Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Shin Stark / Подземелье И Уровни: " №02 В Подземелье Я Пойду Там Свой Level Подниму " - читать онлайн

Сохранить .
В подземелье я пойду, там свой level подниму II Shin Stark
        Подземелье и Уровни #2
        Уже не слабейший, но далеко не сильнейший. Но что это меняет для Виктора? Ничего. Ведь с его удачей, будь он хоть в сотню раз сильнее - этого все равно было бы недостаточно. Однако, это не значит, что он сдастся. Если сотни не хватит, то он будет сильнее в тысячу раз!
        Повышение уровней ему в помощь, как и циферки в Статусе.
        Еще бы для этого не нужно было идти в подземелья, где ему, все еще слабаку, сразу преграждают путь Драконы, Титаны, Асуры, Великаны, и иже с ними. Где-то там и гоблины, наверное, должны быть, но и они являются угрозой планетарного масштаба. А что? По-другому с таким показателем удачи и не бывает.
        Глава 1. Выдающийся Аристократ: Маг.
        Мир уже как десять лет не такой, каким он был. Хотя каким он был десять лет назад? Если в голову приходят переполненные машинами улицы, закусочные на каждом углу и офисные планктоны, что каждое утро целыми толпами ходят на ненавистную работу - то все это есть и сейчас. Для таких людей это будущее мало чем отличается от альтернативного, где ни Лабиринтов, ни авантюристов не появилось. Единственное, теперь им приходится иметь ввиду, что где-то там, в отдельных городах есть много людей со сверхъестественными в их понимании способностями. Ну и количество стран, куда можно съездить отдохнуть, сократилось, да.
        Настоящие изменения произошли в среде таких же сверхлюдей. В те времена они скрывались. Некоторые из них становились известны как великие актеры, певцы, политические деятели. Вторые предпочитали оставаться в тени, осознавая риски и последствия. Но всех их объединяло одно - тысячелетиями древние знания и силы передавались от поколения к поколению, с каждым годом становясь все могущественнее.
        Когда по всему миру появились Лабиринты, эти люди воспользовались возможностью, вцепились в нее клыками и когтями, взяли все что только смогли. Обиженные, что где-то там есть люди «Особенные», легко велись на демонстрацию магии и обещание этой силой поделиться.
        Те группы и семейства, которые практиковали магию уже не один год, проведя спланированную акцию, подкупив многих видных деятелей не из их числа, Маги смогли захватить сердца людей за считанные месяцы. А потом получили награду за свои старания. Так появились Аристократы - те, кто стоял у истоков распространения Магии десять лет назад.
        Наиболее показательным стало признание США своей принадлежности к Магическому миру, не смотря на открывшиеся там порталы и пробудившихся авантюристов. Есть множество объяснений этому, и одно из самых популярных заключается в том, что одна из ведущих держав тех времен и лидер мира во многих отраслях стал центром средоточия многих семейств, которые путем взаимного сотрудничества смогли добиться того, чтобы их страна пошла по выгодному им пути. Для этого были приняты жесткие меры против авантюристов Америки, заставляя их терпеть несправедливость или бежать в другие страны.
        Таково начало мира Магов и системы Аристократов.
        В двух других краях света, Научном и Подземном мирах этих событий не происходило, или потуги Магов были успешно подавлены еще в зародыше. Но это не значит, что там нет Аристократов. Они там есть, но не имеют такого влияния как в Магическом мире, и далеко не все изучают магию. Так уж получилось, что в Подземном мире каждый второй из детей аристократов пробудился и стал авантюристом, способности которых даются сразу, и все в то время, как магия требует кропотливой работы и обучение на протяжении всей жизни. Подобный расклад вещей совсем не способствует изучению магии детьми. И в следствии этого, так уж сложилось, что Аристократы в Подземном мире хоть и занимают не последнее место в иерархии из-за уже долгой истории их родов, многих тайных знаний и влияния, что они оказали на страну как общественные деятели, но они прогибаются под власть и законы, а не наоборот.
        И вот, в одной из таких стран Подземного мира, проживая в одном из самых больших городов страны, в не самом благополучном районе сектора «6», в огромном по привычным меркам трехэтажном особняке, развалившись с разбросанными ногами на не особо и удобном диване, поглядывая телевизор с чашкой горячего шоколада в руках расположился Высший Аристократ одной из самых могущественных стран Магического мира.
        Он без особо интереса поглядывал на происходящее по телевизору. Как ни странно, это был новостной канал, по которому рассказывали о лабиринтах и авантюристах.
        - «Правда ли, что вся эта информация о лабиринтах, которую мы изучаем в школе не совсем верна?» - спрашивала прекрасная молодая девушка, смотря на статного вида мужчину с уже проявившейся сединой на голове. - «Говорят, что очень много лабиринтов выходят из уже принятой классификации, полностью разрушая представление о подземельях.»
        Мужчина с серьезным лицом, который был приглашен как один из ведущих специалистов обсуждаемой области, бросил на девушку серьезный взгляд.
        - «Будет ложью заявить, что мы не встречаем лабиринты, которые мы не можем правильно оценить или проанализировать. Некоторые из них и вовсе ломают устоявшееся определение лабиринтов. Такие лабиринты принято называть «Черными Дырами», и это явление весьма опасное»! - говоря это, мужчина не проявил никаких эмоций. - «Но стоит также учитывать, что за все последние десять лет у нас в стране было зафиксировано только восемьдесят шесть Черных Дыр. А у нас в Данженграде этот показатель в несколько раз ниже чем в других подобных городах, и в среднем на год приходится лишь одна-две Черные Дыры». - мужчина чуть помолчал. - «Чтобы было понятно, насколько это маленькое число - каждый месяц вот уже на протяжении десяти лет у нас в стране открывается более десяти тысяч порталов. Стоит ли говорить, что на общем фоне процент Черных Дыр незначителен?»
        - «А есть предположение, почему в нашем городе все так хорошо?» - задала вопрос девушка-ведущий.
        - «Нет, к сожалению. Но это могло бы стать ключом к разгадке тайн лабиринтов, о которых мы знаем преступно мало», - ответил мужчина.
        - «А вы слышали о «Любимце Фортуны»? Говорят, он участвовал во всех девяти рейдах на Черные Дыры, которые были официально признаны таковыми», - продолжила углубляться девушка.
        В этот момент аристократу из далекой страны надоело… Он зевнул и потянулся к пульту. К сожалению, он оказался недостижимо далеко от него. Как ни старался он, ни вставая с места взять пульт, до него оставалось почти десять сантиметров.
        -- Алиса! - крикнул он второй жительнице этого дома. В ответ ничего слышно не было. - А-ли-са! - предпринял он вторую попытку, но теперь громче, и растягивая имя девушки.
        - Да?! - через несколько секунд из-за угла вышла девушка с черными как и у парня волосами, но карими глазами. В ее глазах сейчас не было красных линз. - Чего-то хотел, братик? - спросила она, стараясь ничего не касаться своими белыми от слоя муки на них руками.
        - Подай пульт, - указал он на сокровище, до которого не сумел добраться своими силами.
        - Ты отвлек меня от готовки ради этого? - уточнила девушка.
        От того, как она это сказала, любой мужчина, понимающий женщин, покрылся бы холодным потом.
        - Да, - не задумываясь ответил он. - А что, что-то не так? - красные глаза юноши сузились. - Твой брат болен, а ты даже это не сделаешь? - в голосе его чувствовалась обида. - Я заботился о тебе, когда ты еще даже под стол пешком ходить не могла! Когда наши родители бросили нас, именно я взял над тобой опеку! Растил тебя как себя самого. Во всем себе отказывал, чтобы ты не голодала! Работал на трех сменах днем и двух ночью! И так ты меня благодаришь?!
        - Когда мы встретились в первый раз, мне было десять лет, - заметила девушка. - И сколько я тебя помню, ты шесть дней отдыхаешь, прежде чем пойти в лабиринт. В лабиринте ты обычно задерживаешься от трех до шести дней, и потом снова отдыхаешь шесть дней.
        - Не перечь брату! - возмутился он.
        - Да-да, - вздохнула девушка и, подойдя, отдала пульт от телевизора, чтобы через секунду испариться для выполнения очередной просьбы брата.
        А брат захотел хинкали домашнего приготовления. И то, что сестра вообще понятие не имеет как их готовить его совсем не волновало. Как и то, что он вообще о них впервые услышал полчаса назад, в каком-то юмористическом телешоу.
        Ну вот хочет он, и все.
        А парень так и остался лежать на диване, перелистывая каналы один за другим.
        *
*
*
        
        
        «Как же скучно», - уже в который раз за последний час вздохнул я.
        Что я только за эти три дня после выписки не делал. Вот сейчас от безделья переключал каналы. Уже в третий раз я наткнулся на этот телеканал с новостями. И, как ни странно, он мне нравился. Или, правильнее будет сказать, что мне нравилась ведущая? Она красивая и ведет себя мило, пытаясь выглядеть строгой карьеристкой.
        Основная проблема в том, что несут они на этой передаче такой бред, что аж слушать больно. Две Черные Дыры в год? Это же сколько тогда мне лет? По их логике, где-то сто двадцать. Так, навскидку я припомню лишь десяток подземелий, которые нельзя было отнести к этой их категории «Черная Дыра». Или они специально придумали термин для тех подземелий, в которые вхожу я?
        Ну ладно, может причина в том, что я не заявляю о своих проблемах в соответствующие органы, но это не моя вина! В первые два раза мне многочасовые допросы из-за моих заявлений устраивали, и кто захочет после каждой изнурительной зачистки это терпеть? Лучше уж пусть все останется как есть.
        Также меня смутило, когда они начали рассказывать обо мне. Имя они не называли, но мне все равно стало неловко смотреть статью про себя… с тем бредом, что они изливают в уши населению, впору заделаться в террористы и взорвать их здание к чертовой бабушке. И учитывая, что все необходимое для этого у меня в инвентаре есть, лучше бы им хорошенько обдумать, что они будут в следующий раз говорить про «любимчика фортуны». А еще лучше, если они вообще обо мне больше не вспомнят никогда.
        «И все же она красивая», - кивнул я себе, вновь посмотрев на прекрасную ведущую. - «Но уже время выходить.»
        Потянувшись, игнорируя легкую боль по всему телу, я попытался встать. Как ни странно, получилось. Я, конечно, уже не первый день такой калека, но все же авантюрист С-ранга с очень высоким болевым порогом. Какая-то там энергия Бездны не сможет заставить меня лежать смирно!
        Хотя конкретно в данном случае я чувствую себя мазохистом.
        - Братик, ты чего встал? - недовольный голос Алисы почти сразу достиг моих ушей, заставив меня закатить глаза.
        Ну хоть кидаться ко мне разучил, как она это делала последние два дня.
        - Я собираюсь прогуляться, - честно ответил я. - У меня есть дела в больнице.
        - Нет! - требовательно посмотрела она на меня и для эффектности притопнула ножкой.
        Через десять минут я уже шел в сторону больницы. Буду я еще слушаться мелкую. И нет, это не я такой плохой, а мне действительно надо в больницу. И не только туда. К Малышу Ли у меня тоже дело есть, но он обещал сам ко мне прийти в ближайшее время. Не захотел тревожить почти калеку. Да и в гильдию заглянуть надо.
        - Эх, столько дел-столько дел! - вздохнул я. - Но сначала все равно в больницу.
        Глава 2. Выдающийся Аристократ: Магазин.
        Прошло уже три дня как меня выписали из больницы. Не то, чтобы я полностью выздоровел, но скоро это должно случиться, и никак этому способствовать врачи не могли. Потому назначили мне постельный режим, поменьше ходить и попытаться не помереть.
        А, и еще, за время пока я был там, меня случайно семь раз чуть не убили, два раза отключался свет и двенадцать раз ломался водопровод. Так что, моя выписка несет в себе и опасения за жизнь остальных больных, и нежелание тратить деньги на ремонт. Я был только рад - там меня антибиотиками поили, а я их терпеть не могу.
        Собственно, почему я возвращаюсь? Есть у меня там одна знакомая, которая должна 150 Очков Навыков отработать. Если уж не своей силой, которая у нее сейчас почему-то почти человеческая, то хоть работой прислуги до конца дней моих, потом моих детей, а затем и детей моих детей она свой долг мне вернет.
        Но мне этого не хотелось бы. Все же, лучше уж вернет силу и будет мне помогать с Подземельями. К счастью, сейчас никакой спешки с ними нет.
        Именно над этим я и задумался, пока шел. Ноющая боль в теле не была неприятной. Скорее наоборот - затекшее от долгого ничегонеделанья тело нуждалось в таком стимуле для движения. Да и не боль это, на самом деле. По крайней мере для меня, который привык к тому, что судьба обходится со мной более жестоко.
        Пока это крутилось у меня в голове, я и не понял, как оказался перед старым строением. Сложно сказать, что именно заставило меня тут остановиться. То, что я этого дома тут не помню, хотя проходил мимо сотни раз? Возможно. Но я не могу припомнить, что тут должно быть на месте этого здания. Да и чувство это, будто этот дом не должен здесь быть, возникло где-то внутри меня…
        Примечательным в этом старом доме был большой символ какого-то цветка над его дверью и надпись «Антиквариат» под цветком.
        Может внутри есть какой могущественный артефакт, спрятанный от людских глаз, и который только и ждет своего носителя? Вроде, стилистика магазина соответствует подобному развитию событий. А самое первое и главное правило «древа Игрдассиль» гласит, что если какая-то сцена есть в придуманной истории, будь то аниме, книга или игра, то и со мной это может случиться. Остается только гадать, какое из возможных плохих развитий событий воплотится в реальность.
        Но если серьезно, я встал перед дилеммой:
        С одной стороны, это меня не касалось. С другой, даже не думал, что я это скажу, но я немного соскучился по адреналину. Уже как три недели дома лежу, ничего не делаю. Такого не было аж последние семь лет.
        За то, чтобы я просто ушел в надежде ни во что не влезть, говорила боль в моем теле. За то, чтобы я вошел - голосовала скука. Но это иллюзия выбора. На самом деле выбора у меня нет - в такое иллюзорное понятие я перестал верить еще когда был шестилетним малышом в детдоме, где нам позволяли выбирать смотреть телевизор или играть в мяч, и где младшим оставалось делать свой выбор из единственного варианта, который оставался после выбора более взрослых детей.
        - Вам что-то конкретное? - послышался рядом голос.
        Я пару раз моргнул.
        - Ох ты-ж ЁКЛМН! - от неожиданно раздавшегося рядом голоса я аж отпрыгнул, только спустя секунду осознав какой некрасивой была моя реакция. - Это местная аббревиатура - значит, «Ежики Клизмой Ломают Морды Носорогам», что является глубокомысленным изречением нашей страны великой в момент крайнего удивления, - ляпнул я, сам удивляясь своей наглости и восхищаясь своими навыками импровизации. - Приветствую вашу расу на планете нашей необъятной. А вы, собственно, из какого созвездия? Или вы вообще не из Млечного Пути?
        На меня уставилось волосатое чудо синего цвета размером под два метра.
        Повисла тишина.
        Руки волосатого синего «мишки» на двух ногах потянулись к голове и «оторвали» ее, явив мне красивое девчачье личико с явными азиатскими чертами лица. Я не настолько хорошо в них разбираюсь, поэтому определить, Японка, Кореянка или Китаянка передо мной, я не смог. Но тут сыграло то, что я не особо часто их видел - вот Алиса, да, обожает их сериалы, и потому наверняка их различает.
        Тишина продолжалась. Поэтому я решил заговорить первым.
        - Ого, я что, наблюдаю процесс рождения ребенка от инопланетянина и человека? Или же вы так просто маскируетесь под нас?
        - Очень смешно, молодой человек, - взгляд девушки вроде-бы младше меня был весьма многозначительным.
        - Да ладно, мило на самом деле выглядите, леди, - как будто принц на балу приглашает даму на танец, поклонился я в шутливой манере. -- И попрошу не отзываться о моей шутке с таким лицом - она была весьма оригинальной, и вряд ли кто еще мог придумать такое мгновенно.
        В спину ударила боль, которую я попытался проигнорировать. Чертова Бездна, ее энергия и потерянные мною способности. И Изанами, да.
        - Дедуль, тут парень к сестренке пристает! - раздался еще один голос в нескольких метрах от меня. - Называет ее страшной и непохожей на человека! - добавил некто, пока я искал источник голоса.
        На сей раз это была не взрослая девушка, а мелкая девчонка лет девяти, все также с азиатскими чертами лица.
        Я, конечно, понимаю, что не в лучшей форме, но все же, это что, семья ниндзя, мать их?! Но даже если они и ниндзя, не заметить девятилетнюю девочку? Да уж, что только в этом мире не встретишь.
        - Похоже, не только у меня тут чувство юмора весьма своеобразное, - себе под нос пробубнил я, но, полагаю, девушка-инопланетянин меня услышала.
        - ЧАВОЙ?! - выкрик старца был слышан будто за сотню метров, хотя сам магазин снаружи выглядел и близко не таким большим. - Кто посмел обижать мою внученьку?! - вылетел он спустя ровно секунду как его голос раздался в первый раз.
        Взгляд старика остановился на мне.
        Я мысленно простонал. Неужели я успел вляпаться в дела какого-нибудь супер-семейства? Вроде такого еще со мной не случалось… или случай, когда я умудрился привлечь внимание семейства «Айдолов» считается за таковой? Вроде тоже были двинутыми на всю голову…
        - Ваша младшенькая внучка поняла меня отнюдь неверно, - указал я на мелкую шутницу. - Я сказал, что никогда не видел такой красоты в этом мире и засомневался, человек ли ваша внучка-старшая. Ну не смог я поверить, что она не Ангел. - улыбаясь самой искренней улыбкой, которую я только могу изобразить, посмотрел я на старика.
        Забавный факт - искренне так улыбаться я не могу, так что эту улыбку можно назвать самой фальшивой из всего, что есть у меня в арсенале
        - Хм… - оценивающе начал смотреть на меня старик, пробежав взглядом по всему телу.
        - Вокруг одни клоуны. - пробубнила себе под нос голова азиатки с телом синей мишки.
        «Похоже, на нее я произвел весьма сомнительное впечатление», - про себя хмыкнул я. - «Но…»
        - Простите, я сюда по делу пришел и немного спешу, - решил я воспользоваться возможностью, которая пришла мне в голову. Слишком много времени тут тратить я и вправду не могу. - Мне бы подарок купить для юной девушки, и чтобы красивым был.
        Думаю, подарок мне нужен будет, чтобы немного сдобрить Алису, которая на меня наверняка дуется после полного игнора утром. А еще, подарок поможет немного сгладить углы, когда я представлю ей мою «спасительницу» как прислугу. Хотя, может получиться и так, что Алиса только рада будет, что я женщину домой привел, пусть даже и под таким странным предлогом.
        Старик еще несколько секунд оценивающе меня оглядел, после чего кивнул.
        - Обычно у нас такого не ищут, ведь это антикварный магазин. - задумчиво произнес он, касаясь своего подбородка. - И люди совершают огромную ошибку, полагая, что есть место лучше, чтобы найти сокровище для самого любимого человека. - улыбнулся он с превосходством. - Пошли за мной, юноша. Думаю, я знаю, что тебе предложить, - старик развернулся и направился вглубь магазина.
        Я молча последовал за ним, между делом скользнув взглядом по девушкам. Младшая заинтересованно смотрела на меня, а старшая шокировано глядела вслед уходящему старику.
        Может я не ошибся насчет древнего артефакта, что спрятан тут от глаз людских, и теперь его дадут мне? Шучу. Скорее уж, я получу проклятую вещичку, что мир может уничтожить, и за которым будет гоняться какая-нибудь «организация» зла. И, как ни странно, «организация добра» в помощь для меня не будет предусмотрена, и мне придется разбираться со всем самостоятельно. В крайне удачном стечении обстоятельств со мной будет старик и маленькая девочка, да.
        Кстати, а не этим ли занимается эта семейка? Как в старом мультике, но вместо мужественного китайского кунг-фуиста молодая девушка в синем костюме медведя…
        От дурацких мыслей я отмахнулся, но воображение заставило на моем лице проявиться улыбке.
        - Хо-о, неплохие тут вещички, - впечатлено произнес я.
        Десятки самых разных древних штуковин, от некоторых из которых прямо жуть подсознательно берет, тут и вправду были. И, что самое странное, хоть я отчетливо знал, что это все древность, я также видел, что все выглядит словно новое.
        - Да и оружия древнего тут много, - добавил я.
        - Хех, - улыбнулся старец, подойдя к одному из наверняка древних артефактов. - Видишь этот монструозный топор? - указал он чуть в сторону, на предмет, который у меня язык не повернулся бы назвать ничем иным как секирой. - Он принадлежал человеку, известному ныне как Шарль Анри Сансон - палач из восемнадцатого века, который на протяжении своей жизни убил почти три тысячи человек. Говоря это, старик посмотрел в мои глаза. - Иногда, когда я смотрю на это оружие тут, в ночи, я слышу тихий шепот, пробирающий до самых костей.
        - И сколько вещей в этом месте имеют примерно такую же впечатляющую историю? - огляделся я.
        - Все, - улыбнулся старик. - Это место весьма известно в узких кругах, пусть это и будет похоже на бахвальство. Здесь есть очень много таких вещей, что сердце обычного человека заставят пропустить удар от страха или пуститься в пляс от восторга.
        - Надеюсь, вы предлагаете мне купить не один из таких, потому что денег у меня вряд ли хватит, - фыркнул я, немного солгав. Денег после похода в гильдию может и хватит, но мне есть что с ними сделать. - Есть же у вас тут что-то менее выдающееся?
        - Конечно, - кивнул старик. - Не станем же мы юной деве дарить этот топор или саркофаг из пирамиды Анубиса! - со смешинкой в глазах посмотрел он на меня. - Пошли дальше, нужный ассортимент там, - сказал он, отправляясь в следующую комнату.
        Последовав за ним, я сразу увидел разницу между этими помещениями. Прошлая комната была темным коридором с коричневыми стенами и мрачной аурой, где скорее просто для наличия размещены очень дорогие на вид предметы. Эта же была совсем новой, с белой плиткой на полу и стенах и удивительно ярким освещением.
        - Выбирай что хочешь, здесь все стоит не очень дорого, - остановился старик, махнув рукой в сторону белых полок с камнями. - А я может и скидку сделаю.
        Я с подозрением посмотрел на хитро улыбающегося старика и вздохнул. Подозрительное это место, не поспоришь, но раз уж взялся купить подарок, почему бы и нет?
        - Немного осмотрюсь тогда, если вы не против, - только для вежливости сказал я. Мне ведь уже дали разрешение.
        Глава 3. Выдающийся Аристократ: Символ.
        Выйдя вперед, я потянулся к первой попавшейся безделушке. Это оказалась серьга с красным камушком.
        «Хм», - задумчиво поглядел я на кристалл. - «Действительно, это не драгоценный камень. Но и не стекло, а скорее что-то похожее».
        - Нравится? - спросил старик, с улыбкой подходя ко мне. - Эта серьга, по слухам, принадлежала самой Клеопатре.
        - А не слишком ли хорошо сохранились эти предметы для такой древности? - с сомнением посмотрел я на старика, намекая и на другие украшения. Я ему верил, но естественным состояние этого предмета назвать не мог.
        - Это секрет нашего магазина, - улыбнулся он мне. - Без подобных секретных приемов себе имя не сделать.
        - Как бы там ни было, мусор, - бросил я предмет обратно, даже сам не успев осознать, что повел себя слегка некрасиво. Но теперь уже было поздно давать заднюю.
        Серьга и вправду принадлежала Клеопатре, судя по описанию, но ничего более интересного с ней не связано. Да и выглядит так себе.
        - Ха-ха-ха! - громко, но немного заторможенно засмеялся старик. - Как ни удивительно, но ты прав. Таких украшений у той Львицы было столько, что они просто не могут представлять ценность для знающих людей.
        - Тогда что порекомендуешь, старик? - посмотрел я на него. - Мне для девушки нужно что-то не настолько помпезное, как серьга с половину головы. Что-то практичное, удобное, чтобы она всегда с собой носила и могла вспомнить обо мне, на случай моей скорой смерти.
        -- А вы что, умирать собрались? - удивленно захлопал он глазами.
        - Нет, но работа у меня опасная, и всякое может случиться, - пожал я плечами.
        - А-а, так ты авантюрист, - понятливо кивнул он. - На счет просьбы - я знаю, что вам нужно, молодой человек, - улыбнулся старик. - Подожди секунду. - С этими словами он направился к полке недалеко отсюда. - Вот тут где-то… - начал он смотреть. - Где же он? Где… А! Вот он! Нашел! Довольный проделанной работой, старик достал предмет и протянул мне.
        - Что это? - удивленно посмотрел я на эту… штуку. - Брошь? Шпилька? Эм… жетон? - определить, что мне в руки попало, я так и не смог. В моей голове просто не было слов, способных это описать даже несколькими предложениями, не противореча самому себе.
        [Черное сердце - символ благоговения и покровительства Иштар, подаренный Сидури как самой верной из последовательниц Инанны. Говорят, когда Черное сердце нашло свое место на теле Сидори, в красоте она сравнилась с самой Иштар.
        Оказывает гипнотизирующий эффект на всех мужчин и женщин, заставляя возжелать Сидори, ради ночи с которой даже лучшие из героев потонут во мраке зла. Эффект не проявляется, если носитель не главная жрица Месопотамии.]
        Я пробежался по описанию, и у меня появилось сильное желание затолкнуть сей предмет поглубже в пасть этой Иштар. Кто вообще придумывает такие игрушки? Ну, хорошо хоть эта Сидори единственная, кто может использовать этот амулет, иначе его нужно было бы любой ценой уничтожить.
        А, и да. С появлением Системы я научился читать с чудовищной скоростью. Прогресс, однако.
        - Это, юноша, Черный орден. Задолго до нашего времяисчисления богиня Иштар подарила этот предмет своей самой преданной жрице, выделяя ее среди остальных. По приданиям, этот предмет дарит невообразимую красоту и власть над мужчинами.
        - И зачем мне такую штуку дарить сестре? - посмотрел я на старика. - Да и Иштар весьма… спорный покровитель. Может, работай моя сестра Ночной Бабочкой или ночами не вылезай из клубов, я бы и дал ей этот предмет в качестве подарка. С презрением бросил я предмет обратно в руки старца. - Но тогда предпочтительнее было бы другое украшение. Из свинца, крепящееся прямо в лоб.
        - Как мало в вас, юнцах, уважения к богам. И какие жестокие слова вы говорите, - вздохнул старик, смиренно возвращая «орден» на место.
        - Не люблю женщин без комплексов, - пожал я плечами.
        - А как на счет этого? - достал он новую безделушку, закрыв тему. - Эта спица была выкована лично Анубисом, в качестве подношения своей возлюбленной человеческой женщине. Этот артефакт - символ власти и превосходства.
        Я на секунду задумался. Вроде выглядит неплохо, да и описание не настолько уж и плохое. Но все равно нет.
        - Не-а.
        - Даже Гарри Поттер выбирал себе палочку проще, - пробубнил себе под нос старик, что я открыто проигнорировал. - А это? - достал он новый предмет.
        На сей раз я заинтересованно посмотрел на него.
        - Этот символ… у вас на входной двери такой же. - заметил я, посмотрев на старика.
        Серебряный медальон также попал в мои руки. Предмет, однако, был интересен.
        - А, это… - ухмыльнулся старик. - Этот символ уже многие века используется нашей семьей, передаваясь от поколения к поколению. Он на секунду задумался. - Я никогда об этом не задумывался, юноша, но ты прав. Этот медальон… если подумать, символ нашего магазина был заимствован от него… - он бубнил себе что-то под нос. Похоже, я его действительно озадачил. - Так вот, это символ Тюхе, - быстро вернулся он к теме.
        - Тюхе, в смысле греческий аналог Фортуны? - уточнил я.
        - А для такого невежды, ты неплохо в религиях разбираешься, - хмыкнул старик. - Небось не столь уж и пропащий человек.
        - Было бы глупо не искать информацию о них, зная, что в любой момент они могут упасть в мой дом, - пожал я плечами.
        - Ну, с подобным заявлением ты, конечно, загнул, юноша. Но смотришь на все здраво.
        Я бы поспорил насчёт «загнул». Учитывая, что я забрел сюда по пути в больницу, откуда должен забрать саму Изанами, то не так уж я и неправ оказался. Но тратить время на объяснение своих проблем в жизни не было ни желания, ни смысла.
        - Оставим наши религиозные взгляды в стороне. Скажи лучше, старик, что это за медальон? Он связан с Фортуной? - говоря это, я еще раз взглянул на описание.
        [Любовь Фортуны - медальон, зародившийся от любви Тюхе к смертному юноше, имя которого мир не запомнил в силу скорой кончины.
        Если медальон примет кого-то как своего хозяина, может сделать его удачливее.]
        Стоит ли говорить, что особенность этого предмета меня заинтересовала?
        - Точно неизвестно, что это за цветок, - начал объяснять старик. - Но, как я и говорил, это символ Тюхе или, если угодно, Фортуны. По легендам, еще когда Фенрир был свободен, а ужасная Хелль была красивейшей женщиной востока, в землях запада появился герой, в которого влюбилась госпожа Фортуна. Она дала ему этот амулет, назвав своим возлюбленным. Но, что это за юноша, и какова его история, не ведомо даже мне.
        - Хе-хе, - не смог я сдержаться. - Возлюбленный Фортуны, говоришь? - я ухмыльнулся. - За сколько продашь эту побрякушку?
        - Заинтересовался? - довольно кивнул старик. - Хороший выбор. Даже такие как ты хотят дать близким то, что сделает их счастливыми, - улыбнулся он мне.
        - Эту игрушку я покупаю себе, - фыркнул я. - Понравилась мне история. Особенно конец.
        Конечно, я не верю, что это изменит мою удачу, но меня бы посчитали дураком, если бы я даже не попробовал. Все же, Фортуна действительно существует, и это факт.
        - Коли так, забирай бесплатно, - удивленно произнес он. - Возможно, это твоя судьба, или госпожа Удача выбрала именно тебя для этой роли.
        - Да-да, - положил я игрушку в карман, не давая возможности старику передумать. Говорит, что бесплатно? Кто я такой чтобы настаивать? - Только нам бы еще подарок сестре подобрать. Я ведь не шутил про спешку.
        - Хорошо, тогда вернемся к украшениям, - кивнул он. - Как тебе эта заколка? - спросил он, протягивая мне обозначенный предмет. - Она принадлежала человеку, нынче известному как Амакуса Широ Такисада. Он с моей родины, и, хотя он не очень известен даже там, все же, при жизни его считали Святым.
        Я не ответил ничего, рассматривая украшение. Выглядит действительно неплохо - красная заколка будет как раз под цвет ее глаз… ну, то есть, линз. Да и волосы она обычно или заколкой, или ленточкой подвязывает. И, что самое главное:
        [Заколка, некогда принадлежавшая герою своего времени. Не дает никаких эффектов, но смотрится красиво.]
        - Амакуса Такисада, говоришь? - посмотрел я на него. - Я немного слышал о нем из разных… источников. Нравится мне его история - грустная, но без сомнения достойная. Да и сестре моей, думаю, подойдет.
        - Ты сегодня поднял мне настроение, - тихо посмеялся старик. - Давненько я так ни с кем не беседовал. И Широ-доно ты похвалил, что меня не может не радовать - он мой любимый национальный герой, знаешь ли. Поэтому забирай и эту заколку в подарок. Но больше на такую щедрость не надейся, иначе я разорюсь, - все так же в веселой манере закончил он.
        - Подозрительный ты, старик. Но пусть будет так - предметы я сам выбирал.
        - Не знаю, о чем ты, хе-хе-хе…
        - Ладно, раз я тут закончил, то, пожалуй, пойду. Благодарю за все, - бросил я, направляясь в сторону выхода из комнаты. Никаких возражений я не услышал.
        - Удачи тебе, юноша. Надеюсь, Тюхе будет сопровождать тебя в твоем пути.
        - Было бы действительно неплохо, - ответствовал я, покидая помещение, а затем и магазин.
        По дороге мне не встретились те две девушки, национальность которых я теперь наконец определил - японки.
        - Ну и как прошло? - заинтересованно спросила меня мишка-ниндзя, теперь уже в нормальной одежде.
        А фигура у нее не так уж и плоха для японки, хотя все еще ниже средней славянской девушки.
        - А что, он меня там съесть должен был? - изогнул я бровь, заставив девушку закатить глаза и уйти куда-то в сторону.
        Какая-то эта девушка слишком раздраженная.
        - Ты купил, что хотел, братик? - также заинтересованно спросила и вторая. Более взрослая остановилась, и будто начала делать что-то, на самом деле прислушиваясь к моему ответу.
        - Ну… - я задумался. - Можно и так сказать, - кивнул я, показав медальон и заколку.
        - Ого-о! - протянула она, посмотрев на эти предметы. - А что это?
        Повисла тишина. Я быть может и ответил бы, но уж очень мне хотелось подразнить ту девушку-мишку, что боролась с желанием удивленно ахнуть от предметов у меня в руках.
        Вскоре мне это надоело, и я вздохнул.
        - Не знаю. Просто безделушки, которые мне ваш дед подарил. - пожал я плечами.
        - Подарил?! - раздался удивленный выкрик со стороны, - Как «подарил»? Ты хоть знаешь, сколько это стоит?! - возмущенно посмотрела на меня девушка-мишка. - Тебе и за тысячу лет не заработать столько!
        - Она меня уже начинает бесить. Твоя сестренка всегда такая, или у нее сегодня «эти дни»? - посмотрел я на маленькую девочку.
        Где-то там послышался возмущенный писк взрослой из сестер. Но мы с мелкой это проигнорировали.
        - Ну… - задумалась девочка на секунду. - Я бы сказала, что «эти дни» у нее постоянно.
        - Эй! - выкрик девушки мы с ее сестрой будто бы и не слышали.
        - Ты же и понятия не имеешь, что это за «эти дни», верно? - уточнил я.
        - Верно. - чуть смущенно кивнула девочка.
        - Молодец, - довольный улыбнулся я и погладил мелкую по голове. - Когда вырастешь, станешь терроризировать своих знакомых, как и я сейчас.
        - Это обещание, - протянула мне мизинец еще маленький и неопытный, но все же уже тролль. Я ухмыльнулся и ответил тем же самым.
        - Тогда не забывай этого обещания, маленькая, - бросил я прощаясь.
        Глава 4. Выдающийся Аристократ: Слуга.
        Я направился в сторону больницы. Купленный сестре подарок расположился в инвентаре, как и медальон Фортуны.
        У входа в лечебное заведение я сначала поздоровался с одним знакомым. Потом со вторым. Там и третий недалеко стоял. В общем, минут на десять больше времени, чем хотелось бы, я потратил, но ничего плохого в этом не было.
        Еще десять минут пришлось пообщаться с Главврачом, чтобы он отпустил Изанами без лишних вопросов и бумаг. Получилось ли у меня? С натяжкой, некоторыми проблемами, но семидесятилетний старик - таки выполнил мою просьбу. Правда, запросил за это пятьдесят тысяч. И это учитывая, что я выбил у него скидку.
        Сомневаюсь, что эта услуга столько стоит, но он, козел, уже опытный и понял, что мне очень нужно, чтобы Изанами не допрашивали. Но, признаюсь, сам виноват, что недооценил старика.
        К сожалению, Роуз в больнице не было - она вроде поехала на родину по своим делам, а учитывая, что это та еще головная боль из-за разделения Магического и Подземного миров, дела должны быть очень важными. Так что уже через пять минут после заключения устной договоренности с Главврачом, я был в палате уже исцеленной женщины. Единственная причина, почему она до сего дня тут - расследование со стороны законников, которые строго следят за тем, чтобы шпионы из Научников или Магов не разгуливали тут как у себя дома.
        Проблема пока не решена, и вопрос будет стоять до тех пор, пока я не предоставлю документы, но время я самой обычной взяткой нужному человеку уже выиграл. С компетентным человеком уже связался, так что очень скоро этот вопрос должен быть закрыт.
        Разумеется, парочка идей, если все пойдет не по плану, у меня тоже есть, ведь с моей удачей вероятность такого исхода не маленькая.
        - Привет, красавица, - с улыбкой вошел я. - Собралась уже?
        На меня уставилась пара удивленных глаз.
        - В-виктор? - с некой долей неверия посмотрела на меня действительно прекрасная женщина.
        Похоже, она уже смирилась с тем, что я назвал не свое настоящее имя при нашей первой встрече. Хотя, казалось бы, она чувствует ложь.
        Я ей улыбаюсь. Именно этому она удивилась. Изменившемуся к ней отношению.
        За прошедшее время я понял, что мне не нравится вести себя как засранец. Все эти холодные взгляды, пренебрежение и так далее не по мне. Меня это утомляет. Поэтому я решил не играть из себя обиженную девочку.
        Простил ли я ее? Разумеется, нет. Она сполна поплатится и за ту подставу, что она мне сделала, и за 150 Очков Навыков, и за потерянный навык «Пламя Бездны», который я толком и не смог использовать. Я помню это. Все. И не буду бояться задеть чувства моей рабыни - да, именно рабыни. Просто мое отношение к этому изменилось. Теперь она моя слуга до тех пор, пока не восстановит силы, служанка. После того как восстановит силы - боевая единица. Вот кто такая Изанами.
        Она не стоит тех усилий, что я прикладываю в попытках быть холодным по отношению к ней. В каком-то смысле, мое нынешнее отношение даже более жестоко, чем при том разговоре, когда я только очнулся.
        - Д-да, я готова, - все еще с опаской поглядывая на меня, опасаясь непонятно чего, она сказала то, что я хотел услышать.
        Я с насмешкой осмотрел ее. Было бы весьма забавно позволить ей прогуляться в больничном одеянии, но это ведь отразится на моей репутации. Зачем мне такие мелкие глупости?
        - Приоденься! - достал я из инвентаря одежду и положил рядом с ней. Я отчетливо чувствую ее волнение. Неужели печать, что я на нее наложил, так сильно бьет по мозгам? Передо мной словно другой человек.
        Женщина несколько долгих секунд смотрела на меня, не решаясь переодеться. Неужели надо ей приказывать даже в таком простом деле?
        Вскоре я понял, в чем была причина и лишь насмешливо фыркнул.
        - И чего я только там не видел? - не смог я сдержать ухмылку. - Или ты настаиваешь, чтобы я вышел? - вопросительно изогнул я бровь.
        Не то, чтобы я действительно собирался выйти, пожелай она этого.
        -- Нет, - гораздо спокойнее, чем я ожидал, ответила она и начала снимать с себя одежду.
        Я не особо пялился, но и в удовольствии себе не отказал. Да и почему должен был?
        - Отлично, а теперь пошли, - довольный кивнул я, развернувшись.
        Она молча последовала за мной.
        Еще через десять минут мы шагали в сторону моего дома. Учитывая, сколько мне приходится ходить, и мою жадность, не позволяющую мне ездить на такси, хорошо бы мне машину купить. Да только не с моей удачей.
        По дороге я решил немного расспросить женщину.
        - Что случилось пока мы покидали Бездну? - задал я вопрос. - Почему твои силы так просели?
        Она была чуть позади меня, и я не мог видеть ее. Но почему-то знал, что она сейчас немного опечалена.
        - После того, как ты потерял сознание, - начала она рассказывать. - У меня было не так много времени. Но хуже всего было то, что я понятия не имела как тебе помочь. Потому я впала в панику. Именно она послужила тому, что я поспешила открыть портал в этот мир, недалеко от того места, где был создан первый портал, через который ты и попал в Бездну. Она вздохнула.
        - А как же вся та энергия Бездны, что уже была в моем теле? - прервал я ее, потому что мне стало интересно.
        - Выбравшись из Бездны в тебя перестали бы поступать ее силы. Это должно было остановить превращение, - ответила она, чуть отведя взгляд. - Что простой остановки будет недостаточно, я тогда не поняла.
        - Ты это и сделала, - кивнул я, вспоминая свой разговор с Волей Бездны.
        Она отпустила нас. Значит, судя по всему, могла пока мы проходили через тот портал нас убить или просто остановить.
        - Да, - кивнула Изанами. - Но все пошло не по плану. На этом моменте я чуть притормозил, чтобы она меня догнала, и я смог посмотреть на ее лицо. - Кронос, - с прежним призрением, и уже новой ненавистью, произнесла женщина. - Он ворвался в портал.
        - Это так просто? И зачем ему это? - опять прервал ее я.
        Она не выказывала недовольства.
        - Потому что он засранец, - уже гораздо больше похожая на себя прошлую, чуть не выплюнула она. - И да, это просто. Портал был самым обычным, а защитить его от постороннего вмешательства у меня не было времени.
        - Кронос проник в портал, и что дальше?
        - Я была вынуждена вступить с ним в схватку, - вздохнула она. - Наши силы были примерно равны, и битва могла длиться очень долго. Я решила пожертвовать большей частью сил, чтобы просто задержать его. После этой стычки те крохи силы, что у меня остались, начали быстро покидать мое тело, как воздух из дырявого мячика. И каждая стычка с менее значимыми жителями Бездны лишь ускоряла этот процесс. К моменту как я вынесла тебя из Бездны я уже держалась на одной только силе воли.
        - А почему ты смогла вырваться из Бездны? - перешел я к другому интересующему меня вопросу.
        Нет, я конечно помню настоящую причину - Воля Бездны нас просто отпустила из-за моего выбора. Но мне интересно узнать, как сама Изанами это объясняет.
        - Я не уверена, - ровным голосом ответила она. За этот разговор она стала гораздо больше похожа на себя прежнюю, чем за все время наших встреч до этого. - Скорее всего, ты смог выйти, потому, что трансформация еще не завершилась, и поэтому ты все еще был чужд Бездне. Я же… тут должно было сыграть семя внутри меня, - она бессознательно коснулась своего живота.
        Как она это делает я наблюдал уже во второй раз. Почему-то я от этого жеста слегка смутился и подсознательно отвел взгляд. Причины я понять так и не смог. Хотя появившаяся дурацкая улыбка на моем лице намекает, что не только предательство Изанами оставило в наших отношениях свой отпечаток, но и ту ночку мы с ней помним.
        Даже если я был под приворотным зельем, а она была движима исключительно желанием вырваться из Бездны.
        Впрочем, странные проявления я быстро подавил.
        - Надеюсь, ты не ожидаешь от меня благодарности за спасение? - на всякий случай прояснил я. - И, хотя потеря твоих способностей меня сильно беспокоит, это только потому, что твоя сила выгодна мне. Так что извинений за это ты от меня тоже не услышишь.
        - Д-да, я п-понимаю, - тихо пропищала она и начала смотреть в пол.
        Мне стало интересно, она действительно чувствует себя виноватой за сделанное или так расстроена из-за того, что я могу с ней за это сделать? Скорее всего, второе.
        На этом наше обсуждение и закончилось. У меня было еще много чего, что я хотел бы спросить у Изанами. Например, тот же коготь-ключ действительно может открывать проход в Бездну, так почему она назвала его получение простой уловкой? Или порталы от этого Артефакта ничем не отличаются от тех, что создает сама Изанами, и коготь-ключ не помог бы ей выбраться? Еще момент, который я не понимаю - для чего вся эта возня с завоеванием доверия нужна, если у нее было чудо-зелье, что сорвет мою крышу?
        У меня было очень много вопросов. Но ни один из них я не озвучил. Эта история закончилась, и результат уже есть. Если вдруг окажется, что я снова вернусь к теме Бездны, тогда и расспрошу ее.
        Вот так, в тишине, мы добрались до моего дома. Изанами снова начала вести себя, как и в первые дни тут, а начавшаяся было возвращаться уверенность снова пропала. Иногда меня посещает мысль, не притворяется ли она? Стала слабачкой даже по сравнению со мной и теперь притворяется, чтобы я ее вдруг не решил убить. Ну а то, что она не может лгать - никто не говорил, что это заявление правда, и что я ей поверил.
        Можно было бы отдать приказ мне не лгать, но я этого не сделал. Если она чувствует себя так в большей безопасности - пусть так, я не собираюсь это разрушать. Главное, чтобы исправно выполняла всё, что я скажу. И ничего против меня не планировала.
        Все же, не на одном только страхе нужно держать подчиненных - я это прекрасно знаю.
        - Братик? - удивленный голос у входа в коридор раздался. Там девушка сидела и что-то делала. Чем она таким занята я даже не старался понять, но выходило что-то на подобие гимнастики. - Чего так долго? Ты же сказал, что придёшь раньше, - с подозрением посмотрела она на меня.
        Изанами она заметила, но никак не стала на нее реагировать, пока не разберется со мной.
        - Да так, появились кое-какие дела сверху спланированных, - отмахнулся я. - А ты что делаешь?
        - Разминку, - ответила она сразу.
        - И зачем? - не желая знать, поскольку ответ я не хотел слышать, но вынужденный это сделать, я логически продолжил углубляться в эту тему.
        - Я собиралась пойти в морг, - улыбаясь ответила она.
        - И зачем? - повторил я прошлый вопрос.
        - Чтобы убедиться, что тебя там нет, - пожала она плечами. И решила немного объяснить. - Телефон ты не брал, а в больнице тебя не было. Вот я и начала звонить в морги, опасаясь худшего. Там мне сообщили, что прибыл обожжённый мужчина без глаз, и я испугавшись что это ты, решила проверить.
        - И перед этим ты разминалась? - уточнил я деталь.
        - Да, - кивнула она.
        - Я худею с этой логики… - прокомментировал я. - Ну а если не пытаться шокировать нашу дорогую гостью и говорить правду? - ухмыльнулся я.
        - Я увидела ваше приближение из окна. Подошла ко входу, чтобы поприветствовать вас прямо у порога, но в последним момент споткнулась, и чтобы не упасть так странно извернулась. Сразу за этим вы открыли дверь, - улыбаясь ответила сестра, вернув своему телу нормальное положение в пространстве. - Меня, кстати, Алиса зовут, - протянула она руку моей служанке. - А кто вы?
        - Зовут ее Нами. Она будущая мать моих детей и с этого момента живет в этом доме.
        - Ура! - воодушевлённо вскинула она руку вверх. - Братик наконец привел домой любимую! Рада что теперь в этом доме будет более оживленно! Надеюсь, мы поладим!
        - Д-да… - смущенно кивнула Изанами, даже не представляя, на что только подписалась.
        Я решил по-тихому ретироваться. Если Изанами не поняла, что что-то не так в реакции моей сестры, то это не мои проблемы. Мне же лучше быть в своей комнате под защитой ловушек, когда Алиса немного приспособится к ней и начнет действовать серьезно.
        Надеюсь, моя бедная служанка не поедет кукушкой.
        *
*
*
        
        
        Глава 5. Интерлюдия: Мать.
        *
*
*
        
        
        Эта поездка обещала быть сложной. Много головной боли было с одной только визой. Наверное, если бы не громкое имя человека, пригласившего ее, Роуз Коул даже не задумалась бы о том, чтобы вернуться обратно в эту страну.
        Но Аристократам не отказывают, тем более таким. Быть может до самой Роуз «этот человек» и не смог бы добраться, но ее семья все еще проживает там. Да, они давно разорвали узы, но это все равно Семья…
        - Приветствую вас, Госпожа Роуз, - склонил голову мужчина в возрасте. Она бы его и стариком могла обозвать, но статный вид и прямая как копье спина дворецкого не позволили ей это сделать. - Как прошла ваша поездка?
        Хотелось бы ей рассказать, что она думает об этой их напускной вежливости, но даже если последние десять лет она провела в России, где аристократы шли к ней на поклон при встрече, Роуз прекрасно понимала, что здесь так себя вести нельзя.
        - Все было лучше, чем могло бы быть, - улыбнулась он в ответ, умолчав о том, что в голове у нее при этих словах стояла сцена, как ее разобранной по кускам бросают в самолет.
        Долго улыбаться этому человеку ей не пришлось, и вскоре Роуз пригласили пройти внутрь. Гидом, разумеется, выступал дворецкий.
        Сам особняк ее впечатлил, но он был не в ее вкусе. Огромный цветочный сад, ухоженные клумбы, фонтан прямо посреди двора, статуя какого-то человека - все это было как-то слишком… жалко. Создавалось такое чувство, что людям, желающим чтобы их жилище выглядело так, нечем больше гордиться. Это, не говоря уже о том, что такое место вряд ли можно назвать «домом» - это ничто иное как «макет» для демонстрации.
        И дело было не в том, что Роуз не понимала пристрастие к большим строениям. Тот же дом Виктора был действительно удивительным, несмотря на свои впечатляющие размеры. Одни только предупреждения о ловушках по всему дому, крестики в участках куда упадет пудовая гиря или тяжелая наковальня, как в мультиках, чего стоят. Сам интерьер тоже был странным сочетанием гармонии и хаоса - хотя предметы и были выбраны специально так, чтобы они не соответствовали друг другу, в доме все равно можно было угадать, что и где будет находиться в комнатах, где еще не побывал.
        Пройдя внутрь особняка, Роуз также не впечатлялась. Все было богато и роскошно, но и что с того? Для этого особо ума не надо - накупить что подороже и выставить на общее обозрение.
        Нет, будет ложью сказать, что все так плохо. Просто, раздраженность из-за неудачного перелета прибавилась к не совсем обычному вкусу девушки - а она - девушка, сколько бы ей там лет не было - и даже императорские апартаменты для нее теперь казались бы не особо впечатляющими. Собственно, этот особняк и был достоин того, чтобы быть Императорским. Те ведь тоже не особо разбираются в оригинальности и красоте, делая больший акцент на роскоши.
        - За этой дверью вас ждут, - вежливо кивнул дворецкий, проводив ее до комнаты.
        - Спасибо, что сопроводили, - постаралась вежливо улыбнуться в ответ Целитель.
        Открыв дверь, она вошла внутрь и ей предстало весьма сомнительное удовольствие попасть под жуткий взгляд синих глаз. От них у девушки пробежали мурашки по коже. Она почувствовала себя очень некомфортно в поле зрения этих глаз, будто они видят все ее слабости и читают ее насквозь.
        И такой эффект чувствовался в первые же секунды как они посмотрели на нее. Каким же страшным была личность с такими глазами на самом деле?
        - Роуз Коул? - заговорил обладатель этого взгляда. -- Проходи, - вывел он ее из ступора.
        Обычно уверенная девушка слегка растеряно кивнула и на деревянных ногах сделала шаг вперед. Второй, к счастью, дался ей легче.
        - П-приветствую, - просто находясь тут, девушка испытывала сильное давление.
        Мужчина перед ней отличался от тех аристократов, с которыми обычно встречалась Роуз. В России они ведут себя как просто богатые люди. В очень редких случаях появляются зазнавшиеся личности, мнящие себя центром вселенной, но и их можно поставить на место, и тебе за это ничего не будет.
        Этот же человек чувствовался как нечто вроде шторма. Когда он перед тобой, ты подсознательно чувствуешь страх.
        - Я прибыла сюда по вашему приглашению, - уже лучше взяв себя в руки, девушка обратилась к нему. - Вы хотели меня видеть, господин Грэмми?
        - Я благодарен за это, - кивнул красивый мужчина лет тридцати с виду, хотя на самом деле он должен быть гораздо старше. Небольшая щетина и длинные для мужчин волосы до плеч хоть и смотрелись бы на обычном человеке неопрятно, но ему придавали поистине аристократичный вид. - Думаю, пересечение границ далось тебе очень нелегко. Но мне нужны твои услуги.
        Этого человека можно было бы рассматривать как «мужчину в ее вкусе», но Роуз не осмелилась это сделать. Она предпочла бы держаться от него как можно дальше.
        - Конечно, - кивнула она.
        - Грег, - позвал лорд дома Грэмми кого-то. Через мгновение в дверь постучались, и не дожидаясь ответа, дворецкий открыл дверь. - Проводи нашу гостью к моей супруге и проинструктируй о случившемся.
        - Слушаюсь, - поклонился дворецкий и с ожиданием посмотрел на Роуз. - Пройдемте, госпожа, - попросил он ее.
        Долго себя ждать девушка не заставила. Отношение хозяина поместья было чуть хуже, чем ужасное, но девушка была только рада как можно быстрее выбраться из зоны внимания этого человека. И что-то подсказывало ей, что он почти сразу о ней забудет, как она выйдет за дверь.
        Через несколько минут она уже входила в другую дверь, прекрасно осведомленная, что ее там ждет. Ее ввели в курс дела.
        На кровати ее встретила одиноко выглядящая фигура женщины. В первые секунды Роуз изумленно застыла от увиденного. Эта сцена казалась волшебной, а сама женщина в лучах заходящего солнца была похожа на фею.
        Она повернулась к Роуз, и ее прекрасные золотые глаза остановились на ней. Она была прекрасна. Не в смысле женственна или возбуждающе. Нет, в красных лучах солнца она создавала ощущение прекрасной чистоты, словно звезда с неба.
        - Вы… - слабо и немного измучено улыбнулась ей блондинка, - Роуз, да? Простите за то, что доставила вам хлопот. В ее голосе чувствовалось искреннее извинение.
        - Н-ничего, - испытывая совсем другой тип смущения, нежели с мужем этой женщины, Роуз отвела взгляд от нее. - Для меня честь помочь вам, - согнула спину Роуз, хотя и была полна решимости не делать этого, когда только решила ответить на приглашение из Америки. Роуз просто знала, что эта женщина достойна того, чтобы выказать ей такое уважение. Она это чувствовала.
        Сразу как появилась возможность, доктор начала проводить осмотр своим навыком, вместе с этим отвлекая ее разговорами.
        Следующие несколько десятков минут прошли очень легко, несмотря на всю неловкость, что испытывала Роуз. Эта женщина умело вела беседу и делала это так естественно, что Роуз даже не сразу заметила, что она может легко отвечать. Даже то, какие темы они обе активно обсуждали давало понять, что темы были мастерски подобраны так, чтобы Роуз было легче говорить.
        - Не сочтите за грубость, если я спрошу…, - отважилась доктор спросить. - Почему вы посетили Корею?
        Это ее не касалось, и Роуз это прекрасно дали понять. Но состояние этой женщины не могло оставить доктора равнодушной. Она влюбилась в нее за эти считанные секунды. Нет, она не поменяла свои предпочтения за эти несколько минут. Роуз нашла себе пример для подражания. Эта женщина была той, к кому она испытывала глубокое восхищение. И это зародилось в ней за минуты знакомства. Вот насколько невероятной была эта женщина.
        Женщина чуть удивилась вопросу, после чего задумалась.
        - Это на самом деле секрет, - улыбнулась она Роуз. - Но, если вы обещаете никому не рассказывать, я посвящу вас в эту тайну.
        - Обещаю, - сразу ответила Роуз.
        - Я… - женщина чуть грустно улыбнулась. - Я ищу своего ребенка.
        Роуз пару раз непонимающе моргнула.
        - Вашего ребенка? - переспросила Роуз, надеясь, что ее посветят в детали. - Но ведь вы… - доктор не решила озвучить, что эта женщина всегда была бесплодной. Проведя обследование, Роуз уже поняла это.
        - Я кажусь вам хорошей женщиной? - вдруг спросила она, почему-то отведя взгляд от Роуз. - Можете не отвечать, я вижу это по вашим глазам - вы испытываете ко мне восхищение. Легкий вздох - почти незаметный - вырвался из ее легких. - Но вы ошибаетесь, я плохой человек. Она прикрыла глаза. - Я совершила много ошибок, которые мне никогда не исправить. Но чтобы получить возможность искупить свои грехи, я ищу своего…
        На этом их разговор прервался. Кто-то постучался в дверь, и спустя полсекунды ее открыли, а в комнату вошел дворецкий.
        - Госпожа Хейлен, госпожа Роуз, - по очереди поклонился мужчина. - Вы закончили? - уточнил он.
        - Нет, мы… - попыталась было сказать доктор, но ее опередили.
        - Мы закончили, - ответила Хейлен. - Спасибо вам, Роуз. Вы очень помогли мне, - улыбнулась она, извиняясь за столь резко оконченный разговор.
        Роуз сразу поняла, что ее собеседница быть может и не прочь рассказать, но появление этого старого козла помешало ей. Нет сомнений, что он подслушивал их.
        - Нет, еще не закончили, - покачала головой Роуз. - Яд, что она выпила, оказался слишком сильным, и я не смогла его вывести из ее организма. Мне нужно будет еще и завтра навестить, а то и не один раз.
        Нависла тишина. Дворецкий молча смотрел на нее. Его взгляд не изменился, но все же в нем чувствовалось, что лучше бы Роуз сказать правду и покинуть это странное место навсегда.
        Разве такое могло напугать доктора? Её постоянный пациент был очень проблемным, даже если Виктор сам не знал об этом. Этот его друг, Гаврил… жуть, что он наводил, была просто чудовищной. Если говорить об этом, то даже этот их «лорд Грэмми» ничтожество перед Гаврилом, когда дело касается Виктора. Куда уж этому дворецкому?
        - Запишите мне свой номер, госпожа Хейлен, - с вызовом улыбнулась Роуз, смотря в глаза дворецкого.
        - Позвольте мне позаботиться этим, - улыбнулся дворецкий, став еще более жутким. - Думаю, я смогу вам позвонить, если госпоже станет хуже.
        - Нет, я предпочитаю говорить с пациентами - это позволяет более точно определить их состояние, - ответила Роуз со все такой же улыбкой.
        С этими словами, она достала телефон и на несколько секунд задержала на нем свой взгляд. Привычная фотография зеленоглазого пятилетнего мальчика появилась на экране смартфона. Уже как три года она поставила эту милашку на заглавный экран, чтобы самой умиляться такой крохе, который позже вырос в такого циника и язву. Еще, эта фотография была последним аргументом в спорах со взрослой версией мальчика - жаль только использовать слишком часто это в словесных перепалках не получается, иначе эффективность быстро теряется.
        - Пожалуйста, запишите свой номер. Я позже свяжусь с вами, - с улыбкой протянула Роуз телефон.
        Глаза Хейлен почему-то расширились, а рот чуть приоткрылся. Удивленной она выглядела всего мгновенье, и Роуз даже засомневалась, не показалось ли ей.
        - Нет, госпожа, - заговорил дворецкий, в голосе которого впервые послышалось недовольство. - Вы не можете так беззаботно раздавать свой…
        - Конечно! - искренне улыбнулась леди дома Грэмми, принимая телефон доктора. Замечание дворецкого она проигнорировала полностью. - Звоните в любое время, я буду рада с вами поговорить, госпожа Коул!
        Почему-то Роуз показалось, что эта женщина буквально на глазах расцвела. Усталый вид улетучился будто и не было его, а уже немного выцветшие глаза вновь наполнились блеском. Что послужило этому причиной, доктор так и не поняла. Может, она так обрадовалась, что у нее есть теперь с кем поговорить?
        К сожалению, после того, как она вернула телефон, Роуз была вынуждена покинуть особняк. Ее даже переночевать не пригласили. А ведь искать ночлег ночью - то еще удовольствие.
        Но не так уж и плохо все. Она покинула родную страну долгих десять лет назад и сейчас получила возможность узнать, что тут новенького случилось за это время.
        *
*
*
        
