Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Грач Игорь: " Петля Времени " - читать онлайн

Сохранить .
Петля времени Игорь Грач
        Первые испытания первой версии нашей первой опытной установки портала, начались в начале осени. Макс даже забил на свой летний отпуск, который всегда проводил на своей даче. Чем-то таким совершенно невероятным он был обязан своим родственникам, что у него был договор с Лехой о его отпуске строго в период летнего солнцестояния. Но в этот раз он как-то смог уговорить своих домашних и тратил все свое безотпускное время, а в августе даже и выходные, в стенах нашего славного института.
        Грач Игорь
        Петля времени
        Все совпадения случайны.
        Вместо пролога.
        - Ну, вот представь себе, что ты... - Леха покрутил правой рукой в воздухе, как бы подыскивая нужную аналогию, - Ну, вот представь, что ты изобрел новые правила дорожного движения. Универсальные. То есть такие, что их применение позволяет изучившему использовать их везде. То есть, для того чтобы двигаться по дорогам общего пользования - нужно знать эти самые правила. Для движения по водной поверхности - нужно просто выучить эти же УПДД. Для передвижения под водой, перемещения в космосе... Да везде, там где нужно двигаться, можно и нужно применить твое изобретение.
        Леха дернул себя за мочку правого уха и продолжил:
        - И ты понимаешь, что использование этих самых твоих правил сразу решает целую массу проблем. Во-первых, для того чтобы научить водителя любого транспортного средства, достаточно сделать только две вещи. Освоить эти самые правила и привить моторику управления конкретным транспортным средством. То есть практически все это означает, что достаточно только научить человека 'рулить' своим средством движения - автомобилем, самолетом, подводной лодкой... А правила движения для всего этого - едины. Во-вторых, раз всё это определяется едиными правилами, то и обучение можно сделать более простым и понятным. И контролировать всякие нарушения, если они и будут, нужно и можно по единым стандартам. Всякие там ГИБДД, водная инспекция, воздушный контроль и прочие, могут работать единообразно. То есть человек, который знает УПДД, может работать в любой области контроля. А водитель - сдавать экзамен только на особенности управления своим конкретным мобилем...
        Леха замолчал, а я задумался.
        - Ну и что? Что это дает, кроме этого самого единства и единообразия?
        - Как это что? Единая служба движения. Раз. Значит, единый подход к контролю и критериям оценки их труда. Единая методика оценки выполняемой работы. Два. Значит единая база и систематизация накопленного опыта. И создание единых методик обучения, что тоже немаловажно. Единая структура управления службой движения. Три. Ну и, естественно, экономия ресурсов, как финансовых, так и человеческих. Поскольку не нужно будет никакого взаимного согласования и создания разных межведомственных комиссий, которые должны решить банальный вопрос о наказании пилота, который посадил свой самолет на автомобильную дорогу общего пользования...
        Леха опять замолчал, а я, подумав, снова его спросил:
        - И для чего ты это все сказал?
        - А вот ты представь, что пользы от твоего изобретения - вагон. А внедрить ты его не сможешь.
        - Это еще почему? Ведь если предположить, что такие правила можно создать, то это же решит целую массу проблем!
        - И породит целую кучу недоброжелателей, которых ты оторвешь от кормушки и лишишь их законного куска черной икры, который они кладут на свой тонкий кусочек масла.
        - Это еще почему?
        - Ну, так вот сейчас что есть? ГИБДД на автомобильных дорогах. Контроль воздушного движения. Контроль морского движения, который неявно выполняет функции и подводного. Благо подводный флот у нас государственный. Да и среди всех этих служб есть общегражданские, а есть и корпоративные. Военные те же. Так что если пилот посадит самолет не в том месте, то заниматься всем этим будет целая прорва охламонов, которых по большому счету и допускать до такого дела совсем нельзя. Ведь конечная цель любой проверки - это получение преференций именно для своей структуры.
        Леха посмотрел на мою удивленную физиономию и продолжил:
        - Непонятно? Ну, хорошо, слушай. Вот ты, к примеру, представляешь МЧС. К данному воздушному происшествию отношения не имеющего никакого. Но! Ты ведь имеешь контрольные функции. И должен соответствовать. Поэтому тебя включают в состав комиссии, которая разбирается с данным происшествием. И обладаешь властью поставить или нет свою подпись под неким протоколом. И не важно, что данный случай не привел ни к чему значительному: горючее там не вылилось на дорогу, дома не пострадали, не наступил вселенский катаклизм. Могло же быть, верно? Главное, что ты можешь выразить свое личное мнение, которое можешь внести в протокол. А у твоего начальника сложные отношения с... ну какой-нибудь другой контролирующей службой. Не включили, стервецы, ваших ребят в обслуживание пожарной сигнализации на своем жирном объекте. И вот тут-то ты и можешь показать свою значимость, внеся особое мнение своей службы в протокол. Все, конечно же, поймут, что это личные счеты. Но ведь особое мнение есть? Есть. Значит, не все в порядке в датском королевстве. И будут дополнительные проверки. Мстя! Мелкая такая, но вода камень точит.
        - И к чему ты это все говоришь? Вроде как начали с правил...
        - Начали-то с правил, а закончили отношением различных организаций. Потому, что каждый хочет показать себя значительным, при самом незначительном деле. Так что придуманные тобой правила, дающие самые глобальные и очевидные преимущества, никогда не пробьются сами по себе, даже если все окружающие будут понимать те блага, которые они несут.
        - И в чем же дело? Что надо сделать, чтобы эти правила вошли в жизнь?
        Но Леха, похоже, уже потерял интерес к данной теме и, посмотрев на меня каким-то задумчивым взглядом, проговорил:
        - Да ерунда все это. Забудь. Пошли лучше в кабак, напьемся с горя.
        - А что за горе у тебя случилось?
        - Вот там и поговорим.

***
        Леха Шихман мой единственный друг. Ну, может быть, до той самой преданной мужской дружбы он и недотягивает, но, по крайней мере, он именно тот, с кем можно поговорить в стенах нашего НИИ. И этот разговор, во-первых, никому не будет передан, а, во-вторых, с Лехой можно поговорить обо всем. И если это в его силах, то поможет. И подскажет. За просто так.
        Ах, да! Совсем забыл.
        Роман Гончаров, мнс, хотя и остепененный. Это я. Но, как водится с должностями для тех, кто не... мммм... имеет с начальством нашего института родственных или коммерческих интересов, всего лишь простой сотрудник рядовой лаборатории нашего славного богоугодного заведения. Да и наш институт, ФТТ, совсем не на слуху. Все-таки физика твердого тела, она не то чтобы совсем не нужна, а востребована в очень специфических областях. И там где востребована, там пристроились либо родственники нашего славного руководителя, либо его старые друзья, которые прекрасно понимают, что уже настолько старые, что в любом другом месте и не нужны. А здесь, смахивают пыль с, еще в старые времена положенных в архив, диссертаций на соискание... и внедряют в нашу жизнь то, что может быть и не совсем нужно, но может дать хоть какой-то экономический эффект. На который можно жить и не тужить. Вот и приходят все эти заслуженные кандидаты и доктора на работу только лишь для того, чтобы получить свое денежное содержание, да еще дать указания молодым дарованиям, чем именно им нужно заниматься, отбирая в институтском архиве старые
работы и выискивая в них какие-то проблески еще не комерциализированных знаний.
        Вот и я тоже смог отметиться на этой стезе. В смысле, сортировать старые разработки. А теперь должен создать полупромышленную установку для нанесения одного очень хитрого покрытия на... В общем, не суть. За данную работу зацепились военные, и деньги на этой теме есть. Так что, приходится сейчас хоть что-то делать практически и писать толстые отчеты о проделанной работе. Правда, пока всех расписанных в найденном мною материале параметров достичь не получается. Похоже, автор все же был не настолько глуп, чтобы описать весь технологический процесс для наших перд... старых сотрудников. И теперь приходится мудрить с магнитными полями и накачкой плазменного контура, для того, чтобы описываемый в диссертации процесс получился как надо. Хотя, по моему глубокому убеждению, автор где-то схитрил и описал... мммм... несколько модифицированные условия получения нужного покрытия. А в чем эта самая модификация, благоразумно умолчал. И достичь заявленных свойств получится совсем не скоро. Да и есть у меня смутные подозрения, что, на самом деле, та установка, которая описана в найденном мною материале, совсем не
соответствует тому, что декларируется в выходных данных. Поскольку даже моих скромных познаний хватает для того, чтобы понять, что с такой напряженностью магнитного поля...
        В общем, не хрена у меня не получается.
        Вот собственно именно из-за этого я и пошел к Лехе.
        Алексей Арнольдович Шихман. Тридцать четыре года, доктор наук. И это вам совсем не хухры-мухры. Голова у Лехи очень светлая. Собственно собираемся мы уже не в первый раз, и не в первый раз все его советы позволяли достичь некоторого улучшения качества выходного покрытия. Но, все же, до окончания моих мытарств, все еще очень далеко. Да и Леха не стремится особенно въехать в тему. У него своих забот хватает.
        Собственно вся его лаборатория, а в ее составе есть даже пара кандидатов, трудилась над одной внешне малоперспективной темой, имеющей, тем не менее, большое научное значение. Только вот ведь какая странность. Тема малоперспективная, а денег у них... Ну, в общем, хватает. Я даже пару раз занимал у них аппаратуру, чтобы провести исследование своего покрытия.
        А все это связано с тем, что сугубо формально, наш славный институт - научно-исследовательский. А что можно исследовать там, где все уже исследовано и изучено. Вот и дали Лехе тему, которая позволяет (гипотетически) произвести прорыв в наших институтских делах. И он один прикрывает своей..., ну, в общем, закрывает все научные разработки института. И даже уже пару раз выступал на собраниях Академии, где его вклад в 'большую науку' был соответственно отмечен.
        Но вся Лехина беда в том, что хотя тема его и не секретная, и хорошо финансируемая, а интереса как у руководства, так и институтской общественности не вызывает. И даже его выступления на институтских НТС совершенно не приводят к горячей полемике и бурным обсуждениям. Так, зададут пару вопросов для проформы и все.
        Вот и нервничает Леха, постоянно пытаясь придумать что-то такое, что показало бы необходимость и значимость всей его работы для институтских дел. Правда еще пару-тройку лет его трогать никто не будет. Все же понимает руководство, что даже пары его академических выступлений вполне достаточно, чтобы дать ответ заинтересованным - все у нас с наукой в порядке. И нечего к нам с проверками лезть. И копать под нас не надо.

