Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Гришаев Евгений / Берсерк: " №02 Охота На Охотника " - читать онлайн

Сохранить .
Охота на охотника Евгений Алексеевич Гришаев
        Берсерк (Гришаев) #2
        Жизнь продолжается, Эрита Волара и его друзей ждут новые головокружительные приключения, а также новые враги, ещё более коварные и опасные.
        Берсерк. Том второй. Охота на охотника
        Глава 1
        Мне снился прекрасный сон, я лежал на белом песке красивого пляжа в тени склонившейся пальмы. Голубое небо отражалось в воде океана, а волны накатываясь на берег, разбивались о большой валун каким-то неведомым образом, оказавшийся на линии прибоя. До меня даже долетели капли воды, приятно охлаждая моё разогретое солнцем тело.
        - Я в раю!
        - В каком ещё раю? Очнись, ты во дворце Теорона первого! - знакомый голос выдернул меня с райского пляжа и вернул в реальный мир.
        - Чарес? - открыв глаза, я увидел своего наставника.
        - Да, это я, а ты кого хотел увидеть? Может какую-нибудь девушку приятной наружности? Если хочешь, могу мойщицу позвать, она только недавно отсюда вышла. Эх, и хороша зараза, был бы я лет на двадцать моложе, я бы, - договорить ему не дали, другой знакомый голос заставил прервать мечты.
        - Что бы ты?
        Повернув голову, я увидел вошедшего в комнату графа Катнара, его правая рука была подвязана к груди, за ним припадая на левую ногу, шёл Лемар.
        - Ну, так я это, сон мне приснился, вот я его и рассказываю, - ответил Чарес.
        - Сон видимо был хороший, до сих пор сияешь как начищенный до блеска медяк. Как тут наш орёл себя чувствует?
        - Нормально, только болит всё и рука вот, - я показал свою левую руку, к которой была примотана палка.
        - Это мелочь, если бы я из окна второго этажа выпал, последствия были бы куда хуже. Правда, меня маги быстро бы на ноги поставили, на меня же магия действует, а вот тебя приходится лечить обычным способом.
        - Как там его величество? Если я во дворце, значит, он жив.
        - Нормально с ним всё, заработал пару ссадин всего. Велел передать, что он тебе безмерно благодарен. Я вот тоже пришёл тебя поблагодарить за жену, сына и племянницу. Ты их всех вывел из дворца, а сам остался, чтобы любой ценой задержать убийц. Проси что хочешь, всё сделаю.
        - Не надо мне ничего, вы и так уже меня отблагодарили, помогли сохранить баронство, - просить что-то я просто постеснялся, да и не знал, что просить, у меня вроде бы всё уже есть.
        - Так не пойдёт, я должен для тебя что-то сделать, иначе сам себя уважать перестану. Подумай, может всё-таки что-то нужно? - граф настаивал, решив, отблагодарить меня обязательно.
        - Если только, - мысль, пришедшая мне в голову, заставила вначале подумать, стоит ли её вообще озвучивать.
        - Если только что? - он зацепился за мои слова и теперь ждал завершения фразы.
        - Отец у меня давно страдает от полученной на прошлой войне раны, его бы попробовать на ноги поставить, а то он больше пары минут простоять, не может, - озвучил я свою мысль.
        - И это всё? Может ещё что-то? - удивился Катнар.
        - Да, это всё.
        - ПФ, - издал граф непонятный звук, - завтра же отправлю к твоему отцу лучшего мага-лекаря, а лучше двух, - он на несколько секунд задумался, а потом добавил, - а отправлю-ка я в Волар всю академию, пусть проверяться, им это только на пользу пойдёт.
        - Не, не, не, всех не надо, двух хватит, главное чтобы вылечили, - я сразу же его притормозил с этим решением, представив, что там могут натворить несколько десятков ещё не обученных до конца магов. На месте замка после них может образоваться кратер, заполненный огненной лавой.
        - Так уж и быть, всех не отправлю, но мысль интересная. Ладно, ты тут выздоравливай, увидимся ещё, - он повернулся, чтобы уйти, но я его остановил вопросом.
        - Ваше сиятельство, а у вас-то с рукой что?
        - Лемар расскажет, - он отмахнулся от моего вопроса и ушёл. Спросить у своего помощника я не успел, он сам начал рассказывать.
        - Вы когда мимо нас пробежали, мы с его сиятельством решили, задержать заговорщиков. Их было человек десять, вначале нам туго пришлось, в узком коридоре не очень удобно шпагой сражаться. Мы заманили их в тронный зал и тут уже им всем плохо стало. Его сиятельство двоих сразу проткнул, но кто-то бросил кинжал, он попал ему в руку. Но я в это время тоже не стоял, помогал, чем мог. Вскоре мы приспособились, и дело вновь пошло. Я подставлял свою шпагу под удар, а его сиятельство в этот момент колол. С заговорщиками мы таким способом быстро расправились, а потом решили из дворца выбираться, только другим путём. Из зала вышли через другую дверь и встретились с его величеством и их сиятельствами. Сын графа в ногу был ранен, его король нёс. Представляешь? Сам король!
        - Конечно, представляю, я же его об этом попросил, они потом убежали, а я остался. Мне надо было с одним магом поговорить, правда, разговора у нас не получилось, я вскоре из окна выпал.
        - Не выпал, а вылетел, - поправил Лемар. - Мы в этот момент мимо пробегали, смотрим, ты в обнимку с мраморной тёткой летишь и так аккуратненько прямо в розы - шлёп! Потом Чарес с нашими воинами побежали, тебя из роз вынули и обратно во дворец занесли, только в другое крыло, там было безопасно. Не вру, всё так и было, спроси кого хочешь, Чарес вот подтвердить может.
        - Верю я, верю! Чего ты завёлся-то? - успокоил я его, а то он уже даже говорить громче стал.
        - Так у тебя был такой взгляд, словно ты мне не веришь.
        - Я просто представил, как со стороны выглядел мой полёт. У тебя-то с ногой что?
        - Тоже что и у его сиятельства, только я боль не сразу почувствовал. Рана пустяковая, маг меня даже лечить не стал, сказал, что сама заживёт. Лентяй! Каплю силы для меня пожалел, жадина! Нога ведь у меня болит!
        Мы говорили часа два, обсуждая наши действия, правильные и не правильные. Лемар был до сих пор перевозбуждён, шутка ли, он участвовал в спасении самого короля Теорона. С этим никакой поиск и ликвидация чёрного мага не сравнится. Чарес тоже успел немного повоевать, во дворец через сад хотели пробраться люди, на помощь заговорщикам и они их встретили. Как говориться, оказали самый тёплый приём, - убили всех. После всего произошедшего, вассальную клятву перенесли на послезавтра, а бал в честь нового короля вообще решили отменить.
        Вскоре я уже просто уже перестал понимать смысл сказанных Лемаром и Чаресом слов, устал терпеть боль и не только от ран, у меня теперь болел от смеха живот. Лемар рассказывал о том, как к нему снова приходила мойщица. Видя моё состояние, они решили, оставить меня в покое, и пошли искать другие уши для их рассказов. Утомлённый разговорами я вскоре заснул, думая о том, почему маги не вылечили руку графу, не успели или же и на него тоже, как и на меня, не действует магия, и он это скрывает.
        Утром я чувствовал себя намного лучше, у меня ничего не болело. Если бы не палка, примотанная к руке, можно было бы подумать, что покушение на Теорона мне всего лишь приснилось. Как только я отбросил одеяло и ступил босыми ногами на холодный, мраморный пол, появился слуга. Он помог мне одеться и доложил, что его величество приглашает позавтракать с ним. Завтрак с королём это большая честь, он приглашает позавтракать с ним лишь тех, кому доверяет. Круг доверенных лиц у него и до сегодняшнего дня был немногочисленный, а после вчерашнего покушения стал ещё меньше. Я как не старался, но так до сих пор и не смог понять, почему в телохранители выбрали меня? С какой радости король доверился мне, никому не известному баронету, вернее уже барону, но это уже не важно. Баронство Волар самое бедное, можно сказать нищее, Новар какого-то особого уважения королю никогда не показывал, как в прочем и со стороны короля никаких преференций не получал.
        - Сейчас приду и задам ему этот вопрос, сколько же можно голову ломать над этой загадкой? - думал я, шагая вслед за слугой.
        - Барон Волар! - громко сказал слуга, когда мы с ним вошли в небольшую комнату, где должен был состояться завтрак с королём.
        - Ваше величество, ваше сиятельство, - я поклонился два раза, поздоровавшись с королём и графом Катнаром, который тоже был здесь.
        - Не исправим, - сказал Теорон, намекая на то, что наедине общаться он предпочитает без официоза.
        - Ага, как же, стоит только начать говорить панибратски, сразу ткнут лицом кое во что, - подумал я и, улыбнувшись, развёл руками, мол, да, такой я вот не исправимый.
        - Присаживайся, - Теорон предложил, присесть к столу.
        - После вас, ваше величество и после вас ваше сиятельство, - я отказался сидеть за столом в присутствии короля и графа.
        - Сатор, он всегда такой настырный?
        - Да, поэтому я и настоял на том, чтобы именно он тебя охранял во время коронации, вассальной присяги и бала. Он всегда идёт до конца, не думая о том, что может погибнуть, - пояснил граф, и они сели за стол, после чего и я тоже сел в приготовленное для меня кресло. Мой вопрос долго меня мучающий, задать не получилось, потому что граф только что рассказал, почему он выбрал именно меня. Теорон посмотрев на графа, подмигнул ему, граф в ответ кивнул. Я после этого стал чувствовать себя ещё более не уютно, стоило ожидать какого-то подвоха за этим завтраком. Не от самой еды, конечно же, а от короля или графа. Они видимо что-то задумали и должны это озвучить, но пока оба молчали. Я находился в таком нервном напряжении, что даже не понимал, что сейчас ел.
        - Эрит, на завтра назначен день принятия клятвы, - начал говорить Теорон, не отрываясь от завтрака, - ты способен и завтра быть моим личным охранником? Всё-таки падение с высоты второго этажа бесследно не проходит, рука у тебя, как мне сказали, повреждена.
        - Я готов ваше величество, а то что рука с палкой, не так уж и страшно, я и с одной рукой смогу вас защитить. - Вопрос был немного странным, но я не стал отказываться, побыть телохранителем ещё денёк, авось зачтётся, если когда-нибудь оступлюсь, от этого ведь никто не застрахован.
        Завтрак вскоре закончился, после чего я отправился в выделенную мне комнату с ещё более загруженной мыслями головой. Король мне больше вопросов не задавал, они с графом просто болтали, о погоде, природе, и т.д., а я им лишь поддакивал. Добравшись до комнаты сел в кресло и около часа сидел думая о том, что в высшем обществе, таким как я, не место, тут же сплошные интриги. Бегать по королевству в поисках тёмных магов и то безопаснее, здесь для меня всё понятно, - нашёл, убил, отправил отчёт. Во дворце за собственным языком нужно всё время следить, скажешь что-то не то и голова долой. То что сейчас король ко мне относится очень хорошо, это ничего не значит, отношение может поменяться в один момент.
        - И чего ты тут сидишь? - в комнату вошёл Чарес.
        - А где я, по-твоему, должен сидеть?
        - Сидеть вообще нигде не надо, надо гулять в саду. Там сейчас столько красивых девушек прогуливается, глядишь и познакомишься с кем.
        - Чарес, я вот никак не пойму, я тебе чего плохого сделал, чтобы ты меня за это решил сосватать? Тебе Новар что ли задание такое поручил?
        - Причём тут Новар, я просто о будущем думаю, семью же когда никогда, а создавать надо. Лемар молодой ещё совсем, а в сад погулять уже вышел. Идём, хотя бы с нами там постоишь, свежим воздухом подышишь, а то бледный ты как простыня.
        Через десять минут он всё-таки вытащил меня из дворца в сад. Минут пятнадцать я действительно стоял, разговаривая с ним и тремя нашими воинами. Потом девицы разных мастей якобы просто прогуливаясь, стали с каждым разом, проходить всё ближе и ближе от того места, где мы стояли. Честно говоря, я был не в том настроении, чтобы с кем-то из них поболтать, я просто кивал, здороваясь таким способом, когда мы встречались взглядами. После этого сразу же отворачивался, давая понять, что знакомиться ближе не хочу. В полдень все неравнодушные к моей скромной персоне девушки из сада исчезли, видимо обедать пошли. Я наконец-то смог вздохнуть полной грудью и решил, всё-таки прогуляться по саду, пока никого нет, может настроение от этого улучшиться и дурные мысли из головы выветрятся.
        Сад оказался довольно большим, так как не был ограничен размерами города. В конце сада, находился пруд. Он был большой, красивый и явно рукотворный, с кувшинками на поверхности воды. Оказавшись на берегу пруда, я присел на скамейку, установленную на берегу. Вид водной глади успокаивал, мне казалось, что я сейчас дома, на земле, не хватало только удочки для полного соответствия.
        Сидел я там приблизительно час, успокоился немного и решил, вернуться во дворец. На обратном пути мне вновь стали попадаться прогуливающиеся девицы, в сопровождении более взрослых дам. При встрече я приветствовал их кивком, но не более, на беседы был всё ещё не настроен, в отличие от них. Некоторые из них сами пытались заговорить, но, увы, я к этому моменту был от них уже далеко. Помещения дворца стали для меня спасением, правда, не надолго.
        Вернувшись в комнату, одиночеством наслаждался всего минут пятнадцать.
        - Господин Волар, к вам графиня Амелия Морсо, - доложил слуга и, отойдя в сторону, пропустил в комнату девушку в сопровождении ее служанки. С этой девушкой я уже был заочно знаком, только до этого момента не знал её фамилию.
        - Госпожа Амелия Морсо, чем обязан? - я просто не знал, что ещё сказать, увидев ту, с которой встретился взглядом на коронации и потом выводил из дворца вместе с королём. Девушка была племянницей графа Катнара и чего ждать от её визита, я не понимал.
        - Господин барон, - она смело вошла в комнату и встала передо мной. Я в это время сидел в кресле, и вставать не собирался, плевать мне сейчас было на то что она графиня. Увидев, что я продолжаю сидеть, она удивлённо выгнула бровь, но ничего по этому поводу не сказала. - Господин барон, я хочу отблагодарить вас за спасение моей любимой тётушки и двоюродного брата? Чего вы хотите?
        Я, если честно сказать, немного растерялся, она пришла поблагодарить за спасение семьи графа, но не за своё спасение. Если разобраться, я и её спасал тоже, когда бил всех подряд на пути к выходу из дворца.
        - Спасибо, его сиятельство уже отблагодарил, большего мне не нужно.
        Услышав мой ответ, она как-то даже расстроилась, видимо думала, что со своим предложением окажется первой. Несколько секунд поколебавшись, она подошла ещё ближе и со словами, - я вас хотя бы за это поцелую, - наклонилась и чмокнула меня в губы, быстро и неумело.
        - Поцелуй графини Морсо дорого стоит, это очень ценная награда для меня за такую маленькую услугу или наоборот, слишком маленькая за большую. Думаю, одним поцелуем тут дело не обойдётся, нужно минимум десять, - сказал я и улыбнулся, думая, что очень остроумно пошутил. В ответ получил такую пощёчину, что даже в ухе зазвенело.
        - Вы хам, барон Волар! Я расскажу об этом дяде, надеюсь, мы с вами больше не увидимся.
        - Я тоже на это надеюсь, - отбил я.
        - Что??? - она была настолько возмущена, что не знала, что мне на это ответить.
        - О, я смотрю, вы тут мило беседуете? - в комнату вошел граф Катнар. - Я как всегда опоздал, хотел сам вас познакомить, но вы уже, судя по всему, познакомились.
        - Дядя, я больше никогда не хочу видеть этого мужлана, он хам и, - она попыталась сходу подобрать подходящее для меня определение, но не смогла, поэтому добавила, - и вообще, он неотесанный болван откуда-то с севера!
        - Серьёзно? - граф наиграно вынул бровь, взглянув на меня. - А мне показалось что Эрит достаточно образованный и очень умный человек. Защищает его величество и всю нашу семью до последней капли крови. Ты вообще-то должна быть ему благодарна за спасение.
        - Я поблагодарила, а он, - что я сделал, она умолчала, повернувшись и театрально задрав нос к верху, быстро вышла из комнаты. Служанка, разумеется, вышла вслед за ней, перед уходом бросив на меня презренный взгляд.
        - Характер скверный, вся в отца, тот тоже был вспыльчив, из-за чего и погиб. Сестра с её воспитанием не справляется, а мне просто некогда. В прошлом году отправил её к Венару в академию, у неё есть способности к магии, но и там она не нашла друзей, воюет со всеми, а когда не может победить, сразу сбегает. Её уже четыре раза за год возвращали, а толку ноль, максимум два месяца и снова в бега. Слушай, а может мне её к тебе третьей пристроить? Маг лишним не будет.
        - За что ваше сиятельство? Что я такого плохого вам сделал? - я даже попробовал отстраниться от него, но сидя в кресле, сделать этого не получилось.
        - Я просто предложил, чего такие большие глаза сделал? Сам понимаю что девчонка почти не управляемая, но я же должен что-то сделать, сестра просит.
        - А её что, к какому-нибудь другому делу нельзя пристроить? К тому же она обучение в академии ещё не закончила, зачем нам не до конца обученный маг? С ним ещё неизвестно от кого удара ждать, либо от тёмного, либо от неё, а просто так водить её за собой вообще бессмысленно, только забот прибавится.
        - Тоже верно, придётся дальше думать, куда её неуёмную энергию деть, - граф согласился с моими доводами и я облегчённо выдохнул. Нам и вдвоём с Лемаром не плохо, зачем нам ещё кто-то, тем более племянница графа. Не дай бог с ней что-то случится, он сам же меня потом собственноручно убьёт.
        Вскоре граф ушёл, в комнате я остался один, но, к сожалению снова не надолго. Минут через двадцать прибежал Лемар, он был чрезмерно возбуждён и поведал мне о том, что в саду познакомился с дочерью какого там барона. Она его пригласила в гости, он, конечно же, принял приглашение, вот только не сказал, когда приедет, он же на службе у короля. Слушал я его минут двадцать, потом не выдержал и отправил к себе в комнату, пусть там с кем-нибудь эмоциями делится. На завтра назначен день принесения клятвы, нужно нормально выспаться, а то вдруг снова покушение, а я спать хочу. Перед тем как лечь спать, выловил слугу, того самого, что был ко мне приставлен. Приказал ему, не пускать ко мне никого, кроме короля и графа, разумеется.
        Ночь прошла спокойно, а рано утром слуга разбудил меня, напомнив, что сегодня важный день и не только для меня. Вылезать из-под одеяла не хотелось, под ним было тепло, а в комнате достаточно прохладно, осень же, ночи уже холодные.
        - Ещё что-то? - спросил я слугу, который из комнаты уходить никуда не собирался.
        - Я здесь чтобы помочь вам одеться, - пояснил он и показал на кресло. Там лежала моя одежда, снова новая, теперь её цвет был чёрным.
        - Спасибо, я сам как-нибудь.
        - Я всё же постою, вдруг не справитесь, - слуга уходить явно не собирался, видимо, ему было поручено помочь.
        - Иди отсюда! - мне пришлось прикрикнуть на него. После этого он наконец-то вышел, но остался стоять в коридоре за дверью. - Помощник блин! - я сбросил с себя одеяло и стал одеваться. Минуты через три, процесс зашёл в тупик, с виду обычный пиджак типа - камзол, оказался с секретом. Между нескольких слоёв ткани было вшито два слоя стальных пластинок размером три на три сантиметра. Слои накладывались друг на друга так, что полностью перекрывали доступ колющего и режущего оружия к моему телу. - Отличная броня и что немаловажно, её не видно, - подумал я, оценив свой новый костюм. Правда, была одна небольшая проблема, надеть его самому оказалось мне не под силу, уж слишком много было разных крючочков и шнурков. - Зайди! - выглянув в коридор, я позвал слугу, - извини я был не прав, сам надеть не смогу, твоя помощь требуется. Слуга немного удивился тому, что я извинился перед ним, но промолчал, видимо посчитав, что все люди со странностями и я не без них.
        Спустя полчаса, я был полностью одет, включая шпагу на боку и пару кинжалов за поясом сзади.
        - Тяжеловато конечно, но думаю, привыкну, - я подпрыгнул несколько раз, чтобы в полной мере ощутить вес нового костюма. - Опять распоряжение короля или графа? - мне захотелось узнать, кого поблагодарить за новый костюм.
        - Нет, господин Волар, это подарок графини Морсо, сестры его сиятельства графа Катнара.
        - Не понял? Она-то тут, с какого боку?
        - Вы спасли жизнь её дочери. Сама графиня не смогла прибыть на коронацию, зато приехала вчера, чтобы присутствовать на присяге.
        Мне сразу захотелось снять костюм, так как от этого семейства мне ничего не нужно, короткого общения с её дочкой хватило, чтобы понять, что они из себя представляют. - Очередные напыщенные аристократы, все кто ниже рангом для них вообще никто, - подумал я и в этот момент в комнату вошёл граф Катнар.
        - Хороший костюм, где взял?
        - Подарили, вот только, - договорить я не успел, в комнату вошли Лемар, Чарес и два гвардейца. Вслед за ними вошёл личный королевский слуга.
        - Господин Волар, его величество ждёт вас, идите за мной.
        - Надо же, а за мной он никого не посылает, - сказал граф и улыбнулся, подмигнув почему-то Чаресу.
        - Меня одного к его величеству или с Лемаром? - уточнил я на всякий случай. Мне с каждым днём хотелось встречаться с королём всё реже и реже, а лучше бы вообще не встречаться, чтобы не стать какой-нибудь разменной монетой в их интригах.
        - Разумеется, с господином Лемаром, вы с ним работаете как единый механизм. Через час состоится приём клятвенных заверений, его величество хочет перед началом поговорить с вами, - пояснил слуга.
        Через несколько секунд мы втроём ушли, а гости остались в моей комнате, точнее выделенной мне на некоторое время. Слуга привёл нас в совсем другую комнату, не ту, где мы встречались с Теороном до этого. Короля в ней не было, вместо него за большим письменным столом сидел какой-то мужик и что удивительно довольно скромно одетый, по сравнению со всей знатью, встречающейся мне во дворце. Дядька этот, несмотря на свой скромный вид, точно был не простым смертным, имел определённое положение в обществе и с ходу набросился на слугу.
        - Почему так долго, тебя что плетью нужно было подгонять?
        Слуга ничего не ответил, виноват в задержке был не он, а я. Я вначале хотел заступиться за него, пояснив, что он тут не причём, но не стал. На меня здесь и без этого уже все косо смотрели из-за того, что слишком уважительно общаюсь со слугами.
        - Господин Эрит Волар, вам необходимо подписать несколько документов, так как во время церемонии принятия вассальной клятвы вам это сделать будет крайне затруднительно, - дядька положил передо мной несколько листов, исписанных ровным и очень красивым почерком. На каждом листе внизу стояла королевская печать и размашистая подпись Теорона. - Перо и чернила, - он пододвинул чернильницу и рядом положил гусиное перо.
        - Только бы машинально настоящим именем не подписаться, - подумал я и аккуратно поставил свой баронский автограф внизу каждого листа. Руки немного дрожали, когда подписывал, всё-таки это было впервые, когда мне это пришлось сделать здесь, в этом новом для меня мире. Как не удивительно подписи получились ровные, я бы даже сказал красивые и что главное без клякс.
        - Вы документы никогда не читаете, перед тем как подписывать? - удивился дядька.
        - А что, моя вассальная клятва чем-то отличается от других клятв? - его слова меня слегка насторожили, сразу захотелось испортить документы, чтобы ему их пришлось переделывать.
        - Нет, клятвы одинаковые, просто не привычно видеть такое безграничное доверие его величеству. В предварительном прочтении нет ничего предосудительного, все и всегда читают, ну, кроме вас конечно, - он забрал документы и, уложив их в небольшую шкатулку, убрал её в ящик стола. - Ваши экземпляры будут присланы вам в замок с гонцом через неделю, так положено по правилам, - пояснил он.
        - Что касается вас молодой человек, - с меня он переключился на Лемара. - Если ничего не путаю - Лемар Дирмор? - Лемар в ответ испуганно кивнул. - Это вам, награда от его величества Теорона первого, за преданность и храбрость, - дядька вновь запустил руку в ящик стола и достал оттуда другу шкатулку, размером вдвое меньше чем для моих документов. - На всех официальных королевских приёмах, например, таких как сейчас, если вам, конечно, посчастливиться на них побывать в дальнейшем, вы должны носить эту награду.
        Лемар удивлённо посмотрев на меня, открыл шкатулку и достал оттуда золотой орден, украшенный драгоценными камнями. Таким обалдевшим я Лемара не видел никогда, он смотрел на орден так, словно в его руках сейчас находилась звезда, упавшая с неба. Орден блестел, а в его драгоценных камнях поигрывали лучи солнца, прорывавшиеся в комнату сквозь витражные стёкла. - Что же вы молодой человек застыли, надевайте, он теперь ваш, - дядьке надоело смотреть на моего помощника, продолжавшего не моргая смотреть на награду, и он решил, его поторопить.
        - Да, да, конечно, я сейчас, - Лемар повесил на шею орден и выражение его лица наконец-то изменилось. Теперь он сам светился от счастья не меньше самого ордена. Орденская золотая цепь на вид весила раза в три больше ордена. На плоских и слегка вытянутых звеньях цепи были выбиты гербы всех баронств, входящих в состав королевства.
        - На этом у меня всё, теперь можете идти, готовиться к церемонии, - дядька, видимо занимающий должность королевского секретаря, вежливо намекнул, чтобы мы оставили его в покое, у него и без нас было дел по горло.
        - Ну, что, орденоносец, пошли к королю! - я хлопнул Лемара по плечу, подталкивая вперёд. Он после полученного слабенького ускорения, по коридору чуть ли не побежал, но через несколько шагов остановился, не понимая куда идти.
        - Я вас провожу, - сказал слуга, напомнив нам, что он ещё здесь.
        Вскоре он привёл нас в комнату, где находился Теорон и был он там не один. В кресле у окна сидел граф Катнар, его рука уже не была подвязана, в ней он держал кубок с вином. В другой руке держал исписанный мелким почерком лист. Текст его настолько увлёк, что он даже не взглянул на нас.
        - Ваше величество, ваше сиятельство, - я дважды кивнул головой. Лемар тоже кивнул дважды, только его кивки были больше похожи на поклоны. На нас даже после этого никто не посмотрел, лишь Теорон показал пальцем на два свободных кресла у стены напротив окна. Мы с Лемаром заняли их и минут десять просто молча, сидели, ожидая от короля или от графа хоть каких-то действий. Я уже собирался кашлянуть, чтобы напомнить о себе, но этого делать не пришлось, граф оторвался от чтения и, поставив кубок на маленький столик, скомкал лист.
        - Убью мерзавца, лично вобью кинжал в его предательское сердце!
        - Кого ты там решил убить? - Теорон оторвался от бумаг и посмотрел на графа.
        - Шеретара, это он организовал покушение, но сволочь успел сбежать вместе с семьёй. Куда убежал, пока не известно, но я это выясню. О, вы уже здесь, - он наконец-то увидел нас с Лемаром, скромно присевших в предложенные Теороном кресла.
        - А сколько сейчас времени? Увлеклись мы что-то, церемонию, кажется, уже пора начинать.
        - Да, пора, сейчас только дочитаю, и пойдём, - Теорон вновь погрузился в чтение бумаг.
        Глава 2
        Теорон читал минут двадцать, после чего убрав документы в ящик стола, встал и пошёл в зал, там уже все давно собрались для принесения клятвы. Нам пришлось догонять короля, причём всем троим, граф тоже слегка проморгал его стремительный выход. Народа посмотреть на присягу в зале собралось не меньше чем на церемонию коронации. Бароны выстроились в одну шеренгу, только не по росту, а по значимости их баронств, то есть по их достатку. Я должен был стоять последним, так как Волар был самым маленьким и самым бедным баронством. С учётом того что необходимые документы я уже подписал, позориться мне не придётся.
        Мы заняли такую же расстановку как на коронации, только Теорон теперь не стоял, а сидел на троне. Дождавшись, когда все займут свои места, церемониймейстер объявил о начале церемонии. Заиграла торжественная музыка и под эту музыку в центр зала был приглашён первый барон. Им оказался Маторок, что было не удивительно, баронство южное, территория большая, стало быть, и доход больше, чем у других. Как только он вышел, музыка стихла, слова клятвы должны быть всем хорошо слышны. Короткий текст вассальной клятвы бароны заучивали наизусть, чтобы не позориться чтением по бумажке. Громко выдав незамысловатый, но хорошо продуманный текст, Маторок вынул из ножен шпагу и, встав на одно колено, протянул её Теорону рукоятью вперёд. В ответ Теорон встал с трона, подошёл к нему и, приняв его шпагу, достал свою. Положив обе шпаги лезвиями на его плечи, от проговорил свою часть клятвы. Мы с Лемаром в этот момент стояли рядом, на полшага позади короля и неотрывно следили как за баронами, так и за гостями, пришедшими посмотреть на церемонию. Вассальная клятва, как и коронация, давалась королю один раз и действовала до
момента его смерти, одним словом была церемонией не частой.
        Когда клятву верности дали все бароны, имеющие земли, а их почему-то оказалось не двадцать восемь, а двадцать четыре, в центр зала вновь вышел церемониймейстер. Как только он начал говорить, мои глаза стали округляться, так как речь пошла обо мне.
        - За особые заслуги барон Эрит Новар Волар награждается орденом за храбрость и присоединением территории бывшего баронства Борош. С этого момента имя Борош навсегда будет стёрто с карты королевства, а он сам и все его родственники лишаются титула, а также всех привилегий, если таковые имелись.
        Я стоял и не знал, что делать, вставать на колено меня никто не заставлял, я же всё-таки на данный момент короля охранял. К тому же сам Теорон покосившись на меня, тихо хихикнул в кулак, а граф, стоявший слева от меня, сквозь зубы прошипел.
        - Поздравляю, теперь Волар второе по величине баронство!
        Мне хотелось заплакать и совсем не от радости. Получив ещё одно баронство, я теперь должен буду платить налога в два раза больше, а для этого мне нужно быть дома. Новар с таким увеличением территории один не справится, он же инвалид. Я, вместо того чтобы ехать домой, видимо сразу после этой церемонии снова отправлюсь, ловить очередного тёмного мага. Граф уже намекал мне о том, что расслабляться нельзя, их ещё много по территории королевства бродит.
        Церемониймейстер, сказав это, перешёл к безземельным баронам, а их тут оказалось около сотни. Вся церемония принесения клятвы или присяги, если по-другому, заняла по времени почти два часа. За эти два часа я ни разу не улыбнулся и не изменил выражение лица, если не считать момент моего награждения. Смотрел на присутствующих как на врагов и ждал нападения, но этого не произошло. Всё прошло гладко, даже никто не перепутал слов присяги, отбарабанили так, словно экзамен сдавали.
        После церемонии мы сопроводили Теорона до его комнаты и только после, были отпущены на отдых.
        - Эрит, я сейчас упаду, у меня от обилия всевозможных аур перед глазами до сих пор цветные круги, - стал жаловаться Лемар по пути в мою комнату. В свою комнату он идти отказался, видимо боялся прихода мойщицы.
        - Ничего удивительного, я на ауры не смотрел, а глаза у меня тоже устали. Нам сейчас или немного вздремнуть надо, или просто с закрытыми глазами посидеть. Как думаешь, бал всё-таки состоится или его окончательно отменили?
        - Не знаю, лучше бы отменили. Я готов круглый год за тёмными магами гоняться, лишь бы не во дворце сидеть. Здесь все от тебя что-то хотят, кто-то познакомиться хочет, в надежде на дальнейшие отношения, а кто-то тебя просто хочет - помыть, причём против твоего желания. Я при слове помыться уже вздрагиваю, мне теперь в каждой бабке мойщица мерещится.
        - Поверь, мойщица это не самое страшное из того, что с тобой здесь может произойти. Я мечтал остаться не заметным, жить спокойно в своём баронстве, но получилось всё совсем наоборот. Меня теперь знает, чуть ли не каждый житель королевства. Мне такая известность совсем не нужна, чем ближе ты к королю, тем больше у тебя врагов или просто завистников. Всё, мы пришли, ты в это кресло, я в это, - распределил я места для отдыха, когда мы наконец-то добрались до комнаты. Прошли то всего ничего, от силы метров двести по лабиринту коридоров, а устали так, словно весь день за кем-то бегали. Я упал в кресло и, прикрыв глаза, задремал, мне даже сон приснился. В этом сне я бегал по зимнему лесу, пытаясь догнать странное человекоподобное существо покрытое шерстью. Проснулся в тот момент, когда его догнал и занёс меч над головой, чтобы ударить. Мне показалось, что я даже крикнул что-то во сне, перед тем как проснуться. Лемар спал в кресле, подперев голову рукой, второй рукой держался за орден, даже во сне оберегая королевскую награду.
        В комнате царил полумрак, пока мы спали, наступил вечер. Слуги ходили по дворцу, зажигая свечи. Одного из них я и позвал, чтобы он и у нас в комнате зажёг пару свечей из пяти находящихся в серебряном канделябре. Света от пары свечей хватило для того, чтобы Лемар проснулся.
        - Я что, заснул?
        - Да, я сам тоже только что проснулся. За нами никого не прислали, значит, бала не будет.
        - Бал будет, я пришёл за вами, - в дверном проёме появился слуга, тот же, что за нами уже приходил перед началом церемонии присяги. Я мысленно застонал, идти, на чёртов бал, не хотелось, но, увы, пришлось. Лемар тоже был не в восторге от того, что бал не отменили. Кряхтя как старый дед, он встал с кресла и, поправив шпагу, посмотрел на меня взглядом мученика.
        Спустя каких-то пятнадцать минут мы снова вошли в тот же зал, сопровождая короля, только теперь с нами не было графа. В момент нашего появления музыка на несколько секунд прервалась, Теорон поприветствовал гостей и приказал продолжать веселье.
        - Эрит, у тебя невеста есть? - спросил Теорон, глядя в это время куда-то в левый дальний угол зала. Вопросы, связанные с этой темой, меня в последнее время стали раздражать, все пытались меня женить и по разным причинам. Новару были нужны внуки, бароны были не прочь пристроить своих дочерей, а король и граф преследовали какие-то свои цели, мне пока непонятные.
        - Нет, ваше величество, на данный момент иметь невесту не разумно, я бы даже сказал что это опасно и по разным причинам.
        - Жизнь она вообще опасная штука, но это не означает, что для семьи в ней нет места. Я был женат, жена умерла при родах, а ребёнок не прожил и дня. Не сказал бы, что я любил жену, это был брак по расчёту, отец настоял. После их смерти он почему-то решив, что они были отравлены по моему приказу, выгнал меня из дворца. Два года я провёл в замке Катнара, потом при странных обстоятельствах погиб мой младший брат, ему было восемнадцать. Отец и в его смерти снова обвинил меня, после чего мне пришлось прятаться ещё почти два года. Граф мне и тогда помог, спрятал в одной деревне. Там, наверное, до сих пор не знают, кто у них жил и работал на мельнице. Потом отец умер и я, как единственный оставшийся в живых прямой наследник, занял королевский трон. Что? Не веришь? У Сатора спроси, он подтвердит. Я ему всем обязан, он для меня как отец, ему я доверяю как никому другому. Он сам в людях никогда не ошибался, если сказал, что кому-то можно доверять, значит так и есть. Были, правда, в его окружении люди не настолько преданные, но это мой папаша их к нему пристроил, либо по чьей-то просьбе, либо для того чтобы
за ним следили.
        Теорон держа в руке кубок с вином, говорил, не глядя на меня, видимо не хотел встречаться взглядом. Сейчас в его жизни многое изменилось, рассказывая мне о своей жизни, он как бы отбрасывал от себя всё плохое. Я понимал это и не перебивал, иногда человеку нужно просто выговориться, потом легче становиться.
        - Почему молчишь? - Теорон жестом подозвал слугу разносившего вино и поставил опустевший кубок на поднос.
        - А что я должен сказать? Да, жизнь у вас была незавидная, но сейчас всё изменилось. Я, правда, не уверен, что врагов меньше стало, думаю больше в несколько раз, но и друзей прибавилось.
        - Это ты о себе? - он повернулся, посмотрев мне в глаза.
        - Не только, иногда нужно просто присмотреться к людям, честного человека видно по глазам, по его взгляду. В конце концов, есть маги, они должны же как-то уметь определять, кто и чего стоит.
        - Маги говоришь? Скажу по секрету, - он посмотрел по сторонам и потом тихо прошептал, - маги это самые ненадёжные люди. Как ты думаешь, почему меня охраняешь именно ты, а не десяток магов? Потому что среди них немало тех, кто не прочь занять этот трон, - Теорон кивнул головой в сторону одиноко стоявшего на подиуме трона. - Если тебе интересно, могу рассказать о них много чего, но не сейчас, как-нибудь в другой раз, - он резко замолчал. Покосившись влево и сразу набросив на лицо дежурную улыбку, вытянул руку. - Уважаемая и как всегда неотразимая госпожа Тариа!
        К нам уверенной походкой приближалась дама неопределённого возраста, на ней было изумрудного цвета бархатное платье. На шее сверкало ожерелье из драгоценных камней заключённых в золотые оправы.
        - Ваше величество, - подойдя ближе, она хотела протянуть ему свою руку, но остановилась, посмотрев на меня и Лемара, шепчущего мне из-за спины, что она не представляет опасности.
        - Не бойтесь дорогая Тариа, Эрит не кусается, - повернувшись ко мне, Теорон подмигнул, чтобы я не держал на него зла за такое сравнение.
        - Теорон, я по-прежнему могу к тебе так обращаться или уже только - Ваше Величество и никак иначе? - дама ухватилась за его руку, но меня из поля зрения не выпускала. Мне даже обидно стало, честное слово, меня боялись как дикого зверя, видимо сплетни обо мне достигли такого уровня, что я в людских глазах превратился в монстра.
        - В такой неформальной обстановке как сейчас, я для вас остаюсь прежним Теороном, - взяв её под локоть, повёл к столику с вином и какими-то сладостями. Мне он незаметно подал знак, чтобы я шёл за ним. Даме моё присутствие не понравилось, но она сделала вид, что ей всё равно.
        - Теорон, я хочу познакомить тебя с одной очень обаятельной и остроумной девушкой. Также хочу напомнить, что ты сам мне разрешил, не отказывать в знакомстве с теми, кого я рекомендую.
        - Я помню, - он тяжело вздохнул. Как бы ему сейчас не хотелось с кем-то знакомиться, но от своих слов он отказываться не стал. Через несколько секунд к нам покачивая бедрами, подошла девушка, и обмен любезностями продолжился. Я вначале слушал, о чём они говорят, но вскоре понял, что никаким остроумием как было заявлено, девушка не блещет. Спустя двадцать минут пустого разговора девушка такой же вертлявой походкой ушла, а её место заняла другая девушка и всё в точности повторилось. Девушка строила глазки, всё время скромно улыбалась и пыталась обоять Теорона своим остроумием и знанием местной литературы.
        За два часа мадам Тариа успела познакомить с королём восемь девушек. Теорона ни одна из девушек не заинтересовала, он был сейчас не настроен на более тесное знакомство.
        - Ну, что же, видимо мне ещё не попалась та, которая смогла бы завладеть сердцем молодого короля, - мадам Тариа наигранно развела руками и тяжело вздохнула. - Но я буду продолжать поиски.
        - Удачи вам в этом дорогая Тариа, - Теорон вежливо намекнул, что его уже пора бы оставить в покое, он устал от знакомств. Бал тем временем был в полном разгаре, бароны и прочие знатные господа, приняв на грудь энное количество спиртного, заметно осмелели и стали приставать к дамам, для начала просто приглашая на танец.
        - Думаю, самое время на пару часиков исчезнуть, - сказал Теорон, и вскоре мы вышли из зала. Зайдя к нему в рабочий кабинет, устало попадали в кресла.
        - Что, ты думал королевский бал это весело? Кому как, а мне не очень. Большая часть времени уходит на разговоры, чаще всего вообще ни о чём. Катнар оказался самым хитрым, он, прикрывшись неотложными делами, уехал, правда, его семья ещё здесь. Нельзя же лишать их веселья, - Теорон снял сапоги и с облегчением вытянул ноги. Слуг в комнате не было и снимал он их сам, решив, что так получится гораздо быстрее, чем это сделает слуга, которого ещё найти нужно. Сейчас все слуги работали как дополнительная охрана, распределившись по всему дворцу. - Эрит, ты бы хоть в гости что ли пригласил? Я бы с большим удовольствием уехал бы куда-нибудь, где от меня никто и ничего не хочет получить.
        - Нет проблем, можем прямо сейчас уехать, замок Волар в вашем полном распоряжении, а отсутствие рядом людей гарантирую, - предложил я. Теорон при более близком знакомстве оказался вполне обычным человеком, не испорченным властью. У него были обычные человеческие запросы, как например, у меня или Лемара, уже задремавшего сидя в кресле.
        Два часа выделенные Теороном себе и нам на отдых прошли незаметно. Он и Лемар даже успели вздремнуть. Мне в отличие от них спать совсем не хотелось, полученное нервное перевозбуждение после двух часов знакомств короля с девушками, не позволило мне даже просто расслабиться. Я всё время ожидал очередного нападения, несмотря на то, что напасть повторно, было бы просто невероятной наглостью и безрассудством со стороны заговорщиков. Да, королевские гвардейцы арестовали многих, в том числе и барона Бороша. Его сейчас ожидала виселица, а его семью изгнание и нищета, если их никто не приютит из тех, кто относился к ним дружески. Все прекрасно понимали, что после всех арестов заговорщиков стало меньше, но они по-прежнему есть и будут ждать удобного случая, чтобы сделать ещё одну попытку убить короля.
        - Всё, второй выход! - Теорон кряхтя, надел сапоги и встал. Мы, разумеется, тоже встали и пошли за ним, чтобы ещё пару часов послушать хвалебные заискивания ищущих выгоду аристократов.
        В зале народа заметно поубавилось, кто-то уже отбыл домой, кто-то уединился в отдельных комнатах, найдя себе пару для более тесного общения, а кто-то к этому времени уже условно спал лицом в салате.
        Не успели мы появиться, а уже известная нам мадам Тариа была тут как тут. Подошла, чтобы познакомить короля с очередной девушкой.
        - Последний раз на сегодня, - Теорон погрозил пальцем, намекая, что уже устал от этих знакомств. Девушка, которую она привела знакомиться с королём, смотрела на него спокойно, не строя глазки как предыдущие кандидатки на место королевы. Она даже меня не боялась, зная о том, кто я и насколько могу быть не предсказуем в своих действиях.
        - Она маг, - предупредил Лемар шёпотом.
        - Я очень рада знакомству ваше величество. Меня зовут Милора Вандор, - представилась она, опередив мадам Тарию.
        - Король Теорон первый, - Теорон тоже представился и улыбнулся, девушка ему явно понравилась, это было видно по его взгляду.
        - Откуда вы, я что-то не припомню человека имеющего такое родовое имя?
        - Не удивительно, ведь я прибыла к вам из Тэрнии. - Теорон сразу заметно напрягся, услышав, откуда приехала эта девушка и почему ему не доложили о ней. Мало того, её даже пропустили во дворец без надлежащего сопровождения. Я на всякий случай встал ближе к королю, хоть Лемар и заверил, что девушка не собирается нападать. Мой помощник, за последние несколько дней, уже так напрактиковался в просмотре аур, что теперь мог, определить намерения того или иного человека. - Ваше величество, я прибыла к вам с посланием от короля Тэрнии. Приношу свои извинения за столь бесцеремонное появление здесь. Ваша охрана не хотела меня пропускать, предлагали прийти в другой день, пришлось отвести им глаза. Я младшая дочь короля Эвора и я очень устала, проделав такое не малое расстояние, ждать несколько дней это уже выше моих сил. Ещё раз прошу прощения за свой поступок, но дело важное. Послание короля устное и мне не хотелось бы, чтобы его услышал кто-то посторонний.
        Мадам Тариа готова была умереть прямо здесь и сейчас, такого промаха она ещё никогда не допускала. Сейчас после того, как девушка перестала воздействовать на её мозг ментальной магией, мадам выглядела полной идиоткой с выпученными глазами. Теорон обвёл взглядом зал и не увидел никого, кого бы заинтересовала эта незнакомка, разговаривающая сейчас с королём. Никто из охраны не видел в ней угрозы, для всех она была лишь очередной претенденткой.
        - Ваше величество, не нужно меня бояться, я здесь не для того чтобы вам как-то навредить, тем более рядом с вами стоит легенда нашего мира, - Неом. На него не действует никакая магия, даже моя.
        - Хорошо, идите за мной, я выслушаю вас в своём кабинете, - сказал Теорон, сдерживая гнев по поводу отвратительной работы охраны дворца. Вскоре мы вернулись в кабинет, из которого вышли всего несколько минут назад. Разумеется, мадам Тариа с нами не пошла, она осталась стоять в зале, пытаясь понять, что ей теперь грозит за то, что она подвела эту девушку к королю.
        - Рассказывайте, я вас внимательно слушаю, - Теорон сел в кресло и жестом предложил девушке занять другое, стоявшее напротив.
        - Отец просил передать, что на границе между нашими королевствами появилась группа людей, состоящая из магов. Они убивают как ваших, так и наших подданных. Это ни в коем случае не должно привести к войне между нами. Мало того, в последнее время с магами всех направлений магии происходит что-то странное, они неожиданно впадают в ярость, некоторые сходят с ума. Отмечены случаи изменения их внешности и это касается не только лица. Их тела также меняются и далеко не в лучшую сторону, кто-то сильно худеет, превращаясь в живой скелет обтянутый кожей, кто-то обрастает шерстью, становясь похожим на уродливого волка. Отец предлагает объединить усилия в борьбе с этим злом. Часть своих магов, он предлагает направить к вам на обучение, в вашу академию магии, а часть ваших магов отправить к нам. Он считает, что обмен знаниями поможет справиться с возникшей проблемой. И последнее что я должна вам передать. Чтобы Вы не подумали о том, что это какой-то заговор против вас, я останусь у вас как гарантия договора. Надеюсь, вы не посадите меня в подземелье, опасаясь моих магических способностей, я всё-таки маг
разума, могу затуманить сознание и ещё много чего такого, чего люди боятся даже больше смерти.
        Мы втроём слушали девушку с открытыми от удивления ртами. Мало того, что появилась ещё одна проблема с магами, так ещё и девушка оставляет себя в заложниках. К тому же если ей поверить, то она не абы кто, не какая-то простая магичка, а принцесса соседнего королевства.
        - Надеюсь, запирать не придётся, - наконец-то подал голос Теорон, вглядываясь в лицо столь необычной гостьи. Гостья была не только необычной в плане направления её магической силы, но ещё и очень красивой. На вид ей было чуть больше двадцати лет, волосы тёмные, глаза тёмно-карие, почти чёрные, а тело подтянутое как у гимнастки. - Мне необходимо время, чтобы обдумать ваше предложение. Всё о чём вы рассказали, настораживает. Позвольте поинтересоваться? Где ваша свита и как к вашему добровольному плену отнесётся ваш муж?
        - Я приехала одна, так гораздо быстрее, а мужа у меня нет, не нашёлся пока настолько смелый человек, чтобы взять в жёны мага разума, - ответила она и даже как-то немного рассердилась, видимо это была для неё больная тема.
        - Я дам распоряжение, чтобы для вас приготовили комнату во дворце и обеспечили безопасность.
        - У вас есть ещё один Неом?
        - Нет, Эрит у нас один такой, а жаль.
        - В таком случае мне охрана не нужна, она будет только путаться под ногами, если они, конечно, собираются охранять меня, а не от меня.
        Теорон позвонил в колокольчик, вызывая слугу. Слуга появился далеко не сразу и был каким-то взъерошенным, словно дрался с кем-то минуту назад.
        - Приготовьте для нашей гостьи комнату и проводите туда, обеспечьте всем необходимым, включая несколько слуг лично для неё.
        Вскоре девушка ушла, поблагодарив за то, что её выслушали и предоставили комнату.
        - Что скажешь? - Теорон спросил почему-то у меня.
        - Думаю, не врёт, ей это просто незачем делать. Если маги реально сходят с ума и начинают нападать на всех без разбора, у нас серьёзные проблемы. А если ими ещё и кто-то управляет, это вообще беда.
        - Думаешь, ими управляет такой же маг разума как она?
        - Возможно что, да, только этого, судя по всему, даже Тэрнийцы не знают и сил у них справиться с проблемой, тоже не хватает, иначе её не прислали бы. Но это всё лишь моё мнение, я могу ошибаться.
        Через несколько минут Теорон вызвал слугу и приказал срочно найти графа Катнара. О том что во дворце ещё достаточно много гостей, он уже не думал и в зал возвращаться не собирался. Мы с Лемаром от него не отходили, решив, что пока граф не прибыл, будем охранять. Во дворце появился маг разума и что он, точнее она, может натворить, применив свою силу и умения, я мог себе представить. Этой девушке ничего не стоит зомбировать любого слугу, чтобы тот убил короля или, например меня, как человека мешающего действиям магов. Мне от такой мысли стало как-то не по себе, если до этого я гонялся за магами, сейчас могли отдать приказ гоняться за мной. Причём гоняться будут не маги, а простые люди, которым заплатили определённую сумму за мою голову. О чём сейчас думал Лемар, я не знал, видимо о чём-то другом, так как неотрывно смотрел на короля.
        Граф Катнар появился часа через два, запыхавшийся и какой-то помятый.
        - Что стряслось? Слуга сказал что дело необычайно важное, - граф сел в кресло и вопросительно посмотрел на Теорона.
        - Сатор, ты знаешь некую Милору Вандор?
        - Знаю, конечно, это младшая дочь короля Тэрнии Эвора, а в чём собственно дело, почему ты меня о ней спрашиваешь?
        - Она обладает магическим даром?
        - Да, есть какой-то. Теорон не темни, ты можешь просто ответить, в чём дело? - граф уже заметно нервничал, не понимая к чему такие вопросы.
        - Она менталист, если по-другому то маг разума и она сейчас здесь, во дворце. Мало того, я с ней уже разговаривал.
        - Чтооо? - услышав это, граф даже привстал. - Надеюсь, она не пыталась напасть?
        - Нет, вела себя вполне дружелюбно, но та информация, какой она поделилась, вынуждает нас что-то делать и, причём срочно.
        - Что именно она сказала?
        Теорон максимально подробно пересказал весь их разговор. Граф слушал, не перебивая, а когда пересказ подошёл к концу, захотел сам с ней поговорить.
        - Сатор, ты знаешь о том, что происходит в соседнем королевстве?
        - Немного, но после того что сейчас услышал, многое встало на свои места. Теперь я могу сказать, по какой причине маги сходят с ума.
        - По какой? - теперь Теорон немного напрягся, узнав, что его можно сказать лучший друг, скрывал от него эту информацию.
        - Где-то там, на их территории прячется ещё один маг разума, вот он и пытается подчинить себе других магов. Кого-то удаётся подчинить, а у кого-то напрочь сносит разум после того, как он там поковыряется. Сошедших с ума магов, он не убивает, а просто отпускает. Они бродят по территориям наших королевств и убивают всех подряд, таким образом, мстя за потерю ума, - предположил граф. Я отчасти был с этим согласен, ведь убитый мною маг, перемещенец, как и я, тоже обладал не совсем обычным даром, умением делать воздух не пригодным для вздоха. Сейчас насколько мне уже известно, магов разума в этом мире очень не много, по крайней мере я о них до сегодняшнего дня вообще не слышал. Если этот нехороший маг разума перемещенец, как и тот, которого я убил, этот мир находится в серьёзной опасности. Ему нужна власть над миром, желательно над всем. Захватив одно королевство, он не остановится и пойдёт дальше.
        Теорон с графом разговаривали ещё почти час, обсуждая действия, которые они должны предпринять для защиты своего королевства и помощи соседнему королевству. Причём обсуждали они это при нас. С одной стороны я этого не совсем понимал, но с другой стороны было чертовски приятно знать, что тебе доверяют первые лица королевства Данрок. После обсуждения они оба решили, сходить к принцессе и поговорить с ней ещё раз, но вовремя остановились, посмотрев на песочные часы. Они показывали что сейчас половина четвёртого утра, нормальные люди спят в это время.
        - Видимо мне скоро предстоит отправиться в Тэрнию, на поиски этого тёмного мага разума? - спросил я, предположив направление поиска. О местных, сошедших с ума магах, сейчас уже даже и разговора не было, они конечно, опасны, но не настолько как он.
        - Правильно мыслишь, именно туда вы и отправитесь, но только уже не вдвоём, вам нужен будет маг, на тот случай если придётся вступить в бой сразу с несколькими магами. Он сможет их отвлечь на себя.
        - Мага не жалко? Убить ведь могут.
