Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Shin Stark / Подземелье И Уровни: " №01 В Подземелье Я Пойду Там Свой Level Подниму " - читать онлайн

Сохранить .
В подземелье я пойду, там свой level подниму I Shin Stark
        Подземелье и Уровни #1
        Виктор Громов - человек огромных талантов, и еще больших достоинств. Но, помимо сложного характера, есть обоснования полагать, что в прошлой жизни он на завтрак ел детей Лакшми, на обед пил кровь Тюхе, и вместо ужина изменял Фортуне. Иным способом нельзя объяснить, как он может быть столь невезучим.
        Будучи слабейшим авантюристом, он умудрился семь лет выдерживать удары судьбы, пару раз при этом спас мир. А потом получил систему, позволяющую бесконечно становиться сильнее, и его жизнь что итак была мало похожа на обычную, теперь и вовсе стала подобием игры.
        В подземелье я пойду, там свой level подниму I
        Глава 1
        Честное слово, я бы не стал жаловаться, завись результат от меня. Даже если бы ничего не изменилось, я бы просто знал, что виноват сам. А так, просто… не повезло? Это даже на оправдание похоже слабо.
        И все же, вот она реальность. Я слабейший в мире. В мире, где мне приходиться рисковать своей жизнью.
        Началось все десяток лет назад. Я помню, как передо мной, еще двенадцатилетним юнцом предстал «Исток», как его стали теперь называть. Каждый видел его по-своему. Для кого-то он был вовсе не похож на человека, а в моих глазах он был отражением меня, с разницей лишь в противоположной цветовой гамме.
        Не думаю, что я получил эту «силу» случайно. Хотя, в отличии от других, я не был тем, в кого должен был попасть Белый Луч. Я просто пытался защитить своего друга, и прикрыл ее от этой странной субстанции из белого света. Глупый, глупый человек - всегда стараюсь спасти всех и вся. Что же я чувствовал, когда через два года та девушка обвинила меня что я забрал у нее билет в «особый мир»? Ничего приятного.
        После того инцидента, когда по всему миру тысячи и тысячи оказались выбраны «Истоком», мир пал в хаос. Кто-то связывал произошедшее с политикой, ведь только несколько десятков стран подверглись этому проклятию. Вторые вмешивали в это дело Бога. Третьи все пытались объяснить наукой.
        После этого три года ничего не происходило. Люди просто варились в своем соку. И лишь немногие сумели догадаться что это было затишьем перед бурей.
        Ровно через три года, в тот же день появились «Лабиринты» - пространственные разломы непонятного происхождения, и люди начали исследовать новый феномен. Именно поэтому монстры вырвались из них. А все избранные люди были созваны неизвестными силами противостоять им.
        Первая волна из сотен и сотен лабиринтов была самой ужасной. По все тем же странам открылись тысячи и тысячи врат, из которых вылезли самые разные твари. Первые жертвы исчисляются десятками миллионов, многие из которых были теми, кого наделил силой Исток. Вторая волна была принята уже с поддержкой человеческих Армий, и противостояние длилось три месяца, в ходе которых еще четыре миллиона душ было потеряно по всем миру. А потом, И только к третьей волне смогли уничтожить всех монстров, и спасти человечество.
        Каждый человек получивший силу от Истока прошел через все это. Я не был исключением. Пятнадцатилетний, ничего не понимающий паренек, у которого и сверхсил не было. Кто-то должен был быть им - слабейшим в мире. И, к моей гордости могу сказать, что, будучи таким я выжил в месте, где и сильнейшие погибали. Хотя, казалось бы, что я мог сделать Драконам? А Нежити? Единственная «сила», которую я мог бы посчитать что у меня есть - неудачливость, но она со мной еще с тех времен как я был зародышем. И все равно, я жив. Жив, и могу ходить по улицам с гордо поднятой головой, потому что меня не мучают угрызения совести, и мне нечего стыдиться. Мало кто даже из сильнейших тех времен может похвастаться этим же.
        Многие во время Прорывов погибли. И еще больше появилось героев. Некоторые были провозглашены как боевые единицы равные Ядерным Боеголовкам. Вторые были названы Чудовищами. Третьи были увековечены как Святые.
        Дальше уже мир не мог быть прежним. Человеческая склонность все изучать выявила, что Лабиринты можно «зачищать» еще до Прорыва, чем можно избежать лишние жертвы. Начали появляться Гильдии, а люди, благословленные Истоком, начали называться Авантюристами, а сами лабиринты начали называть подземельями. Сформировалась довольно понятная классификация сил, основанная на рангах - «S»; «A»; «B»; «C»; «D»; «E». Разумеется, я попал в самый слабый, Е ранг.
        Но не только мы. За это время всплыло многое. Например, многие магическо-религиозные ордены, которые существовали в мире сотни и тысячи лет вышли в свет и начали продвигать свои учения в странах, где авантюристов не появилось. Помимо авантюристов и магов в мире прибавилась еще одна сила - эсперы со своими «особыми способностями» и рвением доказать все наукой. У каждого была своя концепция, силы, учения, и потому каждый отвергал остальных. Так мир разделился между этими сторонами.
        Такова история этого мира, начиная с двадцать пятого года третьего тысячелетия. С момента как Исток проявил себя прошло уже десять лет. За это время не появилось летающих машин, а улицы не стали переполнены роботами. Но технологии не остались на том же уровне. Многие материалы из подземелий, а также время сделало свое дело.
        Но ко мне это не особо имеет отношения. Холодильник как ломался в моем детстве с завидной регулярностью, так и ломается до сих пор. Только дороже стало присматривать за всем этим.
        *
        *
        *
        Время близилось к полудню. Молодой черноволосый юноша шел по дороге из магазина. Его необычного цвета красные глаза хмуро смотрели на путь впереди, а сам он выглядел не очень выспавшимся. Его образ точно нельзя было назвать приятным, хотя внешность у него была весьма привлекательной.
        - Эй, Ик-кун, снова идешь в Лабиринт? - бархатистый женский голос раздался сзади.
        Парень будто и не услышал, продолжил идти куда шел. Правда, скорость его шагов увеличилась.
        - Эй-эй, Ик-кун, подожди меня! - на сей раз, вместе с голосом послышались и звуки быстрых шагов.
        Поняв, что от назойливого знакомого так просто избавиться не получится, красноглазый брюнет вынужден был остановиться. Только тяжелый вздох свидетельствовал о его нежелании это делать.
        - Ик-кун, ты чего такой злой? - наконец, знакомый добежал до юноши, и сразу обнял его. - Опять меня игнорируешь! Я ведь и обидеться могу.
        - Два шага назад, или клянусь Богом, я сверну тебе шею быстрее, чем ты успеешь назвать меня так еще раз! - чуть ли не прорычал молодой человек, полный намерения исполнить свое обещание.
        Конечно, у него не получится. Но это ему не помешает ему попытаться.
        - Все-все. - быстро выполнил знакомый его просьбу. - Не будь такой букой, я же по-дружески! - поправил прядь своих волос знакомый. Длинные золотые волосы до пояса, и глаза цвета моря придавали ему весьма привлекательный вид.
        - Не кривляйся. - вздохнул красноглазый, и направился дальше. Рядом с ним продолжил идти знакомый. - Обрежь волосы, порежь себе лицо, одевайся не в женское, и я обещаю тебе поменять к тебе отношение. Или хотя бы верни себе прошлый стиль - тогда в тебе хоть можно было узнать мужчину, пусть и ориентация при этом оставалась сомнительной.
        - Эй! - возмущенно выкрикнул парень, которого часто путают с девушкой. - Это не женская одежда, а унисекс! Волосы мне мои нравятся такими, а шрамы… даже если я получу пару шрамов на лице, разве испортит это мою врожденную красоту?
        - Раньше ведь нормальным пацаном был, когда же ты не на ту дорожку свернул, Гил?
        - А это уже обидно, хнык-хнык. Или это нытье непопулярного парня? У тебя, когда в последний раз свидание было? Никогда? У меня вот вчера.
        - Да-да. Но лучше я буду холостяком, чем Трапом каким-нибудь. - вздохнул брюнет. - Но ты же вроде с девушкой расстался. Или я ошибаюсь?
        - Я же просил тебя меня не называть так! - возмутился блондин. - А девушку я себе новую нашел. - резко сменил настрой юноша, почему-то чуть отведя взгляд. - А ты так и не ответил - в подземелье собрался?
        - Как догадался?
        - С тех пор как ты в том лабиринте застрял, и три дня без воды и еды провел, ты обычно всегда перед рейдом покупаешь кучу провизии. Не понравился опыт, да?
        «Ик-кун» ничего не ответил. Подобное было в духе «слабейшего» из людей. Все время попадать в разного рода происшествия, и каждый раз получать новый опыт. Ничего необычного в том, чтобы в очередной раз оказаться на грани смерти в очередном подземелье для него не было.
        И все равно он каждый раз умудрялся выживать.
        - А кто согласился принять тебя? Твоя слава ведь идет далеко впереди тебя, и обычно тебе приходится штурмовать Е-ранговые лабиринты в одиночку. -
        - Да есть там одна группа. Вроде сильные, на D-ранговый лабиринт нацелились, но «Скаута» нормального найти так и не смогли. Вот и заменили его на неопытного, а меня попросили ему подсобить за вдвое меньшую сумму положенного. - объяснил темноволосый.
        - А в твоем ли это стиле, Ик-кун? Ты же вроде всегда за равноправие в разделении сокровищ. - не понял своего друга блондин.
        - Нет, я за достойное вознаграждение проделанной работы. А там я только и должен что ловушки находить, и указывать на них. Даже не обезвреживаю. Я бы сказал, что платят мне больше чем положено, но негодую я только если платят меньше. Такие вот двойные стандарты.
        - Удачи пожелать? - хмыкнул синеглазый. Увидев хмурый взгляд «Ик-куна», он лишь улыбнулся ему. - Надеюсь ты вернешься в здравии, дружище.
        - Я тоже. - кивнул Виктор Громов, и выставил вперед кулак, в уже привычном этой парочке жесте.
        Молча ударив своим кулаком, блондин только после оставил свой комментарий.
        - Вот так бы сразу! А то прикидываешься «цундере», а люди вокруг могут подумать, что я навязываюсь! - с этими словами Гаврил Леонов исчез в золотом сиянии прежде, чем пакет с продуктами полетел ему в лицо.
        Так в очередной раз распрощались «слабейший» и «сильнейший».
        *
        *
        *
        Рейд обещал быть простым. Конечно я не обманывался, был готов к неприятностям, и в случаи необходимости бегал бы как настоящий скакун. Не в первый раз мне проходить через такое, и именно поэтому я взял с собой весь привычный комплект огнестрельного оружия.
        А потом все это у меня украли, да. И сейчас у меня только кинжал за пазухой. По-хорошему стоило бы завернуть к одному из моих хранилищ и взять оружие оттуда, только вот времени у меня на это не было. И потому я вошел в подземелье с остальной группой.
        Все на удивление проходило гладко. Лабиринт имел сложность ранга D, что весьма много для меня и мне подобных. Даже тысячи таких как я не смогли бы зачистить это подземелье своими силами. Но и команда у меня была хороша - два десятка D-ранговых авантюристов, два авантюриста С ранга, и один авантюрист ранга В. На самом деле, последний даже лишний, поскольку и первые бы вполне справились даже с самыми сложными из подземелий этого уровня.
        - Гадаешь, почему я здесь? - раздался чуть поодаль от меня красивый женский голос. - Такой опытный человек как ты наверняка задался этим вопросом.
        Не сказать, чтобы я девушкам доверял, особенно красивым, но поговорить с ней сейчас было не лишним. Все равно ведь стоим в сторонке, и наблюдаем как основная группа сражается с шестью подобиями цербера - трехголовой собакой трех метров ростом.
        Ответ на ее вопрос я знал, не впервой наблюдать за таким. Но зачем выпендриваться, если можно наладить нормальный разговор?
        - Да, их команда вполне сбалансирована. Капитан-танк и Целитель С ранга вполне справляются с основной работой, а D-ранговые просто забивают монстров. Привычная схема, и потому я удивлен, что кто-то ранга В сейчас с ними.
        Для понимания, она может менее чем за секунду обезглавить всех собравшихся авантюристов.
        - Ты переоцениваешь разницу в рангах. - неловко засмеялась она. В искренность ее чувств я не поверил. - Они новички в нашей гильдии, и им нужен опыт. Вот и страхую я их, чтобы они случайно не убились. Да и сама я не особо опытная, и мне полезно понаблюдать за монстрами и их повадками.
        Заботу о младших товарищах я весьма оценил. По большей части потому, что лично мне такой помощи никто не предоставил - сам со всем разбирался. Быть может шрамов на моем теле было бы меньше, будь у меня такой наставник.
        Кого я обманываю?
        Худо-бедно, но собачек таки допинали. И снова пришел мой черед идти чуть впереди. Капитан группы шел на два шага позади меня, готовый в случаи чего меня защитить. Я же шел весьма неспешно, осторожно вглядываясь в окружение, и пытаясь определить места ловушек.
        Я не был хорошим Скаутом, и не мог нормально обезвреживать ловушки. Моя особенность заключалась в том, что я приспособился к ним. Ловушки ведь не безделья расставлены, и у них есть четкий механизм. Например, если есть ступеньки, то вероятность не заметить ловушку куда выше, да и уклониться будет сложнее, так что ловушка там будет наверняка. Если в стенах есть какие-то дыры или длинная линия, то нужно остерегаться. По самом краю, рядом со стеной, ловушек точно нет, поскольку там на них вряд ли кто наступит.
        Короче говоря, в моем случае опыт решал. Да и не только в ловушках. По сути, я был спецом и в головоломках, и в скрытных убийствах, и танчить я умел. Все благодаря моей репутации «символа неудачи», из-за которой меня опасаются брать в группу. Приходится самому зачищать лабиринты, пусть даже и только Е-ранга.
        - Серьезно? - не поверил я, когда впереди появилась большая дверь. - Нет, рано радоваться. Может Босс какой замудренный, или там вообще начнется лютый… звиздец. - начал я судорожно соображать.
        - Что случилось, Виктор? - прошел вперед капитан команды. - Ты выглядишь весьма задумчивым. Знаешь, что это за босс?
        - Нет. - через несколько секунд ответил я. - Просто дурное предчувствие. Пошли дальше.
        Хотел бы я сказать, чтобы мы все сбежали отсюда, да надо мной просто посмеются. Самому отправиться обратно? Даже не смешно - мы не ставили себе целью полностью зачистить подземелье, и, если я вдруг наткнусь на какого монстра, я стану весьма аппетитным ужином для него. И, что хуже всего, из лабиринтов нельзя выйти, пока босс не убит.
        Как я и опасался, до самых ворот в комнату с боссом не было никаких проблем. Это значило, что босс будет весьма раздражающим.
        Я не просто так утверждаю, что невезучий. И дело даже не в том, что я один из Е-ранговых, и, вполне возможно, что и среди них слабейший. Нет, просто из более чем двухсот пройденных мною подземелий, только двенадцать прошли относительно без происшествий. И то, я вполне оправдано подозреваю, что причины таких исключений лишь в том, что я в каждом из них оказывался при смерти из-за ошибки еще в самом начале, и проходить подземелье дальше для меня само по себе становилось испытанием еще тем.
        Выбора у меня не было, и я последовал за группой. Ворота оказались метров двадцать в высоту, и были полностью кованы из стали и бронзы. Ничего необычного для комнаты с боссом. К счастью, не нам эту махину открывать. Как и полагается, возле ворот был рычаг, опустив который двери распахнулись.
        По ту сторону нас ждала большая арена. И босс.
        - Ма-ать твою окружили арахнафилы. Такой укусит, Человеком-Пауком точно не станешь!
        На меня уставилось несколько недовольных пар глаз. Противник не был особо большим, но конкретно на меня он жути нагонял.
        «И почему именно паук?» - съежился я, глядя на исполинскую фигуру в два метра высотой. Комната была куда больше чем полагается для босса такого размера.
        Не то, чтобы у меня была арахнофобия, но с пауками у меня отношения весьма натянутые. Их вид довольно часто встречается в подземельях Е ранга, и, уверяю, пытаться достать вертких, ядовитых и очень прыгучих полуметровых насекомых удовольствие еще то.
        Вспоминается случай - не единственный подобный, но наиболее запомнившийся - когда меня укусила одна тварь, и отравила парализующим ядом. Убить страшилу я успел, но вот двигаться после уже не мог. Так и пролежал там два дня, пока какая-то группа не зачистила подземелье, тем самым закрыв портал. Меня нашли на улице, полумертвого. И процесс лечения был не очень-то и приятный. А главное, дорогой, падла.
        Лечение вообще у меня много денег забирает. Особенно для того, что является бесплатным, если верить властям.
        - Похоже, босс этого лабиринта - Черная Вдова. Противник силен и быстр, но он не входит в топ десять сложнейших боссов D-ранговых подземелий. Остерегайтесь его разъедающего яда, и будьте осторожны. Цельтесь в ноги - отрубим их, и он станет легкой мишенью. - раздал команды лидер группы.
        - «Да!» - едином голосом ответили остальные.
        - Стойте. - решил я вмешаться, прежде чем они сделают какую глупость. - Здесь что-то не так.
        На меня опять обратили внимание.
        - Не стоит бояться, Виктор, тебе сражаться не придется. - обратился ко мне один из них.
        - Да ладно тебе, Никит, он ведь Е-ранг. Его наверняка тут каждый камень пугает, и в этом нет ничего удивительного. - как бы заступился за меня второй.
        Будь мы на равных, я бы ему в лицо дал. Ну а так, засранец зазнавшийся, и что? Комплексы у него из-за блеклости на фоне более высоких рангов, вот и пытается самоутвердиться. Незачем злиться на того, кто сам считает себя хуже многих.
        - Ага, но по крайней мере D и С ранговые знают мое имя, а ты даже среди равных себе никто. - не смог я сдержаться. Понимание его мотивов - это одно, но вот мой нрав не позволит мне терпеть такое. - Впрочем, не об этом речь. - быстро выкинул я это из головы. Уже привык к такому отношению. - Перед нами босс, который не должен был быть в этой локации.
        - Что ты имеешь ввиду? - заинтересовалась В-ранговая, стоящая обособленно от группы.
        Похоже, не смотря на тотальное превосходство этой девушки как надо мной, так и над остальными тут, она не относится к моим словам пренебрежительно. Я ей за это весьма благодарен.
        - Лабиринты имеют некоторые механики. - терпеливо начал я объяснять. - Например, в пристанище Насекомых нечего делать Нежити. И наоборот. Гоблины и рыбы в одном подземелье также не встречаются. А по пути сюда мы встречались со звероподобными монстрами, и ни одного насекомого. Это странно.
        - Это похоже на правду. Я могу подтвердить твои слова… - задумалась ненадолго В-ранг. - Но к чему ты ведешь? Ну, получилось так, что ты был неправ, и что?
        - А то, что это подтверждает и вторые мои опасения - перед нами не Черная Вдова. - на меня уставилось куча непонимающих глаз. - Я уже встречался с Черной Вдовой разок, и никогда не забуду, что испытал, когда восьмиметровая тварь смотрела на меня голодными глазами.
        - Подумаешь, этот меньше. Нам же лучше! - сказал кто-то из толпы.
        - Кроме размера от пяти метров, Черная Вдова отличается красными кончиками своих ног. А у этого такого не видать. Уверяю вас, этот босс не Черная Вдова. - продолжил я настаивать на своем.
        - И что с того? Значит другой босс, которого мы должны убить. - вставил еще кто-то.
        - Среди известных боссов D-ранга есть лишь два босса паукообразного типа - Черная Вдова, и Красная Метель. В силу окраски, можно понять, что перед нами точно не второй. А если и не первый, то…
        - Что мы его слушаем? - сказал целитель из толпы. он С-ранговый. - Пошли уже, надоело слышать нытье трусов. В случае чего, я вас подлатаю!
        Все последовали за ним вперед, в своей боевой формации против босса.
        Я же отошел на несколько метров, к сильнейшему тут авантюристу, которая должна меня в случаи чего защитить. Она ничего не говорила, серьезно смотря на босса. Готова ринуться туда и помочь своим младшим коллегам? Мило, но глупо. Хотя, ее сила должна ей позволить это сделать.
        Пока есть время, на всякий случай выпил зелье что замедляет кровотечение. Штука стоит пять тысяч рублей, потому что многими считается бесполезной. Но она спасла мне жизнь больше раз, чем так излюбленный авантюристами меч.
        А босс просто стоял и ждал, пока группа не перейдет определенную границу, после чего он сможет напасть. Никогда не понимал этих правил, и почему всегда эта граница обозначена некой чертой. Но это не самые большие загадки лабиринтов, так что ладно.
        Через шесть секунд, когда мои слова подтвердились, и полилась человеческая кровь, я был совсем не рад.
        - Саша!
        Глава 2
        Я, да и остальные не успели ничего заметить, когда лидер группы - тот самый С-ранговый - оказался рассечен надвое невероятно острой ногой паука. Момент как тот прошел больше шестидесяти метров также остался никем незамеченный. Судя по тому, что даже В-ранговая не дернулась до кончины самого крепкого из присутствующих, она в этом плане не была лучше нас.
        Мгновенье, когда девушка рядом со мной ринулась туда я также пропустил. Она двигалась слишком быстро, чтобы мой глаз сумел что-то разглядеть. Зато результат я видел очень даже хорошо.
        - А-а-а! - девушка рухнула на землю, отнюдь не целая. - М-моя рука…! - в голосе я отчетливо слышал страх и боль. А еще не успевшее все до конца понять сознание начало погружаться в отчаяние.
        - Гра-а! - взревел было еще один, но в то же мгновение оказался проткнут ножкой насекомого.
        Бедняге рядом с ним повезло и того меньше. Он сразу оказался рассечен от макушки вниз, ровно на две половинки. Это был наш целитель.
        - Кьякха-кха! - жуткий визг раздался от существа. - Ж-жьялкие чьеловечики. Прьишли сьюда умьереть!
        Я вроде языка пауков не знал, да и не думал, что пойму такие подробности, но я отчетливо чувствовал в его словах надменность, превосходство и насмешку.
        - О-оно говорит?! - шокировано произнес кто-то из теперь уже немногочисленной толпы. - Невозможно! Монстры не умеют…!
        Бедный парень следующим лишился жизни.
        Почему никто не убегает?
        - Прекращай, тварь! - взревела В-ранговая, попытавшись было вскочить, но нога паука пронзила вторую руку девушки, забив ее в землю. - А-а-А!
        Я все это время смотрел, судорожно обдумывая сложившуюся ситуацию. Разумные монстры… Официально таких не существуют, хотя скажи это кому кто участвовал в резне семь лет назад, тот бы просто промолчал. Такие есть. Многие монстры А ранга имеют разум, и отнюдь не примитивный. А некоторые особи могут поедать людей и черпать из них информацию. Например, выучить таким способом наш язык. Есть и такие, которые и на более низких рангах может вполне себе размышлять или даже говорить. Я лично встречал таких.
        Я сделал шаг вперед. Все равно, если продолжу молчать, потревоженный монстр займется мною сразу после этих. За первым последовал и второй. А за ним и третий шаг.
        Остальные так и стояли. Но теперь я хоть понял причину. Аура этого существа буквально парализовали всех вокруг него. Я же, будучи почти обычным человеком ничего такого от этого существа не чувствовал. Всего лишь мысль что он может убить меня в любое мгновение, что итак было понятно, и к чему я привык еще семь лет назад.
        Так я приблизился к монстру на расстояние десяти метров. Если он захочет меня убить, не будет разницы, метр ли между нами, или в десять тысяч раз больше.
        На меня обратили внимание, но к счастью, в первую же секунду меня головы не лишили.
        - Мы потревожили тебе, о Повелитель. - заговорил я. - Мы не хотели этого. Ты сам видишь в каком отчаянии они находятся. Не смели бы мы тебя тревожить, зная кто обитает здесь.
        - Говорьишь правдьу. - ответил он, похоже, заинтересовавшись. Я чувствовал снисхождение в его голосе. - Ньо этьо нье иьмеьет зньаченьие! Умрьите! - очередная ножка проткнула голову еще одного.
        Рядом с боссом больше не было никого. Пока он не убьет В-ранг, тем самым получив возможность перемещаться, остальные должны быть в безопасности.
        Или нет. Одна из его ног удлинилась аж в пять раз, срубив еще две головы.
        - А-а-А. - очередной крик боли девушки В-ранга, заставил меня сморщиться. Паук покрутил своей ножкой у нее в руке, причиняя ей адскую боль. - Агха! - теперь и ногу девушки проткнули.
        Я не стал настаивать на своем ответе. Встречались мне такие типы, когда все только начиналось. Личности весьма проблемные. Сколь же сильные, столь и горделивые. Повышу тон, или не соглашусь с любым из его слов, последствия будут плачевными.
        Значит нужно придумать другой способ убеждения? Проблемно, однако.
        - Нрьавишься! - вдруг воскликнул паук, вырывая ножки из бедной девушки. - Мнье нравьишься!
        У меня по спине побежали мурашки, когда существо медленно начало приближаться. Желание развернуться и побежать пришлось подавлять не дюжей силой воли. И даже так, вряд ли бы я осмелился тут стоять, если бы не осознания бесполезности этого поступка - не скажу, что стоять тут особо безопаснее, но хоть какой-то шанс что меня не сразу убьют есть.
        - Хочьешь спастьи их? - вдруг задал вопрос босс.
        - Я хочу. Но чтобы не предпринял Повелитель, я приму его волю. - закрыл я глаза.
        К счастью, не смотря на разумность, мыслят монстры не как люди. И уловить некоторые моменты не могут.
        - Нравьишься! - снова заорало существо. - Я отпушью их! Уходьите!
        Никто так и не двинулся в первые секунды, даже не поняв, что произошло. Я же знал, что это было. Сила, которую я уже успел проверить против сильнейших монстров еще когда был ребенком - дипломатия. Правда, необходимость поставить себя перед монстром как ничтожество слегка раздражает, но это так, минусы бытия слабаком.
        - Уходьите! Ильи убью всьех! - заорал паук, заставив авантюристов двигаться второпях. Даже раненную девушку В ранга подняли, и потащили в сторону.
        Я лишь собрался сделать первый шаг, как паук просто появился передо мной, преодолев десяток метров.
        С ним пришла и боль.
        - Ах, мать твою перемать три раза да по двадцать три часа на сутки сразу пять африканцев! - такое сложное предложение мне заменило обычный мат.
        Мои слова явно вызвали неподдельный интерес у тарантула долбанного.
        - Всье, кромье тьебя. - «услышал» я его ухмылку.
        «Сейчас захочу, не сбегу.» - было моими мыслями, лежа на полу и глядя на ногу в нескольких десяткам метров от меня. Мою ногу.
        Убегающие люди бросили на меня взгляд, но ни у одного из них он не остановился на мне больше чем на полсекунды. Кто-то был просто в прострации, и двигался непонятно как. А кто-то слишком испугался, чтобы осмелиться задержаться тут хоть на мгновение.
        Во всей сложившейся ситуации радовало меня одно - не важно куда сбегут мои «друзья», они не смогут выбраться пока подземелье не зачищено. То есть, совсем скоро до них дойдет что нужно вызвать подкрепление. Если мне повезет, сообщение получит Гаврил, и придет мне на помощь до того, как я умру.
        Ну а что? Надежда умирает последней. Даже мне иногда, совсем редко, везет.
        Следующие несколько минут я имел сомнительное удовольствие наблюдать, как босс поедает мертвые тела. В том числе и мою ногу.
        Закончив трапезничать, монстр застыл на некоторое время. Не знаю, что он там делал, но я особо не двигался. Надеяться, что он не почувствует движение с моей стороны было глупо. Даже если сбегу, монстр просто начнет на меня, а возможно и остальных, охоту. Да и кровавый след от отрубленной ноги не способствует скрытности.
        Так что, «улыбаемся и машем», господа. Быть может даже ничего делать не придется, пока не прибудет помощь…
        Радовался я еще минут пять. Пока наконец паук не дернулся. Еще через несколько секунд он начала двигаться.
        - Прости что заставил ждать тебя, человек. Мне нужно было кое-что сделать. - послышался пусть все еще не совсем человеческий, но уже куда более четкий и менее жуткий голос. - Надеюсь ты рад.
        - Я не посмел бы потревожить покой Владыки. Разве ваши дела не важнее моего ожидания?
        - Азхья-хья-хья. Ты и вправду интересный, человек.
        - О, я знаю о своей особенности. - фыркнул я.
        Фигура паука предстала передо мной во всем своем уродливом величии. Но если я считал, что он сейчас был так себе, то спустя еще секунд десять я был вовсе не прочь продолжить говорить с «нормальным» пауком. Пусть и большой, но всяко лучше ужасной смеси паука и человеческой женщины.
        Цвет существа, что прямо передо мной трансформировался, сменился с черного на серый. Тело выше пояса также приобрело человеческие атрибуты. Даже женская грудь была, пусть и покрытая хитином на манер бронилифчика. Правда краше это существо не стало. Глаз было шесть, и все паучьи. Рядом со ртом остались жвала, да и зубы были как мои пальцы. Не говоря уже о неизменившейся нижней части тела.
        - Как я тебе, человек? - улыбнулось оно. - Нравится мой облик? Я специально для тебя изменилась.
        Мою спину пробил холодный пот. Ладно, может смерть и не худшее что со мной может случиться. Но я наверняка себя накручиваю, а паук просто не может еще нормально говорить на человеческом.
        - Думаю, тебе будет приятнее совокупляться со мной в этом облике. Верно
        В первый раз с момента как на меня обратили внимание я начал активно двигаться - ползти назад. Даже моя логика и чувство самосохранения кричали мне бежать что есть мочи, и плевать если в процессе меня ждет смерть.
        Жаль, что у меня была только одна нога, и максимум что я могу сделать - на одной ноге попрыгать куда-нибудь.
        - Ах ты-ж раз через раз да разом погоняй! - лишился я и второй ножки. - Мать твоя представительница древнейшей профессии, думаешь раз у тебя их восемь, то и у меня есть запасные, что ли?!
        Мой вопрос остался без ответа. Опять не поняла мои слова в полной мере, и чтобы не выставить себя идиотом… или идиоткой? Короче, паук решил проигнорировать мои крики.
        - Куда же ты, человек? Разбиваешь девичьи чувства.
        Она продолжила насмехаться, а мне только и осталось что схватиться за кинжал у меня на поясе. На то, что он поможет я не надеялся, но хоть буду утешать себя в процессе тем, что сделал все возможное.
        «Надеюсь ты вдоволь помучаешь эту тварь, Гил, прежде чем убить.» - вышло у меня где-то из подсознания.
        Я боялся? Нет. Страшно только в первый раз. Я же раз в полгода точно оказывался без какой-то конечности, или просто на грани смерти. Привык немного, хотя конкретно в такой передряге оказался лишь в третий раз за свою нелегкую жизнь.
        Угораздило меня разок оказаться в лабиринте S-ранга. Так там нежить была - попасться под пытки Лича удовольствие еще то, уверяю. Но тогда меня спасли. Полумертвого, чертовски злого, но живого вытащили из лабиринта. Сейчас может так не повезти.
        Я вытянул меч вперед. Нет больше смысла прикидываться паинькой. Похоже паучок начал лучше понимать людей, раз и про процесс размножение людской знает. Значит и про мое отношение к себе должен догадаться.
        Жаль себя убить не успею. Скорее всего мне отрежут руку быстрее.
        А, похоже без разницы. Все равно руки лишился еще до того, как кончик меча направился в сторону паучка.
        На сей раз я не кричал. Не говорил странных фраз. Просто молча смотрел на монстра.
        Похоже, в борьбе удачи и неудачи первая проиграла. Ну и ладно. Я из таких ситуаций выбирался, что другим людям и не снилось, так что пусть будет так. Совсем другое дело, что я каждый раз умудрялся в эти ситуации влипать, в отличии от многих других, у которых на всю жизнь и одной такой истории не наберется.
        Не ожидал от себя такой слабости, но я закрыл глаза в самый последний момент. И расслабился. Не то, чтобы я планировал получать удовольствие, просто, я в домике. Все дальнейшее происходит не со мной, и вообще, отстаньте от меня, король изволит капризничать.
        Вывело меня из этого странного состояния землетрясение. Или что-то в этом роде.
        Первые секунд пять я все же не осмеливался даже двигаться. Мало ли что там могло такого произойти. Открыл глаза, и увидел перед собой весьма… интересную картинку. Я бы даже сказал, неожиданную.
        Глава 3
        Четырехрукая белая горилла сейчас избивала паучка. Двумя руками схватила за ноги, а еще двумя чуть ли не боксировала, мастерски уходя от острых лап монстра. Удар по корпусу. Апперкот. Двойка в печень. Уход от удара существа. Еще один апперкот. По ходу дела ножки паука оторвались, и обезьян схватился за вторую пару.
        - Давай, горил-оссан, по печени бей! По печени! - сразу выбрал я себе фаворита. Не то, чтобы это меня могло спасти. Но хоть паучиха обломится, а там глядишь и Гил подбежит. - Вот так! Хук и Кросс используй! Джебами закидай! Двоечку и троечку поочередно! Вспомни ради чего ты сражаешься! Твой сын хочет, чтобы его отец хоть раз победил! Твоя дочь в больнице и нуждается в операции, и ее жизнь зависит от призовых денег за турнир! Этот засранец напал на твоего друга из-за спины, и отправил его в реанимацию, ты должен отомстить!
        Я понимал, что уже брежу. Но в голове у меня было пусто. Мне было плевать. Я просто проводил последние минуты, а то и секунды своей жизни так, как хотел бы провести. С насмешкой и ухмылкой. Не визжа о том, что хочу выжить. Не сожалея ни о чем. Просто, будучи собой, показывать свой настоящий характер.
        Еще несколько минут гордый белый обезьян избивал паука. Если судить по этому факту, нельзя с уверенностью сказать, что один из них был Боссом, а второй нет. Они были примерно равны, просто горилла смогла подобраться к пауку на ближние дистанции, и схватить. Будь все иначе сражение наверняка проходило бы совсем по другому сценарию, и победитель не был бы определен.
        Возможно даже, что именно я послужил этому причиной. Маловероятно, конечно, но подобные мысли меня немного ободряют. Да и шанс что паучиха так замечталась о том, что будет со мной делать, что совсем перестал следить за происходящим вокруг все еще есть.
        Пусть и остатками сознания, я все еще продолжал отмечать подобные вещи и анализировать ситуацию даже в такой ситуации. Быть мной - это диагноз.
        - Хороший мальчик. Подойди к дяде, и я дам тебе конфетку. - хмыкнул я, когда поверженный паук лежал на земле, без четырех своих конечностей, почти весь избитый в кашу. На обезьяне также было несколько царапин, но совсем не опасных. - Или ты, все же, хороший парень, и отпустишь меня?
        Мне не ответили. Вместо этого победитель сделал шаг в мою сторону. За первым и второй. А там и третий. По его ауре можно было легко понять, что он хочет меня убить.
        Я зевнул. Спать что-то хочется. Сколько я тут уже кровью истекаю? Зелье конечно замедлило сей процесс, иначе бы я уже раз десять погиб. Но не кровоточить отрубленные конечности не могут.
        - Горил-оссан, нет! Твоя мечта стать чемпионом! - как можно более драматично закричал я.
        Паук не умер. Этот факт не ожидал ни я, ни уж тем более обезьян. Посему, когда паук сомкнул свои оставшиеся ножки на теле моего фаворита, удивились мы с ним вместе.
        Правда, выжил паучок ненадолго. После этого удары посыпались на него с удвоенной силой и скоростью, каждый из которых заставлял все вокруг трястись. Ударов двести, наверное, успел сделать обезьян, прежде чем замедлиться. И где-то еще пятьдесят, прежде чем замереть окончательно.
        Если после прошлого раза паучка было бы просто сложно распознать, то теперь его тело буквально было избито до жидкого состояния. Мне даже жалко стало мою несостоявшуюся женщину. Совсем ненадолго, и я в этом никогда не сознаюсь, но чувство что такого я ей не желал у меня появилось.
        Следом как Обезьян остановился, он упал. Я честно ждал пока победитель встанет. Аж целых три секунды лежал на месте. Но когда понял, что вроде не двигается, все же решил проверить.
        Сначала подполз к нему, и посмотрел в его глаза. Вроде живой. Даже моргает, причем, весьма активно. И зло так зыркает на меня. Мне аж страшно стало.
        Отполз к ножке паука. Вряд ли что еще этого обезьян-куна возьмет, да и этим не факт что я смогу своими силенками проткнуть его шкуру. Ну хоть какое-то орудие убиения буйного монстра. Из четырех конечностей с утра, у меня осталась только одна, и, к счастью, это была рука, пусть и левая. Даже не представляю, как я должен был бы добивать обезьяна ногой. Забить до смерти, что ли? Ага, так и представляю, как лежу рядом с ним, и пытаюсь из такого положения бить его ножкой. Или прыгаю на тушу единственной оставшейся конечностью.
        - Прости меня, горил-оссан, из-за меня твоей дочери не проведут операцию. - с этими словами я засунул ему острие ноги паука в глазницу, и надавил.
        Как ни странно, даже моих нынешних сил хватило, чтобы эта острая штука прошла сантиметров на двадцать вглубь. В процессе я почувствовал, как воздух вокруг монстра задрожал от давления и мощи. Обезьян пытался подняться, и силы у него явно не кончились. Но он просто не мог. Может последней атакой женщина чье сердце я завоевал своей красотой в него впрыснули яд, или что-то еще, я не знаю. Да и не особо меня это интересовало.
        - «Поздравляю! Лабиринт SSS пройден!» - раздался громогласный голос по всему подземелью. Он немного напоминал таковой у «программ» на автоответчиках.
        - Хе-хе-хе... - засмеялся я. - Аха-ха-ха! - смех мой с каждой секундой становился все сильнее и сильнее. Вскоре он стал граничить между истерикой и безумием. - Я только что спас мир! Выкусите, мать вашу! Я, слабейший в мире, спас гребанный мир! Да уж, у судьбы ужасное чувство юмора…
        Я не мог остановиться. Я чувствовал себя так… странно. Да я крут, мать вашу!
        Я не помню сколько я так и лежал, содрогаясь в хохоте. Мои шансы выжить были весьма скудны. После зачистки подземелье исчезает через двадцать четыре часа. А я уже чудом держусь в сознании.
        Напоследок я решил взглянуть на «приз» за прохождение такого рода подземелья. В первую секунду, я даже обомлел, но вовсе не из-за ценности данного предмета. Просто, я посчитал странную жидкость в колбе что сейчас парила в воздухе под сияние золотистого света медом. Ну а что? В колбе. Цвет тоже подходит. Меня можно понять!
        А еще у меня мысли были странными. Например, сейчас я думал об утреннем разговоре с Гаврилом. У меня ведь действительно давно не было свидания, и, что хуже, полноценных отношений вообще не припомню. Все брезговал, да привередничал. Был у меня ряд критериев, которым очень трудно соответствовать. А я ведь и сам не сахар.
        Странно думать об этом учитывая сестренку у меня дома. Она ведь моя любимица. Всегда думал, что, если мне не повезет достаточно сильно чтобы мои старания оказались тщетны, и костлявая все-таки взмахнет своей косой, последние мысли мои будут именно о ней.
        Я подполз к награде за это подземелье. Не то, чтобы у меня было особо много надежды, но это же зелье, так почему бы не лечебное? Конечно, учитывая сложность подземелья, это зелья, если оно лечебное, должно быть таким, что одной капли будет хватать на исцеление всего человечества. Но сейчас меня все человечество не волновало, и потому я выпил все.
        Чтобы дальше не было, уже неважно. Я всем доволен. Спас человечество. Будучи Е-ранговым считай в одиночку зачистил подземелье SSS-ранга. Мне даже повезло напоследок! Прям все мои мечты исполнились.
        «Не такой уж и плохой конец.» - улыбнулся я. - «Похоже, зелье все же было не целебное. Раны не начали заживать.» - пришло мне в голову, когда я уже не мог держать глаза открытыми. - «Да и спать охота… Прости, Гил, я оставляю Алису на тебя - если обидишь ее, я тебя на том свете дождусь. Прости, сестренка… дальше уже без меня… Мама, Папа я вас… Нет, горите-ка вы Огненной Геенне, ибо я не настолько спятил, чтобы вас прощать.» - к сожалению, последние мысли были вовсе не о сестре, а о тех, о ком я давненько не вспоминал.
        *
        *
        *
        [Синхронизация завершена. Носитель успешно подключен к системе. Временная версия системы до полной адаптации к носителю активирована.]
        [Открыта функция «магазин».]
        [Открыта функция «инвентарь».]
        [Открыта функция «статус»]
        [Получен навык «Тело Игрока». Замена физического воплощения на игровой аватар. 1%... 5%... 37%... 82%... 99%... Замена произведена успешно. Физическое воплощение растворено в Истоке. Игровой аватар успешно внедрен.]
        [Получен навык «Разум Игрока». Изменение психологического портрета на устойчивый аналог психологии игрового аватара: 1%... 6%... 41%... Ошибка. Повторная попытка: 1%... 9%... 41%... Ошибка. Обнаружение проблемы. Проблема обнаружена. Устранение проблемы… Ошибка, устранение невозможно. Блокировка навыка «Разум Игрока».]
        [Получен титул «Пассивный Безумец»: Ваше психологически состояние не совсем стабильно, и может сильно меняться в зависимости от внешних и внутренних факторов.
        Навык «Разум Игрока» подавлен титулом «Пассивные Безумец»:]
        [Получен титул «Чудотворец»: Вы сделали невозможное в самом прямом смысле этого слова, и Исток впечатлен этим достижением.
        Шанс повторить чудо увеличен на 0.5%.]
        [Получен титул «Бессмертный»: Вы умудрились встретиться с существами SSS-ранга, и выжить.
        Шанс выжить после смерти увеличен на 1%.]
        [Получен титул «Неудачник»: Вы имеете привычку влипать в неприятности даже там, где их не планировалось, а там, где они должны быть, обязательно будете и вы.
        Добавлена характеристика «удача».]
        [Получен титул «Видавший многое»: Как бы вас жизнь не пыталась удивить, вы всегда найдете причину считать, что видели и того хуже.
        В систему добавлена характеристика «мудрость».]
        [Получен титул «Менталист»: Путем анализа и самоконтроля вы на удивление хорошо убеждаете разумных к вам прислушаться.
        Получена характеристика «красноречие»;
        Получена характеристика «харизма».]
        [Получен титул «Одиночка»: Почти всю свою карьеру Стража вы вынуждены были в одиночку зачищать лабиринты вашего ранга, и вы в этом преуспели.
        При отсутствии согласованной помощи со стороны опыт, получаемый с монстров увеличивается в два раза.]
        *
        *
        *
        Глава 4
        *
        *
        *
        Просыпаться не хотелось. Мысли текли вяло, а желания что-то делать не было от слова совсем.
        Но мне пришлось. И вовсе не потому, что я осознал себя думающим, а значит я вполне себе живой. Мне не в первой просыпаться после «смерти» - честное слово, еще несколько раз, и я буду верить в свою неубиваемость. Проблема была более очевидной - какой-то идиот забыл закрыть шторы, и от этого мне прямо в глаза светило солнце.
        Как в таких условиях поспишь нормально?
        Помучавшись некоторое время, я нехотя повернулся в другую сторону. В первые секунды я уж было подумал, что получил желанную мною темноту, но свет настиг меня снова.
        Немного приоткрыв глаза, я вскочил.
        - Какого лешего?!
        Переносное «солнце» светило мне в глаза, и невидная за этим светом фигура была мною уже опознана. Вытянув руку вперед, я повернул очень яркий фонарик в другую сторону, и только через еще несколько секунд начал различать блондинистую шевелюру.
        К сожалению, мой кулак прошел в мимо его лица, хотя бил я с желанием попасть прямо в его улыбающуюся морду.
        - С добрым утром, Ик-кун. Пора вставать! - как обычно весело произнес он, выключая орудие пыток в своей руке. - Как спалось? Ничего не болит? Выспался?
        Я не ответил. Вернулся на кровать, закрыл лицо одеялом, и попытался снова заснуть.
        - А-а, Ик-кун, не игнорируй меня!
        - Отстань, я сплю. - предпринял я попытку отвязаться от него.
        - Нет же! Я видел, что ты не спишь. Мы даже разговариваем!
        На этом моменте я сдался. Если он действительно серьезен, то может так до вечера не давать мне спать, раздражая меня.
        - Лучше бы таки умер. - простонал я, поднимаясь со своей кровати. - Сколько я там проспал?
        - Аж тридцать шесть часов.
        - Если прибавить и те тридцать часов что я провел в подземелье, то получается на распродажу я опоздал. - вздохнул я. - Отстой.
        - Распродажа? - не понял блондин. - А ты хотел что-то купить?
        - Ага. У меня комп накрылся, хотел новый купить, помощнее, пока распродажа была. И, что хуже всего, это была ограниченная версия из Научного Мира, и такие больше не достать. - прикрыл я глаза. Воспоминания о семидесятипроцентной скидке будут мучать меня еще месяц. - План накрылся.
        - Сказал бы мне, я бы купил. - мой скептический взгляд был ему ответом. - Не смотри так на меня! Я серьезно.
        - Тебя вообще к электронике подпускать нельзя!
        - Не правда! - возразил Гаврил.
        - Напомнить, что стало с моим телефоном, который я в прошлый раз просил тебя купить? - фыркнул я.
        - Так всего один раз было!
        - Да, с телефоном один раз. - согласился я. - А до этого был телевизор по скидке. А до него кондиционер. - обвинительно посмотрел я на него. - Ты, когда, кстати, деньги мне за все это вернешь? Глядишь и смогу себе комп нормальный купить.
        И это то, о чем мы говорим, когда я чудом избежал смерти. Удивительно, да? Для нас с ним это нормально. Восемнадцать лет знакомства, в ходе которых мы и врагами, и друзьями, и спасителями друг другу успели побыть оставляют свой отпечаток.
        - А я должен? - удивился блондин. - Я же покупал что ты просил, и деньги платил. А то, что по дороге все ломалось - ну так не нужно было просить, неудачник.
        - Пойди и сдохни где-нибудь в канаве, Трап долбанный. - поставил я привычную точку в нашем разговоре.
        - Да не трап я! Просто красивый. А ты завидуешь, вот и обзываешься! - показал он мне язык. - Но давай ты лучше расскажешь, что произошло. - теперь стал чуть серьезным, выходя из своего образа беззаботного паренька.
        - С чего это? - приподнял я бровь. - Я ведь стабильно возвращаюсь из лабиринта в таком состоянии. Ничего нового. - вздохнул я.
        - Мне интересно. - уже без кривляний ответил он.
        - А ты сам разве не знаешь? - вдруг вспомнил я, что нам должны были прислать подкрепление. Для этого я, собственно, жизнью и рисковал, выгораживая остальных.
        Он удивленно моргнул пару раз, после чего пожал плечами.
        - Не-а. Знаю, что и все. Вы отправились в подземелье D ранга с весьма сильной группой. Через шесть часов подземелье было закрыто, и еще через сутки врата исчезли. Тебя с еще одной девушкой В ранга выкинуло из лабиринта. Никто больше не выжил, а девушка находится в коме. Мозголомы не смогли выведать из ее головы хоть что-то ценное, потому ждут пока не проснется. А к тебе я никого такого не подпустил.
        - Ясно… - задумался я.
        Похоже группу что спаслась от Паука настигла другая напасть, и единственная кто спаслась - полумертвая девушка что тогда уже была овощем без воли в глазах. Возможно они наткнулись на ту самую гориллу. Других вариантов мне в голову не приходит - остальные монстры там были слишком слабы чтобы быть разумными, а щадить ее станет только тот, кто не видит смысла в убийстве.
        - Ну так что там было? - не унимался этот приставала.
        - Да ничего особенного. - вздохнул я. - Все, как и всегда, по крайней мере, для меня. Вначале все было неплохо. Вплоть до босса никаких проблем. Когда шли против босса, командир группы совершил ошибку, за что лишился жизни. Запаниковавшая В-ранг побежала спасать остальных. Правда, тогда мы не знали, что Боссов на этажи было два, а не один. Короче, все так завертелось что в ходе боя под конец битвы остался я да один полумертвый босс, и я его добил. Вот и вся история.
        Почему я не сказал всего? Дело не в том, что я не доверяю Гаврилу. Но причина молчать у меня есть - его поведение в последние годы. Или, если точнее, то что он, сколько бы я не спрашивал, не рассказывает ничего о том, чем сейчас занимается. Мы с ним даже разок серьезно поссорились из-за этого. Чуть ли не до полного разрыва дружеских отношений дошли, но на следующий день я попал в S-ранговое подземелье, и он, наплевав на все запреты, приказы и риски в одиночку пришел спасти меня. Этим поступком он доказал, что, не смотря на секреты, он все еще считает меня другом, так что я смирился, и больше о делах у него не спрашиваю.
        Короче говоря, мое молчание - это месть.
        А еще мне нужно кое с чем разобраться. Незачем зря его тревожить.
        - Бу-у, как скучно. - вздохнул парень, возвращая себе несерьезное поведение.
        Быть может мы продолжили бы вести разговоры о всяком разном, но вскоре ему позвонила его секретарь, и он был вынужден уйти. Чем он занимается? Ну, помимо очевидных зачисток высокоранговых подземелий? Без понятия. Есть куча способов и возможностей реализовать себя будучи авантюристом, и чем выше ранг, тем больше путей открыто.
        Но сейчас мои мысли были забиты не Гаврилом.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Получена ежедневная цепочка квестов: Превзойти великого.
        Описание: Необходимо выполнить следующие физические упражнения.
        - Отжимания - 0/101.
        - Приседания - 0/101.
        - Пресс - 0/101.
        - Бег - 0/10001.
        - Съесть банан - 0/2.
        Награда: +100 «Свободных очков» на каждый тридцатый день.
        Штраф: Отсутствует.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        - И что это значит? Что ты такое? - задал я вопросы в никуда. - Если это не сработает, я буду чувствовать себя идиотом. - вздохнул я. - Статус.
        [++++++++++++++++++++++]
        Имя: Винсент Грэмми.
        Уровень: 5 (00.00%).
        Титулы: «Пассивный Безумец»; «Чудотворец»; «Бессмертный»; «Неудачник»; «Видавший многое»; «Менталист»; «Одиночка».
        Характеристики:
        - Сила: 10.
        - Прочность: 10.
        - Скорость: 10.
        - Выносливость: 10.
        - Контроль: 20.
        - Интеллект: 30.
        + Мудрость: 40.
        + Удача: -1000 / 5000.
        + Харизма: 20.
        + Красноречие: 35.
        = Свободные очки: 0.
        Навыки:
        - Активные: - - - .
        - Пассивные: «Тело Игрока».
        - Вариативные: - - -
        - Заблокированные: «Разум Игрока».
        = Очки Навыков: 0.
        [++++++++++++++++++++++]
        Как ни удивительно, сработало.
        - Ох ты-ж елки иголки на ежа наехали. Какого хрена?! - заорал я.
        В свое оправдание скажу, что за этот выкрик мне действительно стыдно. Но в такие моменты нормальной реакции у меня с пятнадцати лет не могло быть.
        Глава 5
        Я смотрел на «игровое окошко» передо мной. Не то, чтобы я был таким уж спецом в играх и литературном жанре «литрпг», но все же находить в книгах и играх свое утешение это мне не мешало. Так что я сразу понял, что это такое.
        Игровая система.
        Вопроса откуда она, у меня не возникло. Не просто же так я выпил то зелье. И шанс того что это был целебный эликсир на самом деле ничтожно мал. Уж точно не за SSS-ранг, которого по логике вообще не должно было существовать такое давать. А то, что я выжил… в статусе есть навык - единственный мой навык - «Тело Игрока». Судя по тому, что обычно бывает в книгах, этот навык вполне может такое сделать.
        Правда, очков маны и жизней у меня не видать, что отметает мысль о восстановлении конечностей именно из регенерации этих очков.
        - Что там дальше… - я на секунду задумался. - Показать непрочитанные логи? - скорее спросил, чем дал команду я. - Да ну к черту, тут что-то не так! - я было чуть не швырнул вазу в стену от волнения. - Ну не мог я с первой попытки угадать как правильно это называть!
        Я задумался. Появившаяся было надежда погасла сразу стоило мне взглянуть на характеристики. Уж не знаю насколько это много, 1000 очков удачи в минус которые я ушел, но явно впечатляет по сравнению с другими моими характеристиками. Только вот, что это рядом? Значит у меня может быть удача в 5000? Слишком непонятно…
        - Дыши глубоко и часто, Виктор. Глядишь от радости тебя сердечный приступ не хватит. А потом еще и после отдачи от такого «везения» не случится инсульт.
        Я закрыл глаза, и начал думать.
        С одной стороны, такая халява, но вот с другой - пример с последним лабиринтом что я проходил показывает, что бывает, когда у меня все начинает идти хорошо. Таков уж я, и теперь даже на «случайности» списать все не получится - сам Статус говорит, что я неудачник.
        Кстати об этом.
        - Надо бы все это обмозговать. И изучить.
        Я улыбался. Даже если это просто шутка какого-нибудь иллюзиониста, я ему все равно благодарен. Давненько у меня сердце не билось так часто.
        - Халатность в этом не допустима, лучше будет проверить и перепроверить.
        Я решил сначала просто пройтись по логам, тому что там написано. И в первую очередь…
        - Магазин.
        На сей раз я не вскакивал от игрового окошка что появилось передо мной.
        Там не было кучи всего и вся. Нет, вместо этого в «магазине» было дофига иконок и подразделов. Первое что меня интересовало в этом - валюта. К счастью, каких-то там монет или душ тут не было. Все предельно просто - рубли. Даже обмен валюты был встроен.
        И если так, вставал второй вопрос - стоимость. Я не стал смотреть в разделе «оружие» или где-нибудь еще. Мысленно сосредоточившись на «пище», а потом на «ингредиентах», передо мной появился список самых разных продуктов. Среди всего этого мне нужна была «вода». К счастью, она тут продавалась, и даже можно было выбрать размер емкости. Полулитровая бутылка стоила двадцать пять рублей.
        «Стыдно, господа правящие. Даже непонятно где и непонятно как создаваемая вода из системы стоит дешевле чем у вас в стране. Но это так, замечания нищего.»
        Следом за стоимостью, я решил перейти в раздел «продать», что к моему счастью, также тут был. И от этого я чуть не упал на месте, а челюсть сжал так сильно, что будь мои зубы хоть немного хрупче они бы потрескались.
        «Успокойся.» - несколько секунд я сидел, прикрыв глаза и глубоко дыша, пока наконец не вывел из головы все глупые мысли.
        То, что ввело меня в это состояние - стоящая первой в списке «на продажу» моя сестра. То есть, я могу продать и ее. Не знаю почему, но то что ее восприняли как товар вызвало у меня сильный гнев. Хотя, казалось бы, что тут такого? Вот и я не понимаю.
        Игнорируя первую строчку, я пошел дальше. Все было расположено по стоимости. Сверху был дом, а внизу всякое барахло. И, опять же, что-то с этим точно не так - все что принадлежит сестре, от одежды до косметики также было в списке. Цены были лучше, чем я мог представить - примерно восемьдесят процентов от собственной стоимости.
        Я продолжил работу с системой, но магазин закрыл. Что хотел понять я уже понял, а если буду углубляться, уверен и за весь день не закончу. Или даже месяц - список предметов был весьма большим.
        Вторым по счету был инвентарь, который я также вызвал голосовой командой. Ожидаемо инвентарь также появился, абсолютно пустой, состоящий их двенадцати рядов по шесть слотов.
        «Неплохо.» - довольный кивнул я. - «Не уверен, есть ли тут ограничения по слотам, но семьдесят две ячейки точно есть, а это куда лучше, чем могло бы быть.»
        К сожалению возможности, заполнить инвентарь чтобы проверить появятся ли новые слоты у меня не было. Но не думаю, что в подземельях будет так уж трудно это сделать.
        Посему я решил проверить кое-что другое. Рядом со мной были мандарины - не знаю, сестра ли принесла за мной в больницу, или Гаврил. Я захотел положить их в инвентарь. Без касания это сделать, к сожалению, не получилось. Но даже так, я остался доволен - они заняли один слот. Сначала, я, правда весь пакет положил, по своей глупости, и в инвентаре они показывались как «пакет мандаринов», но со второй попытки я сделал все правильно, и убедился, что они складываются. Вот только вопрос, делают ли они это до бесконечности, или на сотой/тысячной займут второй слот остался открытым.
        Убедившись в этом, не стал я больше тратить время и на инвентарь. Есть еще куча всего что я должен изучить в этой силе. Да и мандарины поесть хочется. Я ведь вроде не ел больше двух суток.
        - Ладно, со статами разберемся позже. Как и уровнями. Как и… там со всем статусом нужно будет разобраться. - я вздохнул. Слишком много работы для такого лентяя как я. - Что там с логами?
        Я продолжил читать что написано. Вроде все было понятно:
        Некоторые титулы и их описания немного смущали, но вроде даже полезное было. Например, «Одиночка» выглядит очень внушительно.
        Есть конечно и бесполезные титулы. Тот же «Чудотворец», который увеличивает шанс успешно совершить невозможное на 0.5 процентов. С моей удачей, мне бы и с 99 процентами повторить такое. Зато теперь я могу смело заявить, что для меня нет ничего невозможного - что не делай, всегда будет полпроцента шанса на успех.
        Еще меня назвали безумцем. Обидно, но не сильно. И навык «Разум Игрока» заблокировали. Не знаю, хорошо это или плохо. С одной стороны, судя по описанию навыка, он защищал бы только мои эмоции. Но ведь я люблю свою эмоциональность… Короче, не знаю.
        Интересным оказался и навык «Тело Игрока». Судя по описанию, это не мое настоящее тело, а настоящее тело уже уничтожено? Или я что-то не понимаю? Черт, этот навык меня только запутал.
        Закончив читать логи, я закрыл глаза, откинулся на кровати, и начал размышлять.
        В голове было много чего. Например, надежда, что мне наконец удастся все изменить. И сомнения, что я сошел с ума. Также была возможность, что это все шутка судьбы и, например, через месяц система исчезнет.
        Но какой смысл обо всем этом думать? Даже если и так, это значит, что просто ничего не изменится. И в моем случае это отнюдь не худшее что может быть.
        - Сколько там я в больнице пролежал? Блин, нужно было запомнить. - я вздохнул. - В любом случае, у меня еще есть пять дней, чтобы отправиться в подземелье.
        Впервые за последние пять лет я желал этого - пойти в лабиринт. Но не уверен стоит ли делать это сразу, или немного обождать.
        Глава 6
        - О, ты проснулся, блудливый? - послышался насмешливый голос, выведший меня из своих мыслей. - Как себя чувствуешь?
        - Это же сама королева сарказма! Чем удостоился внимания такой особы? - фыркнул я, поднимаясь. - Или ты так в меня влюбилась, что даже без необходимости приходишь меня проведать?
        - Знаю, только об этом все твои мечты. - закатила свои зеленые глаза брюнетка, которая только что вошла в мою палатку. Если бы у меня было определение этой женщине, я бы назвал ее «язвой», но большинству других мужчин по ошибке относят ее к типажу «роковая женщина». - Жаль тебя огорчать мальчик, но я просто не поверила, когда услышала, что ты вернулся без единой царапины.
        Ага, прям вообще не получил не одной.
        - Прости, но мне не нравятся девушки что старше меня на пять лет или более. Но если попросишь меня со всей нежностью и покорностью, быть может и приму тебя в качестве наложницы. Раз уж за тридцать лет не сделали предложение, то и в дальнейшем глупо надеяться, что тебя кто замуж позовёт.
        - По больному бьешь, скотина. - сморщилась женщина. - Ну уж извини, что настоящих мужчин в ДВАДЦАТЬ ВОСЕМЬ лет я не встречала.
        - Типичные отмазки состарившихся в одиночестве личностей.
        - Отставить лишние разговоры. Я сюда не за депрессией пришла. - признала поражение женщина. - Скажи-ка лучше сестренке, почему не имея ни единой царапины ты был без сознания?
        - А чего так коротко? Думал ты и мертвецов упомянешь, и едва живую В-ранговую. Неужели хватку теряешь? Раньше ты из меня чуть ли не пытками выбивала все ответы.
        - Заставлять тебя пить антибиотики - не равнозначно пыткам. - не согласилась доктор.
        - А как же тот случай, когда ты оперировала меня без наркоза? Знаешь, как неприятно чувствовать руки у себя в животе. - заметил я.
        - Ты мне это до самой могилы будешь вспоминать? Я тебе жизнь спасала! - возразила красивая женщина.
        - Судя по всему, не так уж и долго мне придется это делать - ты уже старенька, совсем скоро небось заболеешь чем, и все, будет у меня новый врач.
        Вот так и продолжилось, пока она пыталась выбить из меня информацию, а я отговаривался, как только мог. Лгать ей не хотелось.
        Эта женщина, Роуз Коул - лучший врач городской больницы, и по совместительству целитель В-ранга. Она из Америки, но поскольку США официально признаны Магической державой, несмотря на то, что там тоже появились авантюристы и лабиринты, женщина должна была бежать, потом еще и еще. Вот и живет у нас уже как семь лет.
        Впервые я к ней попал еще до того, как лабиринты стали повсеместным делом, шесть лет назад. Тогда, будучи шестнадцатилетним парнем я умудрился свалиться в клетку к медведям в зоопарке. Конечно это сопровождалось огромной историей из случайностей, украденным кошельком и получасовой погоней. Но результатом было то, что я лежал с разодранным животом. К своей чести, одной мишке я успел отомстить еще когда он мою ногу ел - воткнул ему палочки для еды прямо в глаза.
        В том самом парке и была она, тогда еще двадцатидвухлетняя красавица, заливающая свое горе от разбитого сердца килограммами мороженного. Как она после таких заеданий стрессов не потолстела я понятия не имею, но и сейчас она выглядит ничуть не хуже.
        Ну и спасла она меня тогда, называя идиотом и причитая о глупых детях. А я тогда уже был «послевоенный», много всего во время Прорыва повидал, и твердой чешуёй цинизма обзавелся. Потому и начал отвечать колкостями. С тех пор и завелось, что мы друг с другом всегда разговариваем так, хотя другие с нее чуть ли не пылинки сдувают, и уважают безмерно. Учитывая, как часто я сюда попадаю, нет ничего удивительного что наша с ней связь стала весьма крепкой.
        - Ну так что, выписываем меня? - изогнул я вопросительно бровь.
        Она молча смотрела на меня, задавая немой вопрос. Я принял ее вызов, отвечая ей тем же.
        - Эх, глупый мальчишка. Вот нет бы как все нормальные люди, поделиться с близкими своими бедами. Нет ведь, как баран упрешься. Ладно я - меня может ты и не считаешь столь уж близким человеком. Но хоть с Гаврилом поговори. Или даже сестрой - она, конечно не авантюрист, но…
        - Не неси глупости. - закрыл я глаза. - Сестре уж точно не стоит знать, чем я это таким интересным занимаюсь. Да и нет у меня никаких проблем. Все замечательно.
        Почему все всегда считают, что со мной что-то не так?
        - Как знаешь, господин невозмутимость. - вздохнула она, закрывая папку у себя в руках. - Если нет ничего что хочешь мне сообщить, то можешь выписываться. У меня и без тебя в этой больнице полно забот.
        Я ей в ответ улыбнулся.