***
        В кабаке (а на самом деле во вполне приличном ресторане) Леха выбрал отдельную кабинку и сам сделал заказ. Ну, собственно, пить на халяву да еще выпендриваться - это не в моем стиле. Хотя я и попросил включить его в рацион томатный сок. Как-то вот еще со времен института привык. Водка и томатный сок. Делать каждый раз 'кровавую мери' лениво, а вот запить холодную водочку томатным ароматом - самое то.
        Когда местные халдеи притащили все заказанное и благополучно покинули поле предстоящего боя, Леха посмотрел на меня и спросил:
        - Что ты знаешь о времени?
        Вот я уже давно заметил, что стоит только кого-то из окружающих спросить, что он знает о времени, как тот тут же начинает тянуться к часам на левом запястье или более современным средствам коммуникации и синхронизации с реальностью, к примеру, своему смартфону, ну или, на худой конец, озираться и искать большие настенные часы, чтобы проверить, что стрелки все еще движутся.
        Но этот фокус я знал. Был у нас на курсе один такой любитель. И поэтому я, конечно же, сунул руку в карман (исключительно для того чтобы убедиться в том, что мой телефон все еще на месте), и посмотрев в честные Лехины глаза, спросил:
        - В смысле источника сигнала синхронизации или общефизическом представлении?
        Такой ответ-вопрос ввел спрашивающего в некоторый ступор. Но заставить моего оппонента долго находиться в этом состоянии мне не удалось.
        - Хорошо. Зайдем с другой стороны. Дай определение массы тела, - как ни в чем не бывало продолжил Леха.
        Вот ведь, экзаменатор какой. Да еще в школе нам дают это самое определение. Только вот, судя по несколько лукавому взгляду моего коллеги, его интересовало совершенно не это.
        - Скалярная неотрицательная релятивистски инвариантная физическая величина. В нерелятивистском приближении, когда скорости тел много меньше скорости света, определяет их инерционные и гравитационные свойства. Отсюда следует несколько понятий, определяющих массу как пассивную гравитационную, активную гравитационную и инертную.
        - О как! Ты что же помнишь все эти определения?
        - Да нет. Просто совсем недавно это потребовалось в моих расчетах, вот и пришлось освежить память.
        - Хмм. Ну, тогда давай поговорим о самом простом - инертной массе. Тебе никогда не приходило в голову, почему вообще в нашем физическом мире проявляется эта самая инертность?
        - А что здесь такого необычного. Открываем учебник и там все разжевано...
        - Нет, нет. Я не об этом. Фотоны, глюоны, гравитоны... Взаимодействие с полями Хигса... Все это, конечно, очень здорово. Только вот ведь какое дело. Все это искусственно слишком. Не находишь?
        - Ну, я не физик-релятивист, чтобы с тобой поспорить. Ну да. Как-то уж слишком все получается сложно. И самое очевидное, на мой взгляд, это то, что все эти построения очень похожи на попытки притянуть готовые формулы к существующему строению мира.
        - Хмм. Строению мира... Вот тут не будем спешить. Все же попробуй объяснить, почему мы ощущаем это самое инерциальное воздействие? Ведь из всех формул, что так любят пришпиливать к теории, всего этого не следует.
        - То есть, как это не следует?
        - Ну не объясняют современные научные теории, почему на самом деле существует инертность тела. Да, есть масса моделей, которые пытаются все это как-то понять и показать. Есть притянутые за уши к этим моделям математические построения... Только вот что самое странное. Сами по себе, в отдельности, все эти модели вполне себе уместны. Ну, допустим, то же инерциальное проявление свойств частиц. Там все достаточно хорошо уложено и придраться практически не к чему. Но вот ведь в чем проблема. В общее строение мира, все эти модели вписываются достаточно плохо.
        - Почему?
        - Да потому что наш мир многогранен и живет не по принципу последовательного использования физических явлений, а использует их одновременно. То есть все эти модели должны сработать сразу. Единовременно. И вот тут то и начинают появляться вопросы. Время во всех этих моделях скалярная величина. И участвует в расчетах только как параметр. А на самом деле объяснить, разумно объяснить, почему пущенный камень не падает, а продолжает свое движение ни одна модель не может.
        - Это еще почему? Камень получил некоторое количество энергии, кинетической энергии, и расходует ее на свое движение.
        - Всё это так. Только вот ты опять неявно используешь модель движения, которая совершенно не определяет почему камень не упал, после того как получил эту самую энергию. Ведь формально, если следовать тем же моделям фотонов, глюонов, гравитонов изменились их суммарные импульсы, за счет этого изменился вектор движения массивной элементарной частицы, совокупность этих самых частиц, составляющая наш камень, получила вектор движения и камень 'полетел' в цель.
        - Ну, примерно так. А что здесь нелогично?
        - Время.
        - То есть?
        - Момент воздействия на камень достаточно мал. Но камень 'запомнил' свое движение и летит в ту сторону, куда его бросили. А теперь попробуй представить момент инициации этого самого движения с помощью той самой фотон-глюонной модели. В самый первый момент (замечу, что ничтожно малый) вектора составных частиц модели получают импульс, направленный в нужную сторону. Но следом они отражаются от стенок виртуального сосуда (согласно той самой общепринятой модели), и начинают в нем двигаться вперед-назад, тем самым гася средний импульс. Вот и вопрос - как камень сохраняет свое направление движения? Ведь воздействие уже закончилось и дополнительного импульса движения он не получает. А тот самый вектор постоянно действующей силы (правда, это уже из другой модели) направлен в сторону центра гравитации. В нашем случае к центру Земли. И камень, вырвавшись из наших рук, должен был бы сразу упасть. А ведь он не падает, подлец.
        Пока я готовил свои аргументы против этого злыдня, мой оппонент продолжил:
        - Если мы рассуждаем о камне, то есть о небольших скоростях, то все более-менее увязывается. Нет, там тоже достаточно вопросов при внимательном анализе этого процесса. А вот если под камнем понимать космический объект, двигающийся с околосветовыми скоростями, то начинаются уж совсем явные странности.
        - Да никаких странностей нет. Все происходит точно также.
        - До той поры пока не начинают работать релятивистские эффекты. Пока не начинает сказываться особое поведение той самой скалярной величины, которую мы оставили за скобкой - время. Мы же в конечном смысле воздействуем на элементарные частицы, когда отправляем наш камень в полет. И там, а ведь их скорости неизмеримо выше скорости нашего суммарного объекта, должны проявляться все эти фокусы с массой и временем. Только мы их не чувствуем. Точнее их эффект настолько мал, что нам проще считать их воздействие за ошибку вычисления. А вот когда скорость нашего камня возрастает до огромных величин, то эти эффекты начинают сказываться и на наших расчетах. Для целевого объекта. Только вот поясни мне одну простую вещь. Ведь движение относительно? А если это так, то этот самый эффект должен быть заметен и для камня, только в несколько другой системе отсчета. Не находишь?
        - Погоди. Ты хочешь сказать, что если наш объект... измерять в разных системах координат, то он одновременно будет иметь разную массу?
        - Не совсем так, но почти. Он будет иметь разные параметры, одним из которых может быть масса.
        Леха замолчал и разлил уже успевшую несколько согреться водку. Выпили, я по привычке стал запивать соком, все еще пытаясь осознать то, что сказал Леха.
        Или он тонко намекает мне на что-то необычное, или просто занимается провокацией. Хмм. Провокатором Леха никогда не был и к своим словам относился достаточно критически. Но тогда что? Для чего весь этот разговор?
        А впрочем, чего мудрить-то. Надо просто об этом спросить:
        - И для чего ты затеял весь этот разговор? Времени не хватает на работу?
        - Да нет. Со временем все в порядке. В смысле, с тем временем, что нужно на работу. Просто тут я с Максом зацепился языком, и он предложил одну очень интересную теорию. И мне нужен оппонент и помощник, который бы при всем этом был бы еще не болтлив. Сам понимаешь, что даже если его мысли и верны, то для того чтобы их подтвердить нужен эксперимент. А для этого нужно создать установку, на которой можно кое-что проверить. Есть у меня немного денег на теме и их можно пустить на это самое дело. Только вот в чем проблема. Мало. И времени особо нет для всех этих опытов. А у тебя есть средства, которые можно использовать для этого дела.
        - Хмм. Ты что же думаешь, что Самвел позволит взять деньги с моей темы и использовать их неизвестно на что?
        - Да нет. Самвел такого конечно же не позволит. Но! Ему ведь нужен результат твоей работы. А вот с этим мы тебе можем помочь.
        - Как это? Вы что готовы поучаствовать в моей работе и определить правильные параметры для моей установки?
        - Нет. Работать ты будешь один. Как и работал. Но ведь и тебе нужен результат? И этот результат должен быть получен не позже чем через год. Так?
        - Так.
        - Тогда мы можем помочь тебе в другом. Мы можем дать тебе старую установку Карапетяна, на которой он получил все свои данные. Ты ее изучишь и добавишь в свою недостающие компоненты. А, может быть, просто снимешь с той, старой. Тогда все сэкономленное ты используешь для заказа наших деталей. Ну и твое участие в настройке и запуске.
        - Погоди! Так это что получается, у вас была старая установка Карапетяна, а вы о ней молчали?
        - Во-первых, помогать Самвелу мы не обязаны. И то, что у нас есть, добыто тяжким трудом, шантажом руководства и прямым вымогательством фондов. Так что это не обсуждается. Во-вторых, установку Карапетяна мы обнаружили пару дней назад, когда решили провести ревизию того, что есть у нас в наличии. На предмет построения рабочего стенда по теории Макса. Так что в плане сокрытия информации мы совершенно чисты. Но! Как я сказал выше, помогать Самвелу за просто так, мы не будем, поскольку он совершенно не умеет делиться. А раз так, то и передавать ему установку, чтобы он заработал денег на новую машину и любовницу, нам совершенно не резон. Поэтому я тебе и предлагаю присоединиться к нашему дружному коллективу и стать его неотъемлемой частью. За это мы тебе поможем. Ну а ты, соответственно, не забудешь наши усилия. В рамках разумного, конечно.
        Прикольное предложение. И, скорее всего, на него нужно соглашаться. Хотя, есть тут один подводный камень. Все же Леха и Макс чистые теоретики. Есть, правда, и в их лаборатории пара ребят, которые знают где у паяльника жало. Но, похоже, их двоих для этого неординарного процесса будет мало. И я, в качестве направляющей и организующей силы, тут мог бы получить определенные дивиденды.
        А Самвел... Ну да, прав Леха. Самвелу, как начлабу, нужен результат. И если удастся запустить нашу установку и получить покрытие надлежащего качества, то какая Самвелу разница куда ушли деньги. Все равно нужно заказывать новые магниты, с питанием что-то принципиальное делать, да и плазменный контур надо бы радикально перелопатить. А если есть уже готовая установка, то и какая для темы разница, откуда взялись комплектующие? Все равно нужно заказывать новые детали. И проверять их соответствие установленным на стенде никто не будет. Работает? И слава богу. Главное, чтобы по бумагам все соответствовало. А это вообще никак не сложно. Назвать циркониевый магнит улавливающей катушкой рассеянного поля - это нам как два пальца... Так что проблем с этим не намечается. Тут главное не вылезти за бюджет. А в остальном, все будет чики-пок.
        Глава 1. Начало.
        Самвел Ашотович Браян решил разделить все полученные материальные блага (в виде денежной премии) на один. Собственно чего-то подобного я и ожидал, поэтому и пришлось уйти к Лехе, благо к тому времени у него открылась вакансия. А Самвел получил то, ради чего все это и затевалось - всеобщую известность. Нууу... В институтском, конечно, масштабе.
        Только вот, наверное, не ту, ради которой прокатил меня и всех остальных сотрудников нашей славной лаборатории с полученной премией.
        В общем, как только стало понятно, что наш начлаб решил всех кинуть, пришлось несколько подредактировать программу управления этим дьявольским агрегатом. И он начал работать совершенно не так, как было до момента раздела незаслуженно полученных денежных благ. И даже повторные компиляции программного кода (замечу совершенно безошибочные), восстановление параметров из архивных копий, заранее полученных у меня Самвелом и спрятанных от лихих людей в свой начлабовский сейф, пляски с бубном вокруг работающего стенда, докладные записки на меня руководству, как на пособника врага и потенциального террориста, старательный стук в первый отдел о том, что я передал все полученные данные потенциальному противнику - не помогли.
        Установка не работала. Точнее, не работала как надо.
        Воспитательные меры, в отношении меня, начальство, по полученным письменным наветам, предпринять попыталось. Только я в этот раз повел себя так, как и советовали старшие товарищи.
        Преданно смотрел в светлые очи высокого руководства, подробно рассказывал о проделанной работе и заслугах Самвела Ашотовича, как руководителя темы, делал невинные глаза на попытки навести на меня порчу в виде незаслуженно высказываемых предположений о моем сотрудничестве с ИТР вероятного противника и клятвенно заверял спрашиваюших, что сам ничего не ведаю и знать не знаю.
        А то, что полученный при экспериментальной отработке результат был, а потом как-то стал несколько нестабильным... Так все это связано с несовершенством техпроцесса, флуктуациях электронных полей и поспешностью руководства сообщить о достигнутых успехах в попытке получить еще не заслуженное вознаграждение.
        В общем, чур меня, чур!
        В кабинете начлаба так и остались лежать первые опытные образцы с нашим покрытием. Вот только радости Самвелу все это не доставляло, поскольку получить нечто аналогичное на установке удавалось один раз из десяти. То есть установка работала, да еще и полностью выполняла свою работу, если около нее сиднем сидел я. Но, стоило мне только отлучиться от сей своенравной машины, как выход годных составлял не более 9 процентов от всех пропущенных через установку деталей. А повторно нанести покрытие на деталь, прошедшую через чрево установки, уже не получалось. Специфика процесса, влияющего на распределение орбит электронов, в прошедшем преобразование внутренней структуры целевом объекте. И ничего не попишешь.
        Начальство, естественно, рвало и метало. Самвелу пришлось вернуть незаконно полученное вознаграждение, а срок сдачи работы передвинули еще на год, благодаря дружеским связям руководства нашего славного института и Заказчика.
        Только вот радости начлабу все это совершенно не принесло. И по слухам он собирался через месяцок покинуть свой боевой пост и посвятить остаток жизни выращиванию клубники на своей даче.
        Что делать?
        Возраст, наверное.