        
        Глава 6. Деловой Разговор: Незнакомка.
        Утро мое началось, как и многие до этого, с шума тюленя, пытающегося вскрыть свои веды. Вслед последовало уже привычное разрушение будильника и возвращение нано-технологии в амплуа оружии пыток.
        Дальше уже проще - обезвредить ловушку у входа в мою комнату, умыться, зубки почистить и спуститься завтракать.
        А вот то, что меня там ждало, ввело меня в ступор:
        Моя дражайшая сестра училась у Изанами готовить.
        Вдаваться в подробности я не стал. Поздоровался, зевнул и ушел. Нет у меня желания разбираться в гордиевом узле их взаимоотношений. А что такого в этом? Просто вчера Алиса показывала Изанами то же самое, и тогда моя служанка готовить эти их шедевры точно не умела.
        Вот уже неделя как женщина пришла к нам жить. За это время ничего не случилось. Ну, помимо моего понимания, что мне служанка не особо-то и нужна. И объяснить я это могу только двумя вариантами - или Алиса все это время была у меня дома на правах прислуги, или у меня просто нет дел для служанок. По крайней мере, для меня изменилось лишь называемое имя - если раньше я звал Алису, то теперь Изанами. Зато сестренка просто в восторге, да.
        Но меня это не особо волнует. Основная причина, почему Изанами у меня дома, а не где-то там - потенциальная сила женщины, которая, я надеюсь, вернется.
        Умудрившись удариться об угол тумбочки два раза, с удовольствием отметил, что боли я не почувствовал. На второй раз, правда, тумбочка сама сломалась, так что еще вопрос, что хуже. Мебель нынче не дешевая, а я еще и потратился неслабо.
        После такого открытия, я вынужден был искупаться в холодном душе, поскольку горячую воду «внезапно» отключили. Ничего нового - и не помню, когда в последний раз принимал правильный душ. Хорошо хоть отключили горячую воду, а не всю воду, когда я уже был в самом разгаре водных процедур. Прецеденты такого тоже есть, как и контрмеры, что я разработал против этого.
        В общем, утро как утро. Ничего необычного лично для меня.
        Самое интересное для меня началось через два часа. Выйдя на улицу в весьма необычной одежде, я прогулочным шагом направился на встречу со знакомым. Подумать только, прошло уже почти три недели как я не вступал в лабиринт, и мне за это ничего не будет. Не об этом ли я грезил долгие годы? Впрочем, и свои минусы в этом есть. А конкретнее:
        - Статус.
        [++++++++++++++++++++++]
        Имя: Винсент Грэмми.
        Уровень: 30 (74.14%).
        Титулы: «Пассивный Безумец»; «Чудотворец»; «Бессмертный»; «Неудачник»; «Видавший многое»; «Менталист»; «Одиночка»; «Проводник Душ»; «Отвергший Бездну»; «Первый в своем роде».
        Мутации: «Полудуховная сущность»; «Измененный».
        Мана: 300.
        Прана: 300.
        Класс: (не выбран)
        = Очки Классового Навыка: 2.
        Характеристики:
        - Сила: 100.
        - Прочность: 100.
        - Скорость: 100.
        - Выносливость: 100.
        - Контроль: 100.
        - Интеллект: 100.
        + Мудрость: 40.
        + Удача: -999 (-1)/ 5000.
        + Харизма: 7 / 25.
        + Красноречие: 34.
        = Свободные очки: 310.
        Навыки:
        - Активные: «Поступь Смерти»; «Морфинг».
        - Пассивные: «Тело Игрока»; «Повышение восприятия»; «Манипуляция кровью»; «Регенерация».
        - Вариативные: «Боевое Усиление»; «Право Возлюбленного».
        - Заблокированные: «Разум Игрока»; «Пламя Бездны».
        = Очки Навыков: 160.
        [++++++++++++++++++++++]
        В очередной раз взглянув на информацию, я глубоко вздохнул. За все это время я не поднялся даже на один уровень… Конечно, я мог бы просто забить на это, найти себе обычную работу, закончить универ, в конце-то концов. Но, разумеется, я так не сделаю. Получив такой подарок судьбы как «Система», неужели я им не воспользуюсь? Да и денег в подземельях можно подзаработать, в конце-то концов.
        Но главная причина, без сомнения, в том, что неприятности не перестанут меня находить, и чем сильнее я буду, тем легче мне будет с ними справляться… по крайней мере, я на это надеюсь. Будет совсем не весело, если вместе с моим уровнем будет расти и масштаб историй, в которые я вляпываюсь. Хотя, казалось бы, куда уж больше - сколько раз я там мир спасал? Вроде, если считать каждый отдельный случай и отдельные планеты, то эта цифра если уже не двухзначная, то близка к этому.
        Кстати, прогресс в этом направлении у меня есть. И спасибо за это амулету у меня на шее, который я теперь вообще снимать не буду. Этот амулет - тот самый, который мне подарил ушлый старичок. Когда он впервые оказался у меня на шее, и моя удача повысилась аж на единицу, я был разочарован. Казалось бы, одна единица -- ничто. Потому я психанул, и решил все свои свободные очки внести в удачу.
        Это было бы слишком легко, да? Так называемые «доп. характеристики» нельзя увеличивать за счет Свободных Очков.
        Именно в этот момент я понял, что эта единица, казалось бы, бесполезная, но на самом деле - это мой первый шаг к тому, чтобы избавиться от своего проклятия. Десятая доля процента - не так уж и мало, на сомом-то деле. И, что самое главное, как я уже успел убедиться, Система любит круглые числа, и раз у меня теперь не ровно -1000, а -999, то может оказаться, что я избавился от привычки влипать во все подряд. Конечно, надежды на это мало, но этим я себя успокаиваю.
        Но вообще…
        «Надо будет потом возобновить свои походы в подземелья», - решился я.
        Не то, чтобы я за период после Бездны и до этого мгновенья был особо в состоянии перенести новые проблемы. Я и сейчас себя неважно чувствую. Но хоть теперь я уже могу выжать из своего тела тот же максимум, что и раньше, пусть и ценой более «приятных» ощущений в виде боли, сопровождающей любое резкое движение.
        В подземелье идти прямо сейчас я не собираюсь. Позже. Быть может через недельку. Или даже месяцок. А может даже на целый год возьму себе отпуск. Имею право, так сказать. Заслужил.
        Прибывая в своих мыслях, немного завидуя всем этим водителям, которые точно не испытывают тех же проблем, что и я за рулем, я поднялся на виадук. Подобных строений по всему городу было много. Они придавали некий прекрасный шарм Данженграду. А конкретно тут и вид был прекрасным.
        - Простите… - послышалось где-то на периферии сознания, пока я был погружен в себя. Я проигнорировал голос, подумав, что это не ко мне. - Простите… - снова позвал кто-то кого-то. Я без особого интереса посмотрел в сторону, откуда послышался голос. Там стояла девушка. Молодая девушка лет двадцати, наверное. Волосы ее были черными, с синими прядями. Глаза - янтарными. Внешность миловидная - не прямо красавица неписаная, но уверенная четверка по пятибалльной шкале.
        На осознание того, что на этом весьма немаленьком сооружении метров сорок в длину по странному стечению обстоятельств мы с девушкой оказались единственными разумными, мне потребовалось несколько секунд. Она что, обращалась ко мне?
        - Да? - быстро взял я себя в руки, хоть и был насторожен.
        [Селина Судакова. 6 ур.]
        Не смотря на ее невысокий уровень, ничего хорошего от этой встречи я не ждал. Ну прям вообще ничего хорошего.
        - В-вы ведь Виктор Громов, д-да? - смущенно, и от этого немного мило сжавшись, она старалась всеми силами не смотреть мне в глаза, и оттого они у нее бегали то влево, то вправо, то к ее носочкам.
        - Смотря, кто спрашивает, - насторожился я. - Если вы из какой организации справедливости и хотите меня завербовать, говорю сразу - супергеройский костюм надевать не буду, - предупредил я, с прищуром посмотрев на нее.
        Казалось бы, зачем так реагировать, да? На самом деле я могу вести себя нормально. Даже очень. Если я того пожелаю, «пассивного безумца» во мне никто не заметит. Но зачем мне это? Мне нравится, как я себя веду. Мне нравится отвечать, как отвечаю. Другим я кажусь из-за этого странным? Ну и что? Свой круг общения у меня уже есть, и мне с ним уютно. Если нужны будут еще знакомые, тогда и задумаюсь о нормальном поведении. Да и, как показывает практика, с разными людьми удача меня сама сводит. Впрочем, еще пара месяцев назад это во мне, кажется, не так бросалось в глаза. Судя по ощущениям, эта черта моего характера обострилась после получения Системы. А я до сего момента и не замечал, что Система как-то повлияла на мой характер.
        Ну и да, вероятность того, что она действительно хотела пригласить меня в какую геройскую организацию не равна нулю, а значит, в моем случае это вполне реально.
        Девушка между тем с непониманием хлопала глазами.
        - В-вы действительно такой, как я вас себе представляла, - неуверенно улыбнулась она мне. - Я-я очень много о вас слышала, хоть и не имела в-возможности познакомиться с вами лично. - она смущенно прикрыла глаза, будто бы решаясь на что-то. А после поклонилась и крикнула: - Виктор Громов, я вас люблю! Пожалуйста, встречайтесь со мной!
        Глава 7. Деловой Разговор: Преступница.
        Нависла неловкая тишина. Я с неким изумлением смотрел на девушку, а она со страхом ждала моего ответа.
        - Ну… - в первые секунды я растерялся. Это в первый раз, когда мне признаются в любви… Ладно, во второй, но случай с Изанами не считается. - Так, стоп, - я глубоко вздохнул, и после выдохнул. Чего это я? Подумаешь в любви признались, и я так сразу растаял... Слабак. - Ты совершила несколько ошибок во время признания, - уже более спокойно посмотрел я в ее глаза. От былой паники не осталось и следа. - Первое, и, наверное, самое очевидное - где это видано, чтобы у нас незнакомый человек подошел и признался в любви? Ты страной не ошиблась? У нас тут не Япония, - решил я пояснить. - Вторая ошибка, здесь никого нет, что уже как бы немного мистикой веет, а ты еще и призналась в таком месте? Все, конечно, романтично, но веет некой искусственностью, - продолжил я. Согласен, второе уже совсем глупость, но ничего больше в голову не пришло. А раз я сказал «первое», то и «второе» должно быть, верно? В идеале и «третье» бы найти, но то будет звучать уже совсем глупо, потому на «втором» я и закончил. - Не уверен зачем вашей злой организации заставлять своего агента со мной сближаться, но в следующий раз для
начала пусть подстраивают первую встречу якобы случайной. Дальше уже дело техники, поговорить немного, познакомиться. Можно для большей убедительности придумать некую проблему для агента, чтобы и не слишком сложно решалась, но и игнорировать было нельзя. Тогда симпатия со стороны агента будет более понятна и обоснована. Предложив ей несколько вариантов для будущих действий, я решил заканчивать. - И тебе урок, и остальным агентам вашей злой организации передай. А меня оставьте в покое - я вас таких за милю чую. И на этом откланяюсь. Приятного дня.
        Под молчаливый шок - это я так крайнюю степень охреневания ласково называю - я пошел дальше. Пока шел, чувствовал взгляд, направленный ко мне в спину.
        Закрадывалась ли мне в голову мысль, что она могла быть искренней? Естественно. Но она точно не «обычная девушка». Цвет ее волос и глаз не мог быть таким с рождения - дети «цвета радуги» начали рождаться таковыми только после разделения мира. Значит, волосы она покрасила и линзы надела. Или, что гораздо более вероятно, цвет поменялся после Пробуждения, как и у многих авантюристов.
        Ладно, допустим - только допустим -- она та, за кого хочет себя выдать - влюбленная в меня девушка. Это ни в коей мере не значит, что ожидаемых проблем она мне не принесет. Просто, проблемы будут еще более раздражающими, поскольку в первое время я даже не буду знать, чего ждать.
        А еще, я не тот тип парней, которых стоит любить таким как она. Понятно еще Изанами и иже с ними, но, если эта Аза действительно такая скромная и хорошая, пусть держится от меня подальше. Первое - вокруг меня полно неприятностей. Второе - вокруг меня полно страшных личностей. Третье - я сам личность еще та, и в самом лучшем для нее раскладе просто немного развращу миленькую девушку.
        Путь мой лежал в уже знакомую мне кафешку. В ней я побывал лишь один раз, но, как я тогда и говорил, это место я запомнил. Для неформальных посиделок самое то.
        Проигнорировав двух мужчин у входа, которые сверлили меня привычным для их профессии убийственным взглядом, я прошел внутрь. Там тоже были люди в таких же классических костюмах и черных очках. Они занимали большую часть занятых столов, изрядно так нервируя остальных посетителей. И ведь делают это специально - телохранителям местного Большого Босса скучно все время просто стоять на защите своего работодателя, вот и развлекаются как могут. Они даже ставки делают, кто первым не выдержит и покинет их компанию - есть у них такой «язык минимальных жестов», на котором они общаются.
        - О-о! Виктор Гром! - привычно поприветствовал меня веселый китаец.
        Как обычно при моем появление, он встал и помахал мне рукой. Кто бы поверил, что этот «метр в кепке», который еще ниже чем мой прошлый собеседник в этом кафе, окажется во главе местного филиала триады. И это с его добрым видом, наивной улыбкой и легкомысленным поведением.
        - Привет, Ли, - улыбнулся я ему, присаживаясь к нему. Кричать за двадцать метров я не стал. - Как дела? Как работа продвигается? Что с тем местным дикарем, с которым ты «стрелу забил» при прошлой встрече?
        Стандартное начало разговора. Вежливое. Он не станет вводить меня в курс всех дел, но в общих чертах ситуацию опишет. Ну там, «достали тупые подчиненные», или «народ вы дикий, компромиссов не знаете». Или он снова начнет рассказывать про свою непослушную дочь-бунтарку, и как ему с ней тяжело. Все зависит от его настроения.
        На сей раз он решил быстро съехать с темы работы, на тему как ему тяжело у нас, и как легко дела делаются в Китае. Иногда я парировал его аргументы, но иногда было просто нечего возразить, ибо по большей части он был прав.
        Пока мы говорили о ерунде, уже никого «лишнего» в кафе не осталось, а нам с китайцем принесли напитки и пирожные. Я предпочел кофе, а Ли, почему-то взял алкоголь.
        - Прости что пообещал прийти к тебе сам, но потом попросил тебя встречу назначить в каком-нибудь нейтрально месте, - искренне извинился он. - Но это для вашей с Алисой безопасности. Сейчас неспокойные времена. В Городе что-то происходит, Громов. Объявилась группа фанатиков, которые режут детей «во имя спасения». Также есть и заезжие бандюги, которые плевать хотели на наши законы, и делают что хотят. И это не шпана, а настоящие профессионалы. Их много, и среди них есть сильные парни. Они начали завоевывать город, и делают это почти без сопротивления. Уже три лидера подполья найдены с перерезанными горлами у себя в кровати. Китаец хмуро посмотрел на алкоголь у себя в стакане. А ведь обычно передо мной он не пьет. - Они не были моими друзьями, и мы не раз с ними спорили, Гром. Но такого конца они не заслужили. Он в один глоток осушил почти триста грамм выпивки, после чего сморщился.
        Я промолчал. Для большинства людей Ли и его коллеги - опухоль, которая разрушает этот город. Но на самом деле, они куда лучший сдерживающий фактор, чем полиция. Ведь логично, что люди больше боятся не тюрьмы на пару лет, а настоящей агонии и смерти после. И вот этот самый страх и поддерживает Ли и иже с ним.
        Я не говорю, что они добро. Но если сравнивать мир без них и с ними, то во втором будет в разы меньше преступности, и еще меньше жестокости. Даже для такого города с полным контролем, как этот, они нужны.
        - Вот почему ты не хотел встречаться, - кивнул я, понимая. - И все равно, спасибо.
        - Не за что, - снова беззаботно улыбнулся он мне. - И давай приступим к основной теме. У тебя есть ко мне дело? - на мгновение проявилась в его глазах сталь. Но после он снова стал «добродушным китайцем».
        - Да. И не одно, а сразу три, - начал я говорить по сути. - Первое будет для тебя пустяком - нужно сделать абсолютно все документы для японки тридцати лет на имя «Исихара Нами». С этими словами я положил стопку бумаг на стол. Никто не заметил, как я их из инвентаря под столом достал. - Вся необходимая информация здесь, в том числе и краткая предыстория.
        - Хм… - мужчина взял стопку в руку, и пробежался взглядом по первой странице. Там была самая основная информация, а дальше уже детали и подробности. - Это действительно будет просто, - кивнул он. - А какого качества должна быть подделка?
        - Максимального, - вздохнул я. - Ей уже заинтересовались «Служебники». Пока еще ничего не нарыли и никогда не нароют, но вот предоставленные мною документы проверят всеми возможными способами.
        - И насколько ты с нею повязан? - уточнил китаец.
        - Сильно. Я заступился за нее и попросил знакомого помочь. Без этого бы я сейчас был на допросе, вместе с самой Нами, - не стал я скрывать.
        - Это обойдется недешево, - предупредил он, на что мне оставалось лишь кивнуть. Надеюсь, силы Изанами вернутся, иначе все это того не стоило. - Хорошо, заказ принят, - улыбнулся он. - А что насчет еще двух тем для обсуждения?
        - Одна из них выгодна нам обоим, - улыбнулся я. - Думаю, и ты и я, благодаря этому, много заработаем.
        Глава 8. Деловой Разговор: Предложение.
        - О-о, - заинтересовался китайский гангстер. - Умеешь ты привлечь внимание человека. Я тебя слушаю, - скрепив руки у подбородка, он серьезно посмотрел на меня.
        Не думаю, что он оценил бы скажи я, что это шутка. К своей работе он относится очень серьезно.
        - Сколько ты тратишь на контрабанду оружия из Научного и Магического миров? - решил я уточнить. - Это важно.
        Он несколько секунд смотрел на меня, после чего вздохнул.
        - Обычно я бы не стал рассказывать. Но раз это ты, думаю, это в моих же интересах, - улыбнулся он, мол, говоря, «не разочаруй меня». - Если говорить в общем, помимо самой стоимости оружия я трачу порядка пятидесяти миллионов на все процедуры.
        Я аж чуть не поперхнулся.
        - П-пятьдесят миллионов?! - с немалой долей удивления посмотрел я на него. - И это дело все равно приносит деньги?
        Уголки губ Ли немного приподнялись, а это значило, что он будет меня сейчас «наставлять на пути жизни».
        - Не всегда все измеряется в деньгах, - как будто мудрец, а не преступник из триады, произнес он. - Если говорить о денежной прибыли, есть очень много способов зарабатывать больше чем я. Я и сам знаю эти способы, и к некоторым из них уже присматриваюсь. Но основная причина почему я выбрал именно этот род деятельности - связи и власть. С продавцами оружия, а тем более с такими как я, многие уважаемые люди, и не только из подполья, ведут дела. Да и сами пушки из-за границы стоят куда дороже лучших аналогов из наших стран, понимаешь?
        Я даже не знаю, что можно сказать насчет такого заявления. Очень мало кто может говорить об этом так громко и так открыто, прямо посреди кафе. И если остальные уже ушли, то вот персонал-то еще здесь. Вот что сотрудничество с правительством делает. И говоря «правительство», я имею ввиду не местные полицаи, а самую верхушку в столице родины нашей необъятной.
        - А что, если бы я сказал, что мог достать вам оружие без этих затрат в пятьдесят миллионов? -- ухмыльнулся я, предвкушая огромную прибыль.
        - Что? - нахмурился китаец.
        Он не поверил? Или не понял?
        - Я все расскажу, но… - я указал на людей вокруг. - Но только тебе, и только если ты обещаешь никого в это не посвящать.
        Нависла тишина. Кто-то из громил за столом встал. Но вовсе не для того, чтобы выполнить мое условие. Он подошел к Ли и заговорил.
        - Босс, это слишком опасно. Один из главных в иерархии подчиненных Малыша Ли, авантюрист А-ранга с 91 уровнем силы, также известный как «Пес».
        У нас с ним не сказать, чтобы особо дружественные отношения - его бесит что Ли мне так доверяет. Но сейчас он отчасти прав.
        - Я не говорю, что сам Громов может попытаться вам что-то сделать, но недоброжелатели могут воспользоваться этой возможностью, - поправился телохранитель, увидев мой скептический взгляд.
        То, что меня могли заставить все это провернуть, чтобы выманить Маленького Дракона не было озвучено, но что это в голове Пса витает поняли все. В том числе и несколько В-ранговых авантюристов из остальной охраны китайца.
        Босс триады несколько секунд смотрел на меня. Я же промолчал, ибо свое условие я озвучил.
        - Ждите снаружи, пока я вас не позову, - вздохнул старик. Он рискнул? Или так верит в меня? Не знаю.
        - Но ведь…! - попытался было возразить глава безопасности, но взгляд Ли его заткнул. - Хорошо, - встав по стойке смирно, громила послушался приказа.
        Но перед уходом одарил меня очень долгим взглядом. Пытался меня напугать или предупредить - точно не скажу, что из этого, но возможно и то и другое.
        Все лишние громилы покинули кафе. С молчаливой угрозы персонал также не было видно. Я кивнул. Даже не стал подозревать, что Вонг где-то рядом, хотя я ни за что не смог бы почувствовать А-рангового Асассина.
        - Обещай не задавать лишние вопросы, хорошо? - он молча кивнул.
        Некая нервозность у него была. Похоже, без охранников рядом Ли чувствовал себя не очень хорошо. Хотя, казалось бы, с такой силой в случае чего они могут оказаться рядом с Малышом за секунду. Это при условии, что из них никто не имеет способность телепортироваться.
        Я засунул руку в инвентарь прямо при нем и достал оттуда экземпляр последней разработки компании «ArmaLife» - весьма страшная штука в борьбе с обычными людьми. За первым я достал еще несколько ружей других типов.
        Малыш Ли же молча смотрел, ожидая моих объяснений.
        - Они все настоящие, можешь проверить, - позволил я эксперту в этой области взглянуть.
        - Очень интересно… - протянул бандит, осматривая автомат. - Он полностью новый. Из него даже ни разу не стреляли, а возможно и в руках не держали. Он прицелился, потом проверил вес, за ним затвор. - Все именно так, как и должно быть, - кивнул он. - Ни одной лишней царапины или даже грамма лишнего веса. Прицел, как и полагается для этой серии, немного сбит влево… - он положил это ружье и взялся за следующее. - Говоришь, не задавать вопросы? - с нескрываемым волнением посмотрел он на меня.
        - Это точно не артефакт, так что после моего убийства ты это не получишь, - фыркнул я. Что он постарается меня убить я даже не допускал - тогда у него будут действительно большие проблемы. - Если вкратце - я заключил договор с одной очень интересной организацией и получил эту силу для удобства нашего сотрудничества, - солгал я. - Это называется «Черный Рынок», - с этими словами я взял автомат и положил его в инвентарь, чтобы через несколько десятков секунд достать оттуда купюры - ровно столько, сколько стоит это оружие в магазине. - Это форма Магии позволяет мне покупать и продавать предметы в специально созданном подпространстве, где влиятельные люди выставляют свои лоты, ставя установленную аукционом за этот предмет сумму. Покупателю предмет, Продавцу восемьдесят процентов, а Рынку двадцать - вот такие расценки. И «сделки» на рынке я могу совершать пока у меня есть Мана - то есть, в моем случае это до пятидесяти сделок в день. Для тебя же это значит пятьдесят ружей каждый день, которые ты можешь купить у меня за сумму большую, чем заплатил я, но меньшую, чем тебе пришлось бы добывать из-за
границы.
        Мужчина улыбнулся. И это была не та улыбка, что обычно висела на его лице при разговоре со мной. Теперь он больше напоминал жадного хитреца, что мать родную продаст ради выгоды.
        - Говоришь, интересная организация?
        - Не позволяй жадности затуманить свой разум, старый друг, - говоря эти слова, я уже привычно сделал свои глаза красными, заставив их сиять неестественным светом. - Не забывай сколькие пали из-за этого опасного чувства.
        Он пару раз удивленно моргнул.
        - Да, ты прав, - вернул он себе уже привычное выражение лица. - Прости за это - жажда легкой выгоды дурманит, - тяжело вздохнул он. - Возвращаясь к нашему сотрудничеству - ты же можешь купить не только оружие, я прав? Если я дам тебе деньги, ты можешь достать что угодно?
        Возможно я поспешил с тем, чтобы утверждать, что жадность он поборол. Но хоть теперь он держит себя в руках, что не позволит ему сделать глупостей.
        - Не больше пятидесяти покупок в день, - напомнил я. - И этот предмет должен быть выставлен другим человеком на продажу за указанную Рынком цену. Тут я решил прояснить свою позицию. - Но есть также и мое желание. Наркотики, или что-то такое я покупать не буду. Ты меня знаешь.
        Он на мои слова кивнул, продолжив искать себе выгоду в моей способности. По ходу дела он расспросил меня о том, что там помимо оружия продается. Ну я и сказал. Конечно, не все - я упустил то, что предлагать купить никому не буду. Но в общих чертах объяснил, что там можно купить и золото, и валюту, и драгоценности. А главное, все это абсолютно чистое, нигде не замеченное, и совершенно новое.
        - А как на счет продажи? - уточнил он.
        - Пятьдесят сделок - общие на покупку и продажу. Чем больше продаж, тем меньше покупок. Плюс, тут уже не мы решаем сколько будет стоить предмет, а Рынок. И получим ли деньги или нет зависит от покупателей. Но выставленные на продажу предметы возврату не подлежат - если не купит никто, так и останется висеть на аукционе. Так что продавать весьма рискованно.
        В нашем разговоре нависла недолгая тишина. Он думал о чем-то своем, я ему не мешал.
        - Виктор, использовать такой навык для покупки жалких пятидесяти пуколок - растрата огромного потенциала, - спустя некоторое время посмотрел он в мои глаза. Он был очень серьезен. - Да, это позволит мне немного сэкономить, но у меня есть идея получше, - я промолчал, предлагая ему продолжить. - Что если ты создашь так называемый «Аукцион» для избранных?
        - Я думал об этом, - признался я. - Но реализовать это будет нелегко. И нужны связи, - заметил я.
        - А если честно? - хмыкнул китаец.
        - А если честно, я не хочу слишком уж спускаться в эту бездну криминального мира. Почему при этих словах на моем лице была улыбка Ли наверняка не понял. - Даже решение продавать тебе оружие было принято исходя из того, что оружие ты в любом случае получишь, так не лучше ли, чтобы деньги оказались у меня?
        - Ты действительно, «Герой», как тебя называет твоя сестра, - улыбнулся мужчина, недотягивающий мне и до груди. - Сколько же ты денег потратил на благотворительность?
        - Не знаю, - честно ответил я. - Я никогда не считал. В принципе, у меня есть минимальный капитал, который я всегда держу на одном уровне. Из остального я оставляю себя пятьдесят тысяч на каждый месяц и отправляю в детские дома.
        - И откуда у тебя это? Такой альтруизм не каждый может проявить, - заметил он.
        - Когда я был ребенком, наш приют испытывал трудности с деньгами, - начал я вспоминать. - Это было как раз то время, когда я только попал туда - и недели не прошло. Тогда я думал - были бы у меня деньги, я бы обязательно накормил всех детей из приюта. Там были и мои обидчики, и совсем еще маленькие дети. Да и мне было всего четыре. Помню, вскоре главная наша женщина погибла от голода, поскольку свою порцию решила отдавать недоедающим детям.
        - Тот случай глубоко въелся в твою память, и ты решил помогать всем как можешь? - предположил Ли.
        - Нет, - покачал я головой. - Мне было четыре года, и разумеется я забыл тот случай стоило только голоду пропасть.
        - Тогда что же?
        - Просто, это делает мою жизнь не бессмысленной, - честно ответил я. - Кем была бы та погибшая от голода женщина, сложись все иначе? Она точно не была той, кого мы все любили как мать. И не была той, кого мы хотели бы вспоминать. Строгая, ворчливая, неприятная. Никто бы и не запомнил ее. Но вот она погибла от голода, и что же? Кого из детей что это застали не спроси, все это помнят, и испытывают огромное восхищение жертвенности этой женщины. Рассказывая о своих мыслях, я сделал глоток кофе. - Как я и сказал, это делает мою жизнь значимой. Каждый подвиг, что совершит любой из спасенных мною детей, или даже их потомков - мой подвиг. Да и себе я оставляю достаточно, чтобы ни в чем не нуждаться. Просто ЖКХ в конец обнаглели, да и бесплатные больницы у нас такие, что дешевле в частных лечиться.
        - Это как наркотик, верно? - понимающе улыбнулся китаец, проигнорировав мой последний комментарий.
        - Лучше и не скажешь, - кивнул я. - Это заставляет себя чувствовать лучше, чем ты есть. Дает смысл всему что ты делаешь. В моем случае, чистая совесть - это основа того, почему я могу себя так нагло вести. Потому что мне некого и нечего стыдиться. Потому что мне не придется стоять перед кем-то с опущенной головой. Потому что в крайней случае, я могу послать кого хочу в вашу страну в определенной позе, и не буду чувствовать себя виноватым.
        - У меня мало друзей, Виктор Громов, - улыбнулся мне бандит. - Очень мало. И не потому что люди не хотят со мной дружить. Но ты… Некоторым может показаться что ты дурак. Вторые могут просто тебя не понять. Но я горжусь тобой, и своей дружбой с таким как ты.
        - Любой человек будет рад услышать это, - улыбнулся я. Даже не догадывался, что он действительно так меня ценит. - Но давай вернемся к нашей теме. Я не хочу углубляться в криминал.
        - А я и не предлагаю это делать, - улыбнулся он. - Как использовать твои новые возможности по максимуму я уже придумал. И даже несколько вариантов. Но это все надо хорошенько обдумать и принять наиболее подходящее решение.
        - А как же мое мнение? - решил я уточнить.
        На самом деле мне самому было интересно что он там придумает. В крайнем случае я мог отказаться, и мы вернулись бы к идее о продаже оружия. Все же, последнее слово все равно за мной.
        - Смею надеяться, я хорошо узнал тебя за время знакомства. И конечно же, буду учитывать твои чувства. Но я всяко лучше тебя в бизнесе разбираюсь, мальчик. Надеюсь с этим ты спорить не будешь?
        - Делай что хочешь, - пожал я плечами, закрывая этот вопрос.
        - И да, если тебе интересно - я откажусь от всякой материальной выгоды лично для меня, - почему-то вдруг заявил он. - Но не волнуйся, я тоже не останусь обделенным. Не в деньгах же счастье! - заявил он, и засмеялся.
        Еще пару минут мы потихоньку отходили от этой темы. Ли обещал мне, что чуть позже расскажет о своих идеях по реализации моих возможностей в «Магазине».
        И вот, мы перешли к самому главному.
        - А что там насчет третьей темы? Что еще ты приготовил мне? - довольный спросил Ли.
        - Думаю, это не особо радостная новость, - должен был признать я. - Меня пытаются убить.
        Глава 9. Деловой Разговор: Нападение.
        На меня смотрели очень серьезным взглядом. Не осталось и следа той безмятежности, что была секунду назад.
        - Ты уверен?
        - Да, - кивнул я. - Не скажу точно, изменились ли их цели, поскольку в первый раз они просто решили меня в тюрьму посадить. Но во второй раз я точно должен был погибнуть, - мрачно добавил я.
        Вообще, с чего я все это взял? Первый случай был более ярким - Дарья Гришина и тетрадь, что ей подбросили. Кто-то явно копал под меня, и не просто поверхностно, а весьма качественно. В той тетради, что я у девушки изъял, было много всего, что узнать было бы очень проблематично. К счастью, к слишком далеким тайнам они не подобрались, что немного успокаивает. Второй случай был менее понятен. Я и не знал об этом, пока на днях Гаврил вдруг не задал мне вопрос - зачем я вообще полез в подземелье А ранга.
        При том разговоре я не показал вида и сослался на свои секреты. Но в голове сразу всплыла фраза Изанами - в Бездну должен был прибыть сильный авантюрист, и, когда я оказался для неё слабым, она решила изменить «испытание». Но ведь никто сильнее меня априори не стал бы тратить время на D-ранговое подземелье. Поэтому я расспросил служанку и об этом. И она объяснила, что портал в нашем мире должны были определить, как А-ранговый лабиринт.
        А мне указали, что это подземелье D ранга, которое уже как три недели там стоит.
        Я попросил некоторых своих знакомых - хотя, чего скрывать имя Ромы - и оказалось, что никто ничего не говорил. Да и таких ошибок никто не допустит, ведь там и напутать-то сложно, а тут еще и перепроверяют. Короче говоря, провели тихое расследование, в следствии которого обнаружилось, что человек, с компьютера которого мне и поступило подземелье как D-ранговое, в то время отвлекся на очень красивую женщину, а тем временем кто-то подправил список и отправил мне.
        Кратко я все это и рассказал Ли, пропуская момент с Бездной по ту сторону врат лабиринта и то, как я справился с топовым С-ранговым авантюристом для получения тетради до этого.
        - Интересная история, - мрачно кивнул китаец. Хоть он и выглядел почти также добродушно, как и всегда, но в его глазах я видел решимость разобраться. - Не волнуйся, сейчас, когда у нас с тобой общий проект, я возьмусь за дело со всей ответственностью, - заверил он меня.
        - Как будто ты и без этого не… - попытался было я ответить.
        Я не знаю, как объяснить, что мною двигало. Обычно я называю это интуицией, но чем чаще я ее ощущаю, тем больше я понимаю, что это больше похоже на «автопилот». Я даже сам не успел осознать, что двинулся, и уж точно мое тело двигалось без моего приказа. Но, как бы то ни было, я был рад этой своей особенности, которая со мной с самого рождения.
        Ведь без этого я не смог бы перехватить нож, который чуть не вошел в глазницу моего друга. Ли непонимающе смотрел на лезвие, остановившееся в двух миллиметрах от его глаза. Я посмотрел в сторону, там рядом друг с другом стояло шесть фигур в балахонах.
        [Галан. 67 ур.]
        Я цокнул языком. И дело не только в нем одном - остальные не сильно от него отставали. У всех был уровень выше шестидесятого. И как я уже успел убедиться, уровни от 50 до 74 - это уровень В-ранговых авантюристов разной силы.
        «Усиление»
        -- Прости, Ли, но похоже твои подчиненные были правы, - слегка нервно улыбнулся я, усилием воли создавая красную жидкость.
        Секунда, и вот уже вокруг не такого уж и большого тела преступного босса появляется сфера из толстого слоя крови. Мне показалось, или на сей раз мне подобный конструкт создать оказалось гораздо легче, чем в Бездне?
        - Эй, разве он не должен был оказаться Е-ранговым? - посмотрел куда-то в сторону один в капюшоне. - У него способность есть, да и чувствуется он как авантюрист С ранга.
        Логика подсказывала не вестись на это, но жизненный опыт говорил, что там действительно кто-то есть. Да и зачем ему меня обманывать, если они итак должны меня как цыплёнка разделать? Потому мой взгляд скользнул в угол, куда был направлен взгляд этого балохончатого.
        Я цокнул языком во второй раз. И на сей раз этот жест заменял куда больше матерных слов. Там тоже стояла фигура в капюшоне, но в отличии от этих, балахон на ней был белого цвета.
        [Иерихон. 82 ур.]
        Я сомневаюсь, что эта шестерка не порвет мой барьер, как лист бумаги, а тут еще и А-ранговая заявилась?!
        - Зачем вам нужен Ли? - хмуро посмотрел я, стараясь потянуть как можно больше времени.
        Надеюсь, парни на улице почувствуют неладное и придут мне на помощь.
        - Ли? - удивленно спросил наиболее болтливый балахончатый. - О, ты думаешь мы пришли за этим коротышкой? - широко ухмыльнулся он. - Ошибаешься, маленький мальчик. Его ухмылка перешла в полубезумный оскал. - Нам нужна твоя жизнь, везучий ублюдок! - заорал он и начал хохотать.
        - Хватит болтать, убейте его, - приказала белая, указывая на меня.
        - Есть! Но не вмешивайтесь - я сам его прикончу! - скалясь как безумец, болтливый балахон ринулся вперед.
        «Усиление»
        «Ускорение сознания»
        Шаг назад, и непонятно откуда взявшийся у него в руках двуручный клеймор чуть не отделяет мою голову. Если бы я еще и не пригнулся, уйти не получилось бы. Перехватываю руку, усилием воли создавая десяток щипов из крови. Он не уклоняется, и все щипы достигают своей цели. Но они кожу даже не царапают.
        Он продолжает скалиться. Бесит.
        Шаг назад, чтобы уйти от кулака. В его руках уже нет того здоровенного меча. Уход влево. Шаг вправо.
        «Я могу уклоняться», - понял я. - «Он сильнее и быстрее меня, но моей реак-…!» - я даже додумать не успел, когда кулак на скорости гораздо большей, чем я смог бы просто уловить, прицельно ударил мне в живот.
        От мгновенной смерти меня спасла только уже упомянутая интуиция, которая укрепила мое тело всеми доступными способами. И все равно я слышал, как что-то хрустнуло, а в повреждении внутренних органов сомневаться не приходится.
        От удара я отлетел на десяток метров, и то, дальше мне не позволил пролететь новый удар, который, правда, я уже принял на блок. И рука у меня разломалась словно спичка. За вторым последовал и третий, но этот никак иначе кроме как нежным прикосновением я назвать не могу, сравнивая с двумя предыдущими.
        - Какое разочарование, - вздохнул балахончик, качая головой. - Хотя, чего я ждал от таких ничтожеств? Вы же все такие. Авантюристы всегда в больших группах сражаются, даже с более слабыми противниками. Говоря это, он с превосходством и искренним удовольствием смотрел на меня. - Эй, ты меня слышишь?! - раздраженно прикрикнул он, и попытался ударить ногой.
        Какая непостоянная личность.
        «Усиление»
        Чтобы из такого положения сделать подсечку, мне пришлось приложить немало сил, и, кажется, кое-какие повреждение ноги из-за этого я заработал. Но это было неважно - моя цель достигнута, и болтливый балахон в момент атаки опиравшийся только на одну ногу падал. Поднимаясь, я схватил его ноги щупальцами из крови и, притягивая к себе, со всей силой вернул ему удар в живот. К сожалению, от этого удара хруст послышался только в моей руке. Далеко отлететь я ему не позволил, снова притягивая к себе. На сей раз его встретил удар ногой с разворота. При этом я почувствовал жуткую боль в коленной чашечке. Но я еще не закончил. Снова притянув его, я понял, что больше так себя бить он не позволит. Но так бить я и не планировал.
        Красный сгусток крови полетел ему в лицо, по пути начав расширяться, и через мгновение это уже был настоящий торнадо из мельчайших частиц крови, которые должны были превратить его тело в пыль.
        - А-а-а! - крик боли раздался. - Тварь! - взревел он и ринулся на меня сквозь мою же технику, чуть ли не игнорируя поток маленьких кристалликов крови.
        От его первого удара я ушел, как и от второго. Он замедлился? Нет, это… его глаза. Хоть тело его и не пострадало от моей атаки, но частицы крови повредили глаза. Я отчетливо видел, как он сильно щуриться, и как покраснели яблоки его глаз.
        Я оскалился.
        - Ты что-то говорил про слабаков? - понадеялся я потянуть время, но на сей раз это, похоже, не сработало.
        Как только определил мое местоположение по голосу, он ринулся на меня. Не самое умное решение, ведь он даже не видит, что у него под ногами. Но мне это было только на руку. Усилие воли, и вот он спотыкается о созданном из крови препятствии и летит прямо ко мне. А я уже встречаю его ударом кулака по лицу, но на сей раз итак поврежденный кулак мог не выдержать, посему я покрыл его кровью, создав своеобразный кастет.
        Удар вбил его в землю. Но, разумеется, упускать такой шанс я не собирался. Удар в живот, и вот он уже летит в стену, оставляя там неслабую вмятину. Засовываю руку в инвентарь и достаю Копье.
        На самом деле, я использую это оружие в первый раз, и потому в моем сердце было волнение. Будет обидно, если мощности не хватит.
        - КРИМ-… - мне понадобилась лишь секунда чтобы встать в стойку для броска и напитать копье всей своей маной. - -МАЛ! - со всей силой, что я мог выдоить из своего не самого целого тела, я бросил копье.
        Чтобы сократить расстояние до цели, понадобилось гораздо меньше времени, чем я думал. Даже с моим ускоренным в десять раз восприятием я не успел осознать, когда копье уже было остановлено. Да, именно остановлено. Невидимым барьером вмешавшегося второго балахоншика.
        Но это не значит, что все закончилось. Когда я произношу название копья, запускаю заложенную внутрь «печать взрыва», которая активируется после соприкосновения с чем-то, или после мысленного приказа. Посему, после столкновения с барьером последовала цепная реакция. И вся та мана, что я вложил в копье, превратилась в взрывную энергию.
        Легко сдержавший силу моего удара балахоншик напрягся, когда начался взрыв, а после и вовсе выставил обе руки вперед, пытаясь его подавить.
        Взрывная волна разошлась по всему кафе, разбрасывая все что можно. А там, где стояла пара балахоншиков был виден немаленький кратер. Более целый из них прикрыл болтливого, из-за чего второй не пострадал слишком сильно. Но вот сам защитник выглядел не лучшим образом. Вся его одежда выше торса просто сгорела, а тело покрыли действительно сильные ожоги. И он тяжело дышал, упав на колени. Было ли это из-за ран, или можно найти другую причину, я гадать не решился.
        Само копье вернулось мне в руку, будто ведомое неким искусственным интеллектом. Как и было написано в описании предмета.
        - Быстро, добейте его! - рявкнула Иерихон - девушка в белом балахоне - почему-то сама не став на меня нападать.
        Повинуясь ее приказу, сразу четыре фигуры ринулись в мою сторону. И это стало их ошибкой.
        Управление кровью позволяет мне двигать сломанными или даже оторванными конечностями - я уже успел в этом убедиться. И этим я воспользовался, засунув поврежденную руку в инвентарь, и достав оттуда Душегуб.
        Взмах, и Слэш максимальной мощности, который я только могу выдавить из Душегуба, усиленный еще и той тысячей Праны - как называет духовную энергию Система - полетел в эту четверку. Этому сюрпризу они явно не обрадовались. Хоть и блокировали Слэш с куда большей ловкостью, чем их товарищ копье, но достаточно времени это мне выиграло. Ведь такой взрыв на улице не заметить точно не могли.
        - Нападение! - и будто бы отвечая моим мыслям, в комнату ворвались защитники Ли. - Устранить ублюдков! - заорал главный помощник преступного Босса, Пес.
        И сразу определив сильнейшего из противников, рванул к Иерихон.
        Я же, наконец, расслабился. Авантюристов-охранников тут больше, и уровень у них выше.
        Глава 10. Деловой Разговор: Гильдия.
        Я не сразу понял, как сильно на мне сказался этот бой. Но когда я уже было расслабился, ноги буквально меня не держали - одна из них и вовсе согнулась в неправильную сторону. Помимо ноги, обе руки также болели, и что-то подсказывало мне, что тот хруст значил все же перелом.
        Отлично, еще две сломанные конечности к общему итак хреновому состоянию - это то самое, что мне так не хватало.
        «Зато ничего не оторвали», - весело подумал я, вспоминая свою привычку терять части тела. - «Хотя так боли было бы и того меньше», - вздохнул я.
        Балахоншики разбежались также быстро, как и появились. Никто в бой вступать не стал - они просто убежали. Я же с неким облегчением выпустил из созданного купола Ли. Этим я себе жизнь спас, ибо мой «спаситель» мог вполне взяться за меня после балахоншиков, если бы не нашел своего обожаемого Босса.
        Вот так эта потасовка закончилась ничьей, в которой победил я. А я могу считать, что победил, поскольку первыми вмешались именно со стороны моего противника, который, к тому же, был сильнее меня.
        - Ты как, Виктор? - взволнованно спросил меня китаец.
        - Тебе честно или без матов? - уточнил я.
        - Значит в порядке, - улыбнулся он.
        Не то, чтобы я был с ним согласен, но бывало и хуже. А если серьезно, нихрена эта единица удачи не изменила. Хотя, казалось бы, самый ужас должен начинаться, если удача «минус тыща» или и того хуже.
        - Не волнуйся, я выясню, кто это были, - пообещал Ли.
        - Ага, - кивнул я, немного задумавшись. - Иерихон - так зовут ту, кто поцапалась с твоим Псом. По силе она А-ранга, командовала нападавшими. Есть еще один, его имя Галан, наверное -- от ударов этого урода у меня даже из головы вылетело, - вздохнул я. Приложило меня сильно. - Да, точно, Галан. Он будет равен В-ранговым, и весьма неслабым - но скорее всего, не авантюрист, а что-то вроде Мага. Остальные также по силе В-ранга, но кем являются они, уже не скажу. Про то, что ни у кого из них не было фамилий я решил промолчать, ибо знать об этом не мог.
        - И откуда ты все это выяснил? - прищурился китаец. - Ты знаешь, кто это был? Да и этот красный купол…
        - Я их не знаю, - быстро ответил я. - Но я умею слушать и смотреть.
        Поняв, что комментировать его последние слова я не собираюсь, он также благополучно их забыл. Если захочу - расскажу, а если нет - каждый имеет право на свои секреты, и главное, чтобы эти секреты другим не вредили.
        - Это может помочь, спасибо, - улыбнулся он мне. - Думаю, на этом мы должны распрощаться, Виктор. У меня, как ты понимаешь, немного нервы шалят - не привык я к такому, в отличии от вас, Авантюристов. Да и тебе надо бы в больницу, - более тщательно осмотрел он меня.
        Вид мой действительно был не очень, но на его слова я лишь покачал головой.
        - Нет, к сожалению, мой личный лечащий врач сейчас у себя на родине развлекается. Да и не настолько мое состояние ужасное, как может показаться.
        Мои слова заставили его с сомнением посмотреть на меня, но спорить он не стал. Я же просто не хотел говорить о регенерации. С переломами этот навык неплохо справляется - должен за пару часов меня подлатать. Не скажу, что это приятный процесс - кости сильно при это чешутся изнутри, и с этим ничего не поделаешь. Но хоть кости сращиваются правильно, а не как попало, и за это я очень благодарен.
        - Я попрошу некоторых своих парней проводить тебя, - решил предложить Ли.
        - Не стоит, - покачал я головой. - Я еще должен в Гильдию заглянуть - у меня там дело, - и увидев его взгляд, я решил настоять. - Не переживай, я из таких передряг выбирался, что этим горе-убийцам надо сначала до родины твоей в определенной позе пройтись, чтобы просто шанс у них появился мне что-то сделать, - привычно перешел я на слегка нестандартный способ формулировать предложения.
        Обычно мои знакомые это называют «на Йоду потянуло». Раньше все это замечали, а сейчас особо никто и внимание не обращает, а иногда и сами подхватывают.
        - Как знаешь, - вздохнул он, прекрасно понимая, что меня не переубедить. - Тогда, увидимся?
        - Конечно, - кивнул я. - И не стоит присылать за мной своих людей для тайной слежки - у меня есть секреты, и мне не хотелось бы их никому показывать, - предупредил я, на всякий случай.
        Попрощавшись с Ли, я перед уходом оглянулся на устроенный тут хаос. Хоть бой наш не длился и тридцати секунд, этого все равно хватило, чтобы изрядно потрепать это замечательное место. А разборки гангстеров и убийц окончательно тут все порушили. В стенах появилось несколько непредусмотренных архитектором проходов, а косметический ремонт тут наверняка потребует не один миллион рублей. Сказал бы больше, но я не эксперт в этом. Вот Алиса, да, сразу бы определила, вплоть до тысячи.
        Решив заставить горе-убийц позже выплатить компенсацию за весь этот бардак владельцу этого кафе, я ушел прочь. Надеюсь, это не выглядело особо жалко, ибо я похрамывал, иногда постанывал, чутка безмолвно матерился и излучал такую жажду крови, что люди по дороге расступались, а сам владелец заведения не осмелился мне ничего сказать. Или это потому, что он выглядел, будто из него всю душу высосали?
        Путь занял у меня долгих полчаса - пришлось бы возиться больше, если бы в какой-то момент я не психанул и не остановил такси. К счастью, к моменту, когда я уже открывал дверь в здание гильдии, я уже выглядел не как побитый щенок. Одежда из Бездны уже успела восстановиться - я просто обожаю этот комплект - а раны хоть и не зажили, но выпирать под неестественным углом нога перестала, а боль в руках перестала быть такой жуткой.
        ДТБ, или как нас еще называют Черные - самая бесполезная организация во всем Городе. Мы тут ничем не занимаемся. Многие приходят сюда ради дешевой выпивки, вторые хотят душевной компании, а третьи просто странные личности сами по себе.
        Первое время я думал, что являюсь единственным «нормальным» авантюристом во всей Гильдии, но в какой-то момент узнал, что мои согильдийцы считают меня чуть ли не самым странным парнем во всем ДТБ. А конкретнее, я вхожу в пятерку знаменитостей Гильдии, причем, чуть ли не возглавляю эту самую пятерку.
        На первом этаже я, к своему разочарованию, не встретил Лену. Эта милая девушка всегда встречает меня улыбкой, и мы с ней ладим. Но, вроде у нее сейчас сессия, и ей некогда уделять время на подработку в гильдии. Она ведь не авантюрист, и ей нельзя так запросто оставлять учебу.
        Если так подумать, я тоже не доучился. В смысле, выперли меня из университета, когда я заставил преподавателя под дулом пистолета сожрать мою зачетную книжку. Но меня можно было понять - я только вышел из подземелья, еще даже раны не исцелил, а этот засранец отказался принимать меня на экзамене - мол, я опоздал. Я честно старался решить все культурно, несколько раз его убеждал, и даже говорил, что на пересдачу готов прийти. Но потом просто не выдержал.
        Если бы на его звонок после этого случая прибыл не мой знакомый, с которым мы вместе посмеялись над этой ситуацией, на меня могли бы завести дело. Но этого я не боюсь - таких дел на меня могли завести сотнями.
        Выкинув воспоминания трехлетней давности из головы, я подошел к стойке, где стояло несколько девушек. Одна из них окинула меня безразличным взглядом и вернулась к обсуждению чего-то со своими «подругами», даже не посчитав необходимым как-то обозначить, что заметила меня.
        Эти девушки - как ни прискорбно, такие в нашей гильдии тоже есть. Весьма неприятные личности, но, тем не менее, с немалой репутацией. Если говорить точнее, одна из них, по совместительству авантюрист А-ранга, всей душой болеет за нашу гильдию, а остальные - прихвостни, хотя тоже авантюристки А и В рангов.
        Я прошел рядом с ними, также проигнорировав их, как и они меня. Мой путь проходил позади девушек, через лестницу на второй этаж.
        - Эй, ты даже не поприветствуешь старших? - ядовито, как и подобает ее способностям, спросила одна из прихвостней. Тоже А-ранговая. Вроде и третья должна быть, но она, наверное, на задании, раз среди этих нет.
        Я продолжил идти вверх. Шаг, второй, третий. Четвертый сделать уже не получилось.
        [На вас использован навык «Взгляд Горгоны»]
        Я вздохнул. Дешевые фокусы как всегда в ее стиле. Усилием воли скинув с себя гипноз, я развернулся к группе девушек. Пять В-ранговых, одна А-ранговая и одна на вершине А-ранга. Собственно, уровни тоже было весьма говорящими - у самой слабой 64, а у самой сильной 95.
        Увидев, как легко я выбрался из ее любимого навыка, лицо одной из девушек скривилось. Это ее излюбленная способность, основанная на гипнозе. Именно поэтому я там легко выхожу из этого навыка целым и невредимым. Психологическое состояние у меня, конечно, не особо стабильно, но какой-то жалкий гипноз меня точно не проймет.
        Я взглянул в глаза «предводительнице» этой группы, а затем посмотрел на вторую А-ранговую. Остальные же не удостоились и этого.
        В общем, если говорить в целом, их группа - оплот феминизма нашей Гильдии - парней туда не пускают, а девушек защищают. Три основные фигуры филиала их бравого движения в нашей гильдии - три А-ранговых авантюристки, каждая чуть слабее предыдущей. Сейчас передо мной предстали две из них.
        Когда я только поступил сюда, я был еще менее сдержанным, чем сейчас. Ну и получилось тогда так, что я обматерил определенную женщину, из-за которой тогда потерял руку и угодил в больницу на пару недель. Тогда-то эта их группа за меня взялась. Начали пытаться меня притеснять. Разве я стал бы такое терпеть? В общем, война между мной и их лидером продлилась три месяца, по истечению которых я просто задолбался, и откровенно говоря наябедничал.
        С тех пор мы с их лидером нашли идеальный способ взаимодействия - игнорировать существование друг друга.
        Вот только ее заместительница не упускает шанса достать меня, хотя именно она и была причиной первого конфликта, и именно она была той, кто в конце пострадала больше всех.
        - Ты что-то хотела? - с безразличием спрашиваю я. - У меня итак настроение ни к черту.
        От моих слов она чуть не зашипела.
        - Мне тоже интересно, - послышался веселый мужской голос.
        Девушка вздрогнула от осознания, кто за его спиной.
        [Уильям Хокинс. ???]
        - Привет, Уайт, - улыбнулся я ему.
        - Чем вы тут таким интересный занимаетесь? - возбужденно спросил он. - Ох, Виктор! Ты в ужасном состоянии! Руки, ноги, ребра… тебя что, грузовик сбил?!
        Целитель успел провести осмотр за считанные секунды, и даже лечить начал. Вот, кстати, причина почему я все же решил прийти сюда, вместо возвращения домой. Сегодня этот парень должен был быть тут, а он уж точно сможет меня подлатать.
        Кстати о нем:
        Уильям и Блейк Хокинс, или, как их обычно называют друзья, Уайт и Блэк - две личности в одном теле. Всей истории этого парня не знаю даже я. Десять лет назад он был английским аристократом с чудовищным талантом в магии, но посетил Россию вместо со своим отцом ровно за несколько дней до того, как Исток решил выбрать первых авантюристов.
        Что примечательно, когда Уайт пробудился как Целитель С-ранга, он уже был дома, и можно смело говорить, что он единственный известный авантюрист, пробужденный в Англии. По крайней мере, больше о таких не известно. Ну и, чтобы сыночка не разобрали ученые, отец отправил его к нам, взамен предложив что-то там кому-то там.
        Как и на многих других, Пробуждение сказалось на тогда еще мальчике весьма своеобразным способом. А конкретнее, оно породило вторую личность, которое взяло себе имя Блэйк. Чем они так кардинально отличаются? Да всем. Уайт - аристократ до мозга-костей, всегда добрый, вежливый, улыбчивый, возможно даже робкий, и, что самое главное, вылизанный голубоглазый блондин. Блэк - бунтарь, холодный, циничный, слегка жестокий, предпочитает взывающую одежду, растрепанные волосы, и красный цвет глаз.
        Собственно, отличаются они и спектром используемых способностей - Уайт не может в магию, и все равно как-то умудряется ее с навыками использовать, и потому несмотря на С-ранг, легко может и с А-ранговым авантюристам фору дать. Блэк не может в навыки, но как показывает уровень Уильяма, не просто так он три года назад лишь на магии победил сразу двух S-ранговых авантюристов.
        Как их различить? Прежде всего по цвету глаз - Уайт остается как и обычно с голубыми глазами, а Блэку понравились мои глаза, вот он магией и придает им красный цвет.
        Ну и вот, такая противоречивая личность, одна из которых входит в список сильнейших нашей гильдии, вознес его в «пятерку», как и меня.
        - Н-ничего! - вся красная ответила девушка, которая только недавно пыталась завязать со мной конфликт.
        Ах да, забыл отметить - то, как меняется образ вежливого пай-мальчика в высокомерного хищника и наоборот привлекает женское внимание. Как-то я даже слышал фразу одной девушки - «это же как легально встречаться с двумя разными парнями!»
        - Пойдем на второй этаж, Уайт. У меня есть интересная штука, - ухмыльнулся я.
        Глава 11. Деловой Разговор: Знаменитость.
        Все филиалы гильдии ДТБ имеют несколько этажей, и наша гильдия единственная во всем Данженграде, которая может похвастаться этим. Но почему так? Дело вовсе не в том, что у нас просто много лишних денег. Дело в том, что мы делаем это, чтобы сохранить наше лицо, которое, что поразительно, весьма презентабельно - ДТБ имеет определенную репутацию, хоть и не хватает с неба звезд. И если люди узнают, как проходят большинство дней для «Черных», то наступит конец историям о дикарях и безумцах.
        - Прости, если мои слова покажутся тебе грубыми, Виктор, - заговорил Авантюрист-Маг с искренним раскаянием. - Но ты не должен позволять себя обижать, - посмотрел он в мои глаза. - Я, конечно, понимаю, что они сильнее тебя, но ведь есть много похожих на тебя, и над ними не издеваются. Возьмем даже меня - я тоже слабее их, но ко мне не лезут, потому что я с самого начала показал, что я могу дать сдачи!
        Я закатил глаза. Знал бы этот господин, что единственная причина почему его представительницы слабого пола еще не затащили в темный переулок для удовлетворения своих порочных желаний - это его альтер-эго, наверняка бы молчал.
        - Не так уж все и плохо, - заверил я, открывая дверь и выцепив взглядом знакомого. - Привет, Алекс, - махнул я рукой, подходя к третьему из «пятерки».
        - О-о, мой дорогой друг! - улыбнулся мне торговец информацией. - Как давно я тебя не видел. Поверишь, если скажу, что заскучал без тебя? - после этого он посмотрел на Уайта и ухмыльнулся. - И тебе привет, аристократишка.
        - Прошу, не называй меня так! -- обиженно надул губы Уайт, после чего цвет глаз мгновенно сменился. - Тебя давно под хвост не били, Лисенок? - сузились красные глаза блондина, а его одежда и прическа словно по дуновению волшебной палочки сменились.
        Где-то на периферии слышимости раздался восторженный писк толпы его фанаток.
        - А ты собираешься это поправить? - ухмыльнулся Александр Сухов.
        Я поднял свой взгляд чуть выше его макушки.
        [Александр Сухов. 100 ур.]
        На самом деле, я даже удивлен, что он не оказался лжеранговым. Поскольку он все время смотрел с высока на многих S-ранговых - я думал, что он им как минимум равен будет. А тут на тебе - всего лишь вершина А-ранга.
        - Отставить сориться, - встал я между ними. - И привет, Блэк, как спалось?
        На самом деле, они хорошие друзья, хоть и не признают это. Я бы сказал, что лучшие, чтобы там Алекс на самом деле не говорил. Что уж тут говорить, если эти двое в одной команде, что уже как бы намекает, что друг другу они жизни доверяют. А Уайт, добрая душа, вообще считает его чуть ли не братом и открыто об этом заявляет. Что, правда, бесит Алекса, на злость которого выходит Блэк, и они начинают драться.
        В общем, команда у них как раз под стать их славе.
        - Ты сказал, что ты заскучал? - решил я вернуть все к дружеской беседе. - Интересно, почему же тогда аристократы не отказались от своих должностей, полиция и бандиты не начали войну, а какие-нибудь тайные организации не раскаялись во всех своих преступлениях? - припомнил я, что происходило в прошлые разы, когда Алексу было скучно.
        - Я не утверждал, а спросил, - ухмыльнулся он. - Хотя я и расстроен, что ты теперь свободен от Подземелий - было чертовски интересно слушать о твоих новых похождениях. Но и в этом я плюс нашел - теперь ты будешь влипать в неприятности тут, а это значит, что я могу подглядывать, а не просто слушать постфактум.
        - А нельзя, чтобы я вообще ни во что не вляпывался? - вздохнул я, понимая, что даже если бы завись все от Алекса, он наверняка выбрал бы продолжить мои муки.
        Собственно, именно поэтому у Алекса и мало друзей.
        - Ты - главное развлечение в этом городе, - довольно хмыкнул продавец информации. - Хотя, в последние недели по всему миру произошло много всего интересного, и потому я пока не стану тебя торопить влезать в очередную историю.
        - Ну спасибо тебе, - закатил я глаза.
        - А что за интересности? - коверкая слова, милый мальчик уже поменявшийся со своим Альтер-эго с интересом посмотрел на Алекса.
        - Да вот, первые перепробудившиеся объявились, - наслаждаясь нашей реакцией, улыбнулся Алекс.
        Мы с Уайтом пару раз моргнули. Потом еще пару секунд помолчали. И три секунды смотрели на него, дожидаясь объяснений.
        - Лис долбанный, не выводи меня из себя! Начал говорить, продолжай! - зарычал на него Блэк, поменявшись с Уайтом.
        Такое часто происходит, и все уже привыкли, что, разговаривая с Уильямом, всегда в добавок идет и Блэйк, и наоборот.
        - Ну вы и тормоза! - хмыкнул Алекс. - Еще с момента как стало понятно, что силы авантюристов не растут, появились слухи о том, что это возможно. Наибольшую популярность набрала версия «перепробуждение» - повторное пробуждение, как в первый раз, но с кардинально другим исходом.
        - Люди, верящие в подобную чушь, понятие не имеют, что такое Исток, и как он работает - Пробуждение, - покачал я головой. - И ты хочешь сказать, что появились люди, утверждающие, что они Перепробудившиеся? - уточнил я. - Если они вообще что-то могут, то скорее всего просто Лжеранговые.
        - Я не хочу ничего сказать, Виктор. Я прямо говорю. Это не фейк и не обман. По всему Подземному миру объявилось почти сотня таких, и после тщательнейшей проверки ученые в этой области вынуждены были признать, что их ранг действительно стал выше. Причем, уже имеющиеся у них силы остались, но у многих добавился второй класс. Так появился тот, кто был Охотником А-ранга, а потом Перепробудился в Мага S-ранга, и теперь у него все силы и того, и другого.
        Я призадумался. Если это действительно официально признали, то это не может быть неправдой. Ученые очень неохотно принимают что-то кардинально уходящее от общепринятых понятий, а не дополняющее их.
        - Ладно, может и так. Но, серьезно, это назвали Перепробуждением? - решил я немного уйти от этой темы. Мне нужно будет все потом хорошенько обдумать и прийти к решению.
        - Официального названия это явление пока не получило, - пожал плечами Алекс. - Но, поскольку все уже называют это Перепробуждением, наверняка в народе так и будут называть.
        Я кивнул. Действительно, кто кроме как по телевизору называет подземелья «лабиринтами»? Нет, конечно, есть и такие, и даже я к ним отношусь, но это редкость. Вот и этот феномен будут называть «Перепробуждением».
        - Ты ведь тоже интересности мне хотел рассказать, - посмотрел на меня Уайт, снова поменявшийся с Блэком.
        - Я хотел попросить вас сходить со мной в подземелье, - решил я попробовать.
        - Прости, но… / Отказываюсь. / Я не хочу умирать! - почти одновременно, прозвучало три ответа, и я даже гадать не хочу, как голоса Уайта и Блэка раздались вместе.
        - Это даже обидно, - вздохнул я.
        - Виктор… - серьезно посмотрел в мои глаза Алекс. - Прости, но как твой друг я должен тебе кое-что сказать… - он набрал побольше воздуха в легкие. - Мы не хотели тебя расстраивать, но… - он несколько секунд держал напряжение. - Я больше не могу об этом молчать…
        - Ты переигрываешь, - заметил я через две секунды молчания. - И если это хотя бы не признание твоих романтических чувств ко мне, то драмы слишком много.
        - Черт, - цокнул Алекс языком. - Вот вечно ты так. Тебе над всеми издеваться можно, а над тобой ни-ни?
        - Я - особый случай. Избранный ребенок. Человек с особыми приведениями. И еще десяток таких вот громких названий, которые мне лень придумывать. Так что мне можно, - пожал я плечами. - Ну а если серьезно, то мне действительно хотелось бы пойти в подземелье с вами.
        - Мы тоже серьезно, - посмотрел на меня Блэк. - Без обид, Виктор, но ты действительно неудачник.
        - Помнишь, что было, когда мы взяли тебя с собой в последний раз? - поежился Алекс.
        - Тогда ты сам меня пригласил! - возразил я.
        - И мы оба жалеем об этом до сих пор, - ответил за него Блэк. - Сходили, называется, в подземелье D-ранга.
        - Иглобрюхи.
        - Подземелье, полностью заполненное водой.
        - Медузы, что били током из одного конца лабиринта, и нас шарахало через воду на другом конце.
        - Акулы, на которых даже я реагировать не успевал.
        - Осьминоги с несколькими тысячами щупалец, которые или атаковали, или имели совсем другие виды на нас.
        - Гигантские…
        - Все, хватит! - прервал я их от того, чтобы они окончательно приуныли. - Понял! Вы не хотите мне помочь, но не стоит преувеличивать - все было не так уж и плохо, - сказал я, не подумав.
        Взгляд, который они на меня в этот момент бросили, заставил меня пожалеть о своем решении открыть рот.
        - Ты вообще все это время в сторонке стоял, а мы поочередно тебя защищали! - прорычал Блэк.
        Вот так вот весело и сидели тут. В каком-то смысле я понимаю людей, которые тут целыми днями сидят и ничего больше не делают. Иногда я тоже люблю тут расслабиться.
        - Виктор, а почему ты хочешь подземельничать? - через некоторое время, когда нам всем уже надоело сидеть в тишине, с интересом спросил меня Уайт.
        Комментировать новое придуманное парнем слово я не стал.
        - Авантюризм приносит много денег, - пожал я плечами, не утверждая, что именно это является настоящей причиной.
        Просто сегодняшняя стычка показала мне, что нельзя мне целый год отдыхать, как я хотел. Попрошу Гаврила позаботиться об Алисе и Изанами, а сам пойду качаться.
        - Когда хоть в подземелье собираешься? - спросил Алекс.
        - Ну, раз вы отказались, то завтра, - пожал я плечами.
        - А зачем мы тебе хоть нужны были? - заговорил Блэк, поменявшись с Уайтом.
        Чтобы они держали монстров, пока я их резать буду. Но сформулировать я это решил по-другому.
        - Для поддержки, разумеется. И чтобы в случае чего вы смогли меня спасти.
        - Нас самих спасать придется, если мы с тобой пойдем, - фыркнул Алекс.
        - П-прости, Виктор! - искренне извинился Уайт, поменявшись с Блэком, и даже сделал глубокий поклон. - Я действительно хотел бы с тобой пойти, но… но ведь все знают… - он опустил взгляд, не решаясь продолжить. Контроль над телом перехватил Блэк. - Все знают, что с «Символом Неудачи» лучше никуда в группе не ходить.
        - Да ладно, забейте, - махнул я рукой. - На самом деле я даже не надеялся на ваше согласие, но решил все же спросить.
        - Но ты меня действительно удивил, - ухмыльнулся Алекс. - Всегда такой - «я не хочу быть паразитом и потому не прошу никого о помощи в прохождении», а сейчас сам попросил о группе.
        Я улыбнулся, но ничего не ответил. Если бы они согласились, поняли бы, что я стал сильнее, и теперь уже это будет не паразитизм, а взаимовыгодное сотрудничество - они мне с прокачкой помогают, а я им услуги удобного инвентаря и набора для быстрой разделки монстров на ингредиенты. Но они отказались, значит и об изменениях ничего пока не узнают.
        Ну а вообще, я действительно всегда отказывал Гаврилу в предложениях о помощи. Потому что это зависимость. За свою жизнь я много чего понял, и один из самых важных законов жизни - независимость. Если хочешь быть счастливым человеком, то нельзя быть зависимым от других в чем бы то ни было. Ни эмоционально, ни финансово, ни профессионально… Ни в чем.
        А еще, я просто не хочу быть паразитом. Не по мне это. А ведь если я просто буду каждую неделю просить Гаврила меня в подземелье проводить, а взамен от меня не будет настоящей выгоды, то что это, если не паразитизм?
        - Ладно, общаться с вами интересно, но у меня еще дела, - вздохнул я еще через некоторое время посиделок.
        - Ты вообще зачем сюда приходил-то? - вдруг спросил Алекс. - Вроде не любишь ты без причины сюда являться.
        - Он был сильно ранен, когда я его внизу встретил… - взволнованно произнес Уайт.
        - Да так, - махнул я рукой. - Было у меня дело к Скупщику, но его тут, к сожалению, нет.
        И раз его нет, то продажа Эссенции из того злосчастного мира немного подождет.
        Хотя, теперь нужно ли мне ее продавать? Вдруг мне она пригодится в будущем?
        На этом распрощавшись, я отправился домой. Раны мои Уайт исцелил, но все равно подобное столкновение с превосходящим противником, который по ходу битвы мне половину костей переломал - сильно изматывает.
        И мне нужно подумать о том, что сегодня за весь день случилось.
        *
*
*
        