        Дел впереди было много и у меня. Сейчас все еще позднее утро, и часть из всего этого можно сделать сегодня.
        Через полчаса я уже гулял по улице. Меня особо не задерживают при выписке. Все знают кто я, и вся нужная информация у них записана в отдельный лист. Да и, буду честен, сам я тоже знаю половину персонала поименно, а у некоторых и с семьями знаком.
        Одежду мне, судя по всему, принесла сестра, ибо она была точно моя. Старая форма была изорвана, и по ней можно было легко увидеть, что меня там лишили трех конечностей. Странно что никто об этом с меня не спросил.
        - А я иду по городу, гуляя по песку. Хороший день. Отличный день! - напевал я случайную песенку. Даже не уверен, есть ли такая, но меня это волновало. - А нет, я уже начал паниковать, что все слишком хорошо.
        Впереди, в двадцати шагах от меня, целенаправленно ко мне приближались два амбала. Будь это не я, можно было надеяться, что они не ко мне, ведь я вообще без понятия кто это. Но подобные грезы у меня прошли еще с десяток лет назад.
        Система подтвердила мои мысли.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Получен ситуативный квест: Бить или быть битым.
        Описание: Вас хотят избить. Вы не хотите, чтобы вас били.
        Цель: Победить двух громил.
        Награда: Вы сможете допросить их.
        Штраф: Вы будите избиты.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Я аж остановился от увиденного. Серьезно? И это могучая Система? Та самая способность, о которой все так мечтают? Я, как бы, и без нее смогу их допросить, или буду ими избит!
        И все равно, основная проблема не в этом. Они по два метра ростом каждый! И бицепсы у них как моя голова... Нет, я конечно крутой авантюрист, но Е-ранговые законы физики не игнорируют!
        Впрочем, не это послужило причиной моего поступка. Отнюдь. Сейчас все мои усилия должны быть направлены на то, чтобы понять и познать систему. И раз уж тут показали только два варианта развития событий, то я предпочел выбрать третий.
        Побег.
        Этот навык я прокачал даже без системы. Как говорил один мудрец - рожденный бегать боли не знает… ну, он не совсем так говорил, но не суть.
        Интересный вопрос - кто быстрее бегает, маленький достаточно спортивный парень, или два бугая по два метра ростом каждый? Ответ оказался прост - уже через десять секунд я скрылся от них. Тем более, у меня была фора.
        Еще немного я поблуждал, чтобы окончательно сбить их со своих следов. И вот, когда, казалось, я от них отделался, передо мной появилось системное сообщение.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Квест «Бить или быть битым» провален.
        Штраф: Быть избитым.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Я удивленно смотрел на окошко.
        «Я ведь сбежал, и ничего мне не было. Так какого…» - только вот, погрузиться в свои мысли мне не дали
        - Волшебный пендаль девочки-волшебницы!
        Что-то резко ударило меня в живот, и буквально вбило меня в стену. Не уверен, повредилось ли строение, но хруст своих костей я точно услышал.
        И да, еще одна заметка - Тело Игрока никак не влияет на чувство боли.
        - Трепещи, злодей! Девочка-волшебница Алексия пришла проучить тебя.
        - Отстой… - прохрипел я, попытавшись встать. Никак не пошевелиться. Даже голову не поднять, чтобы взглянуть в глаза этой чокнутой «Алексии». - Чтобы тебя тентакли настигли…
        - Что ты сказал, злодей?
        Ей я отвечать не стал, но про себя пару слов на грани цензурности сказал.
        - Саша, остановись. - раздался новый голос. Тоже женский, но уже видно, что не дите. - Ты ошиблась.
        - Нет, сестра! Посмотри на него. Он же вылитый злодей! - показала на меня пальцем мелкая десятилетняя девчонка вся в розовом одеянии и с розовой палкой-сердечкой в руках.
        Я наконец поднялся… и сразу затем обратно повалился. Хорошо хоть положение теперь у меня скорее сидячее, чем лежачее. Но все равно чертовски неудобно.
        - Хватит. Если продолжишь упорствовать, я не разрешу тебе смотреть мультики.
        - Но ведь… - захныкала младшая, переводя нерешительный взгляд от меня к ней. - Ла-адно, оставлю этого Злодея пока. Но я обязательно докажу, что ты Злодей, и побью тебя! - заявила она, тыча в меня пальцем.
        Куда уж больше избивать? Разве что до смерти.
        Они ушли, а я так и остался там сидеть, ничего им не сказав. Лица я их запомнил, и даже имя одной знаю. Теперь я не успокоюсь пока не отшлепаю мелкую, и не накажу взрослую.
        - Долбанные сестры что не умеют воспитывать детей. Долбанные дети-авантюристы высоких рангов. Долбанная система с ее тупым штрафом. Полный отстой.
        Глава 7
        Хрипя и «не матерясь» про себя, я вымученно шагал обратно.
        По пути, когда мое состояние стало чуть лучше, и я смог хотя бы нормально говорить, достал телефон и позвонил по нужному номеру.
        - Виктор, если у тебя ни что-то важное, готовься к смерти! - послышался очень недовольный голос с той стороны.
        - И тебя рад слышать. - хмыкнул я, чуть поморщившись от ноющего бока. Ребра сломаны.
        - Ну так чего тебе? Я слегка не в духе. - решил он не затягивать. Похоже, у него похмелье, иначе не был бы таким злым.
        - Мне нужна информация о двух девчонках-авантюристках. Мелкая, Алексия, лет десять, называет себя девочкой-волшебницей и у нее белые волосы. Вторая сегодня с нею возилась, а мелкая называла ее сестрицей. Красивая блондинка с неплохими формами и лицом супермодели - как и все высокоранговые авантюристки.
        - И как с таким описанием ты говоришь мне найти их? - возразил он.
        - Ты мне пять тысяч задолжал. - напомнил я.
        - Пять тысяч? Да если перевести мою тебе помощь в деньги, ты мне миллионы должен будешь!
        - Какой ты мелочный. - закатил я глаза, пусть он этого и не видит. - Разве дружбу деньгами измеряют, а помощь им считают за долг? - на мое лицо наползла ухмылка. - Думаю мне и Мари придется предупредить, чтобы ничего у тебя не просила - а то вдруг ты захочешь спросить с нее натурой?
        - Ах ты мелкий засранец. Только посмей ей что-то сказать, она ведь тебе верит!
        - Ну так я ее сына спас, конечно верит. - фыркнул я. - А вот ты для нее пока никто, и без моей просьбы она с тобой на свидание точно не пойдет. Я говорил с ней на эту тему - она боится вступать в отношения с мужчинами после того как ее бросил муж.
        - Ты… - в голосе на той стороне было отчаянье. - Ладно, будет тебе информация. Но если ты ей хоть что-то про меня наплетешь, я тебя…
        - Я сделаю тебе лучшую рекламу. - прервал я его, пока он не распалился. Нависла тишина на несколько секунд. - Видишь, как просто, когда все решается без угроз и упоминаний долгов? - хмыкнул я. - А ты все говоришь о тех случаях, когда я…
        Звонок прервался. Он бросил трубку.
        Этот человек, Роман Бараков. Не назвал бы его своим другом, или даже приятелем, но совсем уж никем мы друг другу тоже не приходимся. Он глава весьма посредственной Гильдии, которая в основном занимается лабиринтами Е и D рангов.
        Меня мало кто из низкоранговых авантюристов не знает, но лично знакомо со мной не так уж и много человек. С ним же нас свела моя судьба, или, если точнее - моя особенность находить приключения себе на пятую точку. Если все прямо так упростить, я попал ему под машину пытаясь догнать голубя, что утащил у меня из рук домашку.
        Как все тогда так сложилось я и сам понятия не имею. И, разумеется, эту историю я никому не рассказывал.
        Ну и вот, как-то раз я спас мелкого паренька что чуть под балки не угодил. Разумеется, сам я при этом тоже попал в больницу со сломанными рукой и ребрами, но ребенок почти не пострадал. Туда пришла и Мари, мать мальчика, которую я там отчитывал почти час, не смотря на ее слезы.
        Короче, пришло все к тому, что Роман влюбился в Мари, когда пришел посмеяться надо мной из-за очередного происшествия. Мужчина он не дурной, пусть и немного неопрятный, но шансов у него все равно не было. Вот и решил наш бравый Глава Гильдии воспользоваться моей помощью.
        С тех пор уже четыре месяца прошло, в больницу я уже ни раз угодил, а просьбы Романа так и не выполнил. Все кормлю и кормлю его надеждами. Но и меня можно понять - как показывает практика, без рычага давление наш бравый муж выполнять мои просьбы не будет.
        - Если так подумать, хорошо живу. - хмыкнул я. - У меня каждый месяц историй на десять жизней вперед собирается. Если доживу, то ныть что одни и те же истории рассказываю мои внуки точно не будет.
        В скором времени я лежал на кровати, а меня сверлила взглядом недовольная, но очень красивая женщина.
        - Ты же менее получаса назад из больницы вышел!
        - Представь себе. И могу заверить, что последние двадцать минут я сюда просто возвращался. - хмыкнул я.
        - Ну ты и скотина. - сквозь зубы процедила женщина. - Хоть немного о себе позаботиться нельзя?
        - Я стараюсь, честно! - вздохнул я. - Вот, например, прежде чем налететь на тех, кто сделал со мной это, я убежал от двух качков, что хотели сделать примерно то же.
        Нависла неловкая тишина.
        Роуз вздохнула, и посмотрена в мою медицинскую карту.
        - У тебя сломаны рука и три ребра. - с этими словами она опять посмотрела на меня. - И ты даже не проявляешь признаков боли.
        - Ой, подумаешь. - закатил я глаза. - И хуже бывало.
        - Может тебя тогда вообще не лечить? Или из больницы не выпускать?
        - В прошлый раз, когда ты так решила, вся ваша больница чуть не сгорела, а пожар начался именно из моей комнаты. - напомнил я.
        - Тогда в бункер.
        - Гил тоже хотел меня туда засунуть. Когда у него уже почти получилось, ракета упала ровно на тот самый бункер, все порушив. Если бы я не отлучился по зову природы, был бы я трупом.
        Тут ей было, нечего сказать. Мои слова - правда. Хотя и тут есть некоторые оговорки, предшествовавшие этим событиям. Все же, подобные штуки просто так не падают.
        Да и, как ни старайся, пока еще восемьдесят четыре лабиринтов не пройду, нет мне покоя.
        В этом и вся проблема. Каждые 168 часов, то есть, через неделю, после прохождения последнего подземелья меня затягивает в случайный лабиринт. Именно так я и попал в свой первый и на данный момент последний лабиринт S-ранга, откуда меня пришлось спасать Гаврилу.
        Больше мне такого не надо, и потому я настойчиво каждую неделю иду туда на своих двоих. Даже если я в больнице и не в лучшем состоянии, все равно иду. После прохождения счетчик обнуляется, и у меня снова 168 часов. И не обязательно чтобы именно я прошел подземелье, главное, чтобы я был в нем. А пока я в подземелье счетчик останавливается - я итак в лабиринте, куда ему меня затаскивать.
        - Эх ты… - вздохнула женщина, подойдя ко мне. - А я уж было обрадовалась, что ты впервые из лабиринта целым вернулся.
        - Нет, ну пару раз бывало такое, что я прям вообще без царапины весь лабиринт проходил. Просто, оба раза я умудрялся наткнуться на неприятности в первые десять минут после выхода.
        - Ну ты и… - она ненадолго замолчала. В ее голосе была обида. - И тебя все устраивает?
        - Я уже привык. - абсолютно спокойно и без негативных мыслей ответил я.
        Я очень удивился, когда меня обняли и очень крепко прижали мое лицо к груди третьего размера.
        И увидел глаза своей смерти.
        Я пытался сказать, но слова не выходили из моего рта. Пытался оттолкнуть, но смерть была куда сильнее меня. Боже, я даже кулаком ее бил! И вот, когда я уже начал видеть у себя в подсознании костяшку с косой, а тело мое обмякло, до этого киллера наконец дошло.
        Настолько рад впустить этот неприятный аромат лекарств что обычно в больнице витает я не был никогда. Следующие несколько секунд я дышал так, словно пытался вместе с воздухом втянуть в себя и весь остальной мир.
        - Ой, прости, я не хотела… - она виновата отвела взгляд.
        Еще секунд пять я просто пытался выровнять дыхание. И наконец заговорил.
        - Спорить не буду - смерть от удушья грудями не худший вариант. Но время ты выбрала не то. Вот через месяц я с радостью с тобой пообнимаюсь. - с этими словами я откинулся на кровать.
        Боли в теле уже не было. Похоже, она успела меня вылечить, пока я тут умирал от недостатка кислорода. И все же, авантюристы В ранга невероятны.
        - А что будет через месяц? - поинтересовалась она.
        «Моя радость от приобретения Системы пройдет.» - про себя ответил я, но ей ничего не сказал.
        - Через месяц я попробую подыскать тебе жениха, и тогда могу умереть спокойно.
        - Бедная я… - она сделала нарочито показушный жест будто сейчас заплачет. - Никто меня не любит. Никому я не нужна...
        - Верно-верно. Проваливай в свою страну, Бака-гайдзин!
        - Даже этот недоделка-анимешник меня прогоняет. Бедная я, бедная. Одна-одинешенькая в чужой стране. Хнык-хнык. - я насторожился. Не нравится мне как она себя ведет. - Но что поделаешь. Даже такому засранцу я не могу отказать в помощи…
        - Нет, стой! Прошу… - попытался было я взмолиться, но это и стало моей ошибкой - как-только я открыл рот, небольшая таблетка влетела прямо сквозь зубы мне в горло. Мне пришлось сделать глоток.
        Да, пару баллов я заработал. Но этот раунд за ней. Не стоило мне вступать в конфликт с той, кто сильнее и влиятельнее меня. Одно умственное превосходство мало что дает.
        *
        *
        *
        Глава 8
        Из больницы я выписался через час, устроив настоящий скандал Роуз, которая не хотела меня отпускать. Но ран на мне уже не было, да и сам я был относительно нормально. Так что убедить женщину я смог.
        Уже считай полдень, а того что хотел я все еще не сделал.
        Направился я туда же, куда планировал ранее, до того, как начался мой марафон с теми качками. Путь был неблизким, но все еще не то, для чего вызывают такси такие скупые люди как я.
        Через сорок минут обходных путей по безлюдным переулкам, и вот я уже у нужного мне особняка. Большого. Действительно большого, по всем законам богатых людей. Но это все равно не основное местожительства моего знакомого.
        Два крепких мужика у входа позволили мне пройти без лишних слов, просто кивнув мне в знак того, что они меня не игнорируют. Еще больше человек по дороге мне встретилось, но и они особо не обращали на меня внимание.
        - Божечки, кого я вижу! Сам Виктор Гром, собственной персоной! - издали послышался радостный голос. - смотря на свой статус, «маленький человек» чуть ли не бежал чтобы поприветствовать меня.
        - Привет, Малыш Ли. Как поживаешь? - с такой же улыбкой поздоровался и я с ним.
        Радостный китаец лет сорока и ростом сто тридцать два сантиметра протянул мне руку.
        Малыш Ли, или Маленький Дракон - весьма влиятельная личность в преступном мире этого города, и входит пусть и не в десятку самых-самых всей страны, но в тридцатку уж точно. Ли из Триады, и занимает в их группировке если уж не одно из ведущих, то точно очень высокое место. На Руси всегда преступность процветала, но весь преступный мир ходил под единым флагом редко. Именно поэтому этот невысокий мужчина смог занять свою нишу большого человека.
        Как ни странно, конкретно с этим человеком у меня никаких интересных историй не связано. Просто знакомы по долгу службы - он продавец оружия, я покупатель. Ну и, моя сестра и его дочь одноклассницы и лучшие подруги, что тоже некий плюс к взаимоотношениям.
        Радушие этого человека раньше меня немного смущало, поскольку я не понимал причины. Как-то раз не выдержал, и спросил прямо. Все оказалось до банального простым - он восхищался мной. Не силой, нет. Он впечатлялся тому, какое имя я себе сделал, будучи слабаком Е-ранга. То есть, он просто уважал меня, вот и все.
        Я же выбрал его в качестве партнера исключительно из меркантильных целей. Мало где найдешь человека, которой продает оружие по такой же низкой стоимости. Так он еще и возможность поторговаться мне оставляет. Иногда, если я смогу его заболтать, получается выкупить товар дешевле, чем Ли купил его у себя в стране.
        Именно поэтому я сейчас здесь. В игровом «магазине» оружие тоже есть, и я это уже проверил. Но вот у Малыша Ли я смогу купить то же в полтора раза дешевле.
        - Как дела? Как жизнь? Ты уже как месяц не писал и не звонил. - привычно для меня начал он закидывать меня вопросами. - Думал уже умер где. Проверить вот пытался, да оказалось ты здоров. Хотел тебя на чашечку чая пригласить. Того самого, из моей родины. Помнишь ты хвалил его? Я тебе подарок приготовил, целую пачку. Напоишь им свою сестру, и сам напьешься. Передай сестре от меня привет, и попроси прощение что я вчера дочь не отпустил. - на манер азиатов поклонился он извиняясь. - Понимаешь, сейчас времена опасные. Я тут с козлом одним повздорил, а тот оказался злопамятным. Вот, теперь война намечается. Там с перестрелками всякими, и жертвами. Договорились «стрелу забить», как это у вас называется. Но лучше мне свою семью постеречь. Да и твоя сестра могла под раздачу попасть, если бы дочурочка моя, мой ангелочек, к ней в гости пришла. Но я понимаю, что они друзья, и потому прошу у тебя попросить у нее прощение. И потом, когда все уладится, зайдите в гости чай попить.
        Я слушал что он говорит вполуха, изредка кивая. Малыш Ли очень любит поболтать, лишь бы собеседник проявлял хоть какие-то признаки жизни. Особенно забавно это выглядит из-за его акцента веселого китайца.
        Вскоре мы пришли в небольшую комнату. Тут он обычно встречал важных гостей, но меня тоже сюда приглашал окажись я на очередной демонстрации его товара коллегам. Сюда по тому, что народа тут было непривычно много, и почти все они были преступной наружности, сейчас как раз был один из таких случаев.
        Лишь две прекрасных женщины выделялись в этой толпе мужланов, словно роза расцвела в мусорном баке.
        Первая мне незнакома, но судя по одежде и тому какое впечатление она произвела с первого взгляда, она не сопровождение кого из остальных - стоит гордо, особнячком разглядывая автомат в руках, и пытаясь всем своим видом сказать, что ничем не хуже собравшихся.
        Эта женщина пытается забраться по преступной лестнице своими силами, и добиться высот в этой сфере? Глупо, как о мне, пытаться провернуть такое в России, но каждому свое.
        А вот со вторым украшением этой встречи я был знаком. Наполовину китаянка, а наполовину японка. С впечатляющим для азиатов ростом в метр восемьдесят, и фигурой что заставит любого нормального мужчину сглотнуть. Девушку я знал под именем Вонг, и была она агентом Ли. Она может в легкую перебить всех собравшихся, и мы даже моргнуть не успеем. По словам Ли, Вонг является авантюристом А-ранга класса «Ассасин», что весьма страшно в руках преступного авторитета.
        - Простите что заставил вас ждать, мои дорогие гости. - с привычной для продавцов улыбкой заговорил Ли. - Я должен был встретить своего друга. - кивнул он мне.
        То, что он выделил меня привлекло ко мне несколько подозрительных взглядов. Но я не особо известен далеким от подземелий и авантюристов людям. Да и в лицо меня мало кто знает. Вот и потеряли они весь интерес, когда не смогли распознать меня.
        - Я хочу представить вам новую партию своего товара. - улыбнулся китаец. - Перед вами новейшие разработки Китая и всего Мира. Здесь не только привычное вам оружие, но и то, что базируется на ингредиентах, добываемых из подземелий! - воодушевленно произнес торговец.
        - Кому интересна эта мутная хрень из подземелий? Старый добрый АК ничто не заменит. - фыркнул какой-то лысый мужчина с несколькими шрамами на лице. - Что там у тебя по снайперским винтовкам?
        Я закрыл глаза. Восокоранговым авантюристам огнестрел бесполезен. Монстров Е-ранговых подземелий убить им легко. Но уже D-ранговых обычным пистолетом застрелить не получится - минимум полуавтомат нужен. С-ранговых уже и прямым попаданием ракетницы не возьмёшь, а босса С-ранга и десяток одновременных попаданий танковых снарядов не остановит.
        Короче говоря, огнестрел я использую активно, но, если действительно смогу стать сильнее с помощью системы, он уже будет для меня бесполезен.
        Началось обсуждение оружия и их запасов у Маленького Дракона. Несколько минут я послушал, но потом забил. Не то, чтобы я прям вообще оружие в руках не держал, но для меня их треп был бесполезен и выглядел как пускание в глаза пыли.
        - Есть где опробовать? - посмотрел я на китайца, прерывая его обсуждение с каким-то мужчиной.
        Слова - это хорошо, но я предпочитаю понять каково оружие держа его в руках.
        - Конечно. - улыбнулся он мне, отвлекаясь от своего прошлого собеседника. - Какое оружие хочешь проверить?
        Я вернул свое внимание на то, что было передо мной.
        - Все оружие «особого» строения, а также это, «Хаос», и «Либриум». - указал я пальцами на наиболее известные типы, которые появились лишь десяток лет назад.
        - Хорошо, скоро все принесут. Думаю, ты знаешь куда идти. - сказал мне Ли, и нажал на часы. Этим жестом он позвал сюда нескольких подручных.
        Я кивнул и направился в стрельбище.
        Первым делом я решил испробовать обычное оружие. Проверял я «наощупь» удобство, разброс и отдачу. Также весьма важными элементами были вес, количество вмещаемых патронов, звук, дизайн, и много чего еще.
        И ничего из «обычного» мне не подходило. Привычное мне оружие нравилось куда больше этого. К сожалению, у меня осталось лишь пять комплектов моего оружия, разбросанных в тайники по всему городу, и один комплект оружия у меня дома. Но это именно что запас - если вдруг меня настигнут неприятности, а я буду не готов, я знаю куда мне нужно бежать.
        Целенаправленно направляться к тому, что может мне жизнь спасти ведь куда лучше, чем просто бежать от опасности куда глаза глядят, верно?
        Свое основное оружие, которым я и пользовался в подземельях, я посеял - пока я был кое-чем занят, кто-то стащил мою сумку со всем добром - а точнее, пистолетом, полуавтоматом, автоматом, дробовиком, снайперской винтовкой, ручным гранатометом и боезапасом на все это. Вот и приходится покупать новое.
        - Если ничего лучше не будет, куплю как обычно. - вздохнул я, опуская автомат.
        Результатом я был не особо доволен. Я, конечно не супер-стрелок, но все же весьма и весьма неплохо контролирую оружие в руках. Если говорить о точности, я могу с пятидесяти метров попасть в «десятку». А тут, с пятнадцати метров две восьмерки и даже одна шестерка.
        - А ты хорошо стреляешь, мальчик. - услышал я позади себя женский голос.
        Я развернулся. Та самая незнакомая мне женщина с ухмылкой смотрела на меня.
        У нее были черные волосы, завязанные в мудрёной прическе как у японских Гейш, и серые глаза. Я бы дал ей лет двадцать пять, но раз уж я для нее «мальчик», то предполагаю, что ей около тридцати. Сама по себе она была очень красива, как и полагается самодостаточным женщинам с двумя кошками дома и комплексом феминизма.
        Красивым девушкам я никогда не доверял.
        - Если уж ты из этого мусора так стреляешь, то какие же чудеса ты творишь с нормальным оружием?
        Я помолчал несколько секунд, думая стоит ли мне завязать беседу. Вроде и игнорировать не красиво, но ведь мне не нужна связь с преступным миром. Я законопослушный гражданин. Да, с кучей оружия, не одной сотней недоказанных или замятых преступлений. Но все еще старающийся не делать ничего противозаконного в меру имеющихся сил.
        Только за меня уже все решили.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Получен ситуативный квест: Показать высшее мастерство.
        Описание: Красивая девушка интересуется, как хороши вы можете быть. Разве можно отказаться покрасоваться?
        Цель: Поставьте самый сложный уровень режима «полигон», и пройдите его не более чем с пятью промахами.
        Награда: +5 к харизме.
        Штраф: Отсутствует.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Подобное системное сообщение появилось передо мной, и в этот момент стало очевидно, что я должен делать. Но я был бы не собой, если бы не провел очередной эксперимент.
        Глава 9
        Я смотрел на преступницу передо мной несколько секунд, и вежливо улыбнулся.
        - Хм… дайка подумать. А что если я тебя впечатлю? Что мне за это будет? - посмотрел я на нее.
        Не вежливо сразу к незнакомке на «ты» обращаться. Но она ведь первая начала.
        - А что ты хочешь? - прищурилась она.
        - Как на счет оружия? Разумеется, ничего запредельного. Например, оплатишь мне несколько игрушек от Ли. Я даже поверю тебе на слово, и, если ты скажешь, что не впечатлил - так тому и быть.
        - А что же мне будет за это? - разошлись ее губы в улыбке.
        - Хорошее представление, и… даже не знаю…
        - Мне этого хватит. По рукам. - протянула она руку, которую я пожал.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Ситуативный квест изменен: Показать невероятное мастерство.
        Описание: Красивая девушка интересуется, как хороши вы можете быть. И даже готова вас поощрить, если вы сможете ее удивить. Разве можно отказаться покрасоваться?
        Цель: Поразить зрителя своими навыками стрельбы
        Награда:
        - +5 к харизме;
        - Возможность купить пять любых оружий за чужой счет.
        Штраф: -10 к харизме.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Я пару раз удивленно моргнул, а затем улыбнулся.
        Получается квест может измениться в зависимости от моих действий. Только не перепутать бы грань между дозволенным вмешательством с моей стороны для изменения, и провалом квеста.
        Если бы она отказалась от подобных действий, или потеряла бы ко мне интерес, квест бы уже был провален? Или все зависит от моего желания - делаю действие чтобы отказаться, квест провален, а делаю действие чтобы изменить, квест меняется? В любом случае, нужно больше примеров и того и другого. Главное не начать экспериментировать, когда штраф действительно опасный.
        - Отлично, договорились! - ухмыльнулся я. - Только пять секунд подожди.
        Я зашел в настройки на щитке в углу стрельбища, ввел пароль, и начал мудрить с функциями, задавая нужные команды.
        - А ты неплохо тут освоился… - прокомментировала она мои действия.
        - Я с Ли знаком уже четыре года. Он меня пару раз выручал. Я ему кое с чем помог. Как-то так получилось, что он позволяет мне свободно приходить к себе, сам тоже в гости заглядывает. А иногда и присмотреть за своим домом просит. Вот и есть у меня доступ к некоторым его базам. - произнес я, ставя палец на сканер. - Конечно, ни к чему серьезному я отношения не имею.
        - Он тебе так доверяет? Разве в нашем деле есть место таким вольным отношениям? Ты ведь явно не из Триады… - заметила она.
        - В вашем деле может и нет. - пожал я плечами. - А я обычный бедный парень, которому иногда нужно оружие чтобы стресс скинуть.
        - Ты разве не из… - она не закончила. Нашему разговору помешала открывшаяся дверь, и все те, кто был с нами в одной комнате ранее. Ли в том числе. Похоже, пришли они проверить выбранное оружие. - Не важно. - куда более равнодушно чем секундой ранее, закончила женщина.
        Я не стал с ней говорить, посмотрев на Ли.
        - Маленький Ли, надеюсь ты не против небольшого представления с моей стороны?
        - Ох, отлично! - улыбнулся китаец. - Я буду очень рад. Думаю, и остальным нужно посмотреть, что творит хорошее оружие в руках у хорошего стрелка.
        Ли что-то сказал одному из своих миньонов, и тот, кивнув, убежал. Через две минуты он вернулся с несколькими десятками самых разных оружий. Их расставили прямо передо мной.
        К счастью, со всем этим оружием я уже был знаком. Здесь не было ничего необычного, и еще десять лет назад оно было на вооружении у спецназа. В то время мне пришлось привыкнуть ко всему этому оружию. Плюс еще и ежедневные вылазки в подземелья, где мне приходится уничтожать по несколько десятков, а то и сотен чудовищ, и понятно откуда у меня есть некий опыт.
        Я взял в руки пистолет. И нажал «начать протокол».
        Звуки выстрелов раздались один за другим. Одиночные и парные. Три пули я за раз не выпускал.
        Перед началом я немного пошаманил с настройками самого сложного режима на этой площадке. Обычные мишени заменены на высокопрочные, и теперь чтобы пробить дыру в каждой из них нужно попасть в одну и ту же точку несколько раз.
        Сама сложность заключалась в скорости, с которой нужно реагировать. Чтобы подняться мишени нужна секунда, еще полсекунды она стоит на месте, и затем снова опускается. Стрельбище состоит из пятнадцати рядов, и цель может появиться из любой точки своего ряда, поскольку они перемещаются.
        Первое оружие осталось без боеприпасов. Я сразу схватился за второе, и продолжил отстреливаться. Чтобы сделать задуманное мне потребовалось еще пара минут. Но сделал я все идеально.
        Войдя в настройки, я закончил протокол. Перед нами предстало пятнадцать мишеней из специального сплава, и у каждой дыра в одной и той же точке.
        - У вас весьма… специфическое чувство юмора. - признала та самая женщина, действительно впечатлившись. Она даже на «вы» перешла. - Я мало кого знаю, на которого все эти влиятельные личности смотрели бы с таким ужасом.
        Я улыбнулся ей, и вернул свой взгляд на дыры в мишенях. Они были пробиты точно на два сантиметра выше точки соединения ног. У всех.
        Кто-то из бандюков громко вздохнул. Были и те, кто подсознательно прикрыл свой пах рукой. Давно известно, что между рукой или этим органом лучше лишиться первого.
        - Запомните этот метод ведения переговоров, если вам придется иметь дело с мужчинами. Они весьма чувствительны к такому роду представлениям. - улыбнулся я, также перейдя к более уважительному обращению.
        - Это восхитительно, Виктор! - радостно воскликнул Ли, явно довольный результатом.
        Следующие несколько минут велось обсуждение оружия, а меня лишь изредка удостаивали взглядом.
        Никаких сообщений от системы о проваленном или пройденном квесте не поступило. Это провал? Обидно, ведь мое мастерство и вправду исключительно моя заслуга, а не того что я авантюрист. Я бы даже сказал, что я «самый обычный» если дело касается физических характеристик. Что мало даже для Е-ранговых, самые заурядные из которых сравнимы с топовыми бойцами единоборств.
        Почему же у меня такие навыки стрельбы? Все дело в «Контроле», как назвала это Система. Поначалу я думал, что тут имеется ввиду контроль над какой-нибудь энергией. Но ведь у меня нет никакой маны или ее аналогов. А значение в 20 единиц - слишком круто чтобы я даже не подозревал об этой энергии.
        Я не уверен в своих мыслях, но у меня есть предположение, что под контролем понимается способность контролировать себя в различных ситуациях. Или же, способность контролировать свое тело так, как хочу - например, не трясущиеся руки, правильная грация, контроль длины шага. Исходя из моих характеристик все сходится - получив Е-ранг, я лишился возможности совершенствоваться в плане силы или скорости, и чтобы выжить я сосредоточился на контроле.
        Послушав несколько минут как большие люди своими делами занимаются, я вернулся к тому от чего меня прервали. Испытанием оружия.
        Меня снова отвлекли в самый интересный момент - когда я переходил к особому оружию.
        - Так тебя зовут Виктор, правильно? - опять заговорила со мной женщина что, скорее всего, лишила меня десяти очков харизмы.
        Я незаметно закатил глаза. Чего она ко мне пристала? Вон сколько тут мужчин, и многие ее возраста будут. А мне тут оружие проверить надо. Есть у меня подозрение, что от неприятностей в лабиринтах меня система не спасет.
        - Да, Виктор. - кивнул я.
        - Ты Авантюрист, Виктор? - продолжила она навязываться, сама об этом не догадываясь. - Такими навыками обычный человек не может похвастаться.
        Я несколько секунд молчал. Как и следовало ожидать, она поняла это.
        - Ага. Е-ранг, если быть точнее.
        Она несколько раз удивленно моргнула.
        - Да ладно, если не хочешь говорить, то не говори. Но лгать не надо. - недовольно произнесла она.
        Я вздохнул. Пристрелить бы ее за такое отношение ко мне, но в наши дни ни в чем нельзя быть уверенным - может она S-ранг? Да и на отношениях с Ли можно будет поставить точку - это я так завуалировано говорю, что за такие выкрутасы китаец меня своим пандам скормит. Вроде к мясу он их уже приучил.
        - На. - достал я из кармана кошелек, а из кошелька карточку-удостоверение. - Раз знаешь про авантюристов, значит и про это должна знать.
        - Это же… - она подозрительно прищурилась. Потом посмотрела на меня, потом опять на карточку. - Да не может быть!
        Я пожал плечами, и вернулся к выбору оружия. Все оно какое-то странное. То форма не та, то размер одиозный.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Квест «Показать невероятное мастерство» успешно выполнен.
        Награда:
        - +5 к харизме;
        - Возможность купить любые пять оружий у Ли за чужой счет.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Я слегка удивился выполненному заданию. Но постарался этого не показывать.
        - Ты что, все это вытворял, будучи авантюристом Е-ранга?! - закричала она, привлекая к нам внимание лишних зрителей.
        Но зрители просто недовольно посмотрели на нее, и вернулись к своим делам. То ли они увлеченные своими делами не услышали, что она конкретно сказала, то ли Е-ранг просто их не заинтересовал.
        - С этим есть какие-то проблемы? - подсознательно стал я агрессивнее. Меня все еще задевает, когда ко мне относятся пренебрежительно.
        - Нет-нет, что ты! - быстро покачала она головой выставив руки в примирительном жесте, полностью выходя из того образа крутой леди-преступницы в котором она была ранее. - Я просто подумала, что это очень круто, вот и все. Е-ранговые авантюристы ведь почти не отличаются от обычных людей. - ага, а я вообще не отличаюсь. - То есть, то что ты показал - это признак настоящего мастерства обычного человека. Понимаешь, что я хочу сказать?
        - А-ага… - я чуть смущенно отвернулся. Черт возьми, приятно…
        «Не ведись, Виктор! Вспомни кто ты есть, и как все подобные истории складываются для тебя. Женщинам нельзя доверять, особенно красивым!»
        Вроде самовнушение помогло. С меня станется влюбиться в преступницу что лет на десять старше меня, и жизнь моя будет вообще в шоколаде. Особенно эта аналогия правильна исходя из моей аллергии к шоколаду.
        Несколько глубоких вдохов с закрытыми глазами окончательно вернули мне контроль над собой.
        - Прости, я немного комплексую из-за ранга, вот моя реакция и была странной. - честно признался я. - Но давай мы продолжим разговор чуть позже. Мне сейчас нужно оружие выбрать - скоро в лабиринт собираюсь.
        Она молча отошла, и стала ждать пока я закончу. Я еще раз убедился, что от этой женщины будут одни проблемы. Даже допускаю, что она какой-то высокоранговый монстр, который хочет меня съесть. А что? Раз с главными героями разных аниме такое случается, то со мной уж и подавно. Только я уже не обрету суперсилу, и буду всех нагибать… ладно, может сейчас шанс и появился, если я не погибну в процессе прокачки, но да не суть.
        Первым я взял пистолет довольно забавной формы. Вроде и небольшой, но из-за дизайна кажется словно кастет на руку надел.
        Я нажал на спусковой крючок.
        - Ах ты е-ежики древние на енота наехали, да всем селом отхватили. Это что такое, Ли?!
        Вопрос задал я, а висел на языке он у всех. Тот самый тип мишеней, которым мне пришлось по десяток пуль в одну и ту же точку пустить чтобы пробить насквозь, теперь обзавелась дырой в груди аж двадцати сантиметров. И это с одного выстрела!
        - Я же говорю, особый вид оружия. - стала чуть шире улыбка китайца. - Для подзарядки использует Ядро Души что заменяет монстрам их сердца, и выпускают их мощь в одном разрушительном луче. Слабостью такого оружия является однозарядность. Как выстрелишь, так необходимо новое Ядро Души вставить в специальный раздел.
        Я сглотнул.
        - И Ядро Души какого ранга было помещено в это оружия?
        - Ядро самого низкого качества, из монстра Е-ранга.
        Да с таким оружием я и подземелья D-ранга смогу проходить в одиночку! Раньше основная проблема для меня была Боссы, но с этим я…
        - Эту игрушку мне покупает госпожа. - наползла на мое лицо ухмылка. - Вскоре я проверю и все остальное, и скажу, что мне еще нужно! - энтузиазма в моем голосе было море.
        - Эй, подожди… - попыталась было мне что-то сказать женщина-благодетель, но я отмахнулся.
        Я взялся за автомат «особого» типа. Его структура и форма были не менее странными, но меня не волновало. Я начал стрелять по мишеням.
        На сей раз эффект был совсем другим. Разрушительная мощь в разы слабее, но все еще гораздо лучше, чем у обычного автомата. И, что самое вкусное - использует эта автоматическая винтовка также Ядра Душ, и чем лучше Ядро, тем лучше результат и больше боезапас.
        Хочу!
        Третье. Четвертое. Пятое. Шестое. Все что бы я не брал в руки, мне нравилось. Вот оно, то что мне надо! С этим даже я…
        - Все, хватит! - вырвала меня из моих мыслей женщина-гангстер. - Земля вызывает Виктора, ты меня слышишь?
        - Ой, прости, я слегка отвлекся. - виновато опустил я взгляд. - Ты хочешь мне сказать что-то? Надеюсь не то, что это оружие слишком дорогое? - насторожился я. Вроде в квесте не упоминалось что есть ограничения в выборе.
        - Нет, от своих слов я не отказываюсь. - покачала головой она. - Но ты должен знать, прежде чем покупать, что это оружие не работает в лабиринтах.
        Я пару раз моргнул.
        - Чего?
        - Это оружие весьма мощное, но, как ты знаешь, между Лабиринтами и Реальностью есть грань. Например, при переходе из лабиринта в реальность Ядро Душ теряет больше пятидесяти процентов своей мощности. Но есть и обратное - в подземельях Ядра Душ нельзя поглощать или обрабатывать. Именно поэтому если ты постараешься использовать это оружие в подземелье, оно просто взорвется у тебя в руках. В лучшем случае ты лишишься руки, а в худшем и жизни.
        Я молчал. Секунд десять уж точно. Просто смотрел в никуда. Потом перевел взгляд на Ли, и тот кивнул, подтверждая жестокую истину.
        - Ли, пришли мне кого-нибудь с обычным заказом. Большего мне не надо. Деньги… я сам потом отдам.
        Сказав эти слова, я покинул прибежище преступника, ни с кем не попрощавшись. В мыслях у меня вертелось лишь одно слово.
        - Отстой. - проговорил я, направляясь домой.
        Только через час я вспомнил, что забыл забрать карточку авантюриста у той женщины.
        Полный отстой.
        Глава 10
        *
        *
        *
        Я, как оказалось, переоценил себя пологая что смогу продержаться до конца недели прежде чем сунусь в лабиринт.
        Началось все с того, что дома мои мысли вращались исключительно вокруг уровней и подземелий. Я словно игроман что очень долго ждал выпуска следующей части любимой франшизы не мог просто сидеть и ничего не делать.
        Для начала решил развеяться, и пока думал о своих характеристиках и некоторых непонятных моментах - с той же удачей, например, вообще черти что - я оказался совсем недалеко от одного из своих схронов оружия. Давно себе запретил забирать запасные экземпляры оттуда без резкой необходимости, но ломка ведь достаточная причина, верно?
        Короче, пара звонков не поверившим сначала своим ушам личностям, и к полудню я уже у входа в лабиринт Е ранга. На поясе кинжал и пистолет. В руках автомат. На теле кожаная броня со встроенными металлическими пластинами. В рукаве скрытый нож. В одном зубе колба с ядом, чтобы отравить через укус, а во втором зубе противоядие для меня. В ботинках выдвижной клинок прикрепленный к подошве. В инвентаре немалый боезапас. И самое важное - в штанах щиток защищающее главное сокровище любого мужчины.
        Полностью готов.
        И все равно некое волнение поселилось в моем сердце. Но если обычно это было нежелание, то сейчас это можно назвать предвкушением. Поднимется ли уровень после убийства монстров? Как быстро я смогу прокачиваться? Как далеко я зайду?
        Я чуть ли не дрожал. А улыбки сдержать при всем своем желании не получалось.
        Пройдя сквозь красный пространственный разлом шесть метров в высоту, и полметра в ширину, который появился здесь четыре часа назад и был классифицирован как проход в лабиринт самого низкого ранга, я оказался в новом пространстве.
        Лабиринты называют подземельями вовсе не потому, что тут туннеле или мы находимся под землей. Просто кто-то стал это ассоциировать с «Данжами» из игр, и так название распространилось по всему миру. Но, все же, некая закономерность у лабиринтов есть - обычно это что-то закрытое, с не слишком большим количеством света, и запутанное. Например, пирамиды.
        Почему «обычно»? Потому что лично я видел немало лабиринтов что от этой концепции отходят.
        Но такого даже я не ожидал.
        - И почему я не удивлен? - хмыкнул я, оглядываясь.
        Я, конечно, всякое повидал, но, чтобы оказаться в центе пылающего города, переполненного ходячими мертвецами? Ладно, и такое было. Только вот там была ночь, а не день с натурально желтым «солнцем». Но не цвет солнца был проблемой, а белые зубы, прямой нос и насмешливые глаза! Это шаровидное лицо даже не слепило! И смеялось, позволяя в полной мере насладиться этим сюрреалистичным зрелищем.
        - Я опять вляпался в какую-то странную хрень, да? - задал я вопрос, который остался без ответа. - Может я здесь сяду, и подожду пока все не закончится?
        К сожалению, моим мечтам было не суждено сбыться. Будто поняв, как я захочу поступить, меня переместили прямо в эпицентр творящегося безумия.
        Нежить - не худший вариант противников. Мертвецы медленные и удобные мишени. Конечно и умертвить их окончательно весьма трудно, особенно если сражаешься в рукопашную - да и много тут их. В любом случае, подземелья нежити мне нравятся куда больше нежели пещеры гоблинов - вот уж кто действительно раздражает своей безразмерной тупостью и удивительной хитростью. Хотя и у нежити есть свои минусы - в частности, их боссы считаются одними из сильнейших в их ранговой категории.
        Но, как бы там не было, конкретно сейчас я должен был бежать. Если окружат даже я задолбаюсь отстреливаться. А возможно и боеприпасы закончатся. Что-то врагов тут и вправду слишком много.
        Пока бежал, что-то появилось перед моими глазами. Но я за быстро прошелся по написанному, и убедившись, что ничего сверхсрочного, отмахнулся. Тут улицы переполнены медленно шагающими за мной и мне навстречу мертвяками, некогда мне тратить на это время. Если бы во время боя такое произошло - меня вообще могли бы убить. Нужно будет постараться что-то сделать с этими появляющимися логами.
        Подходящее для отдыха место я нашел еще через некоторое время. Это был магазинчик. Обычный, ничем не примечательный. Но зато на окнах были решетки, а внутри лишь один мертвяк-зомби.
        Запрыгнув внутрь, я опустил решетку и захлопнул дверь. Это должно остановить продвижение мертвецов внутрь - они не особо сильные, хоть и живучие твари.
        Сам же я занялся тем, кто остался внутри, и уже начал медленно шагать в мою сторону. Пройдя несколько метров, я нашел подходящее мне оружие. Правда, для этого пришлось разломать древко швабры, да не суть. Теперь у меня была возможность не тратить пули просто так.
        Секунда, и древко вошло прямо в глаз, и достало мозг. Неживой погиб сразу.
        Вот теперь можно взглянуть что там система говорит.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Получен редкий квест: Проводник Душ.
        Описание: Вы попали в измерение с множеством страдающих Душ. Спасите их.
        Цель: Убить всю нежить в лабиринте.
        - Мертвецы: 1/1000.
        - Воины Смерти: 0/100.
        - Легион Смерти: 0/10.
        - Прислужник Смерти: 0/1.
        Награда:
        - Оружие «Душегуб».
        - +50 Очков Навыка.
        Штраф: Смерть.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Я не сразу поверил своим глазам. Перечитал еще раз. Потом еще и еще.
        - Чего, блин?! - очередной мой вопрос остался без ответа. - Хотя, чего я удивляюсь - это же я. - глубокий вздох вырвался из моих легких.
        Закрыв глаза, я попытался побыстрее восстановить дыхание. Все же, как бы хорош я не был, несколько минут быстрого бега мне не так легко даются.
        Возвращаясь к квесту - делать нечего. Выбора у меня нет, особенно учитывая штраф. Но, все же, количество мертвых и вправду меня удивило. Обычно на подземелье Е ранга приходится две сотни монстров. В случаи, когда лабиринт сложный и граничит с D-рангом, может оказаться что в нем под пятьсот противников. Но никак не больше тысячи!
        - И ведь это не худшее… - погрустнел я.
        В обычных подземельях Е ранга с нежитью, Боссом является Легион Смерти, а тут таких аж десять штук. И ведь они преподносятся как одни из сильнейших низкоранговых боссов! Более того, в этом подземелье есть еще и «настоящий босс», который тут в единичном экземпляре, но почему-то мне от этого не легче. Насколько же он силен?
        - Подземелье Е-ранга, мать вашу. - вздохнул я. - Наверное, если судить логично, Прислужник Смерти должен быть Боссом D-ранга, да? - разумеется, мне опять никто не ответил. - Интересно, а то, что я убью столько монстров позволит мне докачаться до нужного для убиения бигбосса уровня?
        Решив убедиться кое в чем, я вызвал статус. Ничего, практически не изменилось, только процент опыта прибавился.
        - То есть, уровень действительно поднимается… Но за одного мертвяка мне дали только шесть процентов… - закрыв глаза, я начал считать в голове. - Короче, разберемся по ходу дела. - подытожил я. - Что там было нужно? Убивать мертвяков? Ладно, сделаем. - кивнул я своим мыслям. - Но до этого… Настройки Системы?
        Я не был уверен, что это сработает. Но это сработало. Быть может эта система работает на моем представлении о ней, а может эти 5000 удачи у меня как раз на угадывание правильных слов активации системы, но, в любом случае, все получилось.
        С этим мне пришлось повозиться. Несколько минут уж точно прошло, когда я наконец оторвался от настроек. Вроде и немного, но и изменений было не так уж и много. В основном все это было сделано для удобства. Например, теперь интерфейс у меня «3D», и легко регулируется положение в пространстве игровых окон простым желанием. Еще я смог включить функцию «отображение имени» и «отображение уровня» других существ. Помимо этого, я включил «лут», и теперь, стоит мне коснуться трупа как я получаю доступ ко всему было у него с собой и что я мог бы забрать при желании сам.
        Короче говоря, я включил все то, что давало мне «Тело Игрока».
        Правда, к моему удивлению, доступ у меня был отнюдь не полный - даже не половина. Система говорит, что она еще подстраивается под меня, и пока не закончится сей процесс, я не должен вмешиваться во многие ее аспекты.
        Ах да, шкалы МП и ХП не было. Не уверен, появятся ли они в будущем, но сейчас этого не имеем.
        Первым делом я решил подойти к убитому мною зомби, и прикоснулся к нему с намерением просмотреть его вещи. И действительно, в полуметре перед моими глазами появилось окно со списком всего что на нем, его органами, косточками, и всем остальном что можно было с него получить, в том числе и Ядро Души. Вот последнее я и взял.
        - Удобно. - хмыкнул я, смотря в инвентарь. Там было «Ядро Души монстра Е-ранга». - А жизнь налаживается - теперь мне не придется разделывать монстров в попытках вырезать эти камешки.
        Оставив труп лежать дальше, я прошелся по магазину. В подобных лабиринтах я никогда не был, но есть правило, что все что в подземельях есть вполне реально. И, потому, деньги из кассы и все что я заберу из самого магазина также должно быть реальным.
        Из магазина я обзавелся тремя сотнями долларов - в кассе была именно эта валюта - и целой кучей холодного оружия. Ножи, топор, монтировка и разные деревяшки с острым концом. Еду я, разумеется, тоже взял.
        Пока наживался, проверил и вместимость инвентаря, раз уж там столько всего было. К моей очень большой радости, когда 72 слота заполнились, появилось еще шесть свободных. А потом еще и еще. На радостях я запихал в инвентарь все что только можно было продать в игровом магазин хоть за какие-нибудь деньги - телевизоры там, компьютеры, и так далее.
        Когда я закончил, на улице уже собралась целая толпа мертвяков. Стояли себе у решеток, доказывая, что мозги им нужны лишь чтобы поедать.
        Присмотрелся к противникам, и действительно увидел, что хотел.
        [Мертвец. 5 ур.]
        Бросил первый нож, который вошел аккурат в лоб первого. Тот упал окончательно убиенный. Проверил статус, процент снова повысился. Отлично.
        Вслед за первым пал еще один. Потом еще и еще. К счастью, ножи я метал неплохо, и этот навык мне действительно понадобится учитывая, что патронов у меня не бесконечное количество. Да и неплохо бы еще в какие-нибудь места заглянуть, денег подобрать, оружие.
        Через примерно двенадцать окончательно убиенных мужчин и женщин, выход был свободен. Разумеется, свое оружие в трупах я не оставил, да и Ядра нужно было собирать. Потому пару минут я на это потратил, в ходе которых еще двое мертвяков что заметили меня освободились от мук.
        К моему удивлению, у многих из мертвых водились деньги. По несколько десятков, а то и сотен долларов. Так что я еще на четыре сотни зеленых стал богаче.
        «Уровень не так уж далеко.» - про себя отметил я, когда начал удаляться от магазина. - «Еще одно убийство…»
        Я был взволнован. Очень взволнован. На протяжении десяти лет мои силы не изменялись. Даже когда мое тело росло, я не мог ударить сильнее. Даже если я проводил по пять часов на день в спортзале, я не мог поднять больший вес. И вот тебе на - повышение уровня. Уверенности что хоть что-нибудь изменится у меня, разумеется, не было. Но вот вероятность весьма немаленькая, что волнует еще больше.
        - А вот и моя цель. - ухмыльнулся я, увидев фигуру в двадцати метрах. Засунув руку в инвентарь, я вытащил оттуда нож. - Иди к папочке, маленький засранец, я тебя по быстренькому от мучений избавлю, и уровень свой повышу.
        Дождавшись еще немного, пока он не подойдет до семи метров, я метнул свой нож. Попадание прямо в голову.
        «Наконец-то.» - ухмылка моя перешла в натуральный оскал. Секунда. Вторая. Сообщения о повышении уровня все нет. - «Так, стоп. Опыта не поступило?» - удивился я, проверив статус.
        Глава 11
        Слишком поздно я осознал, что что-то не так.
        - А-а-а! - раздался мой крик от резкой боли в правой руке. Врое, сколько не спрашивал, все говорят, что в момент получения огнестрельного или ножевого ранения как таковой боли они не чувствуют - так вот, это не про меня. - Ах ты черная мамба на сеансе у винегрета! - я чуть было не рычал. - Тварь, не мог левую оторвать?! Я ведь правша!
        Ублюдочная нежить не подала признаков того, что я свою мысль до нее донес. Он в нескольких метрах от меня продолжал грызть мою руку.
        - Ох смотрю я на тебя, и прямо вижу, что человек ты с гнильцой… - не смог сдержаться я от подобного комментария, смотря на разлагающегося парня. Только сейчас я заметил надпись над его головой. - А, ну да. Сам главный Босс подземелья - кто еще мне мог встретиться, когда я так отчаянно нуждался в самом обычным зомбаке?
        [Прислужник Смерти. 23 ур.]
        Я побежал. Не то, чтобы я верил, что смогу убежать если он попытается меня нагнать. Он движется настолько быстро, что я даже не смог осознать, что он исчез, когда он уже жевал мою правую руку в десяти метрах от меня. Ну и да, нож в голове, похоже, его никак не отвлекал.
        И, все же, главная моя претензия в том, что внешне этот товарищ ничем не отличается от обычных мертвяков. Кто, мать его, придумал сделать дизайн бигбосса неотличимым от самого слабого противника?! Скотина такая!
        Короче говоря, я бежал. И, судя по тому, что не погиб в первые пять секунд, Прислужник Смерти не посчитал необходимым погнаться за мной. С одной стороны, радует, а с другой, теперь у меня на одной конечности меньше, так что убивать тысячную армию врагов, а сверху и десять боссов Е ранга вместе с этим ублюдком ранга D - удовольствие для меня будет еще то.
        Ничего необычного - мой самый образцовый поход в лабиринт.
        Через несколько секунд бега, я просунул целую руку в инвентарь и достал оттуда Зелье. Прикольное чувство, словно ты из сумочки что-то достаешь, когда точно знаешь где оно находится. Зелье было самым обычным, что замедляет кровотечение.
        Еще через минуту бега, которые я игнорировал мертвецов лишь с надеждой убраться как можно дальше от того уродца, я встретил свою следующую жертву. Уже не совсем обычный с виду здоровый скелет двух метров ростом с топором в правой руке и щитом в левой
        [Воин Смерти. 8 ур.]
        Интересный факт - имя Прислужника у меня было фиолетовым, имя Воина у меня красное, а имя Мертвяков обычного белого цвета. Есть вероятность что это из-за разницы в уровнях между нами, а возможно, что тут намек на тип противника. Все же, Прислужник был Боссом, Воин считается элитным монстром, а мертвец обычным.
        Это нужно будет выяснить, когда я повышу тут свои уровни.
        Сражался я ни раз с Воинами Смерти. Весьма проблемные, если говорить о ближнем бою, противники. По скорости и силе примерно равны обычному человеку, но так как они просто скелеты с холодным оружием и щитом, ран они не боятся. Если сравнить сложность - скелет раза в пять сильнее обычной нежити.
        Обычными ножами такого противника не закидаешь, но очередь в голову мигом прикончит.
        Ага. Только вот у меня руки нет, и автомат держать нормально я не смогу. А пистолет не факт что пробьет его весьма толстый шит.
        Между нами еще метров тридцать оставалось - думаю, должен успеть. Засовываю руку в инвентарь, достаю левой рукой Дробовик, и перекидываю через себя, цепляя шеей ремень. Точно стрелять так не выйдет, но хоть как-то держать оружие в нужном направлении можно. Расстояние сократилось до семи метров. Подходит.
        Нажимаю на курок.
        Его железный щит пробит насквозь, а голова обзавелась парочкой новых дыр.
        Но это еще не конец.
        Воспользовавшись мгновением пока, он стоит неподвижно, возвращаю дробь в инвентарь, и достаю из-за пазухи пистолет. Левой рукой не то, чтобы комфортно стрелять. Да и боль отсутствующей руки не особо этому способствует. Но с такого расстояния уж точно не промахнусь.
        Выстрел. Еще один. Третий. И вот, наконец заветное сообщение.
        [Уровень повышен.
        Все стандартные характеристики +5.
        Свободные Очки +10.]
        Предстало у меня перед глазами. Отмахнувшись от сообщения, опускаю взгляд. С рукой все также плохо. Значит после повышения уровня все раны не излечиваются. Неприятно, однако - надеялся, что после повышения уровня все раны исчезнут.
        Подойдя к монстру, я коснулся его, и показался весь список предметов, что я могу забрать с этого существа. Ядро Души монстра Е ранг было мною ожидаемо. Щит и Топор что были у скелета также были тут понятно почему. Но вот что я не думал там увидеть - костяной меч.
        Взяв меч в левую руку, я получил о нем информацию.
        [Меч из набедренной кости Воина Смерти. Предмет необычного класса, обладает высокой прочностью, необычайной легкостью и остротой.
        Особые свойства: Очень легко прорезает кости.]
        «Весьма неплохо.» - улыбнулся я. - «Если тут сегодня не погибну, есть повод порадоваться.»
        - БАРЬЯХ! - слышится где-то очень сильный шум, будто что-то врезалось в здание. - БЬАРАХ! - повторился звук. Потом еще раз. И с каждым разом все ближе и ближе!
        Я не знал, что это, но побежал. Правда, недалеко. Теперь стало понятно, что это так могло шуметь в таком месте. пятиметровая фигура, сотканная из десяток человеческих тел. Зрелище такое себе, на самом деле. И вот он был в двух сотнях метров от меня.
        [Легион Смерти. 9 ур.]
        Я сглотнул. Имя существа было фиолетовым, как и у Прислужника Смерти. Впрочем, я и так знал, что это босс.
        - Да вы издеваетесь!
        Я приуныл. Такого из пистолета или автомата не застрелишь. Ну, точнее застрелишь, но с некоторыми оговорками, и точно не с одной рукой как у меня сейчас мне по нему попадать.
        К счастью, у меня в инвентаре было решение проблемы, только прицелиться все равно будет неудобно. Надо подпустить поближе.
        Засунув левую руку в инвентарь, я достал оттуда ручной шестизарядный гранатомет «6Г30». Сразу стрелять я не стал - снаряды для этой игрушки мало того, что конечны, так еще и дорогие очень. А мне тут этих существ еще десять штук убивать. Дождавшись пока расстояние будет не менее двадцати метров, я нажал на курок.
        Попадание прямо в голову, чуть ли не лишив нежить этой очень нужной части тела. Само туловище упало рядом со мной, чуть меня не раздавив.
        [Уровень повышен.
        Все стандартные характеристики +5.
        Свободные Очки +10.]
        [Уровень повышен.
        Все стандартные характеристики +5.
        Свободные Очки +10.]
        - Сразу два уровня?! - обрадовался я. - И что, сил теперь у меня должно быть в несколько раз больше? Или тут не совсем от количества зависит? - задался я на энтузиазме этим вопросом. - В любом случае, надо проваливать.
        Глава 12
        Судя по тому, что существо намеренно бежало ко мне еще до того, как заметило, шум выстрелов меня выдал. Не хотелось бы встретиться сразу с несколькими такими.
        Но между здравым смыслом и жадностью второе взяло вверх, и пока не забрал все из этого гигантского монстра, я не стал самозабвенно убираться отсюда прочь.
        К моей радости, тело этого монстра и вправду было соткано из нескольких десятков обычных мертвяков, что значило, что и деньги внутри его тела были. По крайней мере, полторы тысячи долларов в списке предметов что я могу из него забрать у меня отобразилось. Но, помимо этого и Ядра Души босса Е ранга, ничего стоящего не было. Жаль, а я был бы не прочь подари он мне какое оружие или хорошее зелье исцеления.
        Я направился дальше, но на сей раз я не бежал сломя голову, а технично передвигался. Были у меня некоторые опасения на счет местного Главного Босса, но если они правдивы и у него есть какой-то аналог сенсорики, то мне уже конец, так что буду действовать так, словно все очень плохо, но шансы у меня есть. Последнее, кстати, не особо похоже на правду. В одиночку сражаться с боссом D ранга мне еще не приходилось.
        По пути я пару мертвяков встретил, и те обзавелись лишними железяками в голове - правда ненадолго, ведь вскоре я свое забрал. К более-менее подходящему на роль временного укрытия месту я подошел еще через полчаса и три десятка убиенных мертвяков.
        Уровень после убиение стольких мертвецов мне ни дали ни одного. Да и в статус я не заглядывал, чтобы понять сколько конкретно опыта мне нужно.
        Убежище мое было выбрано не случайно. И да, это снова был супермаркет, но на сей раз куда больший. И даже то, что внутри было больше нежити меня не остановило.
        Существ было двенадцать штук. Десять мертвецов, и два Воина. Супермаркет был действительно большой, и потому меня не сразу все заметили. Сначала было лишь два мертвяка, быстро павшие смертью храбрых. Потом еще один. Следом меня заметил и скелет, на которого мне пришлось использовать дробовик.
        [Уровень повышен.
        Все стандартные характеристики +5.
        Свободные Очки +10.]
        Времени отвлекаться на это не было. Выстрел привлек ко мне внимание всех монстров внутри. И если медлительные мертвецы меня не особо волновали, то вот скелет мог причинить мне проблем. Правда и он быстро кончился. Что ни говори, а Е-ранговые слабы против огнестрельного оружия.
        После убиения двух элитных противников, обычных мертвяков я забил кухонными ножиками из инвентаря. Не то, чтобы зомби вообще не опасны - один раз такой укусит, уже не спастись без целителя или соответствующих зелий. Да и берут они количеством.
        Но это все можно немного отложить. Все может снова полететь в тартарары, и чтобы этого не случилось, нужно как можно быстрее подготовиться. Быстро пробежав по всему супермаркету, я сгреб все хоть сколь-нибудь ценное в инвентарь, а также забрал все деньги из кассы.
        Тут денег было очень много. Если все сложить получилось пятьдесят тысяч долларов, которые я тут же и обменял.
        Сразу за этим я начал продавать и то, что у меня было в инвентаре. Даже некоторые вещи из реального мира что мне не нужны пошли туда же. Единственное что я оставил в инвентаре кроме оружия что мне еще нужно - один экземпляр компьютера на скидку которых я опоздал. Тут не удержался, каюсь.
        Короче говоря, получилась кругленькая сумма в десять миллионов рублей у меня в инвентаре. Чтобы добиться такой ровненькой суммы мне даже пришлось продать немного полученных Ядер Душ, но зато циферка красивая, да.
        Боже, куда я качусь?
        Изначально я хотел купить Зелье Регенерации, которое позволило бы мне руку отрастить. Но выкидывать на это деньги было очень жалко - если я вернусь, мне итак все на место вернут. Проблема была в том, что конечность мне нужна, иначе я просто не доживу до возвращения.
        Короче, свелось все к тому, что я таки купил зелье. Мои надежды приобрести какой навык позволяющие сделать временный протез не оправдались - для покупки навыков была отдельная валюта, называется «очки навыков».
        Потратив пятьсот тысяч(!) на зелье для восстановления руки, я занялся покупками других важных предметов.
        Денег, к сожалению, не хватило, и пришлось собирать всякий мусор из супермаркета чтобы продать в магазине.
        План действий у меня уже был. Или скорее способы убить каждого из боссов. Даже Прислужника Смерти. Да только способы эти были не очень, и каждый был глупее и опаснее предыдущего. Но делать было нечего - Е-ранг не может без риска убивать боссов даже своего уровня, не говоря уже о тех, кто сильнее.
        Закончив с подготовкой, я занялся уровнями. Присев напоследок, потому что у меня еще нескоро получится отдохнуть, я вызвал статус.
        [++++++++++++++++++++++]
        Имя: Винсент Грэмми.
        Уровень: 9 (13.72%). (+4)
        Титулы: «Пассивный Безумец»; «Чудотворец»; «Бессмертный»; «Неудачник»; «Видавший многое»; «Менталист»; «Одиночка».
        Характеристики:
        - Сила: 30. (+20)
        - Прочность: 30. (+20)
        - Скорость: 30. (+20)
        - Выносливость: 30. (+20)
        - Контроль: 40. (+20)
        - Интеллект: 50. (+20)
        + Мудрость: 40.
        + Удача: -1000 / 5000.
        + Харизма: 7 / 25. (+5)
        + Красноречие: 34.
        = Свободные очки: 40. (+40)
        Навыки:
        - Активные: - - - .
        - Пассивные: «Тело Игрока».
        - Вариативные: - - -
        - Заблокированные: «Разум Игрока».
        = Очки Навыков: 0.
        [++++++++++++++++++++++]
        Широкая ухмылка появилась у меня на лице. Вот оно, то что мне нужно было для счастливой жизни. Но надо убедиться, чтобы окончательно убрать сомнения. И понять насколько именно я стал сильнее.