***
        Так что, удачно вывернувшись из мягких лапок любителя незаслуженных почестей, я перебрался к Лехе. Благо все то, что можно было 'выдоить' из моей бывшей темы, было с успехом превращено в железо, потребное для реализации идей Макса и нашего творческого консорциума.
        Да, пообщавшись с Лехой и Максом, я понял, насколько все еще далек от осознания того, что может измыслить столь неординарный разум моих старших товарищей. Не в том смысле, что что-то до нельзя неприличное, а в том, что в такие дебри математики и физики я, наверное, никогда не заберусь.
        Поначалу всё, предложенное Максом, сводилось к паре-тройке формул. И вся его теория могла бы с успехом уместиться на одном листе бумаги.
        Параллельные пространства.
        Вот вроде бы всё, что могли измыслить самые извращенные умы физиков этого мира, уже было озвучено. И тема параллельного пространства была описана не один раз.
        Только в представлении Макса все это принимало несколько неожиданный оборот.
        Если моих скромных познаний в этой интерпретации будет достаточно, то попробую вам что-то пояснить. Ну, по крайней мере, так, как без слишком заумных формул все это понимаю я.
        На пальцах.
        Так вот, Макс предположил, что наша вселенная состоит из временных слоев, одновременно находящихся в едином физическом пространстве. И каждый такой временной слой является, как бы, своеобразной полноценной вселенной. И все отличие, между живущими в этих слоях разумными, состоит в том, что они существуют на небольшой временной интервал раньше или позже нашего... ну пусть будет континуума или слоя.
        Собственно, все отличие между этими самыми слоями состоит в том, что каждый следующий за нами слой в будущее (куда стремится и весь поток времени, но об этом чуть позже) имеет несколько меньшую удельную энергию пространственного континуума, соизмеримого по объему с нашим.
        Кстати, хочу заметить, что в целом два наших слоя расположенных рядом по временной оси (хотя понятие временной оси здесь и не применимо) будут иметь практически одинаковую энергию всего континуума. Просто в том, который находится в будущем, эта самая энергия будет распределена в большем объеме физического пространства.
        Понятно, что ничего не понятно.
        В общем, каждый следующий за нашим в будущее слой имеет, по отношению к предстоящему перед ним, несколько меньшие размеры своих элементарных частиц, и, как следствие, всех материальных предметов, что из них получаются.
        Ну, если подумать (при условии принятия такой модели), то все это совершенно логично.
        Энтропия. И ее вектор устремлен в будущее.
        Другими словами, из-за того, что каждый следующий слой реальности имеет несколько меньшую удельную энергию в сравнимом с нашим слоем объеме, и соответственно меньшие размеры орбит электронов (к примеру), то и все материалы и предметы этого слоя будут несколько меньше, чем в нашем. Не забудьте, что наш слой и следующий за нами отличаются по размерам, поэтому мы должны взять за эталон размера какой-то один из них. Правда, оценить все это можно только с помощью формул. В реальности притащить из слоя, который относится к будущему какой-нибудь предмет, и сравнить его с аналогичным, находящимся у нас - очень не просто. Хотя, как оказалось, вполне себе возможно.
        Конечно же, все сказанное выше может показаться каким-то бредом. Вот только стоит лишь чуть-чуть подумать, как сразу начинаешь находить подтверждения сказанному и в нашей жизни.
        Вот что такое скорость света?
        А с точки зрения теории Макса, это всего лишь скорость прохождения фотонов через границы временных слоев. А энергию на это самое преодоление границы фотон отдает за счет уменьшения своего размера. И 'убегает' свет на самом деле ни куда-нибудь, а в будущее. А мы же видим те фотоны, которые пришли к нам из прошлого.
        И красное смещение это полнейшая нелепица. Нет того самого красного смещения. А видим мы всего лишь те фотоны, которые смогли прорваться к нам из далекого прошлого минуя одновременно по 2-3 слоя (есть оказывается и такой эффект в теории Макса). И 'красными' они стали именно из-за того, что перемещаясь между слоями реальности, просто отдали свою энергию на преодоление границ временных слоев.
        Непривычно?
        Еще бы! И верить в эту 'хрень' совершенно не хочется.
        Вот только если чуть-чуть напрячь свой мозг, то вся теория относительности на такой модели пространства становится совершенно простой и понятной. И все эти необъяснимые (с точки зрения современной науки) фокусы с сокращением линейных размеров, катастрофическом росте массы тела, при приближении к скорости света, становятся понятными и ясными.
        Ведь что такое увеличение массы тела? Это попытка 'протащить' через барьер между слоями огромную энергию, которой, в конечном смысле, и является масса. И, естественно, эту энергию нужно куда-то деть. То есть теория Макса не запрещает достичь той самой скорости света. Проблема в другом. При достижении этой самой скорости происходит пробой временного слоя (причем именно в будущее, ведь энергия теряется) и переизбыток энергии, которая появляется тогда, когда 'старая' материя пытается встроиться в новую реальность, то есть отдать избыток энергии пространству.
        Кстати, и сокращение линейных размеров движущихся тел имеет ту же природу. Ведь для того чтобы встроиться в новую реальность старому физическому телу нужно стать меньше. Вот и происходит сокращение его размеров.
        В общем, понять, что именно придумал Макс, а его поддержал Леха, уже можно. Только вот возникает логичный вопрос: ну создали новую теорию и что? Сколько таких или похожих теорий было придумано и создано! Сколько 'копий сломано', доказывая, что эта новая полностью закрывает все потребности физики и теперь уже ничего нового просто не надо.
        И опять находится идиот, который придумывает что-то новое.
        Зачем?
        Ну, для чего это делали все остальные - не скажу. Тут можно предполагать всё что угодно.
        А вот для чего Леха зацепился за теорию Макса, знаю совершенно точно.
        Портал.
        Макс смог показать, что можно создать портал в будущее.
        Смекаете?
        ПОРТАЛ В БУДУЩЕЕ!!!
        Как-то вот не встречал я раньше следствий из всяких там теорий поля и им подобных, что можно будет сделать то-то и то-то, если...
        А вот Макс просто и ясно показал - можно. И не так уж много энергии нужно для этого. Вполне себе достижимо на современном техническом уровне соорудить такое устройство. Да и более того. Вся энергия, которая требуется для портала, нужна только для его открытия. А для поддержания достаточно самой малой толики.
        А вот основная проблема, которая может возникнуть - это закрытие портала. И вот тут энергию, которая при этом выделится, нужно куда-то деть.
        И здесь была самая большая засада.
        Вся современная техника, хотя и использует электричество, как 'движущую силу', все же использует его несколько в другом виде, чем тот, который можно получить от генерирующей станции.
        Все современные устройства в своем большинстве предпочитают постоянный ток. И переменный, за редким исключением, преобразуется именно в тот, который удобен для автоматов управления, магнитных полей и прочих потребителей.
        С бытовой точки зрения, какой род тока находится в розетке - совершенно не важно. Важно то, что его можно преобразовать в другой (нужный) и использовать для работы конечного устройства. И это самое конечное устройство благополучно переведет все полученное электричество в тепло. Ну, естественно, выполняя свою основную функцию.
        И этот процесс потребления электрической энергии и превращения её в тепло, достаточно хорошо отработан в современной электротехнике.
        А вот теперь представьте себе обратную задачу.
        Ваша установка вырабатывает энергию, при совершении именно того действия, которое от нее и требуется. И если этой энергии не очень много, то опять же все просто - в тепло. И пусть рассеивается в окружающем пространстве и само собой утилизируется.
        А если ваша установка, при некоторых условиях, способна в доли секунды выдать несколько мегаватт? Да еще не в той любимой всеми форме переменного тока 220/380В и частотой 50Гц, а в виде электрического поля напряженностью в сотни тысяч вольт на метр?
        И куда все это девать прикажете?
        В тепло? Да таким количеством тепла можно будет запросто нагреть небольшое море.
        На пару десятков градусов.
        И самое неприятное во всей этой ситуации было то, что чем 'дальше' мы будем пытаться открывать портал в будущее, тем больше энергии мы в него вбухаем. А, следовательно, при его закрытии и получим обратно.
        Разом.
        И куда ее утилизировать?
        Вот и пришлось открывать новую тему, целью которой был поиск такого решения этой проблемы, чтобы, с одной стороны, не вызвать нездорового интереса всех заинтересованных посторонних, а с другой - решить эту проблему и не превратить место эксперимента в кратер вулкана.
        И вот все эти, не относящееся к целевой задаче проблемы, господа титеретики благополучно свалили на меня.
        Год! Целый год мы искали решение этой задачи. Да, в основном, всем этим занимался я. Ну вместе с нашими локальными гениями. И все же решили. Правда, несколько неординарно.
        Самым очевидным было построить установку, которая могла бы использовать электрическое поле и преобразовывать его обратно в полноценное электричество.
        Хмм. Решить-то такую задачу можно. Теоретически. Только где же найдешь такого дурного энергетика, который обрадуется тому, что на его энерголинии в доли секунды обрушится водопад энергии.
        Пиковая нагрузка будет такой, что придется построить совершенно отдельные проводящие всю эту электроэнергию магистрали, да еще передающие ее неведомому потребителю. Который должен ее потребить и при этом остаться вполне себе довольным.
        Нет таких дураков в природе. Даже клинических.
        Вот если бы все эти мегаватты можно было бы получить за достаточно большое время... Не доли секунды, а там... часы, а может быть и дни. Вот тогда бы это имело смысл.
        А для этого, весь энергетический океан нужно было куда-то временно 'слить'. И постепенно черпать из этого 'куда-то' энергию. То есть нужен был аккумулятор, в который можно было бы загнать все эти мегаватты, а потом потихоньку забирать.
        Вы размеры такого монстра себе представить можете?
        Так что это решение даже не стали рассматривать.
        Но! Ведь идея сохранить и использовать осталась.
        И тогда решение предложил я.
        Все же в моей бестолковке тоже есть пара полезных извилин. И совсем не зря за годы своего обучения в альма матер я получал повышенную стипендию.
        Проблема-то упиралась не только в закрытие портала, но и в его открытие!
        Да, когда мы закроем портал, то ощутим энергетическое опьянение. От свалившегося на нас счастья.
        А как тогда открыть портал?
        Ась?
        Ведь и в этот момент тоже нужно подключиться к этому энергетическому океану. Ведь найти того самого дурного энергетика, который с радостью выдаст нам наши мегаватты за доли секунды, нам тоже не светит.
        Ну, нет у нас таких идиотов!
        А значит, нужно опять искать тот самый аккумулятор, в котором можно заранее накопить всё потребное.
        И я нашел место, в котором можно все это энергетическое безобразие аккумулировать.
        Когда я изложил свою идею Лехе и Максу, то на меня посмотрели как на неадеквата.
        Макс забрал мою писанину, покрутил пальцем у виска и ушел, а Леха посмотрел на меня и произнес сакраментальную фразу:
        - Перегрелся. В отпуск тебе надо.
        Ну, да. Как самим что-то предлагать, так это, пожалуйста. А как чужие идеи принять - так сразу неадекват! Вот же черти!
        Но, через пару дней Макс пришел взмыленный, как после хорошей бани. Держа в руках пару листов бумаги, он тыкал в написанные там строчки и орал на Леху.
        Удивительное зрелище!
        Макс, повысивший голос на своего шефа! Всегда сдержанный и для тех, кто его не знает, даже какой-то внешне заторможенный. А тут орет и требует внимания.
        В общем, когда я зашел в кабинет к Лехе, меня с порога огорошили.
        В руках у Макса я узнал свои собственные листочки, которые были исчерканы его дополнениями.
        На меня взглянул пребывающий в своем мире Леха, а Макс произнес совершенно невероятное:
        - Я предлагаю назвать это безобразие преобразованием Гончарова, - и ткнул скрюченным пальцем в мою писанину.
        На лице моего теперешнего шефа явно проступило удивление:
        - Это с чего бы?
        - Ну, во-первых, надо столбить приоритеты, а во-вторых, он не совсем безнадежен.
        Леха откинулся на своем стуле, внимательно оглядел меня, как неизвестное науке животное, и сказал:
        - Вот когда сделает реальный макет и это заработает, вот тогда и будет преобразованием Гончарова. А пока, все это - только мысли вслух. Ничем не подтвержденные. И это, идите уже. Страна морщинами покрывается, а вы тут научные приоритеты расставляете.