        
        Глава 12. Эпоха Смут: Сосуд.
        Время идет, люди взрослеют, и все находит свой конец. Для одних года пролетают мгновенно, а для других минуты кажутся бесконечными. И пока время идет, все меняется. Даже сама жизнь.
        Ну, собственно, с чего меня на философию-то потянуло? Просто, раньше все хотя бы происходило весьма понятно и просто - случайность за случайностью. Там моя удача хоть изощрялась, придумывая все новые и новые способы втянуть меня в неприятности. Где-то кошка мое домашнее задание съест, и цепочкой событий за мной открывает охоту семейство «Героев». Где-то я случайно нахожу ключ от ячейки банка с пятьюдесятью миллионами, и за мной весьма серьезные люди гонятся. А бывало и так, что я даже не знал, что что-то произошло, пока случайно не оказывался в завершающем акте, где мне принцесс спасать и пафосно трудности превозмогать приходилось.
        Когда что-то такое происходило, я всегда диву давался, как подобное начало могло перерасти в нечто настолько масштабное. Где-то проявление моей удачи я считал странным, где-то просто не понимал, как такое возможно без физического воздействия. Где-то я просто попадал в минутную неприятность.
        Как бы там ни было…
        - Но это уже откровенная наглость, - тяжело смотрел я на появившееся передо мной окошко.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Запущена цепочка уникального квеста: Да придет спаситель!
        Описание: Башня черная, как ночь. Принцесса на башне той льет слезы.
        Погибли десятки. Умирают сотни. Ждут своего конца тысячи. Во славу своей госпожи! Во имя своей принцессы! И нет для них ничего радостней смерти в сражении.
        Город красный, словно кровь. Принцесса о спасителе взывает.
        Цель:
        - Прийти к указанному порталу в другой мир.
        Награда:
        - 10 Очков Навыков.
        - 10 Свободных очков.
        Штраф:
        Смерть.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Я вздохнул. Появившееся передо мной несколько минут назад окно все еще вызывало чувство,
        . А что? Я бы не удивился.
        - Что-то слишком часто этот штраф повторяется, - вздохнул я, возвращая свой взгляд к «дорожке света» передо мной. - И с каких пор у меня в Системе есть функция «проложить путь»? - уже убедившись, что кроме меня это явление никто больше не видит, спросил я.
        Мой вопрос остался без ответа.
        Спустя еще некоторое время я был вынужден - таки выдвигаться. Временных ограничений тут не поставлено, но я помню, что штраф может быть не только за прямой провал квеста, но и за отказ. И с таким штрафом я не хочу проверять, что будет, если я задержусь на некоторое время.
        По пути я еще раз открыл магазин, отмечая, что делаю это довольно часто.
        Еще вчера, когда я решился пойти в подземелье, я задумался о навыках. С каждым поднятым уровнем мои физические показатели повышаются, несмотря на неизменившиеся характеристики - я уже успел в этом убедиться. Но этого все равно не хватает. Поэтому вчера перед сном я решил поискать навыки, которые можно было бы использовать для прокачки.
        И нашел.
        Еще вчера, стоило мне только увидеть этот навык, я влюбился. Влюбился сильно, возжелав обладать им так сильно, что я буквально проигнорировал остальные навыки, которые тоже были невероятными.
        А потом, когда я влюбился, я посмотрел на стоимость этого навыка. Триста, мать их, Очков Навыков. В два раза больше, чем навык, позволивший мне подчинить Изанами и вырваться из Бездны с ее шестизначным уровнем. Да что уж тут говорить, если способность, позволяющая мне регенерировать из состояния фарша стоит всего пятьдесят Очков Навыков?!
        И даже так, будь у меня эти триста очков, я не задумываясь купил бы навык. Нет, он не делает меня в мгновение ока сильнейшим, но дает мне возможность таковым стать. В далеком будущем, и не факт, что я по дороге не погибну. Но даже так…
        Только у меня всего 160 очков. Именно поэтому все сегодняшнее утро Изанами чувствовала на себе мой испепеляющий взгляд.
        В общем, ничего я из навыков не купил. Почему не купил регенерацию? Потому что при таком случае я делаю бесполезным более слабую ее версию, которая есть у меня. Да и, несколько навыков на разные случаи жизни я приметил - вряд ли та же Регенерация, какой бы сильной она ни была, помогла бы мне справиться в ситуации, когда Изанами была полна решимости отдать меня Бездне. Так что лучше иметь возможность приспосабливать, хотя и это имеет минусы - от мгновенной смерти я не застрахован.
        Вскоре я добрался до портала, о котором говорилось в системе. С виду обычный портал, формы, цвет и размеры которого каждый раз бывает разным. Сейчас это был круглый трехметровый сгусток голубой энергии - прямо как в фэнтези-фильмах.
        Я не стал ждать перед тем, как войти.
        И сразу оказался по ту сторону, без каких-либо переходных промежутков, как с Бездной. Правда, оглядеться я особо не успел.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Первый квест из цепочки «Да придет спаситель!» выполнен. Квест перешел на второй уровень.
        Цель:
        - Помочь в обороне Крепости.
        - Убить как можно больше генералов Армии Монстров (0/3)
        Награда:
        - 10/25/50 Очков Навыков.
        -- 10/25/50 Свободных Очков.
        Штраф:
        - Смерть.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Сразу как я появился в новом Мире, или что бы это ни было, я увидел переход квеста на второй этап. Значит, просто за то, что я согласился в этом участвовать, я получил по десять очков. С одной стороны - это хорошо, с другой, если я запорю хоть один квест, то не получу награды вообще.
        Как я это узнал? Ну так за ежедневный квест на тренировку я ничего не получил за это время. В первый раз мне просто не повезло, поскольку в Бездне не было возможности тренироваться, да и Твари Бездны этому не способствовали. После истории с Бездной я был тупо не в состоянии отжиматься и десять километров бегать, да и влом мне тогда было. Вот, сейчас все начал по новой, и уже как пять дней я усердно квест выполняю. Надеюсь, на сей раз я смогу наконец забрать эти пятьдесят очков характеристик.
        Так вот, если провалить квест, то награду и за прошлые квесты в цепочке я не получу.
        «С такими штрафами - то, что мне награду не дадут, не самое худшее», - вздохнул я, совсем не радуясь, что штраф все тот же.
        Закрыв системное сообщение, я огляделся. Я был на какой-то возвышенности явно искусственного происхождения. Более точно не скажу, но это было что-то вроде крепостной стены. Но это я отметил лишь краем сознания, пока все мое внимание было сосредоточено на картине передо мной.
        Порядка… да откуда мне знать, как считать огромную армию на некотором отдалении от Крепости?!
        - Что, тоже первый раз? - из моих мыслей меня вывел мужской голос.
        Мне потребовалось несколько секунд, чтобы понять, что ко мне обращаются - мне было не до этого. Пару раз моргнув, я заторможено повернулся. Там стоял молодой парень примерно моих лет, может чуть младше. На его лице застыло напряженное выражение, а сам он смотрел туда же, куда и я.
        - Да… - кивнул я, возвращая взгляд к толпе.
        - У меня тоже, ха-ха, - натянуто улыбнулся он. - Но я знал, на что иду, когда стал добровольцем, - вздохнул он, и лицо его стало вмиг серьезнее, а глаза переполнились решимостью. - Если монстры смогут прорваться через эту крепость, они унесут бесчисленное количество жизней, - чуть сжав зубы и вспоминая что-то, произнес он.
        В этот момент мне пришло понимание, что язык этот точно не русский. Даже тот, который использовал я. Я, конечно, и английский знаю - выучил просто чтобы знать. Но этот вообще какой-то странный. Не знаю, как объяснить... Вроде я этот язык не знаю, но понимаю. Так бывает и с языком жестов - ты его не знаешь, но при желании можешь показать, как попросить воды. Вот и тут что-то из этого, но совершенно на другом уровне.
        Впрочем, на это я обратил внимание постольку-поскольку. Сейчас были гораздо более важные вещи. Например, к своему облегчению я узнал, что эта армия монстров. Но сейчас это итак понятно - там огромные тролли видны, но риск, что они работают с людьми, все же был.
        Есть и другие вопросы, но напрямую не спросишь - может это будет что-то, что всем итак известно. Думаю, вопрос «кто наши враги» будет весьма странным. А если тут есть монстры, то и магия может быть. А где есть магия, там и перевоплощение для шпионажа.
        Поэтому нужно действовать осторожно.
        - Как думаешь, у нас есть шанс? - спросил я, пытаясь задать этот вопрос максимально нейтрально.
        Он помолчал несколько секунд, после чего тяжело взглянул на меня.
        - Я должен бы сказать тебе, что есть, - опустил он взгляд, будто не осмеливаясь взглянуть в мои глаза. - Но их слишком много. Пятьдесят тысяч - это не то, чему пять тысяч могут противостоять долго. А если к Стенам подберутся Тролли и Огры - они за считанные секунды пробьют проход для остальных, и тогда мы лишимся того единственного преимущества.
        Я промолчал. Мой собеседник также не особо спешил говорить. А вокруг все спешили куда-то, что-то делали, но при этом чувствовалась тут тяжелая тишина, как бы это не противоречило активной подготовке к бою.
        Как там было в описании квеста? Что всех тут ждет смерть без спасителя?
        - Ах, где же моя принцесса, - вздохнул я, будто бы ни к кому не обращаясь.
        - Можешь даже не надеяться, - улыбнулся мне молодой человек. - Тем более, принцесса моя! - весело хмыкнул он. - Ну, по крайней мере, когда-нибудь станет… - сам не веря своему заявлению, вздохнул он. - Надеюсь…
        Спрашивать у него о Принцессе напрямую было бы странно, но если все и вправду любят эту «принцессу» так сильно, то простого упоминания хватит, чтобы завести о ней разговор, а дальше уже можно расспросить.
        - Как думаешь, какая она на самом деле? - чуть приподнялись уголки моих губ.
        - Она прекрасна, - улыбнулся он искренне. - Самая прекрасная.
        - Ты говоришь так, словно знаешь ее лично, - заметил я.
        Однако, как просто находить с человеком общий язык, когда близится конец. Хотя, если бы он сам не хотел поговорить перед нападением, думаю, он меня не окликнул бы.
        - Не то, чтобы я ее знал… - опустил он взгляд с сожалением. - Не подумай, что я хвастаюсь, но однажды я с ней говорил, - улыбнулся он. - Ну, понимаешь, я из семьи мелких аристократов! - решил он объяснить, на случай если я ему не поверю. - Я видел ее на балу.
        - И ты влюбился с первого взгляда? - ухмыльнулся я, понимая, что угадал.
        Он чуть покраснел и отвел взгляд в сторону.
        - В нее невозможно не влюбиться, - снова с грустью улыбнулся он.
        - Да уж, не везет тебе, - хмыкнул я, качая головой, и он с сожалением опустил взгляд. - Не хотел бы я, чтобы все подряд влюблялись в мою будущую жену, - пожал я плечами.
        - Ты тоже влюбился в принцессу? - чувствуя явную неловкость, спросил он.
        На это я лишь ухмыльнулся.
        - Уступлю тебе ее, - фыркнул я. - Моя любимая принцесса сейчас очень далеко, учится у своего учителя готовить. Так что на твою я не претендую.
        - Принцесса не вещь, чтобы уступать ее! - недовольно посмотрел он на меня.
        - Неверно, - покачал я головой. - Принцесса - вещь. Твоя вещь. - серьезно посмотрел я на него в ответ. - И, если ты хочешь, чтобы она была твоя - ты должен воспринимать это так, и никак иначе, - заявил я, после чего решил сбавить обороты. - Скажу честно, я считаю, что у тебя нынешнего нет ни единого шанса. И вовсе не потому, что она принцесса, а ты мелкий аристократ - я улыбнулся. - Знаешь, я смею полагать, что неплохо знаю женщин, - солгал я, но это ложь во благо. - Девушку, даже самую холодную и сильную, можно растопить, знать надо только, как это сделать.
        - Вот уж не думал, что первый встречный простолюдин будет учить меня как завоевать принцессу, - фыркнул он, после чего осознал, что сказал. - Не подумай, я не из тех, кто считает простолюдинов ниже себя. Наша семья очень бедна, да и я восьмой сын, поэтому сам не особо отличаюсь от простолюдина, - попытался он оправдаться. - Поэтому я…
        - Да уж, ты странный, - улыбнулся я. - Готов встретить армию в десять раз больше своей, а такая ерунда тебя смущает.
        - Есть такое, - неловко засмеялся он.
        - Тогда вот тебе совет, работающий против абсолютного большинства высокородных, - ухмыльнулся я, так нагло обманывая бедного парня. - Первое, в тебе должно быть что-то особенное, - стараясь сдержать улыбку, сказал я. - Уже то, что ты из низших аристократов, выделяет тебя из числа тех, кто обычно старается обратить на себя ее внимание. Но этого недостаточно. Тебе нужно еще кое-что - например, быть при этом очень самовлюбленным, часто в шутку хвалить себя, но не перегибать с этим. Делать ей не странные комплементы, которые другие просто не осмелились бы сделать, но не стоит забывать, что она принцесса, которая в мгновение ока может разрушить всю твою жизнь. Также…
        - ОНИ НАСТУПАЮТ! - громкий голос прервал меня.
        На осознание мне потребовалось несколько секунд. Я посмотрел в сторону, и, действительно, вражеская армия начала двигаться.
        Я вздохнул.
        - Думаю, на этом мы закончим… - стал я серьезнее.
        - Спасибо тебе, благодаря твоим советам я смог немного расслабиться, - кивнул он мне, улыбаясь.
        - Я был серьезен, - посмотрел я в его глаза. - На счет того, что ты можешь заполучить принцессу. Считай это советом самой судьбы, ведь не просто так ты обратился к единственному парню, который мог бы сказать тебе, что у тебя есть все шансы.
        Он искренне улыбнулся.
        - Ладно, я постараюсь, - кивнул он. - Жаль, правда, что ты не все советы успел мне дать…
        - Тогда не умирай, - улыбнулся я. - Я буду ждать тебя тут после битвы и, если ты придешь, я обещаю постараться свести тебя с принцессой.
        Он удивленно смотрел на меня. Несколько секунд уж точно.
        - Корал! - издали раздался выкрик, заставивший нас прерваться. - Засранец, ты что там делаешь?! А ну быстро надел кольчугу!
        - Хорошо, - улыбнулся мне Корал. - Я обещаю, мы тут встретимся, - протянул мне он руку. - Мое имя Корал Краннал.
        - Виктор Громов, - кивнул я, принимая рукопожатие. - Знаю, имя может показаться странным, но какое есть, - на всякий случай добавил я.
        - До встречи! - бросил он, поворачиваясь.
        Напоследок мой взгляд опять вернулся к нему. А точнее, к надписи над его головой:
        [Сосуд Короля Монстров. 38 ур.]
        Глава 13. Эпоха Смут: Крепость.
        - Эй, пацан! - меня отвлек грубый мужской голос, - Ты чего стоишь и пялишься? Готовься!
        Развернувшись я увидел группу из более чем десятка разумных. Там были не только люди, но и Эльфы, судя по облику двух из них, и даже один гном. Девушек в латных доспехах тут увидеть я не ожидал, но этому факту я не удивился - много я таких повидал среди разных авантюристов. Тут таких было больше половины, и к моей радости, бронелифчиков на них не было, чем они уже качественно отличались от многих авантюристок.
        Окликнувший меня мужчина был в этой группе. Белый парень с Афро и весьма забавными усами. Такого ни с кем не спутаешь.
        [Киану Каартнар. 48 ур.]
        Учитывая его уровень, я должен был признать, что его дерзкая внешность весьма оправдана.
        Помимо него, остальные из этой группы тоже не были обычными воинами. Кто-то был чуть ниже, а кто-то чуть выше. Но качественно отличалась только одна. Женщина в полных латах и с мечом на поясе. Выглядела она… впечатляюще, как воин, и как женщина. Я даже на секунду загляделся на ее волосы цвета чистейшего золота. А ее изумрудные глаза…
        [Герой Эмилия. 71 ур.]
        - Я с тобой разговариваю, пацан! - заорал афро-усач, возвращая мое внимание к себе.
        - Да ладно тебе, его можно понять! - улыбнулась рядом с ним другая девушка - также прекрасная блондинка, но уже синеглазая, да и не только этим отличалась от Героя. - Он похоже новичок, вот и волнуется. Ты себя вспомни в его возрасте.
        [Принцесса Глория. 53 ур.]
        «Это она?» - задумался я, смотря чуть выше ее головы. - «А у Корала неплохой вкус», - подумал я.
        - Так я о нем забочусь, Ваш Высочества! - воскликнул парень без должного уважения. - Если он так и пойдет в бой в этой одежде и без меча - ему конец!
        Только в эту секунду я понял, что действительно выделяюсь. Нет, на мне не было модных порванных Джинс и радужной футболки с портретом любимого певца, но все равно точно не то, что стоит одевать на войну.
        Мне понадобилось приложить усилие, чтобы уголки моих губ не поползли вверх.
        - Он прав, юноша, -- посмотрела в мои глаза Герой. - Не стоит пренебрегать своей безопасностью - даже сильнейшие воины не застрахованы от случайной стрелы, поэтому доспехи лучше одевать, - с некой долей снисхождение произнесла она.
        Я улыбнулся. Она считает меня полным профаном в подобного рода вещах? Хотя, да, она права - хоть я и был в первых рядах во время первого Прорыва в моем мире, но в сражениях «средневековая армия против средневековой армии» мне участвовать не доводилось.
        - Спасибо за предупреждение, - кивнул я, и напоследок бросив еще один взгляд на армию приближающихся противников, направился в случайную сторону.
        Афро-усач довольно кивнул и забыл обо мне. А вот взгляд Героя Эмилии я еще некоторое время чувствовал. Остальные даже не обратили на меня внимание.
        Собрался ли я слушать их совета? Как ни странно, да. Только вот, не совсем. Искать откуда бы достать доспехи у меня желания никакого не было, да и кожа у меня такая, что сама по себе выдержит любой удар разрывающий латные доспехи. Но больше защиты получить я все же могу. Просто создать свои доспехи из крови. Не полностью, а комбинируя с моей нынешней одеждой, аккуратно вплетая твердые пластины в одежду, тем самым создавая что-то среднее между тканевыми и латными доспехами. За этим я попытался создать под одеянием Бездны тонкий слой крови, и впервые на моей памяти сделал кровь и «твердой» и «мягкой», создавая своеобразную красную ткань с предельными показателями прочности.
        Сделать все это было гораздо легче, чем может показаться, и все равно это было долго и нудно. Самое сложно было найти идеальный баланс между удобством и количеством пластинок крови по телу. К счастью, с весом проблем не было - у меня силы достаточно чтобы об этом не париться, да и кровь сама по себе куда легче стали и железа.
        Последним штрихом был Душегуб в одной руке и пистолет во второй. Сначала думал Криммал взять, но потом, вспомнив разрушительную мощь максимального взрыва этого Копья, решил оставить как козырь.
        В общем, когда я наконец закончил трансформироваться в красно-черного рыцаря, в Крепости нависла гнетущая тишина. Я даже не обратил на это внимание в переулке. Ну и да, я сильно отличался от остальных, но меня это не особо волновало. Я тут был не единственный такой - парочку парней в доспехах с интересным дизайном я видел. Да и то, что творилось с девушками, у которых уровень чуть больше пятнадцатого и говорить не стоит - похоже тут к броне девушки относятся как девушки моего мира к шмоткам - то есть, боятся, что у кого-нибудь еще будет такая же броня.
        Также заметил я, что обычных людей хоть и подавляющее большинство, но пятнадцатый уровень тут не редкость, и вплоть до двадцатого встречались чуть ли не в каждой группе из пяти и более человек. Уже двадцать пятый я видел всего десяток, но и я далеко не у всех людей тут уровень проверил.
        - Приготовиться! - заорал кто-то из стены. - Они уже на подходе! Группа наружного перехвата, выдвигаемся!
        Я не знал, что это за «группа перехвата», но люди вокруг меня, почти все, начали собираться у врат. Естественно я последовал за обшей волной.
        Страха в моем сердце не было, но было волнение. Волнение о том, что ждет впереди. Я не замечал за собой ничего из склонностей маньяка, потому это было немного странно. Но успокаивает, что против нас монстры. Монстры, которые, если верить словам что я случайно слышал, напали первыми, и уже погубили не одну тысячу жизней. Значит и я не проявлю жалости. Я ведь привык убивать монстров.
        Врата открылись, и строй двинулся. Как я и думал, многие тут были в доспехах со своим дизайном. Каждый пятый из нас точно отличался от остальных. И это я еще девушек не считаю.
        Помимо нашего отряда были и другие. Например, отряды лучников на стенах, среди которых записалось довольно много Эльфов, и ни одного гнома. Также на стенах было несколько десятков «Магов» в фэнтезийном понимании этого термина - в робах и с посохами. Большинство Гномов были с нами в отряде.
        По ту сторону врат нас ждала уже знакомая мне группа из тринадцати разумных.
        Хотя, нет. Сейчас там лишь девять человек. Двое на стенах как Маг и Лучник. Один ведет наш бравый отряд, а еще один…
        - Вот! Это другое дело, - рядом со мной послышался довольный голос. - Чего ты раньше медлил, с таким прекрасным доспехом? И, раз у тебя такой доспех, то ты из знатных? Интересный дизайн, и материал странный, кто кузнец? Уверен, что он может защитить тебя? - закидал меня вопросами грубый басистый голос.
        Повернув голову, я встретился взглядом с уже знакомым Афро-усачом. А вот и тринадцатый.
        - Спасибо за беспокойство, - кивнул я вежливо. - Но думаю, со мной все будет в порядке.
        Люди вокруг шарахнулись, когда поняли кто это тут рядом с ними стоит, и даже разошлись, оставляя нам пространство поговорить.
        Мне этот мужик действительно понравился. Его забавный облик был притягательным, а характер, судя по всему, весьма общительный и добрый. Такие личности обладают харизмой. Да, это не тот человек, за которым я следовал бы, поставив на него все, но я бы без опаски повернулся к нему спиной.
        Разумеется, я могу и ошибаться, ведь это только первичное впечатление. Но именно так его вижу я на данный момент. С другой стороны - это идеальный образ для того, кто бросит тебя ради своей выгоды не задумываясь. Так что я предпочел бы не привлекать его внимание еще больше.
        - Слушай, а ты откуда будешь? - продолжил он разговор.
        Я старался особо не вдаваться в разговор, отвечая достаточно холодно. Но вскоре решил, что раз уж он от меня не отстает, можно бы и информацию из него выведать.
        И в эту секунду к нам подошел еще один из свиты Принцессы:
        - Киану, ты чего юнца достаешь? - спросил некий эльф с 43 уровнем. - А, это же тот парень без доспехов… - он меня изучающе оглядел. - Выглядишь неплохо, да и оружие это… - он прищурился, смотря на Душегуб.
        Я напрягся и пожалел, что достал Душегуб из инвентаря. Но и меня можно понять - жизненная сила убитого поглощается мечом, и он становится сильнее. То есть, чем больше я убью, тем сильнее будет Душегуб. Разве в такой массовой заварушке я мог не воспользоваться возможностью?
        - Этот меч - реликвия, передающаяся в моем роду из поколения в поколение, - солгал я. - Когда я решил отправиться на войну, ради защиты Королевства, мой Отец передал его мне, - неловко улыбнулся я. - Говорят, что этот меч хранит в себе силу всех моих предков, и их духи помогают его владельцу. Хотя по факту это просто очень хороший клинок, - придумал я историю на ходу.
        - Хороший клинок? - ухмыльнулся эльф. - Я немного разбираюсь в оружии, и, хотя я предпочитаю легкие кинжалы, и в одноручным разбираюсь, - довольный приподнял он подбородок. - Могу уверить тебя, что качество этого меча просто поражает - металл из которого он сделал невероятно прочный, и мне даже сложно представить, как легко он будет резать доспехи Орков.
        - Естественно, - кивнул я. - Мой далекий предок заплатит большую цену, чтобы получить этот меч. Хотя это и легенды, но показывает, как сильно в моем роду он ценился. Не может же он быть обычным, верно?
        - Чего ты тут застрял, Ушастый? - недовольный хриплый голос послышался из-за спины Эльфа. - Мы тебя сюда волосатика позвать прислали, а ты… О, неплохо выглядишь, юнец. Молодец, что доспехи надел, - ухмыльнулся Дворф, которого я даже сразу не заметил. - Но давайте уже пошевеливаться - скоро начнется, и мы должны быть в первых рядах.
        И меня оставили одного. Вот так просто. Без лишних разговоров, попрощались и ушли. Лишь Афро-усач бросил мне пожелание выжить.
        И словно только этого момента дожидалась, раздался громкий женский голос.
        - Приготовиться к Бою!
        Вместе с ним и громкий рев монстров, и топот тысяч ног заставили меня неосознанно оскалиться.
        Глава 14. Эпоха Смут: Герой.
        *
*
*
        
        
        Странно видеть, как тысячи существ одновременно бегут на тебя с целью убить, а рядом с тобой чувствовать мощь целой армии, что должны противостоять этим монстрам.
        - Волнуешься? - тихо спросила единственная, кому прекрасная девушка подставили бы свою спину, Глория.
        Хотя это и было странно, голос Принцессы был слышан, не смотря на весь этот шум вокруг.
        - Короля Монстров среди них нет, - с сожалением, за которым позорно спряталось облегчение, вздохнула Эмили. - Тут только три генерала его Армии.
        - Это ведь хорошо, - улыбнулась Принцесса, смотря на приближающиеся орды противников. - Если бы тут была вся армия Короля Монстров, мы так и погибли бы тут смертью храбрых. А сейчас у нас есть шанс победить.
        На этом их разговор закончился. Эмили втянула побольше воздуха в легкие и взмахнула Священным Мечом в руке.
        - Вперед! - приказала она, указывая острием на превосходящую армию противников.
        Под рев, разрывающий глотки союзников и наполняющий сердце боевым духом и храбростью, выставив клинок вперед стояла и она. Герой - та, кто поклялась пронзить своим клинком сердце того, кто все это начал. Она хотела бы ринуться вперед в первых рядах, но, если она устанет сражаясь и не сможет лишить жизни Генералов армии Короля Монстров, все будет кончено.
        Один за другим, сотни и сотни столкнулись с тысячами. Первая кровь полилась уже через мгновение, и она принадлежала одному из людей. Сыну, а может быть и Мужу с Отцом. Через еще несколько секунд мертвых стало в разы больше.
        Наверное, наблюдая за этим, она упустила бы знакомое лицо, промчавшееся рядом, но столь выделяющееся даже на фоне такого неоднообразного обмундирования доспех не мог не привлечь внимание Эмили.
        - Эй, это же тот парень, да? - заинтересованно смотрела на него Глория. - Так у него был такой красивый доспех? Хотя, наверное, он больше подходил бы одному из Генералов Короля Монстров…
        Спорить с принцессой было сложно. Кроваво-красный и угольно-черный - это не тот цвет, что предпочитают люди, мечтающие прославиться как Герой и Спаситель.
        - Красивый доспех выбирают только дураки, - дал свою оценку капитан Гвардейского Войска. - А тем более такой вызывающий.
        -- Да ладно, он крут! - не согласился Киану, поглаживая свои причудливые усы.
        - Это не игры, - серьезно посмотрела ему в глаза принцесса. - От этого боя зависит, удержим ли мы правую стену, и, если мы не продержимся до прибытия подкрепления - мы обречены. Основная армия Короля Монстров просто разъест наше Королевство изнутри! - чуть прикрикнула она, полностью выходя из своего спокойного состояния, но быстро опомнилась и опустила взгляд. - Прости, Африк, я знаю, что ты не меньше меня об этом беспокоишься. Просто, я…
        Принцесса замолчала, но никто ее не винил. Хотя она и старается вести себя весело, иногда она срывается, показывая свои настоящие чувства. И все ее понимали.
        Между тем, юноша в выделяющимися доспехах добежал до первой линии сражения, мастерски пробежав двух здоровых орков, он рубанул первого по ноге, легко прорезая весьма посредственную защиту монстра, и сразу за этим блокируя топор второго, а затем ловким движением отбросив его, добил раненного, и секундой позже лезвие меча вошло в горло потерявшего равновесие орка.
        - А он не так уж и плох, - улыбнулась Эмили.
        Она с самого начала чувствовала это. Это сложно объяснить, ведь его силу она не чувствовала, но она точно знала, что он не такой простой как может показаться. Смотря на эту орду с той стены, в его глазах отражался не страх или обреченность, а настоящее волнение… Волнение, и предвкушение.
        - Н-не плох?! - с раскрытым ртом переспросил Киану, который сейчас с раскрытыми глазами смотрел как обсуждаемый парень в мгновение рассек живот одному, сразу за этом отбил клинок меча второго, ударил его в пах ногой заставляя упасть на колени, и вогнал меч в глазницу третьему, чтобы секундой позже добить орка на коленях. - Да он гораздо лучше меня в его возрасте! - заорал мужчина со странными волосами и усами.
        - Можно подумать, ты-нынешний так можешь, - насмешливо фыркнул Эльф, также неслабо удивленный таким талантом, но через секунду он уже нахмурился. - Похоже, пора вмешаться - на мальчишку обратили внимание. - указал Эльф на существо огромного размера, который шагая случайно раздавил забывшего осматриваться молодого воина.
        - Каким бы талантливым воином он не был, против Тролля у него нет шансов, - согласно кивнула Эмили, немного разочарованная что это закончилось. - Думаю, вам уже пора выйти, - посмотрела она на своих товарищей.
        - Не волнуйся, - улыбнулся ей Гном. - Мы и за тебя повоюем, - улыбка его стала настолько широкой, что, наверное, никто не из их расы так бы не смог.
        Они побежали вперед, оставив тут их вдвоем. Эмили тоже хотела бы сражаться на поле боя. Она уже привыкла видеть смерти, и перестала относиться к этому как раньше, но какой она Герой, если она должна стоять в стороне, пока остальные отдают свои жизни? Но Эмили не имеет права ввязаться в этот бой. Она сдерживающий фактор - пока она стоит тут, вместе с Глорией, они сдерживают тех, кто в считанные секунды убьют сотни. А сражение с ними принесет еще больше смертей.
        Она не боится убивать или терять. Но она не хочет жертв, которых можно было бы избежать.
        - А? - удивленно спросила принцесса, возвращая Эмили из своих мыслей. - Что он делает? - обеспокоенно спросила она, смотря в сторону все того же юноши.
        И ее реакция была оправдана. Он заинтересованно смотрел на приближающегося великана. Долго ему это сделать не позволили орки вокруг, но быстро сократив их популяцию на три особи, он рванул в сторону Тролля.
        Эмили заинтересованно и немного взволнованно смотрела как он проходит под ногами монстра, перерезая сухожилию на ноге, после чего аккурат наносит сразу несколько длинных порезов по всему телу, полностью игнорируя твердую кожу существа, убийство которых даже у нее потребовало бы некоторых усилий. Еще пять секунд, и голова тролля падает отдельно от тела, а сразу за ним своей жизни лишается группа из пяти орков, каждый из которых лишается жизни от виртуозной техники владения мечом.
        Нет, не так. Он не очень хорошо владел мечом, а просто бил в смертельно важные места? Словно, ему не часто приходится сражаться, но убивал он бесчисленное количество раз.
        - Ты ротик-то прикрой, Герой, - насмешливый голос заставил вернуться завороженную такой красотой Эмили вернуться в этот мир. - Хоть не влюбись в него, иначе получится не очень. Мы же не знаем кто это, - ухмыльнулась принцесса.
        - Не говори глупости, Глория, - спокойно ответила Эмили, легко скрывшая свои эмоции за безразличием. - Он просто хороший боец, вот я и наблюдала за ним.
        Губы подруги расползлись в усмешке, но через секунду она стала серьезнее.
        - Глядишь такими темпами мы выиграем с меньшими потерями. Как думаешь, Эмили?
        - Еще рано гадать, - оставили глупые мысли Герой. - Нужно подождать еще немного, и тогда приступать к осуществлению плана.
        - Лишь бы все наши к тому моменту не погибли, - вздохнула Глория. - Разница в численности слишком большая.
        Герой ничего не ответила, возвращая свое внимание на поле боя. Помимо этого выдающегося молодого человека в красной броне, были и другие, проявившие себя искусными воинами: Сразу в глаза бросался еще один в странной броне из смеси фиолетовой ткани и черной стали, и наиболее выделялся чудовищного размера крестообразный меч, который служил одновременно и щитом. И он орудовал этой махиной одной рукой.
        - Эй, разве это не Генерал там? - удивленно спросила Глория, указывая в сторону… того парня в красных Доспехах?
        - Выдвигаемся! - сделала было шаг вперед Эмили, которая, похоже, зря только не вступала в бой - это ничего не дало, а теперь жизнь весьма перспективного в будущем парня под угрозой.
        - Нет, - схватила ее за плечо, останавливая, Принцесса. - Подготовка уже почти завершена, и, если ты сейчас побежишь вперед, все будет кончено.
        - За это время он убьет сотни! - возразила Герой.
        - Красный не настолько и ужасен - он сможет его задержать, - не согласилась Глория. - Смертей будет всего несколько десятков - это не стоит того, чтобы ставить под угрозу всех!
        - Но ведь он еще юнец!
        - Таких юнцов сегодня погибло сотни. Не позволяй эмоциям взять над тобой вверх, - серьезно посмотрела принцесса в ее глаза.
        - Да, ты права… - опустила Эмили взгляд. - Я не знаю, что на меня нашло... - говоря это, она вернула свое внимание на генерала, и стоящего перед ним парня.
        Орки обходили их, не смея покуситься на добычу своего Генерала, и потому вокруг образовалась «живая арена».
        *
*
*
        
        
        Глава 15. Эпоха Смут: Генерал.
        Все оказалось гораздо проще, чем я думал. Даже огнестрельное оружие не понадобилось - так всех резать гораздо выгоднее, поскольку Душегуб становится сильнее с каждым убитым противником.
        Время для игр закончилось, и пора становиться серьезным.
        [Рарго, Генерал Монстров. 58 ур.]
        Передо мной предстала трехметровая фигура краснокожего четырехрукого существа с выпирающими изо рта клыками. Этот генерал отличался от остальных, но не сказал бы, что остальные монстры были так уж похожи. Их, как я понял, называют орками, но помимо привычных Орков я определил по меньшей мере четыре вида известных мне из подземелий существ - Кобольдов, Хобгоблинов, Драконидов и Наг. Были и другие, но они уже встречались реже.
        - Человек, ты довольно хорош, - ухмыльнулся Генерал. - Имя этого война Рарго! Он - один из генералов армии Его Величества. Не хочешь с ним помериться силами?
        Комментировать привычку говорить от третьего лица я не стал - у меня тоже странная речь, и это при том, что я стараюсь себя по больше части контролировать.
        - Говоришь так, будто у меня есть выбор, - ухмыльнулся я, направляя острие Душегуба на него.
        Подобное было очень лицемерно с его стороны - до этого я не показывал ничего, чему можно было бы дать двадцатый уровень. Даже Тролль был лишь 17 уровня, пусть и Элитный Монстр. А имя этого отмечено фиолетовым, значит система расценивает его как Босса, против которого должно сражаться десяток существ его уровня. А тут он «вызывает на бой» двадцатиуровневого?
        - Только предупреждаю сразу, генерал, если ты просто захотел развлечься за счет более слабого противника - тебя ждет неприятный сюрприз, - ухмылка на моем лице перешла в оскал.
        «Рывок» - и глаза монстра удивленно расширяются, когда я оказываюсь с занесенным мечом. Но он легко успевает его блокировать. Еще один Рывок в сторону одного из Орков, за ним второй к другому, а третий обратно к Генералу, и вот я уже за спиной у более сильного и быстрого противника. Правда, удар я нанести не успел - извернувшись так, как и не многие кошки смогут, четырехрукий встретил меня взмахом гигантского тесака, который непонятно откуда у него в руках появился. Из-за уже активированного «Ускоренного восприятия» и наложенного еще с момента, когда я дрался с Орками, десятикратного «Боевого Усиления», я легко прошел под его атакой и даже успел ударить в ответ, подбрасывая тело противника.
        Как-либо продолжать успех я не стал, а вместо этого отступил сам. Уже одного этого удара мне хватило, чтобы понять, что по прочности этот Босс превосходит моего последнего противника. Даже под десятикратным усилением, которого у меня не было против крикливого, я не смогу этому Генералу что-нибудь сделать своими ударами, а щипы из крови не пробьют его твердую кожу.
        «Самое время проверить» - ухмыльнулся я, создавая копья из крови, которые полетели в него.
        Все копья были отбиты легким движением руки, а ухмыляющееся существо с превосходством смотрело на разбившееся оружие, которое прямо на его глазах буквально превратилось в пыль. Вслед за копьями в Генерала полетело два вращающихся шара из крови, которые, стоило им приблизиться к краснокожему, превратились в два настоящих торнадо из мельчайших частиц крови. Атака также прошла бесследно, и даже глаза не повредились, как я на это в глубине души надеялся. Хотя, возможно это и к лучшему - став серьезным, он может меня просто разорвать за считанные секунды.
        - Все твои потуги бессмысленны против Рарго! -- по-настоящему довольный крикнул он.
        Когда он только увидел «рывок», я уверен, что на его лице появился страх, но сейчас, когда он понял, что я слабее, он уже снова ведет себя как великий воин? Только вот, он с противником ошибся.
        - Хватит болтать, - прошипел я, начав создавать копья из красной жидкости. - Выкуси это! - повинуясь моему взмаху руки, созданное десятиметровое копье полетело вперед. - Невоз-…-можно… - с широко раскрытыми глазами смотрел я, как он легко остановил копье одной рукой.
        Он же с ухмылкой смотрел, как копье разбивается на сотни тысяч осколков и красными песчинками медленно падает вниз.
        - Этот генерал сильнейший! - с улыбкой заорал он. - И раз уж ты закончил, то пора и мне показать свою силу.
        Я напрягся, понимая, что теперь мне придется несладко. Шаг назад, тем самым уходя от его первого удара, который прошел в нескольких миллиметрах от моей шеи. Второй шаг я сделал под его взмах, но на сей раз он не замешкался от этого, попытавшись схватить меня двумя руками, а третью занеся для удара. Рывок к одному из Орков, и я выхожу из зоны его досягаемости. Еще один рывок, и я снова рядом с ним. Его реакция и скорость легко позволяют ему начать удар в то же самое мгновение, как я оказался позади него. Очередной рывок, второй, третий, четвертый. Он успел замахнуться, и потому ему будет нелегко перестроиться, но я уже с другой стороны, с занесенным Душегубом.
        «Слэш!» - обозначил я атаку про себя, выпуская ему в спину волну из заряженного на половину меча. После нескольких десятков убитых Душегуб стал сильнее, и на спине Генерала я отчетливо видел красный след от моей атаки и кровь, что стекала по длинной ране.
        К сожалению, неглубокой. Такая рана заставит разве что поморщиться обычного монстра, а тут целый Босс. Но я все равно остался доволен, потому что во время сражения с Виверной моя атака ему урона почти не нанесла, а тут Босс на целый ранг выше. Есть чем гордиться.
        - Ах ты тварь! - разрушил он все мои ожидания, впав после этого в бешенство. - Я порву тебя в клочья!
        «Рывок» - использовал я навык, чтобы уйти из-под его удара. Через мгновенье он уже догнал меня. Еще один рывок, и вот я уже достаточно далеко от Босса. Он же явно не собирается меня отпускать, на поразительной скорости приближаясь. Но бой уже закончен.
        На полпути ко мне он падает. Его чудовищных размеров тело на огромной скорости влетает в толпу и сбивает нескольких Орков, явно переломав им что-то, а то и убив.
        Рывок, и вот я уже рядом с ним. Он смотрит в мои глаза с неописуемым ужасом, понимая, что его ждет через секунду. И помимо этого, он испытывает адскую боль. Наверняка где-то за этим морем страха и океаном боли есть интерес, что же с ним. Но разве я стал бы ему рассказывать, учитывая противников вокруг? Да даже без них, я уже успел убедиться, что болтливые в бою долго не живут - лично прерывал жизнь многих, кто успел бы меня за время реализации моего плана убить раз десять. Этого тоже можно отнести к их числу.
        Душегуб аккуратно вошел в глазницу, а несколько щупалец из крови проникли в раскрытый от боли рот и начали разрывать его органы изнутри.
        [Уровень повышен.
        Очки Навыков +10.
        Свободные Очки +10]
        [Уровень повышен.
        Очки Навыков +10.
        Свободные Очки +10]
        ………
        [Уровень повышен.
        Очки Навыков +10.
        Свободные Очки +10.
        Особая Награда: Очки классового навыка +1]
        ………
        [Уровень повышен до 40.
        Особая награда: Очки навыков +20.
        Особая награда: Свободные Очки +20.
        Особая награда: Очки классового навыка +1.]
        Я с немалым удивлением смотрел на десять сообщений о повышении уровня. Это что получается, мне один только этот Босс десять уровней дал? Ну, с одной стороны логично - он не простой монстр, да и уровень его был более чем в два раза выше, чем у меня.
        На самом деле у меня не было ни малейшего шанса победить его, если бы я не придумал новый способ использования навыка контроля Крови.
        Эта мысль уже некоторое время не давала мне покоя. Чем выше уровень моих противников, тем бесполезнее становится этот навык. Если в начале я мог легко убивать монстров E и D - рангов, а вместе с ними вполне справлялся с монстрами С-ранга, пусть и прикладывая некоторые усилия, то вот С-рангового элитного монстра мне кровью уже не пробить, не говоря уже о Боссах и монстрах более высокого ранга.
        И тогда я задумался о том, как бы мне всё ещё эффективно использовать кровь. Сначала я надеялся на то, что смогу управлять кровью в телах других, и пока я лежал в больнице, пытался практиковать это. Но ничего с этим не выходило - воздействовать на нее я мог, и я это чувствовал, но ничего лучше, чем просто чуть выше поднятая рука или подергивающиеся скулы, у меня не выходило. Были и другие эксперименты.
        Эта идея пришла мне в голову после боя с тем крикливым балахоном. Мельчайшие частицы, попавшие в глаза, смогли повредить их. И тогда я задумался о способе обхождения прочности путем атаки в такие уязвимые места, как, например, внутренние органы. Мне понадобилось несколько дней, чтобы все правильно сделать, хотя на практике это я еще не проверял. До этого дня.
        Теперь после атаки я не развеиваю кровь, обращая ее в ничто, нет. Вместо этого, я разбиваю кровь на очень мелкие кристаллики, которые очень сложно увидеть даже Охотникам и Лучникам с их невероятно острым зрением. Если хоть один кристаллик окажется внутри противника, то он уже проиграл.
        Я могу создавать кровь только на определенном расстоянии вокруг себя, но увеличивать объем созданной мною крови я могу где угодно.
        Другими словами, когда копье из крови, что он так пафосно остановил, рассыпалось мелкими песчинками, часть из них он вдохнул, и я уже мог в любую секунду просто разорвать его изнутри.
        Тогда почему я этого не делал? Из-за его возможной регенерации. Вдруг он смог бы восстановиться из подобного состояния? Если так, то он уже стал бы серьезен, и тогда бы мне пришёл конец. Только когда нанёс эту рану и убедился, что ничего неожиданного он не покажет, я использовал этот прием.
        Можно, кстати, не только через дыхание поразить цель. Например, если у противника рана - хотя бы царапина - то можно эти частицы по кровотоку пустить, тем самым появляется возможность сразу сердце, мозг и другие важные органы поразить.
        «Потом» - не стал я особо разглядывать убитого генерала, вернувшись к противникам вокруг.
        Многие из них смотрели на меня и труп их командира с ужасом, и их можно было понять. Но меня это не особо волновало. Я перехватил Душегуб поудобнее и ринулся вперед.
        А тем временем, где-то со стороны раздался крик.
        - Все генералы вступили в бой!
        Думаю, можно поохотиться еще за парочкой, раз уж первый меня даже поцарапать не смог, верно? Все равно ведь их всех нужно убить.
        Глава 16. Эпоха Смут: Команда.
        Приняв решение, я честно намерился браво пробиваться сквозь толпы врагов на пути к вражескому генералу, но этого не требовалось.
        - И сказ сей о великом воине, что жизнь свою отдал во спасение рода людского. И если бы не Ворок, губитель жизни, стал бы он прославленным Героем!
        Закончив перерезать глотку очередному Змеелюду, я развернулся на голос. Там стоял… эм, привидение? Первое впечатление именно такое он создавал. Собственно, не так уж и далеко это от правды.
        [Подлунный Дух. 24 ур.]
        - Чего? - удивленно посмотрел я на него. - Ты кто?
        - Это был сказ о тебе, человек, - улыбнулся он. - Сказ о том, как я убил тебя.
        - … - я даже не знал, что можно ответить. - Ты мой враг? - на всякий случай уточнил я, прежде чем бросаться вперед.
        - ДА! - чересчур громко закричал он. - Я великий и…! - договорить он не успел.
        Рывок и взмах Душегуба разрезал его на две части. Нефиг с его уровнем глазками хлопать.
        Проигнорировав этот инцидент, я продолжил искать оставшихся двух генералов, попутно убивая всех монстров, что встречу на пути. Не знаю, сколько точно их было, десятка три обычных Орков и штук десять троллей, где-то.
        И в этот момент я услышал громкий звук трубы со стороны нашей Крепости. Какой-то сигнал? Но не было похоже, что остальные понимают его значение. Была вероятность, что это какой-то скрытый план нашего командования, но также могло оказаться так, что в Крепость каким-нибудь невероятным образом проникли солдаты противника.
        Рисковать я не собирался, и потому намерился вернуться в Крепость - штраф, все же, моя жизнь - но в этом не было необходимости.
        - Юнец! -- раздался позади меня веселый голос. - А ты неплох! Чего раньше не сказал?
        Понимая, что это наверняка адресовано мне, я попытался было развернуться, как мне в спину прилетел сильный удар, откинувший меня метров на пять. В первую секунду я думал, что это вражеская атака, но поднявшись увидел ухмыляющееся лицо довольного Афро-усача.
        - Ты… - продолжать я не стал, вместо этого попытавшись передать ему все, что я о нем в этот момент думаю телепатией. - Что это был за звук? - решил я перейти к более важной теме - если это нападение на Крепость, то лучше мне тут время не терять.
        - Это, друг мой, свидетельство нашей победы! - заявил он, показывая мне большой палец. - Теперь мы можем немного расслабиться.
        Я промолчал несколько секунд, смотря на приближающегося Орка. Думал уже ехидный комментарий бросить, но вот из-под земли вырвалось странное прозрачное копье, пробившее грудь этого самого Орка. Через несколько секунд я заметил десяток других таких же. И это были не просто копья из ниоткуда - нет, эти копья держали руки, уходящие в землю.
        А спустя несколько секунд из земли появились и головы, а за ними и тела. Я бы назвал этих существ, закованных в прозрачные доспехи, «призрачной армией» - именно так я ее и представляю.
        - Ты об этом? - уточнил я, смотря на афро-усача, имя которого я уже забыть успел.
        - Да, - кивнул он. - Армия, созданная из маны сотен Магов - оно наше спасение. Десять тысяч таких солдат просто не оставят Монстрам шансов, - улыбнулся он.
        Я снова бросил взгляд на одного из этих прозрачных рыцарей.
        [Марионетка из Маны. 26 ур.]
        Действительно, десять тысяч существ такого уровня от обычных Орков с их десятым уровнем ничего не оставят. Хотя, те же Тролли уложат, наверное, нескольких таких кукол.
        Как и ожидалось, дальше уже ситуация пошла по абсолютно другому сценарию. В начале этого сражения на пять тысяч наших пришло пятьдесят тысяч монстров, и потому, исключая некоторые индивидуально-сильных личностей вроде меня, все были подвержены страху и отчаянию. Но теперь бежали уже Орки. Сколькие там погибли за несколько минут боя? Тысяча уж точно. А вот ни одного убитого даже в сражениях против Троллей и Огров среди Призрачного Войска я не увидел.
        Между тем, я также не стоял без дела, ища двух оставшихся Генералов. Как показывает практика - убийство Боссов гораздо сильнее меня очень выгодно по уровню, а вот эти обычные монстры мне даже десять процентов от уровня не принесли.
        Я уже было расстроился, что так и не найду никого, когда армия противников начала отступать. Но к моей радости одного я все же заметил - существо, похожее на паука с ногами насекомого и телом, составляющим что-то среднее между человеческим и паучьим.
        В первую секунду я поморщился, вспомнив одного Босса, с которого моя жизнь сделала крутой поворот в лучшую сторону. Но к моему облегчению существом SSS-ранга этот паук быть не мог. Не с таким уровнем.
        [Генерал армии монстров, ХаркХа. 54 ур.]
        Его имя также было выделено фиолетовым, а значит Система выделила его как Босса. Впрочем, уровень у него ниже, чем у прошлого Генерала, а значит и слабее он должен быть.
        - А он не так уж и плох, - решил я, переводя свое внимание на того, с кем этот самый Генерал-Паук сражался.
        Молодой парень примерно моего возраста, с пепельного цвета волосами чуть длиннее среднего и бледно-желтыми глазами. Как ни странно, он тоже был в весьма «темных» доспехах, бронированные пластины которых имели черный цвет, а ткань - цвет фиолетовый. Выделялось и его оружие - огромный крестообразный меч, который вполне может оказаться и заостренным щитом, он иногда использовал его как бумеранг, разрезая десятки целей. Помимо этой махины, у него был еще один меч в другой руке, но он был просто тонким, прямым и длинным, создавая впечатление обычного на фоне первого.
        Хотя, самым поразительном в этом молодом юноше было вовсе не это:
        [Сосуд Короля Монстров. 42 ур.]
        Корал что, свой уровень поднял? Как интересно? Тем более, не один, а целых четыре…
        Он держался весьма неплохо, хотя противник явно был серьезен. Он блокировал и уклонялся очень хорошо, но с атакой было чуть похуже. И именно на этом паук и сыграл - подловил его на контрударе, выводя их равновесия, а после несколько сильных ударов вбили его в землю.
        Прыжок с выставлением ног вперед, и за этим использую Рывок, чтобы вперед ногами влететь в спину паука. Удар вышел достаточно сильным, с такой-то скоростью, а Босса откинуло метров на двадцать. После чего легко приземлился на ноги.
        - Корал Краннал, решил нарушить данное мне обещание? - с ухмылкой посмотрел я на лежащего желтоглазого юношу. - Тебе еще сердце Принцессы завоевывать, так что некогда тут разлеживаться! - протянул я ему руку, поднимая на ноги.
        - Хе-хе, - смущенно улыбнулся он. - Слегка не рассчитал силы, вот и попался под удар.
        Он выглядел довольно бодрячком для того, кто под атаками босса на ранг выше побывал. Но это и к лучшему.
        - Не против небольшой поддержки? - спросил я, создавая десятиметровый шар из крови, а после сразу разрушив его на кристаллики, которые начали парить вокруг.
        А тем временем Босс уже успел подняться и смотрел на нас. Мы ответили ему тем же.
        - А ты интересный, - разошлись в мерзкой улыбке губы человеческой половины существа. - Эти красные частицы вокруг - именно ими ты убил Рарго, верно? - спросил он.
        «Он видит их» - цокнул я языком, недовольный этим фактом.
        - Удивлен, что я вижу что-то настолько маленькое? - его улыбка стала еще уродливее. - Мои глаза особенные, я…
        - Заткнись, - прервали его, но это сделал не я.
        Краннел смотрел на него, выставив свой гигантский щит-меч вперед. В его взгляде не было больше неуверенности, но жажду битвы в них я точно разглядел. Как и азарт.
        - Правильные слова говоришь, Корал, - ухмыльнулся я, доставая из инвентаря Криммал. - Бесят болтливые противники.
        Сражаться одновременно с двумя разными орудиями непросто, и даже мой опыт с таким не поможет. Но я могу использовать их по отдельности.
        - Виктор, какие у тебя сильные стороны? - тихо спросил седовласый, пока паук разглядывал нас.
        Комментировать, что мы секундой ранее говорили о болтливых противниках, я не стал.
        - Высокие физические способности, а также большая маневренность, - честно ответил я. - Копье взрывается, и мощность взрыва зависит от вложенной маны. Меч выпускает энергетические волны.
        Говорить о том, что окружение дает мне преимущество я посчитал излишним. Но так, для справки, Поступь Смерти позволяет мне сокращать дистанцию только с живыми существами. Именно поэтому в боях чем больше участников, тем сложнее предсказать мои передвижения.
        - У меня акцент сделан на защите и магии. Щит имеет свойство создавать защитные барьеры, а меч может создать барьер разделяющий что угодно.
        Я удивленно посмотрел на этот тонкий меч. Не знаю, как реализована эта способность, но звучит невероятно пафосно и круто.
        - Раз так, давай выложимся по полной, - ухмыльнулся я.
        Это отличная возможность подружиться с этим парнем и быть рядом с ним. Мне нужно разобраться в том, что он за «Сосуд» такой.
        - Закончили говорить, людишки? - склонил голову паук. - Хорошо, я тоже закончил подготовку. Теперь эти красные частички не проникнут в мое тело.
        «Так вот почему он там стоял» - вздохнул я, раздосадованный тем, что ни я один радуюсь болтливым противникам.
        Перехватив покрепче копье, я направил в него десять процентов маны.
        - Крим-… - бросок изо всех сил. - …-МАЛ!
        Глава 17. Эпоха Смут: Мираж.
        К сожалению, паук не стал пафосно принимать все мои удары, вместо этого просто уйдя с траектории. Но специально для этого я и использовал лишь десять процентов своей маны.
        Рывок, и вот я уже перед Генералом. Вертикальный удар он легко блокирует одной из своих ног. Шаг назад, пропуская вторую ногу. Еще один шаг назад. Третий. Создаю шесть кровавых паучьих ног из спины, и ими блокирую его ноги.
        В ту же секунду ему приходит удар щитом по лицу. Корал наконец добежал до нас.
        Воспользовавшись шансом, бью Душегубом по незащищенный хитином участок ноги, легко срезая первую конечность. Он выстреливает изо рта паутиной, но я легко ухожу Рывком, а затем еще двумя оказываюсь с боку. Взмах, и Душегуб легко входит в тело паука. Я думал, что меч вообще его не сможет пробить, но получается это довольно легко.
        Тем временем тонким мечом Корал срезает сразу три конечности. Или правильнее будет сказать, что «разделяет»?
        Удар ногой в живот подбрасывает цель, а я силой мысли взываю к копью, которое в ту же секунду находит путь к своему владельцу - такая уж особенность у Копья Бездны, помимо взрывов, возвращаться ко мне по первому зову.
        Падающего врага встречает острие копья, которое не только режет, но и отбрасывает не такую уж и тяжелую цель. Там его уже ждет Корал со своим острым щитом, которым он и разрезает паука надвое.
        И, казалось бы, бой закончен. Но о повышении уровня ничего.
        - Корал! - крикнул я ему, привлекая к себе внимание. - Влей побольше маны и используй это! - бросил я ему копье.
        Может, кричать немного излишне, но между нами было добрых двадцать пять метров.
        Он несколько секунд смотрел на меня, потом на копье, после чего кивнул и встал в ту же стойку, что и я недавно. Даже спрашивать не будет, как использовать?
        Взрыв был раз в десять мощнее, чем у меня при полном заряде.
        [Уровень повышен.
        Очки Навыков +10.
        Свободные Очки +10]
        [Уровень повышен.
        Очки Навыков +10.
        Свободные Очки +10]
        Там не только Босса, но и еще несколько десятков монстров взрывной волной накрыло. Остается только надеяться, что тут, в самом центре вражеской армии людей не было.
        «И на этом все?» - не понял я. - «Ладно уровни - спишем все на то, что опыта в два раза меньше обычного, да и противник был слабее предыдущего. Но Босс ведь не мог так легко кончиться?» - я не то, чтобы негодовал, просто странно это было.
        - Мы сделали это! - улыбаясь подошел ко мне подрывник. - Мы убили Генерала!
        - Сейчас бы нас кто не убил, - промолвил я, оглядываясь на сотни монстров вокруг.
        От моих слов напрягся и мой дорогой товарищ. Но я, вообще-то, пошутил. Никто из них не осмелится…
        - Они убили Генерала ХаркХа! - заорал кто-то из монстров.
        Я удивился, неужели они на человеческом могут говорить? Я ни слова от них не услышал за все время боя. Хотя, почему-бы и нет, раз генералы на нашем шпарят?
        - Ублюдки!
        - Убьем их!
        -- Нет им прощения!
        Я неосознанно сделал шаг назад. Но потом сделал такой же, но уже вперед. Они все вокруг нас, и не похоже, чтобы они собирались убегать, как минутами ранее.
        - Эй-эй, что это за хрень? - настороженно посмотрел я на такого же ничего не понимающего Корала.
        - Не знаю, - честно ответил он. - Но похоже теперь они действительно хотят убить нас…
        А меж тем, ярость Орков я буквально чувствовал своей кожей.
        - За Генерала ХаркХа! Вперед!
        Я быстро призвал копье обратно и вернул в инвентарь, поудобнее перехватив Душегуб. Может я и сильнее этих монстров по отдельности, но их тут сотни, если не тысячи. Учитывая, как ко мне спиной сзади прижался Корал, он тоже чувствовал себя не совсем комфортно.
        - Что делать-то будем? - на всякий случай уточнил я, есть ли у Корала план.
        - У меня мана на нуле, - вздохнул он. - Та атака забрала у меня большую часть, но даже без этого я сильно потратился в сражении с Генералом.
        - Ладно, тогда я постараюсь пробить нам путь, - решил выложиться и я.
        Вертикальный взмах, и Слэш забирает два десятка жизней. Правда, появившаяся брешь за считанные секунды зарастает. Я вздохнул - придется ударить один раз, но помощнее.
        Используя всю Прану и энергию Душегуба, я сделал один длинный Слэш, которым накрыл сразу три десятка, и который пролетел метров сто. Стоит ли говорить, что популяция монстров сократилась прилично?
        Я побежал, а за мной поспешил Корал. К сожалению, он был гораздо медленнее меня, и потому мне пришлось взять его темп. Походя, он бросил свой щит на манер бумеранга, и когда щит снова оказался в руках желтоглазого, число противников опять снизилось на несколько голов. А я и Корал снова оказались зажаты. Выбора у меня особого не было.
        Усилием воли я создал вокруг нас с Коралом пять острых и с зазубринами колец крови, как когда-то в Бездне, и начал их вращать. Можно было бы и «сапоги полета» сделать, ведь этот способ использования этой силы я также улучшил за время моих каникул, но с кольцами я смогу убить гораздо больше монстров.
        Я продолжил свой марафон, но скоростью пришлось пожертвовать, ибо я просто в трупах утонул бы.
        К сожалению, после первых десяти мертвецов число желающих попытать удачу приблизиться ко мне существенно уменьшилось. Но были и те, кто не видел, что с такими происходит, и они как раз погибали. Разумеется, просто стоять и умирать никто не стал, и когда стало понятно, что приблизиться не получится, все начали бросаться предметами. Кто меч кинет, кто стрелу пустит, а кто топор бросит. Мне от их попыток не было ничего, но появился реальный шанс, что если я останусь на одном месте, то умру, потеряв доступ к кислороду из-за груды железа.
        Вот так мы с Коралом шли к своему спасению.
        Но все оказалось не так уж и просто, как хотелось бы. Вскоре помимо обычных Орков появились куда более серьезные противники пятидесятого уровня и выше. Но не только в уровнях были проблемы - их имена выделялись красным, что значило, что они элитные монстры.
        Уверен, если бы не помощь Корала, долго бы я не продержался. Особенно когда они такие не по одному нападали, а сразу несколько штук. Некоторые из них, как по мне, сильнее Паука-Генерала будут, хотя, казалось бы, разница между элитными монстрами и Боссами огромна.
        Больше всего проблем нам доставили три неких подобия Асассина, со способностью телепортироваться, оставляя после себя синий дым. Вот они уже изрядно подпортили мне одежду. Один раз я думал, что уже труп, но меня спас Корал, который блокировал атаку дистанционным барьером.
        Даже не знаю, почему мне такие раньше не встречались, но если верить словам моего товарища по несчастью, то ими занимался наш элитный отряд - тот самый, который сопровождал Принцессу и Героя. Их, правда, гораздо меньше, чем этих элитных монстров, да и монстры сильнее, так что я не представляю, как они будут сражаться, но меня гораздо больше волновало, что со своей задачей те весьма плохо справляются, раз уж их столько на нас двоих собралось.
        Также не было видно и той Призрачной Армии, которую так пафосно призвали «сотни магов».
        В какой-то момент меня начали одолевать сомнения, как мы с Коралом вообще могли так далеко убежать за весьма непродолжительный бой с Генералом-Пауком? Если учитывать, что тогда Армия Монстров вообще отступала, то мы уже должны были крепость перейти…
        От осознания этой мысли у меня расширились глаза.
        Оглядевшись, я заметил пару десятков трупов обычных Орков, которые уже как некоторое время перестали к нам с моим товарищем лезть и еще несколько мертвых элитных монстров, кто посильнее, а кто послабее. Ну и Дворец позади целого моря противников. И он ничуть не стал ближе…
        Первое предположение делало все очень плохо - иллюзия, в которую я угодил. Но ведь Система работает - показывает имена окружающих, по ходу всего этого нашего шествия было несколько оповещений о повышении уровней, да и за Генерала их отсыпали положенное количество. А с обычными иллюзиями это подделать будет ой как непросто.
        Нужно что-то воздействующее на сами мозги и позволяющее мне самому обманывать себя. Гипноз…
        - Виктор, что случилось? - взволнованно спросил у меня желтоглазый, через несколько секунд как я остановился.
        - Корал, в бою с тем пауком ты не замечал ничего, напоминающее гипноз? - хмуро спросил я, и на всякий случай решил уточнить, у какого именно паука - нам таких встречалось аж пять штук. - В бою с Генералом-Пауком.
        - Это… - его глаза расширились от осознания. - Действительно, такие моменты были! - нахмурился он. - Как раз перед тем, как ты пришел мне на помощь, я… - он не продолжил, но этого и не требовалось чтобы понять.
        - Дела наши плохи, - констатировал я, начав осматриваться. - Этот засранец перед смертью, похоже, успел насолить нам…
        Предположение, что он и своих под гипноз взял, я решил не озвучивать, но наверняка так оно и есть. Паук не слишком-то и активно пытался с нами драться, но вот за несколько десятков секунд мы с ним успели уйти вглубь вражеской армии, где его должны были защищать другие монстры.
        Будто подтверждая наши предположения, крепость к которой мы все это время шли начала исчезать. Похоже, после смерти Генерала гипноз начал слабеть. В первое время я точно помню, что не мог отличить гипноз от реальности и таких ошибок вроде неизменяющегося расстояния крепости не было. Возможно, что даже наши мысли были под влиянием гипноза, и именно поэтому я ничего не мог понять ранее.
        Ну или я просто не хочу признавать свою глупость. Но я предпочту верить в первый вариант, раз уж наш противник был Босс, специализирующийся на промывке мозгов.
        - Мы все это время шли в сторону земель Монстров, - понял Корал к чему я веду, увидев реальность и окончательно избавившись от гипноза.
        Про земли Монстров я не знал практически ничего, но зато успел услышать, что та крепость чуть ли не граница между двумя государствами. Учитывая, кто наши противники, довольно легко понять, о каких конкретно королевствах шла речь.
        - Это многое объясняет, - кивнул я, смотря на одного из мертвых монстров, что доставил нам проблемы. - Но что теперь?
        - Я могу поднять нас в воздух и попытаться пролететь с тобой обратно, - предложил он, но сам понимал, что так не получится. - Но летун я не очень хороший, а в воздухе довольно много сильных противников…
        Тут он был прав - многие элитные монстры как раз и были летающего типа.
        - Верно, надо на своих двоих. Надеюсь, ты можешь бегать быстрее, чем показал.
        *
*
*
        