        Какой самый удобный способ понять изменения? Для начала я решил запрыгнуть на пустующую стойку откуда я уже стащил всю технику. Было не так легко заставить себя это сделать - умом я понимал, что могу, а вот непривыкшее к таким прыжкам тело сильно боялось.
        Но я бы не был собой, если бы не смог себя заставить.
        Послышался шум падающей прилавки, а я схватился за колено, стертое до крови.
        - Чтоб вас! Тут должен быть трехэтажный мат, но мы его зацензурили! - сквозь слезящиеся глаза прохныкал я. Согласен, сказать так было не слишком оригинально, но мне было не до этого. - Как же все-таки хочется в такие моменты высказаться подходящими словами что я о таком повышении характеристик думаю. - начал я гладить ударившуюся ножку, кожу которой отодрал дурацкой идеей. - Но это ладно - хрен с ним с болью. Где мое усиление, система?!
        Хотел бы я, чтобы передо мной появилось окошко где все объяснено, но разве это не упростило бы мою жизнь? А как хорошо известно - Виктор Громов не может просто жить.
        Пришлось копаться в настройках.
        Минут пять пытался понять, что конкретно не так с повышением характеристик, и наконец наткнулся на нужный пункт. «Для избежание травм при резком повышении характеристик игрового аватара под новые показатели происходит с течением времени, а не мгновенно». Эмоции у меня эти строчки вызвали весьма двоякие, особенно учитывая, что засунуто это объяснение было ну прям в совсем неподходящего для объяснения механик прокачки персонажа раздел. Но, как бы там ни было, это значит, что мне пока надеяться на повышенные характеристик не приходится.
        - Слов нет, одни эпитеты. И те нецензурные. - вздохнул я. - А что там на счет свободных очков? Может тоже использовать? Вряд ли я в ближайшую неделю отсюда выберусь, может и характеристики успеют подняться…
        Звучало вроде бы логично, но мне хотелось подождать пока мана не появится, чтобы уже спокойно все сделать, никуда не торопясь.
        - БАРЬЯХ! - раздался резкий звук ломающейся стены.
        Уже знакомый мне тип монстра прошелся через стену словно через туман.
        - Эй! А как на счет поздороваться? - возмутился я. Эта огромная махина сделала шаг в мою сторону. Еще два шага, и считай между нами и нет расстояния. - Да ты я погляжу вообще хам! Даже разрешения войти не спрашиваешь.
        Пока он делает свой второй исполинский шаг я засунул руку в инвентарь и достал оттуда бутылку с весьма опасным содержимым и тряпочкой. Второй рукой я достал зажигалку из кармана - не все же в инвентаре хранить - и зажег тряпочку.
        - Выкуси - это вкус революции! - с таким вот выкриком я бросил Коктейль Молотова прямо в лицо гаденышу, когда он оказался в одном шагу от меня. - Гори-гори ясно, чтобы не погасло!
        Вспыхнуло ярко, а вся голова монстра и часть туловища оказалась в огне.
        - УРЪЯГАХА! - взревело существо очень громко, начав размахивать руками и ногами, и биться туда-сюда в судорогах боли. - АРГЪЯ!
        Я же по-тихому начал отходить. Такая громадина в этом припадке и раздавить может, и лучше уж мне ему под ноги не попадаться. А, ну и еще, не хотелось бы чтобы меня под развалинами похоронили. Выбежав на улицу, я стал ждать оповещения о повышении уровня.
        Прошло пара минут, прежде чем это случилось.
        [Уровень повышен до 10.
        Особая награда: Все стандартные характеристики +10.
        Особая награда: Свободные Очки +20.]
        Я улыбнулся. Я ухмыльнулся. Я оскалился.
        - Аха-ха-ха-ха-ха! Вот он я! Встречай меня, мир! Новый нагибатор всего и вся! Человек что станет Королем Хокаге! - закричал я в полный голос. Ответом мне стал шум ломающихся стен и громких шагов где-то далеко. - А теперь по-тихому валим, пока меня эти ироды не запинали.
        *
        *
        *
        Глава 13
        Прошло уже три дня с момента как я вступил в это странное подземелье. Как я определил точное время? Да по ежедневному квесту на повтор пути одного лысого героя. По началу я не планировал тратить на это свои силы, но потом подумал, и решил все же не разбрасываться статами, которые мне в любом случае не помешают.
        За эти дни я успел вдоволь навоеваться, денег подзаработать, дважды все потратить, и потом в два раза больше снова приобрести. Зато монстров стало значительно меньше. Мой квест в этом подземелье сейчас выглядит так:
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Редкий квест: Проводник Душ.
        Описание: Вы попали в измерение с множеством страдающих Душ. Спасите их.
        Цель: Убить всю нежить в лабиринте.
        - Мертвецы: 728/1000.
        - Воины Смерти: 61/100.
        - Легион Смерти: 5/10.
        - Прислужник Смерти: 0/1.
        Награда:
        - Оружие «Душегуб».
        - +50 Очков Навыка.
        Штраф: Смерть.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        После того как я раздобыл нужные мне предметы, я стал активно пользоваться огнестрельным оружием убивая противников по несколько десяток за раз. Проблемы возникли только с одним Легионом, когда я решил его взять обычным огнестрельным оружием.
        Также стоит отметить, что я обзавелся еще одним «Костяным Мечом», которым, правда, пока не воспользовался в силу опасения за свою жизнь. Правда, к сожалению, помимо денег, двух этих мечей, и Ядер Душ я не получил больше никаких предметов из убитых монстров за все это время.
        Есть и плохие новости - мой уровень после двенадцатого перестал подниматься. Не в смысле вообще - убийство Легиона Нежити все еще поднимает у меня больше половины уровня. Но вот остальные… Скелет дает мне лишь шесть процента, а мертвяки и полпроцента не дают. Короче говоря, застрял я тут с пятнадцатым уровнем, который после двенадцати кое-как поднял. А ведь как резво начинал-то.
        Зато я начал чувствовать, что стал сильнее. Не на все те характеристики, что у меня должны быть, разумеется, но зато теперь я могу с места прыгать на пару метров ввысь. Даже подрался на кулаках с Воином Смерти, и выиграл с ощутимым превосходством! Не то, чтобы я до этого не мог выиграть у Скелета в ближнем бою - все же, элитные монстры лишь немногим сильнее среднего авантюриста их ранга, но то было другое.
        Пару раз замечал я и главного босса. Жуткий тип, на самом деле. Все время бродит как обычный мертвец, так и напрашиваясь на нападение. Я бы его от обычных и не отличил, если бы не нож в его голове что все это время торчит, и фиолетовым выделенное имя.
        Кстати об этом. Я действительно убедился, что цветом обозначается тип монстра, а не превосходство в уровне. Хотя я уже превосхожу Легиона Смерти по уровню, он все еще красный.
        Также я выяснил, что Бигбосс просто ходит тут без определенной цели по понятной лишь ему траектории. Я не то, чтобы особо близко подходил, но даже когда он меня замечал, он не обращал на меня внимание. Если так подумать, и в первый раз я сам на него напал, прежде чем он меня без руки оставил. Но и полагаться на его относительную миролюбивость нельзя.
        - Отлично, пора на еще один заход. - ухмыльнулся я, вставая. Сейчас я был в очень богатом на вид доме, который использовал для передышки. Естественно я этот особняк обчистил полностью, ведь этот процесс является частью моего отдыха.
        План моих действий был очень прост. Сейчас я занимался тем, что истреблял все население лабиринта исключая Биг Босса. Этот пункт самый сложны и долгий. И самой большой проблемой, как оказалось, стали Мертвяки и Скелеты. На улицах их почти не осталось, и приходится искать их в домах. Процесс, разумеется сопровождается засовыванием в инвентарь всего что только можно - не факт, что мне еще раз повезет оказаться в городе с никому ненужными богатствами.
        Проверив свой инвентарь и готовность всего оружия к применению, я достал автомат и вышел на улицу.
        - Поохотимся на нечисть.
        Улица встретила меня постоянной серостью. На небе как обычно светило желтое солнышко с черными глазами и белоснежными зубами, как обычно беззвучно хохоча. Огонь на улицах и в домах давно потух. И нежити не видать. Идиллия, прямо скажем.
        - Куда идем мы с пятачком, большой-большой секрет! И не расскажем мы о нем, о нет, о нет, о… твою мать.
        Я аж побледнел от представшей передо мной картины. Побледнел, и сразу за этим побежал прочь что есть мочи.
        Теперь можно приписать к списку моих достижений и то, что я играл в догонялки с боссом Е ранга. Поправка, с тремя боссами Е ранга. Как они все оказались тут вместе я понятия не имею, но ничего хорошего мне это не сулило.
        К своей чести, три минуты я продержался со своей форой в сто метров. Но они играли нечестно - мне приходилось здания обегать, а они прямо насквозь пробивались. А пару раз, я готов поклясться, они перепрыгнули мелкие дома!
        Что меня настигли я понял, когда нога гиганта прошла в сантиметрах от меня, задевая мое бедное тело потоком воздуха. Я даже толком упасть не успел, как уже видел приближающуюся здоровенную ступню. Уклониться возможности не было никакой. Но - не могу поверить, что я это говорю - мне повезло. Инерция от прошлого удара позволила мне пройти прямо в миллиметрах от смерти. Правда в итоге я все равно ударился головой о стену, из-за чего пошла кровь.
        Блин, сколько же дури в этих тварях?!
        Лежать было некогда. Подскочив я ушел перекатом в сторону, а изящная ножка, перепутавшая меня с футбольным мячом, отомстила злосчастной стене что пустила мне кровь. Футболисты от этих тварей как в нашей сборной - по «мячу» попасть толком не могут, но ногами махают. Но сейчас меня это ничуть не расстраивало.
        Я, конечно, не ожидал что мне настолько не повезет что я наткнусь аж на трех Легионов, но кое-какие меры на случай если я окажусь в окружении сотен мертвых я подготовил. Думаю, на этих такой подход тоже сработает.
        Выходя из переката, я засунул руку в инвентарь и вытащил оттуда «MGL» - барабанный гранатомет с шестью снарядами. Весьма опасная штука, но пускать в ход без необходимости я не хотел, потому и предпочел убежать несколько минут назад.
        Навести на цель и нажать на курок я успел быстрее чем даже сам полагал. Ни один гигант не успел и двинуться, когда в голову первого из них полетел фугасный снаряд. Взрыв был мощным. Головы гиганта как ни бывало.
        А уровень не поднялся. Печаль-беда.
        У меня был выбор - выстрелить еще раз по второму, или попытаться убежать.
        Я быть может и выбрал бы первое, ведь как известно, лучшая зашита - это нападение. Но тогда меня скорее-всего прихлопнул бы оставшийся. Поэтому я побежал. Не чтобы попытаться скрыться, а, чтобы меня не раздавили уже начавшиеся двигаться два гиганта.
        Как и следовало ожидать, боссы побежали за мной. То, что я не могу с ними в скорости соревноваться я уже понял, и сейчас моей целью было не это.
        На ходу я засунул руку в инвентарь, и вытащил оттуда бочку с порохом - я таких штук десять купил из магазина - и сразу бросил под ноги бежавшим за мной двоим. Бочка не сразу взорвалась, но это ничего. С разворота нажал на курок, и снаряд вылетел из гранатомета. Куда стрелять я итак знал, да и точности особой не требовалось чтобы порох взорвался.
        Взрыв был действительно смачным. Если бы меня самого от взрывной волны не отбросило на десяток метров явно повредив внутренние органы и устроив мне сотрясение мозга, может даже и насладился бы зрелищем. Только вот дальше отбежать я бы просто не успел, не говоря уже о том, что и взрыв нужно было устроить прямо под ногами гигантов, иначе все бессмысленно.
        Только и я сейчас умирал. Действительно умирал. Харкал кровью. Из ушей и носа тоже кровь текла. Шум в голове, ничего не слышно. Перед глазами все плывет. Боль везде где только можно, и в тоже время чувствуется как-то отстраненно. Хорошо хоть успел отбежать достаточно, чтобы сам взрыв меня не задел, как и огонь от него. Без этого бы меня на куски разорвало. Хотя и взрывная волна не отстала от меня просто пощекотав.
        Мысли были четкими и ясными. Как, впрочем, всегда и бывает в таких ситуациях - даже если конкретно в данный момент твои внутренности жрет какая тварь, все равно мысли текут невероятно четко, если осознаешь скорый конец. Уж я знаю, как это бывает.
        Наверное, именно поэтому я знал, что должен делать. Призвать окошко магазина, купить дофига-дорогое зелье, и выпить. Десяток секунд, которые я буквально чувствовал, как мои органы восстанавливаются, и ничего приятного в этом не было. И вот я уже в норме.
        Чего не скажешь о тех двух уродцах. Они не были убиты, но явно были близки к этому состоянию, агонизируя от полученного урона. Я вообще заметил, что огонь на удивление болезненно действует на нежить. Вроде в разных играх и фэнтези для нежити огонь такая же слабость, как и свет. Но в лабиринтах ничего такого выявлено не было. Можно ли считать, что это мое открытие?
        Поднявшись, я поморщился от призрачной боли, но все же размяв немного плечи, направился в сторону двух гигантов.
        На ходу отметил, что одежда теперь моя годиться в лучшем случае на тряпки. Но это ничего - вот найду какой магазин, и буду стильным и красивым…
        Что-то не туда мои мысли плывут…
        Добить неживых оказалось весьма просто. Даже обычной очереди из автомата хватило им.
        [Уровень повышен.
        Все стандартные характеристики +5.
        Свободные Очки +10.]
        Все же, мощная это штука, порох. Да и вообще, человеки довольно читерная сволочь - даже я смог пережить Прорыв лишь с помощью человеческих достижений и своего упрямства. Да и не только я один там был - Гаврил и моя сестра тоже были со мной в том аду, и их положение было хуже моего.
        Победа далась мне весьма дорого - на зелье полмиллиона рублей. Бочка с порохом. И почти полный заряд автомата. Короче говоря, ненужные расходы. А ведь можно было тремя Коктейлями Молотова обойтись…
        Из хорошего - я получил шестнадцатый уровень, и семнадцатый не за горами. С такими характеристиками я имею все шансы стать D-ранговым, если моя сила будет соответствовать ожидаемому уровню. А там глядишь и до С-ранга рукой подать. Смогу выбрать себе Класс и способности… Эх, мечты-мечты…
        Кстати, интересно, а Классы предусмотрены в этой системе? Вроде должны, ведь даже среди авантюристов такое разделение есть. Но если нет, то, возможно даже лучше будет - я-то всегда мультиклассом был, и ограничивать себя не любил.
        - Вот так и закончилась очередная вылазка вашего дедули в опасный лабиринт с кучей самых разных тварей. Теперь ему лишь два Легиона Смерти, да полсотни Воинов Смерти осталось убить, а там и свобода. - прикидывал я, как буду эту историю своим внукам рассказывать.
        А что? Не просто же так я через все это проходил.
        Возвращаться в убежище я не стал. В этой части города я еще не был, так что проверить здесь все надо бы. Может что ценное найду. Да и магазин одежды тут можно поискать.
        Разумеется, подобная зачистка сопровождалось убиением всей нежити что я только видел. По пути мне и несколько Скелетов встретилось, с которыми я не стал играться, расстреляв их из автомата. К сожалению, уровня мне это не дало - обычные мертвецы перестали даже десятую часть процента давать, а скелеты теперь дают лишь на полпроцента больше.
        *
        *
        *
        Глава 14
        Время в этом городе мертвых стало течь вяло. Даже не думал, что я буду скучать по нежити и тем острым ощущениям что они мне давали. Я всех перебил. Ладно, еще не всех. Задание сейчас у меня выглядит так:
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Редкий квест: Проводник Душ.
        Описание: Вы попали в измерение с множеством страдающих Душ. Спасите их.
        Цель: Убить всю нежить в лабиринте.
        - Мертвецы: 999/1000.
        - Воины Смерти: 100/100.
        - Легион Смерти:10/10.
        - Прислужник Смерти: 0/1.
        Награда:
        - Оружие «Душегуб».
        - +50 Очков Навыка.
        Штраф: Смерть.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Остался один долбанный засранец. Ох, как я его ненавижу. Его, и всех тех, кого я вынужден был искать. Моя охота из режима «истреблять» в режим «искать» перешла уже как шесть дней назад. Тогда недобитков было чуть меньше ста. За это время я нашел почти всех. Но вот этот последний… третий день тут бегаю по всему городу, найти его не могу. Я уже в каждую квартиру заглядывал, каждые развалины проверил, и что только не делал. Его нет, и это жутко бесит!
        Одно радует - за эти поиски я успел обчистить в этом городе все что только можно.
        Я тут уже три недели, и понял некоторые моменты. Например, этот лабиринт - замкнутое пространство, и на самом деле, если пойти прямо, через десять километров пути окажешься в той же самой точке, где и начинал. Более того, если хорошенько постараться, можно найти следы того, что это не полноценный город, а вырезанный из него кусок.
        Но это так, просто интересные факты.
        Занятно и то, что я один раз чуть не убился о Биг Босса. Перепутал его с обычным мертвяком, и кинулся на него издали. Тогда я еще не знал, что из его головы куда-то пропал воткнутый мною нож. Если бы в последний момент я все же не припомнил прошлый опыт встречи с ним и не пригляделся к его имени и уровню, быть бы мне или трупом, или инвалидом.
        По-хорошему, пора бы мне уже заканчивать тут. Или хотя бы убить Биг Босса. Но есть ненулевая вероятность того, что лабиринт после этого просто исчезнет, или у меня будет всего двадцать четыре часа на завершение квеста. Короче говоря, я умру, но квест выполню! Потому что в альтернативе все равно смерть.
        - Достало. - уже в который раз причитал я в разговорах сам с собой. Вот вроде бы не впервой так задерживаться в подземельях, но так скучно мне впервые на моей памяти. - Хоть бы интернет тут был, что ли. Можно было бы видео с играющими кисами посмотреть. Глядишь хоть настроение улучшилось бы. - это я о настоящих кошках, а не о том, что мог бы подумать сторонний наблюдатель. Я же настоящий кошатник, а не извращенец.
        Хотя, чтобы мне мешало смотреть и то, и это?
        Завернув за очередной угол, я сделал три шага. И сразу пулей вылетел оттуда. Секунда. Вторая. Ничего не происходит. Очень осторожно я заглянул в переулок.
        Действительно, стоит там. Пригляделся к имени, и...
        [Мертвец. 5 ур.]
        Протер глаза. Еще раз. Все еще не пропал.
        - Ой да ну вас. - прохныкал я. - Я всю территорию два раза обошел, думал он где-то в комнате или под развалинами после буйств Легионов. А он все это время по городу ходил?! - моя обида перешла в гнев.
        По-хорошему, его бы сейчас быстрым ударом в голову убить. Но мне нужно было скинуть стресс.
        Мой голос уже привлек его внимание, и он с вытянутыми руками пошагал в мою сторону.
        Перехватываю руку, немного раскачиваю его и бросаю через себя. Он уже и подняться не сможет - проверено, мертвые слишком тупые чтобы додуматься себе помочь встать руками. Сажусь на него сверху, ногами перекрывая руки.
        Удар. Второй. Третий.
        На этом и закончили. Я не собирался вести себя как истеричка, но за каждый день, который я искал одного его мне нужно было ударить его хотя бы раз. Это как склонность бить дверь или стену в приступе гнева. Я бы и этого не сделал, будь он где-то, где сложно найти.
        Нож вошел в глаз мертвецу. Там и остался.
        [Уровень повышен.
        Все стандартные характеристики +5.
        Свободные Очки +10.]
        [Ваша характеристика «интеллект» достигла значения в 100 единиц. Естественный прирост остановлен.]
        [В награду за повышение интеллекта до максимального естественного показателя вам дан навык: Ускоренное Восприятие х10.
        Ускоренное восприятие - позволяет вам ускорить течение времени в вашем сознании, благодаря чему течение времени в окружающем мире кажется медленнее.]
        Я даже и не знал, что этот последний мертвец повысит мой уровень. Опыт, который я получал от обычных немертвых был настолько маленьким, что я давно перестал смотреть в статус, когда убил последнего Легиона. Однако же, как все совпало.
        Радует, что дали навык, но его еще нужно проверить на практике. И совсем уж расстраивает, что характеристики перестают подниматься после показателя в сто единиц. Даже не тратя свои свободные очки становиться сильнее - я очень этого хотел бы. Но жизнь - боль, особенно моя. Так что, имеем что имеем, и смиряемся с этим.
        Ладно, сейчас я понимаю, что мое нытье абсолютно неуместно. Я итак получил больше чем мог бы мечтать.
        Единственное что нужно для себя отметить - не вкладывать свои свободные очки характеристик в параметры не достигшие сотни единиц.
        Немного попрактиковался с новым навыком, который, как оказалось, активируется по моему желанию. Ускоренное сознание - весьма удобный навык для боя, и он невероятно усложняет обычную жизнь. Когда все вокруг движется с замедление в десять раз - это… это как смотреть фильм со скоростью «0.1». Ни один нормальный человек не сможет этого выдержать.
        Через несколько минут я отжимался. А что? Я еще ежедневный квест не сделал, а день уже скоро должен подходить к концу. Да и размяться перед последним боем не повредит. Не то, чтобы я планировал вступать в бой с боссом D ранга, но так, чтобы немного расслабиться, можно.
        С момента как я попал сюда прошло уже три недели. По силам я, как мне кажется, уже смело являюсь D-рангом, потому что почти все мои повышенные характеристики уже вступили в силу.
        С одной стороны - это немного разочаровывает, ведь характеристики в семьдесят и более дают надежду на огромную силу, но что поделать - разница между рангами слишком велика. Например, я легко могу поднять машину, или даже швырнуть ее на третий этаж. Это то, что позволяет мне моя сила. Но любой С-ранг может и того больше.
        Но я не жалуюсь. Мне грех жаловаться на слабость. У Авантюристов ранг и сила определяются в момент пробуждения, и мне неизвестны случаи, чтобы кто-то повысил свой ранг. Так что я радоваться должен, не смотря на условия, в которых я эту силу получил.
        - Пора бы уже и честь знать. Меня наверняка дома заждались. - размял я плечи, направляясь в сторону Прислужника Смерти.
        План убийства Биг Босса был на удивление прост. Но от этого не менее эффектным. И тот факт, что главная нежить этого места все время ходит по одной и той же траектории сильно упростит мне задачу.
        Для начала я положил десяток бочек пороха максимально их укомплектовав. Не хотелось бы столько всего тратить на одного противника, но надо действовать наверняка. Прямо рядом с бочками я положил Коктейли Молотова, чтобы наверняка вызвать мощный взрыв во всех бочках одновременно.
        После установки взрывчатки, я стал ждать со снайпером в руке. Разумеется, отошел я достаточно, чтобы меня не сильно задело. Не то, чтобы я был прямо-таки спецом по взрывам таких масштабов, и потому расстояние я выбрал в пять сотен метров. С моими нынешними навыками я должен попасть стопроцентно.
        Прошла минута. Вторая. Пятая. Десятая. Биг Босс все не появлялся. Хотя, уже должен был.
        Я не сразу заметил, что что-то не так. А быть может у меня и времени на это не было. Но в последний момент что-то во мне взвыло. Просто ни с того ни с сего я почувствовал опасность сзади. Не знаю, это ли меня спасло, или целью не ставилось меня убить, но я не помню, чтобы в этот момент даже успел дернуться, не то что прикрыть жизненно важные органы.
        Моя левая рука упала на землю прежде, чем я даже успел осознать, что произошло.
        *
        *
        *
        Глава 15
        Он попытался отпрыгнуть, но даже от асфальта отделиться не успел, когда нога с разворота нашла свою цель, пулей отправляя юношу на несколько десятков метров. Это не так уж и много, ведь пролетел бы он еще дальше не верни контроль над своим телом, и не затормози себя.
        Удар повредил органы. Но… неужели его пощадили? Разве не должен был удар в полную силу разорвать его надвое, как уже ни раз было с его конечностями?
        - Кха-кха… - выхаркивая кровь, Виктор пытался взять себя в руки. Его ноги начали дрожать то ли от понесенного урона, то ли от страха смерти.
        Когда он в последний раз так боялся умереть? Очень давно. Теперь и не вспомнить. Но сейчас… сейчас, когда у него наконец появилась надежда… Неважно.
        Были ли у него вопросы? Да. Интересовали ли его ответы? Нет. Почему нежить не пошла тем же маршрутом что и всегда? Не имеет значение. Насколько силен враг? Не имеет значение.
        Единственное на чем он должен сосредоточиться - уничтожение врага. Да, именно уничтожение, ведь как в прошлый раз сбежать ему уже не дадут, он это чувствовал. Способ убиения у него уже есть, лишь бы как-нибудь довести мертвеца к нужному месту и при этом самому оказаться не рядом.
        «На сей раз все по-другому, да?» - невеселая мысль пришла ему в голову. - «Зато прошлое замечание он к сведению принял, и на сей раз правая рука со мной.»
        Нежить улыбалась. Надменно, с некой долей снисхождения и извращенного веселья. Эта широкая улыбка была отвратительной, но как нельзя хорошо подходила монстру. Монстру, который по всем законам логики должен был быть неразумным.
        «Ускорение восприятия.»
        - Ох-ё! - нога прошла в миллиметрах от его подбородка. Если бы не вовремя включенный навык Виктор бы даже увидеть ничего не успел. - Ты всеми этими ударами Брюс-Ли косплеишь, или действительно кунг-фу занимался еще при жизни?
        Вопрос остался без ответа. Скучные они какие-то, мертвецы. Громов уже три недели ни с кем не разговаривал, и скоро так сума сойдет. Потому ему хотелось поговорить, пусть даже и с мертвым.
        «Дела мои плохи.» - с грустью подумал юноша. - «Удары-то я может и вижу, но вот только навряд ли будет успе-…» - спокойно поразмышлять Громову было не суждено.
        Резкий рывок вперед, и весьма хорошо поставленный удар рукой чуть не срезает ему голову. Еще один взмах, и на сей раз кончики пальцев достигают своей цели, но недостаточно глубоко, оставляя длинный порез от плеча до середины груди.
        «Такими темпами он меня в лапшу порежет.»
        Ход мыслей Виктора был на удивление для такой ситуации спокоен. Страх смерти пропал, вернулся обычный холодный расчет с элементами черного юмора и скептицизма.
        Очередной удар ногой в живот отправил юношу в стену, пробивая ее насквозь.
        - Если так и продолжится из этого ничего хорошего не выйдет, верно, нежить? - на лице Виктора Громова появилась ухмылка. - Ублюдочный монстр, я хотел поберечь свободные очки, но раз ты не оставляешь мне выбора… Статус!
        Вместе с его голосовой командой перед глазами Виктора появилась нужная ему информация. И он ндал мысленные команды.
        [Ваша характеристика «сила» достигла значения в 100 единиц. Естественный прирост остановлен.
        В награду за повышение силы до максимального естественного показателя вам дан навык: Боевое Усиление.]
        [Боевое Усиление - активный навык, позволяющий раз в десять секунд повышать свои физические показатели в два раза, но после окончания боя они возвращаются к обычному уровню.]
        [Ваша характеристика «прочность» достигла значения в 100 единиц. Естественный прирост остановлен.
        В награду за повышение прочности до максимального естественного показателя вам дан навык: Манипуляция кровью.]
        [Манипуляция кровью - пассивный навык, позволяющий создавать и управлять кровью в каких бы ни было видах и формах.]
        [Ваша характеристика «скорость» достигла значения в 100 единиц. Естественный прирост остановлен.
        В награду за повышение скорости до максимального естественного показателя вам дан навык: Поступь Смерти.]
        [Поступь Смерти - активный навык, позволяющий сократить расстояние между вами и врагом что вы видите рывком с невероятной скорость.]
        [Ваша характеристика «выносливость» достигла значения в 100 единиц. Естественный прирост остановлен.
        В награду за повышение выносливости до максимального естественного показателя вам дан навык: Регенерация.]
        [Регенерация - пассивный навык, позволяющий ускорить восстановление ран во много раз.]
        [Ваша характеристика «контроль» достигла значения в 100 единиц. Естественный прирост остановлен.
        В награду за повышения контроля до максимального естественного показателя вам дан навык: Морфинг.]
        [Морфинг - активный навык, позволяющий вам менять тело по своему желанию.]
        На то, чтобы просмотреть все навыки перед ним у Виктора ушло лишь пяти секунд. Его оскал стал еще шире, больше напоминая таковой у полубезумных любителей сражаться.
        - Усиление!
        Он буквально чувствовал, как его тело напитывается еще большей силой.
        Нежить будто бы специально ждала пока его оппонент закончит подготовку, и только сейчас ринулась вперед.
        Удар отбросил молодого человека на десятки метров. На сей раз нежить била сильнее чем до этого, но Виктор даже не сморщился от этого удара. Вернув себе равновесие, черноволосый красноглазый юноша остановился, и с ухмылкой посмотрел на Прислужника Смерти.
        «Поступь Смерти.» - усилием воли воззвав к одному из своих новых навыков юноша на огромной скорости приблизился к мертвецу. И со всей этой скоростью ударил правым кулаком в лицо. От инерции столь мощного удара мертвец пролетел несколько десятков метров. - «Вот это скорость! Я даже понять не успел как уже оказался перед ним.» - про себя подумал Виктор.
        На самом деле, если бы не описание навыка, он бы подумал, что это телепортация.
        Усилие воли, и кровь меняет форму становясь заменой руки. Еще мгновение, и кровь уже полностью кристаллизована. Пару раз сжав и разжав новую левую руку, Громов правой рукой достал из инвентаря ручной гранатомет.
        Выстрел. Еще один. Третий. Послышались взрывы. Один за другим. Еще два выстрела. В обойме остался лишь один снаряд.
        От первых четырех нежить уклонилась. Пятый снаряд попал прямо в цель. Тело нежити разорвало на части.
        - Не может все так просто быть. - нахмурился юный авантюрист. - Ну я же говорил. - вздохнул Виктор, возвращая гранатомет в инвентарь, и доставая оттуда автомат.
        Из частей тела Прислужника Смерти вырвались некая черная субстанция, и слившись вместе она соединила тело существа. Весь процесс занял меньше трех секунд.
        Пытаться дальше драться с этим противником прекрасно понимающий свою слабость перед ним парень не стал. Шансов победить нет, да и сократить расстояние до ловушки нужно.
        «Усиление.» - меж тем не забывал об очень полезной новой способности Виктор.
        - ГАЙЬЯХА! - громкий для его размеров рев вырвался из горла неживого, аж стекла на расстоянии десятков метров от существа потрескались. - АХЬЯ! - во второй раз существо слышалось куда ближе. Но даже без этого было понятно, что его нагоняют.
        Только вот Виктор на это лишь ухмыльнулся. Выкинув руку в сторону приближающегося существа, он дал волю своему воображению. Красное копье из крови вылетело из руки авантюриста пробивая сердце этого существа. За ним еще одно. И еще. Но Прислужник Смерти не остановился. Даже не замедлился.
        Кувырок. Шаг назад. Шаг влево. Чуть пригнуться. Виктор видел все его атаки, но еще не был с ним на одинаковом уровне физических показателей - лишь немного изменяя положение своего тело он мог легко уходить от атак противника.
        Превратив свой кровавый протез снова в жидкость, юноша придал крови форму меча. Взмах. Второй. Третий. Тело нежити падает на землю несколькими кусками.
        И снова из тела мертвого вытекает черная субстанция, которая начинает соединять монстра обратно.
        Авантюрист отпрыгивает, опасаясь касаться неизвестного вещества.
        «Осталось еще сотня метров. Нужно довести его до пороха так, чтобы оказался от него подальше.»
        - Усиление. - повысились его навыки еще больше.
        Теперь он, наверное, смог бы при желании победить его в ближнем бою. Но рисковать нельзя - эта черная субстанция может принести проблем. И непонятно как ее можно убить с имеющимися у него сейчас силами.
        Автоматная очередь проделала несколько дыр в голове поднимающегося монстра. Но черная слизь опять все вернула как было.
        - А?! - удивление появилось в голосе Виктора, когда черная слизь не исчезла, восстановив тело нежити. Наоборот, ее начало становиться все больше и больше. - Хех, так вот оно что. - ухмыльнулся юноша, побежав в сторону уже давно подготовленной ловушке.
        Сзади него недавно еще человекоподобный монстр теперь таковым вовсе не являлся. Черная слизь образовала бесформенную биомассу что чуть позже начала приобретать очертания собаки. Огромной пятнадцатиметровой собаки.
        Добежав до пороха, Громов быстро выбросил в общую кучу красиво соложенных бочек пороха еще пять штук. Поверх этого он достал из инвентаря пять емкостей с жидкостью внутри. В игровом магазине это масло продавалось за немаленькие деньги, и в описании говорилось, что горит оно очень мощным и большим пламенем.
        Закончив доделывать ловушку под новые размеры противника, Виктор убежал на несколько десятков метров. Очень громкие звуки шагов дали ему понять, что дальше бежать времени у него нет.
        Подняв ручной гранатомёт с последним оставшимся снарядом внутри, юноша напоследок оскалился полубезумной улыбкой, когда заканчивал сей акт своей жизни.
        - Искусство - это БАБАХ!
        - БТУЬХУМ! - невероятной мощности взрыв пронзил улицы сей части города. Огромный столб пламени взмыл на десяток метров ввысь, а взрывная волна снесла ни один дом полностью разрушив здания.
        Если бы Виктор не прикрылся щитом из крови что создал перед собой в последний момент, все могло бы кончиться весьма плачевно и для него. А так он отделался заложенным от звуковой волны ушами… что прибавилось к отсутствующей руке, поврежденным органам, и нескольким порезам по всему телу. Так что, заболевшая голова стала отнюдь не мелочью, заставив болезненно застонать юного авантюриста.
        - Э-эй. Не говорите мне что этого не хватило! - испугался парень, с опаской глядя на свое задание. Последний монстр там все еще не был принят как мертвый. - Это точно босс D-ран…?!
        [Уровень повышен.
        Очки Навыков +10.
        Свободные Очки +10.]
        [Уровень повышен до 20.
        Особая награда: Очки Навыков +20.
        Особая награда: Свободные Очки +20.]
        [Уровень повышен.
        Очки Навыков +10.
        Свободные Очки +10.]
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Квест «Проводник Душ» успешно выполнен.
        Награда:
        - Оружие «Душегуб»;
        - +50 Очков Навыка.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        [Получен титул «Проводник Душ»: Вы упокоили тысячи душ, за что получили их благодарность.
        Души в беде будут знать, что могут обратиться к вам за помощью.
        Теперь вы можете разговаривать с заблудшими духами и даже касаться их.]
        [Душегуб - меч, полученный путем слияния энергии из десятка тысяч душ что добровольно поделились своей энергией. Позволяет выпускать Духовную Энергию в концентрированном виде.]
        *
        *
        *
        - А, нет, все нормально. - расслабился я, увидев перед собой заветное сообщение. Поняв, что все уже кончено, я упал на землю и начал смотреть на смеющееся солнышко. В голове слышался голос о прохождении Е-рангового лабиринта. - Теперь характеристики сами собой не поднимаются. - но мои мысли были направлены отнюдь не на подземелье. - Зато теперь мне даются Очки Навыков, и это радует.
        Посмотрев на титул, я отметил его проблемность, и тяжело вздохнул. Рано, конечно еще судить - не факт, что в моем мире душ ни по несколько миллионов на квадратный метр, но это все сейчас меня волновало мало. Я слишком устал ментально.
        Но, все же, напоследок я решил взглянуть на то, чего достиг.
        - Статус.
        [++++++++++++++++++++++]
        Имя: Винсент Грэмми.
        Уровень: 21 (27.12%). (+12)
        Титулы: «Пассивный Безумец»; «Чудотворец»; «Бессмертный»; «Неудачник»; «Видавший многое»; «Менталист»; «Одиночка»; «Проводник Душ(+).
        Характеристики:
        - Сила: 100. (+70)
        - Прочность: 100. (+70)
        - Скорость: 100. (+70)
        - Выносливость: 100. (+70)
        - Контроль: 100. (+60)
        - Интеллект: 100. (+50)
        + Мудрость: 40.
        + Удача: -1000 / 5000.
        + Харизма: 7 / 25.
        + Красноречие: 34.
        = Свободные очки: 90. (+50)
        Навыки:
        - Активные: «Поступь Смерти(+)»; «Морфинг(+)».
        - Пассивные: «Тело Игрока»; «Повышение восприятия(+)»; «Манипуляция кровью(+)»; «Регенерация(+)».
        - Вариативные: «Боевое Усиление(+)»
        - Заблокированные: «Разум Игрока».
        = Очки Навыков: 90. (+90)
        [++++++++++++++++++++++]
        «Не так уж и плохо.» - расслабился я, наслаждаясь спокойствием.
        Пролежал я так секунд тридцать, пока не начал замечать что-то странное. Солнце становится больше? Действительно, больше…
        - Да ну нахрен! - я аж подскочил. Даже радость от получения трех уровней после убийства босса просто пропала. - Это пространство притягивает к Солнцу? Или наоборот?!
        Ответ на мой вопрос был неважен. Лучше тут ни на минуту лишней не задерживаться.
        Я побежал искать пространственный разлом подобно которому я и попал сюда. К счастью он был не очень уж и маленьким, иначе бы вообще не факт, что смог найти за нужное время. Ведь через полчаса «Солнце» занимало уже шестую часть всего неба, и не думаю, что у меня было бы двадцать четыре часа прежде чем я к нему попаду. Хорошо хоть температура не изменилась.
        Не знаю, что будет, когда это солнышко и это место столкнуться, но лучше бы мне к тому времени быть как можно дальше. Зная себя могу предположить, что это будет тотальный апокалипсис локальных масштабов. Или мой персональный ад.
        Шаг в портал, и вот я уже прямо в центре переполненной улицы. Десятки удивленных и не сразу все понявших глаз уставились на меня. Наверняка через несколько секунд многие их них получили моральную травму.
        Я же лишь неохотно зевнул. Ну да, нет у меня руки, и что? Ну да, органы повреждены, и что? Ну да, одежда в клочья, и что?
        Короче говоря, шока остальных к своей натуре я не разделял. Зато вполне себе был рад возвращению в этот прекрасный мир без того жуткого солнца.
        - Да ты издеваешься... - послышался позади меня уже знакомый мне голос.
        Я развернулся, и улыбнулся красивой женщине чуть моложе тридцати лет.
        - Привет, Роуз. Соскучилась по мне?
        - Ты пропал на месяц, вернулся в таком состоянии, и это все что ты хочешь сказать? - прищурилась она.
        Что-то подсказывает мне, что лучше было бы, не встреться мы тут.
        - Ну… - я на секунду задумался. - Правда неплохо я за хлебом сходил? - посмеялся я. - Только купить продукт еще не получилось. Не хочешь со мной в ближайший магазин?
        Она молча стояла передо мной. Окружающие люди косились на нас, и обходили по кругу.
        - Сволочь ты. - вздохнула она, покачав головой. - Но живучая.
        - Раз я возвращаюсь живым, то ничего страшного. Знаю ведь, что ты меня подлатаешь, лучший в мире доктор.
        - Пошли уж. - закатила она глаза.
        - А как же меня дотащить в больницу? Мне, знаешь ли, больно ходить. - стала слегка виноватой моя улыбка.
        - Да уж потерпи. Тут больница в пятидесяти шагах - раз можешь валять дурака, значит и пройтись не против. - направилась она в сторону строения.
        Быть может она и хотела бы меня прямо там вылечить, но сломанные кости - это одно, а поврежденные внутренние органы и отсутствующие конечности - совсем другое. Она провела осмотр, пока мы разговаривали - я уверен в этом.
        Я пошел за ней. Регенерацию я отключил, чтобы лишних вопросов не было. Но вообще - это очень удобно, что я могу включать и отключать пассивные навыки. Без этого появились бы лишние вопросы.
        *
        *
        *
        Глава 16
        Мир давно уже не такой как прежде. Он разделён на три части:
        Магический мир, или, как их ещё называют - земли богов. Магия в мире существовала за долго до нынешних эпох. Ещё первые люди заимствовали знания у богов, нарекая свою силу магией. Когда десять лет назад в определённых уголках мира появились авантюристы со своими неестественными силами, культы самых разных религий начали проталкивать свои идеи завлекая обиженных отсутствием их избранности людей, а называвшие себя богами существа вышли из своих укрытий, даруя своим последователям огромную силу. За очень короткие сроки культы расширились в тысячи и тысячи раз, а позже и целые страны объявили себя последователями единого верования.
        Помимо Магического мира, сразу за ним появился и его антипод - мир Научный. Ученые не обязательно отрицали богов, но не брали их во внимание. Они старались познать реальность наукой, а не какой-то непонятной силой, заимствованной у других. И основным доказательством их правоты стали Эсперы - люди со сверхъестественными в обычном понимании способностями, но никак не нарушающими виденье ученных. Появились ли Эсперы сами в ходе эволюции, или их выявили путём тайных массовых экспериментов никто сказать не мог. Но, как бы то ни было, Эсперы обладали ужасающей и очень могущественной силой индивидуально менять или контролировать определенные законы реальности. И так появилась часть мира, отвергающая магию, и не имеющая отношения к подземельям.
        Третья часть мира сформировалась сама собой. Сюда входили почти все страны, в которых объявились авантюристы и лабиринты. Наиболее влиятельными сторонами Подземного мира, как его начали называть, стали три оплота: Китай, Россия и Германия, которые выдержали натиск всего остального мира. Помимо этих трёх стран, были и десятки других, менее значимых. Наплыв монстров десять лет назад порушил сотни городов, в числе которых были и Москва, и Пекин, и Берлин, и Шанхай, и Санкт-Петербург, и более чем сотня других городов. Все это находилось в таком состоянии, что проще было построить новые города, чем восстанавливать разрушенные. Россия именно так и поступила в большинстве своем. Германия лишь частично последовала их примеру. А Китай, как и страны ближней Азии вынужден был восстанавливать все.
        Не просто так говорят, что мир тогда разделился. Магический, Научный и Подземный миры буквально обособились от всего остального. Возвели вокруг своих территорий пространственные барьеры, закрыли проход для представитель любой другой группы, и стали контактировать лишь по самому минимуму. Конечно, были и потайные пути, оставленные специально или непреднамеренно, через которые контрабанда была очень популярным и выгодным бизнесом. Некоторые занимались этим даже официально.
        Почему же эти стороны отделились друг от друга обычные люди не знают.
        Собственно, в России, в одном из новых городов внушительных размеров - Данженграде, и был небольшой район с большим трехэтажным домом. На третьем этаже этого дома, в комнате что справа от лестницы, за дверью с надписью «не входить если арбалетным болтом в глаз не хочешь, и я не шучу, у меня и вправду ловушка на дверную ручку установлена» находилась кровать. А на этой кровати спал черноволосый юноша двадцати двух лет.
        - Братик, вставай. - красивый девичий голос разнесся по комнате. Но тут никого кроме лежащего парня не было, а голос исходил от будильника. - Бра-атик! Ну бра-ат… Ну пожалуйста, вставай! Вста-авай.
        Сонный парень нехотя потянулся к будильнику, и выключил его. Не то, чтобы он так обожал свою сестренку что ставил ее голос себе на будильник. Просто, ничто другое кроме просьб сестры не смогло бы заставить Виктора Громова разлепить глаза без последующего посыпания в пешее путешествие к одной придуманной деревеньке Китайского государства. Да и не сам он этот голос поставил, а этот будильник, наделенный Искусственным Интеллектом, намеренно скопировал голос Алисы.
        Потянувшимся, но все ещё жутко сонный молодой человек вышел из комнаты, правда, перед этим чуть не забыв обезвредить созданную им от посторонних ловушку у двери.
        Внизу, на первом этаже его ждал стол, а на столе записка:
        [Братик, я ушла-а. У нас сегодня дополнительный по математике, а ты знаешь, как у меня с ней плохо. Я не была уверена, что ты проснёшься до вечера, поэтому положила тебе завтрак и обед в холодильник. Не ешь еду холодной, и обязательно разогрей в духовке! Иначе получится невкусно.
        Пожелай мне и сегодня удачи братик. И спасибо тебе за ещё один прекрасный день моей жизни. Сегодня, кстати, вечером обещали красивый звездопад, и я подумала, может мы вместе посмотрим на это? Говорят, на площади сегодня собираются люди.
        Ладно, поговорим об этом когда я вернусь. Буду дома к двум часам. Целую и люблю тебя, мой герой.]
        Читая записку Виктор не смог сдержать свою улыбку. Он лишь по-доброму покачал головой, и направился к холодильнику.
        Шаг. Шаг. Шаг. Скольз-удар-хруст.
        - Чтобы скунс стал твоим удобрением в следующей жизни, деревяшка долбанная! Моя нога. А-а-а-х, мой палец сломан!!!
        Он упал, с ненавистью глядя на тумбочку, о которую ударился мизинцем, и стеклянную бутылку о которую перед этим поскользнулся.
        *
        *
        *
        - Самое обычное утро. - вздохнул я, возвращаясь на кровать.
        На пути в мою комнату, прямо у меня на двери было еще одно письмо.
        [Ударился мизинцем и в раздражении вернулся досыпать, проигнорировав завтрак/обед, верно? Не надо так, братик. Ты же авантюрист, и тебя на работе нужно много энергии, так поешь правильно! И не спи днем - это вредно.
        Люблю тебя.]
        - Она знает меня слишком хорошо. - фыркнул я, возвращаясь на кухню.
        Завтрак был не особо тяжелым или сытным, хотя я любил есть мясо три раза в день, и в внушительных порциях. Но дома мне такое не светило. Правда, я тоже не ручной пес, а вполне вольный волк, потому себе нормальное пропитание нашел в инвентаре. Сестренка понадеялась, что я из-за врожденной лени не удосужусь пойти в магазин, вот и не предприняла контрмеры.
        Поели, пора и делом заняться.
        Правда, у меня весьма свободный график. Будучи авантюристом я раз в неделю направляюсь в подземелье, в особо удачных случаях заканчиваю в течении двух суток, я возвращаюсь обратно, где у меня нет никаких дел. Ну, то есть, я сам отказываюсь от любых дел, хотя, было бы желание, даже Е-ранговые авантюристы могут чем себя занять на работе. Конечно, можно было сказать, что это неправильно, и что я большую часть времени прохлаждаюсь. Но я бы послал таких людей прямо к пятиметровым змеям, с которыми мне частенько приходится иметь дело.
        «Инвентарь.» - мысленно произнес я заветное слово.
        Проигнорировав весь тот бардак что был у меня в личном складе, где было все полезное, и еще больше бесполезного, я посмотрел на сумму что у меня осталась после моих похождений в том городе мертвых. Сумма была внушительной, и можно даже сказать, что я богат. Только вот - это ненадолго.
        Если бы я оставлял себе все заработанные деньги, то и без этого был бы сказочно богат.
        - Как бы там не было… - улыбка на моем лице была как у чеширского кота. - Мое сокровище! - я перевел свой взгляд на процессор, который еще вчера положил на место старого уже почившего железа.
        И кинулся обнимать новенький компьютер с поддержкой очков виртуальной и дополненной реальности. И даже капсулой полного погружения.
        - Это сокровище прямиком из Научного мира!
        Секунда. Вторая. Осознав, что я сделал, я осторожно огляделся.
        - Гляжу ты все больше и больше крышей едешь, Ик-кун. - взволнованно произнес длинноволосый блондин с голубыми глазами и женственной фигурой. - Ты там в подземелье случайно головой не ударился?
        Глава 17
        Увидев знакомую фигуру, я чуть расслабился.
        - А, это ты. - махнул я ему рукой. - Я уж думал кто другой из моих знакомых мог заглянуть.
        - То есть, что тут кто-то есть ты был уверен? - хмыкнул он.
        - Разумеется. Чтобы в момент слабости меня никто не видел? - фыркнул я. - Такое было только один раз, когда у меня диарея была, но тогда я по ошибке забежал в дамскую комнату, и в результате какая-то бешенная авантюристка сломала мне ключицу. - воспоминания отдались призрачной болью, что заставило меня поморщиться.
        - Знаешь, я конечно не буду уговаривать тебя не называть мою бывшую бешенной, но, тебе не надоело ее так оскорблять? - вопросительно приподнял бровь Гаврил.
        - Это я еще приуменьшаю степень ее неадекватности, Гил. Тебе напомнить тот случай, когда она твой бункер ракетой взорвала только потому, что из-за меня ты не пришел на свидание?
        Нависла неловкая тишина. Ему было нечем парировать.
        - Ладно, сдаюсь. - поднял руки в примирительном жесте мой друг.
        - Ну и, чем я тебя успел обидеть? - перешел к тому, что меня заинтересовало.
        - С чего ты решил, что я на тебя обижен? - удивился он.
        Вместо ответа я достал телефон, немного там покопался, под настырные попытки блондина заглянуть что там я делаю. И, наконец включив нужное видео, повернул экран к блондину.
        - Вот так, Гил, ты себя ведешь, когда все нормально. - указал я на него, прыгающего между деревьями, пытаясь уклониться из автоматной очереди что я в него спускаю. Между делом он там успевает еще и меня дразнить тем, чем довел меня до такого состояния. Перелистнув, я включил следующее видео. - А вот тут ты уверен, что я забыл про твой день рождение. - на экране телефона он вел себя спокойно, отвечал с небольшими нотками сарказма и парировал любые мои слова встречными выпадами.
        - А в чем разница? - не понял Гаврил.
        - В том, друг ты мой светоносный, что обычно ты любишь меня доставать, игнорируя все мои слова. А когда ты обижен на меня, ты стараешься не оставаться в долгу, когда я тебе что-то говорю.
        - Я… и вправду не знал, что у меня есть подобная особенность. - сдался длинноволосый. - Но теперь буду это учитывать.
        - У тебя таких особенностей, Гил, гораздо больше чем ты, можешь представить. - хмыкнул я, еще раз взглянув на него.
        [Гаврил Леонов ???]
        Его уровень у меня не указывается. Более того, имя его выделено ярко-фиолетовым, чтобы это не значило. Но, меня это не удивило. Гаврил один из сильнейших, а вполне возможно и сильнейший авантюрист. Знаю, что у него официально S-ранг, но, когда он пробуждался я был с ним, да и сам он тогда не так глубоко влез во все эти политические игры, и потому тогда я выведал у него, что его настоящий ранг SSS. То есть, максимальный возможный.
        Не удивлюсь, если у этого засранца уровень выше сотого. Допускаю, хоть и с большими сомнениями, что он может быть выше пятисотого, а то и тысячного.
        - А-а, ладно, признаю. Меня действительно задевает, что ты мне не рассказал что-то очень важное. - он взглянул в мои глаза. Я лишь ухмыльнулся. - Не хочешь это исправить?
        - Не-а. - довольный хмыкнул я. - Неприятно, правда, Гил? Когда твой лучший друг, с которым вы друг другу жизнь больше раз спасали, чем некоторые друзья здороваются друг с другом, что-то недоговаривает - задевает за живое, верно?
        На мои слова он лишь вздохнул. Быть может у кого другого подобная ситуация испортила бы отношения, но я не шутил, когда говорил о наших взаимоотношениях. Да, сейчас Гаврил лучший авантюрист, но в те года он еще не пробудился, и потому был пятнадцатилетним мальчишкой, как и я.
        - Да уж, ты не исправим. - улыбнулся он искренне. - Я знал, что ты мне отплатишь за тот случай, но не думал, что действительно сделаешь это подобным образом.
        Я фыркнул. Он думает я отомстил? О, нет. Моя месть будет невероятно долгой и сладкой!
        Засунув руку в инвентарь, я достал две банки сока прямо у него на глазах. И бросил одну банку ему.
        - Ты… - у Гаврила аж глаза расширились от удивления. - Ты это специально?! - первую секунду он пытался сдержаться под образом обиженного друга. Но эта его сторона всегда уступала любознательности. - Что это было? Способность? Какая? Артефакт? Почему я его не чувствую? Что же это, Ик-кун?! - у него глаза уже блестели.
        Может он немного и переигрывает, но это правда его настоящие эмоции.
        - Не знаю, о чем. Я просто бросил тебе банку, и все. - ответил я… и широко ухмыльнулся. Мое лицо так и говорило «выкуси, засранец».
        - Ах ты…! - попытался было он что-то сказать, но вдруг у него зазвонил телефон. - Тц. - раздраженно цокнул языком трап. - Мы обязательно вернемся к этой теме, Виктор Громов. - вздохнул он. - Но сейчас мне пора. Если я еще хоть на минуту задержусь, меня секретарша повесит за мои собственные вены.
        - Да, она у тебя жуткая. - вспомнил я ее взгляд, когда Гаврил задержался у меня больше положенного. - Удачи, Гил. Или мне тоже назвать тебя Гаврилом Леоновым, раз ты обратился ко мне так официально?
        - А, это была минутная слабость, Ик-кун. - улыбнулся он мне. - Свидимся позже. - бросил он протягиваю кулак.
        Через секунду как я ответил ему на наше фирменное приветствие/прощание/респект, он исчез вспышке света. Вроде глупо использовать сей жест из детства, но мы уже так привыкли во время Прорывов, что теперь просто не хотим отказываться от этого.
        Я зевнул. Все еще немного спать охота.
        Следующие полчаса я занимался тем, что устанавливал «шайтан-машину» на место старого сгоревшего компьютера. Монитор тоже заменил на три связанных, как полагается самым навороченным игровым компьютерам. И немного в стороне еще один монитор не связанный с основным компьютер, но уже попроще.
        Настройки тоже заняли некоторое время, но к полудню уже все было законченно. Ну, основная часть уж точно. Все же, некоторые непонятные моменты были, ведь Научный Мир не просто так считается весьма продвинутым - у них нет наших технологий, но обычные технологии у них совсем на другом уровне.
        - И что дальше? - задал я риторический вопрос. - Хотя, чего это я? Дел теперь у меня целое море.
        Перед выходом из дома я сделал уже немного привычный комплекс упражнений. Бананы тоже в холодильнике нашлись. И потому, у меня остался только бег.
        Было мне лень все эти упражнения делать? Сейчас еще нормально из-за моей невероятной в обычном понимании силы, но в первые дни я действительно ненавидел этот комплекс упражнений. Но, что поделать, раз уж тут столько свободных очков мне дается за какой-то месяц.
        «Надо будет потом посмотреть, что можно купить за девяносто очков навыков.» - вспомнил я и об этом. Не то, чтобы я и до этого не смотрел, но у большинства навыков есть приписка, что для них нужна та или иная энергия. Рисковать я пока не стал.
        - Она слишком переживает. - покачал я головой, прочитав очередное письмо сестры, приклеенное к входной двери. - И на кой ей только телефон, если она все равно общается так?
        Закрыв дверь, и спрятав ключ чтобы случайно не потерять, я направился в сторону гильдии. Надо было продать им Ядра Душ. Можно конечно и в игровой магазин, но там мне не дают всей суммы. Плюс, не только для финансов полезно сотрудничество с некоторыми личностями.
        Гильдия, в которой я состоял была достаточно далеко от моего дома, но я все равно не стал тратиться на такси. Спешить мне некуда, да и хочется мне прогуляться, почувствовать на своем лице дуновение весеннего ветра, и жар яркого солнца. Вроде ценителем подобного я никогда не был, но сейчас я чувствовал себя так странно… как будто тяжелый груз упал с моих плеч.
        Город был как всегда странным. Переполненный теми, кто может запросто его разрушить. И еще больше теми, кто этого боится. А все равно тут была тишь да гладь. То тут то там встречались роботы-уборщики, но их на весь город было всего сотня штук. Стандарт высоты жилых построек был девятью этажами. Но в центре, что неудивительно, были районы с небоскребами. В общем, Данженград, не смотря на свое глупое название, оправдывал титул одного из столпов Подземного мира.
        Этот город был создан не как очередной пункт проживания коих за последнее время стало очень много. Это один из первых экспериментальных городков куда созвали многих авантюристов со всей страны. Причины назвали весьма глупыми, но на самом деле все было довольно просто - появление подземелий зависит от населения авантюристов. Чем больше авантюристов в одном месте, и чем они сильнее, тем больше и сложнее появляющиеся лабиринты.
        На каждые сто человек в этом городе найдется пять авантюристов. Большинство из них D ранга, примерно в два раза меньше ранга С, и всего пара тысяч достигают заветной буквы А, и примерно столько же Е-ранговых. S же во всем городе удостоилось всего двенадцать человек, сильнейшим из которых считается Гаврил.
        Подобное обилие авантюристов вынуждает повысить контроль. Тут есть специальные организации, которые занимаются буйными авантюристами. Есть и «народное движение» из обычного хулиганья что просто не хотят жить в постоянном страхе. Есть и «супергерои», или, как они называют себя, Айдолы - авантюристы что ради популярности и репутации делаю самую разную чушь, но чаще всего разбираются с буйными коллегами.
        Но, не смотря на все это, в этом городе весьма комфортно и безопасно. Если не нарываться на неприятности, маловероятно что тебя в углу остановит какой авантюрист, но и по ночам выходить тоже не советуется.
        Разумеется, все вышеперечисленное на счет безопасности конкретно меня не касается. Я где угодно неприятности на свою голову найду.
        «Надо бы сегодня никуда не влипать, чтобы иметь возможность провести вечер с Алисой.» - пришла мне мысль, когда я уже входил в большой Дом.
        Глава 18
        Аккуратно открыв дверь, я проскользнул внутрь, и закрыл ее. Меня встретила весьма спокойная и простая обстановка с минимумом ненужных деталей. Обычная большой Холл. Сюда присылают свои заявки и задания. Обычно тут стоит от одной до пяти девушек. Сейчас был первый случай.
        Улыбающаяся девушка у стойки вышла вперед чтобы поприветствовать меня.
        - С возвращением, Виктор. Что-то давненько ты сюда не заглядывал. Случилось что интересное?
        - Привет, Лен. Да всякое случилось. Вот, только из больницы вышел. Два дня там пролежал. - пожал я плечами.
        - Кстати, ты сегодня свободен? На твое имя тут задание пришло, вроде ничего сложного.
        - Ты же знаешь, я задания не беру. - нахмурился я.
        - Да, я так и передала. Но эта девушка родственница одного из тех, кто пошел с тобой в то подземелье и не вернулся. - намекнула она на тот SSS-ранг. - Вроде хочет об этом расспросить. Я говорила ей что ты вряд ли захочешь вспоминать, но… ты же знаешь, в таких ситуациях люди настойчивы, вот я и обещала тебе передать.
        Я не отвечал несколько секунд.
        - Ладно, назначь встречу к пяти часам. Думаю, близкие люди обязаны знать, что там случилось.
        - Хорошо. - кивнула она.
        Эта девушка, Лена, не авантюрист, и потому официально не является частью Гильдии. Но нашим всем плевать - многие за нее порвут какого хочешь авантюриста.
        Махнув девушке, я поднялся на второй этаж. Открыв новую дверь, но уже железную и звуконепроницаемую, я прошел внутрь.
        - Наливай еще!
        - Слыхали? Сегодня Зелень снова разбушевалась! Говорят, одного повязали, а он и в полицейском участке погром устроил.
        - Горе у меня, не мешай, а лучше возьми стакан и садись рядом.
        - Смотри, вот она мой ангелочек, моя дочурка!
        - Да я любую девку уломать смогу! На что спорим?!
        Мешанина голосов послышались со всех сторон. Просторная комната, занимающая восемьдесят процентов второго этажа, была заполнена самым разным коктейлем запахов и зрелищ. Там и тут сидели, и выпивали люди, кто-то где-то с кем-то дрался. Некоторые предпочитали сидеть в уединении просто пропитываясь атмосферой веселья. Были тут и те, кто не просто бездельничал, а занимался своим бизнесом.
        Гильдия «Темнее черного», или точнее «Darker Than Black». Еще нас называют «ДТБ» и «Черные». DTB - самая неправильная гильдия из всех в Данженграде. В основном такую репутацию эта гильдия заработала своим обилием нестандартных личностей. Но, на самом деле гильдия сама по себе полностью наплевательски относится ко всем основам подобных организаций. Глава Гильдии - тот, кто должен быть фундаментом этого сборища - тут такой только на словах. Он никому ничего не говорит, и никто ничего не говорит ему. Основное учение нашей гильдии - делай что хочешь, и принимай последствия. Иерархии тут тоже вообще нет.
        Я бы это место вообще гильдией не назвал - так, просто клуб по интересам.
        Моя фигура не вызвала особо много внимания, хотя бы потому, что я вошел тихо и без шума. И, все же, некоторые мои знакомые обратили на меня внимание. Кто-то просто кивнул приветствуя, а кто-то и подошел лично. Одним из последних был очень полезный среди знакомых человек.
        - Приве-ет, господин Интересный Экземпляр. Как дела? Как день прошел? Ты целый месяц сюда не заглядывал - некоторые уже начали волноваться, что Фортуна наконец от тебя отвернулась. Даже ставки сделали. Спасибо, кстати, я выиграл восемьдесят тысяч рублей.
        Парень двадцати пяти лет с виду подошел ко мне улыбаясь.
        - Алекс, привет. - кивнул я ему. - Твоя интуиция тебя никогда не подводила.
        Этот парень, Александр Сухов - весьма страшная личность. Внешность у него весьма запоминающаяся. Никакого ирокеза ли пирсинга, нет. Его волосы короткие, черные. Глаза темно-карие. Но вот естественные острые черты лица, а также некая аура превосходства что всегда витает вокруг него не позволят забыть его образ. Да и мало кто может себе это позволить сделать.
        Алекс продавец информации, и знает все про всех. По крайней мере, довольно часто он именно такое впечатление и производит. И хуже всего в этом то, что он делает это не ради денег, а потому что любит подстраивать все и вся. Он может продать коды от запуска ядерных боеголовок властям другой страны за один цент, если посчитает это веселым. Точно также, если он не хочет никому ничего говорить, из него и силой не выбьешь - хотя, пытаться что-то требовать у А-рангового мага весьма опасно для личного здоровья.
        И со мной у Алекса сложились весьма неплохие отношения. Или, если точнее, ему нравятся мои попытки будучи слабаком что-то делать. Еще он любит мои привычки попадать в самые нестандартные ситуации, ведь при таких обстоятельствах есть наибольшая вероятность узнать интересную информацию, которую он может выкупить у меня и использовать в своих интересах.
        - Виктор, есть что достойное внимание? Обычно у тебя что-то да найдется. - посмотрел он в мои глаза с интересом. - Именно поэтому ты и мой лучший друг.
        - Я единственный согильдиец, который ведет с тобой дела. Так что, ничего удивительного что мы с тобой поладили. - хмыкнул я. - Ну а информация… ты же знаешь, Ал, просто так тебе ничего рассказывать я не буду.
        - Да, но попытка не пытка. - пожал плечами маг. - Сколько хочешь? Но заранее предупреждаю - если твоя информация меня не заинтересует, ты останешься мне должен.
        - Прости, но пока я ничего не скажу. Ты знаешь, лучшее что я могу от тебя получить - ответная информация. Но сейчас у меня нет таких проблем, с которыми мне требовалась бы твоя помощь.
        - Как жаль. - приуныл торгаш. - Ну да ладно. Если вдруг понадоблюсь, у тебя есть мой номер. - бросил он, и направился в свой уголок. Он там с девушкой пил. Вроде ее я не видел. Новичок?
