Сохранить .
Куб преобразования 2 Владислав Гринько
        Куб преобразования #2
        Знакомство с игрой прошло успешно. Начинается настоящая игра. Пришло время покорить высокие порталы и найти свой путь к вершине. Получится ли?
        Куб преобразования 2
        Куб преобразования 2
        Глава 1
        Проверяю интерфейс системы. Интерфейс доступен.
        В итоге мне пришлось воспользоваться пунктом "Покончить с собой" и перенестись в хаб.
        Как Мия с Лией с меня ржали! А Дея просто тихонько улыбалась в уголке, но тоже посмеивалась. У-у-у! Злыдни...
        А-ха-ха, но ведь и правда смешно получилось. Даже и не знаю, хорошо это или плохо, что так вышло. Но если сама подобная возможность существует, смещаться в глубину. Значит, и польза от неё может быть. Нет в системе бесполезных вещей. Есть только вещи, которым ещё пока не нашёл применение.
        Кстати об этом. Нужно всё же посмотреть какую-то экипировку на себя. Я ведь уже 26 лвл, а всё ещё хожу голым... в гражданском... не игровых шмотках, вот!
        Просматриваю предложения.
        "Плащ тьмы".
        Фильтрует собираемую из окружающего пространства энергию, позволяет восполнять ману, окрашивая её атрибутом тьмы. Даёт бонус к применению техник, основанных на элементе тьма. Накладывает штрафы на использование техник других элементов.
        М-да. И подобного целая куча. Как-то не очень... У меня, конечно, техники в основном пространственные, сколько-то истинных... возможно и найдётся что-нибудь с этим элементом. Хотя пока не попадалось на глаза, возможно аукционные фильтры могут помочь. Но надо ли мне это? Не хочется терять свою универсальность... Которой нет.
        Но ведь всё равно! Я сейчас могу изучать любые навыки, какие меня заинтересуют и покажутся полезными, не оглядываясь на подобные ограничения, как у этого плаща. Если приобрести что-то подобное - оно даст мне бонусы, но и начнёт ограничивать. Пока что не мой вариант.
        Мельком проглядываю предложения по другим предметам экипировки... Не моё, не моё, не то... Со вздохом закрываю аук. Чуда не случилось. Сходу не попалось палки-меганагибалки. Я вроде как и так уже считаюсь не самым слабым игроком. Но ведь всегда есть вершина повыше и рейтинг побольше!
        Кстати о рейтингах. Ради интереса захожу на локальный рейтинг своей звёздной системы. Так-то мы все живём на одной планете и других населённых миров тут нет, просто он так в системной вкладке называется.
        И вижу в этом рейтинге себя на первом месте, с огромным отрывом от второго. Где, кстати, тот мужик, что когда-то у меня 200 эссенции за 200 миллионов коргов купил. Ну силён, что могу сказать. С таким ничтожным количеством начальной валюты так рвануть вперёд... Хотя у остальных и вовсе были только стартовые 10 единиц.
        У него там в рейтинге примерно 5 000, у следующего за ним около 900, потом 600 и дальше снижается ещё сильнее. Причём у этого мужика, который второй, просто рейтинг. А у следующих стоят ещё и метки кланов. Т.е. они уже куда-то вступили и, возможно, получили какие-то бонусы и приняли обязательства.
        Ну тут каждый сам крутится как может. Тот парень мне реала подкинул, а парни и девчата в кланы вступают... Или не вступают, тут уже кто как.
        У меня рейтинг больше 400 тысяч. Интересно... прикидываю по воспоминаниям и своим ощущениям. Рейтинг примерно соответствует количеству полученных наград с лута за все мои бои. Это если всё полученное в эссенцию перевести.
        Ну логично, наверное. Система вознаграждает добычей за заслуги в бою кристаллами эссенции разного ранга. А раз они за заслуги, то зачем изобретать велосипед? Сколько добыл, столько у тебя и заслуг! Вот и считается с них твой рейтинг.
        Для сравнения переключаюсь в рейтинг по нашей метавселенной... Там такие цифры, что я и названий-то таким числам не знаю. Хотя... считаю количество циферок... сбиваюсь, снова считаю... Да ну нафиг! Много, в общем. Ну а что я хотел - это самые успешные персонажи всей нашей метавселенной. Неудивительно, что у самых выдающихся разумных столь же выдающиеся достижения. Да...
        Ладно, отдохнули и хватит. Надо каким-то делом заняться, что ли... Делом... делом... А что-то я давно со своими девочками не общался. Пойду-ка я к ним, делом займусь, да! Очень важным и полезным делом, заодно и приятным. Жизненные силы буду повышать, хе-хе! А-ха-ха!
        * * *
        Внезапно пришедшая мысль ошарашивает. Я понял, что это такое произошло с контролем пространства! И почему, после смещения в глубину, навык перестал показывать "Дерево" системных пространственных пузырей.
        Потому что это с самого начала не было системной опцией! Навык просто показывал мне окружающее... эм... пространственное пространство? Как-то не очень звучит, но по сути верно. Я видел не то, что мне показывала система. Я видел то, что показывал навык. А навык показывал мне всё вокруг, все пространственные искажения... Всё, что понасоздавала система!
        Это практически бэкдор! Обход системных ограничений! Я же... Хм... А что я?
        Ну... пока не знаю, как это можно применить. Но по крайней мере можно сказать, что отсутствие дерева в пустоте или глубине, куда я нырнул, не было сбоем. Просто самого дерева там не было. Оно осталось наверху, ближе к поверхности! Где бы и чем бы эта самая поверхность ни была.
        * * *
        Я нашёл мегачит! Ну как мегачит... Ну почти нашёл... Но уже знаю, где искать! Так-то он всегда был, просто я его не находил. А теперь нашёл. И это энергетическая броня!
        Когда предметы на аукционе искал - попадалась всякая фигня. Потом вспомнил, что давным-давно читая описание слотов, видел там упоминание о том, что энергоброня занимает все слоты. И решил поискать, что это за предмет такой. Раз уж вспомнил о предметах вообще.
        Тем более, я сейчас 26 лвл, уже есть какие-то шансы найти что-то, кроме "Штанов новичка"... да... В общем, поначалу ничего не находилось. Потом я додумался снять галку с пункта "доступно для игрока". И нашёл там кучу всего, но с требованиями к навыкам и поэтому недоступное мне. Но ведь... Та-дам! Навыки же можно изучить!
        Это поначалу я думал, что их надо самому прокачивать. Сражаться там, применять, позволять мобам тебя бить, чтобы повысить уровень навыка ношения средней брони, к примеру. Ну так-то это всё можно, но там настолько ничтожный прирост к прокачке навыка, что никто этим не занимается.
        А после 25 лвл естественная прокачка и вовсе замедляется настолько, что в ней теряется всякий смысл.
        В тыщу раз быстрее прокачивать навыки за кристаллы эссенции. И их у меня есть! Я ведь могу купить нужные навыки и прокачать их за кристаллы, а значит и использовать броню.
        Так вот энергоброня, создаёт энергококон! Как защита у титанов, только для игрока! И она имеет собственный накопитель, т.е. не тратит энергию резерва игрока. Точнее, тратит, но её можно заранее и в спокойной обстановке зарядить. Правда вот, если в бою разрядится, будет печально. Или останешься без защиты, или потратишь резерв на пополнение энергии в броне.
        Но ведь у меня есть моё мерцание! И танковать я вообще не собираюсь. А броня нужна мне, чтобы спасти от неожиданного удара или выдержать урон, пока я выглядываю из мерцания и наношу собственный удар. Бинго!
        Правда, подходящего пока ничего не нашёл. Печалька. Но я продолжаю поиски! Главное, что сама такая возможность в игре есть. И я о ней почти вовремя узнал, да...
        Ну а что, лучше хоть когда-то узнать, чем так и играть до 1000 лвл без брони, а-ха-ха! Я-то думал, тут нормальных вариантов для дамагеров и нет. А оказалось, таки есть! Просто на 1 лвл они мне были недоступны, а потом я вообще про экипировку забыл, т.к. увлёкся поиском подходящих мне навыков.
        Ну оно может и к лучшему... А то, если бы я имел нормальную броню, то мог бы и в танки пойти! Не-не, нам такого не надо. Мне хорошо и там, где я сейчас. Намного лучше лежать на стене и запускать атаки в бегающих внизу врагов, чем самому за ними бегать... или от них, тут как повезет. В общем, лучше хорошо лежать, чем плохо бегать, вот!
        И я так подозреваю, что мой новый навык, контроль пространства, позволяет входить и выходить в том числе и в закрытые локации. Где ивент проходит, к примеру. Потому что это не системный переход, и есть шанс, что системные ограничения на мой навык не распространяются.
        Только вот с моей последней битвой на стене... или со стены... постреливание по монстрам, так вернее. Так вот, я не знаю, что бы произошло с локацией, если бы я вышел. И какие бы последствия у этого были. Потому и держался до последнего. Как-то мне было страшно - а вдруг вся эта тьма упадёт в мир? Пускай и не мой, а вовсе даже Регаз. Но ведь за ним-то как раз сразу мой. И если Регаз ослабнет или даже падёт - может и Земля пасть. А это мой дом, как-никак, и другого у меня нет.
        Девочки может меня и вытащат. Но лучше бы не проверять, а то кто знает, способны они на это или нет. И лучше я не буду у них об этом спрашивать, чтобы не расслабляться, если могут. Мне мой дом ещё целым и живым нужен, поэтому постараюсь приложить все силы в борьбе с тьмой... Особенно когда это неплохо вознаграждается, да!
        Вспоминаю девочек... Если бы не игра, учился бы я сейчас на первом курсе дальше... И кто знает, что бы из этого вышло... Ну уж точно не то, что у меня есть сейчас. Свой дом, любящая семья, и дело которое мне нравится. Игра. И её загадки...
        * * *
        Вишу в пустоте. Снова. Что я тут забыл? Ну так...
        Вспоминая то системное дерево виртуальных пространств... Если я хочу действительно извлечь из этого навыка какую-то пользу - мне нужно учиться ориентироваться в том пространстве. Поэтому после восстановления персонажа я отправился в средние локации и при помощи контроля пространства пытаюсь изучать "архитектура" древа миров... А-ха-ха! Ну не миров, конечно же... всего лишь рифтов, виртуальных системных пространств, куда игра выдавливает тьму, а игроки могут с ней бороться в привычных для себя условиях.
        И хотя мой "взгляд" в этом режиме не способен, надеюсь что пока, охватить всё "дерево" целиком. Но значительную его часть я могу видеть.
        А поняв, что переходы через контроль пространства не контролируются системой, а осуществляются самим навыком. И после того "проваливания" в глубину. Я попробовал зависнуть в пространстве "между" ветвями древа, чтобы спокойно изучить его, не отвлекаясь на защиту от монстров.
        Вначале, когда я вышел за пределы дерева и завис в пустоте, было немного неудобно. Дышать тут нечем, мой персонаж охватывает какое-то защитное поле от навыка контроля пространства. Я не растворяюсь в этой пустоте, но находится тут не комфортно. Прежде всего, пришлось учиться мириться с отсутствием воздуха. Персонажу он не нужен, но я настолько привык дышать... В итоге пришёл к тому, что просто продолжаю дышать без воздуха. Такой вот выверт сознания.
        Ну а что, если совсем отучить себя от этого дела, так можно и в реальности "забыть". И помереть. Не, нам такого не надо! Поэтому дышу "вхолостую". Пусть так, чем... Ну вы поняли.
        Когда немного привык просто здесь находиться, начал осматриваться вокруг. Вижу, у самого ствола этого древа огромные бульбы виртуальных миров. Видимо, это высокие порталы, с мобами 100+. Затем от них идут ветви, и дальше находятся грозди средних порталов с мобами 51-100, в которых я последнее время фармил.
        Так-то я уровень монстров не вижу. Так и не сподобился найти нужный навык - то одно, то другое. Но система эти порталы именно так подписывает. А мне уровень мобов особо и не важен - они либо умирают под моими атаками, либо нет. И тогда я переключаюсь на других, если какие-то из них не хотят убиваться. А почему уж это так происходит... Потому что у них какие-то специальные навыки или уровень высокий и всё равно навыки... Ну какая мне разница, в самом деле?
        Конечно, я бы мог сразу понимать, по зубам мне монстр или нет... но тут уровень сам по себе такой уж большой роли и не играет. Больше имеет значение лично твоя эффективность против конкретного моба. Принцип камень-ножницы-бумага - или он может от твоих атак защититься и сам тебе напинать. Или ты ему. Вот и всё.
        В общем, вслед за бульбами средних порталов идут пузыри ещё меньше. Это начальные порталы с мобами 1-50 лвл. И вот их реально много - от каждого среднего отходит множество мелких.
        И вот вся эта огромная система... она дышит! По древу течёт... та самая тьма. Выпадая огромными каплями и концентрируясь в почти неразличимых из межпространства монстров высоких порталов. Их энергетический вес в тысячи и миллионы раз больше, чем у монстров начальных порталов! Но при этом концентрируется во вполне себя нормального размера тушки.
        Я ещё ни разу не бывал в высоких порталах... Но отсюда, из этого странного подпространства, до некоторой степени могу различать внутренности порталов.
        Так вот самые мелкие капли-монстры из высоких порталов... они иногда проскакивают дальше и выпадают в средних. И тогда там появляются титаны! Как будто сами правила существования в этих странных ограниченных пространствах отличаются и им приходится следовать заложенным программам. Или энергии не хватает продавить системные ограничения... или ещё какие причины.
        И мой фарм титанов в средних рифтах, получается, помогал высоким уменьшить количество "мелочи". Ну так... не то, чтобы я ожидал какого-то эпического результата от своих действий... Но то, что казалось важным в средних порталах имело совсем другое значение для высоких. Хотя и польза от моих действий всё же была.
        Ну а после средних пузырей по ветвям системного древа тьма расходится к мелким начальным рифтам ещё более мелкими каплями, где её концентрация снижается ещё больше, но и количество этих мелких капель тоже становится больше.
        Получается, тут реализован тот самый простой принцип: "Едим слона по кусочку". Большая и злобная тьма, огромная и непредставимая в своём первозданном виде. Разбивается на множество ручейков, те на струйки, а струйки на капли. И боремся мы не одномоментно со всей этой сильномогучей Тьмой. А с отдельными её капельками-каплями-каплищами, которые уже по силам победить.
        Что ещё отметил - концентрация тьмы во всех трёх порталах в отдельных каплях отличалась примерно раз в 100. Видимо, из-за этого и такая разница между наградами. Осколки кристаллов, кристаллы эссенции, средние кристаллы, большие кристаллы - каждый уровень отличается от соседнего в 100 раз, что по эссенции, которую можно получить на счёт напрямую, начиная со средних кристаллов. Что по цене на аукционе, но там каждый следующий ранг даже дороже продаётся.
        Ну и если так подумать... средние рифты это всё еще не то место, где проходят настоящие битвы. Настоящие сражения идут в тех самых огромных порталах высокого уровня. Которые, к слову, и между собой ещё прилично так отличаются.
        Что странно, никакой градации порталов выше 100+ нет. А уровни есть. Т.е. противники там могут быть как 100 уровня, так и 1000. Оно немного некомфортно... ну да что есть то есть. Форум в помощь - думаю, там можно найти информацию об уровне отдельных противников в конкретных порталах.
        Не всё же системе подсказки выдавать - где-то и игроки делятся информацией, нужно только этим пользоваться, да... Ну если мне будет не лень, так и поступлю, ага!
        Дзинь! Вам пришло личное сообщение!
        Смотрю, что там.
        - Милый, ты где? - Мия.
        Оглядываюсь вокруг... Как бы это объяснить...
        - Я в нигде. - Отвечаю. Ну а что тут ещё сказать? Не знаю я, как называется это место. Если вообще как-то называется. Для мыслесвязи с Мией мы слишком далеко, чтобы я мог скинуть картинку того, что вижу.
        - А, ну ладно тогда. - Мия.
        - Чего хотела?
        - Я соскучилась. - И смущённый смайлик. Ох, ну какая ж она милаха у меня!
        - Вечером буду дома, целую, зайка!
        Соблазнительно, конечно, забить на это всё и отправиться к жене... женам. В голове сам собой возникает её образ... так и хочется её потискать... и всякое другое тоже. Но, боюсь, я тогда надолго забуду вообще обо всём. А я хотел ещё кое-что попробовать.
        Смещаюсь поближе к самым мелким порталам, присматриваясь к потокам тьмы вокруг них. Я хочу понять, что происходит, если фарм идёт... не так. Куда девается тьма, если игроки облажаются?
        Вижу несколько "переполненных тьмой" порталов. И вижу как дерево вытягивает тьму из них обратно, перенаправляя в соседние полупустые капли. Туда, где игроки справляются. Ага, значит, какая-то защита "от дурака" всё же есть.
        В то же время вижу, как несколько мелких капель тьмы из переполненного пузыря просачивается сквозь его оболочку и улетают куда-то... куда-то. Вверх? К поверхности?
        Ох!
        Кажется... кажется я понял. При переполнении что-то может всё же проскочить... Ну, надеюсь всё кончится хорошо. Всё равно поделать ничего не могу... Или могу?
        Вхожу в переполненный тьмой портал. Вижу море мобов внизу, скалы, на которых ещё видны следы применения энергетических атак. И последние очаги обороны игроков, которых захлёстывает море мелких мобов. Ох тыж! Вот это...
        Глава 2
        А, чего тут думать и переживать. Стоя в воздухе над морем мобов, запускаю репликацию "Призм пустоты". Подо мной раскидывается стена призм, надо всем полем мобов внизу. Поворачиваю своё тело горизонтально. Гравитация смещается, поле подо мной превращается в стену, сплошным ковром укрытую мобами.
        Так-то я для удобства прицеливания развернулся. Не думал, что гравитация "повернётся" вместе со мной. Но так даже удобнее, чем лежать в воздухе. Отпускаю свою стену призм в мобов подо... напротив меня.
        И всё это поле превращается в тарелку мелко нарезанного фарша. Ах... хорошо как!
        Проверяю резерв. Еще около половины энергии в наличии. Прыгаю в соседний переполненный тьмой пузырь и повторяю процедуру ещё раз. Всё, я пустой.
        Смотрю, что получилось. На дерево смотрю.
        Кажется, движение тьмы в стволе на несколько мгновений замирает... а затем возникает ощущение, что дерево как будто, расслабилось? Течение энергий потихоньку успокаивается. В переполненные пузыри новая тьма пока не поступает, но и отток прекратился. Всё начинает возвращаться к обычному порядку вещей. Кажется, этот мелкий локальный кризис разрешён. Хорошо.
        Так, а теперь пришла пора попробовать то, что я и хотел изначально проверить.
        Концентрируюсь на "убежавших" каплях тьмы, пытаясь отследить их направление движения. Куда они бегут. Кажется... в противоположном от работы навыка мерцания направлении. К поверхности, а не в глубину. Где бы та ни находилась.
        Что ж... пробую. Отправляюсь к той самой поверхности, желая посмотреть, что же там находится.
        Какое-то время вокруг меня продолжает сиять тьма. Я всё ещё "плыву"... а потом меня ослепляет свет множества звёзд. Кажется, я вынырнул.
        Вид вокруг... ну, вокруг всё ещё пустота. И яркие точки звезд. Какая-то "живая" пустота, что ли. Похоже на вид моей родной солнечной системы. Только здесь не она.
        Прислушиваюсь к контролю пространства. Ощущаю вдалеке что-то... смещаюсь к нему. И в шоке распахиваю глаза, не в силах поверить в то, что вижу.
        Вокруг каменисто-коричневого планетоида, висящего во тьме космоса, раскинулась циклопическая конструкция невероятных размеров. Кажется... это называется орбитальное кольцо? Или пока ещё каркас этого самого кольца. Оно не производит впечатление законченности. Но и разваливающимся не выглядит. Как будто всё ещё строится... или это вечный ремонт... модернизация...
        Но как?! Как тут может быть живой мир? Хм... а с другой стороны, почему бы ему тут и не быть? Игровое древо в глубине, а он на поверхности. Всё чётко, каждое явление на своём месте. Только вот что я-то тогда тут забыл? Точнее, как я вообще мог сюда попасть? Запускаю на пробу призму пустоты в сторонку, чтоб никого не задеть, а то мало ли. Навык срабатывает штатно.
        Это... Ну как там описание звучало - обычные навыки могут применяться только пока игрок находится в теле персонажа, созданного системой. А я всё ещё в теле персонажа! Хоть и на поверхности.
        Что же это тогда получается - когда в моём родном мире появятся разломы, я смогу всплыть из них и попасть на родную Землю в своём игровом теле? Не-не-не, не хочу даже думать о таком. Если все станут так поступать, воцарится хаос!
        Но я ведь не все, верно? Я же не собираюсь устраивать хаос, правда? Ну так... вроде пока нет повода, то мне оно и незачем... Ху-ху-ху! Но сама возможность интересная. Что ж, отложу в памяти, может и пригодится потом.
        Так, последний на сегодня эксперимент. Пробую сместиться ещё дальше в сторону поверхности. Не знаю, что там дальше в глубине... Но поскольку оттуда приходит тьма, в ту сторону я пока не стану глубже лезть. А вот с поверхностью можно попробовать. Пробую "вынырнуть" еще дальше. Выпрыгнуть из воды. Интересно же, что получится!
        Всплываю, вспышка...
        Персонаж Игрока уничтожен. Осуществляю загрузку сознания в секторальный социальный хаб. До восстановления проекции персонажа 8:59:57 часов.
        Вот ведь... только и успел увидеть вспышку света. Ни что оно такое, ни откуда пришло... Может я в метафизическое солнце вывалился. Может это система защиты какая-то или просто так устроен мир, что туда никак не попасть...
        В общем, ничего толком не узнал. Единственное, что понял - что-то там есть. А вот что... Ну да ладно, такой опыт - это тоже опыт.
        Запоздало пугаюсь, что могло и сознание моё стереть... Не-не-не, точно не могло. Не могло ведь? Ну главное, что всё же не стёрло, даже если и могло.
        Прислушиваюсь к своим чувствам... Никаких ощущений. Никаких предзнаний, вроде того чувства виртуальности всего происходящего, которое сопровождает путешествие по проекциям виртуальных простраств в рифтах. Значит, системной информации нет. Или я не способен её уловить.
        А с другой стороны... если продолжать аналогию про глубину и поверхность. То я рыба, выпрыгнувшая на солнце и сгоревшая на нём.
        Возможно, девочки знают больше. Но пока ещё чувствую, не время их расспрашивать о подобном. Нужно самостоятельно выяснить всё, что могу. Думаю, я пока просто не способен задать правильные вопросы. Поэтому продолжаю изучать то, что мне доступно, чтобы узнать больше о мире, в котором я теперь... живу, пожалуй?
        Можно сколько угодно обманывать себя, продолжая считать всё вокруг игрой. И, пожалуй, так было бы лучше всего... только вот не получается. Как-то просачивается потихоньку ощущение, что это всё не совсем игра.
        Так. Я решил. Повторяю 3 раза в день:
        - Это всего лишь игра. Это всего лишь игра? Это всего лишь игра! Да! - И нечего забивать себе голову метафизической фигнёй! А то ведь ответственность проснётся, желание всех спасти, а то и помочь, спасти мир... Невольно вспоминаю тот образ орбитальной циклопической конструкции вокруг неизвестного мне мира.
        Да ну нафиг, не мои проблемы, значит, можно на всё это забить и просто играть... Ну или постараться, во всяком случае. Да, очень-очень постараться!
        Я, конечно, на самом деле понимаю, что снова убегаю от признания реальности всей этой ситуации. Но меня эти мысли пугают до усрачки, поэтому пока что предпочту продолжать считать всё происходящее просто игрой, да. Так мне намного спокойнее. Не то, чтобы это что-то меняло... Да и не особо получается что-то.
        * * *
        Возвращаться к Мие пока что не тянуло. После всего увиденного, как-то не до общения было. Хотелось немного побыть в тишине и переварить это всё.
        Поэтому я переместился из социального хаба в личное лобби, полянку в лесу, и снова задумался о прокачке. Много раз замечал, что после изучения отдельных навыков на аукционе появлялись новые, подходящие или дополняющие уже изученные. Что, если есть некое невидимое дерево навыков, в котором, чтобы добраться до чего-то стоящего, нужно сначала изучить какие-то предварительные этапы?
        Сама по себе мысль кажется логичной. Только вот как найти эти самые "ключевые" навыки? Их слишком много, изучать все подряд, даже просто описания прочитать... можно годы потратить. Или нужна команда аналитиков, которая будет этим заниматься вместо меня. Но у меня такой нет. А как тогда выявить те навыки, что нужны?
        Внезапно пришедшая мысль пронзает сознание.
        Открываю аук.
        Ищу навыки, которые подходят моим расовым особенностям, но требования к которым не выполнены и я их пока что неспособен изучить. Так...
        Идея, казавшаяся такой великолепной секунду назад, не сработала. Я пытался найти недоступный навык, а затем попробовать при помощи системного поиска отыскать те навыки, которые нужно предварительно освоить для изучения нужного. Пойти от обратного - от того, к чему я хочу прийти, и узнать, что для этого надо.
        Нет такой функции на аукционе. Или я её просто ещё не нашёл... Эх... а такая идея была... Жаль, не сработала.
        Ну, чисто теоретически. Для изучения высшей математики, нужно хотя бы для начала освоить начальную, потом среднюю и только потом высшую. Потому что последняя базируется на первых двух и без кирпичиков в основании последующие знания не на чем строить. Что, если попробовать поискать что-то простое, что как раз и может послужить этим самым фундаментом?
        Ввожу в поиск слово "пустота". У меня треть навыков с ней, думаю, можно и ещё посмотреть, что есть интересного. Жму галочку "доступно для изучения пользователем". Уж основы-то как раз должны быть доступными. И не выбитаю больше никаких пунктов. Больше того, думаю стоит искать навыки без конкретных свойств. Если это что-то вроде теоретической физики - никакой конкретной пользы сама по себе она и не должна приносить.
        Проверяю опции поиска аукциона - есть такой пункт! Жму - искать только навыки с нужными свойствами. И... все свойства выключены. Т.е. ищу навыки без свойств.
        "Познание пустоты" 1 000 000 эссенции.
        "Истинное познание пустоты" 10 000 000 эссенции.
        И никаких описаний. Название, цена. И всё. И что это за цены такие? Кто вообще станет такое покупать?!
        Добавляю оба навыка в закладки. Может я и стану... хотя уже вовсе не уверен в правильности предыдущих размышлений.
        Закрываю аук.
        Еще одна внезапная мысль заставляет меня активировать "Контроль пространства". Что, если можно выйти к поверхности моего мира прямо из лобби?!
        Однако, крошечный пузырь лобби оказался окружён непроницаемыми для навыка границами. Ни войти, ни выйти. Пространства дальше этого маленького мирка как будто просто не было. Вот идёт некий объем, а потом бац, и обрывается. И дальше за ним вообще ничего нет. Совершенно замкнутое пространство. Ну может оно и к лучшему - зато и никто посторонний сюда не может получить доступ, кроме меня... да...
        Что ж, не сработало - и ладно.
        * * *
        - Мия, если я вижу два навыка, с одинаковым названием, но в одном присутствует слово "истинный", а в другом нет. И цена в 10 раз отличается... Какой стоит выбирать?
        - Если разница только в "истинном", то, скорее всего, это один и тот же навык. И разница в цене между обычными и истинными навыками всегда такая. А вот прокачка истинных дороже уже в сто раз...
        - А если сначала изучить обычный, а потом истинный?
        - О! Это совсем просто. Истинный поглотит обычный, вобрав в себя потраченную на прокачку обычного энергию. Но так как истинные требуют больше энергии, то уровень навыка понизится на 25 лвл. Т.е. фактически будет таким же, как если бы ты с самого начала изучал и прокачивал истинный навык.
        Вообще сам решай, конечно. Но истинные навыки развивают душу и косвенно увеличивают продолжительность жизни. А ты мне живым и здоровым нужен как можно дольше. Так что я бы предпочла, чтобы ты изучал как можно больше истинных навыков, милый! Особенно таких, как те, что повышают взаимодействие со мной... - Последние слова произносит несколько робко. И лёгкий румянец заливает лицо со смущённой улыбкой на нём. Ах! Какая ж милаха.
        Начинаю её с энтузиазмом тискать, увлекаюсь и утаскиваю в спальню.
        * * *
        Что ж, у меня ситуация. Первый рецепт куба достиг капа, второму до 100 лвл ещё 2.5 месяца, а третий до 50 лвл и вовсе будет 9 лет качаться, с хвостиком. И только потом у меня откроется 4 рецепт, которому даже на прокачку до 50 лвл потребуется почти 900 лет. Так что его и вовсе можно не учитывать.
        Таким образом доход от куба примерно постоянный, скорого прироста можно не ждать. А расходы на навыки и их прокачку постоянно растут, и растут чем дальше, тем сильнее!
        Со средних порталов и фарма титанов я что-то, конечно, добываю. Но на фоне дохода от куба это мизер. Таким образом, мне нужно переходить на высокие порталы. А там такие монстры... С моими текущими навыками мне там нечего делать.
        Я, конечно, могу расслабиться, лечь на диван и ждать, пока нужное количество эссенции накапает с куба. Проводить время с семьёй: Мией, Лией и Деей. Да только нет у меня столько времени - тьма через 1.5 года придёт в мой мир. Даже уже чуть меньше. Она, конечно не сразу вырвется в реальность. Какое-то время система будет заливать её в порталы. Но ведь рано или поздно вырвется, если этому не помешать.
        Какая-то надежда есть на других игроков из сектора. Но ставить жизнь своего мира в зависимость от доброй воли других... не вариант.
        А значит, мне нужно к тому времени уже эффективно фармить высокие порталы. И только лишь дохода с куба на прокачку навыков мне к тому времени не хватит. Или хватит?.. Хм-хм...
        За всё время работы куба до момента открытия порталов я заработаю примерно 66 млн эссенции. На прокачку истинных до 50 лвл или обычных до 75 лвл мне нужно около 3,5 млн эссенции на каждый, если покупать средние кристаллы эссенции на аукционе. Потому что крафта средних кристаллов с куба мне не хватит. Или хватит?
        Считаю... считаю... После нехитрых, но весьма утомительных рассчётов. К моменту вторжения куб накрафтит мне чуть больше 300 тысяч средних кристаллов. Этого хватит для повышения 12 навыков на один ранг. Часть средних кристаллов я продал в самом начале за эссенцию, пока не понял, что они мне и самому пригодятся. И начал продавать излишки кристаллов, а средние сохранять.
        Получается, всё же в дальнейшей прокачке куб не совсем бесполезен. За 1.5 года, а не за 1 день. Но именно столько у меня есть. Ни больше, ни меньше. Сам по себе он накрафтит мне средних кристаллов на 12 повышений. Таким образом, мощность навыков удвоится. Плюс у меня будет еще 67 млн эссенции, вместе с тем 1 млн, что у меня есть уже сейчас.
        И вот с этими ресурсами мне нужно отбить вторжение. М-да...
        Если смотреть просто на циферки - вроде много. А вот вспоминая о стоящей передо мной задаче... Не то, чтобы мне прям больше всех надо было. Можно махнуть рукой и сказать, что кто-то другой решит проблему за меня. А что если не решит?
        Нужно распорядиться ресурсами с наилучшей эффективностью. А вот это-то как раз и не понятно, как сделать... Купить-то всякого я могу. Только вот как найти именно то, что поможет... Эх...
        У меня, конечно, остаётся возможность попросить своих девочек о помощи. Только вот перекладывать защиту дома на хрупкие и нежные женские плечики... меня корёжит от одной мысли об этом.
        Нет, конечно, если не останется другого выбора - я не буду становиться в позу и позволять моему миру быть проглоченным тьмой только из-за дурацкой гордости. Но и не попытаться решить проблему будет предательством самого себя. Я всё ещё предпочитаю себя уважать, поэтому приложу все усилия, чтобы у меня получилось.
        И если не получится - я, по крайней мере, буду знать, что действительно сделал всё, что мог.
        Хм... а что если?
        Внезапно пришедшая идея требует немедленной проверки. В прошлый раз я искал пустоту без атрибутов, надеясь найти базовый навык. Нашёл "Познание пустоты", обычный и истинный. Что если в этот раз попробовать отыскать навыки по слову "Познание"? Не найду ли я тогда все базовые навыки игры? А-ха-ха!
        Захожу на аук. Выбираю фильтры, отключаю все атрибуты. Ввожу слово "познание". Получаю результат... и... что-то какой-то странный результат. Всего 4 навыка. Два их которых уже виденные мною "Познание пустоты" и "Истинное познание пустоты". А сейчас добавилось ещё два:
        "Познание энергий" 1 000 000 эссенции.
        "Истинное познание энергий" 10 000 000 эссенции.
        Что за ерунда? А где же куча всяких разных других основ? Или это и есть самые базовые основы? Или это то, что я способен изучить, а ко всему остальному непригоден?!
        Последняя мысль довольно неприятна. Но с другой стороны... Я ведь такой, какой есть. Что-то могу, чего-то не могу - чего из-за этого зря расстраиваться? Сейчас у меня появилась некая возможность, что она мне принесёт, покажет время. Да и не факт, что всё именно так, как думается...
        Да, точно! Дело наверняка в чём-то ещё! А я великолепен и омнипотентен... всепотенциален... а, да бог с ним. Хорош сам по себе, в общем!
        Уже практически решил изучить обычные "Познание пустоты" и "Познание энергий". Пока что эссенции хватает только на один из них, поэтому добавляю их в закладки. Изучу сразу оба, как эссенция накопится на второй.
        Истинные навыки, конечно, привлекательны. Но с учётом ограниченности ресурсов, не думаю, что сейчас будет разумным тратить на них лишних 18 млн эссенции... которая вовсе не лишняя... да еще и копить её придётся дольше... особенно когда есть альтернатива в виде точно таких же обычных навыков.
        А с другой стороны... Вдруг истинные версии познаний дали бы мне возможность изучать именно истинные навыки для всей последующей ветки навыков? Ну это если я вообще правильно понял назначение познаний. Тогда, если я ошибся, тем более не стоит торопиться с изучением их истинных версий... Эх... Чего ж всё так запутанно тут, а?
        Мне бы нормальное дерево навыков, бонусы к интеллекту на каждом лвл, классы с заранее прописанными способностями... А не эти вот вечные "ищи свой идеальный билд"... Нет бы инструкцию какую выдали, как его искать-то...
        Глава 3
        Собираюсь отправиться изучать высокие порталы. Перемещаюсь в грибные локации. Зачищаю парочку титанов, чтобы половину резерва сохранить. Активирую контроль пространства. Нахожу в дереве локальных виртуальных пространств ближайший не слишком большой пузырь высшего разлома. Перемещаюсь.
        Стоя в воздухе, начинаю разглядывать долину подо мной. Обычная местность - холмы, деревца на холмах, болота в низинках меж холмами. Ну, обычная она для грибных локаций. Во всяком случае, в соседних средних порталах насмотрелся на подобные пейзажи.
        Мелькает какая-то вспышка.
        Персонаж Игрока уничтожен низинным плевателем. Осуществляю загрузку сознания в секторальный социальный хаб. До восстановления проекции персонажа 8:59:57 часов.
        Этот плеватель в меня что, плюнул, что ли? Я ж в воздухе висел, да и не похожа была та вспышка на плевок... А, да какая разница...
        Меня убили через 10 секунд после появления в локации! Прямо в воздухе сбили, гады! Вот ведь...
        Ладно...
        Спустя 9 часов вновь появляюсь в той же локации. Только на этот раз я учёный, выхожу не в воздухе, а в низинке на склоне холма с деревцами. Не хочется мне что-то утопать в болоте, так что в самый низ между холмами не спускаюсь.
        Знаю я подобный тип местности, плавали уже... ну или тонули... Эм, это всё неправда, я вынырнул! Ну, в другую локацию контролем пространства ушёл, но всё равно не считается, раз всё же не утонул тогда! Да.
        На всякий случай ухожу в мерцание. Осматриваюсь.
        Замечаю невдалеке небольшую стайку забавных существ, объедающих листья с деревьев. Похожи на наших земных страусов - такое же вытянутое тело на высоких ногах. Голова на длинной шее. Правда, вместо клюва у них хоботок, которым они собирают мясистые листья с нижних ветвей деревьев. И глаза на широкой голове практически торчат по бокам. Весьма симпатичное создание с милой забавной мордочкой.
        Одна из этих пучеглазых птиц замечает меня. Поворачивается ко мне и мои уши разрывает невыносимый визг этой твари, уходящий в ультразвук. Вопля я больше не слышу, вижу только как вибрирует хоботок этой... этого существа, которого ещё минуту назад я считал милым! И зубы ноют. А как же мерцание? Разве не должно оно уберегать меня вообще от всего, что не затрагивает метрику? Почему зубы-то ноют?
        И тут, видимо, устав от своих воплей, наглая птица... Хм... а птица ли она, если у неё хоботок вместо клюва? Блин, о чём я думаю. В общем, она проорала что-то на своём птичьем, отчего ещё с десяток её товарок обернулись в мою сторону... А потом они вытянули хоботки и опять заорали на меня, на этот раз уже все вместе.
        Персонаж Игрока уничтожен холмовым древососом. Осуществляю загрузку сознания в секторальный социальный хаб. До восстановления проекции персонажа 8:59:57 часов.
        Да как так-то? Они на меня покричали, и я умер? Что это за мобы вообще такие?!
        После ещё нескольких попыток... Это был кошмар!
        Меня убивала маленькая зелёная ящерка огненным шаром из пасти. Меня убивала маленькая краснопузая птичка лучами из глаз. Всё, что двигалось и шевелилось - способно было меня убить!
        Я пробовал уходить в мерцание сразу после появления. Сколько-то это помогало... меня, по крайней мере, убивали второй атакой, а не первой.
        Пробовал запускать Сферы пустоты после ухода в мерцание во всех, кого видел. В надежде прибить противника первым.
        Ни одного! Ни одного противника, уязвимого для моей атаки, не нашлось. Ни одной строчки об убийстве не появилось в логах.
        Щиты, которые огромные титаны использовали в виде плёнки вокруг тела, в высших порталах никто не использует. У всех какие-то другие защиты, покрывающие или пронизывающие всё тело. Отчего мои привычные атаки стали совершенно бесполезными.
        Я какое-то время ещё надеялся найти противников, не имеющих подобной защиты, чтобы потом их фармить. А затем отказался от этой мысли. Всё равно никого подходящего так и не нашлось за почти неделю бесплодных попыток. Печалька...
        * * *
        После эпичного провала с попыткой найти уязвимых к моим атакам высших прошла неделя. За это время я особо не начинал каких-то новых проектов, постоянно зачищая титанов в локациях из списка "Грибных" и аналогичного письма со ссылками, скинутого и обновляемого "Летящими". Последние в основном из локаций в окрестностях мира Регаз, что и неудивительно.
        Сейчас ситуация там относительно стабилизировалась. Даже еженедельные ивенты прекратились и противостояние вернулось из хрупкого равновесия, когда всё, казалось, висело на волоске, в размеренное русло. Игроки ходят фармить мобов когда захотят. Лут тоже падает обычный. Всё вернулось в привычную многим колею.
        У меня наконец-то накопилось 2 миллиона эссенции, даже с небольшим запасом. И я могу купить вожделенные познания.
        Перед этим захожу на аукцион и пытаюсь... хм. Система, как сделать скриншот?
        Желаете начать видеозапись?
        Ну тоже сойдёт, записывай. В правом верхнем углу появляется красный мигающий кружочек. Вот ведь, даже тут система подстроила интерфейс под привычные мне обозначения. Ну конечно, раз включена запись, нужен красный мигающий кружок, как без него-то? Так, что-то меня мандраж бьёт.
        Прокручиваю все доступные предложения аукциона, перехожу по всем интересным мне разделам. Всё, зафиксировал. Смогу потом сравнить, появится ли что-то новое на аукционе после изучения познаний. Выключаю запись командой системе. И...
        Поздравляем! Изучен навык "Познание пустоты" 1 000 000 эссенции.
        Поздравляем! Изучен навык "Познание энергий" 1 000 000 эссенции.
        Поднимаю уровень обоих навыков до 50 лвл. Кристаллов хватает, большой погоды их экономия или расход сейчас не делают. Во всяком случае, не те 52 500 штук кристаллов, что я потратил на прокачку обоих навыков до 50 лвл.
        Прислушиваюсь к ощущениям. Прислушиваюсь... И...
        Я не знаю, как это выразить. Как будто я был в лесу с завязанными глазами и большущими глухими наушниками на ушах. И внезапно это всё с меня сняли. Или я шёл в шапке ушанке по снегопаду, с замотанным шарфом лицом, ничего не видя и не слыша дальше пары метров вокруг себя. И наконец вышел в тепло, к людям и свету. Снял шапку, сдвинул шарф, расстегнулся, вдохнул полной грудью и смог осмотреться и отдышаться.
        Мои глаза открылись, мои уши начали слышать! Мир вокруг... Если раньше я думал, что контроль пространства даёт мне возможность ощущать порталы... Это вообще не сенсорный навык, как я теперь понимаю! А моя способность воспринимать благодаря ему, это как способность наощупь чинить разобранный магнитофон под одеялом.
        Да, я могу руками что-то там нащупать и даже может быть понять, что я щупаю. И сама способность потрогать у меня есть! Но как же это должно быть неудобно...
        Ну, магнитофон под одеялом я чинить не пробовал, не видя, что именно делают мои руки. А вот кран чинить, когда труба под столом и на неё можно или смотреть, заглянув в дыру сбоку, или щупать рукой, просунув в эту самую дыру руку - я пробовал. Выходило... не особо. Пришлось всё разбирать, чтобы добраться до нужного места и потом собирать обратно. Это когда смеситель под раковиной на съёмной квартире потёк.
        Вот мой контроль пространства оказался чем-то подобным - я способен контролировать это самое пространство. Двигать себя туда-сюда. И поэтому ощущал своё окружение. И моё восприятие было основано на "щупании". А сейчас, можно сказать, что я его "слышу". И смутно догадываюсь, что есть ещё и способность "видеть", которой пока не обладаю. Потому что изученный навык называется "познание", а вовсе не восприятие или что-то подобное.
        Границы моего восприятия расширились, само видение дерева порталов углубилось. Я теперь могу различать форму титанов в средних порталах. Могу видеть движение тьмы в "стволе"... ну насколько-то я и раньше это мог... А, да ладно. Я теперь вижу дерево целиком! Все начальные, средние и высшие порталы!
        Если раньше мне приходилось смещаться "поближе", чтобы разглядеть подробности. То теперь я с той же детальностью могу рассматривать всё древо из любой точки. Мелких мобов внутри я пока всё также не различаю. Но вот общую картину вижу вполне отчётливо.
        Больше того, я чувствую, что моё восприятие лишь чуть-чуть не достаёт до поверхности, реального мира. Правда, насколько это самое чуть-чуть, пока непонятно. Но ощущение, что пространство как будто раздвинулось, пропал скрывающий туман и область видимости значительно расширилась, есть!
        Видимо, это то самое "Познание пустоты". А ещё я могу ощущать отдельные капли тьмы, просачивающиеся из переполненных мелких порталов. И это уже, судя по всему, заслуга "Познания энергий".
        Не могу сказать, что я стал лучше что-то понимать. Но вот ощущения определённо стали чётче и глубже. И ещё... я различаю что-то. И в окружающем меня пространстве, и в тех сгустках энергии, которые успел ощутить. Различаю... как будто разные слои и уплотнения в пространстве. Где-то оно "твёрже", где-то мягче... А энергии разные на вкус...
        Пока ещё не могу понять, что же именно я чувствую сознательно. Но какое-то пока ещё интуитивное понимание действительно появилось. Только оно именно что интуитивное - ни объяснить, ни как-то обозначить то, что же я ощущаю всем нутром, даже для самого себя пока не могу. Надеюсь, смогу со временем.
        * * *
        А теперь настала пора проверить, получилось ли то, ради чего я и изучал два дорогущих "Познания". Расширение и углубление восприятия мира, штука, конечно, хорошая... И видеть своё окружение, безусловно, важно в бою. Однако ни защититься, ни уничтожить противника само по себе мне это не поможет.
        То, ради чего я изучал эти навыки - это возможность появления новых навыков, связанных с пустотой и энергиями на аукционе.
        Захожу на аук, проверяю, сработала ли моя идея. И.... да! Сработала!
        Десятки, сотни новых навыков! Впрочем, большая часть из них мне бесполезны. Но даже если найдётся парочка полезных и привлекательных именно мне... Да, впрочем, какая разница, привлекательны они или нет. Главное, чтобы позволили мне фармить высших!
        Смотрим. Смотрим...
        Ловушка глубины. Создаёт пространственную аномалию, сливающуюся с окружением. При попадании в неё врага обездвиживает цель и медленно выдавливает её энергию в пустоту, затрудняя освобождение и понемногу лишая сил, если цели не удаётся вырваться из ловушки. 1 000 000 эссенции.
        Хватка глубины. Позволяет обездвиживать врага, искажая пространственную метрику вокруг него. Оставляет возможность атаковать обездвиженного врага извне. 1 000 000 эссенции.
        Капли глубинной тьмы. Загрязняют энергетическую структуру врага, мешая течению энергий и применению техник, включая пассивные и защитные. 1 000 000 эссенции.
        Ну что это за описание - мешают применению техник? Насколько мешают? Как камешек в ботинке, но дать пинка мне всё равно смогут? Или так сильно мешают, что стоять невозможно и применять техники тоже?
        И ещё множество подобных. Как всегда, без конкретных цифр в описаниях. Эффективность остаётся проверять только на практике. Но сам выбор!
        Или как вам это, к примеру?
        Расслоение глубины. Расслаивает пространство вокруг и внутри цели, разделяя энергии и материю по типам и формам. Рассеивая их в пространстве в порядке глубины происхождения. Часть выделяемой энергии конвертируется в используемый игроком формат и возвращается пользователю техники. 100 000 000 эссенции.
        Почти полный аналог сфер пустоты! Только действует не на одну лишь материю, ограничивая применение техники на цели без защит. А эта техника, судя по всему, должна развеивать в пыль вообще все цели! Правда, упоминание о глубине происхождения энергии наводит на мысли о том, что какие-то "глубинные" энергии будут слабо поддаваться такому расслоению. Или вообще не будут. Но это когда ещё я подобных противников встречу!
        Это если я вообще правильно понял подоплёку описания. Но, думается мне, подобные приписки в описаниях в этой игре встречаются далеко не просто так. Каждый раз за ними обнаруживается какая-то засада... Ну да было бы хуже, если бы засада обнаруживалась, а приписок и вовсе не было. Лучше уж иметь в виду подобную возможность, чем она окажется совсем уж неожиданной.
        Правда, и цена техники... Не скоро я смогу её изучить, м-да. Если вообще когда-то смогу. Можно ведь и не дожить... Вспоминаю о нависшей над моим миром угрозе... Не-не-не, всё будет хорошо! Включаем позитивное мышление, читаем аффирмации, изучаем мантры... а нет, это из другой области.
        Так, что там с навыками? Ага, вот! Отмечаю себе, добавляя в закладки.
        "Глубокое познание пустоты" 100 000 000 эссенции.
        "Истинное глубокое познание пустоты" 1 000 000 000 эссенции.
        "Глубокое познание энергий" 100 000 000 эссенции.
        "Истинное глубокое познание энергий" 1 000 000 000 эссенции.
        Уже изученные навыки, как оказалось, имеют свои углублённые аналоги! За совершенно невменяемую цену. Что, впрочем, не отменяет моего к ним интереса. После увиденного на аукционе... Да и сам факт развития и углубления изученных навыков... Может дальше и ещё более улучшенные версии будут? Ага, за ещё более непредставимую цену.
        Кажется, мой интерес к истинным искусствам после увиденных вариантов сильно возрос. Мне нужно прожить очень-очень долго, если я хочу накопить на подобное! Ну или нужно научиться фармить высших массово... м-да, та ещё задачка.
        Самое вкусное напоследок!
        Истинная связь с глубокой пустотой. Увеличивает мерность души, что позволяет запасать больше энергии. Увеличивает резерв на 10 000 единиц энергии. 1 000 000 эссенции.
        Истинная глубокая пустота. Вытягивает и адаптирует к энергетике пользователя энергию с глубоких слоёв реальности. Увеличивает восполнение энергии на 60 единиц в минуту. 1 000 000 эссенции.
        Резерв и реген. Даже если прокачать эти навыки всего лишь до 25 лвл, они уже перекроют мои текущие резерв с регеном! А нужны ли мне эти 50 лвл навыков? Хм...
        Их точно не было в списке предложений аукциона до изучения познаний. Значит, велик шанс, что изучение глубоких познаний откроет ещё более продвинутые навыки. Тогда текущие стоит качать ровно настолько, насколько необходимо. Мне так кажется...
        Так, нужно это всё хорошо переварить. Просмотреть внимательно появившиеся предложения. И тогда уже выбрать самые полезные на текущий момент варианты. Да и эссенции пока ещё нет на это всё.
        * * *
        Где-то в пустоте 18-мерного пространства
        - Информация подтвердилась?
        - Нет, старейшина. Никто из других представителей новой расы не обладает подобными первому особенностями.
        - Он может принять ещё партнеров?
        - Нет. Структура их нового объединения стабильна и новые прямые связи образовывать более не способна. Возможно, что-то изменится после качественного перехода. Но признаков перехода пока не видно и будет ли он вообще мы тоже не знаем.
        - Значит, повезло этим девочкам...
        - Да.
        - Что ж, пожелаем тогда им удачи. Нам и остальным придётся ждать своего собственного шанса...
        - Кто же знал, что он у них такой один... Выбрали самых подходящих. И они же оказались и единственными.
        - Мы можем как-то ускорить его развитие?
        - Сейчас он и сам активно им занят. Почти все аналитики согласны с тем, что лучше не вмешиваться в этот процесс. Если он и так идёт туда, куда нужно - не стоит ему мешать.
        - Согласна. Что ж, за новой расой предлагаю оставить минимальное наблюдение. Всё ещё остаётся шанс, что среди них появится второй подобный разумный. Наблюдение за уже встреченными нами игроками можно прекратить. Отслеживайте новых пробуждающихся игроков, остальные наблюдатели могут вернуться к собственным проектам.
        * * *
        Птица-визгун
        Земноводное, плюётся огнешарами
        Птичка с лазерами из глаз, очень опасна
        Джунгли
        Глава 4
        За чуть меньше недели с изучения познаний ничего особо нового не произошло. Я всё так же продолжал фармить титанов в средних секторах. Особого дохода это не приносило, зато я мог изучать противника в разных локациях без особой опасности для моей нежно любимой тушки. Иногда попадались нераспознаваемые навыки в качестве лута, которые удавалось вполне выгодно продавать, но в целом это была капля в море. Мои потребности были гораздо больше.
        В перерывах на восстановление резерва изучал аукцион и появившиеся там новинки. Всё же, на этот раз их не так уж много, как начальных навыков. Можно вдумчиво просмотреть хотя бы часть из них.
        Не представляю, как народ без куба преобразования качается. Там, где я покупаю более дорогой и, как видно по тенденции, эффективный навык. Остальные ищут комбинации из более дешёвых, которые будут столь же эффективны.
        Сегодня решил изучить один из ранее присмотренных навыков.
        Поздравляем! Изучена "Хватка глубины" 50 лвл. Позволяет обездвиживать врага, искажая пространственную метрику вокруг него. Оставляет возможность атаковать обездвиженного врага извне. 1 000 000 эссенции.
        Почему я выбрал именно этот навык? Даже не боевой, а вспомогательный? Потому что в нём нет никаких "слегка мешает", "немного затрудняет" и подобного! Сказано ясно и чётко "обездвиживает врага". И всё! Нет, ну понятно, что враги, сами обладающие пространственными техниками, легко сбегут из подобной ловушки. А те, что способны эффективно воздействовать на метрику пространства - разрушат хватку глубины и тоже вырвутся. Но сколько таких попадалось мне за последнее время?
        Даже моё мерцание, которое тоже вроде бы должно действовать сходным образом, только защищая меня самого от вражеских атак. Противники пробивают в основном или несколькими энергетическими атаками подряд, или сконцентрированным залпом нескольких мобов.
        А одиночных монстров я встречал лишь несколько раз. И вот на них-то и хочу теперь поохотиться! Испытать новый навык... да и отплатить за унижения!
        И нет, я не мстительный. Я... просто изучаю врага и ищу контрмеры, да! И эти наглые птицы, ящерицы и хорьки мне за всё заплатят! О да!
        * * *
        - Ага, попалась! - Бурчу себе под нос. А то вдруг услышит?
        Я наконец-то нашёл ту птичку, что когда-то убила меня лучами из глаз. Наглая пичуга... Размером с мой кулак, вся какая-то круглая, с ярко красной тушкой и незаметной на фоне яркого тельца маленькой головой. Которая, как оказалось, в ней самое опасное!
        Когда впервые её встретил, не успел ни толком обрадоваться редкому одиночному противнику. Ни удивиться её яркой окраске и тому, что она совсем не прячется. А потом она меня заметила, вспышка и привет, новое перерождение!
        Поэтому в этот раз стараюсь подкрадываться к ней максимально незаметно... О нет! Кажется, она меня как-то почуяла - встрепенулась и оглядывается.
        Применяю на ней хватку глубины... И я вовсе не испугался, не-не-не! Это всего лишь разумная осторожность, да! Проверяю на всякий случай штаны... Фух, всё в порядке.
        Птичка замирает на ветке, как таракан под веником, как воробей, схваченный бульдогом, как... как птичка в хватке! Не шевелится, замерла. Жду... и спустя секунд десять облегчённо выдыхаю. Не вырвется!
        Выпрямляюсь в полный рост, собираясь подойти к ней поближе и рассмотреть супостата. И тут! Эта тварь... встопорщила перья, увеличилась в размерах на треть, и начала вибрировать и трястись, вращаясь внутри хватки и поворачиваясь в мою сторону. Ещё пара секунд и покажется её голова, а там она...
        Ёпта, что делать?! В панике осознаю, что из хватки-то она так и не выбралась. А все её действия происходят внутри ограниченного пространства. Она крутится, как кошка, забравшаяся в норку к мышке, выкручиваясь всем телом, стремясь развернуть ко мне голову.
        Чувствую, что время раздумий подходит к концу, смещаюсь на пару сотен метров в сторону контролем пространства. Нахожу взглядом место, где только что был. Вижу, как по моему предыдущему положению проходятся сжигающие всё на своём пути лучи. Нахожу на другом конце слабо видимых в воздухе полупрозрачных лучей злобную пичугу... И... вновь накидываю на неё хватку!
        Но в этот раз, учтя предыдущий провал... а нет, я ещё жив, так что не провал... Опыт, вот! Учтя предыдущий опыт, хватаю её не за тушку целиком, а за перья, крылья, лапки и голову, плотно удерживая всё её тщедушное и такое опасное тельце хваткой глубины. Вот теперь ты не покрутишся, гадина! Хм-хм... милая и симпатичная птичка, да!
        Медленно и с опаской подхожу к поверженному противнику... А затем кидаю в неё на пробу сферу пустоты. У неё, конечно, есть какая-то защита. В прошлый раз она даже не почесалась от моей атаки, а отправила в меня свою. Но мой навык имеет модификатор "Перегрузка метрики", придающий атаке способность наносить урон щитам. Так что рано или поздно атака должна её убить.
        Двадцать минут! Двадцать минут я закидывал эту пичугу сферами, призмами и даже фаерболл пару раз попробовал, от которого она и не почесалась. Двадцать минут непрерывного закидывания птицы сферами, пару выпитых элексиров и кучу потерянных нервных клеток спустя... Мой грозный противник, наконец, испустил дух. Точнее, сработал навык сфера пустоты и отправил её куда-то в... пустоту.
        Не уверен, что это то же самое, что и небытие, но здесь её больше нет, а у меня пиликает сообщение о получении лута. Проверяю.
        За победу над монстром система наградила меня 1 средним кристаллом. Мда... ценность лута 130 эссенции. Не густо. Впрочем, это всё равно мой первый поверженный высший.
        Те ниндзя из среднего портала, похоже, были слабейшими по местным меркам. У них даже энергетических атак не было. Или они их на мне почему-то не пытались использовать. Зато у них были теневые телепорты... Ну, у всех свои фишки, м-да...
        Но что же делать с моим фармом? Тратить по 20 минут на одного противника совершенно дурацкое занятие. Я, конечно, всё равно остаюсь в плюсе... Разглядываю полученный средний кристалл эссенции. Эликсиры вообще за голду покупаю, которой у меня хватает, так что это считай чистый профит.
        Но мне нужен эффективный способ пробивать щиты или хорошая атака, которая может это делать. Иначе я со скуки помру, часами закидывая противников своими сферами пустоты. Убитая птичка-то была крошечной. Не думаю, что она обязательно слабейшая. Но другие противники точно будут попадаться разные, кто слабее, а кто и сильнеё её. Так что первый опыт показал мне недостаток моей атакующей мощи. Нужно что-то с этим делать...
        * * *
        Плюющаяся огненными шарами ящерица тоже поддалась шарму хватки пустоты. С закрытой пастью, плотно удерживаемой в пространственной технике, не сильно-то поплюёшься! Будешь знать, как пасть свою на меня разевать!
        Правда, на её убийство тоже изрядно времени прошлось потратить.
        А вот с большими вопящими птичками с хоботком вообще ничего не получилось. У хватки обнаружился серьёзный минус. Я могу ей удеривать максимум пару противников одновременно. Хватаю одного, хватаю другого... а дальше хваталки заканчиваются. Примерно такое ощущение.
        Не то, чтобы там физические руки использовались. Скорее мне просто непривычно мыслить о более чем двух удержаниях одновременно. Внимание невольно соскальзывает на новую задачу и первая хватка слетает, если я пытаюсь схватить кого-то третьего. Или дело вообще в чём-то ещё.
        Возможно, стоит попробовать хватать сразу всю стаю целиком.
        В этот раз я пытался выдернуть пару птичек из стаи, чтобы в сторонке над ними жесто... а нет, спокойно разобраться, да. Тут меня заметила третья их товарка, я схватил и её. И в этот момент самая первая схваченная птичка почему-то освободилась и заорала. Ну а дальше здравствуй дружный приветственный вопль от всей стаи оранжево-розовых птичек разом и таймер перерождения.
        Цвет у них немного забавный. Нечто среднее между верблюжьим и фламинго. Такой, розово кремовый, что ли. Эх... ну как мне поможет в битве с супостатом правильное название их цвета?
        Я, когда первый раз увидел столь симпатичных созданий, думал что эти милахи безобидны. И мордочки с этими оттопыренными по краям головы глазами у них забавные. А они оказались теми ещё чудовищами! Ну, или просто нужно найти к ним правильный подход, да.
        * * *
        Нашел в этом высоком портале странное место. Или объект. Или что оно такое. Похоже на огромный термитник, время от времени пышущий туманными облаками тьмы, медленно рассеивающимися после "выдоха".
        Реально огромный, выше знакомых мне по средним порталам титанов. А те ребятки небоскребы были способны перешагивать, если чуток живот втянуть. Ну те, у кого вообще были ноги, чтобы ими шагать и живот, чтобы его втягивать.
        Так вот эта непонятная штука еще в пару-тройку раз больше встречавшихся мне титанов.
        Так-то в порталах хватает странных мест. Но система позволяет как-то интуитивно понимать, что перед тобой. То ли большое гнездо, то ли постройка местной цивилизации, с мира которой скопирована местность. То ли ещё что-то знакомое. А с этой хренью никакой подсказки нет. Такое ощущение, что аналогов в моём представлении просто нет. Ну или их нет именно в виде образов, возможно, смысл этой штуки я и способен понять.
        Облетел её по кругу пару раз, не особо приближаясь. Так-то тут, если не нападать самому и не сильно маячить перед глазами мобов, вполне можно какое-то время изучать окрестности. Чем я и занимался последние пару дней. Время от времени всё же помирая от замечавших меня монстров. Пока не наткнулся на эту штуковину.
        Пробую посмотреть на неё контролем пространства. Я им хоть и пользуюсь постоянно, но всё же одно дело мельком что-то увидеть, другое - рассмотреть внимательно.
        В обычном восприятии я вижу гору непонятных наплывов, похожую на будто бы потёкший и застывший воск. Только вместо воска камень песчаного цвета. Такая, не глянцевая стеклянистая масса, а скорее слепленное из каменного пластилина, да так и застывшее, словно песок в бархане без ветра.
        Крайне странное впечатление производит эта штука. С одной стороны, как будто сляпанная как придётся из того, что под руку попалось. С другой... ну кто станет лепить гору из песчаника?
        А вот контролем пространства я вижу гору тьмы. Или облако. Или кучу. В общем, очень много тьмы! От этого облака как будто парит тёмная дымка. А вокруг него наблюдается странное движение энергий, словно пылесос на очень медленной тяге втягивает воздух. Прям медленной-медленной. И кажется, что вся эта штука затягивает в себя что-то извне, а потом выплёвывает облака тьмы. Как будто дышит.
        Дышит? Да ладно?! Не-не-не! Не может оно быть живым!
        Запускаю на пробу сферой пустоты по этой штуковине издалека. И... ничего не понятно. Шарик вроде лопнул на поверхности. Но он и по горе точно так же лопнул бы, и по титану, если бы я его издалека запускал, а не нырком тьмы. Точно! Раз нырок не сработал и сфера не телепортировалась внутрь этой штуки, значит она не живая! Фух...
        А то я совсем пере... эм... Нет, я совсем не испугался, да! Я смело отойду подальше, и продолжу рассматривать эту штуковину оттуда. А то мало ли что... Вдруг сломаю, да!
        Понаблюдав за ней ещё с пару часов так ничего толком и не понял. Внизу у входов видно какое-то движение. Отсюда не разглядеть, что именно там происходит. И больше никаких шевелений за время наблюдения не заметил.
        Пожалуй, стоит вернуться сюда, как стану немного сильнее и поувереннее себя буду чувствовать. Есть у меня подозрения, что не всё с этой штуковиной так просто. Хотя что тут вообще бывает просто?
        * * *
        Рассматриваю навыки на ауке. Кручу и так и сяк. Что-то зацепило меня в этом наборе...
        Раздел сенсорные навыки. Из заинтересовавших вот эти.
        Чувство энергии. 10 000 эссенции.
        Чувство пустоты. 100 000 эссенции.
        Чувство энергии пустоты. 1 000 000 эссенции.
        Первый мною уже изучен.
        Что-то мне подсказывает, что последний лучше первых двух вместе взятых. Возможно, это чувство у меня из-за такой цены. Пока что совсем ерунды на аукционе за дорого не попадалось... Возможно, я просто фанат красивых названий... ага-ага... И я знаю, что мне сейчас позарез нужны атакующие навыки, потому что почти ничего не могу сделать мобам в высоких порталах.
        Но сейчас я хочу сделать то, что по-настоящему хочется. Хоть это и несколько безумно.
        Поздравляем! Изучен навык "Чувство энергии пустоты" 50 лвл.
        Прислушиваюсь к ощущениям... что-то ничего не замечаю. Отправляюсь из лобби в порталы. После системного переноса активирую чувство пространства и... застываю в немом шоке.
        Не передать словами, что я вижу! Но если попытаться... с меня как будто сняли пыльный мешок, и я увидел то, что находится вокруг. Как будто раньше всё было как через дымку, в тумане и размытым. А сейчас стало чётким и видимым ещё дальше, чем после изучения познаний.
        Я вижу дерево порталов. Я прямо отсюда вижу поверхность. Без подробностей, просто знаю, что она там есть. Я вижу глубину... и то, что над поверхностью.
        В глубине я вижу тьму. Не ту тьму, которая выпадает в порталах в виде монстров. А гнилостно-густую жижу. Если монстры и надвигающаяся на мой мир катастрофа - это облако и туман тьмы. То тьма в глубине пространства - как густой гудрон, жидкий речной ил или густая лечебная грязь. Не та грязь, которая получается из песка с водой. А та, которой любят себя мазать в косметических целях любители заботится о коже путём намазывания на неё всякого... полезного.
        Только эта тьма вовсе не полезна. Общего между ними только густота - и та, и другая, густые и скорее похожи на пасту, чем на жидкость.