        
        Глава 18. Драконий Всадник: Покои Героя.
        *
*
*
        
        
        Он еще не вернулся. Сложно сказать, почему ее это так волнует. Может потому, что он больший Герой, чем она, отсиживавшаяся в углу, пока он сражался и убивал Генералов?
        - Дорогая моя Эмили, что с тобой происходит сегодня? Ты выглядишь очень уставшей… - встревоженный голос ее названной сестры не вернул ей душевного спокойствия.
        - Глория, я… - не в силах ответить, Герой отвела взгляд. - Я просто очень устала после призыва Армии Марионеток, вот и…
        - С каких пор ты стала мне лгать? - обвинительно посмотрела принцесса на нее. - Все из-за того парня, да? Ты винишь себя из-за того, что не помогла ему?
        - У него должна была быть великая судьба, - выдавила из себя Эмили.
        - Твоя судьба быть Героем, а он никто. Не стоит сравнивать себя и его, - немного помрачнев, посмотрела на нее принцесса. - Ты Герой, что спасет нас, а он…
        - Он убил трех генералов! - прервала подругу Эмили, со странными чувствами смотря на принцессу.
        На агрессию подруги Глория лишь сочувственно улыбнулась.
        - Неужели сердце, что сравнивали с ледяными горами, наконец растопили? - игриво спросила она. - Он, конечно, был не так уж и плох, но ведь вы виделись всего один раз. Это и есть та самая любовь с первого взгляда?
        Эмили ничего не ответила. Влюбилась ли она? Однозначно нет. Но что же это за всепоглощающая печаль? Почему ей так обидно, что среди вернувшихся не было этого «Красного Рыцаря»? Может, потому что она могла его спасти? Как и тысячи других. Ведь она знала о силе Генерала ХаркХа. Если бы она не потратила всю ману на призыв, то возможно сумела бы прорваться к нему и предупредить…
        -- Знаешь, дорогая моя подруга, - грустно улыбнулась ей принцесса. - Сегодня все кого-нибудь потеряли. Даже я видела среди сражающихся одного знакомого мальчика. Он сражался храбро, но так и не…
        Бдумха! - раздался громкий звук, который при этом поднял много пыли. Что-то пробило потолок и упало прямо в их комнату.
        Принцесса и Герой были слабы, ведь они потратили все силы на создание Армии Марионеток, но за несколько часов их силы восстановились достаточно, чтобы схватиться за мечи и потянуть время, пока не прибудет помощь.
        - Чтобы я еще раз доверился в полете на других людей! - недовольный голос раздался по всей комнате.
        Пока пыль не осядет, кто говорит, узнать не было ни малейшей возможности.
        - Ну уж простите, ваше высочество! - не менее недовольный голос, в котором еще и нотки обиды прослеживались, прозвучал в ответ. - Если бы знал, что ты такой неженка, не предложил бы из жалости заменить тебя, крылатый засранец!
        - Я хотя бы не потерял контроль над способностью и не упал в случайное здание! - возмутился первый.
        - Тебе-то что, у тебя защита отличная! А с меня усиление спало, и кажется я ребро сломал. Так что кончай выделываться!
        Под такой вот спор пыль осела, открывая вид на двух молодых парней примерно того же возраста, что и Принцесса с Героем, одетых в весьма необычные доспехи. Они лежали на полу, даже не пытаясь встать или просто дернуться.
        - У меня итак было три ребра сломано после блокирования удара того гиганта, - простонал парень с седыми, или скорее пепельными волосами и бледно-желтыми глазами. - Так что этим ты меня не удивишь.
        - А у меня, думаешь, все кости целы? Ты мою руку не видел, что ли? - ответил ему второй, с обидой в голосе.
        И действительно, рука была вывернута под неестественным углом.
        - Кстати, где мы? - осторожно спросил желтоглазый юноша в черно-фиолетовых доспехах.
        - Ты оглянись, а я пока с закрытыми глазами полежу - если мы в женской бане, два раза крякни как уточка, - сказал первую попавшуюся фразу черноволосый парень. - Тебя там уже убили что ли? - вздохнул он через некоторое время тишины.
        Ответа не услышав, юноша в черно-красных доспехах огляделся и увидел уже знакомые глаза Эмили, расширившиеся от неожиданности. И его взгляд остановился на ней. Почему-то Герою стало неудобно, и она чуть покраснела от осознания, что она сейчас в весьма открытой пижаме.
        - Я, конечно, не уточнял на счет полуголых девушек, что нам голову могут отсечь, но так, чисто для справки, говоря «женская баня» именно подобную картину я и имел ввиду, - пробурчал красноглазый юноша, посмотрев на своего, судя по всему, друга.
        А тот с широко раскрытыми глазами смотрел на Глорию. Весь покраснев, наверное, даже не осознавая, что он поступает не очень-то и красиво, так откровенно пялясь на ее подругу.
        Повисла неловкая тишина. Эмили смущенно опустила взгляд и даже немного сжалась. Примерно то же сделал и желтоглазый. А вот Глория с подозрением смотрела на парочку упавших парней. В ответ ей, с каким-то страдальческим лицом на девушек смотрел более уверенный молодой человек, который явно не получал удовольствие от картины перед собой.
        - Мы не специально, Богом клянусь, - вздохнул красноглазый с какой-то обреченностью. - Потому, пожалуй, мы пойдем.
        С этими словами он схватил своего друга шиворот и потащил по полу и разрушенным частям потолка.
        - А ну стоять! - приказала принцесса, но вместо того, чтобы послушаться, он лишь больше ускорился, и через секунду его уже не было в комнате. - И что это было? - озадаченно спросила также растерявшаяся Глория, которая просто чуть лучше себя контролировала, чем Эмили.
        - Понятия не имею… - ответила ей Герой, а слабая улыбка сама собой наползла на его губы. - Но он жив…
        *
*
*
        
        
        - Оторвались? - осторожно выглянул я из-за угла дома. - Оторвались, - кивнул я себе, отвечая на свой же вопрос.
        Чуть повернувшись, я увидел своего товарища. Собственно, из-за него и были проблемы с тем, чтобы сбежать из, как оказалось, королевских покоев. И нет, за нами гнались не Принцесса с Героем, которые, слава Богу, оказались более-менее адекватными. За нами гналась их стража, которая непонятно вообще зачем нужна, учитывая их десятые уровни.
        Впрочем, это все сейчас не имеет значение.
        - Главное, мы живы, - улыбнулся я сам себе.
        А тут больше некому улыбаться. Парень отключился прямо посреди погони. Хотя, как его винить? Сколько там мы из окружения выбирались? Часов десять, наверное. Или даже больше? Не знаю, но на улице сейчас глубокая ночь.
        Мертвых же за нашими спинами за этот день целые горы, наверное. Тысяч пять по пути обратно мы наверняка положили. Целая армия, да? На самом деле, не так уж это и много, учитывая разницу в наших силах и наших способностях. Да и противники тут с их топорами практически не могли ко мне приблизиться, убиваясь о барьер из пяти колец, так что ничего удивительного.
        С другой стороны, были и такие твари, что меня за один укус съедят и не подавятся. Так что наличие у меня травм ожидаемо.
        Я откинулся, глубоко вздыхая. Мои раны исцелятся через несколько часов, так что они не особо имеют значения. Но, черт возьми, как же я устал… Как же хочется просто закрыть глаза и заснуть.
        Впрочем, последовать примеру своего товарища я был совсем не против, но перед этим должен был проверить кое-что.
        Прежде всего, статус:
        [++++++++++++++++++++++]
        Имя: Винсент Грэмми.
        Уровень: 51 (28.61%). (+21)
        Титулы: «Пассивный Безумец»; «Чудотворец»; «Бессмертный»; «Неудачник»; «Видавший многое»; «Менталист»; «Одиночка»; «Проводник Душ»; «Отвергший Бездну»; «Первый в своем роде».
        Мутации: «Полудуховная сущность»; «Измененный».
        Мана: 1000.
        Прана: 1000.
        Класс: (не выбран)
        = Очки Классового Навыка: 6. (+4)
        Характеристики:
        - Сила: 100.
        - Прочность: 100.
        - Скорость: 100.
        - Выносливость: 100.
        - Контроль: 100.
        - Интеллект: 100.
        + Мудрость: 40.
        + Удача: -999 / 5000.
        + Харизма: 7 / 25.
        + Красноречие: 34.
        = Свободные очки: 540. (+230)
        Навыки:
        - Активные: «Поступь Смерти»; «Морфинг».
        - Пассивные: «Тело Игрока»; «Повышение восприятия»; «Манипуляция кровью»; «Регенерация».
        - Вариативные: «Боевое Усиление»; «Право Возлюбленного».
        - Заблокированные: «Разум Игрока»; «Пламя Бездны».
        = Очки Навыков: 390 (+230).
        [++++++++++++++++++++++]
        Статус впечатлял. Действительно впечатлял. Десять уровней за того первого Генерала, за второго уже в несколько раз меньше. Значит, сражаясь с элитными монстрами на пару с Коралом, я получил еще девять уровней? Действительно впечатляющий результат. Я рад, что влез в это, ведь теперь я В-ранговый авантюрист, пусть и слабейший из них.
        Хотя, нет. Сравнивать меня с Авантюристами уже не совсем правильно - пока у меня нет класса и классовых навыков. Но самое главное сейчас - это накопленное количество Очков Навыков. У меня больше трех сотен, а значит, я могу купить тот самый навык.
        «К этому можно вернуться позже,» - принял я решение. - «А сейчас, показать непрочитанные логи!» - дал я мысленную команду.
        Передо мной сразу высветилось несколько оповещений о повышении уровня, которые я закрыл. Меня интересовало не это:
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Второй квест из цепочки «Да придет спаситель!» выполнен. Квест перешел на третий уровень.
        Цель:
        - Остановить Короля Монстров.
        Награда:
        - Доступ к классу «Убийца Чудовищ».
        - Доступ к классу «Король Монстров».
        - Доступ к классу «Герой».
        - Мутация «Черный Дракон».
        - Навык «Преобразование».
        - +100 Очков Навыков.
        - +100 Свободных очков.
        - Награда может увеличиться в зависимости от результатов -
        Штраф:
        - Смерть.
        - Пробуждение нового Губителя Миров.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Я на некоторое время завис от информации, представшей передо мной. Но я понятия не имею, как к этому относиться, ведь я не понимаю большую часть из всего этого. Единственное, что более-менее дает мне представление о том, что награда в целом очень неплохая - Очки навыков и характеристик. Но этому я не стал бы особо доверять в плане определения сложности, ведь за Виверну мне давали в три раза меньше, чем за убийство тысячи куда более слабых монстров.
        Но штраф внушает, да. И если «смерть» уже не так удивляет, поскольку обычное явление при провале квеста, то вот второй пункт страшен именно моим непониманием, что это значит.
        Вскоре я просто отметил, что должен «остановить» определенно сильное существо, и посмотрел на второе сообщение.
        [Вы достигли пятидесятого уровня, и все еще не выбрали класс:
        Система поддержки предлагает провести тестирование класса. Ваш «Истинный Аватар» будет заменен на «Тестовый Аватар 250 уровня», Класс, Характеристики и Навыки вы можете выбрать сами. «Тестовый Аватар 250 уровня» не может изменять стартовый набор характеристик и навыков. Воздействие на «Тестовый Аватар 250 уровня» никак не отразится на «Истинном Аватаре». Также на время проведения теста получение опыта будет заблокировано.
        Разрешить проведение тестирования?
        Да. / Нет.]
        - Твою-ж башню!
        Глава 19. Драконий Всадник: Выбор Пути.
        В первые секунды я не мог даже осознать, что же за подгон сделала мне Система.
        Были ли у меня вопросы? Десяток вопросов огромной важности у меня уж точно наберется, но задать их, к сожалению, некому.
        Я на некоторое время задумался, прежде чем в восторге выкрикнуть «да». Ничего, стоящего пристального внимания, я не заметил в этом сообщении, если не считать мою паранойю, которая выкидывала совсем уж глупость. Единственное, я не увидел сроков окончания теста, что вызывает некоторые сомнения. Но ведь это всего лишь тест, да и окончание в сообщении упоминается, так что наверняка оно будет. В любом случае, награда стоит таких рисков.
        Проверив на всякий случай, есть ли в системе что-нибудь, требующее моего внимания, я принял предложение системы.
        [Подтверждение проведения операции:
        Операция подтверждена. Тестирование начинается!]
        [Создание Аватара]
        Стоило мне прочесть системные сообщения, как сразу появился почти родной для каждого игрока «редактор персонажа», или, если по-простому, «создание персонажа». Если более конкретно, то передо мной стоял «я» и куча всяких настроек. Похоже, система решила не просто копировать мою внешность, а позволить мне сделать все самому.
        Тут же был и выбор класса из тех, что был мне доступен. К сожалению, ни одного нового класса не было.
        Я мог бы создать точную копию самого себя, но зачем, если внешность можно изменить? Тем более, есть у меня пара идей на этот счет.
        Через несколько минут это был все такой же брюнет, но оттенок волос был чуть светлее. Цвет глаз также изменился на зелёный, а лицо стало моложе. Создавалось ощущение, что владелец этого лица слегка апатичен, безразличен и молчалив. То есть именно такой, каким я бываю, когда только просыпаюсь.
        Не знаю, почему я решил немного поностальгировать. Именно таким бы я был, если бы Пробуждение не мою внешность. Винсент Грэмми - тот, кого уже никогда не будет, пусть хоть в другом мире он ненадолго оставит свой след. И плевать, что моя внешность для всех вдруг изменится - это даже плюс, учитывая, что за мной тут гонятся.
        Правда, не рассчитал я с тем, что выгляжу чуть моложе - более точно не скажу, поскольку определить возраст для меня всегда было проблемно. Решил так и оставить - будет идеально дополнять версию, почему моя внешность друг изменилась, если кто спросит.
        Закончив с этим, я занялся остальным, куда более важным в этом тесте - выбор класса. Тут, собственно, и выбор-то был невелик. Класс Лансер я сразу отмел - с такой чудовищной удачей станется, что я сначала потеряю возможность вернуться к истинному себе, а потом и всю систему потеряю. Больше мифических классов у меня нет. Как и легендарных. Значит, беремся за уникальные, которых у меня два - «Рыцарь Бездны» и «Драконий Всадник». Первый я тоже не выберу по понятным причинам - мне страшно, а вот второй в свое время мне сильно приглянулся, и его я оставил как запасной вариант, если не найду ничего получше из Легендарного или Мифического.
        Этот выбор был прост. Тем более, основная мощь этого класса раскрывается на высоких уровнях, коим и должен являться 250-й.
        Третий этап создания персонажа был одним из самых сложных и важных - покупка классовых навыков.
        Очков у меня было 50, но счастье и грезы мои о десятках навыков длились недолго. Оказалось, что система навыков-то тоже замудренная. Там тоже есть «уровни навыков», а система прокачки больше похожа на «ветку», где, чтобы перейти к следующему навыку, нужно купить предыдущий, а начинается все с самых, на первый взгляд, слабых навыков.
        Собственно, первый навык в списке доступных, и тот на которого я потратил аж пять очков - «Драконий Покров», каждый следующий уровень которого усиливает имеющиеся и добавляет новые функции. Например, на первом уровне покров просто создаст броню из чешуи Дракона на моем теле. На втором уровне броня будет гораздо крепче, а в комплекте идёт создание холодного оружия из костей Дракона. На третьем уровне уже добавляются функции драконьих тел, будь то обоняние и особые глаза. На четвертом уровне уже при использовании навыка «Драконий Покров» физические навыки, как и магический резерв, увеличиваются в два раза. На пятом уровне все вышеперечисленное улучшается в пять раз.
        После усиления этого навыка, я выбрал следующий навык, позволяющий мне копировать драконье дыхание. Тут, правда, в следующих уровнях не было ничего нового, а лишь добавление новой стихии для «Драконьего Дыхания» и усиление самой способности. Но я все равно взял все пять усилений, чтобы использовать их по максимуму.
        Третий навык уже был тем, ради чего этот Класс и стоит брать, судя по названию - «Призыв Дракона». Сначала это должен был быть кто-то вроде той Виверны, или, если правильнее, полноценного фантома той Виверны. На втором уровне можно на помощь уже полноценному Дракону призвать десяток Драконидов. На третьем уровне навыка Драконы сильнее, и их уже пять, а Драконидов пятьдесят. На четвертом уровне я могу призвать целую армию Драконов разных стихий и видов, причем, выбирать, какие из них хочу, а какие сейчас не нужны. Уже на пятом уровне я могу выбирать, призвать или от пары десятков до нескольких сотен Драконов, каждый из которых способен уничтожить крепость, или одного Дракона размером с гору.
        Четвертый же навык прокачивался не совсем по тому же принципу, и теперь уже для максимума нужно было десять Классовых Очков. И я все это потратил. Это был пассивный навык, увеличивающий резерв моей маны довольно-таки сильно.
        Пятый навык был активным, и потому требовал всего пять очков. Но, как и с «Дыханием Дракона», навык усиливал имеющееся свойство, без добавления новых. Если при первом уровне «Телепортация» позволяла мне уходить лишь на десяток метров, то ближе к четвертому уровню это расстояние исчислялось в километрах. А на пятом уровне я и вовсе получил возможность менять себя и другой предмет в пространстве.
        Как ни странно, следующий навык также был активным, но имел только один уровень. «Снятие Оков» позволяет снять все побочные воздействия от проклятий, развеять или свести на нет различные воздействия. Например, парализацию или окаменение.
        Еще один пассивный навык имел всего один уровень прокачки и назывался «Иммунитет», что, как понятно из названия, дает мне сопротивляемость всяким ядам, разъедающим жидкостям, гипнозу и иллюзиям.
        Следующим моим навыком стал «Полет», на который я также потратил одно классовое очко, и теперь я в воздухе должен чувствовать себя не менее комфортно, чем на земле.
        Также на один уровень я прокачал навык «Гипноз», позволяющий воздействовать на сознание противника. Ничего невероятного этот навык не позволяет, но вот задать пару вопросов или влиться в доверие кому-нибудь поможет. Своего-рода небольшое «нашептывание» в голове у цели. Была бы такая возможность, я бы и на десять уровней навык прокачал, но был у этого навыка только один уровень.
        Последним из «одноуровневых» навыков у меня стала «Сенсорика», позволяющая чувствовать всю жизнь на расстоянии десяти километров от меня и определить точное расстояние до живой цели. Но имеет свои слабости, не позволяющие мне распознавать объекты, что для поиска не особо подходит.
        Следом уже снова пятиуровневый активный навык, приобретение которого было обязательным - «Исцеление». Это скорее заклинание, пожирающее ману, но зато вылечиться я могу за секунды и полностью, а также могу помочь в этом и другим. А затраты маны не сказать, чтобы особо существенны.
        Оставшиеся десять очков навыков я решил использовать на боевые заклинания, которых, к сожалению, у меня получилось не так уж и много.
        Пять уровней я купил на пассивный навык «Темное Начало», который позволяет добавлять к моим атакам, будь то оружие, дыхание или касание, атрибут тьмы, имеющий свойства дезинтегрировать все, к чему прикасается, на атомарном уровне.
        Оставшиеся пять классовых очков ушли на покупку способности «Контроль Гравитации» - способность, позволяющая управлять силой притяжения. Чисто теоретически это должен быть очень сильный навык, но более точно сказать не могу. Единственное, на пятом уровне я получил возможность создавать «псевдо-черные дыры» даже из обычного камня.
        Так и потратил все доступные Классовые очки навыков, и, надеюсь, теперь я смогу насладиться могуществом сильных мира сего.
        Следующим и последним в списке стало распределение характеристик. К сожалению, судя по всему, Очки навыков мне не дали, хотя лично я был бы и не против купить несколько сильнейших навыков из магазина, чисто чтобы развлечься.
        На выбор были только шесть основных характеристик, в каждом из которых было по 50 уже имеющихся единиц, и еще 2500 я мог по желанию разделить между ними. Это было… много. У меня, того кто последние несколько месяцев ходил с показателем в 100 единиц, это вызывало некую дрожь и волнение.
        Тут уже серьезно пришлось задуматься, поскольку я не хотел запороть прокачку, даже если это тестовый аватар. Примерно через десять минут я уже все сделал. Пришлось учитывать многие показатели, в том числе и то, в чем хорош класс «Драконий Всадник», и на чем будет основываться мой боевой стиль. Благо, перед этим я уже знал, что будет ждать меня дальше, и что я там выберу.
        Когда я закончил, мой статус выглядел так:
        [++++++++++++++++++++++]
        Имя: Винсент Грэмми.
        Уровень: 250.
        Титулы: «Тестовый Аватар 250 уровня».
        Мутации: Полудракон.
        Мана: 137 500.
        Класс: Драконий Всадник.
        Характеристики:
        - Сила: 500.
        - Прочность: 150.
        - Скорость: 500.
        - Выносливость: 500.
        - Контроль: 150.
        -- Интеллект: 1000.
        Навыки:
        - Активные: «Драконий Покров V»; «Драконье Дыхание V»; «Призыв Дракона V»; «Телепортация V»; «Снятие Оков»; «Гипноз»; «Сенсорика»; «Исцеление V»; «Темное Начало V»; «Контроль Гравитации V».
        - Пассивные: «Увеличение маны Х»; «Иммунитет»; «Полет»;
        [++++++++++++++++++++++]
        - Несите этого Короля Монстров сюда! - на мое лицо наползла ухмылка, граничащая с оскалом.
        *
*
*
        