        - Жалко, но выбора нет, не войско же на его поиски отправлять. Чем меньше группа, тем лучше, можно передвигаться незаметно. Мага подберёт Венар, я отправлю ему письмо, самому ехать просто некогда. На сегодня пока всё, сейчас все идём спать, а то у Теорона уже язык плохо работает.
        - Нормально он у меня работает, но я с тобой согласен, нужно немного поспать, - согласился с графом Теорон, после чего мы разошлись по своим комнатам.
        Добравшись до своей комнаты, я сбросил с ног сапоги, снял бронированный камзол и прилёг на кровать. Мысли в голове кружились как рой бешеных пчёл, было ощущение, что вся эта ситуация с принцессой какая-то хитрая подстава. Не может быть, чтобы соседнее королевство не могло самостоятельно решить вопрос с вышедшими из-под контроля магами. Через несколько минут я всё же провалился в сон, даже не осознав как.
        Разбудил меня Лемар, долго доказывая мне, ещё сонному, что нас зовёт граф.
        - Который сейчас час? - просыпаться мне не хотелось, было ощущение что я только что заснул.
        - Скоро полдень.
        - Ого! Вот это я вздремнул.
        - Одевайся, могу с этим помочь, если хочешь?
        - Сам справлюсь, не маленький, - я встал и стал одеваться под присмотром Лемара. Он как-то странно на меня посматривал в это время, словно видел меня впервые. - Что-то не так?
        - Ты разговаривал во сне.
        - И что говорил?
        - Не знаю, это был не наш язык, я ни слова не понял. Ты мне не говорил, что ещё на одном языке умеешь разговаривать.
        - Я не знаю другого языка, видимо это был какой-то вымышленный. Во сне чего только не бывает, иногда летаешь на крыльях, но это же не значит, что они у тебя есть на самом деле, так ведь? - выкрутился я, но на будущее решил, запирать дверь. Спать в комнате мне тоже желательно одному, а то опять чего-нибудь сболтну на родном русском, потом снова придётся оправдываться.
        Через приблизительно пятнадцать минут мы уже сидели перед графом и слушали, что он нам говорил.
        - Вот это разрешение на въезд в Тэрнию от принцессы, а вот это письмо королю Эвору от Теорона. Запомните, оно не должно попасть в чужие руки, отдашь только ему лично, никаким слугам в руки не давать, понял?
        - Понял, в руки не давать, если что съесть, - пошутил я.
        - Верно, только целиком не глотай, подавишься, да и целиком его проще из желудка достать, разрезал и вот оно, целенькое, - граф тоже пошутил. Правда шутка у него получилась какая-то не смешная, такой своеобразный чёрный юмор.
        - Когда выезжать?
        - Да хоть сейчас, но тогда придётся в академию к Верну заехать, он мага обещал в помощь выделить. Вот деньги на первое время, - граф достал из ящика стола два туго набитых монетами мешочка, - закончатся, обратитесь к графу Окберу, письмо с просьбой поддержки я ему уже отправил. Придёшь, покажешь кольцо, других доказательств не нужно. Денег у него много не проси, только столько, сколько необходимо, мне же потом долг отдавать. Где на территории Тэрнии искать тёмных магов или сам король скажет, или граф. Вот вроде бы и всё. Да, и не задерживайтесь там, у нас тут тоже тёмные маги ещё не перевелись. Была бы моя воля, я бы вас никуда не пустил, вы нам тут нужны, но это приказ Теорона, он хочет наладить более тесное отношение с королём Эвором.
        Глава 3
        Получив деньги, письмо для короля Тэрнии, а также указания, мы вскоре вернулись в свои комнаты. Нужно было собрать вещи, сходить в арсенал, чтобы забрать оттуда своё старое оружие и потом попытаться найти Чареса. Я бы, конечно, прямо сейчас сломя голову в другое королевство не побежал, а домой бы съездил, мне там замок в подарок отписали, посмотреть на него хотелось. Но как говориться - не в этот раз, домой Чареса отправлю, если его Теорон отпустит. Страсти после попытки убить короля немного улеглись и теперь, сильной надобности в усилении охраны нет, людей можно и по домам отправить.
        Сборы заняли весь день, сначала искали того, кто заведует арсеналом, потом искали Чареса. Он как выяснилось, уже покинул территорию дворца и снял комнату где-то в городе. Наш отряд был с ним в полном составе, так что такое количество людей найти будет не трудно. Проводить нас, вышел сам король Теорон первый, а это считалось верхом уважения, так провожали лишь королей соседних королевств и лучших друзей.
        - Я надеюсь наш договор в силе? - Спросил Теорон, положив руку на моё плечо.
        - Какой конкретно? - договаривались мы много о чём, я не понял, о чём он сейчас.
        - Приглашение в гости, конечно же, хочется посмотреть, где живёт наш берсерк, да ещё и Неом.
        - Разумеется, в силе, как только вернусь, можем сразу ехать, отец будет очень рад видеть у себя в гостях короля.
        - В таком случае удачи вам и это, - он запнулся на пару секунд, - вы живыми вернитесь, ладно?
        - О чём речь, самим пока погибать не хочется, пусть лучше все враги умрут. До встречи ваше величество, - мы с Лемаром поклонились и, запрыгнув в седла, покинули прилегающую к дворцу территорию. Как только миновали шлагбаум, я сразу пришпорил коня. Свободой хотелось насладиться на большой скорости, да так, чтобы холодный осенний ветер выжимал слёзы из глаз. Я даже издал какой-то воинственно-сумасшедший вопль, подгоняя коня. Лемар догнал меня лишь через пару километров.
        - Ты куда так припустился? Горит что ли где?
        - Нет, не горит, просто мы свободны от всяких дворцовых интриг.
        - Это да, я тоже с нетерпением ждал, когда вновь отправимся на поиски тёмного мага, жизнь во дворце не для меня, я половины не понимаю из того, что там происходит.
        - Я тоже далеко не всё понимаю, но то что понимаю, мне не нравится, так что нам, надо быть предельно осторожными во всём.
        - Так ведь я вроде бы ни во что не лезу, я вообще стараюсь больше молчать.
        - Вот и правильно, а ещё смотри всегда в оба глаза, у меня предчувствие не хорошее.
        - Какое? - Лемар насторожился.
        - Есть ощущение, что на нас объявлена охота, вся эта коронация с вассальной клятвой привели к тому, что о нас сейчас знает всё королевство, причём не только наше. Неом живым никому не нужен, как впрочем, и его напарник читающий ауры. Сейчас в город въедем, ни с кем без надобности не разговаривай, никого не задевай, если задели тебя, не реагируй.
        - Что совсем? А если этот, ну тот, кто меня задел якобы случайно, решит, подраться?
        - Зови меня, а лучше вообще от меня далеко не отходи, так у них меньше шансов на тебя наехать. Сейчас найдём Чареса, поговорим и сразу к Верну в академию, там нас должен ждать маг. Он по моему мнению нам вообще не нужен, но это не наше решение, придётся взять с собой.
        Чареса в городе, как я и предполагал, найти оказалось не сложно. Почти каждый житель к этому моменту знал, где расположились люди из отряда барона Эрита Волара, единственного в королевстве берсерка Неома. К счастью далеко не все жители знали, как я выгляжу и на нас внимания почти не обращали. Подумаешь, какая невидаль, два всадника ищут знаменитый отряд, может они хотят в него вступить, пусть попробуют, может их и возьмут.
        - Привет Чарес! - я поздоровался, подойдя к столу за которым он сидел в полном одиночестве. - А где все?
        - А, это ты, привет. Наверху спят как сурки, двое суток без сна тяжело дались.
        - А ты почему не спишь?
        - Я только что проснулся, спустился, чтобы съесть что-нибудь. Ты домой или как?
        - Да, какой тут домой, мы в Тэрнию едем, Теорон дело подкинул. Домой видимо попадём только месяца через два, в лучшем случае. Ты Новару передай, что со мной всё хорошо, пусть за новой территорией присмотрит, пока меня нет.
        - Передам, конечно, а после того как узнает что баронство Бороша теперь наше, он из своего кресла точно выпадет. Я уж теперь и не знаю, где он жить будет, в своём замке или в его, у Бороша замок раза в два больше.
        - А ты зачем? Поможешь присмотреть за замком, пока меня нет. Вернусь, будем обустраивать второе по величине баронство, к тому же Теорон в гости собирался заглянуть.
        - Когда? - Чарес услышав, что к нам собирается приехать король, даже привстал.
        - Когда вернусь, без меня ему туда не очень-то ехать и хочется.
        - Доверие короля это очень большая заслуга, Новар будет рад об этом узнать.
        - Ладно, пора нам, пока, - я встал из-за стола.
        - Что, уже? Может, поужинаете со мной?
        - Нет, извини, время поджимает, ужинать будем в академии, мы туда сейчас, нам в помощь мага обещали выделить.
        - Ну, тогда удачи вам! Лемар, ты приглядывай за ним, а то мало ли что.
        - Присмотрю! - Лемар улыбнулся в ответ.
        Спустя пару минут мы снова оказались в седле и направились к городским воротам. Настроение было смешанное, я был рад тому, что наконец-то покинул дворец, но не был рад тому, что в ближайшее время не смогу попасть домой.
        - Может всё-таки нужно было в городе переночевать? До академии часов пять пути, а если ещё и ночью то все семь, - предложил Лемар, когда мы миновали городские ворота.
        - Я устал от дворцовых интриг, города и вообще людей. Хочется тишины и покоя, меня даже плохая погода не удержала бы в Каболаре. Если уж сильно спать захотим, всегда можем остановиться. Ночь сегодня должна быть светлая, так что дорогу сможем увидеть. А ещё я не хочу в академию заявиться, когда там будет полный двор учеников, мне не приятны взгляды некоторых магов.
        - Как хочешь, я всего лишь предложил, а заночевать под открытым небом, не привыкать, первый раз что ли, - Лемар согласился ехать ночью, но не хотел этого, это было ясно по его унылому взгляду.
        Ночь действительно оказалась светлой, обе луны давали достаточно света, чтобы можно было видеть и дорогу на пару сотен метров вперёд, и ямы на дороге. До замка академии магии мы добрались незадолго до рассвета. Стучать ногой в дверь не пришлось, охрана у ворот не спала. Мне снова пришлось показать кольцо выданное графом, чтобы меня пропустили к Венару. Директор встретил меня в домашнем простёганном халате, спальном колпаке и старых тапочках.
        - Вы раньше приехали, нежели я ожидал, случилось что-то?
        - Ничего не случилось, мы решили, не терять время понапрасну. Пока погода позволяет, хочется проехать как можно больше, путь всё-таки нам предстоит проделать не маленький. Надеюсь, маг, что с нами поедет, сможет быстро собраться в дорогу?
        - Он уже давно собрал всё необходимое, осталось только коня оседлать. Надеюсь, не откажете старому человеку составить компанию за завтраком? Заодно новостями поделитесь, до академии новости не так быстро доходят.
        - Не откажемся позавтракать, всяко лучше, чем самим его готовить, - согласился я, Лемар меня поддержал.
        - Вот и хорошо, присаживайтесь, - Венар предложил присесть на диван, - я распоряжусь, чтобы завтрак сюда принесли, и заодно предупрежу Фернана о том, что за ним приехали.
        Директор вернулся минут через двадцать, успев переодеться, но был чем-то расстроен.
        - Случилось что-то? - спросил я, надеясь на то, что маг по имени Фернан с нами не поедет.
        - Ничего особенного, небольшая проблема на кухне, завтрак придётся ещё немного подождать, - Верн прошёл к столу и сел в кресло. - Пока ждём, можем поговорить, расскажите, как поживает его величество Теорон первый? Благодаря вам он смог пережить первое покушение.
        - Надеюсь, оно будет последним, как-то не хочется потерять вменяемого короля, - ответил я, не желая рассказывать что-то о короле. Верн смотрел на меня немного странно, как на своего студента завалившего сессию. - Граф Катнар позаботится о его безопасности, к тому же сейчас большая часть заговорщиков арестованы, а те что остались на свободе, не рискнут повторить покушение в ближайшее время.
        - Это да, тут ты прав, чтобы подготовить покушение нужно время, вот только это покушение, к сожалению, последним не будет. Теорон осторожен и умён, а это далеко не всем в королевстве нравится. Сейчас он освоится и начнёт прижимать знать, а то некоторые уже совсем обнаглели, законы не соблюдают, казну не пополняют, воруют. - Говоря это, Верн следил за выражением моего лица, видимо пытался определить, знаю я об этих проблемах или нет. Для меня действия знати, о которых он сказал, новостью не были, увы, такие проблемы есть везде, даже в другом мире. Человек так устроен, что ему всегда всего мало, а если за это ещё и ничего не будет, наглость начинает расти с каждым днём. Верн хотел ещё о чём-то спросить, но в дверь постучали.
        - Войдите! - Разрешил он. В комнату вошёл парень лет шестнадцати на вид, худой, высокий и рыжий. Весь его вид, включая одежду на размер больше, чем положено, вызвал у меня сравнение с названием таких парней на земле - «Ботаник». Ему для полного соответствия только очков в толстой оправе не хватало и портфеля в руках.
        - А вот и ваш маг, знакомьтесь, - Фернан Силирон, - представил Верн парня.
        - Здравствуйте, - Фернан поклонился сначала директору, потом нам.
        - Это барон Эрит Волар, он старший вашей группы, а этот молодой человек его помощник Лемар. Фамилию, к сожалению, не запомнил, но думаю, у вас будет время на то, чтобы познакомиться ближе.
        Фернан посмотрев на меня, почему-то вздрогнул и слегка побледнел. Я встал и, подойдя к нему, протянул руку для рукопожатия. Фернан посмотрев на мою руку, осторожно протянул свою навстречу, но не пожал, видимо просто не зал, что должен был ещё сделать. Я сам пожал ему руку и не отпуская, подвёл его к дивану, заставив сесть рядом с Лемаром. Только он сел, в дверь снова постучали.
        - Войдите! - разрешил Верн. В комнату вошла женщина и доложила что завтрак готов, но сюда она его не принесёт, нам придётся спуститься вниз на кухню. - Хорошо, на кухню так на кухню, идёмте, там позавтракаем, - Верн встал, посмотрев на женщину с недовольством, но ничего ей по этому поводу не сказал. Возможно, потом скажет, когда мы уедем.
        Завтракали мы не на самой кухне, а в столовой, там сейчас никого не было, так как по времени было ещё слишком рано для студенческого завтрака. Верн в присутствии Фернана почти ничего у меня не спрашивал, говорил на темы никак не связанные ни с Теороном, ни с королевством.
        - Думаю, пришло время прощаться, - я положил вилку и встал из-за стола, - спасибо за завтрак, всё было очень вкусно.
        - Это вам спасибо за составленную мне компанию, гости к нам не часто заглядывают, особенно такие, - Верн тоже встал, решив проводить нас до ворот. Фернан за всё время завтрака не сказал ни слова и практически ничего не ел, то ли стеснялся, то ли просто не хотел. Выйдя во двор, я увидел коня нашего мага, он был навьючен четырьмя большими сумками как верблюд в караване, для седока даже места не осталось.
        - Фернан, а что у тебя в этих сумках?
        - Мои вещи, - ответил он как будто это было очевидно, ведь он покидал стены академии, уже не рассчитывая, когда-нибудь сюда вернутся.
        - Думаю, в пути две трети из того, что в сумках лежит, тебе точно не понадобится. Возьми с собой только то что понадобится, - предложил я. С таким грузом он далеко не уехал бы, если у него, конечно, второго коня в запасе нет.
        - Так ведь я не знаю, что мне понадобится, а что нет, я ещё никогда не путешествовал дольше трёх дней.
        - Лемар помоги человеку отобрать необходимое, остальное оставим Верну на сохранение. Господин директор ведь не откажет нам в такой мелочи? - посмотрев на Верна, увидел что он не очень этому рад. Фернана он пытался выпроводить навсегда, видимо ученик он был так себе, скорее плохой, нежели хороший. Я вообще был изначально против мага в нашем маленьком отряде, но граф настоял, пришлось согласиться.
        За считанные минуты Лемар перебрал все вещи Фернана и оставил только те что реально могут понадобиться в пути. Вещей набралось лишь на одну сумку, остальное по мнению Лемара - бесполезное, они перенесли в кладовку. Пока шла сортировка вещей, я посматривал на окна замка, было ощущение что за нами кто-то наблюдает.
        - Долго вы ещё? - не выдержал я. Время шло, а Фернан с Лемаром всё ещё продолжали копошиться в сумке, укладывая вещи компактнее.
        - Уже закончили, можем ехать, - ответил Лемар и затянул горловину мешка. Фернан был этому не очень рад, видимо считая, что некоторые его вещи лежат не так, но посмотрев на меня, возразить не решился.
        Спустя несколько минут мы наконец-то покинули королевскую академию магии и направились на юго-восток, королевство Тэрния находилось там.
        Фернан до полудня ехал позади нас и молчал, зато Лемар в отличие от него болтал не переставая. В академии он ещё никогда не был, это в какой-то степени было закрытое учебное заведение и посторонних туда не пускали. Со мной он и туда попал, а уж о королевском дворце и говорить нечего, это был предел мечтаний и мечта сбылась. Сейчас моего помощника переполняли эмоции, потому что наши приключения продолжаются, а через два дня мы окажемся на территории другого королевства, о чём он тоже мечтал. Мне никаких приключений уже не хотелось, я хотел оказаться в Воларе и заняться там обыденными делами. К тому же там теперь замок Бороша без присмотра остался и несколько сотен крестьян, не понимающих что теперь с ними будет.
        - Фернан, а ты маг чего, воды или огня? - Лемар устал работать языком и теперь решил, слушать, только не меня, а нашего мага.
        - Воздуха и немного воды.
        - Почему немного? То есть ты дождь вызвать не можешь и остановить его тоже?
        - Нет, не могу, это только очень сильным магам под силу. Я могу воду в ручье заставить течь медленнее, родник могу найти, если он не глубоко под землёй, - Фернан по выражению его лица рассказывать ничего не хотел, но Лемар от него не отставал.
        - А с воздухом что умеешь? Сильный ветер можешь устроить?
        - Нет, но могу ветер заставить изменить направление.
        - И всё!? - Лемар был разочарован услышав это. - Да ты оказывается, вообще толком ничего не умеешь, зачем ты тогда нам нужен?
        - Зато я умею вот это! - Фернан обиделся на него и, резко выбросив руку в сторону Лемара, ударил воздушным кулаком. Удар оказался достаточно сильным, Лемар чуть не вылетел из седла.
        - Перестаньте, ещё не хватало, чтобы вы в первый же день подрались, - притормозил я Лемара. Он собирался ударить Фернана в ответ, только не магией, а плетью.
        - И плеть твоя тебе тоже не поможет! - Фернан собирался ещё что-то сделать с Лемаром, но между ними оказался я и его магия распалась.
        - Я сказал, хватит, иначе сейчас оба поедете по домам и перед Катнаром, сами оправдываться будете! Время уже полдень, нужно устроить привал, предлагаю возле того большого дерева, - я показал направо, где приблизительно в полукилометре от нас росло большое дерево. - Фернан, с тебя дрова, с Лемара костёр!
        - А почему с меня дрова, пусть лучше их Лемар собирает! - Фернан попытался отказаться от сбора дров, переложив это дело на Лемара.
        - Сейчас точно обратно в академию поедешь! Я сказал с тебя дрова, значит, их собираешь ты, не согласен, проваливай, без тебя справимся! - Мне пришлось повысить голос, чтобы показать ему кто главный в нашем отряде. Он на какое-то время притих, но когда добрались до дерева, вновь стал бузить, заявляя что под деревом сухих веток нет, а лазить по деревьям не умеет.
        - Ты же маг воздуха, Лемара чуть из седла не выбил, неужели не сможешь пару веток магией сломать?
        - Я этого не пробовал, у меня может не получиться, - наш строптивый маг изменил тон, посмотрев наверх. Там было несколько сухих веток, их я ему и предложил сломать, заодно узнаю, насколько он силён как маг.
        В течение нескольких минут мы с Лемаром наблюдали фееричную картину, «осенний листопад на отдельно взятом дереве». Фернан упорно бил магическим воздушным кулаком в крону дерева, пытаясь попасть по сухой ветке. Довольно часто он попадал по ней, от чего ветка трещала, но не отламывалась от ствола. В конце концов, через некоторое время Фернан выдохся, истратив почти весь запас магической силы и немного отдышавшись, всё-таки полез на дерево.
        - Настырный, если магия не помогла, руками проблему будет решать, - проговорил Лемар, наблюдая за тщетными попытками Фернана влезть на дерево.
        - Помоги, свалится ведь, сломает себе что-нибудь, сами потом с ним намучаемся.
        - Ладно, я сам влезу, но костёр тогда с него, я кашу предпочитаю, есть варёную, - сказал Лемар и пошёл на помощь настырному магу. - Отойди, немощь магическая! - подойдя, он отодвинул в сторону Фернана и ловко влез на дерево. Спустя всего пару минут у нас уже было достаточно сухих дров, чтобы сварить кашу на обед. Кашу варил я, не доверив это дело ни Лемару, ни Фернану.
        - Хорошо получилась, - съев всё, Лемар облизал ложку. - Фер, - он сократил имя мага, - а водички нам сможешь намагичить, чтобы котелок помыть?
        - Через час дождь начнётся, не только котелок помыть сможешь, а и сам помыться, - ответил Фернан и тоже облизал свою ложку. Мы с Лемаром удивленно посмотрели вверх и не увидели не то, чтобы тучу, а даже хоть какого бы ни было облачка.
        - С чего ты решил, что дождь будет? - спросил я, не поверив ему.
        - Я же маг, я знаю.
        - Ну, ладно, пусть будет по-твоему, но если дождя не будет, котелок твоей рубашкой протру, договорились?
        - Договорились, - согласился Фернан и мы стали собираться в дорогу.
        Через час как он и говорил, небо заволокло тучами, а потом пошёл дождь. Пришлось под ближайшим деревом искать укрытие от льющейся на наши головы воды. За полчаса пока шёл дождь, мы успели не только котелок отмыть, но и пополнить запас питьевой воды, полные фляги никогда не помешают. За точность прогноза я назвал Фернана синоптиком, объяснив кто это, чтобы не обиделся. Если не брать в расчёт некоторую заносчивость Фернана, он мне стал казаться вполне нормальным человеком, только каким-то замкнутым. Сам он никогда не начинал говорить первым, спрашивали - отвечал, не более. Лемар продолжал его доставать различными вопросами и пытался взять на слабо. Фернан не поддавался на его провокации, но с оглядкой на меня. Меня он побаивался, и я не понимал почему, ничего же плохого ему не делал.
        На ночь решили остановиться в деревне, попавшейся нам на пути. - Судя по карте, мы сейчас на территории баронства Нопрол, до границы Тэрнии отсюда осталось чуть меньше одного дня пути, - сказал я, сверившись с картой. - Замок барона в той стороне, до него часа три ехать, - я показал на юг, - и мы туда не поедем. Скоро стемнеет, а ночным гостям далеко не все рады, особенно если гости незнакомые.
        - Жаль, я хотел бы на замок взглянуть, чтобы с замком Маторока сравнить, - сказал Фернан, чем нас удивил.
        - Ты был в Матороке? - спросил я.
        - Я там жил до того, пока меня в академию не отправили. Всех у кого обнаруживаются способности к магии, отправляют туда. Если ты не из знати, обучение за счёт короля, если ты знатен, а это почти всегда означает, что у тебя есть деньги, платишь ты, то есть твоя семья.
        - За тебя кто платил? - спросил Лемар, не спрашивая напрямую, принадлежит он к аристократам или нет.
        - Король, разумеется, мои родители умерли, когда мне было десять лет. Я сильно переживал из-за этого, а потом у меня открылись магические способности. Я стал видеть то, чего раньше не видел, и делать такие вещи, от которых сам иногда был в шоке. Потом меня поймали стражники и отправили в академию. Так я и стал магом, почти стал, мне ещё год осталось учиться, - пояснил Фернан.
        - То есть ты ещё не полноценный маг, а студент?
        - Да.
        - Почему же тогда тебя с нами отправили, если тебе ещё год осталось учиться? - ситуацию с его кандидатурой нужно было прояснить и сейчас был для этого подходящий момент, он был готов рассказывать.
        - Я повздорил с одним из студентов и случайно его покалечил. Честное слово не хотел, он почти сам из окна выпал. Меня хотели за это отчислить и лишить дара, но Верн дал мне шанс загладить вину и вот я с вами.
        - Стоп, ты сказал что дара можно лишить, так?
        - Да, так, можно, только как это делать, знают немногие.
        - Если лишить можно, значит и пробудить в тебе силу тоже можно, так? - вопрос с обретением силы меня заинтересовал.
        - Наверное, я об этом не знаю, - сказал Фернан и посмотрел вперёд на деревню, до которой нам осталось проехать метров пятьсот.
        - Что-то не нравится мне эта деревня, там словно вымерли все.
        - Не думаю, у одного дома из трубы дым идёт, - Лемар тоже посмотрел на деревню, но на всякий случай коня остановил. - Проверить бы надо, вдруг в том доме сидит тот, кто нам нужен. Поехали, нечего тут посреди дороги стоять, - я тронул вперёд коня и направился в деревню, Лемар и Фернан нехотя последовали за мной.
        - Эй есть кто живой? - крикнул я остановившись в самом центре деревни состоящей всего из восьми дворов. На мой крик из окна ближайшего дома выглянул дед, настолько старый, что определить его возраст, я не смог, посчитав, что люди столько просто не живут.
        - Есть, а вы кто такие будете? - прошепелявил он беззубым ртом.
        - Путники мы, на постой хотим у вас остановиться, место под крышей найдётся? - я спешился и подошёл ближе к деду, чтобы не кричать на всю деревню.
        - Место-то найдётся, вот только еда ваша, у меня у самого поесть нечего, а лошадки ваши могут за домом травку пощипать.
        - Нас и такой вариант устроит, ворота я так понимаю, нам тоже самим открывать? - уточнил я, видя, что дед выходить из дома, чтобы открыть ворота, не собирается.
        - Да, вы уж как-нибудь сами откройте, я не могу, приболел немного, да и спина что-то совсем не разгибается.
        Деваться было некуда, мы сами открыли старые ворота, осмотрели двор на безопасность для наших коней и, сняв с них сёдла, вошли в дом. В доме было темно и жарко, дед на ночь топил печь, чтобы ночью, как он нам сказал, не мёрзли его старые кости.
        - Уж не обессудьте, мягких кроватей у меня для вас нет, а вот широкие лавки - вот они, - он показал на широкие низкие лавки. На одной из них, стоявшей у печи он сам спал, ещё четыре он предложил нам. На них видимо когда-то спали члены его семьи.
        - Один живёшь? - спросил я, укладывая седло на одну из лавок.
        - Один, остальные кто помер уже, а кто уехал в поисках лучшей жизни, - признался дед, укладываясь на свою лавку у печи.
        - А барон что, их вот так спокойно взял и отпустил, теперь же, наверное, и работать в поле некому стало?
        - А кто ж у него разрешения-то спрашивал, люди убежали, теперь попробуй, найди. Я вот тоже хотел бы сбежать, да сил уже нет, стар я. Во всей деревне сейчас только я один и остался, идти мне некуда, да и жить осталось немного, какой смысл идти куда-то.
        - В другую деревню иди, может кто и примет.
        - Нет, лишний рот никому не нужен, я уж как-нибудь здесь поживу.
        - Дед ты есть хочешь? Можем поделиться, - предложил я.
        - Не откажусь, если не шутите, - дед сразу же сел на своей лавке и, опустив руку, достал из-под неё связку длинных лучин. - Свечей у меня нет, я лучину жгу, - он протянул нам связку, предлагая зажечь одну из тонких деревянных полосок. Лучины взял Лемар и поджог не одну, а сразу две, чтобы в доме светлее было.
        - Ужин подождать придётся, кашу надо ещё сварить.
        - Я подожду, не тороплюсь же никуда, в могилу-то я всегда успею, - заявил дед и улыбнулся своим беззубым ртом.
        После предложенного ему ужина, настроение у него заметно улучшилось, он даже о больной спине забыл, когда за глиняными мисками в сундук полез. Фернан скривился, увидев миски ручной работы без применения гончарного круга. Мне было всё равно, я из них есть, не собирался, у меня была своя тарелка из бронзы, как впрочем, и у Лемара, мы их вместе покупали. Фернан тарелку для себя взять забыл, во время привала он ел прямо из котелка.
        За то время пока варилась каша, дед не замолкал ни на минуту, рассказывая о том, как раньше в деревне хорошо жили, до того момента как хозяином стал сын их прежнего барона. Рассказывал он достаточно красочно, его даже перебивать не хотелось, не то, чтобы попытаться его заткнуть. Как только он получил порцию каши, лично мною сваренной, рассказы сразу закончились.
        Дед ел с наслаждением, сначала долго дул на ложку, а потом долго смаковал моё варево во рту, прежде чем его проглотить. Прежде чем начать его расспрашивать о том, что он знает о сошедших с ума магах, решил дать ему спокойно поесть. После сытного ужина дед почему-то не стал бодрее, его наоборот стало клонить в сон, но это мы так думали. На самом деле для деда эта миска с кашей стала последней в его жизни, дедушка не засыпал, а умирал прямо сидя за столом. Минут через десять его не стало.
        - Вот и поговорили, - со вздохом сказал я, убедившись, что дед действительно мёртв, - мы даже имя его не узнали.
        - Что теперь делать? - спросил Лемар, стараясь не смотреть на деда.
        - Надо бы похоронить, но у нас лопаты нет, поэтому утром сложим погребальный костёр, не оставлять же его вот так.
        - А может его прямо с домом? - предложил Фернан.
        - Зачем? Дом ещё может кому-то пригодиться, может быть даже и нам, когда будем возвращаться домой. Если его дом поджечь, вся деревня сгорит.
        - Это называется, отдохнули, - Лемар сел обратно на лавку и заменил догоревшую лучину, сидеть в темноте никому из нас не хотелось.
        На рассвете мы кремировали тело доброжелательного и одинокого старика. Настроение у всех троих было поганое, словно друга похоронили. До полудня ехали, молча, пока не увидели человека, шедшего нам навстречу.
        - Что-то с ним не так, походка у него какая-то странная. Лемар глянь на ауру, - попросил я.
        - А её у него нет, - ответил он, остановив коня.
        - Что значит, нет?
        - А вот так, вместо ауры серая дымка какая-то и всё.
        Мы с Фернаном тоже остановили коней, и Фернан стал пристально всматриваться в этого бродягу. Человек был грязный и босой, несмотря на довольно прохладную погоду, одежда превратилась в лохмотья, лишь каким-то чудом ещё развалившись до конца.
        - Да, ты прав Лемар, аура у него очень странная, - подтвердил Фернан и зачем-то слез с коня. Я спешиваться не спешил, все эти странности с идущим навстречу человеком были очень подозрительными, чувствовался какой-то подвох, не иначе засада рядом. Покрутив головой, осмотрел местность, ничего подозрительного не заметил, слева большое поле, справа редкий лес, в котором спрятаться было практически невозможно. Пока я осматривался, Фернан шёл навстречу бродяге. Вскоре они встретились, но разговора не произошло, человек прошёл мимо нашего мага, словно не заметил его.
        - А ну стой! - Фернан схватил его за рукав, чуть не оторвав его и развернув человека лицом к себе.
        - Что с ним такое? - не заметив угрозы, я тоже покинул седло и подошёл к ним.
        - Он же безумен, не сумасшедший, а именно безумен, он совсем ничего не соображает. Мне кажется, что он даже не понимает, что он идёт, - Фернан озвучил своё предположение о состоянии бродяги.
        - А это вообще возможно? - состояние и внешний вид человека напомнили мне зомби из какого-то зарубежного фильма. Они там тоже вначале также тихо бродят, а потом кидаются на нормальных людей, чтобы их сожрать.
        - Наверное, он же вот есть, - Фернан пожал плечами и отпустил рукав человека. Бродяга, получив свободу, снова потопал дальше, только теперь в обратную сторону.
        - Мне кажется, над ним маг поработал и снёс ему разум, вот только остаётся вопрос - зачем? Это получилось нечаянно или же это сделано специально?
        - Хочешь сказать, что этот бедолага пообщался с магом разума, которого мы ищем?
        - Думаю, да, сообщалось, что именно у границы этот маг и развлекается разными способами, а мы сейчас как раз границу пересекаем. Судя по карте, если по этой дороге ещё часик ехать, доберёмся до первой деревни королевства Тэрния. Названия этой деревни, разумеется, на карте нет, но то что деревня есть, помечено точкой. Я, правда, не уверен что карта у меня точная, но дорога по которой едем, вроде бы та самая.
        Глава 4
        Мы сейчас уже передвигались по дорогам другого королевства, а пограничной заставы на пути, мы так и не встретили. Даже у нас в баронстве было несколько застав, несмотря на отсутствие соседа, а здесь почему-то не было ни одной, о чём я и поделился информацией с Фернаном.
        - Заставы есть, мы мимо проехали, все дороги не перекроешь, людей не хватит. Меня сейчас не это интересует, а то что мы можем в деревне увидеть.
        - Думаешь там все такие, как этот бродяга?
        - Не хотелось бы, чтобы так было, - Фернан обернулся, посмотрев на дорогу. Где-то там далеко позади, продолжал бесцельно идти человек лишённый разума. - Может было бы гуманнее его убить, всё равно ведь не выживет?
        - Я думал об этом, но как-то рука не поднялась, он же безобидный совсем. Вот если бы попытался напасть, тогда без проблем, чик и труп, - предположил я ход действий на тот случай, если встретимся с агрессивным зомби.
        - У тебя всё просто, а вот я убить кого-то, наверное, не смог бы. Подраться да, силой и умениями в магии помериться тоже да, а вот убить нет, - Фернан снова обернулся, посмотрев на дорогу, словно ожидал там появления кого-то.
        - А если тебя пытаются убить, тогда что, убивать не будешь, пожалеешь?
        - Не знаю, меня пока ещё убить не пытались.
        - Не будь таким слюнтяем, если на тебя напали, бей так, чтобы уже никто подняться не смог, - вмешался в разговор Лемар.
        - А ты что убивал? Тебе же лет меньше чем мне и сил у тебя меньше, - вспылил Фернан, обидевшись на слова Лемара.
        - Приходилось, конечно, не в таком количестве как Эриту, но было дело.
        После признания Лемара, Фернан посмотрел на меня совсем другим взглядом. В его взгляде было всё, страх, ненависть, злость, я даже не смог выдержать его взгляд и спросил.
        - Что не так? Мы на войне, а здесь убивают.
        - И сколько магов ты уже убил?
        - А вот ты о чём! Можешь не верить, но всего одного, вернее двоих, первого на войне, но я тогда не понял что он магом был. Я никого просто так не убиваю, только если меня пытаются убить, ну, и по приказу его величества, конечно. Если хочешь знать, мне это не нравиться, только я отказаться не могу.
        Фернан после моих слов словно сдулся, даже как-то меньше стал, видимо до этого думал, что я магов убиваю пачками и только потому что они маги. Слухи обо мне, распространившиеся по королевству со скоростью пули, были чистой воды враньём. Из меня кто-то умышленно пытался сделать кровожадного палача, переведя название Неом практически дословно, - убийца магов. Некоторое время назад я и сам себя считал палачом, сейчас узнав о том, что происходит в королевстве, мнение поменял. Я не палач, я скорее сыщик, потом судья, а палач лишь в конце. Убивать или не убивать, решать мне, если будет возможность спасти жизнь оступившемуся магу, я воспользуюсь ею. У каждого человека должен быть шанс исправить то, что натворил.
        - А вот и деревня! - Воскликнул Лемар, показывая вперёд. - Заедем или не будем рисковать?
        - Попробуем заехать, может, узнаем что-то полезное, но на ночь я там оставаться не хочу, - я отказался от ночлега в деревне, подумав, что там могут появиться уже не безвольные зомби и в большом количестве. Если маг с даром телепатии где-то рядом, нам не только зомби угрожать могут, но и обычные люди. Ему не составит труда, внушить всем жителям что любой чужак это враг и его нужно убить. Мы просто не сможем втроём устоять против всей деревни, если они нападут.
        В деревне был траур, жители хоронили сразу пятерых несчастных, которых убил сошедший с ума староста. Сам староста сразу после этого сбежал, видимо осознал, что натворил, когда рассудок к нему вернулся. К нам жители отнеслись настороженно, но достаточно мирно. Чтобы не возникло каких-то подозрений, я коротко рассказал, откуда мы и куда едем, зачем едем, разумеется, не сказал. Лемар почти сразу нашёл себе собеседника и смог узнать подробности о произошедших в деревне убийствах. Со слов одного словоохотливого деда, вчера к ним в деревню приехал человек. На первый взгляд вполне обычный путник, но когда он сегодня рано утром уехал, в старосту словно демон вселился. Взяв в руки большой нож, староста стал бегать по деревне и убивать всех подряд. Потом ему кто-то и чем-то ударил по голове, после чего разум к нему вернулся. Что было после мы уже знали, староста сбежал. Деревенские мужики пытались его догнать, но потеряли след у реки и жив сейчас староста или нет, никто не знал. Для него самого было бы лучше чтобы он был мёртв, если его найдут, убивать будут долго, смерть покажется наградой.
        Пока мы с Лемаром разговаривали с жителями, Фернан не произнёс ни слова и вообще старался быть не заметным. Он маг, а жители этой деревни магов, мягко говоря, недолюбливали.
        - Поехали отсюда, пока кто-нибудь не решил нас в гости пригласить, - шепнул я Лемару, потянув за рукав.
        - А что в этом плохого? - спросил он, почему-то явно не желая покидать деревню прямо сейчас.
        - Я тебе потом скажу. Быстрее давай топай, у нас времени мало, - поторопил я, видя, как быстро у жителей меняется отношение к нам. Почему это происходило, я не понимал, но люди становились с каждой минутой раздражительнее. Фернан седло своего коня не покидал, он был готов в любой момент возить в его бока шпоры и скакать отсюда во весь опор. Что он в принципе и сделал, только уже вместе с нами, когда мы немного отъехали от деревни. Минут двадцать мы подгоняли своих коней, чтобы отъехать как можно дальше.
        - Эрит, да, что случилось-то? - Лемар не выдержал бешеной скачки и остановил своего взмыленного коня.
        - А ты не понял?
        - Нет.
        - Маг, что ночевал в деревне, никуда не уехал, он был там, прятался где-то и делал своё чёрное дело, - натравливал на нас жителей!
        - Верно, я тоже почувствовал чью-то магию, странную и пугающую, - подтвердил Фернан.
        - Так давайте вернёмся и покончим с ним, пока не сбежал, - предложил Лемар.
        - Там сейчас сотни три взбесившихся жителей, нас числом задавят.
        - Что тогда делать?
        - Что и собирались, к королю едем, пусть выделит нам отряд гвардейцев в помощь, по-другому я за этим магом гоняться не буду.
        - А если не даст?
        - Тогда вернёмся домой, пусть сам его ловит. На своей территории нам Теорон поможет, к тому же можно и своих воинов привлечь, если что. Фернан, а есть какой-то амулет или что-то подобное, чтобы разум защитить?
        - Не слышал о таком, магов разума уже лет как сотни две не было, знания утеряны, мне по крайней мере об этом ничего не известно. Нужно Верна об этом спросить, он должен что-то знать.
        На ночь решили остановиться в лесу, выбрав место в самой чаще, да ещё и в овраге, чтобы свет от костра был не виден со стороны.
        - Место не очень хорошее, если нападут, драться будет не удобно, - высказал Лемар своё мнение о моём выборе места.
        - То что не удобно я с этим согласен, но тут нас не видно, будем надеяться, что никто не нападёт. До наступления темноты ещё часа полтора, предлагаю провести тренировку, а то мы с тобой это дело как-то забросили. Заодно хочу посмотреть, что Фернан умеет, ещё один меч лишним не будет.
        - Я ничего не умею, - сразу признался Фернан.
        - В каком смысле, ты ничего не умеешь? - удивился я.
        - В прямом! Я меч в руках держал всего пару раз. Ты думаешь, все маги поголовно умеют драться мечом или шпагой? Как бы не так, только аристократы, да и те далеко не все. У магов своё оружие - магия! Она сильнее любого меча, правда, если у тебя сил достаточно, - поправил сам себя Фернан.
        - Мы влипли, - сказал Лемар, узнав, что наш маг в поединке на мечах полный ноль.
        - Фернан, этот пробел нужно устранить, ты готов учиться? Хотя если даже и не готов, бери меч и иди за мной. Лемар, когда костёр разгорится, тоже присоединишься.
        Лемар в ответ что-то пробубнил себе под нос, но кивнул. Устраивать вместо отдыха тренировку, ему сейчас не хотелось, но перед Фернаном было стыдно отказываться. Сам Фернан взяв меч Лемара, шёл за мной, с видом человека которого вызвали на дуэль.
        Проверка умений Фернана длилась не долго, минут десять, после чего я пришёл к выводу, что меч это не его оружие, ему нужен боевой посох или на худой конец копьё. Так у него хотя бы будет шанс отмахаться от противника, пока кто-нибудь из нас не придёт ему на помощь. Прежде чем начать поединок, я замотал лезвия мечей кожаными лентами, брал их с собой вместо верёвки. Благодаря этому Фернан не смог поранить сам себя.
        - Я же говорил, что не умею, зачем нужно было проверять? - с обидой в голосе проговорил Фернан, потирая ушибленный бок.
        - Ладно, на сегодня с тебя хватит, завтра попробую сделать тебе посох, а когда доберёмся до города, купим что-нибудь подходящее. Лемар, твой выход!
        Мой помощник уже не был в этом не лёгком деле как бой на мечах новичком. Чтобы не упасть в грязь лицом перед Фернаном, показал всё, что умел. Старался парень изо всех сил, но всё равно проиграл мне все десять поединков.
        - Конечно, куда мне против берсерка, тебе таких как, я сразу десяток надо, - тяжело дыша, оправдался Лемар.
        - Я не настолько уж и крут, да, умею кое-что, но великим мечником себя не считаю. Мне иногда просто везёт, за счёт этого и побеждаю.
        - Ага, будем считать, что мы тебе поверили и вообще, я есть хочу, а ты меня вместо ужина бьёшь, - Лемар не вставая на ноги, на четвереньках пополз к костру, там Фернан сейчас варил нам кашу.
        Каша у нашего мага слегка подгорела и была пересолена, но это не помешало нам её съесть всю, даже крупинки в котелке не осталось.
        - Ну, что, распределим дежурство? Кто будет дежурить первым? - спросил я, облизав свою ложку.
        - Пусть Фернан будет первым, начало всегда легче перенести, - предложил Лемар и встал, чтобы наломать себе лапника на котором будет спать.
        - За слабака меня держишь? - обиженно ответил маг.
        - Так, стоп, заткнулись оба! Как два сопливых мальчишки соревнование устроили кто из вас более упёртый. Первым буду дежурить я, потом Фернан, Лемар последним. За костром следить, во время дежурства не спать, если хоть что-то почувствуете, тревожно станет или же, убить кого-то захочется, сразу будите нас. Если нас тот маг разума сейчас ищет, нужно быть вдвое осторожнее, а лучше в десять раз, иначе до утра не доживём.
        Вскоре Фернан и Лемар легли спать, причём на одной, вместе собранной куче еловых веток. Заснули оба практически мгновенно, даже место не успели поделить. Подбросив дров в костёр, я налил воды в котелок, чтобы сделать себе чай. Стоять на страже мне предстояло часа три, с горячим чаем в прохладную ночь это будет сделать проще, хоть чем-то занят буду.
        Мои компаньоны на пару тихо храпели, укрывшись одним одеялом. Я, сидя у костра, смотрел на них и вспоминал недалёкое прошлое, начиная с момента той злополучной драки у автобусной остановки. Если бы я тогда не вмешался, где бы сейчас был? Работал бы на какой-нибудь стройке, укладывая кафель или штукатуря стены? Если бы не вмешался полковник, сидел бы сейчас в тюрьме, а может уже и не сидел бы, а лежал в холодной земле? Чёртов олигарх добрался бы до меня и там. Куда бы я попал, если бы не бросил в электромагнитную катушку шайбу? Поступок был идиотский, но тогда я был в отчаянии, пытался хоть как-то помешать перемещению. Может быть, именно благодаря той шайбе я и оказался в этом мире, а не перенёсся на несколько сотен лет назад во времени.
        Мне вообще несказанно повезло, я жив до сих пор, мало того я теперь ещё и барон. Успел, завести не только знакомства среди аристократии, но и заручиться поддержкой самого короля. Пока не сделал ни одной грубой ошибки, которая могла бы поставить жирный крест в моей судьбе. Судьба вообще странная штука, обделила плюшками в детстве, зато сейчас отдаёт долги с большими процентами. Сам себе иногда удивляюсь, за короткий срок смог освоить чужой для меня язык, пусть и не так хорошо как хотелось бы, но для общения хватило. Потом в моей жизни появился дедушка Шес, обучение у которого для меня тоже стало некоторым шоком. Да, я старался, но всё равно слишком быстро учился, даже он это признал. Может на меня этот мир как-то подействовал, помог ускорить процесс обучения, он же пронизан магической силой? Одни загадки и почти ни одного ответа на них. Как долго мне будет везти? Как долго судьба будет меня оберегать? Что ждёт впереди? Хотелось бы знать, но если хорошо подумать, знать этого не нужно, жить будет не интересно.
        Глядя на огонь, я почти три часа вспоминал прошлое и думал о будущем. От мыслей отвлёк крик какой-то ночной птицы, я даже вздрогнул. Фернан с Лемаром сразу перестали храпеть, но не проснулись. Посмотрев на небо, решив что смогу определить, сколько времени прошло (само собой не смог), принялся будить Фернана. Кое-как поднял его на ноги и заставил идти к костру. Он, ещё не до конца проснувшись, попытался прихватить с собой одеяло, но Лемар вцепился в него словно клещ.
        - У костра согреешься, в котелке чай, ещё горячий, поможет проснуться.
        - Да, спасибо, я всё понял и уже почти проснулся. Холодно что-то, - Фернан поёжился и присев на пенёк, протянул руки к огню.
        - Так ведь осень же, ты что забыл? Фернан, не спать! - прикрикнул я, видя, как он ищет удобное положение, чтобы спать сидя. - От этого зависит, доживём мы до утра или нет, - напомнил я. Мои слова, подействовали на него как холодный душ. Он моментально отбросил остатки сна, настороженно осмотрелся и подбросил хвороста в огонь, чтобы костёр разгорелся ярче. Через пару минут, заняв его место под одеялом, я благополучно заснул и проспал до утра.
        Разбудил меня Лемар, соблазняя запахом каши, приготовленной им за время своего дежурства. Каша была с мясом, и я решил узнать, где он его взял, ведь то копчёное, что у нас было, закончилось ещё позавчера.
        - Кролика подстрелил, когда небо стало светлеть, он из норы вышел, тут я его из арбалета и подстрелил. Пока вы спали, из него нам завтрак приготовил, вкусно получилось, хотите попробовать?
        - Ты ещё спрашиваешь? Конечно, хочу! Фернан подъём! Каша остывает! - я столкнул мага с кучи лапника.
        - Что? Какая каша?
        - Ну и здоров же ты спать, тебя разбудить проблема, - высказал Лемар всё, что о нём думал по поводу сна.
        - А это, разве плохо? Крепкий сон это лучший способ отдохнуть.
        Каша с крольчатинкой закончилась как-то слишком быстро, я даже насладиться вкусом не успел, зато объелся. Прежде чем ехать дальше, предложил немного посидеть у костра, чтобы каша улеглась. Предложение было дружно одобрено, но с одним условием, что мы будем пить чай, который я заваривал из трав. В итоге мы покинули место стоянки только приблизительно через час, сытые и отдохнувшие.
        - Так, стоп, нужно свериться с картой, - я остановил коня на развилке дорог. - Если карта не врёт нам направо, часа через четыре доберёмся до маленького городка под названием Уврек, расположен он на берегу реки, через которую нам предстоит переправиться.
        - Переплыть что ли надо? - переспросил Лемар.
        - Зачем? Там мост должен быть, он даже на карте указан.
        Повернув направо, мы слегка пришпорили коней, чтобы добраться до городка чуть быстрее, потому что вторая половина дня грозила дождём.
        Уврек оказался немного странным городком, здания были построены как-то хаотично, не образуя улиц. Большая часть домов представляли собой большие и старые сараи, приспособленные под разные нужды. Немногочисленные местные жители показались мне крайне не приветливыми к нам, поэтому мы решили, проехать сквозь город как можно быстрее, без остановки и разговоров с ними. Когда до старого, деревянного моста переброшенного через небольшую речку, оставалось проехать всего пару сотен метров, дорогу нам перегородили пустая телега и несколько человек с заряженными арбалетами в руках. Чтобы избежать столкновения с телегой, мне пришлось резко натянуть уздечку, от чего мой конь встал на дыбы. Это меня и спасло от смертоносных коротких и толстых стрел. Арбалетчики выстрелили, без какого либо предупреждения, четыре болта ударили в грудь моему коню и он стал заваливаться назад. Я лишь каким-то чудом успел, выдернуть ноги из стремян и отпрыгнуть в сторону. Обернувшись назад, увидел, как почти также из седла вылетел Лемар. Фернан из седла своего коня вылетел через его голову, когда его конь на всём скаку налетел на
другую телегу.
        Если мы с Лемаром упали на твёрдую землю, то Фернану можно сказать повезло, пролетев несколько метров, он врезался в копну сена, разметав ее в разные стороны. Арбалетчикам уже почти вновь зарядившим оружие на помощь со всех сторон бежали их друзья, вооружённые мечами, топорами и короткими пиками. Лемар сориентировался быстрее меня и, прихрамывая, скрылся в ближайшем от него сарае. Фернана видно не было, я не знал, выжил ли он после падения. Искать его уже не было времени, по примеру Лемара я тоже забежал в сарай, только другой и закрыл за собой ворота. Сарай оказался большим, видимо это когда-то был склад, сейчас его использовали для ремонта телег и прочего сельхозинвентаря большого размера. Как только запер изнутри ворота, в них чем-то ударили, потом ещё раз и ещё. Послышалась громкая ругань тех, кто сейчас пытался выбить эти ворота. Они на удивление оказались крепкими, у меня появилось время, чтобы подготовиться к тёплому приёму гостей.
        Подобрав с пола длинную и прочную верёвку, привязал один её конец к колёсной паре от телеги. Второй конец перебросил через балку под крышей и поднял колёса над дверью. Они оказались довольно тяжёлыми, удерживать их долго подвешенными, я не смог, поэтому привязал свободный конец верёвки к большому мельничному жернову, зачем-то принесённому сюда хозяином этого сарая. Вес большого каменного круга с лёгкостью выдержал вес колёс, освободив мне руки.
        Ворота продолжали ломать уже с применением подручного тарана, а людей у ворот собралось не меньше десятка.
        - Да я берсерк чёрт меня подери, но до необходимого состояния меня нужно как-то разогнать, - подумал я. Как, этого добиться я не знал, у меня это получилось-то всего один раз, мне тогда сделали больно, но не смертельно. Подставить сейчас себя под удар, чтобы ощутить боль, я не решился, бандиты ведь могли перестараться и убить одним ударом. - Ладно, время покажет, кто и что стоит, - сказал я и, сжав зубы, приготовился перерубить веревку, когда в сарай ворвутся «гости». Пока ждал, искал второй выход из этой большой деревянной мышеловки, в которую попал по собственной глупости. Другого выхода кроме штурмуемых сейчас ворот отсюда не было, стены дыр не имели, а доски выглядели крепкими, сразу не выбить. После очередного удара в ворота на мою голову посыпался мусор, и я посмотрел наверх. Крыша сарая была не такой крепкой как его стены, выбить доски я вполне мог, вот только уже было не до этого. После очередного удара ворота не выдержали и в сарай ворвались вооружённые люди. Их было шестеро, от поднявшейся пыли видимость внутри сарая стала минимальной, особенно для них, из света шагнувших в полутьму.
Пройдя несколько шагов, они остановились как раз под подвешенными колёсами. Ждать больше было нечего, одним ударом я перерубил крепкую верёвку и колёса полетели вниз. Шестёрка мгновенно превратилась в двойку, колёса подмяли под собой четверых. Воспользовавшись плохой видимостью, одного из них я убил, но о втором пришлось забыть, так как в сарай вбежало ещё сразу человек десять. Я, как обезьяна, за несколько секунд влез по столбу под крышу и, выбив подгнившие доски, выбрался наружу.
        Пока меня искали внизу, я спрыгнул с крыши и перебежал в другой сарай. Он оказался вдвое меньше и был заставлен пустыми бочками, но на моё счастье имел второй выход. Добежав до двери, расположенной с другой стороны сарая, я открыл её и чуть было не получил доской в лоб, вовремя присел, увидев приближающуюся угрозу.
        - Фернан! Чтоб тебя! Ты меня чуть не убил!