        Вслед за Алексом подошли и другие знакомые. Но ничего более чем просто «рад что ты жив» я ни от кого не услышал. Не то, чтобы я прям вообще нелюдимым был, но обычно я предпочитал тут не задерживаться.
        Закончив со всеми знакомыми здороваться, я подошел к тому, ради кого сюда собственно и пришел. Молодой парень похожий на девушку, или девушка, косящая под мальчика - никто точно не знает. О нем вообще мало что известно, лица его никто не видел, а имя никто не слышал, но сама личность весьма знаменита. Скупщик, как его называю у нас. Он за двойную цену выкупает все Ядра Душ что ему предложат.
        Зачем ему это? Потому что Ядра Душ - именно тот показатель, по которому составляют топ авантюристов. Чем больше и сильнее Ядра, тем выше ты в рейтинге. Ну вот и покупают их те, у кого денег много. Только вот, хотя это и не противозаконно, но в нашей среде порицается, и потому к месту в топе того, кто этим промышляет никто серьезно относиться не будет. Именно поэтому наш Скупщик так тщательно скрывает свою личность.
        Если так подумать, меня тоже можно отнести к этим личностям, на которых обычно люди пальцем показывают, когда заходят сюда. Своего рода знаменитости, или скорее достопримечательности среды авантюристов.
        - Привет, рад тебя видеть. - послышался немного искаженный прибором низкий голос. - Принес мне что?
        - Ага. - кивнул я. Именно Скупщику я всегда и продавал свой товар. Только он человек не особо общительный, потому наши с ним отношения только деловые. - Восемьсот тридцать шесть Ядер Е ранга. Сто элитных Ядер Е ранга. Десять Ядер боссов Е ранга. И одно Ядро босса D-ранга. - назвал я что могу предложить.
        - Не обидишься, если я спрошу? Как ты смог все это заполучить? - послышались в голосе Скупщика заинтересованные нотки.
        - Так получилось. - пожал я плечами. - И сколько за это дашь?
        - Хм-м… - Скупщик ненадолго задумался. - Ядра Е ранга я куплю за пять тысяч. Элитные за пятнадцать. Ядра боссов теперь стоят побольше, и такие за сто тысяч куплю. Ну а D-ранговый босс… В общем я готов заплатить десять миллионов за все. Как тебе такое?
        - Действительно, теперь цены куда выше. - удивился я. - С чего такие изменения?
        - Да, за топовые места теперь стали давать куда больше референдумов, вот люди и погнались за этим с куда большим рвением. За этот месяц я потерял восемьдесят процентов поставок, и теперь мне не остается выбора, кроме как удвоить сумму.
        - Не боишься, что после такого тебя могут раскрыть? - поинтересовался я. - Если какой авантюрист из топа после таких изменений вдруг лишится значительных баллов - наверняка будут подозревать что-то неладное.
        - Ничего страшного. К подобному я уже был готов, и заранее оставил себе запас. Но запас не бесконечный, и я не могу себе позволить терять клиентов и дальше. - признался он.
        - Отлично. - кивнул я. - Тогда завтра все будет - сейчас, как ты видишь, все это не у меня. Тогда же и о деньгах поговорим.
        - Нет, возьми сейчас. - протянул он мне нужную сумму. Когда только успел все посчитать и достать? - Я тебе полностью доверяю.
        - Не стоит. - покачал я головой. - Если что-то случится и товар до тебя не дойдет, то ничего страшного - это будут мои проблемы. Но если я возьму деньги, то уже будешь втянут и ты. Зачем нам это?
        - Если что-то случится, можно просто вернуть деньги. - не согласился он. - Но дело твое, я просто предложил.
        Говорить ему, что с моей удачей вполне может случиться и так, что я просто потеряю или потрачу все это за пару часов я не стал.
        Кивнув ему, я пошел на выход. Больше дел у меня тут не было. Но не успел я сделать и двух шагов, как голос Скупщика меня настиг.
        - Можно личный вопрос, Виктор Громов? - напоследок спросил он. - Почему ты не стремишься в топ? Все эти годы ты ни разу не подал ни одного Ядра как это полагается, и ты находишься во всех топах самым последним. - Скупщик на несколько секунд замолк. - Но ведь ты собираешь больше Ядер Душ, чем любой из топа десяти Е ранга. Почему предпочитаешь продавать их мне?
        - Зачем мне эти понты? - серьёзно посмотрел я в глаза Скупщика. - Будь я хоть первым, хоть последним - более высокие ранги все равно смотрели бы на меня сверху вниз. А деньги мне есть куда потратить.
        - Ясно. Спасибо что ответил. - кивнул мне он, после чего отвернулся.
        - Ага. Свидимся. - бросил я, продолжая идти к выходу.
        Закрыв за собой дверь в общую комнату, я сделал несколько глубоких вдохов. Попрощавшись с Леной, взяв у нее номер той самой родственницы что дала мне задание, я тихо-мирно вышел из здания гильдии, которое, как и полагается месту что должно быть у всех на виду, находилось в самом центре города. Где-то полкилометра я прошел тихо-тихо. И только после, убедившись, что вокруг никого нет, я набрал побольше воздуха в легкие и…
        - ДЕСЯТЬ МИЛЛИОНОВ?! Очуметь не встать! Это же я теперь что, столько за три недели сделал? Да ну нет! Так, может у меня галлюцинации? Или я неправильно посчитал? Один. Десять. Сто. Тысяча. Десять Тысяч. Сто тысяч. Миллион… Да вроде все верно. Ладно, еще раз…
        Я снова и снова проверял, не в силах поверить сколько я заработал. Да, согласен, слегка переигрывал. Но если я и дальше смогу также зарабатывать, то, уверен, я действительно будет плясать и скакать как полоумный.
        Состояние эйфории у меня длилось еще минут пять, пока я себя не взял в руки. К тому моменту я уже был недалеко от моего дома, а на часах показывало, что заканчивается тринадцатый час дня. У меня было еще четыре часа до назначенной встречи. Это время я решил потратить на полезное, чтобы позже можно было ни о чем не думая спокойно провести время.
        Первым делом я купил ящик достаточных размеров, куда сразу запихнул Ядра Душ, и поместил сей предмет в инвентарь.
        - С этим закончили. Что там даль-… - задался было я вопросом.
        Но от появившегося сообщения мое сердце пропустило удар.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Получена цепочка квестов: Защитить любой ценной. (1).
        Описание: Несколько личностей следуют за вашей сестрой со злыми намерениями.
        Цель:
        - Найти Алису и остановить недоброжелателей до того, как они успеют обидеть ее.
        - Выпытать информацию о происходящем.
        - Ограничение по времени: 27 м. 17 с.
        Награда:
        - Отсутсвует.
        Штраф:
        - Смерть.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Глава 19
        Завис я лишь на несколько секунд. В обычной ситуации я бы начал действовать сразу, но сейчас мне перед этим нужно было сдержать гнев. Не перебороть, а именно сдержать, чтобы потом выплеснуть его.
        Достав телефон, я выбрал нужный номер.
        - «Телефон вызываемого абонента выключен, или находится вне зоны действия сети.» - был дан мне ответ.
        - Тц, сто раз ей уже говорил так не делать. - раздраженно цокнул я языком. - Ладно…
        Выбрав другой номер из списка контактов, я прислушался. Ровно через три гудка с той стороны послышался веселый голос.
        - «Ого-о, ты звонишь мне хотя мы совсем недавно виделись? Неужели что-то случилось?»
        - Да, Алекс. Мне нужна услуга. - сохраняя свой голос спокойным сказал я.
        - Хорошо. Но взамен я тоже хочу от тебя информацию. - стал куда веселее голос информатора. - Судя по Ядрам что ты продал, очередной поход в лабиринт оказался интереснее чем должен был. Расскажешь об этом?
        - Да, но сейчас у меня нет времени. Можешь найти мою сестру? Это срочно.
        - Конечно! - воскликнул он. - Повиси минутку, и будет тебе счастье. - после его слов прошло ровно шестьдесят секунд, когда он снова заговорил. - Нашел ее. Она между девятым и десятым секторами. В пятидесяти метрах от здания нашей гильдии. Идет на юго-запад, но куда точно не знаю.
        - Я знаю. Благодарю, Ал. Обещанную информацию я предоставлю тебе завтра, когда приду за деньгами Скупщика. - искренне поблагодарил я, прекрасно осознавая, что сам бы я не нашел ее за установленное время.
        - Не парься, я тебе доверяю. Без тебя бы в этом городе было гораздо скучнее, так что я не против тебе помочь. Но не забывай, что с тебя должок. - веселый голос был в предвкушении.
        - Разумеется. - сбросил я звонок.
        И побежал. На всей доступной мне сейчас скорости. К моему удивлению скорость эта была в несколько раз выше чем в том городе нежити. Но сейчас мне некогда отвлекаться на это.
        *
        *
        *
        Он бежал быстрее чем любая машина может себе позволить, потоками ветра раскидывая все что не твердо стояло на земле.
        Еще пока разговаривал с Алексом он изменил свой облик навыком «Морфинг». Волосы стали гораздо длиннее и чуть светлее, глаза приобрели светло-карий, граничащий с желтым цвет. Одежду он тоже поменял, хотя до этого и не знал, что может сразу из инвентаря одеть ее на себя.
        [22 м. 31 с.]
        К моменту, когда его глаза заметили Алису, времени еще оставалось достаточно. Она шла с пакетами в руках. В этом районе живет одноклассница Алисы, которая часто болеет, и Алиса ей всегда приносит задания на дом. Сегодня наверняка был очередной такой случай.
        Он огляделся. Вокруг было достаточно много людей, и никто не бросался в глаза. Но его внимание все же остановилось на нескольких человек.
        Он не был уверен, поскольку в прошлый раз на них были костюмы и солнцезащитные очки, но все же, это те самые люди, от которых он сбежал чтобы проверить квест. Рядом с этими двумя шел еще один, которого он не то чтобы знал, но пару раз его лицо видел - авантюрист Е-ранг что занимает шестое место в рейтинге.
        Они не вели себя подозрительно, и не смотрели в сторону Алисы - разговаривали друг с другом, смеялись. И все же, это должны быть они. Но даже если и нет, время все еще есть.
        Судя по их уровням, его они не задержат.
        [Илья Давыдов. 8 ур.]
        [Родион Быков. 9 ур.]
        [Потап Наумов. 14 ур.]
        Прежде чем начать, он еще немного понаблюдал, пытаясь понять, есть ли кто еще с ними. Вполне возможно и такое. Но вскоре, когда его сестра вошла в дом к своей подруге, он убедился в обратном. Пришло время допроса.
        Появившись перед ними, длинноволосый привлек их внимание. В глазах этих троих не было непонимания, но зато прекрасно читалась настороженность от такого внимания.
        - За мной. - кратко приказал длинноволосый, заворачивая в переулок.
        - Эй, ты кто? Тебя она прислала? - послышался сзади незнакомый настороженный голос.
        Остановившись, и обернувшись к ним, длинноволосый парень, чье лицо скрывает длинная челка, заговорил тихим голосом.
        - Зачем вам Алиса?
        - Вот значит, как. - ухмыльнулся один из сильнейших авантюристов Е ранга. - Значит ты девчонку защитить пытаешься? - приподнял он бровь. - Позаботьтесь о нем! - приказал Наумов двум громилам за собой.
        Они вышли вперед, разминая кулаки.
        Нападать вместе здоровяки не стали. Первым подошел тот, кто обозначен как Илья. От первого его удара кареглазый ушел, сделав полшага назад. От второго он чуть отошел вправо. Еще два удара с широким замахом также прошли мимо него. Только вот они поменялись местами, и брюнет оказался спиной к оставшимся двум.
        Что сзади к нему подошел второй бугай он понял сразу. Дождавшись момента пока не почувствует его замах, кареглазый начал действовать. Красные щипы вырвались из небольшого тела, делая не один десяток новых дыр в телах двух здоровяков, но не задевая ни один важный для выживания орган.
        Нельзя их убивать, пока все не расскажут.
        Громилы упали там же, где и стояли. Он же повернулся к тому единственному, кто просто наблюдал.
        Глаза наблюдателя были расширены от ужаса и осознания, ноги немного дрожали, а поза так и застыла между попыткой сбежать и невозможностью это сделать.
        - Н-н-навык?! - его зубы застучали. - Т-ты С-ранг?
        - Кто «она»? Зачем вам нужна Алиса? - сверкнул своими светло-карими глазами юноша, что выглядело действительно внушающее. Из-за его спины вырвалось восемь красных паучьих ног.
        Парнишка возрастом лет на три старше длинноволосого сделал шаг назад. Но это был лишь инстинкт на демонстрацию превосходящей силы. Он не собирается сопротивляться.
        - Я-я… - сильнейший авантюрист Е ранга опустил взгляд. - Пообещай мне, что ты меня поща-… А-а-а! - одна из новых конечностей юноши пробила руку собеседника, удлинившись на десяток метров. - А-а-а! - теперь и нога повторила участь руки.
        - Говори. Или умри.
        - Х-хорошо! Прошу, вытащи их! - взмолился шестой в рейтинге. Его просьба была выполнена. - Э-это была Дарья Гришина, ты можешь знать ее под прозвищем Красный Кролик. - скороговоркой выпалил Наумов. - Она наняла нас, чтобы мы схватили эту девчонку, и притащили к ней. Пообещала за это провести меня через десять подземелий Е ранга, и отдать мне все кристаллы что там получим. Большего я не знаю, клянусь!
        Потап Наумов надеялся шумом привлечь сюда внимание прохожих. Это хороший идея.
        - Не лги.
        - Ч-что? А-а-а-а!
        Паучьи ноги одновременно пробили все конечности Потапа, отрывая его от земли. Он застыл перед ним, смотря с неподдельным страхом. Еще две таких же конечности устроились прямо у головы жертвы, едва касаясь ушей.
        - Я скажу! СКАЖУ! - завопил он. - Я… я согласился на это задание, чтобы проучить ее брата… - опустил Наумов в страхе глаза. - Этот выскоч-… Виктор Громов всегда последний в топах, и даже так, среди Е-ранговых только о нем и говорят! Даже D и С ранги иногда упоминают его. Но ведь он ничтожество! Я намного лучше него, и все равно, на меня смотрят свысока, а он… - сжав зубы от обиды и злости, «топ Е ранга» не смог больше продолжить.
        Конечности отпустили его, оставив лежать там. Следом они исчезли.
        - Вы... - посмотрел на первых раненных, кровавый монстр в человеческом обличии. - Рассказывайте.
        - Да пошел ты! - заорал один из них, с ненавистью глядя на длинноволосого.
        - Госпожа Дарья… - но прежде чем длинноволосый что-то сделал, заговорил второй. - Она сестра господина Александра, который погиб в подземелье с Виктором Громовым.
        - Илья! - воскликнул первый.
        - Я не хочу здесь подыхать из-за нее! - с не меньшим гневом заорал и второй. - Всем понятно, что это был несчастный случай! Такое иногда случается - подземельям дают неправильный ранг. Но она вбила себе в голову, что Виктор Громов скрывает свою силу и убил Александра Гришина. - говоривший замолчав, посчитав что этого достаточно. Но длинноволосый так и продолжил угрожающе нависать над ним. Потому мужчина продолжил. - Она… у нее сегодня назначена встреча с Громовым в пять часов, и она приказала нам похитить его сестру до этого, чтобы потом сдерживать его этим фактом. Госпожа хочет выбить из него признание, а затем отдать его властям.
        После этих слов юноша ничего не сказал, и просто молча вышел из переулка.
        Вокруг было достаточно людно, но почти все пытались пройти как можно быстрее, притворяясь будто ничего не видели.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Первый квест из цепочки «Защитить любой ценой» выполнен. Квест перешел на второй уровень.
        Цель:
        - Пойти на встречу с родственницей Александра Гришина.
        - Устранить угрозу от Красного Кролика.
        Награда:
        - +25 Очков Навыков.
        - +25 Свободных Очков.
        Штраф:
        - Отсутствует.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Он с безразличным лицом прочитал появившееся перед ним системное сообщение.
        [Получен титул «Актер с тысячью лиц»: Чтобы не появилось лишних свидетелей вашей силы вы поменяли не только внешность, но и стиль поведения. А ваши действия, направленные исключительно на эффективность, оказались весьма эффектными.
        Сохранена «маска», после использования которой меняется не только облик, характер, мышление и поведение, но и предпочтения. Для активации представьте нужный образ и используйте навык «Морфизм».]
        Проигнорировав и это сообщения, юноша направился к очередному переулку. С одной стороны, в переулок вошел длинноволосый кареглазый юноша, а через минуту с другой стороны вышел совсем другой парень, с волосами куда короче, чертами лица на несколько лет старше, и красными глазами.
        *
        *
        *
        Глава 20
        - Братик? - раздался рядом со мной удивлённый голос. Повернувшись на него, я увидел самую прекрасную девушку с черными волосами, завязанными в весьма мудреную прическу, и темно-красными глазами. - Ты что тут делаешь?
        - Алиса, я сколько раз тебе говорил оставлять включенным телефон? - хмуро посмотрел я на нее, от чего она даже съежилась, и втянула шею.
        - Прости. Я случайно сломала свой телефон. - неуверенно, и от того невероятно мило улыбнулась она. - Но ты не переживай! Я не прошу тебя купить новый. Мне… я пока обойдусь без него, если у тебя нет денег…
        - Горе ты мое. - вздохнул я, и подойдя к ней, погладил по голове. - У тебя еще дела есть? Если нет, пошли домой.
        - Ага. Чтобы ты хотел съесть, братик? Я сегодня сделаю все, что ты захочешь. - я с подозрением посмотрел на нее. - Да, даже если еда вредная. - кивнула она. - Сегодня я сделаю все, чтобы извиниться за доставленные неудобства, мой Герой!
        - Ты мне никогда не причинишь беспокойства. - покачал я головой, понимая, что она все равно будет винить себя за каждую мелочь. - И я же говорил тебя не называть меня Героем, забыла?
        - Но ведь ты и вправду мой герой! - возразила она. - Самый что ни на есть настоящий. Даже если бы весь мир считал тебя дьяволом. Даже если бы ты стал дьяволом. Чтобы не случилось, мой дорогой Герой, ты всегда останешься тем, кто подарил мне эту жизнь.
        - Давненько ты так себя не вела. - заметил я.
        - Сегодня особенный день. - улыбнулась она, но я почему-то почувствовал в ее голосе вину. - Но какой ты узнаешь только сегодня ночью, когда мы будем смотреть на пролетающие звезды.
        - Да-да. - вздохнул я. - Только мне перед этим надо еще кое с кем встретиться, так что до вечера подожди.
        - А это нельзя отложить? - понадеялась она. - Я хотела, чтобы ты провел весь оставшийся день со мной…
        Если бы я действительно мог, не задумываясь согласился бы. Она не так уж и часто у меня что-то просит. Точнее, почти никогда.
        - Назови меня по имени. - вдруг попросила она.
        - С чего это такие просьбы? - удивился я. - Ты вроде никогда не была такой капризной.
        - Тебе сложно что ли? - надула она губы. - Мне просто нравится имя, которое ты мне дал. Я люблю, когда ты называешь меня им.
        - Алиса.
        - Спасибо. - улыбнулась она, вцепившись в мою руку, и прижимаясь к ней. - Я рада, что встретила тебя тогда, мой Герой.
        *
        *
        *
        Проводив сестру до дома, убедившись, что она в безопасности, я позвонил Малышу Ли и попросил его приглядеть за моим домом и сестрой. Он ничего спрашивать не стал, просто согласившись. Для него выделить несколько человек не проблема.
        Завершив разговор с преступным авторитетом, я позвонил еще одному знакомому, пока шел к назначенному месту встречи.
        - Привет, Рома, как дела?
        - Опять ты. - послышался вздох с той стороны. - Опять с просьбой? Вляпался куда? Если да, меня не приплетай - у меня итак забот полон рот. Или ты о той информации что просил ранее? Так я прислал тебе на почту уже как три недели.
        - Спасибо за это, но сейчас я звоню не ради этой парочки. Мне нужна информация о Дарье Гришиной, по прозвищу Красный Кролик.
        - Зачем мне это? И не пытайся надавить на меня Мари. Я, знаешь ли, вечность твоим рабом быть не хочу, да и понятно, что мне с ней ничего не светит. Так что, или предлагай, что взамен, или я кладу трубку.
        - Ого, похоже я тебе позвонил действительно не в подходящее время. - хмыкнул я. - Но что предложить у меня есть. - я на несколько секунд замолчал, напуская интригу. - Не хочешь завтра сходить на свидание с Мари?
        - Ты опять за старое?! - недовольно прикрикнул он.
        - На сей раз никаких «если» и «может быть». Все уже обговорено с нашей прекрасной знакомой, рекламу я тебе тоже дал. Дальше все зависит от тебя. Подружись с ее сыном, покажи, что мужчина ты надежный. Короче, действуй. Ее я, в любом случае, уже заинтересовал.
        - Ты… серьезно? - насторожился глава гильдии, жаль правда не моей.
        - Мои принципы ты знаешь - если я дал слово, я его не нарушаю по собственной воле. - ухмыльнулся я. Хорошо, что он меня не видит.
        - Да, твои принципы я знаю, поэтому и насторожен. Ты ведь наверняка мне гадюку подбросил. Где ловушка, засранец?
        - У тебя же на ее счет самые серьезные намерения, верно? Значит никаких проблем нет.
        Я опять ненадолго замолчал. Тот факт, что я не бросаю трубку или не возвращаюсь к нужной мне теме показывает, что мне есть еще что сказать, но я почему-то не хочу начинать.
        - Громов, не испытывай мое терпение!
        - Да ладно, чего ты кипятишься? Нет в вашем завтрашнем свидании ничего такого. - мне пришлось приложить немало усилий чтобы сдержать ехидства в голосе. - Самое обычное свидание… На котором мужчины делают предложение женщинам.
        Повисла тишина. Секунд десять уж точно никто ничего не говорил.
        - Виктор, ты…
        - Ну, понимаешь, даже я, несмотря на то, что спас ее сына, не мог заставить ее в тебя влюбиться. - честно признался я. - Поступок ее бывшего мужа слишком сильно ранил ее сердце, и потому она вообще мужчинам не доверяет. Я мог бы надавить на нее, и заставить с тобой встречаться - все же, она женщина хорошая, и чтобы я теперь не попросил, все сделает чтобы вернуть долг. Но тебе ведь такого не надо.
        Я остановился возле автомата с напитками. Купив себе один, открыл, сделал глоток. За все это время с той стороны не слышалось ни единого слова.
        - Но я действительно желаю этой женщине счастья, и хочу видеть тебя рядом с ней. - в последнее мое утверждение он вряд ли поверит. - Вот представь себе купидончика с кровожадным оскалом вместо милой улыбки, черными джинсами и плащом с пухом вместо трусов, и автоматом вместо лука и стрел - вот, это я. - от своего описания мне самому стало смешно. - Потому, мне пришлось находить подход к этой женщине, и учитывая, что больше одного шансов у тебя не будет, я откладывал ваше свидание пока я не разберусь что именно ей надо. Ну, собственно, разобрался.
        - Ты нас сосватал еще до того, как у нас было первое свидание?!
        - Хороший из меня купидон вышел, да?
        - ДА НИХРЕНА!
        - Чего ты переживаешь-то? Любишь ведь. Жениться хотел. А я всего-то ускорил сей процесс. Ты наоборот радоваться должен - считай я ускорил момент кульминации ваших отношений, если ты понимаешь, о чем я.
        - Если бы я тебя не знал, подумал бы что ты имеешь ввиду свадьбу… - голос Романа вдруг стал очень подозрительным. - Значит это… - вдруг мой собеседник замолчал, похоже, все правильно поняв. - Нет. Нет! Ты не мог со мной так поступить, Виктор! Тебе ведь моя помощь нужна! Ты не мог это сделать!
        - Не знаю, о чем ты говоришь. Ничего на что следовало бы так реагировать я не сделал. - хмыкнул я. - Всего-то рассказал Мари какой ты хороший парень, как мораль ценишь, и что ты ни за что не стал бы спать с женщиной до свадьбы. И ей порекомендовал не вестись, если ты вдруг попытаешься к ней в постель залезть - мол, ты так проверяешь ее благочестие, а шалавы тебе не нужны. Она удивилась подобным заскокам в наши дни, но вроде оценила. Как мне кажется, даже парочку баллов тебе за это дала.
        - Ты труп. Слышишь меня? Ты не жилец, Виктор!
        - Чего разорался-то? - сморщился я. - Ты же крещённый, и вроде иногда церковь посещаешь. Так будь благодарен, что я тебя от большого греха уберег, скотина ты этакая. На Страшном Суде ведь зачтется, что ты непорочным был.
        - Опоздал ты с этим на двадцать три года, сукин сын!
        - Эй, моя мама конечно не ангел, но, знаешь ли, так оскорблять ее не позволю - я ведь тоже в таком случае не совсем человеком оказываюсь. Ну а на счет нашей сделки… Не хочешь пойти по моему сценарию? Хорошо. Я могу позвонить Мари и все отменить. Ей мужика найти дело пяти минут. Поверь мне, к таким женщинам, стоит только шанс дать, очередь выстроится.
        - Нет, подожди… - неуверенно сказал глава гильдии. - Ладно, пусть все будет так, как ты запланировал. Уверен, не просто так ты все это сделал. В том, что через лед окутывающий сердце Мари непросто растопить я сразу понял. Если это испытание моей любви - так тому и быть. Я верю тебе.
        Вот это я понимаю, человек в людях не разбирается. Так в меня даже… да, собственно, никто не верит, кроме Алисы, которой я пакость никогда не сделал бы. Остальные же, кто хоть немного со мной знаком прекрасно знают на что я способен.
        Но разубеждать его в моей святости я конечно не стал. Мужчине уже сорок лет, и, если он еще не понял, как жесток мир, значит судьба его недостаточно пинала. Что же, я с радость стану учителем этого человека в школе, под названием жизнь.
        - Так вот, насчет моей просьбы. Найдешь мне информацию? Мне нужно все, но акцент делай на боевых навыках.
        - Да, сейчас, пять секунд. Повиси немного. - попросил он, начав забивать имя в свои базы данных.
        У Глав Гильдии там свои общие серверы есть, которые позволяют узнать все о членах гильдий. Конечно доступ к своим подопечным можно ограничить, но это считается плохим тоном.
        Прошло три минуты, когда он снова заговорил. Я слегка разочаровался в нем - никакой пунктуальности. Вот, Алекс допустим - сказал, что через минуту все будет, через шестьдесят секунд он уже говорил мне где моя сестра. А этот… Эх, плохого мужика я тебе нашел, Мари. Придется тебе его перевоспитывать.
        - Нашел. А она крупная шишка…
        - Давай уже, не томи. - вздохнул я.
        Глава 21
        - Дарья Гришина, топовый авантюрист С ранга класса «Охотник», за последние три года еще ни разу не было такого, чтобы она не вошла в десятку лучших. - начал пересказывать главное из той информации что была перед ним Роман. - Умения сражаться выше среднего. Известна тем, что в одиночку продержалась против босса С ранга почти два часа, прикрывая отход своих товарищей. В бою полагается на свою скорость, гибкость и находчивость. Из оружия предпочитает использовать лук и стрелы, но на всякий случай носит с собой кинжал. Навыков за ней зарегистрировано три: иллюзорный клон, позволяющий создать там, где она стоит нематериального клона, который отвлекает внимание; Второй навык, кровавая симфония - позволяет ей управлять очень тонкой, но прочной струной, которую трудно, но возможно увидеть при хорошем освящении из-за красного цвета; И последний навык, из-за которого она и получила свое прозвище - Красный Кролик, позволяет ей двинуться на высокой скорости в любом направлении на короткое расстояние до трех раз подряд, после чего навык откатывается на полсекунды. С такими таймингами считай и нет никаких
ограничений для Красного Кролика. - принес он мне весьма плохую новость.
        - Ее мастерство позволяет ей расстреливать цель, не спускаясь на землю? - задал я очень важный вопрос. - И какая у нее дистанция боя?
        - Здесь не указано. - сразу ответил он. - Но ее навыки скорее-всего приспособлены под арены для боссов, значит она комфортно должна себя чувствовать на расстоянии от сотни метров и меньше.
        - Ну что ты за Гильдмастер такой, Роман? В твоей гильдии ведь как раз много С-ранговых, как ты мог не посмотреть на топа этой категории в действии?
        - Всех не запомнишь. Да и на этой должности я всего три года. - проворчал мужчина, понимая, что я отчасти прав.
        - Ладно, спасибо. Ты мне очень помог, Роман. - кивнул я, собираясь выключить телефон.
        Вряд ли он мне скажет большего. Да и я уже дошел.
        - Подожди, Виктор. - остановил меня голос из телефона. - У тебя с ней какие-то проблемы? Если хочешь я могу поговорить с главой ее Гильдии, чтобы он ее утихомирил.
        - Не, спасибо. Я сам разберусь. - улыбнулся я, открывая дверь в кафешку. - Но за заботу спасибо. - скинув звонок я зашагал внутрь.
        Картина передо мной предстала самая обычная, для подобных заведений что держат чуть более высокую планку чем забегаловки. Освящение темнее чем на улице, специальные светодиодные лампы, поставленные для красоты, черные стулья и не слишком большие круглые и угловатые столы чередуют друг друга. Людей было не слишком много, но и не слишком мало.
        Я бы сказал, что очень неплохо. В подобных местах я обычно не сижу, но, если вдруг назначать неформальную встречу или свидание, это место подойдет. Не в рестораны же всех водить.
        Ее я сразу заметил впереди. Да и сложно не заметить такой взгляд. Она была красива. Не слишком, чтобы часами на нее смотреть или влюбиться с первого взгляда. Но явно лучше, чем просто симпатичная. Только вот рост… совсем не «метр с кепкой» я ожидал увидеть, когда направлялся сюда. Впрочем, у нас тут не свидания в слепую, а маленькое телосложение может быть большим плюсом в сражении.
        [Дарья Гришина. 47 ур.]
        - Красный Кролик, я так понимаю. - вполне даже спокойно, учитывая сложившиеся обстоятельства, заговорил я, садясь перед ней. - Простите за опоздание, я искал информацию о вас и ваших способностях.
        - Ты… и вправду осмелился сюда явиться. - без ожидаемого гнева или истерики, но с промораживающим холодом в голосе заговорила она. - Так уверен в своих силах?
        - Это тоже, но основная причина в том, что я предпочитаю разбираться с возникшими проблемами сразу. А то, понимаешь, они имеют свойства лавины - чем дальше катятся, тем больших размеров. - также перешел я на неформальное обращение.
        - И как же хочешь со мной разобраться? Как и с моим братом? - уже куда более эмоционально, с неким сочетанием гнева и призрения посмотрела она на меня.
        Ее попытка вызвала у меня лишь улыбку. Сколько ей лет? Семнадцать, или около того. У нее еще хитрилка не выросла, чтобы меня перехитрить. Уверен, перед тем как сюда явиться она уже отправила информацию в соответствующие структуры с предупреждением, что ее убил именно я, как и ее брата. Она ведь уверена, что я Лжеранговый, и потому не надеетсяся меня победить в сражении.
        - Нет, я пришел сюда чтобы рассказать тебе что случилось в подземелье. Верить мне или нет решать тебе. Но, на всякий случай скажу - захочешь отомстить, целься в меня. Еще раз попробуешь приблизиться к Алисе, ты горько пожалеешь. - мои глаза стали куда краснее чем обычно, спасибо морфингу.
        - Ты уже забрал у меня все! Чем ты собираешься меня теперь запугать?! - она аж подскочила от злости.
        - Подруги. Кузены. Дяди и Тети. Родители. Непричастные дети по соседству. Уверен, начни эти личности исчезать, а затем в твоем доме появляться фотографии их расчлененных тел, тебя будет довольно просто заставить совершить суицид. - улыбнулся я. Она аж побледнела. - Не подумай, я не стану этого делать. Но на опасность Алисе я реагирую весьма непредсказуемо. А что я могу придумать как заставить тебя жалеть о выборе я только что доказал.
        - Ты…
        - Не подумай, я не чудовище. Или, правильнее будет - не совсем чудовище. Представь себе Джека Потрошителя, который никого не убил потому что умеет себя контролировать. Вот, я примерно что-то такое - вроде и чудовище, но одновременно и нет. А вообще, я пришел сюда совсем не ради этого. Вроде же уже говорил - моя цель, убедить тебя что я не причастен к смерти твоего брата.
        - Тогда почему ты выжил, когда он - нет?! - с гневом закричала она, привлекая внимание остальных присутствующих. Похоже, ее не особо волнует, что случится в медиа.
        - Пошли поговорим в другом месте. - вздохнул я, поднимаясь. Здесь я также был бы не против поговорить, но нас могут снять на телефон, а дальнейшее наше обсуждение должно остаться между нами.
        Она несколько секунд смотрела на меня, но, послушавшись, встала и направилась за мной. Это ожидаемо, но, тем не менее, не сделай она так, я бы встал в тупик.
        В Данженграде действительно сложно найти на улице место, которое не отслеживалось бы камерами. Но они есть.
        В верхушке этого города сидят вовсе не дураки. Они понимают, что в такой структуре, где все держится на личной силе каждого авантюриста избежать конфликтов не получится. Именно поэтому они оставили некоторые места «без присмотра», которые неофициально известны большей части конфликтных авантюристов. Если два авантюриста одного ранга сразились на таких своеобразных аренах, и в результате никто не умер, то это дело даже не рассмотрят. Но если авантюрист убил, ему не поздоровиться. Поэтому все и предпочитают устраивать разборки в подземельях - там никто ничего не докажет.
        Таких мест во всем Данженграде всего двенадцать - ровно по одному на каждый сектор, на которые разделен город.
        Именно к одному из таких арен мы и пришли через двенадцать минут. Как и обычно, на арене никого не было.
        - Что это за место? Почему ты меня сюда привел? - спросила девушка, дождавшись пока я остановлюсь.
        - Тут мы можем спокойно говорить. В этом месте распылены частицы какого-то минерала из подземелий, которые не позволяют технике нормально работать. Если у тебя был диктофон, он сгорел. И нас тут никто не снимет. Теперь мы можем говорить открыто.
        - И как же ты хочешь доказать мне свою невиновность? - прищурилась она.
        - Словами, как же еще? Я, знаешь ли, видеорегистратор с собой не таскаю, чтобы все свои похождения снимать. - фыркнул я. Хотя, на самом деле, такое следовало бы сделать - проблем бы у меня убавилось в два раза. Только вот они в подземельях не работают, к сожалению. - Твой брат, Александр Гришин. - вернулся я к основной теме, став полностью серьезен. - Обычно говорят, что о мертвых или хорошо, или никак. Если бы мне нужно было следовать этому правилу, можно было с тобой сегодня вообще не встречаться, потому что я ни сказал бы ни слова.
        От моих слов девушка стала только еще более хмурой. Она мне не верила, и хотела напасть. Но это сделать она всегда успеет, поэтому пока терпела.
        - Он был капитаном той группы. - меж тем продолжил я. - И он был тем, кто привел их всех к смерти.
        - Клевета! - заорала она, доставая из-за пазухи два коротких меча. - Не смей так говорить о моем брате, Убийца!
        - Я не то, чтобы хорошо знал твоего брата - в общей сложности я находился с ним рядом чуть более шести часов. - постарался я вести себя также спокойно, как и до этого. Хотя, когда на тебя направил оружие авантюрист куда сильнее тебя, это сложно сделать. - Наверное, это и стало причиной того, что он не послушал меня, когда я сказал вызвать подкрепление. Он, как и все остальные в команде, мне не поверил, когда я сказал, что с Боссом что-то не так.
        - Я убью тебя за такие слова о моем брате! - сверкнула он своими глазами, от чего я аж опешил.
        Я думал, что только я благодаря своей способности могу так глазками светить, но, оказывается, нет.
        Ее тело засветилось красным светом, и она сделал рывок вперед, оставляя за спиной след своей энергии. Мгновенье, и она уже преодолела десять метров между нами.
        Глава 22
        Момент был очень опасным.
        «Ускоренное Сознание.» - использовал я навык еще до того, как меч в ее руке начал свое движение к моему телу. - «Усиление.»
        Шаг назад, пропуская ее оружие в миллиметрах от своей груди. Еще один. Чуть пригнуться. Шаг влево. Она быстра. Гораздо, гораздо быстрее того же Прислужника Смерти. Я это знаю, но почему-то, несмотря на то, что характеристики не изменились, я тоже стал быстрее. Это из-за изменившегося уровня, или вступившие в силу характеристики сделали меня сильнее в несколько раз? Сложно сказать.
        Усилие воли, и вот в моей руке появляется меч из крови. Не знаю, как этот работает - может это моя кровь, выходящая из моего тела непонятным образом. Или я просто создаю эту кровь из ничего. Хотя, будь это первый вариант, я бы от анемии слег.
        Следующий ее удар я принял на меч. Как и тот что за ним.
        «Она сильна.» - сморщился я, почувствовав, как ее удар отдается в руке. - «Жестких блоков ее ударов мои руки точно не выдержат.» - понял я после еще одного взмаха девушки. Всего три удара, а мои руки уже немного подрагиваю, а от мысли что придется блокировать еще, тело пробирает непонятный страх.
        Хорошо хоть она не сделал четвертый, отступив.
        - Этот меч… - она сжала зубы в гневе. - Я так и знала! Ты Лжеранговый!
        Новый рывок окутанной красной энергией девушки я постарался принять встречным ударом. Только вот в последний момент она совершенно неестественным образом ушла влево, оставляя передо мной след красной энергии. Я открыт, она с занесенным оружием. Уклониться точно не успею. Мысленно пожелав себе удачи, я создал слой крови над кожей, и укрепил так сильно, как только могу. Потом еще и кровь внутри себя укрепил как мог.
        Удар вышел весьма болезненным. Она пробила покров, и немного мяса, но второй слой защиты внутри моего тела не позволил лезвию войти слишком глубоко. Правда, от сломанных ребер меня это не спасло. Сверху полученного от ее меча урона, меня еще и отбросило на десяток метров, из-за чего я ударился о стену, пробивая ее насквозь. Какие повреждение это мне принесло я не был уверен.
        Интересно, за сколько эти повреждения пройдут с моим навыком регенерации?
        «Усиление.» - использовал я свой козырь еще раз, сразу как десять секунд прошло.
        - В каком-то смысле… ты права. - чуть постанывая поднялся я, и вышел через пробитую моим телом дыру в стене. - Лжеранговые - это авантюристы, которые каким-то образом обманули всех на счет своего ранга. Подкупили ли они проверяющего человека. Использовали ли иллюзию. Или просто запудрили всем мозги - не имеет значения. Любой человек, который будучи на одном ранге, зарегистрирован как авантюрист другого, обычно более слабого ранга, является Лжеранговым. В большинстве своем это личности весьма мерзкие, которые сделали это для того, чтобы убивать других авантюристах в более слабых подземельях.
        - Почему ты мне это рассказываешь? Я итак знаю, кто они такие. - прорычала она.
        Если так на нее посмотреть, она похоже на щеночка что гавкает на руку что хочет ее погладить. Даже взгляд такой же. Забавно, учитывая разницу в нашей силе.
        «Усиление.» - про себя использовал я навык еще раз. - «Мне нужно как можно дольше потянуть время, чтобы у меня появился шанс хоть что-нибудь сделать.» - ответил я на ее вопрос у себя в голове. - «Ну и, чтобы раны зажили.»
        Но в слух я сказал совсем не это.
        - Да, ты права. Меня можно назвать лжеранговым. - закрыл я глаза, сделав глубокий вздох. - Я просто хотел жизни попроще, вот и скрыл от всех свой ранг. Но я повторюсь, я не убивал твоего брата.
        - Лжец! - заорала она, собираясь сделать еще один рывок в мою сторону.
        - Можешь отрицать реальность, девчонка, но от этого ничего не изменится! - рявкнул я в ответ. - Или, думаешь, найдешь кого винить, и тебе станет проще?! Ну давай, вперед! Если ты того желаешь, попробуй меня убить, засранка!
        - А-а-а! - она словно зверь, взревев, бросилась на меня.
        «Усиление.» - ухмыльнулся я. Глядишь бесконечные часы за весьма посредственными историями о мести сегодня окупятся.
        Вертикальный удар моего полуторного меча из крови она попыталась заблокировать своими короткими. Надежда что ее откинет от моей превосходящей мощи не оправдались. Она легко выдержала мой удар, и даже отбросила меня.
        Шаг назад. Еще один. Третий. Каждый ее взмах был для меня опасным. Но она… сдерживалась? Ее удары стали быстрее и сильнее, так что даже под столькими усилениями я не мог от них в должной мере уклоняться. Но в них все равно не было той точности, силы и скорости, с которым она блокировала мои атака. Да и целилась она отнюдь не в жизненно важные органы, что еще больше ей мешало.
        Приняв восьмой удар девушки на меч, я понял, что такими темпами мне не справиться. С усилением я надеялся, что нагрузка на меня снизится, но ее удары я стал чувствовать еще больнее, и подсознательно больше старался не блокировать, а уклонятся.
        Я начал было уже привыкать к такому темпу и ритму, как она на мгновенье застыла. Перехватив меч, я попытался нанести ей удар по руке, чтобы хоть немного ослабить напор ее атак в будущем. Но мой меч прошел через ее тело…
        «Это иллюзия?!» - осознание пришло ко мне слишком поздно, как и воспоминания о ее первом навыке.
        - Кха! - удар ноги в живот выбил у меня из легких весь воздух, отправляя меня в ближайшую стену. Ее я также пробил.
        Черт, такая глупая ошибка. Но, что поделать, не привык я сражаться с противниками что могут устроить подобный сюрприз. Это я всегда сюрпризы своим врагам устраиваю, а не наоборот.
        «Усиление.» - воспользовался я возможностью.
        Я подумывал еще немного полежать, чтобы выиграть больше времени для следующего усиления, но это стало очередной моей ошибкой.
        Красные, почти незаметные нити окутали мои руки и ноги, поднимая меня. Я отчетливо видел, как эти нити, обвивая камни и здания, чтобы сковать меня, идут прямо к ее рукам.
        - Ну и что ты собралась со мной сделать? - с ухмылкой спросил я, проглотив кровь в горле. Ее посложней удар сильно повредил органы. Изо рта кровь идет. Вроде сражаться я еще могу, но, если так и продолжится, моя регенерация не справится. Кстати, первая рана что я получил уже полностью зажила. - Убьешь? Или в полицию сдашь? - продолжил я меж тем забалтывать ее.
        - Если ты признаешь свою вину, и добровольно сдашься полиции, я оставлю тебя. - пообещала она.
        - Это в лучшем случае добровольно-принудительно. - фыркнул я. - Но перед этим, не расскажешь с чего ты вообще решила, что это я все сделал? Из-за того, что я выживший? Ну, знаешь ли, оправдание такое себе, особенно для того, чтобы пытаться похитить мою сестру.
        - Виктор Громов, ты ведь был одним из тех, кто пробудился еще десять лет назад, верно? Из первой волны. - она посмотрела в мои глаза.
        - Ну и что?
        «Усиление.»
        - Три дня назад, я нашла эту тетрадь у себя в комнате… - с этими словами она достала обозначенную вещицу из специального кармашка на ее одежде. - Тут есть доказательства того, что ты Лжеранговый. - открыла она ее, и начала что-то читать. - Семь лет назад, ты был одним из тех, кто участвовал в Прорыве.
        Глава 23
        Я нахмурился, но лишь на секунду.
        - Верно. Как и все авантюристы того времени, которых насильно телепортировало прямо к центру мясорубки. - ухмыльнулся я.
        Нужно держать лицо, но что-то мне сильно не нравится то, куда это начало меня вести.
        - Только вот, почти все низкоранговые погибли в первые же сутки в том аду, что там происходил. Те, кому посчастливилось выжить, покинули места прорывов при первой же возможности. А ты остался там до конца. И после первой волны, и после второй. Ты был в самом эпицентре, где собрались тысячи чудовищ, и все равно выжил. - Она перелистнула тетрадь. - Что еще примечательно, ты был не один. С тобой в команде был Гаврил Леонов, являющийся нынче номером один всего Данженграда, и, хотя сказано, что он тогда еще не был Пробужден, но он, будучи обычным человеком, остался с тобой до самого конца. Зачем ему это? Гражданским там было нечего делать - даже А-ранговые там погибали десятками. И не только он. Твоя сестра, Алиса Громова, также прошла все это вместе с вами двумя, несмотря на то, что она является обычным человеком…
        Ага, а тот факт, что я в любом случае не высокоранговый, и она сейчас меня тут избивает, мы забудем. Неужели она не понимает, что, учитывая это, всё сказанное ею теряет смысл? Или же просто гнет свою линию, надеясь, что я сброшу маску?
        - К чему ты клонишь? - задал я ей вопрос.
        Кто этот урод, что подбросил ей эту тетрадь? Он копал под меня? Насколько глубоко? И какова причина?
        «Усиление»
        - Просто, это доказывает, что ты должен быть гораздо сильнее, чем показываешь. И твои отношения с Золотым Львом, Гаврилом Леоновым, который известен тем, что презирает слабость и слабых… Это также объясняет твою склонность убивать - по данным ученных, из десяти тех, кто остался в той бойне до конца, девять имеют душевные травмы разной степени. - Она закрыла глаза, вздохнула, и сунула тетрадь под накидку у несуществующей груди. - И не только это. Очень часто твои команды полностью или частично погибают. Единственная причина, по которой тебя еще не обвинили в этом, заключается в тех немногих, которые рассказали, что там происходило и что именно ты спас их. Но если ты обладаешь навыком, способным изменять воспоминания или запудрить мозги, то это все объясняет.
        «Усиление»
        - Слушай, а ты как по ночам спишь? С твоей паранойей наверняка ведь ждёшь вторжения убийц, да? - фыркнул я.
        - А ты все шутишь, - прикрыла она глаза от отвращения.
        - Не совсем. Мне действительно интересно. Знаешь, я тоже этим раньше грешил - все время подозревал всех и вся. Но потом подумал и решил забить. На мой дом упадёт ракета? Пускай. Монстры будут сильнее? Ну и плевать. Пока ты забиваешь подобными вещами голову, всё равно толком не живешь. А так, пусть хоть завтра умру, попав в ловушку всемирной организации зла, но сейчас я буду жить так, будто завтра этого не будет. Понимаешь ход моих мыслей? Советую тебе последовать этому же примеру.
        Я солгал. Умирать ой как не хочется, потому паранойя у меня играет вовсю. Другое дело, если где-то что-то меня может ждать, то с вероятностью в девяносто процентов оно там будет. Так что, у меня не паранойя, а вполне рабочая интуиция.
        - Хватит с меня. - С безразличием посмотрела она на меня. - Я отдам тебя полиции, и пускай сами разбираются с тобой. Думаю, у них найдется способ выбить из тебя признание.
        «Усиление»
        - Прости, но сегодня я пообещал сходить с сестрой на звездопад посмотреть. - Ухмыльнулся я. - Давай завтра?
        Усилием воли, я создал несколько лезвий из крови, которыми и перерезал ее нити. Вряд ли я смог бы сделать это обычным мечом, но мой навык, похоже, сильнее, чем у неё.
        - Тебе еще не хватило? - с угрозой встала она в стойку. - Думаю, если я лишу тебя конечностей, в этом не будет ничего страшного. Твое лечение я оплачу! - она ринулась вперед, объятая красной энергией.
        Больше я не стал создавать оружие в руках. Из-за моей спины вылезло восемь паучьих ног. Рядом со мной появилось шесть копий, управляемые силой моих мыслей. Руки до локтей покрыл щит из кристаллизованной крови.
        Первое копье полетело в неё, но она уклонилась, уйдя на два метра вправо с помощью своего навыка. Второе копье последовало за первым, но и теперь она ушла на два метра вверх. Третье копье также прошло мимо из-за ее проблемного навыка.
        Рядом со мной появилось два четырехметровых меча из крови. Я побежал ей на встречу. Она также ускорилась благодаря своему навыку, снова покрывшись красной энергией и оставляя за собой красный след. Удар ее клинка я блокировал рукой, хотя от инерции меня и откинуло на полметра.
        Отлично, теперь я могу блокировать ее удары!
        Огромный меч из крови рядом со мной упал вертикально, разрезая воздух. Она успела изогнуться так, что меч прошел в сантиметрах от нее. Второй меч полетел в ее грудь, пока первый поднимался для вертикального взмаха. От того, что летел прямо в нее, она уклонилась, а вот другой ей пришлось блокировать, но на сей раз сил ей не хватило, и ее отбросило в мою сторону.
        Мой удар кулаком в полную силу по ее лицу не попал - она ушла чуть назад Красным Кроликом. Один. Я не стал ее отпускать - паучьи ноги отправились за ней, заставляя ее уйти с помощью навыка влево. Два. Там в нее уже летел вращающийся гигантский меч. Она ушла вверх, пытаясь избежать и этой атаки. Три.
        - Попалась!
        *
        *
        *
        Весь мир почему-то замер, когда ее взгляд остановился на его красных глазах. Даже не заметила кулака, от удара которого Дарья с огромной скоростью влетела в асфальт.
        А сам парень, будто паря по воздуху, спустился очень медленно. Или это ей так казалось? Неважно.
        Быть может, пожелай она, смогла бы встать. Или не смогла бы. Все силы почему-то покинули ее тело, и Дарье оставалось только сглотнуть комок в горле.
        Она проиграла. Она не смогла отомстить за него. А было ли кому мстить? Действительно ли Виктор Громов все подстроил? Какая теперь разница?
        Глаза Дарьи наполнились слезами от мыслей о брате. О его доброте. Воспоминания о нём всплывали снова и снова. Все они были счастливыми. В них он всегда улыбался.
        Взгляд сам собой устремился в небо. Там ли он? Наблюдает ли за ней?
        А небо такое красивое, безмятежное, независимое.
        - Ты довольна? - послышался рядом голос ее недавнего противника. - Этого ты добивалась, да?
        Она не хотела на него смотреть. Не со слезами в глазах. Но взгляд сам опустился на него, не смотря на ее нежелание.
        А он, оказывается, красивый юноша. И его красивое лицо сейчас опечалено.
        - Заканчивай что начал, - свой собственный голос показался юной аристократке таким жалким. - По крайней мере, я встречусь с братом, - она вернула свой взгляд на небо.
        Слёзы предательски начали стекать по щекам. Как она ни пыталась их остановить, поток всё не прекращался.
        - А-а-х, как же ты меня бесишь! - раздраженно зарычал Виктор Громов, а через секунду она почувствовала, как что-то тяжелое надавило на ее живот. Он сел на нее? А после и навис над ней, перекрывая обзор на такие прекрасные облака.
        - Слушай, может ты хочешь просто сдохнуть, а? - вопросительно, но явно недовольно изогнул бровь юноша. - Тогда незачем было меня в это впутывать, ясно? Если нет, то тут уже все понятнее - ты просто дура. - Она ничего не сказала, завороженно смотря в его глаза. - Сколько тебе повторять? Не убивал я твоего брата. Не убивал! Понимаешь? Ферхштейн? Андерстенд? Компренде? НЕ. УБИВАЛ. Как тебе еще это объяснить? - ей стало не по себе от его слов, и она отвернулась от него, чувствуя стыд, который почему-то вдруг охватил все ее сознание. Но он схватил ее за подбородок, и вернул ее взгляд к себе.
        - А ну смотреть на меня, когда с тобой разговариваю! Ты же аристократка, где твои манеры?! - его голова чуть приблизилось к ее лицу. - Я просто невезучий парень, который постоянно во что-то вляпывается. Не веришь? Ты проверь историю моих посещений больниц. Обещаю, ты удивишься.
        Да знала она все о нем. От того, как часто он попадал в больницы, до того, что большую часть денег он отправляет в детские дома по непонятным причинам. Но не хотела верить. Не хотела признавать.
        - Твой брат пригласил меня, потому что не нашел нормального Рейнджера. Я согласился. Мы прошли за шесть часов все подземелье, кроме комнаты босса. Босс был подозрительным, и я попросил им вызвать подкрепление, потому что довольно часто мне попадается всякая хрень именно с этим треклятым последним шагом к выходу из подземелий, - красноглазый юноша раздраженно сплюнул, явно не от хороших воспоминаний. В обычной ситуации Дарья наверняка поморщилась бы от отсутствия элементарных манер, но его лицо при этом действии стало таким забавным. - С нами была В-ранговая и два С-ранговых в подземелье ранга D. Естественно, меня никто не послушал, и все пошли на босса, после чего несколько человек погибло сразу, в том числе и твой брат, а В-ранговая оказалась ранена, - брюнет вздохнул, прикрыв глаза, и расслабляя руку, которой держал её за подбородок. - Остальные убежали, а я остался прикрыть их отступление. К моменту, когда я добил убийцу твоего брата, я сам уже был при смерти, но перед тем, как потерять сознание выпил очень дорогой препарат, благодаря которому и выжил. - Он вернул свой взгляд к зеленным глазам
Дарьи, и посмотрел так проникновенно, что аристократке стало неуютно. - Что случилось с теми, кто сбежал, я не знаю - есть только предположение. Всё. Конец истории.
        Вместе с последними словами, он поднялся, освобождая тело девушки.
        - Верить мне или нет - дело твое. Одной занозой в твоем лице больше, или ты меня просто забудешь - не имеет значение. У меня и так что ни день, то приключение на пятую точку, и в один из таких дней моей новой проблемой станешь ты, или вместо тебя будет кто-то другой, кто испортит мне настроение - вот и вся разница. Просто не трогай мою сестру, она уж точно не при чем, поняла?
        Выплеснув свое раздражение, молодой брюнет еще раз посмотрел на лежащую девушку, смиренно прикрыл глаза, после чего оперся спиной о стену и сполз по ней.
        - Как же меня все достало. Чудом выжил непонятно где, проснулся, и через несколько часов уже во второе подземелье отправиться пришлось. Три недели провел там, прошел его в соло, вернулся назад без руки. Два дня в больнице пробыл, дохрена им денег заплатил. Теперь ты вылезла, стоило мне только обрадоваться, что хоть немного отдохнуть смогу.
        Прикрыв глаза, парень замолчал, смотря в небо.
        Все это время Дарья не сводила с Виктора глаз. Она была изумлена его поведением. Или это было что-то другое? Сложно сказать. Сама зеленоглазая точно не могла это описать. В свои семнадцать лет она такое испытывала в первый раз.
        Тишина продлилась еще несколько минут, в течение которых Гришина хоть и восполняла свои силы, но так и не смогла толком встать. Или отвести от него взгляда.
        Она не знала, стоит ли ей это говорить, но промолчать она не могла. Что-то подсказывало ей, что если не сейчас, то это сказать ей точно не удастся.
        - Твоя сестра… - сама для себя неожиданно заговорила Дарья. - Ей не причинили бы вреда. Я отдала четкий приказ, чтобы и волоска с ее головы не упало.
        Юноша всё также смотрел на небо, видя там что-то свое.
        - Я знаю.
        На этом и закончился разговор, который начала Дарья с определенным планом.
        - В общем, красотка, бывай. Мне возвращаться пора - сегодня я обещал провести побольше времени с сестрой. Я пошёл.
        Поднявшись, юноша зашагал в неизвестном направлении. Девушка попыталась встать, как только он исчез из виду, и успешно выполнила задуманное. Но двигаться все равно не стала, упав как это было до этого и уставившись на облака.
        - Какая же я все-таки дура, да, Брат? - с грустью улыбнулась она. - Ты, наверное, меня отругал бы за такое поведение… И заставил бы извиниться перед ним. Но без тебя я не знаю, как это сделать.
        *
        *
        *
        Глава 24
        Что делать, если узнал, что один из немногих близких тебе людей совсем недавно чуть не погиб? Гаврил Леонов просто бы посмеялся.
        Постоянные игры Виктора и Смерти уже давно не оставляют после себя сильных впечатлений. Неизвестно, чем он так разозлил Госпожу Удачу, но в больнице Виктор оказывался с завидной регулярностью.
        Тот раз никак не отличался от предыдущих. Известие о смерти всей команды друга, каждый из которых был сильнее Е-рангового, лишь позабавило Гаврила. Опять он выжил. И опять один. Хотя нет, на сей раз была еще одна, но с ее состоянием это можно было опустить.
        Спокойствие Леонова было обусловлено вовсе не наплевательским отношением к судьбе друга. А верой. Верой, что Виктор Громов может справиться со всем.
        Но то, что почувствовал Гаврил, когда навещал своего друга, заставило его забеспокоиться. Виктор вел себя странно. Пытался скрыть свое недоумение и нетерпение. Блондин слишком хорошо его знал, чтобы поверить в его игру.
        Что-то произошло, и это выбило вечного скептика и пофигиста из зоны комфорта. Настолько, что Громов - помыслить только! - был относительно вежлив с Гаврилом.
        Гаврилу было жутко интересно, но расспрашивать было бессмысленно. Их отношения имеют свои узоры, непонятные многим ныне живущим.
        Но, как бы то ни было, Леонов не собирался следить за другом. Если он не хочет пока говорить, пусть так и будет. Во что бы Виктор ни вляпался, он справится. Гаврил верил в это и не сомневался.
        И от того более странным было увидеть этот бой. Честно, Гаврил не знал, кто здесь, прежде чем появиться. Просто почувствовал сражение двух авантюристов С-ранга, и подумал насладиться шоу. Да, сил у них будет смехотворно мало, но это не значит, что бой будет менее зрелищным.
        Удивление сильнейшего нельзя было описать словами, когда он осознал, кто это был. В подробности боя блондин не вдавался, да и не особого его интересовало, во что опять умудрился влипнуть его друг. Все это было ничем по сравнению с фактом. Простым, но невероятно очевидным фактом - что бы сейчас ни происходило, Виктор поднимается по рангу вверх, к нему.
        Это противоречило логике, ведь свой ранг нельзя сменить. И даже если один раз красноглазому брюнету удалось бы это изменить, не факт, что и во второй раз получится. Но Гаврил знал. Теперь он был уверен, что его друг будет подниматься выше, прямо к нему.
        «Хе-хе-Ха-Ха-ХА-ХА!» - ему хотелось смеяться как безумцу! Отдаться этой дикой радости, что в миг осознания зародилась в его сердце. - «Как же это весело! Я знал! ЗНАЛ! Ты такой же, как и я, Ик-кун!»
        На одной из высоток города, никем не замеченный блондин безмолвно хохотал.
        *
        *
        *
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Второй квест из цепочки «Защитить любой ценой» выполнен.
        Награда:
        - +25 Очков Навыков.
        - +25 Свободных Очков.
        Квест перешел на третий уровень.
        Цель:
        - Встретиться с Алисой, и провести весь оставшийся день с ней.
        Награда:
        - Отсутствует.
        Штраф:
        - Отсутствует.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Я со смешанными чувствами наблюдал за появившимся передо мной сообщением системы. Вроде ничего странного в логичном продолжении квеста связанного с Алисой, но вот награды за нее никакой нет. Впрочем, ладно - мне и улыбки сестренки хватит.
        До моего дома отсюда было топать полчаса, потому я достал телефон и вызвал такси.
        Между делом я взглянул на тетрадь у меня в руках. Стащить ее оказалось гораздо легче, чем я думал. Кто бы знал, что девушка не встанет после обычного удара по лицу - да, может такой удар легко пробьет бетонную стенку, а то и не одну, но все равно, она была сильнее меня на голову.
        Я не зазнавался - победить психологически подавленного лучника в бою на мечах, такое себе достижение. Но плюсы от этого столкновения точно перевешивают минусы - я лучше понял свои способности, и получил очки Навыков и Характеристик.
        Короче говоря, я остался доволен.
        - И это оказалось легче, чем я думал, - прокручивал я произошедшее в голове. - Хотя, наверное, правильнее было бы ее убить. Но тогда меня ждали бы проблемы, по сравнению с которыми эта девчонка покажется в лучшем случае помехой.
        Что я произнес вслух, я понял только после окончания фразы. Нужно будет забыть эту глупую привычку, что я получил в том злосчастном городе мертвых.
        Где-то глубоко внутри меня появилось ощущение, что я просто обманываю себя и, на самом деле, боюсь убить. Но это чувство - иллюзия. Я множеством способов проверял, могу я убить или моя рука дрогнет. Да, до сих пор мне еще не приходилось лишать жизни человека - я всегда находил причины этого не делать. Но и у этого есть свои причины.
        «Как бы то ни было, я чертовски хорош», - ухмыльнулся я. - «Конечно, себя хвалить не совсем красиво, но если не я, то кто это сделает? Оценил ее психологическое состояние. Продумал план действий. Победил ее, в конце-то концов. А последний эмоциональный монолог - высший пилотаж! Так что да, я отлично справился».
        Занимался я нарциссизмом еще минут пять. Но вскоре мне это надоело. Я вернулся к своему статусу.
        [++++++++++++++++++++++]
        Имя: Винсент Грэмми.
        Уровень: 21 (27.12%).
        Титулы: «Пассивный Безумец»; «Чудотворец»; «Бессмертный»; «Неудачник»; «Видавший многое»; «Менталист»; «Одиночка»; «Проводник Душ».
        Характеристики:
        - Сила: 100.
        - Прочность: 100.
        - Скорость: 100.
        - Выносливость: 100.
        - Контроль: 100.
        - Интеллект: 100.
        + Мудрость: 40.
        + Удача: -1000 / 5000.
        + Харизма: 7 / 25.
        + Красноречие: 34.
        = Свободные очки: 90.
        Навыки:
        - Активные: «Поступь Смерти»; «Морфинг».
        - Пассивные: «Тело Игрока»; «Повышение восприятия»; «Манипуляция кровью»; «Регенерация».
        - Вариативные: «Боевое Усиление»
        - Заблокированные: «Разум Игрока».
        = Очки Навыков: 90.
        [++++++++++++++++++++++]
        «Очков не прибавилось», - задумался я, смотря на статистику. - «Значит ли это, что я получу награду только после полного завершения квеста?» - задался я вопросом. - «А если так, то провал квеста не позволит мне получить остальные награды в цепочке?»
        Скорее всего, мое предположение было верно, учитывая и цепочку ежедневных тренировок. Я должен был узнать ответ на этот вопрос, но не уверен, стоит ли проверять именно сейчас. С одной стороны, я теряю только по двадцать пять очков, с другой, похоже, они очень ценны, если за повышение уровня мне дают только десять. Квесты с подобной наградой тоже, похоже, не особо частое явление - только что-то глобальное или опасное, как с зачисткой Города Мертвых или спасение Сестры из лап весьма сильной дамы. Но ведь цепочки квестов - еще более редкая вещь…
        Короче, вопрос был сложным - запороть квест для эксперимента, что в будущем может спасти мне жизнь, или пока принять то, что я лишаюсь всех наград за провал квеста в цепочке, и дождаться лучшего времени для окончательной проверки.
        Пока я ломал над этим голову, я и не заметил, как вошел в полупустой район. Это место не самое популярное по причине чрезмерно частого возникновения порталов в Лабиринт, а отдаленность от центра города делает его еще и неудобным. Прибавить к этому несколько бандформирований и одну крупную группу, и понятно, почему шестой сектор, а точнее этот район не особо популярен.
        Люди просто не понимают, что безопасность во всем городе на уровне. Если учитывать что банды особо не перегибают, а скорее просто играют в свои игры с территориями, не позволяя никому наглеть у себя под носом, этот район вполне можно назвать одним из самых безопасных.
        А еще дома тут намного дешевле, чем принято, и потому я живу тут. Иначе как бы я смог заполучить такой особняк?