        Не, в эту сторону я точно больше не ныряю. Далеко не ныряю, во всяком случае. Влипнуть в такое - и не уверен, что даже система вытащит моё сознание обратно неповреждённым. Может и вытащит, но лучше пускай кто другой это проверяет.
        А вверху... был чистый свет. Вот, что меня сожгло при выныривании над поверхностью реальности. Никто меня специально не атаковал. Я просто прыгнул в огненный свет и... сгорел. Ну кто бы мог такое ожидать, верно? Только я ведь тогда не видел, куда ныряю.
        Впрочем, даже если моё сознание осталось цело после уничтожения персонажа обжигающим светом, во тьму нырять я всё равно не буду. Добра оно мне точно не принесёт...
        Начинаю присматриваться к своему ближайшему окружению в виде дерева порталов. Здесь тоже всё довольно радостно. Я намного лучше различаю своё окружение и вижу местность в соседних порталах. Теперь я могу прыгать, ориентируясь не только на общее понимание местности. Но и примерно представлять, что за мобы там находятся.
        Уверен, что даже сейчас найдутся монстры, способные от меня скрыться или обмануть моё восприятие. Но хотя бы что-то я увидеть могу и больше не прыгаю, ориентируясь лишь на общую карту местности.
        Киваю своим мыслям. Теперь то, ради чего я и купил этот сенсорный навык, вопреки острой потребности в атакующих.
        Улей! Или термитник. Или что оно такое - это я как раз и хочу выяснить.
        Смещаюсь в окрестности того места перемещением. И начинаю разглядывать эту штуку. Сейчас в моём восприятии она больше похожа на... да фиг его знает на что.
        В энергетическом зрении я вижу этот объект как огромное яйцо с дырками. В часть из которых втекает окружающая энергия. А часть из которых выпускает обратно её же, но несколько другую.
        И самое паршивое... я вижу как от этого улья идёт вниз, прямо сквозь землю и куда-то в глубину пространства. Не просто вглубь локации, а в глубину, где находится изначальная тьма. Идёт рассеянный поток грязно-белой туманной дымки.
        Да это же эссенция!
        Эта штука фильтрует окружающий воздух, забирая из него рассеянную в воздухе эссенцию, отправляя её куда-то во тьму! Вот ведь!
        * * *
        Монумент
        Глава 5
        Какое-то время продолжаю рассматривать гигантский фильтр эссенции. Замечаю движение у подножия.
        В этот раз, благодаря новому навыку, удаётся рассмотреть мобов, стоящих у входов. Их действия похожи на смену караула - пара двуногих с оружием и чем-то похожим на экипировку. Крайне странную на мой взгляд, ну да они не я. Пара двуногих вышла из дыры строения, а те двое, что стояли там прежде - ушли внутрь.
        Может это и моя паранойя - но чувствую я, что это ж-ж-ж неспроста!
        Оно, конечно, особого выбора у игроков нет. Если не сражаться в порталах - тьма придёт в реальный мир и сожрёт его эссенцию вместе с жизнью самого мира.
        А при сражениях тратится эссенция, растворённая в обычной энергии при применении навыков. В итоге в результате сражений она рассеивается в пространстве, а это творение тьмы каким-то образом фильтрует её из рассеянной в портале энергии. Отправляя затем полученное во тьму.
        И раз это место всё ещё существует - значит, игроки не могут или не хотят ничего с этим делать. Хотя стража у входа, хоть и похожа на странных мумий или просто крайне худых воинов в бесформенных балахонах. Говорит о том, что это место способно себя защитить.
        Какое-то время рассматриваю мобов, изучая их энергию. Крайне плотный и густой комок тьмы, завёрнутый в несколько слоёв более активной и подвижной энергии, напоминающей застывшую в воздухе вокруг тела спираль с растянутой на ней дымчатой плёнке-защите.
        Оставаясь на месте нахожу вниманием стаю вопящих птиц, находящихся в другой части рифта, вдалеке отсюда. Рассматриваю их энергетику, чтобы сравнить с мумиями. У птиц сгусток тьмы внутри меньше и как-то легче, что ли. И защита похожа просто на плёнку, пронизывающую всё их тело. Безо всяких спиралей.
        Ясно. Получается, эти парни в улье... ну так-то это не улей, но уж больно эта штука похожа на гигантский термитник. Песчаного цвета, торчит на равнине вертикально в небо, входы внизу и зубастая охрана. Присматриваюсь ещё раз к монстрам у входа. У них похоже какие-то то ли короткие копья в руках. То ли кинжалы на длинной ручке.
        Такими, должно быть, удобно и отбиваться в проходах внутри, и атаковать, не задевая стены. Впрочем, может быть это просто их любимые ковырялки и выбраны, вовсе не исходя из местности далее.
        То, что я туда полезу рано или поздно - в этом я уверен. Уж я-то себя знаю. Не зацепи меня это место чем-то, я бы сюда и не приходил какой день подряд, пытаясь понять, чем опасна эта штука.
        Оно, конечно, опасность она представляет не моему миру. Но лучше я научусь справляться с подобным сейчас, чем когда подобное заявится ко мне домой. Время пока ещё есть, нужно натренироваться уничтожать подобное. И для начала, стоит найти что-то, способное пробивать их щиты.
        * * *
        Возвращаюсь вечером домой. Выхожу во двор, а там... Сначала я глазам своим не поверил - думал очередной монстр. Присматриваюсь - да нет, действительно монстр!
        Угловатое, на ножках, и самое главное - в руках огромные ножницы, за поясом мясницкий нож... Что это за фигня и что она делает у нас дома?
        - Мия! - Нахожу связь с моей девочкой, скидываю ей картинку этого нечта.
        - Это Лия, это не я! - И отключается. Чем занята эта девчонка... пару секунд прислушиваюсь к странным ощущениям по связи. Чувствую, что при желании можно посмотреть её глазами на то, что она делает. Они и так не особо-то понимают, что такое личная жизнь, приватность и другие подобные глупости. А уж с семьёй и вовсе до безумия открыты.
        Или это просто для них оно кажется вовсе не открытостью, а так... Как звуки, издаваемые во время... того-этого... Которые если кто и услышит, то это не наша забота, пускай спасибо скажут, за бесплатное развлечение!
        В последний момент решаю не смотреть. Мне ещё дорого моё душевное спокойствие.
        Вызываю Лию.
        - Лия!
        - Агась?
        - Что это? - Скидываю образ чудовища во дворе. В передничке и штанах. Похожее на ходячую вешалку с руками, ногами, огромными ножницами и ножом за поясом.
        - А, это? Это наш новый садовник! Правда, крутую штуку я сделала? - И такое довольство и ожидание похвалы, как у ребёнка, который нарисовал свой шедевр и принёс хвастаться.
        - Выглядит опасно. - Осторожно интересуюсь.
        - Агась! Он способен титана порвать не особо напрягаясь. Правда, только в ближнем бою. Я специально его таким сделала!
        - И зачем тебе понадобилось его делать, да ещё и таким?
        - Смотрела ваши инструкции по выживанию. Аниме называются, кажется. Там много странных советов и историй успешных воинов. В одном из них был садовник-телохранитель, спасавший своего юного и очень привлекательного для девушек господина от всех бед! Я решила, что нам такой тоже нужен. Правда он здоровский, правда?! - Спустя пару секунд Лия выныривает откуда-то из-за дома, кидается мне на шею. Цепляется одной рукой, прижимаясь ко мне всем телом, а другой тычет в этого... садовника!
        - Может он ещё и за садом ухаживать может?
        - А то! Конечно, может, смотри!
        Конструкт приходит в движение, направляясь к кустам в стороне от ворот во двор. Они вроде как уже за пределами территории, но прилегают непосредственно к ней и считаются нашими.
        Вот он сближается с кустами, с огромной скоростью начинают мелькать его ножницы, во все стороны летят ошмётки веток, листья и щепа. И спустя какой-то десяток секунд...
        Возле нашей территории больше нет никаких кустов. Перевожу взгляд на Лию. Она делает невинное лицо...
        - Ну а что, зато их теперь ещё долго подстригать не надо... Он ещё и овец стричь умеет... - Совсем тихо добавляет она. Мой взгляд становится совсем уж скептическим.
        - Лия, эти аниме - фантазии о том, что могло бы быть, если бы могло. Это не инструкции, это вымысел! - Не думаю, что она реально не понимает. Больше похоже на тонкий троллинг меня любимого. Ну и всех окружающих до кучи?
        - Ой, правда, что ли? А мне некоторые их идеи показались очень даже полезными! Пока ещё не придумала, как нам могли бы пригодиться огромные роботы или здоровые железные доспехи. Но ведь круто же было бы иметь... парочку... троечку... - Под моим строгим взглядом моя девочка-волшебница тушуется и скромно замолкает.
        - Лия. Инструменты должны помогать тебе делать то, что без них ты делать не можешь. Если ты сама способна на большее без доспеха, чем с ним, то и смысла в нём нет!
        - Но ведь вжж-вжж и пиу-пиу! А потом бах и фейерверк! Без летающего доспеха это будет уже совсем не то!
        - Разве только для развлечения. Главное не путай цель и средство. Если твоя цель - развлечься, а средством служит огромный робот. То и делай его как игрушку для развлечения. А не способ убивать титанов дистанционно... - Как-то она грустнеет. - А хотя ладно, делай что хочешь. Если уж оно тебе нравится... Главное постарайся обойтись без массовых разрушений, хорошо?
        - Спасибо-спасибо! Ты прелесть какой хороший у нас! Понимаешь настоящие желания чуткого девичьего сердечка - так у вас говорят, кажется, да? - Ага, говорят. Если моей девушке нравится делать всякую смертоносную хрень ради пафоса и развлечения... То кто я такой, чтобы её за это осуждать?
        В конце концов, серьёзные убивающие штуки она и так, видимо, умеет делать. А вот чтобы они при этом были ещё и пафосными... И умели подрезать кусты... Невольно возвращаю взгляд к нашему "садовнику".
        - Ладно, ты уже взрослая. Сама знаешь, что стоит делать, а что нет. Да и Дея если что за тобой с Мией присмотрит, я надеюсь.
        Нахожу Дею в гостиной у телевизора. Правда, сам телевизор выключен, а Дея... на знаю, что делает. Смотрит пустым взглядом куда-то.
        - Дея? - Через пару секунд взгляд девушки становится осмысленным, и она вопросительно переводит его на меня. - Чем ты занимаешься?
        - На соседнем материке пару забавных грызунов загнала в нору хищная птица. Сидит рядом на дереве. Из норы её не видно, грызуны пока боятся вылезти. Мне было интересно, чьё терпение закончится первым. Или птица улетит, или кто-то из грызунов рискнёт выбраться наружу и будет съеден. В общем, наблюдаю очередное проявление жизни и борьбы за выживание, ничего особенного. А у тебя как успехи?
        - Да всё также. Брожу по верхним порталам. Сегодня там странное место изучал... - Не особо хочу пока с ними это обсуждать. Слишком наши знания на разных уровнях. Не хочется получить лекцию об устройстве вселенной в ответ на детские вопросы. Да и просто собственные выводы сначала хочется сделать, а потом уже и остальных расспрашивать, если мне это всё ещё нужно будет.
        - Слушай, я всё давно хотел спросить. Рик, тот парень из начальных порталов, который впервые познакомил меня с клановым подходом к фарму мобов во время ивентов. Он говорил, что уже 10 лет в начальных порталах фармит и это средний срок для его расы. Сколько вообще разумные тратят на переходы между уровнями?
        - Оу! Ты ведь... а ладно, я поняла. Гайды ты не читал. - А глаза смеются. Она специально про них каждый раз мне напоминает. Если бы я так упорно не избегал читать эту нудную хрень, наверняка она бы меня ими и не дразнила. Ей просто нравится меня подкалывать!
        - Если коротко - все по-разному. Зависит от расы и личных предрасположенностей. Точнее, от того, как быстро разумный их найдёт, эти свои предрасположенности. Любым доступным ему методом. Но в общем... Думаю, ты уже заметил, что переходы между начальными, средними и высокими порталами крайне велики. Буквально на порядки. И награды, которые выпадают из монстров в виде осколков, кристаллов эссенции и средних кристаллов тоже отличаются по цене в сотню раз.
        Не буду вдаваться в теории о том, специально ли так всё устроено и почему это было сделано именно так, или тому есть другие причины. Точно мы всё равно не знаем.
        На практике, из-за столь большого разрыва, разумным приходится искать качественное усиление для переходя на новые уровни. Недостаточно просто прокачать пару первых попавшихся навыков. Как правило, на начальные уровни у среднего игрока уходит около 10 лет, плюс минус разница в десять раз.
        На средние порталы чаще всего идёт лет 50, тоже с разницей в любую сторону. Кому-то везет сразу найти свой уникальный билд. Кто-то застревает надолго...
        Высокие... По факту, все порталы дальше высокие. Они все в одном классе. Но между собой могут различаться также сильно, как начальные и высокие. Всё зависит от того, как долго существует портал и что за мобы обитают внутри.
        В центральных мирах галактики некоторые рифты существуют миллионы лет. Они огромны, как целые миры. Разрастаются со временем или всегда такими были - уже не узнать. Можешь представать, что за монстры там обитают, раз их до сих пор не зачистили даже древние игроки, обитающие в центральных мирах.
        - И что, разумные годы подряд просто фармят монстров, чтобы перейти на следующий уровень?
        - Ну почему же годы подряд. Конечно, и так тоже можно. Эссенция на прокачку так или иначе всем нужна. Но в целом это больше развлечение, образ жизни, поиск себя, друзей и единомышленников... Каждый находит что-то своё. Почему ты об этом спросил?
        - Боюсь не успеть прокачаться к началу вторжения тьмы в мой мир... - Дея на это лишь молча улыбается. Что тут сказать - реальность жестока. Никто не выбирает рисковать своим родным миром просто ради развлечения и возможности стать сильнее в игре. У всего есть своя цена...
        * * *
        Нормальных атакующих навыков за доступные мне средства не нашёл. Точнее, так-то их много. Но вот если включить в поиск способность преодолевать энергетические защиты... То цены начинаются от 1 млн эссенции.
        Либо надо собирать что-то самому на модификаторах, и не факт, что получится. А у меня пока нет лишней эссенции на эксперименты со столь затратными навыками.
        Те атакующие, что могут пробивать защиты сами по себе и стоят всего 1 млн - крайне ситуативны. К примеру, действуют только в воде или против определённого типа монстров. В общем, не вижу смысла на них тратиться.
        Нормальные атакующие противощитовые - стоят порядка 100 млн. Те, что по 10 - там описания такие, что могут пробить, а могут и не пробить. И снова закидывать количеством атак, получается.
        В итоге остановился на одном весьма эффективном, как по мне, но несколько ограниченном навыки. Зато я уже сейчас могу его изучить!
        Поздравляем. Изучен навык "Касание полевого резонанса" 50 лвл. 1 000 000 эссенции.
        Позволяет схлопывать щиты и поля защиты касанием. Затраты 100 энергии на применение.
        И купил к нему до кучи модификатор.
        Поздравляем. Изучен навык "Полевая гниль" 50 лвл. 1 000 000 эссенции.
        Придаёт связанным с ним навыкам способность заражать энергетические структуры разрушающим их со временем воздействием. Повышает затраты энергии на 50%.
        С этой связкой вообще хорошо получилось. Меня бы и сам по себе первоначальный навык устроил. Всё же, обойти щиты может мой нырок пустоты. А вот уже поля защиты - нет. И этот навык позволял мне их уничтожить, а потом уже можно и сферой пустоты или призмой по врагу запустить.
        Но когда увидел в модификаторах эту гниль - сразу же и её купил! Так я смогу хоть как-то преодолевать более продвинутые виды защит, как у тех же мумий! Осталось только испытать это всё в бою, чтобы посмотреть, как оно работает и за сколько времени сферы защиты разрушаются. Если им для этого нужно пару дней... Ну вы поняли. Надеюсь, время разрушения всё же более вменяемое. Хорошо бы за пару секунд, но не думаю, что на это стоит рассчитывать.
        Вернулся к стае птичек-крикунов. Не теряю надежды отплатить им за прошлое унижение... Ну и практиковаться на ком-то всё ещё надо, да?
        И вот подбираюсь я к ним по склону холма, высматривая отбившихся от стаи. Таковые пока что не высматривались, но я сохранял надежду. Вот ты, птичка с краю - смотри, какие сочные листья на вон том дереве в стороне. Куси его, оно сочное и вкусное! И в паре десятках метров от твоих товарок...
        Наглая птица на мои мысленные призывы не повелась и на сочную вкусняшку кидаться не стала. А жаль. Придётся ждать, пока кто-то из них сам сообразит, что деревья в стороне от стаи - самые вкусные и ни с кем делиться не надо!
        И тут сбоку что-то чавкнуло. Стая замерла и насторожилась, а потом отчаянно заверещала! И попыталась кинутся врассыпную. А потом их всех сожрали! Прямо на моих глазах!
        Откуда-то снизу от подножия холма, где было болото, в которое я по понятным причинам не совался - кому охота ползать по колено в грязи? Вылезла здоровая хрень, похожая то ли на пасть на длинной шее, то ли на червяка-переростка. Размером с дом. Не шея с дом. Пасть с дом. Точнее, дом в этой пасти свободно поместился бы. Ну такой, не сильно большой дом, двухэтажный бы влез, а трёх - уже вряд ли. Но какая там уже разница?
        И вокруг этой пасти был целый пучок щупалец, которыми она хватала разбегающихся птичек и закидывала их внутрь. И визги их, кажется, были этой... не знаю, что оно такое... тела-то этой твари я не вижу, она, похоже, из болота только свою хавалку высунула. В общем, на визги оно даже и не дергалось, за десяток секунд споро переловив почти всех птичек и с противным хлюпом вернулось куда-то в болото.
        Несколько мохнатых пернатых всё же сбежали, но двигаться и выдавать своё положение, погнавшись вслед за ними... да ну нафиг!
        А потом я вспомнил, что двигаться мне и вовсе не надо. И свалил из этого портала вообще куда подальше в средний рифт. На автомате прибил пару титанов и вызвал системный переход в хаб.
        Ну его нафиг! Чего-то сегодня день как-то не так начался, лучше я пойду свежим воздухом подышу, оно для здоровья и нервных клеток полезнее, да.
        Глава 6
        Сижу на ауке, изучаю энергетические доспехи. Большинство из них требует навык энергоброня плюс вспомогательные. Например, освоенные огненные искусства или молниевые руки. В общем, предметы эти сугубо специализированные и заточены под свои направления развития, потому как используют для защиты энергии определённого окраса. И требуют соответствующих навыков обращения с ними.
        На всякий случай выучил навык энергоброни, они во всех доспехах требуются. Их нашлось с десяток, с похожими описаниями. Купил опять за миллион, самый лучший из доступных. Не стал разбираться подробно с различиями в описаниях. Понятно, что более дорогой - лучше. А денег всё равно именно столько могу за него отдать. Меньше будет хуже навык, а больше пока нету и долго ещё не будет. И так неделю копил...
        Прокачал до 50 лвл навык и снова полез в поиск за энергобронёй. Выбираю пункт "Доступны для использования пользователем" и... ничего нет. Блин. Видимо, под именно мои навыки ничего не подходит.
        Пошёл с этим вопросом к Ферее. Может посоветует чего? Своих девочек я стараюсь подобным не напрягать. Всё же они моя семья. Поделиться своими мыслями и пообщаться это нормально. Но не хочу свои личные отношения тянуть в работу... эм, в игру, да. Это всё ещё игра! М-да...
        В общем, к Ферее пошёл!
        Она надо мной в очередной раз поржала и отправила к кузнецу. Оказывается, на ауке продаётся или массовый ширпотреб. Или то, что своим владельцам уже не нужно, а больше никому не подходит. Вот и висит в продаже. В основном игроки заказывают подобное индивидуально.
        Кузнецом оказался... даже и не знаю, как описать это создание. Одуванчик на ножках? В общем, поначалу мне предстала девочка лет 7, увлечённо что-то крутившая перед собой в энергетических руках. Или телекинезом. Или ещё как... В общем, в воздухе перед ней вращалась непонятная для меня фиговина, а она внимательно рассматривала эту штуку, окружённую облаком каких-то голограмм или магических кругов.
        Я ради интереса отключил адаптацию персонажей. А там... Цветок. С половину меня ростом, на множестве гибких отростков-основе, тонкий с мою руку ствол, ярко-жёлтый пупырчатый шар на вершине, не сильно больше моего кулака. И шикарная шапка фиолетово-розового пузырчатого губчатого венчика... парящая над жёлтой пимпочкой без видимой связи с основанием. Такой, гриб на ножке, только отчасти из энергии и не гриб. Потому что растительный, яркий и больше похож на цветочек, чем на гриб, да.
        - Говорите, зачем пришли. - Буркнуло оно.
        - Дерек, парню нужна энергоброня. Найдёшь время посмотреть?
        - Направления? - Спросил кузнец. Ферея перевела вопросительный взгляд на меня.
        - Что за направления?
        - Какие силы-энергии в основном используешь? Что чаще всего в названиях системных навыков встречается? - Вспоминаю свои два познания... видимо, речь об их названиях.
        - Энергия и пустота. - На пару секунд Ферея и цветочек со вполне привычным именем Дерек... данным системой, конечно же, но всё равно необычно его слышать для цветка. На пару секунд разумные рядом со мной замирают... даже та штука, что вертелась перед Дереком в чём-то вроде магического круга или светящейся голограммы остановила вращение на пару секунд.
        - Интересно. Возьмусь. Нужно семя Выцвервота. Принесёшь - будет тебе броня. - Вопросительно смотрю на Ферею - она знаком показывает мне следовать за ней и выходит.
        - Дерек назвал условие. То, что вообще согласился поработать - чистая удача. Крафтеры... они все немного с прибабахом. Хотя это вообще обо всех разумных можно сказать... У каждого есть свои особенности. Дерек не за все заказы берётся, но из доступных кузнецов он один из лучших. Ну а к лучшим тебе самому пока рано.
        Если Дерек сказал, что ему нужно семя - значит без него не обойтись. Я скину тебе изображение и название портала, где эта штука обитает. Так-то он мало кому интересен, вряд ли кто-то ещё захочет с этим цветком-переростком возиться. Так что пробуй сам.
        Семя добавляется и хранится в инвентаре, как любые крафтовые ресурсы. Так что, чего влезет в инвентарь - то и бери. Разберешься, я думаю. - Ох, чувствую, не всё так просто там с этим цветком... Ну да куда деваться-то. Броню хотелось бы получить. В конце концов, хоть опробую, что оно такое. Когда добуду цветок, и кузнец мне её сделает, конечно же...
        - А...? - Хочу спросить об оплате.
        - Потом. - Ну так-то да, я может и семя это вовсе не смогу добыть, тогда и об оплате нечего будет говорить. Надеюсь, не запросят с меня сотню лямов за мой заказ.
        * * *
        Наблюдаю за нужным мне цветком. Эта штуковина ростом в два меня, растёт посреди лесной поляны, занимая её всю. Судя по всему, цветок хищный и не прочь поохотится на забредающих на полянку мобов.
        Чем-то он напоминает яркого шмеля. Пушистый снизу, со множеством мелкой пурпурной поросли у основания, на которой видны какие-то плоды. Такие, зелёные утолщения на концах некоторых стеблей. То ли орехи, то ли сочная мякоть. Дальше идёт большой желтый ствол, похожий на пальмовый или что-то такое же травянисто-деревянистое. В верхней трети коричневое утолщение, чем-то смахивающее на пчелиный улей. И из него уже идёт большая пышная крона тёмно фиолетового цвета.
        И всё это - одна гигантская ловушка. В кроне цветка прячутся мелкие древовидные отростки, которыми оно ловко хватает забредающих на полянку полакомиться плодами дерева мобов, и отправляет их к той коричневой штуковине, которая раскрывается как пасть и поглощает монстров целиком.
        Причём хитрый цветок жрёт далеко не всех. Многие уходят сытыми, объев часть плодов. Некоторым не так везёт, и они сами становятся пищей.
        Самое забавное - что даже это ещё не всё. Весь этот цветок - фикция. Настоящий монстр сидит на пространственной изнанке. Там что-то вроде гигантского желудка, переваривающего попавших в него мобов. Он чуть глубже основного слоя мира, примерно там же, куда смещает меня моё мерцание. Как бы рядом, но не в основном слое реальности, а чуть глубже.
        И торчит из этого тела-желудка в реальность только цветок, который, по факту, является продвинутой хваталкой-привлекалкой. И вот уже на этом монстре-желудке с изнанки находится искомое семя. Ярко-светящаяся от энергии блямба, похожая на нарост.
        Ну и как же мне до тебя добраться-то?
        Просто атаковать цветок - не вариант. Даже если удастся его раздолбать - монстр сбежит и ищи его потом. А воздействовать на самого монстра... хм... а, впрочем, почему бы и нет?
        Смещаюсь контролем пространства в соседний портал-отражение реальности. Я сейчас может и могу уже с хорошей точностью в пределах одного портала перемещаться, благодаря изученным познанию и чувству энергии пустоты. Но по-привычке перехожу в соседние пузыри-пространства, а затем возвращаюсь уже точно туда, куда хочу попасть. Почему-то при таком окольном смещении точность попадания выходит выше. А мне сейчас именно она и нужна.
        Переход обратно... И вот я вишу с изнанки прямо рядом с монстром! Секунда, вторая... Отлично, он меня не видит! И никак на моё присутствие не реагирует - видимо, всё его восприятие сосредоточено на приманке. А основное тело ему и нужды нет защищать. Ну логично, в принципе... мало кто до него может добраться.
        К слову, нужно и себе запомнить этот способ, возможно, смогу как-то им воспользоваться в будущем. Какое-то новое чувство-понимание глядя на это растение у меня появилось. Посмотрим позже, даст ли это что или оно не про пользу, а исключительно эстетического плана. Как восхищение чьим-то мастерством не дарит тебе автоматическое владение таким же, как то, которым только что восхищался, хе-хе... Ну к этому я ещё вернусь.
        А сейчас... Хватаю этот жиртрест хваткой пустоты! Оно замирает, а потом всё как-то сжимается и начинает чернеть! О чёрт, только не хватало мне умершего от испуга и сердечного приступа цветка. Быстро хватаю второй хваткой блямбу-семя на настоящем теле монстра и тяну её на себя. И...
        С громким звуком "чпок!" эта штука отрывается от пузыря-желудка и остаётся в моих виртуальных руках. Вторая хватка соскальзывает с моба и он как-то ловко ныряет в глубину. Бульк! Ушел. Ну... гляжу на семя в хватке. Это было познавательно.
        Надеюсь, он вырастит ещё парочку семян. Уверен - их можно выгодно продать... Хотя... те, кому они нужны, и сами могут подобное собрать. А кто не может - тем не нужны... наверное.
        Отправляю семя в инвентарь и отправляюсь в кланхолл. Ну а чего тянуть, раз уж заполучил нужное?
        * * *
        - Отпустил живым? - Уточняет Дерек, рассматривая семя в той же голограмме перед ним, где до этого крутил какие-то неизвестные мне штуки при прошлой встрече.
        - Да. - Киваю.
        - Молодец! Не думал, что у тебя получится. Если бы порвал цветок - ему бы оно не навредило. Вынырнул в каком-то из других порталов рано или поздно. В лоб семя не добыть. А если уж нашёл способ - лучше оставить монстра в живых. Они хоть и размножаются, но в нашем секторе их довольно мало. Обсудим плату?
        - Что хотите получить за работу?
        - Принесёшь мне ещё три семени и будем в расчёте.
        - А разве они кому-то, кроме парней вроде меня, нужны? Я думал, чтобы использовать подобное, нужны такие же навыки. А те, у кого они есть, и сами себе добудут.
        - Новичок ты ещё, не смотря на все свои способности! - Беззлобно смеётся мастер-кузнец. Вот не могу я его нормально воспринимать. По голосу вроде как знающий себе цену мужик за сорок. А на вид - одуванчик-переросток. С мужским басом, ага...
        Похожее впечатление было у меня, когда шестилапая медведица Анита со мной нежным девичьим голоском разговаривала. Интересно, система передаёт физическое состояние, внутренний настрой или социальный статус таким образом? Или всё сразу? Ох, не буду пока заморачиваться. Со временем само станет понятно. Да и не так уж оно важно... наверное.
        - Во-первых, не все способные разумные имеют нужные прокачанные навыки для сбора подобных трофеев. Ты же свои навыки не с рождения имеешь, а купил и изучил! - Киваю на его слова. И то верно. Мог бы и не изучить, или изучить что-то другое - направление-то обширное, навыков много...
        - А во-вторых - мои клиенты как раз из тех, кто ничем подобным не обладают в принципе. Моё мастерство крафтера как раз и состоит в том, чтобы, используя подобные артефакты превратить их во что-то, пригодное к использованию разумными без нужных навыков. Воплотить семя в вещи, которой смогут пользоваться другие. Вещь будет выступать посредником между энергетическим ядром в виде семени, на которое завязаны эффекты, и разумным - пользователем вещи.
        Конечно, требования к использованию всё равно будут. Но в моей власти сделать их более простыми или хотя бы доступными к изучению. А не подобными твоим, которые только с имеющейся предрасположенностью и можно изучать, и прокачивать. Да и то, если наткнёшся на неё и узнаешь среди тысяч других.
        В общем, тройка семян с тебя. Если будет больше - куплю каждое по 1 млн эссенции. Всё, вали давай. Через неделю приходи и оплату приноси. С этим быстро управился, думаю успеешь.
        - А локации?
        - У Фереи, это её епархия. - Мастер машет на меня рукой, явно не настроенный на дальнейшее общение. Ну что ж, не будем творческой личности мешать творить... ну или печеньками хрустеть, мало ли, зачем он меня выгоняет. Может у него тут какое интимное дело образовалось. Вроде пыльцой пыхнуть или водичкой себя полить...
        * * *
        Ферея выдала мне приличный список локаций. На вопрос об оплате лишь махнула рукой. Мол, аналитики и так информацию обо всех монстрах собирают. А лута с выцвервотов особо не бывает и поэтому они всё равно мало кому интересны.
        В итоге удалось собрать семь семян. Не во всех местах всё ещё были цветки, не у всех из них были семена... Наросты были на всех, но при этом как бы, только начавшие расти, что ли. Такое, не семя, а скорее пятно или выступ на поверхности. Недозрелые, а-ха-ха!
        Три штуки пойдут в оплату работы, а четыре, получается, на продажу. Это я по броне ещё и в плюсе буду! На навык энергоброни-то я миллион раньше потратил. А с семян кузнец заплатит мне четыре, по ляму за штуку.
        Так, а чего тянуть ещё пять дней? Я за пару дней всё собрал, к Дереку за заказом мне через 5 дней. Так может отдать оплату сразу и заодно получить четыре ляма за дополнительные семена?
        Забежал к Дереку, он мне обрадовался, как родному. Кинул окно торга, там контракт на изготовление индивидуальной энергоброни с оплатой 3 семенами. Не знал про такую штуку. Отправил в своё окошко 3 семени, нажал подтвердить - в системных вкладках появилась информация о контракте.
        И следом прилетело ещё одно такое же окно торга уже на 4 миллиона эссенции за 4 оставшихся семени, которые удалось добыть. Радостно принял и отправился восвояси. Показалось, Дерек сделкой был тоже очень доволен.
        Запоздало полез на аукцион искать эти семена, чтобы проверить цену. Вдруг меня нагло надурили? На ауке их вообще не нашлось. То ли не ходовой товар, то ли наоборот редкость. Или это и вовсе наш секторальный уникальный моб и их слишком мало для торговли. Да и ладно. Не думаю, что разумный, рекомендованный Фереей, станет нагло меня дурить. Свои интересы не забудет, но и прямого и явного обмана глупо в собственном клане опасаться.
        Как-то незаметно стал я доверять рекомендациям Фереи. До сих пор они всегда шли мне на пользу. Да и в клане мне нравится со временем всё больше. Никто попусту не командует, в душу не лезут, посоветовать иногда что-то могут, да и фармить вместе весело... Эх... вот так незаметно и становятся... кем?
        Не знаю пока ещё, но в целом вроде всё хорошо идёт. С нормальными разумными можно иметь дело. Надурить или как-то ещё мной попользоваться до сих про не пытались, вот и начинаю понемногу расслабляться. Да и просто привыкаю к окружению, становящемуся всё более знакомым. Вживаюсь в игру, видимо.
        Хм... И на что бы мне потратить внезапно образовавшиеся дополнительные четыре миллиона эссенции?
        * * *
        Пока я бродил по высоким порталам, с переменным успехом скрываясь от мобов. Девочки летали на выставку искусств в Нью-Антигуа в Южной Америке. Один из крупнейших мегаполисов мира. И заодно важный экономический центр Южных Карибов, одного из двух ведущих государств мира, наряду с Южно-Азиатским союзом.
        Они бродили по выставке, рассматривая произведения искусства. А затем кто-то из них спросил одного из людей с одухотворённым видом бродящих вокруг, в чём смысл сего творчества?
        - Чтобы вызвать в людях, которые их видят, чувства. Разные чувства. Вон та скульптура, к примеру, выглядит совершенно обычной девушкой, вплетенной в острые металлические прутья. Кажется, будто ей вполне в них комфортно и работа сохраняет и передаёт красоту оригинальной модели. Но люди, видящие несвободу красивой девушки, вплетённой в стальную спираль, охватывающую её обнажённое тело, испытывают от этого вида различные чувства. Каждый свои. Поэтому это работа с глубоким смыслом и её выставили здесь как образец неомодернизма в скульптурном творчестве. - Человек, кажется, был готов продолжать бесконечно о любимой теме...
        - То есть, все эти работы для того, чтобы вызвать чувства у окружающих разумных? Любые чувства? - Перебила его внезапно заинтересовавшаяся Дея.
        - Эм... не знаю вашего имени, юная леди, но да. - С намеком присмотрелся к перебившей его девушке мужчина.
        - А где здесь можно попробовать себя в творчестве? - Дея царственно проигнорировала интерес к себе со стороны незнакомца.
        - Здесь выставлены готовые работы. Если вы хотите попробовать себя в творчестве - вам стоит выйти наружу и найти подходящее место где-нибудь ещё.
        Дея молча направилась на выход, а Лия с Мией последовали за ней.
        Перед выставочным центром находился обширный парк. Иногда устроители выставок задействовали его территорию для перформансов или иной активности, требующей простора.
        Отойдя в сторону от основного потока людей, Дея взмахнула руками и...
        Глава 7
        На площади перед выставочным центром собралась толпа людей.
        Юная девушка рисовала в воздухе картины на огромном объёмном голографическом экране. В воздухе перед ней висело полотно света, высотой примерно в 12 метров и шириной в восемнадцать, глубиной в метр. Объем чем-то напоминал прозрачный лёд, чётко очерчивая границы будущей работы.
        Внутри перелетали с места на место пучки световых полос. Лёгкими жестами руки внутри размещались точки и волны света, уже существующие окрашивались в разные цвета. Вырастали диковинные цветы и раскрашивались уже существующие. Среди беспорядочного нагромождения световых клякс, пучков нитей, полос и туманных размытых цветных облаков начинали проступать знакомые образы.
        Иногда появлялись лица детей, иногда цветы роз, где-то угадывалась улочка города. Всматриваясь в мельтешение цветовых светящихся объектов каждый начинал видеть и узнавать что-то своё, отличное от других.
        Вот по щекам пожилого мужчины текут слёзы печали, когда он узнал в проплывающем образе сломанный паровозик из детства. Он всегда мечтал, что, когда найдёт работу и заработает много денег, купит себе такой же. И так и не купил до сих пор.
        Вот девушка судорожно вздохнула от осознания, что так и не нашла любимого человека, который бы заботился о ней и делил радость простых повседневных забот вместе с ней. Вместо этого она нашла работу, строила успешную карьеру, у неё был хороший любовник. Но того душевного тепла, которое она когда-то мечтала найти в спутнике жизни, так и не нашла. Нужно что-то менять.
        А вот ребёнок. Он хочет мороженку. Он хотел её неделю назад, и ему даже купили одну. Но что такое одна мороженка, когда вы молодой растущий организм, активно сжигающий калории в постоянной беготне по важным мальчишеским делам? Ему срочно нужна ещё одна!
        - Па, я хочу мороженое!
        А его отец в это время с любовью смотрел на свою жену, мать его сына и дочери, оставшейся сегодня дома. Да, в его жизни много трудностей и нерешённых пока проблем. Но он нашёл свою любовь. Может она иногда и выносит ему мозг, иногда хочется её прибить, иногда она бесит своими высказываниями. Но он всё ещё любит её и она - лучшее, что с ним случилось за последние 10 лет!
        А вот молодой успешный бизнесмен. Он уже получил место младшего помощника старшего менеджера в своей юридической фирме. Учёба в престижном колледже, десять лет упорного труда на благо родной компании дали свои плоды. Но что-то не видно счастья на его лице. Он вспоминает соседскую девчонку. Простую и лёгкую в общении. С которой они вместе грезили о том, как заведут ранчо лошадей и будут кататься на них столько, сколько захотят. Вместе. Интересно, где она сейчас и что стало с её жизнью после того, как их родители переехали с ними в разные города?
        Каждый, кто смотрел на экран с переливами света вспоминал свои мечты. У кого-то они были просты, у кого-то они сбылись, у кого-то поменялись и то, что мечталось в детстве уже и не нужно сейчас. А кто-то вспоминал мечты, которые так и горели внутри забытым огнём. Которые всё ещё хотелось воплотить. Которые всё ещё были важны для них. И пока они ещё живы, всё ещё был шанс достичь их.
        Девушка-художница закончила работу и отошла в сторону от своего творения. Внутри огромного экрана продолжалось движение света. Люди подходили, кто-то оставался надолго. Кто-то бросал мимолётный взгляд и шёл дальше. Но чувства эта работа определённо вызывала у всех.
        * * *
        Иду я по лесу высокой локации, никого не трогаю. И тут голос из кустов:
        - Ты кто?
        - Просто путник, уважаемые кусты. Не беспокойтесь, иду мимо своей дорогой! - Наученный горьким опытом, не стал сразу туда сферу пустоты кидать. Всё равно против местных монстров не поможет, а раз я никого не вижу, и оно со мной разговаривает, то есть шанс разойтись мирно. Всё же опять 9 часов ждать возрождения персонажа не очень-то весело, лучше пока не окрутею не нарываться. Да и потом лучше не нарываться... слишком уж сильно.
        К визжащим травоядным птичкам решил пока больше не лезть. Там на них такие болотные монстры охотятся, что ну их нафиг. Мне мои штаны ещё дороги... эм... в чистом виде, да! Так что брожу по лесу, высматривая одиночных монстров, чтобы всё же проверить новый навык взлома щитов. Как-то же надо выяснять его эффективность. А издалека я только большие стаи монстров могу заметить. Отдельных мобов только вблизи различаю.
        - Вот ты нуб. - Из кустов выбирается старичок-боровичок, весь в каких-то веточках и шелестящих ленточках. Примерно таких у нас лесных снайперов рисуют - натурально куст, даже вблизи если смотреть.
        - Кто ж так по лесу ходит? Совсем не прячешься, идёшь как у себя дома. Как тебя ещё не съели тут ни разу? - Невольно чувствую, как начинаю краснеть. Почему же ни разу? Очень даже много раз меня тут... Эм... Ну не прямо тут, но вообще да...
        - Что, правда съели? А-ха-ха! - И тут внезапно отправляет с двух рук куда-то мне за спину два энергетических сгустка, оставляющих за собой туманный размытый след в воздухе. Фига се!
        Оборачиваюсь посмотреть, куда это он пулял. И вижу там здоровую... не знаю, что это было при жизни. Сейчас оно на ветви дерева медленно растворяется в голографическом пузыре энергий, превращаясь в прозрачное изображение самого себя, рассеивающееся в воздухе.
        По размеру больше меня раза в два, очертаниями тела похоже на большую кошку. Было...
        Оборачиваюсь назад, чтобы спросить, а как тут лучше... Но там уже никого нет. Вот ведь! Призрак лесной, остановил, оборжал и исчез...
        А с другой стороны, может он в засаде на эту кошку там сидел. А тут я... Вот и спросил, чего я тут забыл. Или ещё из какой надобности... Да без толку гадать, всё равно он уже свалил.
        Присматриваюсь к кустам. Вроде обычные кусты. Может он там так и дальше сидит? Не, точно не буду туда сферу пустоты кидать. Вспоминаю растворяющегося как голограмму здорового лесного кота...
        С одного удара завалил! Эх, мне до такого ещё далеко, м-да.
        Но как этот кот ко мне со спины подкрался!
        Как оказалось, я пока даже вблизи одиночных монстров плохо различаю. Способен-то я их метров с двухсот-трёхсот разглядеть, если внимательно присматриваться. Но то если внимательно.
        Большие стаи вижу совсем издалека, за несколько километров и даже иногда в соседних локациях. Что-то выделяющееся, вроде титанов, вообще видно почти во всем древе разломов. А вот отдельные мобы...
        Да ладно, это всё потому что тот мужик меня отвлёк! И я просто по лесу гулял, а не смотрел по сторонам сенсорикой, да! А иначе я бы этого кота заметил. Если бы внимательно искал. Наверное,... Если бы мне повезло... эм...
        Да и ладно. В следующий раз точно замечу!
        * * *
        Ага! Я нашёл подходящего моба. Один, в лесу, не скрывается... Правда, выглядит он как гигантский ёж. Весь в колючках, ростом почти с меня. Ну реально он меньше, просто эти его иглы создают впечатление головы с торчащими во все стороны волосами, отчего она кажется больше. Так и этот монстр, размером со среднюю собаку, но из-за плотного шара иголок вокруг он кажется больше.
        Копошится у каких-то кустов, кажется, объедая листья. Отлично, похоже травоядный и не особо агрессивный. Задействую на нём хватку пустоты. Монстр замирает.
        Подхожу к нему поближе... Эм... А как? Мне, чтобы касание полевого резонанса задействовать, нужно к нему прикоснуться. А у него иголки. Везде-везде!
        Почему-то в тот момент мне не приходит ничего лучше, чем коснуться одной из игл сбоку. Ну об кончик можно палец уколоть, а с боковой-то стороны можно, да?
        По всему телу моба пробегают искры, сверкание и...
        Ваш персонаж уничтожен Колючаном веткоедом. Восстановление персонажа 8:59:58 часов.
        Это как так-то? Я же... касание... хотел задействовать. Да не успел.
        Вот ведь! Некоторых мобов, оказывается, и трогать-то опасно. Блин, как охотится-то? Мне же фармить нужно! А-а-а! Вот стану большим и сильным, и тогда... я буду большим и сильным, да. Пофиг на этого моба - если встречу, тогда и прибью. А специально за ним гоняться глупо. Я же сам его потрогал. И помер.
        А он вообще тихо-мирно кушал... а я его отвлек, да! Вот, нельзя кушающих существ от еды отрывать, невежливо и некрасиво... Из-за этого всё так вышло, точно-точно!
        Ладно, шутки в сторону. Нужны другие мобы...
        * * *
        Сидим в гостиной, общаемся с девочками. В углу тихонько бормочет телевизор. Внезапно что-то привлекает моё внимание на экране. Не сразу понимаю, что там показывают Дею. Видеозапись переключается на репортёра, делаю погромче.
        - Сегодня на выставке искусств в Нью-Антигуа неизвестная поразила своим перформансом гостей и посетителей выставки. Творение неизвестной художницы до сих пор привлекает зрителей, собрав огромную толпу перед выставочным центром, где проходила выставка. - На фоне ведущей репортаж девушки видна толпа людей, собравшаяся перед большим голографическим полотном.
        Внезапно камера начинает дрожать и слышаться чьи-то всхлипы.
        - Шон, что происходит? - Задаёт вопрос девушка на экране куда-то за камеру.
        - Прости, Сара. Не могу сдержаться. Я вспомнил бейсбольную перчатку из детства, которую держал, когда тренировались с отцом. Я всегда хотел играть... Это... Прости Сара. - Раздаётся голос оператора за кадром, полный разнообразных чувств. Камера опускается, и картинка пропадает. Появляется студия программы новостей.
        - Простите за накладки, дорогие зрители. Репортаж нашего корреспондента прерван по независящим от нас причинам. Такую или похожую реакцию испытывают все люди, лично приходящие посмотреть на творение художницы, до сих пор вызывающее у свидетелей этого произведения искусства разнообразные чувства. - На экране крупным планом появляется изображение переливов света, висящее в виде голограммы в парке перед входом в павильоны выставочного центра где-то в Южных Карибах на другом конце мира.
        - К сожалению, видеозапись лишена подобного эффекта. С вами были новости культуры и спорта. Далее в программе после блока рекламы прогноз погоды. Оставайтесь с нами. - На экране мелькают какие-то девушки, с наслаждением обляпывающиеся йогуртом. Делаю звук тише, с интересом поворачиваюсь к Дее.
        - Что это такое ты сотворила там?
        - А, это. Один человек на выставке выразил мысль, что ваше искусство должно вызывать чувства. Я решила попробовать. Вспомнила техники шаманов одного отдалённого мирка. Они использовали впадение в транс и курение психотропов, чтобы добраться до своего и своих клиентов подсознания. У них там были смешные теории об общении с предками... Ну поскольку оно работало и даже помогало им решать какие-то проблемы, то какая разница, какие объяснения ими давались? Я-то напрямую вижу то, что испытывают люди. Вот и создала проекцию, вызывающую реакцию у тех частей души, что наиболее нуждаются во внимании смотрящего на работу человека. По-моему, неплохо получилось. - Ну так-то да, чувства оно у людей вызывает, судя по увиденному.
        - И сколько эта штука продержится? Оно ведь потребляет какую-то энергию? - С любопытством интересуюсь.
        - Ну, на самом деле энергии много ушло на само создание. Поддержание её в работе тратит совсем крохи. Если сейчас все разойдутся и забудут о моём творении, пару тысяч лет оно продержится. А вот если так и будут приходить и испытывать чувства, то и вообще никогда не рассеется. Направленные на работу эмоции выделяют крохи энергии, содержащей в себе ещё более мизерные крохи эссенции. Но когда смотрят столько людей, этого более чем достаточно для подпитки. Так что будет оно существовать, пока на неё хоть кто-то приходит посмотреть. - Небрежно отвечает девушка. Её сейчас больше волнует Лия, делающая ей... маникюр? Зачем её проекции маникюр? Не-не-не, не хочу знать!
        * * *
        Снова этот странный сон, где борются свет и тьма. Только на этот раз я вижу не столько их борьбу, сколько капли тьмы, которые "отрыгивает" свет, и капли света, которые "выплёвывает" тьма. При этом они всё также вцепились друг в друга и не желают отпускать.
        Но это всё где-то там, вдалеке, надо мной. Я же вижу прямо перед собой пушистую и мохнатую поверхность света, с которой каплями стекает белёсая тьма. И рядом с ней колючую и холодную тьму, которая выбрасывает с колючек тёмный свет.
        Сейчас я осознаю, что это сон. И в реальности таких цветов не бывает. А тут есть. Забавно - почему они дерутся, если им обоим от этого плохо?
        И не могу же я видеть реальные свет и тьму, те самые, что над и под поверхностью пространства? Видимо, так моё подсознание что-то пытается до меня донести.
        Те очистные сооружения? Эссенция, рассеянная в порталах, загрязнена?
        А, да бессмысленно гадать. Просыпаюсь, подгребаю к себе поближе что-то пискнувшую... Лию, ага. И снова засыпаю, на этот раз безо всяких сновидений.
        * * *
        Сижу на камне на полянке в лесу. Вокруг меня летает 9 шариков света в произвольных направлениях. Играюсь с новым навыком.
        "Носитель воздействий" 50 лвл. 100 000 эссенции.
        Способен передавать воздействие других навыков пользователя цели.
        Я наконец-то перестал страдать фигнёй и попытался действовать творчески. Раз навык разрушения защитных полей и накладывания гнили на защитные сферы требует касания, а хватка не решает вопрос с безопасностью этого касания. То я нашёл навык, который переносит другие мои навыки на себе и может действовать дистанционно!
        Каждый шарик несёт "Касание полевого резонанса" с модификатором "Полевая гниль". Уж теперь-то тот колючий моб не сможет убить меня при касании... потому что я и не буду его касаться, а отправлю в него один из шариков-носителей заклинаний!
        Вообще, мне всё больше нравится местная система.
        Есть источник энергии в душе пользователя, тот самый резерв. И куча навыков на выбор, из которых можно лепить всё, что захочешь. В рамках доступной тебе для использования энергии и ресурсов на покупку и прокачку навыков, конечно же.
        Ну и что, что нужный навык требует касания? Найди другой, который не требует, и совмести с первым!
        Эм, ну если догадаешься... и найдёшь что-то подходящее... Я ведь догадался же!
        И обошёлся он мне всего в 100 000. На удивление недорого... ну хотя кому как, хе-хе.
        Ух, теперь-то я им покажу! Осталось всё же испытать воздействие этого дурацкого навыка хоть на каком-то из мобов. Надеюсь, хоть в этот раз всё пойдёт по плану...
        * * *
        Нет, ну что же могло пойти не так? Ну разве может что-то пойти не так? Оказалось, очень даже может.
        Попытка побродить по лесу и "случайно" наткнуться на того колюпыра веткоеда, или как он там назывался. Я ведь не собирался его специально искать, верно? Поэтому теперь можно только случайно наткнуться, да! Вот и отправился в лес. А там я наткнулся на кошку! Такую же, как та, что тогда ко мне чуть не подкралась и её развеял в пыль кустовой рейнджер лесник или кто он там был.
        А эта - не развеивается! Потому что лесника у меня под рукой нет, а есть ноги и руки, залезшие меня на верхушку дерева. Под которым бродит наглый кот!
        Не знаю, почему он меня какими-нибудь лучами из глаз не пришиб. В общем, я на дереве, наглая котяра внизу. И на мой взломщик защит плевать она хотела!
        Смотрю энергетическим зрением, что происходит с защитой этой зверюги. Вокруг её тела висит сфера энергии, с похожей спиралькой внутри, как у мумий, на которой держится вся конструкция.
        Вот в неё попадает моя астральная гниль. На миг поле защиты схлопывается, спиралька внутри чуть тускнеет, затем вспыхивает и защитное поле снова на месте. А моя следующая атака, отправленная вслед за носителем воздействий со взломщиком, утыкается в восстановившееся поле. Совершенно без всяких последствий для кота втыкается. Вот ведь!
        Кошка только недовольно фыркает на это дело и продолжает бродить под деревом. Задействую на ней хватку, она замирает. Отправляю в неё снова взломщик защит и следом атаку. Атака не успевает. Смотрим с наглым котом друг на друга.
        Кажется, фишка этой котяры хорошая защита. И может ещё что-то есть, как-то же он подкрался ко мне в прошлый раз... а нет, там меня лесник отвлёк, да!
        Или в этот раз кот со мной просто играл? Не-не-не, это я его заметил, точно-точно! Заметил ведь? И на дерево успел залезть... Хм...
        Смотрю на кота, он смотрит на меня. Я его не могу прибить. Он теперь тоже не может меня достать, так как обездвижен хваткой.
        А-а-а! Что делать?!
        * * *
        Внеземное искусство. Оригинал движется. Пробуждает забытые чувства. Статичное фото не обладает подобными свойствами
        Лес
        Кошка
        Глава 8
        Да! Я наконец начал фармить мобов!
        Вокруг меня всё тот же лес, другая его часть. Тут несколько попросторнее, неподалёку протекает река. Деревья как-то посвободнее растут, что-то вроде опушки. На другом берегу реки снова продолжается лес. Но у самой реки пространство свободно от деревьев.
        И тут обитают среднего размера мобы, похожие на саблезубых бобров. Так-то зубы у них обычные, но как они скалятся, когда видят меня! О, тигры им могут позавидовать - зубки там что надо.
        Самая прелесть в этих мобах то, что они рассеяны вокруг реки поодиночке. Но если сагрить одного - на его зов тут же бегут другие. И тоже поодиночке или небольшими группами!
        Мне удалось прикрутить призму пустоты к носителю воздействий с полевым резонансом. Сфера пустоты почему-то к носителю не цепляется, а вот призма - очень даже. В итоге при попадании сразу после схлопывания защитного поля срабатывает атакующий навык и шинкует моба на несколько частей. Профит!
        И я сейчас сижу на полянке у берега, а ко мне время от времени выбегают группки и одиночные мобы. Не знаю, реально они бобры или просто очень похожи, но выглядят как очень крупные грызуны. С поправкой на зубы, поблескивающие металлом когти и синие всполохи энергозащиты, пробегающие по шкуре. Размером со среднюю или даже крупную собаку.
        О нет, опять этот кот! Ощущаю присутствие знакомой энергии, приближающееся ко мне со спины. И ведь ни звука, ни шелеста не издаёт.
        Активирую на нём хватку, поворачиваюсь. Ну да, это недавний кот. Я тогда его полчаса пытался всячески прибить. Ничего у меня не вышло, плюнул на это дело и телепортировался подальше.
        А он вот, видимо, не плюнул. Нашёл меня и теперь раз за разом пытается достать.
        Раскручиваю моба в хватке, а затем запускаю подальше. Эх, хорошо пошёл! С громким мявом фигура здоровенного кота улетела навесом куда-то за деревья.
        Очень уж далеко я его не могу закинуть, конечно. Так что этот гад постоянно возвращается. А тут фарм хороший, не хочу я отсюда уходить!
        На полянку снова вываливается стайка бобров. Запускаю в них девять сгустков носителей воздействий с пробиванием полей и призмами пустоты. Часть мобов распадаются на части, пиликает сообщение о луте.
        Несколько оставшихся бегут ко мне. В этот раз группа оказалась больше 9... Не успевают сгустки носителей восстановится, как в меня уже вгрызаются несколько монстров, одновременно пытаясь пробить мою защиту светящимися красным рассеянным светом когтями. Вокруг моего тела проявляется в видимом спектре плёнка энергетического щита.
        Хе-хе! Выкусите, твари! Моя новая энергоброня отлично уберегает от атак таких как вы.
        Перезаряжается навык носителя. Отправляю в мобов энергошары моей лучшей на текущий момент атаки и мобы складываются в бесформенные кучки мяса... Хорошо хоть запахов тут нет. Спасибо тебе, о великая система!
        Хм... Мне показалось, или что-то меня услышало? Да нет, показалось наверное.
        Проверяю показатели щита. 50 единиц энергии сняли своими атаками. Из 10 000 полного заряда.
        Энергоброня оказалась весьма удобной штукой. По крайней мере, теперь я не складываюсь от одного удара любого моба. Больше я не такая уж стеклянная пушка! И не такая уж пушка, мда...
        Ну что уж тут поделаешь - высокие порталы, это вам не средние или низкие. Тут всё брутально и сурово!
        До кучи удалось подключить кувшин маны к подзарядке энергоброни. Подключение заняло один слот камней усиления. Ну да какая разница, я пока всё равно не нашёл им никакого другого применения. На ауке на мой уровень камней всё ещё нет. Точнее, они есть, но там такая ерунда, что считай и нет. Как вам это?
        Камень усиления защиты.
        Усиливает защитные техники на 1%.
        1 000 эссенции.
        То есть, не даёт защиту в 1%, а усиливает техники на 1%. А у меня этих техник... самые сильные дают 18,75% защиты. Усилить одну из этих защит на 1%? Там такой мизерный прирост получается, что толку с него...
        Или вот.
        Камень усиления огня.
        Увеличивает на 3% атакующие и пробивающие свойства огненных атак.
        10 000 эссенции.
        Которых у меня и нет, кроме фаерболла. А им я и не пользуюсь почти, да и всего лишь 3% усиления атаки... погоды не делают.
        Или вот такое.
        Камень ускорения ветра.
        Повышает скорость техник, основанных на элементе ветра.
        100 000.
        Вообще без конкретных циферок, как и у многих навыков или вещей до покупки. И что-то мне подсказывает, что повышение скорости там будет совсем небольшое.
        Может, конечно, и эти бонусы кому-то важны и полезны, но для себя пока что ничего похожего не нашёл. Зато удалось повесить на ячейку камня усиления пассивное пополнение заряда энергоброни от Кувшина маны. Наконец-то этот навык где-то пригодился! А то сам по себе Кувшин маны мне был почти что бесполезен.
        Конечно, там всё равно куча ограничений, но хоть какое-то пополнение заряда брони в бою всяко лучше, чем совсем никакого. Могущество оно по капле набирается... Ну надеюсь, что набирается. А то пока что я только один вид мобов в высоком портале нашёл для фарма.
        За пол дня тут... Снова активирую хватку и запускаю настырного кота куда подальше. Задолбал подкрадываться!
        Так вот за пол дня фарма этих бобров набралось пару-тройку сотен средних кристаллов. Оно вроде и ерунда... Но если бы ради них мне понадобилось фармить титанов в средних порталах, то я бы несколько дней на это потратил. Так что очень даже прогресс.
        В начальных порталах основная награда осколки кристаллов и иногда падают обычные кристаллы.
        В средних порталах основной лут кристаллы и изредка можно получить средний кристалл, с титанов или больших стай простых мобов.
        В высоком портале мне пока только средние кристаллы падали. Но и фармить тут я только начал. Думаю, могут и большие выпадать, если логика наград соблюдается.
        Открываю ещё раз описание энергоброни.
        Энергоброня воина энергий и пустоты.
        Занимает все ячейки защитной экипировки.
        Даёт защиту всего тела.
        Рассеивает энергетические атаки и перенаправляет в подпространство все другие виды атак. Способна противостоять пространственным атакам напрямую при повышенном расходе энергии.
        Резерв энергии брони 9 987 / 10 000.
        Скорость восстановления 156,25 ед/мин от Кувшина маны или со скоростью естественного восстановления 12,5 ед/мин при полностью заполненном резерве.
        Ага, а из обычного резерва вначале заполняется кувшин, который будет тут же отправлять полученные крохи в броню. Т.е. пока в кувшине есть что-то из запаса в 25 000 энергии, будет пополнение с повышенной скоростью. А как запас кончится - тогда только естественный реген.
        Да и то, откуда бы в бою взяться полностью заполненному резерву? То есть восстановление брони только в перерывах или вне боя, получается.
        Резерв брони уже почти восстановился после предыдущей атаки мобов. Энергии на защиту, по крайней мере от этих конкретных мобов, тратятся совсем крохи. Противников с пространственными атаками я пока и вовсе не встречал.
        А кота я не рискую подпускать для атаки. Как-то нет у меня уверенности, что защита выдержит. Разве что перед уходом домой можно попробовать. Если и схлопнется защита от котячьей атаки, то к утру персонаж всё равно восстановится.
        Внезапно кое-что привлекло меня в восприятии контроля пространства. К тому огромному монументу на равнине приближается большая группа разумных. Хм... пожалуй, стоит взлянуть поближе.
        Ощущаю приближении энергии кота к моей позиции. Не в этот раз хвостатый. Перемещаюсь.
        Кажется, я слышал громкий шмяк на месте, где только что сидел? Да нет, показалось, наверное!
        Прячусь в лесу на краю равнины с монументом, очень издалека наблюдая за странным объектом. К нему приближается группа разумных сотни в полторы-две. Несколько вспышек энергоатак у входа и группа постепенно исчезает внутри.
        Похоже, об этом месте всё же знают и даже приходят фармить. Пытаюсь разглядеть, что происходит внутри чувством энергий. В общем мельтешении и пыхтении тьмой этой штуки мало что удаётся различать. Кажется, я уловил, как со всего объёма объекта к месту прорыва начали стягиваться точки тьмы. Но он и так пышет тьмой, точно сказать, что там внутри сейчас происходит пока не могу.
        Видеть-то я вижу, только разобрать в этой мешанине энергий что-то конкретное не особо получается.
        Спустя пару часов все было кончено. Игроки развеяли сколько-то тёмных точек, стянувшихся к месту прорыва. А затем у них судя по затуханию свечения группы стали подходить ко дну резервы и в итоге они все погасли.
        Монумент какое-то время ещё продолжал усиленно пыхтеть тьмой, отправляя немного повышенное количество эссенции куда-то в глубь пространства. А затем вернулся к обычному своему ритму.
        Да и то ускорение в движении энергий... совсем незначительным было, скажем так. На общем фоне.
        Интересно. Видимо, для игроков фарм там имеет какой-то смысл. Или это была неудачная попытка уничтожить это место? Не очень на то похоже. Судя по динамике, для такого нужно было бы раз в десять больше игроков подобной силы. И то не факт, что справились бы.
        Значит, это был всё же фарм... как интересно! Стоит запомнить. Раз сюда ходят фармить, значит и мне это может пригодиться!
        Возвращаясь к месту фарма заметил в подлеске игрока. Я мог бы переместиться к ранее найденной реке с мобами-бобрами контролем пространства. Но пока ещё продолжаю осваиваться в этом лесу. Поэтому пользуюсь любой возможностью изучить окрестности...
        Эх, да кого я обманываю! Надоело мне просто фармить, вот и гуляю по локации, ха-ха!
        Аватар девушки на поляне похож на ожившую ледяную скульптуру. Или на гибкое и живое прозрачное цветное стекло. В хабе я бы и внимания не обратил, там хватает необычных аватаров. Но вот так, в одиночестве, в лесу...
        На неё наседает стая каких-то мелких мобов. Чуть крупнее зайца или крупного кота, несколько десятков мобов накатываются на неё по земле, прыгают с деревьев...
        А вокруг девушки вращается вихрь серебристых полос, шинкующий стремительных и неразличимых для меня мобов на неузнаваемые части. Я различаю лишь серые тени, стремительно накатывающие откуда-то из глубины леса, окружающие поляну и втягивающиеся в вихрь грации и смерти.
        Отдалённо движения волшебной лесной девы напоминают выступления гимнасток с лентами. Только вокруг её тела вращаются не безобидные лоскуты ткани, а... что-то похожее на стальные нити, размывающиеся в восприятии от скорости и в движении кажущиеся лентами. И кажется, по ним ещё и энергия течёт...
        Прислушиваюсь чувством энергии... Точно! По нитям струится сложно структурированный поток энергии, замыкающийся в петлю и направляющий движение. Кажется, она ими не просто машет во все стороны, она ещё и прицельно атакует!
        В восхищении смотрю на развернувшуюся передо мной картину. К счастью, я уже привык перемещаться тут в мерцании. От энергетических атак слабо помогает, особенно когда их прилетает сразу много. Но от пары-тройки ударов бывало уберегало. А сейчас у меня ещё и энергоброня появилась, теперь должно полегче стать.
        В общем, мобы не обращают на меня внимание, а вскоре и вовсе заканчиваются. Смертоносный танец девушки останавливается, а я отключаю адаптацию персонажей. Хочу успеть взглянуть на её естественный облик. Очень уж мне интересно, как она в реальности движется. Там ведь далеко не две ленты, а несколько побольше. Как она ими управляет?
        Смотрю на открывшийся мне вид и в шоке застываю. Настоящий облик девушки предстаёт передо мной прозрачным метровым или даже крупнее хрустальным шаром, парящим над землёй. А вокруг шара по сложным орбитам с кажущейся хаотичностью вращаются светящиеся белым точки. Кажется, именно из них исходили те стальные или энергетические нити.
        - Благодарю за ваши искренние чувства. Сожалею, что не могу ответить вам взаимностью. - Хрустальным переливом хрустящего снега и журчания горного водопада раздаётся её нежный голос. Не сразу до меня доходит, что её слова обращены ко мне.
        - Чувства?
        - Мне приятно ваше искреннее восхищение. Однако я вижу устойчивую сформированную структуру связей у вашей души, в которой уже нет места для меня. Сожалею, что вы встретили других представителей расы-дипломата прежде встречи со мной. Надеюсь на наше дальнейшее общение. - В шоке застываю, рассматривая вспыхнувшее системное оповещение передо мной.
        Игрок Ши предлагает вам добавить её в друзья.
        Принять Отклонить
        Жму принять. Поднимаю взгляд на девушку... игрока... разумный летающий хрустальный шар передо мной... И вижу только пустую полянку. Её уже и след простыл.
        Может это была просто вежливость? Или мне так иносказательно в любви признались? Или наоборот вежливо отшили?