        - Я думал это кто-то из них, - владельцем столь примитивного, но эффективного оружия оказался наш маг. Он уже уложил этой доской в глубокий нокаут двоих и надеялся уложить ещё одного, но им оказался я.
        - Лемара видел?
        - Нет.
        - Ты же маг, почему доска, а не магия?
        - Доской быстрее и как-то надежнее получается, но магия тоже пригодиться, хочу попробовать тот сарай обрушить. Туда сейчас много их забежало, видимо у них там что-то важное есть.
        - Нет там уже ничего, я оттуда через крышу сбежал. Идем ломать, пока они не поняли, что меня там нет. Не выпуская из рук доску, Фернан вышел из-за сарая и, встав перед выбитыми воротами, занялся магией. Смотреть, на то что он делает было интересно, но совершенно не понятно. Он что-то шептал, крутил ладонями, растопыривал пальцы, а под конец ещё и ногой топнул.
        - И чего? Где магия? Я что-то не вижу результата? - спросил я, посмотрев на сарай, по-прежнему стоявший целым, не считая выбитых ворот.
        - Сейчас, подожди! - он отмахнулся от меня как от назойливой мухи.
        - Некогда уже ждать! Время, - больше я ничего сказать не успел, с неба точно в сарай ударила молния. Крыша разлетелась на мелкие щепки, со всех щелей в стенах вначале вылетела пыль, а потом повалил дым. Сарай с людьми в нём загорелся, словно был сделан из сухой травы политой бензином. - Ты оказывается маньяк! - сказал я и, повернувшись к Фернану, увидел, что он лежит на земле, лишившись сознания. - Вот чёрт! Только этого сейчас не хватало! - Спрятав его в сарае с бочками, я пошёл искать Лемара.
        Городок был в дыму, горел не только тот сарай что Фернан поджог, но и ещё несколько домов.
        - Лемар!!! - крикнул я, пробираясь вперёд и почти ничего не видя перед собой дальше пары метров. - Лемар отзовись! - в ответ была тишина. Пройдя несколько десятков шагов, набрёл на его лошадь, она была убита пикой. - Он, кажется, побежал в ту сторону, - вспомнил я и, сделав ещё несколько шагов, нос к носу столкнулся с неизвестным мне человеком. Человек был вооружён коротким мечом и сразу же попытался меня убить.
        - Да, кто вы такие, демон вас побери!? - отбив удар, я отступил. Человек не ответил мне и снова напал. Теперь я уже был готов к его удару и через секунду он умер, захлёбываясь собственной кровью. - Лемар ответь! Где ты? - сделав ещё несколько шагов в выбранном направлении, услышал, как под ногой что-то звякнуло. Это был меч моего помощника, но его самого рядом не было. - Если меч здесь, значит иду правильно, - подумал я и, подобрав меч, пошёл дальше. - Лемар! Фернан сгорит, пока я тебя ищу!
        - Здесь я! - из-за угла вышел мужик лет сорока на вид, с полуторным мечом в правой руке и круглым щитом в левой.
        - Ты не он.
        - Разумеется, - сказал он и напал. Действовал умело, но предсказуемо, дедушка Шес научил меня, драться с такими бойцами как он и, вскоре улыбка с лица мужика исчезла. Получив две серьёзные раны в ногу и руку, он стал отступать. Ушёл не далеко удар вилами ему спину, поставил точку в нашем поединке.
        - Я думал, что меня не ты зовёшь, а он, поэтому и не отвечал, - пояснил Лемар. - Нас тут ждали, они знали наши имена и как мы выглядим. Фернан жив?
        - Жив, только без сознания, перестарался он со своей магией маленько. Пошли, нужно его забрать, пока огонь до него не добрался.
        Фернан по-прежнему находился без сознания, нам пришлось его нести. Покинув странный городок, мы скрылись в лесу, подальше от огня, дыма и людских глаз, если они там ещё остались.
        - Странный какой-то этот Уврек, жителей нет, - поделился я своими мыслями по поводу городка.
        - А это не Уврек, думаю это старый речной порт, река обмелела, его забросили. До города ещё часа два ехать, вот только теперь не на чем. Коня жалко, мне его граф подарил.
        - Откуда ты знаешь что это старый порт?
        - Разговор подслушал, пока прятался, они так об этом месте говорили. Узнав что жителей тут нет, я стал поджигать там всё, в густом дыму прятаться проще. Я мог бы давно от них убежать, но без вас не хотел, решил выждать время.
        В лесу мы просидели до тех пор, пока не стемнело. Фернан так и не пришёл в сознание, нам его снова пришлось переносить. Старый речной порт, если этот комплекс из полутора десятков зданий можно было так назвать, к вечеру догорел. Целыми остались только два сарая, стоявших чуть в стороне. Сколько в огне погибло людей, и остался ли кто-то в живых, мы не знали, проверять желания тоже не возникло. Лишившись коней, мы с Лемаром несли Фернана в Уврек. Все наши вещи кроме оружия и письма королю Эвору сгорели, у нас не осталось ни еды, ни воды. Дождь, который должен был начаться во второй половине дня, так и не начался, даже тучи разбежались, очистив от себя небо. Возможно, что виной этому был Фернан, со своими способностями притягивать молнию.
        Каким бы худым не выглядел наш маг, а нести его было не легко, к тому же ночью пусть даже и по лесной дороге. Моя карта оказалась не точной, мы сейчас не знали, приведёт ли эта дорога в Уврек. Чем дольше шли, тем чаще останавливались на отдых, отсутствие воды добивало даже больше, чем желание пить. Есть тоже хотелось, но это ещё можно было терпеть, часа через два должны были дойти до города, а там есть, где взять то, что можно съесть.
        - Что с Фернаном будем делать? Возьмем его с собой в столицу прямо в таком состоянии или в Увреке оставим? - спросил Лемар.
        - С собой, сами за ним присмотрим, надеюсь, скоро очнётся. Мне вообще сейчас кажется, что мы идём куда-то не туда, Уврек вроде бы должен быть в другой стороне.
        - А я и не задумывался над этим, я просто иду за тобой. Если дорога есть, значит, она куда-то ведёт и хорошо бы это место оказалось неподалёку, - Лемар посмотрел на Фернана и тяжело вздохнул, друга не бросишь и нести, уже сил не осталось.
        Глава 5
        Город Уврек появился перед нами с рассветом и выглядел ничуть не лучше сгоревшего речного порта. Старые, в большинстве своём покосившиеся здания, также были построены в хаотичном порядке. В центре этого города-хаоса стояла довольно высокая каменная башня, назначение которой было нам не понятно. На наше появление горожане отреагировали вполне адекватно, но с большим удивлением и предложением помощи. Фернана помогли занести в первый же попавшийся дом, дали нам воды и по куску хлеба. Хозяин этого дома, который первым и вызвался помочь, с сожалением качал головой, глядя на нас, изнемождённых ночной дорогой.
        - Откуда вы такие побитые, разбойники на вас напали что ли?
        - Да, это произошло в каком-то заброшенном речном порту, к северу от города.
        - Порту? - удивился мужик и на несколько секунд задумался. - К северу отсюда никакого заброшенного порта нет, есть старый мастеровой посёлок. Прежний градоначальник всех ремесленников из города заставил туда переехать, чтобы не мешали ему спать по утрам. Он лет десять уже как помер, люди в город вернулись, а посёлок забросили. Речного порта у нас тут никогда и не было, была пристань, да и та развалилась. Река обмелела, не каждая лодка теперь по ней проплывёт. А вы сами-то, откуда будете?
        - Из Данрока, захотели Тэрнию посмотреть, но как-то пока не сложилось.
        - А, так вы - соседи! Ну и как там у вас? Я слышал что у вас теперь новый король. Говорят он лучше прежнего.
        - О нём пока ничего сказать не могу, он же недавно трон занял. Кто ж его знает, как оно дальше-то будет, - я сделал вид, что почти ничего не знаю, а Теорона вообще ни разу не видел.
        - Это да, что им там наверху в голову ударить может, никто не знает. Наш вон совсем с ума сошёл, магам слишком много свободы дал, вот они теперь и бесчинствуют, - сказал мужик и замер, посмотрев на меня. - Вы случаем не из них? - спросил он настороженно.
        - Нет, мы простые смертные, к магам никакого отношения не имеем, - ответил я и тут наш маг Фернан очнулся, да не просто очнулся, а вскочил с лавки куда его положили. Сжав кулаки, он приготовился драться с хозяином дома, приняв его за бандита.
        - Фернан стой! Всё хорошо, это не враг! - я встал перед ним. Взгляд у Фернана был безумным, он не понимал, где он сейчас находится.
        - Фер, успокойся! - Лемар тоже встал перед ним.
        - Лемар, Эрит? - он наконец-то узнал нас и опустил руки. - Где это мы?
        - В Увреке, в гостях у этого доброго горожанина, он приютил нас у себя на некоторое время. Как ты себя чувствуешь?
        - Голова болит, и пить очень хочется. Как долго я без сознания был, час, два?
        - Полдня, вечер и ночь, сейчас уже утро.
        - Сколько-сколько???
        - Повторить?
        - Нет, это не вопрос, дайте попить.
        Фернан пил жадно, словно вышел из пустыни, где провёл несколько дней без воды. Мужик, приютивший нас, смотрел на него с подозрением, видимо поведение Фернана ему кого-то напоминало.
        - Уважаемый, простите, забыл ваше имя, - я решил отвлечь его от Фернана.
        - Навро меня зовут, - представился мужик.
        - Уважаемый Навро, где тут у вас в Увреке можно купить коней? Мы, к сожалению, своих лошадок не сберегли.
        Навро задумался, у них в городе рынка как такового не было, лишь по праздникам в Уврек приезжали иногородние торговцы, чтобы привезти что-то такое, чего не возможно было купить здесь.
        - Поспрашивать надо, есть у нас тут несколько мужиков, которые лошадей держат, может, и продадут вам. Могу прямо сейчас сходить и узнать, если вам срочно надо.
        - Будем вам благодарны звонкой монетой, за помощь в этом деле, - намекнул я о том, что его помощь не останется без оплаты. Поняв, что мы заплатим ему за помощь, мужик не пошёл, а побежал искать нам парнокопытный транспорт.
        - Какой-то он слишком уж добрый, не иначе как совсем не коней искать побежал, - высказался Лемар о поведении мужика.
        - Я так не думаю, посмотри, как он живёт? Семьи нет, хозяйства как такового тоже нет, пара куриц не в счёт, работы нет, а это значит, что и денег нет. Он каждому медяку рад, - теперь я высказал своё мнение. Фернан по поводу поведения хозяина дома ничего не сказал, он ещё не до конца оправился от последствий потери сознания.
        - Фернан!
        - Что? - он посмотрел на меня каким-то мутным взглядом.
        - Магов тут не любят, так что никому не говори, что ты маг и уж тем более ничего магического не делай.
        - А я и не смогу, я весь запас силы истратил, теперь недели две восстанавливать буду.
        - Не мудрено после того, как почти весь посёлок сжёг.
        - Как сжёг? Почему сжёг? Я же смерч создавал, заклинание высшего уровня?
        - Уж не знаю, чего ты там создавал, но молния бабахнула что надо. Ладно, вы тут посидите пока, хочу посмотреть, что тут есть поблизости.
        Оставив Лера и Фернана в доме, я вышел на улицу. Вокруг всё было спокойно, к дому никто не подкрадывался, за углами соседних домов никто не прятался, горожане жили привычной для них жизнью. - Лучше перебдеть, чем не добдеть, - подумал я и решил, пройтись по местным торговым лавкам, нужно было купить котелок, три фляги для воды и еды на пару дней. Всего этого, как и коней, мы лишились при нападении на нас в заброшенном посёлке.
        Уврек был небольшим, тихим городком, где обычная драка в какой-нибудь таверне считалась громким происшествием. Горожане оказались вполне доброжелательными, почти такими же как тот мужик, хозяин того дома где мы на некоторое время остановились. Лавочники оказались такими же пронырами и торгашами до мозга костей, как и везде. Пытались втюхать товар плохого качества по заведомо завышенной цене. Торговался я долго, но оно того стоило, цену на фляги и котелок сбил процентов на сорок от заявленной. С продуктами было проще, в продуктовых лавках торгаши не завышали цены, иначе получили бы по шее от властей. Оружия никакого купить не удалось, в городе просто им никто не торговал, поэтому наш маг, так и остался не вооружённым.
        В дом на окраине города я вернулся приблизительно через час. Около дома стоял незнакомый мне мужик, держа за уздечки трёх лошадей уже под седлом. Он ждал моего возвращения, так как деньги на покупку этих парнокопытных были у меня. Мешочек с монетами я всегда носил с собой, поэтому они и не исчезли в огне, как все остальные наши вещи.
        - С вас три серебряных монеты, - озвучил цену продавец лошадей.
        - За всех? - уточнил я.
        - Разумеется, уж извините, дешевле не отдам, те что дешевле, только на мясо и годятся.
        Я удивился такой низкой цене, но виду не подал, молча, отдал три монеты, после чего мы с ним расстались. - Как иногда, оказывается, выгодно быть никому не известным, никто тебя не пытается ободрать как липку, зная, что ты барон и у тебя должно быть много денег. В столице каждый торгаш мог за несколько секунд определить, какому сословию ты принадлежишь и если нужно, сразу завысить цену в несколько раз. Городская аристократия, привыкшая к роскоши, почти никогда не торговалась, отдавали столько, сколько с них запросят. Правда, такими расточительными были не все, попадались и очень жадные представители знати, умеющие хорошо считать не только свои деньги, но и чужие.
        Местные лавочники видимо не смогли определить кто я, поэтому цену завышали не очень круто, всего лишь процентов на тридцать, чтобы потом их же и сбросить.
        - Интересно как в Воларе сейчас дела обстоят, доход увеличился или нет? С присоединением ещё одного баронства он уже должен составить что-то около четырёх тысяч серебром. Баронство Бороша было не самым богатым, но и совсем бедным его назвать было нельзя. Его годовой доход в урожайный год мог составлять до пяти тысяч, а в обычный от двух до трёх тысяч. С Воларом даже сравнивать не стоит, баронство нищало с каждым годом и если бы не произошедшие события, через несколько лет, разорилось бы окончательно, - думал я, стоя у дома, возле только что купленных лошадей.
        - Эрит, ты чего тут встал, случилось что-то? - из окна выглянул Лемар. Он видел, когда я пришёл, но не понял, почему я не вхожу.
        - Задумался я, как там Фернан, в седле удержится?
        - Фер, в седле удержишься? - спросил он, чуть повернув голову. - Говорит что да.
        - Тогда собирайтесь, сейчас хозяина отблагодарю и поедем.
        Десять медных монет за оказанную нам помощь, для хозяина были большой суммой, он их все даже брать не хотел, говорил, что пары хватит, скромный мужик попался. Я ему силой их вложил в руку и ещё раз поблагодарив, ушёл.
        Вскоре мы покинули Уврек и продолжили путь в столицу Тэрнии. Мост указанный на карте здесь, кстати, был, каменный, соединял два берега обмелевшей реки. Надобности только в нём уже практически не было, так как глубина реки в середине не превышала и полуметра. Мы воспользовались бродом, так как мост находился немного в стороне от города и ехать до него нам было лень.
        - Не нравится мне, что сразу всё так гладко стало, не иначе как снова где-то поджидают - поделился мыслью Лемар.
        - Всё может быть. Мне сейчас только одно осталось не совсем понятным. Кто конкретно так сильно желает нашей смерти? Ведь тех людей что на нас напали, явно кто-то направлял, это были не обычные бандиты, они знали, кто мы и знали по какой дороге поедем.
        - В Данроке осталось много тех, кому мы как кость в горле, особенно ты, - Лемар обернулся, посмотрев на дорогу позади нас.
        - С этим я с тобой согласен, мы помешали убить Теорона. Заговор раскрыт, многие лишились не только имущества, но и жизни, желающих нам за это отомстить предостаточно.
        - Да, но ведь нас отправил в Тэрнию сам Теорон. Думаешь, мы ему больше не нужны?
        - Нет, он тут не причём, зачем ему такие сложности, нас было проще прямо во дворце убить. Здесь кто-то другой замешан, тот, кто не может действовать на территории Данрока, открыто, поэтому он и решил, убить нас на чужой территории. Мы бы просто исчезли и всё, разбираться в этом никто бы не стал и не важно что я барон. Король Эвор вообще не знает, когда мы приедем и приедем ли вообще, о том что Теорон согласился помочь, он ещё не знает. Фер, есть мысли, кто нас убить хочет?
        - Мысли есть, но фактов нет. Думаю, заказчик маг, он боится тебя, ты ему можешь помешать в каком-то очень важном деле. Знает он о тебе много, но недостаточно, иначе на нас уже давно бы напали и убили.
        - Если этот кто-то знает много, то есть знает, куда мы направляемся, то нам нужно ехать другой дорогой, не по прямой, а в обход.
        Я остановил лошадь и достал карту. Дорога в обход была указана, но уж больно далеко получалось добираться как до неё, так и по ней потом до столицы.
        - Не, меня эта дорога не устраивает, нужно найти другой путь. Есть предложение ехать чуть в стороне от этой дороги, так мы и с пути не собьёмся и на засаду не нарвёмся.
        - Я согласен, - согласился Лемар и посмотрел на Фернана.
        - А мне вообще всё равно, куда вы, туда и я, один я и по нормальной дороге могу до столицы не доехать, сверну куда-нибудь не туда и всё, считай, заблудился, - сказал Фернан.
        - Вот и хорошо, возьмём немного правее, тут правда, в одном месте придётся через речку переправляться, надеюсь какой-никакой, а брод там есть. Сложив карту, спрятал её за пазухой, положив во внутренний карман, где находилось письмо для короля Эвора и деньги.
        На лошадях по пересечённой местности за остаток дня мы далеко вперёд проехать не получилось, но и те приблизительно двадцать километров что мы преодолели, я посчитал очень хорошим результатом. Для остановки на ночлег выбрали небольшую поляну в хвойном лесу, место было не очень подходящее в плане обороны при возможном нападении, но зато ровное, без ям и кочек.
        - Фернан с тебя дрова, с Лемара костёр и лапник для подстилки, с меня каша и травяной чай. Вопросы есть? Вопросов нет, за работу! - сказал я быстро, чтобы Лемар не успел ничего спросить, а он как раз это и собирался сделать, даже воздуха набрал в лёгкие побольше. Фернан сбору хвороста для костра не воспротивился, молча, взял топор и пошёл в лес. Лемар проводил его взглядом, а когда он скрылся из вида, тихо сказал.
        - Эрит, у Фернана аура изменилась.
        - После того как он всю силу истратил это нормально, наверное, - предположил я. Меняется ли аура у мага при полном опустошении запаса сил, я не знал, но попытался успокоить Лемара, потому что он смотрел на Фернана с опаской.
        - Нет, ты не понял, она у него стала заметно темнее.
        - Хочешь сказать, что он превращается в тёмного мага?
        - Я этого не говорил, просто предупредил на всякий случай, он ведь уже убивал людей.
        - Насколько я знаю, когда маг защищается, он тёмным стать не должен.
        - Когда он убивал, на него же никто не нападал, люди находились внутри сарая и его не видели.
        - Лемар, не нагнетай, он за нас и он это уже не единожды доказал, - успокоил я своего помощника, резко ставшего подозрительным ко всему. Сам же хорошо запомнил, что он мне сейчас сказал. Если аура меняется, возможно, что и человек тоже меняется, не просто же так мы на тёмных магов охотимся. Тёмные маги не сразу такими на свет появились, до этого были обычными, имея разные направления в магии.
        Фернан вскоре вернулся с вязанкой хвороста, вал себя как обычно, то есть, был не разговорчив.
        - Этого хватит или ещё принести?
        - Чтобы всю ночь огонь поддерживать, нужно раза в три больше, это же не бревно, а хворост, он быстро сгорит.
        - Я тогда пошёл обратно, там дерево упало, попробую нормальными дровами запастись, - снова вооружившись топором, он ушёл в лес в том же направлении.
        - Странный он, простых вещей не знает, - сказал Лемар, продолжая намекать на изменение его ауры.
        - Ничего странного, он никогда не путешествовал дольше трех дней, да и в эти три дня заботился о ночлеге, костре, обеде и всём остальном кто-то другой. Но ты в чём-то всё-таки прав, приглядывать за ним всё-таки надо, а то мало ли, вдруг умом тронется.
        Фернан вернулся через час, когда каша уже была сварена, а солнце почти полностью скрылось за горизонтом. Бревно, длиной около двух метров и толщиной сантиметров в двадцать, судя по тому, как кряхтя, он его нёс, весило совсем не полкило. То ли от усталости, то ли от веса бревна, давящего на плечи нашего субтильного мага, Фернана шатало из стороны в сторону.
        - Теперь хватит? - бросив бревно, он сел на него.
        - Хватит, каша уже готова, присоединяйся.
        Фернан положив топор, вытер руки об себя и, взяв ложку, подсел ближе к котелку с кашей. Как только мы дружно потянулись ложками к котелку, из леса с той же стороны, откуда Фернан принёс бревно, вышел человек. Он был грязный, в порванной одежде и с дубиной в руках. Не сказав ни слова, он со всей силы метнул в нас свою дубину. Ни в кого из нас она к счастью не попала, но котелок с кашей мы нечаянно опрокинули, когда отпрыгивали в разные стороны. Бросив дубину, человек стал как-то странно водить перед собой руками.
        - Это маг! - крикнул Фернан и тут же отлетел назад, получив удар воздушным кулаком в грудь. Маг громко засмеялся и снова взялся за создание нового, видимо такого же заклинания.
        - Лемар, арбалет! - крикнул я, показывая на лежащий возле наших сумок дамский арбалет. Выхватив меч, побежал навстречу магу, чтобы помешать ему, создать ещё что-то. Убивать его в моих планах не было, он мне был нужен живым, не обязательно невредимым, но живым. Я собирался узнать, кто лишил его разума и где этот кто-то может находиться сейчас. Маг закончил с созданием заклинания быстрее, чем я до него добежал. Выставив руки перед собой и что-то шепнув, он надеялся сбить меня с ног очередным магическим ударом, но получился пшик. Я не то чтобы как-то от его удара пострадал, я даже дуновения ветра не почувствовал. Увидев, что на меня его магия никак не подействовала, он развернулся и побежал обратно в лес.
        - Дурак дураком, а то что пора делать ноги, быстро сообразил, - подумал я, продираясь сквозь высокий подлесок, следуя за ним. Маг бежал быстро, не жалея себя, но я бежал быстрее, поэтому вскоре его догнал.
        - Стой сволочь! - Крикнул я, после чего он резко остановился и выхватил нож.
        - С ножом против меча? Да ты оказывается действительно не в своём уме!
        Он словно меня не услышал, держа в одной руке нож, второй стал снова жестикулировать перед собой, пытаясь создать ещё какое-то заклинание.
        - Бесполезное занятие, мне твоя магия никак не навредит, она на меня не действует. Ответь на пару вопросов, может быть потом я и дам тебе уйти. Чего ты молчишь, язык проглотил что ли?
        Поняв, что он действительно ничего не может со мной сделать при помощи магии, он напал с ножом, точнее попытался напасть. Арбалетный болт прервал его стремительный рывок, попав ему точно в сердце. Я обернулся и посмотрел на того, кто стрелял, конечно же, это был Лемар.
        - Вот зачем ты так сделал? - спросил я, убедившись, что маг мёртв.
        - То есть, как это зачем? Ты же сам мне крикнул, чтобы я арбалет взял?
        - Да, кричал, но убивать-то его было совсем не обязательно, как теперь его допросить?
        - Я же не знал, думал, тебе помощь нужна, чтобы с ним справиться.
        - Ладно, нет, так нет, Фернан где?
        - Там, - Лемар показал себе за спину.
        Когда мы вернулись к месту ночлега, Фернан сидел у костра с видом человека, у которого отняли всё. Он даже голову не поднял, чтобы на нас посмотреть.
        - Фернан, ты не ранен случайно?
        - Нет, мне просто обидно.
        - По поводу чего?
        - Как мальчишку простым воздушным кулаком ударили, а я сделать ничего не смог.
        - Только на это обиделся что ли? - Удивился Лемар.
        - А ты думаешь этого мало?
        - Конечно, мало, вот если бы ты за испорченную кашу обиделся, я бы понял.
        - Не нужно меня успокаивать, тебе меня не понять.
        - Как хочешь, - пожав плечами, Лемар вопросительно посмотрев на меня. Я жестом показал, что к Фернану пока не нужно приставать, пусть успокоится.
        - Снова кашу варить не вижу смысла, достаём сухари, чай сейчас сделаю, - обратился я к Лемару и, подняв с земли котелок, вытряхнул из него остатки каши и попавший туда мусор.
        Ночь прошла спокойно, в лесу было тихо, лишь какая-то пичуга время от времени подавала голос, да и то не часто. Утром всё вокруг затянуло густым туманом, который продержался около часа. Так как в той местности, где мы сейчас находились, не было дорог, шли пешком по лесу, ведя лошадей в поводу. Иногда на пути попадались глубокие овраги, которые приходилось обходить. Делали большой крюк, чтобы вернуться приблизительно в это же место, только уже с другой стороны оврага. Фернан успокоился после пропущенного вчера удара воздушным кулаком, а когда понял, что запас в его магическом источнике начал восстанавливаться, стал улыбаться. Увидев, что настроение у нашего мага улучшилось, Лемар стал его донимать вопросами. Спрашивал обо всём подряд, вынуждая Фернана говорить почти без перерыва. Я в отличие от них, шел, молча, вчерашнее вечернее нападение на нас сумасшедшего мага, дало повод задуматься над тем, было ли оно случайным? Чем дальше мы уходили от границы с Данроком, тем опаснее по моему мнению становился наш путь. Тот отряд, что поджидал нас в брошенном посёлке, не справился с поставленной им задачей,
мы до сих пор живы. Возможно, нам просто повезло там, а возможно, что они изначально выработали очень не удачный план для нашего устранения. Если нас пытаются убить на территории Тэрнии, значит, кто-то очень не хочет, чтобы мы добрались до короля Эвора.
        Думая, я не сразу услышал Лемара, он нашёл старую дорогу и предложил ехать по ней. Она почти заросла травой и подлеском, но была вполне пригодна для перемещения верхом.
        - Приблизительно в ту же сторону ведёт, - предположил Лемар. Ему уже надоело, вести лошадь за собой в поводу.
        - Ладно, можно попробовать и по ней. Фер, насколько твой магический источник восстановился?
        - Где-то почти на треть, а что?
        - Если на нас вновь нападут, сможешь чем-то помочь?
        - Да, но на многое не рассчитывайте, максимум могу выдать с десяток воздушных кулаков или устроить маленькую пылевую бурю.
        - Тоже не плохо, главное не проморгай момент, когда она реально будет необходима. Лемар, а ты ауры зверей тоже видишь?
        - Да, только они очень бледные, издалека вообще не видны, а что?
        - Смотри по сторонам, увидишь что-то яркое, сразу говори. Чувствую, одной попыткой нас убить, дело не закончится, попробуют ещё раз.
        - Эрит, а кто вообще нас пытается убить и почему? - спросил Фернан, либо реально не понимая, что происходит, либо сознательно делал вид, что не понимает.
        - Если бы я знал, было бы гораздо проще, - я резко замолчал, увидев вдалеке группу всадников. Они находились на вершине холма и осматривали окружающую территорию. К этому моменту лес, по которому мы передвигались, стал хорошо просматриваться вглубь и нас, к сожалению заметили. Как только это произошло, всадники сразу же выдвинулись нам наперерез.
        - А вот и вторая группа, - прошептал я. - Нужно оторваться от них, пока они ещё далеко!
        Лемар, пока мы не пришпорили коней, быстро зарядил арбалет. Фернан покрутил руками, разминая их, словно собирался драться не магией, а при помощи кулаков. Кроме ножа у него не было больше никакого оружия, я предлагал ему свой топор, но он отказался, заявив, что он им тоже не умеет драться.
        Пришпорив коней наш маленький отряд, пошёл на отрыв от группы преследовавших нас всадников. Я был на сто процентов уверен, что всадники эти ищут именно нас и не для того, чтобы просто поговорить, задачу убить нас, никто не отменял.
        Заброшенная дорога вскоре вывела нас к другой дороге, более наезженной. По ней наши лошади пошли ещё быстрее, вот только через несколько минут они стали хрипеть при каждом вдохе и выдохе. Ещё несколько минут такой бешеной скачки они бы не выдержали, им был нужен отдых.
        - Впереди мост! - крикнул Лемар, увидев деревянный мост, переброшенный через реку. Речка была не сильно широкой, где-то приблизительно около тридцати метров от берега до берега. Мост был полностью деревянный и старый, но ещё достаточно крепкий, выдержал вес проскакавших по нему одновременно троих всадников. Перебравшись на другой берег, я остановил свою взмыленную лошадь. Увидев, что я остановился, Лемар и Фернан тоже остановили лошадей.
        - Фер, готовься, сейчас будем рушить мост! Брода тут нет, а вплавь они не так быстро на другой берег переберутся.
        Взяв топор, я полез под мост и стал рубить опоры. Все что там были, разумеется, перерубить не успел бы при всём желании, но для частичного обрушения моста хватило бы и двух. После того как две опоры будут подрублены, к этому делу подключится Фернан и до ломает, то что я не успею.
        Работая топором как заправский дровосек, я за каких-то пятнадцать минут подрубил не две, а три опоры. Мост после этого стал трещать, но ещё держался.
        - Фернан, действуй! - крикнул я, взбираясь по крутому берегу. Фернан отнёсся к разрушению моста со всей серьёзностью, словно собирался не ломать, а строить. Действовал он спокойно, поэтому в этот раз у него получилось создать вполне нормальный, небольшой, но достаточно мощный по силе смерч. Мост развалился после первого же удара смерча, но Фернан не остановился, пока не разбросал обломки по берегу, создав из них дополнительное препятствие.
        - Всё, я снова пуст, - сказал Фернан и покачнулся.
        - Держись Фер, сейчас не время падать, - я поддержал его, взяв под руку.
        - Всё хорошо, это сейчас пройдёт, так всегда бывает после большого выброса силы. Помогите подняться в седло, ехать смогу, но не так быстро как до этого.
        После того как Фернан вновь оказался в седле, мы продолжили скачку, вот только она оказалась недолгой. Приблизительно через километр лошадь Лемара упала.
        - Всё, загнали животину, - Лемар ходил вокруг нее, пытаясь хоть как-то поднять. Она хрипела, из её рта шла пена вперемешку с кровью, а дыхание стало прерывистым.
        - Лемар, брось её, забери вещи, перережь ремни и садись к Фернану, нам не стоит задерживаться, если нас догонят нам конец. Преследователей человек двадцать, они нас числом задавят.
        - Прости лошадь, но добить тебя рука не поднимается, - Лемар перерезав все ремни упряжи, освободил лошадь от седла и уздечки, а потом, прощаясь, погладил её по морде. - Может быть, и выживешь. Фернан, подвинься, надеюсь, твоя лошадь выдержит нас двоих.
        Скорость передвижения значительно снизилась, лошадей нужно было беречь, потеря ещё одной была недопустима.
        Продолжив путь, я часто оглядывался назад, ожидая появления всадников. К счастью они пока были не видны и это обнадёживало. Через полчаса ландшафт поменялся, стало больше холмов, а дорога стала грязной, здесь недавно прошёл дождь.
        - Думаю, мы оторвались достаточно далеко, можно отдохнуть несколько минут, - предложил я, в очередной раз, посмотрев на дорогу позади нас. - Вон там образовалась большая лужа из дождевой воды, лошадей напоить думаю, хватит, - показав влево от дороги, я повернул туда.
        - Я сейчас уже не совсем понимаю, где мы и куда эта дорога ведёт? За всё время ни одной деревни на пути, здесь что, совсем никого нет? - Лемар спрыгнув на землю, помог выбраться из седла Фернану. Наш маг выглядел плохо, он был бледен, под глазами появились тёмные круги, ноги подкашивались, не выдерживая веса его худощавого тела.
        - Фернан, мы тебе можем чем-то помочь?
        - Нет, мне просто нужно немного отдохнуть, скоро легче станет.
        - Съешь чего-нибудь, если от этого магической силы и не прибавится, то хотя бы обычную немного восстановишь, - развязав сумку, я протянул ему узелок с оставшимися сухарями.
        Привал длился минут пятнадцать, за это время и лошади напились и мы, а Фернан ещё и сухарями подкрепился. Внешний вид у него лучше от этого не стал, но определённая бодрость в движениях появилась. Пока отдыхали, я свериться с картой, мы сейчас были где-то неподалёку от замка какого-то барона, названия на карте, разумеется, не было, но жирная точка, указывающая, что в этом месте есть населённый пункт, была. Вокруг этой точки даже были обозначены границы баронства, довольно скромные надо сказать, почти как у баронства Волар до того, как оно приросло территорией Бороша.
        - Попробуем в гости заглянуть, не думаю, что хозяин этого баронства поддержит наших преследователей, не может же он быть с ними заодно, - предложил я.
        - Заглянем, кольцо своё ему покажешь, может быть, он хоть какую-то нам помощь окажет, - согласился Лемар.
        - Здесь это кольцо никакой силы не имеет, мы же не дома или ты уже забыл? Его тут вообще лучше никому не показывать, кто знает, какая реакция у местных на него будет.
        Глава 6
        Через приблизительно полтора часа мы добрались до замка барона. С не высокого холма он нам был хорошо виден, а также были видны и те самые всадники, что устроили погоню за нами. Сейчас этот отряд спокойно въезжал в замковые ворота, словно к себе домой приехали.
        - Вот тебе и погостили, - сказал я, когда мы покинули вершину холма, отъехав назад.
        - Что делать будем? У нас еды почти не осталось, - спросил Лемар, помогая Фернану слезть с лошади.
        - Сам слезу, - Фернан отказался от его помощи и сполз с седла сам. Самочувствие у него немного улучшилось, а тёмные круги под глазами уже не так сильно выделялись.
        - Наблюдать будем, нам так и так до наступления темноты здесь сидеть придётся, если поедем сейчас, нас заметят.
        - Да мне с этим понятно, есть-то мы, что будем?
        - То что осталось, жаль костёр развести нельзя, крупу придется, прямо так есть. У нас её осталось всего на один раз сварить, но кто же знал, что за нами гоняться начнут. Подели всё на троих, а я пойду за замком понаблюдаю.
        Оставив Фернана и наших лошадей под присмотром Лемара, я можно сказать, чуть ли не ползком вернулся на вершину холма. - Эх, мне бы бинокль сейчас, - подумал я, глядя на замок с расстояния приблизительно в километр. Отряд всадников уже скрылся за стенами замка, что там сейчас происходило, я не знал. Может быть это их замок, а может они также как и мы просто в гости заехали, с целью узнать, не появлялись ли мы там или на ночлег.
        За час наблюдения, я не заметил никакой активности ни около замка, ни на его стенах. Всё было спокойно, из одной трубы шёл дым, а в некоторых окнах стал появляться свет. До наступления полной темноты оставалось приблизительно около получаса. Я не планировал выезжать сразу, как только стемнеет, нужно будет подождать ещё немного, когда охрана начнёт дремать.
        - Ну, что там? - Лемар приполз ко мне, чтобы узнать об обстановке.
        - Пока тихо, как там Фер?
        - Спит, там дерево поваленное, на его толстый ствол он и пристроился.
        - На сон у него максимум всего час есть, потом выходим. Лошадей поведём за собой, так тише получится.
        - А может им копыта чем-нибудь замотать, тогда и ехать сможем?
        - А у тебя что, есть чем замотать? Нету? Тогда не придумывай, иди лучше за Фернаном присматривай, стоп, ложись! - схватив Лемара за руку, притянул к земле. Из ворот замка выехали несколько всадников и, повернув налево, направились в нашу сторону. - Вот же приспичило им! Бегом к Фернану, нужно уходить в лес, пока у нас ещё время есть!
        Пригибаясь, мы побежали к месту, где остались наши лошади и Фернан.
        - Фер, просыпайся, уходить отсюда надо! - Лемар тряс мага, пытаясь разбудить, но он не реагировал. - Фер! - позвал Лемар громче и влепил ему пощёчину.
        - Что? Убью! А, это ты! Что случилось? - Фернан получив пощёчину, случайно получившуюся довольно звонкой, моментально проснулся.
        - Конечно это я, а ты кого хотел увидеть? Хорош спать, удирать надо, сюда человек шесть всадников едут. Ты сам идти можешь?
        - Да, даже на то чтобы воздушным кулаком ударить, сил накопил.
        - Потом как-нибудь ударишь, хватай мешок и иди за нами.
        После того как мы отвели лошадей вглубь леса, надо сказать не очень-то и густого, я вернулся к дороге, чтобы рассмотреть всадников с близкого расстояния, если у меня конечно это получится сделать в темноте. Спрятался за стволом упавшего дерева, где ещё несколько минут назад спал Фернан и стал ждать приближения всадников.
        Они появились минут через десять, ехали не спеша, освещая себе дорогу факелами. Вскоре мне стали слышны их голоса.
        - Я вообще не вижу смысла сейчас куда-то ехать, ночью мы никого не найдём.
        - Заткнись, смотри лучше по сторонам, увидишь свет от костра, получишь золотой от Амоша.
        - Не увидим мы никакого костра, не дураки же они, чтобы себя выдавать.
        - Ещё один умник нашёлся, сказано до моста и назад, значит так и сделаем. Амош недоволен, говорит, что мы не подходим для такого дела. Вместо того чтобы через реку переплыть, мы поехали в обход и никого в итоге не нашли.
        - Так может они уже успели проехать?
        - Может, и успели, только им же от этого хуже, через Мередот они точно не проскочат.
        - Это да, там стража уже вся, - дальше я не расслышал, расстояние не позволило. Теперь подслушав разговоры, я убедился, что они ищут именно нас. Предводителем у них некто Амош и сейчас он находится в замке. Кто он, хозяин замка или же гость там, не известно. Они сейчас поехали к разрушенному нами мосту, а до него приблизительно час добираться. Ещё час уйдёт на обратную дорогу, а это значит, что у нас есть два часа на то, чтобы убраться отсюда как можно дальше.
        - Ну, что? - спросили Лемар и Фернан дуэтом.
        - Нас ищут, у нас есть часа два, чтобы уйти отсюда, так что не будем терять время. Чем дальше уйдём, тем лучше, а ещё нас будут поджидать в Мередоте. Если не знаете, это столица Тэрнии, нам как раз туда и нужно попасть, вот только как теперь это сделать, я пока не придумал. Стражники у ворот, скорее всего, подкуплены, так что въезжать в город будем по одному, а некоторые, и входить, - я посмотрел на Лемара, так как он у нас остался без лошади.
        - Пешком пойду я, маги часто ходят пешком, это не вызовет подозрения, - предложил Фернан. Свою лошадку он был готов отдать Лемару, чтобы о ней не заботиться в городе.
        С лошадьми в поводу идти по ночному лесу было не просто, мало того мы сами спотыкаясь о корни деревьев выступавших из земли, так ещё и лошади попадали ногами в ямы. Если бы одна из наших лошадок сломала ногу, нам пришлось бы ещё тяжелее, втроём на одной лошади далеко не уедем.
        К счастью лес вскоре стал редеть, а потом и вовсе закончился. . Теперь перед нами было большое крестьянское поле с недавно собранным с него урожаем зерна.
        - Дымом пахнет, наверно деревня где-то неподалёку, - Лемар принюхивался, пытаясь определить с какой стороны до нас доходит запах дыма.
        - За этим полем должна быть дорога, если я, конечно, ничего не путаю, - сказал я, продолжив всматриваться в темноту. На открытом пространстве даже ночью при слабом свете звёзд и двух лун нас могли легко заметить. - А я бы в деревню наведался, еда то у нас закончилась. Может, я один туда сбегаю, еды куплю?
        - Плохая идея, там может быть засада, а по дорогам даже ночью патрули перемещаются.
        - Я осторожно, без еды мы долго не протянем, это нашим лошадям хорошо, они травку пощиплют и сыты. Я есть хочу, Фернан тоже, ему нужно силы восстановить.
        - Ладно, сейчас дорогу перейдём, пойдёшь в деревню. Если почувствуешь что там засада, не рискуй, сразу назад, лучше остаться голодным, чем быть мёртвым, - я разрешил Лемару сходить в деревню, так как тоже хотел, есть. Только от разговора о еде, мой желудок давал о себе знать урчанием и болезненными спазмами.
        Поле и дорогу пересекли без проблем, нас никто не заметил, как впрочем, и мы никого не увидели. Время было позднее и жители деревни уже должны были спать. Обогнув деревню из десятка дворов, нашли укрытие в овраге и отправили Лемара добывать нам еду.
        - Как-то подозрительно тихо, - Фернан поднявшись по склону, наблюдал за Лемаром, попутно прислушиваясь к тишине ночи.
        - Согласен, мне такая тишина тоже не нравится, - оставив лошадей внизу, я поднялся по склону чуть в стороне от Фернана. Мне показалось, что с этого места будет видно лучше.
        Лемар подбирался к деревне, короткими перебежками и пригнувшись. Вскоре он скрылся из вида за углом ближайшего дома, и теперь мы уже не видели, что с ним там происходит. Приблизительно минут десять было тихо, но потом деревню осветило зарево. Кто-то поджог копну сена возле одного из домов с другой стороны деревни. Послышались неразборчивые крики, деревня мгновенно перешла из состояния сна в боевую готовность.
        - Вот чёрт, всё-таки не вышло у него всё сделать тихо, Фернан за мной!
        Также пригнувшись мы добежали до деревни и спрятались за углом дома. На маленькой площади посреди деревни собрались люди, но не для того чтобы потушить сено, они окружили Лемара. Сам Лемар стоял обнажив меч и глядя на окруживших его людей, просчитывал варианты отступления. В одиночку у него это сделать никогда бы не получилось, ведь окружили его не простые крестьяне, а хорошо вооружённые наёмники.
        - Фернан, их там двенадцать человек, если нападём с двух сторон, есть шанс отбить у них нашего Лемара. Силы есть на то чтобы это сделать?
        - Сделаю всё что смогу.
        - Тогда делаем так, ты выходишь к ним с той стороны, спокойно и молча подходишь ближе и потом бьёшь магией максимально сильно. Думаю одного твоего воздушного кулака будет достаточно, чтобы их напугать, ну или хотя бы слегка ошеломить. Я сразу после твоего удара выхожу и тоже начинаю их бить. Если получится сбить их с толку, Лемар сможет вырваться из круга. План конечно так себе, но думать больше некогда, пошли!
        Фернан не возражал против такого плана действий и снова пригнувшись перебежал на другую сторону деревни. Тем временем Лемару предложили бросить меч, иначе живым он из этой деревни уже не выйдет. Лемар тянул время навязывая им пустой разговор и ждал нашей помощи.
        - Ну где же ты? - выглядывая из-за угла я ждал появления Фернана. Наш маг появился минуты через три, держа в руке деревянное подобие посоха. За его спиной разгоралась копна сена, аккуратно сложенная кем-то из местных жителей.
        - Это ещё кто? - выкрикнул кто-то, когда Фернана заметили. Фернан не ответил, он молча приближался к ним пока расстояние не сократилось до шести-семи метров. Остановившись он резко вытянул правую руку вперёд и сразу два человека отлетели назад на несколько метров. Через образовавшуюся брешь, Лемар вырвался из окружения, после чего появился я. Меня заметили не сразу, только после того как я убил одного и серьёзно ранил ещё двоих наёмников. Не останавливаясь ни на секунду, я продолжил рубить охотников за нашими головами. Ещё не известно чем бы дело закончилось в этом сражении, если бы не наш Фернан. Он своими воздушными кулаками настолько сильно мешал драться наёмникам, что бой в деревне превратился в массовое избиение. Лемар тоже в стороне от этого дела не остался, добивал тех кого Фернан сбивал с ног. Сам Фернан в промежутках между созданием магических ударов, ловко орудуя своим импровизированным посохом, выбивал зубы и ломал руки и ноги пытающимся подняться с земли наёмникам. В итоге после двухминутного боя из всех желающих подзаработать на наших жизнях, осталось в живых только двое, один был
ранен Лемаром в шею и доживал последние минуты, а второй убежал.
        - Фух, вот это мы тут навели шороха, - остановившись, я осмотрелся. В деревне вновь стало тихо, копна сена догорала, выбрасывая в небо ещё светящийся пепел. Маленькая площадка в центре деревушки была залита кровью, повсюду лежали тела наших противников. В воздухе стоял запах крови и разорванных внутренностей.
        - Ты был прав, нас тут ждали, - сказал Лемар присев на скамейку возле дома. - Как только я постучал в дверь, они все сразу и повыскакивали отовсюду. Жаль убежал один, но ловить его не нужно, он может заманить нас в ловушку.
        - Пусть бежит, мы же всё равно здесь надолго не задержимся, узнаем куда местные жители делись и дальше пойдём, - я вытер меч и топорик об одежду одного из убитых наёмников и распределил по местам, меч в ножны, а топорик за пояс.
        - Здесь и узнавать-то нечего, они по домам сидят, чтобы и им от нас не досталось, - Фернан показал на окно ближайшего дома. Окно было чуть приоткрыто и оттуда выглядывала любопытная женщина. Спустя несколько минут местные жители, поняв, что мы их ни убивать, ни грабить не собираемся, стали выходить из домов. От вида окровавленных тел некоторых особо впечатлительных жительниц стошнило. На нас они смотрели с каким-то ужасом в глазах, особенно на Лемара. Он совсем ещё молодой парнишка, вымазанный чужой кровью с головы до ног, сидел на скамейке и спокойно чистил меч и это его спокойствие их пугало. Рядом с ним стоял Фернан со своим импровизированным посохом, тоже покрытым толстым слоем крови. После вновь полностью потраченной магической силы, под его глазами снова появились тёмные круги, из-за чего он стал похож на только что поднятого зомби.
        - Мы были бы вам очень признательны, если бы вы поделились с нами едой, - я вышел в центр маленькой площади и посмотрел на собравшихся жителей. - Нам много не нужно, всего на пару дней, можем заплатить.
        - Не нужно денег, мы вам даром дадим, - из толпы вышел мужик, он был избит и немного прихрамывал. После того как он вышел вперёд, дал знак кому-то, чтобы нам принесли провианта. Пока для нас собирали еду, мы с ним немного поговорили. Из его короткого рассказа мы узнали, что эти наёмники появились в деревне позавчера. Вели себя как разбойники, брали всё, что хотели и делали, что хотели. Несколько человек избили, надругались над молодыми женщинами и грозили перед уходом сжечь деревню, если им помешают поймать какого-то Неома. Что означает это слово, никто из жителей не знал, все думали что это имя такое. О том кто наёмников прислал, и кто ими командовал, они не знали.
        Вскоре две женщины принесли три небольших корзины. В них лежали свежая капуста, яблоки, хлеб и немного солёного мяса.
        - Понимаю что этого мало, но эти сволочи, за два дня хорошо почистили наши погреба, - с сожалением сказал избитый накануне мужик.
        - Понимаю, спасибо и на этом, а сейчас нам пора уходить, мы и так тут слишком надолго задержались, - поблагодарил я.
        - А ты и есть тот, кого они тут ждали? - решил выяснить мужик напоследок.
        - Нет, я не знаю, кто такой Неом, меня зовут Чарес, - представился я именем своего учителя и друга. Лемар и Фернан промолчали, понимая, что лучше сейчас жителям немного соврать, так будет лучше для них же. - Мы мимо проходили, решили, к вам заглянуть, еды попросить, а тут они, ну, а чем дело закончилось, сами видите.
        Ещё раз, поблагодарив за корзинки с продуктами, мы покинули деревню, изменив направление движения. Сделав большой крюк, вернулись к нашим лошадям. Пока шли, хрустели свежей капустой, решив начать с неё, так как она занимала, чуть ли не треть от объёма корзин. Перед уходом из деревни Фернан прихватил с собой два трофейных меча. Мечи были короткими и плохого качества, он собирался их прикрепить к своей палке с обеих сторон, чтобы можно было и колоть и рубить, а не только выбивать зубы и ломать кости. Наш маг всё больше склонялся к тому, что ему нужен именно боевой посох, как я ему и посоветовал. За не имением настоящего, он решил, сделать его самостоятельно из того, что под руку подвернётся.
        - Когда мы отправлялись в Тэрнию, я как-то не думал, что дорога будет настолько опасной, - сказал я, засовывая продукты в седельную сумку.
        - Я тоже не думал, - согласился Лемар, продолжающий хрустеть капустой, - мофет поуфынаем фдесь?
        - Нет, нужно отсюда уходить, деревня близко. Отойдём подальше, пока рассвет не наступил, потом устроим привал. Пошли, потом свою капусту дожуёшь! - поторопил я Лемара и можно сказать, силой отнял у него половинку кочана.
        До рассвета мы отошли от деревни на довольно большое расстояние, приблизительно километров на десять. Двигались не по направлению в Мередот, а назад в сторону Данрока, решив, что нас там уж точно искать никто не будет. Лемар, правда, немного по возмущался такому способу сбить с нашего следа, всё-таки лишние километры придется отмерить, но потом признал, что так будет лучше. Фернану было вообще всё равно, куда его вели, он после боя словно в нокауте находился. Мы его посадили на лошадь, чтобы не падал во время нашего тактического отступления.
        - Всё, привал, даже костёр можно разжечь, - я остановил наш маленький отряд перед большим оврагом. Спустившись вниз, мы не только спрячемся, но и лошадей напоим. В ямах на дне оврага скопилась дождевая вода, для нас она, скорее всего не пригодна, а вот для них вполне подойдёт.
        Фернана с лошади пришлось снимать, самостоятельно слезть он был не в состоянии, бессонная ночь и бой отняли у него много сил.
        - Держись за меня, немощь магическая! - Лемар подставил спину для того, чтобы Фернан взялся за его плечи. Называть нашего худощавого мага немощью, ему нравилось, особенно в таких случаях, когда сам Фернан был реально ослаблен.
        - Сам ты немощь, я вот скоро силы восстановлю и потом покажу, кто из нас чего стоит, - проговорил Фернан без злобы и взявшись за плечи Лемара сполз с седла. Я его подстраховал, чтобы он мимо спины моего помощника не упал.
        - Лемар с тебя дрова.
        - Почему снова с меня?
        - А с кого? Фернан, как ты уже сам сказал - немощь магическая, а я барон, мне по статусу не положено.
        - Ну, вот, Лемар как всегда крайний, - пробубнил он и, взяв топор, пошёл рубить кусты.
        - А с меня завтрак, нам тут немного крупы положили! - крикнул я ему вслед. Услышав, что на завтрак будет каша, Лемар тут же забыл о моих словах и с энтузиазмом принялся заготавливать хворост.
        Пока мы уже вместе с ним варили кашу, Фернан спал, восстанавливая силы. Как только каша сварилась, он тут же проснулся, мы его даже попытаться разбудить не успели.
        - Пахнет вкусно, готов съесть всё! - он встал и подсел ближе к костру. Внешний вид у него стал заметно лучше, бледность с лица сошла, тёмные круги под глазами исчезли, и координация движений восстановилась.
        - Как за дровами, он немощь, а как кашу есть, он в первом ряду, - напомнил ему Лемар.
        - Если на нас больше никто не нападёт, десять дней подряд буду ходить за дровами, слово даю!
        - Учти, я запомнил! - Лемар погрозил пальцем и протянул ему ложку.
        Утренний привал затянулся до полудня, мы с Лемаром спали, а Фернан нас охранял, он же уже вздремнул, пока мы кашу варили. Пока мы спали, он смастерил себе боевой посох, больше похожий на двустороннее копьё. Получилось довольно грозное оружие, а чтобы лезвия были не видны, он их прикрыл тряпками. Где он взял тряпки для этого, догадаться было не трудно, наш маг лишился рубашки, пожертвовав ей ради дела.
        Ещё раз, подкрепившись продуктами от жителей деревни, мы покинули овраг и направились в Мередот. По моим, разумеется, приблизительным подсчётам, до столицы Тэрнии мы должны были добраться за два дня.
        - Жаль мне деревенских, достанется им за то, что нас отпустили, - озвучил Лемар свои мысли.
        - Мне тоже жаль, но они не подданные Теорона, мы их защищать не обязаны, тем более, втроём. Дал бы нам Эвор отряд из, так скажем сотни воинов, мы бы их защитили, а так, я даже и пытаться не буду. С другой стороны, Эвор их сам должен защищать, мы тут вообще не причём, наше дело мага разума найти и убить, - теперь уже я озвучил мысли по этому вопросу. - Фер, а ты что думаешь?
        - Ничего, я вообще сейчас хочу вернуться в академию, никогда не думал, что буду хотеть туда вернуться. Там драки смертью редко заканчиваются, а здесь в основном только смертью, а ещё я чувствую, что во мне что-то меняется.
        - Злым становишься? - спросил Лемар, немного прикрыв глаза. Так он смотрел на ауры, чтобы видеть даже слабо заметные оттенки, а также пытался определить намерения человека.