        Но не эти стены и здания отвлекли меня от Системы, а осознание, что я вызвал таксиста, а потом потопал пешком, из-за своей глупой привычки задумываться. Прости, бедный водитель, что обломал тебя.
        Ах да, еще передо мной выскочила невысокая фигура.
        На секунду я аж напрягся, подумав, что у этого паренька в подозрительной одежде дело ко мне, но нет. Он также напрягся, и забежал в ближайший переулок как можно быстрее, почему-то оглядываясь.
        «За ним кто-то гонится?» - задумался я. Судя по тому, что я видел, это было так. - «Если да, то неправильный маршрут он выбрал - там же тупик».
        Через еще десять секунд стало понятно, от кого он бежал.
        - Эй! - послышался грубый голос взрослого мужчины в форме полиции. - Ты тут никого не видел?! - он серьезно смотрел на меня, немного пытаясь отдышаться. Судя по тому, как он запыхался, за тем пацаном он гонится уже долго.
        - Эм… - я задумался. - Вы случайно не о пареньке лет пятнадцати, на голову ниже меня, в красной мешковатой толстовке с капюшоном и черной кепке? - предположил я.
        - Да! Он самый! - энергично закивал мужчина.
        - Простите, такого я тут не видел, - пожал я плечами. Выражение лица этого полицейского того стоило. По-хорошему, надо бы мне сказать правду, ведь я законопослушный гражданин, но вспомнился случай, когда в схожей ситуации одна пожилая пара меня выдала. Тогда я их проклинал нещадно. - И я совсем не видел, как он побежал в ту сторону, - улыбнувшись, добавил я, показывая пальцем в направлении, откуда я пришел.
        Несколько секунд полицейский смотрел на меня, после чего поблагодарил и побежал в сказанном мной направлении.
        - Я ведь серьезно не видел, что он бежал в ту сторону, - почесал я затылок и продолжил идти.
        - Спасибо вам, - раздался сзади тонкий голосок. Мне не нужно было оборачиваться, чтобы знать, что парнишка в красной толстовке склонил свою голову.
        - Ага, - махнул я рукой, не сбавляя шага. - Будь осторожен, тут весьма запутанные переулки, и половина из них ведет в тупик, - бросил я на прощание.
        *
        *
        *
        Глава 25
        *
        *
        *
        - Братик, ты опоздал. - послышался обиженный голос, стоило мне только открыть дверь. - Знаешь сколько я тебя жду?
        Молодая девушка с надутыми губками ждала меня у входа. Как и у меня, у нее были угольно-черные волосы и красные глаза, что, правда, ни у нее, ни у меня не является естественным цветом. Мои глаза изменились в результате Пробуждения десять лет назад, а ее глаза карие, но она носит линзы чтобы больше походить на меня.
        Без сомнения, моя сестра очень красивая, кому-то это может даже показаться странным - рост, вес, фигура у нее средние, если судить по отдельности. Впрочем, это лишь разные глупости, что иногда приходят мне в голову - не то, чтобы я особо часто на нее засматривался, или считал ее красивой как женщина.
        - Да-да. - отмахнулся я от ее слов, поднимаясь в свою комнату. - Я скоро спущусь, накрой на стол.
        - Нет! - послышался резкий ответ. Заметив мой недоумевающий взгляд, Алиса широко улыбнулась. - У нас сегодня пикник под ночным небом. Я же говорила, что ночью будет метеоритный дождь. Думаю, это хорошая идея, объединить эти два мероприятия, как ты думаешь?
        - Где ты видела, чтобы у нас пикники устраивали? - покачал я головой. - Тебе поменьше свои корейские сериалы смотреть надо - испортили тебя их недомужики.
        За эти слова я получил от неё обиженный взгляд.
        - Не будь таким букой! Нужно с уважением относиться ко всем расам, национальностям и религиям, - как обычно отреагировала она на мои слова.
        - Да-да. - ответил я ей. Про себя хмыкнув, от того, что и сам я, как бы, не брутальный бородач.
        «Я сегодня не обедал и не ужинал», - пришла запоздалая мысль, а живот в подтверждение заурчал. Но я все равно кивнул ей, и отправился переодеваться. Одежда-то вся порвана в клочья.
        Стиль мой не сказать, чтобы особо хороший, но вроде на него ещё никто не жаловался. Лишь Алиса иногда ворчит, что одеваюсь я всегда в одно и то же, и разнообразия у меня нет. Но что я могу поделать, если шмотки мои в среднем живут от трёх до пяти дней, и потому приходится покупать сразу по десяток комплектов за раз?
        Эх, существовала бы самовосстанавливающаяся одежда, купил бы и за миллион - все равно в долгосрочной перспективе будет выгоднее с финансовой точки зрения.
        Скинув с себя чёрную накидку, а за ней и водолазку с джинсами того же цвета, я со вздохом понял, что и носок у меня дырявый. Две минуты, и вот я уже в точно такой же, но целой одежде.
        Спустившись вниз я по инерции сразу подошёл к холодильнику. Есть у меня такая привычка, частенько туда заглядывать, чтобы найти чем закусить. А что? Жизнь у меня весьма активная, так что я могу себе позволить еду со сколькими угодно калориями. Кубики на моем животе, а также подтянутые мышцы тела тому свидетели. Конечно, я не качок, но за парня, что активно спортом занимается, сойду.
        - Брат, нет, - перехватили мою руку прямо в последний момент. - Не сбивай аппетит, иначе от пикника меньше удовольствия получишь.
        - Да-да. - вздохнул я, снова пропуская ее слова мимо ушей. У меня ведь в инвентаре куча припасов, так что живот набить я смогу и без попыток с ней спорить. - А не слишком ли много еды для нас двоих? - изумился я, увидев приготовленную корзину. - Нет, я конечно понимаю, что ты за пятерых хомячишь, отсюда и лишний вес у тебя. Но тут человек на десять хватит.
        Ещё один обиженный взгляд стал мне наградой. Вообще-то, Алиса весьма стройная, но какой бы девушка не была, назови ее толстой, и она поверит.
        - С нами будет ещё Гаврил. - пояснила она. - Надеюсь, ты не против того, что я и его позвала? - почему-то в её глазах отражалось с некоторое волнение.
        - Что за глупости? Я вообще удивляюсь, что ты и его братом не называешь - мы ведь с ним примерно равны, нет?
        - Забудь, выдвигаемся! - вскинула этот “большой ребёнок” руки вверх, и с энтузиазмом направилась в сторону выхода. Весьма наигранным энтузиазмом, стоит заметить.
        «Чего это с ней?»
        Следующие десять минут мы шли, куда она поведёт. Мы не особо говорили, но разве это нужно? Мы с ней давно уже перешли ту черту, когда молчание приносит неловкость или дискомфорт.
        Я не знал, куда мы направляемся, а сестра не хотела говорить, ссылаясь на секрет. Но когда я увидел почти пустое поле на побережье реки, сразу стало понятно, кто придумал и организовал нам место для пикника.
        Одинокая фигура с золотыми волосами, чью спину я мог видеть, лишь подтвердила мои предположения. Он почему-то смотрел в воду, и его фигура навевала некую грусть.
        - Чего нос повесил, Гил? Тебя снова девушка кинула? - поздоровался я своим методом.
        - А вы долго… - недовольно посмотрел на меня обновлённый блондин, проигнорировав мой вопрос.
        - Прости, что заставили тебя ждать, - виновато улыбнулась моя сестра. Я же лишь фыркнул, садясь рядом с ним.
        - Не переживайте. Я знал, что ты опоздаешь, - хмыкнул он в ответ.
        - Так что случилось, Гил? Редко-когда ты страдаешь. - не позволил я ему уйти с темы.
        - Ну-у… - он почему-то опустил взгляд.
        - Давайте сначала немного расслабимся, пообедаем, и уже потом будете говорить о ваших делах. Еда ведь остынет! - вмешалась Алиса.
        Посмотрев на Гаврила, и не увидев в нем никаких признаков того, что он против предложения сестры, я кивнул, присаживаясь рядом с ним. Девушка также последовала моему примеру, но сразу с этим начала вытаскивать все, что приготовила. Я потянулся к бутерброду еще до того, как она поляну накрыла, заслужив за это недовольный взгляд сестры.
        Несколько минут мы тихо сидели, разговаривая о всякой ерунде. Я узнал, что Гаврил не взял телефон, чтобы его секретарь не доставала его сегодня. Подумав немного, решил и свой телефон выключить.
        - О, начинается! - привлекла наше внимание Алиса, смотря в звёздное небо. - Вот оно!
        Мы с блондином повторили за моей сестрой и увидели сотни лучей света. Среди тысяч и тысяч звёзд, выделяясь на общем фоне светильников очень быстро «падали» метеориты. Некоторые больше, некоторые меньше. При желании можно было увидеть узоры и рисунки, что получались, если соединить все эти оставляющие после себя след из света огоньки невидимыми линиями.
        Картина была особенной. В каком-то смысле волшебной, и не уверен, что естественным этот феномен может быть. А если авантюрист с моим опытом утверждает, что что-то волшебно, стоит задуматься какое впечатление это производит на самом деле.
        - Красиво, - проговорила через десяток секунд молчания Алиса.
        - Я бы сказал, сюрреалистично. - сам того не зная поддержал мои мысли Гаврил.
        - Если так подумать, мы же впервые с тех времён собрались вот так, да? - вдруг озвучил я то, что пришло мне в голову, привлекая к себе внимание.
        Так сказалось упоминание былых времен той бешенной коротышкой с раздражающим навыком?
        - Действительно… - согласился блондин. - Все почти так же, как в те звездные ночи.
        - О чем вы? - не поняла Алиса. - Мы же частенько устраиваем подобные посиделки.
        - Женщинам не понять. - отрезал я. - То было не таким. Не было там этой романтики.
        Повисло молчание. Каждый из нас вдруг погрузился в мысли и воспоминания. Даже не смотря на то, какая моя жизнь сейчас, те времена все равно остаются особенными.
        - И все же, семь лет прошло.
        - А я скучаю по тем временам, - вдруг признался блондин. - Наверное, странно это говорить, учитывая, как все сложилось, но в те времена все было так просто. Я был бы не прочь вернуться туда.
        - Пожалей меня, - одарил я его многозначительным взглядом. - Ты хоть знаешь, сколько раз я там чуть коньки не откинул? Или сколько раз я лишался конечностей?
        - Что тебе точно конец, я думал триста восемьдесят четыре раза. На грани смерти ты оказался двести шестнадцать раз. Смертельно ранен ты был сорок семь раз. Конечностей ты лишался шесть раз, - мигом ответил Гаврил. - Везучий ты засранец - не встречайся нам так часто целители, даже не знаю, как бы ты то время пережил.
        - Всего шесть? - удивился я, не обратив внимание на остальную статистику.
        - Тогда это ещё не вошло в твою привычку. - пожал плечами мой товарищ.
        - Действительно, страшные то были временами, - невесело посмеялась Алиса. - Интересно, как бы все сложилось, не случись всего этого…
        - Даже думать не хочется. - чуть грустно посмотрел на водную гладь блондин.
        - Глупо об этом рассуждать. Время вспять не повернуть и судьбу не изменить, - пофилософствовал и я.
        - И все же, если предположить, что Прорыва не случилось, или вы там не участвовали, как думаете, мы бы встретились? - не унималась девушка.
        - Может быть, - пожал плечами Гаврил. - Но все было бы совсем не как сейчас.
        - Начнём с того, - подхватил я его мысль. - Что с Гилом в детстве мы не особо ладили.
        - Не ладили - слишком мягко сказано, - фыркнул блондин. - Мы с тобой просто терпеть друг друга не могли и частенько дрались.
        - Ого-о! - удивилась девушка. - Я конечно знала, что вы из одного Детского Дома, но об этом не слышала. А чего вы так?
        - Вся проблема была в нашем темпераменте, - вздохнул я. - В том приюте мы с ним оказались почти одновременно, и первое время даже дружили.
        Глава 26
        Рассказывая, что было, я не мог сдержать ностальгической улыбки. Все так изменилось. Проблема родителей, что тогда была ядром моей жизни, теперь вовсе не имеет значения. С Гаврилом мы стали друзьями. У меня даже есть милая сестра. Круто все, однако, завернулось.
        - А что случилось? Почему вы тогда поссорились? Помню ведь, что и когда только Прорыв начался, вы не особо ладили, хотя и доверяли друг другу жизнь, будто это само собой разумеющееся, - продолжала углубляться в вопросы нашей дружбы Алиса.
        - Я стал популярным, и он мне начал завидовать, - решил обогнать меня с ответом мой друг.
        - Мечтай, - фыркнул я. - Через несколько месяцев Гил действительно начал зарабатывать всеобщее внимание и уважение, хотя был совсем ребёнком, - начал я припоминать детали. - Уже к девяти годам он стал своеобразным лидером всех самых мелких. Защищал их от более взрослых, привил им дисциплину, и все такое.
        - Только вот, был среди мелких один дебошир - всегда со всеми драться лез, никого не слушал и был гордым волком-одиночкой, - взял слово Гаврил. - Он нам немало проблем приносил своими выходками, потому примерно с десяти лет я начал пытаться его усмирить. Он сопротивлялся, и так наша с ним неприязнь зародилась. И до тех пор, пока наши жизни не стали зависеть друг от друга, мы конфликтовали.
        - С твоей стороны может это и выглядело так. Но, уверяю тебя, Гил, я тоже не имел никакого желания драться с подростками, что на две головы меня выше и в несколько раз сильнее, - вздохнул я. - Все началось с того, что я спас от насмешек одну девочку. С тех пор старшие и стали ко мне цепляться, а я просто не мог вытерпеть такого отношения и отвечал. В итоге завязывалась драка, где меня мутузили. А потом и сам «господин Гаврил» приходил мне мозги вправлять, от чего влетало мне ещё чаще.
        То, что обиднее всего мне было от полного отсутствия поддержки со стороны воспитателей в те времена, я решил промолчать.
        - Это ты так оправдываешься, что постоянно мне проигрывал? - хмыкнул блондин, с насмешкой смотря на меня.
        - Можно было бы назвать оправданиями, если бы я не отделал тебя, когда мы подрались. А так - это просто факт, - не остался я в долгу.
        - О-о-о, - сильнейший авантюрист улыбнулся. - Как жаль, что мы не можем теперь снова выяснить отношения, как в старые добрые времена.
        «Это мы ещё посмотрим, годиков через… сколько-то.» - не решился я гадать, когда стану достаточно сильным. Вместо этого я пожал плечами и улыбнулся. Этой улыбкой я попытался ему передать обещание, что обязательно его догоню, чтобы провести бой-реванш.
        - Жаль, меня с вами не было тогда, - приуныла Алиса.
        - Ты ничего не потеряла, - ответили мы одновременно с блондином. Продолжил уже один Гаврил. - Там было, на самом деле, не так уж и плохо. Но я все равно никому не пожелаю, чтобы он остался без семьи.
        - Кому как, - сразу возразил я. - Конечно, многие дети из приюта мечтали, что настоящие родители их заберут, но я не был из их числа, - прикрыл я глаза от раздражения. - Нас бросили - не всех, ведь у некоторых родители погибли - но большинство. Так какого черта я должен желать снова вернуться к ним? Почему мне нужно доказывать им, что они были не правы, оставив меня? Пусть горят в адском пламени. Даже если бы они принесли мне весь мир на ладони, я бы не простил их.
        - Ты был единственным, кто действительно так думал, - немного грустно улыбнулся блондин. - Даже те, кто говорил также, в глубине души мечтали и надеялись, что все не так, как кажется. У тебя же лишь одно презрение и отвращение, что тогда, что сейчас.
        - Грустно это, что вам через все это пришлось пройти, - расстроенная девушка опустила взгляд, смотря на свои ноги. - И мне немного даже стыдно, что мое детство было таким беззаботным, - мы с Гавриилом одновременно закатили глаза, но Алиса этого не заметила. - Когда я была маленькой, я была любимым ребёнком. В четыре меня отдали в детский сад. В семь я пошла в школу. И до десяти лет жила счастливой жизнью обычной девушки.
        - А потом, в десять лет начался Прорыв, весь твой город почти уничтожили, а сама ты стала неведомой хренью, которая спаслась только благодаря невероятно крутому черноволосому красавчику, - фыркнул я. - Так что, история у тебя не менее интересная, чем у нас.
        - С последним соглашусь, - улыбнулся ей Гаврил. - Хотя до этого Ик-кун немного ошибся: Если бы я не умел так хорошо водить машину, мы бы все там и полегли. В свою очередь, то, как он размахивал острыми предметами и свои хлопалки использовал с этой дурацкой полубезумной улыбкой, больше нам мешало, нежели помогало, - с вызовом посмотрел он на меня.
        - Ах ты, неблагодарный Иуда! Я вам сколько раз жизни спас, своим мягким местом рискуя?! - возмутился я, аж вскочив от негодования.
        - А ещё ты ругался, как сапожник с сорокалетним стажем. И это при десятилетней девушке рядом! - повторил мои действия и он.
        - Ну простите, Благородная Леди, виноват! Непроизвольно оскорбил чувства собаки, что мои потроха тогда жрала.
        - Давайте жить дружно! - встала между нами юная леди, с просьбой смотря на меня.
        - Да мы шутим, Леопольд ты наш, - фыркнул я, садясь обратно.
        - Действительно, Алиса. Ты же не думаешь, что мы серьезно? - улыбнулся он ей.
        Мы оба потянулись к одной бутылке воды, и каждый начал с вызовом смотреть не второго, готовый вырвать ее из рук друг друга, если придётся, зубами.
        - Эх. - Вздохнула девушка, прекрасно видя, чем мы занимаемся. Наверное, она бы могла предложить одному из нас другую бутылку - тут их было достаточно. Но не в воде дело, а в гордости! Я не сдамся первым.
        Ещё минут десять мы поваляли дурака. Удивительно, но царившая в небе красота так и не закончилась. Метеориты стали более редкими, но все ещё можно было увидеть десятки таких. И тут я вспомнил:
        - Кстати, Алиса, ты же вроде говорила, что сегодня особенный день, - посмотрел я на неё. - Я долго думал, но так и не вспомнил. Что за день?
        - Это… - девушка опустила взгляд. - Нам с Гилом… нет, Гилу нужно тебе кое-что сказать… - почему-то схватилась брюнетка за свою юбку, смотря куда угодно, но не на меня.
        - Мне?! - удивился сам блондин, будто ничего об этом и не знал. - А, ну да… Я действительно должен… тебе кое в чем признаться…
        Я удивился их изменившемуся поведению, но пока мыслей никаких не было. Я молчал десять секунд. Потом еще столько же. А Гаврил так и не начал говорить.
        - И? - не стал я больше ждать. - Если ты мне пытаешься что-то телепатией передать, у меня для тебя плохие новости - или у тебя нет телепатических способностей, или у меня полный иммунитет к телепатии. Но, в любом случае, я никаких голосов у себя в голове не слышу.
        Моя шпилька осталась без ответа. Наоборот, блондин немного неуверенно поерзал.
        - Это оказалось тяжелее, чем я думал, - вздохнул Гаврил и покачал головой, после чего посмотрел на Алису и еще раз воздохнул.
        - Если вы продолжите так себя вести, я начну думать, что вы в страшном грехе собираетесь признаться, - насторожился я. Ну действительно, не в романтических же отношениях между собой эта пара хочет меня просветить? Я бы в это не поверил.
        - Я видел, как какой-то парень признается Алисе в любви! - выпалил мой друг, даже слишком резко.
        Я пару раз моргнул.
        - И в чем проблема? - не понял я. На лице блондина отразились удивление, и даже изумление. - У тебя возникли проблемы с тем, чтобы спрятать труп?
        Мне опять не ответили.
        - Ты же не отпустил наглеца, посмевшего покуситься на мою сестру живым, верно? - прищурился я. - Ладно, если убить духа не хватает - хоть причинное место отрезал?
        - Братик! - возмущенный выкрик вырвал меня из состояния подготовки к нападению на моего «лучшего друга», который даже за честь моей сестры не заступился. - Мне уже семнадцать! Я сама буду решать, что в таких ситуациях делать, ясно?! - грозно посмотрела она на меня.
        - Ты серьезно надеешься, что подобный дешевый киношный трюк сработает? - закатил я глаза. - Тебе и вправду свои дорамы надо поменьше смотреть - они вселяют в твою голову всякие глупые мысли и надежды, - отмахнулся я от Алисы, собираясь насесть на Гаврила в полную силу.
        - Ты просто не понимаешь! Этот парень постоянно делает мне комплименты, очень добр ко мне, и говорит, что восхищается моей красотой, - продолжила эта дуреха настаивать на своем.
        - Так и запишем - перед избиением отрезать язык и выколоть глаза, - кивнул я. - Есть еще что-то, что тебе в нем нравится? - от ее взгляда в этот момент мне стало так смешно, что улыбка появилась на моих губах. - Да ладно, шучу я - ты уже достаточно взрослая, чтобы сама отшивать придурков, решивших признаться тебе в любви.
        - Ты забыл, как пять лет назад собрал всех парней из ее школы от шестого до одиннадцатого класса, и грозился каждому, кто к ней подойдет, прострелить ноги? - заметил Гаврил, на что получил кивок подтверждения от моей сестры.
        - Тогда она была недостаточно взрослой, - парировал я. - Могла попасть под влияние чужой харизмы и, не дай Господи, согласиться встречаться с кем-нибудь, - у меня аж мурашки побежали по спине от мысли, что я с таким неудавшимся бойфрендом сделал бы. - А вообще, какого черта ты затронул эту тему, Гил? - решил я сменить направление разговора. - Сомневаюсь, что Алиса так уж хотела, чтобы ты со мной этой историей с признанием поделился, что все это устроила, - тут мне в голову пришла мысль, которая заставила меня прищурится. - Или вы так меня подводите к чему-то?
        Парень и девушка одновременно напряглись, лишь укрепив меня в моих опасениях. Это и вправду имеет смысл - Гил всегда осуждал мои попытки полного контроля жизни Алисы.
        - Что-то связанное именно с тем случаем… - я нахмурился. - Например, то признание Алиса вовсе не отвергла, проигнорировав все, чему я ее учил.
        Я с нескрываемой угрозой взглянул на пару. Если все так, то Гил, как и Алиса, получат по заслугам.
        - Э-эй, Виктор, не заводись! - настороженно произнес блондин, не решаясь потянуться ко мне, и опасаясь отдаляться.
        - Клянусь, кроме тебя, брат, и Гаврила, я ни с одним парнем не гуляла, на свидания не ходила, и даже не собираюсь. Также клянусь, что кроме как в детском саду, я не принимала ни чьих признаний в любви.
        Резкое заявление вывело меня из моих мыслей. Посмотрев на свою сестру, я увидел, как она с закрытыми глазами и поднятой рукой упрямо стоит на своем.
        Я несколько долгих секунд смотрел на нее. Может тот парень признался ей в детском садике, чтобы она могла сейчас так заявлять? Да не, это просто мое братское сердце мне плохое шепчет. Да и откуда постороннему было знать, что именно подобное заявление поставит меня в тупик?
        - Я тебе верю, - заключил я.
        - Вот и хорошо, братик, - улыбнулась она. И в ее улыбке не было никакого милосердия или других положительных эмоций. - А теперь, пожалуйста, жри свои бутерброды.
        - Как прикажете, госпожа! - повинуясь ей, я взял еду и начал поглощать ее с чудовищной скоростью. Этот ее приказ я был только рад выполнить. Я голоден как зверь.
        Через несколько минут все мы и забыли об этом глупом разговоре. Сидели, спорили о чем-то неважном, как в старые добрые времена в полуразрушенных домах мы с Гаврилом дрались из-за АК и РПГ. Где-то насмехались над другими. В других случаях они объединялись, но у них не получалось затроллить меня.
        Короче, проводили время вместе.
        Мысль, что я так и не узнал причину всего этого мероприятия, и почему вообще была затронута тема отношения Алисы, если и была у меня вначале, то вскоре я выкинул ее из головы. И вовсе не потому что я посчитал это неважным.
        Этот весьма непримечательный день моей жизни закончился тем, что мы втроем сделали фотографию на фоне падающих звезд. Я и блондин по краям, а девушка с карими глазами в центре.
        Глава 27
        Сон - весьма противоречивое явление. Одни любят спать и спят гораздо больше положенного. Вторые считают это пустой тратой времени и предпочитают уделять этому столь ценный ресурс лишь по самому минимуму. Третьи не могут себе позволить насладиться этим состоянием из-за постоянной занятости.
        В большом городе, в не особо заселенном районе, в почти пустом доме спал юноша. В поисках прохлады ночью его голова заползла под подушку, и потому, единственная оголенная часть его тела - это вывалившаяся из-под одеяла нога, что одиноко смотрела в потолок.
        - Вста-вай Лилипутия, великая страна! - раздался резкий голос из динамики. - Вста-вай о великая Лилипутия! Ты си-мвол отва-ги! Тверда твоя во-ля!
        Резкий звук разбивающегося вдребезги будильника прекратил гимн придуманной страны.
        - Я снова это сделал, - вздохнул юноша через несколько секунд с заспанными глазами, смотря в потолок.
        После чего опять рухнул на кровать, не обращая внимания на уже почти восстановившийся будильник. Вовсе не намереваясь спать, юноша лишь не секунду закрыл глаза, с мыслями, что сейчас встанет.
        Прошло пять минут.
        - ВСТАВАЙ ЛИЛИПУ-ТИЯ!
        Очередной удар по бедной технике снова развалил ее на десятки частей. Но через восемь секунд части снова соединились в целый конструкт.
        - Долбанные новейшие разработки. - вздохнул Виктор, теперь уже окончательно проснувшись. - Но для этого я ведь и покупал это неуничтожимое орудие пыток.
        *
        *
        *
        Я зевнул. Ненавижу сон. Не в смысле того, что не люблю спать, но само явление меня сильно раздражает. В основном тем, что это пустая трата времени, но, что ещё хуже, сколько не спи, никогда не хватает. Так просыпаться не хочется, если уж подался этому желанию, и это очередная пытка.
        - Братик, я пошла-а! - голос отвлёк меня от ленивого ковыряния в тарелке.
        - Ага… - апатично отозвался я.
        К сожалению или счастью, из-за того, что я проснулся раньше обычного, Алиса была дома, и смогла проконтролировать, чтобы я ничего не сломал. Но из-за этого я все ещё сонный.
        Поняв, что никакого желания есть эту «здоровую пищу» у меня нет, я сел на диван перед телевизором.
        - «Правда ли, что явление, которое довелось нам увидеть два дня назад, искусственное?» - смотрела на статного мужчину молодая красивая девушка. - «Что вы думаете на этот счёт?»
        Мужчина в возрасте с чудовищного размера усами кивнул на вопрос ведущей.
        - «Сложно ответить определенно, - вздохнул эксперт. - С одной стороны, подобное явление точно не может быть естественным. Также стоит учитывать и то, что кроме Данженграда пролетающие небесные тела нигде не было зафиксированы.»
        - «Может, тогда это была иллюзия или что-то в этом роде? - прервала эксперта ведущая, на что тот почти незаметно сморщился. - Нам известны случаи, когда А-ранговые или выше авантюристы делали что-то такое…»
        - «Абсолютно невозможно», - уверенно ответил мужчина. - «Хотя, нет. Если авантюрист, что проделал это, разбирается в астрофизике примерно в сотню раз лучше ведущих астрологов Научного Мира - это вполне возможно», - чуть ухмыльнулся эксперт. - «В противном же случае, это очередная аномалия. Не первая, и наверняка не последняя за эти десять лет».
        - «Скажите, а что конкретно так удивляет…»
        Я переключил канал. Мне было совершенно неинтересно. К сожалению, это не помогло, и найти, чем себя занять за телевизором, я не смог.
        Через десять минут я уже вышел из дома, ибо заскучал. Даже когда я за новый компьютер сел, я не мог сосредоточиться - в интернете ничего интересного, а играя в игры, я не мог отделаться от мысли, что лучше на своей системе сосредоточиться.
        - Полагаю, уже время. - кивнул я себе.
        Прошло пять дней с момента как я вернулся из последнего подземелья. Первые двое суток ушли на выздоровление, ещё день с той мстительницей, и позавчера я закончил заниматься ежедневной ерундой. Последний день я потратил на отдых, вот и заскучал сегодня.
        Все мое естество желало повысить уровень до двадцать пятого. Не знаю, почему именно до него, но тут, скорее, просто из-за круглой цифры. Я ожидал чего-то, сам не знаю, чего.
        И потому я собрался в подземелье. Только вот встал передо мной вопрос - в какое подземелье пойти? Е-ранг уже явно слишком маленький. Но не будет ли D-ранг слишком слабым, раз уж я смог победить одну из сильнейших С-ранга? Решил не рисковать, и пойти по нарастающей.
        Все нужное было в инвентаре.
        Нужный мне портал был не таким, как прошлый. Если в тот город нежити вела буквально трещина в пространстве, то сейчас это была святящаяся дверь, висящая в воздухе. Все так, как и полагается.
        Стоя перед проходом в земли монстров, я чувствовал легкое волнение. Одному идти в подземелье D ранга… для меня это было немного боязно и странно. Но основная проблема была в том, что я опасался привлечь к себе внимание. Если меня кто узнает и сообщит, что я имею способность - это не принесёт мне ничего хорошего.
        Я изменил свой облик.
        Морфинг - весьма полезный в такие моменты навык. Я уже проверил, насколько может измениться мое тело, и результат меня удовлетворил - я не смогу, например, стать каким-нибудь предметом, или даже не антропоморфным зверем. Но вот полностью изменить своё тело, буквально став другим человеком - уже в моих силах.
        Впрочем, придумывать непонятный образ я тоже не стал.
        Закрыв глаза, я вспомнил, как пару дней назад я себя чувствовал, и потянулся к этому ощущению.
        *
        *
        *
        Молодой длинноволосый юноша стоял перед проходом в лабиринт.
        [Активирована смена маски.]
        Длинная зачесанная челка мешала разглядеть большую часть его лица, но будь это не так, прекрасно можно было бы увидеть холодное безразличие в его почти змеиных глазах, пока он глядел на сообщение пред ним. Его одежда казалась бы слегка странной для людей из этого времени и мира.
        Вытянув руку, брюнет открыл дверь и без тени сомнения сделал шаг вперёд.
        По ту сторону была тьма. Или некий ее темно-фиолетовый аналог, цвет которого полностью расстилал все вокруг, кроме одной единственной ярко-голубой тропинки, сильно контрастирующей со всем окружающим миром. Она вела далеко вперед, до самого горизонта, а то и дальше.
        Если бы юноша оглянулся, он без сомнения увидел бы позади себя такую же тропинку, идущую бесконечно далеко. И никакой двери, через которую он прошел секундой ранее. Но он этого не сделал. Он просто с ничего не выражающим лицом размеренно зашагал по извилистой тропинке.
        Сколько прошло? Задумывался ли он, что этот путь может быть бесконечным? Неизвестно. Он просто шел. Вперед. Не оглядываясь. Вокруг начал подниматься черный туман. С каждым шагом он становился все непрогляднее. Пока мир не погрузился во всеобъемлющую тьму. Но шаги юноши не замедлились.
        Через некоторое время пространство вокруг стало чуть светлее. Потом еще и еще. Начались появляться непонятные очертания. С каждым шагом, совсем немного, но видимость становилась гораздо лучше. И вот, он сделал последний шаг, перед тем как остановиться, и окончательно разглядеть все перед собой.
        Глава 28
        Перед ним сидел мужчина лет тридцати с большим двухметровым мечом, прислонённым к стене рядом. Все его тело было в латных доспехах, отчего появлялся вопрос - а может ли он вообще нормально двигаться? На голове был шлем, полностью скрывающий внешность этого мужчины. Да и мужчины ли?
        Чуть в стороне сидел ещё один, судя по фигуре, тоже парень, тело которого было полностью покрыто кожаной броней с металлическими вставками, на лице была чёрная маска и специальный визор на глазах, а на голове капюшон. Интересно было то, что у него были парные пистолеты, прикреплённые к доспеху.
        Повернув голову вправо, юноша увидел ещё двух человек, на головах которых не было шлемов. Поворот головы влево, и ещё двое.
        Их здесь шесть. Он седьмой.
        - О, новенький появился! - раздался голос.
        К сожалению, это был не один из тех, чью внешность авантюрист удосужился запомнить, и посему ему пришлось приложить усилие на то, чтобы припомнить.
        Говорившим оказался парень лет семнадцати с темными волосами средней длины, и азиатским лицом.
        - Привет! - раздался голос с другой стороны. Новый человек, а точнее девушка лет двадцати, сидит рядом с ним и улыбается. - Ты, наверное, немного растерян, и потому я тебе все объясню. Но для начала давай представимся. - сказала она и протянула руку. - Мое имя Нами, а как зовут тебя?
        Он молчал несколько секунд, прежде чем ответить. Улыбка девушки чуть скривилась, когда она подумала, что юноша не хочет с ней говорить.
        - Грейв. Винтер Грейв. - принял он рукопожатие девушки, запомнив ее имя.
        [Имя для маски сохранено. Доступны маски:
        - Виктор Громов.
        - Винсент Грэмми.
        - Винтер Грейв.]
        Сообщение системы, которое видел только он, было Винтером успешно проигнорировано.
        - О, красивое имя. - вернула себе искреннюю улыбку Нами. - Позволь тебе представить и остальных. - воодушевилась она. - Этого со здоровенным мечом зовут Хейзел. - показала она на здорового шатена в латах, которого Винтер заметил первым. Имя запоминать он не стал и просто назвал его про себя «Рыцарь». - Рядом с ним, с пушками, Ники. - этого Винтер решил запомнить, как «Стрелок». - Вон тот парень, - указала она на следующего. - Лидер нашей команды, и его зовут Джон. - посмотрев на него, авантюрист сразу обозначил его как «Танк». - Ну и эти двое - Сэм и Дина. - показала она оставшихся. Первый из них, тот самый кто заметил, когда Винтер проснулся, молодой парень, из-за соответствующего оружия у него за спиной получил имя «Снайпер», а девушка запомнилась как «Суккуб», из-за маленьких демонических крылышек за ее спиной.
        Нами. Рыцарь. Стрелок. Танк. Снайпер. Суккуб. Он всех запомнил.
        - Вместе с тобой нас тут семь. - меж тем продолжила Нами. - Задавай вопросы, Винтер Грейв. Уверена, тебя многое интересует. - улыбаясь, предложила красивая девушка.
        Она была права, но Винтер ничего не озвучил. Просто сидел, молча смотря на неё. По его лицу нельзя было вообще ничего прочитать.
        - Эм… - девушка слегка растерялась, посмотрев на остальных с немой мольбой. Те лишь хмыкнули, наслаждаясь ее пыткой. Никто ведь ее не просил заниматься просвещением новичков, но она просто не могла этого не сделать. - Ну…
        - «Приготовьтесь. Через пятнадцать минут ваш выход.» - раздался голос из колонок, привлёкший внимание всех.
        - Ладно, думаю я тебе объясню все, что обычно спрашивают. - вздохнула Нами, не перестав пытаться достучаться до длинноволосого юноши. - Итак, все по порядку. - вздохнула она, будто вспоминая, что ее интересовало в первый раз. - Если ты здесь, то наверняка помнишь, как умер. - начала она с самого болезненного для всех, чтобы посмотреть на его реакцию. Винтер никак не отреагировал на ее слова. - Как и все мы, когда в первый раз попали сюда. - вздохнула она. - Это место можно назвать твоим «вторым шансом» после смерти. Ты попадаешь сюда чтобы сыграть в игру.
        - Игру на выживание. - ехидно подал голос другой юноша, Снайпер. - И выжить тут действительно очень сложно.
        - Пожалуйста, не перебивай меня, Сэм. - вздохнула Нами, недовольно посмотрев на Снайпера. Тот лишь фыркнул и поднял руки. - Ну и вот, здесь у нас все просто - каждый раз, когда ты здесь оказываешься, ты просыпаешься или среди колонн - что это ты поймешь сам, когда увидишь, но мы называем это «городом» - или в этом самолёте. - начала она объяснять. - Те, кто в городе, имеют полчаса форы для подготовки ловушек и изучения местности. В самолёте же, то есть где мы сейчас, не имеют такой возможности, так что у городских есть преимущество.
        - Он хотя бы слушает тебя? - раздался новый голос, переполненный сомнениями. Девушка с демоническими крыльями за спиной, прищурившись, смотрела на Винтера. - Эй, Снег, или как тебя там, ты бы поактивнее что ли себя вёл - не вежливо это, так с нашей мисс добротой обращаться. Ты же понимаешь, что она не обязана тут с тобой нянчиться, да?
        Он не ответил суккубу, а молча смотрел на Нами несколько секунд.
        - Эй ты! Я к тебе… - чуть было не взорвалась гневом крылатая, когда ее проигнорировали, но ей не позволили продолжить.
        - Да ладно, ничего. - чуть натянуто улыбнулась Нами. - Если он просто будет знать и учитывать мои слова, мне этого достаточно. Я ведь не для его благодарности это делаю, а чтобы помочь… - встала она на мою защиту.
        - Спасибо, Нами. - решил Винтер все же сказать.
        - А… спасибо… - слишком странно отреагировала девушка, немного покраснев. Но быстро взяла себя в руки. - Так вот, в озвученное время нас сбросят с самолета, где нас будут ждать семь человек. С ними мы и будем сражаться. Когда мы прибудем в город, с чем нам помогут вон те парашюты, - указала девушка на семь сумок в углу. - Мы должны победить их любой ценой. Но будь осторожен во время приземления - они могут тебя подстрелить. Понял?
        Юноша кивнул.
        - Правда весело звучит? - ехидный голос Снайпера снова прозвучал. - И главное, даже если выиграешь, в безопасности ты лишь до следующего призыва. Так что выжить здесь весьма трудно.
        - Не слушай его. - покачала головой Нами. - Нельзя сдаваться. Если сдашься, все будет кончено. - серьезно посмотрела она в его глаза… ну, попыталась, ибо их было не увидеть из-за челки. - Я… знаю, о чем говорю. Как и все здесь.
        Остальные мрачно кивнули в знак согласия, хотя он даже не посмотрел на них. Только Снайпер фыркнул из-за его поведения.
        - Тебя, как и нас, сюда будут призывать раз за разом, и после каждой победы ты получишь шанс вернуться домой на некоторое время. Сколько, точно не скажу - бывает по-разному. Но, в любом случае, не меньше одного месяца точно. Ты можешь появиться как в команде городских, так и в самолёте. И лучше запоминай всех, с кем ты в команде, потому что в следующий раз вы можете быть против друг друга.
        - Главное, новичок, не путайся под ногами. - сказал Танк, он же, как его представила Нами, лидер группы.
        - Эх. Прости их. - вздохнула девушка, покачав головой. - Но он прав. Ты пока новичок, и потому старайся просто разобраться. Не лезь ни с кем в драку. - наставительно показала Нами на Винтера пальцем. - Конечно, если появится шанс, не упускай, но зря не рискуй. Понял? - воспользовалась она вопросом в конце, поняв, что по-другому от него никакой реакции не дождётся.
        Юноша кивнул.
        - Мы не проиграем. - донёсся уверенный голос Рыцаря. Потянувшись к своему огромному мечу, уверенно продолжил теперь точно мужчина. - В нашей команде новичок - это существенный минус. Но в остальном у нас все весьма впечатляющие бойцы. Даже вшестером мы должны легко выиграть.
        - Ещё неизвестно, кто у нас в противниках, так что не будем спешить с такими выводами. - подал голос до сих пор молчавший Стрелок, благодаря чему стало очевидно, что это все-таки девушка с весьма невпечатляющей фигурой. - Балласт в виде новичка полностью нивелирует наш состав.
        - Эй, да ладно вам… - обиженно посмотрела на неё Нами. - Мы все когда-то были на его месте…
        - Все мы были сильными бойцами, и наши команды по большей части выигрывали благодаря нам всегда. - с насмешкой заявил Снайпер. - Тебе напомнить, как ты в первый раз чуть ли не в одиночку победила шестерых из команды противника, госпожа «Король»? - фыркнул парень. - Так что не стоит говорить такие глупости. - с презрением посмотрел он на него. - Или ты что, влюбилась в него с первого взгляда?
        - Хватит. - грубый голос лидера команды прервал чуть не начавшийся спор. - Сэм, следи за своими словами. Мы ещё не знаем насколько новичок силён. - хмуро посмотрел мужчина с щитом на Снайпера. От слов последнего Нами почему-то покраснела и отвела взгляд в сторону, случайно взглянув на его реакцию. - И приготовьтесь, через пару минут мы будем над городом.
        Словно в подтверждение его словам телевизор, который остался до сих пор незамеченным Винтером включился, показывая странную карту, и расположение самолета относительно этой карты. Судя по всему, город был действительно большим.
        За этим послышался голос из динамики.
        - «Командам приготовиться. Прыгать можно будет через сорок секунд.»
        И указанное время начало отсчитываться на телевизоре, под картой.
        Что обо всем сложившемся думал Винтер? Ничего.
        Ведь все вокруг было не таким, каким кажется.
        [Порождение Изанами. 28 ур.]
        [Порождение Изанами. 26 ур.]
        [Порождение Изанами. 29 ур.]
        [Порождение Изанами. 28 ур.]
        [Порождение Изанами. 29 ур.]
        [Изанами. ??? ур.]
        Глава 29
        - Итак, народ, приготовились! - приказал Танк, посмотрев на остальных. - Тактику используем Тринити-Шесть. Как только спустимся, встречаемся у шестой точки, по пути собрав как можно больше информации. В конфликт можете вступать, чтобы выяснить личности врагов, но ничего серьезного. - раздал он непонятные команды. - Выполнять!
        Все быстро кивнули, и теперь происходящее вокруг было больше похоже на что-то серьезное. Один за другим они прыгали вниз, подхватив парашюты.
        Спокойно подойдя к краю помоста, юноша повторил за остальными и полетел вниз. Только вот, парашюта у него не было.
        Как ни странно, это был первый подобный опыт в жизни Винтера. Тем более без парашюта. Но это все равно никак на него не повлияло. Сердце не начало биться быстрее. В ногах не чувствовалось волнения. Все тело было так спокойно.
        Пока он летел, юный авантюрист успел оглядеться. Увидеть сам «город». А также ещё шесть парашютов вдалеке.
        Стало понятно, почему это место назвали городом. И какие «колонны» имела в виду Нами. От одного края горизонта до другого, везде виделись серые конструкции. Их формы и расположение создавали ощущение, будто это здания из больших городов двадцать первого века. Были и переулки, и улицы, и даже парки с деревьями из того же серого материала. Но не было ни окон, ни дверей, ни других признаков того, что это был не просто «макет».
        Вскоре Винтер уже оказался совсем близко к земле. Лишь в нескольких десятках метров. И тут он начал искать способ затормозить своё падение. Как ни странно, труба, вбитая в одну из колонн - его нисколько не удивила. И она идеально подходила для его цели.
        Чуть подправив положение своего тела, Винтер полетел в нужную сторону. И когда до земли оставалось лишь десяток метров, длинноволосый юноша зацепился согнутыми ногами за выпирающий из колонны, как уже выяснилось металлический предмет, пару раз крутанулся чтобы погасить инерцию и, отпустив, легко и непринужденно приземлился на ноги.
        И сразу за этим повернулся чуть в сторону.
        - Хех, неплохо. - веселый голос послышался спереди. - Хотя, видя, как ты летишь я ждал супергеройского приземления.
        В десятке метров на высоком столбе стоял молодо выглядящий парень. Его кожа была на несколько оттенков темнее, чем привык видеть Винтер, волосы имели странное сочетание желтого и синего, а одежда наверняка пользовалась популярностью у американской молодежи. И примечательнее всего его глаза, светящиеся чистой энергией со знаками молний в зрачках.
        [Порождение Изанами. 27 ур.]
        Имя противника было выделено красным, как и имена всех, кто был с Винтером в самолете.
        - Знаешь, я был так заворожен тобой, что передумал тебя убивать прямо на подлёте. - ухмыльнулся юноша. - Но в следующий раз тебе так может и не повезти. Так что, вот тебе совет - не будь таким простодушным, и, хотя бы минимальные меры безопасности предпринимай перед прыжком в следующий раз. - его ухмылка перешла в оскал. - Хотя, о чем это я? Следующего раза не будет!
        Винтер промолчал. Этот человек за последние полчаса уже второй, кто даёт ему советы…
        - А ты не из болтливых, да? - через несколько секунд тишины снова заговорил парень с молниями в глазах. - Кстати, я тебя не знаю. Меня зовут Электрошот, а как тебя? - продолжил расспрашивать модный юноша. Ответа не последовало. - Это уже наглость, парень. Для того, кого я не знаю, ты слишком вызывающе себя ведёшь. - нахмурился электро. - Я помню всех хоть сколь-либо сильных игроков. - решил он пояснить.
        Продолжать этот бессмысленный разговор авантюрист не видел смысла. Но и атаковать сразу он не стал. Этот человек перед ним позиционируется как его враг, но, тем не менее, ведёт себя достаточно дружелюбно. Посему, лучше пока не влезать в мелкие потасовки и наблюдать.
        Кивнув представившемуся юноше, Винтер уже собирался было уходить в случайную сторону, но быстро опомнился.
        - Винтер Грейв. - представился он, потому что в противном случае именно он был бы неправ.
        И направился в сторону ближайшего переулка, проигнорировав врага за спиной. Правда, ненадолго.
        Повинуясь непонятному зову, без осознанного желания со стороны Винтера, красный сгусток крови поднялся за его спиной, блокируя что-то невидимое глазу. От чего бы ни старалась способность защитить авантюриста, у неё это не получилось. Из глубокого пореза на щеке авантюриста потекла кровь. А в кровавом щите виднелась маленькая дырочка меньше миллиметрам диаметром.
        - Эй-эй, чувак. Некрасиво поворачиваться спиной ко мне. Мы же с тобой, как-никак, враги. - ухмыльнулся Электрошот, спокойно шагая в сторону Винтера. Действительно, глупо было с его стороны вести себя так беспечно. - Кстати, чувак, ты парень или девушка? С твоей странной одеждой, этим длинным хвостом волос и челкой, что скрывает почти все лицо, ты можешь быть и тем и другим. Утолишь мое любопытство?
        Красный сгусток крови диаметром примерно с футбольный мяч появился за спиной у Винтера. Остроконечный красный хлыст вырвался из него и полетел в сторону Электрошота, вокруг которого вдруг появились искры, и он будто исчез, когда кровь почти настигла его. Он стоял в пяти метрах от места куда пришел удар, с ухмылкой глядя на Винтера.
        Ещё пять смертельно-опасных щупалец вырвалось из сгустка крови, но ни одно из них даже не задело Электро.
        Снова, повинуясь непонятно чьей воле, сгусток крови поднялся и кристаллизировался в полуметре от авантюриста, и снова почти невидимое что-то пробило подобную защиту насквозь. Но на сей раз Винтер четко разглядел небольшие искры молнии, и железную иглу, которая пробила его плечо насквозь.
        - Минус рука. - улыбнулся Электрошот, держа в руках железную иглу длиной в десяток сантиметров. - Из-за электричества она у тебя минимум час будет парализованной. - с превосходством посмотрел он на своего оппонента. - Может сдашься? Обещаю, я убью тебя быстро. В противном же случае я сделаю из тебя швейцарский сыр.
        Сгусток крови за спиной Винтера исчез. Вместо него десяток мечей появились над ним, угрожающе целясь в Электрошота.
        Но на опасность повелитель молний лишь ухмыльнулся, перед тем как заискриться.
        - Ну давай, попробуй достать меня!
        Оружие из крови полетело вперёд. И этого оказалось недостаточно.
        - Моя способность позволяет мне генерировать и управлять электричеством. - стоя в окружении кровавых мечей без единой царапины, Электрошот двумя пальцами перехватил большую иглу, с превосходством глядя на длинноволосого юношу. - Благодаря чему я могу… - копья которыми был окружён ненастоящий блондин внезапно взорвались тысячами игл, покрыв все на десятки метров в красный цвет. - А-а-а-а! - душераздирающий вопль раздался по округе. Если бы человек испытал на себе что-то такое, он наверняка умер бы от болевого шока.
        Винтер смотрел на картину перед собой без эмоций и мыслей.
        Тело Электорошота разбилось как стекло, а осколки просто исчезли.
        Развернувшись, Винтер направился к следующему противнику. Если все действительно так, как он понял, то он не собирался упускать такую возможность победить врагов. Раны что нанёс ему недавний противник уже затянулись, а кровь с одежды убрать было и того проще.
        Глава 30
        Двадцать три минуты Винтер никого не мог найти, и он начал сомневаться, что его решение было верным. То ли все они мастерски прятались, то ли он недостаточно хорошо ищет. Но эта проблема решилась сама собой.
        Взрыв в нескольких кварталах был весьма громким. При всём желании авантюрист не представлял, как ему повторить такой же… без системы и магазина.
        Только вот, на этом все не закончилось. Последовала ещё цепочка взрывов, хоть и куда более слабых. И к тому присоединились звуки выстрелов и явного боя между небольшой группой.
        Похоже, он пришёл вовремя. Две группы начали сражаться, и, что удивительно, количество их было примерно равно. Пять человек с одной стороны, и пять с другой.
        А, нет. Издали прилетела пуля, выпущенная, судя по всему, Снайпером. Рана была несерьёзная, но она отвлекла молодого мужчину в кожаных доспехах, что позволило Рыцарю из команды Винтера занести свой огромный двуручный меч. Ему помешали закончить атаку, и противник смог выжить благодаря посторонней помощи.
        Битва шесть на пять, если учитывать и Снайпера, продолжилась.
        Вопрос того, где последний оставшийся противник исчез также быстро, как и появился.
        - Неплохое зрелище, да? - послышался голос позади. - Они так забавны в своих попытках что-то сделать, не думаешь?
        Винтер не почувствовал его до того, как он себя выдал, но удивление он не испытал, как и не проявил других эмоций.
        Чуть сместив взгляд, авантюрист увидел массивную двухметровую фигуру мужчины. Его короткие зачёсанные назад пшеничные волосы и голубые глаза, а также соответствующие черты лица придавали ему вид молодого американского мужчины.
        - Я видел тебя, - улыбнулся блондин, с превосходством глядя на более мелкого «собеседника». - Неплохо ты то ничтожество на место поставил. Думаю, этот день он ещё долго будет вспоминать в своих кошмарах, - брюнет промолчал. - А ты мне нравишься, новичок. - ухмыльнулся американец. - Смотри внимательно и наслаждайся представлением.
        Сказав свои слова, здоровая фигура махнула рукой, направляясь куда-то на окраину города.
        Винтер же просто смотрел ему вслед несколько секунд, а затем выкинул его из головы и продолжил наблюдать за боем.
        Этот бой обещал быть достаточно легким для его команды. Возможно тут сыграло то, что против новичков не ставят сильных противников. Или один его недавний собеседник восполнял собой слабость всех остальных.
        Так же думали и все они, если смотреть на их действия. Уйдя от звуковой волны, переместившись на несколько метров в сторону, Нами отправила несколько пуль в открывшийся перед ней пространственный портал, тем самым ранив одного из противников в ногу.
        - А-а-а! - заорал получивший пулю при попытке увернуться. - Мать вашу! - вскинув руки, раненный отправил волну тепла, плавя все вокруг себя, в том числе и камень. Только вот эта атака никого не задела - Нами успела создать под каждым портал и перенести на безопасное расстояние.
        Вдали послышался выстрел. Пуля полетела в голову раненному. Быть может товарищи и попытались бы ему помочь, только вот их самих теснили сильно, а с контролем пространства Нами, что и сама поливала всех огнём из двух пистолетов, вовсе для них становилось все плохо.
        - Отлично, теперь их четыре! - раздался радостный голос Суккуба. - А теперь кто-нибудь бабахните по громче!
        Подпрыгнув, Рыцарь раскинул руки и прошептал что-то непонятное. Сразу за этим, над его фигурой появилось очертание огромной головы медведя, которая открыв пасть начала накапливать энергию.
        - Рёв Большой Медведицы! - заорал здоровяк-Рыцарь. - Разрушительный Звездопад!
        Повинуясь зову его силы, восемь слепящих сгустков света полетели вниз.
        - Не так быстро! - заорал предположительно самый сильный из противников, и усилием воли изменил гравитацию так, чтобы метеоритный дождь не убил их всех. - А-а-а! - заорал он от напряжения.
        В попытке остановить столь разрушительную способность, у противника из ушей и носа пошла кровь, но он справился. Однако теперь управляющий гравитацией уже не сможет нормально сражаться.
        Бой был еще далеко от завершения. Противники хотели бы бежать, но им не давали этого сделать. Пользуясь численным преимуществом, команда Винтера напирала на них все сильнее и сильнее.
        Где-то в дали послышался выстрел. Потом ещё один. И третий. Но пули не долетели к этому полю боя.
        - Похоже, на Сэма напали. - раздался голос Танка, который оттеснил своего противника, и им занялась уже Стрелок. - Скорее всего, кто-то из тех двух кого мы ещё не встретили.
        - Значит, противников ещё меньше. - ответила Нами. - Характер у него сложный, но он второй по силе в нашей команде, после тебя, лидер. - улыбнулась она ему.
        Танк проигнорировал улыбку девушки, и посмотрел в сторону, откуда все ещё слышались выстрелы.
        - Если кто-то посчитал его слабым в ближнем бою только потому, что он использует такое оружие - он горько за это поплатится. - кивнул лидер. - Даже я не смею недооценивать его - он настоящий монстр в человеческом теле.
        Дальше разговаривать не было возможности. Отчаявшиеся противники атаковали и тех, кто ненадолго вышел из сражения.
        Прошло ещё с десяток секунд, и успело послышаться ещё два выстрела, когда что-то на огромной скорости упало прямо в центре их арены, подняв при этом много пыли.
        - Что это? - раздался удивлённый голос Рыцаря, который после своей последней разрушительной атаки выглядел слегка уставшим. - Какого?! Кх-а!
        Не успел никто даже среагировать, когда массивная фигура сократила расстояние с ним, и мощным ударом буквально разорвала массивное тело шатена на две части.
        - Черт, Хейзел пал! - раздался недовольный голос Танка.
        - И не только он. - нахмурившись ответил Стрелок. - Похоже, Сэм тоже труп.
        Если сначала слова Стрелка можно было не понять, то вот после того как пыль осела, всем стало очевидно почему был сделан такой вывод. Все ещё живое, но полумертвое истерзанное тело Снайпера лежало там, куда несколькими секундами ранее приземлился новый противник.
        - Здаров, молокососы! - громкий, басистый голос прошёл по полю боя, словно усиленный некой звуковой способностью. - Развлекаетесь, да?
        Глава 31
        Фигура перед ними… Все они, похоже, поняли, кто это.
        - Корал?! - со страхом в голосе проговорила Нами.
        - Вижу, вы меня узнали. - широко улыбнулся здоровяк, раздавив голову Рыцаря под его ногой, тем самым обрывая его муки. - Понравилось унижать моих товарищей? Готовы почувствовать на себе каково это?
        - Всем собраться позади меня! - приказал Танк. - Приготовиться к…! - однако договорить возможности у него не было.
        Корал ринулся вперёд, и прежде чем Танк успел закончить приказ, удар о щит отбросил его в ближайшую колонну.
        - Джон! - встревоженно окрикнул своего лидера Стрелок.
        - Я в порядке. - послышался хмурый голос.
        - Действительно. - хмыкнул Корал. - Но надолго ли? - вернул он себе кровожадную улыбку. - Сможете ли вы противостоять моей способности? - поинтересовался он, пока из его рук начали выступать кости. Большие и острые, похожие на клыки, кости.
        То, что происходило дальше Винтер не мог никак по-другому описать, кроме как словом «избиение». И он наблюдал за этим, чтобы понять способности его предполагаемого врага. В каком-то смысле - это было даже честно, ведь этот Корал тоже видел его бой.
        Но пришло время вмешаться.
        - О-о, наконец вышел! - улыбнулся мужчина с короткими пепельными волосами, прекращая биться о сжатый воздушный щит перед Танком. Ещё бы чуть-чуть, и способность Танка не выдержала бы, но его спасение произошло совершенно случайно - Винтер не ставил перед собой такой цели. - Что, готов к бою?
        Ответом длинноволосого стали красные паучьи конечности что одновременно ринулись вперёд к Коралу. Тот не стал уклоняться, а с улыбкой принял атаку, которая ударила с такой силой, что мужчину вбило в колонну, разбивая немаленькую ее часть.
        Через пять секунд из оседающей пыли вышел абсолютно невредимый мужчина. Корал с ухмылкой посмотрел в глаза Винтера, и произнёс:
        - Удивлён, да? - спросил блондин, понимая, что ждать ответа смысла нет. - Или правильнее будет «интересно получилось», - он направил свою руку с шестью выпирающими острыми костяными клыками в сторону Винтера. - Думаю, это была судьба, встретить тебя здесь. - секунда, и один из выпирающих костей вылетает со скоростью пули.
        Перед Винтером, как и множество раз до этого, образуется кровавый щит. Кость пробивает такую защиту, но не имея достаточной силы, застревает внутри.
        - Контроль Костей. - констатирует Винтер.
        - О-о, так ты не немой! - воскликнул Корал. - Впрочем, все равно не многословный, - добавил он. - И ты верно угадал - моя способность такова, что я могу контролировать свои кости, их размер, прочность, форму, и, конечно же, создавать их. - подтвердил догадки своего противника блондин. - У тебя ведь схожая способность, верно? Только у тебя кровь, вместо костей.
        Вместо ответа Винтер чуть приподнял руку. В ней начала вращаться красная жидкость, и одновременно с этим, он создавал и вливал в этот шар все больше и больше крови. Секунда, вторая, пятая, десятая. Когда Винтер понял, что это уже его предел, он повернул руку ладонью в сторону Корал, и выпустил всю мощь созданной только что атаки. Словно воздух из взорвавшегося шарика, кровь вырвалась вперёд, разрыхляя землю и разбивая камни на десятки метров.
        Видя насколько разрушительной оказалась эта атака, Корал не смог сдержать своего восторга.
        - Восхитительно! - заорал он, одновременно с этим выращивая у себя на руке острую спиралевидную кость, которая начала вращаться с такой скоростью, что создались воздушные потоки. И этой своей встречной атакой он принял поток крови Винтера, буквально пробурив в потоке крови себе безопасную зону. - Но и моя способность чего-то стоит, да? - кровожадно улыбнулся он. - Давай сыграем в игру, новичок. Ты и я, один на один. И кто выиграет, получает способность второго.
        - Получает способность? - не понял Винтер, смотря на своего противника.
        - А, так ты не знаешь. - принял более расслабленную позу Корал. - Хотя, ты ведь новичок - ничего удивительного. Это место - арена, куда попадают некоторые эсперы, погибшие при непонятных обстоятельствах. Не буду тратить наше время впустую, пытаясь объяснить тебе, как это работает, но ты должен принять, что это не наш мир. Домен ли это какого-то бога, или личная реальность очень могущественного Эспера - не важно. Имеет значение лишь то, что тут возможно много чего, что нельзя в настоящем мире. И ставки входят в это число. Можно ставить все что хочешь - жизнь, свободу, силы. Такое уж это место.
        - Не спеши, Винтер! - раздался недалёко голос Нами. Авантюрист и забыть о них успел, как появился тут. Потому и отвлёкся на этот голос. Впрочем, непохоже, чтобы Корал собирался воспользоваться этой оплошностью своего противника. - Если не уверен, что победишь, не соглашайся. Поставив на кон способность, ты можешь лишиться ее навсегда!
        - Винтер, вот значит, как тебя зовут? Меня зовут Корал, приятно познакомится. - с привычной презрительной улыбкой сказал блондин. - Ну так что, Винтер, согласен? Погибну я, и получишь способность управлять костями. Погибнешь ты, и отдашь мне способность управлять кровью. Но какая разница? После смерти ты все равно уже будешь мертв, но вот если выиграешь - моя способность твоя. Разве не соблазнительная возможность? В реальном мире такой возможности не будет, и, более того, если победишь, увеличишь свои шансы в грядущих битвах. А меня в любом случае придется убить, если хочешь выжить.
        Винтер несколько секунд молчал.
        - Хорошо. - согласился длинноволосый.
        - Вот почему я обожаю новичков! - радостный голос Корал прошёлся по округе. - Они всегда соглашаются!
        Вдалеке послышался звук выстрела. Красная жидкость снова, без желания на это Винтера, заблокировала опасность, защищая его. Пуля не смогла пробиться через такой барьер.
        - А его способность и вправду ничего, - послышался новый голос в стороне. Один из тех, кто должен быть мертв - Рыцарь, стоял там. - Он и вправду смог одолеть Электрошота?
        - Да, я своими глазами все видела, - кивнула ещё кто-то со стороны противников. - Он с ним жестоко обошёлся.
        - Может отомстим за него? - раздался голос чуть позади, и на сей раз это была Суккуб. - Каким бы засранцем не был Элетро, он был из нашей гильдии.
        - Он сам виноват. Даже с такой простой задачей, как проверка сил не справился. - ещё один знакомый голос. На сей раз Танк.
        Винтер молча стоял посреди всего этого непонятного хаоса.
        - Удивлён, новичок? - насмешливый голос Корала снова послышался. - Понял уже что происходит? Тебя поимели, пацан. - ухмыльнулся он. - Уже согласившись на бой, и сделав ставки, нельзя отказаться от этого. И знаешь, что в этом самое смешное? Ты просто идиот, ведь слушал меня не особо хорошо. Тебе ведь сказали, что проиграет тот, кто умрет. Не было ни слова о том, что тебя убить должен я.
        - Не стоит на этом слишком зацикливаться, Винтер Грейс. - ещё один знакомый женский голос раздался в нескольких метрах. Танк не стал ближе подходить. - Такова жизнь - не все то реально, что видишь. Многие могут придумать целый план, или что-то похожее, чтобы использовать тебя. Без обид, хорошо?
        «Усиление.»
        Авантюрист не ответил. Вместо этого перед его руками появилась два чёрных пространственных разрыва, из которых он вытащил два белых меча.
        Никто даже удивиться не успел тому, что это оружие было сделано из костей. Или тому, что у Винтер есть ещё какие-то способности
        «Рывок.» - притягиваемый неведомой силой на невероятной скорости, Винтер оказался перед Корал быстрее, чем кто-либо успел понять.
        Правда, пусть и совсем немного, но на взмах Винтер потребовалось некоторое время. Время, за которое Корал успел укрепить свои кости во много раз, и даже создать над своей кожей костяной покров
        - А?! - лишь успел удивленно произнести Корал, когда мир вокруг него завертелся.
        Взмах прошёл невероятно легко, словно и не было никакого сопротивления со стороны рассеченного надвое человеческого тела. Как и для следующих взмахов. Между тем, как он открыл инвентарь и шесть частей тела Корал упали на землю, прошло две секунды.
        Глава 32
        - Эй-эй-эй-эй! Корал так просто проиграл?! - удивлённый, в каком-то смысле не верящий голос Рыцаря разнесся в сложившейся тишине весьма громко.
        «Рывок» - в следующую секунду он оказался перед Стрелком. Удар.
        На сей раз крови не полилось. Клинок из кости Воина Смерти оказался заблокирован парными пистолетами.
        Отпрыгнув от девушки с удивительными рефлексами, Винтер своей целью сделал Рыцаря.