***
        Вы будете смеяться, но я, все показанное Лёхе и Максу, сделал.
        Да-да!
        Назло врагам!
        Собственно, моя идея была проста, как апельсин.
        Наши параллельные пространства существуют в одном общем физическом... пространстве.
        Самое простое, что можно представить - это море и кораблики. Ну, или для простоты мысленного эксперимента большую ванну с водой, а в ней и плавают небольшие кораблики-модельки - параллельные пространства.
        Вода - общая энергия и находится как бы за пределами всех прочих энергий, которые распределены по частным пространствам. И зона, где разлито это самое море общей энергии, не что иное как подпространство. Или гиперпространство. Кому как удобнее.
        А теперь представьте себе, что вы мензуркой долили в эту ванну воды. Или забрали, для своих целей.
        Много вы сможете утащить в стекляшке?
        Один, два, десять грамм?
        А в ванной больше трехсот литров.
        Нет, конечно, никого сравнения в объемах энергии я не собираюсь приводить. Это так - качественная картина. Но и из нее ясно видно, что море энергии, которое находится в гипере (пусть будет так), совершенно не сравнимо с тем жалким огрызком, который расположен в отдельно взятом параллельном пространстве. А уж если говорить о частичной энергии в размере нескольких мегаватт... то это даже не сравнение капли и моря, а, наверное, одной молекулы и воды во всех земных океанах.
        И если мы сможем освоить сброс энергии в гипер, и получение энергии оттуда, то проблема создания портала, в его энергетической составляющей, будет полностью решена.
        И вот представьте себе лицо моего шефа, когда он получил от меня в подарок... зажигалку.
        В последнее время Леха решил быть похожим на всех великих. А что их отличает от прочих простых обывателей?
        Две вещи - борода и курение трубки.
        Ну, с бородой у него все было не совсем хорошо. Какая-то редкая растительность, которую и бороденкой назвать - значит выдать невероятный аванс.
        А вот трубка... тут Леха был на высоте. Кто-то из его академических знакомых притащил из своей командировки этакое произведение искусства, внешне напоминающее тот предмет, которым пользовался Шерлок Холмс. А может доктор Ватсон...
        Но не суть.
        Так вот, к этому курительному шедевру явно не хватало зажигалки. Такой... пафосной, с претензией.
        Вот я и подарил ему такую.
        Размером с пачку сигарет, золоченая, скругленная передняя грань, большая кнопка-стартер и факельное пламя, как у газовой горелки. А самое невероятное у этой зажигалки было то, что она не требовала внешней энергии. Разных там бензинов, керосинов, газа или тока, от встроенного аккумулятора. Она была полностью самодостаточной. И работала по тому самому принципу, который я и предложил Лехе и Максу, то есть брала энергию для своей работы из гипера. А факел получался за счет разогрева воздушной струи и превращения ее в сверхвысокотемпературную плазму.
        Шедевр!
        Но самым неприятным для будущего владельца была надпись по всей боковой поверхности: 'Преобразователь Гончарова. С благодарностью, от автора'.
        Надо было видеть лицо теперешнего владельца этого сверхтехнологичного агрегата. И радость (вот ни у кого нет, а у меня есть), и задумчивость (когда он смотрел на мое творение и на меня) и некоторая печаль (наверное, от того, что не все важные моменты теории Макса были открыты именно ими, как первопроходцами).
        Ну да, не в этом дело!
        Самое главное, что теперь мы были в состоянии начать разработку реальной установки, на которой можно будет опробовать то, ради чего все это и затевалось.
        Портал!
        И мы были к этому полностью готовы.

***
        Самой большой проблемой стало, как это может быть и не парадоксально звучит - наличие денег. Точнее их отсутствие в необходимом количестве.
        Часть деталей была уже изготовлена и дожидалась своего времени на складе. Только вот какая незадача: когда мы строили планы на первый вариант нашей установки, мы как-то не задумывались о проблеме энергии. Точнее предполагалось, что решение энергоснабжения является столь очевидным, что усилия по созданию соответствующего оборудования не займут у нас много времени. Ведь там все просто: энерговводы, преобразователи, конверторы... Все технологии отлажены и существуют. Так что нужно лишь взять готовое, ну, или слегка модернизировать существующее.
        Но жизнь показала, что это было нашим основным заблуждением.
        Вопросы снабжения энергией вышли на первый план, когда Макс закончил свои расчеты и оказалось, что для нормального открытия портала нужно порядка 100 мегаватт. Правда, в импульсе. Но сразу.
        И где же их взять?
        На бумаге все выглядело просто. Подается инициирующий импульс, и он открывает окно в гипер. Магнитным полем формируется виртуальный энерговод и дальше, используя энергию гипера, окно расширяется до тех пор, пока не получится прокол метрики.
        Все очень просто.
        Ха! И еще раз ха!
        Этот прокол метрики будет осуществлен лишь на один тик, то есть мы сможем открыть портал в соседнее параллельное измерение.
        И вот скажите мне, зачем? Ну, кому нужен портал на доли террасекунды? Только для того чтобы проверить саму возможность создать нечто такое? А может быть удовлетворить научное любопытство? Или порадоваться за себя любимых, умных и супергениальных?
        А чтобы 'раздвинуть' портал дальше 'во времени', нужно повторять эту операцию снова... и снова.
        И каждый раз вкладывать эти самые 100 мегаватт.
        Это сколько же днепрогесов нужно 'присобачить' к этому порталу?
        А?
        Тупик!
        Окончательный и бесповоротный!
        Ведь для того, чтобы просто прокачать такую мощность до установки, нужно построить такие распределительные энерголинии, что мама не горюй!
        А потом закрытие портала...
        Ведь все эти мегаватты мы просто подарим гиперу. Сольем энергию в великое ничто и всё.
        Правда, был и совсем крохотный плюсик.
        Для поддержания открытого портала нужно было всего-то порядка киловатта. А такой энергопоток можно было добыть и из обычной домашней розетки.
        А та самая проблема с финансами, как раз и росла из проблемы с мегаваттами.
        Вы представляете себе, сколько стоит обычный трансформатор на сотню киловатт? А на мегаватт? А энерговводы? А изолирующая аппаратура? А площадка для размещения такого оборудования согласно всех нормативов?
        А банальное согласование самого энергетического объекта... А лишние уши и носы, которые полезут во всю эту кухню...
        И это притом, что тема, которой мы официально занимались, к физике времени, а уж тем более порталам во времени, никакого отношения не имела.
        И что делать, было совершенно непонятно...
        До тех пор, пока ко мне не пришел Леха и не спросил банальную вещь:
        - Роман Сергеевич! А не расскажите ли Вы нам, убогим, как Вы достигаете прокола гипера в моей суперзажигалке, - и положил на стол сей сверхтехнологичный девайс.
        И только прочитав на боку сего предмета мною же писанное - 'Преобразователь Гончарова. С благодарностью, от автора', меня стукнуло. В смысле, пробило на идею.
        Пытаясь подняться со старого дивана, на котором предавался ничегонеделанию, запнулся в полах рабочего халата и растянулся перед шефом в позе кающегося грешника.
        - Ну-ну. Не стоит корить себя за бесконечную тупость. Это присуще всем моим сотрудникам, - ласково начал этот эстет, а потом почти в ухо мне заорал, - У тебя же есть решение, паршивец. Так чего же мы топчемся на месте? А?
        После такого начальственного наставления, так и захотелось схватить лом (вот уж и не знаю, почему именно этот инструмент, видимо соответствующий моим интеллектуальным способностям и физическим кондициям) и бежать долбить и долбить... всё и всех, кто был супротив руководящих установок.
        Так и не встав с колен, молитвенно сложил руки, и с превеликой любовью и обожанием смотря в глаза шефу, произнес:
        - Каюсь, Алексей Арнольдович, каюсь. Бес попутал. Глаза дураку застило. Сей же час всё исправим, сей же час.
        Шеф оценил лицедейство и благословил:
        - Дуй к Максу, шут гороховый. И чтобы без решения не возвращался!
        Вот так и удалось нам чутка сэкономить. Не сильно, так. На порядок где-то. Но, и то дело.