        - Нет, не злым, просто каким-то равнодушным ко всему, в том числе и жизням других людей. Я сейчас уже не задумываюсь над тем, выживет после моего удара человек или нет, мне как-то всё равно. Раньше я старался даже не покалечить, а не то, чтобы убить. - Пояснил Фернан и посмотрел на Лемара. Он пытался заглянуть ему в глаза. - Что?
        - Не, ничего, я просто не узнаю нашу немощь.
        - Сейчас как дам по шее! - Фер замахнулся своим посохом.
        - Так, всё, хватит ругаться! Лес заканчивается, сейчас верхом можно будет ехать, - прикрикнул я на них.
        - А мы и не ругаемся, это так, чтобы идти не скучно было, - пояснил Лемар и подал мне какой-то непонятный знак, показывая на Фернана. Я, конечно, догадался, что он снова увидел какие-то изменения в ауре нашего мага, но вот какие, мне по его жесту было совершенно не понятно.
        До наступления вечерних сумерек мы не встретили ни одного человека на пути, было ощущение что королевство Тэрния вымерло. Наезженных дорог старались избегать, может быть из-за этого нам и казалось, что вымерли все. Нормальные люди не поедут куда-то по плохой дороге, если есть хорошая, это только нам пришла в голову такая идея, ехать там, где чёрт ногу сломает.
        - Эрит мне кажется, что мы куда-то не туда едем, - Лемар крутил головой, осматривая пустую от строений и людей местность.
        - Должны ехать правильно, по карте, конечно, сверяться бессмысленно, она как я уже убедился не точная, но направление то не поменялось. Мы всё время двигались на юго-восток, правда, зигзагами, - уточнил я. Мне уже самому сейчас стало казаться, что мы заблудились, а это было сделать совсем не сложно, ландшафт практически не менялся. Холмы смеялись оврагами, овраги холмами, лес то густым становился, превращаясь в непроходимую чащу, то редел до просматривания вглубь на сотни метров. Дороги как наезженные, так и заброшенные петляли так, что было невозможно понять, в каком направлении они ведут. Одно лишь успокаивало, солнце свой маршрут не меняло, по нему мы и старались определять направление.
        Ночь на удивление прошла настолько спокойно, словно мы были сейчас не на территории другого королевства, а где-нибудь неподалёку от замка Волар. Выехали на пикник, так сказать, чтобы не скучно было дома сидеть.
        Утро началось с дождя уже по-осеннему холодного. От костра не хотелось уходить, но мы понимали что нужно, продукты, выделенные нам в деревне, быстро заканчивались, а пополнить запас было негде, не охотиться же, чтобы хоть что-то съесть. За всё время нашего путешествия по территории Тэрнии мы не увидели ни одного крупного зверя, было ощущение что их тут вообще нет. Лемару посчастливилось однажды подстрелить кролика, больше природа Тэрнии с нами ничем не поделилась.
        Дождь закончился ближе к полудню, но солнце так и не появилось, а серое небо слишком плохой ориентир для дальнейшего передвижения. Мы в принципе дальше ехать и не хотели, нужно было просушить одежду и отогреться. Промокнув под дождём, Фернан стал раздражительным и вновь молчаливым, на шутки и подколки Лемара почти не реагировал.
        - Фер, я помню, кто-то обещал десять дней подряд за дровами ходить, - напомнил ему Лемар.
        - А я что, отказываюсь? Сейчас раздобудем, - Фернан взял мой топорик и отправился за дровами.
        - Фер, ты там сухие выбирай, чтоб горели хорошо! - крикнул ему вслед Лемар. Как только маг отошёл дальше, он решил, поделиться со мной о произошедших в ауре мага изменениях. - Аура у него стала ещё темнее, но меня не это настораживает, а то что у нее цвет меняется, она становится какой-то кровавой.
        - И что это означает?
        - Откуда же мне знать? Я такой вообще ни у кого не видел, даже у того убитого тобой тёмного мага она была тёмно серая, без намёка на кровавый оттенок. Я, правда, видел ее, когда он уже был мёртв, но ведь аура не сразу исчезает, держится ещё какое-то время.
        - Может эти изменения не настолько и плохи, может наш Фернан меняет направление магии? - предположил я, пытаясь, успокоить Лемара. Фернан нам сейчас был нужен как никогда, он оказался не плохим человеком и к тому же далеко не трусом. Сейчас я был готов доверить ему, прикрывать спину, уверен, что не подведёт. Судя по его рассказам, в академии у него друзей не было, да и по жизни тоже. Мы стали его друзьями и он сейчас был готов ради нас жизнью рискнуть, а уж просто подраться с кем-то, так вообще два раза звать не надо.
        - Лемар, давай пока не будем поднимать ветер из-за этого, посмотрим, что с ним дальше будет происходить.
        - Как скажешь, я предупредил.
        Фернан из леса вернулся без дров и был чем-то сильно озадачен.
        - А дрова где? - спросил Лемар, увидев что в руках у него кроме топорика ничего нет.
        - Дрова? А, да, точно, дров я не нашёл, зато нашёл несколько трупов, судя по одежде, это солдаты.
        - Солдаты??? - переспросили мы дуэтом. - А ну-ка отведи нас туда, где нашёл!
        - Идёмте, тут недалеко, - Фернан вновь пошёл в лес, только теперь с нами. - Вон там они, - углубившись в лес метров на пятьсот от места нашей стоянки, он показал, где находятся трупы, - только я туда не пойду, воняет там сильно.
        Оставив его, мы с Лемаром пошли осматривать тела якобы солдат. Носы пришлось зажать, так как от запаха разлагающихся тел глаза начинали слезиться. Трупов было восемь и они, как и сказал Фер, точно когда-то были солдатами короля Эвора, на некоторых ещё военная форма осталась. Солдат убили не здесь, сюда их привезли уже мёртвыми и оставили на съедение диким зверям, вот только их здесь почему-то не водилось. Мелкие грызуны, разумеется, сюда наведывались, но не часто и в небольших количествах, поэтому тела остались в относительно целом виде. Оружия естественно отсутствовало, как и некоторые детали одежды, а если точнее то сапоги. Все тела были босыми, кроме одного, старые стоптанные сапоги видимо никому не приглянулись.
        - Что скажешь? - спросил я Лемара.
        - Лежат они тут уже дней десять-пятнадцать.
        - Я не об этом, а о том, как они сюда попали?
        - Известно как, их сюда привезли, разве не понятно?
        - Кто привёз и почему? Насколько я знаю, солдат всегда хоронят, даже на войне, причём всех и своих, и чужих. Этих бросили здесь, а это как-то немного не вписывается в правило.
        - Я откуда знаю? Ты мне всегда такие странные вопросы задаёшь, что не только я ответа не знаю, его вообще никто не знает. Идём, тут действительно слишком уж воняет, - Лемар сказав это, сразу пошёл назад, к ожидающему нас чуть в стороне Фернану. Взглянув на тела ещё раз, я тоже пошёл вслед за ним. Дров для костра собрали уже вместе, отойдя подальше от места источающего неприятный запах.
        - Лемар, ты заметил, как были убиты эти солдаты?
        - Нет, да и какая разница как, они убиты и это главное.
        - Вот тут ты не прав, это как раз важно. На каждом по одной ране, смертельной, тот, кто убивал, стоял сзади, а это значит? Фер, что это значит?
        - Нападения они не ожидали, убивал тот, кого они хорошо знали и доверяли ему, - сделал вывод Фернан.
        - Верно, теперь осталось выяснить, откуда они.
        - А нам это зачем? - удивился Лемар.
        - А затем, что никто далеко их уже мёртвых не повезёт, бросят в ближайшем лесу, чтоб на глаза не попадались. Если это так, то где-то неподалёку находится либо чей-то замок, либо город.
        - Город это хорошо, там можно еды купить, у нас она почти закончилась, - Лемар показал на узелок с оставшимися продуктами.
        - Если рядом город, то это Мередот, другого города на пути быть не должно, - сказал я и мысленно добавил, - если мы, конечно, с пути не сбились. - Ночью дежурить будем по двое, каждые два часа кого-то сменяем.
        Предложение дежурить ночью вдвоём ни у кого не вызвало никаких вопросов, все прекрасно понимали, что так безопаснее.
        Глава 7
        Утром, как только забрезжил рассвет, мы выдвинулись дальше, вот только далеко не ушли. Приблизительно через час с небольшим, выйдя из леса, мы увидели город, частично скрытый утренним туманом. Судя по размеру, это была столица Тэрнии, город Мередот, город в который мы так долго шли и наконец-то дошли.
        - Не такой он уж и большой, меньше нашего Каболара раза так приблизительно в два, - сказал Лемар, сравнив размеры городов.
        - Ещё утром мне казалось, что мы до этого Мередота никогда не доберёмся, каким-то уж слишком сложным выдался путь, - я тоже посмотрел на город, вот только не сравнивая размеры, а искал ворота. К городу подходило несколько дорог, и вели они к разным воротам, а не к одним.
        - Я иду через главные ворота, Фернан через те что слева от них, Лемар через те что справа. Встречаемся после полудня у королевского дворца, надеюсь, найти его будет не сложно. Поехали!
        - Кто поедет, а кто и пойдёт, - напомнил Фернан о том, что он пойдёт пешком, так как лошадь он отдал Лемару.
        - До полудня и пешком успеешь дойти до дворца, тут идти-то нет ничего, город-то небольшой.
        Через несколько минут мы разошлись в разные стороны, чтобы попасть в город с разных направлений.
        Подъезжая к главным воротам Мередота, я подумал о том, что мы зря разделились, вместе было бы безопаснее. Менять что-то было поздно, отозвать своих помощников я уже не мог.
        Стражники у ворот были какими-то странными, одеты были разношёрстно и без намёка на военную форму. Тем не менее плату за въезд они с меня взяли, как положено, две медные монеты, одну за меня, вторую за мою лошадь. На меня стражники почти не взглянули, видимо не признали во мне искомого человека.
        Город, честно говоря, мне не понравился, улицы слишком тесные, на некоторых даже два всадника не разъедутся. О жителях сказать что-то было сложно, часть были доброжелательные, а часть просто равнодушные. Им было наплевать, кто ходит по их улицам. Я ехал по городу в направлении центра, ведь там по моему мнению должны были находиться главные здания. Мне было необходимо найти то здание, где находился кабинет графа Окбера, перед тем как идти к королю, я решил сначала встретиться с ним. Передвигаясь по городским улицам, спрашивал у прохожих, где мне найти графа. Многие говорили, что нужно искать в центре города, якобы он где-то там, но точного адреса я ни от кого так и не узнал.
        Пока добирался до центра, проклял архитектора, который проектировал этот город. Улицы то поднимались вверх чуть ли не вертикально, то опускались вниз почти под прямым углом. Ехать верхом было просто не возможно, лошадь пришлось вести в поводу, чтобы ноги не переломала на ступенях при слишком крутом спуске.
        Приблизительно через час я остановился возле красивого трехэтажного здания, именно здесь предположительно и должен был находиться кабинет графа Окбера.
        - Чего надо? - спросил охранник у входа.
        - Хотел с графом поговорить, доложите его сиятельству, что к нему приехал барон Волар, по вопросу государственной важности, - ответил я, подумав о том, что меня тут явно не ждут, и разговаривать точно не планируют.
        - Граф занят, приходи завтра, - заявил охранник и это мне было сказано грубо, несмотря на то, что я назвался бароном.
        - Я настаиваю на встрече, доложите обо мне графу! - настаивал я.
        Через минут пятнадцать уговоров и угроз, мне всё-таки разрешили войти и даже проводили к кабинету графа. Всё оружие у меня отобрали, что было слишком подозрительно с учетом того, что я вроде как союзник. Постучав в дверь ради приличия, я вошёл в кабинет. Помещение выглядело, мягко говоря, странно для кабинета графа. Из-за двух десятков стеллажей с книгами и какими-то свитками, мне подумалось что это библиотека. С другой стороны мне никто и не говорил, что граф сейчас в своём рабочем кабинете, может он в библиотеку решил заглянуть.
        - Ты кто? - сказано было мне откуда-то из-за стеллажей с книгами.
        - Я барон Волар из Данрока, вы должны были знать о том, что я приеду.
        - А, да точно, напомните цель вашего приезда? - спросил человек из-за стеллажей. Его вопрос вызвал подозрение что он не граф. Я стал озвучивать вымышленные причины своего приезда, чтобы выяснить, это действительно граф Окбер или нет.
        - По просьбе его величества я прибыл к вам, чтобы оказать помощь в одном очень специфическом деле. Сейчас хотелось бы получить некую информацию, чтобы быть в курсе этого дела.
        - Да, да, точно, было такое важное дело, только я что-то вспомнить не могу, напомните? - попросил человек. Мне сразу стало понятно, что он не тот за кого себя выдаёт, потому что граф не мог бы забыть о таком важном деле, как поиск и уничтожение мага разума.
        - Я прибыл для усиления охраны короля, надеюсь, мною был проделан такой длинный путь не напрасно?
        - Конечно, нет, верные люди никогда лишними не будут, - человек наконец-то вышел из-за стеллажей. Выглядел он точно не как граф, слишком просто был одет, но продолжал выдавать себя за графа.
        - Что вы мне можете предложить? - спросил я, подойдя к окну и посмотрев во двор. Сделал я это очень во время, так как увидел, что охрана арестовала моего помощника Лемара, добравшегося сюда и остановившегося возле моей лошади. Сразу трое охранников, заломив ему руки, повели его куда-то в соседнее здание и явно не для того, чтобы попить чаю.
        - Я вот прямо сейчас даже и не могу определиться с тем, чем вам помочь, - человек, выдающий себя за графа Окбера, подошёл к письменному столу.
        - Мне нужно чтобы вы отпустили моего помощника, - я шагнул в сторону письменного стола, - он ни, в чём не виноват, во-вторых, - я подошёл ещё ближе, - где настоящий граф?
        Человек не ожидал вопроса и не успел среагировать на мои действия. Выдернув из чернильницы серебряное перо, я приставил его словно нож к его горлу. Не подумав о последствиях, он позвал на помощь охрану. Охранники появились сразу, вот только ничем помочь ему уже не смогли.
        - Я всё понимаю, но вы ребята служите не тому, - успел сказать я, перед тем как они на меня напали. Мешая друг другу, они постарались отбить своего хозяина у меня, но, увы, серебряное перо успело войти в шею псевдо графа, на всю длину красивой серебряной ручки. Самозванец захрипел, схватившись за шею и выдернув перо, упал на колени. Кровь мощным потоком хлынула из пробитой аорты. Бой в кабинете стал набирать обороты и ещё не известно, чем бы дело закончилось, если бы не Фернан. Он появился как нельзя вовремя, и к моему удивлению не ударил магией по охранникам, а применил свой самодельный боевой посох.
        - Я знал, что у нас всё просто не может пройти, у нас всё через одно место! - с этими словами он за пару секунд убил моих противников. Я, честно говоря, такого от Фернана не ожидал, даже застыл на несколько секунд, не понимая, как это так быстро у него получилось.
        - Фер, ты откуда здесь?
        - Народ поспрашивал, мне сказали, что короля Эвора вроде как свергли, и он сейчас где-то прячется. Я подумал что вы в опасности, пошел искать. Лемара увидел слишком поздно, когда его уже схватили. Решил, за ними проследить для начала, чтобы понять, на что можно рассчитывать. Шанс освободить его есть, правда, не большой, нужно попробовать пока ещё не поздно.
        - В подземелье так просто не войдёшь, разрешение нужно, без него нам придётся всю охрану перебить, чтобы туда попасть. Я пишу плохо, а этот, уже точно ничего не сможет написать, - я показал на труп человека, выдававшего себя за графа. Как актёр он оказался плохой, как-то не убедительно играл роль графа, я не поверил. Очень уж сильно отличалось его поведение от поведения настоящего графа. Я, правда, с Окбером не был знаком, но Катнара хорошо знаю, так сказать образец для сравнения имеется. Внешне этот человек на графа тоже не был похож, он был одет не так, чтобы соответствовать заявленному титулу.
        - Зато я умею хорошо писать, сейчас что-нибудь напишем, - Фернан подошёл к столу и достал из ящика стопку бумаг.
        - О, да тут и писать уже почти ничего не нужно, тут только имя вписать, - он показал мне готовые бланки на освобождение арестантов, в них нужно было только имя вписать.
        - Пиши Фер, быстрее пиши, Лемар в темнице, что там с ним делают нам не известно, может быть пытают.
        - Не торопи, иначе у меня может не получиться подделка, - Фернан взял перо и аккуратно опустил его в чернильницу, потом также аккуратно вписал имя Лемара и поставил подпись внизу листа. - Я, честно говоря, не знаю, поможет ли это, но попробовать нужно, за Лемара я этих гадов порву в клочья!
        - Идём пока не поздно, его совсем недавно в подземелье увели.
        - А с этими как быть, может спрятать? - он показал на убитого псевдо графа и его охрану.
        - Пусть здесь лежат, не до них, время уходит.
        Мы вышли из здания и, не показывая нервозности, направились к другому зданию, именно туда увели Лемара, стало быть, и темница должна быть где-то там. Охрана местной тюрьмы временного заключения, отнеслась к письменному распоряжению начальства серьёзно. Нас проводили в подземелье и даже открыли дверь в камеру, вот только не для того, чтобы выпустить оттуда узника. Они нас туда хотели запихнуть, но у них это не получилось. Фернан как-то почувствовал, что они собирались сделать, и ударил воздушным кулаком раньше, чем они успели хоть что-то сделать. Сил в этот удар он вложил максимально много, троих охранников впечатало в стену так, что было слышно как хрустнули их кости.
        - Лемар, выходи! - Крикнул я, открыв дверь в тюремную камеру шире. Ответом была тишина и это меня насторожило. - Лемааааар! - крикнул я громче.
        - Я здесь, - услышал я слабый голос в ответ. В тюремной камере было темно и Лемара нам пришлось искать на ощупь. Он был довольно сильно избит и идти без нашей помощи не мог, какой-то гад повредил ему ногу.
        - Фер, как нам его отсюда вынести, чтобы этого не увидели другие охранники, находящиеся снаружи?
        - Могу устроить пылевую бурю, но тогда и нам идти будет сложно.
        - Плевать на сложно, нам выбраться отсюда надо.
        - Тогда бери Лемара и иди за мной.
        Фернан вышел из подземелья первым и, положив посох на землю приступил к созданию бури. С созданием бури у него что-то пошло не так, вместо сильного ветра началось землетрясение. Мне даже устоять вертикально оказалось не просто от резких движений земли под ногами. Расположенные поблизости дома стали рушиться, с крыш полетела черепица, из стен стали выпадать каменные блоки. Люди метались в панике, не понимая, что происходит и куда бежать. Охране стало не до нас, они пытались спасти себя.
        Землю трясло секунд двадцать, за эти секунды центр города превратился в руины. От пыли поднявшейся в воздух на десятки метров стало вообще ничего не видно, идти пришлось медленно, чуть ли не на ощупь, обходя препятствия из строительного мусора. Фернан был в шоке от того, что у него получилось, превращать центр города в руины он явно не планировал, да и землетрясение он даже теоретически не мог раньше устроить, направление магии у него было совсем не то.
        Из разрушенного центра выбирались долго, по ощущениям не меньше часа. За это время паника поднялась по всему городу, несмотря на то, что кроме центра города больше нигде никаких разрушений не было. На нас помогающих идти Лемару, смотрели как на пострадавших от землетрясения, никому даже в голову не могло прийти, что этот армагеддон устроили именно мы, точнее один из нас.
        - Фер, присмотри за Лемаром, - я усадил своего помощника на скамейку возле какого-то дома. - Пешком мы далеко не уйдём, нам лошади нужны. Попробую добыть пару, ждите здесь, я быстро.
        Оставив их, я пошёл искать транспорт. Как по закону подлости поблизости не было ни одной лошади, их словно специально увели из района, где мы сейчас находились. Паника после землетрясения начинала понемногу стихать, люди уже не бегали по улицам в поиске убежища, а некоторые уже настолько успокоились, что вернулись к прежним занятиям. Лавочники снова открыли свои лавки и как прежде громко зазывали покупателей. Один такой громогласный лавочник, увидев меня, прицепился словно клещ, предлагая купить у него хоть что-то. Я вначале отказывался, пытаясь высвободить свою руку из его цепких конечностей, но потом резко передумал. В переулке появились стражники, они явно кого-то искали. Чтобы не попадаться им на глаза, я согласился купить у него хоть что-нибудь, лишь бы уйти с улицы. Лавочник тоже заметил стражников и потянул меня в лавку ещё энергичнее. Как только мы оба вошли, он запер дверь, повесив на дверь снаружи табличку «Закрыто».
        - Не иначе как тебя ищут? - спросил лавочник, прищурив правый глаз.
        - Не думаю, просто не хочу попадаться им лишний раз на глаза, - я стал придумывать оправдание на ходу. - С одним из стражников у меня недавно был конфликт, я дал ему в глаз, он обиделся, разумеется, и пообещал при случае отомстить.
        - А кто прав-то был, он или ты? - Я, конечно, он моего друга избил, можно сказать не за что, силу и власть решил показать. Нашёл с кем силой мериться, мой друг молод ещё, силы не набрал, вот он его и отделал. Я когда увидел, в каком состоянии мой друг после побоев, не сдержался, отрезал этому стражнику ухо и пару зубов выбил.
        - Эт, ты правильно сделал, слишком уж король стражникам многое позволяет, они уже совсем страх потеряли, и не накажут ведь их за это. Сам-то кем будешь и откуда родом?
        - Откуда родом уже и не помню, сколько себя помню, скитался по миру, пока в наёмники не подался. Сюда вот недавно приехал, работу искать. Нас шестеро было, сейчас только трое осталось.
        - Да, жизнь наёмника тяжела и коротка, хотя может и повезти, если правильному человеку пойти служить, - лавочник снова прищурился, посмотрев на меня. Я не подавал вида, что замечаю его придирчивый и оценивающий взгляд. Вопросы такие он задавал неспроста, явно хотел что-то предложить, но побаивался.
        - А ты как сейчас, в прибыли или же на мели? Работа-то сильно нужна?
        - Так скажем, положение не то, чтобы плохое, но и сильно хорошим не назовёшь. Мы своё старое оружие продавали, а тут земля под ногами стала ходуном ходить. Продать-то успели, а вот новое купить нет, оружейную лавку с хорошим товаром не успели найти.
        - Да, уж тряхнуло, так тряхнуло, я за последние пятьдесят лет что-то не припомню, чтобы такое происходило. Лавку хорошую я тебе покажу и цену сбить помогу, если согласишься одному человеку послужить, ему сейчас опытные воины ох как нужны.
        - Надеюсь это не король?
        - Ещё чего! Этого старикана защищать, только себе убыток нанести. Его давно пора заменить нормальным королём, поможешь?
        - Смотря, сколько платить будут, - теперь мне стало ясно, к чему были все эти вопросы, лавочник занимался поиском противников сегодняшней власти. Если человек не был убеждённым защитником власти короля Эвора, ему предлагали перейти в противоборствующий лагерь. Местная оппозиция собирала войско, чтобы совершить переворот. Они даже слух пустили, что король сбежал. Может так оно и было, но я в это не верил, скорее всего, Эвор просто куда-то уехал из Мередота. Сейчас для кого-то был очень подходящий момент чтобы занять его трон.
        - Десять монет серебром устроит?
        - Устроит, только я хочу получить часть денег вперёд, а-то бывает так, что сначала обещают, а потом денег нет.
        - Хорошо, вперёд, так вперёд, где твои друзья?
        - Там, дальше вниз по улице на каком-то крыльце сидят. Я пошёл лошадей купить, наши-то убежали, и найти их сейчас, видимо уже не получится.
        - Эт, точно, у нас тут без присмотра даже надкусанное яблоко оставить нельзя, обязательно кто-нибудь доест. Ты тут подожди, я за твоими друзьями схожу. Как хоть из звать-то?
        - Лем и Фер, - сократил я их имена на всякий случай, вдруг он меня обманывает и ищет именно нас.
        - А тебя?
        - Чарес, - я снова назвался именем своего учителя и друга.
        Лавочник вышел из лавки и запер дверь снаружи, чтобы я не сбежал. Как только он вышел я, внимательно осмотрел помещение и пришёл к выводу, что товар в лавке не представляет никакой ценности, одно старьё бытового назначения. Вся лавка с её товаром была создана для отвода глаз стражи.
        Минут через двадцать лавочник вернулся уже с Лемаром и Фернаном. К счастью мои друзья отсутствием ума не страдали, сразу поняли, что я не просто так назвался чужим именем.
        - Присядьте, - лавочник показал на старые стулья, выставленные вряд якобы для продажи. - Сильно парня тот стражник отделал, за это не только ухо отрезать надо, а голову с плеч долой, - он, сожалея, покачал головой, глядя на Лемара. Сам Лемар сейчас хоть и выглядел сильно избитым, но чувствовал себя уже намного лучше, чем тогда когда мы его нашли. Лишь одним взглядом он спросил у меня, что происходит, к чему такая конспирация? Я тоже лишь глазами дал понять, что объясню позже, сейчас им нужно молчать и делать то, что скажу. Фернану даже взглядом ничего пояснять не пришлось, он уже догадался обо всём, что я задумал, как говориться, академию же он не зря почти закончил.
        - Есть, наверное, хотите? - спросил лавочник, так до сих пор не назвавший своего имени.
        - Если собираетесь угостить, не откажемся, - ответил за нас Фернан.
        - Э, - лавочник растерялся, не зная, что ответить, угощать он, видимо не собирался, хотел подсказать, где мы могли бы недорого пообедать. - Питаюсь я скромно, так что разнообразия не ждите, но голодными не останетесь, - нашёл он выход из положения. - Прошу пройти в мою скромную столовую, а я пока поищу, чем угостить, - он приоткрыл дверь, ведущую вглубь здания.
        Фернан вошёл в предложенную комнату первым и сразу осмотрелся на предмет другого выхода оттуда. В комнате было два окна, одно выходило во внутренний двор, второе на улицу. Вскоре мы остались втроём, после чего Лемар шёпотом спросил.
        - Эрит что происходит, кто этот человек?
        - Тс, тихо ты! Я потом всё объясню, сейчас главное помалкивай и поддакивай, у нас появился шанс выбраться из города без боя. Не называй меня Эритом, я Чарес, а ваши имена Лем и Фер и никак иначе. Нас усиленно ищут, так что ведём себя тихо и делаем то, что скажут. Сейчас мы наёмники, ищем работу и нам её предложили. Что дальше, время покажет, сейчас главное из города выбраться. Короля во дворце нет, в городе бардак, местная элита делит власть, кто за кого не понятно.
        Лемар хотел ещё что-то спросить, но появился хозяин лавки с угощением в руках и вопрос был отложен на потом.
        - Вот, надеюсь, этого вам будет достаточно, - подойдя к столу, он поставил на него корзину с овощами, хлебом и куском солёного сала. - Я уже обедал, так что это всё вам, а я просто посижу с вами, так сказать, за компанию, заодно и поговорим.
        - Спасибо, - поблагодарил я от всех нас, и мы принялись поглощать угощение. Пока мы ели, лавочник расспрашивал о том, где мы были, чем конкретно занимались и где потеряли второю половину отряда. Я врал вполне убедительно, называя места, где мы точно были, но ни в каких сражениях там, разумеется, не принимали участия. Все сражения я не то чтобы придумал, просто они происходили совсем не там, а в других местах. Больше всего лавочника заинтересовало то, что мы искали одного человека по просьбе барона Маторока. Разумеется, мы его нашли и убили, так как Маторок именно об этом и просил.
        - Так вы и в Данроке были? - удивился лавочник.
        - Были, наёмники всем нужны, в том числе и баронам Данрока. Нам какая разница кто нам золота отсыплет, барон из Данрока или барон из Тэрнии. Мы даже собирались в Винай заглянуть, но как-то не сложилось, да и далековато туда.
        - Это оно правильно ты сказал, про то что не важно кто золотом заплатит, наёмник он, поэтому и наемник, чтобы его нанимали. Я, конечно, золота вам не предлагаю, но серебро будет. Ну, так как, вы согласны поработать на одного, так скажем, не бедного человека?
        - Если заплатит, почему бы и не поработать, нам оружие и лошадей осталось купить. Как только купим, считай, что мы готовы. Правда, Лем у нас ещё не оправился после побоев, но думаю, дня через два уже будет таким же шустрым, как раньше, - сказал я, показав на Лемара.
        - Я и сейчас готов, чего ждать-то? - сказал Лемар и потрогал синяк под глазом.
        - Двух дней я вам дать всё равно не могу, только один, сами понимаете, время поджимает. Завтра в полдень вы должны выехать куда скажу, там вас встретят, скажете, Тэфро прислал, об остальном потом узнаете. Сейчас пойдём оружие покупать, я покажу, где продают хорошее и не дорого. Там же можно и лошадей купить.
        Через полчаса лавочник Тэфро привел нас не куда-нибудь, а в городской арсенал. Оружие продавали сами же стражники, которым оно и принадлежало. Сейчас, когда король находился в некотором изгнании, всё что находилось в арсенале, спешно продавалось, чтобы потом быстро сбежать с деньгами, пока Эвор власть не вернул.
        - Что конкретно вас интересует? Может, есть какие-то особые предпочтения? - спросил начальник охраны арсенала.
        - Если только для него, - я показал на Фернана, желающего приобрести себе боевой посох. - Нам нужны полуторные мечи, пару небольших топориков и по два кинжала каждому. Если есть дамский арбалет, тоже возьмём.
        - А говорили, что ничего особенного, идите за мной, сами выбирать будете, потом и о цене поговорим.
        Мы пошли за вороватым начальником в оружейный склад. Чего тут только не было, у меня даже глаза пошли в разбег от разнообразия. Мне стоило больших трудов, чтобы сконцентрироваться на определённом типе оружия и не взять то, чего не нужно. Фернан к мечам, топорами и кинжалам был равнодушен, а вот дальний угол большого помещения арсенала его притянул не хуже магнита. Там скромно стояли несколько посохов, на первый взгляд ничем особо не выделявшихся. Фернан застрял в том углу надолго, придирчиво осматривая каждый из десяти металлических посохов. Мы же с Лемаром подобрали себе оружие быстро, даже дамский арбалет нашли.
        - Фер долго ты там ещё?
        - Уже иду! Мне вот этот понравился, - вернувшись к нам, он показал выбранный им посох.
        - И так, сколько с нас за всё? - спросил я у начальника арсенала. Он осмотрел то, что мы выбрали, и озвучил цену, явно заниженную в несколько раз от реальной цены.
        - Пятнадцать монет серебром, устроит?
        - Вполне, только нам ещё и лошади нужны, разумеется под седлом.
        - С этим уже не ко мне, это к Праму, лошадьми он заведует, - он показал куда-то за спину.
        После склада с оружием Тэфро отвёл нас в другое место, где мы увидели около десятка парнокопытных, включая и наших же сбежавших лошадей. Я не стал говорить что они наши, просто выбрал их же и ещё одну лошадь для Фернана. Три лошади обошлись нам в шесть монет, что в принципе было вполне реальной ценой за них на рынке.
        - Переночевать есть где? - спросил Тэфро после того, как мы закупили всё необходимое.
        - Найдём, не в лавке же у тебя спать, - я сразу отмёл его предложение ещё до того, как он предложил.
        - В таком случае завтра утром жду у себя в лавке, скажу куда ехать, - сказал он и, откланявшись, ушёл восвояси.
        - Не нравится мне всё это, - сказал Лемар после того, как Тэфро ушёл.
        - Мне тоже, но пока это лучший вариант, чтобы покинуть город. Фернан, а ты как думаешь?
        - Думаю, да, из города нужно выбираться как можно скорее, иначе может случиться что-то непоправимое.
        - В каком смысле, непоправимое?
        - Со мной что-то происходит и я, не могу понять что. Чтобы было понятно, приблизительно так, если бы ты хотел ударить рукой, а вместо этого твоя нога это сделала. Я уже боюсь сам себя, хотел сотворить смерч, а получилась молния, хотел бурю, получилось землетрясение. Если я попробую ещё что-то магическое создать, уже не знаю, что из этого выйдет.
        - Фер, у тебя аура изменилась, я раньше не хотел говорить, думал, что это временное изменение, но теперь думаю, нет. Она у тебя стала совсем чёрной, я такой ни у кого не видел. Ты превратился не в тёмного мага, а в какого-то чёрного, - сказал Лемар, не в силах больше скрывать изменения в ауре Фернана. Сам Фернан этого не замечал, собственную ауру он не видел, как в прочем и другие маги, они тоже собственные ауры видеть не могли. С чем это было связано, я не знал, видимо это какая-то особенность свойственная только магам.
        - Давайте найдём место, где сможем переночевать, там я проверю то, что давно меня интересует, - заявил Фернан, не пояснив, что его давно интересует. С тем что стоять посреди улицы не нужно, мы были согласны, поэтому дружною толпою отправились, искать комнату на ночь.
        Спустя всего несколько минут, комната была найдена. После устроенного Фернаном землетрясения, из города сбежали, чуть ли не все пришлые люди. Таверны и постоялые дворы пустовали, поэтому у нас так быстро и получилось договориться о ночлеге.
        Таверна «Щит и меч» была пуста как старая бочка, из постояльцев в ней оказались только мы, поэтому хозяин уделил нам максимум внимания. Ужин, горячая вода, мыло (твёрдое), чистые простыни и услуги прачки, всё это нам обошлось в одну серебряную монету с троих. Это было очень дёшево по столичным меркам, но конкуренция заставила хозяина снизить цену до минимума, иначе он останется совсем без прибыли.
        О том что Фернан собирался проверить, мы узнали только к полуночи, когда уже поужинали, помылись, переоделись и присели у камина, чтобы согреться. Погода за окном менялась с каждым днём, близилась зима, стало холодно, иногда даже снег выпадал, правда, лежал не долго, днём таял.
        - Эрит возьми меня за руку, - попросил Фернан.
        - Зачем, ты же не девушка, чтобы тебя за руку держать?
        - Не важно, главное чтобы ты и я касались кожей, мне проверить кое-что нужно.
        Я взял его за руку крепким рукопожатием, чтобы телесный контакт был плотным по максимуму и посмотрел на Фернана. Лемар смотрел на нас, ожидая какого-то результата и он, не заставил себя долго ждать. Фернан попытался создать что-то магическое и у него, ничего не получилось, совсем ничего. От напряжения он сначала покраснел, а потом резко побледнел, чуть не упав в обморок.
        - Фер, какого ты тут вытворяешь? Что опять с тобой? - мы с Лемаром подхватили его под руки и усадили в кресло.
        - Так я и думал, - сказал Фернан, тяжело дыша, словно после быстрой пробежки.
        - Ты о чём вообще?
        - Если ты меня касаешься, я не то чтобы создать что-то, я вообще к магической силе дотянуться не могу. Даже сейчас после того, как ты отпустил мою руку, магия мне недоступна и когда будет доступна, не знаю. Я чувствую, что она у меня есть, а сделать ничего не могу.
        - То есть ты хочешь сказать что, если я до какого-то мага дотронусь, он магии лишается?
        - Да, так оно и есть, вот только дотронуться ты должен до голого тела, через одежду это не работает. Мы уже довольно долго вместе, несколько раз вы меня спасали и ни разу, ты не касался моих не прикрытых одеждой мест, рук и лица. Были мимолётные касания, но я тогда был не в состоянии что либо понимать. Есть ещё кое-что, что я бы хотел проверить, но для этого нужно, чтобы доступ к магической силе вернулся.
        - Мы до утра совершенно свободны, можем подождать, - сказал я, а сам подумал, что у меня появился очередной козырь против магов. Само собой за руку подержать себя они не позволят, но ведь по лицу я заехать любому магу всегда смогу, думаю эффект будет не хуже.
        Доступ к магии у Фернана вернулся лишь через полчаса, после чего он перешёл к очередному эксперименту.
        - Возьми Лемара за руку, я попробую ударить по нему воздушным кулаком, - предложил Фер.
        - Эй, эй, постой! У тебя же не кулак может получиться, а какая-нибудь молния! - Напомнил Лемар о том, что у него теперь с магией твориться не пойми что.
        - Не бойся, я силы совсем чуть-чуть вложу, ничего страшного с тобой не случиться.
        Лемар, конечно же, не соглашался и на такое условие, его пришлось уговаривать. В итоге мы его уговорили, и взял его за руку.
        - Давай Фер, только аккуратно!
        Фернан сосредоточился, под напрягся и у него снова получился пшик. Магия на Лемара не подействовала, как и на меня.
        - Это же здорово! - обрадовался Лемар, - я теперь если что, за тебя хвататься буду.
        - Если будешь рядом находиться, а если нет, тогда что?
        - Тогда не знаю, наверное, будет как раньше, постараюсь не поставляться под удар, - Лемар даже слегка расстроился, поняв, что всегда находиться рядом, не сможет.
        - Фер, у тебя ещё есть что проверить? - спросил я зевая.
        - Нет.
        - Вот и хорошо, всем спать, завтра тяжёлый день, - я поставил точку в его экспериментах и прилёг на кровать. Заснул практически мгновенно.
        Глава 8
        Проснулся я от того, что меня кто-то дёргает за рукав. Открыв один глаз, увидел Лемара, это он меня сначала дёргал за рукав рубашки, а потом стал стаскивать с кровати.
        - Лемар в чём дело?
        - Тс, смотри! - он показал пальцем в сторону приоткрытого окна. То, что я там увидел, меня повергло в шок, даже волосы на голове зашевелились. На стуле у окна сидел Фернан, перед ним по полу бегала мышь. Всё бы ничего, если бы мышка не была уже давно дохлой, она даже высохла наполовину, превратившись в подобие мумии. Мы с Лемаром заворожено смотрели на это действо до тех пор, пока у мышки не отломились все четыре лапы. Только после этого Фернан оставил её в покое и наконец-то посмотрел на нас. Взгляд у него был какой-то безумный, а губы расплылись в широкой улыбке, от чего его внешний вид стал совсем пугающим.
        - У меня появился новый дар, - сообщил нам Фернан, пальцем показывая себе под ноги.
        - Мы уже поняли, - прохрипел я сухим от страха горлом. - Ты главное о том, что ты теперь некромант, никому не говори, иначе сожгут на костре.
        - Сам понимаю, мог бы и не говорить. Последний некромант умер триста восемьдесят лет назад, точнее его убили. Я буду этот дар скрывать, мне пока ещё жить хочется, - взгляд Фернана вновь изменился и стал обычным, слегка грустным и немного по мальчишески озорным.
        В нашем отряде неожиданно для всех появился некромант, неожиданно даже для самого Фернана и он сейчас, был ошарашен этим не меньше нас. Из стихии воздуха он за короткий промежуток времени перешёл в другое направление магии, не связанное с известными всем стихиями. Я пока не понимал хорошо это или плохо, иметь в своём распоряжении некроманта. Чем он нам может быть полезен и сохранил ли он способность к управлению стихией воздуха я, разумеется, тоже не знал, поэтому решил выяснить, но как обычно этому помешали. Наш тихий разговор прервал настойчивый стук в дверь.
        - Кто там?
        - Это я, Тэфро! Откройте, - голос лавочника был взволнованный, но тихий.
        - Открыто же, входи, раз уж пришёл, - разрешил я и ногой отбросил сушёную мышиную тушку под кровать. - Случилось что-то?
        - Обстоятельства изменились, вам нужно выезжать прямо сейчас, - заявил Тэфро, посматривая на оставшуюся приоткрытой дверь.
        - Мы готовы, вот только куда ехать?
        - Вот карта, я указал место и как туда проехать, чтобы избежать ненужных встреч, - Тэфро протянул мне сложенный вчетверо лист. -Доберётесь до указанного места, найдёте там Горана, он скажет, что делать дальше. Не задерживайтесь в дороге, вам туда нужно успеть добраться до полуночи. Вот часть обещанной оплаты, остальное вам там отдадут. У меня всё, надеюсь, ещё увидимся, - Тэфро положил мешочек с монетами на стул, помахал нам рукой и быстро вышел из комнаты.
        - Видимо жареным запахло, если так спешат, - сказал Лемар и посмотрел на Фернана. Наш новоявленный некромант вёл себя как обычно, то есть молчал, думая о чём-то своём.
        - Это точно, осталось только выяснить, у кого подгорает и чем это нам грозит. Фер, хватит думать! Нам пора выдвигаться! - я слегка подтолкнул мага к двери.
        Спустя несколько минут мы покинули уютную комнату таверны «Щит и меч» и направились по указанному адресу. Как не удивительно, но стражники у городских ворот на нас даже не взглянули, словно мы были одними из них. Я ожидал проверки, какую они устраивали всем покидающим город людям. Придумал для них красивую липовую историю, а они на нас не взглянули, мне даже как-то обидно стало.
        Отъехав от города на некоторое расстояние, я остановился, решив, сверить карту Тэфро со своей картой, указанное им место показалось мне подозрительно знакомым.
        - Что-то не так? - Остановившись рядом, Фернан тоже заглянул в карты.
        - Мы проезжали мимо этого указанного места, это как раз тот замок, где заночевали охотники за нашими головами.
        - Может нам туда тогда и не ехать? Получается, что мысами голову в петлю засовываем.
        - За нами следят, свернём с пути, потом только проблем прибавится, к тому же, если хочешь от кого-то спрятаться, делай это там, где тебя искать даже и не подумают. На первом же привале сбриваем бороды, укорачиваем волосы и учимся смотреть как настоящие наёмники, то есть наплевательски на всё и на всех.
        Услышав о том, что за нами следят, Фернан с Лемаром посмотрели назад. Там вдалеке не спеша, за нами двигались два всадника. Когда мы останавливались, они тоже останавливались, якобы для того, чтобы подтянуть ремни или ещё для чего-нибудь.
        - Фер, а тебе я бы посоветовал вести себя более надменно, ты же маг, ты заведомо должен быть сильнее обычного человека и постоянно доказывать это. Если кто-то скажет хоть что-то обидное или просто посмотрит косо, сразу бей магией, надеюсь, воздушный кулак тебе ещё подвластен.
        Фернан в доказательство ударил магией по придорожному кусту, вот только теперь его воздушный кулак стал уже не таким, как раньше, от удара куст превратился в труху.
        - Пожалуй, магией не надо, лучше посохом приложи, -посоветовал я, увидев, что стало с кустом после его воздушного кулака.
        - Можно и посохом, - Фернан провернул одну часть посоха от себя, вторую на себя и с обеих сторон посоха выпрыгнули острые клинки длиной сантиметров по тридцать.
        - Так всё равно у обидчика шансов выжить больше, - я одобрительно кивнул и подумал о том, что наш маг внешне похожий на безобидного ботаника стал опасен настолько, что даже я его стал побаиваться. Как говориться, куда только делся тот запуганный парень, не умеющий драться с оружием в руках и боявшийся нечаянно убить своего противника. От прежнего Фернана не осталось почти ничего, он даже как-то возмужал за то время, что провёл с нами.
        До полудня слежка за нами не прекращалась, два всадника держались от нас на довольно большом расстоянии, но из вида не теряли. В полдень они куда-то свернули, видимо решив, срезать путь и подождать нас в другом месте. У меня была мысль, что они следят за нами, уже зная, кто мы, но потом я эту версию отбросил. Если бы они знали, на нас бы уже давно напали. Нам заплатили, вот люди и решили, проконтролировать вложенные в нас инвестиции.
        За время полуторачасового привала, мы не только пообедали и отдохнули, но и слегка изменили внешность. Я побрился, причём не только бороду сбрил, но и волосы на голове. Вид у меня после этого стал какой-то бандитский, а самое главное, я стал сам на себя не похож. Лемар вначале ржал надо мной как конь, даже прослезился от смеха, но потом признал, что меня теперь мама родная не узнает не то, чтобы кто-то другой. Фернан так радикально внешность менять не решился, он просто сбрил свою куцую бородёнку и усы. Длину волос на голове оставил, только стянул их в конский хвост кожаным шнурком. Лемар вообще ничего не делал, после побоев в подземелье его и так было не узнать, лицо до сих пор было синее и слегка припухшее.
        Приблизительно за час до заката мы добрались до указанного Тэфро места. Перед нами находился тот самый замок, где наши преследователи останавливались на ночь. Мы сейчас подъехали к замку с тыльной стороны, поэтому нас не сразу заметили. Чтобы попасть во двор пришлось замок обогнуть, но уже под прицелом десятка лучников и арбалетчиков.
        - Кто такие? - Крикнул охранник, высунувшись из узкого окна башни с воротами.
        - Мы от Тэфро, нам нужен Горан! - крикнул я в ответ.
        - Сыч! Открывай ворота, Тэфро ещё троих прислал! -скомандовал охранник и ворота стали медленно открываться. Несмотря на поздний вечер двор замка был забит людьми. Кто-то сидел у костра и чистил оружие, кто-то спал, укрывшись сразу несколькими телячьими шкурами, а кто-то играл в кости, попутно потягивая из больших кружек мутную брагу.
        - Кто из вас Горан? - спросил я, покинув седло.
        - Ну, допустим я, что дальше? - ответил мне мужик неопределённого возраста с игральными кубиками в руке.
        - Тэфро сказал к тебе подойти.
        - Ты уже подошёл, что дальше? - мужик ухмыльнулся, а вся компания, сидевшая с ним за столом, дружно его поддержала смехом.
        - Ты должен сказать, что нам дальше делать.
        - Я тебе ничего не должен, а что делать, завтра узнаете. Располагайтесь, если место найдёте, - Горан обвёл рукой двор, предлагая найти свободное для ночлега место. Свободного места во дворе не оказалось, мы могли лишь стоять или же разойтись по углам большого двора, в надежде найти свободный клочок земли, чтобы там хотя бы сесть. Я был готов к тому, чтобы перетерпеть неудобства, но в дело вмешался Фернан. О том, что маг должен быть надменен и грубее с наглыми людьми, он запомнил и сейчас, по его мнению, настал подходящий момент, для наказания обидчиков.
        Всё произошло настолько быстро, что я не то, чтобы успеть, остановить нашего мага, я даже не сразу понял, что произошло. Из его посоха выпрыгнули клинки и через мгновенье, острая сталь проткнула насквозь голову человека, назвавшегося Гораном. Весь двор моментально пришёл в движение, послышался шелест мечей, покидающих ножны. Фернан не испугался или сделал вид, что не испугался, спокойно выдернул клинок из головы человека и, выставив перед собой ладонь с растопыренными пальцами, что-то прошипел. Секунду назад бодро горевший костёр в нескольких шагах от него, мгновенно погас, даже угли перестали тлеть. Люди во дворе замерли, поняв, что перед ними маг и силы у него явно достаточно, чтобы размазать всех по замковым стенам тонким слоем.
        - Ой, дурак, ой, дурак - прошипел Лемар, стоя у меня за спиной. Я на всякий случай тоже обнажил оружие, не собираясь погибать просто так.
        - Что здесь происходит? - послышался властный голос со стороны центрального входа в замок. Человек, сказавший это, расталкивая толпу, шёл к нам. - Договорился всё-таки сучий сын, - сказал он, подойдя и увидев труп. - Меня зовут Горан, вы кто такие?
        - Я Чарес, это Лем, а это Фер, он маг, - представил я нас. - Нас Тэфро сюда направил, сказал, что, такие как мы тут нужны.
        Настоящий Горан внимательно посмотрел на каждого из нас, потом ещё раз взглянул на труп и, придя к какому-то мнению, кивнул.
        - Да, именно такие люди нам и нужны, а ты иди за мной,- он показал на Фернана, - остальным отдыхать, завтра тяжёлый день.
        Перед тем как уйти, Фернан посмотрел на меня и пожал плечами, как бы говоря, я не хотел убивать, так получилось. Как только Горан и Фер ушли, окружившие нас наёмники вернулись к своим прежним занятиям, конечно, кроме друзей убитого Фернаном человека. Они пошли хоронить своего говорливого друга, перед этим бросив в нашу сторону озлобленные взгляды. - Ой, зря он это сделал, ой зря, - тихо шептал Лемар, устраиваясь у костра, который погасил Фернан.
        - Мужики, где дровами можно разжиться? - громко спросил я, не надеясь, что мне ответят.
        - Поленница за замком, - ответил мне кто-то.
        - Лем, смотри в оба, я за дровами, заодно осмотрюсь.
        Оставив Лемара посреди двора, я пошёл за дровами. Шёл не спеша, попутно осматривая всё, что только было можно осмотреть. Замок был довольно старый, но в хорошем состоянии. Все окна находились на высоте не меньше трёх метров от земли, поэтому ни в одно из них заглянуть не получилось. Зато получилось немного подслушать чужие разговоры, и они принесли мне достаточно информации, чтобы можно было хоть что-то понять. В замке сейчас находилось около двух сотен бойцов, по большей части обычных наёмников, у которых с дисциплиной были большие проблемы. Собрали их здесь не только для того, чтобы оказывать вооружённое сопротивление королевским войскам, но и для поиска отдельных личностей, например, таких как мы. Искали с разными целями, кого-то чтобы привлечь на свою сторону, а кого-то, чтобы ликвидировать, чтобы не мешал. На завтра был запланировано нападение на короля Эвора, он со своим войском сейчас находился в нескольких часах пути от этого замка. Нападения с этой стороны он ожидать не должен и благодаря внезапности заговорщики надеялись убить короля и этим поставить точку в борьбе за трон. На место
Эвора претендовал некий Амош, о котором мы уже слышали, но не знали, кто он и как выглядит.
        - Ну, что? - спросил Лемар, когда я вернулся с охапкой дров.
        - Пока ничего конкретного, по подслушанным разговорам подтвердилось, что заправляет тут всем Амош. Как видишь, это для нас не новость.
        - Фера не видел?
        - Нет, тут все окна слишком высоко расположены, просто так не заглянешь. Я у тебя в сумке видел кусок овчины, одолжишь?
        - Я его планировал на седло пристроить, а тебе зачем?
        - Шапку хочу себе сделать, голову побрил не подумав, мёрзнет.
        - Вот, возьми, - Лемар достал кусок овечьей шкуры и протянул мне, - а лысым ты больше на наёмника похож.
        - Ничего, думаю, шапка вид не испортит, а вот голове станет теплее.
        Пока снова разжигали костёр, совсем стемнело, шапку себе пришлось шить при свете огня. За неимением кроме овчины больше никакой ткани, шапку сделал двухслойную с мехом не только снаружи, но и внутри. Когда я надел на голову своё творение, Лемар чуть не умер от смеха.
        - Плевать, главное теперь лысина не мёрзнет, - я тоже усмехнулся, представив, как выгляжу в шапке «Папахе чабана» собственного изготовления.
        - А вот и друзья убитого Фером человека прибыли, видимо уже прикопали его где-то, - Лемар показал мне за спину. Я на всякий случай переместился чуть в сторону, чтобы можно было их видеть. Мало ли что им могло в голову прийти, могли ведь и напасть, так сказать, отомстить за друга. Судя по тому, что Фернану за убийство ничего не прилетело, то и за наши трупы им тоже, скорее всего ничего не будет. Наёмники люди злые, уважают силу и ценят жизни только тех, кто из их отряда, воины из других отрядов для них никто, временные союзники, не более. Друзья убитого Фернаном шутника прошли мимо, бросив в нашу сторону злые взгляды, но напасть не решились.
        - Эр, э, Чарес, - поправил себя Лемар, чуть не назвав меня настоящим именем, - во сколько завтра выходим?
        - Пока никому не известно, начальство молчит. Куда пойдём, тоже не до конца понятно, кто-то говорит, что на короля нападение будет, а кто и о том, что кого-то искать отправимся. Только здесь во дворе сейчас двенадцать отрядов наёмников, это приблизительно около сотни человек. Сколько в замке не известно, там не наёмники, там якобы идейные собрались, другими словами, они тут за более крупное вознаграждение. Кто-то мечтает получить баронство, а кто-то тёплое место при дворе. Мне, честно говоря, всё равно, куда завтра пойдём, главное Фернана оттуда вытащить. Спинным мозгом чувствую, что в беде наш маг.
        - Ну, он так просто не сдастся, тихо же пока, молнии не прилетают, землю не трясёт, значит с ним всё хорошо.
        - Хотелось бы верить. Я спать, разбудишь часа через четыре, за костром следи, если что, сразу буди, - я прилёг на конские потники и попытался заснуть, но не тут-то было. В дальнем от нас углу замкового двора началась драка, в которую постепенно вовлекалось всё больше и больше людей. Через минуту в драке уже участвовало человек двадцать, причём вооруженных, чем попало, включая мечи и топоры. Мы с Лемаром тоже на всякий случай вооружились, но до нас эта волна не дошла.