        Рывок в сторону Танка. Сразу за ним ещё два к другим людям, и в четвёртый раз использовав навык на Рыцаре, Винтер оказался сзади шатена с большим мечом. Лезвие первого костяного меча было заблокировано оружием Рыцаря, а второй меч, который ему было нечем отбивать, вдруг столкнулось с препятствием в виде непонятной твёрдой зоны в воздухе, чем-то напоминающей кристалл - способность Танка сжимать воздух. На то, чтобы создать уже немного привычные паучьи конечности, ушло меньше полсекунды. И ещё столько же, чтобы острые как лезвие ноги пронзили тело Рыцаря, и разорвали его на части.
        - Хейзел!
        Прыжок, чтобы уйти от снайперской пули. Рывок, сокращая дистанцию с Суккубом, взмах, который не достигает цели, потому что она чуть отлетела в сторону.
        «Усиление»
        Ответный шквал пуль от Суккуба разбивается о щит из крови, и поняв, что она так просто ничего не сможет сделать, девушка с крыльями уходит в пространственную дверь созданную, судя по всему, Нами.
        «Рывок.» - и по другую сторону двери ее настигает клинок в мгновение ока лишая головы.
        - Этот ублюдок силён! - кричит Танк, поднимая свой щит. - Все, приготовиться!
        Сложно сказать, сколько именно он на них охотился. Десять минут? Наверное, гораздо больше. Но, как бы там ни было, он почти справился. Двенадцатый лежал перед ним, сильно раненный. И его вовсе не интересовало что он такое.
        [Порождение Бездны. 29 ур.]
        Взмах, и белая кость в его руке в очередной раз наливается красным.
        - Ты убил их всех, - раздался уже знакомый голос. - Ты и меня убьешь, да? - в нем чувствовался страх.
        Винтер повернулся в ту сторону, и в очередной раз увидел прекрасную девушку. И надпись над ее головой.
        [Изанами. ??? ур.]
        Ужасающий знак, заставляющий сердце пропустить удар. И все равно, он смотрел на неё с некой долей безразличия. Он не чувствовал страха или каких-либо других эмоций. Он вообще ничего не чувствовал. Просто безразличие. Или был еще и интерес?
        Она несколько секунд смотрела на него своими фиалковыми глазами. И ухмыльнулась.
        - Давай прекратим этот маскарад, - настороженно предложила девушка.
        Ее облик начал меняться. Или, правильнее будет сказать, она стала старше?
        - Или ты смотришь на меня сверху вниз, «Абсолютное зло»? - ее глаза засияли потусторонним светом, а давление с ее стороны увеличилось.
        Он не ответил первое время. Задумался. И решил послушно вернуть себе настоящий облик. Не было причин этого не делать - с самого начала он просто опасался, что окажется в той ситуации, что, боясь раскрытия, не сможет использовать всей своей силы, и именно поэтому сменил «маску».
        Раз сейчас такого нет, незачем провоцировать без сомнение могущественное существо.
        И, о Боже, лучше бы он этого не делал.
        *
        *
        *
        - Ох ты ж черные полицейские на трансвестита наехали, поставив суд в неудобное положение! Это же в какое, я извиняюсь, причинное место я умудрился вляпаться?!
        Не уверен, поняла ли Изанами смысла моего восклицания, но она удивленно хлопала глазами. Теперь это была не девушка, а женщина тридцати лет с пышной фигурой, черными волосами и фиалковыми глазами. Черты ее лица были прекрасными, зрелыми. Она впечатляла. Вряд ли молодые мужчины смогли бы быстро забыть эту женщину. Одежда ее не сказать, чтобы была открытой и сексуальной. Скорее наоборот. Но черно-фиолетовая цветовая гамма, а также же странная аура оставляли ассоциации ее образа с ведьмой.
        И, мне кажется, или мир вокруг стал на несколько оттенков темнее?
        Впрочем, меня ее внешность и мое окружение волновали не особо. Надо же, блин, додуматься вести себя так с одним из сильнейших существ целого пантеона! Не знаю, что это было, пока я был под маской, но, обещаю себе разобраться, если выживу.
        - Ты… - женщина с фиалковыми глазами прищурилась. - Это твой истинный облик? - с нескрываемой угрозой спросила она. Я же почувствовал, как само пространство вокруг меня стало тяжелее.
        - Он самый… - осторожно кивнул я, при этом непроизвольно сглотнув.
        А между тем в голове у меня повторялось только два слова: - «Мать вашу. Мать вашу. Мать вашу. Мать вашу. Мать вашу!» - но не мог же я сейчас потерять лицо, верно? - «Кстати, интересно, кто сильнее - она, или та Паучиха?» - вдруг пришло мне в голову, полностью выбив мысли о грядущей смерти.
        Странный я человек. Как там система это назвала? Пассивный Безумец, вроде. Вот, теперь я понимаю, что она не ошиблась.
        - Не врешь... - задумчиво пробормотала она. Сразу за этим она еще раз с подозрением посмотрела на меня, после чего сильно расслабилась. Сама ее поза изменилась сильно. - Прости, малыш, я перепутала тебя с одним не очень хорошим гостем. В том своем облике ты был очень на него похож. - беззаботно сказала она, садясь на неизвестно откуда появившийся под ней стул.
        - А с кем перепутали, можно спросить? - не смог сдержать я своего любопытства. У меня было множество вопросов, и начать я решил с относительно безопасного.
        - Это уже неважно, - отмахнулась она. - Ты уж не сердись на меня, мальчик. В Бездну не каждый день гости заглядывают, особенно живые. Мне тут и Кроноса с остальными хватает, чтобы еще и таких жутких юнцов тут встречать. Вот я и разнервничалась, подумав, что ты это он.
        Мне даже страшно представить кто же мог ее напугать. Зевс? Один? Может кто из японского пантеона?
        - Эм… так мы в бездне? - осторожно спросил я.
        - В ней самой. Хотя некоторые называют это место Миром Мертвых, Миром Ёми, и так далее. - ответила она, смотря на меня как на интересную зверушку. С колоссальным превосходством.
        - А что тогда все то было? С городом, сражениями, и все такое… - решил углубиться я.
        - Я была в замешательстве поняв, что «тот самый парень» пробивается на мою территорию, и что смутило меня еще больше, его ничтожная аура, будто он почти ничем не отличается от людей. В каком-то смысле я восприняла это как оскорбление и решила ответить ему тем же. Вот для чего все это было создано. - пожала плечами женщина, окидывая руками весь город вокруг.
        Ничего понятнее не стало.
        - Если все это недопонимание, то я ведь могу вернуться домой? - понадеялся я. Никакого желания тут оставаться у меня не было. Я просто хочу вернуться и забыть это как страшный сон.
        Такого я точно не ожидал, входя в очередное подземелье. Надо будет поговорить с «группой оценки», которые и дают ранг лабиринту. Они что, не могут отличить подземелье D ранга от ворот в Бездну?! Вот ведь непрофессионалы!
        - Нет конечно, - как на полоумного, посмотрела она на меня, разрушив все мои надежды. - Никто вторгнувшийся в бездну не покинет ее безнаказанным.
        Глава 33
        - Но зачем владычице меня убивать? Я ведь почти обычный человек, и попал я сюда совершенно случайно, - предпринял я еще одну попытку, между делом проклиная свою удачу. - Не подобает вам пачкаться о мою кровь.
        - Вот почему ты еще жив, - вздохнула она. - Ну и еще, меня интересует резкая смена личности вместе с характером. Знаешь ли, ты мне действительно стал напоминать «того парня», когда твои волосы были длинными, - прищурилась она. - Хотя, наверное, я бы уже была мертва, будь ты им.
        - Я и вправду не представляю о ком вы, - стараясь чтобы моя улыбка была максимально естественной, но никак не преуспев в этом, ответил я. - И что же тогда со мной будет?
        - Вот это уже вопрос интересный. - вздохнула она.
        - Может, тогда я домой пойду? И мы друг друга забудем. Мне без разницы где, лишь бы в мир живых попасть - оттуда я и сам до дома доберусь! - предложил я идеальный выход из сложившейся ситуации.
        - Ни за что. - сказала она, как отрезала.
        Не знаю откуда, но я знал, что к этому все придет - хорошо хоть убить меня эта мать всего японского пантеона и одно из сильнейших существ синтоизма не намерена. Впрочем, все эти ее громкие титулы не смогли удержать меня от того, чтобы тихо проворчать:
        - Вот ведь карга старая.
        Ее глаза сверкнули, заставив меня ужаснуться от осознания. Что я сейчас сделал?! Я слишком расслабился от получения системы! Наверное, если я так умру - это будет самая глупая смерть из возможных. Уж лучше бы я тогда после убиения той SSS-ранговой гориллы погиб.
        Взгляд женщины остался таким же насмешливым, однако теперь я чувствовал от нее намерение меня покарать.
        - Знаешь, давным-давно один мужчина вторгся сюда, прямо как ты. Мы с ним поговорили, и он увидел мою истинную личину. Как и ты сейчас. А потом назвал меня некрасивой. Догадаешься чем это закончилось?
        «Тем же, чем и моя жизнь?» - предположил я про себя.
        - В свое оправдание скажу, что вы одна из самых красивых и сексуальных женщин что я видел… - сказал я чистую правду, начав пятиться. - А эти слова вырвались из меня сами собой.
        Мои надежды на то, что она может чувствовать правду, и потому меня пощадит не оправдались. Ее лицо ничуть не сгладилось, а интуиция так и кричала о том, что мне конец.
        - Знаешь, я тут подумала. - ухмыльнулась она, да так, что любой мазохист бы возбудился. - Где-то в этом городе есть портал. Тебе лишь нужно пройти через него, и вот ты уже дома.
        У меня пробежали мурашки по спине.
        - Может не надо? Честно, я не хотел оскорблять вас… - предпринял я последнюю попытку. Но это вызвало у нее лишь самодовольную улыбку. - Раз уж все к этому пришло, - вздохнул я. - То скажу еще пару ласковых на твой счет, - с некой смесью злости и обиды посмотрел я на нее, окончательно лишившись чувства самосохранения. - Тот факт, что тебя несколько тысячелетии назад какой-то хмырь бросил - совсем не причина сейчас вести себя как собака весьма конкретного пола. А в идеале, найди себе какого-нибудь хахаля - того же Кроноса, к примеру - и не мешай добрым путникам путешествовать в бездну и выбираться оттуда по своему желанию!
        Сделав свои последние наставления, я побежал, искренне надеясь, что я найду портал еще до того, как она оправится от моих слов.
        А потом я понял, что все те усиления моего тела пропали. В смысле?! Это что, система посчитала, что я из боя вышел?
        На этом мое горе не закончилось. Даже десяти секунд не прошло, когда я почувствовал, как мир вокруг начал дрожать - и нет, это было не землетрясение. Было такое ощущение, что само пространство трескается. Через еще десяток секунд я убедился, что чуйка меня не подвела.
        Немалая часть неба буквально разломалась будто стекло, открывая мне вид на… что-то. Сложно описать пространство по ту сторону разбитого стекла. Оно не было похоже на то, что я видел, когда шел по тропинке. Не считая отличия в виде цветовой гаммы, отдаленно пространство по ту сторону напоминало космос, в котором тусклый туман темно-фиолетового цвета покрывал все, то ли не позволяя видеть ничего сквозь себя, толи открывая идеальный обзор на «ничто».
        Впрочем, охреневать от вида бездны у меня не было ни времени, ни желания. Сотни? Хотя, я бы сказал, что их там было больше тысячи. В любом случае - их было много. Черных, похожих на насекомых, покрытых хитином и мерзкой даже с виду слизью, с огромными жвалами и комариными крылышками. И в тоже время, было в них что-то от «Чужого» из весьма именитого фильма.
        [Охотник Бездны. 24 ур.]
        Все «Охотники Бездны» были буквально под копирку, на беглый взгляд я так и не смог увидеть ни одного различия между ними - уровень и тот совпадал. Но помимо этих, были и другие виды этих существ. Описывая их, я подобрал бы те же слова, что и первых. Но, все же, визуально они отличались. Впрочем, меня беспокоило вовсе не это, а отличие в их уровне и возможной форме атак.
        [Вестник Бездны. 30 ур.]
        [Стражник Бездны. 20 ур.]
        [Жертва Бездны. 10 ур.]
        Значит, противники разделены на четыре категории, с двумя из которых мне ни в коем случае нельзя встречаться. Просто восхитительно, блин.
        Я всегда знал, что критические ситуации отлично стимулируют прогресс, но не думал, что я так скоро придумаю еще несколько способов использовать свои силы.
        Свои ботинки я покрыл кровью, а затем и с руками проделал то же самое. Две секунды, и псевдо-полет готов - управляя кровью что окутала мое тело, я также поднимаю и передвигаю свое тело. На словах, конечно, просто, но на самом деле нет. Мне нужно четко знать и представлять, что я хочу сделать с кровью, и потому достаточно проблемно маневрировать с подобной формой полета. Но этого достаточно, чтобы ринуться в одном направлении, что гораздо лучше, чем ничего.
        Сразу за полетом я создал и защиту. Пять быстровращающихся зазубренных острых колец один над другим с расстоянием друг от друга в три десятка сантиметров окружили мое тело. По идее, любого противника, что приблизится ко мне, этот своеобразный барьер должен порезать на кусочки, ну или хотя бы не позволить добраться до меня. И управлять этими кольцами просто, в отличии от летательных ботинок.
        Честно, я могу гордиться собой - за десяток секунд придумать и воплотить аж две формы использования способности - это круто. А если считать всего, что я достиг за один сегодняшний день - то и вовсе поразительно. Но радоваться мне было некогда. Вылетевшие из перехода в бездну твари никуда не исчезли, и этих двадцати секунд сильнейшим из них оказалось более чем достаточно, чтобы добраться до меня.
        Проверять, пропилит ли мой импровизированный щит тела тридцатиуровневых монстров, я не стал. Вместо этого я выцепил взглядом территорию с относительно небольшим количеством монстров и использовал рывок на одном из десятиуровневых. Мгновенье, и вот я уже рядом с Жертвой Бездны. Еще секунда, и тварь падает порезанная на несколько кусков.
        Десятиуровневые пробиваются - это хорошо.
        «Усиление.» - решил я накапливать силы, пока есть возможность. Глядишь, такими темпами стану достаточно сильным, чтобы и Изанами заткнуть, если понадобится.
        Следующими моими подопытными стали Стражи Бездны, с их двадцатым уровнем. Рывок, и еще одна тварь падает мертвой. Но в отличии от Жертвы, Страж уже чувствуется, и не так все просто. Разница как между тем, чтобы резать ножом масло и мясо.
        На этом мои исследования окончились. Не нужно слишком сильно увлекаться - их всех я в любом случае не перебью, и потому мне необходимо найти портал в мир живых как можно скорее.
        Быстро оглядевшись, я понял, что сверху ничего напоминающее портал я не вижу.
        Правда, не успел я и пяти секунд провести в поисках, как почувствовал будто меня встряхнули. Понять, что произошло я смог сразу - черное существо пыталось прорваться через кольца. Получалось мягко говоря не очень - кольца прорезали плоть, разбрызгивая фиолетовую кровь. Проблема была в том, что кольца просто не могли прорезать достаточно глубоко панцирь, и если один такой не представлял опасности, то несколько Вестников с их тридцатым уровнем почти наверняка прорвутся.
        Усилием воли я попытался еще больше ускорить вращение колец.
        Мир вокруг закружился. Или это меня начало мутить? Всего на секунду, но этого времени оказалось достаточно, чтобы я начал падать, как и кровь вокруг меня, снова превратившаяся в жидкость.
        Вернуть контроль над способностью получилось не так быстро, как хотелось бы. Девять секунд, ровно столько у тварей Бездны было время меня на части порвать. И, возможно так и было бы, не используй я Рывок к одинокому Стражнику, которого мигом порубил костяными мечами, что я успел взять. Правда, времени у меня оказалось не так уж и много, поскольку еще три Жертвы порубились на куски своевременно воссозданным барьером из колец.
        Больше так экспериментировать с моими способностями управлять кровью я не стал. Мой предел мне еще не известен, но он явно есть - недавняя потеря контроля тому свидетельство. Посему я разогнал вращение колец вокруг себя до безопасного максимума, и использовав Рывок на еще одном Вестнике, проверил может ли барьер с новой скоростью пробить их хитин.
        Через несколько секунд ответ был найден - в мгновенье фарш не превращает, но раны наносит - хоть что-то.
        Я еще раз окинул пространство вокруг взглядом. Врагов стало больше, и из этого разлома они все прибывают. Нужно сосредоточиться на поисках портала
        Уже знакомое мне чувство опасности взвыло с такой силой, что мое тело сделало движение само прежде, чем я даже успел осознать. И все равно фиолетовый луч энергии пролетая слева от меня немного задел кисть руки. Крови почти не было, поскольку атака едва меня коснулась. Только вот от этого мне стало не легче.
        [Энергия Бездны проникло в ваше тело. Область заражения распространяется. Время до преображения в Жертву Бездны - 7 м. 14 с.]
        Глава 34
        Я выругался. Без мата, но близко к этому. Сейчас мне только и не хватало того, чтобы стать одной из этих летающих штук.
        И оттого еще более удивительно, что мне действительно было интересно, какого я буду уровня - как и остальные, десятого, или мой тип будет каким-то особенным? И насколько достоверным показателем моей двинутости можно считать тот факт, что меня сейчас это интересует.
        Выход из этой ситуации пришел в голову сам собой, и, хотя никаких доказательств у меня не было, выбора было и того меньше. Да простит меня матушка-бездна за такое отношение к ее деткам, но превращаться в уродливое существо у меня не было никакого желания… Хотя, наверняка ведь будет множество плюсов от такого происхождения, и если бы мне сохранили красивый человеческий облик…
        «Ну нахрен, медлить с такими мыслями в голове!» - секунда, я уже срезал себе руку по самую локоть костяным мечом. Не знаю, то ли он об хитин последнего урода затупился, то ли я стал слишком крепким для него, но меч прорезал мою плоть весьма неохотно. Стоит ли уточнять, что это предоставило мне уйму неприятных ощущений? Зато как взбодрило-то! Считай и не кружилась никогда голова.
        - Тварь… - прошипел я со слезинками в глазах, и надеждой в душе. - Ну пожалуйста…
        Будто отвечая на мою мольбу, и то неохотно, передо мной предстало сообщение.
        [Источник распространения концепции Бездны устранен. Превращение в Жертву Бездны остановлено.]
        Радоваться у меня не было времени. Я ушел в сторону от еще одного луча Бездны. Сейчас я уже отчетливо видел, кто его в меня пустил - долбанный Вестник Бездны, с его тридцатым уровнем, чтоб над ним ночью его собратья жестко подшутили. За этим последовал и еще один луч, от другого Вестника.
        Худшие опасения подтвердились - это их навык, который при этом, если не убьет при прямом попадании в тело, превратит в слугу матери… то есть Бездны…
        Задумываться о том, не мое ли подсознание меня троллит, или у меня мозги действительно немного больше поехали, от такого заряда энергии Бездны, я не стал. Вместо этого я рассеял барьер колец вокруг себя, и создал себе левую руку из крови. В дальнейшем барьер будет только мешать.
        Поворачиваюсь в сторону одного из моих неудавшихся сородичей с десятым уровнем, и использую Рывок.
        И вместо него оказался прямо у ног одного тридцатиуровневого Вестника.
        [Навык «Поступь Смерти» прерван из-за препятствия по траектории к цели.]
        Если я и удивился, это не помешало мне действовать быстро и эффективно. Хватаю конечность, что висит передо мной, правой рукой и с вертушки швыряю прямо в землю. Удар поднимает немало пыли, но сомневаюсь, что тварь понесла хоть какой-то урон.
        Рывок еще раз, и я окончательно убедился в том, что сейчас произошло - если между мной и моей целью нет прямого свободного пространства, чтобы я мог к ней пройти напрямик, Рывок сокращает дистанцию вплоть до препятствия, что встало между мной и целью. В прошлый раз это была нога Вестника, а на сей раз голова Жертвы.
        - Просто замечательное время чтобы открывать такие грани моих навыков! - плюнул я в лицо незадавшемуся брату.
        Взмах меча, и бедный десятиуровневый монстр, вид которого вообще непонятно что тут забыл, учитывая их слабость по сравнению с остальными, лишается головы. Или, правильнее будет тела? Сознание же в голове находится…
        Рывок. Еще один. Третий. И вот я уже в относительно пустом пространстве, где есть место для безопасного приземления. А главное, улочки между каменными столбами весьма небольшие, и их много, что сейчас мне и нужно. Быстро спустившись в один из таких, я побежал уже на своих двоих. Вроде еще и не привык двигаться на таких скоростях, но дискомфорта мне это не приносило.
        Появившееся передо мной чудо в слизи, меня не удивило и не напугало. Усилием воли создав перед собой двухметровое копье, я метнул его в голову двадцатиуровневому существу. Быть может, будь против меня монстр элитный, подобная атака и не стала бы для него смертельной. Но разница между мной и обычными монстрами двадцатого уровня весьма ощутима - группой они уже опасны, но вот по отдельности не особо. Наверное, именно поэтому Стражник Бездны и не пережил моей атаки.
        Я продолжил бежать. Надеялся ли я встретить в этих переулках портал? Конечно, надежда была, но не более чем обнаружить себя мультимиллионером с прекрасными служанками, когда я наконец выберусь из Бездны. Просто, у меня не было выбора, если я не хотел превратиться в одно из порождений Бездны из-за случайного Вестника, и потому я тут, где сотни незадавшихся родственников не смогут меня расстреливать своими лучами Бездны.
        «Усиление.» - ну и еще усилиться по максимуму, да.
        Пять минут я бегал по переулкам, храня внутри себя надежду наткнуться на портал. Но пять тысяч возможной удачи явно подавлялись уже имеющимися у меня минус тысяча. Так что, выход я не нашел. Чего не скажешь о врагах. Скольких я успел убить за эти пять минут? Сорок? Наверное, больше. Поэтому и неудивительно что передо мной появилось сообщение:
        [Уровень повышен.
        Очки Навыков +10.
        Свободные Очки +10.]
        Ура! Первый уровень за столько дней! Впрочем, бежать я не прекращал.
        Помимо того, что я теперь двадцать второго уровня, у меня был еще один повод радоваться - пространственный разлом в небе зарастал. А это значит, что бесконечно эти твари вылезать не будут. Конечно, даже если я убью всех оставшихся порождении Матери, все еще остается угроза Изанами, но старая женщина что давно мужчину не знала и тысячи монстров более опасны, чем просто старая женщина, верно?
        Протез моей правой руки из крови в мгновение ока сменил форму, превращаясь в длинный клинок. Взмах, и крылатый Охотник остается без головы. Он еще не мертв, но добить его я не успеваю - второй подлетает. На сей раз это Стражник с его двадцатым уровнем. Он получает кулаком, покрытым кровью, в лицо. Удар выходит не особо и сильным, но достаточным, чтобы оглушить цель, и разбить голову как спелый арбуз. Быстро вернувшись к Охотнику, я рассекаю его надвое правой рукой. А Стражника добивает параллельно созданное мною копье из крови.
        Продолжать тут стоять у меня нет времени. Враги не дремлют. И если опасность остальных еще можно опустить в силу того, что один на один они мне мало что сделают, то вот Вестник с их тридцатым уровнем настоящая проблема. Обычными атаками я Вестника не пробиваю, а навыки берут их без охоты - тоже копье в голову, как с недавним Стражником, практически не наносит им урона, но даже если бы нанесло, твари весьма живучие. Атаки тридцатиуровневых быстрые, резкие, и весьма опасные. Но хуже всего с их этими Лучами Бездны, которые они запускают с завидной скоростью. Если прибавить к этому их количество в более чем сотню особей, становится понятно почему я считаю их головной болью, особенно когда они нападают в паре с каким-нибудь Охотником.
        Быть может, участь моя облегчилась бы, будь «Боевое Усиление» полезно, как предполагается. И да, меня можно поздравить - я открыл новую грань своих сил. Плохо, правда, что этому открытию я вовсе не рад, и сделано оно не в лучшее время. Если все упростить, Система у меня бракованная, не выдает всю информацию о навыках.
        «Усиление.» - мысленно скомандовал я, впрочем, без особой надежды.
        [Выполнение действия невозможно. Навык «Боевое Усиление» использован на аватаре максимальное допустимое единовременное количество раз (10/10). Для повышения лимита использования необходимо увеличить характеристику «сила».]
        Ничего нового в этом сообщении не было. Еще пару минут назад я видел это.
        У меня такое чувство, что меня обманули. Раньше я не обращал внимания на этот навык. Вроде полезен, но минус в виде необходимости тянуть время явно был заметен, учитывая, что в большинстве случаев мне придется сражаться с монстрами без интеллекта. Как же я этот навык не ценил. К сожалению, только сейчас я осознал, насколько невероятным он должен был быть, без этого ограничения.
        И вот вроде бы, все по-честному, и ограничения в виде моих характеристик весьма логично, раз уж мне его дали за эту самую характеристику. Но все равно…
        Горевал я, правда, недолго.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Получен особый квест: Рыцарь Бездны.
        Описание: Умудрившись угодить в саму Бездну, вы попали прямо в бурю из ее обитателей, которые пытаются из нее выбраться. Не позвольте им это сделать.
        Цель: Уничтожить следующие цели:
        - Жертва Бездны: 19/427.
        - Стражник Бездны: 9/383.
        - Охотник Бездны: 13/491.
        - Вестник Бездны: 3/256.
        Награда:
        - Доступ к классу «Рыцарь Бездны».
        - Навык «Пламя Бездны».
        - Комплект доспехов «Покров Бездны». На выбор.
        - Оружие из серии «Дары Бездны». На выбор.
        - +75 Очков Навыка.
        - +75 Свободных очков.
        Штраф:
        - Превращение в слугу Бездны до конца времен.
        - Потеря Воли, но не сознания.
        - Начало Апокалипсиса.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Я слегка завис.
        - Ничегошеньки не вижу. - закрыл глаза, и мысленно закрыл появившееся сообщение. - Судьба мира никак не зависит от меня. - кивнул я себе. - Все верно. Только такой ответственности мне не хватало. - зажмурился я.
        А после перестал валять дурака.
        - Ладно, а если серьезно, мне нужно их всех убить… - посмотрел я в небо. Там пока никого не было, а сам пространственный разрыв затянулся. - Раз так, думаю, пришло твое время. - с предвкушением потянулся я к инвентарю.
        И достал оттуда свое, вроде как, сильнейшее оружие.
        [Душегуб - меч, полученный путем слияния энергии из десятка тысяч душ что добровольно поделились своей энергией. Позволяет выпускать Духовную Энергию в концентрированном виде.]
        Глава 35
        Взмахнув мечом, и не выпустив никакую концентрированную энергию, я еще раз посмотрел на окошко перед собой, и вздохнул.
        - Я худею с этих описаний. - покачал я головой. - Как мне слэш из этой штуки выпустить, Система?! - мой возмущенный вопрос остался без ответа. - А, ну да, чтобы подобными техниками швыряться, у меня наверняка должна быть Мана или что-то типа того.
        Я вернул свой взгляд на меч у себя в руках. Он был одноручным - не большой и не маленький, созданный будто из двух частей: Первая - созданная из неизвестного металла рукоять, переходящая в гарду. Вторая была светло-голубым кристаллом, выточенным под лезвие. Так что это не меч в привычном понимании этого слова. По крайней мере, кузнец такое точно не выкует.
        На всякий случай, я еще пар раз попытался выпустить энергетическую волну из Душегуба, и, ожидаемо, ничего. Но я не стал возвращать оружие в инвентарь. По идее, подобный меч должен быть помощнее чем оружие из крови что я создаю. Это я и решил проверить.
        Прыжок. Еще один. Третий. Поднявшись на крышу небольшого многоэтажного здания, от количества монстров я слегка прифигел. Наверное, не знай я точное их число, приходил бы в себя некоторое время, ну а так, уже через три секунды я приметил свою первую жертву.
        Рывок, и я перед Жертвой Бездны, как самым слабым из возможных тут противников. Взмах. Клинок проходит через тело существа очень легко. Гораздо легче, чем могло бы быть. Вижу, как в меня сзади летит Луч Бездны - весьма быстрый, но под десятикратным усилением я уже могу нормально реагировать. Еще один рывок, и Стражник Бездны с его двадцатым уровнем оказывается рассечен в шестидесяти метрах от прошлого трупа. Все также легко. Третий Рывок, и прежде чем когти Вестника неподалеку пронзают мою плоть я уже около Охотника, втыкаю ему Душегуб в голову по самую рукоять. Очередной Рывок, и взмахом срезаю две конечности Вестника, который успел прикрыть ими свою шею.
        Никаких проблем с прочностью этих монстров нет.
        Удар ногой с разворота в голову раненного Вестника отправляет в полет моего неудавшегося сородича. Но далеко он не улетает - хлысты из красной крови догоняют жертву, и притягивают ко мне. Сам я использую Рывок к нему еще раз, сокращая расстояние, и с подобным чудовищным ускорением бью ногой, покрытой заостренной кристаллизованной кровью. От удара монстра разрывает на две части.
        Рывок к Охотнику в двух десятках метров, чтобы уйти от Луча, и умертвив очередное порождение незадавшейся матери, ухожу в улочки.
        «Действительно ли нужна энергия, чтобы этим мечом пользоваться?» - задумался я, через некоторое время. Если вначале это еще казалось более-менее вероятным, то вот сейчас уже не особо. - «В описании некоторых предметов из магазина есть предупреждения, что нужен тот или иной тип энергии, а вот у Душегуба нет…»
        Понять, как этот меч работает для меня было очень важно. Не столько из-за надежды что это будет что-то крутое, сколько из простого желания знать свои силы и пределы - последние семье лет я прожил только благодаря тому, что знал на что способен, и использовал это по максимуму.
        «Для начала я должен вспомнить - как вообще пользоваться своими способностями научился?» - задался я вопросом. - «Там был бой с противником на голову сильнее меня, и я не особо задумывался как я это делал - знал, что умею, и просто делал.»
        Я решил просто последовать тому, как подсказывает мне моя интуиция. Первое, и самое важное для авантюристов в целом, и для меня в частности - мысленно обозначить навык. Представлять какой именно эффект пользовать желает - это ключ к использованию любого навыка.
        «Попытка не пытка.» - решил я, выбираясь из укрытий в виде улиц. Не то, чтобы мне тут порождения Бездны не попадались, но было у меня чувство, что лучше это сделать на большой кучке монстров.
        Атаку я решил никак не называть. Слэш и есть слэш, какие бы громкие названия ты не придумывал.
        Сжав рукоять сильнее чем требуется, я напрягся, начав двигать кровавым протезом правой руки. Я почувствовал это - что-то в мече отзывалось на мое стремление использовать его силу. Это было так очевидно и легко. Понятие не имею почему я раньше не понял.
        - Слэш! - прокричал я название, сам не знаю почему.
        Светло-голубая волна вылетела из меча, и в форме полумесяца, покрывая десятки метров. Никто из порождений матери даже уйти в сторону не успел.
        - Неплохо. - кивнул я. - Могло бы быть и лучше, но могло и хуже.
        На самом деле, я слегка принизил способности меча. Для моего нынешнего уровня это было больше, чем мне полагается. Но я все же смотрю в общем, имея примерное представление о возможностях авантюристов В и А рангов. И на их фоне оружие блекнет. Думаю, уже на В ранге придется менять, если это максимум что может выдать этот меч. Впрочем, это ожидаемо.
        Ну а так, действительно неплохо - с боссов С ранга наверняка падает что-то такое. Скорость слэша высокая, радиус большой, и пробивная сила хорошая. Одной этой атакой в гущу порождений Бездны я убил тринадцать существ, четыре из которых были Вестниками.
        «Слэш!» - еще один взмах.
        [Действие невозможно. В Душегубе недостаточно энергии. Для восстановления необходимо передать духовную энергию в Душегуб, или подождать пока Душегуб сам не восполнит заряд. Уровень наполненности энергией: 74%]
        Я не стал удивляться. Если бы не было никаких ограничений, было бы весьма вкусно… слишком вкусно. Разве может мне так повезти? Радует хоть что энергия сама восстанавливается. Причем, достаточно быстро - за три секунд уже до восьмидесяти процентов скакнуло.
        Рывок, уходя сразу от нескольких Лучей Бездны. Взмах Душегубом, и очередной Охотник оказывается рассечен надвое. Он не сразу умрет, но уже добивать не нужно.
        Выставить меч вперед, и Рывок, чтобы оружие из-за чудовищной скорости пробило хитиновую защиту Вестника. Сделав небольшое отверстие, дальше добить существо было легко - протиснуть через ранку подконтрольную кровь, и разорвать существо изнутри. Это заняло у меня не больше двух секунд.
        Рывок. Убийство и уход в родненькие улочки.
        *
        *
        *
        Я устал. Действительно устал. Физически и морально, и сложно сказать, что хуже. Стало сложнее обращать внимание на то, что происходит вокруг, когда я атакую. Пару раз чуть не напоролся на Луч Бездны. Разглядывать издали имена, и пытаться рассчитать свои действия перед выходом на очередной заход убиения существ в небе я перестал некоторое время назад. Да и закончились она там, почти. Остались только те, кто рыщут по переулкам в поисках меня-любимого. Такие и раньше были, но теперь встречаются и того чаще.
        Если бы не мой навык «Поступь Смерти», благодаря которому я могу быстро перемещаться по городу, быть бы мне трупом.
        Впрочем, мое передвижение замедлилось. В основном потому, что мне стало влом постоянно бегать. Теперь я просто хожу прогулочным шагом.
        Даже Вестники перестали мне казаться такой уж проблемой - главное не попасть под Луч, а там разобраться как убить не сложно. А полминуты перезарядки их долбанной атаки оставляют весьма большое окно для очищения мира от очередного порождения Бездны.
        Открыл я еще некоторые моменты моих сил. Например, убивая существ Душегубом, энергия в них заполняется почти мгновенно. И, более того, сейчас, как мне кажется, в ней больше энергии, чем вначале. К такому выводу я пришел из-за того, что атака мощностью примерно равной первому моему Слэшу теперь забирает лишь двенадцать процентов энергии. Но я могу и ошибаться, выдавая желаемое за действительное, ибо восстанавливается энергия с такой же скоростью.
        - Еще три сотни. - вздохнул я, открыв окошко квеста. - Ну хоть что-то хорошее есть во всем этом. - открыл я за этим статус.
        Правда долго смотреть на свои характеристики мне не дали.
        Взвывшая интуиция заставила меня сделать шаг в сторону. Темно-фиолетовый луч пролетел в сантиметрах от плеча. В последний момент замечаю второго Вестника Бездны. Уклониться не успеваю, или мне скорее лень, потому на пути выставляю кровавый протез. Луч бьется о преграду к моей голове, и разбивается. О том, что я легко могу блокировать эти атаки я узнал совсем недавно, и, если бы не мог, быть бы мне уже как два часа Жертвой Бездны.
        Рывок. И я оказываюсь рядом с первым. Хватаю за конечность, и немного покрутив бросаю к уже подлетающему второму Вестнику. Первый второго сбивает, и они оба летят в колонну, неслабо так портя имущество Изанами. Создаю копье из крови, и со всей силы бросаю им вслед. Оно прибивает двух монстров к колонне. Если бы я попытался сделать это лишь на одном контроле крови, у меня не получилось бы. Но моя физическая сила, судя по всему, позволяет мне пробивать хитин Вестников, пусть и не особо охотно. Для завершения я выставляю руку вперед, создавая в руке шар из крови, и начинаю впускать туда огромное количество крови. Секунда. Вторая. Пятая. Больше уже не получится - я близок к пределу. Существа все еще не способны освободиться. Выпускаю всю получившуюся кровь под огромным давлением.
        Передо мной предстала картина пробитой насквозь двадцатиметровой колонны, и разорванных до состояния фарша тел двух порождений Бездны. Крови не было, будто после атаки она просто исчезла также, как и появилась.
        [Уровень повышен.
        Очки Навыков +10.
        Свободные Очки +10.]
        [Поздравления! Аватар достиг двадцать пятого уровня! Открыты дополнительные функции Системы]
        [Добавлена функция системы: Класс]
        [Добавлена функция системы: Энергия]
        [Добавлена функция системы: Мутации]
        [Добавлена функция системы: Классовые Навыки]
        [Доступны следующие Классы на выбор:
        Обычные - Рыцарь; Охотник; Страж; Рейнджер; Стрелок; Маг; Целитель; Убийца.
        Редкие - Сэйбер; Арчер; Берсеркер; Райдер; Ассасин; Кастер.
        Уникальные - - -
        Легендарные - - -
        Мифические - Лансер]
        [Открыта энергия: Мана]
        [Открыта энергия: Прана]
        [Добавлена мутация: Полудуховная сущность.]
        Я тупо несколько секунд смотрел на заслонившие весь мой обзор сообщения.
        - Еще больше системы, мать вашу.
        Глава 36
        Как я должен реагировать на подобное? Радоваться, разумеется. Чем больше функций у системы, тем больше у меня возможностей. Конечно, может все и не так однозначно, но раз уж система у меня такая, то поделать я все равно ничего не могу. Но, все же, хотелось бы Класс, который меня не ограничивает.
        Проблема была в том, что я сейчас совершенно не хотел разбираться во всех этих механиках. Мутации? Я даже не знаю, что это такое, и еще не факт, что система любезно поделится со мной информацией. Классы? Это чуть ли не самое важное в прокачке персонажа, и спешить с этим нельзя.
        Монстров вокруг убавилось. Если точнее, сейчас их во всем городе чуть меньше трех сотен. Но их все равно тут слишком много, чтобы беспечно отдыхать или пытаться разобраться в системе. Последнее нападение двух Вестников это прекрасно продемонстрировало.
        Остановило ли меня это от того, чтобы полезть в описание Классов? Разумеется, нет. Но просто так пялиться в сообщения было слишком опасно. Посему я создал вокруг себя пятиметровый купол кристаллизованной крови. Даже если эти тупые существа и поймут, что я внутри, а это еще не факт, они вряд ли смогут пробиться через такой толстый слой. Конечно, есть еще одна долбанутая женщина, что может на меня сама напасть, но тогда меня уже вряд ли что спасет, особенно когда я в таком состоянии, когда уже столько времени сражаюсь.
        Обеспечив свою безопасность, я взглянул на описание. Первым был, как не трудно догадаться, самый высокий по классификации класс - Лансер, или, если по-нашему, Копейщик. К счастью, копьем я владею неплохо - не мастер, конечно, но что-то показать могу.
        [Лансер - рыцарский класс, специализирующийся на использовании Копья. Вы получили доступ к этому классу из-за титула «Неудачник».
        При выборе этого класса все ограничения на естественный рост характеристик будут сняты. Количество получаемых очков характеристик за каждый уровень +200%.
        При выборе этого класса характеристика «сила», «скорость», «выносливость» и «контроль» +1000.
        При выборе этого класса дается пассивные навык «Копейщик одного взмаха» - стиль владения копьем, созданный для мгновенного уничтожения любой цели одним движением. Все удары, блоки, финты и обманные маневры способны убить противника.
        При выборе этого класса даются следующие активные навыки:
        Брахмастра - навык, после активации которого копье будет преследовать врага, пока не поразит цель мощной атакой, способной насквозь пробить горный хребет;
        Марид - навык заряжает копье пламенем по температуре сопоставимым с температурой поверхности солнца, и выстреливает им, с вероятностью в 100% попадая в слабое место противника;
        Шакти - навык создает одноразовое копье молнии, способное разить даже богов. Герои, Сказочные Звери, Божественные Звери, Щиты, Крепости, Замкнутые Барьеры - любая одиночная цель одинаково не имеет значения, все будет уничтожено.
        При выборе этого класса даются следующие артефакты:
        Кавача и Кундала - золотые доспехи и серьги, принадлежавшие богу солнца Сурье. Пока доспех активен, весь наносимый урон уменьшается до одной десятой от первоначального, не считая прочности самого доспеха, созданного из прочнейших металлов;
        Мак ан Луин - копьё, обладающее функциями автоматической атаки и отражения психических воздействий. Если его истинное имя произнесено высвобождает всю свою силу потоком сжатой воды, напоминающим гидравлическую резку, под управлением Бога Войны Нуады, способный разрезать надвое целые острова;
        Ронгоминиад - священное копьё короля Артура. Способно запускать гигантский поток света, который сносит всё на множество километров вперед;
        Гэй Болг - копье из костей морского чудовища, используется как оружие ближнего боя. В случае необходимости можно призвать несколько схожих копий для метательных атак. Несет в себе проклятье, блокирующее регенерацию;
        Гунгнир - копье Одина, не знающего себе равных. Бросок этого копья смертельно поразит свою цель, уничтожая все щиты и барьеры. Вероятность пробить любую защиту 100%. Вероятность убить цель слабее вас 90%. Вероятность убить цель сильнее вас 10%;
        Паучье Жало - копье созданной из ноги Королевы Пауков SSS ранга, омытое в крови Королевской Обезьяны SSS ранга. Неуничтожимо. Игнорирует прочность. Способно выделять огромный список ядов, от паралитических, до разъедающих.
        ВНИМАНИЕ. При выборе класса «Лансер» вы подвергаетесь проклятию «Удача Е ранга». Ваша дополнительная характеристика «Удача» постоянно будет равна «-10 000» без возможности ее увеличить; Вероятность что всегда все пойдет по наихудшему для вас сценарию 51%; Вероятность что любая история закончится для вас без сильных потерь 49%; Вероятность что вы проживете счастливую жизнь 1%; Вероятность что вы будете совершать ошибки, о которых будете жалеть всю оставшуюся жизнь 99%; Вероятность умереть глупой смертью 99.499999%; Вероятность после смерти обрести покой 0.500001%.]
        Я промолчал. По крайней мере, первые несколько секунд.
        - У меня даже нет аналогов мата, чтобы описать весь этот… - я не закончил. На сей раз я был очень близок к тому, чтобы не сдержаться, и выругаться очень красноречиво и нецензурно. И если бы я начал, думаю минут десять безостановочно матерился бы, как в старые времена. - Лучше бы этого класса тут вообще не было. - вздохнул я. - Было бы не так обидно.
        Я не стал дальше смотреть остальные классы. Некоторое время я отходил от новой информации. Или, если точнее, снова и снова перечитывал что написано в этом описании. Пытался не терять надежду, что я что-то не так понимаю. Не прокатило. Все я верно понял, и выбор класса Лансера даже не рассматривается.
        Остальные классы я просмотрел в полглаза. Увидев, что же я получал просто за то, что становился Лансером, я с некой ироний воспринимал все эти навыки типа «фаербол» или «сокрытие присутствия». Ожидаемо, редкие классы были получше обычных, причем, не слабо так, но это все равно было не то.
        Впрочем, в скором времени я понял, что не так уж и плохо, что мне подсунули этот мифический Класс. По крайней мере, теперь я буду знать, к чему стремиться. И если меня с выбором не торопят, и я могу набивать себе классы еще и еще, то именно так я и сделаю.
        К счастью, у меня уже есть одна возможность получить доступ к новому Классу. Рыцарь Бездны, вряд ли обычный класс. Возможно Редкий, но скорее всего Уникальный. Если действительно так, то у меня будет с чем сравнивать.
        А если я могу получить с помощью квеста доступ к одному дополнительному классу, значит могу и к другим, верно? Именно на это я и понадеялся.
        - Уникальный… нет, хотя бы Легендарный класс, подходящий мне. - прикрыл я глаза. - Я не выберу класс, если он Уникальный или ниже, не зависимо от того, сколько мне придется ждать. - решился я. - Это плата, которую я должен заплатить за это.
        «Ну а пока…» - мои веки стали тяжелыми. - «Сколько я уже не спал?» - задался я вопросом, пока меланхолия подчиняла мои мысли. - «Учитывая, что я за это время умудрился больше тысячи монстров убить, причем, весьма сильных, то не так уж и мало.»
        Скорее всего, я должен был рухнуть от переутомления, и единственная причина почему этого не случилось - я уже не обычный человек.
        - А, плевать. - вздохнул я. - Все равно уже не боец. Не сейчас, так через час попаду под Луч из-за своей неосторожности, и мне хана. - я расслабился. Наконец оказавшись в месте, где вроде-как безопасно, усталость навалилась с чудовищной силой. Сейчас, наверное, даже попытайся я встать, не получилось бы.
        Уснул я почти сразу.
        ***
        Глава 37
        Я с сомнением смотрел на рыщущее по всему городу существо. Жертва Бездны искала меня, впрочем, как и ее уже мертвые собратья до нее. Именно поэтому я не задерживался на одном месте раньше, а сейчас в передвижении не было особой нужды.
        - Ну не может все быть так легко, - не ослабляя бдительность, я еще раз взглянул на квест.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Особый квест: Рыцарь Бездны.
        Описание: Умудрившись угодить в саму Бездну, вы попали прямо в бурю из ее обитателей, которые пытаются из нее выбраться. Не позвольте им это сделать.
        Цель: Уничтожить следующие цели:
        - Жертва Бездны: 426/427.
        - Стражник Бездны: 383/383.
        - Охотник Бездны: 491/491.
        - Вестник Бездны: 256/256.
        Награда:
        - Доступ к классу «Рыцарь Бездны».
        - Навык «Пламя Бездны».
        - Комплект доспехов «Покров Бездны». На выбор.
        - Оружие из серии «Дары Бездны». На выбор.
        - +75 Очков Навыка.
        - +75 Свободных очков.
        Штраф:
        - Превращение в слугу Бездны до конца времен.
        - Потеря Воли, но не сознания.
        - Начало Апокалипсиса.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Я почти выполнил задание. Прошло уже некоторое время, как я проснулся в своем куполе. К моей чести, препятствие в виде крови не позволило меня съесть, пока я отходил от истребления этих существ. Правда, когда я открыл глаза уже полностью отдохнувший, обнаружил вокруг моего барьера три десятка незадавшихся собратьев, которые всеми силами пытались пробиться через полуметровый слой кристаллизованной крови.
        В любом случае, сейчас я здесь, уже примерно пятнадцать минут смотрю на это существо с десятым уровнем и гадаю, что же тут не так. Ну не верю я в легкое завершение этого квеста. Я конечно не Лансер, но «минус тыща» в статусе показывает весь тот звиздец, что меня должен ждать.
        - Ладно, побег от проблем ничего не даст, - вздохнул я. - Да и за провал квеста меня ждет штраф, - заключил я, уверенный, что Бездна не расстроится, если я упаду в ее объятья.
        Превратив красный протез правой руки в длинный клинок и взяв поудобнее Душегуб левой рукой, я вышел из своего укрытия. Монстр меня заметил и сразу побежал навстречу. Я же прищурился - уровень все еще десятый, и вроде как не поднимается.
        Рывок. И вот монстр оказывается рассечен на две части. А за этим и смерть - не мгновенная, но весьма быстрая.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Квест «Рыцарь Бездны» успешно выполнен.
        Награда:
        - Доступ к классу «Рыцарь Бездны».
        - Навык «Пламя Бездны».
        - Комплект доспехов «Покров Бездны». На выбор.
        - Оружие из серии «Дары Бездны». На выбор.
        - +75 Очков Навыка.
        - +75 Свободных очков.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Квест действительно закончился, а передо мной предстал выбор. И не один. Первым были доспехи, а точнее, три типа доспехов, как бы банально это не выглядело - Легкие, Средние и Тяжелые.
        Одни, созданные из ткани, фактически не защищали, но увеличивали скорость носителя на 20%.
        Вторые, обозначенные мною как Средние, имели в себе как тканевые, так и латные элементы, и даровали что-то среднее между скоростью и защитой. Судя по описанию, они легко выдержат обычные удары мечом, и ускоряют носителя на 10%.
        Третьи, соответственно, созданы из металла, и, хотя выглядели не слишком плохо с точки зрения стиля, но вот с точки зрения практичности, уверен, неслабо сковывают движения. Судя по описанию, эти доспехи защищают не только от физических атак, но и от магических, позволяя спокойно принимать фаерболы или другие простейшие заклинания, так что уклонятся от всех атак в них было вовсе не обязательно.
        У всех трех доспехов прослеживался общий стиль. Основная цветовая гамма была черной. А вот дополнительная уже различалась. Тяжелые доспехи имели фиолетовый оттенок и узоры того же цвета. Средние были покрыты узорами преимущественно оранжевого цвета. А вот легкие были прекрасным сочетанием черного и красного.
        Над выбором я думал недолго: Тяжелые доспехи я отмел сразу - никогда их не носил, в силу того, что мне раньше не хватало силы, и потому некая предвзятость к латам у меня есть, хотя основной причиной служило вовсе не это, а нежелание быть в консервной банке. Средние доспехи выглядели попривлекательнее, и это, на самом деле, важно. Но Легкие я выбрал вовсе не из-за идеального сочетания наших цветовых гамм, и не потому, что они имеют функцию самовосстановления после повреждений, а потому, что с моим навыком «Боевое Усиление», скорость является более приоритетной, особенно учитывая, что обычный меч скорее-всего итак в лучшем случае порежет мне кожу, но не нанесет глубокой раны из-за крови внутри моего тела.
        Следом шло оружие. И, не знаю, то ли система надо мной так подшучивает, то ли действительно все так совпало, но первым там было Копье. Но, помимо подобных совпадений, я обратил внимание, что выбор был действительно внушительным. Мечи нескольких типов. Кинжалы. Топоры. Булава. Нагината. Короче, было где разгуляться.
        И что же я мог выбрать из всего этого? На самом деле, выбор оказался для меня самого неожиданным. Копье. Даже не Нагината, а то самое, которое я сначала решил проигнорировать. И нет, я вовсе не решил завязать петлю на своей шее, выбрав класс Лансера. Просто, тут играло банальное исключение. Меч у меня есть, и Душегуб доказал свою исключительную эффективность, особенно когда я убедился, что он поглощает Духовную энергию тех, кого им убивают, тем самым повышая запас внутри себя. Топоры я не особо любил, как и булавы, а кинжалы подразумевают сражение на сверхближних дистанциях, чего я бы хотел избежать. А вот найти, как использовать копье, можно всегда - да хоть бросить его, и, вот совпадение, как раз это копье имеет функцию поглощать энергию носителя, и выпускать ее при соприкосновении острием с чем-нибудь твердым, тем самым создавая эффект одностороннего взрыва.
        - А плюшки так и падают. Меч Душегуб и Копье Криммал… неплохой комплект. - фыркнул я, окончательно закончив квест, и получив предметы в инвентарь. - Хотя, для начала мне бы научиться использовать Ману для использования Криммал, - кивнул я себе. - Все же, С-ранговому, к которым я теперь могу себя относить, положено иметь парочку артефактов.
        Учитывая, что от убийства боссов обязательно что-то упадет, а подземелий каждый день открывается по десяток штук, то получаем, что артефакты не такая уж и редкость. Конечно, мне пришлось бы потратить не один миллион, чтобы купить что-то похожее на Копье Криммал, но приобрести что-то такое я был обязан, как и другие авантюристы.
        И потому, самое вкусное было не копье и доспехи, а то, что я получил сверху этого.
        - Статус.
        [++++++++++++++++++++++]
        Имя: Винсент Грэмми.
        Уровень: 26 (82.19%). (+6)
        Титулы: «Пассивный Безумец»; «Чудотворец»; «Бессмертный»; «Неудачник»; «Видавший многое»; «Менталист»; «Одиночка»; «Проводник Душ».
        Мутации: «Полудуховная сущность(+)».
        Мана: 1000.
        Прана: 1000.
        Класс: (не выбран)
        = Очки Классового Навыка: 1.
        Характеристики:
        - Сила: 100.
        - Прочность: 100.
        - Скорость: 100.
        - Выносливость: 100.
        - Контроль: 100.
        - Интеллект: 100.
        + Мудрость: 40.
        + Удача: -1000 / 5000.
        + Харизма: 7 / 25.
        + Красноречие: 34.
        = Свободные очки: 240.
        Навыки:
        - Активные: «Поступь Смерти»; «Морфинг»; «Пламя Бездны(+)».
        - Пассивные: «Тело Игрока»; «Повышение восприятия»; «Манипуляция кровью»; «Регенерация».
        - Вариативные: «Боевое Усиление»
        - Заблокированные: «Разум Игрока».
        = Очки Навыков: 240.
        [++++++++++++++++++++++]
        Я ухмыльнулся. Все очень неплохо. Новый навык, и куча очков. Теперь можно поглядеть и на навыки из магазина.
        - Но прежде всего… - я подошел к рассеченному надвое существу, и коснулся одной части. Передо мной предстало окошко со всем тем, что я могу получить. Меня интересовал небольшой фиолетовый камушек.
        Сконцентрированная энергия Бездны, как называется этот предмет. Это не совсем аналог Ядра Душ, но все равно падает из всех убитых мною порождений Бездны. Сначала я даже не задумывался о том, чтобы проверить что от них можно получить, а потом, когда я их проверил, понял, что из них выпадает этот предмет. По описанию, как всегда, ничего не понятно. Но, думаю, будет не лишним, если это собирать. - Что за… - я насторожился, как предо мной появилась радуга, уходящая в переулки. Она указывает мне путь. - Меня кто-то приглашает?
        Глава 38
        Как я должен был поступить в этой ситуации? Я задумался об этом. И, похоже, это не понравилось тому, кто меня ждет.
        Опять моя интуиция, которая спасла мою жизнь бесчисленное количество раз, заставила двигаться тело быстрее, чем я успел осознать. И светло-голубой столб света, упавший с небес, пронзил место, где я стоял мгновеньем ранее. Не уверен, будет ли попадание молнии для меня смертельным, но проверять не хочется.
        Раздавшийся грохот с небес как бы намекал, что лучше судьбу не искушать.
        Вернув свой взгляд на радугу, уходящую в переулок, я еще раз прикинул свои шансы выжить, если не идти туда. Какая там скорость у молнии? Вроде медленная проходит сотни километров в секунду, а быстрая в десятки, а то и сотни раз быстрее. Прикинем примерное расстояние от неба до земли…
        - Штирлиц еще никогда не был так близок к смерти… - пробежали у меня мурашки по спине от мысли, что со мной может сделать существо, способное легко бить молниями с небес.
        Я пошагал за радугой, аккурат проходящей между улицами. В уме я прикидывал, насколько же могущественно существо, способное создавать атаки почти световой скорости. Но потом вспомнил, что «сверхъестественной» молнии подобные цифры не приписываются. Например, есть один весьма сильный авантюрист А ранга, который стреляет из рук молниями - не такое ничтожество, как создаваемые ныне покойным Электрошотом искорки, а настоящие - и вот его атаки превышают звуковой барьер в несколько раз. Разница между этим и субреалитивом как бы заметна, да?
        Впрочем, чтобы убить меня атакам наверняка не нужна скорость и в один мах, так что не мне сейчас считать сверхзвуковые атаки медленными.
        Вот так, размышляя о своем, я шел за радугой. Путь был не близким, да и я никуда не спешил, так что удалось проверить и класс «Рыцарь Бездны». Надежды не оправдались, и результат был ожидаемым - класс уникальный, так что не подходит мне. Но зато я был рад, что получил этот класс. Прежде всего, потому что я смог понять некоторые моменты.
        Классы разделены на уровни не просто так. Помимо итак понятного увеличения уже имеющихся в более слабых классах плюшек, каждый более высокий класс приносит что-то новое:
        Обычные классы позволяют получить доступ к Классовым навыкам и, в некоторых случаях, ограничивает навыки и характеристики, не относящиеся к данному классу. Например, класс «Страж» блокирует ману и не позволяет вкладывать очки характеристик в интеллект. Но подобные ограничения есть далеко не у всех классов, а где-то у половины.
        Редкие классы, помимо доступа к классовым навыкам за соответствующие очки, дают прибавку к связанным с классом характеристикам. И также, как и с обычными, редкие классы могут быть с ограничениями, а могут быть и без них.
        Уникальные классы сверху уже перечисленного в редких, дают и предметы. Единственный уникальный мой класс «Рыцарь Бездны» дает мне полный комплект доспехов трех типов - легкие, средние и тяжелые, каждый из которых примерно в пять раз лучше тех, что я получил за квест. А также целый список из разного оружия лучшего качества, чем то, что у меня. То есть, весьма вкусные плюшки за выбор этого класса.
        Легендарных классов, у меня, к сожалению, нет. Но исходя из мифического Лансера, и общей статистики, могу предположить, что тут скорее всего даются дополнительные классовые навыки. Или, что также возможно, снимается ограничение на естественный рост с некоторых характеристик.
        С Мифическими классами все итак понятно - у них все вышеперечисленное вместе взятое.
        Конечно, я могу и ошибаться - все же, уникального и мифического класса у меня лишь по одному, а легендарного и вовсе нет. Но обычных и редких у меня достаточно, чтобы понять, что классы, в основном, сохраняют некую тенденцию. А искать разные механики я всегда был мастак.
        Исходя из всего вышеперечисленного, в идеале надо стремиться к мифическому классу без ограничений. Но это, впрочем, итак было понятно. Просто сейчас я понимаю, чего лишаюсь за каждый упущенный ранг в классе, что я выберу в будущем. Я даже начинаю подумывать повысить свои стандарты и согласиться только на мифический класс. Но для этого мне нужно понять, есть ли вообще шансы выбить такой, но более подходящий мне.
        Впрочем, мне бы сейчас выжить в этом месте.
        Сколько времени понадобилось, чтобы достичь фигуры на троне и фиолетового пространственного разлома за ней, я точно не скажу.
        - Это даже не честно… - немного обиженно посмотрел я на женщину. - Какой смысл устраивать всю эту возню с существами из Бездны, если ты сторожишь у портала?
        - А ты думал так легко отделаться, оскорбив меня? - насмешливо произнесла она, с немалой долей пренебрежения. Можно подумать, она без этого меня отпустила бы. - Я уже позволила одному мужчине уйти отсюда после такого и снова этой ошибки не повторю.
        «Чтоб этому Изанаги сорок лет икалось, а потом еще столько же по столько же раз.» - с немалой долей неприязни к никогда ранее невиданному бывшему мужу этой женщины подумал я. Интересно, то, что я разделяю с ней неприязнь к этому мужчине может нас с Изанами сблизить?
        - Тогда прости, что заставил тебя ждать. Ты ведь все это время была здесь, да? - вздохнул я, смирившись со своей участью.
        Надеюсь, смогу вырваться из этого долбанного места целым… ладно, с одной рукой, двумя ногами и головой. В принципе, сохранение и всего перечисленного не особо и обязательно, лишь бы жив остался, и голова была на месте.
        - Не волнуйся об этом, человек, - улыбнулась она. - Наше представление о времени слегка разнится. Сотни лет для тебя, я воспринимаю также, как ты мгновенье.
        Я посмотрел на нее с некой долей сомнения. Это как? Мгновенье - это мгновенье, и для восьмидесятилетнего, и для младенца. Так что, ее слова скорее бессмысленный пафос, чем реальный показатель ее отношения к времени.
        Но если это, все же правда, то это немного печалит. Я уж думал, что хотя бы этим могу ей немного насолить.
        - Ну и что дальше? Типа, испытание ведь я прошел, - вернулся я к главной теме. - Не станет же достопочтенная госпожа меня сейчас убивать своими руками?
        - Нет, конечно - ухмыльнулась она. - Мне и не понадобится это делать. За меня все сделает он, - указала мне за спину.
        Большая тень покрыла меня и Изанами, давая понять, что за моей спиной что-то есть. А затем и громкий звук раздался сзади. Я не был уверен, что это, но было похоже, будто что-то тяжелое приземлилось недалеко от меня. Я чуть ли не чувствовал дыхание этого существа.
        Я не обернулся. Перед этим я должен был кое-что сделать.
        - Изанами, у тебя есть родители? - неожиданно для нее спросил я.
        Сзади послышался опасливый рык, который я проигнорировал.
        - Родители? - удивилась она. - Я «первая женщина», разумеется у меня нет родителей, - уверенно ответила она. - Почему же ты спрашиваешь?
        - Просто… - отвечая на вопрос, я обернулся, окончательно убеждаясь в ответе. - Просто, когда я отсюда выберусь, я хотел дать совет твоему отцу - в следующий раз использовать защиту, а матери лично подарил бы противозачаточные таблетки.
        Не уверен, поняла ли она намек, но сказать что-то более мягкое, когда увидел огромную зубастую пасть, я не мог. Фиолетовая надпись над девятиметровой тушей чудовища показывала всю глубину кроличьей норы, в которую умудрилась угодить Алиса по имени Виктор.
        [Сторожевая Виверна Бездны. 43 ур.]
        «Вы серьезно? От обычных двадцатиуровневых монстров сразу до сорокауровневого Босса?!» - заторможенная мысль пришла мне в голову, пока я непроизвольно делал шаг назад. - «Где в этой игре баланс, Система?!»
        Ответ на мой вопрос был весьма прозрачным и ясным. Мне сказали, что баланс в игре под названием жизнь не предусмотрен в исходном коде, особенно для кандидатов в Лансеры. Если более конкретно, то передо мной предстало системное сообщение:
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Получен редкий квест: Убийца Драконов.
        Описание: Против вас вышел до сели невиданной силы враг. Виверна из самой Бездны полна решимости сожрать вторженца. Лишите врага жизни раньше, чем он отнимет ее у вас.
        Цель:
        - Убить Сторожевую Виверну Бездны.
        Награда:
        - Доступ к классу «Убийца Драконов».
        - Доступ к классу «Драконий Всадник».
        - Меч «Драконоборец».
        - +20 Очков Навыка.
        - +20 Свободных очков.
        Штраф:
        - Смерть.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Ну, система, конечно, загнула, назвав этого босса сильнейшим из тех, кого мне довелось убивать. Но все равно…
        - И вы хотите сказать, что награда за эту махину в несколько раз меньше чем за кучку слабаков?! - возмущенно прикрикнул я. - Вы же понимаете, что у меня нет пафосного Банкая, чтобы врубить читы и навалять противнику сильнее меня?
        Не уверен, услышала ли администрация - если она есть - мои претензии. Свое отношение к моим страданиям Система никак не обозначила.
        А ведь у меня, как будто специально, после убиения той последней Жертвы Бездны, как на зло, все «усиления» спали!
        - Ты действительно странный человек, Винтер Грейс, - раздался голос женщины, о которой я уже и позабыть успел из-за желтых глаз ящера. - Твое поведение… лишь один мужчина смел себя так предо мной вести, и это сравнение вызывает внутри меня лишь гнев. То, как ты изменился после смены обличия…
        - К чему ты клонишь? - вернул я свое внимание на Изанами. Не похоже, что пока мы не договорим, чешуйчатый на меня нападет. Она что, вызвала его специально немного пораньше, чтобы произвести больший эффект? Показушница. - Или мы просто перечисляем факты друг о друге? Ладно, тогда мой черед: Ты ведешь себя так, словно у тебя пожизненное ПМС без возможности перерыва, - мое заявление вызвало у нее изумленное выражение лица, потому я решил продолжить. - Но предупреждаю, с женщинами я дело имею не особо часто, а сестра у меня Ангел во плоти и предстает передо мной всегда в наилучшем свете, так что я не знаю, как себя вести с женщиной в этом положении.
        Что я творю? Дичь, на самом деле. Но тут было одно из двух - или возможная после таких слов опасность, или моя растоптанная гордость. И да, я прекрасно понимаю, что выбирать второе весьма глупо, и в обычной ситуации я предпочел бы слегка оступиться своими принципами. Но раз уж она итак настроена агрессивно, и никакие слова ее не переубедят, то от моих действий мало что поменяется, а вот мне легче станет, и я не буду неделями вспоминать об этом происшествии и жалеть, что ничего не сказал.