        А-а-а! Да ну нафиг, мне надо это переварить. Да и надоело уже сегодня фармить.
        Жму кнопку перемещения персонажа домой.
        * * *
        Вернулся домой, душ, ужин и отправился спать. Слишком много на сегодня впечатлений, сил ни на что больше не осталось.
        Проснувшись утром, ощущаю в руках тёплое и мягкое девичье тело. Прислушиваюсь к связи с девочками, пытаясь определить, кто у меня в руках... Что за чёрт?
        Девочки все кто где, но не рядом. А кто тогда со мной спит?
        Открываю глаза, опускаю взгляд. Откуда-то из-под мышки на меня смотрит... милая черноволосая девчушка.
        Невольно ёрзаю в постели, упираясь в неё... тем, чем мужчина может упираться в красивую девушку, обнимающую его утром в постели.
        Смотрю в юные робкие глаза напротив моего лица. Ёрзаю ещё немного, продолжая прижимать её к себе, чтобы проверить реакцию. Симпатичные глазки становятся какими-то испуганными. Но попыток выбраться из моих объятий не делает.
        Ясно, чего-то большего от неё не получить. Выбираюсь из постели, не стесняясь своей наготы. Чего уж тут теперь стесняться.
        Отправляюсь на поиски Мии. Надо прояснить вопрос по ситуации. Не первый раз ведь просыпаюсь в подобных обстоятельствах, с тех пор как женился.
        Нахожу Мию на кухне. Перед ней горшок с цветами, занята чем-то непонятным. Неужели домашние цветы выращивает? У нас и во дворе неплохо всё растёт.
        Климат сейчас довольно мягкий, недавнее глобальное потепление почти лишило нас снега зимой. Зато растения на зиму теперь почти не засыпают, можно круглый год выращивать всякое... Пускай и в теплицах, но при желании можно.
        - Доброе утро, милая. А кто там со мной сегодня в постели проснулся? - Интересуюсь. Надо, всё же, прояснить этот вопрос.
        - Не понравилась? Жаль, там такие баталии были за право пробраться к тебе в постель!
        - Баталии?
        - Ну как же. Ты всё же первый игрок... Многие хотят узнать тебя поближе.
        - Эм... разве ты не для себя её... соблазнила?
        - Конечно, для себя! - Мия возмущённо пыхтит, начиная размахивать руками. Замечаю, как растение перед ней на столе странным образом дрожит и дергается в ответ на эмоциональные движения её рук.
        - Ох, прости солнышко. - Мия снова кладёт руки на горшок, обращаясь к растению в нём. А затем снова смотрит на меня.
        - Я знаю, что ты освоил какой-то истинный навык на восполнение жизненной силы при взаимодействии с нами. Вам, биологическим существам, это необходимо. К сожалению, мы хоть и имеем большой запас энергии, биологических из них довольно таки мало. А твоя жизнь - это наш якорь в реальности. Поэтому, совмещая собственный интерес к взаимодействию с разумными женского пола твоей расы, выбираю из них тех, кто и к тебе испытывает интерес.
        Есть хороший такой шанс, что связь с ними позволит тебе восполнять больше жизненных сил, чем с нами, даже если они не игроки. Ну а если это подтвердится, то и с игроками можно познакомиться. Все в выигрыше, дорогой!
        Ну а наше восприятие всё равно позволит нам всё-всё прочувствовать, так что не стесняйся. - И хитро мне подмигивает, не отрывая рук от горшка с цветком. Мне кажется, или за последние пару минут он как-то изменился? Или это я от неожиданных откровений начинаю видеть то, чего нет?
        - Так ведь она там, кажется, была как испуганный оленёнок. Какое уж там взаимодействие?
        - Ох, милый. Иногда вы такие забавные! Как можно не видеть столь очевидных вещей? Она боялась тебе не понравиться. Загляни в спальню, сам поймёшь. - В шоке отправляюсь обратно. Что я там пойму? Девушка в постели, взрослая, половозрелая, юная. Спит. Что там можно понять?
        Заглядываю в спальню. Из под одеяла на меня выглядывают красные заплаканные глазки. Стеснительные. Смотрят с надеждой и ожиданием.
        - В душ? - Не нахожу ничего лучше, чем спросить. Ну не назад же мне в кровать забираться? А так по ответу и пойму, хочет она чего-то или нет. Я-то по собственной реакции организма и тому, что успел ощупать, точно могу сказать, что хочу.
        Робкое ожидание и надежда на симпатичном личике сменяются искренней радостью. Девушка выскакивает из-под одеяла. А ничего так, у неё не только мордашка симпатичная. Фигурка тоже очень хороша!
        Хватает меня за руку и тащит на буксире в ванную комнату. Там у нас и душ, и большая ванная, и джакузи. Заодно с утренними процедурами можно совместить, а то ведь утром обычно хочется не только того-этого, но ещё и разного всякого...
        * * *
        Бобры
        Ши, истинная форма
        Глава 9
        Смотрю с девочками телевизор. Обычно я такой ерундой не занимаюсь. Ведь пока ты спишь, враг качается! Тьма подбирается ближе и всё такое... В общем, я чаще отправляюсь в игру, чем просто смотрю ТВ. Но и с семьей время проводить надо, да и просто приятно побыть с любимыми.
        Пока я в игре, девочки путешествуют по миру или общаются с людьми. Перед возвращением списываюсь и иногда присоединяюсь к ним, а иногда прошу вернуть мою точку привязки домой, если просто хочу отдохнуть.
        Сегодня решили никуда не отправляться и просто посмотреть ТВ. Ну как посмотреть... он что-то там бормочет в уголке, а мы заняты поеданием вкусняшек и разной всякой физической активностью... обнимашками, если кто не понял.
        Вся остальная активность уже была... утром.
        На столе жареная курочка откуда-то из Южно-Азиатского союза. Вот вроде бы курица везде одинаковая. Но совершенно потрясающий соус делает её умопомрачительно вкусной! Какие-то местные травки, наверное.
        Мия говорит, это самая вкусная курочка на свете! И я склонен с ней в этом согласиться. В жизни не пробовал ничего вкуснее.
        Да и Мия у нас в этом эскперт, хе-хе! Она, кажется, уже перепробовала кухню всего мира и продолжает заниматься этим делом.
        Сама она утверждает, что даже одно и то же блюдо можно готовить по-разному, поэтому у неё всегда есть место для новых впечатлений!
        Лие больше нравятся экзотические места. Однажды она затащила меня на гору! Висящую в воздухе над пропастью. Где-то в Норвегии, кажется.
        Совершенно безумное местечко! Не будь я уверен, что девочки меня спасут в случае чего, ни за что бы туда не полез. Да и просто не полез бы - мне и дома хорошо, в тепле и уюте... хе-хе...
        Но когда лезть никуда не надо, а просто выходишь из игры и ты уже там - почему бы и не посмотреть одним глазком?
        Что я могу сказать... холодно, ветрено... Но дух от вида захватывает, это да! Внутри всё просто замирает от ужаса и восторга. Когда я в детстве с пацанами забирался повыше, чтобы посмотреть на родной город с высоты, что-то подобное испытывал.
        Что нравится Дее я пока не понял. Кажется, её просто забавляет наблюдать за всеми вокруг, особенно за Мией с Лией. Она лишь разок утворила что-то на выставке искусств в Нью-Антигуа.
        Там, кажется, до сих пор продолжается паломничество к Стене мечты, как её прозвали. Очереди, фастфуд, толпы людей. Даже сам выставочный центр переехал куда-то, а парк отдали под активность туристов.
        По-моему, им нравится просто тусить вокруг. Хотя чувства творение Деи по-прежнему вызывает. Но собираются туда уже не ради них, а за особой атмосферой, сформировавшейся в том месте. Даже, говорят, появилась новая мода у молодых парочек. Посетить Стену мечты, чтобы понять, совпадают ли их мечты и планы на жизнь друг с другом на самом деле.
        Иногда такие парочки расходятся, если оказывается, что на самом деле хотят разного. Иногда наоборот становятся ближе. А иногда одинокие сердца находят друг друга прямо там.
        Впрочем, такое может произойти где угодно и со всяким. Любовь не спрашивает, когда ей приходить, она просто приходит. Обнимаю крепче сидящую рядом Лию. Она в ответ лишь довольно прижимается ко мне поближе.
        В этот момент что-то привлекает моё внимание в телевизоре. Делаю звук по-громче.
        - Сегодня в нашей новой программе мы обсуждаем колебания в росте рейтинга первого игрока. Предварительные выводы эскпертов по изучению гайдов и отношения между игроками в игре.
        Наш приглашённый гость - игрок номер 18 в рейтинге, Клаус фон Баух. Как он сам себя просит теперь называть, утверждая, что игроки - это аристократия нового мира. Его настоящее имя - Кляус Бишкекович. Но мы, конечно же, отнесемся с уважением к просьбе нашего гостя и будем обращаться к нему Клаус. Поприветствуем гостя!
        В студию входит высокий и худощавый молодой человек в цветастом свитере и слегка лохматой причёской. Чем-то неуловимо напоминающий образ классических ботаников, увлечённых любимым делом домоседов, слегка не от мира сего.
        Вопросительно смотрю на Мию.
        - Он правда игрок? - Та лишь молча кивает. Весьма колоритный персонаж... или хорошие стилисты у программы. Сразу видно, что у человека есть индивидуальность, хе-хе!
        - Что вы думаете о последних колебаниях рейтинга первого игрока? - На экране появляется график, разбитый по дням недели за последний месяц. Вижу несколько провалов в росте графика. Кажется, это когда я только начал попытки фармить высокие порталы и недавнее падение в рейтинге... Эм... Ну я грущу, да! И поэтому больше времени провожу с семьёй!
        - Думаю, все вы знаете распространённое мнение о причинах успеха первого игрока, Криса. Ни для кого не секрет, что его жёны представители одного из топовых кланов нашего сектора "Летящие". Не самого крупного или развитого, но одного из старых кланов с давней историей и глубокой клановой культурой.
        К сожалению, никому из игроков нашего вида пока не удалось повторить его успех. Но многие продолжают пытаться! - Высказался приглашённый Кляус... Клаус, да.
        - Вы относите себя к таким искателям? - Интересуется ведущая.
        - О нет. Я, конечно, тоже состою в клане. Почти все игроки из топ-100 состоят в кланах. Игра вообще стимулирует сотрудничество между игроками, так или иначе. Даже доступ к секторальному форуму мы получаем, лишь вступив в какой-либо клан. Пускай это и клан анархистов без прокачанного кланхолла и взносов, это уже даст доступ к форуму.
        Но отсутствие успехов на романтическом фронте у других игроков показывает, что первому игроку просто невероятно повезло! Или он обладает чем-то, чем другие наши соотечественники не обладают. Об этом могли бы рассказать лишь жёны Криса. Но они, к сожалению, не горят желанием афишировать свои мотивы. - Высказывается игрок.
        Смотрю на своих девочек.
        - Вас не напрягает, что нашу личную жизнь обсуждают столь открыто? - Любопытно же. Девочки в ответ только смеются. Лия в моих руках поднимает на меня взгляд и улыбаясь отвечает.
        - Милый, наши обнимашки чувствуют сто тысяч представителей моей расы, лишённых на данный момент привязки. Те, кому это интересно. Часть из них мне люто завидует, часть обсуждает, каким бочком мне лучше повернуться в твоих руках... Думаешь, меня всё ещё может волновать мнение хоть кого-то обо мне или о том, что я делаю? Ты гладь, не останавливайся! - В шоке смотрю на макушку снова отвернувшейся к телевизору любимой и машинально продолжаю её тискать. Я так-то и сам люблю её гладить, так что... А, да какая разница. Просто забыть! Да!
        Нет, но интересно. Если сто тысяч увлечены сопереживанием нашим обнимашкам... Сколько их там всего вообще? Не-не-не, не думать, я сказал!
        Смотрю снова на ТВ. Там продолжает что-то увлечённо вещать "эксперт".
        - Если мы сравним график роста рейтинга первого игрока и информацию о заказанных блюдах и местах обеда госпожи Мии. Которую любезно публикуют государственне службы Фисского полесья, оплачивающих её питание в точках общепита по всему миру. То мы увидим, что падения графиков совпадают с ростом покупок еды на вынос госпожой Мией.
        Я предполагаю, что первый игрок вовсе не столкнулся с трудностями в прокачке, а всего лишь проводит время с семьёй. Так что пока ещё рано беспокоиться о будущем нашего мира.
        И кстати, те места, в которых госпожа Мия заказывает какие-то блюда повторно, немедленно вслед за этим начинают пользоваться повышенной популярностью. Даже те места, где она просто что-то пробует, достойны интереса, по моему скромному мнению. Мне довелось побывать в некоторых из них, и могу смело утверждать, что госпожа Мия выбирает для посещения лучшие заведения! Даже если это придорожная забегаловка с шаурмой, вкус этой шаурмы вы никогда не забудете!
        Я уверен, что мы с вами становимся свидетелями новой культуры оценки мест питания! Когда они оцениваются не по внешнему виду заведения и цене блюд, а по совершенно объективным критериям вкусности и натуральности! Госпожа Мия установила высочайшую планку качества и я уверен, что сам факт интереса к нашей земной кухне говорит о её уникальности и самобытности! - Лица ведущих ток-шоу на экране несколько вытягиваются. Кажется, разговора о еде не было запланировано в программе об игре. Хе-хе...
        Беру ещё кусочек курочки из коробки. Ещё тёпленькая, мням-ням...
        - А что вы думаете о драконовских контрактах, предлагаемых кланами новым игрокам? - Кажется, ведущий не теряет надежды вернуть обсуждение в русло программы. Не кормили они этого Кляуса перед программой, что ли? А, как же я забыл, он ведь теперь Клаус! Может просто фанат Мии?
        Смотрю на свою любимую... Ну так-то я тоже её фанат, самый искренний и увлечённый, да! Особенно по-утрам... и вечерам... и вообще когда захочется того или этого, и всякого разного...
        - Каждый клан стремится получить выгоду от вступления к себе новых игроков, но и даёт немало. Для тех, кто не желает ограничивать свою свободу, всё ещё остаются кланы "без обязательств". В этом случае игроки не получают стартовых бонусов и помощи в развитии, но и отдавать ничего взамен, кроме части опыта и лута не должны.
        И я вам скажу, это тоже неплохой выбор.
        Сейчас эксперты по всему миру продолжают изучать гайды с форума игры. И большинство сходятся во мнении, что игра предоставляет множество возможностей по развитию и путей к вершине может быть много. - Ведущие кивают и задают новый вопрос.
        - Недавно один из игроков нашёл уникальный навык, позволяющий прокачить силу, ловкость, выносливость, интеллект. Так называемую систему. Что вы думаете об этом навыке? Все же не каждый даже из успешных игроков сейчас может себе позволить потратить 1000 эссенции на покупку навыка.
        - Как и советуют гайды, я рекомендую каждому самостоятельно выбирать навыки для изучения. Но если вы хотите знать моё личное мнение... - Смотрит вопросительно на ведущих, на что те с интересом кивают.
        Конечно, они хотят знать его личное мнение, это же смысл любого ток-шоу!
        - То этот навык очень неплохо себя показал. Те игроки, у кого хватило средств или возможностей изучить его показывают существенное ускорение роста рейтинга! Так что я бы рекомендовал к нему присмотреться, если он доступен вам для изучения и ваши возможности позволяют его рассматривать к приобретению. - Игрок на экране ехидно улыбается. Подразумевая, что уж у него-то подобные возможности есть, в отличие от многих других игроков.
        Тысячу эссенции ещё немногие могли нафармить. Первые шаги в этой игре для большинства игроков огромное испытание. Именно поэтому кланы могут этим пользоваться столь нагло... Ну каждому своё, у всех свои интересы, силком никто никого не тащит... М-да. Ну что тут поделаешь-то...
        - А вы что думаете о подобном навыке? - Спрашиваю Мию и остальных. - Вроде неплохо, позволяет поднять физические параметры с самого начала...
        На что мне со смехом отвечают.
        - Просто представь, что у тебя стало в сто или тысячу раз больше силы. Позволит ли тебе это бороться с титаном? - Вспоминаю этих монстров, плёнку энергетического щита, распылившую неосторожно подобравшегося вплотную к титану игрока... Качаю головой. Сомневаюсь я что-то, что физическая сила там хоть как-то поможет.
        Девочки в ответ на мой жест лишь молча кивают.
        - Без освоения каких-то концептуальных уровней воздействий физические параметры мало что могут дать. Конечно, везде есть исключения. - Вспоминаю Аниту, мысленно соглашаясь. Там точно была не только физическая сила. Хотя и она присутствовала в изобилии, хе-хе. Образ шестилапой белой медведицы невольно всплывает в голове. Интересно, как она там?
        * * *
        А в это время в одном из баров в Южных Карибах.
        За стойкой разместился бородатый брутальный мужчина среднего возраста и белая медведица рядом с ним прямо на полу. Впрочем, это вовсе не мешало ей возвышаться над стойкой, как будто она сидит на самом высоком месте. Мужчина продолжал что-то увлечённо ей вещать, не забывая время от времени прикладываться к рюмке перед ним.
        - Пока ты думаешь и познаёшь, размышляешь и сомневаешься, мы делаем. Я не могу научить тебя своему стилю. Ты даже увидеть его не способна. Пока не научишься как следует расслабляться. Стиль пьяной сабли нельзя изучать на трезвую голову! Пока ты не найдёшь способ как следует расслабиться, я ничему не смогу тебя научить.
        Показать могу, особенно когда ты платишь за выпивку. А научить - нет. Чтобы научиться, тебе самой надо расслабить голову и отпустить мысли! Только тогда ты сможешь почувствовать своё тело по-настоящему живым! - Медведица лишь задумчиво смотрела на мужчину. Кажется, этот квест будет вовсе не таким простым, как ей казалось.
        Первый успех в Азии заставил её думать, что совсем скоро она сможет вернуться к Учителю, выполнив его первое задание. Однако здесь всё оказалось совсем не так просто. Начиная с того, что большая часть местных "школ" были ориентированы на развлечение "учеников" и заработок на их увлечениях... Так-то оно логично, никто не станет заниматься чем-то совсем без награды. Но и суть боевых искусств оказалась потеряна где-то в процессе поиска способов заработать на интересе к ним в обществе.
        Да, здесь было полно так-называемых боцманатов. Мест, где по легендам древние мастера боевых искусств, боцманы, обучали юных матросов искусству благородного боя саблей.
        Конечно, исторически это всё происходило на кораблях для новых поступлений матросов, начинающих свой пиратский путь. Но кого это волнует, когда у людей есть потребность приобщиться к искусству предков и им готовы предоставить такую возможность?
        Поэтому за последние двести лет обучение бою на морских саблях проводится в таких вот местах. С весьма своеобразной и самобытной культурой, своими собственными традициями...
        И совершенно не тем, что искала Анита! Они превратили боевые искусства в показуху и спорт! Совсем как на её родине. Именно это она хотела изменить, показав их полезность в игре. И для этого ей нужно было найти два оставшихся ядра боевых искусств в этом мире.
        И вот перед ней сидит настоящий эскперт, мастер пьяной сабли. И говорит, что ей надо стать пьяной, чтобы учиться. Но как?! У неё же истинные навыки прокачаны, которые не позволяют ей опьянеть или помутится сознанию?
        Хм... а что если... Анита заходит в настройки, находит нужные навыки, выбирает пункт "деактивировать" и прислушивается к себе. Вроде ничего не изменилось? Но выключить навыки получилось!
        Она настолько привыкла к тому, что они всегда работают, что совсем забыла о самой возможности отключать пассивные навыки!
        - А давай выпьем. Бармен, тащи бочонок этого твоего пиратского виски! Кажется, он совсем неплох, судя по запаху. И пивную кружку побольше. Эти ваши... рюмочки... - Последнее слово прозвучало с непередаваемым омерзением. Ну да, для большой медведицы маленькие рюмочки несколько не того размера посуда для выпивки...
        Бармен лишь радостно оскалился. Кажется, сегодня у него будет неплохая выручка!
        Жители некоего провинциального городка в Южных Карибах этим вечером могли наблюдать непередаваемую картину гоняющегося с саблей мастера Эвана за огромной белой медведицей. Которая радостно горланила песни и не особо-то обращала внимание на преследующего её мужчину, прыгая по малоэтажным зданиям окраин.
        Ох, сколько бельевых верёвок было оборвано! Сколько экспрессии было выплеснуто на долба... эм... увлечённых разумных, мешающих нормальным людям спать!
        А утром, в одном из домохозяйств побережья, зашевелилась куча тряпья во дворе и оттуда показалась заспанная морда белой медведицы с медленно затухающим потусторонним синим огнём в глазах.
        Она лишь молча выбралась из своего "гнезда", уважительно поклонилась в сторону спящего на веранде мастера пьяной сабли. И отправилась дальше в дорогу.
        Движения медведицы, казалось, стали более лёгкими и расслабленными. Как будто больше она не контролировала каждый свой шаг, а позволяла телу двигаться так, как хочет оно само. И это каким-то мистическим образом наполняло её движения силой.
        Не воля и контроль, но свобода и ветер пели в её мышцах. Или что-то более глубокое, что смогла уловить лишь она сама.
        Её миссия здесь была завершена. Теперь ей предстояло добраться до государства Твердынь. Третьего места, что мастер указал ей для поисков мудрости.
        Что ж, она постарается зайти по пути истинного мастерства настолько далеко, насколько сможет. И сейчас ей для этого предстояло вернуться на тот континент, с которого и началось её путешествие в этом мире.
        Мастер, я иду к тебе! Скоро ты увидишь, что твоя ученица способна внимать твоей мудрости!
        * * *
        Гора над пропастью
        Глава 10
        Сижу размышляю о своей жизни. В последнее время у меня часто появляется чувство, что я что-то делаю не так. И я об игре сейчас, если что.
        Ведь как я действовал до этого? Брал эссенцию и покупал крутые навыки!
        Потому что мог. Доход с куба вполне позволял. А сейчас не могу...
        Навык, который будет ваншотить моих противников стоит 100 000 000 эссенции. Я её буду... не знаю, сколько копить, но пару-тройку лет где-то или около того. Как-то это... Что-то тут не так!
        Нет, я буду продолжать пользоваться кубом и теми преимуществами, что он мне даёт. Но и полагаться только на него неправильно. Рано или поздно это перестанет работать. Да уже перестало... ну или перестаёт потихоньку.
        Ведь как играют другие игроки? Пока у тебя нет силы, ты не можешь фармить. И ты не можешь фармить, пока не обрёл силу.
        И тогда что? Правильно! Народ объединяется в команды и ищет комбинации дешёвых навыков, которые будут работать, как дорогие.
        Решил я полистать гайды на форуме. Да-да, не смейтесь, я таки решился заглянуть в гайды одним глазком!
        Почему одним глазком? А вы видели эти гайды? Там не то что тема на форуме на 500 подтем, там сами гайды в куче тяжеленных томов можно издавать. С половину меня высотой. Каждый.
        Нет, я, конечно, понимаю, что это знания, накопленные предками и всеми цивилизациями, игравшими до нас. Но кто это будет читать вообще?!
        Поначалу мне просто было лень после сданной сессии и вступления в игру читать хоть что-то. Хотелось расслабиться и пофармить зайчиков... Это уже потом я понял, что тут всё не так просто.
        Да и сейчас я только одним глазком в гайды заглянул. Мануалы зло! Особенно такие толстые мануалы.
        Но вот столкнувшись с проблемами в прокачке, решил таки просмотреть то, что смогу по-быстрому понять. И знаете что? Я почти сразу же нашёл там ответ. Вот прямо в самом начале!
        И состоит он в том, что навыки, предлагаемые игрой и подходящие игроку, подходят прежде всего душе. Это почти физическая особенность.
        Ну то есть более-менее простые и общие навыки изучать могут почти все. Но у каждого разумного есть те или иные склонности. И кому-то что-то даётся легче, что-то сложнее. Какие-то навыки игрок и вовсе не может изучать, а какие-то доступны только ему!
        Именно поэтому с самого начала в гайдах написано о том, чтобы разумные не пытались копировать билды других игроков. Потому что не смогут или это будет не эффективно.
        И там приводится базовый пример, который открыл мне глаза на прокачку.
        Для того, чтобы эффективно фармить мобов в начальных порталах и перейти с этим билдом в средние, некто собрал билд из 50+ сочетающихся навыков. А другой игрок его же расы из этих 50+ навыков смог изучить около 45.
        И этого огрызка билда не хватает для фарма. Тех самых недостающих навыков, усиливающих и дополняющих изученные. Как раз и не хватило, чтобы достичь нормальной эффективности.
        И второму игроку придётся либо изворачиваться, чтобы повторить нужные эффекты, собирая из других навыков аналоги. Или копить и покупать более эффективные и универсальные замены, но и более дорогие. Или начинать искать собственный билд с нуля!
        Конечно, даже и при собственной прокачке и развитии можно зайти в тупик, не найдя нужных навыков или не сумев реализовать пришедшие идеи из доступных к изучению.
        Но в процессе поисков своего идеального билда игрок уже что-то поймёт о своих склонностях и о том, что ему подходит. А вот в том случае, когда пытаются слепо копировать чужие билды и на каком-то этапе это не выходит, то никакого понимания о своих предрасположенностях это не даёт.
        С этим всем можно поспорить, конечно. Ведь даже и неудачный опыт прокачки - это всё равно опыт. И вовсе не факт что при поиске своего идеального билда не наделаешь ошибок и не потеряешь времени. Но лучше с самого начала искать этот самый свой билд, чем тратить время на чужие, которые всё равно тебе полностью не подойдут и в итоге будут хуже.
        Так вот в этом всём ключевым для меня было то, что билд - это 50+ навыков! Пускай это лишь пример, но я-то изучал... Да у меня... Эм, а сколько у меня всего изученных навыков?
        Просмотрел весь свой билд. Что-то чуть больше трёх десятков. С десяток истинных навыков на резерв, реген, жизненные силы и защиту. И два десятка - атакующих, большая часть из которых вспомогательные. Вроде нырка пустоты, репликации и подобных.
        Но я-то уже в верхних порталах фармлю! А не просто собираю билд для перехода в средние. И вся моя эффективность основана на том, что каждый раз я старался покупать более дорогие и эффективные навыки. За счёт чего обхожусь без кучи вспомогательных, позволяющих добиваться тех же эффектов при меньших затратах на покупки.
        Ну... в моем способе есть и плюсы. Повышать уровень мне нужно меньшему числу навыков, чем при покупке более дешёвых аналогов и всяческих дополнений к ним... Которые и прокачивать потом тоже приходится хоть сколько-то...
        Но в любом случае, что-то я сильно упускаю в своём развитии. Нужно с этим что-то делать... да... как-то...
        Или всё и так хорошо? Работало ведь как-то до этого? Хм...
        Начинаю просматривать все изученные мною навыки подробно.
        Уровень персонажа 26 лвл
        Резерв 2600 ед
        Восстановление резерва 13 ед/мин
        Ну это база, куда без неё.
        Истинное сияние пустоты 25 лвл
        Снижение любого урона на 6%, перенаправляет 20% от поглощенного урона в пополнение резерва. Действует пассивно, для повышения уровня требуются кристаллы эссенции
        Изучен был, так как на тот момент был одним из немногих доступных мне защитных навыков. Да ещё и процент защиты при покупке не показывался. Кто же знал, что он там такой мизерный.
        По большей части бесполезен. Разве что в сочетании с другими защитными навыками и прокачке что-то даст... сильно потом.
        Истинный щит отражения 25 лвл
        Истинное поле отрицания 25 лвл
        Истинная сфера поглощения 25 лвл
        Описания у каждого из трёх изученных защитных навыков одинаковые.
        Снижает входящий урон на 18.75%
        Но чувствую я, что эти вот "щит", "поле" и "сфера" отражают разницу в природе защит. Также, как нырок пустоты способен обходить щиты титанов, так и эти защитные навыки далеко не абсолютны.
        Учитывая, что до покупки энергоброни у меня и вовсе никакой другой защиты не было, а снижение урона даже на 90%, при попадании этого самого урона в тело особо и не спасло бы... Вспоминая, какие тут пиу-пиу прилетают...
        В общем, радуемся свежекупленной броне и тому, что урон таки снижается! Возможно, отчасти благодаря этим четырём навыкам расход энергии энергоброни такой небольшой. Это ведь, если все 4 навыка вместе работают и атака их не обходит, то её энергия снижается на 62.25%. Почти втрое!
        Истинное мерцание 25 лвл
        Позволяет пользователю выходить за пределы обычной метрики пространства на срок до 25 мин, сохраняя возможность восприятия основной реальности. Делает пользователя неуязвимым для обычных атак. Не защищает от атак, затрагивающих метрику пространства. Не позволяет взаимодействовать с основной реальностью из режима мерцания.
        Покупался как защитный, да и просто описание понравилось. Здорово выручил меня в средних порталах, сделав почти неуязвимым. И практически утратил полезность в высоком портале. Тут мобы меня как-то пробивают, несмотря на мерцание. Хотя от пары одиночных атак спасает. Да и я тогда ещё без брони тут бегал, возможно с ней будет лучше работать.
        Хм... помнится там ещё был модификатор, позволяющий атаковать, не выходя из мерцания. У меня тогда на него эссенции не было. Стоит ещё раз посмотреть доступные модификаторы к этому навыку. Возможно, после изучения познаний там что-то новое появилось.
        Добавляю мысленно строчку в список запланированных дел и продолжаю просматривать уже изученные навыки.
        Истинная медитация дыхания мира 25 лвл
        Пассивно обменивается энергией с миром, очищая и восполняя эссенцию внутри и вокруг себя. Увеличивает резерв на 25%, ускоряет естественное восстановление резерва на 75%. Увеличивает продолжительность жизни. Пассивно действует как в физическом теле, так и в виде проекции персонажа на реальный мир.
        Покупался как первый доступный на тот момент навык, пассивно увеличивающий продолжительность жизни.
        К сожалению, увеличение резерва и восполнения действует только на основной резерв от уровня персонажа. На данный момент даёт прирост в 650 единиц к резерву и 9.75 ед/мин к восстановлению. Немного, но и изучал я его ради продолжительности жизни. Так что резерв - это уже бонус.
        Истинная медитация движения инь-ян 25 лвл
        Пассивно увеличивает жизненные силы во время обмена энергиями с партнером противоположного пола для обоих партнеров. Максимальная эффективность для второго партнера достигается при освоении им аналогичного навыка.
        Эм... покупался тоже ради увеличения продолжительности жизни. И да, Мия подтвердила, что при... взаимодействии, да... При взаимодействии с живыми и биологическими девушками прирост больше, чем при... Э, да что там. Чем при сексе с Мией, Лией или Деей.
        То, что моя девушка меня делит с двумя своими сёстрами, да ещё и совсем не ревнует - до сих пор меня поражает! И за что мне такое счастье?
        Истинная пустота 25 лвл
        Увеличивает мерность души, что позволяет запасать больше энергии. Увеличивает резерв на 25 000 единиц энергии
        Истинный источник пустоты 25 лвл
        Вытягивает и адаптирует к энергетике пользователя энергию с глубоких слоёв реальности. Увеличивает восполнение энергии на 150 единиц в минуту.
        Резерв и реген. Тут всё просто.
        Пара недавно найденных аналогов должны будут дать в 10 раз больше, но стоят они по миллиону эссенции каждый и я их пока не изучил.
        Стоит, конечно, но пока что у меня проблема не в нехватке энергии на фарм, а в том, как этот самый фарм вообще делать. Упираться в зачистки титанов и беготню по средним порталам с уже изученными навыками можно, но даже неспешно фармить бобров в высшем портале выгоднее. Энергии пока хватает, так что в приоритете пока другие навыки.
        Истинная синергия душ 25 лвл
        Увеличивает резерв и восполнение энергии на 25% для обоих симбиотических партнеров при нахождении в радиусе ауры друг друга. Устанавливает канал мысленной связи для лучшего взаимодействия в бою
        Когда я рядом с Мией, Лией и Деей увеличение для меня получается в 75%. Причём затрагивает оно все виды резерва и восполнения, а не только базовый от уровня.
        Но использую я его по большей части для взаимопонимания... да... Та самая мысленная связь.
        Совместным фармом мы ведь не занимаемся. Я не хочу слишком сильно полагаться на девочек, чтобы самому хоть как-то развиваться. А им реальный мир интереснее игры. Возможно, это изменится в будущем, но сначала я хочу и сам чего-то добиться.
        Из истинных навыков, действующих и в реальном мире, это всё. В целом, из всех именно в реальности самые полезные, на мой взгляд, это мерцание и синергия душ. Мерцание потенциально способно меня защитить от любых физических атак. Если я успею им воспользоваться.
        А синергия сильно облегчает общение. Одно то, что девочки могут транслировать мне любой уровень своего восприятия уже дорогого стоит. А уж как мы теперь друг друга чувствовать можем... особенно во время, и до, и после... хм-хм... да, о чём это я?
        Все остальные истинные навыки вроде есть и работают, но как-то их работу я особо не чувствую. Толку, что у меня источник энергии в душе вырос, если я его не ощущаю всё равно? Но, наверное, это всё же хорошо, не?
        Ещё бы как-то жизненные силы научиться измерять... Мысленно добавляю пункт в список запланированных дел. Стоит поискать что-то такое.
        Продолжаю просматривать изученные навыки. Остались только обычные игровые.
        Фаербол 25 лвл
        Увеличенный урон, уменьшенный размер, сниженное потребление энергии
        Фактически, я его взял в самом начале "на попробовать", когда шёл в свой первый портал. Ничего не зная ни об игре, ни о разломах... На данный момент бесполезен и я его дальше даже не прокачиваю.
        Призма пустоты 50 лвл
        Создаёт призму из пространственных граней, при попадании в цель способных нарушать целостность материальных объектов. Не способна преодолевать энергетическую защиту.
        Сфера пустоты 50 лвл
        Отправляет материю в глубокие слои пространства, где она превращается в чистую энергию. При успешном срабатывании возвращает часть полученной энергии игроку. Не действует на цели, имеющие энергетическую защиту.
        Пара атакующих пространственных навыков. Первый дёшев и не требователен по энергии. Брался для атак по слабым монстрам. Скорее всего именно поэтому удалось его прикрутить к носителю воздействий.
        Второй оставлял огромные дыры в титанах. Впрочем, этим гигантам всё равно нужно было несколько десятков подобных атак. Да ещё и куда-то внутрь тушки, а не по броне. Чтобы гарантированно прибить.
        Только вот на высших мобах, у которых почти у всех энергетические защиты, он сейчас неэффективен. В текущем его виде, по крайней мере.
        Контроль пространства 50 лвл
        Позволяет контролировать себя в пространстве и пространство вокруг себя
        Покупал как способ перемещения... И получил намного больше, чем ожидал. Как минимум возможность перемещаться по разным копиям рифтов минуя системные переходы. Да и восприятие этих самых разломов крайне полезно, которое затем ещё и расширил с помощью сенсорных навыков.
        Хватка глубины 50 лвл
        Позволяет обездвиживать врага, искажая пространственную метрику вокруг него. Оставляет возможность атаковать обездвиженного врага извне.
        Совершенно потрясающий навык. Позволяет "хватать" моба и обездвиживать его, а при желании и кинуть куда подальше тушкой "пойманного". К сожалению, можно использовать не больше двух одновременно. При попытке "схватить" третьего моба, первая хватка спадает со своей цели.
        Обожаю этот навык! Ну, или я им просто пока ещё не наигрался... Да ладно, он классный!
        Касание полевого резонанса 50 лвл
        Позволяет схлопывать щиты и поля защиты касанием
        Купил, чтобы сбивать щиты с мобов. А то ведь мои призмы и сферы пустоты энергетические поля не пробивают... Даже если удалось схватить моба, прибить мне его тупо нечем.
        Хм... Конечно, по большому счёту это костыли. И нужно бы найти атаку, способную просто пробивать щиты. Но пока чего-то не находится ничего такого за вменяемую цену. Так что приходится пользоваться тем, что есть.
        Носитель воздействий 50 лвл
        Позволяет переносить любые воздействия на цель. Максимум 9 копий. Ёмкость носителя растёт с уровнем.
        Купил, когда несколько раз не получилось применить на мобах "Касание полевого резонанса". Они мало того, что стаями бегают. Так ещё и отдельные мобы молниями при касании бьются, даже обездвиженные! Ну и чтоб таких руками не трогать, нашёл этот навык.
        Как оказалось, на один "шарик" можно вешать несколько воздействий. К сожалению, ёмкость шарика ограничена, поэтому пока на них только "Касание полевого резонанса" и "Призма пустоты". Первое сбивает защиту и второе сразу же атакует.
        Навык тоже дал мне больше ожидаемого. Потому что пока я просто снимал им защиты, к подлёту призм они успевали восстанавливаться. Пускай и на какой-то мизерный процент, но отбить атаку мобам этого хватало. Зато когда я повесил на те же шарики ещё и призму пустоты... О! Я получил возможность фармить своих первых высших!
        Из активных навыков это, собственно, всё. Все остальные работают пассивно, дополняя другие навыки.
        Массовая коррекция 50 лвл
        Действует в пределах прямой видимости. Возможна синергия с сенсорными навыками. Корректирует все нематериальные атаки, содержащие энергию, срабатывание которых без коррекции приведёт к промаху.
        Несмотря на то, что навык был изучен почти в самом начале, до сих пор полезен для меня. Попадать в противника всегда остаётся актуальным!
        Чувство энергии 50 лвл
        Позволяет ощущать энергии.
        Сенсорный навык. Дополняет массовую коррекцию. Позволяет наводиться атакам не только по зрению, но и по этому самому чувству энергий. Не так уж часто пригождается, но само восприятие энергий полезно. Как-то уже и привык ощущать пространство вокруг себя постоянно... По крайней мере отслеживать подкрадывающихся со спины мобов помогает!
        Чувство энергии пустоты 50 лвл
        Позволяет ощущать энергии пустоты.
        Навык ощутимо повысил точность и детальность восприятия пространства контролем пространства. Весьма доволен его изучением... хм...
        Внезапно вспоминаю, что там же на аукционе был и отдельный навык для восприятия именно пустоты. Я тогда решил, что Чувство энергии пустоты включает в себя и восприятие энергий, и пустоту. Такое, два в одном. И поэтому отдельно восприятие пустоты изучать не стал. Но судя по моим ощущениям...
        Прислушиваюсь к себе. Да, точно! Восприятие энергий и чувство энергии пустоты - разные навыки. Тогда и восприятие пустоты само по себе тоже должно что-то дополнительно давать! Не откладывая в долгий ящик изучаю пропущенный ранее сенсорный навык, ну и прокачиваю его сразу же до 50 лвл.
        Чувство пустоты 50 лвл. 100 000 эссенции.
        Позволяет ощущать пустоту.
        Прислушиваюсь к ощущениям... Вроде есть что-то... Пока не очень понимаю, что именно я чувствую. Как будто у восприятия пространства появился "запах" или "окраска". Немного странное чувство...
        Кажется, будто само пространство вокруг неоднородно. В каких-то местах оно плотнее, где-то колючее, где-то гладкое... Думаю, придётся какое-то время потратить на понимание своих ощущений.
        Продолжаю просматривать имеющиеся навыки.
        Нырок в пустоту 50 лвл
        Энергетические атаки получают возможность нырять в пустоту и всплывать внутри цели. Позволяет обходить плёночные щиты. Не позволяет преодолевать замкнутые поля защиты.
        Телепортирует призмы и сферы пустоты прямо в монстров. В средних порталах модификатор был крайне полезен, так как позволял сферам пустоты влетать в тушку титанов минуя их энергетические щиты.
        К сожалению, в верхнем рифте у мобов защиты в виде сплошных полей, а не в виде энергетической плёнки вокруг тела, как у титанов. Во всяком случае, у всех мобов, встреченных мною именно в этом портале. Который я изучаю всё последнее время.
        Перегрузка метрики 50 лвл
        Увеличивает урон от атакующих пространственных техник. Придаёт им способность наносить урон щитам.
        Теоретически, с этим навыком призмы и сферы пустоты всё же пробивают защитные поля. На практике оказалось, что нужно ими закидывать одного моба по полчаса, чтобы это произошло. А некоторых и вовсе не получается "пробить". Впрочем, без этого модификатора они и вовсе могли оказаться совсем неэффективны. Так что насколько-то он всё же полезен... наверное. Всё равно без него я их и не пробовал применять.
        Репликация 50 лвл
        Позволяет создавать множество копий энергетической атаки и управлять ими как одним целым.
        Позволяет размножать одиночные атаки и использовать их как массовые. Удобно.
        Одиночные атаки и сами по себе можно запускать в любых количествах. Никакох кулдаунов тут нет, всё упирается лишь в резерв... Ну и некоторые навыки всё же имеют ограничения, как та же хватка.
        В целом... репликация просто удобна и наделать много призм с её помощью в разы быстрее, чем активировать их по-одной. Да и получившимся облаком призм с помощью репликации можно управлять, как одним объектом, а не запускать их по одной сразу после активации.
        Чисто вспомогательный навык. И, что примечательно, дополнительных затрат энергии не требует.
        Слияние с природой 50 лвл
        Позволяет гармонизировать применяемые техники с окружающим пространством, заставляя их сливаться с естественным фоном.
        А вот этот навык очень хорош. Он мешает мобам заметить мои атаки и, как следствие, они не успевают уворачиваться. Теоретически, сами атаки всё равно ощутимы и их можно уловить. Но сделать это с этим навыком становится значительно труднее, хе-хе!
        Правда, сейчас у меня нет эффективных против высших мобов атак. Но ведь появятся когда-нибудь! А там может и ещё какие маскировочные штуки попадутся. Кто знает...
        Укрепление метрики пространства 50 лвл
        Упрепляет метрику пространства, позволяя до некоторой степени противодействовать атакам, затрагивающим метрику.
        Модификатор для Мерцания. Какой-то значительной пользы от него не заметил, массовые энергетические атаки в высшем портале всё равно меня достают. Но без этого навыка, возможно, было бы ещё хуже. Так-то я хотя бы пару атак мог выдерживать. Ещё до покупки энергоброни, т.е. своим беззащитным персонажем!
        Ну, без этого перка я мерцание применять не пробовал, так что всё равно не могу сказать, насколько он полезен. Но лишним точно не является. Каждый процент к защите может быть решающим... наверное.
        Полевая гниль 50 лвл
        Придаёт связанным с ним навыкам способность заражать энергетические структуры разрушающим их со временем воздействием.
        Модификатор для Касания полевого резонанса. Я ожидал, что его изучение позволит схлопывать не только поля защит, но и сферы. На практике что-то не очень-то заметно, чтобы он работал. Или сам навык не так действует, или защитные сферы восстанавливаются так быстро, что я не успеваю заметить разницы... Или ещё в чём-то дело.
        Впрочем, поля защиты после схлопывания от касания тоже начинают восстанавливаться почти мгновенно. Как если бы защита в 1 000 единиц оказалась мгновенно уничтожена, а потом появилась новая но уже на 1... 2... 3... единицы и так далее.
        То есть атака после схлопывания защиты должна приходить либо мгновенно, как в случае с носителем воздействий, касанием и призмой пустоты. Либо иметь возможность хоть как-то пробивать уже ослабленную защиту.
        Вот оно что! Гниль видимо действует, просто остатки защиты мне всё равно нечем преодолеть!
        И к тому же я не могу поймать момент падения защитной сферы и начала формирования новой. Эх...
        Познание энергий 50 лвл
        Познание пустоты 50 лвл
        Эта пара навыков не имеет ни описаний, ни свойств. Изучил их в надежде на открытие доступа к продвинутым перкам.
        И расчёт полностью оправдался! На аукционе стали доступны для изучения огромное множество новых навыков, недоступных прежде. Правда, большинство их них за совершенно невменяемую цену. Ну да была бы возможность, а средства найдутся. Главное сам факт! М-да...
        Нет, ну некоторые из новых навыков я даже уже изучил. Ту же хватку глубины или чувство энергии пустоты. А без этих двух познаний они были и вовсе недоступны, так что однозначно полезны.
        Ах да, ещё есть.
        Ношение энергоброни 50 лвл
        Активируется после применения снижающих урон навыков. Повышает эффективность использования энергоброни и снижает затраты энергии на защиту.
        И к слову, те навыки, что стоили всего 100 000, а не 1 млн, как этот. Заставляли броню работать до активации защитных навыков. Т.е. весь урон полностью проходил в броню. А более дешёвых и не было вовсе. Затратная это штука, новичкам вовсе недоступна. Как и многое тут, впрочем...
        Что ещё? Кажется, ничего не пропустил.
        И куда теперь двигаться дальше?
        Хм... кажется у меня появилась идея.
        Открываю рядом два окна. Слева у меня окошко аукциона. А справа - метагалактический рейтинг игроков.
        Хочу посмотреть, какие навыки мне в принципе доступны их тех, что уже показали свою эффективность для топовых игроков. Хотя бы сами направления проверю. Вдруг найду чего-то полезное.
        Рассматриваю рейтинг. Конкретные навыки топов к просмотру недоступны. Но краткие системные описания хотя бы дают понять, в каком направлении прокачивается игрок.
        Бегло просматриваю аннотации к игрокам из топ-100. Сначала нужно общее впечатление составить, чтобы потом уже перейти к поиску доступных для меня аналогов на аукционе.
        Отмечаю разнообразие билдов. Из сотни первых не нашёл даже двух одинаковых! Близкие по смыслу есть, а вот полностью одинаковых описаний нет.
        Ну так-то логично, специализация всегда выигрывает перед универсальностью. Просто потому, что ресурсы всё же не безграничны и приходится выбирать, что развивать, а что нет.
        За пару часов просмотрел всё доступное мне из упоминаемых в описании у топов. Результаты... неоднозначны.
        Глава 11
        95% из упоминаемого у игроков из топа мне недоступно. Примерно у половины система выдаёт "Нет доступных аналогов в понятийном аппарате игрока". То есть я даже представить себе не могу... ну или могу, но пока ещё не представляю. Как они сражаются и что именно используют.
        Умения оставшихся мне понятны, но изучить их не могу. Точнее, на ауке сами по себе подобные навыки есть. Специально проверил, сняв галочку с пункта "Отображать только доступные для изучения пользователем". Т.е. в продаже они есть, но к изучению лично для меня не доступны.
        А вот из доступных...
        Мне в принципе подходят два направления развития! И это, как по мне, очень круто. В том смысле, что я могу развиваться в обоих. Не знаю, насколько это разумно, пытаться совмещать. Но, по крайней мере, у меня есть такая возможность.
        Одно направление я уже использую. Это пространственые атакующие и защитные навыки. Прямо как у самого топового игрока, "Мага предельной пустоты".
        Хотя, наверняка, у него свои фишки. Да и нет у меня полной уверенности, что действительно способен быть настолько же эффективным. Но само направление мне в принципе открыто к изучению.
        И второе направление - контроль. Влияние и управление энергиями, воздействие на энергию противника и свои собственные атаки. В том числе бафы и дебафы, включая массовые! Моя массовая коррекция как раз из этого направления.
        Вообще по второму пункту в топе есть персонажи со специализацией как в поддержку, так и в атаку. Но как по мне, это один вид способностей: взаимодействие с энергиями... Или мне хочется так думать, учитывая, что именно познание пустоты и познание энергий были мною изучены не так давно.
        И навыки как контроля и влияния, так и бафов-дебафов доступны мне с аука.
        Теперь мне предстоит решить, куда развиваться... Хм...
        * * *
        Лежу на берегу, занимаюсь ленивым фармом. Меховой коврик подо мной иногда мурчит и порыкивает, проверяя наличие хватки. Но кто ж с него её снимет?
        Прибегающие время от времени бобры уничтожаются носителями воздействий при помощи касания и призмы. Резерв восстанавливается быстрее затрат, правда, всё ещё при помощи эликсиров.
        Время от времени прорывающиеся зубастые бобры прогрызть защиту мою или моего коврика не могут... Не то, чтобы это нравилось коврику, но главное что меня всё устраивает.
        Мне в конце-концов надоело выкидывать настырного кота, не оставляющего попыток добраться до моей бренной тушки. Поэтому я его просто схватил и держу. И использую в качестве подстилки-диванчика. А что - мягко, тепло и удобно...
        Не то, чтобы прям сильно удобно, костистый, зараза такая! И спина у него покатая, и позвоночник твёрдый... А если с боку прислониться, то не видно подбегающих с другой стороны от здорового кота бобров.
        Поэтому лежу я на нём сверху, время от времени пытаясь найти позу поудобнее. Да и изучаю аукцион в поисках подходящих навыков.
        Сходу найти приемлемый вариант дальнейшей раскачки мне не удалось. Конечно, изучение собственного уже имеющегося билда немного помогло понять, в каком направлении двигаться. Особенно сравнение доступных мне для покупки навыков и тех, что используют топы. Я теперь хотя бы понимаю, что вообще стоит рассматривать для приобретения.
        Но вот найти вариант хорошо сочетающихся навыков пока не удаётся. Я уже понял, что единичными навыками тут ничего не добиться... Точнее, можно, но стоят они столько, сколько у меня нету и в ближайшее время вряд ли будет...
        Это поначалу, благодаря доходу от куба я мог покупать крутые для того уровня навыки и особо не заморачиваться с поиском сочетающихся. И смог проскочить начальные и средние порталы всего лишь за три месяца. Да и то, из них почти два месяца я потратил на изучение высокого портала и тщетно пытался найти тут хоть кого-то для фарма. Лишь изредка отвлекаясь на фарм титанов в средних порталах, сливая на них ману.
        И более-менее знаком мне только этот конкретный высокий портал. В другие я пока даже не пытался заглядывать. Если тут такая ж... эм, сложная ситуация. То пытаться параллельно знакомиться с другими высокими порталами и вовсе зря силы тратить. Мне хотя бы здесь как-то научиться фармить. Выживать уже более-менее получается.
        Да и этот портал в конкретном древе разломов самый большой. Тут и лут должен быть самым жирным! Так что я определённо не зря тут бегаю... да!
        Так вот сейчас я не могу купить навык за сотню миллионов чтобы сразу убивать врагов одним ударом. Поэтому ищу что-то, что сможет заменить недоступную сейчас крутизну хотя бы на время. И для этого нужна именно какая-то комбинация, потому что сами по себе доступные мне навыки не эффективны.
        Вот и сижу, совмещая фарм бобров с изучением аукциона уже пару недель. Мобов стало меньше. Кот ждёт меня в окрестностях каждый день, не оставляя попыток подкрасться ко мне и напрыгивая из кустов. После чего оказывается обездвижен, затискан и использован в качестве моего повелительского трона!
        Ну, пока что повелитель я только кота, но какие мои годы? Да и повелитель я... только пока он в хватке и не убежал. И чего он ко мне привязался? Ну подумаешь, покидал в него пару часиков всяким разным атакующим. Так не убил ведь?
        Слышу опять подо мной какие-то звуки. Заглядываю сверху в глаза этого настырного котяры. Он обречённо смотрит на меня, а потом показывает глазами на тушки валяющихся вокруг павших бобров.
        Вопросительно смотрю на него - чего тебе надо, болезный?
        Кот снова показывает глазами на тушки, а потом на меня, и начинает активно сглатывать. Двигать тело-то я ему не даю, но шевелить языком и вращать глазами он всё ещё может. Как и мурчать, к слову. Что весьма полезно для меня, на самом деле, так как на эти звуки как раз и бегут агрессивные бобры. Чего мне и надо!
        Ещё раз смотрю на кота, на тушки вокруг... Хватаю второй доступной мне хваткой одного из павших бобров и подтаскиваю его к морде кота, на котором сижу. Освобождаю его голову из хватки, чтобы посмотреть, что он собрался делать. Всё его тело остаётся обездвиженным, включая лапы и хвост. А головой он вряд ли сможет так извернуться, чтобы укусить меня, сидящего у него на спине. Особенно не имея возможности шевелить ничем, кроме собственно головы.
        Ну, я на это надеюсь, по крайней мере. Кто его знает, может тут существуют навыки вроде гибкой шеи или чего-то подобного? Но мне кажется, что у кота вся его энергия уходит на защиту... Впрочем, атаки я его всё равно не проверял. Как-то нет у меня такого желания, испытывать на себе... чего он там со мной каждый раз собирается сотворить, подкрадываясь по утрам, когда прихожу сюда фармить.
        Кот хватает зубами тушку бобра, та расплывается туманным облачком тьмы и втягивается куда-то в пасть.
        - Мяв. - И машет головой в сторону остальных павших грызунов. Типа, тащи других. Вот ведь наглый котяра!
        Хм... Интересно посмотреть... Подтаскиваю поочерёдно ещё несколько тушек, наблюдая теперь уже чувством энергий за тем, что происходит. В ощущениях кот представляется гигантским костром тьмы, слепящим от энергии. Именно так я его каждый раз и засекаю, сколько он ни пытается подкрадываться.
        А тушка бобра видится как малюсенькая капелька тьмы. Даже у живых бобров её в сотню раз больше. Видимо, основная масса тьмы развеивается с гибелью моба, а остающиеся тушки сохраняют лишь какие-то остатки.
        Нафига коту эти крохи?
        - Мяв! - Требовательно рычит эта наглая морда. Ну ладно... Так... А что если...
        Не обращая внимания на беспокойный меховой коврик подо мной, издающий странные звуки, пытаясь привлечь моё внимание... Снова захожу на аукцион.
        Пытаюсь отыскать что-то, что поможет мне автоматизировать фарм. Чтобы мобы сами убивались, а тушки скармливались тигре подо мной. Отличная идея ведь!
        А то устал я что-то фармить. Лежу тут я более-менее удобно, но приходится постоянно отвлекаться на подбегающих мобов... А тут ещё и коврик хочет, чтобы его кормили...
        Ищу-ищу... и чего-то ничего подходящего не нахожу. Эх... А такая хорошая идея была!
        Зато мне попадается кое-что другое...
        Поздравляем! Изучен навык "Цепь воздействий" 50 лвл. 1 000 000 эссенции.
        Позволяет последовательно накладывать на цель несколько связанных воздействий ограниченной ёмкости.
        А-ха-ха! Это что-то вроде носителя для касания, только с возможностью связать вообще любые навыки. И сработают они не одновременно, как у носителя, а последовательно! К примеру, атака активируется в момент падения сферы защиты, разъедаемой гнилью... По крайней мере, именно такого эффекта я жду от изученного навыка.
        Надеюсь, именно так он и работает, иначе я просто выкинул кучу эссенции в никуда. Не то, чтобы очень уж большую кучу, чуть больше недели фарма... Но и не мелочь.
        Проверяю свой счёт. После покупки и прокачки до 50 лвл нового навыка, осталось чуть больше 6 миллионов эссенции.
        Мой текущий фарм мобов всё ещё не может сравниться с доходом от куба преобразования. Но почти 10% дополнительно я получаю. А 10% - это уже немало, за полтора года вполне прилично накапает. И я очень надеюсь, что смогу улучшить свои результаты за это время.
        А если бы количество бобров не уменьшилось после начала активного их геноцида мною, то и больше выходило бы. Но и тому что есть я рад.
        Раньше мне ради примерно такого же дохода в сотню средних кристаллов в день приходилось целыми днями скакать по порталам, охотясь на титанов. А сейчас я могу чесать эту наглую тёплую котяру, которая почему-то всё никак от меня не отстанет. И просматривать аукцион, параллельно фармя прибегающих бобров. Жизнь-то определённо налаживается!
        Раз уж вспомнил, проверяю таймер до открытия порталов в Солнечной системе.
        До начала вторжения тьмы и появления пространственных разломов в системе пользователя: 1 год 3 месяца 6 дней.
        Ну вроде бы время пока ещё есть... надеюсь его хватит.
        Да что ж ты ёрзаешь-то? Кот трясёт своей башкой, явно кушать хочет. Подтаскиваю хваткой к его морде несколько новых тушек. Кушай, котик. Мне твоё мурчание ещё пригодится, надо больше мобов приманивать!
        * * *
        Что ж, я всё же подобрал свою новую атакующую связку. Заняло это вовсе не полчаса, как первоначально ожидал. По факту, я уже несколько дней складывал как паззл разные навыки с аука, надеясь подобрать какое-то путное сочетание. И, кажется, у меня наконец-то что-то получилось.
        Его, конечно, потребуется проверять. А то ведь может как с касанием резонанса выйти, когда оказалось, что мобов руками лучше вообще не трогать... м-да. Вспоминаю колючана веткоеда, которого я в этом лесу больше так и не встретил.
        Ну, зато меня встретила моя кошка. Переворачиваюсь у неё на спине, устраиваясь поудобнее. Оно, конечно, у персонажа нет такого явления, как затекшие конечности. Потому как он имитация тела, а не реальное воплощение. Но привычка такое дело... Повертеться на мягком насесте всё ещё приятно и помогает думать, да!
        Уж на этот раз я очень надеюсь, что всё сработает, как задумано, а не как в последний раз... и предпоследний... и... Да не, всё ведь хорошо в итоге получилось, да!
        Стоячая волна 50 лвл. 1 000 000 эссенции.
        Останавливает движение энергий в цели, запуская стоячую волну в энергоструктурах противника. Существа энергетической природы теряют возможность двигаться и действовать. Время действия 5 сек.
        А все мобы, как мне кажется... но это не точно... так вот все мобы - существа именно энергетической природы. Как и игровые персонажи, к слову.
        Ну в реальности я и не собираюсь этот навык применять. Да и даже там, лишить противника доступа к навыкам, оставив лишь физические возможности, было бы неплохо. Ну это если бы навык был истинным, а так он пока только в игре и применим.
        Оно, конечно, 5 сек в бою - это офигеть как много. За это время с противником можно что угодно сделать. Но только если на это самое что угодно вообще способен.
        У меня пока что нет эффективных воздействий для текущих противников. Да и увернуться от моих атак тяжело из-за коррекции... ну можно, конечно же. Но только если заметишь саму атаку, а это после изучения слияния с природой сделать весьма тяжело, хоть и всё ещё возможно, да.
        В общем, я или всё равно не могу ничего с обездвиженным противником сделать, как с моей неразлучной котярой. Не забываю почёсывать её за ушком. Она хоть и фыркает недовольно, но ушки подставляет, хе-хе!
        Или мне и не требуется обездвиживать противника, если мои атаки по нему и так эффективны.
        Да и хватка пустоты дублирует функционал стоячей волны, хоть и можно использовать лишь две хватки одновременно. Зато они по времени не ограничены.
        Но я этот навык вовсе не для контроля мобов брал. И не ради жалких 5 секунд обездвиженности. А ради применения на монстрах следующего умения!
        Расслоение Инь-Ян 50 лвл. 1 000 000 эссенции.
        Для стоячей энергии запускает процесс расслоения энергий на связанные Инь и Ян, рассеивая все остальные примеси в пространстве вокруг цели. На время процесса обездвиживает и лишает доступа к навыкам цель, в которой запущено расслоение энергий. Создаёт жидкие Инь и Ян по итогу работы. Время действия зависит от объёма энергии у цели.
        Оно, конечно, логично, что время действия зависит от объёма. Но какая разница, если цель всё равно остаётся обездвиженной? Стоячая волна останавливает энергию, Цепь навыков сразу за ней активирует Расслоение инь-ян и дальше наступает черед предпоследнего навыка в цепи.
        Детонация Инь-Ян 50 лвл. 1 000 000 эссенции.
        Действует на связанные энергии Инь-Ян, заставляя их детонировать с выбросом чистой энергии.
        Банальный взрыв. Бабах! Что ещё надо для счастья? Ну, кое-что все же надо, хе-хе!
        И, как вишенка на торте, последний навык в новой связке.
        Летучие капли магии 50 лвл. 1 000 000 эссенции.
        Задействует свободную чистую энергию из пространства, накладывая на неё желаемые эффекты в виде любых известных пользователю навыков.
        И оно накладывает Цепь навыков, с содержащимися в ней уже перечисленными четырьмя навыками!
        Теоретически, если всё сработает как задумано, моб будет погибать от детонации энергий инь-ян, очищенных из его собственной защиты и резерва. И из выпущенной в результате взрыва энергии будут образовываться эти самые капли со всей первоначальной связкой! И эти самые летучие капли будут накладывать на любую цель поблизости, до которой дотянутся, весь комплекс заклятий повторно.
        Если запустить подобное в толпу мобов... эх... Так и представляется в голове картинка цепной реакции и взрывающиеся друг за другом тушки бесконечных толп монстров... Надеюсь, именно так оно и сработает, хе-хе!
        Навык летучих капель магии, конечно, обошёлся мне в кругленькую сумму. Но по факту, стоит столько же, сколько и цепь. Я, если честно, ожидал, что такой крутой навык будет стоить лямов 10... Ну мне же лучше, иначе мне бы на него банально эссенции не хватило.
        Смотрю на остаток на счету. Чуть больше 2,5 млн. Весьма неплохо, какой-то запас всегда лучше иметь, чем не иметь.
        * * *
        Почёсываю ушки огромной кошки подо мной. Мне будет тебя немного не хватать. Как-то свыкся уже с этой наглой кошачьей мордой за почти 3 недели фарма бобров. Если новая связка навыков сработает, перейду фармить мобов посильнее бобров и больше сюда не вернусь.
        - Мне будет тебя не хватать, котяра. - Кот подо мной как-то особо активно начинает ёрзать и, кажется, будто всхлипывает.
        - Да-да, так и не получится у тебя меня сожрать. Вот такая вот я зараза. - Слышу особо горестный вздох подо мной. Ну, не всё ведь свегда идёт так, как задумано, хе-хе.
        И чего тебе от меня понадобилось? Всего-то и покидался пару часиков сферами пустоты, пока держал хваткой. Даже прибить не удалось. Так ведь ты сам ко мне пришёл, я тебя не звал.
        И продолжил приходить. А я выкидывал тебя в лес... Так ведь сам подкрадывался, злобный моб.
        И потом лежал на тебе как на диванчике целыми днями... И за ушком чешу. И тушками бобров кормлю... Эх... не был бы ты такой зубатой монстрой... желающей меня сожрать...
        Глава 12
        Отправляюсь к монолиту. На первый взгляд вокруг сооружения всё спокойно. Ну тогда я вас чутка потревожу, хе-хе!
        Смещаюсь контролем пространства в воздух над парочкой мобов у входа. Один из них начинает оборачиваться в мою сторону.
        Тц! Как-то засёк... Кидаю в обоих по цепи воздействий. Мобы падают. Падают... и лежат. Ничего не происходит.
        Отпускаю контроль пространства, слетаю вниз. У самой поверхности замедляюсь мерцанием и приземляюсь возле них. Оглядываюсь вокруг сенсорикой - вроде пока никакой суеты не заметно. Фух, это хорошо, тревогу поднять не успели.
        Переворачиваю неподвижную тушку передо мной, валяющуюся ничком, на спину. В меня упирается пара ненавидящих глаз. Ну-ну, болезный, это не я пришёл в ваш мир за эссенцией...
        Ну, точнее, не мой мир, а грибов... Я всё это время в высшем портале их мира бегаю. Всё же, я их почётный член. И бонусы терять не хочу, поэтому фармлю их разломы.
        Дома пока ивентов нет, мир Регаз устоял и противостояние с тьмой перешло в спокойную фазу. Если что-то изменится - клан так или иначе оповестит всех, на ивент опять пригласит или ещё как... так что можно пока спокойно фармить там, где хочется.
        Пару минут наблюдаю за неподвижными мобами. Вскакивать и куда-то бежать они не порываются, навык действует... Сколько он ещё будет действовать, блин?
        Надоело ждать. Присматриваюсь к окружению, замечаю перекрёсток вдалеке со всего лишь парочкой мобов.
        Рассеянная тьма в воздухе, витающая вокруг монолита, сильно ограничивает восприятие. Как густой туман. Но на какое-то расстояние непосредственно вокруг себя всё же вижу неплохо. Дальше лишь общие очертания видны, крайне размыто. Но совсем рядом с собой хоть как-то отслеживать перемещения монстров могу.
        Кидаю последний взгляд на пару мумий подо мной... Ну так-то они не мумии, конечно же. Но ведь худые, закутаны в какие-то тряпки, лиц не видно и ходят с короткими копьями, похожими на большую двузубую вилку. Одеты то ли в растрёпанный балахон, то ли пустынную накидку из ветоши... Как есть мумии! Ну или пустынные кочевники какие-то, с полностью замотанным в одежду телом.