        Из замка вышло несколько человек, рассекая людскую толпу словно горячий нож масло, они быстро добрались до эпицентра мордобоя. В числе этой делегации был и наш Фернан, продолжающий строить надменную физиономию. Как оказалось, в этой делегации он был не единственным магом, было ещё два мага, вот они-то и навели порядок во дворе. Один из этих магов, оказавшись посреди дерущихся, хлопнул в ладоши. Хлопнул не сильно, но его хлопок прозвучал словно удар огромного колокола. Драка сразу прекратилась, после чего начался поиск зачинщика этого побоища, и он вскоре был найден. Человек был ранен, но был готов драться дальше, вот только теперь его противником стал маг. Это был уже не тот маг, хлопнувший в ладоши, а его товарищ, обладающий силой стихии огня. Из его рук словно две змеи выползли длинные и тонкие огненные плети, после чего он ими и ударил по зачинщику. Удары были сильные и не оставили человеку шанса выжить, первый удар отсёк ему руку чуть выше локтя, а второй проделал огромную дыру в животе. Запахло горелой плотью вперемешку с запахом разорванных внутренностей. После такой показательной казни
желание продолжить драку больше ни у кого не возникло. Оружие из рук ещё минуту назад дерущихся наёмников испарилось, как будто его и не было. Мы с Лемаром подумали, что шоу закончилось, но ошиблись, к показательному выступлению приступил Фернан.
        Подойдя к обгоревшему трупу, он ударил посохом о землю и выставил перед собой руку ладонью вниз. Труп вначале дёрнулся несколько раз, а потом встал, подчинившись воле единственного на данный момент в этом мире некроманта. Наемники, увидев это, разбежались в стороны и прижались к холодным камням защитной стены. Мы уже видели приблизительно такое же шоу, только с дохлой мышью в главной роли, поэтому остались стоять там, где стояли. Поднятый Фернаном зомби подобрав с земли брошенный кем-то меч, несколько раз проткнул себя, а потом направился в сторону самой большой группы притихших наёмников. Наёмники побледнели, поняв, что убить это существо невозможно, а он их убить вполне в состоянии.
        - Фер, достаточно, думаю, они усвоили урок, -остановил Фернана маг, хлопнувший в ладоши. - Эй, ты, в дурацкой шапке и ты парень, - он подозвал нас жестом, - прикопайте где-нибудь эту падаль!
        - Это мои друзья, пусть другие наёмники от тела избавятся, - заявил Фер, избавив нас от грязной работы.
        - Что же ты сразу не сказал, что это твои друзья? Нечего им тут во дворе мёрзнуть, идите в замок, место там и для вас найдётся, -предложил маг, судя по хлопкам в ладоши, владеющий силой стихии воздуха. Мы, разумеется, не стали отказываться и пошли за ними в замок, посчитав, что там не только теплее, но и безопаснее. С теми, кто находился сейчас в замке, у нас конфликтов не было и не будет, Фернан этого не допустит. Фер всего за пару часов пребывания в замке, смог завоевать не только доверие, но и уважение, а возможно, что его просто боялись, ведь он некромант.
        В помещениях замка царил полумрак, из всего возможного освещения горело лишь несколько свечей. Одну из них оставленную кем-то в коридоре мы и взяли, чтобы освещать себе дорогу до выделенной нам комнаты, а если точнее Фернану, мы теперь были его гостями. Комната, выделенная ему под самой крышей, была небольшой, но мы там смогли вполне комфортно разместиться и втроём.
        - Удалось что-то выяснить? - шёпотом спросил я, когда мы заперли дверь.
        - Немного, но кое-что я всё-таки узнал. Заправляет всем действительно Амош, но только от имени другого человека. Самого Амоша здесь сейчас нет, он ещё позавчера куда-то уехал. А теперь слушайте самое интересное из того что я узнал. Тот, кто стоит выше Амоша прибыл из Докрана, он очень влиятельный человек, угадайте кто? - Фернан прислонил посох к стене и присел в кресло, хитро посматривая то на меня, то на Лемара.
        - Только не говори, что это Теорон, - предположил я самое худшее.
        - Это ты слишком высоко залез, спустить ниже.
        - Катнар??? - сказали мы с Лемаром одновременно и также одновременно привстали со своих кресел.
        - Нет, опять мимо, нужно ещё чуть ниже.
        - Фер не тяни кота за хвост, скажи кто?
        - Граф Голрад.
        - Голрад? Это тот, что во время войны был командующим с другого направления?
        - Да.
        - А ведь точно! Его не было на коронации, не было на церемонии принятия вассальной клятвы и на балу, он тоже не появлялся! Почему Теорон и Катнар его не заподозрили в предательстве? - Думал я вслух.
        - А что если он действует по приказу Теорона, что, если Теорон решил, присоединить территорию королевства Тэрния? -Предположил Фернан.
        - Зачем тогда мы сюда припёрлись?
        - Устранить мешающего ему мага.
        - Нет, это уж как-то слишком изощрённый план по захвату чужого трона. Зачем Теорону Тэрния? Ему бы сейчас со своими проблемами разобраться, а их много, не до чужих земель ему сейчас.
        - Так ведь я и не утверждаю, это просто предположение,- Фернан успокоительно выставил ладони перед собой.
        - Ничего себе у тебя предположения? Так можно до такого до предполагаться, себя начнёшь во всём подозревать, - я сел обратно в кресло и выдохнул, вспомнив, что это было действительно его предположение. -Кто магом разума является, выяснил?
        - Нет, о нём никто и ничего не говорил, а прямо спрашивать слишком подозрительно получится. Думаю, это Амош, так как Голрад не обладает, точнее не обладал никакой магической силой ранее, насколько мне об этом известно.
        - Ладно, по ходу дела разберёмся кто это, сейчас нужно хотя бы немного поспать, на завтра обещали тяжёлый день, да и свеча уже догорает, не в темноте же сидеть, - предложил я и друзья со мной согласились.
        Разбудил нас удар колокола на рассвете, это видимо маг воздуха снова хлопнул в ладоши, так как наличие самого колокола я в замке не заметил. Сонные и можно сказать, совсем не отдохнувшие за остававшееся время до утра, мы вышли во двор. Наемники, ночевавшие во дворе, выглядели не лучше нас, а некоторые даже хуже, это те, кто вчера много выпил и те, кто принимал участие в драке. Из замка вслед за нами вышли все, кто там находился со вчерашнего вечера. Оказалось, что постояльцев в самом замке было намного меньше, чем мы предполагали. Я насчитал всего двадцать три человека, включая двух уже известных мне магов и нас троих. Маг воздуха ещё раз хлопнул в ладоши, призывая к тишине и, когда она наступила, стал говорить.
        - Здесь сейчас девять отрядов, каждый отряд получит своё задание и будет его выполнять, командирам отрядов подойти ко мне!
        Мы переглянулись, пытаясь определиться с тем, кто из нас на данный момент командир. Раньше был я, но теперь с учётом того, что Фер стал далеко не слабым магом некромантом, должен быть он, так как маги здесь занимали явно высшее положение и в подчинении у простого, пусть даже опытного воина, быть не могли.
        - Да мне плевать, что другие подумают, я привык к тому, что ты командир, так что вперёд! - сказал Фернан и посторонился,освободив мне дорогу. Я подошёл к магу, дающему указания командирам и, стал ждать, когда до меня дойдёт очередь.
        Вскоре очередь до меня дошла, вот только мне отдельного задания не дали, вместо этого нас с Лемаром, только двоих, без Фернана, присоединили к другому отряду. С этого момента командиром я быть перестал, в том отряде уже имелся свой командир. Фернан перешёл в группу магов, они с несколькими отрядами наёмников пойдут искать основную часть войска, чтобы потом объединёнными силами напасть на короля Эвора. Куда пойдем мы, нам никто не сказал, заявив, что мы потом всё узнаем.
        - Дело дрянь, без Фера нам туго придётся, я уже как-то привык к его магической поддержке, пусть не правильной, но зато эффективной, -сказал я Лемару, когда мы отошли в сторону.
        - Я тоже стал на него рассчитывать в тяжёлую минуту и мне тоже его будет не хватать, - ответил Лемар, покосившись в сторону группы магов, среди которых был и Фернан. Наш маг делал вид, что мы его не интересуем, стоял и с умным выражением лица, слушал своих коллег. Маги что-то бурно обсуждали, время от времени показывая куда-то на восток, видимо говоря о столице Тэрнии, так как этот город как раз и находился в той стороне.
        Минут через двадцать наш сборный отряд под командованием воина с именем Жарон, покинул замок. Направились мы на юго-запад, к границе королевства, откуда мы втроём совсем недавно и прибыли. Ехали довольно быстро, и поговорить хоть с кем-то из других наёмников на ходу, у меня просто не было возможности.
        Первая остановка произошла приблизительно через час, остановились возле небольшого ручья. Напоили коней и сами утолили жажду холодной словно лёд водой. Зима с каждым днём напоминала, что она совсем рядом и скоро укроет землю белым ковром. Лемар ежился, пытаясь, укутаться в походное одеяло и завистливо посматривая на мою шапку, сделанную из его же овчины. Его подшлемник из тонкого войлока, не очень-то спасал от холодного порывистого ветра, а ещё его всё время приходилось поправлять, чтобы ветром не сорвало с головы. После короткой остановки на водопой командир Жарон повёл нас дальше, только уже не заставляя пускать коней в галоп. Поравнявшись с одним из воинов, я стал осторожно расспрашивать, куда мы едем и зачем. Его ответ меня и насторожил, и рассмешил одновременно, правда, улыбку пришлось сдержать. Ехали мы искать нас, то есть троих Докранцев, сейчас тайно пробирающихся в столицу. Воин мне попался словоохотливый и поведал о том, что мы якобы должны выглядеть как два могучих воина и сопровождает нас маг воздуха, равных по силе которому нет ни в Докране, ни в Тэрнии. Почему они не рассматривали
именно нас троих, как искомых Докранцев я выяснять не стал. Не хотелось подталкивать их в этом направлении, но предположил, что именно изменения направления силы Фернана их сбили в поиске. Ведь ищут они мага воздуха, а он сейчас некромант, то есть, его сила магии имеет совсем иное направление.
        Часа через два поднявшись на вершину холма, я увидел уже знакомую нам с Лемаром деревушку. Именно в этой деревне мы нарвались на такой же поисковый отряд, как наш сейчас. Тогда для нас всё закончилось полной и безоговорочной победой над охотниками за нашими головами. Чем закончится второе посещение этой деревни для нас, я, разумеется, не знал, да и не мог знать. Если нас с Лемаром узнают жители и расскажут другим членам отряда, что именно мы тогда уничтожили другой отряд, из деревни нам живыми уже точно не выбраться. Лемар это тоже понимал, это было видно по его напряжённому и слегка испуганному взгляду.
        - Эй, ты в дурацкой шапке! - крикнул командир Жарон, привлекая моё внимание. - Разведай что в деревне, есть там чужаки или нет.
        - Сейчас сделаю, - подчинился я и, пришпорив коня, направился в деревню. Жители, конечно же, заметили появившихся на вершине холма всадников практически сразу и сейчас со страхом наблюдали за поведением незваных гостей. Последний раз приезд гостей был для них равен вражескому набегу, правда, в основном на их погреба, опустошив их чуть ли не полностью.
        - Добрый вечер уважаемый! - поздоровался я с дедом вышедшим мне навстречу. Почему меня вышел встречать дед, я не совсем понял,ведь в деревне был староста и он сейчас точно скрытно наблюдал за нами.
        - И тебе добрый вечер мил человек. Нужно что-то? -спросил дед, вглядываясь в моё лицо своим подслеповатым взглядом.
        - Да вот, понимаешь ли, командир послал, узнать, нет ли чужаков в вашей деревне?
        - Сейчас нету, были дён так десять тому назад, а вы что ищите кого-то?
        - Ищем и, наверное, заночуем у вас в деревне, а то ночь скоро, - ответил я и сдвинул шапку, чуть ли, не закрыв ею глаза, так как увидел старосту, решившего всё-таки выйти и поговорить.
        - Тоже грабить будете или как? - спросил он, подойдя ближе и заглядывая мне за спину. На холме сейчас моего возвращения ждали всадники, почти копия тех, что тут недавно были и кого потом, жителям пришлось хоронить.
        - За всех не поручусь, но от себя и друга могу обещать, что мы и крошки с вашего стола без разрешения не возьмём.
        - Что-то голос мне твой знаком, - староста подошёл ещё ближе и попытался заглянуть мне в лицо. Я старательно его прятал, отворачиваясь и надвигая шапку ещё сильнее на глаза. - Подними-ка шапку, не прячь лицо.
        - Вот же въедливый гад попался, - подумал я и сдвинул шапку на затылок, после на всякий случай, положив руку на рукоять меча.
        - А ведь я тебя узнал, ты один из тех троих, что недавно тут десяток бандитов положили! Теперь сам тоже таким же, как они стал? - спросил староста и увидел, как мои пальцы плотнее сжали рукоять меча. - Вижу, что нет, но не понимаю, почему ты с ними?
        - Так нужно, - я быстро осмотрелся, заметив, как деревня пришла в движение. Отовсюду выходили мужики, вооружённые вилами,топорами и окованными железом дубинами. Среди них заметил несколько женщин, тоже с оружием, видимо это были женщины не пожелавшие, остаться не у дел при раздаче пирогов гостям.
        - Не бойся, не выдам, что ж я совсем что ли совести лишился, чтобы выдать того, кто нам всем жизни спас. Уж не знаю, что ты задумал, но только скажи командиру своему, что в деревне им делать нечего. Чужих тут нет, но и вас мы не ждём.
        - Не поверит он мне, тебе самому придётся ему рассказать, кого видел, когда и куда ушли эти трое. Говорить можешь правду, так будет безопаснее для всех вас, идём, - предложил я пойти со мной, чтобы убедить Жарона не лезть в деревню. Староста посмотрел на холм, где находились всадники, потом посмотрел на жителей деревни и решил, что нужно попробовать поговорить. Уговорит не входить в деревню - хорошо, ну, а не уговорит, так тому и быть, будет бой.
        Глава 9
        В переговорах старосты и Жарона я не участвовал, мало того, я даже не слышал о чём они конкретно договорились. В конце переговоров согласившись с условием старосты, Жарон кивнул и всё-таки направил свой отряд в деревню. Староста шёл впереди отряда с недовольным выражением лица, отбиться от гостей у него не получилось, но получить заверение о том, что гости будут вести себя не как бандиты, получилось. Понял я это по словам самого Жарона, объясняющего нам, как мы будем должны себя вести в гостях.
        - Брать всё что захочется нельзя, девок заваливать тоже нельзя, мужиков не провоцировать. Я слово дал и не хочу, чтобы по чьей-то вине оно было нарушено. Всем всё ясно? - сказав это, он посмотрел на нас взглядом вожака волчьей стаи. Мне было не страшно, но остальные члены отряда отводили глаза, не решившись возразить. Жарона воины уважали, видимо он среди них считался хоть каким-то, пусть маленьким, но авторитетом. Лемар время от времени посматривал на меня, пытаясь, понять по моему взгляду, что нас ждёт в деревне. Я в ответ как мог давал понять, что всё нормально, нам ничего не грозит.
        Староста поселил нас в одном из домов, переселив временно его хозяев в свой дом. Чтобы у нас не возникало желания, проверить содержимое крестьянских погребов, нам принесли еды, не отличавшейся многообразием, но достаточно много. О наших лошадях староста тоже позаботился, поместив их в общий загон и выдав сена.
        - Мы договорились Жарон! - перед тем как уйти, староста подошёл к нашему командиру и напомнил о договоре.
        - Я всегда держу слово, - раздраженно ответил Жарон, посмотрев на старосту с некоторой неприязнью.
        Спустя час, поужинав тем что нам выдали, мы легли спать прямо на полу маленького крестьянского дома. Единственную кровать, а если точнее широкую лавку, разумеется, занял Жарон, он же всё-таки командир, а не простой воин. Через несколько минут послышался первый храп, потом ещё один и ещё. Мне не спалось, как, впрочем, и Лемару, он ворочался с боку на бок, пытаясь хоть чем-то заткнуть уши, чтобы чужой храп не мешал заснуть. Минут через двадцать мне приспичило по нужде, стараясь ни на кого не наступить в темноте, я вышел из дома. Ночь была тёмной, небо затянуло тучами, вот-вот должен был пойти снег. За спиной скрипнула дверь, на крыльце появился Лемар и кутаясь в походное одеяло, подошёл ко мне.
        - У меня какое-то предчувствие нехорошее, не иначе на рассвете что-то должно произойти. Сдаст нас староста, как пить дать сдаст -прошептал он, посматривая на дверь.
        - Не сдаст, это не в его интересах, он же тогда фактически был на нашей стороне и неважно, что в бою участия не принимал. Жители нам спасибо сказали и продуктами снабдили, считай, что помогли, - успокоил я своего помощника, а сам подумал о том, что поиск самих себя, может закончится встречей с ещё одним представителем Земли. Одного я уже здесь встретил и убил, кто знает, может здесь появился ещё один. Конечно, ещё одна встреча маловероятна, но как говориться - чем чёрт не шутит. Редкие магические способности, как выяснилось, чаще достаются не жителям этого мира, мне досталась антимагия, тому магу которого я убил, досталась способность делать воздух не пригодным для вдоха. Сейчас мы ищем мага разума, то есть телепата, способного подчинять себе не только простых людей, но и магов.
        - Светает, - сказал Лемар, глядя на светлеющее небо с востока.
        - Да, а выспаться нам так и не удалось.
        - Вы чего тут шепчетесь? - из дома приоткрыв дверь, выглянул Жарон. Он проснулся, чтобы поднять всех своих воинов, но как оказалось, спали сейчас не все.
        - По малой нужде приспичило, но на обратном пути языками зацепились. Дело у нас всё-таки совсем не шуточное, шпионов ловим, а среди них маг, - попытался я успокоить Жарона, чтобы он не заподозрил в нас заговорщиков.
        - Растрепали уже как бабы на рынке, тьфу, - он плюнул в сторону спящих в доме людей. - Да, есть среди них маг, но мы знаем отличный способ как с ним справиться, так что он для нас не так страшен, как их главарь.
        - А что с ним не так? Он то чем настолько опасен? -Спросил Лемар, сделав вид, что совсем ничего не знает о тех, на кого мы сейчас охотимся.
        - Чем опасен спрашиваешь? Чем, чем, да всем, берсерк он, вот чем! Для него что один противник, что десяток, разницы никакой, положит всех и даже не запыхается. Говорят, он на войне только в одном сражении больше пяти десятков убил, да ещё потом и встал на эту гору из тел, - пояснил Жарон.
        - Зачем? - Удивлённо спросил я, прекрасно зная, что такого не было.
        - Затем что сверху лучше видно, кто из врагов ещё жив! -ответил Жарон, и я понял, что этот с виду уже не молодой и опытный воин боится встречи с берсерком, потому что верит в сплетни обо мне. Мной оказывается, пугают как каким-то неведомым зверем, непобедимым и бессмертным воином берсерком.
        - И нечего мне тут зубы скалить! - прикрикнул на меня Жарон, - вот выйдешь против него один на один, тогда и посмеёшься! Идите,будите остальных, солнце уже показалось, нам дальше ехать пора, не здесь же сидеть и ждать когда эта троица сама сюда явится.
        Войдя в дом, мы принялись будить спящих наёмников. Дело это оказалось опасное, каждый норовил дать в зубы тому, кто посмел прервать столь сладкий утренний сон. Ни у кого из пробуждённых до наших с Лемаром зубов дотянуться не получилось, мы же не дураки, чтобы подставлять лицо под кулак, сами можем двинуть, что пару раз и произошло. Жарон посмеиваясь наблюдал за процессом побудки, видимо надеялся, что нам достанется от кого-нибудь, но этого так и не произошло. Через несколько минут мы разбудили всех, после чего Жарон приказал, быстро позавтракать и выдвигаться на наш поиск. Пока мы все дружно двигали челюстями, он разговаривал со старостой, выясняя, где бы мы предположительно, по его мнению, можем находиться. Староста разводил руками, пытаясь объяснить, что он даже приблизительно не знает, но в конце разговора всё-таки показал направление, в котором нужно искать. Направление, показанное старостой, соответствовало тому, в котором мы тогда ушли.
        - Всё, хватит жрать, по коням! - громко скомандовал Жарон войдя в дом. - Вот-вот снег пойдёт, все следы от нас скроет, а их и так немного.
        Минут через пятнадцать мы покинули деревню и вскоре углубились в лес, где практически сразу набрели на место нашей прошлой стоянки. Как оказалось, наследили мы тут знатно, любой человек мог бы увидеть наши следы, что уж говорить о двух хороших следопытах в нашем отряде.
        - Были тут дней десять назад, - сделал вывод один из следопытов, осмотрев оставшиеся после нас следы. - Направились туда, - он точно показал в какую сторону мы тогда пошли. Ни я, ни Лемар сёдла не покидали, чтобы не оставить следов на земле, по которым можно бы было сравнить старые следы с новыми. Лемар вообще сейчас вёл себя тихо как мышь, понимая, что наёмники могут нас вычислить в любой момент. Я старался вести себя как обычно, донимал расспросами словоохотливого наёмника, от которого ранее узнал, что охотимся мы на нас.
        - Послушай, а как они поняли, что тут останавливались те, кого мы ищем, ведь следы все одинаковые, если не считать размер ног?
        - С этим вопросом не ко мне, я не охотник, в следах мало что понимаю. Думаю, они как-то по отпечаткам сравнивают, глубокий след -человек имеет большой вес, кто-то косолапит, что тоже сильно бросается в глаза, кто-то ноги не поднимает, от чего след размазан. Думаю, что именно по этим признакам они и находят нужного человека или зверя, если охотятся. Лошади тоже разные следы оставляют, подковы ведь только с виду одинаковые, а на деле все чем-то отличаются, - ответил мне наёмник и я, заинтересованно посмотрел на старые следы, стараясь сравнить их с новыми. Сколько не пытался, но так и не увидел каких-то особых отличий, следы как следы. Отпечатки сапог похожи друг на друга как две капли воды, в этом мире у всех сапог подошва кожаная, то есть гладкая без какого-либо рисунка на ней. Есть правда сапоги с окованными носами и пятками, но это редко встречается, так как вес таких сапог становится совсем даже не маленький, в такой обуви ноги быстро устают.
        Пока я пялился на следы, наёмники выдвинулись дальше по старым следам и мне пришлось их догонять. Через пару часов отряд снова остановился, чтобы осмотреть ещё одно место нашей прошлой стоянки. Здесь после нас осталось ещё больше следов, так как мы тут тогда заночевали. После того как следопыты всё осмотрели, Жарон решил, что и нам сейчас это место для полуденного привала отлично подойдёт.
        - Эй, ты, как там тебя?! - он посмотрел на меня.
        - Чарес, господин Жарон, - напомнил я.
        - Да, точно, Чарес. Набери хвороста для костра, а то я что-то замёрз, не иначе как хворь какую-то прихватил. Согреться мне нужно, глядишь и отстанет от меня эта зараза.
        - Ещё одного в помощь могу взять, чтобы хвороста сразу много принести?
        - Да, мне хоть сразу всех бери, только чтоб быстро.
        - Лем за мной, топор прихвати!
        Собирая хворост, которого поблизости оказалось очень мало, я тихо объяснял своему помощнику что нужно сделать, чтобы наши теперешние следы стали отличаться от старых.
        - Подошву нужно как можно сильнее испортить, царапин глубоких побольше, каблуки подрежь по углам.
        - А это поможет?
        - Должно, по крайней мере им сравнить будет сложнее, -посмотрев в сторону наёмников и поняв, что нас они сейчас не видят, я присел на старый пень и достав нож, стал уродовать подошву своих сапог. Посмотрев, как я это делаю, Лемар занялся тем же, только используя для этого топор. Через каких-то пять минут наши подошвы превратились в протектор для перемещения по бездорожью.
        - Отлично, теперь нужно слегка изменить походку, особенно тебе, а то ходишь как старый дед, ногами шаркаешь.
        - Кто, я? - удивился Лемар.
        - Ну, не я же, у меня нет такой привычки.
        - Это не я, это Фер ноги не поднимает. Он пол жизни по хорошим дорогам ходил, а там высоко ноги поднимать не обязательно, вот и не научился.
        - Всё, время вышло, хватай это сухое бревно и тащи туда, я хворост понесу и топор, - забрав у Лемара топор, я стал собирать хворост. Лемар немного побурчав для приличия, взял бревно и понёс к месту стоянки.
        - Можем поменяться, - предложил я. Хворост нести было неудобно, он выпадал из кучи, отправляясь за ним, я не догадался взять верёвку, чтобы его связать.
        - Ну, уж нет, бревно так бревно, - отказался Лемар, глядя на мои мучения. Небольшое и очень сухое бревно, которое он нёс, весило не больше моего хвороста, но бревно нести было гораздо удобнее.
        - Ладно, будем считать, что сам себя перехитрил, - сказал я, после чего сам же и засмеялся. Лемар тоже хихикнул, но ничего по этому поводу не сказал, сдержался, а ведь хотел съязвить, я это чувствовал.
        Несмотря на вполне достаточное количество хвороста и прихваченного с собой бревна, от Жарона мы всё равно получили нагоняй, потому что нас якобы слишком долго не было. За время нашего отсутствия следопыты смогли определить, куда мы пошли дальше и наше направление командиру не понравилось. Мы, по словам следопытов, направились в город и это было уже несколько дней назад, стало быть мы сейчас уже там и искать нас становится намного сложнее. В городе есть много мест, где можно спрятаться, отрядом из десятка наёмников нас там можно искать долго. Подумав об этом, Жарон решил, что с поисками пора заканчивать, нужно возвращаться.
        Через час, основательно согревшись у жаркого костра, Жарон повёл отряд обратно в замок барона, имя которого мы с Лемаром так и не выяснили. Тот словоохотливый наёмник, у которого я постоянно всё выспрашивал, о бароне, то есть хозяине замка, ничего не знал, как, впрочем, и остальные наёмники. Жарон, разумеется, должен был знать чей замок, но у него я спрашивать не стал, он сейчас был не в настроении из-за того, что нас не смогли найти. Лемар обрадовался тому, что нас больше искать никто не собирается, но как оказалось, его радость была не долгой. Через приблизительно два часа, один из наёмников заметил вдалеке группу из четырёх всадников. Другой наёмник сделал предположение, что это те, кого они ищут и Жарон, как сорвавшийся с цепи бешеный пёс, помчался за этими всадниками. Мы, разумеется, последовали за ним и через некоторое время догнали незнакомцев. То, что их не трое, а четверо, никого не смутило, так как среди этой четвёрки один оказался магом и к его же несчастью магом воздуха. Наёмники напали на них сходу, даже не спросив кто они, но люди оказались совсем не беспомощными как слепые котята,
дали достойный отпор. Уже через несколько секунд после начала боя, трое наёмников из нашего отряда были серьёзно ранены, а из четвёрки не пострадал никто. Поняв, что с наскока одержать победу не удалось, Жарон отвёл своих воинов чуть назад, чтобы сменить тактику нападения. Два арбалета имевшиеся в нашем отряде никакого перевеса в силе не принесли, маг воздуха с лёгкостью отбил в сторону короткие стрелы. Увидев это, Жарон приказал окружить четвёрку, чтобы потом напасть одновременно с разных сторон. Для меня показалось очень странным поведение не только нашего командира, но и тех людей, что сейчас заняли круговую оборону. Ни Жарон, ни эти четверо даже не попытались выяснить кто-есть-кто.
        Я вперёд батьки, то есть Жарона, не лез и Лемара предупредил, чтобы тоже в первый ряд не стремился, уж больно эти четверо оказались хорошими воинами. Бой стал затяжным, мы наскакивали одновременно со всех сторон, а четвёрка отбивала атаку, не всегда успешно, но отбивала. Через несколько минут четвёрка превратилась в тройку, а нас стало ещё на три человека меньше. Жарон был в бешенстве, маг очень сильно мешал нам при нападении, и мы несли ощутимые потери.
        - Чарес, Лем, маг на вашей совести, займите его чем-нибудь! - из всех членов отряда он, разумеется, выбрал нас, мы же пришлые,то есть чужаки, нас не жалко. Мы с Лемаром сместились чуть правее и стали медленно приближаться к магу. Он прекрасно слышал, что нам сказал Жарон и решил с нами быстренько разделаться, но не тут-то было. Первый удар магией ни к какому результату не привёл, маг даже на некоторое время впал в ступор, не понимая, почему меня не отбросило назад после удара воздушным кулаком. Пока он думал, мы подошли ещё ближе. Лемара я оставил позади себя, и спину прикроет если что и маг его там не достанет. Спустя несколько долгих секунд размышлений, маг решил, ударить ещё раз, вложив в удар больше магической силы чем обычно. После второго удара маг с каким-то с удивлением посмотрел на свои руки, словно бы увидел там дырку, сквозь которую магия уходила куда-то не туда. Пока он на них смотрел, Лемар воспользовался моментом и метнул в него топор. Метнул со всей силы что у него была и попал. Топор угодил точно в грудь магу, отчего мага отбросило назад на несколько шагов. Покончив с магом,
решили, помочь наёмникам, но как оказалось, помогать уже было не нужно. Последний из подозрительной четвёрки отползал от Жарона захлёбываясь собственной кровью. Из самих наёмников в живых осталось только двое, сам Жарон, он был ранен в руку, и тот самый болтливый наёмник, от которого я узнал много как полезной, так и бесполезной информации. Болтуну досталось больше чем нашему командиру, правая нога и левая рука были залиты кровью, он был бледным и тяжело дышал. Взяв меч в левую руку, так как правая рука у Жарона повисла плетью, он подошёл к умирающему, но не смирившемуся с поражением воину.
        - Мы долго тебя искали Неом Волар, но всё-таки нашли и сейчас ты умрёшь! - сказал Жарон, подойдя к человеку на расстояние удара.
        - Ты хороший воин, кхе-кхе, - человек закашлялся, выплёвывая сгустки крови, - но ты слишком глуп и слеп. Я не Неом, если бы я был им, ты уже давно был бы мёртв. Я барон Сарток, казначей его величества Эвора. А теперь обернись глупец, Неом стоит за твоей спиной. Ха, ха, кхе-кхе, - он снова выплюнул порцию крови, - ты умрёшь даже раньше, чем я!
        Жарон услышав это, попытался с разворота ударить мечом, но я был наготове и с лёгкостью заблокировал удар. Подставив свой меч,свободной рукой схватил его за запястье и резко потянув на себя, ударил головой ему в нос. Исход поединка был решён, от удара в нос Жарон выронил меч и упал на спину рядом с истекающим кровью воином. Этот воин и поставил точку в противостоянии, выхватив из сапога стилет, из последних сил вогнал его точно в сердце Жарона.
        - Я же говорил, что ты умрёшь раньше меня, - прохрипел воин, теряя остатки сил.
        - Откуда ты знаешь, что Неом это я? - спросил я, склонившись перед воином.
        - Только Неому маг не может нанести никакой вред магией, а я не слепой и не глупый как он, - он слегка кивнул в сторону Жарона, - я видел, что ты даже не пытался увернуться от удара мага, о том, кто ты, догадаться уже было не трудно. Дам тебе совет, кхе-кхе, кхе-кхе, - он снова закашлялся, - не,- на этом он замолчал, его сердце остановилось.
        - И что теперь? - спросил Лемар.
        - Как что? Амоша искать будем, дело же не завершено, вот только где его искать? - сказал я и вспомнил, что в живых остался болтливый наёмник. Поняв, что мы о нём не забыли, он побледнел ещё сильнее. Была бы возможность, убежал бы сломя голову, но он не мог, был ранен.
        - Не убивайте, я расскажу всё, что знаю, - он бросил мечи поднял руку, показывая, что не собирается с нами драться.
        - Где нам искать Амоша и как он выглядит?
        - Ему приблизительно лет тридцать, худой, среднего роста, он со своим войском сейчас где-то около «Мутной» реки.
        - Это где?
        - Там, пол дня пути отсюда, - наёмник показал на северо-запад.
        - Последний вопрос и иди куда хочешь! Кто такой этот ваш Амош? Барон, граф или простолюдин?
        - Он бастард Эвора. Его барон Канот прятал почти тридцать лет, а перед своей смертью рассказал ему кто он такой. Узнав, Амош решил, сбросить с трона папашу, чтобы занять его место, ведь в нём течёт королевская кровь, стало быть он имеет право его занять. Теперь я могу идти? - с недоверием спросил наёмник.
        - Иди, я данное слово держу.
        Не поворачиваясь к нам спиной, раненый наёмник доковылял до своего коня и с большим трудом поднявшись в седло, уехал.
        - Теперь всё встало на свои места, - сказал я. Выдохнув с некоторым облегчением, подумал, что маг разума, на которого мы охотимся, не пришелец, он из местных жителей, правда менее опасным от этого не становится.
        - Что встало на свои места? - спросил Лемар, не поняв, что я имел ввиду.
        - Его законно рождённая сестра - принцесса Милора тоже маг разума. Если у Эвора больше бастардов нет, то и магов разума кроме этих двоих больше нет. Нам осталось сократить количество таких магов до одного и можем спокойно ехать домой. Надо бы взглянуть, что вёз королю его казначей, видимо что-то ценное, не просто же так они пытались от нас оторваться.
        К двум сёдлам их коней были надёжно привязаны прочные кожаные сумки, даже на вид тяжёлые.
        - Лемар, вылови вон того жеребца, - я показал на гнедого, мирно щипавшего пожухлую траву метрах в ста от нас. - А я этого попытаюсь поймать, - кивнул я в сторону вороного, принадлежавшего ранее казначею. Коня удалось подманить лишь куском хлеба, просто так он к себе близко не подпускал. - Тихо, тихо, стой спокойно, доедай хлеб, а я гляну что в сумках, - скармливая одной рукой ему зачерствевший кусок хлеба, второй развязал сумку. - Ух ничего себе!!! - вскрикнул я, увидев в сумке золотые монеты. Судя по размеру сумки, монет там было не меньше тысячи. Вторая сумка хранила в себе столько же и тоже золотом.
        - Эрит, тут полные сумки серебряных монет! - крикнул Лемар добравшись до содержимого сумок гнедого.
        - Веди его сюда, будем думать, куда девать это свалившееся как снег на голову богатство!
        Как только я упомянул о снеге, он тут же стал падать на наши головы в прямом смысле этого слова, причём большими хлопьями. Я даже на некоторое время замер, наслаждаясь красотой первого снега. Правда если слегка опустить голову, эту красоту портили трупы, лежащие вокруг и залитая кровью земля.
        - Это сколько же монет может быть в этих сумках, тысяча, две? - спросил Лемар, подведя коня.
        - Твои сумки больше, думаю в каждой тысячи по две серебряных точно есть, в моих золото, поэтому они и меньше почти вдвое.Казначей вёз жалованье солдатам и офицерам короля Эвора, но как видишь, недовёз. Нужно всё это богатство где-то припрятать, не отдавать же Эвору, его уже и в живых-то может не быть.
        - А если жив, отдадим?
        - Посмотрим на его поведение, может и отдадим, а может и перебьётся, нам эти монеты тоже понадобятся. Если разобраться - это наш трофей, мы его захватили, стало быть монеты законно наши и отдавать мы их никому не обязаны. Надо бы ещё оружие собрать, вдруг пригодится.
        Оружия набралось достаточно много, нам столько было не нужно, но и выбрасывать было жаль. Решили, спрятать большую часть оружия вместе с монетами, потом заберём, на обратном пути.
        - Красивый стилет, можно возьму? - спросил Лемар, показывая мне стилет, которым казначей убил Жарона.
        - Возьми, только постарайся не показывать никому, вещица дорогая, а значит приметная.
        Лемар подумав немного о том, оставлять себе или нет, в итоге спрятал за голенищем левого сапога, в правом сапоге место было уже занято небольшим ножом. Трупы оставили так как есть, хоронить нам их было некогда. Оставшихся без хозяев коней выловили, избавили от сёдел и уздечек, после чего отпустили на волю, они либо новых хозяев себе найдут, либо одичают. О том, что они могут погибнуть, думать не хотелось, жаль было лошадок, но тянуть за собой табун тоже не вариант. Помимо своих оставили себе ещё двух коней, вороного и гнедого, на которых помимо привязанный к их сёдлам мешков с монетами, взвалили ещё и собранное оружие.
        Вскоре мы покинули место небольшого и кровавого сражения, направившись к «Мутной» реке. На имеющейся у меня карте, никакой реки с таким названием в том направлении не было. Некоторые реки, разумеется, были на карте указаны, но только самые крупные, через которые либо по мосту можно перебраться, либо на пароме.
        Наёмник нас не обманул, к реке с действительно мутной водой мы вышли часов через пять. По пути не забыв припрятать монеты в развалинах какого-то строения неподалёку от этой речки. Место было приметное, найти потом не составит труда для того, кто из нас останется жив.
        - Там огни, - Лемар показал на другой берег, где в нескольких километрах от нас расположился чей-то лагерь.
        - И там тоже, - сказал я, посмотрев налево. Огней там было не так много, но несомненно это было место где находился ещё один лагерь. Какой из них принадлежал королю Эвору, в темноте определить было не реально, поэтому мы решили, подождать до утра. Костёр не разводили, чтобы не выдать себя и на всякий случай сёдла с коней не снимали.
        - Эрит, а мы на чьей стороне будем сражаться?
        - Ни на чьей, это не наша война, наша задача ликвидировать Амоша. Я бы вообще подождал и посмотрел, чем у них дело закончится, может и убивать никого не придётся, Эвор сам его убьёт.
        - А если нет, что если в этой битве Амош победит?
        - Если победит, тогда мы им займёмся, только предварительно Фернана найти нужно. Где он сейчас одному богу известно, надеюсь ещё жив и не выдал ни себя, ни нас. О, опять снег пошёл, - я поднял голову, посмотрев вверх. Снежинки падали медленно, словно пепел от сгоревших листьев только ослепительно белый. - Хорошо бы к утру вода замёрзла, по льду бы перебрались на другой берег, а то в холодную воду лезть, как-то не особо хочется.
        - Здесь не глубоко, речка то в ширину всего шагов двадцать, - Лемар махнул на предстоящую переправу, посчитав, что это вообще не проблема.
        - Дело не в этом, холодно, штаны и сапоги сушить будет нужно, а на это у нас не будет времени. Надо было с наёмников снять пару комплектов, потом их просто сняли бы и выбросили, а свои сухими бы остались. Жаль мне эта мысль раньше в голову не пришла, но как говорится, всего не предусмотришь. Лемар не спать! - я пихнул в бок своего помощника, присевшего на корягу и уже задремавшего.
        - А? Почему нельзя, нет же рядом никого?
        - Сейчас не лето, если уснёшь, замёрзнешь насмерть прямо во сне.
        - Не, не замёрзну, мне в этом тепло, - он показал на свою утеплённую одежду, - только голове немного холодно, подшлемник летний, да и шлема у меня нет, чтобы ещё и его надеть.
        - Всё равно спать нельзя, если тебе сейчас тепло это не значит, что тепло будет всю ночь. Холод штука коварная, действует незаметно, но наверняка, НЕ СПАТЬ Я СКАЗАЛ! - Прикрикнул я на него и столкнул с коряги. -Будем стоять и разговаривать, чтобы не заснуть.
        - О чём?
        - О чём угодно, главное не спать. Например, расскажи об отце или матери, а то я о них почти ничего не знаю.
        - Сначала ты о своих.
        - Я не могу, не помню же ничего, так что рассказывать придётся тебе, начинай!
        Лемар обиделся на меня за то, что я не дал ему немного вздремнуть. Рассказывать начал неохотно, но потом обида как-то забылась, и он говорил без перерыва почти час. После его рассказа, который я, если честно сказать, пропустил мимо ушей, потому что думал о своём, рассказывать стал я. В основном нёс бред, по его мнению, потому что говорил я о звёздах. Разумеется, мой рассказ был заранее представлен так, что это лишь мои мысли и верить этому не стоит, но несмотря на мой якобы бред, Лемар слушал чуть-ли не с открытым ртом. Мы проговорили до утра, а на рассвете перебрались на другой берег по тонкому льду, сковавшему реку. Пару раз наши кони проламывали своими подкованными копытами лёд, но полностью в воду не проваливались. Наши штаны и сапоги остались сухими, чему я был очень рад. Лемару, как мне показалось, было всё равно, сухие у него сапоги или нет, он молчал, пытаясь спать на ходу с открытыми глазами. Разумеется, у него из этого ничего не получилось, так как нам пришлось почти сразу пришпорить коней, чтобы успеть спрятаться от конного дозорного отряда. На наше счастье они нас не заметили, зато мы
их хорошо рассмотрели. Это были наёмники Амоша, они возвращались в лагерь после ночного дозора.
        - Немного подождём, а потом поедем за ними, подберемся к Амошу ближе. Если что, мы ведь тоже наёмники, нас сможет опознать кто-то из тех, кто был с нами в замке. Чужих коней придётся бросить, чтобы вопросов к нам не было, - откуда взяли? Спросят где остальные наемники из отряда, расскажем, как было на самом деле, врать смысла нет, к тому же, в их гибели нашей вины нет. Мы строго выполняли приказ Жарона, сражались с магом, за остальное не в ответе.
        Минут через десять, когда конный отряд скрылся из вида, мы последовали за ним. Снег к этому времени падать перестал, стало заметно теплее и дорога быстро превратилась в непролазную топь.
        - Нет, так дело не пойдёт, только коней замучаем, нужно немного срезать путь, - предложил я после очередного провала моего коня ногой в яму с ледяной жижей. Лемар со мной согласился, так как его конь тоже постоянно проваливался в ямы, грозя скинуть седока. Редкий лес, покрывающий склон высокого холма в сторону которого мы свернули, не помешал нам, подняться на его вершину и даже помог спрятаться, когда мы там оказались.
        С вершины холма открылся прекрасный вид на большое поле, на котором вот-вот должно было начаться сражение. Две армии числом приблизительно по три тысячи воинов, стояли напротив друг друга, ожидая сигнала к атаке. Солдат армии короля Эвора нам было плохо видно, они находились на дальней от нас стороне поля, а вот солдат Амоша мы видели хорошо, как, впрочем, и его самого. На белом коне и в белом одеянии, он смотрел на армию короля и о чём-то напряжённо думал. Его лица нам разглядеть не удалось, мы поняли, что это он лишь по тому, сколько человек его охраняло и сколько магов находилось рядом. Среди этих магов был и наш Фернан, Лемар узнал его по ауре, почти чёрная была только у него одного из всех магов, находящихся на стороне Амоша, да и магов Эвора видимо тоже.
        - Что делать будем? - спросил Лемар, спрятавшись за деревом.
        - Ждать.
        - Чего?
        - Когда армия Амоша пойдёт в атаку.
        - А после что?
        - Попробуем предупредить Фернана и, если появиться шанс завалить Амоша, мы это сделаем.
        - Как, там же охранников человек двадцать, среди них три мага, не считая самого Амоша?
        - Откуда я знаю, как, действовать придётся исходя из сложившейся обстановки.
        Глава 10
        Прошло полчаса с того момента как мы появились на вершине холма, а армии по-прежнему стояли напротив друг друга, ожидая сигнала к атаке. Погода начала портиться что называется «на глазах», подул холодный северный ветер и снова пошёл снег. Теперь это уже был не тот пушистый, мягкий снег, падающий большими хлопьями, ветер пригнал жёсткие, обжигающие холодом маленькие льдинки. Видимость сразу ухудшилась, армию Эвора стало практически не видно. Амош словно ждал ухудшения погоды, дал несколько указаний и его войска начали перестроение. Конница из приблизительно пятисот всадников отошла назад, вперёд вышла пехота с пиками и ростовыми щитами в руках. Сразу за ними, выстроились лучники, их было не много, по приблизительному подсчёту не больше двухсот, за лучниками шла основная часть войска. Как только произошло перестроение, Амош скомандовал - Вперёд! Лязгнув железом, войско медленно пошло вперёд.
        - Вообще ничего не видно, - сказал я и вышел из укрытия, собираясь подойти ещё ближе к Амошу.
        - Стой! - тихо крикнул Лемар и, прыгнув на меня сзади, повалил на землю. - Смотри! - не позволяя мне встать, он показал чуть левее того места, где сейчас находился Амош. Там, из леса вышли существа, по виду схожие с людьми, это были изменённые маги. Кто-то был полностью покрыт шерстью, кто-то частично, несколько даже стояли, упираясь руками в землю как гориллы. Магов-мутантов было пять, до начала сражения они прятались в лесу, а сейчас видимо пришло время показать себя. Я почему-то подумал, что Амош пошлёт и их в бой, но они всего лишь усилили его охрану. Вели они себя немного странно, словно собаки непрерывно ходили вокруг группы людей, но не подходя близко к Фернану. Сам Фернан стоявший чуть в стороне от всех, на них внимания не обращал или просто делал вид, что они ему не интересны. Он смотрел на поле сражения и чего-то ждал. Послышался первый звон клинков столкнувшихся армий. Крики первых раненых воинов заполнили всё пространство, вызывая скрежет зубов. Что происходило на поле боя, нам не было видно из-за снегопада, но Амош видимо видел и нервничал. Мы на всякий случай увели коней с вершины
холма, чтобы они нас не выдали возможным ржанием, а потом вернулись и продолжили наблюдать.
        Минут через пять после столкновения армий, Амош не выдержал и задействовал свою конницу. Огибая поле по левому краю, конница пошла вперёд и вскоре к крикам раненых людей добавилось громкое ржание погибающих лошадей. Ветер донёс до наших носов вполне осязаемый запах крови и разорванных внутренностей. В сознании сразу всплыли картины моей первой битвы, после которой я на некоторое время потерял слух. Где-то в глубине моей души стал просыпаться беспощадный зверь, именуемый здесь берсерком. Лемар словно почувствовав это, прижал меня к земле ещё сильнее, но на долго удержать не смог.
        - Стой, рано ещё, там их слишком много, - говорил он, удерживая меня от нападения на Амоша прямо сейчас. - Нам Фера нужно предупредить! Ты же сам мне об этом говорил! Без него у нас мало шансов убить Амоша!
        Как не странно, но его слова меня немного успокоили.
        - Да, ты прав, нужно как-то предупредить Фера, - я вогнал меч обратно в ножны. - Возле Амоша сейчас минимум охраны, проскачем мимо них так близко, насколько нам эти звери позволят, надеюсь, Фер нас увидит. Может после этого хоть что-то начнёт делать, а там и мы к делу подключимся. Идём, наше время пришло, - я повернулся и, не глядя на Лемара, стал спускаться с холма.
        Через несколько минут оседлав свой копытный транспорт, мы снова оказались на вершине холма. За то время что мы здесь отсутствовали, на поле боя произошли кардинальные изменения. Войско Амоша было разгромлено и сейчас его остатки разбегались во все стороны. Конница, на которую Амош возлагал какую-то надежду, угодила в расставленную Эвором ловушку, где и была уничтожена почти полностью. Несмотря на очевидную победу, армия короля тоже понесла ощутимые потери. От приблизительно трёх тысяч солдат осталось сотни три, вместе с ранеными способными удержать оружие в руках. Снегопад, словно по приказу сверху закончился и теперь с высоты холма нам было хорошо видно покрытое телами убитых воинов и залитое кровью поле.
        - Амош сбежал! - Крикнул Лемар, показывая в сторону того места, где всего пару минут назад находились маги, как обычные, так и изменённые. Фернан тоже исчез вместе с ними и этот факт меня насторожил. Он же должен понимать, что Амош проиграл сражение и теперь, нет необходимости изображать наёмника, нужно объединить наши усилия, чтобы нанести ему сокрушающий удар. - Смотри! - Лемар показал на поле. Несколько всадников подгоняя коней, устремились за убегающим бастардом.
        - За ними! Они нам могут оказать серьёзную помощь! - сказал я и пришпорил коня. Жеребец, словно почувствовав важность момента, пошёл вперёд, стараясь поставить первый в этом мире рекорд по скорости.
        Холодный встречный ветер выдавливал слёзы из глаз, заставляя прищуриваться и не смотреть вперёд. Лемар пытался меня догнать, но его конь уступал в силе и скорости, поэтому я вскоре оторвался от него не меньше чем на километр. Дорога стала петлять по слегка припорошенному снегом лесу, коня мне пришлось попридержать, чтобы не переломал себе ноги на очередном крутом повороте. Вскоре пришлось совсем его остановить, потому что увидел несколько человеческих тел лежавших на дороге. Убитыми оказались солдаты Эвора, именно здесь первый раз догнавшие убегающего Амоша. Среди пяти один не был солдатом, я его опознал по одежде. Это был один из приближённых к Амошу магов. Вероятно, что он в одиночку попытался задержать солдат, но сделать этого не смог, его убили. Он, правда, перед тем как умереть, успел сократить число преследователей своего господина на четыре человека. Пока я осматривал тела, Лемар наконец-то смог меня догнать.
        - Куда ты так летишь!? Собираешься в одиночку со всеми драться? Ты сам же сказал, что нам нужен Фернан, без него ничего не получится.
        - Да, ты прав, я как-то слегка погорячился, захотелось, догнать и поставить жирную точку в этом деле. Пойдём по следу, он хорошо виден, надеюсь, к тому моменту как мы их догоним, солдаты Эвора смогут ещё немного сократить число магов Амоша.
        - Главное, чтобы они Фернана не сократили, они же не знают, что он не за Амоша, - озвучил свои мысли Лемар.
        - Фера так просто не убьёшь, он стал хитрым как лис, даже удивительно как быстро меняется человек, а ведь еще недавно был запуганным парнем, - в памяти всплыл день нашего знакомства, и я улыбнулся.
        - Что в этом смешного?
        - Ничего, я просто вспомнил тот день, когда Верн нас познакомил. Он тогда меня боялся, думал, я приехал затем, чтобы его убить. За то время что он с нами, он не только меня бояться перестал, а вообще всех. Страх из его взгляда ушёл навсегда, а это плохо.
        - Почему? - не понял Лемар.
        - Страх помогает выжить.
        - Ты же берсерк, бесстрашный воин, вообще ничего не боишься?
        - Ну, да, но только когда ярость встаёт на первое место. Поэтому берсерки и погибают почти всегда, не думают же ни о чем, кроме того, чтобы убить врага. Думать нужно всегда, правда, не всегда это получается, - я посмотрел на Лемара. По моему взгляду стало понятно, что я как раз и не думал, когда ещё несколько минут назад гнал своего коня вперёд.
        - Я постараюсь не дать твоей ярости затуманить разум, не знаю, как, но постараюсь.
        Дорога продолжала петлять по лесу, уводя нас всё дальше и дальше от центра Тэрнии, приближая к границе Данрока. Впереди стали видны невысокие горы. Они мне были немного знакомы, потому что где-то с другой их стороны находился маленький замок, в котором живёт старый мастер по имени Шес.
        - Там ещё тела! - сказал Лемар и остановил коня, показывая вперёд. Я тоже остановил своего коня и внимательно осмотрел окружающий нас лес. С виду всё было нормально, лес как лес, уже зимний, но что-то меня настораживало, и я вскоре понял, что. Вокруг было подозрительно тихо, даже деревья не скрипели своими слегка подмороженными стволами.
        - Смотри в оба, здесь что-то не так, тела уж больно в странных позах лежат и крови много.
        Как только я это сказал, на дороге появился изменённый магией маг, тот самый, по внешнему виду напоминавший гориллу. Эту бойню на дороге устроил именно он, сейчас собирался расправиться с нами тоже, но как говориться, не на тех нарвался. Сзади раздался громкий щелчок, и короткий арбалетный болт достиг своей цели, не убил этого монстра конечно, но серьёзно ранил. Зверь, когда-то бывший человеком, взревел и вырвал болт из своего плеча, куда он вошёл наполовину своей длины.
        - Больно да? А как ты хотел? Мы тоже кусаться умеем! - сказал Лемар и попытался перезарядить арбалет. Сделать этого не успел, зверь несмотря на полученную рану, оказался быстрым и сильным. За каких-то пару секунд он сократил разделяющую нас дистанцию и напал. Напал на Лемара, посчитав его более опасным противником. От моего удара мечом он легко увернулся, прогнувшись словно гимнаст, своей когтистой лапой смог ударить Лемара. Лемар успел среагировать, подставил под его удар то, что первым под руку подвернулось. Колчан с болтами от удара разлетелся в щепки, но Лемара спас. Второй удар монстра тоже цели не достиг, пришёлся на подставленный арбалет, ну, а третьего удара уже я сделать не позволил. Меч с громким хрустом вошёл зверю точно между лопаток. Зверь сразу обмяк и, ткнувшись уродливой мордой в притоптанный снег, затих.
        - Ну и урод! - Лемар скривился и отполз от монстра на несколько шагов, прежде чем встать.
        - Да уж, на красавца он точно не тянет, но как грозная боевая единица великолепен. Он даже коней порвал, что уж тут говорить о людях, - я показал на дорогу, где лежали трупы не только человеческие, но и конские.
        - Надеюсь у Амоша таких подручных не очень много, - Лемар не подходя близко к трупу монстра, обошёл его и посмотрел на разлетевшиеся арбалетные болты. - Сволочь, ни одного целого не осталось, - сказав это, он стал собирать обломки с наконечниками, - может потом что и смогу смастерить.