        
        Глава 20. Драконий Всадник: Символ Победы.
        Просыпаться не хотелось, хотя сознание мое было бодрым. Я прекрасно помнил все событие предшествовавшие внезапной потере сил и нежелании что-либо делать.
        - Ты проснулся? - голос знакомый, но точно не принадлежащий Гаврилу или Алисе, раздался рядом со мной.
        Я уже знал кто это, потому не стал реагировать на него. По крайней мере, в первый раз. Уже на третий, я почувствовал сильное сходство между Гаврилом и Коралом - они оба не знают, когда нужно остановиться.
        - С такой настойчивостью и мертвый ответит «да», - вздохнул я, открывая глаза. - Спасибо за испорченное утро.
        - Прости, - неловко улыбнулось это чудовище в облике человека.
        Помнится, при первой встрече я посчитал его скромным и слегка неуверенным в себе парнем. Так вот, я еще никогда так сильно не ошибался в людях.
        О-о, он просто кажется милым парнем, на самом же деле, за этим скрывается целый комплекс разного рода проявлений, будь то троллинг, сарказм, ирония, насмешка, злорадство, или что еще из подобного. И что самое плохое - это все приправлено его обычным поведением, что не сразу позволяет понять даже такому как я его искренних чувств.
        За эти недолгие сутки знакомства, пока мы вдвоем вырывались из окружения монстров, я успел хорошо его узнать. Он, правда, тоже смог понять, что я не такой уж и хороший парень с весьма сложным характером, так что все немного даже честно, но я хотя бы не скрываю своей сущности!
        - Искренности в твоем «прости» не больше, чем вчера, когда я попал под твой щит-бумеранг, - припомнил я случай, когда случайно обозвал Корала за его ошибку.
        - Верно, - кивнул он. - Тогда я тоже был очень искренним.
        Вознаградив его понимающей ухмылкой, я поднялся.
        - Ну и где мы? - задался я вопросом, немного оглядевшись. - Я точно помню, что засыпали мы не в этой комнате.
        Над нами не было неба, а я сидел на кровати. Точно не то, где я должен был проснуться.
        - Не знаю, -- пожал он плечами. - Я тоже совсем недавно проснулся.
        Я вздохнул, падая на кровать. Надо бы разобраться с этим квестом побыстрее, победить этого чертова Короля Монстров, и вернуться домой до того, как время теста закончится. У меня так и чешутся руки, чтобы испытать свои новые силы на Гавриле. Ну и, это реальный шанс посмотреть на уровни авантюристов S-ранга, и понять сколько еще мне нужно качаться, чтобы стать одним из сильнейших авантюристов в стране.
        - Ты же не собираешься снова засыпать? - обеспокоенно спросило чудовище. - Мне тут одному скучно…
        Колко ответить ему я не успел. Дверь в комнату открылась, и через еще несколько секунд нас тут было четыре. Я, Корал, Принцесса и Герой.
        Они сели на диван, который тут тоже был, и молча смотрели на нас. Я посмотрел на Корал, и заметил, что он сидит с опущенным взглядом, а уши его немного покраснели. Теперь вопрос - это проявление его чудовищной натуры, или он действительно стесняется? Я сам не очень уверен, поскольку оба варианта имеют равные шансы оказаться правдой.
        - Ты кто? - посмотрела на меня Герой.
        - Вы взяли не того! - заявил я, ничуть не стесняясь. - Это не я вчера свалился с этим в вашу комнату! - показал я на Корала. - Похоже, меня спутали с другим красноглазым брюнетом, одетым как я! Но это не я!
        Уверен, что слышал усмешку со стороны Чудовища, но бросил на него взгляд, я не заметил, что что-то изменилось. Он как был «стесняющимся влюбленным подростком», так им и остался.
        - Лгать ты не умеешь, - заметила Принцеса, ухмыляясь.
        Как раз-таки умею, просто сейчас я не ставил перед собой цель их обмануть. Наоборот, я хотел, чтобы вопрос о том, я ли тот вчерашний парень двух Генералов убивший - окончательно отпал.
        Бросив взгляд на Корала, я понял, что говорить придется одному мне. Может тоже стоило прикинуться влюбленным? Тогда уже Чудовище не смогло бы отсидеться.
        - Ну так, собственно, где мы? - решил я перестать валять дурака.
        - В моем дворце, - ответила принцесса. - Ну, то есть, я хотела сказать, особняке бывшего мэра этого города.
        - Бывшего? - уточнил я.
        - Сейчас у него другой дом, - улыбнулась она. - Вас мы обнаружили утром, и похоже вы сильно устали, поскольку не проснулись даже, когда мы с Эмили вас сюда притащили.
        - С чего, собственно, такая честь? - прищурился я. - Или вы всем бездомным приют даете? - не нравилось мне, что царская особа по непонятным причинам ведет себя с нами так.
        - Почему твоя внешность изменилась? - заговорила Герой, которая уже как несколько минут пялилась на меня. Мой вопрос остался без ответа.
        - Потому что магия, - пожал я плечами, но по их глазам поняв, что подобного объяснения им не хватит, решил выложить все что вчера придумал. - Часть моих способностей, скажем так, лучше не использовать. Но вчера у меня не было выбора. Последствие вы видите перед собой - другая внешность и даже возраст слегка не тот.
        - Действительно, ты выглядишь лет на пять младше чем был, - кивнула Герой, заставив меня чуть не поперхнуться, хотя я ничего и не пил!
        - Нет, с пятью годами ты ошиблась, - покачала головой принцесса, немного меня успокоив. - Он выглядит лет на восемнадцать, а значит всего три года.
        Моя способность определять возраст оказалась гораздо хуже, чем я думал. Ну или сами девушки в этом полные профаны.
        - На счет того, почему вы заинтересовались нами двумя… - попытался я вернуть нашу беседу в более правильное русло.
        - Естественно. мы не могли проигнорировать как вы вчера убили трех генералов, красавчик, - улыбнулась мне принцесса.
        У меня по спине пробежали мурашки. Корал все еще стоял с опущенной головой и красными ушами, но я отчетливо чувствовал на себе его взгляд, и он обещал мне тысячелетие пыток и голодовки.
        - Не, я не красавчик, - заверил ее сразу я. - Вот этот седой парень - да, он красавчик. Просто вы его лица не видели, иначе уже влюбились бы. А я так, просто симпатичный, и вообще - это не моя внешность.
        Мои отрицания ее похоже позабавили, но это продлилось не очень долго, и вскоре она стала серьезнее.
        - Простите что так торопим события, но у нас нет времени, - уже с аристократичной осанкой взглянула она на нас. - Мы хотели бы вас обоих поблагодарить за активное участие в недавнем бою. Без вас жертв было бы в разы больше, склонили голову одновременно и принцесса, и герой.
        Я несколько секунд молча смотрел на это. Не удивленный, нет. У меня в голове были совсем другие мысли.
        - Простите, мы щас, - бросил я, утягивая Корала за собой в дальний угол, под удивленные взгляды девушек. - Слушай, если ты так и будешь строить из себя предмет интерьера, я тебе никак помочь не смогу с завоеванием сердца принцессы, - прошептал я, приподняв его на уровень моих глаз. - Я понимаю, ты думаешь, что девушкам может такое нравиться, но скажу тебе по своему опыту, ты ошибаешься.
        Она молча смотрел в ответ на меня, несколько секунд. В его глазах была доля удивления, после чего он немного кивнул. Убедившись, что я донес до него что хотел, мы с ним вернулись к девушкам, которые, к моему стыду, все еще стояли, склонив голову.
        - Это честь для нас! - склонил голову в ответ Корал, наконец перестав играть овоща. - Однако, - он ненадолго замолчал, переведя на меня взгляд. - Не думал, что ты в одиночку победил двух Генералов, Виктор… - подарил он мне с первого взгляда ничего не значащей улыбкой, но я знал, что он точно вспомнил все те дополнительные трудности, которые свалились на нас из-за опасений наткнуться на оставшегося Генерала.
        Принцесса и Герой если и удивились изменению из растерянного овоща в просто скромного и доброго парня, то никак это не показали. Хотя нет, Принцесса Глория бросила на него заинтересованный взгляд.
        - Я думал это ты третьего генерала убил, - не понял уже я.
        - Нет, я лично видела, как вы победили сначала одного генерала, потом второго, - посмотрела герой на меня, перейдя к более уважительной форме обращения. - А третьего вы убили при помощи вашего друга, - кивнула она в сторону Корал.
        Я же ничего не понимал. Что это за второй генерал, которого я даже не заметил, как убил?
        Похоже, что-то такое прочитав у меня на лице, Герой начала объяснение.
        - Первый Генерал, Рарго - невероятно сильный противник, - посмотрела она в мои глаза, и почему-то ее глаза пылали странной решимость. - Я три раза схлестнулась с ним в схватке, и ни разу не сумела закончить бой.
        - Да уж, этот громила многим жизнь попортил, - вздохнула принцесса, вспоминая что-то свое. - Если судить по боевым навыкам - Рарго сильнейший из всех генералов.
        - Сильнейший, но не самый опасный из них, - возразила Эмили. - Второй Генерал, Ворок Губитель Жизни - самый непобедимый из Генералов, в силу своих особенностей, - назвала она вообще неизвестное мне имя.
        - Ворок не так уж и силен, - кивнула Глория. - Он не быстр, не силен, не имеет каких-нибудь особых атак, но… - принцесса на несколько секунд замолчала, смотря на меня. - Но он Дух, которого нельзя ранить или коснуться, а вот способности в телекинезе позволяют ему спокойно атаковать людей. Именно поэтому он считается непобедимым - его просто нельзя ранить. - ее губы чуть разошлись в подобии улыбки. - И от того мне интересно, как ты смог его уничтожить?
        Я вспомнил о ком они говорили. Был там на поле боя один дух, которого я убил одним взмахом Душегуба. Но неужели то был Генерал? Хотя, если его действительно не могли ранить, все становится на свои места. А я… ну так, Душегуб ведь меч, созданный из энергии тысяч Душ. Причем, с каждой лишенной жизнью это оружие забирает энергию убитой жертвы. Вполне естественно, что оружие наносит урон и на духовном уровне.
        Только вот вопрос, смог бы я убить Приведение без Душегуба? У меня ведь есть мутация «полудуховная сущность», и что эта мутация делает я так и не сумел понять. Может как раз против таких противников я могу сражаться? Если да, то мутация такая себе - в лабиринтах Духи встречаются не сказать, чтобы редко, и давно уже придумали способ как их убивать не только соответствующими навыками, но и разными магическими технологиями.
        - Спишем все на странные способности, - улыбнулся я.
        Еще совсем недавно я может немного задумался бы над ответом, но сейчас я 250-й уровень, и мне нечего бояться. Конечно, я не из тех, кто зазнается, но чуть-чуть ведь можно, иначе какой вообще смысл в том, чтобы становиться сильнее? Лично я просто хочу чувствовать себя защищенным.
        - Пусть будет так, - кивнула Эмили, заработав недовольный взгляд подруги. - Последнего генерала убили вы вместе. ХаркХа не очень силен в битвах, но его навыки Гипноза приносят много проблем.
        - Проблем? - фыркнула Глория, смотря на вторую девушку. - Его гипнозы - это конкретная заноза в определенном месте, а не проблема. Он легко смог заставить двух влюбленных убить друг друга, и нас с тобой дорогая моя сразиться.
        Мы с Корал одновременно переглянулись.
        - Похоже, нам повезло, что мы его так просто убили, - улыбнулся им Корал.
        На это я тоже улыбнулся, но совсем не как он. Меня всегда веселит, когда кто-то утверждает, что мне «повезло». Тут скорее не в том, что я отрицаю сей факт, а в том, что раз я в это сумел вляпаться, значит не так уж и повезло, верно?
        - Может и так, - кивнула принцесса. - Но мы пришли сюда не только за тем, чтобы хвалить вас.
        - У нас есть к вам просьба, - посмотрела в мои глаза Герой Эмили. - Не хотите вступить в наш отряд, чтобы в грядущем бою помочь нам сразить Короля Монстров?
        Глава 21. Драконий Всадник: Свое мнение.
        Разговор перешел в весьма интересное русло, но продолжить его у нас не получилось. Все дело было в ворвавшейся в нашу комнату эльфийке, которая позвала девушек на экстренное собрание. Нас тоже позвали, и через час я уже понял, что способности свои я получил в самое подходящее время.
        Король Монстров со своей огромной армией движется в нашу сторону. У него трёхсоттысячная армия из разных существ, некоторые из которых совсем не обычные слабые Орки.
        И, что хуже всего, он будет здесь всего через двенадцать часов, а подкрепление с земель людей ждать в ближайшие пять суток не приходится.
        Разобраться, что вообще тут происходит, почему Принцесса на границе, а основная человеческая армия еще даже не выдвинулась, я не пытался. Меня сейчас интересовала возможность использовать свои силы.
        Переживал ли я о том, что убью огромное количество живых существ? Нет. Семь лет назад я видел, что бывает, когда монстры добираются до людей. Это было по-настоящему страшное зрелище. Разорванные тела детей и даже младенцев, разбросанные по всем улицам - самое нормальное, что я видел в те дни. А эти монстры фактически не особо и отличаются от тех - у Троллей и Огров разума не было вообще, у Орков он также примитивен, как и у Гоблинов. Так что нет причины переживать. Я просто буду делать то, что делал последние семь лет - уничтожать монстров.
        Когда я прогуливался по городу после прошедшего собрания, я был спокоен и собран. Вокруг же было очень шумно. Совсем недавно Эмили созвала всех и выступила с речью, призывая всех бежать, пусть и погибнут все наверняка, поскольку далеко уйти все равно не успеют. Сама она, как и весь ее отряд решили задержать врагов на как можно большее время. С одной стороны, разумно, ведь продержаться несколько часов они наверняка сумеют. Но с другой, Герой как раз должна была уходить в первых рядах, чтобы потом вернуться с армией и принять бой достойно. Последнее ей и пытались объяснить, но ничего ни у кого не получилось - она отказалась бросать товарищей.
        Из двух тысяч воинов, оставшихся после вчерашней битвы, не ушел никто. Среди обычных людей также были люди, отказавшиеся от спасения, но вот этих я понять никак не могу - ладно бы там бабушки за оружие взялись, так ведь они просто будут сидеть внутри стен и погибнут.
        Но меня все это не казалось. Для меня это был просто хороший шанс. Шанс проверить силы, что у меня могут быть, если я достигну 250-й уровень.
        Отбывать люди начали сразу как услышали о приближении вражеской армии. Многие прямо там и побежали к воротам, что на самом деле было правильно. Другие же вернулись домой и начали собирать вещи, что тоже можно понять. Уже через час Крепость пустовала. Тут было лишь несколько тысяч солдат, которые проводили последние часы своей жизни с любимыми или предавались депрессии. Потому и не было слышно в городе ни единого звука.
        Я же сидел на той самой стене, на которой появился тут в первый раз и смотрел в даль, гадая, когда же я увижу их?
        - Вот мы снова встретились тут, Виктор, - улыбаясь, подошел ко мне Корал, и мне даже не нужно было смотреть на него, чтобы понять это. - Ты тоже решил остаться тут, да?
        - Ага, - зевнул я. - Принять последний бой, так сказать.
        - Ты не выглядишь так, словно готов умирать, - заметил он.
        - Естественно, я ведь и не собираюсь умирать, - сказал, поворачиваясь к своему собеседнику. - Я уничтожу всех врагов, и ты со своей принцессой сыграешь свадьбу.
        - Да уж, ты непроглядный оптимист, - улыбнулся он, присаживаясь рядом со мной. -- Хотя, было бы не так уж и плохо, обернись все именно так.
        Повисла недолгая тишина, я с ожиданием смотрел на него, гадая, заговорит ли он об этом. Он же продолжал молчать, вполне возможно догадываясь, чего я жду, и специально не начинал эту тему.
        Первым не выдержал я.
        - Ну так что, что у вас?
        - С кем? И что? - прикинулся он дураком, показывая вершину мастерства в этом.
        Если бы я не узнал его за последние сутки, то наверняка поверил бы. А так, это просто вызывает желание стукнуть его посильнее.
        - Когда совещание закончилось, Принцесса позвала тебя для «личного разговора», - напомнил я. - А перед этим ты спросил, помнит ли она тебя.
        Он несколько секунд молчал, а после вздохнул.
        - Помнит она меня, только вот, говорит, что уже любит другого. Сильно-сильно любит.
        - Я бы посоветовал тебе не сдаваться и отбить ее, но это будет лицемерно с моей стороны, - решил я сказать, что думаю. - Я бы сам предпочел просто забыть о любимой, а не тратить свою жизнь на нее.
        - Наша жизнь итак окончена, - заметил он. - Да и противоречит это твоему же обещанию мне помочь.
        - Со скольких лет ты грезишь о Принцессе, Корал? - спросил я, пытаясь донести до него свою мысль.
        - С пяти, наверное, - чуть призадумался он и начал свой рассказ. - Тогда я был таким тихим, неуверенным и стеснительным мальчиком. На Бальном вечере меня задирал мой старший брат, пред всеми насмехаясь надо мной. И все стояли, ничего не делая. Только одна озорная девочка вступилась за меня, как заметила. Это была Глория, которая даже не прикрывалась своим именем или происхождением. Тот вечер мы с ней провели вместе, а под конец я попросил ее руки и сердца, а она согласилась…
        - Ты серьезно? - с сомнением посмотрел я на него, но не было похоже, чтобы он лгал. - Ты влюбился за одну встречу в пять лет и все еще дорожишь этой любовью?
        - Да, с того дня я сильно изменился ради нее, - кивнул он. - День за днем я тренировался, и, хотя мне пророчили быть слабым физически, я стал гораздо сильнее, чем любой из моих братьев. И вот я тут, рядом с ней…
        - Так вот почему ты вел себя как запуганный новичок перед ней, - понял я. - Да и все твое поведение… Эта история многое объясняет, - и создает много новых вопросов, но об этом я не стал говорить.
        - И какой совет ты мне хотел дать, услышав мою историю? - спросил он.
        - Я не хотел слышать твою историю, а просто спросил сколько лет ты в нее уже влюблен, - хмыкнул я, видя, как его лицо скривилось. - Ну а если серьезно, я просто хотел тебе предложить предполагаемый последний день своей жизни ради себя пожить. Не думая о принцессе, и как твои достижения могут помочь тебе в завоевании ее сердца.
        - Хорошее предложение, - его хищная улыбка стала чуть шире , чем немногим ранее. - Но, пожалуй, откажусь - я не такой слабак, чтобы небольшие трудности в достижении цели могли мне помешать.
        - Твое право, - пожал я плечами. - Это даже достойно уважения, если смотреть под каким-нибудь углом. Но мне такого никогда не понять - у нас просто разные мировоззрения.
        - Ты просто никогда не влюблялся, - предположил он.
        - Может быть и так, - не стал я спорить. - Но не думаю, что что-то бы изменилось. - В голове всплыл образ родителей, а сердце чуть заметно сжалось. - Я никогда не отворачиваюсь первым, но если отвернулись от меня, никогда не смотрю в след.
        - Тогда твоим близким с тобой будет очень тяжело, - бросил он взгляд на солнце, которое уже начало скрываться за горизонтом.
        - Возможно, но они приняли и эту черту моего характера, - кивнул я, смотря сначала на солнце, а затем и чуть ниже, где уже виднелись они. - Именно поэтому, наверное, и не очень много знакомых найдется, кому бы я нравился. Ну, мои шуточки тоже сыграли в этом не последнюю роль, но мы сейчас говорим не об этом. - Но, уверен, у тебя друзей еще меньше, - хмыкнул я, сменив тему.
        - У меня есть лишь один друг, - улыбнулся он мне. - И сегодня мы с ним на пару сразим еще парочку монстров.
        Я удивленно моргнул, после чего лишь улыбнулся в ответ. Раз уж меня причислили к друзьям, пусть даже и без моего на то разрешения, спорить я не буду.
        Но ответить ему я не успел.
        - Подкрепление прибыло! - раздался крик, заставший врасплох не только меня и Корала, но, вполне вероятно, и всех остальных людей и не только в этих стенах. - Сто сорок тысяч воинов прибыло в крепость! Готовьтесь принять бой! Еще ничего не кончено!
        Я оскалился.
        - Ты собираешься довольствоваться лишь парочкой монстров? - перевел я взгляд на огромное облако врагов. - А вот я собираюсь прикончить Короля! - направил я меч в сторону приближающихся орд монстров.
        - Ты не понял, пара - это Король и Генерал! - не остался он в долгу, найдя что сказать.
        О генерале я уже был осведомлен, ведь его тоже обсуждали на этом совещании. Сильнейший из Генералов, о котором, правда, практически ничего неизвестно, и никто из свиты Героя с ним не встречался.
        Но меня это не волновало. Сила - теперь она у меня есть, но…
        [Сосуд Короля Монстров. 46 ур.]
        Лишь бы все прошло без неожиданностей.
        Глава 22. Драконий Всадник: Демонстрация силы.
        Время пролетело мгновенно даже для меня, кто вообще не чувствовал страха. И вот, пришло время сражаться.
        Два войска встали друг напротив друга. Пусть нас и было в два раза меньше, но осесть в крепости мы не могли из-за слишком маленького размера оного - для армии в тридцать, максимум в пятьдесят тысяч это еще было бы приемлемым, но не для ста сорока тысяч.
        Но не только в превосходстве численности врагов была проблема. Столь скорое прибытие подкрепления имело свои последствия - многие маги потратили весь свой запас маны, чтобы пробить проход в пространстве, и позволить нашим прибыть вовремя. Так что, многие из сильных людей, эльфов, и других были сейчас неспособны нормально сражаться, в то время как со стороны противника все были вполне здоровы.
        И все же, шанс победить у нас был - убийство вражеского Главнокомандующего, то есть, Короля. Монстры тут только из-за его амбиций и желаний - какими бы они у него не было - и без него они сразу отступят. В то же время, воины с нашей стороны собрались по нужде, и им некуда бежать, так что такой слабости у нас нет. Конечно, смерть Эмили или Глории сильно ударит по нашим, поскольку они символ надежды и благородства, но оружие никто все равно не бросит.
        Командиром прибывшей армии был старший брат Глории, Принц Гавейн, но с ним встретиться возможности не представилось. Только издалека увидел, и, должен признать, его 68-й уровень меня удивил.
        Усилие воли, и вот шкала моей маны проседает на пятнадцать тысяч очков. Но еще не время знать ни моим союзникам, ни моим врагам, что все уже предрешено. Открываю инвентарь, и вижу, что он пустой. Долго над этим не задумываюсь, списав все на новый Аватар.
        Вскоре у меня в правой руке появляется черный меч с красным узором по всему лезвию. Отлично, значит я могу вызывать не только Полный Покров, но и частичный. Еще через несколько секунд мои глаза наливаются янтарным огнем, и я прямо чувствую, что они светятся. Картинка вмиг замедляется, посторонние звуки вокруг исчезают, но я отчетливо слышу топот сотен тысяч ног, а при желании могу даже различить цвет глаз каждого, кто попадает мне в поле зрения, во всех оттенках.
        Подобная трансформация даже маны нисколько не стоит - это одна из основных способностей моего класса, сравнимая со взмахом меча Воина. Но, что более важно, никакого дискомфорта из-за изменившегося восприятия мира я не чувствую. Все настолько естественно, что даже странно.
        Я не был в числе тысяч воинов, собравшихся в строй. Наш отряд - тот самый, который возглавляла Герой - стоял впереди всех, и во главе шел Принц.
        Я был в предвкушении. На мое лицо наползло выражение, которое до этого я у себя не замечал никогда. Мое возбуждение перешло в оскал. Я не мог дождаться пока Принц закончит свою пафосную речь.
        И вот он, взмах королевского клинка, и приказ нападать.
        Земля под моими ногами взорвалась от скорости моего рывка. Я видел, как вражеские силуэты становятся все ближе и ближе. Как расстояние между нами уменьшается. Взмах, и прежде чем кто-нибудь успевает даже приподнять мечи, первые двое оказываются рассечены. Если сказать, что меч в моей руке резал броню и оружие противников как раскаленный нож режет масло, то это сильно осложнит действительность.
        Я видел их. Каждого. Как они двигаются, у кого шевелиться скулы, а кто дергает пальцем. Видел, как в меня летит стрела, и даже точно определял где она пролетит через секунду. Чувствовал каждого вокруг себя, их положение в пространстве, кто замахнулся, как пройдет клинок, кто насколько сильный удар сделал.
        Сложно объяснить, как это все проявлялось для меня. Ничего похожее в своей жизни я не чувствовал до этого.
        Я шел сквозь ряды противников, уходя от каждого взмаха самым идеальным способом. Каждый мой шаг сопровождался смертью всех, до кого мог дотянуться меч в моих руках. Десять шагов, и двадцать шесть мертвых. Каждый получил лишь один удар в жизненно важную точку.
        Прыжок, и вот я уже в десятках метров над землей. Активирую навык полета, который тоже не тратит ману. Подавшись интуиции лечу чуть вперед и вверх, тем самым поднимаясь на две сотни метров от земли. Внизу все такие маленькие, даже те самые гигантские Тролли и Огры, некоторые из которых достигают десятки метров размером.
        На меня летит сразу несколько крылатых противников, чем-то похожих на летучих мышей. Есть и другие, например, Горгульи и Грифоны. Уровень всех этих элитных монстров варьировался от тридцатого до пятьдесят седьмого.
        «Гравитация х100» - я даже не двинулся, используя еще один навык из списка своих новых способностей. Летуны попадали словно подбитые птицы, с огромной скоростью раздавливая своих же сородичей, а затем, от гравитации сами превращаясь в фарш. Но увеличенная гравитация не подействовали ни на кого, кроме, кроме выбранных мною объектов. - «Гравитация х100» - повторил я навык, но уже не на определенные цели, а на территорию в пять десятков метров подо мной.
        Результат оказался ожидаемым - никто попавший под воздействие не пережил навыка.
        Эта сила… Да, она такая же… Как тогда, восемь лет назад, у Архимага…
        - ГРА-АРХ! - громкий рев раздался вдалеке, и тридцать огромных теней прошлись по земле, вслед за их хозяевами. - АРГА-АХР! - поток пламени покрыл землю, сжигая всех, кто попадет под бушующую стихию.
        Каждый разных размеров, но ни одного из них нельзя было назвать маленьким, ибо все они достигали размеров крепостной башни и более. Их было ровно тридцать, но все они были разные. Некоторые фантомы имели черный цвет и огненные прожилки, и красные глаза, олицетворяя собой пламя. У вторых окрас был белым, а прожилки голубыми, и они выдыхали метель, который мог насмерть проморозить живое существо за считанные секунды. Третьи имели цвет светлой зелени, и их дыхание создавало целые ураганы. Были и синие драконы, с их стихией воды. И Красные, чьи основные навыки заключались в прочности земли, но взамен они платили тем, что не могли использовать Драконье Дыхание.
        Эти Драконы, или, если правильнее, их фантомы были призваны мной с разной затратой маны, и чем больше я потрачу на это энергии, тем сильнее они будут. Самому сильному досталось две тысячи маны, а самому слабому лишь сто единиц. И разница прекрасно заметна - даже по одному только дыханию этих Драконов, а также по тому как первый раза в пять больше второго, я могу определить, что разница между ними значительна.
        Один из самых маленьких представителей, призванных мною существ подлетел ко мне, будто приглашая меня запрыгнуть на свою спину, а тем временем другой - мой Красный Дракон сомкнул свои челюсти на шее некой подобии сокола сопоставимых размеров, с поправкой на сущность монстра.
        Поддавшись своей интуиции, которая на сей раз вовсе не кричала об опасности, а скорее просто предупреждала о нападении, я перехватил сжатый в форму меча свет. Небольшое усилие и словно стекло атака противника разбивается на осколки. Но только одна. Еще десяток таких же летят в сторону приближающейся человеческой армии. Перехватить их все я не успею, но сколько могу, я должен попытаться.
        Телепортация, и десять-- двадцать пять единиц маны тратится снова. Взмах меча, и конструкт из света развеивается. Телепортация, и вот я уже возле второго.
        Свою скорость я недооценил, и еще даже, когда залп светового оружия не прошел и половины расстояния, я уже их все отбил.
        Но похоже враг точно вознамерился ответить за то, что я секундой ранее творил в их рядах. На границе открылись огромные врата из чистого света, из которого вылетело несколько сотен снарядов в форме оружия.
        Он хочет проверить у кого больше масштабы заклинаний? Я не против.
        Вытянув руку вперед, я начал формировать в ней поток пламени. «Драконье Дыхание» - это не выдох огня изо рта. Просто, из-за их формы тела им удобнее формировать магическую цель возле рта. Мне же этого не нужно делать, и также просто как драконы выдыхают магию изо рта, так и я могу использовать эту магию через руки.
        Прежде чем свет достиг меня и людскую армию, поток пламени покрыл сотни метров воздушного пространства, а высокая температура сожгла все снаряды противника. И даже те, что только прибывали просто растворялись в чудовищной температуре огня, который я продолжил выпускать пока залп не прекратился.
        И именно в эту секунду две армии внизу сошлись в битве.
        Я же продолжал стоять все там же, смотря вдаль на несколько километров, где парила фигура. Я отчетливо его видел. Король Монстров.
        На этом мои проверки пришлось прекратить. Если я ворвусь в его армию и начну крошить тысячи его солдат, он может ответить тем же, как только что и показал.
        Но меня это все равно устраивает - мои драконы все еще здесь. Хотя, уже не все. Одного из них уже развили. Не сильнейшего, но и слабым его нельзя было назвать. Все же, у противников тоже есть то, что противопоставить моим питомцам.
        Телепортация, и вот я уже возле королевской армии, рядом с Принцем.
        Глава 23. Драконий Всадник: Гениальный ребенок.
        Передовые линии схлестнулись в жестокой мясорубке. Всегда замечал, что чем больше людей в битвах, тем больше происходящее похоже на безумие.
        И за всем этим наблюдал принц. Один, с возвышенности. Его никто не защищал, по его собственному приказу все войска были разделены на отряды. Хотя, нет, я чувствовал неподалеку жизнь, и, вполне возможно, именно источник этой жизни и защищает Принца. Все равно обычные солдаты лишь будут мешать отступать ему, а учитывая его уровень, еще не факт, что его нужно будет спасать.
        Хотя теперь он и не один. Я может и рад бы ворваться в ряды сражающихся на поле боя и перелопатить там все, но учитывая уровень Короля - это будет самым глупым на данный момент решением.
        Как странно, да? У меня впервые на моей памяти уровень выше, чем у предполагаемого противника, но сейчас мое положение не лучше. А все дело в том, что с Боссом моего ранга и почти одного со мной уровня я если и смогу нормально биться, то все равно в процессе боя мы порушим все вокруг и, соответственно, всех убьем. Не стоит забывать и о том, что я всё еще не свыкся с этим уровнем и не только не понимаю в полной мере как мои силы работают, но еще и не полносильный 250 уровень, с меньшим количеством навыков и особенностей.
        - Ты силен… - прокомментировал Принц рядом со мной.
        Он даже не смотрел на меня, уверенно глядя на поле битвы. Все же, в подобного рода сражениях простого приказа «перерезать всех» будет недостаточно - нас вдвое меньше, и надо следовать некой тактике в голове у командующего.
        - Спасибо за комплимент, но это стоило мне больших трат маны, чем я мог бы себе позволить обычно. - сказал я чистую правду, скрыв за ней истину.
        - Что это за Драконы? Откуда они? - теперь он уже перевел свой взгляд на меня. - И кто ты?
        - Имя мое Винтер Грэмми, - кивнул я ему, представляясь. - Можно сказать, что я странствующий маг, который захотел помочь людям в момент крайней нужды.
        Говорить что-нибудь о Драконах я не стал, а больше он и не спрашивал. Повисла недолгая тишина, которая, правда, продлилась недолго.
        Он же, получается, брат Глории, да? Меня принцесса сильно интересует. Не в романтическом плане, конечно - я уже дал обещание помочь Коралу. Просто интересно, как она со своими весьма посредственными силами смогла сделать такой «Зов», что аж из другого мира спасителя призвала?
        Активирую гипноз.
        - Господин Принц, а что вас так волнует в сестре? Я видел, что вы часто на нее взгляд бросаете, - улыбнулся я, чувствуя некую «власть» в своем голосе.
        Он посмотрел в мои глаза и помолчал некоторое время. Я уж было подумал, что навык не сработал и пожалел впустую потраченное Классовое Очко, но он вздохнул и начал говорить.
        - Я просто удивляюсь изменениям в ее характере и еще не привык к этому, - посмотрел он на поле боя, где Глория вместе с небольшой группой элитной конницы пробивается через фланг небольшого вражеского отряда. - Мы уже давно не встречались. Из-за того, что мне пришлось вести войну с Северными Эльфами, я нечасто бывал дома, и вот, когда война наконец закончилась, я вижу какой она стала. Это питает мое сердце гордостью за нее, -- улыбнулся он самым краешком губ.
        - А раньше она была другой? - удивился я.
        - Да, - кивнул он, даже не задумываясь, что откровенничает с посторонним человеком. - Она всегда была гением. Таким, о которых говорят «рождается раз в тысячу лет», - сделал он спорное заявление, поскольку по уровню или поведению не скажешь, что она так уж невероятна. - И это стало ее проклятием. Схватывая что бы то ни было на лету, изучая даже самые сложные заклинания за считанные дни, она потеряла интерес ко всему. Поэтому она была очень странным ребенком. Другие дети этого не замечали, а вот взрослые это знали и просто не осмеливались сказать об этом.
        Говоря это, он ненадолго замолчал, заставляя меня задать вопрос.
        - А что изменилось?
        - Она поверила в богов, - ответил принц, прикрыв глаза. - Сначала Глория просто заговорила о богах, потом вдруг воспылала религиозным фанатизмом, делая все правильно, используя все свои возможности на полную. А затем, она бросила все свои силы на поиски Героя, который смог бы поднять Священный Меч.
        - Ясно, - прервал я его, прежде чем он начнет перечислять все из действий сестры - а он собирался, как старший брат, я знаю, о чем говорю. - Не сочтите это за грубость, но не лучше бы было, если бы тогда она вела нашу армию, придумывая стратегию? - уточнил я.
        - Моя сестра безусловно Гений во всем, - улыбнулся он мне, хотя я думал, что его максимум - это приподнятые уголки губ. - Но есть одна вещь, которую она никогда не могла достичь, - я заметил хитринки в его глазах. - Победить меня в шахматах.
        Я сразу понял, на что он намекал. Хотя, какие уж тут намеки, если он чуть ли не прямым текстом говорит, что умнее сестры?
        Вскоре стало ясно, что он не шутит. Конечно, я не магистр науки о военных тактиках, но я мог видеть, что и где происходит, и какие потери несут обе стороны. И даже я понимал, что самым важным фактором тут является то, как будут действовать элитные боевые единицы.
        Мои драконы были в списке тех, кем командовали, но делали это через меня - говорили кого и куда отправить, на что я передавал мысленный приказ Драконам. К сожалению, через час ведения активных боевых действий их число сократилось почти на половину, но это было ожидаемо - некоторые драконы имели уровень от 50 до 70, а это не тот уровень, когда местные элитные монстры с превосходящим числом не смогут ничего сделать.
        Призывать еще больше Драконов я не стал, несмотря на то, что даже если бы я призвал несколько сотен драконов, потратив всю свою ману, уже через несколько минут мой резерв уже был бы полон из-за высокого «интеллекта». Но призыв может спровоцировать Короля Монстров на нападение, и черт его знает, какие у него там массовые атаки. Может он вообще может за секунду снести половину нашей армии, а я с такой атакой ничего не сделаю? Так что лучше не рисковать.
        Как бы там ни было, к вечеру, когда армии прекратили кровопролитный бой, на грубый подсчет выходило, что среди наших потери составляли порядка двадцати тысяч, в то же время, у противника потери доходили до восьмидесяти тысяч. Но справедливости ради отмечу, что некоторые сильные вражеские единицы не вступили пока в бой, а вот у нас даже Герой и Принцесса сражались насколько хватало выносливости.
        Но результат более чем поразительный, и можно смело сказать, что наш командующий гораздо лучший стратег чем Король Монстров - хотя, еще неизвестно, это их главный тупой или наш действительно умный.
        Ночью же был весьма желанный бойцами отдых. Похоже, даже монстры нуждались в этом после долгого боя. Впрочем, отдых был, а вот перерыва не было. Некоторые наиболее неразумные представили их расы вроде Троллей и других Громил, все еще нападали на нас. Не все, правда, некоторых сдерживали их же союзники, чтобы не позволить так бездарно тут погибнуть сильным боевым единицам.
        Ночью я встретился с Коралом, который странно на меня смотрел после такой демонстрации силы, но я смог объяснить ему, что бесконечно свои способности я использовать не могу, а если бы я выдохся пока выбирались из окружения - мы бы с ним там оба полегли. Говорить, что я тогда и не мог так круто магичить, я не стал.
        Примерно ближе к утру заявились и Эмили с Глорией, которых волновал этот же вопрос, но чуть с другого ракурса. Им я объяснил так же, но акцент сделал на том, что эта сила дорого мне обойдется. Случайное слово там, резкий эмоциональный выкрик тут, глубокий вздох и взгляд, будто они не понимают, на что я иду - этого более чем оказалось достаточно, чтобы они сами все за меня додумали. А я… а я и не лгал - они сами к своим выводам пришли.
        Как я давно успел убедиться - дозированная правда гораздо эффективнее полуправды или лжи.
        Тогда же мы придумали «план» по убиению Короля Монстров, где я играл роль приманки, а Эмили роль меча что пронзит сердце чудовища.
        Так начался второй день столкновения.
        По небу летало еще тридцать Драконов, вдобавок к уже имеющимся двадцати. И на сей раз уровень каждого был выше сотого.
        Что же, пора заканчивать эту историю и возвращаться домой.
        Глава 24. Король Монстров: Противник.
        Все свелось к банальному сражению между мной и Королем Монстров. Но это и понятно - с нашими уровнями пытаться победить уловками и ловушками было бы странно.
        План Принца и Принцессы был прост - выиграть возможность атаковать Короля Монстров, а затем одной мощной волной атак целого отряда сильнейших бойцов быстро уничтожить вражеского главнокомандующего.
        Оставался ещё Генерал, но с ним обязалась разобраться принцесса, взяв с собой парочку сильных человек, в числе которых был и Корал. Как только их группа уничтожит Генерала, они придут нам на помощь. Судя по всему, в мощи девушки никто не сомневался.
        Не скажу, что я все понял, отнюдь не все, а в особенности строения и тактики, что должны использовать разные отряды. Но вот суть того, что конкретно от меня требуется, я уловил. Немного подумав, я решил, что план подойдёт, конечно, если я правильно сориентируюсь по ходу действий и смогу оттащить Короля подальше.
        Глория и Эмили подошли ко мне, прежде чем все началось, и первая заговорила:
        - Готов? - немного кокетливо осмотрела она меня. - Мы возлагаем на тебя большие надежды, господин Маг, - улыбнулась принцесса.
        Чуть позади Эмили просто кивнула, приветствуя меня.
        - Постараюсь не разочаровать, - немного подумав, ответил я без лишнего сарказма и иронии.
        - Не загружай себя слишком сильно, - в мою поддержку улыбнулась Герой, что, на самом деле было немного даже мило. - Никто не требует от тебя невозможного.
        - Но и не забывай, что от нашей победы зависит будущее всех нас, - добавила уже Глория.
        Вскоре атака началась. Я и Эмили в одной команде, и Корал с Глорией - в другой. Из остальных я никого толком не знал, помимо Афро-усача, который пожелав мне удачи отправился с Глорией.
        В первые несколько часов от меня ничего и не требовалось - только скачи за Героем. Но этот этап не сказал бы, что мне дался легко. Я ведь ни разу не бывал наездником. Ладно, может и наездник, но то Драконы, а тут лошади. В своё оправдание скажу, что справлялся я… приемлемо. Кое-какой опыт был, потому совсем уж посмешищам я не стал, да и был у нас один парень, медленнее меня, поэтому и не особо бросалось, что я в этом не особо хорош.
        И вот, наконец, мы перед ним. Он ухмыляется. Его облик одновременно и очень человеческий, и соответствует его должности. У него были длинные темно-синие волосы до пояса, одежда немного напоминающая доспех из тканей костяных пластин для защиты, а также видная часть лица позволяла видеть немного бледную кожу, человеческий рост и зубы. На этом его сходство с человеком заканчивалось. Все его тело было покрыто костяными наростами, в том числе и руки полностью, и ноги ниже колен. На плечах, части груди и спины у него был своеобразный нагрудник из костей, оставляющий открытым только бока, а на голове своеобразная маска из той же кости. Также, за спиной чуть выше пояса у него выходила пара костяных крыльев каждый чуть ли не больше его самого размером. А чуть ниже два костяных хвоста с наконечниками-клинками. В остальном же его фигура сильно походила на человека. Если бы не крылья и хвост, которыми он явно может управлять по желанию, его бы даже можно было спустить с человеком с весьма странным вкусом в доспехах.
        [Король Монстров. 217 ур.]
        Рядом с ним, на земле развеивался один из призванных мною фантомов. А точнее, сильнейший из них с 150 уровнем. По сути, одного этого Дракона должно было хватать на всю вражескую армию, если бы не мои приказы сдерживаться.
        И спрашивается, зачем в таких мирах вообще нужна армия, если все на самом деле решается единицами? Просто чтобы потешить ЧСВ? Или чтобы победа досталась обычным последователям дорого, и они ее ценили?
        Я сделал шаг вперёд.
        - Кто ты, человек? - заинтересованно улыбнулся он. - Я не слышал о тебе до недавних событий, хотя ты выгодно отличаешься от ничтожеств за тобой.
        -- Спасибо на добром слове, Король, - улыбнулся я в ответ. - Мое имя Винсент Грэмми. И я предлагаю тебе пройти со мной, если ты не хочешь уничтожения всей армии монстров.
        На меня уставилось несколько удивленных глаз. Это было не по плану. Но вот сценарий в головах моих союзников не подразумевал, что враг раза в тысячу сильнее Героя.
        - Армия людей тоже погибнет, - стала чуть шире его улыбка.
        - Именно поэтому я не атаковал тебя сразу, - пожал я плечами.
        Не знаю использовал ли он какую способность или же просто так быстр, но он оказался рядом со мной быстрее даже чем я предполагал. Удар его кулаком я перехватил своей рукой, о чем сразу поплатился, разрезанный на три части его острыми хвостами.
        - Винсент! - выкрик Эмили я слышал как-то приглушенно и тихо.
        Взмах крыльями, и всю группу раскидывает сильным поток ветра на десятки метров. Даже когда они остановились, они не могут даже шага сделать из-за бушующей стихии.
        - Слишком самонадеянные слова, бросил он мне, начав разворачиваться.
        «Исцеление» - все мои раны зажили мгновенно, а части тела, что были отделены от основной массы моего тела просто растворились, превратившись в ничто. - «Телепортация» - и вот я уже рядом с ним.
        Атаковать ли мне его? Если он переживет и это превратится в бой, то могут погибнуть десятки тысяч. Нельзя рисковать.
        Ряд из нескольких десятков телепортация отбрасывает нас обоих очень далеко от поля боя. И мы оказались не просто где-то там, а над огромным пластом воды. Это может оказаться как море, так и океан. Я бы и в Космос нас телепортировал, но не уверен, что могу выжить в вакууме.
        - Ты…! - он похоже собирался что-то сказать, но я не стал слушать, ударив ногой с разворота прямо в его костлявое лицо. - Гха! - он полетел прям в эту водную гладь, поднимая целое цунами.
        Полагаю, от силы удара он там дна достиг, которое в нескольких сотен метров от поверхности.
        Но на этом я ещё не закончил. Вытянув руку вперёд, я использовал пять тысяч маны, чтобы создать «Дыхание Дракона Молнии», которое вполне возможно будет наиболее эффективно именно тут. Но не только это, я сверху добавил ещё и атрибут Тьмы, чтобы придать атаке больше разрушительных свойств.
        Залп, и чёрный луч электричества со всей свойственной настоящим молниям скоростью полетел вниз, прибивая через воду путь к своей жертве.
        Я отчётливо почувствовал, как по водной поверхности проходит что-то опасное.
        Телепортация на тридцать метров позволило мне легко уйти от некоего подобия цепей из света, которые мгновенно чуть меня не связали.
        Вода медленно разделилась, позволяя существу подняться оттуда без единой капли на нем. Единственное что свидетельствовало что оба моих атаки подействовали на нем - треснутая маска от удара по лицу, и левая рука, которая потихоньку тлела прямо у меня на глазах.
        Взмах хвостом, и нет больше распадающейся руки.
        - А ты не так уж и плох, человек, - все также улыбаясь ответил он.
        Похоже, подобии регенерации у него нет, судя по тому, что ни маска, ни рука у него не спешат восстанавливаться. Это радует. А если у него и навыка исцеления нет, как у меня - вообще отлично будет.
        - Я знаю, - улыбнулся я, используя ещё часть моей маны - на сей раз уже ощутимое количество в двадцать тысяч. - Но ты сильно ошибаешься, если считаешь меня человеком, Король!
        - ГРА-АРГХА! - в тон мне раздался громогласный рёв, знаменующий собой призыв ещё одного Дракона.
        Чуть в стороне от нас открылся чёрный проход на сотни метров в высоту и неизвестно сколько в глубинку, и оттуда показалась огромная голова.
        - РО-АХ! - поток энергии сравнимой по мощности с моей прошлой атакой полетел в Монстра, но закрывшись своими крыльями Король смог избежать прямого попадания.
        Телепортация и вот я уже рядом с Королем, а в руках у меня меч из Драконьей Кости от частичного Драконьего Покрова. Взмах меча он принимает на свою костяную руку, причём, весьма успешно останавливает меч. Телепортация, и вот я уже с занесённой для удара ногой над ним. Телепортация, чтобы уйти от его острых хвостов. Ещё одна телепортация, чтобы уйти от огромного клинка света.
        Он начал было создавать ещё десяток таких оружий из света, но начать меня этим теснить у него не получается - огромная зубастая пасть смыкается где он был, заставляя его судорожно бежать.
        Залп двух Дыханий Дракона Молнии из двух рук, заряженных тьмой, заставляет его уйти чуть в сторону. За ним ещё один. Я использовал немного маны на каждый отдельный выстрел, но вот уже после двадцатого, от которого он также уклонился, я понял, что такими темпами у меня может и мана закончиться, а это не есть хорошо.
        Поскольку попасть по верткой летающей цели оказалось достаточно сложно, я решил вернуться к ближнему бою.
        Телепортация, но на сей раз на мне уже был полноценный «Драконий Покров», а не частичный. И разницу я ощутил сразу. Хотя бы тем, что сходу смог ударить его кулаком, а поставленное под удар крыло треснуло под силой удара.
        Король снова полетел вниз, но уже на куда большей скорости. Телепортация, и на полпути его настигает очередной удар ногой, который не позволяет ему скрыться под водой. Он еле успевает поставить блок рукой, но это только добавляет ему лишнего перелома конечности.
        Полный Покров повышает мои физические данные и магический запас в десять раз, это если не считать итак сильно возрастающих после частичного покрова характеристик.
        Вытянув руку, создаю «Дыхание Водяного Дракона», и своеобразный вихрь из воды летит вслед противнику.
        Его отсутствующую руку заменил протез из света, и этой же рукой он создал огромный меч, которым он и разрезал мою атаку. Я чувствую, что это оружие из света куда могущественнее прошлых, и думаю, что это позволяет мне определять Драконьи Инстинкты, которые идут в комплекте с четвёртым уровнем Покрова.
        - Не зарывайся, смерд! - он летит вперёд со своим этим огромным мечом.
        Теперь это может стать ещё интереснее.
        Глава 25. Король Монстров: Победитель.
        Бой продолжался, но с переменным успехом. Я заблуждался посчитав, что все будет также просто, как вначале.
        Телепортация. Телепортация. Телепортация. Дыхание Молнии, усиленное Тьмой. Телепортация. Взмах мечом, чтобы развеять длинные световые слэши. Телепортация, чтобы не попасть в захват цепей. Гравитационное х1000. Телепортация.
        Уже как пять минут длился бой, причем, для наших скоростей это невероятно много. Он был… красочным. Именно красочным, хотя и сомневаюсь, что даже авантюристы S-ранга смогут легко наблюдать за нашим боем.
        Наши с ним способности оказались противоположными:
        Он быстрый - невероятно быстрый, даже под Полным Покровом я не могу в должной мере сражаться с ним в ближнем бою. Но драконьи Инстинкты обеспечивают мне ускоренное восприятие, из-за чего я вижу все его движения, и грамотным использованием телепортации могу держать с ним паритет в скорости.
        Я сильнее - гораздо сильнее, и на обмен ударами ему со мной лучше не идти. Но он нивелирует чертовски быстрыми залпами его световой артиллерии.
        Скорость против мощи - вот к чему свелось это сражение. Только вот, у меня была одна проблема - мой класс скорее не боевой. А Дракон, которого я вызвал пропустил удар и упал в воду.
        Так что, нет ничего удивительного, что я первым начал разговор.
        - Ответ мне, Король, зачем ты начал эту войну? - спросил я, восстанавливая отрубленную конечность.
        Он несколько минут помолчал, наверное, думая, стоило ли вестись на перерыв. Но он также устал все время бегать от меня, да и маны он тратит куда больше меня, так что, все же ответил мне тяжелым голосом.
        - Вы, люди, все время жившие в своих землях этого не поймете, - серьезно посмотрел он в мои глаза. - Что такое жажда? Каково это, держать умирающего ребенка в руках. Вам все это незнакомо, а вот мы, Монстры, как вы нас называете - прошли через это! У нас нет ни еды, ни…
        - Хватит нести чушь, - ухмыльнулся я.
        Он отыграл удивление на секунду, после чего его губы разошлись в широкой улыбке. А затем он разразился громким смехом.
        - Аха-ха-ха-ха! Если ты знаешь ответ, зачем спрашиваешь, Маг?
        - Просто интересно было. что ты скажешь, - пожал я плечами. - Признаешься ли, что твоя цель весьма эгоистична или продолжишь мнить себя всесильным?
        - Эгоистична? - с улыбкой переспросил он. -- Я делаю это не ради себя, а ради моего народа!
        - Захват всего мира? - вставил я. - Хочешь сказать, что этого хотят все Монстры?
        - Нет, не интерпретируй мои слова на благо себе. Я не хочу захватывать мир - это лишь побочное явление от уничтожения всех рас, кроме нашей. Все также продолжал он улыбаться. - Вы веками уничтожали нас, так почему мы не имеем права защищаться? И как издревле известно - лучшая защита, это нападение.
        Я не сильно удивился от того, что этой фразой пользуются даже в другом мире. Если это правда - значит и тут до этого могли дойти.
        - Ложь, - покачал я головой. - Твоя настоящая цель не в этом, Король, - я на секунду замолчал, припоминая квест и его описание. - Губитель Миров - так это называется, да?
        Я не был уверен, сработает ли это, ведь после провала квеста это могло быть и побочным явлением, а не реализацией его плана. И все же, расширившиеся от удивления и паники глаза стали мне ответом. Он действительно хочет стать сам, или «пробудить» какого-то «Губителя Мира».
        - Гра-А! - дыхание Дракона взрывным лучом попала ему в спину, окончательно доламывая его итак изрядно потрепанные после нескольких таких атак крылья.
        Я ухмыльнулся - вот он шанс.
        Сотни тысяч тонн воды вокруг поднялись по зову Дракона, создавая вокруг огромный барьер. Было наивно полагать, что Дракон 250 уровня отличается от обычных Драконов лишь размерами и силой дыхания. Нет, уже после пятидесятого уровня Драконы разделяются на стихии, а после Сотого у каждого есть какие-нибудь сильные способности.
        Телепортация, и вот я уже за пределами купола.
        Дальше мне оставалось только смотреть как сражаются эти двое.
        Король быстро вернул потерянные крылья, напоминая мне способность одной из кукол Изанами - контроль костей. Вместо с этим он вернул руку и восстановил треснутые и поломанные кости - почему он раньше так не сделал я не знаю, но это его вряд ли усилит, учитывая, что и с протезом из света он сражался неплохо.
        Всех способностей призванного мною Водяного Дракона я также не знаю - только парочку, о которых мне передал сам синий фантом, который, как ни странно, может даже говорить, если у него будет желание. Поэтому даже для меня стало неожиданностью то, что из моря начали появляться десятки стометровых змей из скрученной воды.
        То, что меня в этом так сильно удивило:
        [Спиральный Водяной Змей. 150 ур.]
        Это что получается, призывное существо может создавать своих существ? А не слишком ли это читерно? Хотя, эта способность сейчас на моей стороне, так что не мне жаловаться.
        Но не только на этом заканчивались навыки Дракона. Там вообще чуть ли не полный контроль над водой вокруг, плюс разные щупальца и копья из воды. И что самое неприятное для Короля в этом - из барьера ему никак не выбраться, поскольку это не просто небольшой купол, а полностью подконтрольное Водяному Дракону измерение, из которого выйти можно только с его позволения. Единственный минус этой техники в том, что для его использования нужны условия вроде нынешних - мы должны быть над водой, и ни по одну сторону не должно быть видно земли.
        Змеи, копья, слэши, бласты и дыхание не помогли победить моему призванному Дракону. Я подумал, что Король Монстров действительно достоин уважения, если смог пересилить существо на десятки уровней выше на его территории. Да, Король отображается у меня как Босс с их фиолетовым цветом имени, в то время как Дракон имеет цвет зеленый, что не позволяет мне понять, как его оценивает система, но костлявый все равно достоин похвалы.
        Только вот, на этом все и закончилось.
        - Выглядишь не очень, - улыбнулся я, с некой долей насмешки смотря на противника. - Хочешь продолжить?
        Он не хотел, судя по его состоянию. Оторванная нога, поломанные крылья, отсутствующее половина лица, множество менее существенных ран, которые, тем не менее, оказывают на него эффект.
        Он был сильным, но у него, судя по всему, нет ничего, что могло бы его исцелить. Или у него просто маны не осталось? Последнее тоже верно, ведь я отчетливо чувствую, что маны у него действительно нет. Или даже можно сказать, вижу? Драконьи глаза очень близко взаимодействуют с маной - в этом я успел убедиться по ходу боя. Я даже начал замечать некие «линии» вокруг, вступив в который скорость восстановления маны чуть увеличивается.
        Собственно, несмотря на то, что его состояние было столь паршиво, я же был полон сил. Буквально, у меня еще несколько десятков минут назад восстановилась вся мана, и теперь я ничуть не слабее себя еще с момента, когда я только получил этот аватар. Скорее наоборот - теперь я лучше понял свои силы, и могу их контролировать.
        Но я не стал нести высокомерный бред о своем величии. Я Виктор Громов - человек с настолько ужасной удачей, что не будет ничего удивительного, если мой Аватар исчезнет в самый важный момент. Поэтому я и решил телепортироваться к нему, уже итак полумертвому, а затем с ним вернуться на поле боя.
        Если его и убивать, то нужно это делать перед другими монстрами - иначе они и не будут знать, что он мертв, что в свою очередь не даст им стимула бежать, оставив человечество в покое.
        Рывок, удар, и вот тело Короля падает на землю создавая кратер в несколько десятков метров. От такого он с его прочностью и царапины не получит, но этого и не требуется.
        Меняю меч в руках на копье из этого же материала. Бросок, и его тело насквозь прибито к земле. И это становится концом его жизни.
        [Повышение уровня заблокировано]
        [Повышение уровня заблокировано]
        Появилось передо мной сообщение о том, что противник таки мертв.
        Только убедившись в этом я решил спуститься, развеивая уже приготовленное в руке «Дыхание Дракона Молнии» на сорок тысяч маны, которым и планировал добить его.
        Глава 26. Король Монстров: Падшая.
        - Король Монстров мертв! - раздался крик по всему полю боя.
        Снова и снова раздавался он, распространяясь все дальше и дальше. Что удивительно, я не могу сказать, что голоса монстров при этом были много мрачнее голосов людей. Они также выглядели удовлетворенными этим фактом.
        Я же встал над, без сомнения, мертвым противником. Коснувшись рукой его тела, я проверил, что вообще могу достать из его тела. Оказалось, кое-что интересное у него действительно было.
        [Кольцо Легионера - специальный артефакт, созданный искуснейшими кузнецами и зачарователями. Кольцо, имеющее свойство хранить в себе легионы подчиненных.
        Позволяет поместить внутрь специального пространства живых существ в количестве от одного до сотни.]
        Я уже устал говорить, что описания системы ни фига не понятны. Даже я, наверное, смог бы все сделать куда проще. Но, к сожалению, уточнять мне не у кого, так что придется это проверить позже.
        Больше ничего примечательного в списке предметов не было, к моему глубокому разочарованию. На некоторое время я задумался о том, чтобы и само тело Короля поместить в инвентарь, дабы потом разделать его на органы и продать. Но еще немного подумав, решил все же не переходить в такие меры.
        - Ты… - позади меня раздался голос с таким эмоциональным фоном, что даже я, ни разу не эмпат, слегка напрягся, - убил Короля Монстров…
        Неспешно оборачиваясь, я посмотрел в глаза девушки. Она стояла с таким видом, будто ее молотком по голове стукнули, а сразу за этим молния ударила. Я знаю, о чем говорю - как-то раз мне пришлось пережить это в течении пятнадцати секунд. Выглядел я примерно также, как и Эмили.
        - Да, - улыбнулся я Герою. - Прости, если забрал твою славу, или что-то в этом роде. Но он был очень сильным, и в сражении с ними могли погибнуть тысячи, просто потому, что оказались под перекрестным огнем, - извинился я, промолчав, что Герой и остальные все равно погибли бы в ту же секунду, как Король Монстров стал серьезным.
        Вслед за Героем пришли и другие, примерно с таким же лицом. Похоже, я немного не рассчитал последствия своих действий - растерянные, они не могли в полной мере сосредоточиться на битве, хотя и оказались в самом центре вражеских легионов.
        Впрочем, мои действия все равно были правильными - все, включая тот факт, что я ничего не сказал о своих планах. Да и погибших я что-то не заметил среди нашей группы, хотя раненных различной степени было больше половины.
        Вскоре пришло и «подкрепление» в виде Глории. Только почему она одна? К нам должна была прийти целая группа…
        Этим вопросом задался не только я, но и Эмили, которая достаточно быстро взяла себя в руки.
        - Простите, - опустила глаза Глория. - Генерал… он оказался сильнее, чем мы предполагали… Все… Все погибли… Киану, Ройелс, Актира… Выжить удалось только мне и новичку. Но он сейчас в тяжелом состоянии! Он прикрыл меня и спас жизнь… - из ее глаз потекли слезы.
        Ясно, этот идиот таки смог тронуть сердце своей возлюбленной.
        «Вот и конец,» - подумал я, смотря в след убегающим монстрам. С момента, как я прибыл сюда, на нас так никто и не напал, а большая часть монстров уже убежала. -- «Или нет?»
        *
*
*
        
        
        Уже около часа я сижу в комнате и размышляю - что же не так? Люди на улице гуляют, бухают, празднуют. Им есть что праздновать, а мне некогда.
        Почему же квест не закончен?
        В первые несколько минут я просто списал на возможные задержки в оповещениях о выполнении квеста - иногда такое со мной случалось. Подтверждало это то, что Король Монстров был точно мертв. Но оповещений все еще нет.
        Также я вспомнил, что в квесте было написано «победить», а не «убить», что значит, что его смерть не обязательно является победой. Может быть конечно и так, что убийство Короля считается именно что провалом квеста, но тогда я уже должен был быть мертв.
        Так в чем же дело? Что же я упускаю? Принцесса, призвавшая меня. Король монстров и Губитель Мира. Сосуд Короля Монстров, что сейчас сам полумертвый. Война между людьми и монстрами на уничтожение. Генералы. У меня все никак не складывается все это в единую картину.
        Может я не знаю каких-то очень важных деталей? Наверняка так и есть. Нужно посмотреть все. Для начала, описание квеста:
        «Башня черная, как ночь. Принцесса на башне той льет слезы.
        Погибли десятки. Умирают сотни. Ждут своего конца тысячи. Во славу своей госпожи! Во имя своей принцессы! И нет для них ничего радостней смерти в сражении.
        Город красный, словно кровь. Принцесса о спасителе взывает.»
        Что-то в этом есть. Еще в первый раз, когда я увидел Принцессу и ее свиту, я почувствовал, что тут что-то неправильно. Люди сражаются не за нее, а за выживание человечества. Эта крепость - первая на пути армии монстров, и они не сумели пролить особо много крови по пути сюда.
        Я сильно озадачился именно над этим, поскольку это наиболее точная информация из всех, что у меня есть. Чем больше я углублялся в это, тем бессмысленнее и непонятнее все это становилось.
        Пока я не замер ошарашенно.
        Может ли быть, что все как раз наоборот?
        Будто вторя моим мыслям послышался громкий взрыв.
        «Там же…» - сжав зубы, процедил я. - «Это все еще может быть не она!»
        Я рванул что есть силы. У меня мало времени, если я уже не опоздал.
        *
*
*
        
        
        Она улыбалась. На ее сердце было так легко и приятно. Сколько они к этому шли? Мучительно долгих десять лет.
        - Гло-…-рия? - не веря смотрел на нее этот человек.
        Она лишь снисходительно улыбнулась ему, вытаскивая свое копье из его живота. Он уже не сможет выжить.
        - Шах и мат, мой дорогой брат, - она подалась вперед, чтобы увидеть его глаза. - Ты всегда говорил мне, что в шахматах самое главное - быть на два шага впереди. Поздравь меня, принц, я превзошла тебя! - с этими словами копье в ее руках пронзило сердце Принца, правда, при этом пара капель крови попало на ее лицо. - Вот и все, - с такой же милой улыбкой она вытерла кровь с щек, оставив копье в груди брата.
        Больше ей все это не нужно.
        - Ваше Высочество! - голос жалкого раба ее брата раздался совсем уж рядом с ней, а сам он уже замахивался.
        Глория даже смотреть на него не стала, но его тело само разорвалось на части, орошая ее тело уже куда большим потоком крови.
        - Вот и все, - улыбнулась она, сжимая кулак.
        Из всех тел на сотни метров вокруг вылезло что-то прозрачно-синее и собралось в ее руке. Все же, кто лишился в эту секунду души упали мертвыми куклами, пусть со все еще живой плотью.
        Облизнувшись, принцесса начала есть синюю смесь у себя в руках, словно это фрукт какой. И вместе с этим ее облик начал меняться. Пышные блондинистые волосы до поясницы стали на несколько оттенков светлее, почти пепельными, а длина их сократилась вдвое, достигая лишь плеч. Прекрасные голубые глаза приобрели не менее прекрасный желтый цвет, который, тем не менее, пугал. Светлые доспехи ее окрасились в черный цвет, в левой руке у нее появился демонический меч, а в правой образовалось копье.
        - Внемлите же, Люди! - заорала она, широко скалясь. - И возрадуйтесь! Наш Спаситель явился! Он очистит этот мир от всего лишнего и станет богом! Так отдайте же ему свои жалкие душонки!
        Огромный поток света накрыл весь город. Забирая душу каждого и направляя в её руку. Энергия сотни тысяч душ собралась у нее в руке в виде маленькой синей пилюли. И центром всего этого была одна душа. Наиболее могущественная, которая начала остервенело пожирать всех остальных. Душа ее бога.
        - Любовь моя… - она тихо прошептала, смотря на НЕГО. - Твоя… нет, НАША мечта скоро исполнится. Так радуйся же и будь мне благодарен.
        Шагая по городу живых мертвецов, она прошла в больницу. Ей никто не мешал встретиться с НИМ. Она аккуратно положила синюю таблетку себе в рот и передала её в рот лежащего на кровати раненного.
        И это знаменовало рождение нового Губителя Миров.
        - Но перед этим… - губы принцессы расползлись в ухмылке, когда она увидела перед собой другую блондинку. - Пора нам с тобой разобраться, Эмили. - оскалилась Глория, ринувшись вперед.
        Удар. Еще один. Третий. Взмах демонического и священного мечей, переполненных энергией, ознаменовался огромным взрывом.
        - Глория, почему?! - с яростью и болью смотрела на нее Эмили.
        - Разве не очевидно? - улыбнулась ей последний и сильнейший Генерал армии Монстров. - Все ради любви, сестренка.
        *
*
*
        
        
        Глава 27. Король Монстров: Друг.
        Все сошлось слишком легко. Я бы даже сказал, что я полный дурак, если раньше об этом не подумал. Избранность в голову ударила? Или просто сила опьянила?
        Как бы там ни было, я слишком расклеился.
        Она - гений, которому все очень легко дается, что для нее вообще есть «спасение»? Я должен был заподозрить это еще при разговоре с Принцем. Она вдруг подалась в религию? Начала искать Героя для священного меча? Была одной из тех, кто организовал защиту Крепости и устроил массовое сражение? Все это имело связь с Королем Монстров.
        Ее спаситель - это не я. Скучающей девочке, которая ради веселья убивает людей искусными манипуляциями, вдруг все надоело. Будучи никем непонятой, а вполне возможно презираемой братом, когда тот поймал ее на горячем, она горько лила слезы. И тогда явился он.
        Взрастить чувство фанатизма в брошенном ребенке не так уж и сложно. Даже если ты просто создаёшь видимость, что ты его понимаешь, и будешь его опорой - ты уже станешь центром его вселенной. А что будет, если целенаправленно все подстроить? Из краткой перепалки с Королем Монстров я успел убедиться, что он весьма необычная личность. И я вполне допускаю, что он хороший психолог.
        Разумеется, план их разгадать я не смогу - слишком мало данных. Но думаю, что не ошибусь, если предположу, что это связано с Коралом. Губитель Миров будет полноценным, если сможет захватить Сосуд?
        «Нет» - опроверг я свои же мысли, бросив взгляд в очередной переулок. - «Все дело в жизнях.»
        Все люди вокруг в странном состоянии. Они живы, сердце их бьется, но это даже не сон, а скорее кома.
        [Бездушное тело. 1 ур.]
        Вот что было у всех вместо имени. Немного поразмыслив, я понял, что все дело в радиусе. Чтобы ни забрало Души этих людей, оно было ограничено радиусом.
        Тогда же в моей голове влилась в картину еще один кусочек мозаики. Все дело в огромном количестве Душ, которые вместе соберет война. А души вполне могут служить энергией, например, для перехода на следующий уровень эволюции монстра.
        Конечно, большая часть моих предположений ничем не обоснована, но, по крайней мере, я уверен, что именно так оно и есть. А интуиция в такие моменты меня обычно не подводит.
        - Глория! - рев, переполненный гневом, послышался неподалеку от меня, а за ним и взрыв.
        Именно благодаря этим взрывам, что повторяются довольно часто, я и смог определить направление. Хотя изначальное место сражения этих двух был в нескольких сотнях метров отсюда.
        Я видел их. Они были быстрыми. В своем «истинном аватаре» я бы наверняка даже не разглядел их без ускоренного восприятия. И все же, сейчас я мог разглядеть все, каждый их шаг или удар.
        - Прекратить! - приказал я голосом, не терпящим возражений.
        И похоже, это сработало. После очередного обмена ударами их отбросило друг от друга, и снова вступать в схватку они не стали, повернувшись в мою сторону.
        [Герой Эмили. 72 ур.]
        Первой внимание я обратил на владелицу Священного Меча. Ее уровень повысился с первой нашей встречи, но в остальном она не особо изменилась.
        Чего не скажешь о второй.
        [Пожирательница Душ Глория. 74 ур.]
        Ее облик изменился, и, если сравнивать между тем, какая она сейчас и какой была, в голову приходит только слово «порочность». Она не менее красива и все еще выглядит как человек, но ассоциация у меня именно со скверной и пороком.
        Но ее внешний вид волновал меня в последнюю очередь. Гораздо больше напрягал уровень, а также сменившийся цвет имени над ее головой - теперь он фиолетовый, а значит система воспринимает ее как Босса.
        Жаль, если бы система с самого начала отображала ее как противника, мне было бы гораздо проще во всем разобраться, и все могло бы не зайти так далеко.
        - Ты? - напряглась Глория, с опаской глядя на меня. - Неважно, - ее губы разошлись в улыбке спустя секунду, будто ей больше не нужно было волноваться о силе большей, чем у Короля Монстров. - Оглянись, красавчик, - надменно бросила она.
        Я знал, что меня будет ждать позади. Только одна вещь могла вызвать у нее такую реакцию. И посему разворачивался я без особой охоты.
        Хотя, к тому что я увижу, я был все равно не готов.
        [Архидемон Корал. 250 ур.]
        - Привет, Корал. Ты выглядишь не так уж и плохо для того, кто вчера получил смертельную рану, -- съязвил я, скрывая за этим свою напряженность и плохое настроение.
        Не ожидал я увидеть такую приписку, от которой аж душно немного становится.
        - Винсент, Виктор или как тебя там на самом деле зовут - я тоже рад встретиться с тобой снова, - с предвкушением улыбнулся он.
        Для меня было странно видеть такое выражение на его лице. Мы с ним знакомы всего два дня, но я уже могу полагать, что неплохо узнал Корала - общая близость к смерти неплохо так способствует этому - так что внутри меня зародилось чувство, что такая улыбка неправильна на этом лице.
        - Корал Краннал! - хмуро произнес я. - Чертов засранец, ты чего расклеился?! Я, конечно, знаю, что ты лентяй, но не до такой же степени! - чуть ли не зарычал я.
        - Так ты уже все понял? - еще шире улыбнувшись, монстр с насмешкой сделал шаг вперед. - Но почему ты тогда говоришь такие глупости?
        - Я не к тебе обращаюсь, ничтожество! - сжал я зубы, чтобы было максимально похоже на злость. - Корал, я знаю, что ты меня слышишь. Думаешь я тут сам во всем разберусь? Что я остановлю его вместо тебя? Ни хрена подобного! Я не привык делать чужую работу.
        Он лишь фыркнул, после чего его лицо чуть скривилась, а после и вовсе на нём проявилось удивление.
        - Что за?! Ты должен быть мертв! А-а-а! - заорал он, и будто в судорогах его начало бросать туда-сюда. - Или нет, - также просто вернул он себе спокойствие, вроде как пошутив. - Ты слишком много книжек читаешь, Винсент - такое работает только там. Да и, скажем так, реализовано тобой это было не очень убедительно - даже будь реальный шанс что это меня остановит, то точно не в твоем исполнении. К сожалению, единственная кто могла бы до него достучаться и была той, кто все это устроил.
        - Я должен был попробовать… - невесело усмехаясь, сделал я шаг назад. - Понимаешь, ты занял тело моего друга, все-таки. Но спасибо - благодаря тебе, теперь я точно уверен, что он жив-здоров, просто как обычно бездельничает.
        - Не совсем, - покачал он головой. - Я и есть тот самый Корал, с которым ты подружился, - посмотрел он в мои глаза. - Мой первый и лучший друг.
        - Он так глупо не лыбился, - пытаясь пока держать свой гнев внутри себя, поскольку потеря нового друга действительно меня задела, я сжал кулак, обдумывая что мне теперь делать. - Да и нет у тебя его харизмы, - фыркнул я, делая еще один шаг назад.
        - Ты, похоже, не совсем понимаешь, чем является «рождение Губителя Миров», да? - весьма верно предположил он. - Ты считаешь, что я поглотил его тело и душу, да? - он снисходительно улыбнулся. - Но ты ошибаешься - я и есть тот самый Корал, который выбирался с тобой из земель монстров, Винсент… - с этими словами он исчез, а затем появился передо мной. - Единственное, что изменилось - я получил сверху своих воспоминаний еще и память «Короля Монстров».
        - И из-за этого ты вдруг стал злым? - стал окончательно серьезным я, готовясь решить все старым-добрым, а главное безотказным способом.
        - Я не зло, - покачал он головой.
        - Десятки тысяч мертвых с тобой не согласятся, - парировал я.
        Он лишь улыбнулся моим словам, но не стал их опровергать, как я поначалу полагал.
        - Действительно, не согласятся.
        Его удар я принял на блок, но меня отбросило на десятки метров. Вернув себе равновесие не без помощи Полета, я телепортировался на сотни метров вверх и, используя Гравитацию, притянул его к себе туда.
        Все всегда сводится к битве. Именно поэтому я ненавижу быть слабым. С моей удачей это вредно для здоровья.
        Рывок. Удар. Телепортация. Телепортация. Огненное Дыхание. Черное пламя. Гравитация х1000.
        Я сделал шаг назад, чтобы пропустить его ногу перед собой, и попытался атаковать сразу за этим. Но он к моему немаленькому удивлению просто… телепортировался! Раньше он так не мог. Неужели не только его уровень повысился, но и новые способности появились?
        Это может стать проблемой.
        Я рванул как можно дальше и, используя Гравитацию х1000, попытался притянуть цель за собой. Как ни странно - не получилось. Похоже, не только Изанами достигла уровня, когда можно игнорировать законы физики. А может, просто гравитация моего тела, помноженная на тысячу настолько незначительна, что её можно будет игнорировать. В любом случае, пятьдесят тысяч маны на ветер.
        Впрочем, возвращаться за собой в город Король Монстров не заставил, полетев за мной. Похоже, его полностью устраивало, что я не хочу лишних жертв, даже несмотря на то, что вполне возможно никого из них нельзя спасти.
        В такие моменты раньше я мог бы задаться философским вопросом - зачем мне это. Но… неужели нужна причина, чтобы просто спасти десятки тысяч жизней? Не знаю, для меня это просто естественно. Делать все, ради своей выгоды - это точно не про меня.
        Летели мы не очень долго, но забрели достаточно далеко. Это был Горный Хребет протяженностью в несколько сотен километров. Что самое главное, тут я не заметил поселений, а сенсорика не нашла ни одного разумного.
        Я сделал все от меня зависящее, чтобы никто не попал под раздачу.
        - Я удивлен, - разнесся позади меня веселый голос, когда я остановился. - Я думал мы снова будем сражаться над Морем, где у тебя есть преимущество.
        Я сначала так и планировал сделать, но потом решил, что он может не прийти за мной туда, где он уже раз проиграл.
        - Преимущество? - повернулся я, и серьезно посмотрел в его глаза. - Ну, знаешь… - на моем теле появился Полный Покров. - Для меня нет разницы где сражаться…
        Огромный портал за моей спиной он встретил с улыбкой. Когда еще два портала появились, он уже удивился. Еще десяток порталов вызвали у него легкое волнение. А следующая сотня заставила ужаснуться.
        Только что я потратил более трехсот тысяч единиц маны лишь на один только призыв драконов. Если бы не Полный Покров, увеличивающий мои резервы более чем в десять раз - это было бы для меня невозможно.
        Но не только Драконы 250 уровня, массовый призыв которых сокращает затраты маны. Но и тысячи Драконидов 250 уровня, каждый из которых хоть и слабее Драконов, но и им есть что показать.
        - Если ты полагаешь, что вне моря я не смогу тебя удивить - ты сильно заблуждаешься, Король!
        Рев десяток стихий со всех сторон достиг монстра.
        Телепортация, чтобы уйти от костяного меча, который непонятно откуда появился у него в руке. Второй удар я принял на свой меч.
        Только продолжить нападать Король так и не смог - огромный кусок камня, пущенный на невероятных даже по моим меркам скоростях сбил его, чтобы мгновением позже рев Железного Дракона разорвал его тело на десятки частей.
        Не прошло и секунды, когда он полностью отрегенерировался, но столб пламени не позволил ему прийти в себя.
        Десятки цепей из света, появившиеся по желанию Короля, схватили двух Драконов, чтобы мгновением позже их раздавить. Вместе с этим тысячи клинков света вылетели из огромных золотых врат.
        Как я и думал - этот бой уже не будет таким легким.
        Глава 28. Король Монстров: Поддержка.
        Через два часа боя я понял, что недооценил его, полагая, что битва может оказаться просто сложной.
        Все горы, начиная от крайней на востоке и заканчивая самой отдаленной на западе, превратились в груду пыли и праха. Гравитация, усиленная в сотни и тысячи раз, сравнивала возвышенности с землей. Его клинки исполинских размеров резали горы и Драконов, словно это был лист бумаги. Драконий рев прожигал десятки километров на своём пути…
        Телепортация. Взмах. Шаг назад и чуть пригнуться, пропуская костяной клинок рядом с собой. Телепортация. Удар.
        Огненное дыхание заставило его уйти в телепортацию, давая мне мгновенье, чтобы сосредоточиться на дальнем бое.
        Вскинув руки, я использовал «Дыхание Дракона Молнии», посылая луч во врага. Он легко уклонился, несмотря на чудовищную скорость молнии. Еще один залп на пять сотен маны. А за ним еще и еще.
        До него добрались фантомы Драконидов, которые, несмотря на то что гибли десятками от каждого его удара, в той или иной степени могли задержать его на месте. Это и стало причиной почему два огненных шара из моих рук попали прямо в цель. Снаряды были не особо мощными - лишь на пять сотен маны - но иначе бы я уже давно израсходовал весь свой резерв.
        Как бы там ни было, взрыв нанес ему определенный урон. А за первой парой огненных шаров прилетела и вторая. А за ней еще. Так, несколько десятков атак мой противник пропустил, а это уже весомо.
        Телепортация, чтобы меня не достал клинок света, пущенный из стены огня. Второй и третий. А за ними и еще пара сотен разного рода предметов из света.
        Теперь уже мне пришлось уходить от его атак. Которые, как и полагается предметам из света, имели чудовищную скорость - не уверен, что световую, но точно не медленнее моих молний.
        Навык полета, на который я потратил лишь одно классовое очко, оказался просто бесценным в этом сражении. Имея возможность сражаться во всех трех плоскостях, я мог уходить от его атак, которые обладали достаточной силой, чтобы если уж не убить меня с любого попадания из-за моих доспехов, то уж точно немного замедлить для попадания всего остального, что он может на мне использовать. И не факт, что я это переживу .
        Только вот, я - Драконий Всадник, а мои навыки боя лишь бонус, и не нужно об этом забывать.
        Пока я уходил от его атак, на которые он в той или иной мере тратил ману, ему приходилось танцевать с фантомами Драконов и Драконидов, каждый 250 уровня. Стоит ли говорить, что это не так уж и просто?
        И все же, до этого момента он продержался, а это примерно два с лишним часа - что о многом говорит.
        Но пора уже заканчивать.
        - Король Монстров… - я остановился, как и он. - Нет, Корал, - вздохнул я, готовясь к последнему удару. - Сожми покрепче зубы, потому что дальше будет очень больно!
        Я ринулся вперед, покрывая свой кулак Тьмой.
        Он ничего не ответил. Да и времени у него не было, чтобы говорить.
        Создав двадцатиметровый меч из белого света - самый опасный свет из всего, что он мне показал, - он опустил его, планируя меня спугнуть.
        Телепортация. Еще одна. Третья.
        Своим мечом из света он махал невероятно быстро - даже в моих глазах его руки размывались. Но он этим не ограничился, создав за своей спиной не такие уж и большие по сравнению с прошлыми, но, все же, десятиметровые ворота из белого света. Оттуда на меня посыпались сотни мечей. И, что хуже всего, били они не просто наугад, а именно там, где я выходил из телепортации.
        Мне пришлось потратить сразу несколько тысяч единиц маны на телепортации, чтобы просто не попадать под клинок.
        Но я уже знаю слабость подобных врат - в них заложено определенное количество маны, и они могут стрелять оружием лишь пока резерв не иссякнет, после чего врата просто исчезают. А чтобы создать новые, Королю Монстров нужно будет немного времени.
        Пришлось совершить более тысячи телепортаций, прежде чем его врата исчезли - честное слово, даже меня мутить начало. А если бы не мои Драконы, от которых он отстреливался теми же Вратами, я может даже и вовсе не успел бы от всего уклониться.
        Но момент настал.
        Я на максимальной скорости ринулся вперед, не прибегая к телепортации, у которой, не смотря на все ее плюсы, есть один недостаток - после выхода из телепортации ты теряешь всю набранную скорость.
        Создать новые врата он не успеет, и он это понимал. Но именно для этого у него был меч в руках - чтобы отпугнуть меня.
        Вертикальный взмах, и…
        И меч срезает мою левую руку, даже не смотря на Драконью Броню.
        Его глаза удивленно расширились, когда я уже оказался рядом с ним. Нанести еще один удар или просто уклониться он уже не успеет. Был еще вариант с телепортацией, но в последнее время он ею уже не пользуется, да и навык, судя по всему, для него новый, так что о нём он в такой критический момент точно не подумает.
        «Гравитация х1000. Темное Начало»
        Удар правым кулаком в живот может и не вызвал бы многокилометровые трещины от удара его тела о землю, но этому помогла усиленная гравитация.
        Я спустился к нему неспешно. Он уже успел даже приподняться, правда, встать у него все равно не получилось.
        Упав на одно колено, он угрюмо смотрел на меня. По всему его телу появились серьёзные раны, которые он, не смотря на довольно бодрое начало, теперь не мог излечить. Может энергия, отвечающая за это, у него закончилась? Как и энергия для телепортации.
        Но больше всего выделялось почти полное отсутствие правой половины его туловища. Темное Начало сделало свое дело.
        Я тяжелым взглядом смотрел на него.
        У меня не было руки - пришлось чем-то жертвовать, чтобы нанести ему этот последний удар.
        Впрочем, рука моя через секунду регенерировала.
        -- Вот и все, Король Монстров, - заговорил я, тяжело вздохнув. - Тебе меня не победить, и ты это уже должен был понять. Он ничего не ответил, лишь продолжал смотреть на меня с неким смирением. - Давай не будем все усложнять, хорошо?
        - Усложнять? - улыбнулся он, начав подниматься. - Это ты все усложняешь. Почему я все еще жив? Ты мог убить меня уже десятки раз! - с гневом посмотрел он на меня.
        - Это же очевидно - потому что мне нужно спасти своего друга. - пожал я плечами. - Не так уж и много людей, готовых назвать меня другом. И я ценю каждого из них.
        - Нет больше Корала Краннала! - прорычал он, ринувшись вперед.
        Шаг в сторону, подсечка и удар его снова вбивает в землю.
        - Если Корала нельзя вернуть, - я сделал шаг в его сторону, полный решимости превратить часть его тела в кровавую кашу. - То и причин оставлять тебя в живых у меня нет.
        Удар ногой дробит его кости, словно они из печенья и откидывает его. Но далеко он не улетает - телепортация, и его встречает еще один удар, но на сей раз удар сопровождается навыком «Исцеление», чтобы случайно не убить.
        И так продолжалось долго. По меньшей мере десять минут я избивал и калечил его, но при этом не давал умереть. Я думал о том, что делать. Я не хотел его убивать. Но если не будет способа спасти Корала, я не буду колебаться, нанося последний удар.
        - Х-хватит… - проскулил он, уже явно не в состоянии больше продолжать терпеть такое. - Д-добей меня…
        Его состояние сейчас было печальным, несмотря на то, что физически он был почти здоров. Все дело в истощенной мане. Она у него не так быстро восполняется, как у меня. Похоже, потратить большую часть характеристик на интеллект было правильным решением.
        Я лишь вздохнул. Я надеялся морально его истощить, чтобы если и есть где-то внутри него частица Корала, он смог перехватить контроль над своим телом. Но Король не прекращает говорить, что это невозможно и что нет никакого Корала.
        Я многое узнал за эти десять минут:
        На самом деле, такого человека как «Корал Краннал» никогда не существовало. Изначально Король Монстров был слабым магическим зверем, который боролся за свое существование. Но спустя годы жизни он нашел способ стать сильнее. Этот способ был довольно прост, но воплотить его мог только он - поеданием чужих Душ, посредством чего можно забрать не только их энергию и силу, но и способности.
        Однако он не успел стать таким сильным, потому что на него обратили внимание те, кто называют себя богами. Монстр не смог даже сопротивляться, когда прямо на его глазах убивали всю его семью.
        Но сам он не исчез бесследно, а переродился в качестве человеческого мальчика.
        Движимый желанием больше не повторять подобного, он нацелился на то, чтобы стать «Губителем Миров», или, как их еще называют, Архидемоном. И для этого нужна была сила. Очень много силы. А значит и очень много душ.
        Монстр создал поддельную личность в своем новом теле, а его Душа отправилась за новым, не таким слабым и бесполезным телом. Почти двадцать лет он наращивал силу, поедая души. Десятки. Сотни. Тысячи. В какой-то момент ему удалось прорваться на другой План Реальности, переполненный самыми разными монстрами и демонами, и там он достиг своей чудовищной силы.
        Но Архидемоном все же не стал. Для этого ему требовалось еще больше силы и душ. А также он должен был быть «целым», или, говоря по-другому, быть единым со своим телом.
        Тогда он и стал Королем Монстров. Чтобы получить возможность собрать огромное количество Душ в одном месте и разом поглотить все для перехода на новый уровень.
        Ну а Корал… его и не существовало никогда. Король сравнил его с моими Драконами. Также как призываемые мною фантомы не являются настоящими Драконами, пусть и обладают всей их силой. Также и Корал не является настоящей личностью.
        Так что, да, Король не лгал говоря, что Корала не существует. Тот слепок сознания, который у него был, полностью абсорбировался с личностью Короля, передав ему все воспоминания, мысли и эмоции. И, поскольку личность Короля была доминирующей, частичка Корала полностью растворилась в ней.
        - Ты… - я посмотрел на знакомое мне лицо. - Я не могу позволить тебе бесчинствовать и дальше.
        Он еще не закончил свое преобразование в Архидемона. Ему нужно еще много Душ. Десятки, а то и сотни тысяч Душ.
        Выставив руку вперед, я создал «Дыхание Молнии», соединенное с Тьмой. Это уничтожит не только его тело, но и Душу. Именно поэтому я взял «Темное Начало» на пятый уровень - оно разрушает все.
        - Прощай, Корал Краннал. Пусть и ненадолго, но ты стал моим другом.
        - Взаимно, - улыбнулся он почти также, как и при нашей первой встрече. - Я рад, что паду не от силы богов, а умру от твоих рук, Винсент, - без страха в глазах ответил он.
        Чтобы секундой позже совершить рывок в мою сторону.
        Черная молния сорвалась из моих рук, накрывая его полностью, и в считанные секунды превращая в прах не только его тело, но и душу.
        Сделал ли он это чтобы подтолкнуть меня атаковать? Вряд ли. По крайней мере, я не вижу причин для него это делать. Он просто хотел воспользоваться моим замешательством после его слов.
        По крайней мере, мне так легче думать.
        [Повышение уровня заблокировано]
        [Повышение уровня заблокировано]
        [Повышение уровня заблокировано]
        Три сообщения появились передо мной, которые я проигнорировал.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Цепочка квеста «Да придет спаситель!» выполнена!
        Награда:
        - Доступ к классу «Убийца Чудовищ».
        - Доступ к классу «Король Монстров».
        - Доступ к классу «Герой».
        - Мутация «Черный Дракон».
        - Навык «Преобразование».
        - Меч «Рейзор».
        - Щит «Яма».
        - Артефакт «Кольцо Легионера».
        - +160 Очков Навыков.
        - +160 Свободных очков.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        [Предупреждение: Награда за цепочку квестов «Да придет спаситель!» отправлена «основному Аватару»]
        Действительно, на сей раз список наград действительно впечатлял, хотя лично я не чувствовал от этого никакого восторга.
        Внутри меня скорее была обида за то, что мою дружбу оценили в жалкие триста очков и пару артефактов. Не то чтобы я сильно унывал - даже не думал так делать - но, все же, я был бы не прочь никогда не попадать в это место, пусть даже и отказавшись от всего, что тут получил.
        За последние годы на моей памяти - это было самое легкое подземелье с точки зрения опасности. И в равной степени это подземелье далось мне сложнее всего. Все же, к физическим травмам я уже привык, а вот убивать пусть и поехавших, но друзей мне не приходилось. И надеюсь, никогда не придется.
        Я пару раз хлопнул себя по щекам, чтобы немного взбодриться. Не скажу, что особо помогло, но это было спусковым крючком, чтобы я уже начал действовать.
        [Системное сообщение! Портал в ваш мир открылся там же, где вы появились в этом мире.
        Время до закрытия портала: 11 м. 42 с.]
        Я вздохнул. Моя система меня просто доконает. Я каждый долбанный раз пытаюсь понять все ее функции, но с каждым разом у нее появляются все новые. Раньше она никогда не предупреждала меня о чем-то подобном.
        Не то чтобы я прям столь много подземелий прошел после получения этой системы, но, все же…
        «Времени мало» - выбросил я из головы ненужные мысли.
        Несколько десятков телепортаций, и вот я уже в крепости. Хотя, какая уж теперь это крепость? Тут не один десяток дыр в стене, каждая по несколько десятков метров. Да и среди домов тут не найти что-то более-менее целое.
        В первые секунды я заволновался о тех, кто вроде как без души. Быть может, не убей я недавно Корала меня и охватил бы гнев на двух девушек, которые в ходе битвы убили не один десяток людей. Но дело было в том, что они итак мертвы. Ну, то есть, не только те, кто попал под обвал или взрывную волну. Все, в том числе и те, кто не получил ни одной царапины тут были мертвы.
        Без души долго не прожить, да?
        Взгляд сам собой потянулся в сторону крепостной стены, но там портала не оказалось. Но искать его долго мне не пришлось. Впереди, в двух десятках шагов от меня был этот самый портал. Синий, немного фэнтезийный - точно такой же, как тот, через который я сюда попал.
        А еще там сидела девушка. Уже знакомая мне. С золотыми волосами и в синей броне. Она уставилась на лежащий труп перед собой, ничего вокруг не замечая. Даже огромный синий пространственный портал не заметила, лишь смотря на лицо своей, смею предположить, лучшей подруги.
        Я зашагал в ее сторону.
        Не уверен, заговорил бы я с ней, не будь она прямо перед проходом в мой дом. Но сейчас я просто не мог пройти мимо нее, никак себя не выдав. Хотя бы потому, что она первой заметила мое приближение.
        Она повернула голову в мою сторону, и я понял, что просто не могу пройти мимо.
        Она плакала. Не издавала ни звука. Но плакала. Из ее глаз текли слезы, а лицо было таким, что даже меня проняло.
        Вспомнилась Алиса, когда я нашел ее рядом с трупом ее матери.
        Есть очень много вещей, которые я ненавижу. И женские слезы в этом списке занимают далеко не последнее место.
        - Она была тебе как сестра, - не спрашивал, констатировал я. - У тебя был кто-то еще? Родители? Семья? Любимый? Или хотя бы друзья?
        Может мне и не стоило лезть. Она ведь Герой! Не маленькая девочка, которую нужно защищать. Воин, который отправлял тысячи людей на смерть.
        И все же, сейчас передо мной она выглядела именно как маленькая девочка. Да и я не обычный школьник - тоже какой-никакой жизненный опыт есть.
        О том, что я спросил это, я пожалел спустя уже секунду. Увидев меня, она почему-то громко зарыдала, с какого-то перепугу бросившись на меня. Если бы я своевременно не убрал Покров, плакалась бы она не в мягкий свитер, а в очень твердую Драконью Чешую.
        С одной стороны, ее такое состояние действительно меня печалило. С другой же, я понимал, что ей лучше сейчас поплакаться.
        - У тебя никого больше не было, - вздохнул я, уже представляя себе, кто такая Герой Эмили.
        Она снова не ответила, продолжая плакать.
        Успокоилась она только через три минуты. И все равно меня не отпустила, вцепившись в мою одежду.
        Я бы может и не прочь так стоять хоть целый день, но у меня осталось меньше пяти минут до закрытия портала.
        - Что мне делать? - тихим, почти неслышным голосом, в котором было столько надежды и отчаяния одновременно, спросила она меня.
        Я не ответил сразу, а задумался.
        - Когда-то давно я тоже потерял все, - вздохнул я, вспоминая свое детство. - Тогда я бросил все останки, что у меня были, и начал все сначала. В другом месте, среди других людей. С тех пор прошло много времени - гораздо больше, чем тогда мне было лет. И до сих пор я ни разу не пожалел об этом.
        Не уверен, подходит ли сюда пример меня-четырехлетнего. Она уже не ребенок, да и проблемы у нее не такие как у меня тогда. Но если бы я вернулся в прошлое, то без сомнения совершил бы этот же выбор даже будучи с нынешним сознанием.
        Ну а если поставить себя на ее место… Она не хочет ни мести, ни чего-либо еще. Она просто сломлена. Она не знает, что делать. Не знает, как быть.
        Думаю, ей подходит мой совет. В крайнем случае, она просто может вернуться на пост героя.
        - Возьми меня с собой… - спустя еще полминуты молчания произнесла она.
        Я также не спешил с ответом, хоть времени становилось все меньше и меньше.
        - Я не из этого мира, - вздохнул я. - Мой мир… он совсем другой…
        - Пожалуйста, возьми меня с собой! - повторила она, покрепче прижавшись ко мне, тем самым показывая, насколько сильно сейчас нуждается в ком-то, кто ее поддержит и поймет. - Забери меня подальше отсюда… куда угодно… У меня больше нет друзей. У меня больше нет семьи… Глория, она… она! - девушка снова начала рыдать.
        Мой взгляд опустился на мертвую девушку с не очень длинными пепельными волосами и прекрасным лицом. На ней не было ни одного изъяна, кроме колотой раны на десять сантиметров ниже горла.
        Принцесса Глория - женщина, влюбленная в Корала. Может и хорошо, что она умерла - без своего возлюбленного ее жизнь была бы и того хуже. Именно этим опасна фанатичная преданность.
        Я прикрыл глаза. Времени оставалось все меньше, но бросить Эмили в таком состоянии я тоже не мог. А может это просто мое оправдание? Я хотел взять ее с собой. Но почему? Все дело в Корале, и также как она сейчас нуждалась во мне, я нуждался в ней. Не так сильно, конечно, но все же.
        Осталась лишь минута.
        - Хорошо, - кивнул я. - Если ты действительно хочешь пойти со мной - я не против.
        В этот момент появилось системное сообщение:
        [Поздравления! Магический контракт со зверем «Эмили» заключен!]
        [В магазине открыт раздел «магические контракты»]
        Возможно, это сообщение и вызвало бы у меня бурю эмоций и хоть какую-то внешнюю реакцию. Но сейчас я просто прочитал и закрыл. Я слишком устал, чтобы думать о чем-то таком.
        Еще через десять секунд я попытался разорвать объятия, потому что времени слишком мало. Она этого явно не хотела, но когда я приложил немного даже по меркам обычного человека силы, послушно сделала шаг назад.
        Перед тем, как вступить в портал, я склонился к трупу принцессы и аккуратно забрал меч и копье из ее рук, чтобы секундой позже положить их в инвентарь. Сейчас у меня нет никакого настроения или желания проверять, что это вообще за артефакты.
        Герой, чьего меча я не видел, ничего мне на этот счет не сказала. Я протянул ей руку, которую она послушно взяла. Пусть пока будет так.
        Мы вступили в портал.
        По ту сторону нас ждал обычный двор. Уже вечерело, но света было достаточно, чтобы разглядеть все вокруг.
        Я посмотрел на Эмили, пытаясь уловить ее реакцию на современную архитектуру, но она была абсолютно не заинтересована во всем этом. На ее лице нельзя было ничего прочитать.
        Через десять минут я уже входил в свой дом.
        - О-о, братик вернулся! - из-за угла выпрыгнула необычно энергичная Алиса и там же споткнулась и упала на пол. - Братик привел в дом еще одну девушку?! - с шокированными глазами смотрела она на Эмили, которую я держал на манер принцессы.
        По пути сюда она просто отключилась прямо на ходу. Мне пришлось ее сюда тащить.
        - И что с твоей внешностью, братик?! - задала она вопрос.
        Ах да, тест ведь еще не…
        [Время теста истекло! Тест закончен! Спасибо что сотрудничали с нами.
        Система поддержки надеется, что вы осознали, насколько полезен класс и решитесь поскорее выбрать свой путь развития.
        Чао, дорогой носитель]
        [Смена аватара: «Тестовый Аватар 250 уровня» сменен на «Истинный Аватар»]
        А, нет, все закончилось.
        Хотя, система у меня все страннее и страннее.
        - А! Братик прямо на моих глазах сменил облик!
        *
*
*
        
