходить десятки монстров, чтобы случайно не сбросить скорость машины. Не врезаться в десятки препятствий чуть ли не на каждый метр.
        Каждый из них уже имел дело со своей стихией. Красноглазый привык стрелять и до того, как все это началось. Блондин привык гонять еще с девяти лет, когда впервые сел за руль.
        - Дело дрянь! - голос с кузова не стал для блондина неожиданностью.
        - Сам вижу, - крикнул в ответ голубоглазый. - Перед нами Босс С-ранга - Болотный Червь!
        Услышав слова приятеля, красноглазый посмотрел вперед машины и действительно обнаружил там обозначенного монстра.
        Только вот он имел ввиду совсем не его, когда поднимал тревогу.
        - За нами тоже, - сквозь зубы процедил брюнет.
        - Твою мать… - сжал зубы блондин.
        - Им это скажи, а не мне, - фыркнул в ответ красноглазый, оставляя автомат в покое и доставая РПГ.
        Залп, и ракетница выпускает снаряд в того, кто их преследует. Между ними еще порядка двадцати метров, и никаких проблем быть не должно.
        Ну, не считая того, что ракетница вообще никакой урон не наносит такому сильному монстру.
        Болотный Червь - монстр, имя которому придумали сами парни. Они имеют способность нырять в землю и плыть под ней. Из-за этого их скорость просто чудовищна. Ну а их длина достигает сорока метров, что тоже, как бы, не мало.
        На сей раз брюнет ничем помочь не мог. Поэтому ответственность взял на себя блондин.
        - Держитесь крепче! - сжал зубы он, вдавливая педаль газа в пол.
        Машина ускорилась еще больше, и управлять ей стало еще труднее. Но блондин не был бы Гаврилом Леоновым, если бы он собирался остановиться на простом набирании скорости.
        В последний момент, когда через секунду и пасть монстра проглотит их транспорт, блондин сделал невероятно сложный финт, уходя в сторону с помощью разворота машины.
        Для всех это стало неожиданностью, в том числе и для не находящегося в уютной кабинке парня, который в момент разворота потерял опору из-под ног и часть пути просто провисел на цепи, которая и не позволила ему выпасть из машины. А когда скорость резко сбавилась, он с силой ударился о кузов машины, наверное, сломав себе пару ребер.
        - Прости! - ухмыльнулся блондин.
        Он не хотел причинять другу боль, но вот свершившийся факт его немного позабавил.
        - Засранец, я убью тебя! - полный ярости голос стал ему ответом.
        - Хорошо, но для начала, давай свалим!
        Теперь они не были зажаты с двух сторон, но за ними все еще гнались два Босса С-ранга.
        Согласиться или отказаться у красноглазого времени не было. Хаммер въехал в дом, пробивая стену.
        - Гил! - яростно вскрикнул брюнет. - Что ты делаешь? - спросил он, пока машина пробивала очередную стену. - Я все еще на улице!
        Ответом ему стала еще одна пробитая стена, кусочек которой ударился о голову бедного блондина.
        - Я нашу жизнь спасаю! - ответил Гаврил, въезжая в очередной дом.
        - Клянусь! За каждую стенку я выпущу в тебя автоматный магазин!
        Еще через три пробитых насквозь дома, Гаврил наконец вышел недалеко от моста. Именно ради этого он и сократил путь. В противном случае это заняло бы непозволительно много времени, и их бы сожрали.
        Под громкий рев мотора машины, блондин на максимальной скорости въехал на мост.
        Болотные черви последовали за их машиной.
        И провалились сквозь мост, застряв в десятках труб под ним.
        Наконец, добившись своего, они с облегчением выдохнули.
        Пока черви не начали судорожно дергаться, руша сам фундамент строения.
        Волна трещин прошлась по мосту, намекая на скорый обвал.
        - Твою мать! - одновременный выкрик двух парней был идеально синхронным.
        Двигатель машины вновь заревел, а сам железный конь начал набирать максимальную скорость за минимальное время.
        Говорить, что они успели в последний момент, будет преувеличением, но мост не простоял и минуты.
        - Мы убили двух С-ранговых боссов, - тихо произнес блондин, но из-за вдруг наступившей тишины все его слышали, даже брюнет с улицы.
        Красноглазый ему ответил.
        - И порушили многомиллиардный мост.
        - Аха-ха, - совсем не весело засмеялся Гаврил. - Надеюсь, нас не попросят возместить ущерб.
        - Пошлем нахрен, - не задумываясь, ответил красноглазый. - Мы тут их работу делаем, а они еще возмущаться будут? Заикнись хоть один человек об этом, я не я буду, если не засуну им миниатюрную версию прямо в…
        - Да, мы поняли, лучше с нас не спрашивать, - прервал его блондин, чтобы он матерился поменьше перед детьми.
        Так они ехали минут десять, пока не забрели в странное место. Этот район города был не так сильно порушен, и тут можно было увидеть жилые дома.
        Их встречало несколько человек в форме военных.
        - Привезли еще одного мирного? - спросил взрослый мужчина с погонами капитана.
        - Да, - зевнул красноглазый.
        - Это который на этой неделе?
        - Семнадцатый, - пожал он плечами, отвечая на вопрос. - Наверное. Мы их и не считаем особо - не для красивой цифры это делаем.
        В ответ полицейский лишь фыркнул.
        - Проходите, отдохните. Мы подготовим вам еще машину и боеприпасы.
        - Нет необходимости, - ответил Гаврил, выходя из машины. - На сей раз у нас ушло гораздо меньше ожидаемого, поэтому успеем сделать еще один заход.
        На этих словах, он заглянул в машину и вытянул оттуда Селину.
        - Позаботитесь о ней, - бросил блондин, садясь в машину.
        - Опять собираетесь всю ночь в «красной зоне» провести? - поинтересовался военный.
        Но ему никто не ответил. Три еще совсем ребенка сели в машину и уехали.
        В первый раз их может и пытались остановить, но они всем доказали, что в этой войне о себе могут позаботиться. И что не считают никого из них другом.
        Оставался только один вопрос - почему они таскают за собой этот балласт в виде маленькой черноволосой девочки?
        Об этом еще очень долго будут ломать голову. А правду так никто и не узнает.
        **
**
        
        **
**
**
        
        
        - ссылка на проду!
        Канал с книгами для всех @books_fine
        Здравствуйте, благодаря нам, вы можете читать эту книгу. На своем канале мы выкладываем книги в процессе их написания. Ждем вас!
        или @books_fine
        Спасибо, за поддержку!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к