        Как говорится - лучше потрогать грудь и получить пощечину, чем не сделать этого и думать об упущенной возможности долгие месяцы. Или там немного не так было? Не суть.
        - Ты… - от женщины повеяло холодом. - Виви, убей его! - приказала она, показывая на меня.
        Прежде чем начнется невероятной эпичности бой, мне в голову пришла мысль:
        «Она действительно назвала Виверну «Виви»? Похоже, с фантазией у нее не очень…»
        Глава 39
        - ГРА-АРХ! - громоподобный рев существа в нескольких метрах от меня был мне на руку. Сие действие занимает некоторое время, которое я могу потратить на подготовку. Например, вытащить из инвентаря Душегуб.
        Я еще не научился правильно дозировать энергию в Слэшах, хоть и использовал эту атаку ни один десяток раз. Но кое-что я все же понял. «Щекотка», «пойдет» и «жахнуть мама не горюй» - на эти три типа я разделил Слэши, которые могу выпускать. И сейчас я использовал самый сильный Слэш, который только мог выпустить Душегуб.
        По размерам волна энергии была сопоставима с самой Виверной. Не уверен, удивилось ли существо, когда оно еще не закончило свой боевой клич, а в лицо уже прилетела атака. Слэш оказался достаточно сильным, чтобы ящера откинуло немного. И это все, что я достиг за 83% энергии в мече.
        - Твою мать зажал в углу Довакин, ты чего такой крепкий, товарищ?! - возмущенно произнес я, глядя как в глазах недодракона проскальзывает гнев. Это он так на мои слова о матери обиделся? - Я уже говорил, что автоподбор противников, как и баланс - хрень полная, и нерабочая? Так вот, повторю еще раз. Автоподбор и баланс тут хрень нерабочая!
        Пока я возмущался, Босс окончательно пришел в себя. Судя по всему, духовная энергия оказывает на ящеров дополнительный эффект голода, по-другому я не могу объяснить, почему Виверна разинув пасть ринулась меня сожрать.
        Как бы там ни было, когда вместо меня в ее горло попал огромный красный сгусток крови, он явно удивился. Как и я. Сие действие я совершил, ведомый неожиданно появившейся у меня в голове картиной. И парочкой воспоминаний со времен Прорыва.
        Через несколько минут я сам с немалой долей удивления - если так можно назвать крайнюю степень охреневания - глядел на весьма многозначительные сообщения.
        [Уровень повышен.
        Очки Навыков +10.
        Свободные Очки +10.]
        [Уровень повышен.
        Очки Навыков +10.
        Свободные Очки +10.]
        [Уровень повышен.
        Очки Навыков +10.
        Свободные Очки +10.]
        [Уровень повышен до 30.
        Особая награда: Очки навыков +20.
        Особая награда: Свободные Очки +20.
        Особая награда: Очки классового навыка +1.]
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        Редкий квест «Убийца Драконов» успешно пройден.
        Награда:
        - Доступ к классу «Убийца Драконов».
        - Доступ к классу «Драконий Всадник».
        - Меч «Драконоборец».
        - +20 Очков Навыка.
        - +20 Свободных очков.
        [+++++++++++++++++++++++++++]
        - Изанами, не могла бы ты объяснить, что я только что сделал? - с некой долей сомнения посмотрел я на женщину, чье лицо выдавало больше удивления, чем мое. Она ничего не ответила, с вытаращенными глазами уставившись на лежащего питомца. В этот момент мне бы бежать в портал, но сам я находился примерно в таком же состоянии, что и она. - Я… насмерть удавил гребанного Дракона?!
        Мое восклицание осталось без ответа. Даже не поправили, что Виверна - не совсем Дракон. Хотя, если так подумать, они все же родственники - примерно также, как Пудель и Волк.
        Еще раз взглянув на ящера, я с некой долей отрешённости взглянул и на разломанные вокруг колонны, что он в припадке нехватки воздуха порушил. Были тут и расплавленные до состояния жижи участки этого материала - и, хотя я не уверен, какая температура нужна для этого, могу предположить, что ее точно хватило бы, чтобы зажарить меня даже под защитой кровавого купола. Если бы он хотя бы попытался сосредоточить свой гнев в последних минутах жизни на мне, пережил бы я это? Сомневаюсь.
        - Это… честно вообще? - через еще полминуты молчания заговорила женщина. - Ты… - она вернула свой взгляд на меня. - Прочность чешуи сопоставимая с Титаном. Полет. Сила, позволяющая рвать огромные стальные цепи. Огненное дыхание температурой в тысячу градусов. Огромные размеры. И все это… ты обошел, просто удавив Виви…
        - А нефиг пытаться съесть благородного молодого человека, - пожал я плечами, между делом сам покрывшись холодным потом.
        Если так подумать, то бой мог оказаться таким, что я бы просто ничего не смог бы сделать недодракоше, и пришлось бы заставить его укусить свою руку, чье отгрызание я остановил бы кровью, а затем, говоря пафосную речь про взрывное искусство, выкинул в его горло парочку бочек с порохом и взрывным маслом и взорвал бы их у него внутри, тем самым лишаясь и второй руки.
        Уверен, не додумайся я провернуть подобный трюк, именно так и прошел бы наш бой.
        - Падение величайших начинается с незначительного, - придумал я фразу, достойную внести в цитатник Конфуция. - Ну а теперь… - я напрягся.
        Я двинулся вперед, одновременно с этим создавая рядом с собой человеческую фигуру из затвердевшей крови, который также побежал рядом со мной. Не сказать, чтобы я был особо далеко от Изанами, и потому через секунду я уже был рядом с ней. Но она все равно успела подавить удивление и блокировать удар кулаком по лицу своей рукой.
        Только и я не надеялся ее ранить столь банальной атакой. Мой план состоял в том, чтобы отбросить ее, что не должно было быть слишком уж сложным с ее весом.
        Вопросом - «а не пофиг ли ей на подобные несущественные вещи, как законы физики» я задался слишком поздно. Поэтому мы и застыли в этой позе - она блокировала мой кулак, но от удара что должен быть сопоставим с врезавшимся на трехсот км в час грузовиком, она даже не сдвинулась с места.
        Через две секунды что-то такое блеснуло в ее глазах, позволяя мне осознать мою скорую кончину.
        «Не для этого я тебя создавал.» - с грустью подумал я, понимая, что изначальный план пошел в причинное место.
        Кровавый клон с весьма впечатляющей силой ударился о ее ноги в попытке сбить ее с ног другим законом физики. За что бедная фигурка разбила себе голову, а женщина так и стояла неподвижно. Спустя секунду клон и вовсе развалился на частицы столь мелкие, что и увидеть их я был не в силах.
        - Может давай будто этого и не было? - предложил я спустя еще несколько секунд молчания. - Ну, типа, зачем заострять внимание на ошибках человека, если он о них жалеет?
        Хруст.
        Я потратил немало сил, чтобы не зарычать, когда мой кулак сломали. Смело могу заявлять, что болевой порог у меня ОЧЕНЬ высокий, и дело даже не в том, что я с самого детства умудрялся ломать и калечить себя - так было с самого моего рождения. И, все равно, я не смог сдержать скривившееся от резко нахлынувшей боли лицо, а зубы я сжал настолько сильно, что впору было задуматься о том, не сломаются ли и они. Главный минус моего положения в том, что «болевой шок» у меня практически не случается - какая бы часть меня не пострадала, я сразу вкушаю весь спектр чувств. Хорошая сторона этого - я научился игнорировать боль, как что-то несуществующее.
        - Впечатляет, - посмотрела она в мои глаза. - Мало кто мог бы сохранить лицо в такой ситуации, - ухмыльнулась она.
        Ее заявление было забавным, учитывая, что лицо мое как раз перекосило знатно. Смеялась ли она над своим недокаламбуром или просто насмехалась надо мной, я так и не смог понять.
        - Боли за свою жизнь я успел прочувствовать сполна, и мы даже подружились, - попытался я ответить оскалом. Получилось не особо, ибо даже по моим личным ощущениям я был похож на болтливого злодея, которого непослушный герой ударил в сокровенное место. - Может и прозвучать немного по- страдальчиски, но я имею ввиду физическую боль, - решил я уточнить, поняв, что моя фраза прямиком из цитатника Эмочки.
        - Ладно, - улыбнулась женщина, и отпустила теперь уже сломанную руку.
        Кто меня вообще просил лезть к ней левой?! Ударил бы протезом, и этого можно было избежать. Но меня тоже понять можно - от протеза чувство были бы не те, а хотя бы раз заехать по этому наглому лицо у меня было желание сильное.
        - И что дальше? Не пошлешь же на калеку очередного Дракона? - спросил я, сморщившись. Любое неосторожное движение отдает болью. Женщина лишь насмешливо фыркнула, заставив меня насторожится. - Предупреждаю сразу - не надо. Я может и полутруп, но перед окончательной смертью парочку неприятных сюрпризов устроить могу. - решил я постеречь ее. Она вроде чувствует правду, и должна понять, что ей лучше меня послушать. - Давай ты меня отпустишь уже? Я уже раз двадцать успел пожалеть, что попал сюда.
        Я ненадолго прикрыл глаза, ожидая ее очередного отрицательного ответа, и готовый приводить аргументы, почему ей лучше меня послушать. На крайний случай у меня есть аргумент в виде Гаврила, который точно придет мстить за меня. Вроде сил у него должно хватать, и ставку я буду делать на это.
        Но этого не потребовалось.
        - К сожалению, Виви была единственной Виверной, которую я смогла выдрессировать. - сказав это, она с некой обидой посмотрела на меня. - Это вовсе не значит, что у меня нет никого, кого можно на тебя натравить, но я передумала тебя убивать. - ухмыльнулась она. - Можешь пройти через портал, - указала она на пространственный разлом.
        Я с сомнением посмотрел сначала на нее. Потом вернул свой взгляд к порталу. У меня были подозрения. Но если она хотела обвести меня вокруг пальца и заманить туда, зачем вообще сказала про портал? Могла бы не говорить - я бы сам его нашел, и сразу в него вошел.
        Может есть еще какой портал, но тот уже точно наружу? Тогда могла бы просто Виверной меня сюда пригнать, и я не задумываясь прыгнул внутрь.
        Да и чего я волнуюсь? Ну что там может меня ждать? Смерть? Так, если она хочет меня убить - ей и не нужно меня обманывать. А между смертью и неизвестной альтернативой, которая еще и спасением может оказаться, выбор очевиден.
        Я сделал шаг вперед.
        Паранойя взяла вверх, и я опять начал все обдумывать. Изанами лишь насмешливо наблюдала за мной.
        - Иди за мной, - фыркнула она, пройдя вперед меня. - Если таки решишься, я буду ждать тебя на той стороне, - бросила она, проходя через пространственный разлом.
        Я думал недолго.
        - И где здесь выход, мать вашу? - у меня задергался глаз.
        Глава 40
        Предстало передо мной весьма странное зрелище. Это была не смертельная ловушка. Но и явно не улица моего мира. Десяток, а то и больше «женщин» в одеждах горничных расположились в две линии, создавая своеобразный живой коридор. И их «Королева» восседала на троне на фоне всего этого. Зрелище и вправду впечатляло.
        Конечно, шанс, что это привычная мне Земля, все еще есть, но горничные-монстры с разной степенью человечности оставляют мало шансов на это. Да и «тронный зал», как бы это помягче сказать, дофига огромный. Быть может какой зажравшийся аристо, коих в последнее время слишком уж много развелось, и имеет достаточно комплексов, чтобы сделать такую комнату, со своими статуями по всему периметру, парой сотен огромных доспехов совсем не декоративного назначения и двадцатиметровые золотые люстры на потолке, но сомнительно это.
        Хотя, больше всего впечатляло вовсе не это. А те, кто собрался тут, образовывая основную массовку: Самый слабый имел уровень от сто тринадцатого, а большая часть и вовсе была с вопросительными знаками. Как и вся та сотня десятиметровых доспехов у стен.
        Прям жуть от этой картины берет. Насколько же чудовищна армия этой женщины? Ну хоть теперь стало понято, что вопросительные знаки появляются у тех, кто на 100+ уровней выше меня.
        - Приветствую тебя в моем доме, Винтер Грейс. - обворожительно улыбнулась единственная человекоподобная женщина среди сотен собравшихся.
        Меня стало интересно, когда это она успела всех их сюда созвать и как уселась на трон за эти несколько секунд на которые я от нее опоздал. Воображение подбросило картину, как она подбегает к трону, под молчаливые смешки всей этой прислуги, и быстро садится в пафосную позу, чтобы впечатлить меня. Но разумеется я понимал, что это скорее всего не так.
        - Приветствую и тебя в твоем доме, Изанами, - в ответ кивнул я. Она вроде не предупреждала чтобы я вел себя с ней уважительно, и потому надеюсь не обидится. Вроде ей даже нравятся мои попытки острить. - Ты вроде говорила, что я вернусь домой, когда пройду через портал, нет? Хочешь сказать, что это твой особняк в моем городе?
        - Нет, - с насмешкой фыркнула она. - Я лишь сказала, что ты спасешься если пройдешь через портал.
        «Вот ведь…» - мысленно плюнул я ей в лицо. - «Однако, как неприятно, когда такой трюк используют против меня.» - пришло за этим и признание. Обычно это именно я ввожу всех в заблуждение дозированием информации - это гораздо эффективнее лжи, главное лишь наработать навык.
        - А ты еще та врунишка, да, Изанами? - фыркнул я. Сразу за этим что-то промелькнуло в глазах женщины, что заставило меня понять, что сейчас я разошелся со смертью на миллиметры. Но она быстро вернула контроль.
        Я слегка не понимаю эту женщину. Мало того, что она в определенные моменты сдерживается, чтобы меня не убить, так и ее поведение слишком неоднообразно. За то недолгое время моего с ней знакомства, пусть и совсем чуть-чуть, но ее характер менялся четыре раза. И это если не учитывать моменты, что она иногда переходит на весьма странный слог говора.
        Игривые нотки в моем голосе пропали, а сам я стал куда серьезнее.
        - И вот я тут, Изанами. - посмотрел я в ее глаза. - Что дальше? Ты обещала мне, что стоит пройти через портал, я обрету спасение. Значит ли это, что теперь ты позволишь мне вернуться домой?
        Изменение в моем поведении, судя по всему, не остались ею незамеченными. Она привычно ухмыльнулась, но на сей я не заметил ни насмешки, ни пренебрежения.
        - Да, - ответила она. - Ты можешь уйти куда пожелаешь, и я не буду тебя останавливать. - на этом она замолчала. Еще несколько секунд она смотрела на меня с неким любопытством, прежде чем продолжила. - Но сможешь ли ты вернуться в свой мир - уже другой вопрос. - ее улыбка стала шире, потому что она понимала, что я в ее руках. - Чтобы открыть проход из Бездны в ваш мир нужно много сил. И гораздо больше, чтобы в пути тебя не съели порождения Бездны.
        - И что же мне делать? - все также спокойно спросил я. Она меня к чему-то подводит. - Дай угадаю - ты можешь мне помочь, но не видишь смысла это делать, верно? - фыркнул я.
        Она ответила не сразу. На несколько долгих секунд нависла тишина.
        - Как ты думаешь, Винтер Грейс, чего я больше всего хочу? - вопросительно изогнула она бровь.
        Не думаю, что Изанами действительно ожидала правильного ответа. Скорее это она так подводит меня к тому, что скажет дальше. Но я все равно озвучил свой вариант.
        - Втоптать в грязь Кроноса, может быть? - хмыкнул я. - Ты вроде оговорилась, что тут с ним конфликтуешь.
        - О, без сомнения, озвученное тобой занимает верховные строчки в списке моих желаний, - явно воодушевилась она. - Раздавить это уродливое существо, и стереть ухмылку с его лица… Даже представить не могу, сколько удовольствия бы мне это доставило, - чуть мечтательно прикрыла она глаза. - И все же нет, не это является более всего желанным мною! - она серьезно посмотрела в мои глаза, и у меня появилась уверенность, что сейчас она скажет правду. - Мое самое сокровенное желание… То, на что я надеялась и к чему стремилась последние тысячу лет - обрести свободу.
        - Обрести свободу? - переспросил я. Как же сложно она подводит к тому, что хочет.
        - Выбраться из Бездны… - теперь в ее голосе чувствовалось доля отчаяния. - Я уже очень давно в этом проклятом месте, - вздохнула она. - Все, что ты видел вокруг - создала я сама. Этот Дворец, тот каменный город и даже эта прислуга - все я сделала своими силами, - начала она объяснять. Между нами появилась проекция, начавшая показывать, что она озвучит. Магия иллюзий, или что-то типа того? - Когда я только попала сюда, вся Бездна была сплошным «ничто», - проекция показало то самое фиолетовое пространство, через которое я шагал, будучи под маской Винтера. - Тогда не было ни того бескрайнего каменного города, ни этого особняка, ничего из того, что ты видел тут, - вместе с ее перечислением, проекция также показывала эти места. - Я все это создала. Эту Империю, а затем и жизнь на этих улицах, - показался огромный город с видимыми нелюдьми расхаживающими по улице. И огромным замком прямо посреди всего этого, судя по всему тот самый, в котором сейчас мы находимся. - И все это от скуки, - закончила она, а вместе с этим исчезла и проекция. - Тысячелетия я была вынуждена сидеть здесь, в Бездне, потому что
она меня не отпускает. Я ненавижу это место. Настолько, что собственноручно разрушала все созданное мной, и потом опять восстанавливала, и снова разрушала. Здесь нет жизни для меня. Все эти создания, - указала она на прислугу. - Для меня они не живые. Стоит мне только одно слово сказать, как они с радостью лишат себя жизни. Потому я ненавижу их. Меня от них тошнит. Меня тошнит от всего этого! От всей Бездны!
        Пока она говорила, прислуга так и стояла. Даже не проявив никакой деятельности. Они действительно словно куклы?
        Еще некоторое время я слушал ее эмоциональный монолог об этом месте. Сказанного ею было гораздо больше, чем мне хватило чтобы понять, что она действительно двинутая. Но это ожидаемо, если она тут столько времени пробыла. И я не сомневался, что она сказала правду.
        - И потому, мне нужна твоя помощь, - как-то резко вышла она из полубреда, и сверкнув глазами перешла к главному. - Если ты не хочешь разделить со мной участь быть пленником этого места, то поможешь мне выбраться отсюда.
        - Если уж даже сама Изанами бессильна, как я могу помочь? - осторожно спросил я. Было у меня такое предчувствие, что любое неосторожное слово может оборвать мою жизнь. - Каждая из этих служанок намного сильнее меня… - заметил я.
        - Не волнуйся об этом, - улыбнулась она, похоже, вернув душевное спокойствие. - Ты отличаешься от нас, - ее улыбка перешла в ухмылку. - Ты не часть Бездны, а просто гость. Такие как ты могут покинуть Бездну, и единственное, что тебе мешает - отсутствие сил.
        - А ты, значит, не можешь? - решил я уточнить, чтобы просто не молчать.
        - Не могу, - признала она. - Я могу создать портал через Бездну и могу провести тебя по нему. Но если сама попытаюсь выйти по ту сторону, у меня ничего не получится, а следом и наказание последует почти мгновенно. Наказание, что в моем случае хуже смерти.
        - И как же я тогда могу помочь тебе? - уточнил я.
        - Очень просто, - немного даже ласково посмотрела она в мои глаза. - Ты должен кое-что принести мне из одного мира. Кое-что очень ценное, и что будет трудно добыть. Взамен на эту услугу я помогу тебе. Решишь меня обмануть, и ты навсегда потеряешь возможность выбраться из того мира, - на этих словах она ухмыльнулась. - Хотя я и не смогу добраться до тебя там, уверена, оставаться там у тебя не будет никакого желания.
        *
        *
        *
        Глава 41
        Я лежал с закрытыми глазами. Я устал достаточно, чтобы без задних мыслей спать. Но вопросы не давали мне покоя.
        Что здесь вообще происходит? Сказала ли правду Изанами? Если это так, то получается только разумный не из Бездны может ее спасти? Тогда ее поведение не имеет смысла. Первое, что она должна была сделать, как узнала, что я обычный человек - всеми силами избегать того, чтобы причинить мне вред. Может она проверяла мои силы? Сомнительно, учитывая, что ничего от моего боя с Виверной она понять не могла, а именно после него она позволила мне пройти. Плюс, общий уровень сил она и раньше знала, а понять мои способности все еще не могла.
        Конечно, может она просто решила не рушить наши отношения еще больше или поостереглась, что я ей не поверю, если она продолжит испытывать меня, но это тоже сомнительно.
        Вот, кстати, еще непонятные моменты - я должен быть в сотни, если не в тысячи раз слабее нее, и все же, она не старается сделать меня сильнее, не дает мне никаких артефактов, а просто говорит мне отдохнуть одну ночь. Есть, конечно, вариант, что она мне завтра все расскажет, покажет и мощные артефакты даст, но и это сомнительно. Она четко дала понять, что отправляюсь в то место я завтра, а если бы она хотела дать мне мощное обмундирование, дала бы и время, чтобы к этому привыкнуть.
        Также странно и то, что она не старается заслужить мое доверие. Просто поставила перед фактом и все. Конечно, тот мир может оказаться достаточно ужасным, чтобы я там не захотел оставаться - тут все ясно. Но не слишком ли небрежно она себя ведет для той, если я так сильно ей нужен? Возвращение домой, конечно, звучит неплохо, но если бы она сверху еще парочку вкусных плюшек прибавила - это звучало бы куда лучше, чем без них.
        Но всему этому можно найти разумное объяснение. Например, если Изанами чокнутая, что точно недалеко от правды, то вопросов вообще нет. И если она дура, тоже. Но есть и куда более простое объяснение. Допустим, те же артефакты, созданные в Бездне, вероятно также нельзя выносить отсюда. Однако, против последнего говорит то, что в том же описании моего комплекта доспехов нигде не указано, что нельзя носить в том мире.
        «Понятно, что ничего не понятно.» - вздохнул я, понимая, что под таким градом мыслей мне поспать не светит. - «Лучше подумать о чем-то другом.»
        Сами собой всплыли воспоминания, как я попытался напасть на Изанами. Было ли это решение глупым? Разумеется, да. Понимал ли я всю абсурдность моих действий? И да, и нет. Я не думал, что, напав неожиданно, не смогу хотя бы откинуть ее, учитывая, что особо тяжелой она не выглядит. А там уже кровавая марионетка попыталась бы ее хоть на мгновенье задержать. Секунды мне хватило бы, чтобы пробежать через портал. И именно это я намеревался сделать - явно лучше, чем бой с очередным Боссом, который, скорее всего, оказался бы сильнее Виверны.
        Впрочем, неудача меня ничуть не удивила. Думаю, уже это доказывает, как я оценивал свои шансы с самого начала.
        «А может быть моральная усталость взяла свое.» - нашел я и другой вариант. Конечно, разок поспать я умудрился, но все же, даже после этого я умертвил не одну сотню монстров.
        Вот так мое внимание вернулось к системе и навыкам. А точнее, первым делом я взглянул на навыки. У меня уже достаточно много Очков Навыков, и все равно я пока ничего не купил из магазина. А варианты есть. Чуть более чем за триста очков можно купить пару действительно внушающих навыков.
        Почему я так тянул? Прежде всего сыграла природная жадность, и просто так покупать навыки я не хотел, а потом не было необходимости. Плюс, я, как знающий, что у всех С-ранговых и выше есть класс, опасался покупать одни навыки, которые будут бесполезными, если вдруг мой класс окажется совсем с ними несовместимым. Эти же причины, кстати, не позволили мне до сих пор использовать очки характеристик, кроме того первого раза, когда от этого зависела моя жизнь.
        Ну так вот, собственно, навыков было великое множество, и разделены они были на куеву тучу групп и подгрупп. Были и полезные, как, например, тот же «инвиз», он же «невидимость». Были и сомнительные навыки, которым, все же, можно было найти применение. Но больше всего меня смутили откровенно странные способности.
        Например, есть один активный навык, стоящий аж сто пятьдесят Очков Навыков, что по сути даже больше, чем навык позволяющий управлять полярностью цели, тем самым притягивая или отталкивая ее. Называется сей шедевр «Право Возлюбленного». В общем, суть такова, что с этим навыком, если мне кто-нибудь первым признается в любви, и я использую эту способность, то на признающегося в любви будет наложена печать, заставляющая подчиняться каждому моему слову, желает ли цель того или нет. Фактически, это рабская печать, с весьма странным способом накладывания.
        Были и другие подобные навыки, которые на несколько секунд вводили меня в ступор. Но вскоре я понял, что этими навыками некоторые личности действительно могут заинтересоваться, просто для этого нужен слегка нестандартный склад ума и весьма спорные увлечения.
        Ничего так и не выбрав, я решил оставить навыки в покое, пока не определюсь с классом, приметив, правда, парочку действительно интересных способностей. Та же самая «Полярность» была в их числе. Но также я и отмел некоторые способности, как бесполезные - то же самое «Право Возлюбленного», например.
        В моем статусе, помимо увеличившихся уровня и очков, ничего не изменилось. Что и было ожидаемо. Но вот меня конкретно интересовал мой новый навык «Пламя Бездны» - я еще не успел его использовать. Да и описания я его не видел…
        Я задумался… я вроде не настолько устал, чтобы не обратить внимание на появившееся окно с навыком. Плюс, сообщение о завершении квеста я помню, а вот описание навыка нет. Вроде до этого ведь сразу описание показывалось.
        Да и если подумать, описание Драконоборца также не появилось после победы над Виверной, хотя у Душегуба, сразу как он оказался в инвентаре, передо мной появилось окошко…
        То есть, система изменилась? Если да, то это не очень хорошо. Не хотелось бы, чтобы система сделала мне какой сюрприз.
        Я углубился в настройки, чтобы понять, прав ли я. Первое время ничего такого не было. Но вскоре я просто решил все списать на небольшое описание, где говорилось, что система подстраивается под носителя, и сей процесс еще не завершен. Не уверен, в этом ли причина, но ничего больше я найти не смог.
        Я вернулся к новинке в моем арсенале:
        [Пламя Бездны - ур 1. Подарок от самой «Воли Бездны». Вы получили способность генерировать энергию Бездны и преобразовывать ее в виде пламени. Пламя Бездны пожирает все, что пожелает сжечь пользователь, но не причиняет вреда остальному.]
        Я некоторое время смотрел на описание. У этого навыка есть уровень? Я думал, что в моей системе такого не бывает. Ну, в смысле, все мои навыки до этого базировались на моих характеристиках, а тут на тебе, уровень навыка. Значит ли это, что навыки, полученные за характеристики, отличаются от квестовых? И к какой категории относятся навыки из Магазина?
        «Да еще и эта Воля Бездны… Изанами о ней и словом не оговорилась.» - вздохнул я. - «Значит ли, что если у Бездны есть «Воля», то и разум, хоть в какой-то форме, должен быть?» - задал я еще один вопрос без ответа.
        Я приподнял левую, уже исцелившуюся руку, и повинуясь мысленному желанию, она воспылала. Это было просто. Также легко, как контролировать кровь… ну или, если говорить об обычных людях, то также легко, как прикрыть один глаз, оставив второй открытым. То есть, это нужно делать намеренно, точно зная какой результат хочешь получить, но при этом не нужно прилагать хоть сколь-либо существенных усилий.
        Огонь, ничем не отличающийся от обычного окутал мою руку, сделав ее немного похожей на спичку.
        «Статус.» - мысленно приказал я, наблюдая за изменениями, происходящими там. А изменения были - мана тратилась. Не сказал бы что прямо очень быстро, но недалеко от этого. За десять секунд бытия живым факелом у меня ушло сорок три очка маны. Усилие воли, и огонь становится в три раза больше. Мана также тратится быстрее, но точно не три раза. В описании навыка говорится, что я генерирую энергию Бездны. Я было обрадовался, у меня появится новый тип энергии, но не судьба.
        На этом эксперименты не закончились. Но сжигать я ничего не стал - это будет не показатель, и лучше всего проверить этот навык в бою. Хотя соблазн спалить что-нибудь был очень сильным.
        Я пожелал сменить цвет огня. Как неудивительно, получилось сразу сделать его синим. За этим я проверил и остальные цвета - красный, желтый, зеленый, голубой, фиолетовый, черный, и так далее. Затраты маны на всё это дело не изменялись, как и мощь самого пламени. Но так я хотя бы могу маскировать этот навык, и в разных «масках» использовать разные цвета огня. Было бы странно, используй два совершенно разных человека фиолетовый огонь, верно? Как минимум, связь между ними установить было бы легко.
        Следом я попытался придать пламени разные формы. Например, кота. Получилось не очень. Нет, огонь подчинялся моим командам, и принимал разные очертания, но вот полноценного прыгающего зайчика, например, создать не получилось.
        Еще некоторое время побаловавшись новой способностью, я руку потушил. Маны у меня оставалось чуть за триста. И я начал наблюдать за тем, как она восстанавливается. Получалось, что примерно один процент за десять секунд. То есть, чтобы полностью восстановить нынешний резерв, мне нужно чуть больше пятнадцати минут. Рано еще гадать - вдруг это плохой результат, но так, навскидку, ничего толком и не сделав, мана у меня быстро закончилась, но и восстанавливается достаточно быстро.
        Закончив с первичным осмотром навыка, я переключился к классам.
        «Убийца Драконов» и «Драконий Всадник», как ни печально, не дотягивали до Легендарного ранга. Первый оказался редким, а второй уникальным. И, в принципе, свои названия они оправдывали. Все плюсы Убийц были против Драконов, что было весьма специфично, но Драконам прикурить они дадут. А вот со Всадником получилась интересная ситуация - это был весьма многообещающий класс, который пусть и начинал без особых преимуществ над остальными, но позже, с возможностью призывать целые армии Драконов, воплощать на себе их броню, создавать оружие из их костей и Душ, этот класс был ОЧЕНЬ хорош. Я бы вовсе оказался не против того, чтобы принять его, будь он на один ранг выше, даже с нынешними показателями. Ну а так, мысль, что я могу получить что-то лучшее среди Легендарного, меня остановила от того, чтобы сразу выбрать этот класс. Все равно ведь «Всадник Драконов» никуда не денется, и я смогу выбрать его, если ничего подходящего не найду.
        Хотя, с моей удачей ни в чем нельзя быть уверенным. У меня вроде есть титул «Чудотворец», что дает мне полупроцентный шанс сделать все, что угодно. И вот, не удивлюсь, что даже этот титул будет играть против меня в подобные моменты. Но я все равно предпочел рискнуть.
        Также более тщательно посмотрел я и класс «Рыцарь Бездны», в который в прошлый раз я не особо углублялся, потому что был занят размышлениями о другом. Тоже весьма впечатляющий класс со своими достоинствами. Но главный минус весомый - «Рыцарь Бездны» будет навсегда связан с «Волей Бездны» и, как сейчас Изанами, будет вынужден всегда оставаться в ней, пока «Воля Бездны» не отправит в какой-нибудь мир, по своей прихоти, с заданием. Ну а так, идеальный баланс магии дальнего и ближнего боя, а также навыки холодного оружия и несколько ультимативных скиллов для убиения противников сильнее тебя самого, плюс внушительный ассортимент шмоток и оружия на любой тип ведения боя, делают этот класс очень заманчивым.
        Закончив с классами, я перешел к Драконоборцу.
        [Драконоборец - меч, созданный из дракона для убийства его собратьев. Там, где другие тупятся и ломаются о чешую Древних Монстров, этот меч разит их насмерть. Игнорирует прочность всех видов Драконов. Игнорирует бессмертие всех видов Драконов. Лезвие является ядом для всех видов Драконов.]
        «Как и ожидалось.» - хмыкнул я. - «Меч хороший, но специализированный.»
        Мне на секунду стало интересно, смог бы я с этим мечом победить Виви? Хотя, Виверны вроде не Драконы, но, судя по описанию меча, да и тому, что именно за Виверну мне открыли доступ к двум соответствующим классам, получается, что Виви все же был из Драконьих. Может Виверны какой их подвид? Скорее всего так и есть.
        Вскоре я понял, что отвлечься от мыслей об Изанами было правильным решением. Размышляя обо всем новом, я и не заметил, как на меня с новой силой навалилась усталость, и я заснул, погруженный во все эти мысли с классами и навыками.
        *
        *
        *
        Глава 42
        Я шел прогулочным шагом по коридору. Выспавшийся. Довольный. Слегка сонный, правда, и в теле была привычная после хорошего сна расслабленность. Единственное, что меня раздражало - чертова длина этого коридора, сравнимая со взлетной полосой в каком-нибудь аэропорту. Кто вообще такое делает у себя в доме? И каких же размеров должны быть комплексы, чтобы иметь такую гигантоманию?
        Вслед за первым был и второй, а за ним и третий. Так и прошагал минут двадцать раздраженный юноша, готовый убивать. Все мое хорошее настроение исчезло на втором повороте, и единственное, что меня останавливало - восемьдесят шестой уровень моей сопровождающей. Ее восемьдесят шестой уровень, и тентакли, что были у нее вместо пальцев на всех четырех руках.
        Но вот мы наконец и подошли к огромным вратам. Говоря «огромным», я имею ввиду, что их размеры впечатляли даже на общем фоне всей той вакханалии размеров, что творится во всем этом дворце. По обе стороны от кованных ворот были две гигантские статуи - синяя и красная, у каждой из которых в руках был меч с десяток метров длиной. Их сто двадцать пятый уровень намекал, что они вовсе не просто для красоты тут встали.
        «Такими темпами мнепора комплексовать начинать.» - обиженно подумал я, так и не встретив в этом дворце никого ниже пятидесятого уровня. Хотя нет, был один. Таракан тридцатого уровня, которого прямо на моих глазах одна из служанок прихлопнула. От удара этой служанки появилась воронка примерно тридцати метров, и бедный таракашка этого не пережил.
        Настолько опущенным, как в тот момент, я никогда себя не чувствовал.
        - Госпожа ждет вас за этими дверьми. - поклонилась «ужас девушек волшебниц» и кивнула двум статуям. Те начали двигаться и схватились за ворота, начав их открывать. - Можете войти, - опять поклонилась она мне.
        Я же с чуть расширенными глазами смотрел на красного и синего, которым весьма непросто далось это открытие врат. Уж не из-за того ли, что кроме этих двух гигантов никто не сможет эти ворота открыть, они тут и стоят?
        Ничего не говоря, я прошел между двумя титанического размера плитами, каждая из которых сравнима по высоте с небоскребом. При этом я надеялся, что сама комната не соответствует размерам входной двери, потому что тогда мне придется пройти не один километр пути. И это при условии, что я вообще увижу с такого расстояния эту чокнутую женщину.
        К счастью, Изанами чем-то занималась в нескольких десятках метров от ворот, рядом с небольшим пространственным разломом, так что мои опасения не подтвердились. И вот это настораживает. Когда у меня все идет хорошо - это значит, что скоро меня ждёт и не дождется северный пушной зверёк.
        Подойдя поближе, я понял, что она что-то на земле чертит. Это были рисунки, но не просто каракули, а вполне себе что-то впечатляющее. По крайней мере, десятка два формул с разными непонятными буквами производили впечатление чего-то древнего.
        - Ты долго, - бросила она на меня мимолетный взгляд, не отвлекаясь от своего занятия.
        - Я даже не знаю, как на это ответить, - у меня чуть глаз не задергался. На самом деле, я знал, что сказать в свое оправдание, но поостерегся что пусть и непрямой мат, но весьма подробное описание моего отношения к ее заскокам может спровоцировать ее гнев, а за ним и мою смерть. Мало ли что может сделать женщина в полубезумном состоянии. - Короче, я тут. - вздохнул я. - А чего ты делаешь?
        - Настраиваю этот портал так, чтобы ты без проблем сумел пробраться в то место. - ответила она.
        - А разве ты не можешь просто проложить путь? Ты же очень сильна. - не понял я.
        - Проложить путь легко. - согласилась она. - А вот чтобы тебя по пути никто не сожрал - уже посложнее. Ты, знаешь ли, слабоват для Бездны. - с насмешкой посмотрела она на меня.
        - Вообще-то, я прекрасно справился с теми тварями, что ты на меня направила. - заметил я. - Их там больше тысячи было. Даже если не считать бедного Виви.
        - Как бы тебе это объяснить… - она задумалась и даже прервалась от своего серьезного дела. Надеюсь, из-за этого она ничего не напутает, и меня не перенесет в какой-нибудь Хаос…
        - Давай ты лучше на координатах сосредоточишься? Не дай Боже напутаешь что-то… - поостерегся я. Зная себя и свою удачу, можно не сомневаться, что так оно и будет, если есть хоть малейшая вероятность.
        - Не волнуйся, тут я не напутаю. - хмыкнула она. - И я уже закончила. - она начертила еще пару непонятных каракулей и встала. - Те существа, которые вырвались из того фиолетового пространства - если бы я привела земные аналоги, то это были бы муравьи, тараканы и пчелы. Они примерно такое же место занимают в Бездне, насколько это возможно в этом месте. На счет Виви… их вид больше всего похож на собак. Чихуахуа, если быть точнее.
        - Боюсь даже представить, какие у вас тут овчарки… - сглотнул я от мысли о стометровом драконе с сотней голов, у каждой из которых своя способность.
        - Поверь мне, тебе лучше с такими не встречаться. - хмыкнула Изанами.
        - Для этого я и собираюсь пройти через портал. - напомнил я.
        - Конечно. - кивнула женщина. - Ты можешь уже пройти, - посмотрела она в мои глаза. - Но лучше тебе все же подождать.
        Ничего объяснять она не стала, я же послушался ее совета. И вскоре стало понятно, почему это было хорошей идеей. То ли она действительно подслушала мои размышления перед сном, то ли я просто себя зря накручивал. Но, как бы там ни было, она принесла мне… артефакты! Или что-то в этом роде.
        - Что это? - спросил я, глядя на три немаленьких свитка.
        - Это свитки, - насмешливо ответила она. - Они созданы из кожи забредших в Бездну путников, а вместо чернил использовалась кровь, - стала она чуть серьёзнее. - Эти свитки почти бесполезны в Бездне, но несмотря на это, их почти невозможно найти тут. - вздохнула она. - Именно поэтому их у меня всего три.
        - И как они мне помогут? - не понял я.
        - В этих свитках заключена Древняя Магия, которая позволяет запечатывать внутрь предметы. А учитывая, что эти предметы являются чужеродными в Бездне, их можно вынести за ее пределы. К сожалению, даже этим Бездну не обмануть, и если что-то из Бездны поместить в этот свиток, то вынести его отсюда уже не получится. Но если это будет не отсюда, а из иного плана бытия, то уже другой вопрос.
        - И что ты туда поместила? - заинтересовался я. - Надеюсь что-то полезное.
        - К сожалению, мои ресурсы ограничены, - покачала она головой. - Но вовсе бесполезными их назвать не получится. - вслед за этим она достала первый свиток, который отличался от остальных своим красным цветом. - Внутри находится армия из двадцати тысяч Духов. - сообщила она мне. - Каждый из них не очень силен по отдельности - хотя все равно они будут сильнее тебя или Виви - но вместе они представляют внушительную. Главное, грамотно ими воспользуйся, как и остальными двумя, - с этими словами она достала второй свиток, синий. - В этом запечатано шесть весьма могущественных Духов, сопоставимых с теми двумя каменными Големами что ты мог видеть у входа, - впечатлила она меня. У них же был сто двадцать пятый уровень! - Ну и этот… - достала она третий свиток, с желтым цветом. - Постарайся им не пользоваться, если будет возможность, - вздохнула Изанами. - В этом свитке запечатан очень могущественный Дух, можно сказать, бывший Король Духов, и сил у него очень много. Давным-давно он осмелился вторгнуться на мою территорию, за что я его пленила. Но это оставило на нем свой отпечаток - он меня ненавидит. Он
наверняка не будет щадить ни тебя, ни врагов. Так что, думай сам, стоит ли его вызывать.
        - А не лучше ли было вытащить его из Свитка и дать мне кого более полезного? - заметил я.
        - Не получится. - вздохнула Изанами. - Как я уже говорила, не смотря на редкость, эти свитки в бездне считаются бесполезными. Мы используем их для развлечения - бросаем какому-нибудь человеку это в качестве подарка и смотрим как он будет это делать. Этот свиток должен был разделить такую же участь. Именно поэтому внутри него я в свое время запечатала этого Духа.
        «Страшные личности в Бездне водятся.» - пробежал у меня по спине пот от осознания, что этот свиток с настолько сильным существом мог оказаться в руках какого-нибудь маньяка.
        В слух я, конечно же, сказал не это.
        - Жаль. - кратко ответил я в надежде, что Изанами не слышит всех эпитетов, которыми я обзываю эту тупоголовую. - Но, думаю, лучше я тогда третий свиток вообще не возьму. - вздохнул я. Зная себя, можно быть уверенным, что пока этот свиток у меня есть, я должен буду им воспользоваться.
        - Не получится. - покачала она головой. - Все эти свитки созданы из тела одного человека. Если не возьмешь все, то не сможешь взять ни один.
        - Жаль. - также ответил я. На сей раз за этим словом крылось куда больше мата.
        - Жаль. - поддержала меня женщина. - На этом, в принципе, моя помощь заканчивается. Дальше уже все зависит от тебя.
        - Хорошо. - кивнул я. - Только мне это, знать бы, что я принести должен. - с насмешкой добавил я.
        - Я еще не сказала? - удивилась женщина, пару раз моргнув.
        - И словом не обмолвилась.
        Передо мной в воздухе появилось изображение золотой штуки. Как это назвать я не знаю, но похоже на своеобразный ключ из какой-нибудь РПГ, с тремя зубцами и кристаллом между ними.
        - Вот этот предмет. Он называется «Клыком Бездны». Говорят, что некая могущественная сущность создала этот ключ еще очень давно, забавы ради. Даже обычный человек сумеет открыть им портал в Бездну и вызвать тварей оттуда через этот портал. А если этот ключ будет у меня, я смогу выбраться отсюда.
        Я некоторое время молчал, запоминая его форму.
        - Изанами, если ты такая осведомленная, может еще покажешь мне и мир, который меня ждет, и место, где находится этот ключ к нашей свободе?
        - Естественно, - кивнула она, и после этого проекция ключа сменилась на проекцию чего-то непонятного. Что-то вроде карты подземелий в играх. - Это карта того подземелья, в котором находится Коготь Бездны, - ничего себе, я с первого взгляда отгадал, что это такое. Немного даже гордость берет. - Ты появишься прямо у входа и должен будешь пройти внутрь, прямо до Когтя Бездны…
        - А может меня сразу в конец подземелья переместить? - насмешливым тоном прервал я ее. А что, умная же идея! Ломаем шаблоны, так сказать.
        - Конечно, изменить портал так, чтобы тебя сразу в конец закинуло, не будет проблемой, - кивнула женщина, никак не впечатливши моим умом. - Только ты уверен, что хочешь сразу попасть в комнату к одному из сильнейших существ того мира, который раз в десять сильнее всех Духов в первых двух свитках вместе взятых? - с насмешкой добавила она, опустив меня и мое ломание шаблонов в грязь.
        - А если сразу с призванными Духами пойти? - заметил я.
        - Не получится. Бездна не приглашала этих духов сюда. Это я их вызвала, на помощь тебе. Если откроешь свиток в Бездне, все они исчезнут за долю секунды. Ну, кроме того, что в третьем свитке. Но не думаю, что ты настолько глуп, чтобы открывать его без необходимости.
        - Ну а что на счет…
        - Нет, - прервала меня Изанами. - Я уже обдумала все варианты. Поверь мне, если бы можно было тебе задачу облегчить, так бы и было, - серьезно взглянула она в мои глаза. - Не забывай, что для меня ОЧЕНЬ важно, чтобы ты сделал все в лучшем виде, - в этот момент ее глаза сверкнули, заставив меня лишь неуверенно кивнуть и прекратить свои попытки.
        - Так вперед! - вскинул я руку вверх с заметно фальшивым энтузиазмом.
        - Подожди, гений ты наш, - фыркнула Изанами, став прежней. - Давай я сначала тебе покажу, что тебя там ждет.
        Я остановился и кивнул.
        *
        *
        *
        Глава 43
        Изанами оказалась права. Этот мир или, по крайней мере, та его часть, что видел я, не может рассматриваться как комфортное место для проживания. Если тут вообще можно было выжить. Полностью покрытый огнем мир, больше напоминающий раскаленный до красна камень, не оставлял шанса тут появится любой другой жизни, кроме той что тут сейчас. Воздух же тут настолько горячий, что даже с моим повышенным, как и у любого С-рангового или выше авантюриста сопротивлением, у меня жгло легкие от каждого вздоха. Если бы не покрыл кровью свое тело и, в частности, ноги, то не смог бы избежать ожогов.
        Я вздохнул, прекрасно осознавая, что без помощи Изанами дела мои тут были бы не очень. Взгляд сам собой скользнул чуть влево. Там, в двадцати метрах, с оскалившейся пастью и капая кислотной слюной, разъедающей пол, на меня смотрела голодная собака. Отличии были лишь в огненных прожилках по всему телу, ушах и зубах из чистого пламени, а также в горящих огненных глазах.
        [Огненная Гончая. 48 ур.]
        Я вздохнул во второй раз. Я уже говорил, что баланс - нерабочая хрень?
        Хотелось бы бежать в истерике, но подобный акт в моей жизни прошел минутой ранее, пока эта тварь за мной гналась. Сейчас же я забрел в тупик, и теперь у меня есть только два способа выйти отсюда целым - обежать песика слева, и справа. Хотя вряд ли гончая будет ждать, пока я пройдусь рядом с ней.
        - Предупреждаю по-хорошему, я не люблю мучить животных, но бешенных псин усыплять мне приходилось, - сверкнул я глазами в надежде впечатлить моего высокоинтеллектуального собеседника. А что? Каждый раз, когда Изанами глазками сверкает, меня пронимает.
        Воспоминания о том случае отдались фантомной болью в уже несуществующей руке или, если правильнее, в протезе моей правой руки. В тот злосчастный день, цепочкой событий, что я уже и не помню, я нарвался на овчарку. Учитывая, что мне тогда было семь лет, я могу гордиться, что отделался лишь покусанной рукой и немного поцарапанным животом. Впрочем, ни один мой подвиг не делает мне столько чести, как факт того, что я дожил до двадцати двух лет.
        К сожалению, голодный монстр меня не послушал.
        «Он сорок восьмого уровня, и ситуация моя не сильно лучше той, что была пятнадцать лет назад.» - с сожалением, но вместе с этим и некой иронией заметил я про себя. Единственное, что успокаивало, хоть и не сильно, это белый цвет имени псины. Значит, хоть монстр обычный, а это уже значит, что мгновенно меня убить он не должен быть в состоянии. - «Ускоренное восприятие!»
        Рывок местного аналога овчарки я почувствовал на опережение. Без этого не уверен, смог бы вовремя, а главное правильно уйти от зубастой пасти, что чуть не сомкнулась на моей шеи. Пришлось защититься правой рукой, позволив ей укусить ее.
        И то, что песик повелся, стало его ошибкой. Десяток шипов вырвался из моей руки, мгновенно пробивая не одну дыру в его теле. Это было бы слишком просто, будь это правдой.
        Гончая успела отпрыгнуть. Не обошлось совсем без повреждений - изо рта у нее потекла кровь, также совсем не красная, а больше напоминающая лаву. К сожалению, кроме как в пасти повреждений не было, что означает, что шкуру его мои кровяные щипы не пробили.
        - Гр-р-АВ! - залаял, словно настоящая собака, этот ходячий кошмар кошки.
        - На сей раз все будет не так просто, да? - вздохнул я, вспоминая, как убил овчарку будучи семилетним. Подставил правую руку под пасть и левой рукой, в рукаве которой в то время я всегда носил нож, загнал лезвие прямо в глаз. Можно представить, какое у меня было детство, если я в семь лет так себя вел, верно?
        Огненный монстр смотрел на меня несколько долгих секунд, немного порыкивая. Я был готов к новому рывку. Но он не стал нападать. Вместо этого он начал разворачиваться. Если бы не ускоренное сознание, я пропустил бы этот момент, но, к счастью, я успел создать несколько щупалец из крови, которые схватили Гончую за ногу и потащили ко мне. Ударить я решил протезом руки. Ударил достаточно сильно, чтобы песик влетел в стену пещеры с немалой силой. Сразу за этим туда направилась и моя кровь, которая проникла в его пасть, а после и в желудок, и начала уничтожать его изнутри.
        «Восемь процентов…» - с грустью посчитал я, что превосходящий меня аж на восемнадцать уровней монстр дает. - «Не шибко-то и много…»
        Проверив тело существа, я получил «Жидкую Эссенцию Пламени» или, если понятнее, кровь этого монстра. В магазине за литр этой жидкости можно выручить неплохую такую сумму, но в моем мире будут куда больше заинтересованы получить эту кровь.
        «Так дело не пойдет.» - покачал я головой. - «Конечно, не хотелось бы так просто лишаться всего того опыта, что я могу тут получить, но опасность быть при этом убитым слишком велика. А свою выгоду я все равно получу.» - припомнил я объяснения Изанами, при которых Гончие были чуть ли не самым слабым из всего что я мог тут встретить. Те же Огненные Великаны, которых тут тоже немало, намного сильнее песика.
        Достав из инвентаря красный «свиток» из весьма сомнительных материалов, я раскрыл его. Уже показанное Изанами действие, и передо мной появляется сотня Духов, заполняя собой все небольшое пространство вокруг. Не в смысле призраки с человеческими очертаниями. Нет, это была непропорционально круглая рыба, покрытая неким слоем воды, принявшей высокую антропоморфную форму с длинными руками, но без ног.
        [Водяной Атронах. 62 ур.]
        Имя этого существа было выделено зеленым, слегка введя меня в ступор. Подумав немного, решил, что так обозначаются мои помощники. Конечно, ничем кроме обычного предположения мое решение не обосновано - с такой же вероятностью зеленые могут обозначать принадлежность к Духам - но я решил пока не забивать себе голову.
        Водяные стояли передо мной, с немым вопросом смотря на меня. По мелкой моторике их тела и тому, как они поглядывают друг на друга, а иногда «пожимают плечами» и отмахиваются, я убедился, что они все же живые существа… ну, если Духи вообще могут быть живыми.
        Вслед за этим я вернул красный свиток обратно в инвентарь и достал синий свиток. То же действие, и передо мной появляется еще один синий Дух, но на сей раз он уже другой. Метров под восемь. Чтобы описать это существо, приходят в голову только Дементоры, лишь с поправкой на восьмиметровый размер и тело из воды. А так, один в один. Даже плащ есть, хоть и голубой.
        [Катранталналь - высший дух воды. 124 ур.]
        Почти непроизносимое с первого раза для обычного человека имя существа также было зеленным, но все же оттенок был куда более яркий, а само имя светилось аки гирлянды на елке. Значит, он качественно отличается от остальных. Ну и уровень, конечно, тоже ужасал. Наконец-то у меня появился шанс посмотреть, что могут достигшие подобной силы.
        - Нас меньше, чем должно быть, - вдруг раздался голос.
        Я на секунду впал в ступор. Но быстро взял себя в руки. Что удивительного в говорящем Духе? Я вообще, судя по всему, в другом мире, где нет абсолютно никакой жизни, кроме огненных монстров. Более того, я призвал целый рейд из духов. Так почему я удивляюсь тому, что какой-то там дух может говорить?
        - Если вас будет слишком много, вы все будете мешать друг другу. - взяв себя быстро в руки, ответил я. - Пока ты будешь возглавлять этот отряд. Вы вместе будете уничтожать всех, кто встанет перед вами. Действуй разумно, сохраняй свои силы и без необходимости не лезь на рожон. Впереди будут ждать противники, которые потребуют всей твоей силы. Но и не позволяй своим подчиненным гибнуть бессмысленной смертью. - уверенно ответил я. Дрожали ли у меня коленки? Почти нет.
        Получив способность четко видеть разницу в силе, я стал слегка трусоват. А ведь раньше каким был! Мог послать и SSS ранг при желании… Хотя, кое-кого из SSS ранга я и сейчас могу заставить себе кофе приготовить, так что не сильно все и изменилось.
        На несколько секунд повисла тишина. Я чувствовал на себе тяжелый взгляд этого духа. Он был чем-то недоволен?
        - Я Катранталналь, один из Генералов водяных духов! - раздался басистый голос, заставив чуть ли не трястись все вокруг. - Согласно контракту, я должен подчинятся тому, кто меня распечатает из свитка в твоих руках. - указал он на синий сверток в моих руках. - Свою задачу я понял, но не смей мне указывать, человек!
        - Да как скажешь. - не стал я спорить, расслабленно пожав плечами. Я ведь тоже, вообще-то, не военачальник. Эту речь я вообще в фильме услышал и сейчас просто переделал под нынешнюю ситуацию. - Если ты знаешь, как вести за собой своих сородичей, я только за, чтобы передать тебе право вести боевые действия на свое усмотрение. - на этом моменте я стал чуть серьезнее, и тоже тяжело посмотрел в его «глаза». Ну, по крайней мере, попытался, и мою задачу вовсе не облегчало то, что никаких глаз у этого существа видно не было. - Ты главное не забудь, что у меня еще шесть таких же как ты Высших Духов, и не конфликтуй с остальными, если мне придется их вызвать в виду твоей слабости или некомпетентности.
        - Тебе не придется этого делать, смертный. - послышалась насмешка в голосе Катранталналь.
        *
        *
        *
        Глава 44
        Пошли четвертые сутки после начала моего штурма этого места. В размерах, к моему сожалению, Изанами не ошиблась. Действительно, больше десяти километров. Восемьдесят ведь больше десяти, да? И это только то, что я уже прошел, и не похоже, чтобы я был близок к концу, где расположен главарь этого логова.
        Впрочем, я совсем тут не скучал.
        - Энлиэкатас! - заорал генерал моей армии, своей громадной даже для его размеров секирой срубая голову одному из сильнейших нами встреченных монстров. Сейчас это уже был третий к ряду.
        - Катранталналь … - прошептал названный Высший дух земли, на три уровня ниже водяного сородича. - Нет, Генерал… я хотел попросить у вас прощение… - разоткровенничался он. Тем временем, еще пять высших духов примерно этой же лиги силы сражались со своими противниками, выкладываясь в полную силу, рыча, ревя, работая в команде и прикрывая друг друга. - Двести сорок шесть лет назад… хотя вы и не дали свое благословение, мы с вашей дочерью сбежали… - земляной Голем шмыгнул носом, и из места, где должны были быть его глаза, потекла вода. - Я понимаю… Наши Кланы долгое время враждовали, и вы не могли разрешить мне взять вашу дочь в жены… Но с тех пор… не было ни дня, чтобы ваша дочь не оплакивала разорванные с вами узы… - с этими словами земляной протянул руку к водяному. - Прошу вас, Генерал, простите хотя бы ее… Она останется совсем одна с ребенком… Так что умоляю, Генерал Катранталналь…
        - Я благословляю вас! - со слезами на глазах заорал водяной. - Так что не смей умирать, Энлиэк… нет, Тесть! - слезы потекли удвоенным потоком. А после, каждая капля превращалась в отдельное живое существо, и бежало бить порождений этого мира. - Ты великолепный воин, и я признаю тебя достойным руки моей дочери!
        - Как же я рад… - устало улыбнулся земляной, прикрыв глаза. - Передайте вашей дочери, что я умер достойно… а последние мои мысли были о ней…
        - Энлиэкатас, НЕТ! - начал откровенно рыдать водяной дементор.
        Я тоже вытер скупую мужскую слезу. Энлиэкатас был хорошим мужиком. Пару раз мне жизнь спасал во время этого рейда.
        - Рано драматизируете! - еще один высший дух, но на сей раз с атрибутом света, тяжело дыша, подошла к умирающему Энлиэкатас.
        - Ролиартиранана? - удивленно посмотрел на прекрасную, должно быть, женщину-духа. По крайней мере, парочку комплиментов от Энлиэкатас в ее адрес я слышал. - Что ты собираешься сделать?! - в голосе генерала послышали нотки паники и отчаяния.
        - Спасти ему жизнь, разумеется, - сильно усталый, но от этого не менее счастливый внешний вид девушки впечатлил даже меня. Не в смысле, что она я воспринял ее в качестве красивой женщины. Но я понимал, что для духов она, наверняка кажется чертовски привлекательной в этот момент.
        - Нет, Ролиартиранана! У тебя не осталось сил для заклинания. Ты наверняка умрешь, если попробуешь! - заорал генерал, и в голосе у него чувствовалось отчаяние.
        - Я знаю… - немного грустно улыбнулась она. - Энлиэкатас, наверное, было бы лучше, исчезни я так ничего и не сказав. Но, прости, я так не могу… - по щеке духа света также пошла слеза. - Я люблю тебя… всю жизнь любила. С тех самых пор, как впервые встретила восемьсот лет назад… - она, улыбаясь, приблизилась к лицу умирающего земляного Голема. - Каждый раз, когда я видела тебя таким счастливым, мое сердце сковывало противоречие. Мою радость за тебя нельзя было описать словами и мое горе, что ты счастлив не со мной, тоже. Когда же я впервые увидела твою дочь, мое сердце разбилось, ведь я понимала, что никогда не получу такого от тебя… - говоря свою речь, девушка выглядела печальной. - Прости же меня за все. И это проявление эгоизма тоже… - она опустилась и коснулась его губ. Поцелуй длился лишь несколько секунд, но, наверное, время замедлилось, потому что я, завороженный этой сценой, думал, что прошло гораздо больше.
        - Нет, Ролиартиранана! - попытался было возразить шокированный Голем, но никак помешать своей, как оказалось, тайной воздыхательнице он не мог.
        - Я освобождаю тебя от своей любви. - улыбнулась женщина, и свет от ее тела увеличился.
        - Нет смысла жертвовать своей жизнью, Ролиартиранана! - вмешался новый герой этой истории. Чего мне стоило правильно произнести ее имя не поймет никто. - У меня есть способ решения этой проблемы. - прикрыл я глаза, доставая из инвентаря «Жидкую Эссенцию Пламени», которую я успел собрать достаточно. Потратить немного для меня не проблема. - Выпей это, дружище. - протянул я Голему флакон. Назвать подряд два имени этих Духов я был просто не в состоянии. - Он исцелит тебя и придаст сил.
        Без лишних вопросов не раз проявивший дружелюбие по отношению ко мне Голем выполнил мою просьбу. Потому что в альтернативе его спасала Ролири… Ролти… Дух света, короче.
        - Это… - изумленно воскликнул высший дух земли. - Словно… МАГМА ТЕЧЕМ ПО МОИМ ВЕНАМ! - заорал он, пока в его теле на месте зеленной растительности начали проявляться огненные потоки лавы. - Я АЖ ВОСПЫЛАЛ! - заорал он, вскочив на ноги и побежав в сторону группы врагов. - УРОДЫ, ВЫ ЗА КОГО НАС ДЕРЖИТЕ?! - удар вышел гораздо мощнее всего того, что он показывал раньше. Это и понятно, ведь его «имя» изменилось.
        [Энлиэкатас - Высший Элементаль Огня и Земли. ??? ур.]
        - О-о, - раздался удивленный возглас еще одного высшего духа, и на сей раз это был дух молнии. - А Энлиэкатас дает жару! Давайте и мы покажем огненным засранцам где их место?! - воодушевленно закричал молниевый.
        - ЭЙ! - возмутился огненный. - Не все со стихией огня засранцы! - говоря это, огненный своим мечом разрезал очередного сильного противника сто пятнадцатого уровня. - Но на сей раз прощаю. Эти и вправду заслужили так называться! - оскалившись, огненный принял на щит удар кулаком гиганта.
        Я некоторое время смотрел на все это. После чего вернул свое внимание к духу света.
        - Ты уже призналась своему возлюбленному, так иди же до конца. - улыбнулся я ей. - Не сдавайся теперь на полпути.
        - Ты предлагаешь ей разрушить семью моей дочери, когда я еще здесь? - хмурый голос генерала достиг меня.
        - Ну так твою дочь я не знаю, а вот ее поступок должен получить награду. Мало кто способен пожертвовать своей жизнью. - заметил я.
        - Но, все же… - уверенности что делать в его голосе не было. С одной стороны, он был тверд в своей решимости сохранить семью своей дочери. С другой, эта сцена его действительно тронула, и, не удивлюсь, если он возлюбил духа света как свою дочь.
        - Никогда не думал, что скажу, как один мой друг с весьма сомнительным взглядом на тему отношений, - вздохнул я. - Но, все же, его принцип тут подходит. - был вынужден я признать. - В вашей ситуации можно поступить следующим образом: Ты, генерал, когда вы вернетесь обратно, выставляешь все так, будто я не вмешался, и госпожа Ролиартиранана действительно использовала заклинание ценой своей жизни, но по непонятной причине выжила. Это вызовет у твоей дочери благодарность. Дальше, Генерал, ты должен простить свою дочь, но преподнести это так, будто это было последним желанием госпожи, которое вы обязались выполнить. Это повысит уровень ее благодарности госпоже. После, улучшите свои отношения с дочерью насколько можете, почаще играйте с внуком перед ней, чтобы она максимально прониклась тем, что получила за счет госпожи. Тем времени, вы, госпожа Ролиартиранана, подружитесь с дочерью Генерала, станьте с ней очень близки. И, когда вы почувствуете с ней духовную близость, признайтесь в чувствах к ее мужу, но сделайте это максимально мягко. Покажите, как вам больно от этого, но также выкажите и настоящую
радость за них и их счастье.
        Повисла недолгая тишина… ну, насколько она возможна в условиях битвы нескольких тысяч духов против огненных сущностей. Я думал, как правильно преподнести, что я хочу сказать. Но заинтересованный генерал прервал меня.
        - А дальше что?
        - Судя по тому, что я успел узнать о вашей культуре, у вас не то что не приняты полигамные браки, но и даже не предполагают такую возможность. - посмотрел я на генерала. Он вообще не понял, что я сказал. - Короче, дальше ваш зять женится и во второй раз, с полного согласия всех сторон из-за духовной близости женщин из этой семьи.
        - А разве так можно? - захлопала глазами Ролиартиранана, имя которой я уже научился выговаривать без запинок.
        - Можно. Просто берете и делаете. Вселенная из-за этого не с хлопнется. - фыркнул я, абсолютно неуверенный в своих словах. Они же духи, откуда мне знать какие там в их мирах правила? - Проблема только в ревности женщин. Но, думаю, госпожа согласится, что лучше уж получить половинку их любви, чем не получить вовсе. И ваша задача в том, чтобы дочь генерала посчитала, что лучше поделиться половинкой от любви мужа, чем позволить лучшей подруге страдать.
        - А как же согласие моего зятя? - продолжил донимать меня вопросами водяной.
        - А зачем вам его согласие? - не понял я. - Начнем с того, что здравомыслящий мужчина сам не согласится удвоить свои проблемы. - заметил я. - А закончим тем, что предпочтительнее - дискомфорт, который будет испытывать несогласный зять, или разбитое сердце бедной, слабой, невинной женщины? Он же воин и должен смело принять ответственность за то, что влюбил в себя не одну женщину.
        Мне не ответили. Быть может с людьми бы такое не прокатило, но вот духов, которые вообще не знают толком, что такое полигамия и идущих в комплекте проблем такой расклад заставил задуматься.
        - В любом случае, выбирать вам. - бросил я, отходя в сторону.