        Смещаюсь к перекрёстку с парой мобов. Выхожу у них над головой, под самым потолком. При этом отслеживая ощущением энергий, что происходит вокруг. Как-то же меня засёк один из первой парочки в первый раз?
        Ощущаю, как туманная дымка тьмы всколыхнулась от моего перехода. Я хоть и в мерцании смещался, но, видимо, как-то всё же задеваю рассеянную энергию вокруг. Вот ведь... Сам-то я благодаря мерцанию незаметен, почти не излучаю вокруг себя ничего, в реальное пространство не излучаю, во всяком случае. Только визуально виден. Но вот момент перехода палевный...
        Один из мобов начинает смещаться в сторону, одновременно пытаясь поднять своё копьё-вилку, другой просто пытается поднять голову. Кидаю в них пару цепей, мобы валятся на пол коридора, как будто у марионеток ниточки обрезали. Отлично.
        Снова жду пару минут, навык их пока не убил. И от первой парочки лута ещё не было...
        Ищу следующую цель, вижу маленькое помещение в глубине монолита с парой мобов. Хм... Чем они там занимаются? Только не говорите мне, что они могут... заниматься тут... Кажется, придётся мне вас отвлечь. Смещаюсь к ним...
        А нет, не смещаюсь. Слишком мало пространства в их каморке, туда не сделать переход, если я не хочу выйти внутри стены. Повезло вам, ребятки, что бы вы там вдвоём ни делали.
        Снова осматриваюсь вокруг... Вижу, как сюда движется большая группа пустынников... этих монстров закутанных в тряпки. Нахожу позади приближающейся группы одинокую парочку в коридоре. Вот, эти подойдут!
        Выхожу от них дальше по коридору... Кажется, не заметили. Жду пару минут... Точно не заметили! Выходит, только рядом с собой мой переход они как-то чувствуют. Но и спрятаться как ниндзя прямо у них над головой сразу после перехода уже не выйдет. Вблизи почувствуют, приходится выходить в отдалении. И если они сейчас обернутся в мою сторону, как пить дать заметят. Хоть я и вишу под потолком, коридор-то прямой, всё равно меня будет видно.
        Хотя... Смещаю своё тело в верхний угол коридора, размещаю тушку вдоль потолка. Сейчас для меня стена становится полом, а сам я иду вдоль стены у самого потолка, приближаясь к этой парочке. Хоть немного сольюсь с окружением, авось, сверху не сразу заметят, если обернутся.
        Хочу попробовать подобраться к ним незамеченным. Надо как-то выяснить, насколько они чувствительны.
        Мобы продолжают смотреть вслед ушедшей к перекрёстку группе монстров. Подхожу прямо к ним, стою у них над головами. Справа от меня стена. Слева мобы на полу. С моей позиции кажется, будто они стоят на стене, хотя на самом деле это как раз я на ней. Немного непривычно, но чего не сделаешь ради хорошего фарма.
        Если я буду стоять на полоке вниз головой, это будет уж очень заметно, да и неудобно мне будет голову задирать на мобов. Поэтому стена - мой выбор!
        Жду пару минут, никакой реакции. Отлично! Кидаю и в эту парочку цепь воздействий, они в ответ падают на стену... ах да, это ж пол!
        Проверяю резерв. Сколько-то успело восстановиться от выпитого в самом начале эликсира, но всё равно энергии остаётся лишь на несколько атак. Прожорливые, зараза!
        Вижу, как в ближайших окрестностях начинается какая-то суета. Ага, забегали, голубчики! Явно между ними есть какая-то связь. Смотрю на неподвижные тушки сбоку от меня... Эти явно ничего передать не успели. Видимо, для связи им нужен доступ к собственной энергии, который навык напрочь блокирует.
        Жду несколько минут, а потом тело одного из мобов разлетается сгустками энергии и на месте его гибели зависают несколько шариков, похожих на мыльные пузыри. Прикольно.
        А второй, как и самая первая парочка, всё ещё живы. Интересно, от чего это зависит? Этот уставший был, может быть?
        Интересно, смогут ли другие монстры как-то снять моё воздействие? Смутно вижу, как ко входу в монолит, где по-прежнему валяется обездвиженной первая парочка, приближается несколько монстров.
        Выхожу в коридоре у них за спиной, кидаю цепь в пару мобов, смещаюсь контролем пространства на другую сторону монолита. Оглядываюсь вокруг, прислушиваюсь чувством энергий... Ощущаю приближение группы мобов.
        После поднявшейся тревоги монстры сбились в группы и активно забегали. Не факт, что я успею запустить атаки во всех, если меня заметит большая группа. А они ведь не дураки, все в одну сторону смотреть, так что заметят. Да и энергии... проверяю резерв... осталось на пяток или чуть больше монстров.
        Поэтому сейчас я на другом конце монолита. Но, кажется, надежда на то, что с этой стороны всё будет спокойно, не очень-то оправдалась. Тут хоть и без суеты, но тоже какая-то активность началась. И туман рассеянной в пространстве тьмы становится как-то гуще, ещё сильнее ограничивая восприятие. Вот ведь, совсем не ожидал подобного!
        Смещаюсь ко входу, куда приближается большая группа. Атакую одинокую пару стражей и ухожу в пустое помещение в глубине монолита. Подмога не успела, ха-ха!
        Надеюсь, детонация этой парочки хоть кого-то зацепит...
        Большие группы я всё ещё различаю, а вот отдельных мобов приходится искать уже визуально, прыгая по коридорам вокруг.
        Ага, вот та парочка, кажется, стоит в одиночестве на своём перекрёстке. Смещаюсь поближе, кидаю в них пару цепей.
        Пиликает сообщение о получении лута. Не с этой пары, эти ещё живы. С самой первой, с которой я начал атаку. Эти пока что так и лежат на полу, бессильно вращая глазами. А цепь навыков в это время превращает энергию их защиты в топливо для следующего навыка в цепи. Хотел бы я посмотреть, как он их убьёт.
        Но, пожалуй, сейчас не лучшее время - сюда возвращается одна из групп, что пытались поймать меня минуту назад снаружи.
        Как вы меня поймаете, болезные? Я ж телепортер!
        Снова смещаюсь пространственным переходом чуть подальше, вижу перед собой пару мобов, кидаю в них цепь. Вспышка...
        Ваш персонаж уничтожен Слугой Фильтра. Восстановление персонажа 8:59:58 часов.
        Эх... кажется, там был третий моб, которого в первые пару секунд после перехода не заметил. А ему больше и не требовалось.
        Пиликает сообщение о получении лута, за ним ещё одно. Так вам, гадам! Уже наложенные воздействия продолжают действовать даже после моей смерти.
        * * *
        Сижу в лобби, подбиваю итоги.
        Наконец-то я нашёл метод убивать мобов Монолита! Который, кажется, называется Фильтром, судя по обозначению убившего меня в первый раз моба.
        Это те ходячие мумии... ну, на мой взгляд. Хотя может у них просто мода такая... заматываться в тряпки.
        В общем, навыки мои их убивают. Так что бегаю я тут уже несколько дней, с переменным успехом. Мобы меня ваншотят, но и я их если ловлю, то упавшие уже не поднимаются.
        Первый же навык в цепи останавливает течение энергии в теле монстра, тем самым его парализуя. Другой превращает энергию моба в иной вид, пригодный для следующего навыка. А тот уже её детонирует. Я не очень понимаю механику процесса, чего там дальше делает следующий навык. Но после детонации моб разлетается прикольными искорками, которые, если попадут в кого-то из других мобов, повторят весь процесс с самого начала.
        Жаль, что большими толпами они не ходят, да и сам навык действует далеко не мгновенно. По факту, они падают и несколько минут лежат неподвижно. А только потом дохнут. И в это время вокруг них почему-то не собираются толпы других мобов, как мне бы того хотелось, когда я собирал этот билд. Ну да так тоже хорошо - главное, что я всё же получаю с них лут.
        Правда, энергии этот навык жрёт... Чуть больше 2 500 единиц! 2 750, если быть точным. Эта связка энергию жрёт, как не в себя. Особенно если по-несколько штук их запускать. Ну кто ж знал-то?
        У меня резерва всего на десяток применений хватает! А потом приходится уходить куда-то для восполнения резерва. Это если вообще в живых остаюсь.
        И эликсиры, даже самые большие, уже не очень-то помогают. Хоть и быстрее естественного регена, но всего 10 000 за 6 минут.
        И этот последний навык... Летучие капли магии... Пока что ещё ни разу ни в кого не попал. Может отключить его нафиг тогда? То ли мобы не такие дураки, чтобы стоять рядом с упавшим телом. То ли они почему-то не хотят тыкать пальцами в летающие на месте гибели сородичей... или кто они там друг другу... прикольные светящиеся шарики...
        Короче, по факту навык не работает. Ну то есть он делает то, что и должен. Но всё равно не работает. Эх... А такая задумка была...
        Что ж, тестовое применение новой связки можно считать успешным. Хоть и успеваю я всего несколько мобов прибить за раз, даже не всегда опустошая свой невеликий резерв.
        Но пора уже что-то с этим делать. Проверяю счёт... некоторый запас эссенции есть.
        Захожу на аукцион, истинные навыки, увеличение резерва. Изучаю единственный подходящий мне из всего списка.
        Поздравляем! Изучен навык "Истинная связь с глубокой пустотой" 25 лвл. 1 000 000 эссенции.
        Увеличивает мерность души, что позволяет запасать больше энергии. Увеличивает резерв на 250 000 единиц энергии.
        Что интересно, описание навыка идентично предыдущему. "Увеличивает мерность души". Что за мерность такая, интересно?
        Только вот резерв от этого навыка увеличивается в 10 раз, а стоит он в 100 раз больше, по сравнению с предыдущим. Ну... так-то оно и понятно. Чем дальше прогресс, тем труднее получить прирост характеристик.
        Снова захожу на аукцион, в этот раз в поисках восстановления. Вижу некоторое количество специализированных, меняющих тип получаемой энергии. Делающей мою энергию огненной или ещё какой-то, снижая потребление для навыков этого типа и повышая затраты для всех остальных.
        Что мне не подходит, я всё же за универсальность. У меня навыки... разные, в общем. И использую я пока что их почти все, так или иначе.
        Поздравляем! Изучен навык "Истинная глубокая пустота" 25 лвл. 1 000 000 эссенции.
        Вытягивает и адаптирует к энергетике пользователя энергию с глубоких слоёв реальности. Увеличивает восполнение энергии на 2000 единиц в минуту.
        А тут увеличение прироста больше, чем в 10 раз. У предыдущего навыка их этой ветки было 150 ед/мин, а тут уже 2000 ед/мин. И описание тоже такое же, как у младшего навыка.
        Из любопытства повторяю поиск. В прошлый раз этих-то навыков не было в списке. Может их последовательно надо изучать и следующий открывается после изучения предыдущего?
        Смотрю результаты... нет, ничего нового не появилось. Жаль... Я ожидал увидеть там ещё в 10 раз больший резерв, но за 100 миллионов. А нету!
        Хм... кажется, эта пара появилась после изучения познаний. Припоминаю что-то такое.
        Возможно, нужны познания следующего ранга, чтобы появилась возможность изучать следующие навыки на резерв? Но следующие познания... не помню, сколько стоили, но точно много.
        Что ж, отмечу себе мысленно в список нерешённых загадок игры... Да и забью пока что на этот вопрос. Не гайды же мне опять читать? Там разве что случайно на ответы наткнуться получается.
        Пробовал пару раз специально искать - такая ерунда попадается... А потом бац - и случайно ответы находишь. Совсем не в том разделе и месте, и в другом контексте...
        Ну было бы удивительно, если бы я заранее знал, где искать то, что пока ещё не понимаю и не знаю, как оно работает. Чтобы найти ответ, нужно хотя бы правильно задать вопрос... м-да. Или знать раздел, где оно описывается. Другими словами, читать надо всё подряд.
        Так-то я изучал иногда гайды... когда время было... и я отвлекался от почёсывания котэ подо мной...
        Проверяю свой статус.
        Статус
        Имя: Крис
        Клан: "Летящие"
        Уровень: 26
        Раса: человек
        Резерв: 28 769 / 278 250
        Восполнение: +2 172,75 ед/минуту
        Теперь у меня восполнения хватает почти на ежеминутное применение новой связки! И резерв полностью восстанавливается за 129 минут. Растём! И общий объём вырос, и скорость восстановления.
        Ещё бы как-то научиться различать силу этих монстров... Некоторые за пару минут ложатся и дают лут, как бобры - один или несколько средних кристаллов. Профит от этих мумий не особо, учитывая затраты энергии на атаку. Мне дольше ждать восстановления приходится, чем сражаться...
        А некоторые мобы по полчаса валяются, а потом бац! И приходит в качестве лута большой кристалл! Не каждый раз, и не с каждого такого моба, но даже и одна штука уже стоит столько же, сколько я фармил за два дня с бобров! Большой кристалл на аукционе за 25 000 эссенции продаётся. Совсем другой уровень лута.
        Но и опасность у них выше. Бобры меня вообще прогрызть не могли, а эти мумии ваншотят... Даже с энергобронёй. Эх...
        Хотя ваншотили меня как раз чаще всего мобы из тех групп, что давали потом большие кристаллы в качестве лута. И нарывался я на такие группы в глубине монолита... Хм-хм...
        Пока думаю, автоматически открываю аукцион, пытаясь в очередной раз найти навык оценки противника или что-то подобное... Не-а, ничего не находится.
        Я ведь даже не могу заранее сказать, кто из мобов самый опасный, а внешне они для меня почти все одинаковые.
        Может просто не стоит лезть в глубину? Но ведь после поднятия тревоги мне либо остётся уходить из монолита вовсе, либо идти вглубь, либо сражаться с большими группами. Возможно и стоит попробовать разок последний вариант...
        Конечно, контроль пространства здорово выручает. Особенно недавно изученный сенсорный навык - чувство пустоты. Я всё ещё не могу видеть монумент... фильтр издалека. Но общую картину различаю, для телепорта в большие помещения или над входами достаточно.
        Вот мобов после включения тревоги и поднятия плотности рассеянной вокруг тьмы я уже не различаю издалека. Поэтому дальше уже осматриваюсь сам.
        Иногда вот не очень удачно выходит, как в последний раз... м-да.
        С нежностью вспоминаю кота, вдохновившего меня на поиск подобной связки... Ну, искал-то я не её, но ведь нашёл в итоге!
        Проведаю его завтра, почешу мурлыку за ушками! Вряд ли я ещё когда-то вернусь к фарму бобров. Эх... буду по ним скучать...
        Думаю, стоит отключить пока Летучие капли магии, какие-то они бесполезные оказались. Заодно энергии меньше на атаки буду тратить...
        А хотя... Нет, ну а что еще-то? Хм... Может их как-то... А как?
        Проверяю доступные на аукционе модификаторы для капель магии. Ничего подходящего, вроде самонаведения, сокрытия или притяжения к противнику. Они просто висят светящимися шариками в воздухе на месте детонации противника и всё.
        Может если их отключить, мобы будут натурально взрываться? Сейчас-то их энергия детонации тратится как раз на создание капель.
        Какое-то время обдумываю эту мысль...
        * * *
        Кочевники
        Глава 13
        Задумчиво открываю окно интерфейса настройки Цепи воздействий. Ёмкость цепи заполнена примерно на пятую часть. То есть можно добавить ещё в несколько раз больше разного всякого. Ну она и так уже весьма затратная, куда уж тут добавлять?
        Смотрю на висящую передо мной кляксу связанных навыков в окне настройки. Напоминает объёмную молекулу с кучей связей между блоками и собственной внутренней структурой каждого блока. Даже несмотря на то, что тут всего 4 навыка, выглядит сложным.
        К счастью, вручную мне это всё соединять не требуется. Я не архимаг, тыщу лет изучавший магию, чтобы понимать, как это всё работает. Вместо меня это делает система, отвечая на мысленные команды. Главное самому понимать, чего я от неё хочу...
        А чего я хочу? Я хочу, чтобы капли магии были незаметны, наводились на противника и вообще его хоть как-то атаковали сами, а не висели в воздухе, ожидая любопытных мобов. Которые почему-то совсем не любопытны и руками висящие в воздухе шарики не трогают... вообще ничем не трогают, поганцы!
        А что у меня есть для незаметности? Перетаскиваю на изображение передо мной иконку навыка Слияние с природой, маскирующего мои атаки.
        Область действия? Хм... а какая мне нужна область действия? Сама цепь воздействия попадает под системное слияние с природой, включенное в настройках. Отдельно добавлять её не требуется. Может в этом всё дело?
        Я настолько привык к своим пассивным навыкам, что и не заметил, как реплицированная цепь без них совершенно не работает!
        Работающие Стоячая волна, Расслоение Инь-Ян и Детонация Инь-Ян совершенно не требуется скрывать. Я, конечно, лут далеко не со всех мобов получаю. Кристаллы эссенции разного вида совсем не каждый раз падают. Но судя по общему количеству этого самого лута, мобы так и не смогли научиться прерывать действие уже активированной цепи воздействий.
        Тьма, судя по предыдущему опыту, способна приспосабливаться. Во всяком случае, волны атак во время ивентов по обороне мира Регаз каждый раз немного отличались, пытаясь найти уязвимости в обороне. У них это, к счастью, не вышло. Но и сама тенденция показывает, что на расслабоне качаться вряд ли выйдет... не всё время, во всяком случае. И от этого сохранение собственной универсальности становится вдвойне важным, в том числе по доступной энергии.
        Да, всякая там огненная мана способна быстрее восстанавливаться, но и использовать её эффективно можно только для атак огнём. Ну его нафиг!
        В объёме всего клана оно может и не критично, там разные разумные есть, каждый со своей специализацией. Но я сам предпочту сохранять за собой выбор в подборе билда и универсальность, чем сознательно такого выбора лишаться.
        Итак, маскировать активные навыки цепи воздействий мне не требуется, поэтому Слияние с природой накладывается только на Летучие капли магии.
        Система принимает команду, цвет нужного блока на голограмме передо мной немного меняется. Проверяю оставшуюся доступной ёмкость... Что за чёрт, ничего не изменилось?
        Ах да, Слияние с природой же не тратит энергию на свою работу. Оно всего лишь подстраивает излучение под окружение, а не маскирует его полностью. Ну мне же лучше.
        Так, что дальше?
        Пробую прикрепить Нырок пустоты к Каплям магии. Блок капель тускнеет. Явно он стал неактивным.
        Хм... а как нырок пустоты будет наводиться на цель? Хм-хм...
        Пробую изменить последовательность, один за другим добавляя Массовую коррекцию, к ней прикрепляя Чувство энергии, Чувство пустоты и Чувство энергии пустоты, а затем уже Нырок пустоты.
        Блок становится ярче, вновь становясь активным.
        Рассматриваю то, что получилось, мысленно прокручивая в голове логику его работы. Капли должны будут, используя выделившуюся при детонации врага очищенную энергию активировать повторно цепь навыков, которая при помощи навыка коррекции по сенсорным навыкам наведётся на цель и атакует её нырком пустоты.
        Звучит несколько бредово, но активно светящийся передо мной модуль говорит, что как-то оно сработает. Запустится, во всяком случае.
        Хм... ну, оно, конечно, не зрение с остальными чувствами, но и сами эти сенсорные навыки не через физические органы восприятия работают. И хоть радиус их меньше, чем у зрения, но что-то они уловить смогут, наверное... Проверять надо.
        В завершение работы очищаю навык Летучие капли магии от предыдущей модели цепи навыков, скидывая в неё новую более сложную голограмму. Три последовательных кляксы активных навыков атаки с некоторым количеством взаимосвязей между собой. И ещё одна, четвёртая в цепи, клякса с облачком дополнительных воздействий вокруг неё - сами Летучие капли магии.
        Голограмма погружается в блок капель, оставаясь там инструкцией для репликации в ожидании появления доступной навыку энергии.
        Фух, закрываю окошко.
        Это что же у меня получилось? Не знаю, сработает оно в том виде, как мне бы хотелось, или нет. Но это первый раз, когда я не покупал новых навыков для решения задачи, а использовал то, что мне уже доступно! Круть!
        О! Кое-что я всё же забыл. Вновь открываю окошко настройки Цепи воздействий. Проверяю расход энергии. Самое важное!
        М-да... расход почти удвоился. 4125 единиц на применение цепи. Примерно треть доступного объёма навыка заполнено.
        Ну, с учётом недавнего увеличения резерва, должно быть терпимо. Осталось на практике проверить теперь это всё!
        Открываю системные настройки.
        Восстановление персонажа 5:13:42 часов.
        Казалось бы, не так много времени прошло. А со всеми размышлениями и собиранием головоломки новой цепи навыков почти 4 часа после смерти персонажа пролетело незаметно.
        Блин, как же долго теперь восстановления ждать-то. Я ж проверить новый навык хочу!
        А зачем ждать? Помнится, на 1 лвл предлагалось ускорить его за эссенцию. Там совсем недорого было, 100 единиц или около того, вроде бы. Это тогда мне было недоступно, а сейчас-то? Хе-хе!
        Система, желаю ускорить восстановление персонажа!
        Доступно снижение времени восстановления вдвое 4 832 эссенции.
        Полное восстановление 48 320 эссенции.
        Э...?! Да как так-то? Система, почему так дорого?
        С развитием игрока и усложнением используемых игровых модулей энергетическая ёмкость персонажа выросла. Естественное восстановление персонажа 5:11:53 часов.
        Блин... а на 1 лвл... было совсем не так... м-да.
        Я даже как-то думал, почему народ так постоянно не восстанавливается? Мне оно не особо нужно было, я свободное время в основном с семьёй провожу... А оно вона как.
        Ну что ж, пускай тогда всё идёт как идёт. При таких затратах не стоит оно того.
        * * *
        Где-то в пространстве игры. Перед одним из размытых силуэтов склонился другой.
        Впрочем, будь здесь сторонние наблюдатели, система представила бы эту сцену в понятном наблюдателю виде. Кто-то увидел бы, как один из ататаров чешет пятки другому. Кто-то увидел бы растёкшуюся ровным пятном кисельную медузу, перед собранной одним комком другой. Кто-то воспринял бы информационные потоки, идущие от одного персонажа к другому, но не наоборот.
        В любом случае, наблюдателю стало бы понятно, что одна фигура выражает подчинённость другой.
        Но никаких сторонних наблюдателей тут не было.
        - Что известно по тем, кто продолжает выкупать осколки кристаллов?
        - Мы потеряли пятерых игроков. Система лишила их доступа. Временно, но с предупреждением о перманентной блокировке в случае повторных попыток нарушения анонимности торговли на аукционе.
        И независимые специалисты больше не принимают заказы на отслеживание источника. Система блокирует игроков, совершающих подобные попытки.
        Слухи об этом уже распространились. Явно у покупателя высокий премиум-статус. Иначе система не реагировала бы подобным образом.
        Единственное, что достоверно удалось выяснить - сначала закупки шли небольшими партиями, стремительно нарастая. И затем установились примерно на 16-17 млн осколков в день. И с тех пор так и продолжают выкупаться по 1.01 эссенции за 100 штук стаками по 100 000 штук.
        Куда или на что тратятся такие объёмы энергии, выяснить не удалось. Как и то, каким образом кому-то удаётся перерабатывать такие объёмы грязной энергии, содержащейся в осколках. Заметных изменений в активности крупных кланов также не отмечено.
        Если коротко, мы не знаем.
        - Что по второстепенному вопросу, что я тебе поручал?
        - О том новичке, перешедшем в средние порталы за месяц игры? На сообщения он не отвечает. Ни от нас, ни от тех, с кем мы сотрудничаем. Его клан, "Летящие", также хранит молчание.
        Его видели в хабе несколько раз в компании дриад, явно они как-то в этом замешаны. Но подробности нам также пока неизвестны.
        Не купили же они ему навыков на несколько миллионов ради такого быстрого прогресса? Так никто не делает!
        Другие представители его расы показывают самые обычные результаты. Мы криняли к нам в клан нескольких. Совершенно обычные разумные.
        В общем, аномалия он или нашёл какой-то неизвестный ранее способ - мы не знаем. И пока не подтверждена информация о финансовой помощи со стороны Летящих или дриад. Он совершенно точно не на контракте - приглашение на вступление в клан система ему отправить позволяет.
        - Что ж, продолжай заниматься обоими проектами. Активных действий... не нужно. Наблюдение и сбор информации. Появятся новые данные - ты знаешь, что делать.
        - Да, господин.
        * * *
        Зашёл вечером в гости к коту. Соскучился по нему. Спустя полчаса после моего появления на полянке с бобрами... крадётся, аж кусты трясутся. Пришёл, наглая морда!
        Хватаю его хваткой в прыжке ко мне. Подхожу поближе и начинаю тискать.
        - Эх, котяра, хорошо с тобой было, да я этих бобров уже перерос. - Забираюсь на него сверху и какое-то время лежу, бездумно глядя в небо над рекой с бобрами. Хорошо, пространство у берега свободно от деревьев. Руки сами собой перебирают шерсть за ушами...
        - Ладно, забавно было с тобой, но нужно двигаться дальше. - Встаю с пушистого коврика и решаю немного прогуляться по лесу перед возвращением домой.
        В ближайшее время не планирую сюда возвращаться, но это место подарило мне множество хорошего... лута, в основном. Но и воспоминаний тоже. Даже постоянные напрыгивания котяры вызывают сейчас только улыбку, а не раздражение, как было поначалу.
        Кажется, уже достаточно далеко ушёл от кота. Отключаю хватку. Слышу вдалеке тоскливый мяв. Спустя пару минут раздаётся хруст веток и шум продирающегося через кусты тела. Кажется, кто-то не оставляет надежды догнать меня...
        Эх... дать ему себя прибить напоследок, что ли? Хоть отблагодарю наглую котяру за компанию. Всё равно домой собираюсь, а за ночь персонаж восстановится.
        Поворачиваюсь к приближающимся звукам ломящегося через лес зверя. Кошка вылетает из-за деревьев на пространство передо мной и насторожённо замирает. Обычно в этот момент я накидывал на неё хватку, не позволяя напасть на себя. Сейчас я лишь грустно улыбаюсь в ожидании расставания. Давай уже, котэ, делай, чего ты там хотела. Хоть на атаку твою посмотрю...
        Кот насторожённо делает пару шагов ко мне, отпрыгивает, снова подходит... Внезапно подпрыгивает вверх и весь как будто переворачивается в воздухе, следом приземляясь на лапы и настороженно уставившись на меня.
        - Не буду я тебя сегодня больше хватать, не боись. - Говорю ему, сам не зная зачем. Хоть наши отношения и нельзя назвать отношениями - он моб, а я игрок. Но я провёл в его компании несколько недель... как минимум за тёплую шкурку, на которой я валялся, благодарен этому коту.
        Монстр насторожённо подходит ко мне вплотную, приближает ко мне свою страшенную пасть... Мы хоть и в игре, но всё равно чувствую, как сердце уходит в пятки. Умом я понимаю, что реальному мне ничего не грозит. Но какой-то первобытный инстинкт, видимо, орёт, что надо бежать, прятаться или прикинуться мёртвым.
        Кладу руку на морду передо мной, а она подаётся вперёд и лижет меня шершавым и слюнявым языком прямо в лицо. Внезапно выскакивает системное сообщение.
        Киска хочет стать вашим фамильяром.
        Принять Отказать
        Э...?! Это как? Она ж... моб... какие-такие фамильяры, тьма же!?
        Смотрю в огромные глаза передо мной. Рука сама тянется к надписи и... жму "Принять".
        Моб передо мной начинает светиться... буквально светиться, светом, а не тьмой. Его поднимает в воздух, свечение охватывает всё его тело. Изнутри вырывается свет, по тушке расходятся светящиеся трещины... А затем свет изнутри разрывает моба на части, во все стороны летят ошмётки тьмы...
        И на месте тушки в воздухе передо мной остаётся лишь светящийся маленький шарик размером с мою голову, внутри которого виден смутно различимый силуэт, свернувшийся в клубочек.
        У меня в голове раздаётся голос. Женский. Красивый. Нежный и с затаённой грустью.
        - Доберись до центральных миров. Там я смогу пробудиться. - А затем шар света влетает прямо мне в грудь и пропадает.
        Пару минут ничего не происходит. А затем... снова ничего не происходит...
        - Это чего такое только что было? - Быстренько открываю статус, чтобы проверить изменения.
        Статус
        Имя: Крис
        Клан: "Летящие"
        Уровень: 26
        Раса: человек
        Резерв: 278 250 / 278 250
        Восполнение: +2 172,75 ед/минуту
        Тут всё без изменений. Проверяю вкладки навыков, клана и вообще всё, что доступно. Ничего. Вообще. Как так-то?
        Это...
        Желаете переместить персонажа по установленной метке в "кланхолл"?
        Да
        Пока идёт обратный отсчёт перемещения, успеваю отправить Ферее сообщение, что мне нужна помощь в кланхолле.
        Перемещаюсь, огладываюсь вокруг. Ферея на диванчиках в углу, перед ней столик с каким-то напитком. Кажется, она только что получила моё сообщение, смотрит куда-то в сторону, а затем переводит удивлённый взгляд на меня.
        Подхожу к ней.
        - В меня влетел шар света, а в статусе изменений нет, и вообще ничего не чувствую. Это опасно? - Не хочу делиться с ней всеми подробностями целиком. Кажется мне, что фамильяр - это что-то личное. Да и просьба добраться до центральных миров... не выглядит такой уж простой. Но и не спросить её о происходящем не могу. Хотя бы потому, что если это что-то опасное, могу поставить под удар своих девочек. А этого мне бы крайне не хотелось.
        Ферея осматривает меня, затем её взгляд расплывается, кажется, будто смотрит куда-то совсем уж в глубину.
        - Ничего опасного не вижу. - Качает головой. - Расскажешь, что произошло?
        - Да я сам ничего не знаю. Фармил мобов, а потом этот шар и всё...
        - Ну, тьмы в тебе точно нет. А остальное всё решаемо, так что не парься. Может кто-то из игроков что-то хотел сотворить... Игровая смерть уберёт любое воздействие. Если сомневаешься, пересоздай персонажа из меню. - Это она так политкорректно системное самоубийство назвала. Оно там на случай застревания в труднодоступных местах, да и просто на всякий случай.
        - Спасибо! А то я чего-то забеспокоился. Ты меня успокоила. - Киваю с благодарностью, уничтожаю персонажа и отправляюсь домой. Хватит с меня на сегодня впечатлений. По крайней мере, я точно не стану марионеткой тьмы или чем-то подобным. Не знаю, возможно ли тут вообще что-то такое, но лучше перестраховаться, чем потерять себя и даже не иметь возможности об этом поплакать потом.
        Ну, в гайдах о таком наверное есть... Возможно ли подобное вообще. Но проще же Ферею спросить, да? Мороженки ей ещё купить в благодарность, что ли?
        Ну и если подумать... я кажется уже спрашивал систему о возможности вреда игроку из игры. И ответом было однозначное нет, переносится только опыт. Носителем сознания в игре является персонаж и на реальное тело никаких воздействий из игры быть не может.
        Ну и ладно, всё равно лучше лишний раз переспросить. А то ведь сколько раз уже так было. Сначала думаешь, что что-то делать нельзя, а потом оказывается, что всё же можно, но по-другому. Так что попросить посмотреть на себя существо, способное видеть душу, личность, персонажа и само сознание глубже тебя самого - дорогого стоит. Если бы там было что-то серьёзно не так - она бы мне об этом сказала. Верно же?
        Глава 14
        Несколько дней назад получил системное сообщение. В бою было не до него, только сейчас нашёл время рассмотреть подробнее, что там было.
        Дзинь! Уровень рецепта повышен
        Начальное преобразование эссенции ур.100
        Преобразование 51 кристаллов в 1 средний кристалл эссенции.
        Время крафта уменьшено до 4 мин
        Выберите дальнейший путь развития рецепта на следующем уровне
        Шанс получить в результате крафта вместо среднего большой кристалл эссенции 0,01%
        Шанс пропустить время крафта и мгновенно получить результат 0,1%
        Открыть дополнительный поток крафта на 1%. Начинает работать по достижению 100% открытия дополнительного потока крафта
        Не став выдумывать ничего нового, выбрал тогда открытие дополнительного потока крафта для моего второго рецепта.
        А сейчас решил проверить свой счёт и инвентарь. На счету спустя 4 месяца игры почти 5 миллионов эссенции, а в инвентаре чуть больше 30 000 средних кристаллов. Накрафтилось кубом и что-то нафармил. Если купить на аукционе ещё средних кристаллов за эссенцию, хватит на прокачку двух обычных навыков до 75 лвл или двух истинных до 50 лвл.
        Хм... если так подумать, даже сколько-то ещё и останется... можно прикупить что-то новенькое и прокачать уже его. А что мне сейчас нужнее всего?
        Открываю аукцион, ищу навык, о котором думаю... А потом жму кнопку купить. Чего тут думать? Если хочется, надо брать!
        Поздравляем! Изучен навык "Истинная связность рассеивания" 1 лвл за 1 000 000 эссенции.
        Снижает входящий урон на 0.75%.
        Выбираю кристаллы эссенции, прокачиваю навык до 25 лвл. А затем выбираю средние кристаллы и жму "Вложить всё имеющееся в поднятие лвл". По идее, должно хватить до 50 лвл и на прокачку ещё одного навыка останется.
        И тут... бац!
        Дзинь! Поздравляем с повышением уровня навыка "Истинная связность рассеивания" до 26 лвл!
        Снижает входящий урон на 19.5%.
        Дальнейшее повышение невозможно. Уровень истинных навыков не может превышать уровень персонажа.
        Да как так-то? Там ведь от уровня персонажа уже такие мизерные бонусы к резерву, теперь и его качать, что ли?
        На пробу пытаюсь поднять уровень "Детонации Инь-Ян" до 52 лвл, уже подозревая результат.
        Дзинь! Поздравляем с повышением уровня навыка "Детонация Инь-Ян" до 51 лвл!
        Дальнейшее повышение невозможно. Уровень обычных навыков не может превышать уровень персонажа более, чем на 25 лвл.
        А уровень персонажа у меня всё ещё 26 лвл. Ну да, ну да... Никак ведь невозможно...
        - Система-а-а! Ну как так-то?! - Прям хочется о стенку головой побиться...
        Развитие души пользователя - основа могущества игрока. Напоминаем о необходимости развития ядра вашей души для получения возможности использования продвинутых надстроек души и энергетических модулей персонажа. Спасибо за участие в игре!
        О-па! Не думал, что мне ответят. Это она об истинных и обычных навыках так?
        Видимо... хм... да не, скорее всего я не один такой, вот и сформировался более-менее стандартный ответ. Да? Или система всё же разумна и отреагировала на мою... искренность?
        - Система? Эм...? - Эх... опять молчит.
        Ладно, что уж тут поделаешь. И в гайдах об этом наверное где-то есть... скорее всего... Да и ладно, так или иначе, а и я об этом узнал. И без всяких гайдов!
        Что ж, тогда ничего не остаётся.
        Дзинь! Поздравляем с повышением уровня персонажа до 50 лвл!
        Резерв повышен до 5 000 ед.
        Восполнение энергии повышено до 25 ед/мин.
        И вслед за этим.
        Дзинь! Поздравляем с повышением уровня навыка "Истинная связность рассеивания" до 50 лвл!
        Снижает входящий урон на 37.5%.
        Уф... первый мой истинный навык, поднятый до 50 лвл! И теперь суммарное снижение урона, с учётом четырёх других защитных истинных навыков, которые пока на 25 лвл, составляет... 99,75%! Ну, это в идеальном случае, конечно же, когда они все срабатывают и у противника нет навыков пробивания или обхода защит. Именно поэтому у меня их несколько - какие-то да сработают и хоть на сколько-то урон да сократят. Надеюсь.
        И это снижение урона применяется до задействования энергоброни! Оно истинное, то есть и в реальном теле работает. Хоть это мне и не особо нужно, у нас спокойное и мирное общество... Но лучше иметь защиту, чем не иметь.
        Правда, я-то надеялся хотя бы парочку из защитных навыков поднять до 37.5%. Очень уж мне не понравилось, что прокачанные мумии из глубины Монолита, Слуги Фильтра, как их система обозначает в логах, меня ваншотили. Со всей моей новенькой энергобронёй!
        Ну не так, чтоб прям вообще новенькой, я уже несколько недель в ней бегаю. Но ведь и не старьё какое!
        Э... да какая разница. В общем, один новый прокачанный защитный навык в любом случае хорошо. А рано или поздно я и остальные подниму, да!
        Правда, будет это ещё не скоро. С печалью смотрю на свой почти пустой счёт. Какие-то жалкие 450 000 эссенции остались. И 4 500 средних кристаллов в инвентаре. Уровень персонажа я имеющимися кристаллами из инвентаря прокачал, а на защитный навык просто купил 26 250 средних кристаллов за эссенцию по 130 за штуку, не заморачиваясь. Вот и остался у меня некоторый запас средних кристаллов в инвентаре... можно было на его объём меньше покупать. В следующий раз так и поступлю. Если не забуду...
        Так, теперь мне нужно испытать мою новую, модифицированную цепь воздействий с самонаводящимися каплями. Хм...
        Добавляю её в слот быстрого доступа вместо болтающегося там с давних времён файерболла, которым я уже давно не пользуюсь.
        Как и слотами доступа к навыкам, вообще-то. Обычно я мысленно системе указываю, какой навык задействовать и всё прекрасно работает. Но тут я хочу сделать ещё одну модификацию цепи, для проверки её работы. И чтобы не путаться между вариантами цепи - задействую слоты.
        Открываю настройки цепи воздействий, быстренько вношу изменения и сохраняю получившийся вариант во второй слот. Теперь во втором варианте цепи только три навыка: Стоячая волна, Расслоение Инь-Ян и Детонация Инь-Ян. Хочу посмотреть, как сработает детонация без летучих капель магии.
        Летучие капли-то всю выделяемую детонацией энергию используют для создания новых боевых заклинаний. И никакого бабах после детонации нету. Вот и хочу посмотреть, а какой он, этот самый бабах? И есть ли он вообще?
        Проверяю расход энергии этой модификации... всего 1 750 единиц энергии. Хм... назовём её Цепь детонации!
        А первая тогда Цепь капель? Не, как-то не звучит. Какое-то совсем уж... эм... не очень название, в общем. Пускай будет... будет... эм, что-то не придумывается ничего. Так и будет пока просто цепью, а вторая цепью детонации.
        Мнемонические обозначения приняты.
        Эм... а так что, можно было? Я всё ещё могу использовать их мысленно, соответствующим образом называя в голове, и система поймёт?! На кой хрен... эм... нафига... зачем тогда нужны слоты быстрого доступа?!
        Смотрю на два занятых слота. Ну зато я в них две модификации цепи сохранил... да?
        Ладно, мне же лучше, раз мысленно тоже можно. На ком бы теперь испытать обе новые версии?
        * * *
        В воздухе вдоль внешних границ государства Твердынь пролетал небольшой частный самолёт. Обычно его использовали туристы Яркофта для прыжков с парашютом. Но в этот раз с него прыгал необычный пассажир, в необычном месте.
        Белая медведица спрыгнула с борта самолёта, который затем сменил курс в сторону внутренних областей собственного государства.
        А над медведицей распахнулось косое жёлтое энергетическое крыло, похожее на матовое полупрозрачное стекло. И белая медведица начала планирование в сторону Твердыни, пересекая границу по воздуху, бесшумно скользя в небе.
        В это закрытое государство сложно было попасть официально. Поэтому Анита решила не прорываться силой через границу, а упростить своё попадание туда, куда стремилась. Проще говоря, проникнуть скрытно.
        Когда в небольшом приграничном городке появилась странная белая медведица, мало кто это увидел в вечернем полумраке. И ещё меньше поверило своим глазам. Людям было не до медведей на улицах - их волновали более приземлённые вещи. Что приготовить на ужин, например...
        Но одному из жителей не повезло. Его остановила в вечерних сумерках огромная белая тень. И глубоким грудным женским голосом, пробирающим мощной вибрацией до костей, поинтересовалась.
        - Мастера боевых искусств. Ищу. Знаешь где?
        - Эм... большой уважаемый белый песец. Я только Мишку-драчуна знаю. Он, как сойдёмся по выходным стенка на стенку, всегда последний на ногах остаётся. Простите. - Прохожий никак не мог понять... вроде ведь не так много сегодня выпил, почему же именно сегодня его встретил этот уважаемый и не очень-то желанный белый зверь? Пожалуй... пожалуй всё же стоит уменьшить вечернюю норму... немного...
        - Как его найти? - В ответ ей подробно объяснили, в каком дворе Мишка обычно в это время отдыхает с друзьями. За кружечкой пива после работы, да и заодно неспешной игрой в домино.
        В их закрытом государстве не было доступа к этим новомодным интернетам. Вроде бы, ходили слухи о разработке собственных коммуникаторов, которые заткнут за пояс иностранные аналоги... Последние лет 10-15 уже ходили, только что-то пока никаких отечественных коммуникаторов не появлялось. Ни тех, что заткнули бы за пояс, ни хоть каких-то других.
        Поэтому домино во дворе с мужиками, да под пиво, всё ещё оставалось основным вечерним развлечением... Впрочем, не думаю, что интернет и коммуникаторы могли бы этому помешать. Ну в самом деле, разве может сравниться какой-то там интернет с душевной компанией и хорошей партией в домино?
        Ну а телевизор... Ну кому интересны сводки об урожайности или там очередное заседание партии и дебаты по поводу планов развития государства на следующий год?
        В этот вечер мужики никаких боёв стенка на стенку не устраивали. Но когда возник небольшой конфликт из-за того, кому принадлежит право первому подкатывать к новой буфетчице из заводской столовой, свидетелем... Вовсе не пьяной драки, а благородного поединка за честь и подкат к даме! Оказалась необычная гостья. Белая и шестилапая. Анита.
        С удобством расположившаяся в тени деревьев соседнего двора. В сумерках белую медведицу всё ещё можно было заметить... если бы кто-то смотрел по сторонам и обращал внимание на то, что происходит вокруг. Но никто не смотрел, люди были заняты важным вопросом.
        К сожалению, мастерство участников поединка не удовлетворило придирчивую зрительницу. Не было там никакого мастерства, прямо скажем. Природный талант у одного из участников был, это да. А вот мастерства не было.
        Анита лишь грустно вздохнула. Ну, никто и не думал, что всё будет легко.
        * * *
        В этот раз военные сборы проходили на выезде рядом с дремучим нетронутым лесом. Пока ещё нетронутым. В нем даже белые медведи были... внимательно наблюдающие издалека за армейскими соревнованиями медведи.
        Лучшие представители военных частей округа выясняли, чьё мастерство в этот раз выше и рейтинг чьих частей будет больше. Конечно, учитывались и другие показатели. Но бойцам до остального не было дела, а вот до наград и дополнительных увольнительных - очень даже было. Поэтому бились с полной самоотдачей и жаром.
        К сожалению, никем не замеченная белая мохнатая зрительница оказалась и этим зрелищем неудовлетворённой.
        Грубо, сильно, функционально... Совершенно утилитарное и никакого мастерства или глубокого смысла за собой не несущее армейское боевое... что-то.
        В конце-концов, оно и не обязано нести глубокий смысл. Все же, даже и супер мастер в современных реалиях не очень-то котируется на войне. Прямо скажем, совсем не котируется.
        При наличии огнестрельного оружия боевые искусства как-то не дают очень уж большого преимущества бойцам. Каким-то основам их, конечно же, учат. Но тратить время на развитие настоящих мастеров?
        Что ж, Мастер как раз и говорил, что в этой стране найти мастеров будет труднее всего. Никто и не обещал, что будет легко.
        Белая тень растворилась под сенью леса, никого не потревожив.
        А бойцы как раз готовили место под самое главное действо. Празднование успешного завершения окружного турнира, конечно же!
        * * *
        Во дворе уединённой лесной сторожки мужчина колол дрова. Топор на длинной ручке мерно поднимался и опускался, а деревянные чурбачки споро разлетались на меньшие половинки под мерными взмахами топора.
        Внезапно топор в руках мужчины как-то естественно и резко дёрнулся и улетел в чащу леса.
        И оказался в лапе белой медведицы, вынувшей летящий предмет из воздуха, остановив его прямо перед своим лицом. И взгляд её при этом серьёзно и внимательно смотрел на вибрирующее лезвие, срезавшее несколько волосков с морды.
        Анита подошла поближе к мужчине, уважительно положила топор между ними и выразила свою просьбу-приказ.
        - Учи!
        Мужчина осмотрел её сверху-донизу, оценив сильное тело и огонь во взгляде. Задумался на секунду. А затем кивнул и произнёс, возвращая в руки топор.
        - Учись. Чему сможешь научиться, то твоё. - И молча продолжил колоть дрова. А белая медведица сидела рядом и заворожённо следила за движениями мужчины.
        * * *
        Спустя несколько дней, наобщавшись с никому не известным мастером и успев вдоволь понаблюдать за его работой, Анита покидала это место.
        - Вон то дерево, пожалуйста. - Мужчина напоследок указал ей на лесного исполина в стороне.
        Медведица коротко уважительно поклонилась, хлопнула лапой по дереву и отправилась в путь. Красные сполохи затухали в её глазах, а искры красного света блеснули напоследок на когтях.
        Дерево протяжно заскрипело и с шумом завалилось куда-то в сторону леса. Мужчина, конечно же, и сам мог бы добиться подобного. Но зачем напрягаться, если можно воспользоваться услугами ученицы напоследок?
        Теперь её путь лежал на Восток. Впрочем, спешить пока было некуда. Мастер говорил ей, что нужно извлечь из трёх найденных ядер... что-то. Найти свой собственный путь... А какой он, её путь?
        И как его искать? В её задумчивых глазах то и дело появлялись всполохи голубого, зелёного и красного огней. По очереди и каждый отдельно - она поняла. А вот как их... вместе?
        Анита неспешно брела по глухому заповедному лесу, иногда скользя невесомой тенью над землёй, иногда сливаясь с колыханием теней, иногда оставляя следы на камнях, по которым ступали её лапы... Как же соединить несочетаемое, столь разные силы?
        Одна - течение природы, сила прорастающего сквозь асфальт веченнего сорняка, разрывающего своей слабой листвой дорожное покрытие и бетон. Естественная, лёгкая и неостановимая.
        Другая - свобода и ветер, поющий в пиратских парусах. Что-то, что позволяло сражаться на качающейся палубе, несмотря на ветер и качку сохраняя своё движение направленным к цели. Не бороться с волнами, не пытаться контролировать себя. Использовать волны, использовать своё тело, сочетать одно с другим и идти туда, куда нужно. Любое непредвиденное движение, порыв ветра, рывок палубы под ногами - вкладывал силы и мощь в движения бойца.
        И третья сила... самая непонятная. Что-то, что заставляло когти вибрировать от протекающей через них мощи, ныть кости и зубы... и позволяющей резать дерево, сталь или камень словно мягкое масло.
        Одна позволяет скользить невесомой тенью... под сенью леса ли, по верхушкам деревьев, по воздуху...
        Другая способна использовать внешнюю силу движения лавины или качающихся от ветра ветвей деревьев, оседлав их и взяв их силу, отправив тело в полёт.
        Третья же... крошить в щепки те самые деревья при каждом шаге или прикосновении - легко и не прилагая никаких усилий.
        Как соединить воедино столь разные силы? Что значит, найти свой путь?
        Глава 15
        Для проверки обновлённых навыков цепи отправился к вопящим птичкам. Слуги монолита, конечно, гораздо более грозные противники. Но мне-то нужно проверить действие навыка на массовых целях!
        А вредные мумии собираются в группы только после начала тревоги и носятся потом по узким коридорам... в которых совершенно невозможно наблюдать за ними издалека!
        Поэтому я снова в месте, где пробовал охотится в самом начале появления в высоком портале. Даже ностальгия берёт!
        Насторожённо оглядываюсь вокруг контролем пространства и прислушиваюсь к ощущению энергий... Вроде бы того червяка, вынырнувшего из болота и сожравшего половину стаи визгунов, который и спугнул меня в прошлый раз, поблизости нет. Или он слишком хорошо прячется...
        Да, я не люблю червяков! Особенно огромных и с щупальцами у морды, закидывающих всё, до чего дотянутся, в монструозную пасть. Это мне ещё повезло в прошлый раз, что он предпочёл за стаей охотится, а не гоняться за бедным маленьким мной.
        Я хоть и в мерцании, и могу в любой момент уйти с этого места в другой конец локации контролем пространства... Но как представлю эту огромную мерзкую пасть... фу-фу-фу, бе-бе-бе! Предпочту обойтись без близкого знакомства с этим местным монстром.
        Так, прички. Выбираю одну в центре, не приближаясь близко к стае. Если находится от них подальше, они не обращают на тебя внимание. Зато я могу атаковать вполне спокойно.
        Запускаю в неё моей основной на текущий момент цепью с каплями в финале. Тушка птички замирает, а потом заваливается набок. Стая насторожённо замирает, прекращает объедать листья с ближайших деревьев и начинает насторожённо оглядываться по сторонам.
        Спустя десяток секунд пиликает сообщение о луте. А я удивлённо вижу, как десяток ближайших к первой упавшей также замирают и валятся на землю. Вся оставшаяся стая с криками срывается с места и уносится прочь.
        Ну, в чём-то могу их понять. Противника они так и не заметили, от опасности защититься не могут, бежать подальше - самый оптимальный выход.
        Спустя ещё десяток секунд снова пиликает сообщение о получении лута. Десяток "вторичных целей" также наградил меня некоторым количеством кристаллов в награду за своё уничтожение. Точнее, не они, а вовсе даже система, конечно же. Ну да мне важен сам факт.
        Попутно выяснилось, что их защита перед моей атакой гораздо слабее, чем у мумий и погибают они быстрее.
        Жду ещё какое-то время... Похоже, новые капли из вторичного десятка попавших под атаку больше никого не атакуют. Кажется, радиус действия капель магии с самонаведением совсем невелик. Ну и так хорошо, поначалу-то и этого у них не было. Пожалуй, применение для них всё же можно найти.
        Осталось протестировать вариант с детонацией.
        Первая стая унеслась подальше... там и осталось-то их не так много. Пожалуй, для второго теста найду другую стайку, побольше.
        Осматриваю окрестности, нахожу крупное скопление птиц контролем пространства чуть подальше и перемещаюсь к нему, оставаясь за пределами видимости этих шумных, симпатичных и таких опасных для меня прежнего созданий.
        Оказываюсь на вершине холма за густыми зарослями деревьев. Стая с другой стороны планомерно объедает растущие на склоне деревья. Выглядываю на секунду из-за гребня холма, запускаю в одну из птичек детонацию. И одновременно с этим замечаю, как из болота внизу поднимается мерзкая пасть огромного червяка, нацеливающегося на мирно кушающих птиц.
        Вот ведь невезуха! В прошлом-то месте я осматривался, а эти вот привлекли ещё одного хищника своей численностью... или им просто не повезло.
        Скрываюсь в своём укрытии и перемещаюсь к следующему холму. Лучше быть подальше отсюда, когда там рванёт. Но и посмотреть на то, что получится, хочется.
        К счастью на таком расстоянии контроль пространства и ощущение энергий позволяют мне воспринимать всё чётко и ясно. С обычным зрением, конечно, не сравнится... Если и не по детальности, то по привычности. Но вот именно воспринимать происходящее они мне позволяют, а большего сейчас и не надо.
        Огромный червяк-переросток успевает схватить своими "тентаклями"... а нет, щупальцами, конечно же щупальцами! С десяток птиц. Включая валявшуюся на земле ту, что попала под мою цепь воздействий с детонацией в финале. А затем гигантский червяк тянется к ещё десятку уже начинающих разбегаться в разные стороны пернатых... или мохнатых... не знаю точно, монстров...
        И в этот момент он на секунду замирает, а затем изнутри его туши вспыхивает ярчайшее рукотворное солнце, ослепляя все мои чувства... Спустя пару секунд, пытаясь проморгаться, до меня доносится немного глухой из-за расстояния, но всё ещё оглушающий взрыв. А затем, когда моё зрение начинает понемногу восстанавливаться, я вижу... вот блин!
        И меня накрывает волна прилетевших издалека мерзких, тёплых, склизких ошмётков! Не сплошным ковром, всё же я был довольно далеко. Но всё равно изрядно меня заляпавшим. Фу! Какая гадость...
        Не обращая внимания на пиликающие сообщения о получении лута смещаюсь в воздух пространственным переходом, оставляя на своём прежнем месте все попавшие на меня ошмётки. Они не являются частью моего персонажа, поэтому они остаются там. А я здесь. Чистый и снова приятно пахнущий.
        Но до чего же мерзкое чувство... мне кажется, я всё ещё ощущаю прикосновения к своему телу... этого всего. Брр, меня передёргивает.
        Начинаю осматриваться вокруг с высоты. На месте бывшей стаи... огромная воронка, окружённая поваленными деревьями. В стороне валяется нижняя половина гигантского болотного червяка с развороченной верхней частью. Тушек визжащих птичек нигде не видно. Кажется, их просто испарило взрывом.
        Большущего кратера внизу не наблюдаю, но изрядную лунку и круг поваленных деревьев вокруг вижу. Кажется, взрыв произошёл внутри этого огромного монстра, когда он сам нависал над разбегающейся стаей. Разворотив эту тушу, засыпав всё вокруг ошмётками его тела, повалив деревья, но не тронув сам холм. Ну, не слишком сильно тронув, во всяком случае.
        Что ж, может оно и к лучшему - какая мне польза была бы от нового озера в этом месте, будь взрыв сильнее и оставь он глубокий кратер на месте всего этого холма? Да и меня бы тогда могло зацепить.
        Впрочем, подсознательно я, конечно, ожидал несколько большего. Но и так вроде бы неплохо вышло, да...
        Задумчиво осматриваю следы срабатывания навыка. За счёт моих собственных сил такого эффекта я бы точно не добился. А тут вот взрыв всего одной птички натворил дел.
        Ну что ж, испытания можно признать успешными.
        Осталось теперь проверить, как эти навыки будут на мумиях из Монолита работать.
        Проверяю полученный лут... впрочем, так тоже неплохо. Большой кристалл эссенции, полученный за убийство болотного монстра-пиявки, слегка примирил меня с мерзкими впечатлениями от его ошмётков на теле. Но всё же мумий фармить намного комфортнее, да и найти их проще... да... Всё дело именно в этом, а вовсе не в том, что мне червяки-переростки не нравятся!
        Просто червяки в болоте, где их совсем никак не отыскать, а мумии в монолите, и там их много, и найти их намного легче... И никаких ошмётков от них не было... Да, а гигантские червяки просто слишком хорошо прячутся. У предыдущей стаи-то я ни одного такого не обнаружил!
        Поэтому, хоть они меня и убивают, всё равно я лучше буду охотится на мумий! Они хотя бы не склизкие... Вообще не знаю, как они выглядят под своими тряпками. И это, пожалуй, к лучшему!
        * * *
        Провожу вечер с девочками. Мия опять каких-то вкусняшек притащила к моему приходу. Лия в игре, общается с Фереей или развлекается. А Дея одним своим присутствием создаёт уют. Она вообще-то не очень активна, как я погляжу... Не потому, что ей всё равно, а просто её мало что волнует. Зато когда что-то её зацепит, очень даже может зажигать!
        Приобнимаю Дею, прижавшуюся ко мне справа, наслаждаясь домашним теплом и уютом. Телевизор в уголке что-то бормочет...
        - Что вы думаете о системных ограничениях на передачу технологической информации в игре? Как известно, многочисленные попытки купить технологии в обход ограничений системы провалились, некоторые игроки были перманентно забанены. Это возмутительно!
        Какой-то солидный дядечка начинает отвечать на вопрос ведущего, рассуждая о том, что это, конечно, печально, но наверняка найдутся какие-то способы, нужно продолжать пробовать...
        Вопросительно смотрю на Мию. Дею в этот момент совсем не хочется трогать, она пригрелась в моих руках, а Мия что-то ест, можно её и побеспокоить. Да она и сама не против пообщаться - чувствую по нашей связи.
        - Система, конечно, не даёт... Но ведь сами идеи и концепции так или иначе просачиваются. Готовых технологических решений передать не получится, проверено. Но что вам мешает находить свои? Проводите эксперименты, воссоздавайте теорию и воплощайте её в железо. В процессе и освоите, и знания появятся. Заодно и под себя адаптировать и переделывать ничего не придётся. Просто сразу делайте так, как удобно именно вам.
        Система препятствует передаче лишь готовых технологий или знаний. Сами-то идеи всё равно так или иначе распространяются. Главное чтобы к ним в комплекте шли и знания с пониманием, а это только собственными усилиями достигается.
        - А что, если игроки встретятся в реале и обменяются?
        - Пускай встречаются. Перестанут быть игроками. Конечно, кто-то может наплевать на лишние годы жизни и шансы обрести бессмертие. Но много ли таких найдётся? В старых мирах дураков нет, да и в принципе менять шанс обрасти бессмертие... на что? Что такого вы можете им предложить?
        Система ведь не просто так ограничения вводит. Представь себе, что все цивилизации нашего и соседних секторов будут брать готовые достижения у центральных миров. Что тогда произойдёт? - Услышав о центральных мирах, невольно подобрался. Теперь бы не спугнуть - девочки и так редко делятся информацией!
        - И что произойдёт?
        - Ну, несколько тысяч лет мы будем осваивать всё то, что уже создано древними за миллионы лет существования их цивилизаций. А потом настанет стагнация. Мы разучимся думать, у нас даже не будет понимания того, чем успеем привыкнуть пользоваться. И что тогда? Ждать, пока в центральных мирах придумают что-то новое? Всей остальной галактике ждать? - Задумываюсь на секунду. Ну так-то да... хоть и хочется для своего родного мира получить преимущества здесь и сейчас... Но в перспективе...
        Хм... а что если? Пишу Свену, второму в рейтинге. Который у меня когда-то 200 эссенции купил за 200 млн коргов.
        "Знаю способ преодолеть ограничения на распространение технологий. Затратный по деньгам и времени. Не банят. Готов поделиться за 6% будущих акций"
        Через пару секунд приходит ответ.
        "Согласен"
        Пишу ему в двух словах, что идеи и концепции нужно брать у них, а разрабатывать теорию и непосредственно технологии надо самим. Ну затратно, да, как и предупреждал. Зато безопасно и пользоваться можно уже сейчас, а не когда вообще все об этом прочухают.
        Судя по предыдущему опыту, этот разумный понимает преимущества того, кто успевает первым воспользоваться чем-то и захватить лидерство.
        "На днях пришлю курьером документы на акции новой компании"
        Хе-хе!
        Это я удачно придумал. Благодарю Мию кивком, она мне улыбается беспечно... Ну так-то да, что мне от обычных ресурсов? В игре это всё ничего не значит. Но и отказываться от того, что можно получить почти без усилий, было бы глупо. Пригодится!
        Да даже если и обманет... я так и так ничего не теряю, а сам бы этим всё равно не стал заниматься.
        Но обманывать меня... не думаю, что кто-то сейчас на это решится. Да и просто отказал бы или предложил свои условия, если бы не устроило моё предложение.
        Можно было бы и больше попросить... но ведь вложений и риска с моей стороны никакого. Чем я поделился - это горячей и никому более в настоящий момент не доступной информацией. Но так ведь не всегда будет, и ценность этой информации со временем упадёт. Я даже и не ожидал, что он сходу согласится, думал придётся ещё поторговаться. Ну, мне же лучше!
        - А что за центральные миры?
        Мия на секунду задумывается, словно размышляя, что именно мне сказать. Ну хотя почему словно, она и размышляет.
        - Они... другие. Нет, разумность та же самая, и мы с тобой жителей центральных миров вполне поймём, просто... Знаешь, чтобы тебе было понятнее. Вот у вас все пользуются коммуникаторами и быстрая связь вашему обществу доступна последние несколько десятилетий... А зонтики от дождя те же самые, что были и тысячу лет назад!
        Если переехать из деревни в город, а потом в столицу - разница будет, но не такая уж большая. Хоть и есть, и заметна.
        Так вот переход в центральные миры - это как дикарю из изолированного племени попасть сразу в одну из мировых столиц.
        Культурные отличия... велики.
        Причем сам интеллект даже ваших дикарей ничуть не меньше твоего. Просто их знания ориентированы на их же образ жизни.
        Вот ты сможешь ли выжить где-то в джунглях голышом? Ну может уже и сможешь... но сама ситуация! Также, как тебе будет трудно в джунглях, жителю этих самых джунглей будет трудно найти для себя место в твоём городе.
        Но при желании... почему нет? Вполне сможет освоиться... со временем. Хоть и будет первое время выглядеть и вести себя как дикарь, ха-ха!
        И жители центральных миров... не лучше и не хуже, просто знаний ими накоплено больше. И они кажутся им очевидными, а вот для тебя, к примеру, многое в их мирах будет казаться чем-то невообразимым. И там... почти треть населения - игроки. Но и само население больше. В остальном... те же разумные, что и здесь.
        - То есть вся разница в накопленном опыте, знаниях и культурных отличиях? И освоиться там можно?
        Мия в ответ лишь кивает.
        - И как туда попасть? - Задаю волнующий меня вопрос. Даже Дея ненадолго поднимает голову, чтобы посмотреть на меня с любопытством. Я им о фамильяре не рассказывал... ну они мне ведь тоже много чего не рассказывают. Оно и правильно. Хоть мы и семья, личные границы всё ещё у каждого свои, как и интересы. Главное, чтобы мы могли оставаться семьёй, остальное... да какая разница, что там остальное?
        - Попасть туда не слишком-то сложно. Посетить их хабы вообще уже с определённого уровня можно. Как и хабы соседних секторов, галактик, даже метагалактик ... По сути, чем больше ты растёшь - тем меньше ограничений. Они и введены-то только ради того, чтобы игроки свои собственные миры в первую очередь оберегали, а не бегали качаться к соседям со старта.
        Но и удерживать прокачанных игроков в рамках своих собственных систем непродуктивно. Если ты можешь уничтожить больше тьмы, чем тебе доступно в родной системе - то и пользы больше принесёшь, сражаясь в старых порталах.
        Даже сами центральные миры... не совсем центральные. Это для нашей галактики они древние. В рамках всей вселенной... Система далеко не в нашей галактике появилась. Некоторые метагалактики успешно отражают атаки тьмы намного дольше нас. И знаний накопили больше...
        - Погоди. А разве вселенной не всего лишь 14 миллиардов лет? Ну или сколько там ей?
        - А-ха-ха! Видела я эти рассуждения и выводы ваших учёных. Вот скажи мне, этому дому сколько лет?
        - Ну, лет 10.
        - А планете?
        - Эм... больше? Не знаю я!
        - Больше. Ну так почему же наблюдение за одним из участков вселенной заставляет вас думать, что вообще вся вселенная того же возраста, что и этот участок? М-м?
        - Она старше?
        - Намного... намного старше. Примерно как твоя планета старше этого дома. - Слегка грустно вздыхает Мия. Опять вспомнила что-то нехорошее. Беру её за руку и усаживаю с другой стороны от себя, прижимаю к себе и начинаю успокаивающе поглаживать. Она лишь раз посмотрела прямо на меня, как мне показалось, с надеждой.
        Да не, точно показалось. Я всего лишь я, что я могу сделать со вселенной или тьмой? Если я правильно уловил причины её грусти из отголосков, что доносятся по связи и я способен понять. Здесь и сейчас я могу подарить им лишь немного тепла и любви... А завтра снова пойду качаться!
        - Я дома! - В гостиной появляется Лия. - О, а чего это вы? Обнимашки?! Я тоже хочу!
        И запрыгивает сверху на меня. Начинаю кряхтеть... тяжёлая, блин, с разбегу на меня-то!
        Внезапно Лия становится легче, попутно продолжая меня тискать. Поднимаю на неё взгляд... она в ответ только ехидно улыбается и по связи доносятся отголоски её веселья. Опять я начал забывать об их природе. Удобно, наверное, собственным весом уметь манипулировать... весишь столько, сколько захочешь, ха-ха!
        А случайно ли она появилась именно сейчас? Может что-то почувствовала? Перехватываю благодарный взгляд Мии на Лию.