***
        В общем, рассказывать во что мне лично встало создание блока начальной инициации портального окна, можно долго. А вкратце...
        Все решилось совсем просто. И Днепрогэс остался на месте и энергией природа поделилась. В том смысле, что освоили мы перекачку энергии из гипера к нам и обратно. Не так уж все это оказалось и сложно. И действительно, зажигалка шефа, в смысле, 'Преобразователь Гончарова', сыграла в этом не последнюю роль.
        Ведь в чем все дело-то было. Надо лишь сделать точечный прокол гипера, чтобы 'присосаться' к энергопотоку, который можно оттуда взять. А потом просто использовать дармовую энергию для постепенного расширения окна и увеличения необходимой мощности. И самое замечательное в этом решении было то, что слишком дорогих и объемных прибамбасов, так горячо любимых всеми нашими энергетиками, нам совершенно не потребовалось.
        Нет. Мы, конечно же, использовали шины соответствующего сечения и нужных нам конфигураций. Только вы и сами знаете, что для того чтобы получить 'домашнее электричество', совсем не нужно заниматься всеми этими разводками магистральных линий, типа ЛЭП-500, строить энергоподстанции и тому подобную чепуху.
        Просто подходишь к розетке, вставляешь вилку и радуешься горящей лампочке или довольно урчащему холодильнику. А вот кто будет заниматься всей этой электробижутерией за стенкой, нам без разницы. Пусть голова болит у тех, кто за это отвечает. В глобальном, так сказать, масштабе.
        Правда был в этом деле и определенный негатив. И пришелся он, как вы сами понимаете, опять же на мою голову.
        Ведь увидев такой энергетический беспредел, я сразу же загорелся идеей начать производство промышленных 'Преобразователей Гончарова'.
        Поди, ведь как здорово, а! Приехал на дачу, вынул из кармана коробочку с пачку сигарет, и питаешь всю дачную электротехнику совершенно бесплатной энергией.
        Красота!
        Но мой порыв очень быстро остудил Леха. Да и Макс встал на его сторону.
        - Если попробуешь заняться всей этой хер...й (вот так прямо и сказал), то можешь для начала сходить в паспортный стол и сменить фамилию.
        Я посмотрел на шефа и, естественно, спросил:
        - А причем здесь фамилия?
        - А притом, что ты из гончара, то есть труженика, превратишься в 'Горюнова', то есть огребающего. И совсем не звонкие монеты, а кучу проблем.
        - Это еще почему?
        - Во-первых, если не хочешь в очень скором времени сам платить кому-то ушлому, то должен оформить патент. На себя. И в патенте объяснить принцип работы прибора. И слова типа того, что 'на эту пимпочку поступает божественная энергия, данная нам как благословление', в нем не прокатят. А начав составлять описание прибора, ты покажешь принцип его работы. И тем самым вызовешь массу не нужных вопросов. Ведь научных работ на эту тему у тебя нет, а значит, умные заинтересуются: 'откуда дровишки'? И начнут копать. А тема эта, сам понимаешь, стратегическая. Ведь ты собрался дать по мордасам, не много не мало, а всем транснациональным корпорациям. Да и нашим олигархам не слабо прилетит. Во-вторых, деньги, которые крутятся в этом бизнесе такие, что тебя будет проще закопать, чем с тобой делиться. А пары полков охраны у тебя нет. Да и не помогут они против тех сумм, которые сидящие на этой теме люди могут потерять. А это означает, что сидеть тебе в железобетонном бункере, до конца своих дней. Ну и, в-третьих. Начнут копать, выйдут на нас. И разумно объяснить, чем мы здесь занимаемся за казенный кошт, никому не
удастся. А значит, тему эту у нас заберут. И нас всех закроют в таких местах, где солнце видно только на экране монитора, да и то, после годового согласования с начальством. Сам понимаешь, что даже в своем теперешнем состоянии, наша работа тянет на десяток нобелевок. И то государство, которое получит эту технологию первым, будет иметь преимущество. А противостоять государственной машине, мало у кого получалось. Не 37-й, конечно, но под такую тему для нас всех сделают исключение. Так что если надумаешь что-то монетизировать, то советую предварительно всё это хорошенько обдумать. Да и с нами идеей поделиться. Поскольку сидеть будем вместе, а если ты упрешься, то мы, хотя бы, попробуем уехать куда подальше.
        Вот так вот! Порадовал. И загубил идею на корню.
        Хотя...
        Прав Леха! Еще как прав!
        Ведь если хорошо подумать, то действительно, таких технологий ни у кого нет. Даже мой 'Преобразователь', в общем-то, может дать миллиарды звонкой монеты. А делиться... как наши богачи, так и западные -вряд ли захотят. А значит, проблем будет просто не меряно.
        Да и Родина!
        Ну, кто в здравом уме откажется от таких возможностей? И сколько не доказывай, что это твой приоритет, и ты имеешь полное право распоряжаться своей разработкой как хочешь...
        В общем, не прокатит.
        И аргументировано возразить против действенных аргументов, никак у нас не получится.
        Так что молчание - это золото.
        В том смысле, что жить можно и на свою скромную зарплату.
        Глава 2. Танцы с бубнами.
        Первые испытания первой версии нашей первой опытной установки портала, начались в начале осени.
        Макс даже забил на свой летний отпуск, который всегда проводил на своей даче. Чем-то таким совершенно невероятным он был обязан своим родственникам, что у него был договор с Лехой о его отпуске строго в период летнего солнцестояния. Но в этот раз он как-то смог уговорить своих домашних и тратил все свое безотпускное время, а в августе даже и выходные, в стенах нашего славного института.
        Мне же было еще проще. Девушек в настоящее время не было, а та, которая претендовала на мое свободное время, как-то постепенно потеряла интерес к моей скромной зарплате и переключилась на более прибыльных кандидатов. А из моих домашних была только мама, которая делила свое пенсионное время со своими подругами.
        Какие жизненные обстоятельства были у нашего шефа, я откровенно не ведал. Но и он тоже находил время для того, чтобы отметиться в наших с Максом бдениях.
        И вот он славный момент!
        Все проверенно десятки раз, отдельные узлы испытаны, программное обеспечение настроено...
        Осталось только нажать рубильник и...
        Счастья не наступило.
        Перед днем, на который намечался пуск, веселый и жизнерадостный тракторист, пытаясь в очередной раз отыскать древний клад, перебил питающий кабель. И ладно бы один! Так нет. Этот гад, в составе бригады таких же обормотов, нашел не только основной, но и резервный ввод.
        Во всем нашем богоугодном заведении наступил праздник. Поскольку раньше чем через неделю, местные энергетики не гарантировали подать питание к стенам нашего энергопотребляющего объекта.
        То ли марка нужного кабеля не совпадала с уже установленным, то ли не нашлось нужного на складе, но неделю отсутствия переменного напряжения, как в розетках, так и подводящих фидерах, нам обещали твердо. А учитывая 'твердое' слово тех, кто всегда относится к своим обязанностям совершенно безответственно, реально стоило рассчитывать на две, а то и три недели.
        С одной стороны это было даже хорошо. Можно было забить на всё и поехать отдохнуть. И Макс, вроде бы как, попытался выполнить обещанное своим родственникам.
        Ага! Сейчас!
        Леха проявил какое-то совершенно непонятное рвение и озаботился тем, что где-то раздобыл передвижной дизельгенератор на 80 киловатт.
        А дальше вызвал нас с Максом и сказал, что проводить пробный пуск мы будем в ближайшие выходные. Так как даже хорошо, что нет внешнего питалово. В случае чего никто на нас не подумает.
        После такого заявления мы с Максом переглянулись и как-то не очень радостно посмотрели на шефа, и хором спросили, что именно он имеет в виду.
        Леха смутился, и попробовал объяснить, что ему вроде бы как приснился вещий сон, и он был не совсем позитивным.
        Вот ведь, то же мне, эта, как ее, а... Кергерайт, что ли? Накличет же беду, блин.
        В общем, так и получилось.
        В смысле беды.

***
        Суббота.
        Во всем институте никого. Кроме охраны и пары дежурных - сантехника и дворника. Хотя присутствие сантехника было всего лишь номинальным. Вся водянка запитывалась от электричества, то есть использовала электрические насосы. И естественно в настоящее время не функционировала. Собственно, именно эта причина послужила тому, что объявили общеинституские выходные, а вовсе не отсутствие электричества. Точнее отсутствие электричества привело к отсутствию воды, а в летний период, когда это особенно актуально, да еще в присутствии большой массы людей посещающих места общего пользования... Ну, в общем, и так все понятно.
        Так что, когда Василич, по привычке, мел территорию своим многофункциональным инструментом (метла универсальная, березовая), сантехник отсыпался в дежурке, охрана бдела, забивая очередную партию в 'козла' - мы и заявились.
        Сказать, что охрана удивилась - это не сказать ничего. На нас посмотрели как на зомби, которые так и не смогли найти места своего упокоения.
        Вот только наш шеф что-то шепнул старшому и нас, еще раз, недоверчиво оглядев, пустили на территорию.
        Недовольство охраны было вполне себе объяснимо. Ведь теперь придется заниматься ИБД (изображать бурную деятельность), шляясь по корпусам и делая вид, что тут и мышь не проскочит. А то ведь, кто его знает, зачем заявились эти незваные гости? Может быть именно для того, чтобы потом доложить руководству, что охрана даже мышей не ловит? А партию в 'козла' придется перенести на вечер, при свечах...
        Да, уж. Неувязочка.
        Мы же прошли к месту предполагаемого триумфа и принялись за дело.
        Негромко прошелестев, стартер дернул дизель, пыхнувший вонючим черным дымом, стрелки вольтметров прыгнули и застыли у той самой отметки - 220/380 и по кабельным вводам потекло желанное электричество. В общем, жизнь начала налаживаться.
        Дальше мы запустили рабочие компы и пока они раздумывали над своим внутренним миром, начали готовиться к великим свершениям.
        И вот первым моментом, который нас с Максом сильно удивил, был наш шеф, волокущий на передвижной тележке огромный порошковый огнетушитель, литров на 50. Но самым странным было не это. Приторанив эту дуру в лабораторию, он, не говоря ни слова, скрылся, чтобы вернуться через десять минут со второй аналогичной телегой.
        Макс, задумчиво поглядев на Леху, почесал пятерней затылок и спросил:
        - Пожар?
        - Пока нет. Но береженого, как известно, и святые любят. И пусть будет. Может для чего и сгодится.
        И ведь, прохвост, как в воду глядел!
        Ну, дальше у нас встала дилемма. Пить чай сразу, или провести это мероприятие после триумфа технологий?
        Решили, что файв-о-клок в одиннадцать утра будет в самый раз и ненадолго отсрочит торжество науки над здравым смыслом. И принялись за дело.
        Леха организовывал процесс доведения жидкости до третьего агрегатного состояния, а мы с Максом готовили бутерброды.
        На финальном этапе пищевой феерии Леха, естественно, воскурил свою трубку.
        Ну, вот вроде все обязательные ритуалы соблюдены, оборудование прогрето и выведено на режимы...
        Можно начинать.
        Теоретики расселись за компы, а мне досталась самая приятная работа: включать рубильники и следить за процессом издалека. Правда и у меня был свой пультик. Не такой навороченный, как у моих старших товарищей, но пара стрелочных приборов и пяток лампочек на нём были. А еще возможность дистанционного отключения пускателей энерговводов. А самое главное, только у меня, на моем рабочем месте, была установлена система видеонаблюдения. Никто ведь не хотел получить неизвестное науке излучение себе ниже пояса. Так что весь процесс активации установки писался на жесткий диск. Да еще параметры датчиков фиксировались на промышленный комп, который тоже был в моем распоряжении.
        Макс был у нас за старшего, Леха на контроле, ну а я... Да что я делал, я уже сказал.
        Вот ведь совсем забыл сказать, где размещалась наша шарабайка.
        Операционный зал площадью метров сто, из структурированного бетона. То есть прямое попадание бетонобойной бомбы он должен был выдержать. В центре был расположен подиум, на котором и должно было открыться окно портала...
        - Отсчет пошел, - произнес Макс, и все напряглись.
        Еще бы, такого ведь никто никогда не делал. Ну, или мы об этом ничего не знали.
        - ...три, два, один. Прокол гипера.
        На моем пультике индикатор мощности потока начал плавно отклоняться вправо. Дошел до середины шкалы и встал, как вкопанный.
        - Стабилизация. Есть поток, - сообщил Макс.
        Впрочем, это я уже и так знал.
        - Включаю разрыв метрики.
        В этот момент, согласно нашего плана, микропрокол должен был начать расти и, достигнув критического размера, открыть новый слой реальности. Или, другими словами, сформировать первый временной портал.
        Второй индикатор на моем пультике начал шевелиться, показывая, что энергия, которую мы черпали из гипера, начала накапливаться в зоне открытия портального окна.
        - Есть разрыв. Формирую второй прокол.
        Теперь в зоне портального окна должен был быть сделан микропрокол второго слоя. Вот этого момента я ожидал с некоторым... трепетом. Все дело в том, что я пытался доказать Максу, что делать этого не надо. Мы уже имеем контакт с гипером, то есть с тем самым местом, где по нашим предположениям и находится энергия, которой мы должны воспользоваться. И ее параметры нас полностью устраивают. А если мы сделаем второй прокол и начнем смешивать энергию из первого и второго слоя, то может быть... не совсем здорово. Но Макс, и вставший на его сторону Леха, с пеной у рта доказывали мне, что я не прав. И энергия в гипере первого прокола ничем не отличается от энергии гипера второго. А вот на этот счет у меня были сильные сомнения.
        - Прокол второго слоя.
        Индикатор мощности потока на моем пульте резко упал, почти до нуля. Постоял так пару секунд и скакнул вверх до самого ограничения. И если я мог хоть примерно оценить мощность потока по шкале показаний (в попугаях, естественно), то теперь я даже не представлял, сколько энергии вывалил на установку Макс.
        - Глуши, - я заорал, почувствовав как стали вставать дыбом мои волосы.
        И встали дыбом волосы не от страха, а от того, что вокруг нас все стало электризоваться.
        - Макс, глуши. Перебор.
        Но он, словно в каком-то оцепенении, смотрел на экран компа и ничего не делал.
        Вот и пригодились мне мои тумблерочки. Нисколько не сомневаясь, я отрубил пускатели энерговводов.
        Индикатор мощности потока резко вернулся в середину шкалы, постоял там секунду и рухнул вниз. А второй индикатор, наоборот, скакнул вверх, до ограничения.
        А вот это было совсем не здорово. Это означало, что в портальном окне осталось море энергии. И ее не получилось вернуть в гипер.
        И сейчас будет бум!
        Вскочив со своего места, я схватил Леху и Макса за шкирки и поволок из комнаты операторов на улицу.
        За спиной что-то пронзительно засвистело, небо погасло, а потом с резкой световой вспышкой нас накрыла ударная волна.
        Но к тому времени я уже успел выволочь находящихся в неадеквате теоретиков на улицу и, бросив их тушки около какого-то дерева на лужайке, рванул к дизельгенератору.
        Уж, коль начал отключение энергии, так надо довести процесс до конца.