        Пока он собирал обломки, я бегло осмотрел трупы. Трёх солдат зверь разорвал, чуть ли не в клочья, на их тела даже смотреть было тяжело, настолько они были изуродованы. Лошадям досталось не меньше, он и им не оставил ни одного шанса выжить, словно бы они для него тоже представляли какую-то опасность. Оружие солдатам не помогло, они им воспользоваться просто не успели, монстр напал на них неожиданно и молниеносно.
        - Ну что ты там так долго копаешься? Все всё равно не собрать, поехали, мы и так тут задержались слишком надолго! - Поторопил я Лемара.
        - Жаль наконечники бросать, они же бронебойные, а один болт всё-таки уцелел, - он с сожалением показал его мне.
        - Я тебе потом новые болты куплю, много, даже с позолотой, если захочешь, поехали!
        Покинув место кровавой бойни, мы приблизительно полчаса ехали, внимательно глядя не только на дорогу, но и на лес. Ни новых трупов, ни монстров больше не увидели, лишь хорошо видимые следы, оставленные копытами десятка коней.
        - Это усложняет задачу, - сказал я, остановив коня на развилке дорог. Следы копыт были на дороге, уходящей влево и на дороге, ведущей дальше вперёд, причем и те, и те, были свежие. Кто и куда поскакал, понять я не смог как не старался, не следопыт я ни разу, как, впрочем, и Лемар, тоже не определивший кто и куда поехал.
        - Они разделились, значит и нам нужно тоже разделиться, - предложил Лемар, собираясь ехать по дороге прямо.
        - Чтобы нас по одиночке стало проще убить? Вместе поедем, - я тронул ногами бока своего коня, направляя его прямо. Лемар молча, поехал за мной, с моим решением он был не согласен, видимо думая, что при большом перевесе в силе противника сможет просто от них убежать, не вступая в бой.
        Приблизительно через километр мы увидели ещё два трупа, лежащих у дороги.
        - Странные какие-то трупы, - сказал я. Посмотрев некоторое время на почти высушенные тела, до меня наконец-то дошло, что этих несчастных солдат, скорее всего, убил Фернан. Только после его магии всё живое превращалось либо в труху, либо усыхало до состояния пересохшей воблы. - Зачем же он так с ними, это же солдаты Эвора, - проговорил я и, в мою дурную голову пришла очень нехорошая мысль, которую я и озвучил - Фернан теперь на стороне Амоша.
        - Что делать теперь? Нам без него с этим гадом не справиться.
        - Думаю, Фер находится под чарами Амоша, действует словно во сне и нам его нужно разбудить.
        - Разбудить разум некроманта? Я бы не рискнул даже близко к нему подойти, - Лемар даже побледнел, представив, что с ним может сделать магия единственного в этом мире некроманта.
        - А я тебя об этом и просить не буду, я сам это сделаю, на меня же магия не действует, причём и его магия тоже. К тому же он сейчас один, - я показал на оставленный Фернаном след, уходящий в лес. Оставив своего коня под присмотром Лемара, я пошёл по следу. След был хорошо виден и вёл меня почему-то в обратном направлении. Через полчаса я вышел на тот самый перекрёсток, где мы решали в какую сторону дальше ехать.
        - Тьфу, знал бы, сюда пешком не пошёл, - я плюнул от досады и пошёл по дороге к Лемару.
        - Не понял? - сказал Лемар, увидев меня на дороге сзади.
        - Всё просто, он срезал путь через лес и ушёл по той дороге, что уходит влево. Возвращаемся!
        Потеря почти двух часов меня, честно говоря, разозлила, мы теперь уже намного отстали от Амоша. За это время он мог уехать очень далеко, а с учётом того, что погода грозила нам новой порцией снега, след мы могли запросто потерять. Мало того, вскоре и светлое время суток тоже закончится, поиск по следу придётся отложить до утра.
        Вскоре мы вернулись назад к перекрёстку и там повернули налево. Следы на дороге были хорошо видны, но только до того момента пока не стемнело, а произошло это приблизительно через час с хвостиком. За это время мы проехали, если измерять в километрах как я привык, не меньше тридцати и почти добрались до подножия гор. Дорога стала более сложной для передвижения верхом, ямы и камни вынуждали покидать сёдла и идти пешком, ведя коней в поводу.
        - Всё дальше не пойдём, устроим привал до утра, - я остановился на крохотном, относительно ровном и свободном от камней, ям и деревьев клочке земли.
        - Я вижу огонь, - Лемар показал вперёд на пологий склон горы. Я посмотрел в том направлении, куда он показывал и тоже увидел свет от костра, но был он от нас на расстоянии не меньше пятнадцати километров. Пятнадцать километров, казалось бы, не такое уж и большое расстояние, но с учётом рельефа местности и тёмного времени суток это не преодолимое расстояние.
        Собрав достаточное количество дров, чтобы хватило на всю ночь, мы тоже обзавелись костром. Температура воздуха с наступлением темноты ощутимо снизилась и без костра пережить эту ночь, стало бы сложной задачей.
        - Сейчас дежурить будешь или потом? - спросил я Лемара, доставая из сумки, скромного размера узелок с хлебом и салом.
        - Сейчас, я уже просто падаю от усталости, но некоторое время для того, чтобы поесть, ещё смогу продержаться. Фух, - выдохнул с облегчением Лемар, наконец-то сняв седло с коня, - что же оно, какое тяжёлое то, как будто из железа.
        - К утру, оно легче станет, ровно настолько, насколько ты сможешь силы восстановить. Держи, - я протянул ему бутерброд из чёрного хлеба с салом.
        - Эх, сейчас бы ещё твоего горячего травяного отвара попить, - сказал он, тяжело вздохнув при этом.
        - Нечего заваривать, кончились травки, можешь просто горячей воды попить, она тоже не плохо подойдёт в холодную погоду.
        - Обязательно выпью, - сказал Лемар и в этот момент неподалёку от нас, в лесу громко хрустнула ветка. За доли секунды мы оба отпрыгнули от костра в темноту по другую сторону костра. Как и когда я успел выхватить из ножен меч, осталось загадкой, для Лемара такой же загадкой осталось наличие арбалета у него в руках. Единственный оставшийся у него болт упорно не желал ложиться на место и Лемар злился, тихо рыча словно зверь.
        - Не стреляйте! - крикнул кто-то из темноты. - Мы не причиним вам вреда, позвольте только согреться у вашего костра!
        Через несколько секунд из леса на свет костра вышли четыре человека, это были оставшиеся в живых солдаты Эвора. Они не смогли догнать Амоша, лишились коней, провианта и что самое страшное, огнива. Уставшие, голодные и трясущиеся от холода, они шли к нам с поднятыми руками.
        - Оружие оставить там! - Крикнул Лемар, встав на одно колено с наконец-то заряженным арбалетом. Солдаты беспрекословно сложили в одну кучу всё имеющееся у них оружие.
        - Больше ничего нет, - сказал кто-то из четвёрки.
        - Убери арбалет, из них сейчас вояки как из дерьма меч, - я положил ладонь на арбалет, опуская его вниз.
        - Вы кто? - спросил тот же человек.
        - Не так важно кто мы, важно, что цель у нас одна. Мы тоже гнались за Амошем и тоже не смогли догнать, но зато знаем, где он сейчас. Есть предложение объединить наши силы, - предложил я, приглашая их жестом к костру.
        - Мы бы с радостью, но у нас нет больше ни одного коня, странная магическая ловушка высушила им ноги. Мы сами лишь только каким-то чудом остались целы.
        - Еды у нас немного, но мы поделимся.
        - Спасибо, мы этого не забудем.
        Всё что у нас было из продуктов, я поделил на шестерых. Солдаты ели жадно, словно не ели уже пару дней, хотя так оно могло быть и на самом деле. Спрашивать не стал, не моё дело сколько раз в день или в неделю кормит их король Эвор. Солдаты, проглотив за считанные секунды то, чем мы поделились и согрелись у жаркого костра. Я попытался поговорить с ними, но полноценного разговора так и не произошло. Они засыпали прямо во время разговора, иногда даже не договорив до конца предложение. Через полчаса не спящими у костра остались только я и Лемар.
        - И этих людей Эвор отправил ловить Амоша, - тихо сказал Лемар, пренебрежительно глядя на спящих сидя солдат.
        - Ты сам-то того и гляди носом в костёр нырнёшь, моргаешь медленно-медленно, словно пытаешься в промежутке слегка вздремнуть.
        - Так ведь не сплю же, как они, - он не стал отрицать того, что тоже готов мгновенно заснуть.
        - Ну, что, как обычно, сначала я потом ты? - предложил я порядок дежурства на ночь.
        - Я не против такой очерёдности, - согласился Лемар и упав словно подстреленная птица на кучу лапника, мгновенно захрапел.
        - Тоже мне - великий воин! Заснул даже быстрее чем они, - сказал я, посмотрев на него, накрыл его ещё и своим одеялом. Походное одеяло из тонкого войлока хорошо удерживало тепло и защищало от ветра, единственный его недостаток был в том, что оно достаточно быстро намокало. Оно было влажным, когда я накрывал им Лемара и сейчас, нагреваясь от жара костра, шло обильное испарение. Со стороны это выглядело так, словно оно должно вот-вот загореться, я даже потрогал на всякий случай, но, нет, сильного нагрева не было, оно просто так сохло.
        Подбрасывая дров в огонь, я половину ночи мечтал о том, как я буду улучшать жизнь свою и моего баронства, то есть жизнь моих крестьян. «Мои крестьяне» - звучало как-то не привычно, словно это рабы. Я старался подобрать другое словосочетание, чтобы самому не противно было их так называть, но мысль всё время соскальзывала, уводя к другим проблемам. В конечном итоге мои мечты запутали меня так, что я к концу дежурства забыл с чего начал.
        - Какая разница, главное не заснул, - подумал я и, приблизительно посчитав, сколько прошло времени, стал будить Лемара. Разбудил только с третьего захода, он упорно не хотел просыпаться, но я добился своего.
        - Только заснул, а тут - вставай, твоя очередь, - ворчал он, кутаясь в одеяло.
        - Мне одеяло, тебе костёр, не забывай дров подкладывать, - я силой отобрал у него одеяло и, спихнув его с лапника, занял ещё тёплое место. Заснул, наверное, также быстро как он и также как он, отказывался просыпаться на рассвете.
        - Вставай, огня на склоне уже нет, Амош видимо дальше пошёл! Нужно поторапливаться, снег скоро пойдёт, все следы скроет.
        Когда я наконец-то проснулся, увидел, что солдаты уже готовы идти дальше, ловить Амоша, только теперь не самостоятельно, а с нами, под моим командованием. Моё вчерашнее предложение об объединении они приняли, мало того, даже выбрали меня своим командиром, что немного льстило, но и напрягало одновременно. Не привык я командовать больше, чем двумя помощниками, но придётся привыкать, эти четверо нам сейчас ох как были нужны.
        Словно маленький караван с двумя навьюченными конями (навьюченные нашими пустыми сумками) мы шли вперёд, поднимаясь по пологому склону горы, густо покрытому лесом. Тропа, по которой мы поднимались, петляла ещё сильнее, чем дорога. Следы, оставленные подковами лошадей Амоша, ещё были видны, и мы спешили, пока снег не скрыл их от нас. Приблизительно через два часа добрались до того места где Амош и его люди провели ночь.
        - Их шестеро, один ранен, - сказал солдат по имени Ранк, показывая на окровавленные тряпицы, оставленные здесь кем-то. Он сам вызвался быть нашим следопытом и сейчас старался, как мог. - Судя по количеству крови, рана серьёзная.
        - Странно, они все маги, а вылечить его не смогли или может быть не захотели? - озвучил я мысль, пришедшую в голову.
        - Далеко не все маги могут лечить, этому нужно долго учиться, иначе вместо лечения добьют, а не вылечат, - пояснил другой солдат, немного знающий на что способен маг.
        - Интересно куда Амош направляется, хочет отсидеться в какой-нибудь пещере, а когда страсти поутихнут снова появиться? - спросил я, не обращаясь к кому-то конкретно, просто мысль пришла, которую снова и озвучил.
        - К ущелью он идёт, по нему в Данрок можно попасть, - ответил мне Ранк, - но я не уверен, просто слышал, что можно пройти. Говорят, где-то в ущелье есть заброшенный замок, думаю, он там несколько дней отсидеться планирует. В Данрок сразу не пойдёт, там ему ведь тоже не рады, после того что он в Тэрнии устроил.
        - Ущелье - это плохо, особенно если оно узкое, - сказал я, посмотрев на горы.
        - Почему плохо? Наоборот хорошо, он сам завёл себя в ловушку, оттуда ведь быстро сбежать не получится. К тому же идти туда, придётся пешком, есть шанс догнать, с ними раненый, его им придётся нести, - напомнил Ранк.
        Желание быстрее догнать Амоша и поставить на нём «Жирный крест» в какой-то степени придало нам всем дополнительных сил, даже кони пошли на подъём увереннее. Вскоре лес стал редеть, а деревья стали ниже и корявее. Снег тоже не заставил себя долго ждать, начал падать, как только мы покинули место ночного привала Амоша. Он достаточно быстро скрыл от нас все следы, но они нам теперь были не нужны, мы знали, куда идёт Амош и тоже, шли туда.
        Ущелье, о котором говорил Ранк, действительно тут было, только оно было скорее узким коридором, образованным высокими скалами, нежели ущельем в привычном восприятии. Пройти по нему можно было только по одному, да и то местами приходилось снимать с коней наши сумки и оружие. Люди Амоша видимо делали также, так как нам попадались брошенные ими пустые сумки.
        - Сюда с лошадьми лучше вообще не соваться, не понимаю, почему Амош их не бросил, - высказал Лемар своё мнение об узком проходе, в очередной раз, снимая сумки.
        - Лошадь - это не только средство передвижения, но и мясо, а живая она ещё хранится дольше. Лошадей у них шесть, мясом они запаслись надолго, с водой тоже проблем нет, снег в горах лежит даже летом, - пояснил я, предполагая не желание Амоша бросать лошадей.
        Узкий коридор в длину протянулся приблизительно на полкилометра, выйдя из него, мы оказались на противоположном склоне горы, а дорога теперь пошла под уклон. Тропа также петляла по склону между больших камней и таких же корявых деревьев, как и с другой стороны горы. Сами горы, конечно же, на этом склоне не закончились, впереди были ещё, только уже ниже и не имеющие таких узких проходов между ними. День подходил к концу, темнело быстро, нужно было искать место для ещё одного ночлега, и мы его нашли, вот только оно было занято. На небольшой ровной площадке около одной из скал, которую мы облюбовали, лежала мумия. Разумеется, не египетская в бинтах, это просто был высушенный труп того мага из отряда Амоша, что был ранен.
        - Фернан поработал, - сделал я вывод, посмотрев на труп.
        - Тот маг что это сделал, опаснее самого Амоша, его первого нужно будет убить, - сказал Ранк, с опаской глядя на высушенное тело.
        - Вот его то как раз трогать и не надо, он наш, только разум у него сейчас затуманен.
        - Что же нам тогда с ним делать, если он на нас нападёт? - одновременно и удивлённо спросили солдаты Эвора.
        - Убегать, а лучше на меня, его направить, я ему мозги быстро на место поставлю, есть у меня один действенный метод, должен стопроцентно сработать.
        - Вижу свет костра, - Лемар показал вперёд.
        - Где-то там как раз и находятся развалины замка, Амош добрался до места, теперь будет готовиться к встрече. Он же знает, что мы идём по его следу и не отстанем, пока не догоним, - Ранк даже скрипнул зубами, сказав это, видимо у него были какое-то свои счёты к Амошу.
        - Сам он ночью не нападёт, сможем спокойно отдохнуть, перед тем как завтра снести ему голову с плеч.
        Так как меня выбрали командиром, я решил немного покомандовать и заодно проверить, насколько меня будут слушаться чужие солдаты.
        - Труп убрать, дров заготовить, чтобы хватило до утра. Из еды у нас только два десятка сухарей осталось, так что ужин будет скромным, - предупредил я и достал котелок, собираясь наполнить его снегом. Горячая вода поможет приглушить чувство голода хотя бы на некоторое время. Солдаты нормально отреагировали на мой приказ убрать мумию, хоть и с опаской, но отнесли подальше от этого места. Дров тоже заготовили, срубили для этого сразу три дерева, чтоб не думать - хватит на ночь или нет.
        Скромный ужин прошёл в полной тишине, говорить никому не хотелось. Распределив ночное дежурство на всех, я со спокойной совестью завалился спать, не всё же время я должен дежурить первым.
        Глава 11
        Надежда на спокойную ночь не оправдала себя, на нас напали. Приблизительно в полночь пожаловал ещё один представитель группы изменённых магов, почти такой же волосатый и гориллоподобный. Он, правда, оказался не настолько сильным и быстрым как его товарищ, которого мы с Лемаром убили. Несмотря на сниженные боевые качества, эта тварь смогла убить одного из солдат.
        - Ты за всё мне ответишь, слышишь Амош? За всё ответишь! - крикнул Ранк в темноту. Убитый монстром солдат был другом Ранка и он поклялся за него отомстить.
        Сон после короткого ночного боя как рукой сняло, спать я больше не ложился, до утра всматривался в темноту, ожидая ещё одного нападения. У Амоша в услужении было несколько таких звероподобных тварей, он мог ими пожертвовать сейчас ради собственного спасения. Кроме большой физической силы эти изменённые маги больше ничем не обладали, магия, после произошедших с ними метаморфозов, стала им недоступна, да и тупели они довольно сильно. Монстры были, конечно, для нас опасны, но не настолько как маги, их ум и магия могли нанести нам больше вреда. С некоторым страхом в душе я ожидал появление Фернана этой ночью, но он не пришёл. Наш свежеиспечённый некромант осваивал новое направление магии семимильными шагами. Он научился ставить магические ловушки, о которых я тут ещё никогда ничего не слышал. Отряд крупных и холодных мурашек пробежал по спине, когда я представил, что бы он мог тут устроить, появившись ночью вместо этой гориллы.
        До утра не спал не только я, но и все остальные члены нашего сборного отряда. После ночного нападения нас осталось пятеро, против пяти магов с разными направлениями магии. Кто из этих магов для нас опаснее, определить было сложно, но я склонялся к тому, что это всё-таки Амош. Взяв под свой контроль разум хотя бы одного из нас, мы можем получить тайного врага в наших рядах. Удар в спину опасен всегда, а в нашем положении будет фатальным.
        - Ну, что, небо стало светлее, пора нанести визит не вежливости! - сказал я, призывая к возможно последнему марш броску в жизни. - Напоминаю, некроманта не трогать!
        - А как нам определить, кто из них этот твой некромант? - спросил Ранк. По выражению его лица было хорошо понятно, что он вообще никого из магов щадить не собирался.
        - Он самый молодой среди них, из обычного оружия у него боевой посох. Повторяю ещё раз, - я посмотрел в глаза Ранку, - некроманта не трогать ни при каких обстоятельствах, он только мой!
        - Ладно, - согласился Ранк и отвёл взгляд.
        Место стоянки покидали неохотно, все понимали, что для кого-то сегодняшний день станет последним в жизни. Мы с Лемаром шли замыкающими в нашей короткой цепи и вели за собой коней.
        - Эрит, а если разум Фернана не удастся разбудить? Что если он перешёл на сторону Амоша добровольно?
        - Мы просто обязаны попробовать ему мозги на место поставить, а в добровольный переход я не верю, не мог он этого сделать. По крайней мере, я так думаю, что не мог, и ты так думай, не нужно рубить головы сгоряча, сначала разобраться надо. Лемар, я тебя очень прошу, не лезь на рожон, ты из нас самый молодой и самый не опытный. Не обижайся, но это так. Держись за моей спиной, там тебя магией не достанут, - попросил я, зная, что он всё равно не послушается и полезет вперёд.
        - Опекаешь меня как малолетнего, мне ведь тринадцать уже, между прочим, вчера исполнилось.
        - Поздравляю и желаю, чтобы и четырнадцать тоже исполнилось, и пятнадцать, и сто.
        Моё пожелание Лемар воспринял как-то безрадостно, но спасибо всё же сказал.
        Последующий час мы шли, молча, наставлять Лемара больше не хотелось, а он не хотел больше у меня ничего спрашивать, видимо думая, что опять буду наставлять.
        - Там на дороге кто-то лежит! - сказал Ранк идущий первым, показывая вперёд.
        - Стойте здесь, я посмотрю, - передав уздечку своего коня Лемару, я вышел вперёд и стал медленно приближаться к неопознанному телу. Это явно был человек, но из-за того насколько сильно его тело было изуродовано, определить кто он, я не смог. Это точно был не Фернан и не Амош, они были и ниже ростом и субтильнее. Труп был не только разорван на несколько частей, но и довольно сильно обгорел. Лежал лицом вниз и я брезгливо перевернул его подобранной у дороги палкой. Лишь после этого я понял кем был этот несчастный при жизни, хоть эту жизнь хорошей и не назовёшь. Труп принадлежал ещё одному гориллоподобному монстру, шерсть сгорела, и без неё он вновь стал похож на человека.
        - Зверь у Амоша видимо остался один, судя по оставленным дальше на дороге следам, - подумал я, пройдя немного вперёд. - Вопрос - почему этого монстра они сами убили? Вышел из-под контроля? Возможно, что так, ведь убил его другой зверь подконтрольный Амошу, а потом его ещё и сожгли, не до конца, конечно, видимо, чтобы уж точно не ожил. И так, их осталось четверо, сам Амош, Фернан, ещё один зверь и маг владеющий стихией огня. Все четверо опасные противники, хоть их стало и меньше, нам легче от этого не стало, могут легко размазать нас по камням тонким слоем.
        - Ну, что там? - крикнул Ранк, не выдержав моего долгого осмотра.
        - Ещё один мёртвый монстр, они сами его убили! Можно идти дальше, остальные ушли вперёд ещё вчера.
        Я вернулся в конец нашей цепи и забрал коня у Лемара.
        - Что-то не так? - спросил Лемар, видя мою нервозность.
        - Нет, всё нормально, просто не хочется осознавать, что Фернан сейчас оберегает того, кого мы должны убить. Почему Амошу удалось затуманить его разум? Амош настолько сильный маг или это Фернан настолько слаб? Даже думать об этом не хочется, - я замолчал, не желая больше говорить на эту тему.
        - Ну, так и не думай, делов-то, - попытался меня успокоить Лемар несмотря на то, что сам был далеко не в лучшем настроении по этому же поводу.
        Вскоре нам стали видны развалины старого замка, и мы решили, немного понаблюдать за действиями его сегодняшних постояльцев с безопасного расстояния. Мы видели стреноженных лошадей, дым от костра, но никого из магов за час наблюдения так и не увидели.
        - Прячутся, сволочи! - сказал Ранк и с хрустом в суставах пальцев, сжал в кулаке рукоять меча. - Я бы прямо сейчас напал, пока не стемнело.
        - Стемнеет часа через два, так что у нас есть время, чтобы придумать, как будем действовать. У кого какие есть варианты? - спросил я, подумав, что нужно сначала выслушать всех, а потом выдать свой вариант, которого у меня, если честно сказать, сейчас не было. Я просто не знал, как штурмуют замки, пусть даже в данном случае не замок, а всего лишь его развалины.
        Обсуждение планов нападения было бурное, вариантов набралось штук десять, и все на первый взгляд казались правильными, но без учёта того, что защитники замка сплошь маги.
        - Нам не позволят подойти близко, а обстрел замка не возможен, к арбалету у нас есть только один болт. Нужно как-то выманить магов на открытое пространство, - сказал я, посмотрев после на каждого в нашем отряде. Ждал от них хоть какого-то предложения, но все молчали и смотрели на меня, видимо ожидая, что я уже придумал, как это сделать. - У меня только два варианта. Я иду и забираю у них лошадей, увидев это, кто-то из них обязательно выйдет.
        - Да, точно, выйдет и потом прихлопнет тебя магией как муху, - ухмыльнувшись, сказал Ранк.
        - Не прихлопнет, я Неом.
        - И что? - не понял Ранк.
        - На меня магия не действует.
        - Допустим что так, дальше что?
        - Если никто не выйдет, пойдём внутрь, правда, мне не понятно, где там эта внутрь, крыши нет, половины стен тоже. Ладно, не важно, где там их среди развалин искать, идём, я первый, вы сразу за мной. Я приму первый удар на себя, ну, а там уже по ситуации, главное не дать им времени на подготовку второго удара.
        - Мне не нравится такой план, но на придумывание другого у нас уже нет времени, ещё немного и станет темно, а в темноте мимо мага можно пройти и его не заметить, - высказал своё мнение Ранк.
        - Других вариантов всё равно нет, так что я пошёл, а то и правда скоро стемнеет.
        - Я с тобой! - сказал Лемар, делая пару шагов вперёд.
        - Я же сказал, что пойду один, чего непонятно?
        - Там же лошадей не две, а шесть, ты как их один поведёшь? - попытался настоять на своей помощи Лемар.
        - А я их далеко уводить и не собираюсь, так, отгоню немного от развалин и всё. Нам главное сделать так, чтобы Амош до их мяса не смог дотянуться без боя, если он будет их видеть, так даже лучше. Не спорь! - остановил я своего помощника, собиравшегося идти за мной наперекор.
        Проверив всё ли из имеющегося у меня оружия при мне, я быстрым шагом пошёл к развалинам. В начале, разумеется, шёл быстрым шагом, время поджимало, но чем ближе подходил, тем мой шаг становился короче и медленнее. Минут через пятнадцать я всё-таки добрался до того места, где находились чужие лошади и стал их отгонять. Отгоняя, неотрывно следил за развалинами, я хоть и Неом, но не бессмертный, если проморгаю арбалетный болт, он может запросто отправить меня на тот свет.
        Как не удивительно, но на мои действия обитатели развалин не отреагировали. Отогнав от развалин лошадей, я вернулся и стал кричать, пытаясь, выманить наружу хоть кого-то из затаившихся там магов. Кричал минут десять, чуть голос не сорвал, но ко мне так никто и не пришёл. Всё это было как-то подозрительно, в голову пришла мысль, что там вообще никого нет, они оттуда ушли через какой-нибудь подземный ход и нам их теперь уже никогда не догнать. Выбора не осталось, нужно идти в развалины и искать там этот тайный ход.
        - Что, совсем никакой реакции? - спросил Ранк, после того как члены моего маленького отряда подошли ко мне.
        - Полная тишина, у меня ощущение, что их там уже нет.
        - Должны там быть, некуда им оттуда деться.
        - Осталось проверить, я иду первым, вы строго за мной, пока с нами в бой не вступят, вперёд меня не лезть. Ранк, одолжи мне свой щит, - попросил я, собираясь хоть как-то себя обезопасить, не от магического удара, он мне не страшен, а от обычного. Если они знают, что на меня магия не действует, могут бросить в меня что-нибудь острое. Единственный щит в отряде имелся только у Ранка, и он его не бросал даже когда он ему сильно мешал перемещаться. Берёг он его не зря, сейчас он нам, точнее мне, пригодился. Круглый, стальной щит весил немного, и от мощного удара, например - клевцом или боевым топором, не спас бы, но от удара мечом хорошо защищал.
        - Ну, что, двинули? - я посмотрел на Лемара строгим взглядом, чтобы до него лучше дошёл мой приказ - вперёд не лезть. Он в это время на меня не смотрел, пытался зарядить арбалет, укладывая на его ложе последний болт. - Не стоит тратить, там все маги, они легко его отобьют.
        - Если что, я его просто брошу, - ответил Лемар, переложив арбалет в левую руку.
        Развалины замка оказались не такими уж и развалинами, да, в комнатах было пусто, но стены ещё крепко стояли и потолки не обрушились. Внутри царил полумрак, наши шаги отдавались эхом в пустых коридорах и залах старого замка.
        - Темно тут, - тихо сказал Ранк, - пару факелов надо было сделать.
        - Факела нам только мешать будут, да и выдадут они наше местонахождение сразу же. Молчите и слушайте, может они каким-нибудь шорохом себя выдадут, если конечно они здесь, а не ушли.
        Коридор, в котором мы оказались, войдя в замок, привёл нас в большой зал с двумя каменными лестницами ведущими наверх. Возле лестниц находились больших балконы, нависающие над залом. На этих баллонах сейчас и находились все те, кого мы так долго преследовали. Магические удары не заставили себя ждать, особенно опасным стал удар мага огня. От него не успел увернуться один из воинов Эвора. Объятый огнём он упал на пол и стал кататься по нему, пытаясь сбить пламя. Он был единственным из нас пострадавшим от первого магического залпа, остальные словно кузнечики успели отпрыгнуть в разные стороны, включая и меня. Магия конечно не действует на меня, я это знаю, но ведь рефлексы никто не отменял и они у меня сработали сами по себе.
        Второго магического залпа не последовало, маги решили, покончить с нами с помощью острого железа. Оставшийся у Амоша монстр, бывший когда-то магом, спрыгнул на Ранка сверху, попытавшись в полёте его убить, но не тут-то было. Ранк вовремя заметил прыжок и насадил его на свой меч словно большой кусок мяса на шампур. Монстр оказался тяжёлым, падая с высоты приблизительно шести метров, он, можно сказать, вбил Ранка в каменный пол. В это время Лемар, вместе с последним воином короля Эвора, непрерывно забрасывали мага огня оставшегося на балконе камнями, палками и прочим мусором, поднятым с пола. Этим они не позволяли ему, сосредоточится и ударить магией ещё раз. Амош предусмотрительно оставаясь на верху, давал указания своим магам, что и как делать.
        - Фер убей их пока они ещё все внизу! - приказал он.
        Фернан не стал бить по нам сверху, он решил, спуститься, чтобы его удар был более эффективен. Находясь под контролем мага разума Амоша, Фернан шёл по лестнице вниз с каким-то стеклянным взглядом.
        - Фернан очнись, это же мы Эрит и Лемар! - крикнул я в надежде, что его сознание вырвется из оков. Этого не произошло, Фернан словно безвольная кукла, на ходу стал готовить какое-то одно из своих самых убойных заклинаний. Он что-то тихо шептал при этом, смешно шевеля пальцами правой руки, словно перекатывал на ладони невидимые шары. Понимая, что его удар будет, скорее всего, веерным и под него попадут все, кто находится внизу, я побежал ему навстречу, чтобы принять этот удар на себя. Ударил он в тот момент, когда я оказался перед ним, когда уже можно было ударить кулаком. Его магия распалась при встрече со мной, и группового убийства не получилось. Мой кулак оказался намного эффективнее его магии, помня о том, что для нейтрализации магической силы, нужно коснуться ничем не прикрытого тела. Таким не прикрытым местом у Фернана было только лицо, по нему он и получил от всей широты моей души. Я не был на сто процентов уверен в том, что просто коснувшись, сниму с его разума чужие оковы, магия ведь не его, поэтому бил наверняка. Одним словом, отправил его в глубокий нокаут на несколько минут.
        - Я знаю, кто ты! - выкрикнул Амош, выхватывая меч. - Наконец-то мы встретились, - он ухмыльнулся и крутанул в руке меч, - сейчас ты умрёшь Неом и мне, больше никто не сможет помешать получить всё!
        - Может, спустишься вниз, тут просторнее! - предложил я, пятясь назад и доставая из-за пояса топорик.
        - Почему бы и нет, я тоже люблю простор, убивать тебя там будет приятнее, - Амош медленно наступал, попутно доставая длинный кинжал как второе оружие. Внизу сейчас никого не было, мой помощник с единственным оставшимся в живых воином Эвора, поднимались по лестнице с другой стороны, загоняя мага огня в угол.
        Как только мы оба с Амошем оказались внизу, он тут же напал, а мне пришлось, уйди в глухую оборону.
        - Как видишь я не только маг, но ещё и мастер меча, так что твоя смерть лишь дело времени, - он был очень доволен тем, что я уступаю ему в мастерстве. Чувствуя превосходство, стал провоцировать меня на необдуманный удар. - Вот он - я! Убей! Ты же этого хочешь! - он опустил оружие, не забыв при этом отступить на несколько шагов. Я можно сказать почти поддался на его провокацию, собираясь попробовать его достать, но в дело вмешалось непредвиденное обстоятельство. С балкона упал объятый пламенем последний воин короля Эвора. Я машинально посмотрел на балкон, увидев, что в этот момент меч Лемара входит в живот мага огня. Амош воспользовался тем, что я отвлёкся, снова напал. Полностью блокировать его удары у меня не получилось, кинжал Амоша вошёл под мой правый наплечник. Плечо обожгло, словно туда засунули горящий уголёк. Амош после атаки захотел отступить на прежнюю позицию, но я не позволил. Бросив и меч, и топорик, схватил его руки за запястья и ударил головой ему в лицо. Удар получился не точным и не сильным, хотел ударить в нос, а попал в лоб. От удара у меня перед глазами заплясали серебряные
искры, а в ушах стоял гул, словно после удара в колокол. Мне Амоша было просто необходимо прижать к стене, лишив свободы действий. Продолжая удерживать его руки, чтобы не схлопотать ещё один удар острым железом, стал толкать Амоша к стене. Он это понял и стал меня разворачивать, чтобы меня прижать к этой стене и потом просто добить.
        Несмотря на худощавое телосложение, Амош был силён как бык, он всё-таки смог меня развернуть и через несколько секунд прижать к холодной каменной стене старого замка. Все свои силы я направил на оборону и его удержание, ведь ко мне на помощь спешил Лемар. Вид у моего помощника был помятый, доспех ещё дымился после удара мага, который в основном принял на себя воин Эвора. Лемар шёл медленно, припадая на правую ногу. Когда он преодолел две трети ступеней ведущих вниз, я увидел, как на балконе встаёт раненный в живот маг огня. Держась одной рукой за живот, в другой он держал заряженный арбалет. Это был арбалет Лемара, он бросил его во время схватки, а маг сейчас подобрал и практически не целясь, выстрелил.
        - ААААА! - Крик Лемара полный боли ударил по нервам и во мне, начала просыпаться долгожданная ярость. Арбалетный болт ударил Лемара в спину, войдя до своего оперения под левую лопатку. Лемар споткнулся и кубарем покатился по ступеням вниз.
        - ЛЕМААААР!!! - закричал я, увидев смерть своего помощника, но главное друга. Не обращая внимания на боль в плече, я стал бить Амоша головой, ногами, бил даже его же руками, продолжая удерживать их за запястья. Амош уворачивался насколько мог и, терпя боль, тоже пытался меня бить. Неизвестно чем бы закончилось наше противостояние, если бы не Фернан. Придя в себя после моего лечебного удара и увидев, что мы с Амошем сцепились мёртвой хваткой, он решил, что мне нужно помочь. Слегка покачиваясь, видимо голова у него ещё кружилась, он поднял с пола свой посох и, выпустив острый клинок на свободу, ударил в спину ненавистному магу разума. Хватка Амоша сразу ослабла, взгляд стал каким-то пустым, будто его разум тоже вырвался из чьего-то плена.
        - Тебе просто повезло Неом, просто повезло, - сказал он и осел, встав передо мной на колени и уже шёпотом, добавил, - это всего лишь начало.
        На каменный пол со звоном упал его меч, вслед за ним упал и сам маг разума. Амош был мёртв, точка в этом деле была поставлена, вот только ни радости, ни какого-либо удовлетворения от этого я не почувствовал. Мне было больно и не только моему телу, но и душе, я потерял друга. Отодвинув Фернана в сторону, я пошёл к Лемару. После боя с мастером меча, в котором я выжил лишь благодаря Фернану, меня мягко говоря, пошатывало. После нескольких ударов головой и по голове, она кружилась так, словно я находился на какой-то извращённой карусели. Руки самостоятельно искали дополнительную опору или просто ловили баланс.
        - Как же больно-то, - послышался ослабленный голос Лемара.
        - Ты жив! ЖИВ!!! - я обрадовался услышав его голос и бросился к нему, но головокружение сказало - ХА! - и я, вместо того чтобы подойти к Лемару, врезался в колонну, непонятно откуда появившуюся у меня на пути. - Ох, ты ж, чтоб тебя, - обхватив колонну, я сполз по ней вниз. К шишкам на голове и синякам на лице добавился ещё один кровоподтёк, из рассечённой брови стала вытекать кровь, на некоторое время лишая зрения мой правый глаз.
        - Эй, кто-нибудь, снимите с меня этого урода! - под тушей монстра зашевелился Ранк. Из всех нас оставшихся в живых, только Фернан оказался почти цел и невредим. Он и освободил его от туши монстра, после чего пришёл на помощь Лемару. Мне особой помощи не требовалось, кинжал повредил плечо вскользь, больно конечно, но не смертельно. Что касалось головокружения, оно само пройдёт, для этого нужно просто спокойно посидеть или полежать. Я, разумеется, ни сидеть, ни тем более лежать не собирался, я пополз к Лемару.
        - Как он? - Спросил я у Фернана, так как сам сейчас толком ничего не видел, в глазах двоилось, и стоял туман.
        - Плохо, лёгкое пробито, а я не лекарь, да и лекарств у нас всё равно нет.
        - Как вы вообще куда-то решились поехать, не подумав о самом главном, - к нам подошёл Ранк. Он держался руками за свои пострадавшие рёбра и постоянно охал. - В дороге главное это зелье Эхотора, оно почти от всех болезней лечит, есть у меня флакончик, думаю, чтобы залить рану хватит, ну, а дальше сам как-нибудь выкарабкается, молодой же. Дай гляну что тут у него, - он отодвинул Фернана и склонился над Лемаром. - Оперение нужно срезать, а болт протолкнуть, чтоб из груди вышел, за наконечник нужно вытаскивать. Вот тебе нож - он протянул Фернану свой нож, - срезай оперение, я не могу, мне этот вонючий боров кажется, все рёбра переломал, вздохнуть больно, не то, чтобы сделать что-то.
        Лемар сжав зубы, терпел боль, пока Фернан срезал часть арбалетного болта с оперением.
        - Готово, дальше что? - спросил Фернан, посмотрев на Ранка.
        - Что значит что дальше? Болт проталкивай, наконечник совсем рядом, под кожей. Ты только резко и со всей силы толкай, - посоветовал он и Фернан вдавил древко до конца в спину Лемара. Лемар вскрикнул и потерял сознание. - Так даже лучше, вытащим без криков и рану зельем зальём. Зелье хорошее, но жжёт просто нестерпимо.
        - Эвор видимо ценит и заботится о своих воинах, если такое зелье выдаёт, - предположил я, намекая на местное лекарство широкого спектра действия. Находясь в этом мире, я ещё ни разу не слышал о таком медицинском препарате с удивительными свойствами.
        - Ага, как же, заботится он! Я это зелье у одного мага за двадцать серебряных купил, - Ранк пошарил за пазухой и достал маленький флакончик с жидкостью непонятного цвета. - Сам о себе не позаботишься, никто больше не позаботится, на, лей в рану с обеих сторон, - он протянул Фернану очень дорогую жидкость, за один миллилитр которой можно было купить хорошего коня. Жидкости во флаконе было от силы миллилитров десять и Фернан приблизительно поделив её пополам, вылил её всю в рану Лемара со обеих сторон. В ране моментально зашипело, словно туда кислоты плеснули, потом появился сизый дымок, запахло йодом с примесью полыни.
        - Я заплачу за зелье двойную цену, - предложил я Ранку. Для меня жизнь друга бесценна, я готов был отдать всё, что у меня есть, но Ранк отказался.
        - Я с друзей денег не возьму, если поможет, буду этому рад, а деньги вещь приходящая, сегодня есть, завтра нет. Если бы не вы, я бы не выжил, так что никаких торгов.
        Отсидевшись до относительно нормального состояния, когда голова уже почти не кружилась, я решил, проверить наших противников, вдруг кто-то из них ещё жив. Начал с Амоша, он был всех ближе, если не считать монстра, насаженного Ранком на меч. Этого зверя проверять не хотелось, от него сильно воняло, да и не подходя к нему близко, было видно что он мёртв, меч проткнув его тело насквозь, вышел из шеи, перерубив позвоночник. Амош тоже был стопроцентно мёртв, Фернан ударил точно в сердце. К магу огня пришлось подниматься на балкон, он лежал там. Как не удивительно, он был ещё жив. Прислонившись к стене, он держал в руках собственные кишки и смотрел на окружающий мир замутнённым взглядом.
        - Я помогу тебе умереть, если ответишь на один вопрос, - сказал я, склонившись над ним. - Что означают слова Амоша - это всего лишь начало?
        - Магия меняется, эти монстры лишь первые из изменившихся, скоро таких будет много, - тихо прошептал маг и посмотрел на меня умоляющим взглядом. Когда я увидел, что он жив, захотел сразу убить, ведь это он стрелял в Лемара, но потом вспомнил, что сказал мне Амош. Сейчас маг мне пояснил и я, сдержав данное обещание, избавил его от мучений. - Теорону не понравятся такие новости, если, конечно, Амош не соврал, а я думаю, что он не соврал. Магия действительно меняется, Фернан ближайшее тому доказательство, из мага воздуха за пару месяцев превратился в некроманта, да к тому же совсем не слабенького. Если все маги начнут меняться так быстро, всем будет плохо, в том числе и самим магам, - подумал я и спустился вниз, к ожидающим меня друзьям.
        - Ну, что, все сволочи подохли? - спросил Ранк, брезгливо вытаскивая свой меч из трупа монстра.
        - Тот что наверху ещё жив был, пришлось помочь умереть, а то кто ж этих магов знает, вдруг выживет, мстить начнёт.
        - Это ты правильно сделал, маги они живучие, их нужно бить наверняка. Лучше, конечно, голову потом отрубать, но сегодня и так сойдёт.
        - Из этого ущелья второй выход есть? - спросил я, посмотрев на Лемара. Его нужно было отвезти туда, где ему окажут хоть какую-то помощь, а ближайшее к нам такое спасительное место было домом Шеса.
        - Есть, правда, дорога ещё та, но не спеша пройти можно, - пояснил Ранк.
        - Ты с нами?
        - Нет, я всё ещё на службе у короля Эвора, приказ выполнен, нужно доложить. Может, повышение заработаю, а то в десятниках уже надоело ходить. Позаботьтесь о парне, он хороший друг, да и просто человек, должен жить. Надеюсь, когда-нибудь встретимся. Лошадей сколько возьмёте?
        - Своих возьмём и одну подменную, на тот случай если какая-нибудь ногу сломает. Лемара без лошадей мы быстро не донесём. Так что ты остальных лошадей бери себе, хоть какая-то компенсация тебе будет.
        Ранк помог нам посадить на коня Лемара, уже очнувшегося после потери сознания. Лемар в это время стонал и скрежетал зубами, терпя боль. Я занял место в седле позади него, чтобы можно было его поддерживать. Фернан взобрался в седло другого коня, предварительно привязав уздечку подменного к своему седлу. Ранк собрал целый караван из лошадей, связав их в цепь, после чего мы с ним расстались.
        - Лемар, ты только не засыпай, ладно? - попросил я.
        - Уснёшь тут, в груди словно костёр горит, ааа, мммм, - он застонал. Конь угодил ногой в яму и нас, чуть не выбросило из седла.
        Дорога, по которой мы сейчас ехали, была, мягко говоря, плохой, фактически это была узкая тропа, местами заваленная камнями и заросшая кустарником. Через час у Лемара поднялась высокая температура, он начал засыпать и на мои просьбы этого не делать, почти не реагировал. Пришлось устроить привал, чтобы он смог немного отдохнуть, а мы попытались снизить ему температуру.
        - Фер, ты можешь хоть чем-то ему помочь?
        - Ты имеешь в виду магией?
        - Да.
        - Моя теперешняя сила его убьёт, так что я даже пытаться не буду, да и если бы сила прежней осталась, ничего не смог бы, я просто не знаю, как помочь.
        - Ладно, попробуем просто его слегка охладить.
        Я смочил тряпку холодной водой и положил её Лемару на лоб, потом немного подумав, ещё одну положил на рану. Время действия зелья закончилось и теперь, Лемар остался один на один со своей раной и болью.
        - Фер, нужно несколько факелов сделать, идти придётся всю ночь. Нам надо к старику Шесу попасть как можно скорее, иначе Лемар не выживет.
        - Сейчас сделаю, штук шесть думаю, будет достаточно, - Фернан взял у меня топорик и отправился искать подходящий для факелов материал, то есть крепкие палки. Поблизости росли только чахлые кустарники, ему пришлось вернуться немного назад, там росло небольшое деревце, ветви которого вполне сгодятся для изготовления факелов.
        Собранный мною хворост сгорал быстро, приходилось постоянно подкладывать новые порции, чтобы костёр продолжал давать достаточно тепла. Лемар бредил, температура тела не снижалась, я боялся, что он умрёт от заражения крови.
        - Доберусь до дома, найду лучшего лекаря и попрошу научить врачевать, используя местные лекарства, - подумал я, в очередной раз, меняя на лбу Лемара смоченную холодной водой тряпицу.
        - Холодно, - прошептал Лемар, придя в сознание.
        - Держись друг, до дома мастера Шеса осталось недалеко, к утру должны дойти, - собрав все одеяла, что у нас были, я накрыл ими Лемара. - Вот, выпей воды, - предложил я, поднося к его губам фляжку с тёплой водой. Фляжку я заранее положил ближе к огню, чтобы вода в ней стала тёплой.
        - Эрит, обещай, что позаботишься о моей маме и сестрёнках.
        - Ты это брось, сам позаботишься, умереть я тебе не дам, понял! Ишь чего придумал, помирать собрался. С кем если не с тобой я баронство буду делать лучшим в мире? Представляешь, сколько предстоит поработать для этого? Вот то-то, умирать он собрался! Фернан вон возвращается, сейчас факелов наделаем и дальше пойдём. Завтра я тебя со своим учителем познакомлю, он, конечно, дед своеобразный, на первый взгляд может показаться вредным стариканом, но это не так. Шес добрый, но к обучению подходит со всей серьёзностью, может и тебя успеет чему-то научить.
        Я говорил, говорил и говорил, заставляя Лемара слушать и не давая засыпать. Почему не давал засыпать? Да, потому что где-то и от кого-то слышал что, если тяжелораненый заснёт, уже не проснётся. Я боялся этого и говорил без остановки, втягивая в разговор ещё и Фернана. Сам Фер это прекрасно понимал, но через некоторое время стал задавать странные по моему мнению вопросы.
        - Эрит, скажи, зачем ты меня так сильно ударил?
        - Это ты о том что в развалинах произошло?
        - Да, чтобы нейтрализовать магию достаточно было просто коснуться, а ты со всей силы, да ещё и в лицо.
        - Понимаешь в чём-то тут дело, магия же не твоя была, я не был уверен, что простого касания будет достаточно, поэтому подстраховался. Ты обиделся что ли?
        - Есть немного, как-то обидно получить, как ты говоришь «в тыкву» от друга.
        - Напомню! Друг собирался всех нас убить, так что претензии не принимаются. В тыкву получил заслуженно!
        Фернан на несколько секунд задумался и, соглашаясь с правильностью моего поступка, кивнул. - Если честно, правильно сделал, но всё равно как-то обидно.
        - А я бы тебе врезать не смог, не могу друга ударить, - сказал Лемар. - Не ругайтесь, хотя бы ради меня, кхе-кхе, - он закашлялся и выплюнул кровяной сгусток. - Жарко, я посплю чуть-чуть, - он сбросил с себя одеяла и закрыл глаза.
        - Эй, не спать я сказал! - я тронул его за плечо, но он не отреагировал, снова потерял сознание.
        - Вот чёрт, Фер, надо спешить.
        - А этот твой Шес врачевать умеет?
        - Думаю да, он много чего умеет, главное чтобы он ещё жив был.
        Мы шли всю ночь, периодически проверяя состояние Лемара. Он то приходил в сознание, то терял его, состояние оставалось тяжёлым, рана начала воспаляться. На рассвете мы вышли из ущелья уже с другой стороны гор, и я немного подумав, повернул налево. Дом мастера Шеса по моему предположению должен был находиться в той стороне, и я не ошибся. Приблизительно через час мы увидели дым, а вскоре и сам дом мастера, похожий на маленький замок.
        - Эй, есть, кто живой?! - крикнул я, постучав ногой в ворота. - Шес, Ранор, Дотора, откройте, это я - Эрит! - кричал я, продолжая настойчиво долбить ногой в ворота. Вскоре послышались быстрые шаги, потом скрежет железного засова и перед нами предстал заспанный Ранор.
        - Вот те на, в самом деле Эрит! Каким ветром тебя сюда занесло?
        - Помощь нужна, друг тяжело ранен, - я показал на привязанного к седлу Лемара.
        - Заезжай, - Ранор открыл ворота и помог снять с коня Лемара.
        - Шес дома? - спросил я у Ранора. Ответ пришёл с другой стороны.
        - А куда я, по-твоему, должен деться, умереть что ли? - из дома к нам вышел Шес. За то время что мы не виделись, его волосы стали ещё светлее от седины, хотя мне раньше казалось, что больше уже просто некуда.
        - Здравствуй учитель, помоги, если сможешь, друг ранен.
        - Дай-ка взглянуть, - он отодвинул нас от Лемара и, сняв повязку, посмотрел на его рану. - Сильно его, парень на грани. Несите в дом, попробуем спасти, - приказал он и первый раз посмотрел на Фернана. - Ты маг, вот только аура у тебя, - он замолчал, видимо догадавшись, какой маг стоит сейчас перед ним.
        - Да, я некромант, так уж получилось, - Фер развёл руками, как бы поясняя, что не от него это зависело, что в принципе так и было.
        - Тяжело тебе парень в жизни придётся, не любит вас народ.
        Лемара занесли в дом и положили на стол, заранее поставленный ближе к камину. Дотора как обычно появилась словно из ниоткуда и уже с корзиной, где лежали какие-то устрашающего вида медицинские инструменты и примитивный перевязочный материал.
        - Держите парня, а то кто ж его знает, как он отреагирует, если очнётся, - приказал Шес и начал операцию по чистке раны. Я много чего уже в жизни повидал, кровь, смерть и прочие ужасы, но вот на то как Шес ковыряется в теле Лемара, на это смотреть не мог, отвернулся. Лемар так и не пришёл в сознание, пока Шес ковырял своими железками в его груди и спине. Через полчаса операция была закончена, на рану наложили новые повязки и оставили его лежать на столе. Пусть это и не мягкая кровать, а всего лишь жёсткий стол, но он находится у камина, где тепло и сухо.
        - Я сделал всё, что мог, дальше всё зависит от него, доживёт до завтра, значит, будет жить, - Шес стряхнул с рук воду, помыв их перед этим в тазу и, показал на кресла, стоявшие слева от камина, предлагая присесть. - Теперь рассказывай, где был, что делал и с кем ты так сцепился, чуть не потеряв друга и свою жизнь, - он показал на моё лицо покрытое синяками и ссадинами.
        Глава 12
        Мы разговаривали весь вечер и половину ночи, я за это время рассказал обо всём, что с нами произошло. Фернан тоже не отмалчивался, рассказал о себе и о том, как из мага воздуха превратился в некроманта. Шес почти не перебивал нас во время рассказов, слушал внимательно, видимо анализируя информацию и сопоставляя какие-то факты, о которых знал он, но не мы.
        - Магия говоришь, меняется, - сказал Шес, не глядя ни на кого, - а ведь это уже второй раз за последние сто лет. После первого раза магов стало больше, способности проявлялись у каждого сотого человека, вот только выживали из них далеко не все. Сатору бы надо сообщить, предупредить о новой напасти. Хорошо что хоть маги изменённые силу магическую теряют, представь, что будет, если она у них останется. Зверь, имеющий не только крепкие зубы и когти, а ещё и магические способности, страшное существо. С ним не договориться и не переубедить, он будет убивать, и убивать, ведь люди для него всего лишь еда.
        - Учитель, а откуда ты знаешь что такое изменение уже было?
        - Да, не смотри ты на меня так, я тогда не родился ещё. Не настолько уж я и старый как ты думаешь, мне всего-то чуть за восемьдесят. Я от отца об этом знаю, он в те времена десятником был у одного барона. Баронства этого уже нет давно, да и не помню уже, как самого барона звали. Так вот, отец тогда несколько лет магов ловил, тех что магию приобрели, а что с ней делать толком и не знали. Много их тогда в разбойники подались, путников грабили, да деревни разоряли. Лет десять за ними гонялись все кому не лень, король же тогда награду за голову мага-разбойника назначил, вот народ и решил подзаработать. Две золотые монеты по тем временам были большими деньгами, да и сегодня это тоже деньги не малые. Вот в принципе и всё что знаю, подробностями не интересовался тогда, а потом не до этого стало.
        - Извините господин Шес, что перебиваю, но мне хотелось бы узнать, где вы научились так врачевать? Ловко у вас всё получалось, - спросил Фернан.
        - Поживёшь с моё, может быть тоже научишься. Жизнь такая изменчивая, что и не знаешь, чем она тебя завтра порадует или огорчит.