        Хорошо, когда все друг друга понимают... Чувствую некое шевеление внизу... Кажется, нам пора перемещаться в спальню. Никаких больше заумных разговоров сегодня!
        Глава 16
        Спустя пару дней с утра пораньше прибыл курьер с документами на 6% акций новой технологической компании Osiris. Не знаю, почему Свен решил выбрать в качестве названия имя древнеегипетского бога. Но звучит в целом неплохо, так что какая разница? Главное, чтобы продукт был востребован на рынке, а уж что там за название у компании-производителя...
        А в обед получил сообщение от Свена.
        "Можешь порекомендовать меня на вступление в ваш клан?"
        Хм... неожиданно.
        "Давай встретимся в хабе, представлю тебя нашему дипломату. Она посмотрит на тебя и решит."
        Отведу его к Ферее. Интересно, что она о нём скажет? И чего сам в клан не пришёл?
        Списался предварительно с Фереей, встретился со Свеном в хабе и перенёсся с ним в кланхолл.
        Ферея посмотрела на него, пробурчала.
        - Подходит. - И судя по просиявшему лицу Свена, сразу же скинула ему приглашение на вступление. Ну да, вон над ним уже и значок нашего клана засветился.
        - Что посоветуете? - Ферея посмотрела на него ещё пару секунд, а затем отправила пообщаться с парой наших крафтеров. Мол, у них найдётся, о чём поговорить друг с другом. Бросил пару слов нам на прощание и его и след простыл.
        Вообще он интересный. На вид ему уже под 40 лет, миллиардер, живёт в одном из двух сильнейших государств мира. А в общении простой, ни подобострастия, ни надменности. Общается на равных что со мной, что с Фереей...
        - Что скажешь о нём? - Любопытно её мнение, сам-то я с ним впервые встретился вживую... если встречу в игре можно так назвать. В реальности-то мы и вовсе никогда не встречались.
        - Можешь ему доверять, дела он ведёт честно. Но полагаться на него не советую. Слишком увлекающаяся натура, может увлечься чем-то и просто забыть обо всём. Ну оно может и к лучшему, зато не боится пробовать новое и экспериментировать... В общем, нормальный разумный. - Ха-ха, понимаю, как подобная характеристика обо мне когда-то воспринималась сокланами. Если Ферея говорит "нормальный разумный", то и правда можно считать его нормальным.
        Посмеялся, да и выкинул этот эпизод из головы. Чего зря размышлять?
        А через пару дней прибыл новый курьер, с акциями ещё на 9%. Таким образом моя доля в компании Osiris выросла до 15%. Это с кем же там его Ферея познакомила, что он настолько расщедрился? Тем более и речи-то об этом не шло, а смотри-ка. Ну приятно, что тут скажешь.
        * * *
        Забегая вперёд, могу сказать, что первый продукт компании Osiris появился на полках ближайших ко мне магазинов спустя полгода. Это несмотря на то, что живу я на другом конце мира!
        И что бы вы думали, это оказалось? Мягкая туалетная бумага, бумажные полотенца и салфетки! Как на этой ерунде можно что-то заработать вообще?
        Но это ещё не всё. В эксплуатации-то они обычные, а вот потом... они полностью распадаются после использования на безвредную деревянистую труху за пару дней. Достаточно намочить их водой. Но ведь их и так в процессе эксплуатации... делают мокрыми! И никаких проблем с утилизацией. Можно в качестве удобрений для растений использовать или ещё для чего. Хоть в реку высыпать - экологичено и безопасно. Те же опилки, только мельче.
        Ради любопытства залез в сеть, поискать информацию о компании.
        Дивиденды-то я вряд ли так быстро получу, не думаю, что они даже сейчас уже что-то выплачивают держателям акций. Поэтому до этого и не интересовался особо. Вообще не был уверен, что они дойдут до каких-то готовых продуктов хоть когда-нибудь. Одно дело идея и возможность, другое дело - реализовать эту самую возможность на практике.
        Но ведь интересно же, как и что именно они сделали? Я вообще не думал, что они смогут начать что-то выпускать так быстро.
        Оказалось, компания нашла способ сильно удешевить производство бумажных салфеток с полотенцами и мягкой бумагой. Это помимо особых утилизационных свойств самой продукции.
        На сайте компании крутится ролик, где показывается поле из огромных чёрных ёмкостей высотой с дом, при этом приплюснутых и вытянутых словно блины и разбросанных цепочкой по большому полю. С одной стороны внутрь подаётся пластиковый мусор пополам с древесиной. И всё это вместе бродит в растворе со специальными бактериями под действием солнечного света, выдавая на выходе белую студенистую массу, из которой изготавливается непосредственно конечный продукт!
        Само брожение, или что там внутри происходит, не требует дополнительной энергии. Хватает нагрева содержимого от естественного солнечного освещения. Затраты идут лишь на формование и сушку конечной продукции из готового сырья, обслуживание комплекса и логистику. Сам ключевой процесс фактически бесплатный, работая на солнечной энергии.
        Даже воду в этих чанах почти не меняют, лишь иногда доливая новую. Для лишних примесей есть отдельные выходы. Они свою продукцию на волне заботы об экологии и продвигают. Это помимо того, что и цена продукции вполне интересная выходит.
        По факту, они сами перерабатывают пластиковый мусор и древесину на бумагу, которая затем при смачивании водой превращается в экологичную древесную труху. На входе мусор - на выходе экологически чистый продукт.
        Ну хитро придумано, что я могу сказать. Как они только умудрились так быстро это всё реализовать? Не могли же инопланетных бактерий сюда привезти?
        Видимо, всё было уже доступно на месте, просто собрали воедино готовую схему.
        Даже перемещение массы внутри этих огромных чанов не требует затрат, сама форма ёмкостей приводит к тому, что скапливающийся переработанный осадок опускается на дно и выдавливается через выходные штуцеры под собственным весом. А сырьё внутри плавает на поверхности.
        Хм... а если так подумать... там ведь и правда нет ничего нового. Вот жук! Он не стал разрабатывать новые теории, он использовал старые и применил их по-новому!
        Ну и молодец тогда... И 15% этой компании принадлежит мне в виде акций, хе-хе! Я тоже молодец!
        На кой хрен только мне это надо, я не знаю, но ведь и времени на всё это я не тратил. Да и Свен, уверен, не сам лично этим всем занимается.
        Когда-то ведь он и качается, так и оставаясь вторым в рейтинге. А после вступления к Летящим кажется стал и ещё сильнее отрываться от следующих за ним игроков. Бонусы клана все же полезны, как ни крути...
        * * *
        Ползу как червяк по потолку в глубине Монолита, подбираясь незамеченным к противнику, стараясь не поднять тревогу раньше времени.
        Ну как ползу... с моей точки зрения, я иду прогулочным шагом по примыкающей к потолку стене, которая благодаря контролю пространства сейчас для меня пол. Но ведь со стороны кажется, что я ползу! А главное эти мобы на потолок совсем не смотрят и меня там не замечают!
        Несколько дней перед этим я пробовал фармить слуг фильтра. С внешней охраны и групп реагирования лут маленький. Несколько средних кристаллов падает и всё. А если разворошить этот муравейник, то и проникая внутрь нахожу противников насторожённых и оглядывающихся. И меня рано или поздно замечают.
        А с них ведь самый вкусный лут падает. Большие кристаллы эссенции! Поэтому в этот раз решил попробовать подобраться к своим целям не поднимая тревоги на внешнем периметре. Прыгнул в свободное помещение снаружи, никем не замеченный, и вот теперь подбираюсь поближе к четверке более развитых мумий.
        Они, паразиты такие, внешне ничем от своих наружных собратьев не отличаются. Вот ведь, вместо того, чтобы облегчить честным игрокам фарм и надеть что-то яркое, выделяющееся, подчёркивающее их офицерскую индивидуальность, ходят всё в тех же неприметных лохмотьях. Ну хоть по местоположению можно их вычислить. Они предпочитают сидеть во внутренних помещениях, а внешние патрули скидывать на остальных.
        Выглядываю из затемнённого коридора в освещённое помещение, замечаю там четвёрку продвинутых мумий, и во всех четверых тут же летит основная цепь. Осматриваюсь внимательно. Что ощущением энергий воспринимал, то и визуально наблюдаю - никаких сюрпризов. Ну и хорошо. Стоит, наверное, попробовать в следующих раз запустить цепями, не выглядывая из-за угла.
        Если я их ощущением энергий всё равно воспринимаю уже, значит и коррекция должна сработать. А вот сможет ли она мои снаряды за угол закинуть - это нужно проверять. коррекция у меня всего 50 лвл пока что, может и на хватить уровня на такой финт. Ну да чего гадать - пробовать надо.
        Осматриваюсь напоследок и отправляюсь к следующему перекрёстку. Всё также гуляя по стене вдоль потолка.
        К счастью, по стенам у пола идут какие-то светящиеся матовым светом линии, медленно пульсируя. Поэтому коридоры хоть и погружены в полумрак, различать всё вокруг это слабое освещение позволяет. Оставляя потолки почти в полной темноте, хе-хе!
        Хоть я и не думаю, что эти светящиеся линии предназначены именно для освещения. В них чувствуется ток энергии, так что это скорее совмещение функциональности с удобством. Два в одном, так сказать... или и вовсе просто так совпало. Ну, какие бы причины не породили подобный дизайн, пользоваться обстоятельствами незнание этих причин ничуть мне не мешает.
        Что-то... кажется, мой коридор идёт куда-то вглубину, а не к следущему перекрёстку. Нужно было прямой коридор выбирать, тогда бы точно вышел к следующему. А я в последний раз вместо этого свернул в другой, несколько отклоняющийся в сторону центра монолита. И, кажется, что-то дальше отличается от привычных помещений.
        Чувствую сильную засветку тьмой, забивающую восприятие. Как будто тёмное солнце ярко светит в центре помещения дальше. Из-за чего трудно сказать издалека, что находится внутри.
        Продолжаю двигаться дальше по изгибающемуся внутрь коридору. Засветка тьмы ощущается всё ближе, но остаётся пока ещё за стеной. Кажется, там большое просторное помещение, ко входу в которое и ведёт коридор.
        Перед самым поворотом замираю, осторожно прислушиваясь к чувству энергий. Ощущаю девять мумий и ту самую тьму, которая непонятно что. То ли огромный монстр, то ли какой-то функциональный объект, фонящий враждебной всему живому энергией. Сама по себе она живым не вредит, но поглощает эссенцию, которая этим живым для жизни-то и нужна...
        Так что тьма враждебна, однозначно. И будь здесь по-настоящему живые, а не персонажи. Уверен - монстры не побрезговали бы их убить, чтобы поглотить те капли эссенции, что несёт в себе каждое живое существо.
        Или что они там с ней потом делают? Отнесут своему повелителю? Отправят в глубину к источнику тьмы? Никогда не задумывался над этим вопросом, поглощают ли монстры эссенцию сами или используют для чего-то ещё? Да и какая мне разница...
        К счастью, тут лишь мой персонаж. А настоящее тело остаётся в безопасности в стазис-кармане дома, вместе со всей моей эссенцией, хе-хе!
        Единственная энергия, которую смогут получить монстры - это энергия моих атак!
        Запускаю за угол девять сгустков цепей с каплями магии. Вижу, как светящиеся шарики уносятся сначала вперёд, а затем с лёгкими хлопками телепортируются нырками пустоты в моих противников, оказавшись в прямой видимости от них в виду помещения за углом.
        Слышу шелест падающих тел в помещении за поворотом коридора, а затем осторожно выглядываю, по-прежнему оставаясь у потолка. Успеваю окинуть взглядом просторное помещение с возвышением вдалеке и чем-то вроде трона на нём.
        А затем передо мной вспыхивает системная надпись.
        Персонаж Игрока уничтожен Смотрителем Фильтра. До восстановления проекции персонажа 8:59:57 часов.
        Блин. Ни вспышки, ни луча какого-нибудь... Просто бац! И здравствуй восстановление.
        И самого противника толком рассмотреть не успел, пока помещение разглядывал...
        Даже и улучшенная защита не помогла... Правда, я её и на продвинутых Слугах Фильтра не успел протестировать, возможно это только босс теперь так может... Но всё равно обидно!
        Ну а спустя полчаса начинают приходить сообщения о полученном луте с той девятки. Хоть какая-то приятная новость! Совсем не зря сходил. Закончился поход... совсем не так, как хотелось бы.
        Ну будем считать это разведкой. Я за тобой ещё вернусь, п... нехороший моб! Так и знай! Ну когда-нибудь... наверное... рано или поздно, в общем.
        * * *
        В следующий раз попробовал просто фармить во внешних коридорах рядовых мумий. Какое-то время удавалось от них успешно бегать, даже почти половину резерва успел растратить. Он у меня изрядно подрос и хватает его теперь на гораздо большее число атак.
        Но именно в плане лута рядовые мумии совсем не сравнятся с их же офицерами из глубины монолита. С тех большие кристаллы падают, хотя и не каждый раз. А с рядовых слуг фильтра только средние, больших с них пока ни разу пока не получал.
        А потом повстречал большую группу этих паразитов и они просадили мне энергоброню в ноль. Отдельные их атаки снимают с меня сейчас совсем немного, но когда самих этих атак много... а в бою следить за щитом не всегда получается, слишком рассеивается внимание на попытки уследить за всем вокруг... хм...
        Залезаю в настройки, всё равно персонаж опять на восстановлении. Вывожу показатели наполненности резерва энергоброни вверху системного интерфейса. Хоть и знаю, что не буду на него внимания обращать. Но посмотреть системную информацию всё равно проще, чем в настройки или окно персонажа лезть. Так хоть сама возможность это сделать у меня будет.
        Можно по крайней мере при перемещении между группами монстров показатели щита проверять, вместе с резервом, если уж в бою времени на подобное не остаётся.
        * * *
        Следующая попытка была пофармить офицеров. В логах и внешнее охранение и офицеры обозначаются как Слуги Фильтра. Но награды с них падают разные - чем-то они всё же отличаются.
        Может быть, тем самым уровнем, который нигде не показывается и не отображается? И навык оценки я так и не смог найти... Эх...
        Подбираюсь по коридору к внутреннему помещению, где всегда кучкуются эти продвинутые мобы, обездвиживаю их четырьмя цепями. И пока они бессильно сучат лапками на полу, теряя постепенно резерв и двигаясь к своей смерти и моему луту, перемещаюсь в следующий подобный коридор.
        На этот раз мне удалось пройтись по всем 8 подобным помещениям этого этажа Монолита, которые я уже успел вычислить. 32 моба-офицера успешно нейтрализованы!
        Правда, половины резерва как не бывало. Зато и цели стоящие.
        Последнее время я в основном использую цепи с каплями магии в конце, которые по 4125 единиц энергии на применение тратят. Капли магии хоть и получили самонаведение, но срабатывают редко, только если в течение нескольких минут после гибели моба рядом с ним другие мобы оказываются.
        Но детонацию в монолите я не рискую применять. Она хоть и не снесла тот холм в прошлый раз после попадания в орущую птичку. Но как-то разрушать весь монолит мне что-то пока не хочется. Я тут фармлю, в конце-концов!
        Эм... во всяком случае, рисковать мне не хочется. Разве что на охране у входа сначала проверить? Если детонация и повредит постройку, то по крайней мере не всю.
        А на босса цепи воздействий и вовсе не подействовали... или он как-то избежал попаданий от капель, образовавшихся из его гвардейцев? Больше часа держались! И только потом сообщения о луте за них пришли.
        Хм... может босс за это время просто ушёл куда-нибудь? Чайку там попить, или новых гвардейцев нанять?
        Ну да какая разница, не сработало и не сработало, нужно что-то другое пробовать.
        Так, а почему бы сейчас и не проверить? Задумчиво смотрю на лежащего передо мной офицера, вращающего глазами. Не скучайте тут, ребятки!
        Смещаюсь переходом в воздух над входом, запускаю не глядя пару цепей детонации вниз. Нахожу взглядом две падающие тушки, обездвиженных попаданиями цепей детонации, которые навелись на них по ощущению энергии.
        И прыгаю подальше отсюда, к окраине долины, в центре которой расположен Фильтр. Оставаться рядом с местом будущей детонации уж точно нет смысла.
        Лучше дождаться результатов, находясь в безопасности и подальше от места событий! Внимательно наблюдаю за Монолитом на горизонте, ожидая срабатывания навыка.
        Глава 17
        Спустя десяток минут вижу яркую вспышку вдалеке, а потом и громкий звук взрыва доносится до меня. Перемещаюсь в воздух поближе к Фильтру, чтобы рассмотреть последствия детонации. Хм...
        Такое ощущение, что часть вихря энергий вокруг Фильтра просто сдуло! А вот сам Монолит визуально не пострадал. Кажется, детонация ему не особо-то и повредила.
        Посмотрю завтра внимательнее. Сейчас там монстры активизируются, соваться туда пока не очень-то разумно. Да и резерв наполовину пуст... хм...
        Дожидаюсь появления толпы мобов у входа и разряжаю в них оставшуюся половину резерва, не забывая среди облака цепей с каплями магии запустить и парочку с детонациями.
        Хе-хе... Я зло!
        И с чувством выполненного долга смещаюсь отсюда куда подальше. В этот раз я даже в живых остался.
        Кажется... это впервые в Монолите? Не помню. Да и ладно, у меня сегодня праздник!
        Резерву всё равно больше двух часов восстанавливаться. Эликсиры уже практически бесполезны. Разве что на треть время восстановления сократят... что уже особой роли и не играет. Ждать два часа, или полтора и постоянно при этом пить эликсиры по кулдауну? Небольшая экономия того не стоит, слишком хлопотно.
        Так что у меня образовались свободные два часа. Перехожу в красивую крафтовую локацию неподалёку, у подножия древа разломов. Располагаюсь на живописной полянке у маленького лесного озерца, в который впадает мини-водопадом небольшой ручеёк. Тихое и спокойное место... можно немного расслабиться под журчание воды и гайды почитать. Я хоть и не надеюсь там чего-то полезного найти, но чем-то ведь надо себя занять, пока резерв пополняется?
        * * *
        В этот раз обезвредив офицеров во внутренних коридорах Фильтра, решил снова подобраться к комнате с боссом. Ощущаю внутреннее пространство...
        О-па! Сейчас там 12 гвардейцев и босс. Хе-хе, теперь-то я знаю, что светящийся тьмой шар в восприятии энергий это босс!
        Отправляю туда 13 цепей с каплями магии. 12 гвардейцам и одну - боссу.
        Вхожу внутрь, оглядываю хозяйским взглядом помещение.
        И что вы теперь будете делать, п... нехорошие монстры?
        - Не вставайте, можете не приветствовать своего нового повелители, великого меня! - В этот раз босс тоже попал под атаку. Пускай и выражается моя радость в виде дурацких фразочек, но ведь всё равно никто не видит?
        Начинаю смеяться, не в силах контролировать свой восторг. Что, съел? В этот раз и в тебя цепь воздействий отправил. Цени! А-ха-ха!
        Ха?!
        Персонаж Игрока уничтожен Смотрителем Фильтра. До восстановления проекции персонажа 8:59:57 часов.
        Да как так-то?!
        Вот блин, я же просто мимо проходил, ну за что? Да и как он вообще смог вырваться?!
        Начинаю примерно прикидывать время после запуска атаки и тем моментом, как меня прибили... получается... он освободился примерно через 5 секунд после атаки? Сразу после прекращения действия первого обездвиживающего навыка в цепи воздействий?
        Но ведь следующий после Стоячей волны навык, Расслоение Инь-Ян, тоже должен обездвиживать и лишать доступа к использованию навыков свою цель? Я стоячую волну и использую-то только для того, чтобы Расслоение Инь-Ян могло начать работу.
        Задумчиво открываю настройки цепи навыков, проверяя, в какой момент установлена активация Расслоения. Нет, всё в порядке - он срабатывает не через 5 секунд, а сразу после активации Стоячей волны и немедленно начинает работу.
        И в случае со Смотрителем Фильтра потом что-то идёт не так... Блин, как же не хватает подробных логов! Или хоть какой-то информации о происходящем... Грустно вздыхаю. Ну что тут поделаешь. Возможно, стоит попробовать разобраться ощущением энергий, что там идёт не так? Только что я за 5 секунд успею разобрать?
        Хм... может что-то ещё попробовать? А что? Эм... что-то ничего в голову не приходит. Кроме самого очевидного, использовать на боссе Хватку глубины. И я её попробую, безусловно. Только что-то сомневаюсь я, что невозможность шевелиться помешает боссу использовать на мне какой-то его навык, которым он меня и убивает вот уже второй раз, судя по всему.
        Так, долой хандру, сначала нужно проверить на боссе хватку!
        Дождался восстановления персонажа, прибежал к боссу, отправил во всех мобов и босса внутри цепи воздействий. В этот раз гвардейцев было 10 штук. У них плавающий график? Почему каждый раз их разное количество?
        Накидываю хватку на босса, представленного в ощущениях в виде сияющего шара тьмы. Не спрашивайте, как это возможно. Вот сияет он и всё тут! Тьмой, да.
        Вхожу в помещение, начинаю осматриваться...
        Персонаж Игрока уничтожен Смотрителем Фильтра. До восстановления проекции персонажа 8:59:57 часов.
        М-да... В этот раз я почему-то уже и не удивлён.
        Что-то у меня идеи закончились... Может я просто слишком слаб пока для него? Не-не-не, должен быть какой-то способ!
        Ну может и нет, но ведь если не искать, то точно ничего не изменится... Только как искать? Пока что-то не находится...
        Что ж, если что-то ещё придумаю, тогда и буду пробовать, а пока вернусь к фарму продвинутых слуг фильтра из внутренних помещений Монолита.
        * * *
        За последние несколько дней успел проверить на себе атаки этих продвинутых мобов. Улучшенная защита действительно помогла. Теперь я выдерживаю... три атаки!
        Ну, это намного лучше, чем не выдерживать ни одной. Так что сейчас у меня с переменным успехом выходить крайне осторожно фармить этих жирных мобов, дарящих мне лут.
        Правда, за последние дни как-то большие кристаллы почти перестали с них выпадать. Может, я прокачанных слуг просто всех выпилил уже, и теперь они стали слабее?
        Но дамажат по-прежнему больно. Не представляю, с чем это вообще может быть связано.
        Ещё пытался вычислить, как новые мобы вообще воплощаются в портале. Дождей тьмы на горизонте за это время ни разу не видел. Лишь иногда отдельные капли падают.
        А в Монолит, похоже, тьма и вовсе напрямую поступает. Откуда-то из глубины пространства.
        Во всяком случае, никаких караванов новых монстров, идущих в Фильтру для пополнения численности выпиленных я не видел.
        Зато тьма вокруг Монолита вообще ни на секунду движение не прекращает. Так что скорее всего прямо внутри новые монстры и воплощаются. Иных вариантов я не вижу, во всяком случае. Да даже если и как-то по-другому, особой роли это для меня сейчас всё равно не играет.
        Сижу наблюдаю очередной рейд к Фильтру из пары сотен игроков. Опять они пройдут внешнюю охрану и завязнут где-то в средних уровнях. А может и внешняя охрана успеет сбежаться к месту прорыва и они так и полягут в сражении с ними, пытаясь прорваться в глубину.
        Ну, мой способ фарма тоже не особо умный, по типу наскочил-убежал. Или не убежал.
        В моём случае - телепортировался в воздух над поверхностью, ощутил внутренние помещение, переместился поглубже. Затем тихонько прокрался по коридорам дальше. Там уже прыгать телепортами не выходит, слишком высокая плотность тьмы. Перемещаться она не мешает, но ведь не видно... ничего. Так что приходится ползать по потолкам... ну ходить, но разница только в моём восприятии и удобстве.
        Всё равно моя основная цель в этих походах - подловить как можно больше отдельных групп врагов. А когда поднимется тревога - накидать цепей воздействий от всей широты души во всех, кого увижу, да и свалить резерв восстанавливать. Если противники меня не подловят и не отправят на перерождение.
        Можно, конечно, при тревоге и сразу сваливать. Но ведь ещё резерв остаётся. Тревога раньше получаса-часа всё равно не утихает, так что стараюсь по возможности хоть в рядовых Слуг, но сливать остатки. Так и так потом сидеть ждать.
        За это время обнаружил, что внутри Монолита несколько этажей, почти идентичных друг другу. Причём, они явно сделаны не для обороны - внутри хватает переходов и винтовых лестниц между уровнями.
        Вообще вся эта постройка напоминает гигантский промышленный объект. Своеобразный, конечно, у оглядкой на невидимые энергии, текущие по стенам в светящихся энерговодах потоки силы. Патрули и охрану из монстров, главного босса внутри... Но всё равно заточено это всё не на оборону, а на работу. Иначе бы внутренняя структура была другой.
        К боссу больше не ходил. Новых идей не появлялось, пробовать было нечего, а просто так сливаться смысла не вижу.
        А что если... Внезапно пришедшая идея захватывает моё внимание...
        Смотрю со своей позиции на окраине долины на втягивающуюся внутрь Монолита цепочку игроков.
        Только именно сейчас ничего проверить не получится. Они там шухер поднимут, мобы забегают как полоумные. Пытаться в этот момент лезть внутрь... Можно, конечно, но слишком велик шанс на кого-то наткнуться и просто бесполезно слиться. Да и резерв после предыдущего забега у меня всё ещё не полон, потому и сижу тут, наблюдаю издалека. Так что пока продолжу наблюдать.
        * * *
        Этот босс меня достал! Он... меня убивает! Гад такой...
        Я пробовал обездвиживать его хваткой - он меня всё равно как-то убил.
        Пробовал вытаскивать его хваткой из комнаты - он не вытащился! Вот вообще! У меня было предположение, что его подпитывает сам Монолит и если вытащить его из места силы - то получится с ним что- сделать.
        Не получилось. Даже вытащить не получилось - его словно что-то удерживало внутри, даже пока он был под влиянием стоячей волны и не мог ни шевелиться, ни навыки применять.
        Выглядел он, кстати... совершенно непонятно как, потому что вокруг размытой фигуры постоянно висело облако тьмы. Или его энергия настолько плотная, что воплощается в реальность в виде проявленной ауры тьмы. Или такова его природа и есть...
        В итоге я создал третью модификацию цепи воздействий. И напихал в неё цепочкой стоячую волну, тот навык, что всё же обездвиживал босса на 5 секунд. И теперь, благодаря цепи, парализация длится 80 секунд, почти 1.5 минуты. Те же самые 5-секундные парализации складываются в последовательность и держат его одна за другой. Это чтобы в ручную не накладывать и не упустить его на волю. Ему ведь доля секунды нужна, чтобы меня убить.
        Правда, жрёт одно применение этой цепи чуть больше 12 000 энергии. А больше в цепь их и не влазит.
        Хоть офицеры Монолита, которых я фармлю последнее время, больше меня не ваншотят после прокачки нового защитного навыка, "Истинной связности рассеивания", до 50 лвл. Им теперь нужно аж несколько ударов, чтоб меня прибить! Достаточно, чтобы увернуться или сбежать.
        То вот босс меня по-прежнему ваншотит. К счастью, только внутри своего "тронного зала". Хотя оно больше на какое-то техническое помещение похоже. Пустой каменный зал, с возвышением в противоположном от входа конце, на котором и находится босс. Это если обычным зрением смотреть.
        А вот если включить чувство энергий... через этот постамент течёт тьма. И вливается прямо в босса. И, судя по всему, подпитывает его непрерывно. А уходить он с него ни в какую не хочет, даже парализованный и лишённый доступа к использованию навыков не двигается с места.
        Ну и сейчас я наблюдаю за тем, как на парализованного босса действует Расслоение Инь-Ян, пытаясь понять, почему оно, собственно говоря, не действует?
        И кажется... кажется... я... очень не очень умный разумный! У этого босса, который в энергетическом зрении выглядит как чистая тьма, у него просто нет ян! То есть расслоение что-то там делает, за пару секунд появляются несколько искорок света на поверхности шара тьмы, а потом они гаснут, как искры огня падающие в лужу воды.
        Нечего там расслаивать, вся его природа чистая тьма! И ведь... мог бы и с самого начала догадаться. В описании навыка ведь чётко механизм действия описан. А я уже так привык что на порождениях тьмы он прекрасно работает...
        Заодно понаблюдал поближе за тем, как расслоение действует на гвардейцах. Так-то они всё ещё как Слуги Фильтра в системных сообщениях обозначаются. Видимо, эти самые слуги ну очень разные бывают. Но раз уж они находятся рядом с боссом в качестве охраны, я их гвардейцами называю.
        Да и лут с них поначалу был получше, чем с внешней охраны. Пока я их фармить не начал, сейчас шанс дропа больших кристаллов снизился. Но иногда они всё же падают, а с тех же бобров их вообще не было ни одного, так что смысл фармить в Монолите есть...
        Хочется мне разобраться с этим местом. Оно ведь эссенцию тырит! Пускай и только ту, что рассеивается во время боёв в этом портале. И если не сражаться - тьма вырвется в реальность рано или поздно, так что с самим наличием рассеянной в пространстве энергии и эссенции в ней мало что можно сделать.
        Но вот попытаться как-то сломать эту конструкцию - ну очень хочется! Может, с этим у меня ничего и не выйдет, но я хотя бы попробую. Вдруг получится?
        В общем, босс взрываться отказыватся, потому что в нём нет Ян. А у Слуг фильтра сначала рассеивается облачко других энергий вокруг тушек, потом в них формируется маленький белый шар энергии Ян и рядом с ним большой чёрный шар Инь. Ну и, несмотря на диспропорции, они потом прекрасно детонируют и либо превращаются в капли магии с новой программой цепи, либо просто взрываются.
        А у Босса, когда он на своём постаменте-возвышении, искры энергии Ян... как-то... мгновенно гаснут... или куда-то улетучиваются?
        Начинаю осматриваться вокруг. Вижу в стенах те же светящиеся линии, что и в уже привычных коридорах. По которым течёт грязная смесь обычных энергий. Судя по всему, это всё то, что Фильтр поглощает из окружающего пространства. И эта энергия... течёт куда-то дальше, в глубину Монолита.
        А босс... Смотритель Фильтра! Он... что-то делает в этом помещении, находясь на этом своём постаменте. Вот ни за что не поверю, что он просто так тут сидит. Явно он какое-то тёмное колдунство тут творит! И как-то оно избавляет его от всех посторонних энергий, в том числе и от появляющихся искр энергии Ян... отчего детонировать становится нечему.
        Продолжаю осматривать помещение. Хм... нужно кое-что проверить.
        Беру хваткой одного из слуг, в котором продолжается расслоение, и затаскиваю его на постамент к боссу. Тут же замечаю, как шарик света внутри внезапно перестаёт расти от продолжающего работать расслоения, а наоборот начинает уменьшаться!
        Получается, именно это место спасает босса от детонации, а не он сам к ней иммунен!
        Быстренько вытаскиваю моба обратно... от жеж! Не вытаскивается! Тушка монстра как будто упирается в невидимое защитное поле на границе постамента и наружу вылетать ни в какую не хочет!
        Отпускаю хватку и пару секунд размышляю, наблюдая за тем, как моб мелко дрожит на постаменте. Кажется, ему не очень-то на пользу идёт высасывание из него всей энергии, кроме тьмы... Думаю, несколько минут у меня ещё есть.
        Держать парализованными и обычного моба, и босса, надолго у меня энергии не хватит. Минут на 10 только, а потом резерв покажет дно. Продолжаю осматриваться вокруг и в самой глубине постамента, под камнем, где-то внутри Монолита, замечаю светящиеся энергетические объекты - розовый кристалл, белое пятно и тёмную кляксу.
        Возможно, там и ещё что-то есть, но большего отсюда не разглядеть. Вообще непонятно, относятся ли они к моей проблеме. Но за неимением ничего другого, стоит попытаться отыскать к ним доступ. Наверняка туда есть какие-то ходы или что-то подобное... Не из воздуха же они появились?
        Кстати, о воздухе... А зачем мне вообще сейчас сбегать и потом возвращаться искать проходы вниз? Да, резерв скоро опустеет, босс вырвется и покажет мне всё, что он обычно показывает незваным гостям вроде меня...
        А я вот беру... и перемещаюсь контролем пространства куда-то в глубину монолита, как раз под постамент, к тем самым светящимся конструкциям!
        Попытаюсь их сломать, авось защита босса от детонации пропадёт. Точнее, поглощение энергии постаментом, на котором и расположился босс. Если эти штуки вообще к ней отношение имеют, а не к вентиляции воздуха или ещё чему-то, ха-ха!
        Осматриваюсь вокруг. Я нахожусь в крошечной каморке, вроде кладовки для швабр. Из неё идёт узкий тесный коридор... вправо и влево. Это даже не кладовка, это какая-то техническая ниша в длинном коридоре...
        Ну да, в сплошной камень сместиться я бы не смог. Да даже если и смог бы... смысл? Поэтому выпал в ближайшем к своей цели свободном месте. Выхожу в узкий коридор... Ну, если локти сильно не расставлять, можно даже идти не цепляя руками стены.
        Глава 18
        Рассматриваю странное место... полы и потолок светятся теми самыми течениями энергий, только целиком. Кажется, будто это не просто линия-энерговод в стене, как в коридорах наверху. А весь потолок и пол сами по себе являются такими линиями!
        И ты шагаешь не по полу, а идёшь по реке света! Ну... скорее ручейку, учитывая ширину коридора. Точнее, узость, а не ширину.
        А вот вдоль стен идёт вязь из каких-то нитей, труб и шаров тьмы. Причём, в энергетическом зрении видно, что это именно энергия, но выглядит она совершенно материальной. Как будто овеществлённая магия, наложенная на стены, настолько наполнена энергией, что проявила себя в реальности. И стены оплетены узорами из тьмы сверху донизу.
        Осматриваюсь вокруг... несмотря на засветку от потоков энергии рядом, чуть дальше за ближайшей стеной вижу те самые кристаллы, что разглядел из комнаты босса наверху.
        Подхожу к тому месту поближе... сплошная стена. Пустот за ней не ощущаю. Как же мне до вас добраться?
        Хм... кажется, проход прямо за этой вязью тьмы, укрывающей стены. Только вот что-то я сомневаюсь, что он сам по себе откроется, стоит лишь к нему подойти...
        А что если... отхожу чуть в сторону и запускаю призмой пустоты в пол, пытаясь прорезать реку света подо мной, направив её на стены, надеясь таким образом как-то повлиять на плетения тьмы...
        Призма пустоты лишь бессильно рассыпалась безобидными искорками. М-да... Ну тогда...
        Перемещаюсь контролем пространства к одному из внешних постов. Кидаю в пару мобов у входа две цепи детонации. Хватаю бессильно опадающие на землю тушки в хватку и перемещаюсь с ними ближе к внутренним помещениям. Офицеров я засичтил ещё до проникновения в комнату босса.
        Конечно, пропажа пары часовых поднимет тревогу. Но мне до беготни обычных Слуг Фильтра по внешнему периметру сейчас нет никакого дела. Тащу за собой пару мобов, приближаясь к повороту на зал с боссом, вглядываясь в камень подо мной... что-то никаких посторонних пустот отсюда не видно.
        Кидаю цепь парализации в босса за стеной. Вхожу внутрь. Гвардейцы так и валяются парализованные цепью капель вдоль стен. На постаменте с боссом гвардейца нет, лишь куча тряпок валяется рядом с боссом. Кажется, постамент истощил неудачника насмерть. Ну, мне же проще - не будет панику и суету поднимать, подмогу вызывать и всякое такое...
        А босс с постамента сам уходить, похоже, и не может... с него-то парализация точно спадала. Если бы мог... ну может и не стал бы подмогу вызывать, кто его знает, как он мыслит? В любом случае, кроме уже бывших здесь ранее гвардейцев, продолжающих распадаться на энергии Инь и Ян, новых мобов в помещении нет.
        Всматриваюсь в постамент... Опа! А отсюда внутренние структуры Монолита очень даже видны! Не только внизу, откуда я уходил за парой детонационных мин в виде мобов, которых так и тащу за собой. Но и некие энергетические структуры в стенах отсюда стали видны!
        Видимо, в коридорах снаружи есть какая-то защита от продвинутого восприятия. Ну да, в комнате босса зачем такую защиту делать? Босс сам с кем хочешь разберётся! А защита, видимо, ему самому чем-то мешает и поэтому её здесь нет.
        Надо бы поторопиться, эта парочка скоро детонирует. Смещаюсь вниз в уже знакомую нишу... Блин! Та парочка осталась наверху.
        Выхожу из ниши в коридор... прислушиваюсь к ощущениям... А хватка-то по-прежнему на мобах! Ну, они и так парализованы, зато я могу их почувствовать отсюда!
        Объединяю контроль пространства и хватку, тащу одного на себя... в нише передо мной появляется моб. Сдвигаюсь в нужную сторону по коридору, вытаскиваю монстра из ниши за собой. Тащу второго. Отлично, обе живые мины здесь!
        Иду к найденному ранее месту напротив кристаллов за стенов. Тащу за собой мобов. Коротко смотрю на их энергии... пара минут до детонации. Отлично, даже запас по времени есть, уложился!
        Оставляю эту парочку и перемещаюсь из Монолита сначала наружу, а потом и вовсе к краю долины, наблюдая за Фильтром издалека. А ну как рванёт? Мне, конечно, персонажа терять не впервой, но лучше быть от места детонации подальше.
        Через пару минут приходят системки о луте за павших противников. Кажется, Монолит по-прежнему стоит! Ну отлично, нужно взглянуть, чего получилось из моей затеи.
        Смещаюсь к Монолиту, снова прохожу весь путь, машу ручкой боссу. Третий раз его сегодня обездвиживаю, а гвардейцы так и валяются вдоль стен. Смещаюсь вниз.
        Хм... Стены и потолок невредимы, по прежнему светятся текущей по ним энергией. Какие-то они неубиваемые, даже детонация Инь-Ян их не то, что не повредила, а и не поцарапала!
        А вот плетений тьмы на стенах нет! Вообще, их словно сдуло или испарило.
        Отлично, именно этого я и добивался. Хоть что-то идёт по плану, хе-хе! Прислушиваюсь к ощущениям... да тут целая сеть из ходов. И, кажется, ощущение тьмы издалека начинает давить и приближаться к этому месту. Плетения восстанавливаются? Или это уже моя параноя?
        Слишком далеко, а ощущения размытые. Даже не знаю, это мои страхи о таком развитии событий во мне говорят, или плетения и правда восстанавливаются.
        Осматриваюсь вокруг - пока ничего такого не видно. Если и восстанавливаются, то сюда доберутся не скоро. Но и терять время тоже не стоит.
        Иду по коридору к замеченному ранее месту. Так и есть, тут появился проход! Точнее, он и раньше тут был, но был скрыт за вязью тьмы.
        А сейчас передо мной открылась небольшая ниша... Направляюсь внутрь. Скорее не ниша, а проход!
        Пару шагов по короткому коридору и передо мной помещение с бассейном... крайне странным бассейном. По центру висит розовый кристалл с меня ростом, вокруг него вращаются несколько разноцветных кристаллов поменьше.
        Но самое интересное в том, что нижним концом кристалл погружён в озерцо грязно-белого света, а верхним концом в такое же озерцо чёрно-грязно-коричневой тьмы вверху! Как будто на полу и потолке два белых и чёрных озера, а между ними этот кристалл.
        И что я могу с этим сделать?
        На пробу достаю кристалл эссенции и кидаю его в белое озерцо внизу. Кристалл... булькает и исчезает в озерце. Ничего не происходит.
        Повторяю то же самое, кидая кристалл в озеро тьмы вверху... кажется, оно как-то заволновалось... или это просто всплеск от бесследно растворившегося кристалла... М-да, кажется, в целом эффект тоже нулевой.
        Эм... Ну не фаерболлом же мне в это всё кидать? Что делать-то?
        С опаской поднимаю себя над полом контролем пространства. Что-то мне подсказывает, что касаться озёр света или тьмы будет не лучшей идеей. Приближаюсь к кристаллу. От него опасности не ощущаю... возможно потому, что выглядит он как-то попроще, что ли. Ну кристалл, ну большой, ну светится? Это ж не озеро тьмы на потолке! Уж от того жутью веет будь здоров...
        Впрочем, грязно-белое озерцо внизу тоже желания с ним соприкасаться не вызывает. Какое-то оно... грязное, что ли? В общем, совсем не та субстанция, которую хочется трогать руками.
        Рассматриваю розовый кристалл. Вокруг него неспешно вращаются несколько разноцветных кристаллов поменьше... почему-то интереса к ним у меня особого не возникает. Возможно, потому что они меньше? Что же можно сделать с этим большим розовым?
        - Куда ж тебя девать-то, а? - Думаю, как можно его повредить или сломать, и в этот момент...
        Желаете поместить Катализатор реакций в инвентарь?
        Да Нет
        От неожиданности совершенно рефлекторно жму "Да". Совсем не специально, да!
        И кристалл передо мной... пропадает вместе с меньшими кристаллами, вращавшимися вокруг него! Заглядываю в инвентарь... так и есть, он даже на иконке отображается вместе с ними. Это одна конструкция, получается.
        Краем глаза замечаю движение и рефлекторно смещаюсь назад к выходу.
        Озеро тьмы вверху образовало огромную чёрную кляксу-каплю, а белое внизу вспучилось и выросло горбом... Они тянутся друг к другу!
        Не успеваю сбежать, как эти две субстанции сливаются в огромный шар посреди помещения. Грязно бурый шар, с медленно растворяющимися друг в друге разводами света и тьмы. И, кажется, он растёт...
        Во всяком случае, танущиеся к нему жгуты света снизу и тьмы сверху наводят на мысль, что процесс не завершён.
        Да нет, точно растёт! Что-то мне больше не хочется тут сидеть... как-то меня тянет к боссу, он душка, а эта субстанция - нет!
        Смещаюсь вверх, бегу к помещению с боссом. Что-то мне подсказывает, что времени осталось не много. Да и начавшие подрагивать линии света вдоль стен коридоров наводят на нехорошие мысли...
        Они не гаснут, но как-то нехорошо пульсируют, становясь то чуть ярче, то темнее. Почти незаметно, но скорость и сила колебаний растёт!
        Подбегаю к помещению с боссом, кидаю цепь парализации. Влетаю внутрь... гвардейцы ещё тут. Накидываю хватку на обездвиженного босса. Прости, чувак, сегодня не твой день.
        И дёргаю его на себя. А он... слетает с постамента и шмякается на пол по центру зала!
        О как, а я думал, что и в этот раз выкрутится, гад такой. Чем бы тебя приласкать? Цепью репликации с каплями воспроизведения цепей или сразу детонацией?
        Честно говоря, детонацию как-то боязно в самом центре Монолита применять. Я хоть и хотел его сломать, но не так же быстро. Я тут фармлю, если что!
        И тут...
        Одно за другим приходят несколько сообщений о получении лута, гвардейцы вдоль стен истекают каплями магии, всплывающими над их телами... А потом все эти капли со всех сторон дружно влетают в босса!
        Хм... а чего они все-то в него одного влетели? Разве они не должны по одной на цель активироваться? Не время для размышлений, потом!
        Переключаюсь на восприятие энергий и в шоке наблюдаю, как в боссе стремительно растёт огромный шар тьмы и рядом намного меньший шар света. Множество одновременных расслоений существенно ускорили процесс!
        Кажется, пора валить... Успеваю бросить взгляд на то, что происходит внизу, под залом. Там, откуда я умыкнул тот гламурный розовый кристалл... Катализатор или как там его.
        Внизу... всё выглядит не хорошо. Бурая субстанция затопила ближайшие коридоры и распространяется. Выглядит оно безобидно... пока... насколько может выглядеть прорыв и разлив энергий подобного порядка...
        Ну его нафиг! Смещаюсь за пределы высокого разлома. В этот раз находиться даже в долине рядом с Монолитом кажется мне не безопасным. Может и не рванёт... но лучше бы в это время быть подальше. На всякий случай...
        Оказываюсь в стороне от древа разломов, наблюдая оттуда за долиной с Фильтром.
        А потом... Я начинаю ржать аки конь!
        Сначала мне пришло сообщение о луте за босса, от которого я просто отмахнулся. Потом движение тьмы в древе разломов на секунду замерло, в только что покинутом разломе сверкнуло-пыхнуло, вся тьма казалось на секунду пошла назад, в глубину древа. А потом всё вернулось к обычному спокойствию.
        Весь этот процесс... Смещаюсь в пространство над Монолитом. В пространстве рассеивается вихрь тьмы, ранее круживший вокруг него и втягивавший окружающую энергию внутрь. А из видимых входов Фильтра течёт то самое... коричневое... ну или серо-грязно-бурое нечто, появившееся от смешения света и тьмы.
        Как будто... В общем, все коридоры и пустоты внутри сейчас заполнены этой субстанцией, мобы барахтаются в ней и, кажется, потихоньку растворяются... Или просто пропитываются этой дрянью, отчего начинают с ней сливаться в восприятии.
        Короче, это всё выглядит как огромная отрыжка или крайне сильный прорыв канализации, совмещённый с потопом и наводнением! Только из энергии.
        Фух! Кажется, я зря переживал, ничего не рвануло. Ну кто ж знал-то... Да и оказаться в этом... уж точно мне не хотелось бы.
        Заглядываю внутрь Монолита... кажется, внутренние помещения не затронуты, вся субстанция вырвалась наружу. Разве что работа Фильтра судя по рассеивающемуся вихрю энергии вокруг оказалась нарушена. Ну я этого и добивался!
        Ещё раз осматриваю всё, что доступно моему восприятию... Кажется, опасности больше нет. Это если не идти пешком, тогда точно вляпаешься!
        Смещаюсь во внутренние помещения, добираюсь до комнаты босса. Лежит голубчик! Больше тьмой не пыхтит... И выглядит, как самый обычный Слуга Фильтра. Только на самом деле он Смотритель.
        И над его тушкой целое облачко почти невидимых капель магии. Эх, столько энергии пропадает...
        Я всё это время боялся, что и на этот раз что-то пойдёт не так... кажется, можно выдохнуть.
        Осторожно осматриваюсь вокруг... Линии света вдоль стен едва светятся. Структуры в глубине монолита почти не видны из-за рассеянной вокруг грязной энергии и кажутся потухшими. Неужели получилось?
        А-ха-ха! Начинаю смеяться как умалишённый! У меня получилось! Спустя несколько месяцев... ну пускай по факту недель, но месяцев звучит круче! Я наконец завалил этого тёмнодышащего гада!
        Не могу удержаться, просматриваю лут после битвы. Обнаруживаю вот это:
        За победу над боссом локации получен 1 самоцвет.
        Проверяю инвентарь... Вау, там действительно лежит 1 самоцвет! Достаю его из инвентаря, отмахиваюсь от предложения системы использовать его для прокачки навыков. Любуюсь пару секунд выпавшим в качестве награды предметом в моих руках. А затем начинаю смеяться как умалишённый, воздеваю руку с самоцветом над головой и провозглашаю:
        - А-ха-ха! Узрите моё величие, смертные! Теперь-то я смогу поднять уровень ещё какого-то навыка на 25 лвл, продав эту штуку. Я велик! Я могуч! Моя воля выше... забыл как там дальше. - Стоя одной ногой на поверженном теле босса и воздев другую над головой...
        Ну, пафоса многовато, конечно. Но ведь надо же мне как-то выразить свою радость, верно? Почему бы и не так, всё равно ведь никто не видит...
        Эта штука на аукционе 4 миллиона эссенции стоит! Ещё бы мне не радоваться.
        А больше, кажется, ничего особенного победа над боссом мне и не дала... За исключением Катализатора как-его-там... того розового кристалла. Ну тоже пригодится, наверное...
        Закрываю инвентарь, все сообщения и активирую перемещение в хаб. Думаю, я сегодня заслужил небольшой отдых. Куда бы отправиться?
        * * *
        Девочкам писать не стал, с ними я дома отпраздную. Они вообще гораздо больше времени проводят в моём мире, чем здесь. Ну их можно понять - в игре они уже всё для себя интересное попробовали. А вот мой мир для них всё ещё что-то новое!
        Поел в нескольких забегаловках. Пару раз пытался пробовать уличную еду, но система её забраковала. Мол "Не рекомендуется употребление отдельных составляющих веществ расой пользователя". Ну и не очень-то и хотелось... хотя те светящиеся зелёные шарики, которыми многие прохожие хрустели, выглядели аппетитно...
        Посетил что-то вроде местного мини-аттракциона. Здоровый улыбчивый меховой шарик запустил мой персонаж... меня в какую-то штуку, похожую на центрифугу... А потом само пространство начало плыть и искажаться, рождая совершенно необычные ощущения! Правда, поначалу они меня чуть не заставили проблеваться...
        Но потом я снова включил адаптацию восприятия, которую отключал, чтобы глянуть на забавного круглого персонажа-колобка, продававшего билеты. Оказавшегося в реальности тем меховым шариком... ростом с двух меня.
        После включения адаптации всё стало намного интереснее. Меня перестало мутить, а искажения пространства превратились в волны необычных ощущений по всему спектру чувств. Причём, я понимаю, что физически остаюсь на месте. А вот восприятие равновесия, положения в пространстве, физические ощущения, звуки, запахи... как будто это всё сразу и одновременно решило почесаться!
        От избытка чувственной информации сознание полностью перешло на восприятие, мысли куда-то исчезли и осталось чистое чувствование... И когда спустя пару минут всё прекратилось, в голове была звенящая пустота, чистое восприятие и кристальная ясность мышления. Прикольный эффект!
        Выхожу из помещения аттракциона... Или что оно такое, может оно и пользу какую даёт? Киваю на прощание улыбчивому толстячку у входа в это заведение. Да и отправляюсь гулять дальше по хабу.
        Спустя какое-то время замечаю странную вещь. Мне улыбаются и машут незнакомые люди... э... разумные! И ладно бы это были только красивые девушки. С этим я бы смирился и даже порадовался такому. Но ведь и брутальные мужики иногда мне улыбаются! А это уже совсем ни в какие ворота не лезет - я по девочкам!
        К разумным другой ориентации ничего особенного не испытываю. Мне на них всё равно, пока ко мне со своими предпочтениями не лезут. Так же, как всё равно и на любителей футбола, катания на тарзанке с деревьев, ныряния с аквалангом, складывания пасьянсов и других милых сердцу многих увлечений.
        Каждый имеет право на свои личные предпочтения. Пока ко мне с ними не пристают и не пытаются мне их навязывать - вот тогда я зверею!
        А всё остальное время мне всё равно, да. Со всем уважением ко всем любителям футбола и остальных видов развлечений, от которых не бывает детей... Ха-ха... ха, м-да.
        Но вот сейчас ситуация начинает напрямую меня затрагивать. Вот та улыбающаяся розовласка с волосами, которые похожи на дреды, и кажется, сами по себе шевелятся... Э... лучше бы не присматривался. Или вон та в голубом обтягивающем платье с привлекательной фигуркой... или это её крылья, которыми она себя облепила? В общем, девушки попадаются симпатичные. Но ведь и мужики мне начинают улыбаться, а это совсем уже никуда не годится!
        Что тут происходит вообще?
        Глава 19
        Залез на форум, пытаясь выяснить, что происходит вообще. И тут же наткнулся на прикрепленное видео "18 смертей нуба и 1 смерть босса высокого портала. Всем смотреть!".
        Неужели?!
        Открываю, и точно! Видео обо мне. Точнее о том, как был убит босс Монолита... эм, Фильтра!
        Всего пару часов ведь с того момента прошло, а тут уже... Проверяю счётчик просмотров... очень много циферок.
        Да как так-то? Нужно срочно к Ферее, может она в курсе, как эти видео вообще оказываются опубликованными.
        Не ходят же за мной постоянно с камерой? Я бы заметил ведь, если бы за мной следили, не?
        Да кому такое может быть нужно вообще?! - Слегка нервно начинаю оглядываться по сторонам... кажется, у меня появилась лёгкая форма паранойи... Или это просто нервы? Да, всего лишь нервы!
        Перемещаюсь в кланхолл. У входа встречаю того парня, что когда-то в начальном портале посоветовал мне не отключать массовую коррекцию для сокланов и представил Координатору Цургу. Ох, как же давно это было... Хотя и не так давно, на самом-то деле.
        - Привет, Крисс!
        - Привет, Рик.
        - Слышал, о тебе опять говорят.
        - Да, есть такое.
        - Чего с босса выпало, если не секрет?
        - Да какой там секрет, всё ж на видео есть - самоцвет упал.
        - А ещё чего?
        - В смысле? С мобов же только кристаллы эссенции разного грейда падают, разве нет? А, ну и навыки ещё. Навыка не было.
        - Нет-нет, ты не понял. Ну добыча была с него какая-то ещё?
        - Не было никакой добычи. Вообще у меня никакой добычи никогда не было. О чём ты вообще?
        - Ты так и не читал гайды, да? - Спрашивает меня Рик с подозрением.
        - Да кому они нужны... - Отвечаю слегка смущённо. Ну кто будет читать гайды, когда дома ждут обворожительные девушки, а в гайдах наверняка ничего полезного особо и нет. Я всё же не новичок уже давно, да!
        - И у тебя нет навыков сбора лута? Свежевания, кожевничества, на худой конец ученика алхимика или травника?
        - Нет, конечно. Они же не помогут мне убивать монстров! - А сам думаю. При чём тут сбор лута? Где травничество, и где лут.
        Хм... Странная реакция у Рика. И что, интересно, он на самом деле сделал, если система изобразила мне его аватарку с классическим фейспалмом?
        - Крис, ты эпический нуб! Кристаллы выдаёт система, это базовая добыча. А если ты хочешь получить с поверженного монстра больше - нужны специальные навыки, позволяющие собирать с мобов определённую добычу. На аук ведь ты же заходил, неужели не заметил среди разделов, помимо атакующих, защитных, истинных, есть ещё и вспомогательные? Неужели не заглядывал туда?
        - Я-я-я... нет, не заглядывал. - Кажется, я слышу несколько ударов от случившихся массовых фейспалмов вокруг. Как-то незаметно вокруг нас собрался народ, прислушивающийся к общению и начинающий подсмеиваться. Да что такое-то?
        - Крисс! Зайди на аук, купи хотя бы самого завалящего кожевенника за 10 эссенции. В разделе вспомогательных, свойство сбор лута. Просто ставь всё в автоматическую продажу хлама. Купи платиновый прем, тебе должно на него хватить уже. И включи выбор цены продажи системой. Может чуть потеряешь в деньгах, чем если вручную продавать. Зато не будет время отнимать.
        Тем самым сможешь увеличить добычу почти на треть! А если немного изучишь аукцион и найдёшь навык сборщика получше - то и больше может выйти! В этой игре ведь каждая капля эссенции дороже золота, буквально! У меня сердце кровью обливается от того, сколько ты потерял... Эх...
        Но знаешь, я горжусь тем, что я с тобой в одном клане. Никогда не слышал ни о ком, кто бы так быстро вышел на высокие порталы. Даже дети успешных игроков и те вынуждены много времени тратить на поиск своего билда. Иначе любое количество эссенции просто будет слито в никуда, сколько им ни дай. Так что не особо-то и дарят даже членам семьи эссенцию. Вначале нужно понимание себя и своего билда. А если оно есть - то и сам нафармить сможешь.
        Не все следуют этому принципу, но в нашем клане мы желаем друг другу добра. И не станем портить рост сокланов дурной помощью, которая и на пользу-то не пойдёт...
        - Спасибо за совет. - Даже как-то неожиданно. Видимо, зацепило его моё бестолковое поведение. Вон, какую речь мне выдал. Признаю, чего уж тут, протупил. Ну кто ж знал-то?
        Уж теперь-то гайды можно наконец-то не читать. Вряд ли там ещё что-то столь же важное осталось... да?
        * * *
        Наконец-то добираюсь до Фереи. Она приветливо мне улыбается. Кажется довольной... можно подойти со своими нубскими вопросами. Понимаю, что ерунда... но это для других, для меня-то это важно!
        - Привет, Ферея. Тут недавно мой новый ролик выложили. Как я с боссом в высоком портале... эм... ну не то, чтобы сражался. Скорее, пытался ковырять его защиту. Раз за разом... погибая, да. Ну, за исключением финала. Не знаешь, как меня снимают постоянно? Вроде не было там никого, кроме меня. И с последним ивентом, когда я один в средней локации оставался, тоже так было. Я тогда думал, это кто-то там прятался всё время, а я не заметил...
        Вижу, как глаза Фереи расширяются во внезапном удивлении. Она прикрывает рот рукой и начинает тихонько смеяться, а затем не выдерживает и хохочет в голос.
        - Что смешного-то? - Недоумеваю.
        - Я думала, ты специально это сделал. Наш офицер по связям с общественностью на тебя не нарадуется. Говорит, столько новых рекрутов никогда раньше не приходило. Я сама зашиваюсь, просматривая кандидатов на предмет того, подходят ли они клану...
        После выхода всех этих видео множество разумных хотят к нам вступить, надеясь узнать секреты столь быстрой прокачки, как у тебя. Недавно лишь новичок, а уже убиваешь боссов в высоких порталах. Невероятный рост! А ты... а ты... не знал! А-ха-ха-ха!
        - Да чего не знал-то?!
        - Зайди во кладку клана. - С трудом отсмеявшись, Ферея начинает отвечать.
        - Разрешения для офицеров. Пункты "Разрешить трансляцию видео для офицеров клана", "Разрешить публикацию фрагментов видео от имени клана". Нашёл? Что там? - Словно уже ожидая услышать определённый ответ, спрашивает Ферея.
        Я лишь молча смотрю на названные пункты, напротив обоих из которых стоят галочки включенных разрешений. Первым порывом было их снять...
        - Включены.
        - Выключил? - Немного грустно уточняет Ферея.
        - Пока думаю. - Девушка напротив лишь вопросительно приподнимает бровь. - Да вот размышляю, есть ли теперь смысл их выключать?
        - Ну это смотря, чего ты хочешь. В обоих вариантах есть плюсы и минусы.
        Молча смотрю на неё, ожидая продолжения.
        - Ну смотри. Тебя недавно пригласили в качестве защитника в клан "Грибы", выдали почётное членство. Это всё почему? Благодаря тому, что о тебе узнали. Приди ты к ним сам с таким предложением - тебе бы вежливо отказали. Ну или не очень вежливо, зависит от культуры общения тех, к кому бы ты пришёл. А так они сами к тебе обратились.
        - С другой стороны... ПВП тут нет. Разве что клановые битвы, но там об офицерах противника всё равно хоть какая-то информация, но есть. Не только мы присматриваем за конкурентами. Что-то всё равно просачивается: видео, снятые другими игроками, показатели рейтинга...Так какая лично тебе польза от того, чтобы скрывать свои навыки, мм? Решать тебе, конечно же. - Кивает своим мыслям наш дипломат.
        - Кстати, лови приглос.
        Вам предлагается принять статус почётного офицера клана "Летящие"
        Принять Отклонить
        - Почётного офицера?
        - Никакой реальной власти, нет доступа к офицерскому хранилищу и распределению ресурсов. Открывает доступ к офицерскому чату и разделу форума. Никаких обязательств, всё как ты любишь. - Смеётся, зараза. Хорошо успела меня изучить... или и вовсе с самого начала поняла все мои... особенности, да.
        Жму кнопку принять.
        Ферея удовлетворённо кивает.
        - Это не формальность. Ты хоть и новичок и всё ещё многого не знаешь, но по факту уже имеешь силу сражаться в высоких порталах. Влияние на внутреннюю политику клана само по себе это не даёт, но силу твою невозможно не признавать. Хоть и небольшую пока... - Смеётся, зараза. Ну так-то она права. Я хоть и смог чего-то достичь, всё же это лишь единичный успех.
        - А ты что мне посоветуешь? Насчёт трансляции видео? - Девушка на минуту задумывается. Не стала с ходу отвечать, и то хорошо. Похоже, всерьёз пытается понять, как будет лучше. Для меня или для клана - это уже другой вопрос. В любом случае, совет стоит выслушать. И решить самому, конечно же.
        - Знаешь, любому другому я бы посоветовала отключить трансляцию. Но ты... ты случай особенный. Ты всё равно уже выделяешься. И будешь со временем выделяться ещё больше. Лучше подавать информацию в выгодном для себя свете, чем пускать это дело на самотёк. Это я тебе как дипломат говорю. А клан всегда оценивает публикуемое в первую очередь с точки зрения хорошего имиджа клана. Ну и твоего, получается, тоже.
        К тому же я еще в самом начале настоятельно советовала ответственному за это дело офицеру не публиковать ничего слишком уж личного. Так что с этой стороны можешь быть спокоен. - Невольно краснею, вспоминая всё, что мы творили с девочками... там... и сям... посещая разные красивые места в игре... для пикников... и не только!
        - В общем, смотри сам. Но раз уж начал, я бы советовала тебе оставить это дело как есть.
        Молча киваю. Пожалуй, пока что так и поступлю. Если ситуация изменится - никогда не поздно будет всё поменять.
        - А... - Хочу спросить о пикантных моментах, которые тоже транслировались.
        - Тебе интересно было бы наблюдать за спариванием улиток? - Спрашивает в ответ Ферея, догадавшись, о чём я хотел спросить.
        - Ну вот и другим разумным иных рас не особо интересна твоя активность в этом плане. Так что расслабься. - И хитро улыбается, зараза.
        Ну да, так-то девочки не особо парятся по поводу личной жизни, да ещё и сами всей своей расе транслируют собственное восприятие. Помимо этого видео, что я сам передавал клану, как оказалось. Так что Ферея даже ещё больше информации об этих пикантных моментах имела. Из первых рук, так сказать. Включая все личные впечатления и ощущения девочек.
        А как же те, о ком Мия упоминала, что они тоже хотят попробовать? Хотя... учитывая, сколько их там... Я не знаю, сколько, но кажется, много... Не удивительно, что у кого-то и такие интересы есть. Чувствую, как невольно снова начинаю краснеть.
        Ферея же только смеётся на это моё изменение внешнего вида. Зараза, никакого уважения к личной жизни.
        Вот как так можно? - Без особого раздражения думаю я. Уже как-то смирился, что ли. Да вообще изначально особо не переживал. Узнал обо всём постфактум, так что и переживать уже поздно было, а потом просто рукой махнул.
        Пожалуй, что и с кланом ситуация почти та же, так что пускай всё идёт как идёт.
        - Кстати, Ферея, может заодно посоветуешь. Куда пристроить эту штуку? - Достаю из инвентаря Катализатор реакций... тот розовый кристалл из-под комнаты босса Фильтра.
        Он так и зависает в воздухе возле нас. Я и забыл, насколько здоровая эта штука. Хорошо хоть он не распадается и не взрывается... запоздало спохватываюсь я и убираю на всякий случай его обратно в инвентарь.
        Ловлю ошарашенный взгляд Фереи. Что?
        - Где ты достал эту редкость? - Спрашивает она.
        - Разве ты не видела? Сама же говоришь, трансляция идёт постоянно?
        Ферея лишь недовольно морщится. Вот уж не знаю, почему.
        - Некоторые локации блокируют трансляции. Секретные зоны и подобное. Некоторые сама система ретуширует. К примеру, твои способности, если присмотришься к опубликованным видео, крайне размыто отображаюсь. Последствия их действия - да. А вот сами воздействия всегда несколько... за кадром. Точнее, отображаются так, что точно их распознать не получится, только примерно и больше эффект их воздействия, чем механизм. Это системная функция, а не наши правки. Так что такие детали нам неизвестны.
        И можешь не отвечать - это риторический вопрос. Если Система не хочет что-то раскрывать - не стоит идти против неё. А то так и временный бан можно заработать... Если случайно наткнёшься на что-то важное. Дураков проверять нет, кто хоть сколько-то долго играет быстро учатся понимать намёки Системы.
        - Так что с этой штукой?
        - Готова выкупить её у тебя для клана за 18 миллионов эссенции без налогов. Она не то, чтобы очень ценная. Но попадаются редко, а самим их делать долго и сразу много поставить на крафт не получается. Нам она пригодится для прокачки одного из зданий. Видел его, наверное, во дворе рядом с донжоном. Увеличивает шанс получить дополнительные ингредиенты в результате крафта - нам с тобой не особо полезная штука, а вот крафтеры мне уже все кости изжевали этим своим кристаллом...
        - Кидай торг. - Соглашаюсь.