***
        Смотреть на Макса было до невозможности забавно.
        Есть какой-то мультик, так вот там сумасшедший профессор с всклокоченными волосами бегает вокруг своей непонятной установки и пытается что-то сделать.
        Вот и Макс сейчас был похож на это самого профессора.
        А Леха... А у Лехи была своя напасть. Сев за рабочее место, он остался в своем супер-пупер костюме. Только накинул на себя белый лабораторный халат. А когда прикуривал свою трубку, положил подаренную мной зажигалку в боковой карман своего пиджака. И она как-то нашла взаимопонимание с энергией гипера, которая вывалилась из установки.
        И вот сейчас на месте, где должна была лежать зажигалка, было огромное прожженное пятно. Но это совершенно не смутило его. Он, как ни в чем не бывало, достал свою трубку и готовился ее раскурить.
        А я вот никогда не страдал этой зловредной привычкой. Но сейчас взял у Макса сигарету и с наслаждением тянул в себя едкий дым. И вроде бы как отпускало.
        - Ну и чего будем петь руководству? - Макс посмотрел на творение наших рук, где что-то еще сверкало и искрило, а потом перевел взгляд на нас.
        - Главное петь в голос и одно и то же, - сказал я, затягиваясь этой гадостной сигаретой, - а то нас быстро выведут на чистую воду. Идеи есть? - и мы с Максом уставились на шефа.
        - Есть, есть. Только нам надо прибраться тут. И оценить степень разрушений. Вот тогда и получите вводные.
        В этот момент к месту нашего временного расположения подбежала охрана. Старшой был в своем синем мундире, а его напарник в пожарной робе и с пожарным рукавом в руках.
        - Погибшие есть? Что случилось?
        Мы с удивлением посмотрели на проявившего неожиданную заботу охранника, а шеф произнес:
        - Да какие погибшие? Все целы. Курицу-гриль решили приготовить, да вот газовый баллон и рванул.
        Недоверчиво посмотрев на всех нас, старшой произнес:
        - Так что? Все нормально? Пожарные не нужны?
        - Зачем? - Макс затоптал бычок, - Сейчас само погаснет. Вот только догорит и погаснет.
        - Так это... я тогда пожарным отбой.
        - Да зачем они нужны-то. Зальют тут все пеной, потом год отмывать будем. Стопари их. Нормально всё.
        Старшой выхватил свою рацию и что-то забубнил в нее. Потом развернулся и, махнув рукой помощнику, потопал в сторону своих.
        - Ну что, товарищи алкоголики и тунеядцы. Сокроем следы нарушения техники безопасности? - шеф с некоторым лукавством посмотрел на нас и пошел в сторону остатков лабораторного имущества.
        И мы, вместе с ним, направились прибираться в созданном нами же хаосе.

***
        Разрулить ситуацию с нашей аварией, Лехе удалось до безобразия просто.
        В воскресенье (когда дежурила уже другая смена охраны) он подогнал грузовик и, прицепив к нему дизельгенератор, уволок его за территорию. Сброшенный из грузовика старый, даже местами проржавевший, газовый баллон, довершил сцену разгрома.
        А ущерб, оцененный нами в субботу, сразу после аварии, оказался каким-то смешным.
        Выгорели фиксаторы энерговводов, частично оплавилась конструкция подиума, да вышел из строя управляющий комп. Ну, может еще что-то перешло из рабочего состояния в нерабочее. Но установить все это можно будет только тогда, когда будет полноценное электричество.
        Вот и непонятно, что такое взорвалось в операционном зале, да еще с такими визуальными эффектами.
        А прибывшее в понедельник на место техногенной катастрофы высокое руководство, пройдясь по местам боевой славы, усмехнулось и отбыло в свои пенаты.
        Ну, еще Леха, как руководитель темы и лаборатории получил сразу два выговора. Правда, справедливо распределив по одному мне и Максу.
        И вот вроде бы все наказаны, печеньки розданы и пора вновь приниматься за великое.
        И вот тут мне пришлось проявить силу воли и попробовать взять власть в свои руки.
        Да и пора уже было прекращать этот 'теоретический' беспредел. Надоело. Все же у Самвела с техникой безопасности было не в пример как лучше.
        Сказать, что мне это удалось, так это самому себе слукавить. Удалось выторговать из этих великовозрастных гениев, что план эксперимента мы будем обсуждать и согласовывать заранее. И неукоснительно выполнять. И исполняться будет только то, что у всех не вызывает вопросов. А если есть несогласные (ну, там в моем лице), то в этом случае будет искаться способ, как избежать проблем, которое это несогласие с мнением меньшинства, может привнести в наш дружный коллектив.
        А иными словами: нечего искать приключений на пятую точку. И если у кого-то есть сомнения относительно того, что предложенное решение будет работать как нужно, то следует к этому мнению прислушаться и найти возможность это самое решение опробовать на чем-то более простом. Чтобы потом не стало финансово больно за порушенное лабораторное оборудование.
        Но вот приступить к дальнейшим экспериментам, мы смогли только через месяц.
        Как и было обещано (да кто бы в этом сомневался), через три недели нам дали электричество.
        И первое же включение нашей аппаратуры показало, что ущерб на самом деле более внушителен, чем нам виделось вначале.
        Правда, выявить его без опробования аппаратуры, так бы никогда и не получилось.
        Так что всю неделю мы ремонтировали то, что еще поддавалось ремонту и заменяли безвозвратно вышедшее из строя.
        А потом...
        - Отсчет пошел...
        Я с некоторой нервозностью следил за своими приборами, а Леха и Макс за своими компами.
        - ...три, два, один. Прокол гипера. Стабилизация. Есть поток. Включаю разрыв метрики.
        Я опять вздрогнул - что-то будет на этот раз?
        - Есть разрыв. Накачка окна. Есть поток. Стабилизация. Разрыв метрики.
        Всё. На этом мы должны были бы остановиться и вернуться обратно.
        - Уменьшение потока. Восстановление метрики.
        В голосе Макса почувствовалось облегчение. Да и у меня отлегло от... пятой точки.
        - Уменьшение потока. Восстановление метрики. Портал закрыт.
        Слава те... Ну, в общем тому, кто нам сегодня это позволил.
        - Проверка остаточной напряженности поля... Норма. Доступ разрешен.
        И вот мы как дети рванули в операционный зал и принялись рассматривать нашу установку.
        Вроде бы все в порядке. По крайней мере, ничего необратимого я не вижу.
        А значит, это первый заметный успех.

***
        Все наши дальнейшие эксперименты показали, что использовать последовательное открытие портальных окон, очень... неэкономично.
        По времени.
        Ведь чтобы открыть портал на заметную величину, ну хотя бы на секунду, нужно было проделать нашу операцию несколько миллиардов раз. А если открытие портальных окон мы будем проводить хотя бы раз в секунду, то для дельта-секундного портального окна (дельта-секунда, а? Каково?) нужно будет потратить больше тридцати лет. И столько же лет закрывать окно.
        Так что требовалось решать эту задачу как-то по-другому. Ведь реальная ценность нашего открытия будет только в том случае, если мы научимся быстро открывать окно хотя бы на несколько дней вперед. А для этого нужна была генеральная идея.
        Макс и Леха засели за расчеты, а я занялся тем, что просматривал данные, которые мы получили в самом первом эксперименте.
        Была там какая-то несуразность. И эта несуразность сразу заставила меня насторожиться. Только вот за всеми этими телодвижениями, которые за этим последовали, мысль ушла на задний план сознания. И билась там, в попытке достучатся до моей бестолковки. А я старательно делал вид, что все это меня не интересует.
        Но теперь я снова и снова просматривал ту первую запись и пытался понять, что же в ней не так?
        Вот, вот же оно.
        Макс говорит: 'Прокол второго слоя', и индикатор мощности потока падает.
        ПАДАЕТ!!!
        То есть если сразу за первым открыть второй слой (а, наверное, так будет и дальше), то у нас есть время, чтобы успеть 'запереть' энергию между слоями.
        То есть, если буром пропереть сотню проколов сразу, то это как бы закрывает энергию между слоями, и она не выливается бешеным потоком из портала, а остается в этом зазеркалье.
        Остается только понять, как зафиксировать две крайние точки. То есть первый и последний слой. Ведь потом, через пару секунд и произошел этот самый катастрофический выброс энергии. И весь наш первый опыт пошел псу под хвост.
        Хмм. А что если попробовать применить стабилизацию ко второму слою? Отдельным управляющим контуром? И одновременно держать первый и последний слои портала.
        А если не фиксировать первый слой? А?
        А также буром добраться до нужного и фиксировать уже его?
        То есть вся проблема открытия портала в нужный временной зазор тогда упрется у нас в то, что мы должны сразу и быстро открыть портал на нужный временной зазор и зафиксировать энергию последнего слоя.
        Логично?
        А закрытие портала?
        Как быть с ним?
        А тут всё вообще может быть просто.
        Если использовать первый и последний слои, то все остальные можно просто бросить. И пусть материя сама их 'устаканивает'. А последний корректно закрыть. И портал в нашей реальности 'свернется'.
        А если идти по второму варианту, то можно 'выскочить' из портала, открыть первый слой и быстро его закрыть.
        Тогда весь негатив застабилизируется в первом слое. А закрыв его, мы просто 'отрубим' энергии дорогу в нашу реальность.
        И осталось решить только самый простой вопрос.
        Если для открытия одного слоя нам нужно 100 мегаватт, то сколько мегаватт нам потребуется, чтобы открыть, ну допустим, 1000 слоев разом?