        
        Глава 29. Просьба о Помощи: Фамильяр и Слуга.
        Магия существовала в мире с древнейших времен. Тысячи и тысячи лет. Всю свою историю люди заимствовали силы у тех, кто достиг настоящего величия в магии, называя их богами. И когда кто-то еще достигал уровня их покровителей в магии, он также получал возможность вступить в ряды магов, почитаемых как боги.
        Не будет ложью сказать, что все объявившиеся после Прорыва семь лет назад «боги» были людьми при рождении. Да, необычными, обладающими невероятным талантом, но людьми. И восходя как Маги, они получили то, что обычные люди называют божественностью.
        Хотя по факту это лишь определённый уровень развития мага, когда он получает бессмертие, контроль над законами мира и силы, способные стирать целые цивилизации.
        Долгие эпохи люди заимствовали силу и возносились в чин своих покровителей.
        Всегда считалось, что сильнейшими магами были Зевс, Один, Брахма, Ра, Перун, Аматерасу, Иштар и многие другие со всего света, которые возглавляли свои собственные пантеоны. Они назвали себя Архимагами в честь стадии магии, до которой они дошли, и которая даровала им такие силы.
        Еще с древнейших эпох они были в числе тех, чья власть необъятна, а сила не имеет границ. Так было долгие тысячи лет. И так должно было быть еще столько же. Пока однажды, а в представлении столь древних существ и вовсе скоро, чем мгновение назад, в семье слабых аристократов родилась девочка.
        Девочка, что к пяти годам имела магических сил больше, чем у всех других живых существ вместе взятых.
        Тогда же всю магическую часть мира сотрясло от ее возможностей, а сама она стала единственным удостоившимся титула «Маджин». И создалась известная ныне классификация магов:
        Новичок(6).
        Ученик(5).
        Практик(4).
        Адепт(3).
        Магистр(2).
        Архимаг(1).
        Маджин(0).
        Говорят, что лишь взмах руки Маджина способен погасить солнце. Конечно, это преувеличение.
        Или нет?
        Неудивительно, что, когда единственный Маджин в свои девятнадцать лет изъявила желание выйти замуж за семнадцатилетнего юношу, весь Магический мир на ушах стоял. К счастью для этого самого юноши, никто так и не узнал, кто же стал избранником столь же прекрасной, сколь и могущественной девы.
        Тогда же Магический мир ждал еще один сюрприз - их госпожу отвергли. Кто-то осмелился ей разбить сердце.
        Более нижестоящие маги полагали, что кто бы то ни был просто испугался ответственности.
        Более вышестоящие подозревали, что ее чувства отверг никто иной как сам «Золотой Свет» Гаврил Леонов, один из двух существ, способных конкурировать с Маджином. Ее часто видели в компании этого человека и его друга. И он мог бы позволить себе разбить сердце такой девы.
        На самом же деле правду знало лишь три человека:
        Предполагаемый возлюбленный - Гаврил Леонов, который в свое время изрядно повеселился своими спекуляциями в этом романе.
        Влюбленная девушка с разбитым сердцем, которая так никого и не подпустила к себе, а многие попытавшиеся остались в очень незавидном положении до конца своей жизни. Она так и не отказалась от своих чувств, но из-за своей ошибки должна была на некоторое время оставить возлюбленного в покое.
        И, собственно, сам возлюбленный, который с сомнением смотрел на мороженое в морозильнике.
        «Испортилось ли оно, если уже три месяца там лежит, или нет?» - задался он важным вопросом.
        С одной стороны - это же мороженое, и оно не должно испортиться. С другой же, три месяца прошло…
        А у мороженого, вообще, есть хоть срок годности? До этого он никогда и не задумывался об этом.
        - Братик, хватит уже скупердяйничать. Выбрось его и купи новый. Если тебе лень до магазина пройтись, то я сама схожу - все равно уже пора продукты покупать, - вздохнула его сестра Алиса, которая уже устала смотреть на то, как брат ломает голову над этим вопросом.
        - А с фига ли ты должна это делать? Пусть Эмили или Нами сходят, раз они все равно ничего не делают, - предложил юный сердцеед.
        Он хотел бы сказать, что они вообще никогда ничего не делают, хотя как уже не первый день изничтожают его припасы и, соответственно, деньги. Но за такое сестра устроит настоящий скандал, и окажется, что именно он тут уже вторую неделю прохлаждается.
        А ведь и двух недель не прошло, как он спас очередной мир.
        - А еще, мы не настолько богаты, чтобы выкидывать свежий продукт, - решил он все же признать мороженое пригодным к употреблению.
        Сестра уже собиралась было сказать ему, что за два часа, которые он потратил на это мороженное, тот мог бы заработать на десяток таких.
        Или вообще предложить самой подрабатывать официанткой в кафешке, что она не решалась сделать уже второй месяц. Все ее подруги и одноклассницы давно так делают, а она тут одна боится затронуть эту тему.
        Вариант же работать без разрешения вообще не рассматривался.
        Она только набрала воздуха, чтобы сказать, но тут телефон брата зазвонил, разрушая все планы.
        - Але-але, - весело ответил Виктор, закидывая мороженое в холодильник - прежде чем съесть самому, лучше бы дать попробовать Изанами, потому что ее не жалко. - Привет, блондинчик синеглазый.
        Услышав очень знакомое описание и дружественное отношения брата, Алиса тяжело вздохнула, понимая, что момент упущен.
        Теперь она еще не скоро наберется решимости заговорить с братом о подработке. Еще раз вздохнув, девушка потянулась к мороженому, чтобы выкинуть. Она была уверена, что брат сначала заставит Нами попробовать сладость, а наивная и добрая служанка поведется на его обман. Лучше уж она выбросит это куда подальше…
        - Двойное свидание? - сказанное братом слово заставило ее прямо на месте споткнуться и упасть лицом в мороженое. - А девушки хоть какие? Ну, знаешь, красавчик, одна всегда поразительная, но вот подруга обычно… -- он на секунду замолчал, слушая, что говорит собеседник по ту сторону. - Ладно, поверю на слово. Говоришь, в субботу? Там и увидимся, - согласился на предложение друга Виктор Громов.
        Алиса, медленно приподнявшись, сделала несколько глубоких вздохов, каждый раз задерживая воздух внутри себя на несколько секунд. Успокоиться ей это не помогло.
        Говорите, синеглазый красивый блондин пригласил Виктора на двойное свидание с красивыми девушками?
        Гаврил Леонов, ты труп.
        Алиса встала, быстро вытерла лицо и пошла на кухню. Там она нашла специально купленную за накопленные карманные деньги сковородку из чугуна, положила её в сумку и направилась на выход.
        Но потом остановилась.
        Надо брата предупредить, что погулять выйдет. Ну и, в магазин попросить зайти, а то она сегодня не успеет. У нее есть дела поважнее - например, решить, что делать при встрече с одним красивым синеглазым блондином - ударить ногой в сокровенное место или сначала бросить чугунную сковородку в лицо?
        Выбор был сложным.
        - Брат, вот список - сходи с Нами в магазин. А мне нужно сходить кое-куда.
        Виктор даже ничего сказать не смог, когда девушка уже вылетела из дома, громко хлопнув дверью.
        *
*
*
        
        
        Я с непониманием смотрел вслед уходящей сестры. Что это с ней? Судя по боевому настрою, она пошла бить кому-то лицо.
        «Ну, наверняка предупредила бы, будь что серьезное» - пожал я плечами. - «Сейчас гораздо важнее предложение Уайта»
        Я снова посмотрел на телефон, на который мне недавно позвонил согильдиец и позвал на двойное свидание. Мол, один он стесняется. Я недолго думал, соглашаясь, ведь это обещает веселье в любом случае. Если вылезет Блэк, то посмотреть на лицо девушек будет забавно. Если Уайт договорится со своей второй личностью, то над самим Блэком подшутить будет забавно.
        Но почему у меня такое чувство, будто я подставил кого-то? И нет, это не плохое чувство - злорадство является неотъемлемой частью меня. Просто хочется знать, над кем и как я должен смеяться…
        Ладно, это, наверное, мое воображение разыгралось.
        - На-ами! - позвал я свою рабыню, хотя сейчас она обосновалась тут на правах служанки.
        Через несколько секунд из-за угла вышла женщина, которой больше двадцати семи не дашь даже с максимальной натяжкой. Но по факту я даже представить боюсь, сколько ей тысяч лет.
        - Да, Виктор? - ответила она, приближаясь ко мне.
        В первое время я подумывал заставить ее обращаться ко мне как к Господину, но потом понял, что это явно что-то глупое, подростковое и мне несвойственное. Поэтому сейчас, когда я уже полностью отошел от ее предательства, я сказал ей обращаться со мной по имени. Она все еще мой слуга. И она все еще мой клинок. Но в повседневности выпендриваться своей абсолютной властью я не собираюсь.
        - Одевайся, наша госпожа велела нам по магазинам сбегать и купить ингредиенты для ее зелий.
        - Хорошо, - расшифровала она в моих словах то, что было на самом деле. - Скоро буду готова.
        - Не скоро, дорогая. Час тебя ждать желания у меня нет. Так что, по женскому - «мигом», а как у нормальных людей принято - «пять минут». Ровно столько у тебя времени есть.
        Она несколько секунд молчала, после чего сорвалась на бег.
        Рядом, чуть в стороне от нас сидел последний житель этого дома. Также девушка, но уже не черноволосая, а блондинка с зелеными глазами. Она сейчас странно смотрела на меня.
        Герой Эмили еще неделю назад, а ныне Эмили Арт.
        И мой фамильяр.
        - Что, удивляешься, как они не обижаются моему поведению? - уточнил я, на что та лишь осторожно кивнула. - Ну так, я всегда и со всеми такой.
        Да, это должно быть стало для нее ударом. Что я такой весь из себя хороший Повелитель Драконов и Мудрец, на самом деле острый на язык парень, который ко всему относится совсем не так, как она полагала.
        Но справедливости ради отмечу, что и ее настоящая сущность совсем не такая, как я ожидал. Плюс, хоть она и раньше была немногословной, но сейчас из нее и слова не вытащишь. Если бы она иногда не говорила хоть что-нибудь, то и вовсе подумал бы, что от пережитого шока она стала немой.
        С другой стороны, хоть она и понимает местную речь, у самой у нее язык другой. Ее слова все также понятны, но тут уже особенности языка «магических зверей», и любой сразу поймет, что болтает-то она не по-нашему. Так что, не так уж и плохо, что она молчалива - учитывая наши законы, проблем было бы много.
        Кстати об этом…
        Герой Эмилия, на самом деле оказалась «фамильярным зверем», как их называют. Собственно, как и весь их мир, переполненный только двумя расами - Монстры, или как их еще называют «Орки», и Звери, с другим названием «Люди».
        Но ни первые, ни вторые на самом деле не являются ни орками, ни людьми. Просто, так их назвали. Именно поэтому остроухие и гномы также там назывались «люди».
        Собственно, это добавило мне новую функцию системы:
        А конкретно, две иконки, появляющиеся по моему желанию.
        [++++++++++++++++++++++]
        Имя - Изанами.
        Класс - Маг.
        Уровень - 29. (показать полный статус)
        Тип - Рабыня.
        Местоположение - Ваш Дом. (проложить путь/показать на карте)
        [++++++++++++++++++++++]
        Так выглядело первое окно. Второе мало чем от него отличалось.
        [++++++++++++++++++++++]
        Имя - Эмили.
        Класс - Герой.
        Уровень - 74. (показать полный статус)
        Тип - Фамильяр.
        Местоположение - Ваш Дом. (проложить путь/показать на карте)
        [++++++++++++++++++++++]
        Вот так вот выглядели их мини-окошки. Причем, я имел кое-какие привилегии. Например, «проложить путь» создавал своеобразную святящуюся дорожку к выбранной цели. А вот «показать на карте» вызывал передо мной мини-окошко, где показывался я и выбранная мною цель.
        Вот что странно - обычной системной карты у меня нет, а вот для такого значит есть? Это случайно не баг? Потому что логики я в этом не вижу.
        Впрочем, самое интересное было вовсе не это, а иконка «показать полный статус».
        [++++++++++++++++++++++]
        Имя: Изанами.
        Уровень: 29. (41.27%)
        Титулы: «Рабыня»; «Бывший Архимаг»; «Первая Женщина»; «Черная Ведьма»; «Древнее Существо».
        Классификация: Рабыня Винсента Грэмми.
        Мана: 1090.
        Класс: Маг.
        = Очки Классового Навыка: 1.
        Характеристики:
        - Сила: 17.
        - Прочность: 21.
        - Скорость: 52.
        - Выносливость: 13.
        - Контроль: 174.
        - Интеллект: 216.
        + Заблокированная мана: 3 182 944
        + Женственность: 31.
        + Мудрость: 71.
        = Свободные очки: 290.
        Навыки:
        - Активные: - - -
        - Пассивные: - - -
        - Вариативные: - - -
        [++++++++++++++++++++++]
        Вот так вот выглядел полный список навыков Изанами. Не густо, хотя ее интеллект и контроль меня порадовали, тем более для двадцать девятого уровня.
        Кстати об этом - у меня есть хорошая и плохая новость:
        Уровень Изанами растет как на дрожжах, хотя она ничего не делает. И это хорошо.
        А вот то, что она не просто временно потеряла свои силы, а полностью и навсегда с ней это случилось, уже не так радует. По ее уверениям - это наоборот хорошо, ведь опыт у нее сохранился, и теперь она не совершит тех же ошибок и сможет спланировать все правильно.
        Так что, накрылись мои планы того, как Изанами обездвиживает противника на сотню уровней выше меня, а я его добиваю.
        Впрочем, статус второй радовал меня уже побольше:
        [++++++++++++++++++++++]
        Имя: Герой Эмили.
        Уровень: 74. (31.29%)
        Титулы: «Герой»; «Владелец Священного Меча»; «Женщина-Рыцарь»; «Ходячая Крепость»; «Фамильяр».
        Классификация: Фамильяр Винсента Грэмми.
        Прана: 6 386.
        Класс: Герой.
        = Очки Классового Навыка: 4.
        Характеристики:
        - Сила: 391.
        - Прочность: 418.
        - Скорость: 273.
        - Выносливость: 409.
        - Контроль: 211.
        - Интеллект: 42.
        + Харизма: 15.
        + Стойкость: 182
        + Дух: 317.
        = Свободные очки: - - -
        Навыки:
        - Активные: «Твердая Кожа II»; «Очищение I».
        - Пассивные: «Верный Меч II».
        - Вариативные: - - -
        [++++++++++++++++++++++]
        Вот так вот выглядел статус моего фамильяра, которого я в свое время подобрал из жалости.
        Ну да, в тот момент я был намного сильнее нее, поэтому мог себе это позволить.
        А сейчас что? А сейчас она меня в баранку скрутит и не заметит.
        Так вот, что мне дает этот статус помимо возможности знать насколько они сильны? Например, я могу распределить их свободные характеристики.
        Вот так вот.
        Кто-то жизнью рискует, зачищает подземелье SSS-ранга, чтобы пробудить систему. А кто-то так удачно в рабство попадает.
        Ну ладно, не мне жаловаться. Тем более, их сила - моя сила. По крайней мере, пока. Плюс, о системе они не знают, как и о моей власти над ними. Статус также не видят.
        Есть, правда, у этой системы свои минусы - я понятия не имею, что дают им их титулы, и что это за навыки. Ну, то есть, описания нет. Потом придется самому во всем разбираться путем обычного расспроса и просьб мне навыки показать.
        «Также непонятно, будет ли убийство монстров поднимать их уровень.» - задался я новым вопросом. - «Это также нужно будет проверить…»
        - Я готова! - послышался голос у входной двери.
        Закончив размышлять о том, сколько головной боли с этой новой функцией мне привалило, я вздохнул.
        - Пошли.
        Глава 30. Просьба о Помощи: Хороший друг.
        Большой магазин от нашего дома был не особо далеко. Минут десять ходьбы по освященным переулкам, и вот уже магазин. Ну, или как в моем случае, три минуты по темным переулкам.
        Сейчас я решил, что лучше не показывать короткие тропинки Изанами. Не знаю почему, просто не захотел этого делать. Так что, топать нам было нужно еще некоторое время.
        Взгляд сам собой вернулся к Нами. В последнее время я частенько стал осознавать, что нет-нет, но смотрю на нее. Не уверен, она просто пытается делать вид, что этого не видит или действительно не замечает?
        Но меня можно понять. Изанами красива. Очень красива. Когда я в свое время говорил ей, что она одна из самых роскошных женщин, я ничуть не преувеличивал. Даже ее весьма скромная по принятым меркам одежда ничуть не мешала мне так думать. А то, что я во всех подробностях могу вспомнить ее тело, делает все и того хуже.
        Вскоре мне пришлось оставить эти мысли, потому что мы уже дошли до нужного строения. Это был огромный супермаркет с не менее огромным ассортиментом товаров. Кажись, тут было все. От техники, до пищи и даже строительных инструментов.
        Вот такое вот интересное место, которое в последние годы стало более популярно.
        Хотя лично меня здесь больше всего заинтересовало не заведение, а конкретный молодой парень, стоящий недалеко от входа и явно ожидающий кого-то.
        Конечно, ждал он меня.
        Брюнет с волосами чуть короче среднего весело махнул мне рукой сразу как увидел. Но даже по его взгляду я понял, что гораздо больше он заинтересован моей спутницей.
        - Привет, Алекс, - ответил я на его приветствие, уже дойдя до него.
        Александр Сухов - мой согильдиец и просто приятель. Хотя лично он всегда зовет меня другом, все же, сам меня таковым не считает - я просто интересная ему зверушка. Личность он страшная и знает все про всех.
        Ну и еще, он маг А-ранга и торговец информацией.
        Если так подумать, то настоящим моим другом стал только Гаврил. И Корал…
        - Ви-иктор! - весело подскочил он поближе, улыбаясь. - Как я рад тебя видеть, дружище! - я уж было подумал, что обниматься полезет, но, к счастью, он знал, что за такое можно и пулю в лоб получить - не то чтобы ему эта пуля дискомфорт доставила. - А кто эта прекрасная женщина? - быстро свернул он на интересующую его тему.
        Этот парень живет во втором секторе, а я живу в шестом. Между ними лежит одиннадцатый сектор, и находятся они чуть ли не на максимальном отдалении друг от друга. Так что я не сомневаюсь, что он мог оказаться в этом нищенском районе случайно.
        - Это Нами Исихара, - представил я ее. - Она мой… друг. И сожитель.
        - О-о! - воодушевился он. - Так это она и есть, та красавица, о которой в последнее время говорят в Гильдии? - заинтересованно оглядел он женщину. -- Вкус у тебя, Виктор, конечно, великолепен, но зачем скрывать такую красоту? Не лучше бы было будь ее юбка покороче, а кофта менее мешковатой? - прокомментировал он низ до колен и действительно немного мешковатый верх.
        От его слов Изанами немного покраснела. Я уже привык, что она так изменилась после выхода из Бездны. Все же, с такой Изанами я провел куда больше времени, чем с «ведьмой». Конечно, менее подозрительным это ее поведение не делает.
        - О Нами говорят в гильдии? - проигнорировал я его замечание. - С какого это перепуга?
        - Ты туда уже давненько не захаживал - даже после прохождения своего последнего подземелья, не продал Души. Скупщик на тебя за это обиделся, кстати.
        - Ближе к делу, - прервал я его, пока он не перешел на совсем уж левые темы. - Откуда они вообще узнали про Нами?
        - Когда ты возвращался из Подземелья, кто-то из ДТБ видел прекрасную девушку у тебя на руках, которую ты нес к себе домой. Он опять посмотрел на Изанами. - Говорили, правда, что это блондинка, но не удивлюсь если они ошиблись. Или просто преукрасили. С каждым днем слухи обрастают деталями.
        - Это была не я, - улыбнулась Изанами, дождавшись момента, когда Алекс остановился на объяснении. - Девушку, что привел домой Виктор чуть более недели назад зовут Эмили Арт, и она действительно очень красивая блондинка.
        Повисла неловкая тишина. Хотя неловкой она была только для меня. Изанами чему-то улыбалась, и от этой улыбки у меня почему-то побежали мурашки - точно также немногим ранее улыбалась Алиса, когда выбегала из дома «по делам». Алекс же шокированно смотрел на меня, иногда бросая взгляд на брюнетку.
        Чему он так удивляется? Ну подумаешь, притащил я девушку домой.
        - Виктор… - было в его голосе что-то такое, граничащее с опасением и сочувствием. - Ты давно в суицидники подался?
        - Хватит об этом, - вздохнул я, понимая к чему он клонит. - И нет, ни с одной из них я не сплю. - решил я поставить точку в этом вопросе. - А вам в гильдии просто заняться нечем. Если столько свободного времени, лучше бы в подземелье пошли - наша репутация сильной гильдии просто исчезнет, если Черные будут все время пьянки устраивать и задания не выполнять.
        - Черные требуют Хлеба и Зрелищ - остальное им неинтересно, - хмыкнул он. - А тут такое событие - наш недотрога нашел себе девушку!
        - Вот я и говорю, что вам заняться нечем, - покачал я головой.
        - Поэтому в ДТБ и бояться, что, когда наш старик уйдет на пенсию, новым главой Гильдии станешь ты, - вскинул он руку. - Ты же весь дух нашей гильдии убьешь! - вздохнул он. - Но я все равно буду голосовать за тебя!
        - Спасибо, не надо, - отказался я сразу. - И вообще, я свою кандидатуру не продвигал, так что обойдетесь без меня.
        - Да ладно тебе! Быть главой будет круто! И весело! - продолжил он настаивать.
        Все дело в почтенном возрасте нашего главы. Ему уже за восемьдесят. И он не авантюрист. Если не ошибаюсь, он был байкером или что-то в этом роде, прежде чем стать уже дедом, после которого забросил эту деятельность. Но во время Прорыва у него все погибли, и он решился создать себе новую семью. Такую, чтобы они могли себя защитить.
        Денег у него хватало, поэтому он и приступил к созданию гильдии.
        Через пять лет мы имеем ДТБ и Черных, которые в этой гильдии состоят. Но из-за своего возраста он скоро уйдет на пенсию. При желании можно было бы ему найти способ омолодиться - зелья и целители в наши дни много чего могут. Но он отказывается - уперся, как баран, и говорит, что хочет прожить человеческую жизнь, а потом умереть как обычный старик.
        А зачем ему тогда вообще создавать на старости лет ДТБ? Чтобы хоть что-то после себя оставить?
        Ну, собственно, из-за этого каждый желающий может попытаться занять его место. И следующим Главой станет тот, кто получит больше всех голосов. Есть даже специальная комиссия из глав союзных гильдий, которая будет контролировать выборы после кончины мастера.
        Я было подумал, что ни о чем важном, кроме как поглядеть на мою предполагаемую девушку, Алекс поговорить не хочет. Но вдруг он стал серьезнее.
        Это очень редкое явление.
        - Нами, - посмотрел я на нее. - Будь любезна, купи все из этого списка, - протянул я ей листочек, исписанный сестрой.
        Она удивилась, но робко кивнув, пошла выполнять мою просьбу. Думаю, проблем возникнуть не должно - она уже множество раз ходила сюда с Алисой. Да и к жизни в городах двадцать первого века она была готова. Вот на счет Эмили я уже подумал, стоит ли ее отпускать.
        - Хорошая она женщина, - прокомментировал он, одобрительно смотря вслед уходящей Изанами. - Думаю, тебе как раз такие и нужны - послушные, но с изюминкой. С другими ты не уживешься. Ну а то, что старше - в наши дни не проблема, будь только желание. Целители мигом ее омолодят.
        Говорить о том, что она не моя женщина, я не стал. Хотя бы потому что она действительно моя. Пусть рабыня, но все же, моя.
        - Есть тема, которую ты не хотел затрагивать при ней? - уточнил я, прекрасно зная ответ.
        - Да, - кивнул он. - Но пообещай мне, что расскажешь, как умудрился уйти в подземелье один, а затем вернуться оттуда с девушкой, которая сразу же устроилась у тебя дома.
        По его лицу я понял, что он прекрасно знал еще до этой встречи, что Изанами и Эмили это не один и тот же человек.
        - Без подробностей, - поставил я свое условие.
        - Тогда еще и расскажешь, как встретился с Изанами, - начал он торговаться.
        - Нет, - оставил я этот козырь не разыгранным. - И вообще, я не знаю, что ты хочешь мне продать.
        Я не сомневался, что меня обманывать во время сделки он не собирался. Но, все же, надо же как-то поставить точку в переговорах? Да и, мне действительно интересно, какая информация заставила его искать меня лично, а не дождаться пока мы встретимся.
        Идеи, что он может мне предложить были. И вскоре они подтвердились.
        - Это на счет тех, кто пытался убить тебя за день до твоего отхода в лабиринт. Те, кто кафешку уничтожили.
        Глава 31. Просьба о Помощи: Причина Одиночества.
        Информацию от него я получил весьма занимательную.
        Ходить вокруг да около темы он не стал, сразу поведав мне все, что меня интересовало. Так что, когда через десяток минут Изанами выходила с покупками, мы уже обсудили всё интересное.
        Вопросов стало только больше.
        - Виктор, увидимся, - махнул он рукой, когда увидел женщину. - И не обижай Изанами - такие дамы на дороге не валяются, - ехидно бросил он напоследок.
        - Ага, - махнул я ему, когда он через секунду исчез.
        Так, стоп… Изанами?
        - Эм, а где твой друг? - задалась вопросом брюнетка.
        Я посмотрел туда, где он был секундой ранее. Вот ведь засранец. Но откуда он узнал о ней? Похоже, все подробности встречи я все же буду вынужден рассказать. Ну или он попросит, что еще взамен на эту информацию.
        - Он ушёл, - вздохнул я. - Просил у тебя прощения, но он спешил куда-то, - решил немного приврать я.
        Спрашивать, все ли она купила, я не стал. Если Алиса будет чем-то недовольна, то спущу всех собак на неё.
        Что от нас требовалось мы сделали, и потому я хотел вернуться домой. Да и было мне о чем подумать. Но я передумал, решив немного развеяться. И раз уж со мной оказалась моя ненаглядная рабыня, почему бы ей не повеселиться со мной?
        Если не ошибаюсь, она так ни разу и не посетила парк аттракционов.
        - Нами, не хочешь со мной прогуляться?
        - Прогуляться? - насторожилась она.
        - Ага. Мне в последнее время скучно, да и дома заняться нечем. Авось, если на колесо обозрения пойдём, вдохновение меня посетит и апатия спадёт. А там и до духовного просветления недалёко.
        Говорить, что под «духовным просветлением» подразумевается, что я наконец возьмусь за скапливающиеся проблемы, в числе которых есть риск быть убитым, я не стал.
        Но вообще, есть причина почему я не спешу разбираться с незадачливыми убийцами.
        Все дело в том, что это естественное состояние для меня - находится рядом со смертью. Вот например -- до недавнего времени я каждую неделю вынужден был посещать новую изощренную форму моей казни. Обычно люди называют это «пройти подземелье». Я от этого освободился, и вскоре кто-то уже нацелился на мою жизнь.
        Так было всегда. Даже когда я был младенцем или чуть старше - ребёнком из детдома. Одна причина моей возможной смерти исчезает, появляется другая.
        Даже если я разберусь с этими иродами - что сейчас сделать будет куда проще - это даст мне лишь недолгий перерыв. С другой же стороны, когда я уже буду контролировать ситуацию, чтобы наверняка ничего плохого не случилось, но начну затягивать с проблемой, то на мою голову снова упадёт другая организация. Для примера опять возьмём те же самые подземелья - как только я получил систему, а вместе с ней и возможность более-менее справляться с испытаниями, на мою голову свалились мстительница и рабыня Бездны, встречу с которыми и организовала моя нынешняя головная боль.
        Короче говоря, мне и спешить не стоит, но и задерживаться нельзя. Тем более сейчас, когда я получил очень важную информацию от Алекса.
        - Это что? - удивленно спросила молчавшая уже некоторое время Изанами.
        - Ты не знаешь? - удивился уже я, сначала посмотрев на неё, а потом вернув свой взгляд на цель - может она видит что-то, чего я не вижу? - Это парк аттракционов, - пожал я плечами. - Но ты вроде должна была это знать.
        - Нет, - покачала она головой. - В Бездне такого не было…
        Я вздохнул. И так во всем. Изанами знает, что такое телевизор и холодильник, но понятия не имеет о предназначении тостера. Она знает о самолетах и кораблях, но никогда не слышала о катерах. Знает о футболе и баскетболе, но вот волейбол стал для неё совершенно неизвестным видом спорта.
        Я бы подумал, что она просто издевается надо мной, но так она и с Алисой себя ведёт. Да и зачем ей рисковать понапрасну, тратя усилия на такую ерунду?
        - Хорошо, скоро узнаешь, зачем нужны все эти странные штуки, - пообещал я, направляясь к кассе.
        А тем временем Изанами начала оглядываться, смотреть чуть ли не с горящими глазами на самые разные «качели». И это та самая саркастично-ироничная женщина с насмешливым взглядом и безмерным ЧСВ? Вот посмотришь на неё сейчас, и прям ребёнок во взрослом теле. И хуже всего в этом то, что в последнее время я начал все чаще ловить себя на том, что и отношусь я к ней не как к опытной обманщице и манипуляторше, которая сейчас свою роль играет, а как в стеснительной и милой женщине, которая может смущаться от комплиментов и дуться по пустякам.
        Не ровен час, и я сам верить в ее игру начну. Хотя, игра ли это, или действительно в тот раз что-то по ее мозгам ударило?
        - Ну и, куда хочешь пойти в первую очередь? - позволил я выбирать ей.
        - Туда! - не задумываясь, показала она на самое романтичное, по мнению многих, место во всем парке.
        - Колесо обозрения? - с неким смешком спросил я. - Хороший выбор.
        Когда я покупал билеты в кассе, я уже знал чего ждать.
        Колесо было огромным. Метров сто, наверно или даже больше. Вроде, до получения технологий из подземелий такими высокими эти аттракционы не делали. Из него наверняка можно наблюдать весь шестой сектор города.
        Вот, мы вошли в кабинку и сели друг напротив друга.
        Сначала я также уставился в окно, наблюдая пейзаж прекрасного города. И действительно, вскоре я увидел весь шестой сектор Данженграда, а потом и дальше. Обычно я не обращаю внимание на романтику города, особенно в дневное время суток. Но сейчас я действительно поймал себя на мысли, что Данженград прекрасен. Что я, в каком-то смысле люблю этот город. И даже считаю его своими домом.
        Архитектура этого города довольно странна в понимании обычных людей. Весь город окружает шесть стен, образующих некий гексагон, возведённый для того, чтобы в случае прорыва большого числа Монстров они не смогли выбраться отсюда. Каждый из шести углов является вратами из города, к которым лежит только один путь.
        Можно подумать, что подобные стены вокруг города мешают, но это не так. Они созданы из специального материала, добываемого в подземельях, и достаточно прозрачны, чтобы не обращать на них внимание с километрового расстояния. Но не только невидимость служит причиной того, что использовали особый материал. Эти стены высотой всего в двадцать метров создают вокруг Данженграда купол неизвестного мне происхождения. Достаточно мощный, чтобы выдержать атаки S-рангового авантюриста или, если угодно, взрыв атомной бомбы.
        Но не только стены делают этот город особенным. Мосты, расположенные по всему городу. Многие из них не нужны, но они есть. Огромное озеро прямо в центре города. Несколько рек, протекающих через город. Множество ветряных мельниц. Странное сочетание огромных многоэтажных зданий и маленьких домов. Ну и, как вишенка на торте, десяток самых разных порталов, которые я вижу прямо отсюда, просто взглянув вниз. Некоторые из них просто стоят посреди улицы, и обычные люди их обходят. Вон есть портал, вокруг которого собралась группа хулиганской наружности, один из которых прыгает в портал, но пролетает сквозь него, а другие смеются над ним.
        Данженград действительно удивительное место. И повернув голову, я убедился, что не единственный так считаю.
        С блеском в глазах, чуть ли не влезая в окно, Изанами смотрела на него.
        Интересно, настоящий ли это блеск или все же подделка? Если настоящий, то она действительно странная. Она была той, кто имела возможность создать что-то гораздо более прекрасное и глядеть на это с куда большей высоты. Но она поражается этому?
        «А что если бы она не солгала?» - задумался я. - «Если бы все прошло просто?»
        Мысли о том, что было бы, окажись тот ключ из Бездны настоящим выходом, не в первый раз приходили ко мне в голову. Если бы после моего пробуждения, она не попыталась меня заточить в Бездне в обмен на свою свободу. Если бы проснувшись, я обнаружил ее голой, прижимающейся ко мне. Если бы я вскочил весь красный от стыда за все то, что между нами в ту ночь было. Если бы она посмеялась над моей неопытностью, а после нежно дразнила меня. Если бы мы вместе покинули Бездну без происшествий и оказались в этом мире.
        Как бы тогда проходило наше совместное времяпрепровождение? Можно ли было бы назвать мое стремление повеселиться с ней на аттракционах свиданием? И много ли у нас таких свиданий было бы за эти месяцы?
        «Как бы там ни было…» - женщина заметила, что я уже некоторое время смотрю на неё, и чуть отойдя от стекла, смущенно и немного неуверенно улыбнулась мне. - «… мы этого никогда не узнаем.»
        - Красиво, не правда ли? - заговорил я, возвращаясь к виду из-за окна. - Этот город… и не скажешь, что ему всего несколько лет. А ведь я помню, как тут было, когда все только строили, - сказал я. - Представить себе не можешь, как я ненавидел все эти звуки строительства. Иногда даже воспринимал свои походы в подземелья как спасение и возможность выспаться…
        Теперь уже, похоже, настала пора Изанами смотреть на меня.
        - Виктор, можно тебя спросить? - через несколько секунд тишины решилась она.
        - Валяй, - кивнул я, продолжая смотреть в окно в попытках разглядеть почти невидимую стену.
        - Ты ведь очень дружен с Гаврилом, - не спрашивала, а утверждала она. - Тогда почему ты не попросил его о помощи в подземельях?
        Я не ответил сразу. Молчал достаточно долго, чтобы она посчитала, что я просто не хочу отвечать. И все же она упорно продолжала смотреть на меня.
        - Сотни раз мне задавали этот вопрос, - вздохнул я. - Все, кого я знаю. Все, кого я отношу к друзьям, хорошим знакомым и даже те, с кем у меня отношения не очень. И даже Алиса множество раз задавала его мне, когда я уходил в подземелье или, когда она навещала меня в больнице после этого… - я замолчал на некоторое время, подбирая слова. - Я так ни разу и не ответил никому. Если они сами не понимают, то и после моих объяснений не поймут. Я взглянул в её глаза. - Единственный из всех, кто так ни разу и не спросил меня на этот счёт - сам Гаврил. - Похоже, она прониклась тем, насколько мне это важно. - Мы с ним разные. Очень разные. Как цвет моих чёрных волос отличается от его золотых, так и мы с ним отличаемся друг от друга во всем. И все же, мы понимаем с ним друг друга лучше, чем кто бы то ни был. Сейчас я говорил то, что действительно было на моем сердце.
        - И все же, попробуй сказать, - продолжила она настаивать. - Я хочу тебя понять.
        - Я не знаю какие слова подобрать, чтобы описать причину, - вздохнул я, откидываясь назад и возвращая взгляд в окно. - Если все-таки попытаться, то выходит какая-то глупость.
        - И все же, - вновь повторила она.
        - Тут дело не в Гавриле, если ты об этом, - решил я удовлетворить ее любопытство. - Для него это не будет проблемой. Времени, что он уделяет мне перед каждым моим походом - даже если это недолгий телефонный разговор - хватило бы ему, чтобы пройти все подземелья, что когда-либо появлялись на этом свете вместе взятые, - и говоря это, я ничуть не преувеличиваю его силу. - Просто, я не хочу быть зависим от него. Не хочу, чтобы он был обязан мне помогать. Уверен, окажись мы с Гаврилом в полностью противоположной ситуации, он также не стал бы просить о помощи.
        Она некоторое время молчала, обдумывая мои слова. Секунд двадцать уж точно.
        Кстати, она ещё не заметила? Колесо обозрения остановилось, и мы застряли на самой вершине. Собственно, чего и следовало ожидать. Не припомню ещё ни раза, чтобы не застревал на этом бублике. Долбанная удача.
        - Кажется, я поняла… - удивила она меня.
        И будто специально этого дожидаясь, мой телефон зазвонил. На экране высветилось имя того, о ком мы только что говорили.
        - Слушаю, - ответил я на звонок, взглядом извинившись перед Изанами.
        - Привет, дружище, - добрый голос смазливого парня послышался на той стороне. - У меня тут ЧП, и нужна твоя помощь. - я промолчал, потому что любое сказанное мною сейчас слово оказалось бы матерным, но он решил, что мое молчание было знаком согласия, и продолжил. - Подъезжай к аэропорту и как можно быстрее! Там нужно… - тут он почему-то замолчал. - Алиса? - голос его казался очень удивленным, а спустя секунду послышался звук будто ударилось что-то чугунное. - За что…? - попытался было он спросить, но послышался ещё один звук, почему-то напомнивший мне звук раздавленных яиц. - А-а-а! - вой мучительной боли раздался с той стороны, а сразу после этого телефонный звонок оборвался.
        «Что за нах, и причём тут Алиса?!» - именно этот вопрос читался на моем лице, но Изанами похоже читать мимику не умела.
        - Что-то случилось? Кто это был? - спросила она.
        - Ничего, - вернув себе, спокойствие ответил я.
        Я тут минутой ранее такую речь толкнул. Изанами прониклась. А теперь что, говорить, что мой друг сделал как раз то, что, по моим словам, он не делает? Мой светлый облик перед служанкой важнее правды!
        Глава 32. Просьба о Помощи: Дверь между Мирами.
        Как можно спуститься с Чертового Колеса, как я обозвал эти бублики еще с детства?
        Можно как я в свои шесть лет, ждать помощи других, вследствие чего немного погонять на покатившемся колесе с фурой спасателей.
        Можно как я на втором заходе, уже наученный горьким опытом, попытаться самому выбраться, и, как итог, упасть с десятиметровой высоты на голову попытавшегося спасти меня человека с последующим переломом ног с моей стороны.
        На третий раз я полез туда сразу после восстановления из чистого упорства и врожденной вредности. Колесо снова остановилось, и я, зацепившись заранее приготовленным обмундированием, спустился сам своими силами. И полностью довольный проделанной работой и моей маленькой победой, вернулся в приют. Там меня, правда, собака покусала по дороге домой, так что в больнице я все равно отлежался, но одного своего врага я победил и был полностью доволен.
        Чтобы утвердиться в своей силе, я и в четвертый раз хотел полезть на Чертово Колесо, но наученные горьким опытом работники парка не позволили это сделать такому чокнутому как я, который не только каждый раз умудряется их технику ломать одним присутствием, так еще и выкидывает что-то безумное.
        Вскоре мне и вовсе запретили там появляться, когда количество поломок самых разных аттракционов перевалило за пятнадцать. Еще примерно пять лет ко мне иногда захаживали после поломки, проверяя, не прокрадывался ли я в их парк и не катался ли на их игрушках.
        Так вот, к чему я это? Ждать пока нас тут спасут я не собирался. Хотя сейчас у меня и не было альпинистского обмундирования для семилеток - которое я вообще не представляю, как я в тот раз умудрился получить - но сейчас у меня была сила, с которой я могу выбраться из этой ситуации.
        Летать как в том аватаре я, к сожалению, не мог. Но созданный мною псевдо-полет - или, скорее, летательная обувь из крови - я создать все еще мог. Так что, к побежденной тумбочке - о которую я раньше постоянно бился мизинцем - теперь можно окончательно отнести и Чертово Колесо.
        - Нами, у меня тут дела образовались, потому наша прогулка откладывается, - предупредил ее я, прежде чем полететь выполнять просьбу друга. - Ты хочешь тут побывать или мне тебя домой проводить?
        Она задумалась на секунду. Потом еще одну.
        - Ну… это сложно, - задумалась. - Но там «эта», потому я пока покатаюсь на аттракционах, - решилась она.
        - Чего вы с Эмили не поделили? - решил спросить я.
        Эти две девушки прям с первой встречи не ладят. Первой эту войну начала именно Изанами, которая постоянно чуть ли не плевалась в присутствии Эмили. Чуть позже это молчаливое игнорирование перешло в попытки поддеть и усмехнуться - учитывая насколько этот мир для Эмили новый, и что она в технике вообще не разбирается, моментов было много. Разумеется, даже у холодной Эмили подобное отношение вызвало реакцию - которая и до этого не была особо любезной.
        Все дошло до того, что Ведьма и Герой чуть ли не поцапались - причем, как настоящие девчонки, с выдергиванием волос, попыток поцарапать ногтями и всего такого. Как их бой прошел в ничью, учитывая превосходящие статистики блондинки я объяснить не могу -- и это я, который обычно всегда понимает, как какая-нибудь ерунда перешла в угрозу минимум национального масштаба.
        Короче, отругал я их. Сильно отругал. Аж обоих проняло, что я обещал с ними сделать, если такой повторится. Теперь они враждуют молча или если меня рядом нет.
        - Мы с ней очень хорошо ладим, - улыбнулась мне брюнетка примерно также, как немногим ранее она улыбнулась Алексу, когда речь зашла о моем фамильяре.
        - Как знаешь, - вздохнул я снова. - Ну а я пошел - удачно повеселиться, - пожелав ей это, я натянул на лицо маску, которую держал в инвентаре специально для этого момента и вылетел, но в последний момент остановился. - Если парни приставать будут, не смей вестись, а лучше скажи, что ты девушка Виктора из Черных. Если и после этого не отстанут, можешь им пару конечностей сломать - за прикрытие не переживай, документы твои очень качественные, да и в полиции у меня есть знакомый, он поможет. - раздал я указания, а то, на моей памяти, без сопровождения меня или Алисы она в первый раз остается на улице. - Поняла?
        Прошла секунда. Вторая. Ответа все не было, я развернулся к ней, чтобы убедиться, что она меня слышала. Почему-то она была с широко раскрытыми глазами, а лицо ее с каждой секундой все больше наливалось краской.
        Чего это с ней?
        - Эй, ты меня поняла? - переспросил я, все еще паря в более чем пятидесяти метрах от земли.
        - Д-да! - промолвила она.
        Может оставлять ее тут одну - плохая идея? Нет, ну от обычных парней она должна суметь отбиться своими силами. От слабеньких авантюристов можно будет моим именем. Более сильных приструнить должно упоминание моей гильдии.
        Да и не бегать же мне за ними все время, верно? Должны же они научиться выживать в этом городе самостоятельно.
        Посчитав свое поведение слегка глупым, я покачал головой и, попрощавшись, полетел в сторону аэропорта. В Данженграде, не смотря на довольно внушительные размеры, всего один аэропорт. Все дело в том, что перелеты сюда и отсюда контролируются очень тщательно. Как и въезд с выездом. Собственно, поэтому в городе так мало проездов.
        По пути я достал телефон и позвонил парню, с которым совсем недавно разговаривал.
        Полагаться на удачу? В моем случае такого никогда не было. Правильнее будет сказать, «я не буду полагаться на отсутствие неудачи». Да, именно поэтому я позвонил Алексу и взамен на сумму в пять тысяч рублей попросил его отправить за Изанами один из его вездесущих невидимых Дронов, которыми он чуть ли не каждый день весь город по сто раз прочесывает.
        Конечно, деньги жалко. Да и удача моя не так работает - иначе я бы вообще Алису не выпускал. И все равно, мне так будет спокойнее. Для справки, я через эти Дроны за сестрой несколько лет следил.
        Летающий человек с земли не привлек особо много внимания. Не то, чтобы тут, оглядевшись, можно было найти сотни таких, но в небе я был не один. Пара таких же фигур в виду распространенности вариаций навыка полета также можно было разглядеть. Как и тех, кто внизу на скорости спорт-кара рассекают улицы города.
        Приземлившись недалеко от входа в аэропорт, я подыскал безлюдное местечко. Через инвентарь сменив одежду и сняв маску, я без проблем проник внутрь. Охраннику оказалось достаточно, что я просто показал ему удостоверение авантюриста.
        Я огляделся. С виду ничего необычного нет, хотя на самом деле это не так.
        В Данженграде огромное число необычных вещей. И в этом списке аэропорт занимает не последнее место. Главной причиной почему это так служит то, что Данженград один из немногих территорий, куда после долгих и мучительных процедур могут прилететь жители Магического и Научного миров. Верно и обратное. Конечно, мало кто может себе это позволить, и еще у меньшего числа человек это получится, но как факт, перелеты между тремя сторонами возможны в том числе и благодаря нашему городу.
        Собственно, это одна из причин почему в городе такой контроль. И, разумеется, в аэропорту контроль гораздо строже.
        Как какой-то ребенок разглядывать аэропорт в поисках Гаврила, мне надоело. Поэтому я достал телефон и выбрал второй в списке недавних звонков номер. Правда, нажать на него я не успел, увидев знакомое лицо.
        Молодая красивая мулатка с пепельными волосами и деловом костюме.
        Наши с ней лица одновременно скисли, когда наши взгляды встретились.
        Лилия Фариа - очень красивая женщина, как и полагается сильному авантюристу. Ее внешность весьма экзотична для нашей страны в целом, учитывая, что Бразилия, откуда она и родом, пусть и относится к Подземному миру, все же ввиду близости к Америке и дальности остальных Подземных стран - это скорее просто формальность. По крайней мере, из Америки к ним попасть гораздо проще, чем из, например, не такой уж далекой Научной Японии. Или даже Подземного Китая.
        А, ну да, еще эта Лидия Фариа - секретарша Гаврила, и мы с ней терпеть друг друга не можем. Ну и, как довесок - авантюрист SS-ранга, хотя официально, конечно же, у нее ранг S. Класс ее я не знаю, но она точно может сражаться как на ближних, так и на дальних дистанциях.
        [Лилия Фариа. ???]
        Ничего неожиданного или нового я над ее макушкой не увидел.
        Она решила подойти ко мне первой.
        Глава 33. Просьба о Помощи: Нежданные гости.
        Я видел, как она напряглась пока шла ко мне. Словно нехотя делала каждый шаг.
        И вот она передо мной.
        - Доброго утра, господин Виктор, - ее приветствие и обращение были как обычно вежливы, но этим я никогда не обманывался. - Что вы тут забыли? Неужели решили покинуть Данженград? Удачной вам дороги, и, надеюсь, у вас там будет все так хорошо, что вы не задумаетесь о возвращении обратно, - максимально ярко улыбнулась она мне фальшиво. - Если вы еще не купили билет или вам нужна помощь с визой - я с радостью готова сделать все, что в моих силах.
        Она так сильно мечтает, чтобы я уехал из этого города? Пусть мечтает дальше.
        - Нет, спасибо, дорогая. Я пришел сюда по просьбе Гаврила. Он меня помочь просил, - почти также вежливо ответил и я.
        На самом деле я веду себя с ней, как и со всеми, но сейчас вежливость была самым сильным оружием, учитывая, как скривилась ее улыбка после моих слов.
        Она надеялась, что ошиблась, а я тут просто мимо проходил.
        - Я так понимаю, именно ты должна ввести меня в курс дела? Он, к сожалению, не успел это сделать, - с ехидством спросил я.
        - Да, - смирившись и немного даже поникнув, кивнула она. - Вы должны встретить тут гостей, - посмотрела она на меня, после чего решила добавить. - Очень, очень важных гостей, господин, - она вздохнула. - От их предрасположенности к нам зависит очень многое, в том числе и планы Господина Гаврила, - надавила она на этом. -- Вы поняли меня, господин «Винсент»?
        Я нахмурился. Откуда она знает это имя? Судя по ее поведению, не похоже, чтобы Гаврил ей слишком много рассказал. Да и не стал бы он распространяться об этом без моего ведома.
        Нужно будет позже расспросить его.
        - Я не знаю, какие у Гила планы, - став серьезным, ответил я. - И он не говорил мне, чтобы я вел себя как-то по-особенному, - упоминать, что он возможно просто не мог это сделать в связи с возникшей проблемой, я не стал. - Просто чтобы ты знала, я не сам вызвался, а меня попросили.
        Повисло молчание. Именно поэтому мы с этой девушкой не ладим. Она, как очень преданный подчиненный Гаврила, хочет, чтобы и я вел себя как его шестерка, делая все на благо исключительно лишь ему. И, что хуже всего, она смотрит на меня свысока.
        Мое же отношение к ней лишь ответ на ее презрение.
        В обычной ситуации я бы просто игнорировал такого человека. Даже взглядом его не наградил. И все же, она очень преданна Гаврилу, и ее отношение ко мне строится из зависти и восхищения им.
        Я не ненавижу или презираю ее, но без лишней необходимости предпочитаю с ней не встречаться.
        - Ладно, поступайте, как считаете нужным, - опустила она взгляд, сдавшись.
        Похоже, Гаврил сделал ей жесткий выговор, если она не решилась продолжить настаивать на своем. Это радует.
        - Ну и, кого мне ждать? - перестал я напирать, слегка расслабившись.
        - Это группа из Греции. Прилетели сюда для встречи с господином. И чтобы посмотреть на город, - вздохнула она, смирившись.
        - Что я о них должен знать? И вообще, что я должен делать? Мне Гаврил сказал только здесь быть и все.
        - Твоя цель… - начала было она, но столь же быстро замолкла, буквально на глазах изменившись. - Они здесь… - глянула она мне за спину.
        Я тоже слегка напрягся, оборачиваясь. Не могли пару минут подождать, чтобы я хотя бы узнал, что от меня требуется?
        Вздыхая, я поднял взгляд и увидел группу, о которой говорила Лилия…
        [Алкид/Геракл. 283 ур.]
        [Ахилл/Ахиллес. 267 ур.]
        [Персей. 132 ур.]
        [Гестия. 112 ур.]
        [Афина. 326 ур.]
        [Фортуна/Тюхе. 124 ур.]
        [Афродита. 172 ур.]
        - «Твою мать!» - раздался откуда-то женский голос.
        Я не знал, кто это крикнул. Не знал из-за чего она это сказала. Но мне оставалось прошептать только одно:
        - Полностью разделяю твои чувства…
        *
*
*
        