        - Проверять аукцион не будешь?
        - Потом проверю. Доверие хрупкая штука... Пока что я тебе доверяю, и ни разу об этом не пожалел! Надеюсь, так и дальше будет.
        Появляется окно торга. 18 миллионов эссенции с её стороны - помещаю Катализатор реакции со своей. Жму принять торг, дожидаюсь подтверждения со стороны Фереи. Всё, эту штуку продал, эссенцию получил. Удобно. Хотя и не так быстро, как через аук. В смысле количества и разнообразия предложений.
        Ради интереса все же залезаю на аук, посмотреть цену. В продаже они по 25 лямов, запросы на покупку висят по 16... Видимо, и правда редкая штука. Реально можно купить и дешевле, судя по разнице в цене между запросами и предложением. Для самых нетерпеливых висят в наличии подороже, те, кто готовы ждать - могут купить их по лучшей цене. Ферея просто сэкономила клану время и я тоже остался в выигрыше. И продал чуть дороже, и комиссию аукциону не пришлось платить.
        - Приятно иметь с тобой дело, Ферея! - Она лишь понимающе улыбнулась. Ну да, не те объёмы, чтобы серьёзно влиять на экономику клана в целом... Но и какая-то польза от сделки всё равно есть, иначе не стала бы заморачиваться.
        * * *
        Хочу всё же отблагодарить Ферею за помощь. Хоть она и говорит про тыщи лет и что ей ничего не нужно. Это моя потребность, выразить ей свою благодарность. Захочет она её принять или нет - будет уже её решение. Главное что свои чувства я попытаюсь выразить в доступной мне форме.
        Возвращаюсь в родной мир, отправляюсь в кафешку возле своего бывшего дома, где когда-то снимал квартиру. Нахожу там тележку с мороженым известной фирмы. Просто это единственное место, которое я знаю в окрестностях. Покупаю несколько килограмм мороженого, помещаю в инвентарь, оплачиваю небольшую комиссию игры на перенос объекта в игру.
        Оцифровку, создание проекции - не знаю, что именно делается с мороженым. Главное, что оно появляется как игровой объект у меня в инвентаре. И, оплатив небольшой сбор за пересылку, отправляю его письмом Ферее с припиской:
        - Приятного аппетита! Спасибо, Ферея.
        Что ж, хотя бы небольшой подарок могу отправить. Надеюсь, это как-то смогло передать мою благодарность. Хоть Ферея и может воспринимать весь поток восприятия моих девочек, в том числе и впечатления от мороженого. Но, думаю, попробовать его лично ей всё же может быть приятно...
        В следующий раз можно орешков отправить... Или ещё чего натурального!
        Глава 20
        Получил сообщение в игре от Аниты с просьбой о встрече. Перехожу в одну из крафтовых локаций, ссылку на которую она мне скинула в своём сообщении. Слышу некий шум в отдалении, сдвигаюсь пространственным скачком поближе.
        Наблюдаю весело скачущую по полянке внизу медведицу. Прыгает как молодой щенок, запрыгивает на деревья, отталкивается, переворачивается в воздухе... замирая на пару секунд и словно отталкиваясь от пустого пространства улетает к другим деревьям. И опять продолжает скакать меховым шариком по полянке.
        Это как возможно вообще? Мы, конечно, в игре. И персонажи совсем не физические тела, но масса-то с инерцией в игре имитируются! Она ж весит... много, в общем. Как она может так резво скакать?
        Присматриваюсь внимательнее, вижу и ощущаю всполохи разноцветных энергий в её теле... На морде медведицы выражение неподдельной увлечённости, как у молодого щенка, играющего с мячиком.
        - Привет, Анита. - Медведица замирает и несколько деревянно, в явном смущении поворачивается ко мне, пока я плавно опускаюсь из воздуха на полянку.
        - Простите Мастер, не думала, что вы появитесь так быстро. - Кажется, будто она сейчас покраснеет от смущения.
        - Мне понравилось, забавно выглядело. Это твои новые навыки? - Блин, ну ведь любопытно же! Мне она поначалу казалась серьёзным и даже суровым воином, а тут прыгает как игривый щенок. Чего это с ней?
        - Мастер, я нашла три ядра, за которыми вы меня отправляли. Они такие яркие и цельные сами по себе! И у меня не получается... Куда мне двигаться дальше? - На этот раз серьёзно спрашивает.
        Задумчиво рассматриваю медведицу передо мной. Анита. Она изменилась. Не могу выразить этого словами, но ощущения от неё явно другие. Более цельные, полные... женственные?! Не-не-не... это не то. Она медведица, в конце-концов!
        Но что-то в ощущениях от неё не так... как будто...
        - Ты не смогла слить воедино три найденных ядра? - Спрашиваю.
        - Простите, Мастер. Я не смогла. - Грустно подтверждает Анита. - Прошу наставлений Мастера.
        У меня, конечно, есть большой соблазн просто отмахнуться от неё. Всё же, между нами нет реальных отношений и обязательств. Но мне всё же хотелось бы взглянуть на то, куда она придёт и что у неё получится.
        Даже эти весёлые попрыгушки уже были забавными, хе-хе!
        Поэтому хотя бы попытаюсь ей помочь. Ну а не получится, значит не получится.
        Снова смотрю на неё всеми доступными мне сенсорными навыками. Проекция это, конечно, не реальное физическое тело. Но определённую информацию о состоянии разумного можно получить даже из неё. И сейчас она... словно три разнонаправленных стремления, слитых воедино в одном теле. Но так и не согласованных между собой.
        Хм... мне нужно... Пишу девочкам, спрашиваю, могут ли они переместить точку привязки моего пространственного кармана к местонахождению Аниты в реальном мире и помочь мне с её диагностикой.
        В настоящем-то теле мои сенсорные навыки не будут работать, они у меня не истинные. А мне нужно посмотреть именно на её физическое тело, чтобы лучше понять проблему. Поэтому без помощи девочек не обойтись.
        Получаю сообщение о том, что Анита найдена и точка привязки возле неё. Так быстро? Ну, мне же лучше.
        - Анита, возвращаемся в реальный мир. Посмотрю на тебя там. - Анита слегка кланяется в жесте согласия и растворяется в воронке перехода. Отправляюсь вслед за ней.
        Оказываюсь в бамбуковой роще. Вокруг дикая природа, вдалеке видно пару панд. Какой-то природный заповедник?
        Тушка Аниты прямо передо мной. Мне кажется, или она снова выглядит смущённой?
        Обвожу взглядом окружение и затем вопросительно смотрю на неё.
        - Монахи посоветовали мне пообщаться с этими мохнатыми зверьми. Сказали, что панды знают толк в том, как возвращать гармонию с собой. Пробовала даже эти мягкие стебли. - Кивает на бамбук.
        - Энергии дают мало, пучит... - Заливается краской.
        - Поняла, что у этих забавных зверьков просто нет лишних сил на суету, поэтому они выглядят умиротворёнными. Но мне-то это не поможет... У меня закончились идеи, поэтому взяла на себя смелость побеспокоить вас, Мастер. Надеюсь я не оторвала вас ни от чего важного. - Киваю, жестом показывая, что всё в порядке. Если уж система может передать мне смущение медведицы, то и мои жесты как-то переведёт, я думаю.
        Оглядываюсь вокруг в поисках девочек. Нахожу их за столиком неподалёку, ага, с вкусняшками, конечно же. Чай и... пицца? Подхожу, беру кусочек. Разные виды сыра и помидоры. Классика!
        Троица мне улыбается в ожидании. Блин, сидят как в кино, ждут, смотрят... чай пьют... Да и пускай, это небольшая плата за помощь. Они ведь с самого начала мне сказали, что ищут впечатлений. Пытаюсь себя убедить... а и ладно, в самом-то деле, ну какая разница? Хочется им наблюдать, пускай смотрят. Мы ничем таким тут и не занимаемся... пока что... вроде бы...
        - Поможете с восприятием?
        - Что именно ты хочешь воспринять?
        - Мне нужно ощущение энергий в её теле и восприятие самого тела. - Дея кивает, видимо, ей мой вопрос ближе, чем Мие с Лией.
        В моём сознании появляется картина восприятия Аниты с её точки зрения. Хм... даже лучше, чем в игре!
        Вижу, как в Аните бьётся три активных концепции-действия. Вижу, как в ней...
        - Анита, сколько у тебя мозгов?! - Тупой вопрос, но как ещё спросить-то?
        - Мастер, у нас... Основной один и три дополнительных. Основной отвечает за сенсорику и общее восприятие. Вторичные нервные центры управляют каждый своей парой конечностей.
        Ага, ясно. Теперь картинка начинает немного складываться. У неё сейчас в каждом из вторичных центров мышления крутится по одной концепции-модели поведения. А центральное сознание, основной мозг, не может их согласовать и превратить в одно целое. Вот и ощущения такие от неё исходят, словно сразу три человека.
        Как... не знаю с чем и сравнить... Словно девочка-отличница, вся такая правильная, но тело которой при этом хочет секса, а голова говорит - нельзя. И это разрывает её на части.
        Или как человек, стоящий перед полкой с вкусняшками в магазине и не могущий выбрать. Часть его хочет одного, часть другого... Одна часть хочет полезную еду, а другая вкусную! И это разная еда... хм...
        Да нет нормальных аналогий состоянию Аниты. Или я их не знаю. У неё ведь разных желаний-действий сейчас три штуки, причём все практически в теле, а не в мозгах. А мозги как раз и пытаются найти решение, как их соединить. Только не выходит. И вряд ли выйдет... само по себе...
        Думай! Эм... Чего-то не придумывается ничего...
        Вижу, как в её теле бьётся три разноцветных сияния. Зелёное в центре, красное внизу и синее вверху. Моргаю... опа, а теперь синее внизу, красное по центру, а зелёное сверху... Они ещё и меняются местами как хотят!
        Словно её лапы могут переключаться с одного режима на другой. Но при этом каждая пара всё равно задействует по одному из трёх, ни больше, ни меньше.
        Хм... Выглядит всё так...
        - Анита, у меня есть идея. Я не знаю, сработает ли, но шанс есть.
        Тебе нужно выразить своё понимание каждой из трёх концепций, чтобы произошло осмысление и ты сама увидела и поняла то, чему научилась. И в процессе попыталась их согласовать, найти общее зерно, точку объединения, гармонию... Увидеть путь, на котором можно соединить их в одно целое.
        Лучший известный мне для этого способ - учить кого-то другого. Когда учишь, выражаешь во вне то, чему учишь. Когда выражаешь - сама лучше осознаёшь.
        Твоё мышление как нельзя лучше подходит для этого. Чтобы выразить любую из концепций, показать и проявить вовне, передать - тебе придётся пропускать её через основное сознание и тем самым познавать.
        Мои сородичи в качестве учеников тут не подойдут. У них мышление устроено иначе, чем у тебя. Тебе придётся адаптировать знание для нас, это помешает твоему собственному пониманию.
        Поэтому возвращайся в свой родной мир. Найди там тех, кто захочет обучаться тому, что узнала здесь. И учи их.
        У тебя будет три группы, каждую учи своей концепции. Чтобы не запутаться самой и не запутать их.
        Самое главное! Открыто говори, что ищешь единое зерно, общую концепцию, обучая их. Так ты сможешь делать это прямо в процессе. Используй обучение других для своего собственного поиска совершенной истины, общего ядра трёх разных знаний, высшего мастерства... Как ни называй, смысл один. Один смысл!
        Поняла?
        - Благодарю вас, Мастер. - Анита склоняется в глубоком поклоне. - Я постараюсь выполнить ваши указания со всем тщанием. Я буду вечно помнить вашу доброту!
        Вот чудо, она что, помирать собралась? Мы ж в одной Вселенной живём, свидимся ещё!
        - Я надеюсь, у тебя получится найти то, что ты ищешь. И я хочу посмотреть на то, что у тебя выйдет. Покажешь мне, когда найдёшь! Сама или записи - это без разницы.
        - Почту за честь показать вам то, чему вы меня научили, Мастер. - Соглашается медведица.
        Чему я тебя научил-то? Ты сама всё нашла, я тебе всего лишь немного помог, чудо ты мохнатое.
        Обнимаю её на прощание. Всё же она приятная... Я хоть и мало с ней общался, но мне будет её не хватать.
        Киваю Дее, она подходит к Аните, кладёт руку на её шерсть. Замирает на пару секунд... кажется, будто сообщение кому-то пишет. Затем кивает и медведица с хлопком исчезает.
        - Как ты отправила её домой прямо отсюда? Её не размажет по Вселенной в процессе переноса? - Любопытствую.
        - Сама по себе я бы и не смогла, только если тащить вместе с тобой. Буквально за ручку вести. Но среди её сородичей живут и мои сёстры. Мы списались друг с другом, настроили канал и перекинули её отсюда туда. Ничего сложного, когда с обоих концов перехода есть кто-то из наших. Всего-то восемь измерений задействовали. - Дея смеётся.
        - Ого! А большой стационарный портал для переброски техники, войск или торговли способны открыть? - Любопытно, они же...
        - Вполне, всего-то двенадцать измерений и даже энергии на поддержание почти не придётся тратить. Можем установить и своими делами заниматься. Правда, с обоих концов должны быть наши в радиусе контроля. Только зачем?
        Ну так-то вам может и незачем... Да только кому-то может и есть... Новым взглядом смотрю на своих девочек. Получается... везде, где есть их представители... В любой момент могут открыться порталы откуда угодно куда угодно? Ну, точнее, туда, где есть кто-то из их народа. А они, похоже, как раз-таки есть везде, где живут разумные...
        Это... Подумаю об этом завтра, да. Что-то у меня пока не получается представить все возможные последствия. И надо ли?
        - Девочки, мне показалось, или Анита со мной прощалась? - Девочки переглядываются.
        - Ты отправил её учить других. Признал её саму Мастером. Фактически, закончил её обучение. Больше она не твой ученик, а ты не её Мастер... Точнее, ты навсегда останешься её Наставником, но Мастером для неё больше не являешься. - Поясняет Дея.
        - О как! Ну ладно... так-то вроде я её и не учил-то толком ничему... - На душе становится как-то пусто и грустно. Эх... надеюсь ещё увидимся. Она мне понравилась. Хоть она и медведица... м-да.
        - Она в ответ всё равно назвала тебя Мастером на прощание... - Добавляет Дея. Девочки как-то странно переглядываются... Опять я чего-то не понимаю? Что ж так сложно-то всё...
        * * *
        А где-то на далёкой-далёкой планете, родине разумных шестилапых медведей. Спустя какое-то время открылось неприметное додзё для обучения боевым искусствам.
        На стене додзё висели четыре фото. Младшие предки-наставники: восточный монах, потомок пиратов и мужчина с топором. И Великий Мастер - наш Крис.
        А рядом крутились записи-голограммы всех встреч и бесед с Великим Мастером и младшими предками-наставниками целиком. Наследие боевых искусств должно включать в себя как сами искусства, так и их историю!
        Кто-то пройдёт мимо, кто-то бросит мимолетный взгляд и отвернётся. А кто-то найдёт в замшелых и устаревших наставлениях предков то, что поможет ему совершенствоваться дальше.
        Каждый ищет свой путь.
        * * *
        - Отец, я нашла свой путь. После того, как передам найденное нашему народу, ты позволишь мне уйти?
        - Если ты нашла... почему хочешь уйти?
        - Отец... всё сложно...
        - Ну ты попробуй, папка хочет знать, куда опять хочет забраться его непутёвая дочка. - Белая мохнатая лапа нежно треплет взрослую дочь по голове, на что та невольно начинает подставлять ушки желанной ласке...
        По просторному помещению разносится глубокое низкое... мурчание? Пыхтение? Звуки довольства и удовлетворения?
        - Я... кажется... нашла своего главу. - Робко и едва слышно произносит юная медведица. Глаза мужчины... медведя... разумного! Глаза разумного напротив распахиваются в шоке и удивлении, а затем в них вспыхивает неприкрытая радость.
        - Доча, ты же знаешь, я давно хочу внуков. Зачем тебе моё разрешение, если ты его уже нашла? Кто он, скажи мне?
        - Ну... понимаешь... это мой Мастер! И он... не из наших...
        Рука разумного, только что радостно хлопавшего Аниту по плечам, бессильно падает наземь. Из еще не старого медведя будто разом выпустили весь воздух и только что пыщущий радостью разумный внезапно словно потерял все краски.
        Какое-то время в полумраке закрытого зала в глубине родового дома слышалось лишь дыхание двух разумных.
        - Но ведь он твой Мастер? - Со слабой надеждой произносит шокированный отец юной девы.
        - Он признал меня, отправил учить других. Несмотря на моё глубочайшее уважение к нему, больше я не ограничена статусом его ученицы. И мы можем... всё можем... только вот...
        - Доча. Знаешь... есть очень простой способ узнать, правильный ли выбор ты делаешь. Просто подумай о нём, вспомни его запах и прикосновение. Без них у тебя не могли закрепиться чувства... Вспомни! - В глазах мужчины словно появилась робкая надежда...
        Анита напротив закрыла глаза... А затем по залу начало разноситься соблазнительное мурчание, и хвостик юной медведицы забегал туда-сюда, выражая её желание...
        - Всё-всё, хватит, доча. А то мне придётся срочно искать твою маму! Ну ты знаешь, для чего...
        Анита в ответ открыла глаза, перестав мурчать. А разумный напротив какое-то время продолжал наблюдать за бегающим хвостиком любимой дочери... Спохватившись, Анита накрыла его нижней лапой, пытаясь остановить непроизвольные проявления того, что любой представитель их народа поймёт с первого взгляда.
        - Знаешь, вот это абсолютно точно говорит, что ты влюбилась по уши. И ничего тут уже не поделаешь - даже твоё тело реагирует тем самым образом... Но ведь... я так хотел внуков...
        - Отец? Так ты позволишь мне?.. - С плохо скрытым страхом в голосе спросила Анита главу своего рода.
        - Мне нужно подумать.
        Анита в ответ лишь сдавленно пискнула, с ужасом думая о том, что может...
        - Глупая, иди к папке. - Заметив неладное, мужчина сам обнял свою дочь. - Я позволю. Это твоя судьба, ты сделала свой выбор. Ничего тут уже не поделаешь. Подумать мне нужно о том, что тут можно предпринять и как дальше быть...
        Но знай, я поддержу тебя всегда. Даже если вся галактика будет не согласна с твоим выбором... Даже если я сам буду не согласен... До тех пор, пока он делает тебя счастливой, я помогу тебе во всём! Главное сама помни о своём счастье, идёт?
        - А-а-а... папка! Я так тебя люблю! - Откуда-то из мехового клубка, в который превратились два обнимающихся медведя, слышались радостные всхлипы...
        - Знаешь, я кажется вспомнил. Читал о чём-то похожем в юности и... эх... хорошее было время. Идём, мне нужно тебе кое-что отдать.
        - Сейчас?
        - Да, доча. Сейчас. - Анита с неохотой расцепила объятия. Так редко можно было ощутить ласку со стороны вечно серьёзного главы рода... лишь иногда превращающегося просто в любимого папку.
        Какое-то время пара медведей двигалась в полумраке запутанных коридоров в толще родовой твердыни. Древних врагов на планете уже не осталось... разум всегда имеет преимущества перед грубой силой.
        Но стремление защитить свой дом и чувство уюта в полностью закрытых помещениях так и осталось у всех представителей их расы в крови.
        - Это... родовое хранилище?
        - Да. Не самое главное, не переживай. Но тут есть то, что может тебе помочь. Держи.
        - Это... это что? - Анита вертела в лапах... странный запечатанный хрустальный шар с чем-то сморщенным и засохшим внутри... - Похоже на сушёные орехи Пойго или вяленые плоды Кирпа... Почему это в хранилище? Да ещё и в такой странной упаковке?
        - Это легендарный плод обретения второй формы!
        - Кья... - Со сдавленным писком подпрыгнувшая от неожиданности медведица попыталась поймать вылетевший из её рук шар, который до этого небрежно вертела в лапах, рассматривая. Едва не облизывая в стремлении унюхать содержимое...
        - Дай сюда! - Мужчина отобрал у дочери ценный предмет, пока он ещё цел. - В последние столетия их редко используют, слишком непредсказуемые результаты они дают. Но в твоём случае он может стать спасением.
        Самое главное! Запомни, используешь его тогда и только тогда, когда твои чувства достигнут пика и тело перестроится на найденного партнёра. Ты знаешь, как это определить. - Анита лишь молча кивнула, сосредоточившись на словах отца.
        - И второе условие - ты должна завершить то, что начала! Лишь достигнув внутренней гармонии и завершив все дела вместе с перестройкой организма, можно использовать эту штуку безопасно.
        У тебя будет лишь одна попытка. Вторую форму можно обрести лишь один раз!
        Твоё тело и сознание должны быть в полной гармонии, чтобы вторая форма нашла лишь одну потребность для реализации - твоего партнёра!
        В идеале - быть в это время рядом с ним. Ты понимаешь? - Матёрый медведь снова вручил Аните шар с ценным, но не особо востребованным фруктом, хранившимся с незапамятных времён.
        - Отец. Если нужно достичь мира с собой... почему ты отдаёшь мне его сейчас?
        - Старые пердуны из совета могут что-то пронюхать. И попытаться помешать, заныкав эту штуку. Где потом второй искать? Оно нам с тобой надо?
        - Отец. А как же род?
        - Я ещё не стар, пару-тройку тысяч лет протяну. А если больше времени стану проводить в игре, то и дольше. Надеюсь, к тому времени ты порадуешь старика внуками. - Ворчливо и слегка смущённо ответил непутёвой дочери любящий отец. - Ну или я таки соглашусь взять младших жён и у тебя появятся сиблинги...
        Глава 21
        После объяснения от соклановца о луте, залез на аукцион и форумы. На форумах видел темы о местах падения ингредиентов. Я тогда думал, это только к крафтерам относится. А оказалось, с мобов тоже может что-то падать, но для этого определённые навыки нужны.
        В целом, если обобщить изученное за пару часов на форуме, есть три вида ингредиентов. Растительные, животные и природные.
        Растительные - это понятно что, всякие корешки, плоды, листья, семена, стебли и тому подобное.
        Животные - кожа, клыки, кости, волосы и ещё большущий список того, что можно извлекать из монстров, о половине из которого я и не слышал никогда, а часть вообще обозначена как "Ehjkcwebc" или подобное нечитаемое с системной подписью "Нет аналогов в понятийном аппарате игрока". Это, видимо, с каких-то внеземных монстров может падать что-то, чего у наших животных не встречается в принципе.
        Органы летающих медуз из атмосферы газовых гигантов, к примеру, или что-то ещё более экзотическое.
        Мне такие локации, к слову, недоступны. Но ведь сами-то жители подобных миров в них могут попадать! И фармить. И добывать ингредиенты. И продавать их на аукционе. И всяческие поделки из них потом делать...
        Природные ингредиенты - это различные минералы, кристаллы, жемчужины и подобное. Неживое и никогда не бывшее живым, но всё ещё могущее быть где-то использованным. Жемчуг - тоже просто камень, если что. Вот янтарь, по такой классификации, будет к растительному относиться. Окаменевшая смола растений, но всё равно ведь с деревьев изначально и, кажется, органика. Тут я не уверен.
        На аукционе обнаружился забавный момент. Навык "Кожевенник", который упоминал Рик, позволяет собирать в качестве ингредиента кожу с монстров с определённым шансом успеха... в начальных порталах!
        Хотите добывать лут в средних - пожалуйста, купите более продвинутый навык и качайте его для повышения своих шансов на получение ингредиентов с мобов.
        То же самое относится и к высоким порталам.
        При этом более продвинутые включают в себя навык предыдущего грейда, т.е. со средним кожевенником можно и в начальных спокойно фармить, а вот для высоких всё ещё нужен высокий кожевенник.
        Но и это ещё не всё! Из навыков сбора лута может быть одновременно активен только один! Изучить вы можете их хоть вообще все сразу, а одновременно пользоваться - только одним. Ничто не мешает их переключать при желании, конечно.
        Так-то логично, наверное. При извлечении жил, к примеру, шкура неизбежно повреждается. Но ведь мы же в игре, ну как так-то?
        И вот тут последний момент, который меня несколько примирил с этим разделением.
        За 10 эссенции вы можете по-отдельности купить кожевенника, сборщика костей, клыков или шерсти. И работать будет только что-то одно.
        Но уже за 100 эссенции продаётся сборщик сразу шерсти, кожи и костей! Или можно купить сбор внутренних органов, сухожилий и костного мозга. И всяческие другие сочетания по несколько разных компонентов тоже доступны. То есть более продвинутый навык позволяет фармить сразу несколько разных типов лута с одного и того же монстра, но и стоит дороже.
        И как вишенка на торте, за 1 000 эссенции можно приобрести навык сбора Животных компонентов для начальных порталов, позволяющий собирать вообще все доступные животные ингредиенты с монстра. И продавать их потом, конечно же! Уже без навыка, но без него и продавать было бы нечего.
        Или за ту же 1 000 можно купить того же кожевенника для средних порталов, но позволяющего собирать только кожу.
        Но что такое 1 000 эссенции для новичка за универсальный навык сбора лута? Это ж огромные деньги! Стартовые 10 эссенции даже на хорошие атакующие навыки не хватает, их же ещё и прокачивать насколько-то нужно, чтобы они стали эффективными.
        Кажется, тот парень, предлагавший мне в самом начале в качестве альтернативы вступлению в клан изучить истинную медитацию и с её помощью собирать эссенцию... Был не так уж и не прав. К счастью, у меня есть Куб преобразования, позволивший мне преодолеть этот начальный этап со свистом...
        М-да... и я всё ещё остаюсь по сути нубом... А не-не, я просто ещё неопытный, а вовсе не нуб, да! Но это всё само собой со временем как-то разрешится... Узнал же я про лут в конце-то концов!
        Если обобщить найденную информацию... Для начальных порталов навыки сбора ингредиентов стоят 10, 100 и 1 тыс. эссенции, от специализированных к комбинированным и универсальным.
        Для средних порталов это 1 тыс., 10 тыс. и 100 тыс.
        И для высоких - 100 тыс., 1 млн. и 10 млн.
        Смотрю на счёт... кажется, опять всё накопленное и полученный с босса лут придётся отдать за продвинутый навык. Я ведь универсальный хочу, он прибыли будет больше приносить и окупится в перспективе!
        Одно дело, получать с мобов только кожу. И совсем другое, целиком на ингредиенты их разбирать, чтобы потом это всё продать. Но эссенцию-то отдать за навык придётся сейчас... Эх... Десять миллионов эссенции!
        И кстати, все ингредиенты можно и вручную собирать. Физически возможно, по крайней мере. Берёшь тушку моба и сдираешь с него кожу. Она будет низкого качества, может быть повреждена и вообще не засчитаться в качестве ингредиента. Но ты можешь это сделать.
        Именно так я семя выцвервота на доспехи собирал. Ручками оторвал и в инвентарь положил.
        И, кстати, с выцвервота все эти навыки лута его семя как раз и не помогут собрать. Потому что видимая часть цветка в локации - это приманка, а не сам выцвервот. И в случае её уничтожения лут не падает, так как сам выцвервот просто сбегает с изнанки пространства в другую локацию. Поэтому на него и не охотится особо никто - профита нет.
        Так что навыки сбора лута автоматизируют и сильно упрощают этот процесс. Но вовсе не панацея.
        Вот! Совсем забыл. Обнаружились на аукционе помимо трёх упомянутых на форуме типов лутовых навыков и ещё один. Энергетический тип!
        И вот что с ним делать - вообще не понятно. То ли это что-то никому не нужное, раз о нём нет упоминаний в обсуждениях и гайдах на форуме. То ли это что-то уникальное, доступное только мне. Надо разбираться... эх... чего ж так сложно-то всё, а?
        Спустя ещё пару часов, путём поиска упоминаемых в специализированных навыках компонентов, убедился, что стоят они в среднем в 5-10 раз дороже животных. При этом у меня появилось ощущение, что они хоть и дороже, но спрос на них меньше. Ну или не спрос, а объём предложений - проверяя аукцион, запросы на покупки "Капли эссенции огненной гнили" или "Роса с кристаллов ледяного ветра" висят постоянно, а вот в продаже они появляются и сразу же исчезают. Это лоты примерно за те же деньги, что и запросы. И ещё постоянно в продаже висят предложения в пару раз дороже закупки, и висят они там постоянно. Видимо, это для самых нетерпеливых.
        В общем, очень соблазнительно. И окупиться должны быстро. Если я опять ничего не напутаю. Может для начала взять навык за 100 000? И где я этот конкретный тип энергетической эссенции буду искать?
        По коже или растениям хотя бы можно на форуме посмотреть, с кого что падает и где можно фармить. А с этими... каплями и росой ничего не понятно. То есть чтобы был смысл, нужно именно универсальный навык за 10 млн брать, иначе может оказаться, что именно с тех мобов, что я уже научился фармить, те самые специализированные компоненты вовсе не падают. А какие падают - я не знаю...
        Хм... получается... информация на форуме как раз от обладателей этих самых универсальных ингредиентных навыков и появляется? Видимо, да, иначе откуда бы стало известно, какие компоненты с каких мобов падают.
        А по росе и каплям эссенции информации почему-то нет...
        Хм... что же делать-то... хм...
        Да и ладно, я ведь на самом деле уже всё для себя решил. Чем брать то, что и так у всех есть. Ну или по крайней мере всем доступно. Лучше рискнуть и взять нечто уникальное. Может оно и окажется никому не нужным, или спрос на рынке с появлением моего предложения резко упадёт и цена на энергетические ингредиенты снизится. Но ведь может и не упасть, верно?
        Возможно, при той разнице в цене, что есть сейчас, крафтеры просто предпочитают более дешёвые растительные или животные аналоги. Для чего-то ведь эти компоненты всё же покупают сейчас? Не думаю, что мой личный лут как-то сможет повлиять на рынок этих ингредиентов. Ну сколько я их там могу нафармить?
        Поздравляем! Изучен навык "Сбор чистых энергий" 50 лвл. 10 000 000 эссенции.
        Позволяет извлекать из тел погибших монстров чистые энергии в начальных, средних и высоких порталах с вероятностью в 50%.
        Интересно, не в этом ли причина того, что кошка-фамильяр поглощала тела павших бобров? Какие-то энергии из них извлекала?
        Как она там, интересно... Какое-то время прислушиваюсь к себе... Ничего не ощущаю. Эх... напоследок она говорила о центральных мирах. Я даже и не знаю, что это или где, что уж там говорить о том, чтобы туда попасть. Ну да узнаю, рано или поздно. Вроде бы о сроках или какой-то срочности речи не было. Главное дожить.
        Знать бы ещё, сколько у меня там этих жизненных сил? А то все навыки "увеличивают", "незначительно продляют жизнь"... насколько увеличивают, как сильно продляют?
        Эх, система, что ж всё так непонятно со всем?
        Желаете открыть окно предложений аукциона с навыками, расширяющими взаимодействие с системой?
        Э... Э-э-э? А что, так можно было, что ли?!
        Да, желаю!
        Быстренько просматриваю открывшийся список. В том же разделе вспомогательных навыков, где и сбор лута нашёлся, кстати.
        Показатель имеющихся жизненных сил в окне статуса. 100 эссенции.
        Расширенная информация о статусе игрока. 1 000 эссенции.
        Диагностика противника по отдельным параметрам. 10 000 эссенции.
        Расширенная информация о системных объектах, включая игрока, локации и противников. 100 000 эссенции.
        Доступ к полной информации о игроке. Не рекомендуется, процент доступной пониманию информации слишком низок. 1 000 000 эссенции.
        Доступ к полной информации о системных объектах, включая игрока, локации и противников. Не рекомендуется, процент доступной пониманию информации слишком низок. 10 000 000 эссенции.
        Это... это... у меня просто слов нет! Это ж тот самый навык оценки, который я столь безуспешно всё это время пытался искать! А всего-то и надо было, что напрямую к системе обратиться и просто спросить... А я на ауке их пытался найти... и не находил... Потому что называются они ни разу не оценкой! Блин...
        Если это то, о чём я думаю, конечно же. Но мне кажется, это именно оно!
        Поздравляем! Изучен навык "Расширенная информация о системных объектах, включая игрока, локации и противников" 50 лвл. 100 000 эссенции.
        Конечно, хотелось бы получить доступ к полной информации. Но не думаю, что стоит пренебрегать системным предупреждением о том, что "не рекомендуется". Хорошо то, что они всё ещё доступны для изучения. Может когда-то и пригодятся.
        Ну а касательно доступной пониманию информации... Много ли из нас способны сходу читать кардиограммы или энцефалограммы? Или какие-то специфические результаты исследований, вроде радиоизотопного анализа моих клеток на какие-то специфические маркеры или чего-то ещё столь же заумного?
        Ну и смысл тогда в получении этой информации, если я её понять и интерпретировать не смогу? Никакой пользы, поэтому останавливаюсь на том, что максимально доступно сейчас.
        Статус
        Имя: Крис
        Клан: "Летящие"
        Уровень: 50
        Раса: человек
        Резерв: 278 250 / 278 250
        Восполнение: +2 172,75 ед/минуту
        Жизненные силы: 77.5 лет
        Фамильяр: Киска.
        Статус фамильяра: Гибернация. Пробуждение доступно при выполнении специальных условий.
        Дополнительная информация
        В разделе дополнительной информации куча сведений о пропускной способности энергетических каналов, качеству и плотности вырабатываемой энергии, спектре этой самой энергии по энергетическим составляющим, элементальной окраске, предрасположенностях души... Совершенно мне ничего не говорящих.
        Ради интереса пробежался по изученным навыкам. У них тоже появились подробные окошки с расшифровкой спектров используемых энергий, нагрузках на энергетические каналы, задействованные мощности во время активной работы навыка, как у хватки пустоты и всякое подобное.
        Пока что не особо понимаю, к чему мне это всё и какую пользу из подобных данных можно извлечь. Чем-то оно пока что напоминает какие-то инженерные показатели. Много циферок и ничего не понятно. Может со временем немного разберусь в этом всём.
        Если такова расширенная информация, то какова же полная? Хорошо, что не стал тратить впустую эссенцию на полную версию. Всё равно я и так не вижу особой пользы от всех этих подробных сведений, пока что.
        Что для меня сейчас важно - это данные о жизненных силах. Можно было и вовсе только о них навык взять, но думаю, информация о локациях и мобах может всё же пригодиться. Посмотрю потом при случае, что там мне стало доступно.
        При клике на пункт "Жизненные силы" всплывает системная подсказка: продолжительность жизни в физическом теле в идеальных условиях.
        Т.е. время в игре не учитывается, так как тело остаётся в стазисе. Если бы можно было вовсе не выходить из игры... Хм... а не в этом ли причина, почему игроки вроде Рика могут тратить по 10 лет на прокачку в начальных порталах?
        Или всё наоборот, и сама игра делает такую долгую прокачку возможной, позволяя хранить тело в стазисе? Иначе до высоких порталов доживали бы только расы-долгожители.
        Ну как бы то ни было, сама продолжительность жизни указывается для идеальных условий, то есть для правильного питания и всего остального.
        Вообще логично, если не спать и не есть, то я умру от голода, и никакой запас жизненных сил от этого не спасёт. Телу просто нужно питание в качестве топлива и никак это не обойти. Или пока не обойти.
        А вот если дать своему телу всё то, в чём оно нуждается, то в идеальных условиях я проживу ещё столько вот, сколько указано в статусе.
        У тела есть потребности и их нужно удовлетворять, причём не получится только есть, но не пить воду, или наоборот. Вообще все потребности нужно удовлетворять. Даже те самые, которые приятные... Хотя без их удовлетворения я и не умру... Так что именно эти немного не те потребности...
        Но и при здоровом образе жизни больше отведённого срока не прожить. Если этот срок на сможешь как-то увеличивать, хе-хе!
        Как бы это сейчас проверить? Хм...
        Пассивная медитация вряд ли быстро проявится. Навестить Мию? Не, я с ней ради удовольствия общаюсь, а не в утилитарных целях! Повышение жизненных сил при общении с ней или девушками, которых она время от времени заманивает в наше семейное логово, это приятный бонус, а не самоцель.
        Так, какие ещё возможности у меня остаются?
        Внезапно вспоминаю отброшенный мною когда-то навык, который я посчитал бесполезным. Открываю форум с последним видео обо мне, смотрю на количество просмотров. Много циферок. Хм...
        Поздравляем! Изучен навык "Истинная медитация влечения" 25 лвл. 100 000 эссенции.
        Пассивно увеличивает привлекательность разумного как в реальном теле, так и в виде проекции. Повышает уровень доверия к разумному и влияние на окружающих. Увеличивает жизненные силы разумного тем сильнее, чем больше других разумных думает о вас.
        Те, кто смотрят видео с моим участием, они ведь обо мне думают, верно?
        Начинаю наблюдать за ростом количества просмотров видео и отслеживаю изменение циферок жизненных сил в статусе. Ничего не меняется.
        Нет, ну а что я хотел? Там продолжительность жизни в годах указывается...
        Спустя полчаса снова открываю статус. Что за чёрт?
        Жизненные силы: 77.51 лет
        Это... 0,01 лет прирост за полчаса... Это сколько в днях? 3,5 дня за полчаса?
        Проверяю счётчик просмотров видео... ну не за полчаса, а за несколько десятков миллионов просмотров. Или сколько там, у меня от этих циферок в глазах всё расплывается, их слишком много. Не всегда же видео со мной будут столь популярны? Рано или поздно интерес спадёт.
        Но и получить с этой временной популярности хоть что-то - уже само по себе радует. Раньше-то оно только клану репутацию поднимало, а теперь и мне какую-то пользу принесёт, хе-хе!
        Глава 22
        Запускаю цепь воздействий в парочку Слуг Фильтра у входа в Монолит. Жду несколько минут, пока они помрут. Пиликает сообщение о луте, открываю инвентарь, чтобы посмотреть, чего выпало. Что-то... как-то... ничего не выпало?!
        Открываю сообщение о луте. Несколько средних кристаллов выпало в награду. И всё.
        Открываю описание навыка, перечитываю.
        "Сбор чистых энергий" 50 лвл.
        Позволяет извлекать из тел погибших монстров чистые энергии в начальных, средних и высоких порталах с вероятностью в 50%.
        Хм... хм-хм... Задумчиво смотрю на шарики летучих капель магии, висящие над тушками погибших мобов. Так это что же, если мои навыки используют для своей работы энергию мобов, то в качестве лута мне её уже не собрать?!
        Да как так-то!
        Пока в Монолите не поднялась тревога, переношусь к другому входу и запускаю в двойку дозорных Цепь детонации. Ухожу переходом подальше, чтобы меня не зацепило.
        Спустя несколько минут вдалеке возникает вспышка и пиликает сообщение о луте, а затем и звук взрыва доносится до меня. Проверяю инвентарь - снова ничего. Блин!
        Ну, если подумать... если подумать, то всё логично. Энергия монстров расслаивается на инь-ян, рассеивая все остальные энергии в пространстве, а затем собранные Инь и Ян детонируют или превращаются в капли магии. Какие энергии там собирать-то, всё рассеялось, взорвалось или использовано!
        Это... у меня прям слов нет.
        Так, нужно проверить другие мои навыки на других целях.
        Эм... а на ком проверять-то? Сама собой вспоминается маленькая красная птичка, пуляющая лазерами из глаз. Ну или чем она там пулялась. Я её одну из первых в высоком портале смог... победить... м-да.
        Перемещаюсь в зону обитания этих птичек. Нахожу одну такую яркую пичугу, захватываю её хваткой глубины и начинаю закидывать сферами пустоты. Спустя несколько минут её тушка пропадает во вспышке сработавшей сферы. Пиликает сообщение о луте. Открываю инвентарь. Снова пусто. Кристаллы в награду от системы есть. Другого лута - нет.
        Ну, ну это просто... просто... у меня слов нет! Хотя... может это те самые 50% не сработали? Или дело в другом?
        Задумчиво смотрю на место, где только что была птичка. А теперь нет. И тушки её нет... вообще ничего нет. Моя сфера пустоты выкинула её тело в пустоту! С чего мне теперь лут собирать?!
        Это... Не-не-не, не может быть всё так плохо!
        Вспоминаю тушки бобров - их я убивал носителем воздействий, взламывающих поле защиты и убивавших в финале призмами пустоты. Тушки после этого оставались!
        Переношусь на знакомый берег. Дожидаюсь, пока на меня сагрится парочка бобров и отправляю в них носители, пока эти агрессивные мобы с верещанием несутся ко мне.
        Отлично, заодно их вопли новых мобов приманят! Хотя сейчас мне это вроде бы и без надобности, скорее по привычке радуюсь.
        Шарики носителей долетают до мобов, бобры падают бесформенными кучками на землю. Открываю инвентарь...
        Ага! Нахожу в инвентаре несколько новых предметов.
        Капли эссенции водной неги
        Кристаллы жизненных эссенций малого бегуна
        Энергетические жилы пропускания водной энергии
        Фух, наконец-то появился лут!
        Выглядят эти штуки как колбочки с жидкостью, небольшие кристаллики и кучка хрупких на вид стеклянистых вытянутых спиц. По несколько штук каждого в стопке.
        Выставляю это всё на аукцион, пиликает сообщение о продаже и получении эссенции. Хм... по прибыльности в несколько раз больше, чем дала система за убиение самих мобов. Не так, чтобы очень много, но всё равно раза в четыре или пять больше.
        Как-то выше ожидаемого, не?
        Впрочем, и цены на эти самые энергетические компоненты на аукционе в среднем больше, чем на животные или растительные ингредиенты. Возможно, всё дело в их относительной редкости?
        Вспоминаю, что мне говорил Рик про лут. Если ничего не путаю, он упоминал, что кожевенник способен поднять доход с фарма почти на треть. А если его хорошо прокачать или взять навык получше - то и больше выйдет.
        У меня как раз навык именно из тех, что получше, да и сам собираемый лут... необычный. Во всяком случае, в общих темах форума о нём ничего нет.
        Ради полноты эксперимента переношусь в ближайший средний портал, убиваю парочку титанов сферами пустоты. Титаны - это не маленькая птичка. Хоть они и погибают от того, что я запускаю в них сферами пустоты, которые делают в них дырки. Много дырок. Но у них после гибели большая часть тушки остаётся в локации!
        Пиликает сообщение о луте, проверяю инвентарь... Он забит почти под завязку всякой энергетической мелочёвкой! Некоторые компоненты стаками в 10 000 штук занимают по нескольку слотов. Ха-ха, титан это вам не малюсенький бобёр, вон с него сколько лута падает!
        Настраиваю фильтры продажи, инвентарь освобождается от лишнего хлама...
        Хм... По прибыльности в целом выходит почти то же самое, что и с бобров. То есть лута, конечно, больше. Только и стоят эти ингредиенты заметно дешевле, но за счёт их количества где-то также и выходит... или около того. Ну ладно...
        Эксперимент можно считать удачным... относительно.
        Что ж мне теперь со слугами фильтра делать? С моими текущими атаками от них никаких тушек не остаётся и лута, кроме системной награды, я за них не получаю.
        Он хоть и всё равно больше, чем с бобров. Даже с учётом дополнительного дохода от ингредиентов. Во всяком случае с тех слуг, что в глубине монолита встречаются, а не рядовых монстров из внешнего охранения. С тех большие кристаллы иногда падают, никакие ингредиенты с бобров или титанов столь большую разницу не покроют.
        Но и лишаться дополнительной добычи из-за природы моих атак... Вот ведь...
        Эх! Да что тут сделаешь - нет у меня других способов их убивать пока, чтобы ещё и на компоненты тушки слуг фильтра разбирать.
        Да и та мега крутая атака за 100 млн, на которую я всё ещё продолжаю облизываться, судя по всему тоже будет их тела уничтожать без следа. Как там было - расслоение энергий и рассеивание в пустоте? Или как-то так.
        И что-то мне подсказывает, что всякие навыки кожевника и подобные тоже ничего в текущих обстоятельствах не дадут. Нет тела - нет ингредиентов. Ни энергетических, ни каких-то других.
        Вот ведь... а я так надеялся увеличить свой доход от фарма! И, вспоминая аукцион, мне особо ничего другого и не доступно там... Я и этот-то билд с трудом собрал. Начинать всё заново в поисках альтернативы?
        Ну просматривать варианты я начну, но вряд ли что-то быстро удастся придумать. Готовых решений за доступные деньги точно нет, а собирать что-то самому... нужно хоть какую-то идею для начала иметь, а у меня пока что вообще идей нет.
        Мои сильные стороны - возможность влиять и манипулировать энергиями и пространством. Это я уже понял, как и успел убедится в относительной имбовости подобного сочетания.
        И как с этим убивать мобов так, чтобы тушки оставались не сильно повреждёнными?
        Проверяю описание высокой локации, в которой нахожусь.
        Так-то там довольно много информации. Касательно плотности и состава рассеянной в локации энергии, физических условий сушествования, вроде давления и температуры... Но меня из этого всего заинтересовали только две строчки.
        Время с начала существования локации: 768 лет.
        Наполненность локации тьмой: 23 %.
        Щелкаю по строке "время существования". Всплывающая подсказка сообщает мне... "молодая локация с возрастом существования менее 1 000 лет"!
        Я-то ожидал увидеть там причины, почему она существует так долго... ну или хоть что-нибудь. Но никак не "молодая локация"! Если это молодая... то какие тогда старые?
        Уже с осторожностью всматриваюсь в строку о наполненности тьмой, вызывая системное описание. Выскакивает окошко.
        Стабильная форма существования локации. До порога растворения менее 5% или порога переполнения более 95% остаётся...
        Судя по описанию, при превышении наполненности локации тьмой, воплощённой в мобах, более 95% монстры начинают просачиваться в реальность. А если тьмы остаётся менее 5%, то сама локация начинает готовиться к переходу в крафтовую.
        Интересно... разве система не перераспределяет тьму по множеству копий? Хотя... она ведь не может воплощать тьму в локальных порталах до бесконечности. Если игроки перестанут её уничтожать - она рано или поздно переполнит порталы и монстры начнут вырываться в реальный мир.
        Я пока ещё совсем мало знаю о подобной механике. По большому счёту... знаю, что она существует. И на этом пока всё... да и интересы у меня сейчас другие.
        Пробую присмотреться к ближайшему монстру. Выскакивает окно информации о нём. Из интересного - есть объём резерва моба, его уровень, описание качества энергии, используемой мобом, уязвимости к энергиям других типов... целый список коэффициентов. Судя по всему, "плохая" для моба энергия воздействует на него сильнее. Но само воздействие всё ещё должно быть достаточно мощным, чтобы на него повлиять.
        По большому счёту, вся эта информация для меня бесполезна. У меня не так много разных видов атак, их пока и простым перебором на мобах можно проверить. Какие эффективны, а какие нет.
        Ну а изучать десяток-другой атак, чтобы подстраиваться под противника... у меня пока эссенции столько нет, чтобы кучу дополнительных навыков прокачивать. Да и те, что эффективны, стоят весьма прилично.
        Тут хотя бы на прокачку своего собственного билда нафармить, что уж там говорить о других видах атак... К которым ещё бы желательно и хоть какую-то предрасположенность иметь, чтобы не тратить на атаки совсем уж непозволительно много энергии из весьма конечного резерва.
        И ещё в информации о монстре отображается его уровень! Блин, вот как? Как эту информацию можно было засунуть в дополнительный навык, который ещё и отыскать было... Ну не скажу, что сложно, но ведь получилось только сейчас!
        Прошу систему вывести в зону интерфейса информацию об уровне мобов, чтобы над ними окошко с уровнем висело. Команда принимается, над мобами появляются окошки. Мысленно делаю их полупрозрачными. Так, чтобы различимы были, но восприятию не мешали.
        Системная информация хоть и идёт отдельным потоком от зрения, но совсем уж отвлекающей не хочу её делать.
        А вот с резервом или параметрами щитов подобное сделать не получилось. Т.е. посмотреть их объёмы или тип я могу, а вот текущее состояние в реальном времени узнавать - нет.
        В качестве альтернативы система предложила добавлять информацию о встреченных монстрах в библиотеку навыка с расширенной информацией. В настройках навыка можно посмотреть данные обо всех встреченных монстрах. Что-то вроде личной энциклопедии.
        Конечно, хотелось бы видеть здоровье... эм, резерв моба? Так ведь здоровья тут нет, только резерв.
        Ну хотелось бы, но и хотя бы уровень видеть уже хорошо. Раньше-то и этого у меня не было...
        Какое-то время потратил на перемещение по всем знакомым порталам, в которых побывал до этого. Добавлял информацию о знакомых монстрах в библиотеку. Пробежался по знакомым местам высокого портала, нескольким средним и начальным.
        Что я могу сказать... Лвл совершенно не отображает опасности монстра! Он чётко соответствует объёму резерва. Т.е. чем больше запас энергии у монстра, тем больше его уровень.
        Но вот в плане опасности или сложности для убивания... Некоторые монстры могут иметь большой резерв и быть относительно безобидными, для меня. А некоторые, имея ограниченный резерв и уровень - остаются весьма неприятными противниками.
        Возможно, дело в моих личных навыках. Возможно, сами монстры используют доступную им энергию с разной эффективностью.
        В общем-то, мне это без разницы. Что я уяснил для себя чётко - по лвл монстра нельзя судить о его опасности. Но всё же лучше иметь хоть какую-то информацию о противнике, чем не иметь совсем никакой...
        * * *
        Гуляю по лесу. В том месте, где встретил когда-то прозрачную девушку, похожую на ожившую ледяную скульптуру. Оказавшуюся большим энергетическим шаром с плётками, рубившими мелких мобов на фарш.
        К счастью, самих мобов мне не встретилось... Я хоть и уверен уже более-менее в своей защите, но вот с массовым противником, имеющим энергетическую защиту, у меня особо нет методов справиться, пока что. Разве что очень быстро и эффективно... сделать ноги! Хе-хе...
        Контроль пространтсва в этом плане незаменим. Другое дело, что далеко не всегда успеваю его применить...
        Нашёл на аукционе пару начальных навыков, похожих на те энергетические плети, что использовала девушка. Купил, поднял до 50 лвл и попробовал применять...
        Как по мне, какая-то бесполезная фигня. Эти хлысты из энергий разваливаются при любом слишком сильном ударе о плотную поверхность. Даже ветку дерева ими толком не срубить. Да и сами удары... они врезаются и препятствие и тупо останавливаются! Вместо того, чтобы резать и рубить, оставляют маленькую зарубку на ветке и всё, раскручивай заново.
        Да ещё и сами хлысты... Они короткие! Ну, их можно удлинить, но тогда начинают цепляться за всё вокруг и особо ими не помашешь. А когда делаю короткими, чтобы было удобно крутить вокруг себя пару плетей двумя руками... тогда они получаются длиной максимум в пару метров. Больше - уже не удобно.
        Как та девушка рубила мобов, словно масло горячим ножом, ни на секунду не останавливаясь? Да ещё и, кажется, сами её хлысты могли удлиняться... и менять траекторию в полёте... и протыкать мобов по её желанию... и их было больше 2! Заметно больше... я не успел толком разглядеть, слишком быстро всё происходило.
        Деактивирую навык... Я конечно сколько-то потратился, но это был интересный опыт, да и не вкладывался я всерьёз в его прокачку. Так, на попробовать взял.
        Всё же, правильно все говорят - нужно искать свой путь. Проверяю контакты, нахожу вкладку друзей... ага, её зовут Ши. То, что хорошо для Ши, не факт, что подойдёт мне. Я вообще в ближнем бою не очень-то хочу сражаться... Мне бы как-то подальше от врага... и поближе к кухне, ага! Фигурально выражаясь.
        Внезапно на полянке передо мной формируется воронка игрового перехода. Дёргаюсь от неожиданности, а потом расслабляюсь. Кто бы там сюда не пришёл, через пару секунд сам увижу.
        - Ты меня искал? - Передо мной появляется Ши, о которой я только что вспоминал. Как?!
        - Как ты узнала?
        - Почувствовала. Я из расы-дипломатов, знаешь ли... - Мне кажется, или она стала чуточку живее с нашей прошлой встречи?
        - Расы-дипломатов?
        - Ты что, гайды не читал? - Отвожу глаза в сторону... Ну я читал... немножко... Да там много, мне что, на прокачку теперь забить?! Почему каждый встречный-поперечный тыкает меня носом в моё незнание?!
        Я не глупый, я просто малоинформированный... и это только пока! Со временем всё узнаю... постепенно...
        Девушка присаживается передо мной... ну или так адаптирует её действия для меня система. На самом-то деле она светящийся шар...
        Прошу систему отключить адаптацию и включить коррекцию. Ши, словно сияющая изнутри от преломляемых её гибким льдисто-прозрачным телом лучей света, превращается в светящийся шар, опустившийся на корягу напротив меня. Вокруг её нижней трети светится нежно-фиолетовым цветом кольцо точек, из которых к земле тянется юбка из бирюзовых нитей. Она словно пузырь стелется по земле, переливаясь цветными всполохами... Красиво!
        И с режимом коррекции она кажется такой... домашней, что ли. Словно человек, расслабившийся после долгого трудового дня и отдыхающий дома с баночкой пива или пачкой чипсов в руках...
        Мне нравится. В таком виде, на удивление, она кажется более человечной, что ли? Во всяком случае, её искренние чувства и отношение намного легче читаются и передаются системой, чем в форме человека под системной адаптацией. Хотя и там она стала чуточку живее, кажется...
        * * *
        Ши, истинная форма
        Глава 23
        - Расы-дипломаты, в большинстве своём, обладают качествами симбионтности. Мы вступаем в контакт с интересными нам разумными других рас, таким образом получая и давая новые возможности. Развиваясь и существуя в симбиозе.
        Есть, конечно же, и множество рас-телепатов или подобных... Они тоже способны понимать других разумных, но их больше относят к аналитикам или... шпионам, да. А вот мы непосредственно контактируем. Поэтому дипломаты.
        Это не значит, что мы так уж хорошо понимаем других разумных. Это значит, что мы вступаем в контакт с представителями новых рас одними из первых.
        - И ты хотела бы вступить в контакт со мной?
        - Сейчас это невозможно. Твои уже имеющиеся связи не допускают появления новых непосредственно с тобой, иначе система связей станет слишком жёсткой.
        - А если опосредованно?
        - Тогда кто-то из твоей семьи должен согласиться принять меня в следующий круг. Контакт будет с ней, и я стану частью вашей семьи.
        - А ты этого хочешь? - Как-то это на собеседование больше похоже... ну а как ещё выяснять-то? Почему бы просто не спросить?
        По шару передо мной пробегают множество встречных разноцветных волн. Будто множество эмоций и чувств, вызванных моим вопросом, всколыхнулись одновременно.
        - Ты - лучший кандидат на владение мною за последние несколько миллионов лет... - В шоке смотрю на неё. Миллионов лет?!
        - О, мне совсем мало лет! Это я со старшими советовалась, и они тоже были бы не прочь... Но у всех наших в настоящий момент уже есть владельцы. Я хоть и пришла в этот сектор и в это место настолько быстро, насколько могла... но всё равно опоздала. В основном, советовали искать возможность всё же вступить в контакт с тобой... А как её искать-то? Пришла, когда услышала твой зов сегодня. Не знаю, что дальше.
        - Что во мне такого особенного? Почему ты и твои старшие считают меня... интересным вам? - Мне, конечно, приятно такое слышать. Но что она во мне нашла?
        - Чувствуем. Инстинкт. Природная способность ощущать перспективных партнёров. Почему я это чувствую... сама не знаю. - Словно извиняясь шар передо мной слегка сжимается, а юбка-нити приподнимается в извиняющемся жесте.
        - А что ты можешь? И кстати, как твои энергетические... плети, струны... не знаю, как правильно... могут быть столь эффективны? Прости, если это что-то личное. Какие-то особенные навыки, наверное?
        По шару передо мной словно рассыпаются сверкающие звёздочки, а по поляне разносится звонкий переливчатый смех. Красиво! Даже не сразу осознаю, что надо мной смеются. Что смешного-то?
        - Это не два вопроса, это один вопрос. Мои нити, как ты говоришь... - Снова смеётся. Что я такого сказал-то? - Это не системный навык, это моя природная способность. Усиленная системными навыками, конечно же. И она же позволяет нам быть привлекательными партнёрами для симбиоза. Мы способны усиливать пробивающие и защитные свойства проявленных энергетических атак или защит... в разы. После слияния.
        Ясно. Значит, вот о чём она говорила тогда. Эх... такая возможность упущена...
        Она хоть и не антропоморфна, но всё равно интересная. Любопытно, как они вообще живут? С биологическими существами более-менее понятно - едят, спят и всё то же, что и мы. А вот с настолько отличающимися разумными общаться сложно. Мне даже представить её интересы и потребности трудно.
        Что ей движет, в чём она нуждается? Хотя... я и наших-то женщин не особо понимаю. Так что невелика разница.
        Да и чем больше с ней общаемся, тем легче друг друга понимать... И система помогает, спасибо ей за это!
        Мне кажется, или в ответ на мою искреннюю благодарность системе в мире вокруг что-то слегка дрогнуло... где-то в глубине? Да не, показалось. Просто мне было бы приятно думать, что система меня услышала. Не будет же она в самом деле отвечать на каждый мой чих?
        - Почему ты не стал убивать остальных Смотрителей Фильтра? - Девушка неожиданно задаёт вопрос.
        - Смотрителей? - Не совсем понимаю, о чём она.
        - Недавнее видео. В итоге ты прибил одного. Конкретный способ и твои способности были подретушированы в сторону зрелищности и отражения самих событий. Но почему ты убил только одного?
        - Так ведь там теперь щит в его помещение и никого нет. Я бы и рад ещё одного прибить, да только... никого нет дома. - Отвечаю. Да, лут с босса был хороший... А если бы ещё найти способ убивать его, не уничтожая энергетику... Ух, сколько бы новый навык лута всякого нафармил бы с его тушки!
        - Ну да, это один из Смотрителей. Путь к которому идёт от одного из входов. Почему ты не убил остальных?
        - Погоди, там им несколько? Я видел только одного!
        - В Фильтре четыре входа, каждый позволяет добраться до одного из Хранителей Фильтра. Ты убил одного. Остальные три всё ещё там.
        Так это... Это ж отличная новость!
        - Я не знал... - Несколько смущённо объясняю.
        - Только не говори мне... Ты и описание локации на форуме не читал? Со всеми известными мобами, их особенностями, сильными и слабыми сторонами, описанием атак. Со списком специальных локаций внутри и известными подробностями о них?
        Смущённо качаю головой и отвожу взгляд.
        Почему-то чувствую себя в этот момент полным дураком... Эй, я просто ещё неопытный! Я быстро учусь! Наверное...
        - Зачем ты вообще тогда начал атаковать Фильтр, если ничего о нём не знал? Да ещё и как-то умудрился достичь успеха там, где слаженные клановые рейды регулярно ложатся, фармя только внешние и средние уровни?
        - Ну... потому что он зло? - На удивление, такой дурацкий ответ принимается. Она как-то понимающе кивает.
        - Не переживай. Все мы когда-то были новичками. - Подбадривает Ши меня.
        - Пойдёшь фармить? - Кажется, её огорчает мой возможный уход. Даже неудобно как-то перед девушкой. Я хоть и вижу перед собой светящийся шар, с точками эффекторов вокруг него. Но вот чувства мои говорят мне о том, что передо мной юная и робкая девушка... отчаянно желающая мне понравиться.
        А почему в прошлый раз так быстро сбежала? Расстроилась, что я уже занят? Эх... кто поймёт девичье сердце... особенно когда само оно внутри разумного светящегося шара, способного порубить в капусту стаю монстров.
        - Скажи, а ты способна убить Смотрителя Фильтра?
        - Нет. Мне до него физически не достать. Уничтожить его я способна, но мои атаки имеют ограниченную дальность. Прежде чем успею до него добраться буду атакована и потеряю персонажа. Это даже если ты перед этим каким-то образом уничтожишь или отключишь защиту его управляющего модуля, где он обычно находится. На саму защиту мне тоже нужно было бы потратить какое-то время. - Тот пьедестал и защитное поле вокруг него?
        - Да и гвардейцы займут меня на некоторое время, за которое босс десять раз меня уничтожит. Его непрерывная подпитка тьмой и так-то большая проблема, но если бы только она... Прости.
        - Погоди расстраиваться. А если босс и гвардейцы будут обездвижены, защита пьедестала снята и подпитка тьмой прервана. Ты сможешь их убить? - Думаю о возможном луте с тушек мобов, если убить их по-нормальному, а не уничтожая в ноль, как делают мои навыки.
        - Сколько времени у меня будет?
        - Ты разве не говорила, что смотрела видео?
        - Там эти моменты были заретушированы. Просто бац, босс упал, потом Фильтр извне истекает... грязной пеной. А потом ты уже радуешься победе над его тушкой.
        - Я могу обездвижить его и гвардейцев на 80 секунд за один раз и поддерживать их обездвиженными... Ну если только босса, то до получаса, а если и всех гвардейцев тоже ты будешь убивать... то делим полчаса на всех, сколько их там будет.
        - Полчаса? Да за это время... - Чувствую, что девушка в шоке. - Зачем тебе я, если ты уже нашёл способ с ними справляться?
        - Скажи мне, как делится лут с убитого монстра при совместном фарме? С системными наградами понятно, а что насчёт ингредиентов? - Вместо ответа на её вопрос, задаю свой.
        - Так же, как и в случае системных наград. Пропорционально вкладу, если ингредиенты одного класса - шкура там, внутренние органы... Но количество определяется уже индивидуальными навыками сбора каждого игрока. Только часть тушки, подвергающаяся сбору лута, определяется вкладом. Что и сколько ты из неё сможешь извлечь - зависит от твоих навыков.
        А если навыки лута не пересекаются - то каждый получает своё целиком. Но такое редко бывает, чаще некоторые команды специально подбирают отдельные навыки сбора, дополняющие друг друга. Чтобы не тратится на универсальные и всё равно потом делиться с сокомандниками. Хотя и так тоже можно, тогда просто получают по вкладу.
        Почему ты об этом спрашиваешь?
        - Какие навыки сбора прокачаны у тебя?
        - У меня универсальные на сбор животных и растительных компонентов. Противники разные попадаются, а я обычно охочусь одна. Мы вообще большие индивидуалисты. За исключением привлекательных для симбиоза разумных нас редко тянет с кем-то общаться. Слишком приходится напрягаться ради общения с социальными разумными.
        - Со мной тоже?
        - Ты другое, к тебе меня тянет. Поэтому общаться с тобой приятно. Хоть и несколько... эм... голодно... - Вид девушки-шара и правда становится каким-то голодным. Как будто перед ней положили лучший в мире деликатес, но есть запретили. Ну что тут поделаешь...
        - Но это ничего, мне всё равно с тобой нравится! - Кажется, смутилась от собственной откровенности.
        - Так, к нашему вопросу. - Начинаю отвечать на вопрос. - Мои навыки лута и убийства несовместимы. Когда я убиваю противников - то не получаю ингредиентов, так как уничтожаю их в ноль. Поэтому приглашаю тебя совместно убить босса. Награду система сама разделит, лут тоже.
        - В этом случае я почти ничего не получу, мой вклад будет минимален... - Задумчиво произносит девушка.
        - Мои навыки лута нацелены на энергетическую составляющую. Физическая тушка будет вся твоя. Правда, без энергии, останутся только материалы. - Вижу, как внутри собеседницы вспыхивает яркое солнышко радостного предвкушения.
        - По рукам! - Нет, ну всё правильно. Симпатия-симпатией, а лут порознь! Качаться-то всем надо... - И перед продажей на аук ты сначала покажешь мне то, что тебе выпадет с босса. Если оно меня заинтересует, я его выкуплю по рекомендованной системой цене. Идет?!
        - Договорились. - Ну почему бы и нет, заодно и на комиссии аука сэкономлю, если ей что-то приглянётся. Чего она так возбудилась?
        * * *
        - Мия, где ты находишь девушек, которые иногда просыпаются со мной в кровати?
        - О, ты не знал? У тебя же есть фан-клуб! Игроки транслируют массу информации вовне, система по-умолчанию позволяет выводить записи, сама же и адаптируя их под ваши технологии.
        - Это так ты транслировала тогда те события с первым конфликтом в нашем мире?