***
        Когда я пришел в кабинет к Лехе, то застал там мрачную картину.
        Накурено было так, что туман, в самый дождливый день, дающий видимость до десяти метров на дороге, выглядел бы как ясный и четкий путь, в этом курительном аде.
        Ну, говорить про топор я уже не буду. Хотя меня всегда забавляла эта присказка: причем здесь топор, в дымной комнате?
        Я подошел к окну и открыл его. И когда за рассеивающимся дымом проступили фигуры утомленных гениев, удовлетворенно хмыкнул.
        Макс, что тот мультяшный профессор, запустил руку в свои кудри и тупо пялился на лист бумаги, где был выведен только один символ - знак вопроса.
        А Леха сидел и, подняв голову вверх, разглядывал какие-то щели на потолке. При этом пытаясь всосать дым из своей погасшей трубки.
        - Ну что, мастера. Не выходит каменный цветок?
        Не отрывая взгляда от потолка, шеф пробурчал:
        - А что, есть идеи?
        - Только на обмен.
        Макс встрепенулся и уставился на меня.
        - И что же ты хочешь получить, любезный?
        - Желание.
        Теперь и Леха присоединился к Максу.
        - Надеюсь ничего непристойного?
        - Не-не. Все совершенно прилично. От каждого по одному.
        Леха пробежал взглядом по моей фигуре и проговорил:
        - Денег нет. И премии в этом квартале не будет.
        - Жаль. Но это я и так знаю. И тратить на это желание нерационально. Все равно не исполнится.
        - Тогда что?
        - Если я прав и моя идея сработает, то вы оба, взявшись за руки, обойдете главный корпус и всю дорогу будете кричать: какие же мы дураки.
        Макс посмотрел на Леху и подмигнул ему.
        Вот знаю я это подмигивание. Потом скажут, что идея не прокатила и ничего они не должны.
        Щаз!
        - Ну, давай свою идею, холоп.
        - Вот-вот! Именно этого я и опасался. Сначала договор. На бумаге. И подпись.
        - Кровью? - хищно глянул на меня Леха.
        - Да не будет у вас столько крови, болезные. Так что, чернилами.
        - И зачем тебе это?
        - А вот повешу в рамочку в своем кабинете, буду смотреть на нее и восхищаться своим величием. Все же когда Леха Шихман и Макс Гирневич признают свою... мммм... некомпетентность...
        - Но-но. Полегче. Сам-то кто?
        - Гений. И вы это сейчас поймёте.
        А дальше, я действительно получил 'благодарность'... от слушателей.
        Только, как и предсказывал, мне было сказано, что вся моя идея полная туфта.
        И работать это не будет.

***
        - Отсчет пошел...
        И опять я нервно следил за своими приборами, держа руки на выключателе. Только теперь он отключал не пускатели энерговводов, а автоматом закрывал первое окно слоя нашей реальности.
        - ...три, два, один. Групповой прокол гипера. Стабилизация. Есть поток. Групповой разрыв метрики...
        Все повторялось, как и в прошлые разы. Только вот чего ожидать от данного эксперимента?
        - Накачка окна. Есть поток. Стабилизация портала. Портал в работе.
        Всё. На этом мы должны были остановиться и вернуться обратно. Через десять секунд. По расчету Макса этого времени должно было хватить для проявления всех негативных моментов. Если они, конечно же, будут.
        Палец лег на клавишу записи. Привычно ощутив ее упругость, я двинул кнопку вперед.
        Да, теперь мы еще и фиксировали всё, что могло показать окно портала. А так как портал был зеркальным, то есть не имел выраженного направления, то камер было четыре, по две с каждой стороны. И писали они картинку, которую видели каждой парой со своей стороны. В тысячу кадров в секунду.
        - Десять, девять... два, один.
        А вот теперь предстояло сделать самое необычное - закрыть портал.
        Да нечего тут смеяться! Да закрывали мы портальное окно, и уже не один раз. Только в этот раз это было не однократное окно, а групповой прокол. И от того как все пройдет, зависело очень многое.
        - Уменьшение потока. Восстановление метрики. Маркер снят.
        Точка привязки, или окно последнего слоя закрылось. Теперь нужно быстро вернуться к первому окну и закрыть его, проведя стабилизацию.
        - Прокол гипера сброшен. Уменьшение потока. Восстановление метрики. Портал закрыт.
        Слава те... Вот же привязалось. Но это еще не всё.
        Ждем десять секунд... Время, палец на клавише записи. Всё, останов.
        - Проверка остаточной напряженности поля... Норма. Запрет доступа на два часа. Выключаемся.
        Вот так вот!
        Все, как и предвиделось, сработало. А два часа ожидания это время, в течении которого могли проявиться остаточные эффекты. А так как никому не хотелось получить... производственную травму, то и решили расчетный час увеличить вдвое.
        - О чем мечтаешь, - это Леха, он уже встал и набивает трубку.
        - Да вот думаю, сбудется или нет?
        - Это ты о чем?
        - Да, о желании. Было ведь обещано...
        - Так это если бы твоя идея сработала полностью. А её еще Макс дорабатывал. Ну, уж так и быть. Можем, чтобы тебя потешить, пройти вокруг главного корпуса. Только без твоей дурацкой речёвки.
        - Хмм. А дацзыбао?
        - А это еще что такое?
        - Договор.
        - Так ты и так всю кровь из нас выпил. Нечем писать.
        - Вот и я про то же. Как идеи тырить, так это мы первые. А как платить... так и крови-то у нас нет...
        - Ладно-ладно, гений! Ты за словами-то следи. А то останешься не только без премии, но и без зарплаты.
        - Вот-вот. Сначала банальное воровство, потом угрозы, а следом и шантаж. Эх... Пойду в кабак. Напьюсь с горя.
        - В кабак мы сегодня все вместе пойдем. Я угощаю.
        - А что так? Звезды неровно встали?
        - Поговорить надо. Без посторонних ушей.
        Глава 3. Портальные хлопоты.
        Посещение отдельной кабинки в любимом Лехой кабаке, оставило у меня какое-то совершенно противоречивое чувство.
        Вместо того, чтобы довести свои исстрадавшиеся организмы до максимальной степени алкогольной интоксикации, мы опять начали разговоры о работе.
        Будь она не ладна. Ну, никакого отдыха, всю душу вымотала.
        И начал этот разговор, как ни странно, я.
        Точнее, с моего задумчивого вида, все и началось.
        Я сидел, уставившись в никуда, и цедил коньяк. Да, сегодня ради некоторого разнообразия, а может быть в высших сферах так положено: при незначительном успехе надираться коньяком, мы пили исключительно коньяк. Даже моего любимого томатного сока не заказали.
        Леха посмотрел на меня и спросил:
        - Что такой задумчивый?
        - Картинки с камер нужно повнимательнее посмотреть.
        - А что в них не так? Камеры же поставили больше для проформы.
        - Вот и я говорю, что проформа странная. Мне показалось, что стены в окне портала двигаются.
        - С чего бы это?
        - Опять же идею стырите.
        - Ты не канючь, а рассказывай, что в них не так?
        Я посмотрел на своего шефа и сказал:
        - Есть два сценария реальности будущего. По-первому, все слои реальности движутся синхронно, с постоянным интервалом между ними. По-второму - в силу энтропии и интервал между слоями тоже сжимается.
        Сказал и замолчал, ожидая реакции.
        - И что? - Леха все же не выдержал и счел более простым выбить ответ из меня, чем самому разбираться в этом мутном деле, тем более на... несколько неадекватную голову.
        Я зевнул, взял в руки стакан с соком (сок в этот раз был апельсиновым) и, откинувшись на спинку стула, в его любимой позе, уставился на трещины в потолке.
        - Если все слои реальности движутся синхронно, то это очень плохо.
        Помолчал и добавил:
        - Для нас, - отпил соку и продолжил, - впрочем, плохо и во втором случае.
        - И что же такого плохого пришло в твою дурную голову.
        - Наводить портал в нужную точку пространства мы не умеем. И пока не понимаем, как это вообще можно сделать.
        Опять отпил соку и замолчал, старательно изображая работу уставшего разума. А может мозга?
        Не знаю.
        Вот только отомстить крадущим мои идеи, мне очень хотелось. А сделать это по-другому я просто не мог. Наорешь на шефа - останешься без зарплаты. Впрочем, если не поделишься сокровенным - тоже.
        - И что? - пока Леха крепился и не требовал быстрых ответов.
        - А то, что чем дальше по шкале времени мы пойдем, тем более велика вероятность получить неприятности.
        - И в чем же?
        - Земля движется. И с каждым новым слоем, точка нашего целевого места назначения, смещается назад по оси ее движения. Так?
        - Ну.
        - И если мы откроем портал часов на сто вперед, то может оказаться, что Земли-то там уже и нет. Бездна. В смысле вакуум. И наш воздух со свистом рванет в это окно. И мы даже чухнуться не успеем, как получим безвоздушное пространство. А дышать в нем нам будет несколько... затруднительно. Так?
        Леха задумался.
        - Как это там называется... барометрический удар, что ли? Мы даже не сможем свернуть окно, как умрем. И это - во-первых.
        Снова отпил сока, поставил стакан на стол и продолжил:
        - И даже если мы точно рассчитаем временной интервал на год вперед, то в силу того, что вся Солнечная система тоже движется, то может так оказаться, что орбита Земли сместится. И тогда мы больше не получим возможность попасть на Землю. В смысле не сможем совместить точку входа и точку выхода так, чтобы в окне портала была земная твердь. И получается, что максимум, что мы можем сделать - это открыть портал на несколько часов вперед. И всё. Если, конечно, еще пожить хотим.
        Макс, до этого момента делавший вид, что его эта тема не интересует, насторожился.
        - И какое предложение?
        - Ну, для начала нужно понять, как можно 'загнуть' пространство. В смысле сместить точку выхода. А потом, нужно придумать, как оценить целевую точку не открывая портала, чтобы не нарваться на неприятности.
        Даже на изрядно замутненное сознание партнеров мои слова произвели сокрушительный эффект. И похоже, что сказанное мной начало постепенно доходить до них.
        - Это же что? Тупик? - Макс задумчиво почесал лоб.
        - В настоящий момент - да. Если только мы не найдем решение.
        - А что там ты говорил про камеры? Это-то какое отношение имеет к твоим... предположениям?
        - А самое непосредственное. Если интервал между слоями реальности сжимается, то мы увидим небольшое движение в окне портала.
        - Это почему?
        - Потому, что наша базовая точка тоже движется. Как и конечная. И, соответственно, интервал времени, на который мы открыли портал, тоже сжимается. Естественно очень незначительно. И значит, реальность за окном портала может динамически изменяться.
        - Ерунда! Такого не может быть!
        - Может или не может - это только предположения. А как оно на самом деле - нужно смотреть.