        
        Они наконец добрались. Все семеро, не очень дружной компанией, но все-таки добрались.
        - Кажется, это они нас ждут? - предположил Ахилл, смотря в сторону пары.
        Женщину Геракл сразу узнал. Она одна из немногих людей, способных ввергнуть в страх даже его. Возможно, на всем Олимпе не найдется и десяток воинов, способных одолеть ее.
        А вот парень заинтересовал Алкида гораздо сильнее. Он не был сильным, но был… другим. Давно сын Зевса не видел таких людей. И уж точно не ожидал, что в эту эпоху встретит такого человека. Воина. И такую ауру не обретешь одной лишь силой. Нужен опыт. Боевая смекалка. И, что самое главное, Дух.
        Губы разошлись в улыбке сами собой, а взгляд начал оценивать его силы. Он был слаб. Очень слаб. Если силу женщины рядом с этим юным воином можно сравнить с бескрайним океаном, то сам он на ее фоне даже не дождевая лужа. И все равно он умудрился обзавестись такой аурой?
        - А говорили, что среди авантюристов одни трусы да слабаки, - ухмыльнулся рядом с ним Ахилл, его лучший друг, почувствовавший тоже самое.
        - Следи за языком, Ахилл, - хмуро посмотрела на него одна из сильнейших женщин Олимпа и по совместительству старшая сестра Геракла - Афина.
        На замечание женщины Герой лишь закатил глаза.
        Их группа сюда добралась вовсе не единой компанией. Девушки во главе с Афиной и парни с Алкидом имели совсем разные цели.
        Формально, они прибыли сюда дабы разведать обстановку. На самом же деле, парней интересовали лишь авантюристы и их сила, которую частенько сравнивают с силой самих магов, в том числе и Олимпийцев. Женщины же прибыли сюда просто из интереса к самому городу и его жителям, и вот сейчас, например, оценивали, как девушки тут одеваются, как выглядят, насколько красивы, и все в этом духе.
        А что до переговоров - тут все итак уже решено, и это лишь формальность.
        - Приветствую вас, - вежливо поклонилась встречающая их девушка. - Рады видеть, что вы все добрались в добром здравии.
        Парень же рядом с ней шокированно уставился на них, и почему-то его лицо с каждой секундой все больше и больше мрачнело. Он не только не поклонился, проявляя должное уважение - что, на самом деле было плюсом в глазах Алкида - но даже не поприветствовал, что уже было откровенным хамством.
        - Лилия, пойдем поговорим… - все также хмуро смотря на них, обратился парень к девушке, за что заслужил от нее изничтожающий взгляд.
        Слегка растерянная после такого предложения прямо на глазах у гостей девушка, не успела ничего сказать, как ее очень грубо схватили за рукав и потащили куда-то. Причем, насильно, оставляя под ее ногами две полоски разрушенного пола, поскольку та пыталась остановиться, уперев ноги в пол.
        Оказавшись в такой ситуации, девушка, замешавшись, не нашла другого выхода, кроме как крикнуть гостям этого города:
        - Подождите минутку, я скоро вернусь!
        Почему она просто не оторвет руку или хотя бы сломает ее наглецу, который ведет себя даже для «Воина» слишком нагло, осталось для всей компании олимпийцев непонятным.
        Судя по лицу девушки, она как раз это и собиралась сделать, но ее опередил голос юноши.
        - Лилия, ты же умеешь ставить «Звуковые Барьеры»? Советую тебе их активировать, - говоря это, юноша достал телефон и позвонил куда-то.
        Девушка была в панике. И, наверное, поэтому решила не противиться парню. Послышались гудки, которые Геракл даже на таком расстоянии слышал. С той стороны послышался ответ на телефонный звонок.
        - Алле? - вялый и немного недовольный голос послышался с той стороны.
        - Гаврил, ах ты…! - дальше уже услышать никто не смог.
        А вот читать по губам умели все олимпийцы. Прошла секунда. Прошло десять секунд. Прошла минута.
        Мулатка рядом с ним, которая, судя по всему, могла слышать все во всех эмоциональный красках, не смотря на свой шоколадный оттенок кожи, покраснела настолько сильно, что любой смог бы это увидеть, просто взглянув на нее.
        И, на самом деле, ее было не в чем винить…
        - Я… впечатлена фантазией юного парня… - прокомментировала Афродита, с широко раскрытыми глазами смотря на юношу, чей запал ничуть не утих за прошедшие минуты.
        - Он не сказал и десяти цензурных слов… - подержал ее Ахилл.
        - Семь, если без союзов и местоимений, - дал более точную информацию Персей.
        - Я думала, так говорить невозможно… - даже Афина в крайней степени удивилась навыкам парня.
        Парень вконец сказал что-то особо нецензурное и выключил телефон. Наверное, собеседник с той стороны уже достаточно проникся тирадой. Или у юного воина просто закончились ругательства, и он не захотел повторяться.
        Пару раз окликнув вставшую в ступор девушку и потыкав в ее плечо пальцем, чтобы привести в себя, но не добившись успеха, юноша оставил ее в покое и направился в их сторону.
        - Итак, меня зовут Виктор Громов, и я, судя по всему, ваш гид и похоже с недавнего времени сторонний работник гильдии «Золотые Львы», - вежливо кивнул он, будто совсем недавно ничего и не было. - Если честно, начальство не удосужилось меня посвятить в детали. Я лишь знаю, что я должен вас тут встретить и… - он замолчал, внимательно оглядев их всех. - И, собственно, все, - вздохнул он. - У кого есть понятия, в чем вообще моя роль, поднимите руку, пожалуйста.
        Повисла тишина. Мало того, что никто не ожидал по прибытию такого развития событий, так еще и никто не знал ответа на его вопрос. А действительно, что должен сделать человек их приветствующий?
        - Ладно, будем импровизировать, - задумался он на секунду. - Вы к нам надолго?
        Четверо из семи одновременно покачали головой. Только сам Геракл удосужился ответить более точно.
        - У нас через неделю должна быть встреча с главой гильдии «Золотые Львы» Гаврилом Леоновым.
        - Хорошо, - кивнул он своим мыслям. - Тогда, думаю, надо позаботиться ночлегом. Идите за мной.
        Сказав эти слова, он направился в сторону выхода из аэропорта.
        - Молодой человек, - подала голос Афродита, обращаясь своим обычным шелковым голосом. - А как же госпожа Лилия? Мы ее тут оставим?
        - Ага, - мгновенно ответил он, но после остановился и снова посмотрел на красную как рак девушку, которая стояла все там же. - Хм… - задумался он. - Нет, все с ней будет в порядке, - решил он и продолжил свой путь.
        В самолете по пути сюда Олимпийцы ожидали чего угодно, но не такой встречи.
        *
*
*
        
        
        Убрав телефон в карман, голубоглазый блондин с длинными волосами вздохнул.
        Все в рамках ожидания, но он явно недооценил способности своего друга ругаться. Зато теперь можно быть уверенным, что - таки все стороны получат то, что хотят. Гаврил - развлечение. Герои - приключения. Дамы - интересного молодого человека. Виктор - головной боли.
        За последнее ему было искренне жаль друга. И он попросит у него прощения как подобает. Потом, когда он выполнит свою роль.
        - Успокоилась? - развеял он созданный с помощью специальных звукоизоляционных технологий барьер вокруг девушки.
        Она не ответила, а вместо этого обиженно насупившись, демонстративно фыркнула и отвернулась.
        Обиделась…
        Знать бы на что, можно было бы попробовать объяснить. Но теперь из нее и слова не вытащишь.
        *
*
*
        
        
        Глава 34. Просьба о Помощи: Голос в голове.
        Я старался не смотреть на нее. Старался не обращать внимание на эту женщину, но в таких условиях это было весьма сложно реализуемо.
        « - Ну же, скажи ей пару ласковых! Чего она сюда приперлась? Чего ей там, на своем олимпе не сиделось? - продолжал этот голос в голове меня доставать. - Ты меня вообще слышишь?! - сетовал он.»
        Если сначала я подумал, что это просто какая-то женщина где-то прочитала мои мысли, то вот сейчас, когда уже несколько минут этот голос штурмует мои мозги и терпение, я уже «слегка засомневался» в этом.
        Но самое главное - что это такое?!
        « - Бука ты, хозяин. Игнорируешь прям посреди белого дня. - обиженно произнес он.»
        Я подавился возмущением, мол, именно поэтому и игнорирую. Только того, чтобы меня сверху еще и шизофреником считали, мне не хватало…
        Хотя, галлюцинации уже есть, так что может и не далек тот час, когда меня в лечебницу запихнут.
        « - Все, я обиделась. Теперь я буду молчать. Даже если на коленях приползешь! Эй, ты меня слышишь? Хозяин! - сначала обрадовала, а потом расстроила она меня, продолжив доставать.»
        - Виктор Громов, куда мы идем? - спросила… Фортуна.
        « - Она еще и разговаривать смеет в твоем присутствии?! Вот ведь ведьма! - еще больше разбушевался голос в моей голове.»
        Вот уже несколько минут как я его слышу. И если свести все, что этот голос говорит к минимуму, то получается что-то вроде «Фортуна плохая, и ты должен ей напакостить». Иногда появляются комментарии и к остальным гостям моего друга, и ко всем этот голос относится не очень-то и хорошо. Только про Персея пока ничего не сказала, но, думаю, это временно.
        Собственно, о самой компании прибывших сюда.
        Их было семь - четыре девушки и три парня:
        Самым выделяющимся из них был Алкид, или, если угодно, Геракл. Темноволосый, голубоглазый, загорелый и перекаченный. С виду лет 25-27, ростом под 220 сантиметров. Одетый в черную футболку и черные джинсы он привлекал к себе внимание как проходящих парней, так и девушек.
        Рядом с ним шел Ахилл, также весьма мускулистый и ростом под два метра. Он не был таким гигантом как Геракл, но все еще выделялся своими размерами. Также у него были светло-русые волосы, зеленые глаза и майка с шортами.
        Персей на фоне этих двух выглядел слегка невзрачно. Брюнет, примерно моего роста, с неплохой мускулатурой и карими глазами. Если не учитывать мои глаза, мы с Персеем в этой компании самые простые, но я этим не обманывался - его уровень сам за себя говорит.
        На девушках, как и полагается подобным персонам, взглядов было гораздо больше. Кто с завистью смотрел, а кто с желанием. Особенно, конечно же, в этом плане выделялась Афродита: Блондинка с идеальным телом как в плане красоты, так и в плане форм. И эту свою красоту она демонстрировать не стеснялась. Не то чтобы она была голой, но если не брать во внимание ничего не скрывающие прозрачные ткани, то она была немногим больше одета, чем дамы в купальниках, что лишь оставляло простор воображению. Так она еще и умудрялась ходить как-то соблазнительно, словно заигрывала с каждым, кто на нее смотрит.
        В крайней степени отвратительно, как по мне. Я бы ни за что не хотел иметь романтическую связь с такой «идеальной женщиной». Точно не для таких собственников как я такие «обольстительницы всего и вся».
        Чуть выше в моих глазах стояла Афина, которая была одета в простую одежду. Но, разумеется, красоту ее это никак не скрывало. Вроде обычные каштановые волосы и карие глаза, но вот лицо… Она просто была прекрасна. Не в представлении современных модниц и красавиц из интернета, где одну от второй не отличишь. Вряд ли взглянув на Афину, ее можно было бы спутать с кем-то другим.
        А вот Фортуна была единственной из нашей компании, имеющей огненно-рыжий, почти красный цвет волос и фиолетовые глаза. Одета она была в брючной костюм, который хоть и был полностью закрытым, все же не создавал впечатление скромницы.
        Но что удивило меня больше всего - антипатия ко всем трем барышням. И если неприязнь к Фортуне я еще могу объяснить своими сложными отношениями к удаче, а отвращение к Афродите у меня из-за моего отношения к разгульным дамам, то вот почему мне Афина не нравится, я понять не могу.
        Была еще одна дама. В высшей форме «неуверенная четверка». Симпатичная, но блекнувшая на фоне остальной тройки дам. В самой средней одежде, что можно встретить на улице. Молчаливая, но с детским интересом разглядывающая все вокруг. Гестия была мне больше по душе, чем вся остальная команда вместе взятая. Ну и да, даже голос в моей голове сделал ей комплимент. Один раз, и очень условный, но все же комплимент.
        Наш путь лежал в гостиницу. Они выглядели не слишком удовлетворенными тем, что вынуждены будут несколько часов просидеть в своих номерах, но я сослался на то, что должен составить отчет, приготовить маршрут для экскурсии, и вообще - человек я занятой, а они не маленькие дети.
        В последнем меня, кстати, быстро переубедили, поскольку Афродита своим тошнотворно-сладким голосом растолковала, что мужская часть олимпийцев наверняка сразу поплетется в лабиринт.
        Но тут уже Персей обязался проконтролировать этот момент. Как и то, чтобы они в обозначенные шесть часов вечера были в своих номерах.
        И вот, отель. Разумеется, для таких гостей я выбрал лучший отель в городе и лучшие номера в этом отеле. Со скрипящим сердцем и, убеждая себя, что с Гаврила я сдеру в два раза больше «за моральные травмы», я отдал семь миллионов из своих денег. И ведь это только за одну ночь.
        Снимок чека я и отправил Гаврилу, за что получил следующее сообщение от него:
        [Ты там случайно не охренел в крайней степени?!]
        Возмущение парня было мне понятным. Будь он хоть трижды лидер самой сильной и могущественной гильдии, такие суммы покажутся ударом под дых любому. И дело не в том, что он не может себе позволить такие траты, а просто сами работники этой гостиницы слегка охренели, запрашивать почти 20 000 долларов за ночь.
        Собственно, после недолгой переписки, мы с другом пришли к выводу, что с уже оплаченными номерами ничего сделать не получится, но вот после проще будет арендовать какой-нибудь дом, и поселить их там.
        Убедившись, что заселение прошло без неожиданностей, но при этом предупредив их, чтобы они тут не обживались, я ушел.
        Дел у меня действительно прибавилось, и, если над экскурсией мне даже задумываться не надо - город я знаю достаточно хорошо. То вот с этим голосом в голове, который в последние минуты почему-то утих, разобраться надо.
        -- Ну и, что ты такое, голос в моей голове? - спросил я, положив к уху телефон, на случай, если кто знакомый увидит.
        И тишина.
        - Вы серьезно? - вздохнул я, убирая телефон. - Еще одна проблема на мою голову… - смирился я, что сразу с этим разобраться не получится.
        А может она действительно выполняет свое обещание и дуется на меня? Не было похоже, чтобы она действительно могла молчать, даже при всем ее желании.
        Подумав немного, я решил вернуться домой. Надо проверить, не наломала ли дров Эмили или, если вернулась Изанами, не подрались ли они.
        С таким намерением я зашел в один их так-называемых «темных переулков», как делал это множество раз. Если честно, такие места нравятся мне куда больше. Слежки тут самый минимум, и хотя при особо громких случаях полиция достанет запись преступления, в таких местах властвуют не они. Даже преступные авторитеты стараются избегать шестой сектор города.
        А все дело в бандформированиях. Их тут очень много, и живут они по своим законам.
        Если бы мне сказали отнести себя к какому-нибудь пласту населения этого города, помимо очевидного «Авантюрист», я бы скорее всего выбрал именно банды и их улицы. Я не деловой преступник, для которого такая жизнь скорее бизнес и стиль жизни. И я уж точно не отношусь к правительству, как многие авантюристы. С аристократами и этими «сливками общества» у меня также почти никаких дел нет. Есть еще Айдолы и их медиа, но от них я предпочитаю держаться максимально далеко.
        А вот банды и их законы как раз по мне.
        Некоторые люди считают, что эти банды на самом деле просто сборище малолетнего хулиганья. В нашем городе если такие группировки и появляются, то их быстро ставят на место, и им приходится или приспособиться, или просто развалиться.
        Большинство из тех, кто состоят в бандах фактически ничем не отличаются от обычных юношей и дам школьного и академического возраста. Они не выделяются ни одеждой, ни прической, ни стилем жизни среди остальных.
        Также не верно и представление, что они вымогают деньги, избивают слабых или пристают к девушкам. Скорее все совсем наоборот - бандформирования шестого сектора патрулируют свои улицы, чтобы всего этого не было.
        Я не говорю, что они святые - они вполне могут устроить массовый мордобой на двести человек или забить кого-то до полусмерти. Просто, все это происходит внутри их круга. Они словно скучающие дети, которые нашли способ повеселиться, играя в эту интересную игру.
        И, хотя себя я к скучающему подростку не отношу, их стиль жизни мне нравится.
        Путь по этим темным улицам был минут на пять. Еще пару минут мне нужно было добираться до моего дома, ибо вокруг обители великого авантюриста не было темных переулков.
        Справа от меня, через улицу месились две группировки. Соколы и Лоси. Человек там было достаточно много - примерно пятьдесят. В разборках на улице такое встретишь не каждый день, но в общем, ничего удивительного не было.
        Там же была и парочка моих знакомых Соколов. Не близких, разумеется. С Соколами я дел почти не имел, хотя пару раз встречаться по ходу очередной истории, в которую я успел вляпаться, приходилось.
        Да я вообще мало с какими группировками знаком достаточно хорошо, чтобы вступаться за них. И вроде-как не состою ни в одной группировке. Однако, проживание «обычного человека» в шестом секторе, а уж тем более в этом районе дает о себе знать. Кое-какую репутацию я сумел себе получить. Как и неформальное соучастие к формированию группировки «Борзые Волки», с лидером которых у меня до сих пор неплохие отношения.
        Борзые, кстати, пару раз ломали носы тем, кто пытался клеиться к Алисе. За что получили от меня благодарность.
        Один из моих знакомых Соколов, увидев меня, махнул рукой, приветствуя. Правда, отвлекаться в драке опасно, и вскоре он это понял, получив кулаком по лицу.
        Я же, дождавшись пока он ответит тем же, махнул в ответ.
        Заступаться за них я не стал. Да и сами они этого не поняли бы. Что-то вроде кодекса чести - им не нужна помощь посторонних. Вот если бы я был Соколом, тогда да, тут или я вступаю в перепалку, или мне потом свои же нос ломают.
        Я продолжил идти домой. Ничего необычного тут не происходило, да и победителей в драке наверняка не будет. Они так просто развлекаются. В драках за хоть сколь-либо значимую территорию было бы гораздо больше людей.
        Только вот, у порога дома я остановился.
        - Нет, все же мне нужно качаться, - вздохнул я, призывая Статус:
        [++++++++++++++++++++++]
        Имя: Винсент Грэмми.
        Уровень: 51 (28.61%).
        Титулы: «Пассивный Безумец»; «Чудотворец»; «Бессмертный»; «Неудачник»; «Видавший многое»; «Менталист»; «Одиночка»; «Проводник Душ»; «Отвергший Бездну»; «Первый в своем роде»; «Охотник на Демонов(+)»; «Контрактор(+)».
        Мутации: «Полудуховная сущность»; «Измененный»; «Черный Дракон(+)».
        Мана: 510.
        Прана: 530.
        Класс: (не выбран)
        = Очки Классового Навыка: 6.
        Характеристики:
        - Сила: 103. (+3)
        - Прочность: 103. (+3)
        - Скорость: 101. (+1)
        - Выносливость: 104. (+4)
        - Контроль: 100.
        - Интеллект: 100.
        + Мудрость: 40.
        + Удача: -999 / 5000.
        + Харизма: 7 / 25.
        + Красноречие: 34.
        = Свободные очки: 700.
        Навыки:
        - Активные: «Поступь Смерти»; «Морфинг»; «Преобразование(+)»; «Пожирание(+)».
        - Пассивные: «Тело Игрока»; «Повышение восприятия»; «Манипуляция кровью»; «Регенерация».
        - Вариативные: «Боевое Усиление»; «Право Возлюбленного».
        - Заблокированные: «Разум Игрока»; «Пламя Бездны».
        = Очки Навыков: 250. (-300)
        [++++++++++++++++++++++]
        Несколько секунд я смотрел на характеристики.
        Да, без сомнения, впервые за столько времени их количество повысилось. Но то, что я просто получил такую возможность, не значит, что я теперь уже сильный.
        «У меня все еще пятьдесят первый уровень, и нельзя забрасывать подземелья. Только не сейчас.»
        Кивнув своим мыслям, я открыл дверь и вошел.
        Сюда я вернулся не только для того, чтобы все проверить. Нужно побыстрее разобраться с проблемой моих незадачливых убийц, а для этого мне нужно подготовиться.
        Глава 35. Затишье перед Бурей: Артефактор.
        Я свалился на кровать, прекрасно понимая, что времени поспать у меня нет. Да и не очень-то и хотелось. А вот поесть я был бы отнюдь не против. К сожалению, дома была только Эмили, а она готовить не умеет, так что я оставил ее смотреть полюбившиеся ею сериальчики в стиле Санта-Барбары и поднялся сюда. По пути через Дрон проверил Изанами, которая все еще сидела на чертовом колесе и только начала догадываться, что что-то точно не так.
        Засунув руку в инвентарь, я взял оттуда щит, доставшийся мне в наследство от моего друга, убитого мной.
        Щит назывался «Яма» и имел способность поглощать мою ману и преобразовывать ее в барьер. Достаточно прочный барьер, способный выдержать атаку Эмили. Учитывая, что эта атака производится через ее Священный Меч, так еще и навыком ЛЕГЕНДАРНОГО класса «Герой» - это впечатляющее достижение.
        И такой щит я хотел переделать.
        Раньше я посчитал бы это откровенным безумием, да и сейчас, если честно, тоже. Но нужно исходить из реалий, а они такие, что я не очень умею пользоваться щитами, особенно такими громоздкими.
        Воплотить мою идею мне поможет навык «Преобразование», полученный мною из все того же квеста. Как обычно, из описания навыка ничего непонятно, но опытным путем я смог понять, как он работает:
        Если кратко, то он позволяет мне менять форму любого предмета с сохранением его структуры. Например, я могу сделать из ложки вилку, или две маленькие ложки, и наоборот, из двух маленьких одну большую. Конечно, подобными мелкими манипуляциями навык не ограничен - сделать из меча несколько железных стрел с помощью этого навыка не проблема.
        Также встал вопрос, а можно ли соединить два разных предмета и сделать один, но более сложный? Например, из ткани и стали сделать доспех? Конечно, доспех из одних этих составляющих получится соответствующий, но само соединение разных материалов для чего-то одного оказалось возможно.
        Третий этап эксперимента был самым важным - после преобразования сохраняются ли свойства артефактов? Для этого я, скрипя сердце, купил несколько относительно дешевых артефактов и проверил все сам. Как не сложно догадаться по тому, что я таки решился преобразовать щит, способности действительно сохраняются. По крайней мере, из пяти проверенных мною предметов ни одной накладки не было.
        И последний, четвертый эксперимент показал, что этот навык действительно бесценен. Соединение артефактов. То, что у меня получилось не с первой попытки и с огромным трудом. Но получилось же?
        Однако опасения у меня все же были, потому я делал все очень осторожно.
        Во что я пытался переделать щит? В наручи, чтобы иметь возможность в любой момент поставить перед собой барьер. Разумеется, этот неизвестный мне металл из которого состоит щит, сам по себе не особо подходит для наручей, и чтобы новый предмет моего гардероба оказался удобным и практичным, нужны и другие материалы. Которые сейчас также лежат передо мной.
        Все что мне оставалось - взять и сделать.
        Я прикрыл глаза. Для Преобразования предмета очень важно знать, что и как должно выглядеть, и каждая деталь имеет значение. Совсем недостаточно просто подумать «наручи» или «кастеты». Впрочем, тут я также подготовился - уже заранее придумал дизайн и даже сделал пару пробных образцов из обычного железа и других материалов.
        Также было хорошо то, что одной попыткой я не ограничен.
        Уже через несколько минут на моих руках и ногах удобно устроились не только наручи, но и сапоги. Щит был слишком большим для одних только перчаток, и даже после обуви еще немного металла осталось. И это я отложил отдельно.
        Закончил ли я? Нет, я только начал. Вложив несколько единиц маны в перчатку, я создал барьер. Он хрупкий и даже выстрел из пистолета не выдержит, но, чтобы убедиться, этого хватило. Что дальше?
        А дальше я вытащил из инвентаря четыре кристалла. Эти кристаллы выпадают из элитных монстров специального А-рангового подземелья. К сожалению, подобные кристаллы из Босса купить денег у меня не хватило, да и эти обошлись мне каждый по сто тысяч рублей.
        И, все же, они того стоили. Учитывая их эффект, наверняка они стоили бы и больше, но мало что способно выдержать энергию этих кристаллов, а обрабатывать их во всем Данженграде не возьмется и десяток человек.
        Чтобы купить это мне пришлось продать мои «Костяные Мечи», которыми я так и не успел толком воспользоваться. Впрочем, оружие это весьма ситуативное, да и для меня слабоватое. В свою очередь, эти кристаллы будут мне очень полезны.
        Коснувшись их, я также использовал навык «Преобразование», чтобы отделить первый слой кристалла от ядра. Эта процедура считается весьма сложной и долгой, но у меня это не заняло много времени.
        Мне оставалось лишь вплести эти кристаллы в созданные мною части доспеха. Я с самого начала полагал, что материала хватит не только на наручи, поэтому купил с избытком. В крайнем случае, я нашел бы куда деть еще два кристалла.
        Усилие воли, и по наручам проходит электрический заряд.
        Самое хорошее в этих кристаллах то, что они имеют свой источник энергии и восполняют его со временем. Именно поэтому этот материал считается подходящим даже для высококлассных артефактов. Хотя, конечно, ядра с Босса были бы предпочтительнее, и возможно позже я позабочусь о том, чтобы купить их. Конечно, если эти будут хотя бы не хуже, чем я рассчитываю.
        На этом с частью моих доспехов я закончил. От проделанной работы голова немного разболелась. Но у меня были еще дела с этим навыком.
        Взгляд сам собой скользнул по оставшемуся металлу, который я также намеревался использовать. И я прекрасно знаю, на что.
        Протянув руку в исказившееся пространство, я достал оттуда меч. Длинный, тонкий и, как я уже успел убедиться, невероятно неудобный.
        Имя этого меча Рейзор, и он имеет способность создавать «разделяющий барьер». Если же более понятно, то острие лезвия меча после поглощения моей маны покрывается тонким барьером, который не «режет», а «разделяет» предмет. Если еще больше упростить, то этот меч полностью игнорирует прочность и может все что угодно искромсать.
        И что я хочу сделать с этим мечом? Прежде всего, собираюсь добиться того, чтобы этот меч был не настолько неудобным. И остаток от щита мне с этим в помощь. А после я собираюсь добавить еще пять миллионов или, если более конкретно, два кристалла по два с половиной миллиона каждый. Огненный и Ледяной. Вот эти уже из Боссов А-ранговых подземелий.
        «Если у меня не получится, впору будет громко рыдать» - вздохнул я, продолжая делать свое дело.
        К счастью, через десяток минут я понял, что мои опасения не оправдались. У меня получилось соблюсти идеальный баланс. И теперь клинок этого меча способен покрываться барьером, которым я могу отбивать атаки. А острие лезвия способно покрываться барьером, разделяющим все что угодно. Прибавить к этому огненные Слэши и ледяные стены из меча, получаем, что Рейзор очень мощное оружие. Я бы даже сказал, что артефакт высочайшего класса, которым и S-ранговый не прочь бы обзавестись.
        Могло ли пойти все по плохому сценарию? Да, и тогда я бы просто потерял функции обеих артефактов. Но почему я тогда рискнул? Потому, что тут все зависело от меня, а не от удачи. Проблема совмещения разных особенностей артефактов заключалась в том, что они должны быть или идеально совместимы, или хотя бы просто схожи. Это же касается и стихий.
        «Щит и Меч» с барьерами, которые дополняют друг друга. «Огонь и Лед» с кристаллами, которыми противопоставляются друг другу.
        Я не просто так эти десять дней не пытался изменить Рейзор и Яма. Я изучал, проводил исследование. Позавчера я понял, как все нужно делать, а сегодня окончательно решился.
        Почему именно сегодня? Потому что я встретился с Олимпийцами, или, если точнее, я увидел их уровень. И не увидел уровень Лилии. То есть, уровень SS-ранговой Лилии минимум выше 326, которым обладает Афина, и который я вижу. Могу предположить, что уровень Лилии даже выше 350, поскольку видеть более высокие уровни я могу с тех пор, как у меня поменялся Аватар.
        Прошло почти полгода как я получил систему, и за это время я достиг 51 уровня. То есть, учитывая изначально у меня имевшийся 5 уровень, я получил лишь 46 уровней. За полгода. И это учитывая, что я попадал в весьма странные ситуации с большим количеством сильных противников.
        Тогда сколько же мне нужно качаться, чтобы достигнуть 350+ уровней? И какой же получается уровень у Гаврила, который намного сильнее Лилии?
        Осознание того, насколько я ошибался, дало мне решимости, чтобы рискнуть сегодня. И риск оправдался.
        Я убрал новые предметы в инвентарь. Теперь у меня уже есть интересные игрушки. Проверить их, конечно, все равно надо, но это потом. Сейчас лучше задуматься, как я долги отдавать буду?
        И да, мне пришлось изрядно так в долги залезть, чтобы все это купить…
        - Может, пришло время? - задумался я, смотря на огромное количество «Эссенции Пламени» в инвентаре. - Не просто же так я его собирал в том огненном мире…
        Помимо этой Эссенции, у меня были и другие предметы, которыми я мог воспользоваться. Но Эссенция Пламени очень ценный материал и ресурс. В умелых руках она гораздо ценнее, чем купленные мною кристаллы. А за такое количество я даже боюсь представить, сколько мне предложат.
        С другой стороны, даже если я решу продать совсем немного, у них наверняка появятся вопросы, откуда у меня это. Пытаться провернуть сделку, скрывая свою личность? Легально точно не получится, значит черный рынок…
        Или повременить с этим? Пока можно и по-другому подзаработать.
        Подумав немного, я решил подождать. Если у нас с Ли что-то действительно выгорит, то с деньгами у меня проблем быть не должно.
        Глава 36. Затишье перед Бурей: Медальон.
        Пока я занимался своими делами похоже прошло больше времени, чем я предполагал. Достаточно, чтобы Изанами успела вернуться. И хотя довольно приличную часть времени она провела на Чертовом Колесе, не было похоже, чтобы она была чем-то недовольна.
        Правда, встретить меня дома она явно не ожидала, потому немного посетовала, что я ее бросил и вернулся один.
        Еще через десять минут путь домой нашла и Алиса, сразу принявшаяся помогать начавшей готовить Изанами. Похоже, она была чем-то обижена на меня или просто в плохом настроении - именно такое впечатление она производила. Также она не захотела говорить, что она у Гаврила забыла, раз уж действительно была там.
        После обеда наступило время немного размяться. Сначала я хотел предложить это Эмили, но потом подумал, что несмотря на 74 уровень, она все же со мной не одного ранга, и я просто не смогу во всю силу сражаться с ней. Да и она вряд ли сможет меня нормально атаковать. Поэтому я немного побаловал молчаливую блондинку игрой в шахматы, где ей в сухую проиграл и вышел из дома.
        До обещанных шести часов оставалось еще три, но у меня внезапно появились дела. Хотя, как «появились» - вернулись. Вместе с голосом у меня в голове.
        Уже в который раз за сегодня потянувшись к телефону, я заговорил.
        - Але-але, меня слышно? - скрывая свою взволнованность, спросил я.
        « - Что это с хозяином? - уже немного уставший голос в голове звучал удивленным. - Он разговаривает по выключенному телефону… - голос громко вздохнул. - Хозяин, похоже, совсем с ума сошел…»
        - Я с тобой разговариваю, дура! - пытаясь скрыть раздражение, проговорил я.
        Повисла недолгая тишина. Секунда. Вторая. Пятая. Десятая. Я уж было подумал, что голос снова пропал, но тут раздался просто дикий визг:
        « - СО МНОЙ?! - заорала она, отдаваясь в голове болью. - Так вы меня слышите, Хозяин?! - радостно воскликнула она. - Ура! Ура! Ура!»
        Я ее не видел, но в голове у меня четко складывалась картина того, как девчонка лет двенадцати прыгает и скачет вокруг меня, радуясь непонятно чему и вскидывая руки в победном жесте.
        Мне показалось, что прошла целая вечность, прежде чем ее энтузиазм наконец приутих. В какой-то момент мне даже захотелось насильно ее заткнуть, но ничего говорить неизвестному проявлению я не стал.
        « - Хозяин, если вы и раньше слышали меня, почему не отвечали?»
        - Потому что разговаривать с тобой среди улицы было бы странно, -- ответил я, как само собой разумеющееся.
        « - Но ведь вы могли как сейчас взять телефон и притвориться, будто говорите по нему! - заметила она.»
        - Самая умная, что ли? - закатил я глаза. - У олимпийцев необычные тела, и слух в том числе. Они наверняка заметили бы тишину в телефоне.
        « - Поня-ятно, - приняла она мои слова на веру.»
        - Возвращаясь к теме, кто ты такая? Как оказалась в моей голове? И почему я «хозяин»? - сразу обозначил я главное.
        « - Потому что хозяин - это хозяин! - как будто она глаголет прописную истину, ответила она. - Меня зовут… - она осеклась и чуть приунывшим голосом продолжила. - У меня нет имени, потому что хозяин не успел его мне дать, прежде чем лишиться жизни… - повисла недолгая тишина. - Но теперь у меня есть вы, хозяин! Дадите мне имя?»
        Спорить я не стал.
        - Хорошо, тогда тебя зовут Лейси.
        Я не стал даже задумываться над именем. А собственно, зачем? Я знаю достаточно имен, чтобы беспрерывно перечислять их минут десять. Если ей одно не понравится, подберу другое.
        « - Ура! Теперь у Лейси есть имя! - снова воскликнула она, вскинув воображаемые руки вверх и подпрыгнув. - Итак, Лейси - это «Дух любви и печали», созданный хозяином.»
        - Дух любви и печали? - переспросил я удивленно.
        « - Да, - подтвердила она. - Много-много-много лет назад в мире жил один очень добрый мальчик, - начала она рассказывать. - Он мечтал стать Героем настолько сильно, что однажды к нему пришла Фортуна, чтобы посмотреть на него. И она влюбилась в него с первого же взгляда! Ее любовь была тако-ой сильной, что она воплотилась в медальон, который упал к его ногам. - поведала она, пропустив очень существенный пласт информации.»
        - То есть, ты - этот медальон, - понял я, машинально коснувшись украшения у себя на шее.
        Это объясняет хотя бы то, почему она меня так называет. А также дает примерное представление о том, кто это.
        « - Верно лишь наполовину, хозяин. Лейси была создана из обиды прошлого хозяина!»
        Только вопросов прибавилось.
        - Давай поконкретнее.
        « - Лейси многое не знает. Она родилась уже когда все закончилось. Много-много-много лет назад мой хозяин был предан его женой Фортуной, убит учителем Афиной, а душу в подземный мир отнесла возлюбленная Афродита. Лейси же появилась из его обиды и ненависти к предателям, - дала она мне очень лаконичный ответ.»
        Интересно, однако, что все, кто фигурирует в этой истории объявились в этом городе. Конечно - это может быть совпадением, но… нет. Не в моем случае.
        Фортуна… я подумывал о том, чтобы немного поговорить с ней на счет моей удачи. Моя цель - снять с себя это проклятие - не изменилась, и я хотел бы расспросить ее о том, как можно повысить свою удачу. В то, что она может мановением руки мне помочь я не верил - оказалось бы слишком просто. Но если ее амулет действительно повысил мою удачу, пусть и только на одну единицу, она должна что-то знать.
        Однако, появилась эта проблема…
        - Вот почему ты ненавидишь Фортуну, - кивнул я себе. - А Гестия в этой истории случайно не фигурировала? - решил я на всякий случай уточнить.
        « - Я не знаю, хозяин, - вздохнула Лейси. - Когда Лейси только родилась, хозяин уже был мертв, а Фортуна срывала свой подарок с его шеи. Тогда я обожгла ее руку и упала в бездонный океан! Там Лейси пролежала много-много-много времени! Пока однажды медальон не проглотила акула, эту акулу не выбросило на берег, и я угодила в руки старого торговца, на прилавках которого пролежала пять столетий. А потом появился Хозяин и забрал меня!»
        Я помолчал. Может сказать ей, что эти переходы от первого к третьему лицу, да и сама манера ее речи совсем не «мило», а скорее раздражает? Что-то создается у меня такое ощущение, будто она сама себя ввела в это заблуждение, и сейчас верит в обратное.
        - Теперь я кое-что понял, Лейси, спасибо, - кивнул я. - Но вопросов у меня еще много. Не против ответить на них? - я уж было приготовился услышать радостный ответ, но была тишина. - Лейси? - нахмурился я, и от этих мыслей мне стало совсем грустно. - Ты меня слышишь? - и снова тишина.
        Я осторожно приказал появиться Статусу и разочарованно вздохнул. Мои опасения подтвердились - в графе «прана» показывалось, что духовной энергии-то у меня не осталось. Что значит, что на поддержание Лейси в бодром состоянии тратится Прана.
        Если в повседневной жизни это еще можно потерпеть, то вот в подземельях это просто недопустимо.
        Я взглянул на часы. Осталось еще два часа до встречи.
        Как ни странно, я весьма пунктуальный человек. Очень редко прихожу раньше положенного и почти никогда не опаздываю. В других эти качества я также ценю и потому могу с девушкой расстаться, если она по старой доброй традиции пару раз решит опоздать на свидание.
        Не то чтобы я когда-нибудь расставался по такой глупой причине. У меня и девушки-то нормальной не было. Пару раз сходил на «свидание в слепую» чисто ради забавы. Пару раз познакомился и понял, что уж точно не стану терпеть их заскоки. Как ни стыдно признаваться, больше восьмидесяти процентов моих свиданий были с одной единственной девушкой в качестве оплаты за ее помощь, но об этой бешенной, которая не боялась открыто заявлять, что я целиком и полностью весь принадлежу ей, я даже вспоминать не хочу - когда она уехала я просто на седьмом небе был.
        «Сегодня меня все тянет в эту сторону,» - понял я, вспоминая как смотрел на Изанами. - «Может у всех так, из-за появления Афродиты?» - связал я эти два события.
        Если еще немного порассуждать на эту тему, то в том подземелье SSS-ранга, когда я действительно верил, что умру, на какой-то краткий миг я пожалел, что у меня не будет возлюбленной, которая будет плакать обо мне.
        Но сейчас, думая об этом, я действительно счастлив. Если бы я умер, она конечно погрустила бы, но когда-нибудь забыла обо мне, нашла свою любовь и все такое.
        Разве могут подобные мысли перед смертью принести удовлетворение?
        Именно по этой причине я также не хотел бы жертвовать собой ради возлюбленной. Как бы красиво это не выглядело, она влюбится в другого и за счет моей жертвы будет жить счастливо в браке не со мной. Разве не это является предательством?
        Нет, я совсем не говорю, что не стал бы жертвовать собой для спасения любимой. Но предпочел бы я отдать жизнь за незнакомую девчонку. Чтобы даже если она влюбится в другого и выйдет замуж - в ее мыслях сохранился светлый образ незнакомого парня, что свою жизнь за нее отдал.
        Это будет не любовь, а благодарность. Ведь я совсем не должен был это делать.
        В свою очередь, возлюбленную спасти - это не то же самое. Конечно, поступок хороший, но скорее просто сам собой разумеющийся.
        Вот такая вот странная мысль пришла мне в голову. Я слишком большой собственник, да?
        И на этом мои размышления на счет любви закончились.
        Есть гораздо более насущные вещи, чем какая-то там сказочная любовь, которую я еще и не факт, что когда-нибудь почувствую. Все же, даже банального «дзиньк» в моей голове ни разу не случалось, со сколькими бы женщинами я не был знаком.
        - Статус, - снова вызвал я окошко, еще немного понаблюдал за поднявшимися характеристиками, которые грели мне душу.
        Кстати об этом, такого результата я добился за счет так мною желанного навыка.
        Глава 37. Затишье перед Бурей: Встреча.
        [Пожирание - навык, позволяющий через тень поглотить существо, и унаследовать часть характеристик и способностей]
        Навык, купленный мною за три сотни Очков. С одной стороны, описание как всегда ущербно. С другой же, примерное представление о том, что этот навык собой представляет получить можно. И если нечто подобное встречалось в книгах или играх, можно легко разобраться в сути самого навыка.
        Итак, стоило ли это трех сотен очков? И оправдало ли это мои надежды?
        Думаю, с первым трудно спорить - да, и я не стал бы отменять эту покупку, будь у меня такая возможность. Но вот со вторым уже все не так однозначно.
        Началось все с того, что мне нужно было проверить как этот навык работает. Ожидаемо, «пожирать» обычные стулья, столы и другие предметы у меня не получилось - и в этом не было ничего такого, просто проверить я был обязан. Тогда я взялся за поглощение зверей. Нет, не всех - трогать, например, кошек с улицы я не стал бы, ибо не изверг.
        Но при желании можно найти хищников что опасность представляют даже в этом городе. Да, это было непросто. И да, мне понадобилась помощь Ли. Но как итог, я умудрился достать несколько медведей из зоопарка, которые когда-то меня чуть не выпотрошили.
        Это случилось давно, и прямо перед встречей с Роуз, но да не суть.
        Их убивал я не жестоко. Да и желания особого не имел. Но снова отправлять в подземелья я был не готов. Не после того, как я буквально пару дней назад убил своего друга. Да и Эмили нуждалась во мне. Так что выбор пал на них, ведь человек я очень злопамятный.
        И почему их сразу после нападения на меня не усыпили?
        За убийством мне, разумеется, опыта почти не перепало, но это и не было моей целью. А вот «пожирание» меня в тот момент обрадовало. Оно проводилось через мою тень, которой я теперь могу управлять в некоторой мере. Как только цель попала в тень, она начала проваливаться в нее. Процесс был быстрым. Всего пара секунд, и тела медведей как ни бывало.
        И, как результат - ничего. Ну, в смысле, прибавка была, но лишь на единицу силы. И так продолжалось дальше. Следующий принес единицу прочности. Третий единицу скорости.
        Разумеется, не мог я упустить возможность проверить что будет, если я попытаюсь поглотить мишку живым. И получится ли это у меня.
        Как ни странно, медведь действительно начал проваливаться в тень. Но, падла, медленно. Настолько медленно, что он легко выбрался оттуда. Пришлось кровавыми путами обездвижить цель, чтобы наконец закончить пожирание. И это того стоило, ведь получил я за это аж две силы и один прочности. То есть, гораздо больше чем до этого.
        К сожалению, на этом мишки закончились, и я даже с неким сожалением открыл дверь, где меня ждал Ли. Для него все это, наверное, выглядело очень странным. Сначала я прошу в долг несколько миллионов, потом прошу помочь забрать медведей, запираюсь с ними и когда выхожу от них не остается даже следа.
        Но убедившись, что я не хочу рассказывать, он ничего не спросил. Мысли о том, что он мог камеры поставить меня посещали, но я быстро выкинул это из головы, ибо уверен в нем.
        Вскоре мои эксперименты продолжились в городском заповеднике. Убивать там хищников, разумеется, у меня не было никакого желания, но, все же, было у меня чувство, что я должен кое-что проверить на более слабых представителях хищных животных.
        Мои догадки подтвердились. Например, Змеи и им подобные могут вообще не давать мне характеристик, или давать исключительно мало.
        Но хуже всего было новое открытие. «Пожирание» ограничено десятью разами, после чего наступает откат на двадцать четыре часа. И чем больше времени проходит, тем меньше шансов, что я что-то получу.
        В совокупности это сильно било по полезности самого навыка, ведь значит я должен буду контролировать кого пожирать, а кого нет. Если количество получаемых очков зависит от силы и свежести, то, разумеется, поглощать желательно живых и сильных монстров, причем, количество раз в сутки ограничено десятью попытками, и если я уже успел их использовать, но после умудрился убить Босса, то мне впору на луну выть, ибо поглотить я тело не смогу.
        Жаль, правда, с навыками еще не ясно. Можно ли приобрести навыки жертвы? Какой шанс? Есть ли ограничения?
        Вопросов, в общем, очень много. Но ответы найти я смогу только в лабиринтах.
        Кстати, стыд за подобное живодерство, пусть и опасных для жизни человека зверей, я действительно испытал. Посему обязался выделить деньги в организации охраны животных. А если более конкретно, миллион рублей.
        Конечно, бедный парень, который итак должен несколько миллионов преступному авторитету планирует выделить миллион для благотворительности - даже звучит смешно. Но когда мне было легко?
        Да и знаю я, как заработать деньги. Совсем недавно в голову способ пришел. Как раз идеально ложится на то, какую идею пытается обкатать Ли с моим магазином. Надо будет ему об этом сказать.
        Я посмотрел на часы. Время тянулось долго. Еще полтора часа осталось. Если бы не эта встреча, я бы нашел чем себя занять, но на пару часов? Это сложнее.
        Поэтому я вернулся к размышлениям о насущных проблемах. В частности, к самой главной моей сейчас проблеме - классу.
        А тут было над чем голову поломать.
        Помнится, я считал, что при подходящем классе меня даже легендарный устроит. Что же, я недооценил свою жадность.
        Последний квест с Коралом открыл мне доступ к трем классам: «Король Монстров», «Убийца Чудовищ» и «Герой».
        Король Монстров - уникальный класс, основной упор которого делается на магию ближнего и дальнего боя. Я имел возможность наблюдать за всем что может предложить этот класс, и, должен признать, это впечатляло.
        Но этот класс интересовал меня скорее просто потому, что он был у Корала.
        Убийца Чудовищ - также уникальный класс, но уже узкоспециализированный, в основном своем арсенал «Убийцы Чудовищ» состоит из ловушек, ядов и прочего тактического оружия для безопасного устранения более сильных противников.
        Возможно я и задумался бы над этим, поскольку такой подход я и использовал на протяжении всей жизни. Но вот ошибка может стоить в этом классе жизни, ибо в прямом столкновении Убийцы чудовищ очень слабы, что с моей удачей само за себя говорит. Да и, как я уже говорил, это уникальный класс.
        А вот «Герой» уже совсем другое дело. Класс мало того, что легендарный, так еще и хорошо сбалансирован между заклинаниями и навыками мечника. В качестве оружия использует Священный Меч, который идет в комплекте с классом, но со временем может поменяться на другое оружие. И как вишенка на торте - с каждым уровнем все мои характеристики будут повышаться на единицу, так еще и каждая единица «выносливости», «прочности» и «силы» будут давать в два раза больший прирост к моим реальным показателям.
        И это все без навыков, которые у легендарного класса должны быть мощнее чем у уникальных.
        Минусом класса стало то, что никакое оружие кроме Священного я не смогу использовать. Также, некоторые заклинания ,что не подобает иметь Герою будут для меня закрыты.
        Но причиной отказа от этого стало вовсе не эти несущественные штрафы. А то, что я просто не смог заставить себя согласиться на это. У меня еще есть время, так чего спешить? Класс никуда не денется, а вот хороший мифический класс получить после выбора легендарного я не смогу.
        Вроде для одних - это очевидно. Но по факту я уже немногим меньше полугода остаюсь без класса, а значит просто не могу в должной мере развиваться, убивая противников сильнее, зачищая подземелья сложнее, получая больше денег и создавая более могущественные артефакты. Так что, слишком долго ждать «тот самый класс» я не могу.
        Потому я поставил рамки - год, и, если я не найду более подходящий класс, то выберу из того что имею!
        [++++++++++++++++++++++]
        Создан квест «Хозяин своего слова!»
        Описание: Вы приняли решение и не собираетесь от него отклоняться! И пусть будет что будет.
        Цель:
        - Выбрать класс до окончания выделенного времени: 364 д. 23 ч. 52 с.
        Награда:
        - +1 Очко Классовых Навыков.
        Штраф:
        - Класс будет выбран автоматически из доступных вам.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Энтузиазм мой утих сразу, как увидел штраф. С одной стороны, награда хорошая, и классовое очко получаю лишь раз в пять уровней - а в тестовом аватаре я уже успел убедиться, как невероятно может усилить лишь одно это очко. С другой же, я не хотел сознательно загонять себя в рамки, тем более, в такие узкие. Может стоило выбрать десять лет?
        Но если я попытаюсь изменить квест, то могу случайно и провалить. А этого мне очень хотелось бы избежать.
        - Столько головной боли, - вздохнул я, поднимая взгляд на небо. -- Так еще и мутации эти… - мне даже смотреть в статус не нужно, чтобы прекрасно знать, что там в этой строке.
        Как и говорилось, в качестве награды за квест с Коралом мне дали мутацию «Черный Дракон», но я понятия не имею что это такое. Как, собственно, и о других мутациях.
        - Ладно, - перестал я унывать, набрав побольше воздуха в легкие, и задержав ненадолго дыхание. - Хватит ломать голову, - решил я себе. - И пора прекращать размышлять вслух…
        Эта дурацкая привычка все никак не хочет исчезать. Было время, когда она перестала проявляться, но иногда, когда я слишком задумываюсь, я все же начинаю болтать.
        Я посмотрел на часы. Если убрать те двадцать минут, что мне потребуется добраться до гостиницы, у меня есть еще полчаса.
        «Пора бы уже делом…»
        Сколько раз моя интуиция спасала мне жизни? Много. Очень много. И с этого момента, это число возросло на единицу.
        В миллиметре от моего глаза остановился клинок, брошенный кем-то со скоростью намного выше скорости звука. Если бы кровь не начала действовать быстрее моего сознания, я в лучшем случае отделался потерей глаза и поврежденным мозгом.
        Усилие воли, и красный хлыст из крови направился в сторону откуда прилетел клинок, и ударившись о что-то твердое, но невидимое, отправил невидимку в стену, пробивая ту насквозь.
        Шаг в сторону, и огромный двуручный меч опускается в сантиметрах от меня. И мужчина в красном балахоне с ухмылкой смотрит на меня.
        Прыжок назад, и я повышаю расстояние между нами. Он меня не преследует, давая мне секунду покоя.
        Глава 38. Затишье перед Бурей: Реванш.
        Мы застыли на месте в пяти метрах друг от друга. Может показаться, что это достаточно много, но для нас хватит мгновения, чтобы его преодолеть.
        «Усиление»
        Смотря на парня в красном балахоне, я ухмыльнулся.
        [Галан. 67 ур.]
        - Давно не виделись балахончик, - я посмотрел в его глаза. - Что-то ты не спешил брать реванш. Так еще и приперся не один, - моя ухмылка стала презрительной. - Что, боишься из-за прошлого опыта? Понимаю, ты ведь так позорно продул…
        Он оскалился в ответ.
        - Думаешь, такая простая провокация сработает? - взглянул он на меня с такой злостью, что даже мне стало чуть не по себе.
        «Усиление»
        - Ну, не знаю. Особо умным при нашей прошлой встрече ты не выглядел, - пожал я плечами.
        А он действительно спокойнее, чем я ожидал. И что гораздо хуже, настроен он серьезно.
        В прошлый раз мне, как ни странно это признавать, повезло. Конечно, если бы я не предпринял кое-какие действия, я не сумел бы выжить, так что нельзя все сваливать исключительно на везение, но в общем, победить его в прямом бою шансов у меня не было.
        Сейчас получше. Разница между нами лишь в 16 уровней. Но стоит учитывать, что у меня не распределены очки характеристик и не выбран класс. Я все еще гораздо слабее, если мы говорим про обычную силу.
        - Только вот, ты и твои дружки упустили свой шанс в прошлый раз, Галан, - продолжил я блефовать, смотря на его реакцию. - Что, удивлен? - посмотрел я на него с пренебрежением. - Да, я знаю твое имя. Как и имя твоей начальницы. Иерихон, верно? - ухмыльнулся я, поняв, что моя игра пока действует. - И не только она… - вот этот момент был очень важен, ведь тут выяснится, правдива ли информация Алекса. - Ваш начальник… его ведь зовут…
        Я сделал шаг в сторону, пропуская брошенный невидимым противником нож.
        -- Галан, мы не можем позволить ему выжить! - заорал кто-то, выпрыгнув из-за кустов.
        За ним явилось еще несколько человек. Все как на подбор от пятидесятого уровня. Правда, шестидесятый тут был только один.
        «Усиление»
        - Я же уже сказал вам… - усилием воли я открыл инвентарь и достал оттуда новые артефакты, лично мною проапгрейженные. - Ваш единственный шанс меня убить уже позади!
        На меня ринулся один из балахонщиков с неким подобием сабли в руках.
        Одновременный взмах, и наши клинки сталкиваются, и от силы удара нас откидывает друг от друга.
        - Не вмешивайтесь, я сам его убью! - взревел Галан, сделав рывок в мою сторону.
        Никто из них даже не обратил внимание, что мои силы возросли. Этого следовало ожидать, когда разница в уровнях не такая уж и большая.
        Я прекрасно видел, как заискрилось его оружие. Как электричество прошло через этот здоровенный меч. Но Рейзор у меня в руках не дрогнул.
        Удар, и наши мечи сталкиваются друг с другом. Я буквально почувствовал мощь его атаки и прекрасно осознал, что попытайся я блокировать его атаку, то переломом кисти я отделался бы в лучшем случае.
        Только вот в руках у меня был «разделяющий меч», и блокировать им атаку мне и в голову не пришло.
        - А-А-А! - вопль, полный боли, раздался со стороны противника.
        Он упал. Как и его отделенная от тела рука с рассечённым пополам мечом в ней.
        «Значит, «разделение» - болезненный процесс? Это нужно будет запомнить,» - отметил я, делая еще два взмаха, пока остальные не очухались.
        Первый взмах отсек ему вторую руку. Второй взмах поразил его ноги, но на сей раз он отделался не потерей конечности - по крайней мере, не прямой - а просто обморозил ноги до состояния льда.
        - Галан! - кто-то закричал.
        Шаг влево, и огненная струя проходит рядом со мной. Шаг вправо, чуть пригнуться, и нож проходит в нескольких сантиметрах от моего лица, срезая пару волосинок.
        Делаю рывок вперед и оказываюсь рядом с огненным. Он этого не ожидает, но это не мешает ему попытаться меня атаковать огненной струей из руки. Взмах меча, ледяной атрибут легко разрезает само пламя, а противник за его спиной получает достаточно глубокую рану.
        Вытягиваю руку вперед, создавая барьер передо мной. О который секундой позже останавливается брошенный невидимкой нож.
        Взмах, и поток пламени срывается с острия клинка, накрывая почти двадцать метров передо мной за мгновение. Пламя не очень-то и сильное - слишком мало энергии из огненного ядра я использовал. Но этого все равно было достаточно, чтобы вычислить метателя ножиков.
        Десяток хлыстов вырвались из-за моей спины, обхватывая тело противника. Вытянутая рука сформировала барьер, о который ударился двуручный молот. Убираю барьер и следующий удар встречаю на блок меча.
        Только противник исчез, так и не закончив удар, и появился в десятке метрах от меня, рядом с другим парнем. Телепортер? Не тот, кто бил, но тот, кто его спас. Он может стать проблемой, если может хорошо пользоваться способностью телепортировать других.
        Хлысты притягивают ко мне обездвиженного невидимку, и пока это происходит, на меня снова бросается балахончик с молотом, а также летит заряд электричества.
        «Усиление»
        Взмах, и он снова исчезает, но на сей раз появляется позади меня. Ухмылка сама собой наползает на мое лицо.
        «Рывок»
        Удивленное лицо телепортера было бальзамом на душу. Вроде я и при прошлом столкновении не использовал «Поступь Смерти», а значит, для противников этот навык оказался совсем уж неожиданностью.
        Взмах оставляет достаточно глубокую рану от правого плеча до левого бока. И не просто рану, а с проникновением холода, обмораживая его ткани - это нанесет больше урона, но также не позволит ему погибнуть.
        Уже когда еще один из его товарищей оказывается поверженным, очухивается ещё один балахончик, отправляя в меня поток электричества. Шаг влево, и ветвистая молния проходит в сантиметрах от меня, слегка покалывая кожу. Взмах меча создает огненный Слэш огромной мощности, сжигающий мечтателя молний заживо. Он еще жив, но за считанные секунды потерял боеспособность.
        Невидимка все еще далеко от меня, но его, похоже, кто-то пытается спасти. Взмах меча отправляет волну, вслед за которой по земле ползут десятки щипов, длиной каждый под два метра. Горе-спасатель успевает отпрыгнуть, но вот на том месте, где кровавые лианы удерживают невидимку, щипы открашиваются в красный. А вскоре и сам невидимка оказывается виден моему глазу - это оказалась женщина.
        «Усиление»
        Их тут еще под двадцать. И хотя я все еще превосхожу их, но это лишь пока у меня есть мана на барьеры, а в Рейзоре - энергии ядер.
        «Ну и отлично» - с предвкушением ухмыляюсь я, второй рукой доставая из инвентаря еще один меч. - «Заодно и проверим, насколько сильнее стал Душегуб!»
        Взмах, и синяя волна энергии срывается с меча, покрывая более чем два десятка метров.
        - Ирвел! - кричит кто-то из противников.
        - Знаю, - хмурый голос отвечает ему. - Врата Конца! - вскидывает он руку к небу и начинает источать красную ману.
        В эту секунду я окончательно убедился, что был прав. Этот способ использовать ману… Хотя у Авантюристов также многие классы завязаны на ману, но есть большая разница между Авантюристами-Магами и обычными.
        У авантюристов мана ограничена как ресурс. Есть определенный источник маны внутри самого авантюриста, и он тратит определенную ману для заклинания. Если «невидимость» стоит условные сто единиц маны, то она не может быть активирована за меньшее или большее число единиц.
        У настоящих магов нет подобного. Если источник энергии авантюристов находится внутри их тела, то вот обычные маги не имеют своего источника, а вместо этого черпают ману из «Акаши», или, если угодно, «Магии» - такой же непонятной хрени, как «Исток», «Бездна», «Хаос», «Тьма», и так далее по списку. Так что, можно смело утверждать, что у Магов бесконечная мана. Только вот, проблема у них в том, что количество этой маны, которую они могут через себя пропускать, куда ниже, чем у тех же авантюристов. И ограничений у них куда больше, поэтому и нельзя сказать, что авантюристом быть хуже, чем магом - каждому свое.
        И вот этот «Ирвел» сейчас пользуется именно маной Акаши, чтобы сделать что-то безумное. И говоря «безумное», я имею ввиду что-то, что убьет его! Он использует ману куда большую, чем полагается магу такого уровня по регламенту.
        - Эй-эй! - я удивленно сделал шаг назад, когда передо мной появился двадцатиметровый монстр. - У этого существа В-ранг! - и как будто поняв мои опасения, из некоего пространственного разрыва появился еще один. А за ним еще и еще! И каждый от шестидесятого уровня и выше! - Вашу мать, - с обидой посмотрел я на, как оказалось, призывателя. - Баланс в этой игре - хрень! - в который раз уже убедился я в этом.
        Появление монстров сопровождалось воем огромного числа сирен по всему городу:
        «Хотя» - чуть успокоившись, я улыбнулся. - «Это отличная возможность проверить Пожирание» - моя улыбка стала шире, начав граничить с оскалом. - «И на сей раз я не один!»
        Будто бы услышав мои слова, золотой луч влетел в летающего монстра, буквально тараном вбивая его в землю и создавая небольшой кратер.
        Через несколько секунд, когда пыль осела, и я, и мои враги имели возможность посмотреть на прекрасную блондинку в светло-синих доспехах и золотым мечом в руках.
        - Ты вовремя, Эмили.
        Глава 39. Затишье перед Бурей: Пара.
        Сотни монстров заполнили город. Когда я понял, что они все прибывают и прибывают, я слегка растерялся. Но отвлекаться времени у меня не было. Даже если не отвлекаться на появившихся монстров, тут было достаточно противников.
        Правда, как я и думал, их количество быстро сократилось на одного. Призыватель не прожил и десяти секунд после последнего заклинания, буквально на глазах превратившись в гнилой кусок плоти.
        И как же громко он вопил, когда его тело начало превращаться вот в это вот. Только вот, к сожалению, с его смертью все эти монстры не исчезли, на что я всё же надеялся.
        - Эмили! - крикнул я, подзывая своего фамильяра, когда она очередного монстра рассекла напополам. - Быстро разбираемся с этой группой, и ты бежишь защищать Алису, поняла? - посмотрел я на нее. - И да, калечить можешь, но людей не убивай.
        Она кивнула, направляя свой клинок на балахончиков. Рывок в их сторону, и никто даже толком отреагировать не успевает, когда она оказывается с занесенным мечом напротив одного из них.
        Тот успевает блокировать, но вслед за первой идет и вторая атака, а за ней и третья, которые он, правда, также успешно блокирует. Но четвертой атаки не потребовалось.
        - Кха-а?! - ошарашенно хрипит он, не совсем понимая, что только что произошло.
        А я вытаскиваю Рейзор из-под его ребер. Лезвие не задело ничего жизненно важного, особенно для мага. Но вот эффект ледяного ядра не позволит так просто отделаться после этого удара.
        Оборачиваюсь к остальным, которые с гневом смотрят на меня.
        - Вы тоже не по одному нападаете, - пожал я плечами. - Тем более, вы все сильнее меня. - я фыркнул. - Каждый сражается как может, верно?
        - Мы не можем позволить ему выжить! - заорал крикливый балахончик, которого я сегодня уже во второй раз умотал. - Убейте его любой ценой!
        - Знаем, Галан! - ответил ему мужчина с молотом. - Формация А-7. Или мы сегодня убьем эту мразь, или погибнем, пытаясь! -- с гневом и ненавистью глянул он на меня.
        «Усиление»
        - Эй, не надо тут начинать! - возмутился я, продолжая тянуть время. - Это вы тут плохие парни, а не я! И вы пришли меня сюда…
        - Вперед! - перебил меня молоточек и сам побежал в первом ряду.
        Взмах Рейзором создал вокруг поток пламени. Воткнув меч в асфальт, проморозил землю аж до состояния льда. Конечно, надеяться, что они споткнуться не приходилось, но вот резвости им убавить должно.
        «Ну а теперь…»
        Рядом послышался удивленный вскрик, а секундой позже что-то со скользящим звуком влетело в дом, пробивая пару стен. Еще через пару секунд из дыры вылезла Эмили, которая как ни в чем не бывало направилась в сторону противника. Ага, на дрожащих ногах, с каждым шагом чуть ли не падая.
        Эта картина вызвала у меня лишь улыбку - настолько забавно это выглядело. Не похоже, чтобы она привыкла сражаться на льду. Но секунду спустя я опять был серьезен, возвращаясь к своим противникам.
        Мой план сработал. Чтобы эта их «формация А-7» собой не представляла, воспользоваться ею в такой ситуации будет проблематично, а приспособиться я им не позволю.
        - Не теряйтесь! - заорал мужчина с молотом. - Он тоже не может нормально передвигаться из-за этого трюка!
        Его слова меня позабавили.
        - Неужели я кажусь вам таким идиотом? - фыркнул я, благополучно позабыв, что Эмили, мой союзник, действительно не может нормально сражаться. - Я… - повинуясь моему желанию, по наручам и поножам прошло несколько зарядов электричества. - Прекрасно себя чувствую на любых плоскостях! - оставляя за собой электрический след, я оказался перед «молоточком».
        Удар кулаком сопровождался не только намного увеличенной силой, чем я мог бы выдать, но и мощным зарядом электричества, которое сразу проникло в тело противника, вызывая одновременно и временный паралич, и сбой нервных сигналов.
        Минус еще один.
        По наручам и поножам прошло еще несколько искр электричества.
        Большая манёвренность и есть та причина, почему я выбрал именно электрические ядра, хотя можно было бы взять тот же огонь. Конечно, я никакущий артефактор, но даже я после некоторого изучения могу понять свойства, которые придаёт тот или иной элемент. И в моих, условно назовем их кастетами, они помогают двигаться как острие молнии - под невероятными углами менять направление прямо в воздухе.
        Так что, теперь у меня есть еще одна форма псевдо-полета.
        - Сдавайтесь, - посмотрел я на некоторых из оставшихся. - Выложите все что можете, и я обещаю вам куда меньшее наказание.
        Я сделал это вовсе не потому что верил, что кто-то из них согласиться. Один из них пожертвовал собой непонятно для чего - они точно не из тех, кто боится смерти. Но я не мог этого не сказать. Просто потому что…
        Они не сомневались, и в них была решимость. Но вот ответа я так и не дождался. По крайней мере, до тех пор, пока издали в меня сзади неожиданно не прилетел огненный шар.
        Взмах меча на одних инстинктах рассекает пламя, но две половинки не исчезают, а падают позади меня создавая очень сильный взрыв. Меня прикрыл щит из крови, но вот остальные так сделать не могли.
        Как минимум половина из тех, кто был мною ранен, лишились жизни если не мгновенно, то уж точно быстро. Из оставшихся некоторые были в панике, но тех, кто с мрачной решимостью смотрел на меня, было гораздо больше.
        Ой не нравится мне это!
        Зверь, напоминающий некое подобие летающей козы, начал пикировать прямо на меня. Взмах Душегуба не позволил монстру шестьдесят третьего уровня меня коснуться, разделив тело надвое.
        Отвлекшись, я практически и не заметил, как в меня летел нож. Но вот щит из крови все равно сформировался передо мной, перекрывая траекторию полёта оружия. Я отпрыгнул, почувствовав что-то неладное, и все равно не успел в полной мере уйти от взрыва и осколков. Если бы не вовремя поставленный барьер, простыми ожогами я бы точно не отделался.
        Инстинктивно пригнувшись, я буквально кожей почувствовал, что надо мной прошло что-то невероятно мощное и опасное. Но рядом со мной никого не было…
        Десяток хлыстов сформировались прямо в воздухе, создавая своеобразное колесо, которое начало крутиться. Ударившись о что-то, оно отправило его в стену. Туда же полетел поток пламени. А колесо не исчезло, начав крутиться с большей скоростью и передвигаться в воздухе. Спустя еще секунду второе невидимое тело отправилось в стену, пробивая ее насквозь.
        - А?! - я успел почувствовать, но даже мои инстинкты не позволили мне среагировать на опасность, что я почувствовал, чего не скажешь о щите из крови. - ГХА! - удар молотом пришёлся прямо на левую руку, и если прикрытый наручами промежуток остался относительно цел, то вот как треснуло остальное, я буквально услышал, а не просто почувствовал.
        От удара я полетел в стену здания. И вылетел уже с той стороны, пробив не одну стену своим телом.
        - Больно… - прохрипел я, поднимаясь. - Ах ты-ж! - но отдохнуть времени у меня не было.
        На меня с неба уже падал молот.
        Как мне удалось вскочить так, чтобы уйти прямо из-под удара, я так и не понял, но этим мое спасение еще не было достигнуто. Справа на меня летело что-то очень похожее на жидкий металл, или скорее ртуть. И этой штуки там было очень много! Прямо целая волна!
        Усилием воли я создал щит из крови, чтобы меня эта дрянь не коснулась.
        Только вот огромный молот уже почти настиг меня. И я встретил его встречным ударом кулака, переполненного энергией из электрического ядра.
        Что примечательно, его не просто шарахнуло током - он на секунду превратился в бенгальский огонек - горел также ярко. Я же почувствовал лишь легкий дискомфорт в правой руке от удара об его молот.
        А вот правая уже достаточно болела, и это говорю я - человек с ОЧЕНЬ высоким болевым порогом. Если рука не сломалась, то кость треснула точно. Желательно не использовать эту руку
        Но и это оказался не конец! Луч огня прилетел в меня сверху. Создав над собой барьер для защиты от огня, я почувствовал, что маны осталось не так уж много, как хотелось бы.
        И словно огня было мало, земля под ногами начала странно дрожать, а через секунду стало понятно, что она просто изменялась, превращаясь в огромную двадцатиметровую руку, которая сжималась, пытаясь меня поймать.
        Оставляя след от электричества, я вылетел из диапазона руки и, уклоняясь от пламени, врезал огненному кулаком в живот, сопровождая удар электрическим всплеском.
        Осторожно приземлившись на крышу трехэтажного здания, я огляделся. Их еще много. Я бы сказал, слишком много для меня. И, что гораздо хуже, теперь я понял, кто был тем, кто отправил огненный шар, убивший нескольких балахонщиков.
        [Лионес Вернон. 72 ур.]
        - Твою мать, - вздохнул я, понимая, что у врагов, оказывается, подкрепление.
        Будто дожидаясь пока я это не скажу, рядом со мной что-то невероятно быстро упало на крышу, пробивая несколько этажей вниз. Только вот, я успел заметить, что это была Эмили…
        Взгляд сам собой переместился к еще одному новенькому на нашей вечеринке.
        [Грализа Дейл. 77 ур.]
        - Прошу прощения, исправлюсь: Вашу мать! - скисло мое лицо от осознания, что какой бы красивой не была эта новенькая участница, она все равно мой враг, так еще и равна А-ранговым! - Да чего вам всем от меня надо?! - провыл я, готовясь огребать.
        Маны почти не осталось, рука еще непонятно в каком состоянии, так еще и противников прибавилось!
        Рядом из пробитой крыши выпрыгнула блондинка и встала рядом со мной.
        - А где остальные? - уточнил я, сомневаясь, что десяток оставшихся моих недавних противников так просто оставили меня в покое.
        - Спят, - ответила мне девушка рядом, показав мне знак «виктория» своими пальцами.
        - Какая ты, однако, молодец, Эмили, - показал я ей большой палец, между делом становясь серьезнее. - А если ты еще и этого мужлана завалишь, пока я даму отвлекаю, то я тебя хоть расцеловать готов! - стал я серьезным. - Только, пожалуйста, постарайся побыстрее… Каждая секунда против нее будет стоить мне ущемленной гордости и чертовски неприятных ощущений.
        Она лишь кивнула, серьезно смотря на парня 72 уровня.
        Глава 40. Затишье перед Бурей: Девиз.
        *
*
*
        