        Мия поначалу несколько мнётся...
        - Нет, я использовала собственные возможности. У вас трансляция всего лишь визуальную и звуковую информацию содержит, я просто часть своего сознания выделила на передачу и непосредственно отправляла картинку и звук в ответ на запросы всем интересующимся напрямую. Мне это, как тебе почесаться.
        В шоке смотрю на Мию. Там же несколько миллионов просмотров было... Да и сама трансляция цифровая... каналы связи там всякие... И как она подменила адреса нескольких десятков известных новостных сайтов, платформ видеотрансляции и других подобных площадок? Это потом уже прошедший прямой эфир стал доступен в записи...
        А с другой стороны... ну какая мне-то от этого разница? Киваю ей продолжать.
        - Игра сейчас очень активно обсуждается, а ты безусловный лидер рейтинга. После последних событий так вообще...
        Проверяю рейтинг. Ну так-то да... У меня там сейчас около 1.5 миллионов. Судя по всему, засчитались только непосредсвенно системные награды по системной же цене.
        Тот же самоцвет эссенции на аукционе за 4 миллиона продаётся, но система его в 1 миллион обозначает - это если напрямую на счёт из него эссенцию вносить. Чего, конечно же, никто не делает.
        И добытый мною Катализатор... тот розовый кристалл... тоже в рейтинг не пошёл. Логично, он не за заслуги по уничтожению монстров получен, а добыт собственноручно, можно сказать.
        У Свена больше 20 тысяч, а у последующих едва-едва к пяти тысячам подбирается. Из первой десятки даже не все ещё за тысячу перевалили. И это у лучших представителей из нескольких миллионов игроков! Сурова игра к новичкам, что тут скажешь...
        - В общем, я выбираю из твоих фанаток тех, что нравятся мне и будут притягательны для тебя. Всё же, твои жизненные силы для меня же и важны! Да и просто нравится мне с вашим видом общаться - вы забавные... - Даже и не знаю, как это воспринимать.
        Проверяю свой статус, желая посмотреть что там с запасом жизненных сил.
        Жизненные силы: 78.23 лет
        Чутка подросли за пару дней. И прирост замедляется, как и количество просмотров того видео. Ожидаемо.
        - Так что с девушками? Насколько сильно общение с ними помогает набирать запас?
        Мия несколько растерянно пожимает плечами...
        - Не особо, если честно. Так, немного в плюс уходишь и им для здоровья тоже полезно. Но это и всё.
        - Если оба партнёра в выигрыше... Откуда вообще берётся энергия?
        - Женские и мужские особи используют разные спектры энергий. Навык очищает излишки и передаёт партнёру. Именно поэтому нет смысла для непрерывных контактов с одной и той же девушкой. Спустя какое-то время да... когда энергия снова накопится.
        Тебе бы в качестве партнёра кто-то вроде Аниты очень подошёл. Уж у неё запас жизненных сил в сотни раз больше, чем у ваших. Для обмена самое то, да и сама она могла бы что-то подобное изучить, получая и для себя больше пользы.
        - С Анитой? Ты шутишь? Она медведица!
        Мия только улыбается на это... даже и не знаю, что именно выражает её улыбка. Снисхождение, умиление, интригу, веселье? Опять чего-то задумала!
        - Ты ведь не просто так упомянула Аниту?
        Машет головой.
        - Даже если забыть о её расе... в навыке ведь не говорится именно о сексе. - Размышляю вслух. - Там что-то вроде "увеличивает жизненные силы во время обмена энергиями" и всё. Секс лишь самый очевидный способ...
        Но ведь наши связи уже не допускают появления новых партнёров, а без этого она не будет частью семьи? Да и просто ушла она уже, но чисто гипотетически? Как?!
        - Она совместима с Лией. Следующий круг связей.
        - С Лией? Да ладно? Анита же... она больше на Дею похожа, мягкая и устойчивая, словно гора, спокойная и собранная... Полная противоположность шебутной и активной Лие!
        - Именно поэтому они друг другу и подходят. Да и спокойная она... только с твоей точки зрения! Для их расы она та ещё авантюристка... - Смеётся.
        - Знаешь, мне ещё кое-что тебе нужно рассказать. - Как-то неловко о таком сообщать постфактум. - Я тут недавно... фамильяра приобрёл. Только она в гибернации и система говорит, проснётся лишь в центральных мирах.
        - Я знаю.
        - Ты знаешь?!
        - Я же вижу твою душу, как я могу не заметить новой связи?
        - Так как она вообще эта новая связь вписалась... куда?
        - Понимаешь... фамильяр - это что-то вроде духовного спутника. Фактически, сейчас она спит внутри твоей души. Она не как мы - независимая душа, имеющая связи с твоей и своё собственное воплощённое тело. Она дополнение твоей собственной души. Хорошее приобретение!
        - Да?
        Мия только молча кивает.
        Пару секунд колеблюсь, а затем всё же решаюсь спросить.
        - А я тут недавно с ещё одной познакомился... - Да, как-то это не очень прозвучало. Словно я маме о новой подружке рассказываю, перед тем как ту в гости позвать... когда никого не будет дома...
        - Скинь образ.
        Передаю по связи своё восприятие девушки-энергетического шара Ши.
        - О! Я знаю таких. Редкие гости в нашей части вселенной. Везёт тебе на странные встречи... - Оживляется Мия. - Хм... Только лишь по образу не могу точно сказать, но, похоже, она может быть совместима со мной. Только смысла нет.
        - Почему нет? Она говорит, может усиливать энергетические защиты и атаки. Да и на мою постель претендовать не будет... наверное...
        На что Мия только улыбается. Ну что опять? Она шар. Энергетический шар! Какая там может быть постель, у неё даже тела нет! А хотя... ну так-то у Мии тела тоже нет... физически...
        Глава 24
        Смотрю на насмешливо скалящуюся милаху рядом со мной... Так и кажется, что красивые зелёные глазки Мии что-то знают...
        Ладно, я сдаюсь.
        - Так что там с бесполезностью Ши?
        - Она действительно может усиливать энергетические атаки с защитами. Только вот... у них должна быть физическая составляющая. Энергетическая у неё и у самой есть. Твою энергоброню она усилит всего в пару-тройку раз, а на дистанционные атаки вообще не повлияет.
        Почти то же, что и просто рядом с тобой сражаться - смысла в слиянии нет.
        Ей нужен прямой физический контакт между тобой и противником, тогда она усилит твоё воздействие на него. То есть физическое оружие, плети, атаки-касания и подобное. Энергетические защиты физического тела... Вот там её усиление будет в пару десятков раз, от её собственного развития зависит. Только ты ведь ничего подобного не используешь.
        - Ясно... Ну она прикольная. - Несколько расстроенно прозвучало.
        - Она ведь тебе тоже понравилась, да?
        - Ну... да. Вообще-то, мне понравилось её мастерство в шинковании монстров. - Скидываю Мие свои первые впечатления от встречи с Ши, когда она своими летающими нитями устроила мясорубку мелким монстрам.
        На что Мия всё также невозмутимо улыбается. Кажется, её это не впечатлило. Может встречала уже подобных... Или просто это только для меня оно представляется чем-то волшебным?
        - Не обманывай себя. Дело не в её мастерстве. Ты видел множество интересных разумных вокруг. Почему тебя цепляет именно она?
        На секундочку пытаюсь всерьёз обдумать её вопрос.
        - Я... чувствую... родство с ней? Как будто что-то давно потерянное и забытое внезапно снова нашёл, и только тогда вспомнил, что всё это время его искал... - Мия только удовлетворённо кивает. - Даже не могу сказать, откуда взялись эти чувства. Просто есть, и всё.
        Ладно, чувства-чувствами, а рациональность всё равно нужна. Пока что остановлюсь просто на совместном фарме, а там видно будет.
        И нужно всё же познакомить Ши с девочками вживую. На всякий случай... ага... просто на всякий случай, да! И всё.
        * * *
        Двигаюсь вместе с Ши к Монолиту. Эти её эффекторы... странное ощущение прямо скажем!
        Что за ощущение? Ну так Ши со мной слилась... гостевое слияние, как она сказала! Временно занимает один из свободных от связей духовных секторов.
        Сразу после встречи для фарма, приветствий, расшаркиваний, перемигиваний... я глазками, а Ши - всей собой. Передо мной выскочило системное уведомление:
        Игрок Ши запрашивает гостевой доступ к модулю Истинный кувшин маны.
        Разрешить Запретить
        Разрешаю. Она немногословна, не думаю, что внятно сможет объяснить... да и просто быстрее посмотреть. Это же всего лишь гостевой доступ, не отобрать ведь она у меня его хочет?
        И после разрешения доступа Ши куда-то пропадает, а я чувствую...
        - Ши?
        - Да, Хозяин?
        - Ты где? И что за хозяин?
        - Я в кувшине. Простите, я увлеклась и замечталась. Напарник - так лучше? - Раздаётся у меня голос... даже и не в голове, а словно в самой душе. Как будто изнутри этот её мелодично журчащий переливами света и звоном серебряных струн голос, пробирающий до самых костей и заставляющий сжиматься сердце от радости и тоски о скором расставании...
        - Да, так лучше. - С трудом подавляю вспыхнувшие от связи и общения с ней чувства.
        Вокруг меня появляются несколько эффекторов Ши и возникает ощущение... словно они часть меня!
        - Я отправила вам несколько усиленных частичек. Они мощнее тех, что я использовала против мелочи. Их меньше, зато смогут пробить не только обычных Слуг Фильтра, но и против Смотрителя будут эффективны.
        Прислушиваюсь к ощущениям. Вокруг меня летает 9 точек, блоков... В общем, чего-то. Понимаю, почему Ши смеялась, когда я называл их эффекторами. Они... словно часть меня. Не какая-то управляемая отдельная штука, а я сам. И двигать ими... словно у меня появилась дополнительная пара... девятка рук и я уже умею ими пользоваться так, будто они всегда у меня были.
        - Как они правильно называются?
        - Обычно мы никак их не называем... Но другие разумные дали им название зир. Всепробивающий коготь. Не совсем верно, как понимаешь, но прижилось.
        - Ши, почему я знаю, как ими управлять?
        - Это я знаю, как ими управлять. А поскольку мы сейчас в слиянии, ваши желания передаются мне напрямую и уже я делаю то, чего хотите вы. - Несколько самодовольно отвечает эта... Ши!
        - И зир... на самом деле, эти девять, это все те, что были вчера, только слитые вместе, верно? И их можно расслоить в сотни мелких или наоборот в одно целое объединить?
        - Ага. Когда доберёмся до Смотрителя так и сделаем. А для рядовых Слуг Фильтра в самый раз. - Немного непривычно общаться с голосом в своей голове.
        Ши в кувшине маны, вокруг меня летают зир, а я отправляюсь в высокий портал системным переходом из моего лобби, где мы встретились перед операцией.
        Не спешу двигаться к Монолиту после завершения перехода. Остаюсь пока в лесу, пробую освоиться с новой игрушкой.
        Закручиваю зир вокруг меня... они режут всё вокруг, словно дерево и камень лишь иллюзия, распадающаяся на части мимолётным касанием! Зир свободно меняют форму от листовидных лезвий до острейших струн... Правда, всего лишь 5-6 метров длиной.
        Точнее, я могу их и до сотни метров удлинить... если все эти сотни метров будут оставаться в 6 метровом радиусе от меня. В этих пределах я могу делать с ними что угодно.
        Ради интереса попробовал расслоить их на большее количество, ожидая, что у меня ничего не выйдет. Всё же, эта штука на самом деле не часть меня, а Ши.
        На деле они разошлись во множество отдельных точек так легко, словно я всего лишь раздвинул пальцы на руке! Сливаю их воедино... да, кажется иметь несколько зир удобнее, чем мощный, но только один. Возвращаю начальную девятку.
        Забавная штуковина... интересно, как ими усиливать броню или навыки?
        - Ши, почему ты просто не идёшь рядом, а спряталась в кувшин? И как о нём узнала, к слову?
        - Почувствовала. Удобно. Моя уязвимая часть скрыта, а то, чем я атакую - наготове и активно. Да и так я могу быть ближе к тебе, хоз... напарник. - Чувствую смущение в её мыслеречи. Кажется, она вовсе не молчунья, просто привыкла общаться таким вот образом или подобным.
        - Ну ладно... - Оставлю пока расспросы. Стоит опробовать новые возможности.
        Перемещаюсь контролем пространства в окрестности Монолита. Передо мной знакомая долина и привычный вход в огромную циклопическую конструкцию передо мной.
        Каждый вход ведёт к своему Смотрителю, говоришь?
        Перемещаюсь к другой стороне Фильтра. На этот раз не тогда, когда я внутри, а пока что оставаясь снаружи.
        Что за?! Такое чувство, что внутренности Монолита стали немного другими. Будто... будто заглядываешь в соседнее окошко, а комната за ним другая, не та, что была видна раньше.
        Возвращаюсь к грани монолита. Он чем-то похож на огромный куб, немного вытянутый кверху и стоящий основанием в каменистой долине. Когда я вдалеке напротив одного из углов куба, то вижу сразу две его стороны и, соответственно, входа. Будто смотришь на угол здания и видишь обе его стороны несколько сбоку.
        Пытаюсь сравнить ощущения от каждой из сторон... Как будто... как будто с каждой стороны открывается свой слой... Пространственные искажения?!
        Начинаю вспоминать... Это чувство похоже на то, что возникает при входе в некоторые постройки в социальном хабе, которые внутри больше, чем снаружи. Тут что-то подобное... будто пространство внутри монолита выгибается пузырём куда-то в сторону, создавая больший объём внутри, чем снаружи. И с каждой стороны Монолита виден один подобный слой-карман.
        Размером примерно с сам Фильтр. Но ведь такой тут с каждой стороны!
        Вот ведь! А я всё это время приходил с одной стороны, из леса, в который меня системный переход переносит. И даже не пытался осматривать Фильтр со всех сторон.
        Да кто вообще мог знать, что он разный? А, ну да. На форуме об этом упоминается. Вчера заглянул туда почитать о локации.
        В целом, ничего нового не узнал... Конечно, я-то ведь на практике всё выяснил! Куда до меня форумным теоретикам... Кхм-кхм... Ну, возможно, было бы удобнее знать заранее хоть что-то. Но и так ведь неплохо получилось.
        О самом фильтре информации на форуме мало. Некоторые свойства мобов, советы по фарму, предупреждения о том, что при атаке поднимается тревога. Кое что о Смотрителе Фильтра...
        Всё то, что я выяснял на своей шкуре, плак-плак... Да и ладно, зато мне в итоге удалось его прибить! А если бы я заранее знал, насколько он силён, то и пытаться не стал бы. И не прибил, ага. Так что я всё правильно делал...
        Перемещаюсь в пространство над новым входом в Монолит, ловлю пару охранников у входа хватками пустоты. Подтаскиваю их к себе поближе и рассекаю струнами зир. Пиликает сообщение о получении лута.
        Как-то просто, не? Проверяю инвентарь - там появилось некоторое количество энергетических компонентов, выпавших из их тушек.
        Помня о просьбе Ши показать потом ей лут с босса перед продажей, автоматическую продажу хлама отключил заранее.
        Для меня сейчас важно то, что при убийстве с помощью её эффекторов я этот лут вообще получаю. Супер!
        Ещё мне показалось, что от Ши при убийстве мобов пришла волна радости. Она-то чего радуется, ожидаемо же всё?
        Отправляюсь в глубину Монолита смещением. Фармить наружные группы долго, их слишком много, да и обездвижить всех сразу... разве что навыком Стоячей волны? Парализовать на 5 секунд каждого, приблизиться и порубить в капусту?
        Репликация должна работать и с этим навыком, размножить атаки заранее и спустить в толпу монстров... Может быть чуть позже попробую.
        У меня хоть и повысилась защита недавно, но атаки от целой толпы мобов энергоброню истощат в секунду. Так что моя тактика - напрыгнул, побил сколько смог и убежал восстанавливать резерв. Плюс охота на мелкие группы. Благо, навыки позволяют.
        Я бы и на одиночек поохотился, но эти паразиты поодиночке не ходят.
        Подкрадываюсь по потолку к тройке монстров на перекрёстке в глубине Фильтра. Эти должны быть посильнее, чем охрана внешнего кольца, но если бы их была только пара...
        Один что-то почувствовал, начинает разворачиваться в мою сторону. Во всех троих летит стоячая волна, парализуя на 5 секунд.
        Отталкиваюсь от потолка, прыгая в сторону противника. Помогаю себе контролем пространства, скорее скользя к ним, чем реально прыгая. Переворачиваюсь в полёте, чтобы видеть мобов прямо перед собой, а не стоящими на стене, которая для них пол. А теперь и для меня.
        В двух крайних отправляются нити зир, разрезая их на части. А в среднего улетает цепь парализации, блокируя его ещё на 80 секунд. Хочу кое-что проверить.
        На всякий случай накидываю на моба ещё и хватку пустоты, подтаскивая его поближе.
        Активирую в руке призму пустоты и пробую усилить её с помощью зир. Пытаюсь ощутить то, что получилось... Хм...
        Тыкаю призмой ему в конечность... монстр режется так легко, словно он из мягкого тофу.
        А если так? Отправляю призму в моба с расстояния в метр... она мигает, телепортируясь в монстра прямо передо мной и бессильно расплескивается о его защиту. Усиление спало.
        Вот ведь... Даже в близком радиусе от меня работает, только пока я держу атаку в руках. Ну не резать же мне противников теперь призмами вручную?
        Снова активирую призму пустоты... пытаюсь разобраться в том, что я почувствовал при усилении ранее. Кажется... кажется зир усиливает не саму призму. Он усиливает перегрузку матрицы, заставляющую призму будто бы вибрировать в пространстве, тем самым размывая её границы и делая так, что она как будто больше места занимает, становится плотнее и тяжелее, более острой...
        По ощущениям, перегрузка метрики усилилась раз в 50, если не в 100! Во всяком случае, ощущения от неё стали где-то настолько сильнее. Мия же говорила, что атаки усиливаются раз в 20, да и то, физические?
        Ну, как бы там ни было, а пространственных хлыстов у меня всё равно нет, все мои атаки дистанционные, в том числе и призма. Но вот сам эффект усиления от Ши...
        Спокойно добиваю моба с помощью нитей зир. Снова ощущаю отголосок... почти сексуального удовольствия от Ши. О чём думает эта девчонка?
        - Ши, а зачем тебе вступать в симбиоз? Я или другие разумные понятно, что получаем. Усиление. Зачем это тебе? - Пытаюсь понять её мотивы. Смогу ли я дать ей то, что она ищет? Иначе ведь и сотрудничества никакого не получится.
        В долгосрочной перспективе обе стороны должны быть в выигрыше - тогда и отношения будут прочнее. Да и в целом атмосфера в... коллективе? Гареме? Семье? В общем, у нас, да! Будет лучше.
        - Хоз... напарник, погоди секунду, дай отдышаться. - Как-то эротично это прозвучало. - Мы... стремимся к силе. И победе над сильным противником. Или многочисленным. Или многочисленным и сильным.
        И если сами мы что-то можем, то это уже не приносит удовольствия. Но в слиянии... мы можем больше, чем сами по себе. И это проносит незабываемые ощущения. Удовлетворение от того, что с моей помощью побеждён противник, ни одному из нас до этого недоступный... Ну мне недоступный, в этом случае. Я бы не смогла подобраться к ним так близко. Да и к Фильтру подойти... по открытой равнине-то...
        Каждая такая победа... приятна. - Несколько робко и смущённо прозвучало, словно её поймали за чем-то непристойным. Блин... да она прям маньяк какой-то! Не, ну так-то оно мне на пользу, это её желание...
        - Но что эти победы тебе дают? Не могут же твои чувства быть... просто чувствами? Что за ними стоит? - Хочу всё же понять её... хотя бы попытаться.
        - Моя природа... я рождена для того, чтобы сражаться. Моё предназначение, и смысл, и суть - я создана для битв. Для принуждения врага к тому, к чему я хочу его принудить. Склонить перед моей силой и властью. Уничтожить. Поработить. Изгнать... Какой бы ни была цель, я воплощение принуждения к повиновению моим желаниям.
        Но сама я... ограничена своей природой. И у меня по большей части нет желаний. Поэтому когда у нас появляется хозяин, его желания становятся моими. Его воля становится моей. А наша сила становится проводником и средством воплотить наши желания в реальность. Прогнуть её под себя.
        И это... это наполняет мою жизнь смыслом. Приносит удовлетворение. Я на своём месте. Я делаю то, для чего создана. Я нашла свой путь, своего... хозяина, да! Надеюсь, ты всё же примешь меня в свою семью! И я смогу обрести себя вместе с тобой.
        - Ох... Это было сильно. Спасибо, что поделилась! - Я в шоке. Честно.
        - Как я могу не ответить, когда мой... возможно-будущий-хозяин спрашивает? - Несколько томным голоском отвечает Ши.
        Девочка, мы всего лишь трёх немного сильноватых мобов прибили! Можно сказать, что и не начинали толком охотится... Не нужно меня смущать... чересчур уж сильно, хе-хе!
        После первоначального шока ситуация начинает меня забавлять. Чувство причастности и своего места, говоришь? Если дело только в этом... а кстати...
        - А ты не будешь мучаться и грустить от того, что мы ни на кого не охотимся? Я ведь не всё время сражаюсь?
        - Ну, а ты разве мучаешься от того, что не ешь? Когда получаешь то, что хочешь - это приносит удовольствие. Когда нет... просто ничего не происходит. - Ну я бы не сказал, что без еды я не мучаюсь... Но, кажется, мне удаётся уловить то, что она хочет донести. Её это не беспокоит.
        - Да и если все же захочется подраться - я всегда могу отправиться в игру сама. Пускай того удовольствия и не будет... - Опять эти томные нотки в голосе. - Но просто разогнать энергию и покрутить зир вокруг себя я всегда могу. Хотя бы и в качестве развлечения.
        О! То есть та драка со стаей мелких мобов при первой встрече... была развлечением... Ясно-понятно.
        Что ж, совместные возможности немного освоил, пора начать нормальную охоту. Где там ближайшие мобы?
        * * *
        Лес
        Глава 25
        Ши
        О да, наконец-то я могу как следует "потрогать" этот мир. Нам, энергетическим существам... хотя про других-то я всё равно не знаю, но нам, представителям расы Синеруолов, нужны сильные противники. Что, как не сопротивление позволяет "опереться" на мир и выровнять течение энергий внутри? Выровнять, чтобы укрепить себя, поглотить больше энергетических структур, выстроить новые связи, нарастить оболочки, найти ещё более "плотных" противников и, с опорой на них, снова очистить себя.
        И так раз за разом.
        Таким образом мы растём, развиваемся, становимся сильнее... вот только... далеко не все противники позволяют на себя "опираться". Да что там, лишь некоторые позволяют себе сражаться вблизи, большинство же атакуют издалека, развеивая проекцию духа на реальность своими атаками задолго до того, как удаётся к ним подобраться.
        И чем сильнее мы становимся, тем более прочных врагов приходится искать. Большая часть времени уходит на поиск подходящих противников, а не на само развитие.
        Мастер... ах, если бы он только согласился быть моим мастером! Рядом с ним я смогу расти и развиваться намного быстрее.
        Да и... находиться вблизи его души так приятно! Словно лёгкий ветерок омывает всё моё существо, унося мусорные энергии и постепенно очищая мои оболочки.
        Но ведь так не бывает, верно? Это субъективные ощущения или действительность? Никогда о таком не слышала. Или старшие сородичи просто не делятся подобным?
        Что это за тёплое чувство, рождающееся в самой глубине моего существа, когда я рядом с ним?
        Как заслужить право принажлежать ему?
        Что мне сделать, чтобы вы согласились разделить со мной свой жизненный путь?!
        * * *
        Крис
        Нахожу восприятием пространства ближайшую группу слуг фильтра. Смещаюсь в соседний коридор. Выскакиваю навстречу.
        Замечаем друг друга одновременно. В слуг летят стоячие волны, парализации на 5 сек мне вполне хватит. А в меня летит... ничего не летит. Не успели, а-ха-ха!
        Устремляюсь к ним по коридору, скользя вдоль стен, ускоряя себя кончиками зир, отталкиваясь ими от каменного покрытия коридоров. Картинка вокруг смазывается от ускорения. Позади разлетаются искры от оставляющих на камне зарубки зир. А я устремляюсь к врагам, чьи парализованные тушки ещё только начинают падать на землю.
        Коридор пролетаю за мгновение, закручиваю вихрь из струн вокруг себя и проношусь мимо противников, рассекая их на части.
        Останавливаюсь, оборачиваюсь... Есть попадание! Не шевелятся. Нечему шевелиться. Кучки нарезанных мобов парят истекающей из их останков энергией.
        Проверяю инвентарь. Есть лут! Наконец-то, теперь я могу фармить не только системные награды, но и нормальные ингредиенты на продажу...
        Какое-то время рассматриваю то, что мне выпало.
        Серебристо-прозрачные кольца, какие-то пары шаров, соединённых между собой тонкими жгутиками-перемычками, стакающиеся в стопки как единые объекты. Пастообразные эссенции, подписанные "Стир защитного и замедляющего типа". Серо-голубоватые, похожие на густую лечебную глину в брусках. И ещё несколько разновидностей таких же или очень похожих по консистенции и форме, но других цветов и типов в названии.
        Хрустальные кубики со сверкающей время от времени искрой внутри, подписанные "Зерно молнии", "Зерно огня", "Зерно тьмы"...
        Много разного всякого, совершенно непонятного функционала, зато я точно знаю, как я могу это всё использовать.
        Продать!
        Конечно, после того, как Ши посмотрит на всё, что выпало, как и договаривались. Ути моя прелесть! Кажется, я уже начинаю сомневаться в словах Мии о том, что она бесполезна. А еще говорила, что ревновать не умеет... ну или это правда её точка зрения, но у меня-то есть своя! И лут теперь тоже есть! И Ши очень даже полезна, здесь и сейчас.
        Ловлю отклик смущения и довольства от моей луторезки.
        Замечаю контролем пространства, как к моей позиции начинают стягиваться группы мобов. Собираюсь уйти в глубину Монолита, а затем внезапно ловлю себя на мысли... А чего это я от них бегаю?
        Это ведь в самом начале они меня ваншотили, когда у меня энергоброни не было. Сейчас-то меня лишь гвардейцы и босс могут с одного удара убить. С остальными можно и потанцевать...
        Раскручиваю зир вокруг себя, высекая искры из стен перекрёстка, где поймал первую кучку мобов. И устремляюсь к ближайшей направляющейся ко мне группе.
        Сражаться в узких коридорах Монолита, конечно, то ещё извращение. Он весь похож на изъеденный мышами сыр, пронизанный сетью переходов. Не представляю, почему эта структура имеет именно такую форму и что оно собой представляет в реальности... если там оно вообще существует, а не построено порождениями тьмы прямо в этом виртуальном пространстве.
        Зато в коридорах противники не могут накинуться на меня всей толпой, а просторных залов и перекрёстков я сам стараюсь избегать.
        Пролетаю перекрёсток, сворачиваю в коридор с моим лутом... эм, противниками, конечно же противниками!
        Поддерживая себя контролем пространства, лечу по коридору к противникам. Для меня он становится наклонной трубой, по которой я скольжу как с водной горки, время от времени смещаясь на стены и потолок, чтобы сбить врагу прицел.
        Пара секунд уходит на сближение, в меня прилетает всего лишь пара-тройка "подарков", а затем я устраиваю мясорубку в узком коридоре при помощи волшебных всепрорезающих (кроме самого коридора) струн!
        Практически не останавливаясь проношусь вихрем стали сквозь коридор, оставляя позади себя лишь остывающие бездыханные тушки, истекающие остатками энергий, рассеивающихся туманом в пространстве.
        А-ха-ха! Хочу повторить!
        Проверяю резерв маны и запасы энергии в броне... Потратилось чутка и там и там. Забавно, но свой собственный резерв я сейчас смутно ощущаю и так, без системных подсказок.
        Всё потом!
        Меня захватывает азарт и предвкушение битвы. Волна восторга и упоения поднимается изнутри. Взгляд сужается, сознание отбрасывает всё несущественное. Остаюсь только я, мир вокруг и мои цели.
        Совершаю переход к противоположному краю облака мобов, сбегающихся ко мне со всех сторон по узким коридорам.
        Сама структура Монолита не позволяет им собраться большой кучей и навалять мне по первое число. Возможно, для больших рейд-пати эти узкие коридоры и сами по себе препятствие. Учитывая, что противник явно как-то чувствует гибель своих и может легко выйти в тыл или атаковать с флангов на перекрёстках.
        Но я-то не ограничен движением лишь коридорами!
        Перекрёсток, сворачиваю в направлении крайней группы мобов. Последние лишь начинают оборачиваться, а я уже влетаю в их группу с раскрученными струнами зир вокруг меня.
        На мгновение собираюсь притормозить, чтобы полюбоваться результатом и проверить недобитков... А, собственно, зачем?
        Продолжаю движение внутрь. Замечаю, как ближайшие группки балахонистых слуг фильтра замедляются и начинают движение в мою сторону... но я быстрее!
        Выскакиваю на следующую группу. Они явно не ожидали увидеть меня так быстро. Успеваю сблизиться, поймал лишь парочку подарков. Пара секунд... всё, эти готовы!
        Повторяю ещё с парой групп. Осматриваюсь. В глазах рябит от меток целей вокруг. Это становится опасным.
        Совершаю переход... И я снова с краю облака мобов. В точку, где я только что покрошил последний встреченный отряд, стекаются все ближайшие к тому месту группы.
        А с моей, противоположной стороны облака мобов, лишь редкие отряды, продолжающие движение в сторону веселья, откуда я только что ушёл пространственным переходом.
        - Спешите присоединиться? Веселье пришло к вам! - Мой весёлый смех разносится гулким эхом по запутанным коридорам таинственного Монолита... ну или не очень таинственного, просто это я не знаю, что он собой представляет на самом деле.
        Да и какая разница? Главное тут я могу найти удобных для себя противников... Ну и поломать то, что бы они там тут ни делали!
        Оно, конечно, ломать легче, когда понимаешь, что именно ломаешь. И где у этого ломаемого особо хрупкие места. Но и методом научного тыка ломать тоже можно, правда же?
        Всецело отдаюсь выпиливанию мобов, прыгая вокруг концентрирующихся во внутренних областях Фильтра групп мобов, откусывая с краешку группы отстающих или тех, кому не повезло.
        Весь процесс чем-то напоминал сбивание овец в стадо или кормление дельфинов в косяке сардин. Собрать всех в кучу и откусывать по кусочку, пока не кончатся.
        Спустя полчаса безжалостного фарма остаются лишь редкие группы, только-только подходящие к месту веселья или рыскающие внутри, пытаясь перехватить хаотично перемещающегося меня.
        Появляется чувство, что этих лучше не стоит трогать. Кто его знает, как отреагируют защитные системы Монолита на выпиливание вообще всех защитников. А так, пока хоть кто-то за мной бегает, авось и не включится протокол самоуничтожения... Ну или что у них тут вместо него.
        И мой резерв всё ещё почти полон! Потому что на контроль я почти не тратился, парализуя лишь особо активных монстров. А убивал я их с помощью зир, которые мою энергию вовсе не тратят. Основная часть резерва ушла на пополнение заряда энергоброни. Да и то, за это время она почти полностью восстановилась.
        - Ши, как твой резерв энергии? - Не знаю, тратит ли она ману на работу по мобам с помощью её эффекторов?
        - Спасибо за заботу, Хозяин... эм... Партнёр? Я в порядке, успеваю восполнять энергию. Готова продолжать! - Бодрый и весёлый голосок, отдающий нотками безумия, азарта и бесшабашности. Мне точно не кажется, она действительно становится живее. Или это система учится переводить для меня её... проявления на понятный для меня язык эмоций?
        Хм... а мои ли это были чувства ранее? Не время, позже об этом подумаю.
        Оставляю рыщущие в моих поисках последние группки мобов позади, а сам смещаюсь к комнате босса.
        Прощупываю помещение за стеной... Семеро гвардейцев в помещении и плёнка щита, за которой должен быть босс.
        Глубоко дышу... Знаю, здесь мне это не нужно, но настроиться и сконцентрироваться помогает. Что поделаешь, если сознание привыкло концентрироваться одновременно с активным дыханием. Вдох-выдох.
        Влетаю в комнату босса, разбрасывая цепи парализации. В этот раз не ограничиваюсь стоячей волной, а накидываю полноценные цепи продолжительностью больше 5 минут. Чтоб парализовать уж наверняка.
        Уже без особой спешки обхожу тушки гвардейцев, которым только и остаётся пучить на меня глаза, посылая виртуальные лучи добра, пока я с помощью зир превращаю их в ценный лут и эссенцию.
        Какой я молодец! Небось и рейтинг сегодня немного подрастёт... Интересно, что об этом заявят диванные аналитики, хе-хе.
        Впрочем, вполне возможно, что офицер клана по связям с общественностью опубликует что-то из сегодняшнего фарма, тогда им и в самом деле будет что обсуждать.
        Подхожу к энергетическому барьеру, отделяющему помещение с боссом от остальной комнаты. Он, так же как и гвардейцы ранее, лежит там бесформенной парализованной кучкой.
        К сожалению, или к счастью, упал он в другую сторону от меня и лица друг друга мы не видим. Впрочем,... выражать какие-то эмоции под парализацией он всё равно не может. Я даже не уверен, могут ли мобы вообще злиться...
        Вспоминаю кошку, ставшую моим фамильяром. У неё мимика была очень даже выразительной... Ух, как она злилась, когда не могла до меня добраться!
        Но её нельзя считать образцом. Может, это её уникальное свойство, связанное с её необычной природой. Чем бы она там на самом деле ни была. Мия хоть и пыталась мне объяснить... да только я из её объяснений понял только то, что приобрёл что-то хорошее.
        Не сталкивалась наша цивилизация с подобными явлениями, а аналоги в фольклоре или фантастике далеко не всегда нужные находятся. Система хоть и адаптирует всё игровое пространство под наше восприятие, но даже она не всесильна.
        А к эмоциям других мобов у меня как-то не было особого повода присматриваться... есть они там или их нет.
        Ныряю пространственным сдвигом в глубину Монолита... в этот раз отслеживаю происходящее восприятием пространства максимально внимательно. Трудно перевести в слова то, что я ощущаю, но, кажется, здесь что-то вроде сообщающихся пузырей пространства. Как будто два мыльных пузыря касаются друг друга стенками, не сливаясь. И комната Смотрителя Фильтра как раз расположена в месте такого соприкосновения.
        С точки зрения пространственного восприятия, всё внутреннее Фильтра, куда я сейчас проник, как будто в перпендикулярном пространственном пузыре, относительно обычного внутреннего пространства Монолита.
        Которое, так-то, само по себе тоже отдельный пузырь. Хоть и выглядит снаружи просто огромным сооружением, из-за чего и казалось, будто просто входишь внутрь и всё что дальше расположено непосредственно в нём. Визуально-то совпадает, а изнутри бесконечных коридоров и вовсе трудно воспринимать размеры внутреннего пространства.
        Оказываюсь в подобии кладовки или технологической ниши в техническом коридоре, вдоль которого тянутся в обе стороны бесконечные ртутно-резиновые чёрные энергетические, как я теперь уже понимаю, плетения.
        Упс.
        Мне ведь нужно было захватить и сдетонировать здесь какого-то моба, чтобы это всё смести и добраться до ключевого кристалла. Возвращаться?
        Хм... пробую струной зир коснуться оплетающей стены чёрной мерзости. Плотная кружевная структура проминается и пружинит, но не повреждается.
        А что если?
        Расслаиваю зир на насколько десятков менее плотных, но многочисленных струн. Пробую раздвинуть кружева энергетических плетений тьмы на стенах и... у меня это получается!
        Оглядываюсь вокруг. Форма и структура окружающего отличаются от того, что было под залом самого первого босса. Но в целом похоже. Тогда...
        Нахожу приметную техническую нишу в паре сотен метров от места моего появления под комнатой с боссом. Пробую раздвинуть плетения напротив неё... бинго! Есть проход!
        Осторожно пробираюсь внутрь, стараясь не касаться стенок. Кто его знает, чем это грозит.
        Приходится постоянно перехватываться струнами зир за кружева плетений, потому что я сам смещаюсь внутрь и нужно изворачиваться, чтобы по-прежнему удерживать раздвинутыми плетения, открывающие мне проход.
        Несколько раз едва не выпустил пару кружев, но, к счастью, всё обошлось. Я внутри. И не задел при этом ни одного плетения!
        Впрочем, вряд ли это имеет такое уж значение, учитывая весь тот хаос, устроенный мною наверху. Но проверять, что будет, если в этот сплошной ковёр энергетических структур, покрывающий стены вокруг, потыкать пальцем, как-то не хочется.
        Комната вокруг похожа на ту, что я видел в прошлый раз. Озеро с жидкой молочно-белой и одновременно серебристо-прозрачной энергией. Не знаю, как это может быть одновременно, но именно такое впечатление оно создаёт. Кристалл, парящий над поверхностью, к которому из мини-озерца тянется поток жидкой энергии.
        И сверху капля чёрной, маслянистой, как нефть, энергии, будто бы всасывающей в себя выделяемую из кристалла преобразованную в белые хлопья белую энергию. Всасывающей, обволакивающей и уносящей куда-то с постоянно движущимся пульсирующим потоком энергии тьмы над кристаллом, уходящим куда-то через стены.
        Что ж, начинаем операцию... да без разницы, я просто хочу забрать себе этот кристалл!
        В этот раз он нежного салатового цвета, весьма красивый на вид, по форме похож на предыдущий, в виде шестигранной призмы, заострённой сверху и снизу, как и тот розовый.
        Название система не отображает. Впрочем, это всегда так, для неживых объектов, которые пока не у меня в инвентаре. Ну, надеюсь сейчас мы это изменим.
        Поднимаю себя в воздух контролем пространства, медленно смещаюсь поближе к озеру. Мой контроль над собой с использованием этого навыка постепенно улучшается. Получается неспешно левитировать себя к самому кристаллу, прикасаюсь к его грани и мысленно пытаюсь убрать его в инвентарь.
        Кристалл передо мной пропадает.
        Есть, получилось!
        Быстренько смещаюсь назад, пока озеро и тьма над ним тянутся друг к другу, чтобы... нет, я не хочу быть тут, чтобы это наблюдать. Явно чего-то нехорошее произойдёт.
        Быстренько раздвигаю струнами зир плетения на входе. Протискиваюсь в коридор снаружи, уже не заботясь ни о какой осторожности.
        Всё равно скоро тут... да что там, наверняка оно рванёт. Или не рванёт. Но лучше бы мне оказаться отсюда подальше.
        В коридоре плетения на стенах наливаются энергией, как будто бодибилдер, перекачанный стероидами и набравший лишнюю мышцу. Плетения на стенах раздувает от поступающей в них энергии, они начинают увеличиваться в размерах, сужая пространство коридора.
        Бегу к месту своего появления здесь, той нише в стене. Там ближе всего к пространственному пузырю с комнатой Служителя Фильтра. Учитывая хаос энергий, поднимающийся вокруг, я вовсе не уверен в своей способности вернуться в пространственный пузырь с Фильтром прямо отсюда, а не оказаться где-то в глубине пространства вдалеке от системных проекций вообще.
        Поэтому, поддерживая себя контролем пространства, максимально ускоряюсь, цепляясь и отталкиваясь зир от стен, несусь к точке наибольшего соприкосновения пространственных пузырей.
        Несколько мгновений безумной гонки и... фух, добрался. Смещаюсь.
        Выныриваю в реальность в комнате босса. Пара секунд передышки у меня есть. Оглядываюсь вокруг.
        Защитная плёнка, отделяющая пьедестал босса от остального помещения, пропала, как и в прошлый раз, после удаления преобразующего кристалла из системы. На всякий случай повторно кидаю в босса цепь парализации. Предыдущая ещё не спала, он там и лежал бесформенной кучкой в своём прежде защищённом закутке.
        Моё путешествие вниз заняло не так уж и много времени.
        Бегу к боссу, сливаю зир в три мощные струны и, с некоторым усилием, тело Смотрителя фильтра разрезается на части.
        Ого, я впервые почувствовал сопротивление при атаке с помощью эффекторов Ши! Какой-то пассивный защитный навык или повышенная плотность энергии? Да без разницы.
        Проверяю логи... да! Есть системное сообщение о награде за победу над боссом! Инвентарь потом посмотрю, наверняка там упал какой-то лут, но сейчас немного не до него.
        Оглядываюсь по сторонам. Пара минут у меня ещё есть, чем тут ещё можно поживиться?
        Глава 26
        Осматриваюсь вокруг. Зал босса в целом довольно пустынен, пол да стены. Хотя пространства тут и хватает, в целом взгляду не за что зацепиться. Разве что сама часть зала, где сидел босс, немного возвышается над остальным помещением. Такая, мини-сцена, ранее отделённая от остальной части энергетическим барьером.
        Стою, попинывая растворяющуюся тушку босса, оглядываюсь вокруг. А это что такое?
        Под потолком замечаю нечто... некую неправильность. Подхватываю себя контролем пространства, взлетаю повыше... Вот это да!
        Потолок над закутком босса выше, чем над всем остальным помещением. И если подняться к нему, становится виден скрытый здесь проход!
        Как будто весь остальной потолок помещения - это козырёк, нависающий над залом. А со сцены босса видна изнанка этого козырька, причём только если подняться выше самой сцены, и туда вполне можно протиснуться... ну-ка...
        Подлетаю поближе, втискиваюсь в проход... Тут не так уж тесно, на самом деле. Просто манипулировать своей тушкой, когда держишь себя контролем пространства в столь малом объёме крайне неудобно, тело так и норовит улететь в соседнюю локацию. Мне хоть и стали даваться такие микро перемещения, относительно мощи самого навыка, но это всё равно что продевать нитку в иголку. Вроде бы посильная задача, но требует терпения и контроля, да и получается не очень, поначалу.
        Поэтому крайне аккуратно направляю своё тело в замеченный проход. Никакой магии, он был спрятан чисто визуально. Стены и потолки однотонные, сама структура зала скрывала его от глаз... Светящиеся линии вдоль стен, сейчас болезненно пульсирующие и сигнализирующие, что лучше бы отсюда побыстрее убираться, освещают зал в основном снизу, у пола. Оставляя верхнюю часть в тени.
        Неудивительно, что в прошлый раз я этот проход не заметил. У меня и времени тогда особо не было его искать...
        Попав внутрь, опускаюсь на ноги, двигаясь на своих двоих. Особо не мешкая, устремляюсь вперёд. Какое-то время просто бегу, а затем начинаю замечать странности... Чувство пространства говорит мне, что я смещаюсь относительно предыдущей локации, как будто коридор изгибается не только физически, но и само пространство искажается вместе с ним и я... иду... куда-то?
        У меня мозги сворачиваются в трубочку, когда я пытаюсь осознать, как и куда я двигаюсь... К счастью, извилистый коридор довольно скоро приводит меня... это что такое?!
        Передо мной открывается весьма обширное помещение, уходящее вверх и вниз, а ноги вынесли меня на какое-то подобие карниза, опоясывающего огромный сферический зал в средней части. Как будто технологические мостки вокруг водного коллектора. И зрелище передо мной очень на него похоже.
        В центре зала висит огромный шар тьмы, освещаемый откуда-то сверху рассеянным светом. На удивление, теней нет, всё помещение видно отчётливо, хотя источников света я и не замечаю. Впрочем, потоки энергии, текущие из стен и льющиеся в гигантский водоворот энергий под шаром, сами по себе излучают мягкий рассеянный свет. Видимо, поэтому я и могу видеть всё вокруг отчётливо.
        Три мощных светящихся потока энергии, переливающихся разными цветами, уходят в водоворот под чёрным шаром откуда-то с краёв и противоположной, невидимой мне отсюда, части зала. С моей стороны, кажется, тоже раньше шёл подобный поток. А сейчас откуда-то над моей головой вылетают лишь кашляющие плевки энергий, словно у засорившегося крана, который теперь вместо воды гонит лишь воздух и выталкивает из себя последние остатки жидкости.
        Хе-хе, пересохла водичка-то? Какой я молодец!
        Но три других потока как шли, так и продолжают идти. Видимо, это энергия из других частей Монолита, скрытых в параллельных пространствах.
        Хитро устроено. Уничтожив первый, я тогда думал, что повредил основу работы Фильтра. А он, оказывается, замедлился лишь на четверть, продолжая работать в остальных трёх своих слоях.
        И ведь ловко как спрятаны! Физически они почти в одном месте, даже пространственное восприятие не помогает, потому что они накладываются друг на друга и заметить, что там не одно, а четыре разных пространства, крайне сложно. Да ещё и этот туман энергии тьмы, рассеянный по всему объёму Фильтра, забивает восприятие. Даже сейчас, зная, как оно устроено, не уверен, что смогу рассмотреть подробности.
        Пространственные переходы и искажения, которые вижу непосредственно рядом с собой, замечаю. А целиком устройство Монолита получается лишь вычислять, а не видеть...
        Благо, Ши подсказала мне, как здесь всё работает. Ловлю волну смущения в ответ на моё искреннее чувство благодарности. У-ти моя скромница!
        Так, сосредоточимся. Вот передо мной шар, потоки энергии соединяются под ним и уходят куда-то в глубину... Явно ведь ничего хорошего эта штука не делает. Как сломать этот механизм?
        Подхватываю себя контролем пространства, взлетаю и приближаюсь к шару. Зависаю возле... я сказал зависаю... а?!
        Какая-то неведомая сила тащит меня прямо к этому чёрному шару. Не успеваю опомниться, как моя тушка ускоряется и летит вверх, перед глазами мелькает светлое пятно... неба, потолка? А затем меня переворачивает, прокручивает вокруг центрального чёрного шара, мимо проносятся стены, с выходящими из них потоками энергий, и я с размаху влетаю прямо в водоворот внизу, который мгновенно утаскивает меня в глубину!
        Вокруг лишь река энергии и меня несёт вместе с ней. В страхе начинаю барахтаться, чувствуя, как задыхаюсь, и паника захлёстывает меня с головой...
        А чего-то я не задыхаюсь-то? Погодите-ка, в виртуальном пространстве ведь и дышать-то не обязательно!
        Прекращаю барахтаться, расслабляюсь и начинаю оглядываться вокруг. Находясь в привычном уже мерцании, я как будто рядом с потоком, но в то же время и вне его.
        Чувство пространства говорит мне, что я легко могу переместиться отсюда... Изучаю своё окружение. Поток движется куда-то в глубинные слои, в сторону изнанки мира, откуда идёт тьма. Древа порталов из моего текущего положения уже не видно. Чувствую, как река энергии уносит меня всё глубже. Я могу лишь покинуть поток и оказаться в пустоте, возможно уйти к поверхности, отправить персонажа на перерождение через меню, но вернуться назад в высший портал, откуда меня выдернуло, прямо отсюда я уже не могу.
        Хм... кажется, тот чёрный шар и был причиной того, почему энергия закручивалась в водоворот и уходила вниз. А я сдуру сунулся прямо к нему, посмотреть поближе захотел. Шар и запустил меня прямо в поток. Какой-то гигантский магический насос?
        Ну да чего уж теперь, всё уже случилось. Плыть или бежать, вот в чём вопрос?
        Вроде бы меня ничто не удерживает здесь... а и ладно, любопытство, конечно, кошку сгубило, но...
        - Ши, ты пойдёшь со мной?
        - Я последую туда, куда пойдёт Мастер. - В эмоциях решимость и обожание. Откуда такие чувства? Потом.
        - Знаешь что-то о том, что это за явление и куда движется этот поток?
        - Простите, о таком я не слышала. - Лёгкое смущение. Кажется, эти чистые эмоции... А, да что там. Глаза видят перед собой ледяную красавицу, истинная форма магического создания вовсе в виде шара, а чувства говорят мне, что ко мне ластится юная невинная девушка, отчаянно желающая, чтобы на её искренность ответили и боящаяся услышать отказ...
        У меня мозги кипят от попыток разобраться в этом коктейле эмоций... подумаю об этом позже.
        Внезапно что-то меняется, поток энергии, кажется, становится реже и рассеяннее. Чувствую дальше в глубине, куда несёт меня поток, какое-то бурление. А спустя секунду внезапно оказываюсь в воздухе над огромным озером света. Пространство передо мной раздвигается, горизонт пропадает в бесконечности, подо мной, куда стремительно продолжает падать моя тушка, расстилается зеркало жидкой молочно-белой и серебристо-прозрачной энергии, а над головой остаётся разреженный туман, в который превратилась река энергий, разбившись на мелкие капли и рассеиваясь над поверхностью гигантского озера.
        Останавливаю своё падение контролем. Оно, конечно, упасть с высоты в бульон энергий подо мной меня, наверное, не убьёт... но проверять что-то не хочется.
        Оглядываюсь по сторонам, оставаясь в воздухе. Над головой парят облака энергий. Вдалеке вижу что-то вроде берега, какую-то тёмную полосу между серебристой поверхностью озера и розово-белыми облаками энергий над головой. Не могу разобрать подробности отсюда. Устремляюсь к этой полосе, возможно там край озера.
        Приблизившись, в недоумении рассматриваю открывшийся мне вид. Здесь действительно берег. Подо мной озеро, а начиная от пляжа и далее, насколько хватает взгляда, до самого горизонта спицами уходят ряды чёрных кристаллов, плашмя утопленных в землю, расчерчивая серую землю чёрным пунктиром.
        И почему-то чувство энергии говорит мне, что это не физические объекты, а самая что ни на есть концентрированная тьма!
        Да что тут происходит вообще?!
        Пробую открыть свойства пространственного кармана из навыка оценки... пусто, никакой информации. Как будто для системы этого места вообще не существует. Это не системное пространство?
        Опускаюсь ниже, к поверхности самого озера энергий подо мной, чтобы рассмотреть тёмные кристаллы на берегу. Практически встаю на поверхность жидкости, едва касаясь её пружинящей подо мной поверхности ногами. Естественно, я по-прежнему держу себя контролем, иначе булькнул бы с головой... или не булькнул?
        Ради интереса приседаю и пробую потрогать жидкость рукой. Вдруг она плотная как ртуть и на ней в самом деле можно будет стоять?
        Вместо этого она невесомым облачком разлетается вокруг моей руки, медленно оседая обратно к поверхности. А передо мной выскакивает системное оповещение.
        Желаете использовать Куб преобразования для очищения и конвертации доступной свободной энергии в эссенцию?
        Да Нет
        Какое-то время тупо пялюсь на эту надпись.
        Затем оглядываюсь на бескрайнее море энергии вокруг. Это... это... да это же джек-пот!
        Жму да!
        Озеро начинает волноваться, устремляется ко мне, поток стремительно накрывает меня с головой, охватывая полной сферой моё тело. Поток обрывается в полуметре от тела, будто всасываясь в невидимый портал, формируя неосязаемую, но чётко видимую границу вокруг моего тела. Потоки энергии всё быстрее устремляются ко мне, исчезая вблизи моего тела в неведомое куда-то...
        Взлетаю повыше, поток энергии следует за мной. В мельтешении света рядом с собой ничего вокруг не вижу. Что происходит за пределами кокона энергий совершенно не понятно. Надеюсь, меня там не поджидают злобные монстры тьмы прямо к окончанию процесса похищения их жидкой энергетической заначки, хе-хе?
        Смех получается слегка нервным. Впрочем, сделать сейчас я всё равно ничего не могу. Спустя несколько минут потоки энергий вокруг редеют и передо мной открывается картина...
        Вау!
        Подо мной остаётся лишь голое каменное ложе, бывшее некогда дном озера энергий. Ни одной капельки энергии, ни единой лужицы жидкого света...
        Я-то думал, мне придётся тут ещё полетать вокруг, повторить процесс... несколько... десятков раз. А вместо этого, мой навык... да что там, я выхлебал всё это озеро в один присест!
        Во всяком случае, в обозримом с этой точки в воздухе пространстве подо мной жидкой энергии не осталось.
        Тут что-то в стороне привлекает моё внимание. Поворачиваю голову... ранее лежавшие на берегу кристаллы затвердевшей тьмы отрываются от поверхности и воспаряют в воздух. С них начинает сочиться туманная дымка... Сначала ближайшие к берегу, а затем всё больше и больше рядов камней поднимаются в воздух, создавая пугающее и завораживающее зрелище из сотен парящих в воздухе чёрных кристаллов, каждый из которых размером с мою тушку или даже больше...
        И все они начинают парить тёмным туманом, будто кубики льда, вынутые из морозилки в тёплый летний день.
        Это чего й то тут такое происходит-то, а?! Кажется, пора бежать. Очень сильно пора. Прям надо бы уже совсем, прямо сейчас... Уговариваю себя, а сам невольно пытаюсь проследить за тем, что происходит вокруг, не спеша пока удирать.
        В голове крутится мыслишка, что вдруг противоположный край озера-то я и не поглотил, его ж отсюда не видно-то? А вдруг там что-то осталось?
        Тут ближайшие к берегу кристаллы, уже активно истекающие накрывающим берег туманом тьмы, начинают трескаться. Внезапно приходит мысль. А ну как из них сейчас монстры воплотятся, а тут я весь такой красивый прямо перед ними?!
        И вот в этот-то момент я понимаю - теперь уж точно пора. Сдвигаюсь контролем пространства куда-то в сторону поверхности, реальности, живого светлого настоящего мира, куда эта вот тьма позади пытается проникнуть всё это время... к счастью, пока безуспешно.
        На полпути в процессе движения сквозь пустоту выскакивает системное оповещение.
        Внимание!
        Вскрыт нарыв тьмы, готовившей вторжение в систему "Тулиз". Накопленные силы тьмы начнут воплощаться в порталах мира "Тулиз" спустя 71:59:58 часов.
        На время ивента увеличивается вероятность выпадения редких ингредиентов и системные награды, количество противников повышено.
        Приятной игры!
        О-па! Это... я таки сделал что-то хорошее, да? А чего мне за это награду никакую не выдали?
        Вспоминаю поглощённое мною только что озеро энергии... а и ладно, и так хорошо.
        Хотя... в прошлый раз награду я получил по окончанию ивента. И там упоминался общий вклад. Возможно, стоит поучаствовать в фарме во время ивента, глядишь, и награду получше дадут?
        Открываю системную вкладку куба в поисках подробной информации по конвертации поглощённого только что озера энергии.
        Вижу продолжающиеся процессы крафта. Строку прогресса эволюции с почти отсутствующим улучшением. Медленно и неуклонно растущий уровень следующего рецепта. Не активную строку крафта "Кристаллов вознесения", на которые у меня ещё долго не будет самоцветов в качестве ингредиентов. Не говоря уже о том, чтобы дождаться невменяемо долгих результатов крафта.
        И под этим всем новую строчку.
        Конвертация свободной энергии в эссенцию.
        До окончания процесса 1 год 8 месяцев 7 дней.
        Это... да как так-то? Это ведь даже позже, чем начало вторжения в мой родной мир?!
        А можно было, ну я не знаю, как-то мелкими порциями конвертировать? Чтобы я часть награды уже сразу получил, а не всё целиком спустя год?
        Пытаюсь отменить процесс, чтобы выбрать конвертацию части энергии.
        Желаете прервать процесс конвертации свободной энергии в эссенцию?
        Внимание! Задействованная в процессе энергия в случае отмены конвертации будет потеряна.
        Действительно желаете прервать процесс?
        Да Нет
        Нет-нет-нет! Не желаю, нафиг-нафиг. Окошко пропадает.
        Проверяю статус куба... Фух... облегчённо выдыхаю. Процесс продолжается.
        Ну а с другой стороны, а чего такого-то? Подумаешь, всего годик... и 8 месяцев... и 7 дней подождать. А потом получить сколько-то эссенции. Это ведь лучше, чем никогда ничего не получить, верно? Да и ждать совсем не 100 лет...
        Пытаюсь себя уговаривать, с дрожью осознавая, что если бы система не потребовала подтверждения отмены... Не-не-не, даже думать о таком не хочу.
        Всё это время продолжаю движение к поверхности. На мгновение вокруг меня мелькает образ звёздного неба. Секунда. Вспышка.
        Персонаж Игрока уничтожен. Осуществляю загрузку сознания в секторальный социальный хаб. До восстановления проекции персонажа 8:59:57 часов.
        Эм... задумчиво пялюсь на надпись. Это я что же, так разогнался, что проскочил реальность и опять выскочил в свет? Да блин...
        Как-то слишком много всего сегодня произошло. Отправлюсь-ка я домой к девочкам. Нужно это всё переварить, да и отдохнуть тоже.
        Желаете переместить сознание в физическую оболочку?
        Да
        Глава 27
        Просыпаюсь отдохнувшим, вчерашние события потускнели в памяти и кажутся уже не такими волнующими. Ну подумаешь, готовилось вторжение, да не приготовилось. Ну копилась там тьма, так ведь не накопилась? Во всяком случае, что-то у неё пошло не так, хе-хе!
        Умываюсь, выбираюсь в гостиную к завтраку. Набрасываюсь на еду... мням-ням! Снова что-то южно-азиатское из морепродуктов и овощей, ещё горячее. Обожаю своих девочек!
        А что это никто кроме меня больше не ест? Оглядываюсь по сторонам, и кусок застревает у меня в горле.
        Девочки сидят напротив обеденного столика в гостиной, за которым обычно собираемся все вместе, иногда с утренними "фанатками". Кушаем, общаемся... Только сейчас атмосфера... а что с атмосферой, собственно?
        Меня сверлят три инквизиторских взгляда, как будто я провинился.
        - Милый, ты кушай, кушай. Мы подождём. - Мия. Добрым-добрым голосом, не предвещающим ничего хорошего.
        Нервно сглатываю. Как тут кушать-то, когда тебя сверлят такими грозными взглядами? По эмосвязи улавливаю веселье Лии, безмятежность Деи и клубок чего-то нечитаемого от Мии. Кажется, она тут главный зачинщик. Только вот чего?
        Опускаю палочки, не донеся порцию до рта...
        Поначалу с палочками неудобно было, но девочки убедили меня, что каждую еду нужно есть правильно, только тогда можно по-настоящему почувствовать оригинальную задумку шеф-повара... Это примерно, как пиво вкуснее из деревянной кружки, а не из бокала или, боже упаси, бутылки. Вроде бы тот же самый продукт, а от способа употребления и впечатления от продукта отличаются.
        На самом деле, палочками есть всё равно поначалу было немного неудобно, а потом как-то приноровился. Да и ловкость моя, кажется, в последнее время возросла. Во всяком случае, сейчас ими намного легче пользоваться, чем, когда пробовал вместе с родителями этакую экзотику в детстве.
        Эх, какие только мысли в голову лезут, лишь бы не встречаться с грозным взглядом Мии с утра пораньше? Вот ведь, даже позавтракать не дали. И не придраться ведь - еду дали, свежую, горячую, вкусную... А то, что мне кусок в горло не лезет, так это мои проблемы.
        Пару секунд ещё нервно ёрзаю перед тарелкой, а потом ситуация начинает меня забавлять. Всё же, не соскучишься с ними!
        - Ну ладно, рассказывайте, что у нас случилось. Позже доем. - Кладу палочки с так и не донесенной до рта вкусняшкой на тарелку.
        Мия взмахом руки накрывает еду энергетическим шаром стазиса, недовольно морщась. Она у меня гурманка... гурманша? Гурман. Ценит и бережёт вкусняшки, хе-хе! Говорит, стазис остаточными излучениями влияет на вкус... Но мне без разницы, я таких тонкостей не различаю, так что предпочту горячую еду из-под стазиса, чем холодную без него.
        - Милый, ты не познакомишь нас с гостьей? - И голосок такой добрый-добрый...
        В недоумении оглядываюсь по сторонам. Кроме нас четверых в гостиной никого.
        - Гостьей?
        - Той, что у тебя в энергетическом кармане вблизи твоей души. - Мия, и смотрит так осуждающе. Да каком кармане? А...?
        До меня медленно начинает доходить. Я вообще, кажется, не очень сообразительный... а не-не, это просто слишком много всего нового на меня навалилось, сам-то я очень ух! Просто медленно, да...
        Вспоминаю разрешение, данное Ши на доступ к кувшину истинной маны. А раз он истинный, то, получается, это модуль-надстройка души. Реальная. И Ши... всё ещё в нём?!
        - Ши? - Говорю одновременно вслух и обращаясь куда-то внутрь себя.
        - Мастер? - В гостиной появляется метровый или чуть больше, парящий рядом со столиком шар Ши.
        - Яйк. - От неожиданности дергаюсь в сторону, падая с дивана.
        Это она слишком близко появилась, да! И вовсе я не визжал!
        Усиленно делаю вид, что всё нормально, усаживаясь обратно на диван.
        - Это Мия, Лия и Дея. Девочки - это Ши. - Лия отвернулась в сторону, прикрылась ладошкой и тихонько смеётся. Дея безмятежна, её вся эта ситуация, кажется, забавляет. А Мия так и сверлит меня осуждающим взглядом. Да что такого-то?
        - Ши, почему ты здесь? - Я думал... да вообще я ни о чём не думал. Совсем забыл о Ши. Полагал, у неё свои дела какие-то есть... где-то там...
        - Я следую за Мастером. - Искреннее непонимание, как может быть иначе.
        Ну что за милаха! Хоть и круглая... эм, разноцветная? Всё равно милаха, её эмоции не могут оставить равнодушными... меня, да.
        - Система, почему я вижу её истинную форму?
        В реальности доступен лишь режим коррекции восприятия. Режим адаптации возможен лишь в системных локациях. Желаете отключить режим коррекции?
        Нет, не желаю. Так я хотя бы эмоции её могу различать.
        - Ну вы тут это, девочки, общайтесь, а у меня... Дела, да! - Хватаю со стола тарелку и палочки, даже не замечая, как лопается поле стазиса, намереваясь сбежать с едой.
        - Крис? - Мия, обеспокоенным тоном. Чувствую, что-то важное.
        - Да, Мия?
        - Ши хорошая девочка. Искренняя и добрая. Синеруолы вообще в целом достойный вид, да и носителей выбирают обычно себе под стать. Им, в основном, можно доверять. Но больше не давай доступа к своим надстройкам души столь бездумно, хорошо? Это может быть для тебя опасно! - О. Вот оно в чём дело... причина не в гостье?
        Я только молча киваю и отправляюсь на кухню, на ходу задумчиво закидывая в рот кусочки... чего-то, не чувствуя вкуса. А хотя... пахнет приятно, какие-то незнакомые овощи, что-то вроде жаренных с рисом креветок или кальмара, попадаются кусочки рыбы. Какое-то местное блюдо из морепродуктов?
        Снаружи кусочки поджаристые, внутри сочные, овощи друг с другом и с рыбой сочетаются, рис пропитанный соусом или подливкой с пряностями... Вкусно.
        И вовсе я не подкаблучник. Я просто чуткий и понимающий, да!
        * * *
        В это время в гостиной
        - Ши приветствует старших! - Излучение уважения-смирения-принятие выбора тех, кто принимает решения.
        - Ты уже выбрала? Его? - Ровный безэмоциональный вопрос.
        - Да. - Излучение согласия-принятия-смирения-решимости.
        Переглядываются, невидимый информационный обмен между тройкой существ, чьи воплощения выглядят девушками-красавицами...
        - Что привело тебя в этот сектор? - Ожидание.
        - Чувство. - Излучение-концепция пути, судьбы, провидения, дао, воли мира, движения жизни, волн изменений, всеизменчивой и неизменной воли творца...
        - Что ж, поскольку тебя привела к нам Великая Система, мы не будет противиться твоему присутствию. Но сейчас ваше взаимодействие реализует совершенно ничтожную долю процента твоего и его потенциалов. То, что вы смогли немного повысить обоюдную эффективность, нетипично малый прирост для обычного обретения Синеруола. Ты осознаёшь это?
        - Да. - Понимание-подтверждение-решимость.
        Снова переглядываются.
        - Да давайте уже примем её. Она клёвая! - Лия, сбрасывая маску холодности, снова превращается в заводную весёлую пацанку.
        Мия с Деей лишь понимающе переглядываются, Дея одобрительно кивает Мии. Та лишь обречённо вздыхает. Всё ведь уже на самом деле решено.
        - Крис? - Обращается по мыслесвязи.