        - Пить, - нашу тихую беседу прервал ещё более тихий голос Лемара. Через секунду мы трое уже стояли возле стола. Я с фляжкой в руках, Фернан с кубком вина, которым нас угостил Шес, но мы его так и не попробовали, а сам Шес с мокрой тряпицей, чтобы поменять уже сухую у Лемара на лбу.
        - Ты как? - задал я глупый вопрос, потому что и так было понятно, что чувствовал себя Лемар, мягко говоря, плохо.
        - Пить, - прошептал он вместо ответа. Я, разумеется, напоил его, правда, больше пары глотков он не сделал, но голос у него стал уже более громким после этого.
        - Жить будет, если будет слушаться, - сказал Шес, потрогав его лоб и поменяв тряпицу. - Вы тут за ним присматривайте, вставать не позволяйте, захочет по нужде, что-нибудь придумаете. Я спать пойду, устал я сегодня с такими-то гостями как вы.
        Шес ушёл, оставив нас в сиделках возле больного. Лемар был слаб, почти ничего не говорил и через несколько минут заснул.
        - Поправляйся друг, сон это тоже лекарство, - подумал я и накрыл парой козьих шкур. Заняв обратно кресло, в котором сидел, взял со стола кубок с вином объёмом грамм на триста и залпом его осушил. Как и когда заснул, в памяти не отложилось, проснулся от звона, выронил пустой кубок из руки. Фернан тихо сопел в соседнем кресле, вытянув ноги и свесив руки. - Хреновые из нас получились сиделки, - подумал я и посмотрел на Лемара. Он не спал, смотрел на нас и улыбался.
        - Давно проснулся?
        - Только что, пить хочу и есть тоже.
        - Вода вот, - я показал фляжку, - а за едой нужно к Доторе топать. Потерпишь?
        - Конечно, куда же я денусь с этого стола, если привязан к нему, - он показал на ленты, переброшенные через его живот и ноги. Насколько я помнил, его вчера никто не привязывал, а это значит, что сюда кто-то приходил пока мы спали, и подстраховал его от случайного падения со стола.
        - Проснулись? - в комнату вошёл Шес. От его бодрого голоса проснулся Фернан и почему-то сразу встал, чуть ли не по стойке «смирно». - За вашим другом Дотора присмотрит, а вы бегом во двор, Ранор уже там, ждёт вас.
        - Зачем? - не понял я.
        - Как это зачем? Обучение продолжить надо! Вас молодой человек это тоже касается, - он посмотрел на Фернана. - А то вы сейчас друг на друга похожи как близнецы, рожи у обоих синие, - напомнил он о наших синяках и ссадинах.
        - Да, но я, - начал было Фернан отказываться, но я незаметно стукнул его по спине, прервав.
        - Соглашайся, такой шанс выпадает раз в жизни, - прошептал я и подтолкнул его к выходу.
        Во дворе, когда мы там появились, разминался Ранор, у стены был выставлен, наверное, весь арсенал что имелся у Шеса. Глядя на такое количество оружия, Фернан поёжился и как-то с сожалением посмотрел на свой частично поломанный посох. Посох у него был слегка погнут, одно лезвие сломано, а второе выпрыгивало не всегда с первого раза. Я в отличие от него был в некотором восторге от возобновления обучения, понимал, что в плане владения мечом, да и любым другим оружием далеко не мастер и подтянуть навыки не помешает.
        Дни стали похожи один на другой, мы учились драться с рассвета и до заката под надзором Шеса. Сам он в наших спаррингах участия не принимал, сославшись на свой преклонный возраст. Вместо него нас гонял Ранор, причём гонял так, как никогда, я до этого даже и не догадывался, что он в прошлый раз мне поддавался, видимо, чтобы я тогда не падал духом и продолжал учиться. Фернан каждый вечер ныл от усталости, полученных синяков, причём снова на лице и просил его добить, чтобы не мучился. Лемар медленно шёл на поправку и ржал над нами, когда мы в комнату не входили, а можно сказать вползали. Во время обучения Шес заставлял Фернана использовать в бою магию, но он отказывался, говорил, что может не рассчитать силу, после чего в доме Шеса живых может не остаться.
        Зима основательно вступила в свои права, стало холодно, а к холоду добавилось много снега. Вместо утренней разминки мы очищали от него двор, скалывали лёд там, где он образовывался, и заготавливали дрова. В эти моменты я чувствовал себя обычным человеком, живущим где-то в глухом уголке России. С началом тренировки это ощущение сразу пропадало, от чего мне становилось грустно.
        - Эрит, ты же берсерк, покажи свою ярость, чего ты от него бегаешь по всему двору! - кричал на меня Шес, когда я уходил в глухую оборону. Я боялся своей ярости, в этом состоянии мне было всё равно кто мой соперник, я мог убить Ранора, чего потом себе не простил бы никогда. - Нападай, демон тебя задери! - Шес неожиданно отписал мне знатный пинок под зад, на что я обиделся и через несколько секунд загнал Ранора в конюшню, где он от меня и закрылся. - Вот! Хоть всегда тебя пинай, чтоб драться начал всерьёз, - удовлетворённо сказал Шес и закончил нашу сегодняшнюю тренировку. - На сегодня хватит, идите, отдыхайте, завтра сменим оружие, Фернан снова получит в руки любимый посох, а то меча боится, словно змею в руках держит.
        - Не боюсь я его, я просто не люблю такое оружие, - пробудил Фернан, понурив голову.
        Через несколько минут мы заняли полюбившиеся нам кресла, стоявшие перед камином. Лемар уже сидел в одном из них, пил травяной отвар из лекарственных трав и ждал нас. Его рана заживала медленно, но его общее самочувствие уже было нормальным. Днём он наблюдал за нашими тренировками и мечтал тоже в них поучаствовать.
        - Эрит, я больше не могу, не моё это, - снова начал ныть Фернан, - не получиться сделать из коровы скакуна, хоть убей.
        - Ну, так скажем, на корову ты не очень-то и похож, но до скакуна тебе действительно далеко. А если серьёзно, у мастера такой задачи и нет, он просто хочет чтобы ты, да и я тоже, умели хорошо драться любым видом оружия. У тебя вообще-то неплохо получается, так что ты зря ноешь как изнеженная дама.
        - Не дама я и не изнежен, я просто устал сдерживать себя, чтобы не ударить магией. Мастер Шес и Ранор это не ты, магия на них подействует.
        - Отдохнуть тебе надо несколько дней, иначе точно сорвёшься. Есть одна идея как это сделать, чтобы ещё и не стыдно было ни перед мастером, ни перед Ранором. Мы с Лемаром в одном укромном месте кое-что спрятали, надо бы туда съездить и забрать, со мной поедешь?
        - Ты ещё спрашиваешь? С удовольствием! - обрадовался Фер.
        - Эй, а я? Вы меня что, здесь оставите? - напомнил о себе Лемар.
        - Да, оставим, уж извини, для тебя дорога пока противопоказана. Мы быстро, туда и обратно, думаю дня за четыре, максимум за пять управимся. Пойду с мастером поговорю, думаю, ругаться не будет, - я вышел из комнаты и пошёл к деду.
        - Решил, что вам пора уезжать? - он сразу догадался зачем я пришёл, - Лемар долгой дороги не осилит, да и холодно сейчас для того, чтобы куда-то ехать.
        - Я не собираюсь сейчас ехать в Каболар к Сатору или Теорону, мне нужно забрать ценный трофей, пока его кто-нибудь не нашёл. Лемар здесь останется, мы вдвоём с Фернаном поедем, через несколько дней вернёмся.
        - Сказал бы прямо, что вам передышка нужна, а то придумал тут какой-то трофей.
        - Передышка, правда, нужна, но трофей я не придуман, он есть и его нужно забрать.
        - Надеюсь он того стоит, чтобы за ним сейчас ехать, - Шес посмотрел мне прямо в глаза и не увидел в них лжи. - Езжайте, только будьте осторожнее, в Тэрнии после войны сейчас много всякого сброда по дорогам бродит.
        - Обещаю, что так и поступим, мы можем провианта на несколько дней взять?
        - С этим вопросом к Доторе подойдёшь, она выдаст, сколько вам нужно, а сейчас топай отсюда, дай старику отдохнуть.
        - Всё нормально, завтра едем, Шес отпустил, - сказал я, вернувшись к друзьям и подумал, - а ведь я барон, наказующий короля Теорона, Неом в конце концов и отпрашиваюсь у старого деда, парадокс. Хотя если подумать ещё, этот дед лично для меня является учителем да и просто авторитетным человеком, отпроситься у него не позорно будет даже королю.
        Лемар весь вечер с нами не разговаривал, обиделся, что с собой не берём. Утром он даже с нами не попрощался, всё ещё дулся и в основном на меня. Я не стал ему ещё раз объяснять что, если бы не его ранение он тоже поехал бы с нами. Фернан был в приподнятом настроении, тренировок не будет несколько дней. Дотора выдала нам продуктов из расчёта на неделю, но мы выложили часть, решив, что это слишком много. Дорога туда и обратно займёт максимум четыре дня, зачем нам лишний груз. Ранор подготовил нам коней. Короче говоря, получилось так, что мы в подготовке вроде, как и не участвовали, даже как-то стыдно было это осознавать. Я привык заботиться о себе сам и не важно что барон и за меня это должны слуги делать. За прошедший год бароном себя я так и не почувствовал, остался таким же оболтусом каким и был всю жизнь, правда, стал спокойнее и осторожнее.
        Ущелье завалило снегом, по нему пришлось идти, ведя за собой коней, иначе они запросто могли переломать себе ноги. К вечеру добрались до развалин замка и решили, заглянуть внутрь, я хотел забрать себе меч Амоша, так сказать на память.
        - Фер, присмотри за моим конём, я быстро, - вручив ему уздечку, я пошёл за мечом. Каково же было моё удивление, когда оказавшись в том зале, где мы сражались с магами, там ничего не нашёл. Там не было ни тел, ни оружия, остались только засохшие пятна крови на полу.
        - Фер, не поверишь, но там чисто, словно за нами кто-то прибрал. Отсутствие тел я ещё могу как-то объяснить, звери могли утащить, но оружие? Я хорошо помню, что Ранк не брал оружие магов, взял только лошадей.
        - Ранк мог вернуться за оружием и тела забрать, как доказательство того, что Амош мёртв, - предположил Фернан.
        - Хорошо, пусть так, пусть труп Амоша будет доказательством, но остальных он зачем забрал? Не логично это как-то, - я почесал затылок, задумавшись над тем, куда делись тела. Мысли были разными, но вывод напрашивался сам собой, их забрал не Ранк, а кто-то другой или же они ожили, то есть превратились в зомби. Спрашивать у Фернана о том, существуют зомби или нет, не стал, не хотел выглядеть идиотом.
        - Да какая разница, куда трупы делись, они в любом случае трупы! Мы дальше едем или ты здесь заночевать планируешь? - Фернану эти развалины не нравились, видно было что он чего-то боится и хочет как можно скорее отсюда уехать. Признаваться в страхе он точно бы не стал, я попытался его разговорить и немного припугнуть.
        - Хотел здесь, а что, место не плохое, костёр можно прямо внутри развести, камни не горят, пожара опасаться не стоит.
        - Лучше доехать до того места, где в прошлый раз вместе с солдатами ночевали, там и дров больше и место приятнее, потому что трупов там не было. Если ты думаешь, что некроманты должны любить трупы то ты сильно ошибаешься, я их не люблю! - вспылил Фернан, заметно нервничая после моего предложения заночевать в развалинах.
        - Я пошутил, мне эти развалины тоже не нравятся, просто хотел, узнать чего ты боишься, а ведь ты боишься, верно?
        - Да, у меня ощущение что здесь какой-то грязной магией всё пропитано, даже меня пробирает до мурашек. От изменённых магов такой магией тянуло, очень слабо конечно, но я чувствовал и запомнил. Поверь мне на слово, не стоит тут ночевать, нужно как можно дальше отъехать.
        Теперь мне было понятно, почему Фернан так нервничает, он боится не каких-то там зомби, если они, конечно, существуют, а магии, которая может превратить его в зверя. С первым изменением себя он худо-бедно смирился, некромант всё-таки тоже человек, но превратиться в зверя - это уже ни в какие ворота не лезет.
        - А ведь и я не застрахован на все сто от изменений. Кто знает, насколько я не уязвим, вдруг есть такая сила магии, которой всё равно кого изменять, мага, обычного человека или меня не восприимчивого к магии, - подумал я и по совету Фернана, тоже поспешил убраться от этих развалин как можно скорее и дальше.
        Как не спешили, но до того места куда так стремились попасть, мы не доехали, стемнело намного раньше. Нам пришлось заночевать, подобрав первое попавшееся относительно ровное место.
        - Здесь ничего плохого не чувствуешь? - спросил я у Фернана. Он, спрыгнув с коня, ходил по поляне кругами.
        - Нет, здесь всё чисто, кроме дохлой мыши в норе возле этого камня ничего нет, - он ткнул пальцем показав на большой камень.
        - Ну, так скажем, дохлая мышь для нас никакой угрозы не представляет, можем обустраиваться. Ты собирай хворост с этой стороны, а я с этой, дерево рубить не будем, некогда, да и гореть оно плохо будет, мокрое какое-то оно, - я слегка ударил ногой по стволу растущего с краю поляны дерева и с его ветвей посыпались льдинки, показавшиеся мне вначале капельками воды.
        Хвороста мы собрали не очень много, но если жечь его экономно, до утра должно было хватить. Небольшой костёр, я бы даже сказал - костерок, тепла давал мало и освещал нашу поляну не полностью. Всё что находилось за пределами поляны, было скрыто темнотой. Фер был мрачен как грозовая туча, подсев ближе к костру грел руки, периодически их растирая.
        - Замёрз?
        - Руки замёрзли, хворост ледяной коркой был покрыт.
        - А хмурый такой почему? Ты же должен быть доволен, тренировок нет?
        - Я не хмурый, просто мне как-то неспокойно и это не связано ни со странной магией ни с чем-то другим. Не обращай на меня внимания, моя хандра скоро пройдёт, иногда накатывает на меня и мне в эти моменты выть хочется.
        - Вот только выть сейчас не надо, волки подумают, что тут их брата мучают и придут ему на помощь, - пошутил я и увидел, как Фер улыбнулся.
        - Да, я и не собирался выть, это просто такое сравнение с моим настроением.
        - Ты в нормальное настроение быстрее возвращайся, тебе первым дежурить.
        - Почему первым? - удивился он, видимо собираясь, бодрствовать вторую половину ночи, а не первую.
        - Потому что я барон, Неом и просто очаровашка, - пояснил я, и мы оба засмеялись. - А если честно, мне всё равно, могу я первую смену отсидеть.
        - Нет, лучше всё-таки я первым буду, после сна тяжело потом снова не заснуть.
        - Ну, тогда спокойной ночи, - приватизировав оба одеяла, я прилёг на седла, лежавшие в метре от костра. Лежать на них было неудобно, но зато не так холодно, если бы я лежал на земле, подстелив под себя одно одеяло. Засыпал тяжело, не мог найти удобную позу, но всё же заснул. Когда Фернан меня разбудил, небо уже начинало светлеть.
        - Почему раньше не разбудил?
        - Спать не хочу, да и что-то неспокойно мне, снова это ощущение странной магии появилось.
        - Ночью ничего необычного не происходило, звуки какие-то не такие или ещё что?
        - Нет, всё было тихо, не считая завывания ветра, сейчас он утих, видимо скоро снег пойдёт.
        - Если спать точно не собираешься, давай сделать коней, раньше выйдем, раньше доедем.
        Приблизительно часа через два горы остались позади, впереди нас ждал лес с очень сильно петляющей по нему дорогой. Где-то на этой дороге должны лежать трупы солдат короля Эвора. Я ждал, когда они нам попадутся, но их не было. Я даже один раз вернулся назад, чтобы убедиться в том, что их действительно нет там, где они должны были быть. Это место я хорошо помнил, там должно было лежать пять или шесть тел, но сейчас было чисто, даже следов не осталось и это меня насторожило. Если бы их нашли звери, всё равно хоть какие-то следы должны были остаться.
        - Фер, есть какие-то мысли, куда они могли деться?
        - Ранк мог забрать с собой.
        - Почему тогда не забрал тех, кто тогда остался в развалинах?
        - Сначала не подумал, а потом уже возвращаться не захотел, забрал тех, что ему на обратном пути попались.
        - А трупы магов и этих уродливых зверей тоже забрал? Здесь что-то не так, не к добру это всё, ох не к добру, - сказал я и увидел, бредущего по дороге навстречу нам человека. Шёл он как-то странно, словно был пьян, да и одет был явно не по погоде, слишком легко. Сначала я решил с ним поговорить, вдруг что-то знает о том, куда трупы делись, но подъехав ближе, передумал общаться. Это был зомби, обычный такой зомби, каких показывали в фильмах. Лицо его было синюшным, с правой щеки свисал кусок кожи, а глаза мутные настолько, что зрачков не видно. Увидев нас, он побежал нам навстречу, вот только явно не для того, чтобы поговорить. Его намерения понять было совсем не сложно, он собирался убить нас, потому что в его руках было оружие. Я спрыгнул с коня, чтобы разобраться с ним окончательно, но Фернан попросил его не убивать совсем, а лишь обезвредить.
        - Зачем? - спросил я, не понимая, что он с этим зомби потом делать собирается.
        - Хочу попробовать понять что это такое.
        Зомби оказался сложным противником, я дважды ударил ему в грудь мечом, но он эти удары даже не заметил. Я чуть было не подставился, решив, ударить ему в сердце ещё раз, но вовремя сообразил, что действовать нужно не так. Я стал методично отрубать ему руки и ноги, пока у него не осталось лишь туловище и голова, клацающая зубами пытаясь укусить.
        - Вот, получи и распишись, - сказал я, посмотрев на Фернана. Он не влезал в этот бой, наблюдая за ним со стороны.
        - Очень интересно, - Фер ходил вокруг того, что осталось от зомби и прощупывал его магией.
        - Ну и как, выяснил что-нибудь?
        - Кое-что выяснил.
        - И?
        - Магия в нём есть, но она ему не доступна, она позволяет телу двигаться, а остатки памяти влияют на поведение. Это же тот огненный маг из развалин, неужели не узнал, у него в животе пусто, кишки где-то потерял или просто отрубил, чтобы не мешали.
        Я внимательно посмотрел на зомби и тоже признал в нём того мага огня, из-за которого чуть не потерял Лемара.
        - Хочешь сказать, он именно нас здесь ждал?
        - Вряд ли, для него сейчас все живые - враги, их нужно убить. Я, честно говоря, не поверил своим глазам, когда увидел его, не думал что такое вообще возможно. Я могу управлять чужим мёртвым телом, но как только убираю силу, труп становиться снова просто трупом, а этот ходит и даже пытается сражаться. Магия в нём та самая, которую я почувствовал ещё в развалинах, она чем-то похожа на мою.
        Фернан провёл ладонью над зомби, потом ещё раз и удивленно посмотрев на меня, сказал, - моя магия на него почти не действует, я не могу его убить таким способом. Нужно попробовать голову отрубить, в отрубленных конечностях магии нет, да и в туловище её сейчас меньше стало.
        - Нет проблем, - одним ударом я снёс голову с плеч зомби.
        - Хм, помогло, теперь обычный труп, странной силы я в нём больше не чувствую.
        - Если это тот самый маг, где тогда Амош?
        - Думаю, тоже где-то бродит и возможно не один, все пропавшие трупы могут ему составлять компанию.
        - Если так, нужно быстрее забирать трофей и бежать отсюда без оглядки, с этими мертвяками пусть Эвор разбирается сам, это же территория его королевства.
        Запрыгнув в седло, я тронул бока своего коня. Фернан вскоре догнал меня и, поравнявшись, некоторое время ехал молча. Взгляд у него был какой-то испуганный, словно он узнал, что жить ему осталось пару дней.
        - Что-то не так? - не выдержал я.
        - Всё не так, моя сила близка к той что управляет мертвецами, но я не могу ничего с ними сделать. Если кто-то, какой-то другой маг, сравнит их силу с моей, может подумать, что управляю ими я.
        - Здесь нет других магов кроме тебя, можешь не беспокоиться из-за этого.
        - Здесь нет, а что, если такие мертвецы появятся ещё где-то, например, там, где я буду находиться? Меня же первым убьют!
        - Да, есть такая опасность, вот только не думаю, что ходячих мертвецов настолько много. Даже если предположить, что восстали все кто был в развалинах и на дороге, наберётся с десяток не больше. До Каболара они точно не дойдут, их прибьют раньше. На расстоянии отсюда и до Каболара тебя никто не знает, да и магов тут почему-то нет, сравнивать силу некому.
        - Хорошо если так, мне как-то не очень хочется, становиться изгоем и прятаться от всех до конца своих дней.
        - Хватит ныть, что за привычку взял, ты некромант или кто? Поехали быстрее, зимой дни короткие, до темноты осталось всего несколько часов, - я пришпорил коня.
        Приблизительно через час мы добрались до того невысокого холма, с которого Амош наблюдал за сражением.
        - Больше месяца уже прошло, а тела ещё не все убрали, зря они так, зараза какая-нибудь от них пойдёт, - я смотрел на поле, усеянное трупами и на душе, стало тяжело. - Из-за чего погибли все эти люди? Из-за амбиций одного идиота по имени Амош, решившего, что с ним должны поделиться властью, - подумал я и, вздохнув, направил коня к тому холму, с которого мы с Лемаром наблюдали за всем происходящим.
        - Смотри! - Фернан остановил меня, показывая на поле. - Там ходит кто-то.
        - Солдаты, наверное, собирают оружие или мародёры, деньги нужны всем, оружие и личные вещи можно же продать. Пусть подбирают, это не наше дело.
        Вскоре поле сражения осталось далеко позади, мы приближались к реке. Переправиться с берега на берег не составило труда, лёд достаточно окреп, мы не проваливались как в прошлый раз.
        - Стемнеет скоро, далеко ещё?
        - Почти добрались, вон за тем холмом развалины, там мы и спрятали драгоценный трофей, - я показал вперёд.
        - Опять развалины? - настороженно спросил Фернан, намекая на развалины старого замка.
        - Да ладно тебе, это маленькие развалины, был когда-то простой дом, сейчас от него осталась половинка одной стены, - успокоил я и, поднявшись на холм, резко остановил коня. То что я увидел, повергло меня в шок. Около развалин разгуливали зомби, штук сорок, не меньше. Людьми их называть уже язык не поворачивался, я их штуками считал, как обычных трупов.
        - А ты говорил что их больше нигде нет, что делать будем? - спросил Фернан, сохраняя видимое спокойствие.
        - Пока не знаю, надо придумать, как их отсюда отогнать.
        - Поздно, нас заметили, - Фернан достал меч, несмотря на то, что недолюбливал это оружие, оно сейчас было гораздо эффективнее его посоха. Мертвецы, увидев нас, оживились и стали наступать всей толпой. Как не удивительно, но они не мешали друг другу, а ещё они поделились на две группы, чтобы попытаться нас окружить.
        - Тебе не кажется, что они какие-то уж слишком умные для трупов?
        - Кажется, думаю, их кто-то направляет, и я догадываюсь кто. Туда посмотри! - Фернан показал на вершину другого холма. Там находился всадник, наблюдавший за всем происходящим издалека.
        - Амош! Чтоб тебя волки съели! Тоже восстал из мёртвых сволочь.
        Было желание добраться до него и нашинковать как капусту, потом всё сжечь, а пепел залить бетоном. С желанием пришлось повременить, мертвецы быстро приближались и нужно было принимать решение, бежать или принять бой.
        - Да к демону всё! Руби их! - я спрыгнул с коня, уже держа в руках меч и мой цельнометаллический топорик.
        - Ты их только близко не подпускай, зубами вцепиться могут, посоветовал Фернан.
        - Ну, так скажем, зубы то они об меня пообломают, не по зубам я им.
        Бой начали мы, напав на мертвецов из их левой группы. Уже зная, что их кроме как обезглавить не убьёшь, мы старались подрубать им ноги, чтобы можно было добить потом, когда лежать будут все. За десять минут мы уполовинили количество странных зомби и отступили, точнее, отбежали подальше, чтобы немного отдышаться.
        - С мёртвыми драться непривычно, они же не умирают, кровь не течёт, да и не кричат они, когда им ногу или руку отрубаешь, - сказал Фернан, тяжело дыша со свистом.
        - А не зря Шес тебя заставил тоже учиться, для мертвецов ты уже опасный противник, - пошутил я и снял утеплённую куртку, мне жарко стало. - Всё отдых окончен, они уже здесь. Идите сюда уроды! - я снова напал на них первым, не дожидаясь, когда нас окружат. Мертвецы все были вооружены, но они заметно уступали нам в скорости и через несколько минут, легли все. После того как упал последний зомби, я посмотрел на холм, собираясь разобраться и с Амошем, но его там уже не было, он сбежал.
        - Как, ну, вот объясни мне, как они могут мыслить, будучи мёртвыми? - я не понимал, почему рассудок у этих зомби не потерялся полностью, часть осталась. Этой частью и воспользовался Амош, чтобы ими управлять, но что больше всего поражало, то что сам он полностью сохранил свой разум и магию. Он понял, что после его подопечных мы займёмся. Увидев, что мы оказались сильнее, он решил, не испытывать судьбу и сбежал.
        - Может, догоним? - предложил Фернан, почувствовав себя великим воином.
        - Пусть бежит, его всё равно кто-нибудь прибьёт. Давай этим чурбакам головы снесём, заберём деньги, и домой, заночуем в другом месте.
        - Деньги! Ты сказал деньги? Значит, мы сюда ехали, чтобы забрать несчастные несколько монет? - Фернан разозлился, узнав, что за трофей мы тут спрятали.
        - Несколько тысяч ты считаешь мелочью? Да, ты у нас оказывается король!
        - Сколько-сколько? Ты сказал тысяч!?
        - Не знал что ты глухой. За десятью серебряными я бы сюда не поехал.
        - Вы где их взяли?
        - Трофей, честно захвачен, значит наш.
        Спустя час, мы снова были в седле, направляясь обратно к Шесу. Фернан был до сих пор в шоке и не понятно от чего больше, от восставших мертвецов, в которых он раньше не верил, или же от количества денег в мешках. Он ещё не знал, что не во всех мешках монеты серебряные, несколько мешков скрывали в себе золото. Я не стал пока об этом говорить, потом скажу, чтобы Лемар тоже смог насладиться его шокированным выражением лица.
        Глава 13
        Обратный путь стал сложнее, погода испортилась почти сразу. Сильный снегопад снижал видимость почти до ноля, под толстым слоем выпавшего снега дорогу стало практически невозможно найти. Спустя приблизительно час мучений мы спешились, и какое-то время шли пешком пока окончательно не стемнело. На ночь решили, расположиться в не глубоком овраге, так огонь от нашего костра не будет заметен издалека.
        - Да, чтоб тебя! - я в очередной раз содрал кожу с пальцев, пытаясь высечь искру огнивом. - Тысячу раз уже так огонь добывал, а сейчас как назло ничего не получается.
        - Дай я попробую, - Фер отобрал у меня огниво, решив, показать, как надо им пользоваться. Через несколько десятков ударов кресалом он первый раз содрал кожу с пальца, а ещё ударов через десять это произошло опять. - Огниво у тебя бракованное, костра не будет, - он вернул мне огниво и втянул замёрзшие руки в рукава. - Оно у меня два месяца искры выдавало стабильно хорошо, видимо отсырело, - я вернулся к занятию по добыванию огня и минут через пять всё-таки добился своего, пучок сухой травы вперемешку с пухом наконец-то загорелся.
        - От ветра, от ветра закрывай, травы ещё подложи! - увидев слабенький огонёк, Фернан подбежал ко мне и, упав на колени, накрыл его руками. - Даже не дыши, дай ему окрепнуть!
        Через минуту костёр уже пылал, делясь с нами своим теплом. Мы грели озябшие руки и радовались тому, что ночь для нас сегодня уже такой холодной не будет.
        - Думаю, пора съесть что-нибудь, - я подтянул к себе сумку и достал из неё кусок солёного сала, пару луковиц и несколько сухарей.
        - Поделишься? - спросил Фер.
        - А твой мешок где?
        - Он остался у развалин, я, когда мешки с деньгами к седлу привязывал, его снял, чтобы не мешал, а потом просто о нём забыл. Когда вспомнил, мы уже далеко были, не возвращаться же за ним из-за пары сухарей и небольшого кусочка вяленого мяса. Нам нужно было экономить провизию, а мы с тобой ели как не в себя. На обратную дорогу оставили слишком мало.
        - Конечно, поделюсь, тут нам ещё и на завтрак останется. Завтра к вечеру мы уже дома должны быть, полдня можно и поголодать, ничего с нами не сделается. Держи, - поделив все продукты на четыре части, одну отдал Феру. Ели молча, глядя на огонь, он успокаивал и расслаблял. Ночное дежурство я решил первым отстоять, потому что спать мне совсем не хотелось. В итоге получилось так, что мы оба не спали всю ночь, где-то неподалёку выли волки и от их воя мороз по коже пробирал, ну и мурашки тоже присутствовали, конечно. На рассвете волчий вой сменился звуками волчьей грызни, их вой видимо привлёк оставшихся мертвяков, и они к утру нашли друг друга. То что мы убили не всех восставших, я был уверен, Амош то остался, а рядом ещё и поле сражения находится, там стройматериала для создания зомби хоть отбавляй.
        Мы покинули место ночного привала ещё до рассвета, решив, что ещё и с волками нам сейчас связываться совсем не нужно. Кто же знает, что у серых на уме, порвали кого-то на рассвете, аппетит разыгрался, могут решить, что нами пообедать можно.
        Снегопад прекратился через час после рассвета, от ослепительно белого снега глазам было больно. Дорогу засыпало так, что найти её мог лишь тот, кто знал, что она тут вообще есть. К счастью мы оба знали, правда, иногда теряли её, уходя либо левее, либо правее, направление удавалось держать, только зная, куда она должна нас вывести. Приблизительно в полдень добрались до ущелья и прежде чем его пройти, остановились на некоторое время, чтобы кони могли отдохнуть.
        Ущелье было засыпано снегом почти на высоту моего роста, как нам его пройти, я, честно говоря, не понимал.
        - Два часа при прохождении ущелья с таким количеством снега, могут превратиться в десять, а то и в пятнадцать часов, - сказал я, глядя на ущелье.
        - Другой дороги всё равно нет, так что, сколько бы времени не потребовалось, идти придётся, - ответил Фернан, проверяя, насколько плотно слежался снег. Он провалился по пояс, пройдя всего лишь около двадцати метров, наст не выдержал даже его веса, что уж говорить о конях, вес которых намного больше нашего.
        - Если выбора нет, тогда нечего и глубину сугробов проверять, пробиваться нужно, - запрыгнув в седло, я направил коня прямо на сугроб. Конь послушно шёл вперёд, проваливаясь под снег до стремян, но через триста метров он встал, отказываясь идти дальше.
        - Фернан, твой конь по уже пробитой дороге шёл, пусть теперь первым пойдёт!
        Мы поменялись местами и продвинулись ещё метров на семьсот, сугробы как выяснилось, не везде были глубокими, местами были не выше колена, для коней это вообще не препятствие после полутора метров.
        - Всё привал, иначе мы больше вообще ни на шаг не продвинемся, - Фернан спрыгнул с коня и стал вытаптывать площадку, чтобы можно было отдохнуть в относительно нормальных условиях. Я ему помог и через несколько минут, площадка достаточного размера была готова. От такой непривычной работы мы оба устали, но зато неплохо согрелись.
        - До развалин ещё где-то около часа добираться, там нормально отдохнём, внутри снега нет, да и дрова для костра можно найти, много обломков мебели я там ещё в прошлый раз заметил.
        - Мы по такой хорошей дороге как эта, можем и за три часа не добраться, а через час уже темно будет, - сказал Фернан и показал на начинающее темнеть небо.
        - Значит нужно постараться, дорогу не только кони будут пробивать, но и мы. Всё отдых закончен, идём, - я взял за уздечку своего коня и повёл его за собой, решив, проложить дорогу собственными ногами. Надолго моего энтузиазма не хватило, метров через сто я выдохся.
        - Не вариант, пусть с передышками, но конь это конь, влезай в седло, - посоветовал Фернан и первым влез в седло.
        О трёх часовой битве с сугробами хотелось забыть навсегда. Мы наконец-то добрались до развалин замка и с облегчением выдохнули. Последний километр шли пешком и силой тянули коней за собой.
        - Если здесь есть восставшие мертвецы, я готов умереть, даже сопротивляться не буду, - Фернан упал на колени, оказавшись в зале, где мы когда-то сражались.
        - А как же твоё чувство? Ты в прошлый раз почувствовал странную магию здесь, что сейчас, есть она?
        Фернан на некоторое время замер, пытаясь почувствовать хоть что-то.
        - Пусто, нет тут никакой магии, здесь даже дохлых мышей и тех нет, а это странно.
        - Плевать мне на твоих мышей, нужно костёр развести, иначе к утру в сосульки превратимся, мокрые от снега и пота настолько, что одежду можно отжимать. Я за дровами, ты снега в котелок набери, горячая вода только на пользу пойдёт, - взяв топорик и шатаясь от усталости словно пьяный, я пошёл собирать обломки мебели и прочие деревянные куски, оставшиеся здесь с тех времен, когда замок был ещё цел.
        За полчаса я нашёл достаточно много больших щепок и широкую полутораметровую доску, это видимо скамейка была. Когда я вернулся к Фернану, он спал, присев на снятое седло. Котелок он даже и не думал снегом наполнять, посчитав что вначале отдых, всё остальное потом. Я разбудил его, когда костёр уже горел, а вода в котелке закипела.
        - Просыпайся, пора ужинать! - потряс его за плечо, но он лишь что-то пробурчал мне в ответ, не открывая глаз, сел удобнее, собираясь спать дальше. - Да, проснись же ты! - я спихнул его с седла. Упав, он ударился локтем, после чего сразу проснулся, только в плохом настроении.
        - Полегче нельзя было?
        - На твоё полегче, ты не просыпался, кипятка хочешь? - к последнему кусочку сала и половинке сухаря, предложил ему кипятка.
        - Не откажусь, хоть что-то в желудке появится. Коней надо бы тоже сюда завести, а то мало ли что.
        - Сейчас травку доедят, и заведу, я им там от снега небольшой клочок земли очистил, трава мороженная, но есть её можно. Дежурить первым кто будет?
        - Я, разумеется, провинился же, не помог, как только присел, так сразу же и заснул.
        - Смотри снова не засни, и за конями теперь уже ты проследишь, - сделав пару глотков кипятка, запив им скромный ужин, я прилёг сразу на оба седла, лишив Фернана импровизированного стула.
        - Эй, а мне теперь что, теперь стоять всё время?
        - Всё время стоять не обязательно, можешь ходить, через два часа разбудишь.
        - Просто прекрасно, - услышал я слова возмущения, быстро проваливаясь в глубокий сон.
        Когда он меня разбудил, наши кони стояли рядом, а костёр почти погас. Фернан экономил дрова, подкладывая новую порцию почти в погасшие угли. Смена дежурства произошла быстро и молча, как только я встал с сёдел, Фернан сразу же занял их и через несколько секунд захрапел. Подбросив в костёр немного дров, я решил, выйти из развалин, постоять немного на ветру, чтобы окончательно проснуться. Снаружи было почти также темно, как и внутри, дул слабый ветер и что удивительно, было совсем не холодно. Погода улучшилась, словно пожалев нас.
        - В хорошую погоду до дома Шеса доберёмся даже быстрее, чем планировали, - подумал я и услышал хруст снега под чьими-то ногами. Я мгновенно присел и осмотрелся. Осматривался минут десять, но никого не увидел, хруста снега тоже больше не повторилось. Словно в засаде просидел ещё минут двадцать, но бесполезно, таинственный гость так и не обнаружился. - Наверное, померещилось, - сказал я вслух и, поднявшись во весь рост, повернулся, собираясь вернуться к костру. Повернувшись, увидел Фернана с посохом в руках, острое лезвие, выпрыгнувшее из его посоха, зловеще сверкнуло при свете местных ночных светил.
        - Умри! - крикнул он и сразу же ударил, целясь мне в голову. Я смог уклониться от его удара лишь в последний момент. Промелькнувшая в голове мысль была такой, - «Всё-таки предал», но как оказалось, я ошибся. Фернан бил не в мою голову, а в голову зверя, того самого, которого в этих развалинах убил Ранк. Острая полоска стали с хрустом вошла в глаз этого монстра, после чего он упал, так и не добравшись до моей тушки.
        - Как ты узнал? - спросил я, оставаясь лежать на снегу между Фернаном и гориллоподобным монстром.
        - Почувствовал, что к нам кто-то или что-то приближается, решил, посмотреть что происходит. Выхожу, а у тебя за спиной этот зверь встаёт, я и ударил.
        - Спасибо, если бы не ты я был бы сейчас мёртв.
        - Голову ему сам отрубишь?
        - Да, ещё и сожгу эту тварь, если дрова найду.
        - Как хочешь, я досыпать пойду, - Фернан махнул рукой и ушёл, словно бы это ночное происшествие было для него обыденным делом.
        Голову монстру я отрубил сразу же, а вот с сожжением пришлось помучиться, дрова собирал до самого рассвета. Утром, я с удовольствием поджог погребальный костёр и только после того как он разгорелся, мы покинули развалины. Бессонная ночь отняла у меня остатки сил, находясь в седле, изо всех сил пытался не заснуть, но всё равно заснул. Сколько времени проспал не известно, проснулся, когда мы вышли из ущелья. Осмотревшись, понял, что я надёжно привязан к седлу, Фер позаботился, чтобы я не выпал из него.
        - Насколько я помню, нам теперь туда, - он показал налево. Он не ошибался, дом Шеса действительно находился в той стороне.
        - Развязать не хочешь?
        - А зачем, ты так просто отлично смотришься. Я поймал Берсерка! - Фернан выпятил вперёд грудь, - Фернан истребитель монстров и его пленник прославленный барон Волар! Неплохо звучит, да?
        - Я не понимаю, когда ты в такую язву успел превратиться? Мы значит его, можно сказать, из магического болота вытащили - академии, воспитали, сделали из него отличного воина, а он? Развязывай, иначе я сейчас сам это сделаю, но тебе потом будет плохо, а возможно что ещё и больно!
        Он развязал меня, но не потому что боялся, он знал, что я шучу и сам шутил, пытаясь хоть как-то этим скрасить наше затянувшееся путешествие.
        К дому Шеса добрались приблизительно за час до наступления темноты, и оба отказались что либо рассказывать, пока нас не накормят. Лемар знал, что находилось в мешках, но молчал, его интересовало не золото, а то как всё прошло. Судя по нашему виду, было видно что не всё прошло гладко, и он хотел об этом узнать первым. Мастер Шес о содержимом мешков догадался сам и не обрадовался их появлению в своём доме.
        - Вы ограбили Эвора? - спросил он, как только мы закончили уничтожать ужин.
        - Не мы, его ограбили другие, но они погибли, а мы выжили. Монеты в итоге достались нам, не возвращать же их королю Эвору. Как мы ему докажем, что к смерти его казначея не имеем никакого отношения? Да и не обеднеет он, недосчитавшись несколько монет.
        - Несколько тысяч серебром и золотом это, по-твоему, несколько? - переспросил Шес, после чего Фер чуть не упал со стула.
        - Там что и золотые есть? - спросил он удивленно, и я наконец-то насладился зрелищем - «Обалдевший некромант». Лемару выражение его лица тоже очень понравилось, держась за живот, он смеялся над ним минут десять.
        Чуть позже мы рассказали Шесу обо всём, что с нами произошло. В появление восставших мертвецов он не совсем поверил, я это по его взгляду понял, да и по уточняющим вопросам тоже. Он пытался нас убедить в том, что это были обычные люди, только худые, израненные и одетые в лохмотья.
        - Вы когда-нибудь видели старого и больного волка после неудачной охоты на кабана? Он тоже выглядит ничуть не лучше трёхдневного трупа. Шерсть клочками, местами кожа с запёкшейся кровью свисает, тело гниёт ещё при жизни, да и ходит он пошатываясь. Думаю, вы именно таких людей и встретили, но Сатору об этом всё-таки расскажите на всякий случай, - посоветовал он и наконец-то отправил нас спать, заявив, что утром во дворе нас будет ждать Ранор.
        - Отдых закончен, - я сочувственно по-дружески похлопал Фернана по плечу, - тренировка по расписанию.
        - Знаешь, а я совсем даже не против, продолжить занятия, встреча с мертвецами заставила пересмотреть отношение к оружию в целом. Встретив их, меч или топор вместо посоха помогут мне выжить.
        - Вот! Дошло до тебя наконец-то, что твой посох не настолько хорош! - я поднял вверх палец. - Лемар, ты на занятия завтра придёшь?
        - Если только посмотреть, рука ещё плохо поднимается. Мастер Шес говорит, что после такой раны должно пройти не меньше чем полгода, прежде чем всё восстановится.
        - Мастера слушать надо, он зря говорить не будет, - я снял сапоги и прилёг на кровать, - домой приедем, там быстрее всё заживёт, дома ведь и стены тоже лечат и вообще, - что было дальше не помню, я, кажется, больше ничего не успел сказать, заснул мгновенно.
        В гостях у старого мастера мы пробыли ещё десять дней. Все эти дни Фернан учился, я бы сказал, с каким-то остервенением, не жалея себя. Встреча с ходячими мертвецами сильно повлияла на его уверенность в том, что магия всегда сильнее меча.
        - Погода вроде бы установилась отличная, нам пора возвращаться, - предложил я.
        - Лемар, дорогу до Каболара осилишь?
        - Осилю, но почему до Каболара, ты меня что, собираешься там оставить?
        - С чего ты взял? Просто мы там сделаем передышку на пару дней, потом домой в Волар. Фернан давно мечтает там побывать, может и жить останется, да? - я посмотрел на нашего сегодня какого-то уж слишком сильно задумчивого мага.
        - Я с вами не поеду, я здесь остаюсь, - огорошил он нас.
        - Не понял? - удивился я. Лемар тоже был удивлён, его отказу ехать с нами не меньше меня.
        - Я теперь некромант, меня будут либо бояться, либо пытаться убить. Прятаться не хочу и не буду, а убивать всех, кто хочет убить меня, это тоже не выход. Поживу у Шеса, мне ещё есть чему у него поучиться. Кто знает, может, еще встретимся когда-нибудь, очень надеюсь что не врагами.
        - Фер, мой друг врагом мне стать не может, я даже думать об этом не хочу. Подумай ещё, время есть, уезжаем завтра утром.
        - Я думал несколько дней, я так решил и решения этого не изменю.
        - Твой выбор, но знай, я буду рад, если ты приедешь ко мне. Захочешь остаться, выделю любой дом, на какой покажешь.
        - А если я на твой замок покажу?
        - Старый ещё могу отдать, а на новый даже не покушайся, самому нужен, к тому же я его ещё даже не видел, надеюсь, он не хуже старого.
        - Я пошутил, не надо мне ничего, по крайней мере даром, а за приглашение спасибо.
        На рассвете мы попрощались со всеми жителями маленького замка. Я ещё раз предложил всем остающимся переехать ко мне в Волар на постоянное место жительства, но никто из них не согласился. Шес сказал, что это его дом и он его не бросит, а Ранор и Дотора не поедут потому, что привыкли жить здесь, да и Шеса они одного не оставят. Фернан снова отказался ехать с нами, подтвердив своё решение остаться здесь и учиться дальше.
        - Даже как-то и уезжать не хочется, мне понравилось жить у старого мастера, - признался Лемар время от времени посматривая назад.
        - Мне тоже, но есть и другие люди, которым мы нужны не меньше чем Шесу. О старике есть, кому позаботиться, а Фернан может в случае защитит своей магией. Пусть даже против мертвецов не как маг, а как неплохой воин уж точно. Живым противникам с ним лучше вообще не сталкиваться, сам знаешь, что от них потом останется, если он магией ударит.
        - Мне уже его не хватает, я привык к нему, - Лемар снова обернулся, посмотрев на дом мастера, но его уже не было видно, за час мы отъехали достаточно далеко.
        Дорога до Каболара заняла шесть дней, зима это не лето, дороги скрыты снегом, повернул чуть не туда, ушёл в сторону, одним словом блуждая много времени потеряли. В вечерних сумерках и с большого расстояния столица Данрока выглядела каким-то большим грязным пятном на фоне белого снега. Над городом висело облако из дыма, люди не жалели дров, чтобы обогреть свои дома. Перед тем как въехать в город, спрятали всё трофейное серебро и золото, оставив, разумеется, немного на мелкие расходы.
        Стражники, у городских ворот кутаясь в шкуры, выглядели как-то не пристойно, словно городские нищие пытающиеся согреться хоть как-то.
        - Что, холодно? - спросил я у стражника и вместо платы за въезд, показывая кольцо выданное графом.
        - Да, не лето уж точно, печь разрешают топить только на ночь, а днём согревайся, как хочешь, - пожаловался стражник.
        - Это почему, дров что ли не хватает?
        - Не хватает, дровосеки не успевают их подвозить, то что привозят, всё сразу же скупают влиятельные горожане. Нам достаётся совсем немного, но чтобы хотя бы спать в тепле, хватает.
        - Не подскажешь, граф Катнар сейчас в Каболаре находится или уехал куда-то?
        - Вот чего не знаю, того не знаю, через эти ворота не проезжал, - ответил стражник и мы наконец-то въехали в город.
        - Почти стемнело, надо комнату сначала найти, а потом и к Катнару на приём можно отправиться, - предложил я.
        - Мне обязательно с тобой к нему ехать?
        - Вообще-то нет, а что?
        - Плечо ноет, видимо от холода, сегодня намного холоднее, чем вчера.
        - Я один съезжу, сейчас найдём комнату, отогреешься, глядишь, и болеть перестанет.
        Комнату нашли быстро, попавшийся нам торговец всякой мелочью предложил поселиться у него и запросил совсем недорого по столичным меркам. За две серебряные монеты он нам предоставил просторную комнату с небольшим камином, завтраком и ужином на два дня. Оставив Лемара отогреваться, я отправился к графу пешком, до здания, где находился его рабочий кабинет, было рукой подать, всего каких-то три квартала. Даже при свете фонарей город был мрачен, пахло дымом, из-за холода людей на улицах было немного. Я шёл, обдумывая, что буду говорить графу, с чего начать и о чём не упоминать совсем. О деньгах говорить точно не стоит, о себе тоже надо позаботиться, баронство нужно на что-то развивать. Если спросит о Фернане, что говорить? Сказать ему, что он уже не маг воздуха, а некромант?
        - Эй! - меня кто-то окликнул. Я обернулся и тут же получил сильный удар по голове чем-то тяжёлым. Сознание куда-то улетело мгновенно, я даже не запомнил не только лицо напавшего на меня человека, я не запомнил, как упал. Очнулся от того, что меня кто-то не сильно пинал.
        - Эй, пьянь! Поднимайся! - голос был грубый и какой-то сиплый. Открыв один глаз, второй заплыл после удара, увидел окованные носки сапог. За подлый удар должны были ответить и я, схватив человека за ноги, резко дёрнул их на себя. Человек, разумеется, упал, но после этого второй человек, стоявший вне поля моего зрения, снова ударил меня по голове, только теперь по затылку. Сознание вновь улетело в неведомые дали и вернулось на этот раз не так быстро, видимо не раньше чем через час. Вернулось оно с сильной головной болью, а также болью в рёбрах и с цепями на руках и ногах. В том помещении, где я сейчас находился, было темно, но я смог своим одним зрячим глазом осмотреться и понять где я. Я находился в тюрьме или каком-то помещении сильно похожем на тюремную камеру со всеми полагающимися атрибутами. Кольца, закреплённые к стене, говорили о том, что к ним могут приковать. К счастью я пока был только в цепях и имел некоторую способность к перемещению, в пределах тюремной камеры, конечно же. Решётка из толстых железных прутьев вместо двери, надёжно перекрывала выход и о побеге можно было даже не думать.
Окна не было совсем, тусклый свет проникал в камеру из коридора, судя по всему длинного. Напротив моей новой «комнаты с минимальными удобствами» находилась точно такая же и она тоже была занята. Человек там был прикован к стене и сейчас жалостью смотрел на меня.
        - Отсюда живыми никто не выходит, не умрёшь сам, тебе помогут. Каждому отведено определённое время на жизнь, сколько отвели тебе, не знаю, а моё время видимо подходит к концу, за последние три дня мне кроме трёх кружек воды ничего не дали. Даже заплесневевших сухарей как обычно не бросили, а на одной воде долго не проживёшь.
        Голос у человека был слабый, но я его хорошо слышал, нас отделяло не больше пары метров.
        - Как давно я здесь?
        - А кто же его знает, здесь всегда ночь, может два часа, а может и день. Чтобы сохранить силы, приходится больше спать.
        - Это городская тюрьма?
        - Она самая, говорят её из окон верхнего этажа королевского дворца хорошо видно. Король, наверное, часто любуется на неё и радуется.
        - Чему?
        - Как это чему, чем меньше бунтовщиков, тем дольше он просидит на своём троне.
        - А ты что бунтовщик?
        - Да, какой из меня бунтовщик, я дровосек. Повздорил с одним местным богатеем, дал ему в зубы за то, что он за дрова заплатить отказался и вот теперь здесь. А ты за что сюда?
        - Не знаю, шёл по улице, мне кто-то дал по голове, когда очнулся, дали ещё раз, второй раз очнулся уже здесь.
        - А до этого ни с кем не ругался?
        - Да, я только в город въехал, не успел ещё.
        - Эй, ну-ка заткнулись оба, - в коридоре между наших камер появился тюремщик, здоровенный мужик с большой дубиной в руках.
        - Любезный, а не могли бы вы, сообщить его сиятельству графу Катнару, что я хочу с ним поговорить, мне есть что ему рассказать, - попросил я очень вежливо.
        - Может тебе сюда ещё бочку вина подкатить и пару продажных девок привести?
        - Нет, мне только граф нужен.
        - Заткнись, я сказал! - тюремщик со всей силы ударил окованной железом дубиной по решётке. От удара решётка несколько секунд вибрировала, а с потолка посыпался песок и мелкие камешки. Я замолчал, поняв бесперспективность просьбы встречи с графом. Тюремщик вскоре ушел, добившись тишины в тюрьме, а я стал думать, как отсюда выбраться. За несколько часов так ничего и не придумав, решил по примеру заключённого в камере напротив, поспать, чтобы силы понапрасну не тратить. Только задремал, послышались громкие голоса.
        - Где он, мать вашу! Я сейчас вас самих всех на цепь посажу как собак!
        - Ваше сиятельство, ну, откуда же нам было знать что это барон Волар? С виду обычный пьяница, только одет немного приличнее, - оправдывался кто-то.
        - А спросить вы у него не догадались или не захотели?
        Шаги стали слышны лучше, а через несколько секунд в тюремную камеру ворвался яркий свет аж сразу от пяти масляных фонарей.
        - Доброе утро ваше сиятельство, или добрый вечер, если не утро, - поздоровался я с вошедшим в камеру графом.
        - Сейчас полдень, - граф кивком приказал снять с меня цепи.
        - Если бы ко мне не пришёл Лемар, я бы никогда и не узнал что ты здесь. Лекарь нужен?
        - Обойдусь как-нибудь без него, кости вроде бы целы, а синяки сами сойдут.
        - Всё равно лекаря позову, пусть хоть какую-то примочку тебе сотворит, на тебя же сейчас смотреть страшно, а тебе вечером ещё и с Теороном нужно поговорить. Он, правда, пока ещё не знает, что его друг сидит у него в тюрьме, - граф посмотрел на присевшего от страха начальника тюрьмы, - но скоро узнает, что ты и тут уже успел побывать. Как ты всё успеваешь, я, честно говоря, не пойму, мне бы твои способности, а то совсем ничего не успеваю. Идём, там Лемар, наверное, уже всех охранников мордой в грязь уложил, порядок наводит по моей просьбе. Распоясались тут бездельники! - граф снова посмотрел на начальника тюрьмы. Начальник был невысокого роста, уже не молодой, на вид ему было лет около пятидесяти, увидев взгляд графа, он присел ещё ниже и побледнел.
        - Ваше сиятельство, мы работаем не покладая рук, строго следим за тем, чтобы никто не сбежал, - стал оправдываться он.
        - Молчать! Я с тобой потом разберусь.
        Когда мы вышли во двор там никого кроме Лемара не было, этому даже сам граф удивился, его личная охрана тоже должна была здесь быть.
        - Где мои люди? - спросил граф начиная злиться почему-то на Лемара.
        - Там! - Лемар показал на казарму, где жили тюремные охранники, - проводят воспитательные беседы.
        Со стороны казармы доносились крики и громкая ругань вперемешку с хлёсткими ударами.
        - Надеюсь, там сейчас никого не убивают, - граф успокоился, поняв, что его охрана не нарушила его главный приказ - не покидать тюремный двор. С нашим появлением охранники графа прекратили воспитательные беседы и оставили слегка побитых тюремщиков в покое.