        
        Прибывая в этот город, Алкид был готов ко многому. И в этом числе было прямое нападение и попытки убить их делегацию. Но то, как все обернулось, было совсем неожиданным.
        Полностью его мнение на этот счет разделяли и все остальные Олимпийцы, что посетили Данженград вместе с ним.
        - Что там творится?! - задался вопросом Ахилл, когда их дом уже в третий раз затрясло. - Может это какой-то розыгрыш?
        - Вряд ли, - пожал плечами Персей, смотря в окно, где виднелся огромный летающий монстр. - Похоже, в городе что-то происходит.
        - Давайте глянем! - предложил Ахилл, не в силах унять свой энтузиазм.
        Хотел бы Алкид поддержать друга и товарища, но это было рискованно… Вот если бы их горе-гид явился раньше, как полагается от таких людей, то всю ответственность можно было взвалить на него, но сейчас они должны сидеть и ждать.
        Хотя, гид у них конечно хорош - на улице такое творится, а он даже не позвонил, чтобы спросить, как его подопечные.
        Еще некоторое время Алкид помолчал, пока наконец терпение у него не начало кончаться.
        - Что думаешь, Персей? - решил перед тем как начать действовать спросить сын Зевса.
        Самый спокойный и умный из собравшихся лишь на несколько секунд задумался.
        - Наиболее сильным решением для нас будет сидеть тут, - кивнул он, посмотрев на группу друзей. - Но если я это скажу, то вы меня не послушаетесь, - вздохнул он. - Эти призванные животные, скорее всего, дело рук Магов. В таком случае, старайтесь не убивать людей, или кажущимися разумными монстров, даже если они враги. И самое главное, спасайте людей, что окажутся в опасности перед вами. Одна ошибка, и всех собак спустят на нас.
        - Сделаем все в лучшем виде! - воскликнул Ахилл, материализовав свое копье. -- Порвем всех монстров!
        Алкид оскалился от предвкушения. Даже такой ерундовой потасовки в его жизни уже не было очень давно.
        - Пендель Геракла! - отточенное движение ноги отправило поток воздуха, что пробил стену и поразил гарпию, что кружила в трехстах шагах от Героя. - Выдвигаемся!
        - Обязательно для этого нужно было гостиницу рушить? - посетовал Персей, впрочем, отправляясь за своими друзьями на улицу через этот самый проделанный проход.
        *
*
*
        
        
        Ситуация была патовая. Противник А-ранга… В общем-то, ничего необычного.
        - Эй, а ничего что мы тут все слышали? - насмешливо произнес Лионес - парень 72 уровня.
        - Так вам же это выгоднее, - улыбнулся я. - Если вы вдвоем будете с нами сражаться - это займет гораздо больше времени, нежели если красавица будет пытаться убить меня в одиночку.
        Я решил поставить на время. Раз они вызвали в город столько монстров В-ранга, то многие авантюристы начали действовать. Число монстров перевалило за тысячу, но это все еще ничтожно мало по сравнению с авантюристами.
        Если у нас тут будет полномасштабное сражение, что привлечет кого S-рангового, то он наверняка встанет на мою сторону, если уж не из-за моей дружбы с Гаврилом, то хоть из-за того, что я Авантюрист. Все же, конкуренция между тремя сторонами идет жесткая.
        Да, даже если А-ранговый придет, все равно без разницы - эта Грализа лишь на минимальную планку А-рангового авантюриста тянет.
        - Займись ей, - приказала девушка, не сводя с меня взгляда.
        Парень лишь ухмыльнулся.
        - Малышка, мы с тобой, похоже, вместе! - он шутливо поклонился, на манер фокусников. - Не против со мной потанцевать?
        От мощи, с которой Эмили оттолкнулась, на крыше здания появилась еще одна дыра. Как, однако, круто иметь столько силы.
        - Красавица, можно узнать ваше имя, раз уж вы меня убить собираетесь? - улыбаясь, спросил я.
        И отпрыгнул от потока пламени на крышу другого здания. Ну естественно, она не позволит мне тянуть время.
        «Ее атаки опасны» - с грустью подумал я, видя, как огонь пробивает потолок, а затем еще несколько этажей. - «Бедное здание - как много тебе сегодня досталось, однако» - пришла в голову совсем уж глупая и сторонняя мысль.
        Мне нужно лишь продержаться, пока Эмили не победит своего противника, чтобы вместе с ней уже заставить эту отступить. Да даже без нее - если какой сильный авантюрист появится, считай, я победил.
        - Что за?! - я удивленно уставился на то, как мир вокруг немного потемнел. - Это…
        - Барьер, - бесстрастно ответила мне женщина. - Он не позволяет никому пройти внутрь или выйти.
        - А твои товарищи ничего подобного не показывали, - вздохнул я. - Хотя, да, с тобой ведь не могло быть все настолько просто. - тут до меня дошло. - Это значит, Эмили… - мои глаза расширились от обиды.
        - Никто не придет тебе на помощь, - ответила она на мой незаконченный вопрос. - И ты умрешь.
        Она взмахнула рукой, и поток раскаленного пламени полетел в меня. Я же, оставляя за собой след электричества, взлетел. Только вот, почти сразу начал падать - минус этого артефакта в том, что я могу двигаться как молния, но молния не может просто парить в воздухе.
        Впрочем, небольшой слой крови под подошвой позволил мне оставаться налету.
        - Это также значит, что никто не помешает нам, - улыбнулся я, поудобнее сжав мечи, из-за чего в одной руке отдало болью. - Или ты действительно думаешь, что меня будет так просто убить?
        - Я не такая, как твои прошлые противники, - она вытянула руку вперед. - Я Адепт высокого уровня, а они низкого. Я гораздо сильнее! - взмах руки, и огненный шар летит в меня.
        Взмах меча создает огненный Слэш, который сталкивается с двухметровым шаром, и они оба взрываются.
        Рывок, и я рядом с ней, чтобы попытаться нанести удар. Мой клинок блокируется чем-то похожим на кнут из пламени. Второй рукой она посылает в меня струю пламени. Ухожу влево, оставляя след электричества. Затем вверх. Душегубом в левой руке отправляю Слэш, но она его легко блокирует своим кнутом. Еще один рывок, и я сокращаю дистанцию с ней и делаю вертикальный взмах. Ее огненный кнут снова оказывается на пути моего меча, только вот она с удивлением понимает, что меч через ее блок прошел из-за ледяного элемента клинка.
        Она делает шаг назад в попытке избежать лезвия меча. Шесть паучьих ног из крови вырываются из-за моей спины, целясь в глаза. Но в последнее мгновение перед ней появляется стена пламени.
        На одних только инстинктах делаю шаг назад, и столб огня из-под земли лишь немного опалил мою одежду из бездны. Но я не останавливаюсь - на одних только рефлексах делаю заднее сальто, уходя от очередного столба пламени. А за ним еще и еще. Только на пятнадцатом столбе это прекратилось, позволяя мне немного вернуть контроль.
        Собираюсь сделать рывок, чтобы сократить расстояние между нами, но в последний момент ухожу вверх, оставляя за собой электрический след. Луч сконцентрированного пламени пролетает прямо подо мной, давая понять, что девушка прочитала мою технику и предприняла контрмеры - если бы я использовал рывок, во мне красовалась бы дыра размером с футбольный мяч.
        Я ухмыляюсь. Вытягиваю руку вперед, создавая невидимый барьер. Маны у меня не очень много, но на этот трюк должно хватить.
        Рывок, и я сближаюсь с девушкой на расстояние вытянутой руки. Она с удивлением смотрит, как ее огненная атака разбивается о мой барьер. Этот трюк стоил мне почти всей оставшейся маны. Но зато появилась возможность нанести удар.
        Взмах Душегуба. Но в последний момент она исчезает, а максимальной мощности Слэш улетает в никуда, отрезая добрую половину от девятиэтажного дома.
        Поднимаясь вверх на два десятка метров, я избежал чего-то огненного, что приняло очертание змея и спалило всю крышу. Мой взгляд цепляется за ее фигуру в пятидесяти метрах над землёй. Она все также бесстрастно смотрит на меня, вытянув нечто, напоминающее посох, но из огня, она начинает что-то шептать, но что именно, расслышать я не могу.
        Из посоха вылетает такая же трехметровая змея. Быстрая! И такое мой кровавый щит остановить точно не сможет.
        Ухожу вверх, она корректирует траекторию и все еще летит на меня. Значит, уклониться можно только в последнюю секунду? Лечу навстречу змейке. Рейзор начинает светиться красным от энергии из огненного ядра.
        Даже если эта дамочка А-ранговая по меркам авантюристов, она все еще на начальном уровне. Ядро элитного монстра ее ранга должно на порядок превосходить ее атаки.
        Взмах создаёт передо мной огненный Слэш, который разрезает змейку на две ровные части, открывая мне путь к ней. Она опять начинает что-то шептать, пытаясь создать новое заклинание. Или это блеф? Некоторые приемы не требуют от волшебника чтения всяких мантр.
        Мой взгляд сам собой натыкается на некое подобие вервольфа, что рыщет по земле в поисках людей. Рывок, и я оказываюсь внизу. Магичка же удивленно осматривается, потеряв меня из поля зрения. Рывок уже к ней.
        Она исчезает в красном свете прямо из-под моего клинка, успев в последнее мгновение меня заметить. Но с лезвия моего клинка не срывается Слэш, потому что я предполагал, что не смогу ее задеть.
        Значит, у нее действительно есть телепортация? Но на сей раз я был готов.
        Примерно догадываясь, где она могла появиться, я сразу оглянулся и увидел ее, направившую на меня посох.
        В нескольких сотнях метрах от нас был еще один монстр летающего типа. Рывок к нему, а затем обратно к ней. И теперь я за ее спиной с занесенным Душегубом. Взмах, и клинок успевает порезать немного ее балахон и, возможно, даже кожу, но она снова исчезает. Она меня не увидела. Телепортировалась из-за инстинктов? Или просто поняла, что я должно быть атакую?
        На сей раз я не стал оглядываться, потому что догадывался, что снова также атаковать она не будет. Риск быть засеченной справа или слева также высок, а значит…
        Она могла быть как надо мной, так и подо мной. Я сразу посмотрел вниз и угадал. Она видела, как я нападаю снизу, и как чуть из-за этого не зацепил. Так что я предположил, что это подсознательно заставит ее атаковать снизу. Полагаться на везение даже в этом было бы для меня чересчур глупо.
        Только она не атакует. Ждет чего-то?
        Я относительно медленно спустился. Сейчас время играет мне на руку. Хотя, не будь на мне уже максимальное количество «Усилений», можно было бы действительно поиграть в салочки.
        - Что же я вижу, красавица? - ухмыльнулся я. - Ты пришла меня убить, но только и делаешь, что убегаешь, - попытался я использовать дешевую провокацию, прекрасно зная, что это не сработает.
        Однако, очень трудно сражаться с противниками, понимающими как нужно сражаться. Тем более, когда они на целый ранг выше меня!
        - Ты проиграл, - прикрыла она глаза. - У тебя не осталось маны, - перед ней начало формироваться нечто, похожее на огненное колесо.
        Такого в ее исполнении я не видел, что уже немного обидно.
        - Да ты что? - фыркнул я, взмахом Душегуба выпуская Слэш.
        Атака была слабой и направлена лишь на то, чтобы немного запугать девушку. Она повелась, уйдя чуть в сторону. Но никак продолжать прессинговать я не стал.
        Она права - дела мои очень плохи. Рука болит очень сильно, и с каждым взмахом боль усиливается в сотни раз - даже если кажется, что это мелочь, на подсознательном уровне я стараюсь не пользоваться ей. Но, что гораздо хуже, мана у меня действительно почти на нуле - прям совсем. Энергии в ядрах еще хватает, но и она когда-нибудь кончится - особенно в Рейзоре, если я буду так активно им пользоваться. Относительно целым остается запас Праны, но и ее хватит только на один удар максимальной мощности, которым мне надо попасть, если я хочу ее победить - более слабые атаки ее просто не возьмут.
        «Я вообще должен был с ней только время тянуть,» - вздохнул я, проклиная этот чёртов барьер.
        Если я и смогу победить, то просто мне это точно не дастся. А я ненавижу превозмогать.
        - Пора уже заканчивать, - я серьезно посмотрел на нее.
        «Пан или пропал, да?» - я оскалился. - «Это является моим девизом на протяжении всей жизни!»
        Я ринулся вперед.
        Глава 41. Затишье перед Бурей: Пожиратель.
        Победа никогда не давалась мне легко. Отрубленные конечности, глубокие раны, пытки. И каждый раз, как бы я не осторожничал, всегда приходилось превозмогать.
        Я надеялся, что на сей раз победа будет лёгкой? Только потому, что я стал немного сильнее? Уж точно не с такой «силой». У меня есть всего два пути - увеличить свою удачу или стать настолько сильным, чтобы сама реальность прогнулась подо мной!
        У Бездны был семизначный уровень? Тогда у меня будет в тысячу раз больше!
        А до тех пор мне просто остается бить и бить. Рвать окровавленными зубами и изодранными ногтями, пока наконец не смогу получить свою победу!
        - Ледяное Лезвие! - из Рейзора вырвался Слэш, который с каждым метром становился все больше и больше. Она уходит телепортацией. - Цепная Молния! - вокруг меня проходит целые изломанные ветви из электрических искр. И снова телепортация, только вот, по выходу в нее уже летит огненный шар.
        Перед ней вырастает стена из огня, которая блокирует мою атаку, но тут сотни лиан с шипами со всех сторон летят к ней, пытаясь схватить. Еще одна телепортация, но прежде чем она успевает где-нибудь появится, я уже оказываюсь там.
        Удар с максимальным зарядом и мощностью кастета правой руки отправляет ее в землю, ломая не один десяток метров асфальта на месте приземления, и обваливая еще пару домов в придачу.
        Я уже непроизвольно рычу в сторону, куда она приземлилась.
        - Мьелнир! - раскат молнии, и на чудовищной скорости я опускаюсь туда, где должна лежать магичка.
        Ещё одна цепочка трещин проходит по земле. Но в цель моя атака не попадает.
        Сверху начинают образовываться черные облака, будто собирается вода полить на сильно пострадавший город. Но я не обращаю на это особого внимания.
        - Кровавый дождь! - рядом со мной формируются десятки и десятки двадцатимиллиметровых пуль, которые со скоростью большей, чем смогло бы показать любое оружие, отправляются в ее сторону.
        Каждая пуля пробивает стены рядом стоящих домов, оставляя после себя идеально круглые отверстия. Но вот те, что летят в нее, просто исчезают в ее огненном щите. Некоторые пули превращаются в десятки щупалец и лиан, которые летят к ней, но все они просто сжигаются в пламени.
        В меня отправляют огненную струю - самую быструю из её атак. Ухожу влево, но и струя меняет траекторию. Раньше такого этот прием не показывал.
        Плевать.
        Взмах левой руки сопровождается дикой болью, которую я просто игнорирую. Душегуб успешно рассекает огненный луч, даже без использования праны. Чувствую, как по ногам проходит немного щекочущий ток, и вместе с этим мое тело начинает двигаться с такой чудовищной скоростью, что даже мое ускоренное в десять раз восприятие не справляется.
        Я знаю куда бить, а значит это неважно.
        Ее глаза расширяются от удивления и изумления, но от тарана моим телом она все равно успевает успешно телепортироваться. Она не передо мной. Сзади? Сверху? Справа или слева?
        Плевать!
        Создаю сотни пуль из крови, которые летят во все стороны. Пока она создает огненный щит, поднимаюсь вверх, а оттуда осматриваюсь, но не особо долго - где горит наиболее яркий огонь, там и она.
        На такой же чудовищной скорости спускаюсь к ней, пробивая ее огненный барьер своим телом. Она не успевает ничего сделать, даже телепортироваться, когда я тараню ее плечом, отбрасывая на чудовищной скорости к ближайшему зданию, через которое она пролетает насквозь, а за ним и еще несколько таких же.
        Левое плечо вывихнуто, и рука не поднимается. В кастетах осталось не так уж и много энергии. В Рейзоре все еще хуже, и он полностью пуст. С Душегубом все тоже не особо хорошо, но пятьдесят процентов наберется. Зато мана немного восстановилась. И праны все еще почти полный резерв.
        Вижу, как она поднимается. Прикладывая какие-никакие усилия и морщась от боли. Но поднимается относительно целой. Возможно, этот удар сломал ей несколько ребер и, смею надеяться, повредил некоторые органы.
        Создав в руке огненный меч, она направила острие на меня, готовясь совершить рывок.
        Я ухмыляюсь, открывая инвентарь и перенося туда Рейзор. Душегуб же аккуратно перешел из левой руки в правую. И вот я снова готов продолжить.
        Только вот…
        Звук разбивающегося стекла был необычайно сильным. Вокруг итак было громко, так что этого услышать я никак не должен был. Но все равно услышал. Как и она, которая также поняла, что с этим звуком что-то не так.
        Волнообразный поток золотого света заставил женщину снова телепортироваться. Но от мощи этой атаки сразу несколько многоэтажек оказались рассечены с самого основания. А за потоком прилетел и золотой луч, который сбил парящую в воздухе огненную магичку. Вместе эти двое пробили очередное здание, а затем еще парой ударов создали потоки воздуха, которые ощущались как сильный морской бриз. Через почти три секунды очень быстрого обмена ударами они сделали один особо мощный, который откинул их друг от друга.
        Снова сходиться две девушки не стали.
        Зеленоглазая блондинка сосредоточенно смотрела на нее, а та в свою очередь выглядела недовольной.
        Взгляд магички переместился на меня.
        - Виктор Громов - это лишь начало. - произнесла она, пока ее тело начало гореть. - Очень скоро за тобой придут те, кто сильнее меня… - она буквально полностью сгорела, как лист бумаги.
        Суицид? Вряд ли, скорее некая форма телепортации.
        Я покачнулся. Черт, похоже я слегка перегнул, утверждая, что готов к бою.
        - Она сбежала. - произнесла Эмили, подойдя ко мне. -- Преследовать?
        Я посмотрел на Эмили. Похоже, она не шутит и вполне может это сделать.
        - Нет, - покачал я головой, сделав глубокий вдох. - Иди к Алисе, как и планировали.
        Она несколько секунд помолчала.
        - А ты? - взволнованно спросила она, хотя при этом почти ничего кроме тона в ней не изменилось. - Ты в порядке?
        - Справлюсь, - кивнул я. - У меня есть дела… - она все также смотрела на меня. - За меня не переживай - я не собираюсь рисковать или глупить.
        Она кивнула, после чего развернулась, сделала несколько шагов и, напоследок оглянувшись, взлетела золотым светом. Вроде такого умения у нее ранее не было… новое?
        Я сжал зубы. Будет больно…
        - Агха! - мое правое плечо хрустнуло, и ничего приятного в этом не было.
        В первую секунду я даже подумал, что это того не стоит, но быстро взял себя в руки. Сейчас нет времени на то, чтобы проявлять слабость. Раз уж у меня есть такая возможность и навык, полученный путем нескольких опытов.
        Я достал из инвентаря маску, которая вроде-как должна скрывать мое лицо. Затем Метаморфом изменил цвет глаз и длину волос. Этого должно быть достаточно…
        Немного размяв плечо, которое, несмотря на то, что я его вправил, точно не будет как прежде пока я не получу нормальное лечение, я огляделся.
        Моя первая цель была в двух сотнях метрах от земли. Она летела по небу, выискивая очередную жертву.
        Рывок, и вот я уже рядом с этим подобием птицы. Этот монстр пятьдесят восьмого уровня, но, тем не менее, он все еще обычный, а значит проблем возникнуть не должно. Небольшим усилием я вогнал острие ему в голову, начав падать вместе с ним.
        Совпадение ли это, но приземлился я ровно там, где немногим ранее проходил мой бой против группы Магов-Адептов(3). И зрелище тут было не для слабонервных. Все они были мертвы.
        «Значит вот что Эмили имела ввиду говоря, что они спят?» - вздохнул я. - «Нет, все они погибли от рук монстров», - с облегчением понял, что на них нет ран от ее меча, а вот раны от когтей монстров есть.
        Да и тел тут было меньше, чем было у меня врагов. Может, их монстры утащили, а может, и не все были мертвы. Неважно.
        Я набрал побольше воздуха в легких. Планировалось, что я сейчас охочусь на монстров, пока все десять попыток на сегодня не закончатся.
        Но передо мной итак ведь трупы, верно? И это отличная возможность проверить, можно ли этим способом получить способности или нет. Это я еще не упоминаю, что обычные монстры слабее людей того же уровня. Вот если бы это были элитные - тогда можно было бы задуматься.
        А то, что это все люди… Какая разница, что случится с их плотью, если они, по сути, сами себя убили? Будет в качестве компенсации за доставленные неприятности…
        Перед тем, как начать действовать, я проверил их тела и не обнаружил у них ничего ценного.
        Тень под моими ногами начала двигаться, хотя освещение тут никак не изменилось. Вскоре она проскользнула под множеством тел. Хорошая возможность проверить, навык действует только на одну цель или сразу несколько можно?
        «Пожирание»
        Тела начали тонуть в моей тени и исчезли уже через несколько секунд.
        [Использован навык «Пожирание»:
        Сила +6.
        Прочность +5.
        Скорость +11.
        Выносливость +7.
        Контроль +4.
        Интеллект +8.
        Получен навык активный «невидимость»]
        [Использован навык «Пожирание»:
        Сила +3.
        Прочность +4.
        Скорость +2.
        Контроль +9.
        Интеллект +12]
        ……………
        [Использован навык «Пожирание»:
        Сила +7.
        Прочность +5.
        Скорость +16.
        Выносливость +4
        Получен активный навык «Апгрейд»]
        «Можно», - апатично отметил я, хотя это была просто отличная новость. - «Но даже если поглощать одновременно, больше девяти тел не получится Пожрать», - вздохнул я, смотря на то, как некоторые трупы все еще остаются там.
        Похоже, за сегодня я слишком устал, чтобы быть более эмоциональным. У меня такое иногда бывает. Я даже излишне молчаливым в такие моменты становлюсь. Как раньше, когда был ребенком.
        Но мои губы все равно тронула улыбка. Теперь у меня есть еще два навыка. И прежде чем вернуться домой, я посмотрел их описание:
        [Апгрейд - способность позволяет улучшить на непродолжительное время все свойства объекта]
        [Невидимость - способность путем изменения восприятия цели становиться невидимым для невооруженного глаза. Может быть использована как на себе, так и на цели]
        «Нужно будет потом навыки проверить», - решил я заняться ими позже. - «А теперь домой…» - зашагал я в том направлении.
        Где-то на краю сознания было то, что я должен встретиться с Олимпийцами, но я решил забить на это. Правда, секундой позже все же сообщил об этом Гаврилу через сообщение, чтобы он с этим что-то сделал.
        Так что, не настолько уж я и безответственный, как говорит мне моя совесть.
        *
*
*
        
        
        Глава 42. Конец одного, Начало для второго.
        Я лежал на кровати и смотрел в телевизор.
        « - Вот уже два дня прошло с момента, как в Данженграде случился прорыв. До сих пор ведутся патрули В-ранговых авантюристов с целью выявить выживших монстров и устранить. Но как утверждают эксперты - это лишь предосторожность, и нам не о чем волноваться.»
        Я переключил. Не ради этой информации я сейчас этим занимался. Впрочем, на втором канале было почти то же самое. Красивая ведущая рассказывала о Прорыве.
        « - Вину за происшествие взяла на себя гильдия «Золотые Львы». По данным интервью, что мы провели с главой этой Гильдии - Гаврилом Леоновым, выяснилось, что именно они выкупили права на этот лабиринт, но из-за ошибки в расчетах Стражей, Группа не успела закрыть его. Тем не менее, они понимают, что это лишь оправдания и обязуются выплатить компенсацию каждому пострадавшему авантюристу, а также выделить из бюджета пять миллиардов рублей для возмещения ущерба, принесенного городу.»
        Я закатил глаза. Конечно я понимаю, что политик из меня, мягко говоря, не очень, но даже я догадываюсь, для чего Гил это сделал. Репутация. Среди обычных людей у него репутация такая, что ему и без этого все простили бы, а тут такая щедрость. А вот среди верхушки страны все куда интереснее - они причин не знают, но собак на кого-то спустить надо, и тут вызвался Гаврил и всех выручил.
        Без сомнения, он эту карту потом разыграет.
        Я откинулся назад, выключил телевизор и залез в телефон. Сначала в соц.сеть, чтобы посмотреть, есть ли там что интересное.
        « - По официальным данным, среди гражданских жертв нет, из-за своевременно сработавшей системы безопасности. Уже через три-пять минут после начала инцидента все население Данженграда успешно укрылось в бункерах, расположенных по всему городу. Среди авантюристов есть несколько сотен раненных и тридцать четыре погибших.»
        Я вышел из сети. Не то, чтобы меня особо совесть мучает - моей вины тут нет. Не должен же я был покорно позволить себя убить? Просто, эта тема меня уже достала. Как, впрочем, и всех остальных.
        В ту же секунду мне пришло сообщение от Алекса:
        [Все, сделал. Это было чертовски сложно, но удалил все записи твоего боя с той девушкой. Кстати, ты неплохо держался. Вот он, мой лучший друг! Но к тебе у меня появилось очень много вопросов, и я немного обиделся. Но сейчас у меня появились дела - встретимся через месяц или около того. Пока.]
        Я ответил благодарностью. Но вот то, что мои долги все растут и растут, мне совсем не нравится. Как и то, что мне придется торговаться с Алексом. Рассказывать никому о системе я пока не собираюсь.
        Откинув телефон, я прикрыл глаза.
        Однако, как все сложилось. Теперь за моей головой будут охотиться S-ранговые, полагаю. Ну или сильные А-ранговые, что в моем случае все так же равно смерти. Я сейчас задумываюсь о том, что у меня не было бы шансов против магички даже с полными запасами всех энергий и идеальным здоровьем.
        Тогда Эмили мне действительно жизнь спасла.
        Я чуть повернул голову.
        [Герой Эмили. 77 ур.]
        «Везет же некоторым», - вздохнул я, возвращая свой взгляд на потолок. - «Вот бы и у меня уровни сами собой поднимались…»
        Мечтал я об этом еще некоторое время, но сейчас мне жаловаться на это их свойство не приходится. Если бы не резкий скачок в силе Героя, быть бы мне мертвым. Только после этого она сумела разломать барьер и прийти мне на помощь. А, ну да, и открыть в себе новый навык.
        Так что, не так уж ей и нужно мое содействие с прокачкой - она и сама хорошо справляется с распределением характеристик и покупкой навыков, хотя и не знает об их существовании.
        Я зевнул.
        К счастью, раны мои были не такими уж серьезными, так что меня и без Роуз смогли подлатать. Правда, для этого пришлось прождать не один час в огромной очереди из раненных авантюристов.
        Зато теперь я вновь полон сил и спокойствия.
        Если не считать того, что за мной охотятся действительно влиятельные люди. И я даже знаю, кто. Не прям на сто процентов каждого поименно, но главного во всей их организации. И некоторых его особо приближенных.
        И должен сказать, что угроза моей жизни с нынешними силами реальна.
        Может и надо бы попросить помощи у кого-нибудь, но нет. Точнее, да, но не так.
        Снова включив телефон, я задумался лишь на секунду. Не так уж и много человек, у которых я могу это попросить. И все же выбор мой пал на Гаврилу. Какими бы хорошими у нас с Ли отношения не были, Гаврил - это Гаврил. Его я могу попросить о чем угодно и ни о чем не волноваться. Да и много дел должно быть у Китайца.
        Содержание сообщения скорее ставило его перед фактом, что ему нужно позаботиться об Алисе, а не просило о чем-либо. Чуть подумав, решил также вписать имена Эмили и Нами в список тех, за кем он должен будет присмотреть.
        Вопросов не последовало, а было короткое согласие. А за ним и пятиминутное аудиосообщение с куда большим спектром эмоций, вопросов и мыслей. Отвечать я не стал. Просто сказал, что это важно.
        Не хотелось бы, чтобы мою семью использовали как заложников.
        Тогда последовал лишь один вопрос - куда я собрался. И ответ - в подземелье. Закончилось все смайликом и пожеланием удачи.
        Мой взгляд перешел к тройке девушек, что сейчас активно обсуждали какой-то сериал. Я уж было обрадовался, что у них там добрая и хорошая атмосфера, но это, оказывается, Изанами предупреждала Эмили, что она съест весь ее запас мороженого, если та продолжит утверждать, что некий «Джериард» красивее «Эскина».
        Я даже пытаться вникнуть не стал. Привлек их внимание, сказал им всем поселиться у Гаврила на некоторое время, пока я не вернусь.
        - Ты куда? - через несколько секунд молчания спросила меня Эмили, поняв, что никто не станет этого делать за нее.
        - В подземелье, - честно отвечаю я, посмотрев в ее глаза.
        -- Я с тобой, - не спрашивая, а просто констатируя факт, она поднялась, задумавшись о снаряжении.
        - Нет, - сразу пресек ее начинания. - На сей раз лучше мне отправиться одному.
        Она смотрела на меня. Просила ли она меня этим взглядом или просто пыталась настаивать - я так и не понял, но почти тридцать секунд она даже не моргала.
        - Ладно, - приняло ее лицо смиренное выражение.
        - Гил скоро будет здесь, не заставляйте его ждать. Но скажите, что я просил вас об обратном, сказал я, разминая шею. - Я тоже пошел готовиться.
        - Братик, - обеспокоенный голос Алисы настиг меня у самой двери. - С тобой все будет в порядке?
        Я обернулся.
        - Естественно, - улыбнулся я.
        Я не знаю, что меня будет ждать в подземелье, но я знаю, что без этого я не смогу защитить Алису. А чтобы уровень повышался в два раза быстрее, мне лучше быть одному.
        Через пятнадцать минут я вышел из дома. Через двадцать я был напротив портала. На сей раз это были пятиметровые врата, внутри которых хаотично смешались все цвета радуги. И в самом центре отчетливо виднелась черная дыра, в которой пропадали все цвета.
        Я глубоко вдохнул и поднял ногу, чтобы сделать последний шаг. Но так и не опустил ее.
        Чтобы набраться окончательной решимости, я закрыл глаза и открыл статус. Только после этого сделал шаг.
        Когда же я уже открыл глаза, первое что я увидел было:
        [++++++++++++++++++++++]
        Имя: Винсент Грэмми.
        Уровень: 51 (49.24%).
        Титулы: «Пассивный Безумец»; «Чудотворец»; «Бессмертный»; «Неудачник»; «Видавший многое»; «Менталист»; «Одиночка»; «Проводник Душ»; «Отвергший Бездну»; «Первый в своем роде»; «Охотник на Демонов»; «Контрактор».
        Мутации: «Полудуховная сущность»; «Измененный»; «Черный Дракон».
        Мана: 936.
        Прана: 860.
        Класс: (не выбран)
        = Очки Классового Навыка: 6.
        Характеристики:
        - Сила: 139. (+36)
        - Прочность: 134. (+31)
        - Скорость: 129. (+28)
        - Выносливость: 136. (+32)
        - Контроль: 124. (+24)
        - Интеллект: 148. (+48)
        + Мудрость: 40.
        + Удача: -999 / 5000.
        + Харизма: 7 / 25.
        + Красноречие: 34.
        = Свободные очки: 700.
        Навыки:
        - Активные: «Поступь Смерти»; «Морфинг»; «Пожирание»; «Невидимость(+)»; «Апргрейд(+)».
        - Пассивные: «Тело Игрока»; «Повышение восприятия»; «Манипуляция кровью»; «Регенерация».
        - Вариативные: «Боевое Усиление»; «Право Возлюбленного».
        - Заблокированные: «Разум Игрока»; «Пламя Бездны».
        = Очки Навыков: 250.
        [++++++++++++++++++++++]
        ***
***
***
***
***
***
        
        
        
        
        
        ИНТЕРЛЮДИЯ-1.
        **
**
        
        Она стояла, склонив колено, почти дрожа от страха, но, тем не менее, готовая принять свое наказание.
        Молодой мужчина с волосами цвета засохшей крови не сводил с нее своих глаз. В них не было ни жалости, ни презрения. А лишь арктический холод.
        - Грализа, - тяжелый голос заставил сердце девушки сжаться. - Ты провалила задание?
        Девушка крепче сжала зубы, пытаясь сдержать комок в горле.
        - Д-да, - дрожащим голосом ответила она.
        - Объяснись! - зарычал третий человек в комнате. - Как посмела ты вернуться живой после провала, если даже твои подчиненные отдали свои жизни?!
        - Я-я… - виновница поджала губы сильнее и склонила голову еще ниже. - У меня нет оправдания…
        - Я спрашиваю тебя не об… - чуть было не вспылила еще больше вторая женщина, но спокойный голос мужчины ее остановил.
        - Иерихон… - мужчина перевел свои глаза на названную девушку, и от того, что она в них прочитала, ее сердце забилось чаще, а в сердце проявился страх. - Ты сама провалила это же задание, и не тебе ее осуждать.
        - Я-я… - Иерихон ошарашенно сделала шаг назад и бросила гневный взгляд на Грализу.
        -- Неважно, - прикрыл глаза мужчина.
        - М-можно спросить, Господин? - неуверенно начала Грализа, получив чуть заинтересованный взгляд. - Д-для чего вам убивать этого человека? - спросила она то, что было на ее сердце, при этом игнорируя свирепый взгляд Иерихон.
        - Ты права, - кивнул он, отвечая на вопрос слуги. - Виктор Громов не стоит даже моего внимания. Он слаб и никчемен. И, все же, он первая ступень к моей цели, - впервые за этот вечер улыбнулся он.
        Слаб? Никчемен? Грализа сильнее сжала зубы. Она была с этим не согласна. Он действительно слабее чем она, но даже так, сразившись с ним, она почувствовала всю монструозность этого человека. Его сила была не в разрушительном потенциале и не в мощи атак. Его сила была в его поведении во время боя, то, как он приспосабливается, как контролирует сражение. Грализа на себе почувствовала его силу. И дать ему бой, будь он на ее уровне, она не надеялась бы даже в самых сокровенных мечтах. Он был чудовищем в человеческом теле. И его слабость - единственная причина, почему у них есть шанс его убить.
        Если бы он стал сильнее… каким бы чудовищем он был тогда?
        - Можно спросить, какие у вас планы, господин? - решила спросить Грализа, и ее голос прозвучал чуть увереннее из-за мыслей об этом человеке.
        - Такая, как ты… - попыталась было что-то ответить Иерихон, но была перебита.
        - Я хочу стереть Данженград в пыль и убить Золотого льва! - серьезно посмотрел он на Адепта(3) высокого уровня, и на сей раз в его глазах чувствовалась мощь и сила.
        Повисла тишина, которую никто не осмелился нарушить, пока мужчина опять не заговорил.
        - У меня еще есть дела в Англии. Сразу по их окончании я лично прибуду в Данженград. Приготовьте для меня все.
        Иерихон упала на колено, и ответила:
        - Как прикажете, господин Ланселот!
        **
**
        
        ИНТЕРЛЮДИЯ-2.
        **
**
        
        Роуз Коул была рада, что все так сложилось. Ей было стыдно это признавать, но, если бы Хейлен не отравили, они наверняка бы не встретились, а этого Роуз никак желать не могла.
        За недели тут, они уже сильно подружились. Первое впечатление о Хейлен оказалось ошибочным. Если Роуз раньше считала ее замечательной, то теперь она поняла, что Хейлен невероятна. И она лучшая подруга, о которой можно было мечтать. Несмотря на то, что разница между ними была более чем в десять лет.
        - Спасибо тебе, Роуз, - улыбаясь ей, Хейлен выше подняла сумку у себя в руках. - Я давно хотела купить что-нибудь модное, и чтобы не в журналах было, а из настоящего. А ты, тем более, показала какие одежды предпочитают в Подземном мире - искренне поблагодарила её идеал любого мужчины Хейлен.
        - Не стоит, - чуть смутилась доктор от такого. - Думаю, тебе было бы интересно это, учитывая, как сильно ты интересуешься Россией.
        И действительно, Роуз не ожидала такого напора от американской аристократки высших кругов по отношению к совсем уж далекой к ним страны из другого места. Но Хейлен интересовало практически все о России - от одежды и еды, до людей и знакомых Роуз.
        - Да уж, я буду скучать по тебе, - немного грустно улыбнулась аристократка. - Но просить тебя остаться тут я не могу, ведь у тебя там семья…
        - Семья? - удивилась доктор. - Я действительно должна вернуться, потому что без меня там один несносный парень просто не выживет. Но с чего ты решила, что у меня там семья? - заинтересовано посмотрела на подругу Роуз. - У меня там нет родных.
        На лице Хейлен отразилось искреннее непонимание. После чего она чуть нерешительно заговорила.
        - Я старалась избегать этой темы, подумав, что если ты сама ее не начинаешь, то она может быть связана с неприятными воспоминаниями, но… - она чуть замолчала, подбирая слова. -- А разве у тебя нет сына?
        - Сына?! - удивленно переспросила доктор, при этом чуть покраснев - непонятно, правда, послужило ли этому причиной стыд или возмущение. - Нет, конечно! У меня вообще… - тут она запнулась и отвела взгляд. - Нет у меня, короче, сына, - буркнула она в качестве окончательного ответа.
        - Разве? - крайнее удивление появилось в глазах аристократки. - А как же тот мальчик у тебя в телефоне? Он что, не твой сын?
        - Господи-Боже, нет! - поспешила ответить Роуз. - Кто угодно, но только не этот хам и непоседа!
        - Ого-о, - улыбнулась Хейлен заинтересованно. - Интересно, кто же это, если он вызывает у тебя такую реакцию?
        - Это… - доктор чуть запнулась, задумавшись над этим вопросом. Это оказалось действительно не так легко, как она подумала сначала. - Наверное, странно это будет слышать от меня, но он самый мне дорогой человек.
        - Вот как? - чуть прищурилась аристократка. - А подробнее? Сколько ему лет? Где живет? Почему у тебя к нему такие чувства?
        - Он... странный человек. И не смотри на его фотографию - оно сделано более пятнадцати лет назад, когда он только попал в детдом. Сейчас ему двадцать два, и выглядит он совсем другим, - вздохнула Роуз, начав рассказывать. - Он очень невезучий и потому стал самым слабым авантюристом из всех, что я знаю. Поэтому он часто попадает ко мне. Постоянно ворчит, спорит и ненавидит антибиотики.
        - Похоже, ты действительно о нем заботишься, - необычайно тепло даже для нее улыбнулась ей Хейлен, заставив чувствовать, будто все улыбки до этого были почти фальшивыми. - А какой он сейчас? - спросила она, выводя доктора из ступора. - Ты упомянула, что его внешность сильно изменилась... - решила аристократка пояснить.
        Выкинув лишние мысли из головы, Роуз поспешила ответить.
        - Пробуждение сильно изменило его внешность, когда ему было двенадцать лет. Его зеленые глаза стали красными, а волосы почернели на несколько оттенков.
        Глаза Хейлен немного расширились в осознании, а губы чуть сжались. Но это было так мимолетно, что Роуз даже не заметила.
        - Вот оно как, - улыбнулась ей аристократка, и улыбка в первую секунду доктору показалась фальшивой, приправленной небольшой порцией обиды. - Думаю, ты в него влюблена…
        - Д-нет! - чуть было не ляпнула глупость доктор. - И он на семь лет младше меня!
        - Решено! - вскинула руку вверх Хейлен. - Мы с тобой скоро вместе отправляемся туда, и я добьюсь, чтобы вы с ним были вместе! - радостно воскликнула блондинка с широкой улыбкой, играющей на ее губах. - И разница в возрасте для нас не проблема!
        - Нет! - возмутилась доктор.
        Но ее мнение одну из самых влиятельных женщин мира не волновало.
        **
**
        
        ИНТЕРЛЮДИЯ-3.
        **
**
        
        Шагая по полуразрушенному городу, голубоглазый блондин ничуть не стеснялся улыбаться своей девушке. Поправка - своей прекраснейшей девушке.
        Ведь сегодня у них было свидание.
        - Ты уверен, что братик не узнает? - уже в который раз спросила девушка.
        - Да, - кинул он. - Я специально для этого постригся, прикупил одежду и этот артефакт, - показал блондин на браслет, красовавшийся на его кисти. - Да и ты выглядишь совсем как другой человек, - улыбнулся он ей.
        - Ну смотри, - вздохнула девушка. - Если он все же узнает, то первым делом он попытается тебя убить, и только после этого займется мной.
        - У него не получится, - совершенно точно неуверенный в этом, сильнейший авантюрист попытался скрыть свой страх, ведь Виктор Громов в моменты злости кажется страшным даже ему.
        - Раз так, может было бы лучше ему все рассказать? - в который раз предложила Алиса. - Мне не нравится ему лгать…
        По спине Гаврила пробежали мурашки от мысли, что тогда будет. Но улыбка не сошла с его лица.
        - Ты не лжешь! -- поспешил он ее убедить. - Ты просто «профессионально не договариваешь», как любит говорить твой брат. Ты же знаешь, он сам не воспринимает это как ложь.
        - Да, но…
        В этот момент Гаврил понял, что уже которое на этот раз свидание оборвалось из-за этой темы. Может и вправду было бы проще перетерпеть гнев Виктора? Да, сначала он психанет и, скорее всего, спустит полную обойму в Гаврила. Потом примет еще пару серьезных попыток его убить. Следующие десяток попыток будут чистым фальшем, созданным, чтобы спустить его гнев. Уже дальше он просто будет дуться. Но рано или поздно он их благословит.
        Если есть хоть один человек, которого Виктор Громов подпустит к своей сестре, то это Гаврил Леонов. Совсем другой вопрос, есть ли хоть один человек, которого он подпустит…
        Только вот, Алисе об этом задумываться нельзя. Поэтому Гаврил изо всех сил начал пытаться ее отвлекать, пока не впал в ступор. Он секунд десять по-настоящему шокированно смотрел куда-то. Алиса немного обидеться успела из-за полного игнорирования со стороны парня.
        Вскоре он улыбнулся. Так, как улыбается очень редко. Немного хищно и даже опасно. На памяти Алисы было лишь несколько случаев, когда Гаврил себе такое позволял. А вот Виктор наверняка вспомнил бы не одну сотню ситуаций, каждая из которых в той или иной степени была связана с ним.
        - Что случилось? - взволнованно спросила Алиса, уже и забыть успевшая об обиде.
        - Похоже, у нас с тобой будет шанс раскрыть наши отношения, - все также улыбаясь ответил Гаврил, смотря в кафешку, где сидела молодая девушка на два года старше него.
        - Что это? - посмотрела туда же Алиса, после чего ее глаза чуть прищурились. - Ты ее знаешь? Небось одна из твоих бывших? - вот теперь в голосе девушки отчетливо слышалась ревность и гораздо большая, чем секундой ранее, обида.
        - Это, дорогая, первая девушка твоего брата. - произнес он, смотря на девушку в более узких кругах известную как «Маджин». - Я понятия не имею, что она в этом городе забыла, но раз она тут, то Виктору повезло, что он в подземелье отправился.
        Гаврил попытался сдержать сильный порыв чувств внутри себя.
        «Виктора сердечный приступ хватит, когда он вернется» - и, все же, эта мысль заставила его ухмыльнуться.
        **
**
        
        - продолжение.
        Канал с книгами для всех @books_fine
        Здравствуйте, благодаря нам, вы можете читать эту книгу. На своем канале мы выкладываем книги в процессе их написания. Ждем вас!
        или @books_fine
        Спасибо, за поддержку!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к