        - Да, милая?
        - Можешь подойти?
        * * *
        Крис
        Возвращаюсь в гостиную. На этот раз все четверо смотрят на меня вместе. Вот как так-то? Вышел на 5 минут, а они уже спелись!
        - Ты хочешь принять Ши в семью? - Спрашивает Мия.
        Задумываюсь на секунду, прислушиваюсь к собственным чувствам...
        - Да! - Нет у меня рациональных объяснений... просто чувствую, что так будет правильно. Ну и понравилась она мне, не без этого, конечно.
        - Понимаешь, Синеруолы... они и так-то не особо коммуникабельны. Лишь потому, что все носители поддерживают друг друга и могут контактировать с другими, создавая мостики между цивилизациями, они всё ещё считаются расой-дипломатом.
        С момента обретения, у них остаётся лишь один смысл жизни, следовать за своим мастером, пока он жив. Только после его смерти они могут обрести нового, а после обретения для неё будешь существовать лишь ты. Ну и остальные члены нашей семьи, поскольку мы все связаны как одно целое. По сути, она воспринимает нас придатками к тебе.
        Во время объяснений Мии поглядываю на Ши. Её, кажется, вовсе никак не трогают такие интимные подробности объяснений про её расу. Несколько смущённо пожимаю плечами. Вёл бы я себя также, если бы влюбился в кого-то, и ему объясняли природу человеческой влюблённости в моём присутствии? Брр... хорошо, что я такой толстокожий... да?
        - Ты всё ещё хочешь принять её как члена нашей семьи? - Уточняет Мия.
        - Да. Не знаю почему. Хочу. - Киваю серьёзно.
        - Что ж, неплохое приобретение для внешнего круга. - Серьёзно кивает Мия, поворачивается к Ши, кивая ей в сторону, сама при этом смещаясь ко мне.
        Лия и Дея как-то незаметно тоже перемещаются по бокам и чуть позади от меня. Таким образом трое моих девочек окружают меня треугольником, а Ши оказывается напротив Мии. Вокруг Ши появляются эффекторы, разбиваются на сотни микроскопических точек, напоминающих пыль. Оседают на поверхности Ши, как сияющие звёзды. Мия протягивает к ней руки, шар Ши подлетает ближе...
        Вот они соприкасаются, и нас пятерых окутывает сияние энергий, текущих между всеми присутствующими жгутами силы, на краткий миг освещающими всё вокруг, оставляя после себя радужные пятна в глазах.
        Пытаюсь проморгаться, чтобы снова начать видеть окружающее. Это... всё?
        Спустя пару минут вижу... э-э-э?! Четырёх девушек, раскладывающих печеньки по тарелкам и расставляющих чашки с чаем. Одна Лия смеётся надо мной глазами, остальные делают вид, будто ничего особенного не происходит.
        - Ши, как ты... ты же была шаром?
        - Спасибо старшим, они помогли мне ускорить обретение адаптированной к мастеру формы. - Поклон в сторону остальных от хрустально-прозрачной снегурочки, что я когда-то видел в высоком портале в виде системной адаптации, а сейчас наблюдаю вживую.
        - Я приложу все силы, чтобы приспособиться к формату общения, принятому в культуре Мастера, как можно быстрее. - Поклон в мою сторону.
        А и ладно. Сажусь рядом.
        - И мне чаю налейте тогда уж... о, это моя чашка. Спасибо! - Киваю улыбающейся Дее, пододвигающей ко мне чашку с чаем и вазочку с печеньем. Ну а что, позавтракать-то я успел, а чаю попить - ещё нет!
        Оглядываю свою... семью? Я, конечно, осознаю, насколько мы разные. Ну хоть сколько-то осознаю. Но ведь если мы все хотим быть вместе, то почему бы и нет?
        * * *
        Спустя какое-то время, там же
        - Эм, Хозяин? - Ши подобралась поближе и заглядывает мне в глаза снизу-вверх в своей человеческой форме. И как это у неё получается, когда я на диване растёкся лужицей?
        Скашиваю глаза в сторону... ага. Она на четвереньках к дивану подползла, чтобы снизу мне в глаза заглянуть. Невольно замечаю её привлекательную... всё привлекательное. Не-не-не, забудь!
        И откуда только набралась... а хотя... слышу доносящееся по мыслесвязи веселье Лии. Ясно, откуда. Шлю ей волну несерьёзного неодобрения. Не испортите мне девочку! А то ведь привыкнет... верёвки из меня вить!
        - Да, Ши?
        - А когда мы сможем посмотреть твои трофеи с босса и тех мобов?
        О! Трофеи... а чего их смотреть, там какие-то непонятные штуки. Для меня они всё равно только неудобная форма той эссенции, за которую их можно потом продать.
        - Можем и сейчас.
        Пробую выложить на стол половину забитого инвентаря. Выскакивает сообщение.
        Желаете оплатить перенос предметов из инвентаря в реальность?
        Стоимость переноса 1 513 700 эссенции.
        Да Нет
        Не-не, отменить, не желаю! Забыл совсем об этой штуке...
        Интересно, есть ли истинные навыки сбора лута, чтобы за перенос ингредиентов в реальность можно было не платить? А с другой стороны... учитывая стоимость прокачки истинных навыков и стоимость самого навыка... Даже если и есть, то мне оно всё равно без надобности.
        - Нужно перейти в игру и там, где-то сможешь посмотреть.
        - В кланхолле есть подходящие места. - Лия. Как-то незаметно остальные девочки оказались рядом, и делают вид, что им совсем не интересно. Хотя по связи отчётливо доносится любопытство.
        - Идёмте вместе, я не против и вам показать.
        - Да! - Лия, прыгает от нетерпения.
        В кланхолле снова какая-то суета, знакомых не видно. Направляюсь к комнате для брифингов, но Мия утаскивает меня куда-то в сторону боковых проходов.
        - Там есть свободные малые склады, гораздо удобнее подобное смотреть там.
        Я лишь молча киваю. Им виднее, я так-то в кланхолле хоть и бываю, но с функциональной частью не так уж хорошо знаком. Как-то не было подобной необходимости пока.
        В итоге мы оказались в кладовке. Большой, просторной, светлой, но всё равно кладовке. По середине широкие столы, вдоль стен открытые стойки со множеством глубоких полок. Дальше какие-то шкафы, ещё дальше поддоны для габаритных объектов. В самом конце длинной широкой комнаты какие-то сияющие золотистой энергией рёбер полые кубы метрового размера и решётчатые ячеистые стеллажи из полупрозрачных голубоватых кристаллов, светящихся мягким внутренним светом...
        - Основное место хранения как раз там. В них сжатое пространство. Столы и стеллажи у входа - для сортировки и осмотра. - Дея поясняет мне, видя моё явное непонимание.
        Киваю, выкладываю на ближайший стол всё награб... эм... добытое, да! Получается немаленькая такая горка.
        Мия что-то делает, стол начинает светиться, охватывает мягким золотистым свечением всю кучу... добытого, да. И она сама собой начинает раскладываться по категориям, а потом в воздухе возникает голограмма со списком вещей перед каждым из нас, судя по внимательным взглядам. Вижу-то я только свою. Список из множества ничего не говорящих мне названий.
        - Яик! - Лия пищит. - Чур мне достанутся Колбочки малакры! Если Ши их не возьмёт?!
        Аж подпрыгивает, глядя на Ши в ожидании. Та в ответ только молча кивает. Вот интересно, они ей и правда не нужны или она решила уступить старшей жене? Всё же, я именно ей обещал право первого выбора.
        Пока я наблюдал эту картину детской непосредственности, напоминающей покупку детям мороженого после хорошей бодрящей прогулки в жаркий день... Остальные, кажется, уже всё посмотрели. Надо же, быстро они!
        Передо мной появляется окошко торга. С одной стороны список вещей, с другой сумма. Четыре списка для каждой из девочек. И немаленькая такая сумма. Кажется, они решили вообще всё выкупить, включая тот большой кристалл-катализатор.
        - Эм, девочки... - Хочу сказать, что раз мы теперь семья, то я не против и так отдать, если им это всё и правда нужно.
        - Даже не думай. - Дея. - То, что каждый заслуживает, система выдаст и так.
        - К этому. - Кивает в сторону горы вещей. - Мы никакого отношения не имеем. Ши свою часть от системы уже получила, это всё именно твоё. Дело не просто в том, чтобы не путать личные отношения с прокачкой. Дело в том, что тех, кто это правило нарушает, наказывает сама Система.
        Киваю ей продолжать.
        - Это не афишируется... точнее, мало кому интересно. Но большинство опытных игроков сами со временем понимают. А кто не понимает - тем бесполезно объяснять.
        В игре нет ничего случайного. И если злоупотреблять... нежелательными вещами... Упадёт дроп. Снизится вероятность выпадения хороших наград. Реже будут срабатывать криты. Чаще будет ломаться оборудование... По факту, ты потеряешь больше, чем приобретёшь "нежелательным", с точки зрения системы, образом. Поэтому не стоит. Можешь считать это суевериями старожилов, если хочешь. - Продолжает Дея.
        Задумчиво киваю, принимая торг. Нет случайностей, говоришь? Интересно, насколько случаен мой выигрыш в лотерее в самом начале? Куб преобразования, хоть и не столь значим для меня на текущий момент, всё ещё приносит мне большую часть эссенции на прокачку...
        Какой-то хруст привлекает моё внимание. Поворачиваю голову и в шоке наблюдаю, как Лия хомячит полуметровую шипастую спицу какой-то энергоструктуры, похрустывая её шипами с выражением неземного удовольствия на лице... В шоке перевожу взгляд на смеющуюся Дею. Мия просто стоит, приложив тыльную сторону руки ко лбу и повесив голову с видом утомлённой воспитательницы детсада.
        - Лия, ты шокируешь нашего мужа. Он хоть и притворяется, что понимает и принимает нашу природу... для него мы всё равно остаёмся самками его вида. - Мия начинает отчитывать Лию.
        - Што, но ведь фкусно ше! - Та бурчит в ответ, продолжая украдкой дохрустывать остатки спицы, отвернувшись в сторону от меня, как будто я застал её за поеданием чипсов на кухне после полуночи.
        Что-то гложут меня сомнения, что эти ситуации случайны. Кажется мне, они таким образом приучают меня осознавать их природу... Я по привычке навесил им ярлык "красивая девушка" и "звёздная дриада", но что я на самом деле о них знаю? И не будет ли лучше для нас всех действительно научиться понимать друг друга?
        Ладно, сделаю вид, будто так и надо. Тем более и правда, что такого-то? Ну схрумкала моя девушка полуметровую спицу из розо-голубоватого стекла. Некоторые вон, карамельками любят хрустеть... у каждого свои вкусы!
        Ловлю краем глаза движение, поворачиваю голову... Ши прячет руки за спину. Мне кажется, или она втянула в ладошку горсть каких-то шариков? Не-не, мне точно показалось. Точно-точно!
        Дзинь. Рассылка офицерам клана "Летящие".
        Просим прибыть участников фарма в порталах мира "Тулиз" в зал для брифинга №18
        Дзинь. Личное сообщение от Фереи.
        Крис, тебе тоже может быть полезно, если собираешься участвовать. Приходи.
        И прикрепленная картинка со схемой кланхолла и маршрутом, обозначенным пунктиром от моего текущего местоположения до зала №18. Интересно, она интерактивная или моё положение как-то отслеживается? А, да какая разница.
        - Девочки, у меня брифинг. Вы со мной? - Никто интереса не проявляет, ну и ладно. - Тогда я побежал!
        И вовсе я не сбегаю, просто повод... э... важное дело появилось, да!
        Глава 28
        - Что ж, спасибо всем, кто пришёл, многим может быть полезно освежить информацию. Постараюсь быть краток.
        У кафедры перед сценой амфитеатра, напоминающего университетскую аудиторию, незнакомый разумный. Ради интереса переключаюсь в режим коррекции, стараясь не смотреть по сторонам. Благо, полумрак в зале позволяет.
        Инструктор похож на помесь прямоходящего льва и медузы горгоны. Мохнатый, в забавном костюме-жилетке со множеством карманов, внушительными когтистыми голыми лапами со странными браслетами на щиколотках, чья форма постоянно плывёт и ускользает от взгляда. А вокруг головы колышется облако... оно больше не на щупальца, а на роговые или хитиновые дреды похоже. Хотя и явно управляемые.
        - Система Тулиз вступила в противостояние с тьмой несколько раньше нас, так как их сектор расположен ближе к ядру галактики. Но это всё ещё смежный сектор, поэтому их высшие порталы считаются начального уровня. В целом, противники будут знакомых нам типов и силы, за исключением их количества. Продолжительность ивента в этот раз заранее не известна, как это часто бывает. Поэтому не забудьте закупиться расходниками. Возможны отдельные сюрпризы в составе противников, но в целом это всё те же хитрые и опасные... впрочем, я обещал быть краток. - Забавный тип. Говорит так, словно эти мобы у него любимую миску с молоком спёрли.
        - Основная проблема, как и всегда в подобных ивентах - противники, которые пытаются спрятаться, чтобы перегрузить способность портала удерживать тьму. Тем самым дав возможность себе или другим высшим прорваться в реальность. Учитывая множество порталов со сложным рельефом, благодаря достигнутым договорённостям с другими кланами, часть наших групп выделены в охрану ключевых точек одного из порталов, где могут попытаться затаиться монстры. Да, я понимаю, что основная часть хочет сойтись с мобами в общей свалке, но и эту работу нужно кому-то делать.
        В этом зале находятся кандидаты на эту роль. В конце брифинга уважаемая Ферея разошлёт списки рекомендуемых групп с указанием выделенных позиций. Кто желает отправиться в свободную охоту, не забудьте оповестить об этом лидера вашей группы как можно раньше.
        В портале, за который взялся отвечать наш клан, в основном воплощаются следующие противники... - На экране появляется карта знакомых мне джунглей. Хм... не удивительно, что выбрали этот портал. Он хоть как-то нам знаком, благодаря мне и моим трансляциям. А может просто так совпало.
        За полчаса на нас вывалили просто кучу информации. Эх... если бы я с самого начала знал хотя бы половину озвученного... Впрочем, существенно это мало бы на что повлияло. К знаниям неплохо бы ещё прилагаться и силе, а у меня её поначалу явно не хватало. Ну зато впечатлений я получил... получил, в общем.
        Как-то незаметно в полчаса уложились основные моменты, кое-что даже на будущее запомнил.
        Дзинь
        Вам предлагают вступить в группу
        И зелёная стрелка над областью зала в стороне, обозначающая источник приглашения. В зале зажегся свет, началось движение. В основном тут были сложившиеся группы, но кое-кто пробирался к своим будущим новым напарникам так же, как и я. Интересно, это всегда такая движуха и каждый раз какие-то перестановки, или в клане действительно много новичков?
        * * *
        Наша группа расположилась перед входом в сеть пещер. Текущая задача - не пропустить слишком много монстров внутрь, поскольку выкуривать их из разветвлённых туннелей крайне трудно и неудобно. Из-за обширности, рассеяться там может огромное количество мобов, а прочёсывать потом эти подземные объёмы ни у кого особого желания нет.
        Поэтому мы тут.
        Можно было бы встречать мобов непосредственно в самом проходе, но там резервная группа, призванная уничтожать тех, кого пропустим мы.
        Со мной нас было 16 разумных. Ферея почему-то определила меня именно в эту группу, хотя в туннелях я мог бы быть эффективнее, учитывая струны Ши.
        Впрочем, ей виднее. Так или иначе, на открытом пространстве мне тоже нужно учиться сражаться. А тут и на действия опытных товарищей можно посмотреть, может и почерпну что-то полезное для себя.
        Режим адаптации пока не выключал. Возможно, позже появится время для наблюдения забавных зверушек, коими мне представляются большинство встречаемых разумных. Это если режим коррекции не выключать, иначе может быть неприятно... фу-фу-фу, не думать о таком!
        В общем, пока что координатор Лезаф разбил нас на три пятёрки, сам оставаясь в качестве резерва и, собственно, координатора. Его задача - следить за общей картиной и помогать там, где возникнут проблемы.
        В моей пятёрке два ловкача, высоких подвижных разумных, похожих как братья. Возможно, представители одной расы, или давние напарники, перенявшие манеру двигаться друг друга... Назвались Руг и Риз.
        Баз - основательный кряжистый приземистый боец в роли танка... а хотя... Да нет, кем ещё он может быть?
        Разделения на конкретные роли тут настолько явного, как в обычных играх нет. Но ведь всё равно каждый специализируется на чем-то своём. Я вот... поддержка, наверное? Или дд? Всемонстроубиватель, вот! Ха-ха.
        В общем, каждый делает что может и по ходу дела приспосабливается. Эти ребята, судя по всему, давно друг с другом знакомы. Так что я для них... немного... да что там - пятое колесо в телеге я для них. Мне было сказано действовать по обстоятельствам, по возможности помогать другим и стараться не сильно мешаться. Ну это как-то и само по себе очевидно было.
        И последний член нашей пятёрки по имени Шиез маленькая, юркая персона... хм, скорее всего дама, но из-за балахонистого прикида, который сам по себе сливается с местностью вокруг... а стоит ей замереть хоть на пару секунд, то и вовсе из вида пропадает. Совершенно непонятно, какого оно пола... все же буду считать её женской особью, в основном из-за размера, уступающего остальным.
        Не удержавшись, всё же переключаюсь ненадолго в режим коррекции... А-а-а! Блин, лучше бы я этого не делал! Быстро возвращаю всё назад. Фух...
        С дамой оказалось всё хорошо, похожа на мелкого хорька. Такой, подвижный грызун сантиметров 70-80 высотой, со странной мерцающей шерстью. Даже если в упор на неё смотреть, остаются сомнения, видишь ты перед собой живое существо или это просто кочка такая странной формы. Необычный эффект. Впрочем, вопрос её пола остаётся открытым, как-то не умею я определять пол у живых разумных хорьков.
        Баз оказался совершенно непонятным гуманоидом, весьма чуждо выглядящим. Странная форма головы, нависающие над скулами мешки, как у бульдога. Ряд отверстий на скулах, роговые наросты над зрительными центрами... глазами их сложно назвать. Плоские цветные пятна в верхней части головы... центры световосприятия? Какие-то наросты на теле ниже верхних конечностей, наверняка функциональные. Две опорные конечности из сходящихся пучков спиц, как будто сложенные зонтики или расчехлённый мощный трёхжильный кабель без оболочки вместо каждой опорной конечности. Прямо эталонный образец чуждости... но при этом всё ещё гуманоидный.
        В целом примерно настолько же основательное впечатление и создающий, как его адаптация. Возможно, из-за неторопливой и плавной манеры двигаться, спокойных и ровных реакций, некой внутренней безмятежности, что ли. Хотя кто его знает, на деле он может оказаться и самым быстрым из нас... там видно будет.
        А вот близнецы... они похожи... на шланги с руками! Такие, прямоходящие глисты, вертикальные змеи или ходячий тростник... не знаю, на что ещё это может быть похоже. Как они вообще стоят вертикально и не падают? Будто змея внезапно решила, что ей нужно встать и начать двигаться вертикально...
        Нет, не хочу рассматривать подробнее, как они опираются на землю. Мне хватило и одного взгляда на их форму, чтобы мозги начали кипеть. Слишком сильно не укладывается у меня их внешний вид в голове. Ей богу, как какие-то привидения, ходячие палки, блин.
        Как привидения, потому что то, о чём все слышали, и чего скорее всего не может быть. Вот как может быть у живого существа такая форма? Палочка с ручками! Или скорее хваталками-плетями, ответвляющимися от основного тела. Может быть, они на самом деле энергетические существа? Физически ведь это было бы нефункционально?
        У меня от их внешнего вида мурашки по всему телу. Б-р-р...
        В общем, пока что я смотрю на привычных мне гуманоидов и радуюсь, что существует благословенная адаптация. Оно для моей психики намного комфортнее, да.
        А потом всё завертелось и времени рассматривать остальных вовсе не осталось. Из леса показались первые мобы. Сначала несколько, а потом пошли сплошным потоком.
        Шиез как-то незаметно растворилась где-то в лесу, откуда появились мобы. Кажется, она что-то вроде разведчика, или просто предпочитает охотится из теней.
        Баз выдвинулся вперёд, достав короткие клинки. Ещё не меч, но уже не кинжал... с широким лезвием, могущим как отбить выпад, так и резать или колоть.
        Монстры напоминали собой прямоходящих шимпанзе, длинные лапы, большие прочные когти. Передвигаются как на четырёх, так и на двух конечностях одинаково уверенно. Высотой сантиметров 50-60, меньше Шиез, но их много, очень много. Не море, конечно же, иначе тут бы нам и конец...
        Вот первые несколько добрались до База, а затем синхронно прыгнули одна куда-то в сторону лица, а другая в ноги, видимо, намереваясь вцепиться и ограничить подвижность.
        Баз с совершенно отмороженным и безразличным выражением лица с виду неторопливо крутнулся всем телом, оставаясь на месте, одновременно отбрасывая клинками в обеих руках прыгнувшую на него пару мобов в стороны. Кажется, судя по фонтанам крови, этим двум конец.
        А затем на него насела непрерывная волна мобов, прыгающих и подбегающих друг за другом. И Баз продолжил это своё плавное и неторопливое волнообразное движение клинками, разбрасывая монстров вокруг себя. Иногда уже не поднимающихся от полученных ран. А иногда лишь отряхивающихся и пытающихся снова высматривать себе жертв.
        Как раз такими занимались Руг и Риз, парочка ловкачей. Каким-то образом большинство мобов сосредоточилось на Базе, совсем не обращая внимания на этих... палочкоруков. А те и рады этим пользоваться, добивая недобитков и атакуя тех, кто сосредоточенно подбираясь к Базу слишком увлёкся своей целью, позабыв об окружении. Почему на них самих не агрятся?
        И где моё место на этом празднике жизни? Ко мне-то мобы вовсе не добираются. Эта тройка кажется сработанной командой, Шиез убежала куда-то по своим собственным загадочным делам, а я стою, по сторонам глазею.
        О! А вот эти, кажется, достойны моего внимания. Вижу, как в деревьях на краю леса шевелятся тени, их становится всё больше... Судя по смутно видимой форме, появились новые монстры!
        Ускоряю себя контролем пространства и устремляюсь к теням. Кто бы там ни прятался, нельзя дать им накопить силы. Лучше атаковать самому сейчас, чем быть погребённым волной монстров минутой спустя.
        Влетаю под сень леса, замечаю движение в стороне, ускоряю себя ещё сильнее... Телепортироваться на таких коротких дистанциях у меня всё ещё не получается, но ведь если я могу ускорить своё тело контролем пространства и двигаться очень быстро, это ведь почти то же самое, да?
        Позади меня что-то взрывается, цепляюсь за ствол дерева, мимо которого пролетаю, с помощью цепей зир, стараясь опереться, а не разрезать ствол. Прокручиваюсь вокруг дерева, перенаправляя импульс движения в сторону, откуда только что прилетела атака. И за короткое мгновение сближения успеваю рассмотреть... да ничего я не успеваю!
        Какое-то мохнатое зубастое, взмах струнами, и оно больше не позволяет себя рассматривать, потому что распадается на части под моей атакой. Оглядываюсь по сторонам.
        Замечаю в стороне несколько мохнатых коричневых спин. Может, развались они под деревцем, я бы их и не заметил на фоне пожухлой листвы на земле, но, когда они собрались возле дерева и выглядывают на полянку, не успев ещё осознать изменения в обстановке, невозможно не заметить эту тройку похожих на очень высоких и худых медведей монстров.
        Очень-очень худых, высоких, тощих и сильно мохнатых. Оголодали или всегда такие были? Без разницы.
        Устремляюсь к ним. Меня замечают, в мою сторону летят сгустки чего-то светящегося, срывающегося с когтей монстров. Наклоняю своё тело контролем, от парочки подарков уклоняясь, последний отбиваю с помощью зир... О! Так можно было, оказывается?
        И больше противники уже ничего не успевают, потому что я влетаю в их группу, успешно их уничтожая струнами Ши за пару движений.
        Окидываю взглядом ситуацию на полянке. Там, кажется, всё без изменений. Мелкие мобы набегают на База потоком откуда-то из леса в стороне от меня. Руг и Риз азартно гоняются за отдельными мобами, Баз всё также индифферентно продолжает пляску стали вокруг себя. Кажется, будто ему и вовсе до самого сражения дела нет...
        А я вдруг замечаю, как к соседней пятерке, которые дерутся как одна группа, прикрывая друг друга, со стороны леса подбираются мохнатые недомедведи-подкрадуны. Лечу на помощь своим...
        Какое-то время ношусь по всей полянке на опушке между лесом и проходом в пещеры, уничтожая попадающиеся на моём пути группы монстров... Кого догнал, тех и бью! Ну или если кто-то на меня выскакивает. Вентилятору совершенно всё равно, что на него бросают, если оно лёгкое. В моём случае, разрезаемое волной струн, крутящихся вокруг меня. Даже не приходится целиться в отдельных мобов, достаточно к ним приблизиться.
        А потом противники резко заканчиваются. Уф, кажется, от этой волны отбились.
        - Ши?
        - Да, Хозяин? - Искреннее любопытство?
        Она снова в кувшине маны. Кажется, в этот раз противники для неё слабоваты, прежнего восторга от битвы не слышу. Или просто она научилась приглушать свои эмоции.
        - Если ты можешь отбивать с помощью зир энергетические атаки, уклоняться и тебе достаточно лишь приблизиться к врагам... Почему ты сама не охотишься точно также, как я сейчас?
        - Хозяин, я не могу... так быстро... перемещаться, как вы. И моя проекция хрупкая, а снова собирать себя приходится несколько часов. Вот если мобы сами на меня нападают... Но чаще они начинают убегать, а я не могу... угнаться... - Несколько смущённо поясняет Ши.
        Вспоминаю её неспешную левитацию... это... она что, не может перемещаться быстрее?!
        А хотя... если вспомнить то, как я только что носился по полю боя, ускоряя себя с помощью контроля пространства... Попробуй я бегать на своих двоих, давно бы попал в неприятности.
        Может просто ей хороших навыков движения и защиты не попалось? Я ведь свои тоже не сразу нашёл.
        Всё потом, кажется передышка кончается. Снова слышу движение со стороны леса. Новая волна...
        Несколько часов продолжаем отбивать атаки волнами набегающих монстров. В основном первых двух типов. С отдельными продвинутыми монстрами разбирается координатор Лезаф. Иногда ему на помощь приходят вторая или третья пятёрки, которые так и сражаются группами. Это наша пятёрка разделилась на тройку и двух соло-игроков с самого начала.
        Шиез лишь иногда возвращается из леса передохнуть, большую часть времени пропадая в чаще. Изредка предупреждая Лезаф о приближении элитных монстров. А иногда они приходят без предупреждения.
        Вот и сейчас, мы только-только расположились на отдых после начала затишья. Просто полежать на травке, расслабить голову, отпустить мысли, отдохнуть от постоянной концентрации в попытках уследить за противниками...
        Это и сыграло с нами злую шутку. Откуда-то с ветвей крайних деревьев опушки внезапно прилетает красный луч, разом перечёркивая двух бойцов второй пятёрки. Остальные трое, сидевшие в стороне, успевают среагировать. Один из них, отскочив, поднимает зеркально-полупрозрачную плёнку щита между собой и предполагаемым местом противника. Рядом с ним остаётся напарник, а третий стремительной тенью смещается сначала в сторону, а затем уносится в лес.
        Никто ещё ничего не успел понять, а там уже раздаются звуки короткой драки, окончившиеся возвращением внешне спокойного бойца.
        А потом к координатору подходит Баз, сообщает, что ему пора кормить личинок, и растворяется в мареве системного перехода. Руг и Риз только пожимают плечами и тоже исчезают. Видимо, они сражаются только втроём или у них свои причины, они вовсе ничего не объясняли. Хотя Лезаф не выглядит удивлённым, видимо, для этой троицы такое норма.
        Вот ведь, ивент ещё далёк от завершения, а нас уже осталось только 11, из первоначальных 16. Это если Шиез всё ещё где-то в лесу, а не ушла вслед за остальными членами пятёрки...
        Вопросительно смотрю на координатора, тот лишь печально вздыхает.
        Глава 29
        - Что ж, у нас потери. По тем, или иным причинам. - Лезаф снова грустно вздыхает...
        Эх, реал он такой реал. Даже тут бывает слив рейда из-за того, что у главного танка молоко убежало или ему срочно понадобилось отойти отли... по делам, да.
        Но, я надеюсь, это не наш случай, и мы ещё потрепыхаемся. Киваю Лезаф продолжать.
        - Перемещаемся ближе ко входу в туннели. Так мобам будет сложнее пройти мимо нас. Из-за этого давление на оставшихся возрастёт, да и союзники докладывают, что часть групп игроков выбили, а тьма продолжает прибывать. Так что мобов может прибежать ещё больше.
        Кто-то из выбывших вернётся после восстановления персонажей, кто-то присоединится из отсутствующих. Но в целом, все кто могли прибыть и так уже здесь, так что легче со временем скорее всего не станет.
        Наша задача прежняя - не дать мобам проникнуть в сеть туннелей в очень уж больших количествах. У самого входа не будет возможности нырять и зачищать лес, незаметно к нам подобраться тоже будет сложнее, но мы будем открыты для дистанционных атак. Поэтому вместо леса, в случае чего, отходим в туннели.
        Группа, которая должна была сформировать заслон в следующем большом зале, оказалась почти полностью уничтожена монстрами, пришедшими из глубины тоннелей. К счастью, их и самих полностью уничтожили, или они просто отступили. Во всяком случае, там остался наблюдатель и внезапного удара в спину можно не опасаться.
        Но основная задача остаётся практически только на нас. Хоть это и трудно, но уничтожить монстров здесь и сейчас намного легче, чем выкуривать их же из разветвлённых туннелей позже. Чем больше мы сможем уничтожить сейчас, тем меньше работы останется тем, кто придёт сюда после нас.
        Проверяю системную информацию о пространственном разломе, в котором мы находимся.
        Наполненность локации тьмой: 71 %.
        Если я правильно помню, с месяц назад было всего 23%. За полдня скакнуло до 71%!
        Я, конечно, не следил всё это время за динамикой, был немного занят... но разница впечатляет. Насколько я помню, при повышении до 95% тьма начинает проникать в реальный мир, воплощаясь в настоящих монстров уже там. Так что лучше бы не дать этому произойти.
        - Крис, я наблюдал за тобой. В целом, неплохо действуешь. Единственное что, попробуй сосредоточиться на плотных группах монстров. С одиночками парни и сами справятся, а ты наиболее эффективен в массовом уничтожении. Просто помни об этом. Что ж, остальные и так знают, что делать.
        Кажется, краткий брифинг закончен. Лезаф снова переключил внимание на какие-то невидимые мне системные вкладки. Проверяет информацию о ситуации в других группах? Играет в тетрис?
        - Лезаф? - Решаю всё-таки отвлечь его на секунду.
        - М-м-м?
        - Что с Шиез? Она по-прежнему с нами? - Хотелось бы понимать, на что можно рассчитывать.
        На мгновение Лезаф фокусирует на мне взгляд, словно пытаясь сообразить, о чём я вообще... Ну точно тетрис, узнаю эти затуманенные глаза!
        - А, она по-прежнему занимается разведкой. Здесь всё равно мало чем сможет помочь, поэтому наблюдает за перемещением групп монстров и приближением опасных противников. Ну и одиночек выбивает по возможности. Я дам знать, если будет что-то важное для нас. - Кивает мне и снова переключается на что-то своё.
        Ну ла-а-адно... Проверяю свой резерв. 100%. С тех пор, как почти полностью перешёл на использование зир, энергия почти не тратится. Только энергоброня что-то съедает для защиты от случайных попаданий, но в целом по резерву я в плюсе. Отлично!
        Пока есть время, поднимаюсь в воздух, пытаясь охватить взглядом местность вокруг. Надеюсь, меня не сваншотят... Внизу сплошной лес, мы в предгорьях или, скорее, у подножия большого холма. За кронами деревьев внизу совершенно не понятно, есть ли под ними мобы и идут ли они сюда. Ничего толком не увидев, возвращаюсь.
        Спустя какое-то время в лесу слышится движение, оставшиеся в живых трое разумных из второй пятёрки ставят щит, к ним присоединяется Лезаф. Чуть в стороне расположилась последняя пятёрка. Итого две группы по сторонам перед входом в пещеры. Шиез где-то в лесу. И я, автономная летающая мясорубка!
        Вот из леса показались первые зубастые хорьки. Следом за отдельными первыми грызунами начали появляться группы, а потом они пошли сплошным потоком. В этот раз их и правда больше...
        А потом что-то изменилось у меня в голове... Пугающий поначалу океан мобов вдруг предстал мне... да это ж потенциальный лут! Который сам бежит ко мне! Ну ка, цыпа-цыпа, идите к папочке!
        Чувствую, как на лицо выползает радостный оскал предвкушения, а затем я ускоряюсь и влетаю как гигантский шар для боулинга в эту толпу. Меня больше не волнует, что там с парнями, где Лезаф и что вообще происходит. Остаюсь только я, мои зир... то есть, конечно же, зир моей миленькой Ши... Снова ловлю волну смущения, приправленную изрядной толикой азарта. Кажется, моя девочка может радоваться и обычным монстрам, если их много!
        И я ищу самую большую кучу... группу мобов, лечу к ней, вращая вокруг себя струны зир, пролетаю её насквозь, нахожу следующую максимально мобную точку и устремляюсь к ней. И так снова и снова ношусь по полю, оставляя позади просеки из свободного пространства и ошмётков псевдоматериальной плоти монстров, истаивающих под светом местного иллюзорного неба.
        Когда появляются монстры покрупнее, я лишь ловлю ещё большую волну азарта от применения зир. Маленькие монстры, большие монстры... все они совершенно одинаково нарезаются на мелкие кусочки вихрем всепрорезающих струн, вращающимся вокруг меня, когда я пролетаю сквозь стаи разнообразных монстров, упорно прущих к дыре в земле за спинами парней.
        Внезапно поток монстров, прущих из леса, иссякает. Последние отдельные мобы уже не представляют опасности. Но что-то эта картина не приносит облегчения. Вдалеке слышен какой-то пугающий треск ломающихся деревьев. Мне кажется, это не к добру.
        Оглядываюсь на своих соклановцев у пещеры. Они добивают последних монстров и падают обессиленными, кто где был. Здесь, конечно, физической усталости нет. Но вот моральная очень даже чувствуется. Даже просто сохранять внимание столь долго ой как не просто. А если при этом ещё и активно разбрасываться навыками, дистанционными атаками, уворачиваться и защищаться самому... Устаёшь, в общем.
        Машу рукой Лезаф, пытаясь обозначить, что отправлюсь на разведку, и снова взлетаю над лесом.
        - Что там? - Всплывает окошко индивидуального чата от Лезаф. О! Совсем забыл, что так можно, рукой ему махал...
        - Пока не понял, подлечу поближе.
        - Осторожно там.
        - Конечно.
        Приближаюсь к источнику шума, издалека видны поваленные деревья... Целая просека поваленных деревьев, идущая откуда-то с низин в нашу сторону. И облака древесной пыли и листьев вокруг того места, где нечто продолжает движение.
        Стараясь не приближаться к неизвестному явлению, облетаю его по кругу. Возможно, с другой стороны смогу рассмотреть, что там...
        - Яик! - Невольно издаю возглас отвращения... это тот червяк-переросток, что когда-то пытался меня сожрать вместе со стаей визжащих птичек, на которых он, очевидно, обычно охотится.
        От испуга и отвращения рефлекторно запускаю в него цепью детонаций, невольно вспоминая мерзкий душ из ошмётков, под который я когда-то попал, столкнувшись с таким же монстром...
        А потом вдруг задумываюсь, что я только что сделал? В прошлый раз ведь его разорвало на части, когда сдетонировала съеденная им птичка. Самого-то его я не атаковал тогда. А что теперь произойдёт, когда эта туша сама детонирует?
        Устремляюсь назад со всей доступной мне скоростью. Пытаюсь открыть окно личного чата, плюю на это и просто отправляю сообщение в групповой.
        - В укрытие, сейчас рванёт! - Некогда объяснять.
        Сам ускоряюсь в сторону холма, надеясь перелететь его и укрыться за ним. Мысль о том, чтобы спрятаться в туннеле отметаю почти сразу. Это у парней особого выбора нет, но если есть, то лучше не прятаться от взрыва там, где тебя может этим взрывом и похоронить.
        Оно, конечно, персонажи возродятся... но мы-то здесь сейчас не за этим. Да и битва всё ещё продолжается, один маленький взрывик вряд ли сможет на неё повлиять, так ведь?
        Я почти успел.
        И вот что мешало мне совсем уйти из локации? Боялся, что не смогу сюда вернуться?
        Когда я почти достиг вершины холма, чтобы перелететь его и укрыться за ним. Сзади возникла яркая вспышка, а спустя пару секунд меня догнала взрывная волна. Впечатала прямо в этот самый холм. Протащила-прокувыркала по всем кустам, камням, веткам, снова камням... Кажется, я своей тушкой прочувствовал вообще весь холм. Пока моё беспорядочное кувыркание не остановилось само по себе. И на меня посыпались ветки кустов, вырванных ранее взрывной волной и летевшие вслед за мной.
        Фух. Кажется, я всё ещё жив. Отдохну чутка, и встану. Ага. Пару минуточек полежу только...
        Перед глазами ещё плавают цветные пятна. В ушах шумит. Тело... не чувствуется. Или чувствуется? Всё болит, и от этого повсеместного дискомфорта я не различаю, где что. Но раз болит, значит жив, да?
        Вот зачем делать персонажей такими правдоподобными?
        А, ну да. Вроде бы это для психологического комфорта, иначе сознание начинает с ума сходить без привычных ощущений.
        Но вот от этих вот всех... ощущений... я бы сейчас предпочёл отказаться.
        Потихоньку начинает проясняться в глазах. Стихает шум в ушах. Возвращается чувствительность. Начинаю шевелиться, проверяя подвижность собственного тела.
        К счастью, система не имитирует переломы. Или просто в этот раз повезло. Или энергоброня всё же частично снизила урон... ну, главное, что я всё ещё жив и, кажется, могу двигаться.
        Поднимаюсь и потихоньку начинаю ковылять вниз, к нашей позиции. Если она всё ещё наша. Надеюсь, с парнями всё в порядке.
        Пока я сам с трудом стою на ногах, не рискую пользоваться контролем пространства. Ещё случайно запущу себя снова в гору с размаху... второй раз я такое точно не переживу. Проверять это не хочется, во всяком случае, поэтому иду пешком.
        Сверху открывается прелестный вид на поваленный лес и великолепный кратер вдалеке. То самое, чего мне в прошлый раз не хватало. До нехваталось, блин. Вот, получите и распишитесь!
        Впрочем, сил на полноценные переживания особо нет. Как-то вяленько получается переживать, в основном потому, что всё моё внимание сосредоточено на спуске вниз.
        Подхожу как раз к моменту трагедии.
        Изнутри холма взлетает фонтан земли и оттуда начинают выбираться парни. Живые, хе-хе!
        Чувствую, как радостная улыбка расплывается у меня на лице. Нам ведь от оставшихся мобов всё ещё отбиваться, а в хорошей компании делать это значительно веселее.
        Перевожу взгляд к лесу, и улыбка застывает у меня на лице. Там в это время пялились на откапывающихся парней больше сотни птиц-визжунов. И часть из них уже нацелились атаковать моих сокланов, а к ним постоянно из леса прибывали всё новые и новые, тут же застывая в стойке готовности к атаке, направляя свои хоботки на ничего не замечающих откапывающихся из-под завала разумных.
        Эти подлые птицы способны фокусировать свои атаки на конкретной цели, увеличивая тем самым их мощность. Возможно, это какой-то защитный механизм против тех червяков-переростков, которые на них охотятся. И убитый мною монстр, очевидно, то ли гнал этих птичек сюда, то ли просто устремился вслед за привычной едой, которая внезапно решила переселиться под землю...
        Едва собираюсь отправить предупреждение в чат, как птички начинают визжать. Атака направлена не на меня, к счастью, поэтому меня почти не затрагивает. А вот сокланам не так повезло.
        Те, что снаружи, просто взрываются кровавой взвесью. Вот оно как выглядит, оказывается. Я-то прежде только системные сообщения о своём уничтожении видел...
        А вот те, что были ещё внутри тоннеля - их, кажется, оглушило и они просто попадали на землю.
        Ну всё, держите меня семеро! Порубить врагов в капусту сейчас я не могу, на ногах-то с трудом стою. Но уж запустить в подлых врагов парочку детонаций я способен!
        - Координатор Лезаф, я могу попробовать их взорвать. Слабее, чем предыдущий, но это будет ближе. Можете эвакуировать пострадавших глубже в туннель?
        - Да, 10 сек. - Вижу свечение, охватывающее тела пострадавших, те поднимаются над землёй и уносятся куда-то в глубину туннеля. - Давай!
        Запускаю тройку цепей детонации в пару крайних птичек и одну по центру, чтоб уж наверняка, а сам запускаю себя в небо куда подальше. Точные перемещения мне сейчас недоступны, но уж такое действие я всё ещё способен совершить. Всё равно в мерцании падения мне не страшны.
        И почему я перед взрывом в мерцание не ушёл? Совершенно не подумал о том, что меня может впечатать в склон. Думал успею перелететь... эх...
        Зависаю в воздухе на пару секунд, начинаю падать, а потом внизу вспыхивает тройка ярких вспышек. Птички считаются мобами невысокого уровня, детонация на них срабатывает почти сразу.
        Придерживаю себя в воздухе контролем пространства, наблюдая три встречных волны огня внизу, выжигающих несколько стай птиц-визжунов, собравшихся вместе. Заодно уничтожая изрядный кусок покрывающего нижнюю часть холма леса. Кажется, опушка будет теперь чуть дальше?
        Волны огня облизывают местность подо мной, а потом всё затихает. Можно спускаться. Отписываюсь в чат и отпускаю свою тушку. Скоростной мерцание-экспресс лифт в один конец подан!
        Бум! Несколько секунд свободного падения и я на земле. Как бы не привыкнуть к подобному... Не уверен, что мерцание в реальности будет работать также. Хоть это и истинный навык, но тельце-то там живое, а не проекция... лучше бы с ним обращаться бережно и нежно, оно мне ещё пригодится, хе-хе!
        Оглядываюсь. Мобов нет. Сокланов тоже пока не видно... Спустя пару минут из туннеля появляется координатор. При этом кряхтит, как старый дед... Вот интересно, как это в реальности выглядит и на что он вообще похож? Своих напарников-то я успел в начале рассмотреть, а вот координатора не видел, не до того потом было.
        - Как остальные? - Даже не пытаюсь прятать беспокойство. Всё же, я отчасти причастен к этой ситуации... чуть-чуть совсем.
        - Живы и в порядке, но резерв просажен почти в ноль. Отправились в хаб восстанавливаться. Остались мы вдвоём. - В шоке пялюсь на него какое-то время.
        - Не боись, станешь в проходе, я возьму на себя элитников. Справимся, кхе-кхе. - Как-то не выглядит сейчас этот разумный тем, кто способен с чем бы то ни было справиться... Весьма потрёпанно он выглядит, прямо скажем. Впрочем, я сейчас, должно быть, выгляжу не лучше...
        - Ну ок. - Лучшего плана у меня всё равно нет, так что сажусь прямо там, где стоял, чтобы хоть немного восстановиться. Меня всё ещё немного штормило.
        Проверил информацию о локации.
        Наполненность локации тьмой: 85 %.
        Не очень хорошо... ну да всё равно ничего поделать с этим прямо сейчас я не могу.
        К счастью, мобы дали нам целых 15 минут передышки. А потом начали прибывать мелкими группами. Не такими плотными сплошными ордами, как раньше. Зато почти без перерывов, не давая расслабиться ни на минуту.
        Лезаф скакал по полю как бешеный сайгак, выискивая и уничтожая хоть сколько-то опасных для меня мобов. Время от времени уносясь в лес, откуда раздавались громкие звуки, треск, взрывы, вспышки света... Я смотрел на это широко открытыми глазами. С одной стороны, вроде бы и понимаешь всю условность потребностей игровых персонажей. Нам в системных порталах даже и дышать-то не обязательно.
        А всё равно, когда видишь, как после такой передряги разумный встаёт, отряхивается и продолжает сражаться как ни в чём ни бывало это... внушает.
        Я бы как минимум после такого захотел поспать, принять душ, погулять с девочками и вообще как-то избавиться и отдохнуть от переживаний...
        Да я и хочу. Просто остальные свалили раньше... по вполне уважительным причинам. С пустым резервом мало что можно сделать на наших уровнях, эликсиры сейчас вообще уже не спасают.
        Этот же разумный, который только что кряхтел как старый дед, теперь носится по полю боя...
        Что-то меня на философствования потянуло. Ну а что, стоишь себе, крутишь струны зир, мобы несутся то ли ко мне, то ли в проход за моей спиной... Знай себе продолжай стоять, пока их распадающиеся тушки истаивают, превращаясь в энергию и жди следующих. Чего бы и не пофилософствовать?
        А потом мобы кончились. Ну или просто перестали приходить. Кажется, отбились.
        Открываю параметры локации.
        Наполненность локации тьмой: 102 %.
        Что за чёрт? И тут же 102 % сменяется на 94 %.
        Это... хорошо или не очень? Наши победили?
        Нахожу взглядом Лезаф, идущего в мою сторону, надеясь получить у него информацию по ситуации.
        Глава 30
        Системное оповещение игрокам сектора
        В системе Тулиз воплотился высший монстр тьмы.
        Всех игроков, обладающих эффективными истинными навыками, просим оказать содействие в борьбе.
        Время до контакта с ближайшей населённой планетой мира Тулиз 16:48:17 часов.
        Судя по изменившемуся лицу координатора, это не хорошо? Спустя мгновение он исчезает в мареве системного перехода.
        Истинные навыки нужны, говорите? А у меня из истинных только защиты да мерцание. Эх...
        Попробую всплыть к реальности, может хоть увижу, как выглядят воплощённые высшие.
        Втягиваю внутрь эффекторы Ши и начинаю потихоньку смещаться вверх. Не хотелось бы с разгону выскочить в свет и помереть, как в прошлый раз. Системные порталы совсем близко к поверхности.
        Какое-то время двигаюсь сквозь пустоту пространства. Спустя пару минут вокруг появляются звезды и свет местной звезды вдалеке чуть более яркой звёздочкой почти не слепит глаза. Конечно, если это местное светило вообще, а не звезда-сверхгигант из соседней звёздной системы.
        Кажется, я слишком далеко вынырнул, космос вокруг кажется совершенно пустынным. Как будто я упал в звёздное небо, и кроме множества далёких звёзд вокруг больше ничего нет.
        Оглядываюсь вокруг. Ну и как тут ориентироваться? Перемещать своего персонажа благодаря контролю пространства я могу, только вот куда?
        - Ши, ты можешь ориентироваться в таких условиях? - Ни навигационных систем, ни карты, ничего. Я пылинка в бескрайнем космосе...
        Это всё равно, как если бы я узнал, что где-то в тихом океане идёт морское сражение и оказался где-то в океане, чтобы посмотреть. Без карты и навигационных приборов. Как найти в этих бескрайних просторах то, что меня интересует?
        - Простите, Хозяин. Я не могу.
        - Эх, кажется, придётся возвращаться... - Не то, чтобы я мог как-то повлиять на ситуацию...
        Внезапно появляется ощущение присутствия Мии.
        - Милый, я тут. - Родной и знакомый голос в голове.
        - А ты где?
        - Я пока не создаю воплощение, нет необходимости. Ты позволишь войти в слияние с собой? - Мия. Не знаю, о каком слиянии она говорит...
        - Если это поможет... действуй, милая.
        И в этот момент моё сознание как будто расширяется. Я начинаю воспринимать всю систему. Понимать, где основное системное светило, в каких точках эклиптики находятся планеты, вижу...
        Над плоскостью эклиптики висит объект, вытянутая четырёхгранная пирамида. Чем-то похожий на наконечник копья или острую тяпку, обретшую внезапно объём. Относительно размеров системы он довольно далеко, но при этом я осознаю, что он движется к крайней планете и при желании даже могу рассчитать точное время..., впрочем, ранее виденный таймер и так не оставляет сомнений в том, что столкновение вопрос часов, а не дней.
        В то же время по всей системе наблюдаю перемещение ярких точек-кораблей. Часть из них удирают из системы. Часть направляются к внутренним планетам. Для защиты или спасения. Видимо, там находятся основные населённые миры.
        А часть кораблей направляется в точку над крайней планетой, чтобы перехватить незваного гостя.
        - Мия?
        - Да, дорогой?
        - Как ты тут оказалась?
        - Получила оповещение, увидела ситуацию через твоё восприятие, настроилась на нашу связь, пришла. - Лаконично. Впрочем, сейчас особо и не до разговоров.
        - Спасибо. - Не знаю, как ещё выразить искреннюю благодарность. Большую часть времени они кажутся беззаботными и ищущими лишь развлечений. Я ни разу не видел, чтобы они уходили куда-то фармить..., впрочем, это ещё ни о чём не говорит. Но когда они действительно нужны - всегда оказываются рядом. Вот как сейчас.
        Впрочем, кажется и ситуация подобная впервые.
        Начинаю движение к крайней планете. В режиме слияния удивительным образом возросла точность навыка. Чувствую, что могу прыгнуть прямо туда и даже не промахнуться на половину системы. Могу выйти в миллионе километров, на границе атмосферы, на поверхности или прямо в жилых кварталах под куполами закрытых городов!
        Но пока не спешу слишком сильно приближаться. Я хоть и в персонаже, а не реальном теле, но как-то меня эта ситуация... пугает до усрачки, чего уж там! Поэтому всего лишь относительно неспешно смещаюсь так, чтобы через пару часов оказаться в нескольких десятках миллионов километров от предполагаемого места сбора флота защиты.
        И чего они так всполошились? Космическая цивилизация же, отобьются как-нибудь!
        Присматриваюсь к противнику. Вокруг клинка высшего вьётся несколько сотен мелких точек-пылинок. Пытаюсь разглядеть подробности...
        Всплывает системное оповещение.
        Среднее воплощение тьмы класса титан, тип "Вьюн-17"
        Для перехвата в реальном пространстве рекомендуется использовать эскадрильи космических перехватчиков, группы эсминцев или лёгкие крейсера по классификации мира "Тулиз".
        О как. Даже системная справка в этих условиях рекомендации начала выдавать. Ну да, вдруг у меня в загашнике пара сотен эсминцев, а я не догадаюсь их использовать, ха-ха... ха, м-да.
        Задумчиво пялюсь на сотни пылинок-титанов... может там и другие типы попадаются, но сейчас и одного количества хватает, чтобы впечатлиться... очень сильно, если не сказать грубее. Какая там уже разница, все из них "Вьюн-17" или там и другие тоже есть?
        Сравниваю визуально пылинки-титаны среднего класса и копьё высшего... Какого же он размера, если на его фоне титаны выглядят крошечными малипусенькими крошками? Что-то меня на нервы пробивает... с чего бы это?
        Ради интереса открываю окно информации о высшем.
        Высшее воплощение тьмы среднего класса, тип "Властелин-3"
        Для перехвата рекомендуется использовать скоординированные удары орбитальных крепостей, флоты линкоров или помощь союзников.
        О как. Помощь союзников, значит. Стало быть, по мнению Системы, в этой звёздной системе нет сравнимых по мощности кораблей, иначе она и рекомендовала бы использовать их. Это...
        Ну может они эти самые скоординированные удары крепостей как раз используют? Присматриваюсь к орбите планеты, куда движется этот "Властелин-3". А что-то у них орбита-то жиденькая совсем. Только несколько сотен спутников, пара станций-орбитальных лифтов, да и всё, пожалуй. Если только крепости не прячутся с обратной стороны... На мгновение планета становится прозрачной, и я вижу противоположную орбитальную полусферу... нет там крепостей.
        - Спасибо, Мия. - Благодарю за подсветку.
        - Это он стоял за подготовкой вторжения, которое ты сорвал. Оригинальным планом было накопить силы тьмы, а затем выплеснуть их на этот мир единым потоком. Сейчас большая часть обычных высших рассеяны в системных порталах или уничтожены. А этот решил явиться лично в последней попытке добраться до эссенции живого мира...
        Вон оно что. А я всё гадал, почему у него такая свита, да и сам он настолько большой. Титаны-то в целом - это микро-высшие, самые мелкие из них. То ли не дотягивающие до полноценных, то ли переходная стадия. Стало быть, обычные высшие должны быть лишь чуть больше. Но этот... монстр... не просто чуток больше. Он офигеть насколько больше!
        И что это за высший среднего класса? Как... вот это вот, может быть всё ещё высшим, а не каким-то другим классом? Левиафаном или там, ну не знаю, звёздным разрушителем?
        Что ж, лингвистические изыски и вопросы классификации высших, конечно, интересны. Но что делать-то? И могу ли я вообще тут что-то сделать?
        Инстинктивно открываюсь Мие, отправляя ей по связи данные по всем своим навыкам и способностям. Может она найдёт какое-то решение или у неё своё есть?
        Чувствую, как моё мышление ещё ускоряется. В сознании мелькают как будто сотни разных вариантов и комбинаций, проносящихся в стремительном вихре от момента применения до ожидаемых результатов, отсеиваясь один за другим. Пока не остаётся лишь одна примерная модель, допускающая множество вариаций, все из которых так или иначе...
        Чувствую, как по связи передаются сигналы. Появляется ощущение присутствия Лии и Деи. Возрастают резерв и приток энергии благодаря синергии душ. Ясность сознания ещё подскакивает. Кажется, даже хаотичное мельтешение титанов вокруг Властелина замедляется и становится простым и понятным, несколько десятков переключающихся моделей движения, сменяющихся по чёткому алгоритму.
        Движение самого Властелина, с кажущимися хаотичными рысканиями по траектории, тоже становится понятным и предсказуемым.
        Смещаюсь в точку над эклиптикой, с которой падающий к планете Властелин виден в профиль, а свет центрального светила максимально подсвечивает бликами вьющихся вокруг него Титанов.
        Вокруг меня треугольником воплощаются шарики-смайлики девочек. Моё сознание расширяется, вбирает в себя Мию, Лию, Дею и Ши. Мы становимся одним целым, одним мыслящим на сумасшедшей скорости организмом, со мной в качестве ядра и центрального хаба, через который идёт обмен данными.
        Ши проявляется в реальность, окутывает моего персонажа плёнкой проекции-воплощения. На поверхности за мгновение формируются жгуты зир, которые сливаются с тройкой шаров-эффекторов Мии, Лии и Деи, отключившими изображения на поверхности воплощений из-за нехватки ресурсов.
        Кажется, именно моя пропускная способность ограничивает информационный обмен между нами, а Ши предохраняет меня от выгорания из-за перенапряжения энергетических каналов, служа прослойкой и дополнительным буфером между мной и девочками.
        Каждая единица энергии сейчас на вес золота. Пан или пропал.
        Я-мы запускаем несколько десятков парализующих стоячих волн нырком пустоты. Несколько десятков мошек-титанов прекращают менять траектории в чётко выверенное мгновение и, продолжая движение по инерции, устремляются наперерез Властелину.
        Каждое мгновение я продолжаю запускать всё новые и новые стоячие волны, чувствуя, как резерв опустошается и тут же стремительно пополняется под действием навыков слияния, синергии и каких-то бафов, использованных девочками. А внутри что-то неосязаемое начинает ныть от перенапряжения...
        Всё больше и больше точек-титанов замирают и устремляются наперерез Властелину. Или он попытается избежать столкновения, или произойдёт эпичнейший космический таран. А на таких скоростях космические столкновения по силе будут вполне сравнимы со взрывами сильнейших термоядерных бомб, испытанных на Земле. Кинетическая энергия на космических скоростях... это совсем не те энергии, с которыми можно шутить.
        Есть! Властелин дрогнул! Вот его огромное тело начинает замедляться, а затем поворачиваться под углом... надеется проскочить мимо своих обездвиженных миньонов? Ха-ха, как бы не так!
        Продолжаю запускать стоячие волны, несколько десятков других титанов устремляются наперерез новой траектории движения Властелина. А в это время из-за манёвра и замедления его начинают нагонять титаны, следовавшие за ним.
        Властелин ещё больше замедляется, пытаясь обойти новое препятствие, ещё сильнее отклоняя и поворачивая свою тушу в сторону. А я всё это время продолжаю запускать уже цепи парализации в окружающую его свиту, внезапно ставшую обузой...
        В какое-то мгновение он оказывается полностью окружён замершим облаком летящих по инерции туш огромных монстров, выглядящих пылинками на его фоне, застывших плотным шаром вокруг него. Из которого он может вырваться, лишь протаранив своих собственных миньонов...
        На что мы с девочками на даём ему времени решиться. Открываются несколько сотен системных окон, создаются модификации цепей заклинаний с чётко выверенной структурой под каждую отдельную цель. А затем пулемётной очередью заклинания устремляются каждое в свою точку. Пылинки титанов вокруг Властелина мгновение продолжают висеть неподвижно, а затем начинают вспыхивать в детонациях!
        Всё облако пылинок-титанов, неподвижно застывших относительно Властелина красивым шаром, начинает загорается детонациями от внешнего края внутрь, сливаясь в единый взрыв, сходящийся во внутренней точке. На Властелине.
        Краем сознания отмечаю, что я-мы правильно рассчитали необходимые воздействия. И с ожиданием наблюдаем за тем, как сотни отдельных детонаций сливаются в запланированных точках, переливаясь красивыми волнами пламени, воздействуя на тело Властелина, концентрируя воздействие в строго выверенных местах...
        Вспышка света закрыла происходящее даже от моего-нашего восприятия. Кажется, вообще всё вокруг замерло, хотя с начала активного противостояния прошло всего лишь несколько минут. А финал и вовсе уложился в секунды.
        И вот общая вспышка сотен детонаций рассеивается... и...
        Властелин цел! Этот... монстр... цел и невредим!
        Подождите-ка... кажется, с его тушкой что-то происходит. По его телу пробегают едва заметные волны деформаций, будто внутренняя дрожь пробегает по космическому исполину. На корпусе появляются светящиеся линии...
        Он пытается нанести ответный удар? Лечится? Кашляет? Помирает? Что происходит?
        А затем откуда-то изнутри вспыхивает шар огня, разрывая на части корпус властелина по тем самым линиям... или просто разрывая, я не успел рассмотреть... И один большой Властелин превращается во множество маленьких Властелинчиков. Разлетающихся в разные стороны кусочков, ошмётков, обломков...
        И? На этот-то раз ему конец?
        Дзинь! Поздравляем с получением награды за уничтожение "Властелина-3"
        А-а-а! Это просто улёт! Мы это сделали! Да!
        А какая у нас за него награда? Открываю логи. 10 самоцветов!
        Вау! Не знаю точно, сколько это в эссенции... кажется, что-то около 40 миллионов... Но всё равно, вау!
        Поздравляем! За наибольший вклад в битве за мир Тулиз вы получаете в награду Кристалл Вознесения.
        Применить? Отложить?
        Отложить. Что-то мне как-то нехорошо. Эм, девочки?
        Чувствую, как моё сознание начинает уплывать. Только и успеваю заметить мелькающую системную надпись с окошком подтверждения о возвращении домой, а потом уплываю куда-то в благословенную темноту.
        * * *
        Проснулся разбитым. Нет сил встать с постели. Кажется, будто на меня навалилась тяжесть, сверху сел слон, и теперь мне придётся ждать, пока он встанет с меня, чтобы попытаться подняться.
        Чувствую рядом Мию. С трудом поворачиваю голову... Что ж мне так плохо-то? Отправляю ей по связи... а где связь? Ничего не чувствую.
        Пытаюсь глазами выразить вопрос. Только и остаётся сил, что пучить зенки, даже моргать выходит с трудом.
        - Перенапряжение источника. Твоя душа сейчас лихорадочно восстанавливается. Слишком много энергии пропустили сквозь тебя. Слишком рано, ещё совсем не готовы к полноценному слиянию.
        К счастью, необратимых последствий мы смогли избежать, но прошлись по самой грани. Недельку придётся тебе полежать. За всё приходится платить, знаешь ли. - Хоть и звучит осуждающе, чувствую, что за упрёком скрывает своё обо мне беспокойство.
        Да и недельку в постели, звучит намного лучше, чем уничтоженный тьмой мир Тулиз и бодрый и весёлый я. Как-нибудь уж переживу, такую цену за спасение мира я готов и ещё раз заплатить.
        Глаза сами собой закрываются. Чувствую на губах влагу, с трудом делаю пару глотков, а затем отрубаюсь.
        * * *
        Лихорадило меня ещё неделю.
        Резерв маны... не изменился. Девочки говорят, мне повезло, что я и вовсе источника не лишился. Система меня бы восстановила, конечно. За соответствующую оплату, награды на которую мне бы скорее всего хватило. Но гораздо лучше сохранять свой природный источник, чем развивать с нуля искусственно приживлённый системный. Как-никак своё, родное.
        В общем, или все те фантасты, которые пишут, что перенапряжение источника его развивает, врут. Или просто у меня ситуация очень уж экстремальная была. Сколько там через меня энергии девочки пропустили, страшно представить.
        - Мия?
        - Да, милый?
        - Почему его не убила детонация? И как он в итоге все-таки умер? Я не очень понял.
        - Думаешь, так легко уничтожить высшего? У него защита... даже если бы все присутствующие в системе средства обороны стреляли по нему единым залпом, они могли бы его пробить, только если удары пришлись бы более-менее в одну точку. Суммарной-то мощности залпа системного флота на пробитие его защиты хватает... Проблема в том, чтобы собрать всю эту мощность в одном месте.
        Представляешь себе, насколько сложно согласовать попадание сотен ударов при космических-то расстояниях и погрешностях? Даже для нас это было бы сложно, что уж говорить о других разумных.
        - А вы?
        В ответ на мой вопрос Мия как-то странно мнётся...
        - Мы не любим это афишировать. Слишком... деликатная информация. Помнишь своё мышление в слиянии?
        Молча киваю.
        - Это наша основная способность. Природная. Только ты пока ещё слишком слабый для её полноценного использования. Да и вообще мало кто может.
        - А если я слабый, как тогда она использовалась?
        - Я очень сильно ограничивала канал. И то ты перенапрягся. Правда, не в аспекте мышления, чего я больше всего боялась. А в энергетическом плане. Каюсь, моя вина. Но в своё оправдание могу сказать, что по-настоящему тебе ничего не грозило, а без этого у нас не было бы шансов.
        - Так что в итоге его убило?
        - Если очень упрощённо, то резонанс. Несколько десятков одновременно пришедших волн от ударов сошлись в одной точке внутри его тушки, наложились друг на друга и сдетонировали его ядро. Шансы были невелики, но у нас получилось.
        Кажется, мне не хочется уточнять, насколько невелики. Получилось, и ладно.
        - Как думаешь, когда мне можно будет продолжить фармить? - Не очень-то и хочется пока, если честно. Для проформы интересуюсь. Что-то соскучился я по отдыху.
        - Пару дней ещё, я думаю. Источник уже сейчас в норме, но на всякий случай я бы ещё немного времени ему дала. Чтобы уж точно никаких последствий перенапряжения не осталось. Душа истинно разумных в целом весьма пластична, как, впрочем, и души вообще всех живых существ. Но даже у этой пластичности есть пределы. Так что не торопись...
        - Да я и...
        Дзинь!
        Как спровоцировавшему нападение и подвергшему опасности уничтожения мир Тулиз, вашему клану "Летящие" объявлена война альянсом кланов "Барамуты". Полный список кланов, объявивших войну, можно увидеть в раскрывающемся списке.
        Начат процесс переноса клан-холлов вашего клана и союзников, а также крепостей противников в специальную локацию. До завершения переноса 71:59:57 часов.
        Это... что за фигня?! Мы же всех спасли!
        *****
        или @LITRPG_KINOZAL канал жанра LitRPG в телеграмме. Подписывайтесь и следите за новинками, будьте одни из первых.
        или @LITRPG_DISCUSSION обсуждение книг. Любителей обсуждать книги жанра LitRPG приятно будет увидеть в чате.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к