        Надеюсь, об этом инциденте Гаврил никогда не узнает. Разговоры на счет полигамии с этим бабником у нас случаются весьма часто. Даже особо не стараясь, я могу вспомнить раз десять, когда мы с ним спорили на эту тему. И каждый раз я занимал позицию ярого порицания и неприязни такого ненормального явления, как гаремы и многоженство. Он же эти понятия защищал, как только мог.
        «Если он узнает к чему я эту парочку подталкивал, не видать мне покоя до самой смерти.» - с грустью подумал я, между делом поглядывая на юного воина, которого я только что обрёк на страшную участь. Вроде бьется он неплохо, и, надеюсь, не только на боевом фронте, но и на личном.
        Между делом в голову пришло, что мне этот случай может вернуться бумерангом. Там, какой «доброжелатель» вдруг по велению левой пятки захочет мне гарем собрать. Но я быстро это выкинул из головы. У меня нет таких знаком-… ладно, у меня таких знакомых вагон и маленькая тележка, и первая в этом списке - Алиса. Но из-за страха моей жестокой мсти никто на это не решится.
        *
        *
        *
        Глава 45
        «И это все?» - настороженно спросил я, покрепче ухватив предмет. - «Ну не может быть все так легко.» - еще через десять секунд ожидания, не стал я принимать это как реальность. А то расслаблюсь, и… хотя, что я серьезный, что я расслабленный - для монстров на этих уровнях все одно.
        - Что случилось, Король? - осторожно спросил у меня Элементаль.
        - Ничего, но у меня плохое предчувствие. - вздохнул я, вспоминая, чем всё закончилось в прошлый раз, когда я так отвечал на вопрос. - В любом случае… - я снова опустил свой взгляд на предмет у меня в руках
        [Коготь Бездны - ключ, созданный неизвестным Воином в далекие времена. Способен пробить путь в самый отдаленный и защищенный угол бездны и открыть оттуда проход.]
        «Это точно должен быть он.» - я спрятал предмет в Инвентарь
        - Нам пора возвращаться. - посмотрел я на существ, которые меня, возможно, одной своей аурой могут прибить.
        Подтверждая мои слова, передо мной появился портал, по ту сторону которого меня ждала Изанами с довольной улыбкой.
        - Я был рад с тобой поработать, Король. - протянул мне руку водяной Дух. - Это приключение было незабываемым. И я обязательно расскажу эту историю своим внукам. - улыбнулся он… по крайней мере, мне так показалось - лица-то я его не вижу.
        - Я должен поблагодарить тебя, - кивнул огненный дух. - Благодаря тебе нам больше не придется нападать на северный материк.
        - Вы, огненные, с вашей постоянной необходимостью в огненной эссенции, так раздражаете, - заговорила дух природы, или Дриада, как их еще называют. Они с огненным с самого начала не очень-то и ладили. - Собирались уничтожить весь наш мир, только потому что сами были на грани гибели, - закатила глаза женщина, при этом уголки ее губ чуть приподнялись. Огненный ее за это приключение три раза спас, и, кажись, они даже начали проявлять интерес друг к другу.
        - Для меня это было не сложно, - покачал я головой. За эти две недели мы с этой компанией подружились неплохо. - Но теперь, простите. - кивнул я им. - Я должен спешить - каждая секунда, проведенная здесь с вами, оплачивается жизнями моих подчиненных.
        Я развернулся, и махнув рукой на прощание, пафосно зашагал в портал.
        - Да здравствует Король! - заорал уже не совсем Голем. - «ДА ЗДРАВСТВУЕТ КОРОЛЬ!» - теперь уже к его голосу присоединилось и остальные. И вот, под хор из нескольких голосов и топот семнадцати тысяч духов разных стихий, я прошел через портал.
        Здесь никаких неожиданных инцидентов не возникло. Как только я прошел через портал, контракт закончился, и мои недавние боевые товарищи начали исчезать.
        - Привет, - улыбнулась Изанами, встречая меня по ту сторону пространственного разлома.
        - А-ага, - слегка нервно ответил я. Надеюсь, она не следила за мной по ходу выполнения моей части уговора. Иначе…
        - Ну и как ты справился, дорогой мой муж? - ухмыльнулась она, а я же покрылся холодным потом, а по спине пробежали мурашки.
        - Не знаю, о чем ты говоришь. - отвел я взгляд чуть в сторону. На самом деле, я мог бы подавить сей порыв, но посчитал это излишним. - Зато задание я выполнил. - протянул я руку в инвентарь, намереваясь достать артефакт.
        - Оставь пока у себя, - остановила она меня. - Я все равно не смогу его использовать, а если постараюсь его коснуться, то ничего хорошего меня не ждет.
        - Ладно. - пожал я плечами. Для меня было без разницы.
        В тишине мы шли. Я не знал, куда мы идем, и просто следовал за ней. Надежда на то, что путь будет близким исчезла на третьей минуте, когда мы завернули за угол и оказались в одном из столь нелюбимых мною длинных коридоров.
        Чувствовал ли я дискомфорт? Немного.
        С одной стороны, за прошедшие две недели я успел немного подумать о поведении Изанами и понял, что ей нет никаких причин меня обманывать. Убить меня она и так может. Да даже если бы у нее были какие-нибудь ограничения, она просто могла бы не давать мне свитки, и с теми монстрами что были в том мире, долго бы я не продержался. Хочет заставить меня что-то сделать? Так есть тысяча способов это сделать куда более простым путём. Да и ключ-коготь оказался полностью реальным, и свойства она описала настоящие. Так почему же она отправила меня достать этот артефакт, если просто хотела меня обмануть? Или, если ей просто нужен такой артефакт, то почему она его сейчас не взяла?
        С другой же стороны, с моей удачей я не могу отбрасывать никакие варианты. До того, как получить коготь-ключ, я опасался, что она может желать ввергнуть мир в Бездну. Но ничего подобного в описании Когтя не было. Плюс, ее ненависть к Бездне была настоящей, насколько я могу читать людей, и она скорее предпочтет сама ее покинуть, нежели за каким-то чертом втягивать сюда мой мир.
        Короче, состояние у меня было такое, что логически я имел причины ей доверять, но моя паранойя все время искала новые аргументы, чтобы этого не делать. Так что я застыл где-то на середине - буду осторожен, но не буду воспринимать каждое ее движение как попытку обмана.
        - Ты, кстати, хорошо справился, - с ухмылкой посмотрела на меня женщина. - Я все время наблюдала за тобой. Весьма впечатляюще завоевал их доверие. Я горжусь тобой, мой дорогой муж. - фыркнула она.
        Я промолчал, стараясь не смотреть в глаза женщине.
        Во время прохождения миссии был момент, когда неуважение и насмешки прекрасной Дриады меня так достали, что я ей «открылся». Чего я только ей не наговорил. Сначала она отнеслась к моим россказням со скепсисом, но потом оказалось, что о фильмах, литературе и обо всем остальном в их мире никто и слышать не слыхивал, а лучшее из того что у них есть - героические эпосы в соответствующе-восхваляющем стиле. Ну и вот, смесь всего что только можно, и «Ромео и Джульетта» в качестве основы, сделали свое дело. Вскоре я стал в их глазах Героем и Королем, который пытается спасти свою страну. Прототипом Героини и моей Королевы стала Изанами, которая пришла мне в голову, потому что помимо нее в последнее время с женщинами я особо не контактировал.
        Уважение у моих помощников я заслужил, и в дальнейшем меня сделали пусть и не главным в боях, но лидером всех, кто участвовал в походе. Король ведь выше Генерала, да?
        - Ты сильно устал, Винтер Грейс. Можешь пойти поспать. - предложила женщина.
        Я, быть может, и хотел бы согласиться, но вот это как раз попадало под категорию «быть бдительным». Плюс, в подземельях я спал весьма неплохо. По началу необходимость в этом процессе немного смешила Духов, которые могли сражаться без устали круглые сутки, лишь раны залечивай и энергию пополняй. Но вскоре я смог им объяснить почему так круто спать.
        Что только не придумаешь, чтобы оставаться уважаемым в глазах своего окружения, да?
        - Нет, у меня еще полно сил. - покачал я головой. - Но я был бы совсем не против поесть. - заметил я. - Две недели там дались мне не очень-то и легко.
        И я не солгал. Только вот, голода я почему-то не чувствовал, пока был там. Только как оказался тут, это проявилось.
        - Устроим. - улыбнулась она. - Еда будет готова к моменту, когда мы сядем за стол. И поверь мне, тебя впечатлит ассортимент блюд.
        - Для благодарности за помощь с моей стороны не слишком ли это мелко - отделаться едой? - фыркнул я.
        - Начнем с того, что наша помощь взаимная. - парировала она.
        - Ну так с моей стороны куда больше усилий надо было прикладывать. - не согласился я.
        - Три недели ходить за армией Духов, или за ночь призвать эту самую армию - что сложнее? - продолжила она упорствовать.
        - В нашем случае, ходить за армией.
        Она ничего не сказала, лишь фыркнула, соглашаясь с моими словами.
        Однако, а мы с ней сдружились немного. Или это я просто так рад наконец увидеть человекоподобное существо?
        Разговаривая так, весьма дружелюбно, пусть и с долей ехидства, мы через десяток минут пришли к месту назначения. Если более конкретно, это был стол, пусть и небольшой, но полностью покрытый самыми разными угощениями. Но больше всего меня удивила не еда, а сразу десяток женщин, каждая, как две капли воды похожая на следующую. И все они были точной копией той, что рядом со мной с улыбкой смотрела на мое лицо.
        И, что странно, у всех над головой было одно и то же.
        - Клоны? - предположил я, показывая на десяток женщин, что с таким же выражением лица смотрели на меня, при этом не забывая раскладывать еду. - Или очередные твои создания.
        - Не совсем первое, но точно не второе. - довольная моим интересом ответила женщина. - Сложно объяснить это тому, кто не понимает. - задумалась она на секунду, коснувшись своего подбородка. - Это как со струнами на музыкальных инструментах. Если натянуть их очень сильно и отпустить, то создается видимость будто их множество, хотя на самом деле струна лишь одна.
        - То есть, ты так быстро телепортируешься между всеми этими местами, что создается ощущение будто ты сразу в нескольких местах? - не понял я. Если это так, это очень… странно и глупо.
        - Нет. - покачала она головой. - Я остаюсь тут, а каждая из них остается там. Тут скорее замешано пространство, время, причинность, мерность и другие понятные тебе и не очень аспекты бытия.
        - Будем считать, что ты просто быстро телепортируешься между этими местами, чтобы похвалиться своей силой. - кивнул я.
        Пока мы вели эту беседу, мы наконец дошли до стола.
        - Кстати…
        - Я очень…
        - Постаралась…
        - Приготовить эту…
        - Еду…
        - Как можно…
        - Вкуснее…
        Сразу от нескольких копий Изанами по очереди послышались слова, на секунду введя меня в прострацию. Я даже понять сначала не смог, что она сказала. Только спустя секунду я сложил эти слова в предложение.
        - Ты… - я посмотрел на ту, что пришла со мной. - Ты специально? - у меня дернулся глаз.
        - Прости, мне было интересно, как ты отреагируешь. - засмеялась она. - Больше такого не будет. - с ее словами окружающие нас «клоны» исчезли. Не мгновенно, а как будто призраки, сначала став полупрозрачными, а потом и вовсе невидимыми. Одна из них на прощанье мне даже помахала, мило улыбнувшись.
        - Так ты сама это приготовила? - вернулся я к ее вопросу. - Выглядит неплохо…
        - Да. Точнее, те, кого ты видел здесь, приготовили это.
        Без лишних свидетелей мы начали есть, разговаривая слишком по-дружески, как по мне. Скорее всего это было следствием скорого освобождения Изанами. В ней я больше не чувствовал насмешку, а ее колкости были скорее в шутку, нежели действительно были сказаны с пренебрежением.
        Стоит признать, еда была выше всяких похвал. Я не особо часто люблю посещать рестораны, но за мою жизнь пару раз там побывать мне пришлось. И еда там была ни на одну ступень хуже, и обслуживание, откровенно говоря, меркло по сравнению с тем, как оперативно действовала прислуга Изанами.
        - Будешь? - протянула мне женщина кувшин, который я взял. Понять, что это я смог сразу. Внутри была жидкость. - Это высококачественный виноградный сок. - ответила на мой немой вопрос брюнетка.
        Я с сомнением налил себе в бокал. Я немного принюхался и действительно почувствовал сладкий запах винограда.
        - Это вино? - решил я спросить, прежде чем сделать глоток.
        Я никогда не пил вино. И водку. И любые другие алкогольные напитки. Ну, кроме дешёвого баночного пива, который я как-то раз хлебнул под уговорами знакомого. Как результат, я попал на две недели в больницу со сломанной рукой, а после меня забрали в прокуратуру ввиду подозрений в краже, ограблении, нападения и побоев. И это мне еще тогда десять лет было. Я до сих пор не уверен, мне тогда просто так сказочно неповезло, что я засветился на камере возле каждого из мест преступлений, или мне тогда действительно крышу снесло. И все потому что от момента, как я в один присест осушил банку пива, и тем, как очнулся в больнице, я ничего не помню.
        Тогда меня спасло то, что я десятилетний. И даже то, что все улики указывали на меня, все происшествия рассматривали как анекдот и совпадения. Но я после того случая больше не пил.
        - Нет, это не вино. - покачала она головой.
        Я решил не спорить. В первую очередь, потому что я просто не знаю запаха вина, как и вкуса. А во вторую, потому что от парочки глотков мне крышу сорвать не должно.
        Приложив бокал к губам и набрав немного жидкости в рот, я почувствовал странный, но от этого не менее приятный вкус. Послевкусие тоже было странным. Незнакомым.
        - Это вино. - уверенно констатировал я, полностью неуверенный в своей правоте. Ну а вдруг пронесёт?
        - Это шампанское. - широкого улыбнулась женщина, которая поддалась на мою провокацию. Вид ее был чертовски довольный.
        - Будем считать, я этого не пил. - кивнул я, поставив бокал на стол.
        - А с чего такое неприятие алкоголя? - вопросительно изогнула она бровь.
        - Да так. - пожал я плечами.
        На сей инцидент я почти не обратил внимание. Ну захотела Изанами, чтобы я немного расслабился, и что? У нее и самой хорошее настроение, и того же пожелала она мне.
        «Так, стоп. Нет, нельзя забывать о постоянной бдительности. Да, бдительность.»
        “Но Изанами не похожа на ту, что сейчас желает мне зла… Вон, даже еду сама приготовила. Она мне очень благодарна за возможный шанс выбраться из бездны.”
        «Нет, с моей удачей возможно всякое.»
        “А если это не такой случай? В конце концов, стоит же у меня в статусе удача в пять тысяч. Вдруг сейчас это сработает, как в том подземелье SSS ранга?”
        «Нельзя забывать о пятом правиле Древа Игдрассиль - от девушек одни проблемы, а от красивых количество проблем увеличивается в геометрической прогрессии.»
        “А как же Алиса? От нее тоже проблемы.”
        «Что за глупости? Как можно сравнивать Алису и других? Она моя семья! Она не такая как остальные.»
        “Но она же не твоя кровная сестра. Ты ее нашел в развалинах, полумертвую. Просто нужно принять, что не от всех девушек проблемы.“
        Мои мысли были странными. Почему-то мне не хотелось думать, что Изанами может меня обмануть. Похоже, занимался я этим достаточно долго, потому что назад меня вернул выкрик:
        - Винтер, ты меня вообще слушаешь?! - голос Изанами послышался прямо возле моего уха, от чего я даже вздрогнул.
        - Д-да. - быстро кивнул я, чуть покраснев от того, что ее лицо было в нескольких сантиметрах от моего.
        - Ну и вот, значит, говорю я этому Кроносу, мол, не надо меня выводить и… - она вдруг замолчала и пару раз удивленно моргнула. Ее губы почему-то разошлись в странной улыбке. - Слушай, Винтер, а я сейчас заметила… - с этими словами она мучительно тяжело вздохнула. - А ты красивый…
        - Что? - не понял я, попытавшись чуть отдалиться от ее лица. Между нашими губами было чуть больше пяти сантиметров. - С-спасибо?
        - Не «спасибо», а «ты тоже ничего». - ее губы разошлись в чем-то среднем между ухмылкой и улыбкой. Секунда, и расстояние между нашими губами исчезло полностью.
        Поцелуй длился долгие секунды. Больше сказать я не могу. Мне показалось, будто прошли целые сутки, или я, сам того не желая, использовал «Ускоренное восприятие», чтобы продлить момент наслаждения.
        Схватив руку удивленно застывшей от моих решительных действий Изанами, я с превосходством посмотрел ей в глаза.
        - Ты конечно сильнее меня, Изанами. - на мое лицо наполз хищный оскал. - Но в этом инициативу тебе передать я не могу.
        *
        *
        *
        Сознание было затуманено. Мысли текли вяло. Просыпаться не хотелось. Странная слабость была во всем теле.
        Даже когда я осознал себя, я еще некоторое время просто лежал. Даже думать ни о чем не было желания.
        Скачок энергии мне дало чувство, что моей груди коснулась рука. Вместе с этим пришли и воспоминания о вчерашнем. Как я закончил с подземельем. Как меня встречала Изанами. Как мы начали есть. И обо всех последующих событиях.
        Мои глаза распахнулись, когда я почувствовал, что кто-то сел мне на живот, нависнув надо мной.
        Не то, чтобы у меня вообще опыта в этом не было. Но опыт этот был… весьма специфическим. Никому не пожелал бы этой участи. Ну, кроме Гаврила, который до сих пор нет-нет да издевается надо мной из-за того случая.
        - Ты проснулся. - улыбнулась прекрасная женщина.
        Она смотрела на меня… странным взглядом. Там были все положительные эмоции, которые только могли бы быть. И благодарность. И теплота. И удовлетворенность.
        Но вместе с этим, я осознал в них вину и решимость.
        Я же не мог даже пошевелиться. Мне только и оставалось смотреть на нее с широко раскрытыми глазами.
        - Спасибо тебе за все, что ты сделал, Винтер Грейс. Я никогда не забуду тебя. Ты сделал больше, чем кто-либо другой. - она очень тепло мне улыбнулась. - И потому мои извинения полностью искренние. - улыбка сошла с ее губ, а я почувствовал боль в груди. А вместе с ней и то, как что-то проникает в мою грудь. - Но это единственный путь к моему спасению. - с этими словами она опустилась, и дотронулась до моих губ своими. Поцелуй не был страстный, как в прошлую ночь. Я бы сказал, что она прощалась со мной. - Обещаю, я буду с тобой тут, пока ты не потеряешь себя. Это будет моим искуплением. - виновато улыбнулась она.
        [Очищенная Энергия Бездны проникла в ваше тело. Тело начало впитывать сущность Бездны. Время до преображения в Избранника Воли Бездны - 28 м. 36 с.]
        «Как там было на «пятом столпе» Древе Игдрассиль?» - почему-то вспомнилось мне небольшое дерево с девятью крупными ветвями у нас во дворе. - «Никогда не доверяй женщинам. От них одни проблемы. И особенно не доверяй красивым - они имеют тенденцию разочаровывать, оставляя после себя лишь пустоту.»
        ***
        Глава 46
        Она смотрела на него. Но что она чувствовала? Всепоглощающую радость. Все остальное меркло по сравнению с тем, что она скоро станет свободна. Все то отчаяние, которым она пропитывалась столько времени, в один миг превратились в надежду.
        Ничто ей не помешает. Ее кошмар закончится.
        Испытывала ли она еще что-то? Конечно. Где-то там, очень далеко было сожаление. Она не хотела бы подвергать этого юношу такой участи. За столько тысячелетий, не считая некоторых личных врагов и самой Воли Бездны, Изанами не имела возможности хотя бы поговорить с кем-нибудь. А воспоминаний, что были до всего этого, почти не осталось - только смутные образы того, кто ее когда-то предал, и кого она когда-то ненавидела, а сейчас не испытывает ничего.
        Изанами сидела на животе Винтера и смотрела в его красные глаза. От воспоминаний о последних событиях уголки губ сами собой поднялись в робкой улыбке, щеки немного покраснели, а сердце начало биться чаще. Это была необходимость, но женщина не думала, что это принесет ей такое удовольствия.
        - Винтер Грейс. - тепло улыбнулась Изанами, смотря на его лицо. Он не мог ничего сказать или пошевелиться. Был в состоянии только смотреть. Видеть его таким было немного грустно, но Изанами не хотела слышать криков гнева и боли, потому не стала этого менять. - Ты, наверное, гадаешь что же происходит, да? - зная, что он не ответит спросила женщина. Его красные глаза смотрели прямо в ее фиалковые, и в них нельзя было ничего прочитать. - Все началось очень давно. - начала она рассказывать свою настоящую историю. На сей раз без лжи. - Хотя время в Бездне и других мирах течет неравномерно, могу уверенно сказать, что ты тогда еще не родился. В те далекие времена не было ни этого Дворца, ни чего-либо еще. Остальные жители этого места не такие как я. Все они цепляются за Бездну, став ее вольными марионетками. А я, преданная самым дорогим, возжелала покинуть это место. Мое желание было так сильно, что я отбросила все остальное. - улыбка исчезла с прекрасного лица. - Но это было невозможно. Неважно, насколько сильной я была, для Бездны ни я, ни ты, ни другие ничем не отличаемся. Она одинаково бесконечно
сильнее нас всех. - предаваясь воспоминаниям, Изанами закрыла глаза. - Но в какой-то момент я узнала, что некоторые случайно забредшие сюда могут покинуть Бездну. Их было немного. Но они были. - она открыла глаза и решительно посмотрела в глаза парня. - И тогда я решила понять, в чем причина. Исследования проводились долгие годы, а я все никак не понимала. В какой-то момент сама Бездна явилась мне и рассказала, как я могу получить от нее свободу. Она хотела поиграть со мной, ведь для нее я не важнее, чем что-либо другое из ее владений. Ни одна часть Бездны не покинет ее без разрешения, которое она пообещала мне не давать. И поэтому мне нужно было стать частью той реальности. Или хотя бы сделать что-то не из бездны частью себя. - на лицо женщины наползла улыбка. Рука сама собой коснулась живота. - Понимаешь, о чем я? - глаза юноши расширились от осознания. - Не волнуйся, ребенка я тебе не заделаю. Шанс родить от тебя для меня слишком мал, почти ничтожен. - немного успокоила она его. А может и расстроила. - Но того, что есть уже хватит. - она чуть хищно улыбнулась, а после и облизнулась от воспоминаний
вчерашней ночи. - Так вот, поняв, что мне нужно, и не дождавшись, я решила сама все устроить. В одном из бесчисленных миров где подобное не редкость я создала безопасный портал. Я ждала, что через этот портал пройдут сильнейшие из вашего мира. Но увидела тебя. Я не поверила своим глазам, посчитав, что ты просто скрываешь или сдерживаешь свою силу. Но неужели ты настолько силен, что смог спрятать свои способности даже от меня? Это было еще менее вероятно. А ты все также спокойно шагал по Бездне. - чуть ближе к лицу склонилась Изанами. Между их губами было не такое уж и большое расстояние. - Я решила проверить. Создала нескольких существ с человеческим обликом, наделила их силой чуть больше твоей. Разумеется, я не позволила бы тебе умереть. Я очень многим пожертвовала, чтобы вызвать тебя сюда, и не могла позволить все так закончиться. - в этот момент она еще ближе пододвинулась к лицу юноши, а расстояние между их обнаженными телами исчезло полностью. - И ты меня удивил, Винтер Грейс. Не только моих кукол, ты смог перебить и некоторых из порождений Бездны. А потом и Виви. - на этом моменте взгляд стал
чуть обиженным. - И за последние я все еще держу на тебя обиду. Мне нравилось его выгуливать. - обида сменилась улыбкой. - Все что было дальше лишь игра, чтобы ослабить твою бдительность. Завоевать твою симпатию и получить свою награду. Весь твой поход в тот мир и Коготь Бездны - все это лишь обман. Так что ты был прав, Винтер. Я немного лгунья. - на этих словах улыбка Изанами погасла. - Осталась последняя часть нашего с Бездной соглашения. - с этими словами она страстно выдохнула. - Оставить тут свою замену. То есть, тебя. Ты займешь мое место, продолжишь мою судьбу. А я получу свободу и жизнь.
        Она рассказала юноше все. На душе как-то сразу стало проще. Изанами не думала, что в этот момент будет искренне сочувствовать ему. Ей было жалко эти яркие глаза, в которых в будущем не останется ничего, и отчаяние поглотит их. Ей было неприятно, что эта ужасная участь постигнет совсем еще ребенка даже по человеческим меркам. Ей было грустно от мысли, что именно она станет той, кто подвергнет его таким мучениям. И, что самое странное, сердце ныло от понимания, что они больше не встретятся.
        Было ли это из-за того, что он даровал ей спасение? Или из-за того, что после стольких лет одиночества и боли, она смогла немного насладиться временем тут? Стоит признать, последние дни были не такими уж и отвратительными. Она смеялась искренне. Подкалывала его, наслаждаясь его реакциями. Его поведение, сочетающее в себе дерзость и осторожность, стало глотком свежего воздуха для задыхающейся от постоянного однообразия и раболепия Изанами.
        Мысли обо всем этом в сложившейся тишине лишь больше усиливали отрицательные эмоции. С каждой секундой, все больше и больше проявлялось сочувствие и сожаление. В какой-то момент радость от обретения спасения начала затмеваться этими новыми эмоциями, которых не было пока она перед ним не выговорилась. В разуме четко отдавались два шокированных красных глаза и мысли о том, как они на нее страстно смотрели еще недавно.
        Так нельзя было продолжать. Тишина оказывала на нее слишком сильное влияние. Но она уже все сказала. Это ли послужило тому, что она решила ослабить паралич? Или сожаление взяло вверх и заставило ее это сделать? А быть может, она надеялась, что он будет проклинать ее, тем самым снизив уровень ее вины?
        Глаза юноши удивленно расширились, когда он осознал, что может шевелить губами. И не только, его лицо также начало показывать эмоции.
        Он некоторое время молчал, смотря куда-то. Словно он смотрел сквозь Изанами. Губы его почти незаметно двигались, а глаза будто что-то читали. И наконец он заговорил.
        - И это все было обманом? - не обвинял, нет. Он спрашивал. В голосе чувствовалось сожаление. - То, что было вчера тоже? - уже без надежды в голосе, он посмотрел на нее так, что сердце женщины немного дрогнуло. Даже удивление от того, что он не заметил искусственность вчерашней страсти, промелькнуло где-то далеко и не удостоилось хоть какого-то внимания. Почему-то Изанами не могла найти в себе силы ответить. - Тогда я не хочу, чтобы этот обман раскрывался. - он прикрыл глаза, а поджатые губы давали понять, что он сдерживает то ли обиду, то ли слезы. - Я не хочу, чтобы эта иллюзия заканчивалась, Изанами! - повысил он голос. - Только не так… - он сжал зубы так сильно, что появились опасения, не треснут ли они. - Это ведь сон, да? Мой больной разум просто придумал все это! - в один момент женщине показалось, что из его глаз пойдут слезы, но этого не случилось. - Прошу, Изанами, скажи, что это лишь шутка. - его глаза распахнулись, и он с таким отчаяньем и надеждой смотрел на нее. Ее сердце дрогнуло. - Хотя бы раз, Изанами, скажи, что любишь меня. Не разрушай все…
        Она не было обязана это делать. Что ей с того, чтобы утешить его? Скоро она наконец будет свободна. Но она не могла так поступить. Она сама столько лет провела в отчаянии и потаенной надежде. Она как никто другой его понимала. Быть может это и не любовь, но это чувство никак не слабее того, что понимают под этим словом обычные люди.
        Раз уж она может принести ему хоть какое-то облегчение, то почему бы и нет? Несмотря на то, что она подвергла этого юношу ужасной участи, Изанами вовсе не плохая. Она не была плохой до того, как попасть сюда. И не обязана быть плохой сейчас, когда она уже на свободе.
        - Я люблю тебя… - тихо произнесла она и коснулась его губ своими. Они оба понимали, что это насквозь фальшивое заявление. Но раз уж он сам захотел до конца не разрушать эту идиллию. Так тому и быть.
        Она сняла с него паралич. Ему все равно будет двигаться тяжело, а скоро он потеряет сознание из-за начавшихся изменений в его теле.
        Трясущимися от боли руками он попытался ее обнять. В его теле чувствовалась слабость как от вчерашнего напитка, так и от проникающей в него энергии Бездны. Но он все равно, прикладывая все свои силы, постарался прижать ее к себе как можно сильнее.
        Наверное, после снятия паралича боль в его теле усилилась. Было заметно, что его веки потяжелели, и он боролся с сонливостью. Значит, совсем скоро он прибудет к Бездне, а его тело вступит в последнюю стадию превращения.
        Он тихо заговорил, смотря в ее фиалковые глаза с очень близкого расстояния.
        - Изанами, ты когда-нибудь слышала о правах получившего признание первым? - слегка ломанным от боли голосом, спросил он.
        От его слова уши женщины чуть покраснели, потому что воспоминания снова вернулись к вчерашней ночи, которую она будет еще очень долго вспоминать с замиранием сердца. Но куда больше женщину смущало то, что сейчас они тоже голые, в весьма интимной позе, обнялись друг с другом…
        Учитывая все это, его слова наверняка были связаны с чем-то похожим на ночное времяпрепровождение.
        Он продолжил говорить.
        - Один очень умный человек сказал, что в любви - как на войне, и проигрывает тот, кто первым признается в своих чувствах. - его голос стал чуть тише, доказывая, что у него остается все меньше и меньше сил. - Смысл в том, что признавшийся ставит себя в заведомо проигрышное положение, ведь показывает, что именно он нуждается в этих отношениях больше. - на его слова Изанами улыбнулась. Вчера она тоже была в «проигрышном положении». - Кто-то может даже сказать, что признавшийся первым добровольно соглашается стать рабом второго. - он слегка отодвинул ее от себя, чтобы иметь возможность взглянуть на нее. - И поэтому я хочу спросить тебя, каково это, Изанами, стать моей рабыней.
        Она не сразу поняла, что что-то не так. Ее глаза расширились, а голова начала немного кружиться. Она попыталась встать, но…
        - Не двигайся. - в мгновение она потеряла возможность даже шевельнутся. Ей оставалось только воззвать к своей силе. - Не предпринимай никаких действий пока, пока не дам тебе дальнейших указаний. - в миг лишилась она и этой возможности. Пока он говорил, она могла бы убить его тысячу раз, но ее силы отказывались действовать против него. Это было не подчинение приказам или что-то такое. Это больше похоже на воздействие на разум. Очень качественное воздействие.
        - А теперь слушай… - голос его дрогнул, а глаза чуть не закрылись. Он лишь на одной силе воли удержал свое сознание. - Спаси меня любой ценой и не интерпретируй мои слова себе на благо, а мне во вред. Вытащи меня из Бездны и не позволь стать ее частью. Сделай это любой ценой. А если не получится, пытай себя самым ужасным из всех возможных способов до скончания времен. И пытки твои должны обязательно проходить в Бездне. - сердце Изанами переполнилось ужасом от осознания его слов. - Так что постарайся, моя дорогая… рабыня. От этого зависит… какова будет… твоя…
        Она почувствовала это. Как его состояние достигло того момента, когда изменяющееся тело уже не смогло поддерживать его сознание, и он быстро отключился, даже не закончив говорить.
        - Н-нет! Прошу! Я не смогу! - полный отчаяния крик раздался в темной комнате. - Винтер! - в этом выкрике чувствовалось бесконечное отчаянье.
        Слезы прекрасной женщины не мог видеть никто.
        *
        *
        *
        Глава 47
        Я не особо помнил, как тут оказался, и что вообще было. Утверждать, что я вообще себя не помнил было ошибкой. Я Виктор Громов… Точнее, нет. Мое настоящее имя Винсент Грэмми, но, вроде бы, в детском доме я назвался как Виктор Громов… кажется. Но я не уверен.
        Что еще я помню? Ну, у меня есть прекрасная сестренка, о которой я помню, что она у меня есть, и больше ничего. И, могу предположить, что и комплекс «старшего братика» у меня тоже в наличии, вместе с граничащей с безумством гиперопекой, свойственной всем с этим диагнозом.
        Третий факт, что я помню, это имя друга - то ли Гил, то ли Гаврил. Он вроде тоже мне важен, раз даже сейчас я о нем не забыл.
        В общем, самый минимум считать себя тем же человеком, что я был у меня есть. Но вот все остальное уже отсутствует.
        Разобравшись в себе, я огляделся. Вокруг была идиллия. Солнышко светит. На небе ни облачка. Зеленая трава и желтые поля. Высокие деревья. Единственное, что выходило из образа идеальной природы - тропинка, на которой я сейчас и стоял.
        Оглядевшись, я пожал плечами, и пошагал в направлении, в которое смотрел, когда только тут появился.
        Сколько этот путь длился я не скажу. За все это время не произошло ничего примечательного. Меня даже комары не покусали. И первое, что вывело меня из попыток сложить хоть какую-то картину о себе из осколков воспоминаний - большой красный дом. Двухэтажный.
        Я удивился, увидев его. Пожав плечами, я зашагал в ту сторону.
        Шаг. Второй. Третий. Я очень долго пытался дойти до этого места. Но оно не становилось ближе. Вроде я даже деревья оттуда вижу, и не было похоже, что дом настолько большой, чтобы ломать чувство восприятия. Я озадачено почесал затылок.
        - Не ходи туда. Это место не для тебя. - послышался сзади детский голосок.
        Я удивился. Но не испугался. Обернувшись, я увидел там маленькую девочку десяти лет. Ее красные волосы спускались аж до пояса, а странный цвет глаз тусклого янтаря заставил немного удивиться. Но что больше всего меня озадачило, это золотая надпись, появившаяся над ее головой.
        [Воля Бездны. ?]
        Я не знал, что это значит, но знал, что семь вопросительных знаков над ее головой - это… не впечатляет, нет. Впечатляет - это три вопросительных знака. Четыре знака ужасают. Пять - заставляют сомневаться в действительности. Что означает шесть и семь мой разум не может даже осмыслить.
        - Что? - я пару раз моргнул. Страха в моем сердце по-прежнему не было.
        - Это место для особых людей. Ты не из них. - объяснила она. - Прости, но я не могу тебя туда пропустить.
        - Ну, ладно… - озадаченно почесал я затылок. Странно, вроде такой привычки у меня не должно быть…
        - Меня, кстати, зовут Арису, а ты же Винтер Грейс, да?
        В моей голове всплыло еще одно имя. Однако, вопрос. Винтер Грейс тоже мое имя...
        - Не уверен… - неловко улыбнулся я.
        - Понимаю. - кивнула она. - Твоя память сильно повреждена. Но не переживай, очень скоро ты будешь уже в порядке.
        - А ты, Арису, знаешь кто я? - заинтересованно посмотрел я на нее.
        - Да. - подтвердила она. - Я играла кое с кем, и ты был частью этой игры.
        - Играла? А во что?
        - Ну-у… - она ненадолго задумалась, положив палец себе на подбородок, и сместила свой взгляд. - Сложно объяснить. Но ты сам все очень скоро поймешь.
        - А кто выиграл? - предположил я, что игра уже закончилась, раз девочка говорит об этом в прошедшем времени.
        - Все зависит от тебя. - улыбнулась она мне. - От того, какое решение примешь ты. Не хочешь быть моим дорогим защитником? Моим мечом, что разит кого я пожелаю, и щитом, что защищает меня? Моей фигурой на шахматной доске.
        В этот момент я с удивлением увидел перед своими глазами странную штуку. Я знал, что это называется «игровым сообщением», но также знал, что это название дал я сам. Больше я ничего не понимал на тему того, что это. Там было написано что-то про мифический класс «Фигура Бездны» и, собственно, описание этого самого класса.
        Я на некоторое время отвлекся на чтение этого сообщения, совсем забыв про девочку передо мной.
        - Но, если ты согласишься, предупреждаю, тебе придется избавиться от покровительства Истока. - вдруг сказала девочка.
        - Покровительство Истока? - не понял я.
        - Ты называешь это «игровой системой». - объяснила она, задрав нос от своей важности. - Так что скажешь?
        - Прости, но мне нравится моя система. - слегка напряженно улыбнулся я.
        Основной причиной моего непонимания заключалось в том, что я вообще не знаю, что это за система. Ну, то есть, я знаю, что это как-то связано с этими «игровыми сообщениями», но не больше. Но я знал, что именно так должен сказать. И не только потому что это правда, а еще и потому, что я не хотел быть слугой этой девочки.
        - Я знала, что ты так ответишь. - улыбнулась она мне. - И быть по сему. - она щёлкнула пальцами, и я почувствовал себя странно. - А мне пора, меня папочка ищет. - с этими словами она исчезла. А за ней и я через несколько секунд погрузился в небытие.
        *
        *
        *
        Я распахнул глаза, с ошеломлением смотря на белый потолок. Сознание ко мне вернулось три секунды назад. Первую секунду я вспоминал, что было перед тем как отключился. Вторую секунду в памяти всплыла встреча с Арису. В третью секунду сознание все это переработало, давая мне понять через что я прошел.
        - О-о, наш герой проснулся! - послышался рядом со мной радостный голос. Чуть сместив взгляд, я посмотрел на улыбающуюся блондинистую рожу, которое мне очень хотелось сейчас ударить. Не знаю, что вызвало у меня такое желание, ведь Гаврил передо мной ни в чем не провинился, но это желание было достаточно сильным. - Советую не делать резких движений. - покачал головой он, став чуть серьезнее. На мгновение мне показалось, что его синие глаза светятся как фонарики. - На сей раз ты действительно сильно огреб, и чудо-доктор ничего не смогла с тобой поделать. - вздохнул он, с осуждением посмотрев на меня.
        - Насколько все плохо? - развалился я на кровати, прекратив всякие попытки двинуться. Сначала я этого не почувствовал из-за шока, но теперь я уже пожалел, что так резко вскочил.
        - Не так, чтобы очень. В твое тело проникла чужеродная энергия. Неизвестно сколько ее было полностью, поскольку, похоже, перед этим ты не один час истекал ею. Но того, что осталось, когда тебя сюда принесли, хватило бы на уничтожение планеты два раза, и примерно на луну сверху еще останется.
        - Круто, да? - фыркнул я, понимая, что это не смешно. - И вся эта энергия внутри меня?
        - Нет, конечно. Что-то просто улетучилось, а что-то я помог израсходовать. Не всю заразу, к сожалению, удалось вывести, поскольку твоя жизненная энергия крепко сплотилась с новой, но, в общем, ничего ужасного не случилось. И, главное, теперь ты снова человек, а не странное существо с крыльями и когтищами, каким был до этого.
        - Надеюсь ты сделал парочку снимков. - прервал я его, за что на меня посмотрели, как на идиота.
        - Естественно, я сделал целую коллекцию. - чуть даже обиженно воскликнул он.
        - И телекинезом мое тело подвесил, чтобы фотки получились не однообразным? - уточнил я.
        - Без этого не было бы и смысла. - кивнул он, как будто это само-собой разумеющееся.
        - А ничего, что тогда я умирал?
        - Пф, будто я тебя не знаю. - закатил он глаза. - Ты не умрешь от такого пустяка.
        - И то, что я жив, это подтверждает. - согласился я с ним. Надо будет позже посмотреть на себя-монстра. - Ты говорил, что меня сюда принесли. Это была случайно не брюнетка с фиалковыми глазами? - решил я перейти к другой теме.
        - Она самая. - кивнул он, чуть подозрительно смотря на меня. - Так цеплялась к тебе. Очень сильно переживала, просила спасти тебя любой ценой. - его глаза прищурились. - С чего бы ей так о тебе заботится?
        - Кто его знает. - с превосходством улыбнулся я, пожелав немного помучить сильнейшего авантюриста России.
        На самом деле, я не хотел ему все рассказывать. Что делать с предательницей, если ее так можно назвать, я и сам не знал. Ну, точнее, знал - я для ее пленения потратил 150 Очков Навыков на способность, которую зарекся брать. Она сполна отработает это вложение. Другое дело, что добреньким и миленьким с ней быть уже не получится.
        - Так где она? - посмотрел я в его глаза.
        - Да, в соседней палате лежит. - пожал он плечами. - Не знаю, через что вы там прошли, но досталось вам знатно. Ее случай похож и в тоже время противоположен твоему - из нее будто целый океан энергии высосали. Но, помимо этого, у нее еще и физические травмы были. И не слабые.
        Тут до меня дошло, что обе мои руки со мной. А Гаврил сказал, что физических повреждений у меня не было… Может, энергия Бездны постаралась?
        - Но сейчас она в порядке. - подтолкнул я его к главному.
        - Да. - кивнул он. - Притворяется будто у нее амнезия. Ты же знаешь, я такое сразу определяю. Давить на нее я не стал, поскольку она тебе жизнь пыталась спасти, но информацию по ней уже ищут. Помощь с этим нужна?
        - Задержи их, будь любезен. - вздохнул я. - С документами я сам разберусь.
        - Как знаешь. Но если я тебе пон-…
        - Эй, лохматый! - злой женский голос прервал Гаврила. Тот аж побледнел от осознания. - Я тебе сказала, что ему нужен отдых?! - в глазах моего извечного врача буквально бушевал огонь. - Покой и тишина!
        - Ты сама громче всех орешь! - в ответ закричал и Гаврил, даже не спросив за «лохматого».
        Интересно, сколько человек еще осмелились бы так говорить с Гаврилом? Не смотря на его обычное поведение, он известен как весьма жуткий и жестокий тип. В некоторых кругах его считают чудовищем, который презирает слабость.
        Как-то раз, когда Гаврил спас меня из S-рангового подземелья, в котором меня пытал Лич, я был в состоянии между жизнью и смертью. Но проблема была не в моем теле, а в моих сознании, над которым и измывался долбанный босс.
        Тогда встал вопрос, кто будет меня из «сна» вытаскивать. Слабые не подходили, а вот Гаврил мог мое сознание просто уничтожить, войдя внутрь. Тогда, не смотря на высокие риски, Роуз спустилась в мое сознание, и вытащила меня. После этого ей до сих пор снятся кошмары, хоть и не каждую ночь, как в первые годы.
        Думаю, тот случай и стал причиной того, что мой врач попал в список тех, кто может вести себя так открыто с Гаврилом, и которым он отвечает словами, а не насилием.
        Где-то через пять минут их ора, за которые нам влепили не одно замечание, Гаврил решил перейти в грубое нападение.
        - На твоем месте я бы лучше беспокоился о себе! В гареме нашего Героя появилась новая роскошная Милфа, и даже цвет ее волос черный. Думаю, тебе пора задуматься о более активных действиях, иначе окажешься за бортом. Или, думаешь, я позволю ему коллекционировать одинаковый типаж девушек?
        Я пару раз моргнул.
        «На что Гаврил вообще надеялся этим?» - не понял я. - «Вряд ли она даже поймет, что он сказал.»
        Чудовищная даже для моего тридцатого уровня аура заставила меня покрыться холодным потом. И нет, это был не SSS-ранговый авантюрист без понятного класса, а В-ранговая Целительница. Но от ее мощи мне, кажется, немного хуже стало.
        Примерно еще через полчаса и шесть разрушенных предметов интерьера, я остался один. Шумную парочку таки вывели из моей палаты. Гаврил направился по своим делам, а Роуз извинилась передо мной, и пошла лечить недавно прибывшую группу авантюристов, что полезли в лабиринт без Целителя. Вот с последних я немного прихренел. Какой дурак вообще не берет с собой в подземелье целителя? Это же основа основ!
        Тишиной я наслаждался недолго. А точнее, меньше двух минут.
        Стук в дверь отвлек меня от моих намерений. А за стуком в комнату вошел закономерный гость.
        - Услышала, что мои посетители ушли? - фыркнул я, смотря на брюнетку с виду лет на пять старше меня. С натяжкой Изанами можно было дать тридцать лет.
        В этот момент мне сразу бросилось в глаза то, от чего я нахмурился.
        - Да, сложно было не услышать. - согласно и кивнула она.
        Ее поза, мимика, то как она держится и даже стоит - все в ней выдавало неуверенность. Она сильно отличалась от той, кем была все это время.
        - Почему не стала играть в амнезию и передо мной? Быть может я пожалел бы тебя и оставил в покое. - решил уточнить я, прежде чем перейти к более важной теме.
        - Я не могу тебе лгать. - вздохнула она.
        - Раньше ты неплохо справлялась.
        - Способность, что ты на мне использовал… - она неосознанно коснулась черного ошейника на шее, который я на ней до этого не видел. - Я поняла, как она работает. - вздохнув, она посмотрела в мои глаза. - Эта печать завязана на этом. - указала она на новый предмет гардероба. - Никто кроме тебя и меня не видит этого ошейника, и он неосязаемый. Я не могу тебе причинить вред или даже врать. Любое действие, что считается неправильным по отношению к тебе, я не могу выполнить. Даже оскорбить тебя не могу. И это завязано не на контролировании моего тела, а на подчинении моих мыслей. Я просто не хочу этого делать, даже если хочу. - не очень понятно сформулировала она. - Я правильно поняла?
        Я несколько секунд молчал, смотря на нее. Мои мысли были направлены на переработку сказанного ей. Я ведь и сам этого не знаю. Может ее поведение связано с тем, что печать заставляет ее чувствовать себя виноватой передо мной?
        - С какой стати я должен отвечать? - не очень и вежливо спросил я. - Раз уж различаешь что хорошо, а что плохо, ты должна понимать, что то, как ты поступила со мной, относится к последнему.
        - Ты отплатил мне, подчинив своей воле! - воскликнула она. Опять же, не так уверенно, как сделала бы до этого.
        - Это лишь последствия твоих собственных действий. - ответил я со сталью в голосе. - Ни больше, и не меньше. С этого момента ты будешь мне подчиняться и помогать. И можешь даже не надеяться, что я тебя отпущу. Считай это платой за то, что смогла вырваться из бездны. - мой взгляд был тяжелым, и я чувствовал это.
        - Моя сила… - тихо произнесла она. - Я потеряла почти все силы, так что я буду бесполезна. - уже более твердо закончила она.
        Мой взгляд сам собой вернулся к тому, что меня разочаровало еще в самом начале.
        [Изанами. 13 ур.]
        - Это я уже знаю. - прикрыл я глаза, стараясь сдержать вздох. - Но я найду способ тебя использовать, не сомневайся. В крайнем случае до конца моих дней будешь прислугой в моем доме. Чем они занимаются ты уже знаешь. - я отвернулся. Свои надежды на то, что она вернет себе силы, чтобы могла быть для меня полезной я не озвучил.
        Несколько минут в комнате стояла тишина. Она все еще стояла у двери, не решаясь произнести слова извинений. Я не стал давать ей больше времени.
        - Можешь возвращаться в свою палату. - произнес я.
        - Я не… - она попыталась что-то сказать, но наткнувшись на мой взгляд, вздохнула. - Хорошо. Прости, что потревожила.
        Дверь закрылась, а я так и продолжал смотреть туда еще несколько секунд.
        Глубокий вздох вырвался из моих легких. Трудно, однако, так общаться. Не привык я себя так с кем-нибудь вести. Обычно, если кто-то меня так сильно разозлил, я пошлю его к черту и навсегда вычеркну его имя из моей жизни. Но Изанами в непонятном будущем может вернуть себе силы, и лучше уж я буду знать, как действует это «подчинение», и иметь при себе такого союзника-подчиненного, чем вообще не узнаю об этом, или она преподнесёт мне неприятный сюрприз. А Изанами это умеет, я в этом убедился.
        - Я потратил на это сто пятьдесят очков навыков. - вздох, граничащий с не очень мужественным хныканьем, вырвался из моих легких. - Сто пятьдесят... Я мог бы купить «Полярность» и «Невидимость» за такое количество… Еще и на какой-нибудь «Шокер» осталось бы.
        Я приуныл немного. Но меня можно понять. Сто пятьдесят очков - достаточно много, чтобы закатить истерику. Так что я еще и довольно мужественно себя веду.
        Но продлилось мое состояние недолго. А точнее, я решил заняться тем, чем собирался еще до того, как Изанами вошла ко мне в палату.
        Правда, в последние секунды мне опять помешали.
        [К вам взывает Исток. Он приглашает вас отправиться дорогой путешествий и авантюризма!
        Цель: Лабиринт A-ранга - Черный Змей.
        Принять приглашение? Да/Нет.
        Если в течении отведенного срока решение не будет принято, ответ дается автоматически (Да).
        Осталось времени:
        59м. 58с.]
        Я смотрел на выскочившее передо мной окно с непониманием.
        «Что это вообще такое? Раньше ничего подобного не происходило. Неужели опять моя удача сыграла со мной злую шутку?» - вопросов в моей голове было много. Но самое худшее из этого то, что я сейчас не в том состоянии, чтобы выдерживать заскоки моей удачи…
        Как будто отвечая на мое состояние, у меня зазвонил телефон. Он лежал чуть в стороне от меня. Мое сокровище. Сколько я мобилок порушил/потерял, прежде чем купить этот. А этому хоть бы хны - уже три года со мной, и ни одной царапинки. Хотя, наверное, тут еще играет и то, что я его с собой в подземелья не ношу.
        Звонил мне Гаврил.
        - Слушаю, Гил - ответил я особо не задумываясь. Мне было интересно, что он может мне сказать. Ушел ведь совсем недавно.
        - Прости, Ик-кун, я из-за этой твоей Милфы совсем забыл тебе сказать. - послышался с той стороны веселый голос. - Ну, я имею ввиду ту, что была первой. Доктора твоего. - решил он уточнить, поскольку теперь под это определение среди моих «близких» знакомых аж две женщины. На самом деле больше, но к остальным он этот термин не употребляет, судя по всему. - Так вот, тут есть небольшая проблемка. Тебя ведь нашли почти семь дней назад. Ну, точнее, шесть дней и двадцать часов. Так что, времени до следующего телепорта в подземелье у тебя не слишком много. Не подумай, я в тебе уверен и все такое, но как на счет того, чтобы я помог тебе в этот раз? Все же, ты при смерти, дружище.
        - Я… - мой взгляд снова прошелся по тексту сообщения передо мной. Усилие мысли, и система принимает мой отказ. - На всякий случай, будь со мной на связи и каждые десять минут звони мне. - удивил я его странной просьбой. - Я в этом еще не уверен до конца. Но вполне возможно, меня больше не будет затягивать в лабиринты…
        Немного шокированный сам, ответил я. На той стороне также повисло недолгое молчание.
        - Хорошо. - куда более серьезный голос послышался с той стороны телефона. - Я рад за тебя, Винсент. - в его голосе послышались действительно сильные эмоции. - Наконец ты освободишься от этого бремени.
        Там, где остальные посещают подземелья раз в месяц, а то и полгода, мне приходилось идти туда каждую неделю. Там, где у остальных в худшем случае десять обязательных подземелий любой сложности, мне нужно было пройти почти тысячу.
        - Спасибо, Гаврил. - кивнул я.
        Мы очень редко обращаемся друг к другу по настоящим именам. И хотя я действительно ненавижу имя, данное мне родителями, в этот раз оно было использовано, чтобы передать все эмоции пусть и не кровной, но все равно части моей семьи.
        - Я через несколько минут буду. Лучше мне побыть с тобой рядом, раз ты еще не уверен в этом.
        - Как пожелаешь. - кивнул я, выключая телефон. - Можешь не торопиться, у меня еще есть около часа.
        - Через три минуты буду. Здесь мне нужно кое с чем разобраться.
        Он положил телефон, я же вздохнул.
        «Ладно, надо побыстрее с этим заканчивать.» - решил я разобраться с тем, что хотел до его прихода. К счастью, на сей раз никто меня не прервал. - «Показать непрочитанные логи.»
        [Получен титул «Отвергнувший Бездну»: Вы подверглись сильному влиянию Бездны. Энергия из самый глубокой части Бездны прошла сквозь ваше тело. Но в последний момент вы отказались отдаться ей.
        Навык «Пламя Бездны» заблокирован.
        Ваше тело больше не может генерировать энергию Бездны.]
        [Получен титул «Первый в своем роде»: Путем случайностей и совпадений ваше тело претерпело тысячи изменений и мутаций. Вы теперь что-то совершенно новое, и вероятность появления подобного вам бесконечно мало.
        Добавлена мутация «Преобразование».]
        Смотря несколько секунд на появившееся передо мной сообщение, я чуть разочарованно вздохнул. Однако, неприятно. Ну хоть предметы из Бездны не забрали, и то хлеб. Хотя, на самом деле, это немного несправедливо. Я после всего пережитого больше потерял, чем приобрел.
        И это я еще молчу, что больше не человек. Раздражает, но это лучше, чем стать марионеткой Бездны. Однако, так на тормозах это спустить я также не могу. И нужно разобраться, что это за Преобразование такое.
        «Статус.» - мысленно отдал я команду.
        Только не успел даже толком посмотреть, когда дверь в мою палату открылась.
        Я уж было собирался возмутиться, мол, сколько можно. Но увидев, кто вошел, передумал.
        - Братик, ты проснулся! - мигом ринулась в мою сторону Алиса. Она не бросилась меня обнимать, нет. Но удерживало ее лишь то, что это может причинить мне боль.
        - А вот и мы. - послышался за ним еще один голос. Тот, который я уже слышал. - Прости что заставил ждать, но твоя сестра как обычно чертовски долго собиралась. - улыбнулся Гаврил, заходя следом.
        - Эй, как только ты за мной заехал, мне и пяти минут не понадобилось! - возразила сестра. И сразу за этим вернула свое внимание ко мне.
        Прежде чем улыбнуться ей, я лишь краем глаза посмотрел на то, что хотел увидеть. Ну, Статус может и подождать.
        [++++++++++++++++++++++]
        Имя: Винсент Грэмми.
        Уровень: 30 (74.14%). (+4)
        Титулы: «Пассивный Безумец»; «Чудотворец»; «Бессмертный»; «Неудачник»; «Видавший многое»; «Менталист»; «Одиночка»; «Проводник Душ»; «Отвергший Бездну(+)»; «Первый в своем роде(+)».
        Мутации: «Полудуховная сущность»; «Преобразование(+)».
        Мана: 1000.
        Прана: 1000.
        Класс: (не выбран)
        = Очки Классового Навыка: 2. (+1)
        Характеристики:
        - Сила: 100.
        - Прочность: 100.
        - Скорость: 100.
        - Выносливость: 100.
        - Контроль: 100.
        - Интеллект: 100.
        + Мудрость: 40.
        + Удача: -1000 / 5000.
        + Харизма: 7 / 25.
        + Красноречие: 34.
        = Свободные очки: 310.
        Навыки:
        - Активные: «Поступь Смерти»; «Морфинг».
        - Пассивные: «Тело Игрока»; «Повышение восприятия»; «Манипуляция кровью»; «Регенерация».
        - Вариативные: «Боевое Усиление»; «Право Возлюбленного(+)».
        - Заблокированные: «Разум Игрока»; «Пламя Бездны(\!/)».
        = Очки Навыков: 160.
        [++++++++++++++++++++++]
        ***
        ***
        ***
        ***
        ***
        ***
        ИНТЕРЛЮДИЯ-1.
        **
        **
        Он шагал в сторону центра города. Всегда любил так прогуливаться. Его золотые волосы до ключиц привлекали внимание остальных. Многие девушки и женщины чуть краснели, когда он проходил рядом с ними. Единственное, что удерживало излишне самоуверенных дам от попыток заговорить с юношей, был неосознанный страх перед ним.
        На его лицо наползла довольная улыбка, полностью соответствуя его духовному состоянию.
        - Господин Леон. - почти равнодушный голос позади вовсе не стал для юноши сюрпризом. Спокойно развернувшись, он увидел прекрасную мулатку с пепельного цвета волосами и темно-синими глазами. Она смотрела на него с неким преклонением и смирением.
        - Лилия. Ты меня искала? - он посмотрел ей в глаза, от чего девушка чуть за двадцать слегка покраснела, хотя это не каждый смог бы заметить.
        - Вы так неожиданно исчезли, прямо посреди такой важной встречи. Что-то случилось?
        Уголки губ Гаврила чуть разошлись в сдерживаемой улыбке. Задай подобный вопрос Виктор, без сомнения он ответил бы, что диарея способствует развитию скорости света. Но сейчас это был хоть и доверенный человек, но не Виктор, Алиса или эта старая ведьма-доктор.
        - Ик-кун проснулся, и я был вынужден поторопиться, чтобы застать его пока он еще не открыл глаза. - ровным, но все также преувеличенно веселым голосом ответил блондин.
        Девушка чуть сморщилась.
        - Господин Леон, я уже смирилась с тем, что вы продолжаете общаться с этим… человеком. - не решилась назвать его ничтожеством секретарь. В прошлый раз она за это лишилась языка. В следующий раз может лишиться жизни. - Но та встреча… Господин Леон, она была очень важна для вашего плана. Не могли бы вы не отвлекаться на столь незначительные…
        - Лилия. - холодный голос прервал ее. - Единственная причина, почему ты не лишилась головы еще семь секунд назад - твое искреннее желание достигнуть моих целей. Но не испытывай судьбу.
        - Д-да. - опустила девушка взгляд, понимая, что человек перед ним не угрожает, а предупреждает. - Простите… - в сердце девушки был страх. Не умереть. Но разочаровать.
        - Вот и ладненько. - улыбнулся ей блондин, как делал это только перед избранными людьми. - А что случилось с моими гостями? Ушли? Это может стать проблемой…
        - Нет, я смогла их убедить подождать. Но не думаю, что они согласятся выполнить ваши требования. Они ссылаются на законы и риск.
        - Тогда устрани их. И поставь на их место новых. Этим уже надоело быть куклами, и они стараются обрубить ниточки. - очень легко отдал столь страшный приказ юноша. Он не боялся, что их кто-то может подслушать. - Выбор оставляю на тебя. Думаю, на место правителей этого города желающих будет много.
        - Как пожелаете. - кивнула мулатка. - Есть еще вопрос с сопровождением наших «Особых Гостей». Кого выделить? Предлагаю третий номер S ранга. Она исполнительна и…
        - Нет, я уже выбрал. - улыбнулся Гаврил. - Первые гости наверняка придут к нам просто посмотреть, и от их отчета будет зависеть, явится ли Большой Папочка сам. Все же, эти Олимпийцы весьма пугливые кролики. Зевс и носа высунуть не смеет, предварительно во всем не разобравшись.
        - Вы правы. - гордо кивнула Лилия. Она была горда тем, что ее господин настолько умен. - Подтверждены личности тех, кто явится сюда через два месяца.
        - И кто же это? - заинтересованно посмотрел на нее блондин.
        - Возглавляет группу Алкид. С ним в сопровождении идут Ахилл и Персей. Также известно, что некоторые жители Олимпа сами изъявили желание посмотреть на «Пентаграмму» изнутри и немного повеселиться.
        - Кто конкретно? - уточнил Гаврил.
        - Гестия, Афина, Артемида и Тюхе. - кратко перечислила Лилия имена.
        - Тюхе? - удивленно посмотрел на нее удивленный мужчина. - То есть, Фортуна?
        - Да. - кивнула девушка, не понимая для чего это уточнение.
        Губы Гаврила разошлись в предвкушающей ухмылке, что было на его лице очень редким явлением. Похоже, это будет весело.
        - А кого вы выбрали для их сопровождения, господин Леон? - уточнила девушка. Она должна была это знать, чтобы составить план.
        - Не волнуйся, убеждать этого человека я буду сам. - улыбнулся Гаврил. - Он как раз перешел сегодня из стабильной работы в режим фриланса. Так что свободного времени у него будет полно. - нависла тишина. Лилия так и не получила ответа. - Можешь записать его как Винсент. Это его имя.
        Девушка чуть заторможено кивнула. Она была удивлена, ведь никого с таким именем она не знала. Но спрашивать своего возлюбленного она не решилась.
        Винсент, так Винсент. Ей меньше работы будет, если Гаврил сам за это возьмется. Может даже выходной удастся взять и по магазинам сходить…
        **
        **
        ИНТЕРЛЮДИЯ-2.
        **
        **
        - Эй-эй, слышала? Говорят, госпожа снова куда-то улетала.
        - Что опять? Разве ее муж уже не сказал ей прекратить?
        - Да, но она, похоже, не послушала его. На сей раз куда-то в сторону Подземного Мира умчалась. То ли в Корею, то ли в Китай.
        - А разве может жена Аристократа так себя вести? У них же, как в старые времена, мужчина всегда главный.
        - А черт ее знает, подруга. Да и Грэмми не самые обычные аристократы. Это же Графский род! Конечно они должны быть со своими особенностями.
        - А в чем разница? Я не особо разбиралась во всех этих титулах.
        - И как ты только смогла попасть в прислуги рода Грэмми с таким образованием? Это же еще в первых классах учат!
        - Ну уж простите неуча!
        - Да ладно, прости, я пошутила. А на счет твоего вопроса - титул Графа - самый высокий из всех. Графские роды идут сразу после Королевского и имеют огромную власть. Во всей Америке их всего три. И Грэмми одни из них. И, разумеется, как и полагается всем высшим аристократам, в их роду есть свои правила, уникальные для них. Но более подробно я не знаю.
        - Так частые отъезды могут быть связаны с этими правилами?
        - Может да, а может и нет. Я и сама недоучка. Ну, ты же знаешь, что я попала сюда лишь из-за того, что моя семья поколениями прислуживала роду Грэмми.
        - Так тебе это вдвойне стыдно не знать! А ты еще меня упрекаешь.
        - Да ладно, забей. Все равно мы низшие создания для них. Ни один аристократ не рассмотрит нас даже в качестве женщины на ночь.
        - И, все же, интересно, почему Госпожа так часто куда-то уезжает? Даже прямого приказа Господина ослушивается… Может она, это, ну… развлекаться едет?
        - Если ты о мужиках или любовниках, то вряд ли. За такое в высших кругах могут и голову от тела отделить, и это я не образно выражаюсь. Были даже случаи, когда за измену целые роды, а то и кланы вырезали под корень.
        - Ты говоришь так, будто что-то знаешь…
        - Ничего конкретного. Да и слухи это все. Говорят, Госпожа ищет ребенка.
        - Так у нее ребенок на стороне?!
        - Тебе бы меньше своих мексиканских сериалов смотреть. И лучше себя сдерживать - донесут до тебя за такие предположения, и в лучшем случае тебя отсюда просто выгонят. Нет у Госпожи ребенка, и не будет. Госпожа бесплодна с рождения. Даже самые лучшие маги и целители со всех трех краев нашей планеты не смогли ей помочь.
        - А какого ребенка она тогда ищет?
        - Я же говорю, что это не точно, бестолочь. Но, если все же предположить, то можно к этому добавить еще один слух. Что в свою очередь делает это еще менее вероятным.
        - Ну что за слух, не томи!
        - Этот слушок иногда всплывает вот уже двадцать лет, а то и чуть больше. Говорят, что примерно двадцать лет назад наш бравый господин развлекся с одной женщиной, и у них родился сын. От которого позже Отец избавился. Но не убил, а просто выкинул в далеком городе. Некоторые смельчаки даже имя называют, хотя, как по мне, это просто тыканье пальцем в небо, и количество вариантов имен этого загадочного ребенка подтверждают мои слова.
        - И все же, интересно, как его звали…
        - Ты меня, похоже, совсем не слушаешь. Я же говорю, что это слухи. Но, все же, одно имя всплывает чаще остальных. Винсент.
        - А его можно считать частью Рода? Ну, то есть, фамилия у него будет от Отца?
        - Ну, других детей у господина нет, так что скорее да, чем нет.
        - Винсент Грэмми, значит…
        **
        **

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к