        - Вы сами ваше сиятельство разрешили мне, отдать охранниками один приказ, любой, на мой выбор, - оправдался Лемар.
        - Видимо я погорячился с этим, впредь буду осмотрительнее, а то так можно и до смены власти доиграться, - граф улыбнулся, поняв, что ничего критического не произошло, а несколько десятков синяков на лицах охранников тюрьмы им только на пользу пойдут.
        - Ваше сиятельство, в тюрьме много невиновных, стражники хватают всех подряд не выясняя, прикажите освободить.
        - Я дам указание, чтобы проверили всех ещё раз.
        Возле тюремных ворот стояла карета с гербом графа, в неё мы втроём и сели.
        - Думал, тебя придётся перевозить, - пояснил граф наличие кареты. Передвигаться в этом, как говорил граф «деревянном ящике» он не любил, но иногда всё-таки пользовался этим видом транспорта.
        - Лемар сказал, что у тебя для меня и Теорона есть очень важная информация?
        - Да, есть, и её довольно много, - я подтвердил, но говорить в карете не стал, показав жестом, что вокруг слишком много ушей. Граф, конечно, был уверен в преданности своих охранников, но согласился подождать и выслушать меня в своём кабинете.
        В кабинете второго по значимости человека королевства графа Катнара было тепло, слуги не жалели дефицитных дров на отопление. Я сразу снял и выбросил в коридор свою утеплённую, грязную, порванную в нескольких местах и пахнущую мочой куртку. Дышать всем сразу стало легче, граф даже одобрительно кивнул, признав, что я правильно сделал.
        - Ну, что, убили вы мага разума?
        - Один раз да, второй нет.
        - То есть, как это, один раз убили, а второй нет? Вы его первый раз просто ранили что ли? - не понял граф, начиная закипать как чайник на плите. Происходящие сейчас в королевстве события его сильно раздражали, а моё непонятное изложение только добавило масла в огонь.
        - Чтобы вам было проще понять, я расскажу, как всё было с момента нашего появления на территории Тэрнии.
        - Только без всяких там ненужных подробностей, только важную информацию, - приказал граф.
        Мой рассказ занял полчаса, граф периодически уточнял, правильно ли он понял, то что я ему говорил. Информации я ему выдал вагон и маленькую тележку, он после долго сидел и молчал, переваривая всё, что я сказал.
        - Надеюсь, всё что я сейчас услышал, правда? - спросил он, глядя на меня так, словно я его сейчас пытался обмануть.
        - Мне нет смысла врать, мы все в опасности, вопрос заключается лишь в том, когда эта напасть дойдёт до нас, - ответил я, не отводя взгляда. Рядом за стеной кто-то чихнул, слышно было так, словно этот кто-то сидел с нами за одним столом.
        - Писарь мой простудился, - пояснил граф, признавшись, что за фальшивой стеной сидит его человек. Нас оказывается, сейчас не только подслушивали, а ещё и записывали всё, что я говорил. Мне было всё равно теперь, я выполнил поставленную задачу и говорил лишь с графом, вся прослушка уже на его совести. - За лекарем я уже отправил, скоро придёт и приведёт твоё лицо в относительно нормальное состояние. Чистую одежду вам тоже принесут, сейчас пойдёте и помоетесь, оба, - он посмотрел на Лемара, видимо решив, что плохо пахнет и от него тоже.
        - Я бы ещё и съел что-нибудь, - намекнул я, так как уже не помнил, когда последний раз мой желудок что-то получал.
        - Слуги и об этом позаботятся. Бонар! - позвал он охранника находившегося в коридоре. - Проводи и проследи, чтобы им предоставили всё необходимое.
        - Будет сделано ваше сиятельство, что-то ещё?
        - Распорядись, чтобы коня подготовили, я еду к королю.
        Слуга и охранник в одном лице, подтвердил кивком, что приказ услышал и, дождавшись, когда мы выйдем из кабинета, передал нас в руки другого слуги, судя по всему немого, потому что общался он с нами исключительно с помощью жестов.
        Через час, отмытые и переодетые мы сидели на графской кухне и запихивали в себя всё, что перед нами было выставлено поваром. Обожраться не успели, точнее я не успел, потому что пришёл лекарь. Почти час он мазал моё лицо и тело всякой гадостью, вонючей и не очень, пытаясь добиться желаемого результата. Поставленную задачу он выполнил процентов на восемьдесят, синяки и припухлости с лица и тела он убрал, но вот ссадины были ещё видны. С ними он не смог ничего сделать, даже магию пытался применить, но безуспешно, не знал видимо, что она на меня не действует.
        Ещё через час, другой слуга графа принёс мой меч и топорик.
        - Оружие мы нашли, у вас при себе было ещё что-то ценное?
        - Кольцо королевского наказующего, я хранил его во внутреннем кармане, оно тоже пропало.
        - Не беда, его сиятельство выдаст другое, кольца прежнего образца отменены, сейчас они выглядят иначе, и получите вы их два, Лемару тоже будет выдано, только без права казнить. Король высоко оценивает преданность некоторых его подданных, - слуга поклонился и ушёл.
        - Кольцо? Мне??? - Лемар был в замешательстве, не понимая, зачем оно ему.
        - Пусть лучше будет, когда-нибудь может и пригодится. Слушай, пока нас на время оставили в покое, предлагаю немного вздремнуть, - предложил я. В тюрьме не очень-то и поспишь, а потеря сознания, это вообще не сон, отдыха не приносит.
        - Спи, я не хочу, я лучше почитаю что-нибудь, смотри, сколько тут книг, - он показал на изящную этажерку с несколькими десятками книг.
        - Как хочешь, удачи тебе в этом не лёгком деле, - пожелал я ему и сидя в кресле, попытался заснуть, как не удивительно, у меня получилось, причём быстро.
        Глава 14
        - Просыпайся, граф приехал, - Лемар тряс меня, ухватившись за плечо.
        - Граф, какой граф? - спросонья я не сразу вспомнил, где сейчас нахожусь. - А, точно, граф, долго я спал?
        - Долго, уже поздний вечер. Ужинать будешь?
        - Конечно, я голоден как волк.
        Граф позвал нас к себе в кабинет не сразу, а через час. Вид у него был какой-то помятый, словно он спал в карете, пока возвращался из королевского дворца.
        - Я разговаривал с Теороном, он хочет ещё раз всё услышать от тебя, у него есть вопросы. Едем прямо сейчас, там нормальную одежду выдадут.
        Дорога во дворец была скучной, граф спал, а в окно смотреть было бессмысленно, ночь была тёмная, снова падал снег. Королевский дворец тоже выглядел как-то мрачно, пара факелов у парадного крыльца и свет в нескольких окнах, вот и всё освещение. Коридоры дворца не освещались, нас сопровождал королевский слуга с парой свечей в канделябре. Теорон ждал нас в своём кабинете, что-то читал, когда мы вошли.
        - Здравствуйте ваше величество! - поздоровались мы и склонили головы.
        - А, вот и наши охотники на магов! Входите, не стесняйтесь, - Теорон улыбнулся и подошёл к нам. То что произошло после, для нас с Лемаром стало событием, на которое не понятно как нужно было реагировать. Теорон обнял нас обоих одновременно, а Лемару потом ещё и волосы взъерошил. - Я рад видеть вас живыми, - признался он, и я подумал, что наш король тоже ведь человек, ему не чужды простые потребности, на данный момент потребность в друзьях, и не важно какого они сословия. Нас он считал друзьями, мы, точнее я, тоже его считал другом, но я ни на секунду не забывал, что он всё-таки король и дружить с ним нужно аккуратно.
        - Проходите, проходите, - он протолкнул нас вглубь своего кабинета, - Сатор мне уже рассказал о ваших приключениях, но я хочу ещё раз услышать, но уже от непосредственных участников. Жаль мне нельзя с вами покататься по королевству без всякой свиты, я сейчас уже скучаю по тем временам, когда я не был королём. Шёл куда хотел, делал, что хотел, а тут, - он посмотрел на графа. Граф в ответ пожал плечами, как бы говоря - короля нужно охранять, так что о таких прогулках можно смело забыть. - Присаживайтесь, горячий напиток из трав сейчас принесут. До утра времени ещё много, так что можешь, рассказывать с подробностями, мелочи иногда тоже очень важны.
        Рассказ мне пришлось начать вообще чуть ли не с того момента, когда мы в прошлый раз выехали из дворца. Теорон просто потребовал от меня даже таких подробностей, ему всё было интересно. Теперь я в рассказе уже не смог обойти такое событие, как изменение силы у Фернана. Граф был зол на меня за утаивание такой информации при рассказе ему, пришлось, признаться в том, что не хотел выдавать друга, так как он может стать изгоем. Теорон немного подумав, признал что настоящий друг именно так как я и должен был поступить, сгладив этим назревающий конфликт с Катнаром. Ближе к концу рассказа я всё-таки и от короля скрыл наличие денег в трофее, который мы не захотели оставлять, сказал что там было оружие и его к нашему появлению уже утащили мертвецы. Лемар зная правду, промолчал, понимая, что эти деньги пойдут на развитие баронства, в котором ему предстоит прожить до конца своих дней.
        - Честно говоря, я пока не знаю, что нам с появившимся у нас некромантом делать, - сказал Теорон, узнав, что Фернан остался у мастера Шеса. - Я понимаю, что он не будет действовать против нас, но как убедить в этом других подданных? У людей стойкая неприязнь к магии этого направления, даже у магов, хоть они и должны понимать, что не направление магии опасно, а сам маг.
        - Пусть пока у мастера поживёт, потом что-нибудь придумаем, - граф отмахнулся от проблемы с Фернаном, ведь он не его друг, граф его вообще в глаза никогда не видел. Если бы он сейчас узнал, насколько стал сильным в магическом смысле наш Фернан, он бы от него уже не отмахнулся. Я даже порадовался тому, что умолчал о силе Фернана, может, проживёт дольше.
        В кабинете короля Теорона мы пробыли до рассвета, после чего нас с Лемаром отдали в руки портного. Портной Бьер увидев меня, обрадовался, видимо я ему чем-то понравился ещё с прошлой нашей встречи.
        - У вас прекрасная мужская фигура молодой человек, ни капли жира, широкие плечи, крепкие мышцы. Шить на вас одно удовольствие, а то постоянно приходится выслушивать пожелания скрыть объёмный живот или ещё что-то в этом роде. Вкус не поменялся, всё также должно быть не слишком вызывающе?
        - Совершенно верно господин Бьер, всё должно быть именно так, - подтвердил я, - и моему помощнику тоже, - я показал на Лемара.
        - Не беспокойтесь, я это учту, - Бьер быстро снял с нас мерки и сверил их со старыми мерками, которые сохранил с прошлого раза. - Вы молодой человек за короткий промежуток времени заметно нарастили мышцы, старые выкройки придётся выбросить, а жаль, с ними получилось бы быстрее. К вечеру ваши костюмы будут готовы, а то как же вы в таком виде на королевский ужин пойдёте.
        - Какой ещё ужин? - удивился я, ведь нас туда никто не приглашал.
        - Обычный ужин, я так понимаю, с Теороном вы уже поговорили, а вот с его невестой пока нет. Принцесса Милора согласилась стать женой нашего короля, свадьба назначена на конец лета, а вам что не сказали?
        - Нет, забыли, наверное, а во сколько ужин?
        - Точно не знаю, но мне нужно поторопиться с выполнением этого заказа.
        - Бьер, сколько я буду вам должен за костюмы?
        - Ни сколько, это за счёт короля, - Бьер улыбнулся и ушёл.
        - Лемар, как думаешь, принцесса уже знает, что Амош её незаконнорожденный брат?
        - Нашел, у кого спросить.
        - Ладно, как всегда, действовать будем исходя из обстановки и настроения за столом. Пошли, поищем комнату, где можно вздремнуть, а то у меня уже глаза слипаются.
        - У меня тоже, может, на кухне вздремнём, заодно и пообедать сможем? - предложил Лемар, и мы пошли искать дворцовую кухню.
        На кухню нас не пустили и не важно, что меня все дворцовые слуги знали в лицо. Узнав, зачем мы сюда пришли, главный повар смеялся минут пятнадцать, после чего отправил нас в свою комнату, сказав, что до вечера нас там точно никто не побеспокоит, просто никому в голову не придёт нас там искать.
        Комната главного повара оказалась на удивление совсем небольшой, но уютной. Я занял кровать, а Лемар оккупировал диван, заснули оба за считанные секунды.
        - Ваша милость, просыпайтесь, вас ищет Бьер, - слуга не сильно, но настойчиво тряс меня за плечи.
        - Бьер? А, да, точно, костюмы видимо, уже готовы, - я сел на кровати и растёр лицо, чтобы избавиться от остатков сна. Снился мне полный бред, я вёл в бой против армии мертвецов армию магов. - Съесть принесёшь чего-нибудь, а то на ужин жутко голодным идти не хочется, туда же не есть приглашают, а поговорить? - попросил я.
        - Сейчас принесу, только вы тут не сильно задерживайтесь, ужин начнётся приблизительно через час, - предупредил слуга. Вернулся он минут через десять, держа в руках большую тарелку с кусками тушёного мяса на ней. - Поторопитесь, Бьер уже лично ходит по дворцу в поиске вас.
        Мясо было заброшено в наши желудки за несколько секунд, мы его вкуса даже толком почувствовать не успели. Как только вышли из комнаты, нос к носу столкнулись с портным.
        - Вот вы где, ну нельзя же так относиться к делу, вам же ещё переодеться нужно, а времени на это почти не осталось. Идите за мной, только не отставайте, - сказал Бьер и так припустил по коридору, что нам пришлось, чуть ли не бежать, чтобы не отстать от него. До его дворцового ателье, добежали минут за пять, ещё десять минут ушло на переодевание и пять минут на то, чтобы добраться до малого зала. В этом зале и должен был состояться ужин, на который нас так никто и не пригласил. Идти без приглашения было как-то некрасиво, поэтому мы подошли к окну в коридоре и, глядя на заснеженный сад, стали ждать, когда нас хоть кто-то пригласит. Ждали не долго, граф Катнар подойдя к нам, тихо сказал.
        - Вас что дважды нужно приглашать?
        - Так ведь нас и один раз не приглашали, - пояснил я наше стояние у окна.
        - Разве? - граф задумался на некоторое время, - я видимо забыл сказать, дел слишком много, голова уже просто ничего не соображает. Идите за мной, мы должны быть в зале, когда туда Теорон придёт. - На ужине будут присутствовать ещё несколько человек, так что лишнего не говорить, всё что вы вчера нам рассказали, это секретная информация. Всё поняли?
        - Поняли! - одновременно сказали мы.
        Когда мы наконец-то вошли, в зале уже находились; жена и сын графа, его сестра и племянница, барон Логран Маторок с сыном и ещё один барон имени которого я не помнил.
        - Добрый вечер! - поздоровался я, слегка поклонившись всем присутствующим.
        - А вот и наш знаменитый барон Волар! - воскликнул Маторок. - Ходят слухи, что в вашем баронстве вместо собак волки по улицам бегают?
        - Врут, нет у нас улиц, - отшутился я.
        - Да, точно, забыл, у вас же там и городов-то нет, какие уж тут улицы, - Маторок стал хамить мне, его видимо просто бесило то, что баронство Волар стало самым большим в королевстве.
        - Это дело времени, будут у нас и города с улицами, и волки по ним тоже будут ходить, - ответил я и в этот момент в зал вошёл Теорон, держа под руку Милору, принцессу Тэрнии. После приветствий короля и принцессы, нам было предложено присесть к столу. Принцесса Милора выглядела счастливой девушкой и влюблённой в Теорона по уши.
        Ужин оказался просто ужином, без разговоров о политике, нас пригласили на него как хозяев самых больших баронств в королевстве. Приглашённые вели себя скованно и Теорон, чтобы снять некоторую напряжённость за столом, попросил каждого из баронов, рассказать коротко о том, что нового произошло за последнее время на окраинах его королевства. Рассказывать первым стал Маторок, так как Теорон предлагая рассказать, посмотрел на него.
        Рассказ старого интригана можно сказать был ни о чём, он пытался шутить и говорил о каких-то уж совсем не значимых событиях. Слушать его было скучно, граф чуть не заснул, слушая его пустую болтовню.
        Вторым рассказчиком стал барон Дарнер (я наконец-то вспомнил его имя), его рассказ был вообще похож на доклад директора горнодобывающего комбината. Его баронство в основном занималось добычей железной руды. Он жаловался на то, что жила иссякла, поэтому в этом году он не смог обеспечить королевство необходимым количеством железа. Слушать стало скучно не только графу, но и вообще всем, принцесса так уже просто стала засыпать от его монотонной речи.
        Когда он наконец-то закончил свой рассказ-доклад, пришла моя очередь говорить. Я не знал что сказать, ведь я приехал не из Волара и что там сейчас твориться, представления не имею. Меня спасла принцесса, но её просьба поставила меня в затруднительное положение.
        - Господин Волар, насколько я знаю, вы только что прибыли из Тэрнии, расскажите что там нового, как себя чувствует мой отец?
        - Ваше величество, хочу вас заверить в том, что королевство Тэрния никуда не делось, а ваш отец жив и здоров. Письма от него я не привёз, потому что он сам планирует приехать сюда после того, как растает снег, - соврал я и увидел, как у графа открывается рот от удивления, - если, конечно, его не задержат какие-нибудь неотложные дела, - добавил я, после чего граф наконец-то понял, что я сейчас нагло всех обманываю. Принцесса тоже была девушка не глупая, она прекрасно знала о том, что происходит у неё дома и моё враньё выслушала с улыбкой. Поняв, что врать мне официально разрешили, я продолжил так сказать «гнать пургу». Рассказал, как мы сражались с разбойниками, промышляющими у границы и о том, как помогали солдатам ловить шпионов, но не признался, что ловили мы самих себя. Граф и король знали правду, но мою новую и лживую интерпретацию слушали сейчас с большим интересом. Новая версия рассказа сильно отличалась от настоящей и была более захватывающей и что самое главное, очень красочно поданной. Потом я хвалил столицу Тэрнии, город, который мне вообще не понравился, но я его хвалил за интересную (а
если честно то убогую) архитектуру. Врал я не меньше часа и меня слушали все, не перебивая и чуть ли не с открытыми ртами.
        - У вас очень интересная жизнь господин Волар, - сказала сестра графа после того, как я наконец-то заткнулся.
        - Да, вот только от приключений тоже можно устать, хочется иногда просто некоторое время посидеть дома, - ответил я, не зная как ответить иначе. Её дочь Амелия, племянница графа, во время моего рассказа смотрела на меня с каким-то презрением. Ей видимо чем-то не понравился мой рассказ, а может быть ей просто я не нравился. Я не мог понять причины такой неприязни, ведь я вроде бы ничего плохого ей не делал. Видеть такое отношение к себе, было слегка обидно, но я сделал вид, что её взгляда не заметил. Всё остальное в ее поведении было вполне пристойно до тех пор, пока её мать не намекнула о том, что дочери пора бы уже задуматься о будущем и выйти замуж. Барон Маторок после её слов многозначительно посмотрел на своего сына.
        - У меня есть на примете один достойный человек, - сказал он. Немолодой уже Тарон выпрямил спину и втянул живот, чтобы выглядеть стройнее.
        - Прошу меня извинить ваше величество, мне необходимо выйти, - Амелия резко встала из-за стола и быстро вышла из зала. Граф лишь покачал головой, не одобряя поведение племянницы и попытку сестры прямо сейчас найти ей мужа. Сын Маторока был бы отличным мужем для Амелии по её мнению и не важно, что он старше её вдвое, главное что он богат. После того как девушка вышла, разговор за столом поменял направление. Говорили о плохой погоде, слишком холодной зиме, которая не нравилась никому, кроме меня. К зиме я относился как к обычному времени года, ну, и что, что лежит снег и холодно, в этом тоже есть свои плюсы. Моего мнения никто не услышал, до меня дело не дошло, разговор снова поменял направление.
        Приблизительно через час ужин с королём закончился и гости, пожелав долгих лет жизни его величеству и будущей её величеству, стали расходиться. Мы с Лемаром, за всё время ужина он вообще не сказал ни слова, тоже решили, откланяться, но нас не отпустили. Не отпустила нас принцесса Милора, она хотела поговорить с нами с глазу на глаз. Теорон отнёсся к этому спокойно, видимо уже знал, о чём она будет нас спрашивать. Вместе с ней мы перешли в другую комнату, где и подверглись короткому допросу.
        - Эрит, мой отец жив или нет?
        - Когда мы его видели, к сожалению издалека, был жив, насколько здоров, сказать не могу. Мы боялись упустить Амоша, встречу с вашим отцом пришлось отложить на потом, но это потом, к сожалению, так и не произошло.
        - Это правда, что этот Амош был бастардом моего отца? - спросила она. Я не знал, что говорить, правду или соврать, сказав нет. Решил, что если ей рассказали об этом, то смысла врать, уже нет.
        - Насколько нам известно, да, Амош был вашим братом, рождённым от Эвора другой женщиной. Я думаю что вам лучше расспросить об этом отца, он должен знать больше, - посоветовал я, потому что эта тема мне была не приятна, перебирать чужое грязное бельё мне не хотелось.
        - У меня с отцом сложные отношения, я фактически сбежала, настояв на том, чтобы именно меня отправили к Теорону в качестве посла. Оказавшись здесь, я уже не хочу возвращаться домой. Того что я узнала, мне пока вполне достаточно, спасибо вам, а сейчас мне пора, Теорон ждёт, - она улыбнулась вспомнив о нём и ушла.
        Дождавшись, когда её шаги станут не слышны, мы тоже вышли из комнаты и отправились на поиски графа, нужно же было узнать, что нам дальше делать. Граф нашёлся в маленьком кабинетике расположенном под самой крышей. Комната размером не больше шести квадратных метров была практически завалена связанными стопками книг. Среди этих старых фолиантов граф и искал одну, интересующую его на данный момент книгу.
        - Ваше сиятельство, мы можем чем-то помочь?
        - Уже нет, я нашёл то, что искал, - граф показал старую книгу в кожаном переплёте. По количеству листов в ней я бы назвал её тетрадью, но это была именно книга, рукописная, как и все остальные.
        - Что за книга? - поинтересовался я.
        - Дневник одного мага, хочу в нём покопаться, может, найду что-то полезное, - уклончиво ответил граф. - Вам от меня что-то нужно?
        - Да, хотелось бы узнать, куда нам сейчас ехать, домой в Волар или оставаться в Каболаре, ожидая указаний?
        Граф на некоторое время задумался, видимо вспоминая, куда он нас хотел ещё отправить, но так и не вспомнив, разрешил ехать домой.
        - Я пришлю гонца, если понадобитесь, да, чуть не забыл, у казначея заберёте деньги за проделанную работу. Мой слуга вас к нему проводит, потом загляните с ним в мой городской рабочий кабинет. В правом ящике моего стола лежат новые кольца, Теорон распорядился выдать вам обоим, золотое тебе, серебряное Лемару. Владелец серебряного кольца не может судить и казнить, рано ещё тебе разрешать такое! - граф посмотрел на Лемара, поясняя, в чём разница колец. - Всё идите, некогда мне, - он выпроводил нас из кабинета, передав в руки своего слуги.
        Через некоторое время вместе со слугой графа мы вошли в кабинет главного королевского казначея. Кабинет был просторный и по стоимости мебели ничуть не уступал рабочему кабинету самого Теорона. Шерон в момент нашего появления в его кабинете был не один, в шикарном кресле возле камина вальяжно расположился его сын. Увидев нас, от чуть ли не заскрежетал зубами, но в драку не полез, сдержался. Его папа, выдал нам положенную сумму в двести монет, сто золотом и сто серебром. Он бросил два туго набитых мешочка на стол с таким выражением лица, словно кости собакам бросал и сказал, процедив сквозь зубы, - забирайте!
        - А теперь подними и передай из рук в руки, и с улыбкой, - сказал я, глядя на казначея. - Если мне не понравится твоя улыбка, Теорону придётся искать себе нового казначея.
        - Как ты смеешь мне угрожать щенок! - Шерон побагровел от злости.
        - Имею право судить и казнить от имени короля, могу сделать и то и другое прямо сейчас всего за несколько секунд, твоя охрана сюда даже добежать не успеет. Ну, так что, где улыбка?
        У Шерона улыбку получилось изобразить не с первого раза, но он всё-таки натянул её на своё побагровевшее лицо. Подобрав со стола мешочки, протянул их мне.
        - Вот так нужно выдавать деньги всегда и не только мне!
        Я забрал монеты и подмигнув ему, повернулся, собираясь выйти. Сын казначея за то время что мы разговаривали, успел отлипнуть от шикарного кресла и переместиться к двери. Проходя мимо него, услышал, как он сквозь зубы прошипел.
        - Я убью тебя Волар!
        - Убивалка у тебя ещё не выросла, - я похлопал его по плечу, - как подрастёт, приходи, поговорим.
        Теперь я отчётливо услышал скрежет его зубов, он потянулся рукой к рукояти своей дорогой шпаги, но Шерон его остановил.
        - Не делай этого, пусть идёт!
        Покинув кабинет казначея, в сопровождении слуги и четырёх охранников, выделенных нам графом, заехали в городской кабинет графа и забрали свои новые кольца. Последним пунктом нашего короткого путешествия по городу стал дом торговца, у которого мы несколько дней тому назад сняли комнату, но так в ней и не жили. Здесь мы расстались и со слугой графа и с нашей временной охраной.
        - Здесь заночуем или сразу из города уедем? - спросил Лемар, посматривая по сторонам. На улице неподалёку от нас стояли два подозрительных человека, одетых явно не по погоде, слишком легко, словно драться собирались. Они делали вид, что просто разговаривают и ни за кем не следят.
        - Сейчас уедем, пока они своих товарищей сюда не подтянули. Не думаю, что полезут на нас с оружием открыто, но подставить попытаются. Лишние проблемы нам ни к чему, графу сейчас явно не до нас, в городе назревает бунт.
        - Откуда ты знаешь? - удивился Лемар такой моей осведомлённости.
        - Я не знаю, я чувствую, да и граф какой-то нервный, никогда таким его не видел! Сходи за нашими сумками, я тебя здесь подожду.
        Лемар забрал наши вещи и вывел со двора коней, (мы до этого по городу в карете графа передвигались). Пока он всем этим занимался, к подозрительным типам подошли ещё двое, тоже якобы случайно проходивших по этой улице и встретив здесь старых друзей.
        - Выезжать будем через восточные ворота, у центральных и западных нас уже могут поджидать. Сын Шерона снова попытается меня убить, тем более после того, что я наговорил в кабинете его отца.
        - Почему ты думаешь, что это он пытался, может это не его люди были?
        - Его это были люди, по голове точно кто-то из них мне дал, - я кивнул в сторону подозрительных личностей, - добить, стражники помешали, а потом и я постарался, в тюрьму попал, где они до меня добраться уже не смогли.
        Из города мы выехали через восточные ворота, там как я и предполагал, нас никто не поджидал, а может туда люди казначея просто не успели добраться. Обогнув город в вечерних сумерках, без проблем добрались до тайника, забрали мешки с монетами и направились прямиком в Волар.
        Первые несколько часов избегали дорог, за нами могли отправить небольшой отряд, чтобы поквитаться за унижение казначейского сына, да и самого казначея тоже. Мы петляли по оврагам и островкам леса до полуночи и, не обнаружив за собой погони, остановились, чтобы сделать небольшую передышку. Костёр разводить не стали, просто дали коням получасовой отдых, после чего поехали дальше, но уже по дороге.
        - Может, всё-таки заедем в какую-нибудь деревню? - стал ныть Лемар, посматривая на светлеющее небо.
        - Пока не стоит, вот когда окажемся на территории Волара, тогда можно будет и заехать. Я как-то не заметил у баронов дружбы между собой, каждый гребёт под себя. Не у всех сейчас дела идут хорошо, велик соблазн подзаработать, когда у тебя с деньгами напряжёнка. Казначей мог назначить награду за наши головы, а у нас с собой ещё и не мало золота.
        - Это когда бы он успел награду назначить, если мы уехали из города практически сразу?
        - Думаешь, он на нас зуб точить начал только сейчас? Он мог пообещать награду ещё несколько месяцев назад, мы же не только вчера с ним встретились. Сам казначей может быть и не стал бы мне мстить, не настолько уж я его сильно и обидел, а вот его сынуля может. Я же при людно его тогда в таверне избил, так что потерпи, скоро рассвет, сделаем нормальный привал, с костром, завтраком и сном, ты же в деревню рвался за этим?
        - Честно говоря, да, не хочется снова спать на снегу, - признался Лемар.
        - Можешь вообще не спать, до Волара не так уж и далеко, каких-то пара дней пути, это тебе не в Тэрнию ехать.
        Привал устроили сразу, как только солнце вышло из-за горизонта. Как только костёр нормально разгорелся, Лемар завалился спать, не позавтракав, видимо спать хотел даже больше, чем есть. Я сначала позавтракал, потом вскипятил воды, выпил некоторое количество вместо чая и прилёг на снятый с коня потник. Спать не собирался, просто решил полежать. Часа приблизительно через два, после того как Лемар бессовестно завалился спать, меня начало клонить в сон, но заснуть не получилось. Лемар с криком - умри тварь! - проснулся и, тяжело дыша словно после длительного забега, стал осматриваться.
        - Что, королевская мойщица приснилась?
        - Хуже, мертвецы приснились, их Амош на меня натравливал, а я отбивался.
        - Ну, если ты проснулся, тогда пришла моя очередь, полежать с закрытыми глазами. Часа через два разбудишь, мы с тобой уже как совы, днём спим, а ночью охотимся, точнее куда-то скачем.
        Как мы и договаривались, Лемар разбудил меня через два часа. Время близилось к полудню. Немного подумав, решили, что лучше пообедать сейчас, чтобы не останавливаться на привал через час.
        Дорога вела нас всё дальше и дальше на север, сугробы становились больше, деревья выше, а лес гуще. Вскоре нам стали встречаться конные патрули. Новар решил, что дороги должны стать безопасными, ведь в Волар со всех сторон теперь ехали торговцы. С патрулями у нас проблем не возникло, солдаты практически сразу узнавали нас, приветствовали и предлагали сопровождать до дома. Мы всегда отказывались, нам такая свита была не нужна, вдвоём как-то спокойнее.
        Замок Волар появился перед нами через два дня, и я наконец-то выдохнул с облегчением - мы дома! Когда до замка оставалось приблизительно пятьсот метров, Лемар стал водить носом, принюхиваясь.
        - Что-то не так? - насторожился я, посмотрев сначала на Лемара, а потом на замок. Людей не было видно, но из труб шёл дым.
        - Хлебом пахнет, - он втянул носом максимально большое количество воздуха и прикрыл глаза от удовольствия.
        - Так это же хорошо, мы добрались как раз к ужину!
        Посёлок не так давно образовавшийся возле замка, за время нашего отсутствия увеличился вдвое. Появились улицы, а некоторые из домов обзавелись вторым этажом. Когда мы въехали в этот посёлок, на улицу стали выходить люди. Жители нас узнавали, под их восторженные возгласы приветствий мы и последовали до ворот, также радостно приветствуя жителей в ответ. В ворота стучать не пришлось, их для нас открыли заранее.
        - С возвращением господин барон, - стражники, склонив голову и приложив кулак к груди, поприветствовали своего господина.
        - Отец дома?
        - Нет, ваша милость, господин Волар старший ещё вчера уехал в другой замок вместе с господином Чаресом, - доложили мне.
        - А за старшего здесь, кто остался?
        - Кельна ваша милость, - ответил стражник и я услышал знакомый голос, доносящийся от центрального входа в замок.
        - Эрит, мальчик мой, ты вернулся! - Кельна несмотря на свой уже не молодой возраст и довольно пышное телосложение, добежала до меня за считанные секунды. Как только я покинул седло, она стала принародно меня тискать, проверяя, не похудел ли я и не ранен ли.
        - Всё со мной в полном порядке, перестань меня щекотать, люди смотрят, - я вывернулся из её цепких рук, отступил на шаг, а потом снова подошёл. - Кельна, а где отец хранит деньги? - тихо спросил я, прикрывая рот рукой, а то кто ж его знает, может кто-то из слуг по губам умеет читать. Кельна как-то подозрительно на меня посмотрела, как будто я поиграл в столице не только свои, но ещё и все отцовские сбережения. - Мне туда нужно кое-что добавить, - я отвязал от седла мешки с монетами и поставил их у ног. Содержимое мешков звякнуло с характерным для монет звуком.
        - Я не знаю, - ответила она и, улыбнувшись, подмигнула. Все слуги в замке были давно сто раз проверены, но они всё знать всё равно не должны, особенно где лежит золото. - Лемар! - она наконец-то увидела и его. - Малыш, как ты вырос, малыш! - сделав шаг к нему, тоже собиралась его потискать, но остановилась, увидев, что его левая рука на подвязана к груди. - Ты ранен? Мне нужно осмотреть твою рану. Эй, кто-нибудь, скажите Лирите, что её сын вернулся! - крикнула она в сторону толпящихся у двери людей.
        - Не нужно меня осматривать, рана почти зажила, меня столичный маг-лекарь лечил, - Лемар отступил от неё, боясь, что его сейчас прямо здесь начнут раздевать, чтобы посмотреть, есть ли у него ещё раны кроме этой или нет. Насколько мне было известно, столичный маг-лекарь, Лемара не то чтобы лечить, он его даже не осматривал. Маг приехал, свёл с моего лица синяки, убрал отёки при помощи обычных настоев и мазей, и, пожелав выздоравливать, ушёл. Его магические способности ему не пригодились, магия же на меня не действует, его об этом предупредили заранее.
        - Вы же, наверное, голодные? - спохватилась Кельна и стала подталкивать нас в сторону кухни. Мы не сопротивлялись, так как действительно были голодные как волки.
        - Держи, - я протянул Лемару мешочек с сотней серебряных монет, - порадуй мать, потом ещё дам.
        Что было после, об этом можно даже не рассказывать. Вскоре прибежала Лирита и до позднего вечера не отходила от Лемара не на шаг. Она сначала плакала от радости, потом рыдала, увидев его уже почти зажившую рану, потом снова плакала, радуясь, что рана оказалась не смертельной, одним словом слёз в этот вечер было много.
        После ужина Кельна показала мне тайную комнату, в которой Новар хранил ценности. Самих ценностей там было совсем немного, несколько дорогих мечей, пара шпаг, шесть серебряных кубков, большой поднос и канделябр, тоже серебряные. Всё это было свалено в одном углу, так как никакого стола или хотя бы большого сундука для всего этого в комнате не было. В другом углу стоял обычный ящик, я бы даже сказал ящичек, так как в него могли поместиться разве что только пара сапог, в этом ящичке Новар и хранил деньги. На первый взгляд там было около трёхсот монет, золотых и серебряных, они лежали вперемешку, как старые гайки в каком-нибудь гараже.
        - Так дело не пойдёт, нужно всё разделить, - подумал я. - Кельна, а у тебя на кухне несколько больших горшков найдётся?
        - Два точно есть, а сколько нужно?
        - Неси пока два, не настолько уж много я с собой и привёз.
        Через приблизительно час, рассортировав монеты по горшкам, я пошёл к себе в комнату, попросив принести туда кадку с горячей водой, мыло и чистую одежду. Дрова в камине не успели разгореться, как следует, а мне уже всё было предоставлено, включая молодую девушку, чтобы она помогла мне помыться. Я её выпроводил, решив, что именно сейчас мне такая своеобразная помощь не нужна. Несмотря на то, что в комнате ещё было довольно прохладно, я залез в кадку с горячей водой и почувствовал себя в раю.
        Сытый, чистый и довольный собой, вскоре я залез под одеяло и мгновенно заснул. Спал я до тех пор, пока сам не проснулся, а проснулся я только к обеду. Как только полностью оделся, в комнате словно призрак появилась Кельна.
        - Чем планируешь заняться? - спросила она как-то хитро посматривая.
        - Хочу съездить на подарок посмотреть, мне ещё одно баронство с замком подарили, а я его ещё в глаза ни разу не видел. А у тебя что есть какое-то другое предложение?
        - Есть, но оно подождёт, а на подарок тебе действительно посмотреть нужно, думаю, ты будешь доволен. Территория большая и крестьян десять деревень, забот, конечно, прибавилось, но мы справимся. Мы же тебе поможем!
        - Мы это кто?
        - Новар, я, Чарес, Лемар, да и вообще все! Новар сейчас наконец-то избавился от своего недуга, даже помолодел после того, как его маги-лекари подлечили.
        - Маги? Их что двое было?
        - Почему двое? Их тут шестеро было. Прилетели из академии как ошпаренные, Новар даже испугался вначале. Они за пять дней его на ноги поставили и ни монеты за это не взяли, сказали, что это было распоряжение аж самого короля.
        - Теорон своё слово всегда держит, сказал, что магов пришлёт, значит так и будет, - ответил я, а сам подумал, что это ведь не король подсуетился, а граф. Теперь это уже не так важно, главное что Новар здоров. - Не знаю, сколько у меня есть времени до очередного распоряжения либо Катнара, либо короля, но за это время постараюсь сделать как можно больше для усиления Волара, тем более с такими то помощниками, - я улыбнулся и обнял Кельну. - Распорядись подготовить мне коня, я еду смотреть подарок прямо сейчас, - попросил я.
        - Сколько воинов с собой возьмёшь?
        - А они мне нужны?
        - Пусть лучше будут.
        - Хорошо, пусть будут, думаю, человек десять будет достаточно, не на войну же собираюсь.
        Кельна одобрительно кивнула и ушла. Через несколько секунд в дверь кто-то робко постучал.
        - Входи!
        - Уже уезжаешь? - в комнату словно прячась от кого-то, через слегка приоткрытую дверь просочился Лемар.
        - От кого прячешься?
        - От матери.
        - Почему?
        - Сюсюкает со мной как с маленьким, надо мной уже все смеются.
        - Могу приказать ей не позорить моего помощника, я же всё-таки барон как-никак.
        - Пока не нужно, ты меня лучше с собой возьми, хожу с утра тут без дела, только мешаю всем.
        - А как же твоя рана?
        - Перетерплю как-нибудь, не на войну же едем, - ответил он мне, точно также как я только что ответил Кельне.
        - Не вопрос, одевайся, жду внизу.
        - Я сейчас, я бегом! - Лемар, можно сказать, вылетел из комнаты и с криком - Посторонись! - побежал одеваться.
        Через несколько минут я вышел во двор и увидел конный отряд из десяти воинов, причём в парадной форме синих цветов Волара и с флагами на пиках. Лемар уже был здесь, ждал меня с большим желанием хотя бы на некоторое время сбежать от матери. Сама Лирита тоже находилась во дворе, но не подходила к нам, на сына смотрела сердито и обиженно, видимо поняла, что это не я ему приказал ехать со мной, а он сам решил.
        Выехав из ворот, сразу повернули налево, солдаты знали по какой дороге можно быстро доехать до нового замка. Я не стал настаивать на другой знакомой мне дороге, большую часть из этих воинов хорошо знал и мог им доверять.
        Дорога действительно оказалась намного короче, до замка мятежника Бороша доехали всего за несколько часов, по ощущениям приблизительно за три. Издалека замок выглядел превосходно, большой, с остроконечными крышами на пяти башнях, окружён защитной стеной и рвом, на данный момент с замёрзшей в нём водой. Одновременно с нашим отрядом к замку с другого направления приближался ещё один конный отряд из шести всадников.
        - Да это же Чарес! - воскликнул я, узнав в командире этого отряда своего наставника и друга. Чарес видимо тоже меня узнал и его отряд сразу повернул в нашу сторону. Через несколько минут мы встретились и я был силой стянут с седла, после чего Чарес долго меня обнимал и разглядывал, приговаривая, - подрос, окреп, не медведь, конечно, как твой отец, но матёрый волк точно! Идём, сделаем Новару сюрприз! - он попытался мне помочь подняться в седло.
        - Я вообще-то сам могу, не путай меня с отцом, - я аккуратно его отодвинул и самостоятельно поднялся в седло.
        - Новар сейчас тоже всё сам делает, но привычка помогать у меня осталась, - пояснил Чарес.
        Вскоре мы продолжили путь в замок, только уже увеличенным отрядом. Лемар ехал справа от меня, как-то странно посматривая на Чареса. Сам Чарес ехал впереди, чтобы в замке не догадались раньше времени, что я вернулся.
        - Всё равно отцом называть не буду, - пробубнил Лемар себе под нос.
        - Кого не будешь отцом называть? - не понял я.
        - Чареса, я его, конечно, уважаю, но он мне не отец.
        - Ты можешь нормально пояснить?
        - Моя мама и он, в общем, они теперь вместе живут. Я всё понимаю, хоть какая-то помощь, ведь я дома почти не бываю.
        - А, вот ты о чём! А он что просил его называть отцом?
        - Нет, и мама не просила, это я так, сам решил, просто подумал вслух, - Лемар замолчал, потому что мы подъехали к воротам.
        - Новар, смотри, кого я по дороге встретил! - Чарес вытолкнул меня вперёд. Когда мы въехали во двор замка, Новар как раз находился там, разговаривал с бывшими слугами Бороша.
        - Сын!? Эрит! - увидев меня, он в два прыжка оказался рядом и стиснул меня в своих медвежьих объятиях. Я такой прыти от него не ожидал, и приготовиться хотя бы морально к зажатию в тиски, не успел. Мне кажется, что я услышал, как хрустнули мои рёбра, вдохнуть не получалось и моё лицо стало краснеть от натуги, перед глазами стали появляться цветные круги.
        - Я, т, ж, - выдавил я из горла вместе с остатками воздуха.
        - Новар отпусти, задушишь же медведь ты старый! - Чарес, поняв, что ещё немного и я просто потеряю сознание, стал вырывать меня из отцовских объятий.
        После того как я научился вновь дышать, мы наконец-то смогли нормально поздороваться и войти в замок. Вблизи замок выглядел уже не так замечательно, ему требовался серьёзный ремонт не только снаружи, но и внутри. Новар как раз этим и занимался когда мы приехали, разговаривал с только что прибывшими местными строителями, которых я принял за слуг. Все разговоры на эту тему были отложены до завтра, Новар организовал пир по случаю моего возвращения.
        Пир удался на славу, Чарес даже музыкантов где-то нашёл. Каждый из нас рассказал, чем был занят всё это время что мы не виделись. Причём рассказали, как мне показалось совсем не по одному разу. Я рассказал отцу что привёз немного денег на развитие баронства, а после того как он узнал, сколько это моё немного, чуть не свалился со стула. Мы с ним тут же стали строить планы по благоустройству баронства, и проговорили до утра, а утром я сразу влез в дела баронства по самые уши.
        В заботах и хлопотах прошло три месяца, весна с каждым днём отвоёвывала у зимы всё больше и больше территории. Вместо снега появилась зелёная трава и первые цветы. Местные строители отремонтировали все крыши, местами заменили подгнившие доски полов, навесили пару новых дверей, после чего получив расчёт, решили у нас отдохнуть несколько дней. Им понравилось в Воларе, они даже стали подумывать над тем, чтобы остаться здесь навсегда, ведь работы тут непочатый край, а оплата гарантирована лично бароном, то есть мной.
        Я занял в новом замке одну из просторных комнат на верхнем этаже, превратив её в шикарный рабочий кабинет, не хуже, чем у Катнара. Мебель по красоте и цене, конечно, уступала графской, но не намного. Слуги бывшего барона меня побаивались, но уважали, я стал хозяином строгим, но справедливым, даже сам от себя не ожидал такого.
        - Вилл, пусть воды нагреют, хочу помыться, - распорядился я, обращаясь к своему слуге. Я долго не мог привыкнуть к тому, что у меня теперь несколько десятков слуг, несколько сотен крестьян и куча пришлого народа. Желающих найти работу и поселиться у нас, с каждым днём становилось всё больше и больше. Я каждому жителю находил занятие, ведь посоветовавшись с Новаром, я всё-таки решился на постройку города. Дела шли просто отлично, только за последний месяц было построено около трёх десятков домов. Первые этажи жители нового города строили только из камня, вторые уже по желанию, именно таким было моё условие к постройке. Я считал, что в городе дома должны быть каменными и иметь минимум два этажа, чтобы он не был похож на большую деревню.
        Через некоторое время мой слуга прибежал ко мне в кабинет, но не для того чтобы доложить о том, что вода нагрелась. Он был напуган человеком в чёрном плаще с глубоким капюшоном, скрывавшим лицо.
        - Ваша милость, там человек пришёл, требует встречи с вами. Я охрану уже чуть ли не всю во двор согнал, чтобы его за ворота выпроводить, вот только все боятся к нему подходить.
        - У меня что охрана настолько трусливая?
        - Нет, ваша милость, люди смелые, но его тронуть опасаются, он же маг, только какой-то странный.
        - Хорошо, идем, глянем, что за страшный маг к нам пожаловал, - я отодвинул слугу в сторону и направился во двор. Во дворе действительно стоял человек в чёрном и длинном плаще с наброшенным на голову глубоким капюшоном.
        - Кто ты и что тебе нужно от меня?
        - Работу ищу, библиотекарем возьмёшь, - услышал я подозрительно знакомый голос. Человек сбросил с головы капюшон и широко улыбнувшись, посмотрел на меня.
        - Фернан! Дружище! Каким ветром тебя сюда принесло?
        - Ты же меня приглашал в гости, вот я и приехал, точнее пришёл. У мастера мне скучно стало жить, да и после вашего отъезда Ранор стал смотреть на меня по-другому. Он почему-то решил, что мертвецы почувствуют мою родственную их магию и придут. Короче говоря, я ушёл, пусть они там живут спокойно без меня. Ну, так как, библиотекарем к себе возьмёшь?
        - У меня нет библиотеки, - не понял я к чему он это.
        - Сейчас нет, завтра есть, я подождать могу, - ответил он, как-то хитро улыбаясь. Я попытался вытянуть из него причину такой его странной улыбки, но не получилось. Он упорно молчал, заявив, что скоро я сам всё узнаю.
        - Ну и не надо, тоже мне друг, - я сделал вид, что обиделся.
        - А у вас в Воларе друзей кормят? - намекнул он о том, что не мешало бы и съесть что-нибудь.
        - Кормят, идём, сейчас всё будет, - я повел его на кухню.
        - Этой мой друг, накормить, напоить, отмыть, выделить комнату с камином, - приказал я слугам, работающим на кухне. - Пообедаешь, поднимешься ко мне, там и поговорим.
        - А Лемар где, я что-то его здесь не вижу?
        - Я его вместе с Чаресом отправил в соседнее баронство, нам нужно железо, да и рабочие руки не помешают, но это уже втихаря, чтобы сосед не обиделся. Вечером отец приедет, я вас познакомлю. Так, всё, не буду тебя отвлекать от уничтожения пищи, не забудь, после обеда ко мне! - напомнил я и пошёл отмывать чернила с пальцев, аккуратно писать пером я пока ещё не научился и сейчас был похож на неряшливого ученика.
        Тщательно намыливая руки, я задумался над тем, как мне назвать город, перед Фернаном хвалиться же буду, а названия ещё нет. Каких только названий в мою голову не пришло, но ни одно из них меня не устроило. Мне нужно было такое, чтобы и звучало хорошо и сразу было понятно, чей это город. Минут через десять я вспомнил о своём отце, совсем не давно появившемся у меня и решил, назвать город его именем - Новарград! Запомнить не сложно, другого города с похожим названием нет, да и Навару будет приятно.
        За дверью послышались голоса, кто-то пытался пройти ко мне, но слуга, стоявший в коридоре, не пропускал. Вскоре дверь резко распахнулась, в комнату был грубо впихнут мой слуга Вилл, а в дверном проёме появилась знакомая личность - Амелия, племянница графа Катнара.
        - Вы что себе позволяете, господин барон! - прошипела она словно змея. - Мало того что ваши солдаты останавливали меня по пути сюда четыре раза, так ещё и слуги не пропускают! Я вообще-то графиня, вы обязаны встать, когда я вхожу! - она, чуть ли не ногой топнула.
        - Я вообще-то сейчас стою, если вы не заметили ваше сиятельство, могу даже обнять, так как очень сильно по вам скучал, - я протянул вперёд руки, покрытые тёмно-серой пеной.
        - Нет, не смейте даже ко мне прикасаться! - она резко отпрянула, видимо решив, что я действительно собираюсь её обнять. - Заканчивайте с этим, я так уж, и быть, немного подожду, - она прошла вглубь моего кабинета и заняла одно из кресел.
        - Вот же принесла нелёгкая, что ей от меня надо то? - подумал я.
        - Ваша милость они меня даже слушать не стали, её охранник мне сразу в морду, - пожаловался шёпотом Вилл.
        Так как я находился в своём кабинете, для беседы с Амелией идти никуда было не нужно. Слуги быстро вынесли кадку с грязной водой, а я занял своё кресло за письменным столом и быстро убрал с него исписанные мной листки. В них не было никакой ценной информации, я просто учился красиво и без ошибок писать. Вечером отец должен был проверить мои каракули и поставить оценку либо хорошо, либо плохо, пятибалльную систему здесь не использовали.
        - Слушаю вас ваше сиятельство, - я жестом предложил пересесть в другое кресло, ближе к столу.
        - Вот, дядя просил передать лично в руки, - она небрежно бросила на стол сумку. В сумке лежали письма, на каждом письме стояли по три сургучные печати и что самое интересное, письма были прономерованы - 1; 2; 3. Я взял письмо под цифрой один, подумав, что не просто же так они номера имеют.
        Это письмо оказалось от графа. В нём он мне писал о том, чтобы эту избалованную девушку я не слушал и не боялся, чем бы она мне не угрожала из-за этого.
        - Достала видимо дядю, вот он её и убрал с глаз долой, хотя бы на время, вот только почему-то не куда-то, а именно ко мне. Спасибо ваше сиятельство, за оказанное доверие, - подумал я и взял письмо под номером два. Это было ещё одно письмо от графа, но оно имело уже вполне деловое содержание. Граф доводил до моего сведения, что в связи со сложившейся сложной обстановкой во всём королевстве, а также в соседних королевствах (мертвецы видимо стали появляться везде), его величество Тереон первый, приказывает! - Основать в большом замке баронства Волар (то есть основать мне и в моём же новом замке) новую «Академию боевой магии» для прохождения переобучения магов числом в триста человек, - я чуть со стула не упал, прочитав это. - А меня значит, назначили надсмотрщиком над малолетними и уже не малолетними магами и всё потому, что на меня вообще никакая магия не действует. То есть я могу любому магу спокойно дать по ушам физически, и он мне не сможет ответить магией, только также физически, если, конечно, у него это получится. Я берсерк, Неом, так что просто обязан с ними со всеми справиться, по мнению
Катнара и Теорона, - я смахнул со лба выступивший пот, поняв, на что меня подписали. - Три сотни оболтусов с магическими способностями и уже некоторыми умениями, за пару дней раскатают этот замок по камешку, даже никому леща не успею отписать! - подумал я и как-то со злостью во взгляде посмотрел на Амелию. Я, конечно, понимал, что она тут вообще не причём, но она ведь племянница графа, хоть на ней отыграюсь. Немного успокоившись, стал читать дальше.
        - На обустройство академии из королевской казны будут выделены в достаточном количестве финансовые средства. - Размер этих самых средств почему-то не был указан, видимо они сами не знали, во сколько это обойдётся, но зато вписали, на что конкретно выделят.
        - На перестройку замка и последующим текущим ремонтом (видимо заранее учли возможные разрушения).
        - На содержание школы, включая питание и проживание учеников, а также всё остальное, необходимое для их обучения. - Под перечнем была сноска - «При необходимости размер финансирования может быть увеличен», - под этой сноской было дописано, видимо уже самим графом, а не его писарем, - «На много не рассчитывай, но не обижу».
        - Хотя бы не за мой счёт и то дело, - выдохнул я с облегчением. - То что такие подарки, как целое баронство, просто так не дарят, я догадывался, но чтобы мне ещё теперь и магов воспитывать, - это уже подлость с вашей стороны господин граф! - подумал я. Последним гвоздём в крышку моего гроба, стало назначение Амелии моей помощницей в деле образования «Академии боевой магии». Обучением как таковым будет заниматься магистр Верн, он и ещё несколько магов-учителей будут переведены из «Главной королевской академии» как только мой замок будет готов к приёму учеников.
        Последнее, третье письмо я брал уже дрожащими руками, потому что оно было запечатано личной королевской печатью. Всё оказалось не так страшно, как я думал. Теорон в своём письме сообщал, что нагрянет ко мне в гости через полтора месяца, так что у меня будет достаточно времени, чтобы подготовиться к встрече.
        - Ну, что, жить будем дружно или как получится? - спросил я, посмотрев на Амелию, уже не как барон на графиню, а как директор школы на завхоза. Девушка по моему не очень доброму взгляду видимо догадалась, что она сейчас попала, но пока не понимала насколько сильно, поэтому на всякий случай кивнула, решив, что разберётся во всём по ходу дела.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к