***
        Да! Своими сомнениями я посеял в головах моих товарищей очень крупный раздрай.
        И сильно подорвал их веру.
        В торжество научных представлений о природе.
        И породил целую массу споров. Разрешить которые, без принципиальной идеи, было совершенно невозможно.
        Все озвученное мной оказалось достаточно близко к истине.
        Настолько, что после очередного эксперимента, мы прекратили все наши попытки смирить мироздание.
        Портал открылся на высоте в сотню километров от поверхности Земли, и мы едва не задохнулись.
        В общем, до того момента, как мы смогли найти решение, прошло девять месяцев.
        Хмм. Смешной срок! И значимый!
        На три месяца пришлось оставить наши непрофильные занятия, чтобы сдать очередной этап теоретических исследований, которыми формально занимались Макс и Леха.
        Да и меня примазали к ним. Правда, не за просто так.
        В одной из статей появилось и мое имя. Как соавтора идеи. И даже пришлось выступить на очередном академическом заседании с небольшой ремаркой.
        Леха сказал, что пора кончать кустарничать и надо выводить меня в люди.
        Ну-ну. Серый кардинал...
        И вы опять будете смеяться, но решение нашей проблемы нашел я.
        Не совсем, конечно, решение. А основную идею.
        И суть всего моего предложения сводилась к следующему.
        Вот фиксируем мы точку прокола в нашем слое реальности. Сделали прокол гипера и потянули оттуда энергию.
        А где будет следующая точка прокола? Кто ее определяет?
        А ведь, скорее всего, следующий прокол будет там, где образовался недостаток энергии. То есть место прокола слоя реальности как бы стало 'беднее' на энергетическую наполненность, 'истончилась' его естественная защита и... как пленка, которая стала тоньше, лопнуло 'под давлением'.
        То есть, если во время прокола гипера, сделать нашу 'иглу' не прямой, а несколько... 'изогнутой', то можно сделать следующий прокол в другом месте.
        А сформировать эту самую 'кривую иглу' можно магнитным полем.
        И коридор, который образуют локальные порталы слоев, сам себя сформирует, ведь он будет поддерживаться перетоками энергий, которой для фиксации портала нужно сравнительно немного.
        Заумно звучит?
        Ну, в этой теории, чем больше копаешься, тем больше раскорячивается ум.
        Или то, что его заменяет...
        Я втолковывал эту ерунду Максу полдня.
        Тот чесал лоб, закатывал глаза, что-то пытался тут же записывать... В общем делал вид, что понял.
        А в конце нашей 'содержательной' беседы, сказал:
        - Ерунда! Полная чушь! Работать не будет!
        Ну, не будет, так не будет.
        Сами думайте. Вы за это зарплату получаете. И ушел.
        И вот опять, как и в прошлый раз: '...пришел тягач, и там был врач...'. В смысле, пришел Леха, послушал бред Макса, вызвал меня, тоже выслушал и выгнал нас обоих.
        А через три дня родилось преобразование Шихмана-Гирневича-Гончарова.
        Или как пошутил Макс - Ш2Г (шадваг).
        Вот этим шадвагом мы и занялись.
        И лучше бы я ничего не придумывал.

***
        Как вы правильно подозреваете, все основные монтажные и электротехнические работы свалились на меня.
        Господа титеретики ничего тяжелее ручки в руках удержать не могли, так что весь тяжелый физический труд был возложен на мои хрупкие плечи. А так как вес этих деталюшик был совсем не малый, то я своими царапками часто не попадал в установочные пазы. За что получал негативную оценку моего творческого рвения и командные окрики.
        Гады!
        Ну, ничего! Будет и на моей улице праздник! И бочка с пивом случайно упадет с проезжающей телеги...
        В общем, через четыре месяца основные изменения в нашу шарабайку, были внесены.
        И вот тут уже я оторвался.
        Поскольку, наши великие решили, что писать сложные программы - это не мой профиль.
        Там подай-принеси - это моё. А точное творчество - это уже их. А моих скромных интеллектуальных единиц на этот непрогнозируемый процесс, у меня не хватает.
        Ну, нет и не надо.
        Поэтому утром и вечером я заходил в кабинет, где гении имитировали творческий процесс в клубах табачного дыма, и скромно спрашивал:
        - Еще не готово? Ну ладно, пойду, покемарю.
        Через неделю на меня орали. А через две закрыли дверь и не пускали внутрь, чтобы 'интеллектуальные пары' не осели на мой неразвитый ум.
        В этих нервных бдениях прошел еще один месяц.
        И вот, наконец, что-то похожее на окончательное решение, было сделано.
        Всё это время я тоже не сидел без дела.
        В программы централизованного управления установкой я не лез. Но были еще и другие, которые не были замечены моими партнерами, поскольку предполагалось, что всё это мелочи. И заработает само.
        Ага! Сейчас!
        Юстировка установленных вихревых магнитных эффекторов (во, слова-то какие! Это Макс отличился), была совсем не простым делом. А я, заранее предполагая такую подставу, озаботился тем, что этот процесс должен быть дистанционным и контролируемым.
        Всё же достаточно неприятно будет, под понукания моих старших товарищей, бегать у работающей установки и вручную крутить здоровенные чушки. Так что я, еще когда их заказывал, предусмотрел небольшие сервоприводы. И теперь занимался тем, что отлаживал свою часть управления. Да и напряженность и плотность поля не мешало проконтролировать. А так же было совсем неплохо предусмотреть на будущее возможность прохода через портал двуногих особей (а зачем тогда его ещё строить?), и, следовательно, расположить эффекторы так, чтобы процесс их юстировки и калибровки, и уж тем более работы, не мешал открытию портального окна.
        В общем, не сидел я без дела.
        Да и косяков, как выяснилось, тоже хватало. Все же, когда на тебя смотрят четыре глаза и требуют ускорить и углубить, то это совсем не способствует правильности и безошибочности выполнения работы.
        Так что к моменту, когда из рабочей комнаты перестали доноситься радостные вопли, что компиляция завершилась успешно, и у меня почти всё было готово.
        А значит пришло время новых испытаний.

***
        Всё же, наверное, у всех нас в роду были... кулинары. А может быть и один общий предок. Тоже не лишенный этих самых способностей.
        Первый блин, как обычно, вышел комом.
        В смысле, ничего хорошего, из нашего шадвага, не получилось.
        Ну не хотела, эта самая игла прокола, 'загибаться'. Не в смысле умирать, а искривляться.
        Никак!
        И сколько мы не прыгали вокруг установки и не пытались ее заставить сделать невозможное, ничего не получалось.
        Неделю.
        До тех пор, пока, как-то расслабившись, я заранее включил эффекторы поля и дал им поработать несколько минут. А потом по команде Лехи включили всю остальную электронику.
        И, о чудо!
        Прокол 'загнулся'.
        То есть сделал именно то, что от него и требовалось.
        И вот тут все стали чесать репу. Ну, то есть, голову.
        С чего бы? Это получается, что шадваг работает. А почему не сразу? И зачем нужно это самое время стабилизации, как тут же окрестил его Макс?
        Теоретики отправились воскурить трубку мира, в смысле искать ответ на очередную загадку мироздания, а я отправился к себе, чтобы приготовить новую каверзу своим товарищам.
        Ну, вот ладно. Разберутся они с этим самым временем стабилизации. Принципиально-то всё работает.
        И что дальше?
        А ведь захочется открыть портал не на дельта-часы, а на дельта-дни, а может быть и годы.
        И как тогда быть?
        Да, я уже вижу улыбки на ваших лицах. Типа, а в чем проблема-то? Ну, давай направление и коли (в смысле, прокалывай) твердь мироздания.
        Ха-ха!
        А куда?
        Вы можете себе представить, насколько сместятся небесные тела за годы? А сама Солнечная система? А галактика?
        Я вот - нет.
        А открывать портал наугад - себе дороже.
        И здесь две причины.
        Первая. Нужно точно попасть на земную твердь. В том плане, чтобы под ногами оказалась что-то, на что их можно будет поставить.
        И желательно, чтобы этот портал открылся в дружественную среду. А не в огненную бездну (в кратер действующего вулкана, к примеру).
        И вторая. Надо как-то оценить агрессивность среды за порталом. Чтобы не оказалось, что там вас поджидает тираннозавр, открывший свой рот и ждущий, когда в него сами упадут сладкие человечки. А может быть там километровая пропасть, или бескрайняя водная поверхность...
        И хорошо еще, если портал откроется над опасным местом. А если внутри горы? Или под поверхностью озера?
        Была еще и третья причина. Но её я решил оставить на потом. И заключалась она в том, как нужно совершить сам переход? Ведь по тем первичным предположениям, которые являлись исходными при построении всего этого теоретического беспредела, предполагалось, что объекты за окном портала... менее энергетически насыщены. То есть размеры их элементарных частиц несколько меньше, чем в нашей реальности.
        И вот представьте себе, что вы переместили нечто (какой-то предмет, а о человеке даже не хочется думать) и оно имеет большую собственную энергетику. Куда денется эта излишняя энергия, когда ваш объект будет 'встраиваться' в новую реальность?
        Лично у меня ответа на это вопрос не было.
        И виделось, что как только новый объект из более 'старого' времени попадет в 'новое', будет большой бум.

***
        Разобраться со временем стабилизации у моих товарищей получилось только через неделю.
        А если быть точным, то ответ на вопрос: для чего нужно это самое время - так и не был найден. Из теоретических построений.
        А вот практически...
        Практически оказалось, что если включить эффекторы поля за пару минут до открытия окна, то шадваг работает. И работает согласно рассчитанной теоретической модели.
        А вот почему так происходит?
        Макс высказал предположение, что этот фокус связан с тем, что нужно дать реальности самой 'захватить' направление прокола. То есть, если подержать направление 'иглы прокола' перед самим фактом прокола некоторое время, то слои реальности 'запомнят' направление предполагаемого прокола и распределят энергию соответствующим образом. А дальше, после разрыва метрики, произойдет эффект самофокусировки направления и образуется канал, который будет держать заданный вектор.
        Ерунда полнейшая!
        Согласиться с таким мистическим подходом к реализации шадвага я не мог.
        Нет, ну сами подумайте!
        Перед тем, как вы что-то сделаете, сложите руки в молитвенной позе и реальность (бытие, то есть) сама исполнит ваше желание.
        Ну, вот сколько раз не пытался, ну никак не получается.
        Как не складывал руки и не желал получить внеочередную премию - фигушки.
        Не работает.
        А тут...
        Задай направление и включай установку...
        Дааа! Надо принести святой воды. Может получится избежать незапланированных аварий? Или от дурного сглазу убережет?
        Ну, в общем, как только теоретики наигрались с предсказаниями еще не произошедшего, я их и обрадовал.
        Вы можете себе представить лицо гаишника, который явился на место вашего правонарушения в надежде поправить свое благосостояние, а вы его ставите перед фактом, что за совершенное вами будет платить именно он?
        Вот примерно так и выглядело лицо моего шефа.
        А Макс... тот просто достал сигареты и закурил. Прямо на рабочем месте.
        Когда прошел первый шок, я услышал вопрос, который удивил меня самого:
        - И какие предложения?
        - Ну, так это. ЭВМа нам нужна. Что-то типа CRAY-я. Можно бушного. И специалист по небесной механике.
        После моих слов, рабочий день можно было заканчивать.
        Все равно необходимо время, чтобы буря в мозгах моих партнеров хоть как-то улеглась.
        Только Леха уж слишком быстро пришел в себя. Достал мобилу и начал рыться в записной книжке. И при этом тихо бубнил:
        - Специалист, говоришь. Ну что ж. Поищем.
        Наверное, такой вариант развития событий он предполагал. И мои слова не стали для него чем-то уж совершенно необычным. Поскольку через пару дней он с Максом резко собрался и укатил в командировку. На три дня.
        А меня оставили на хозяйстве. И приказали навести полный порядок во вверенном мне бардаке.

***
        Оставшись один, я сразу же возомнил себя Наполеоном.
        Ну, может быть и не настолько крутым, но уж точно каким-нибудь большим военноначальником. В распоряжении которого бездна времени и бескрайние ресурсы.
        Может быть, забить на всё и предаться разврату?
        Вон Ленка, секретарша нашего директора, как-то необычно посматривает на меня.
        Пригласить её к нам и заняться совращением зрелой подруги?
        Уж мы тут за три дня всё поставим с ног на голову. Под рокот работающей установки.
        Нет!
        Нельзя!
        Приедет шеф и вклеит по первое число. А то еще лишит квартальной премии. И тогда даже на автобусный билетик придется просить в долг.
        Так что надо браться за ум.
        И вот тут была самая большая проблема. Где же его отыскать в моей бестолковке, меня не уведомили.
        Ни родители, ни Леха с Максом...
        И тогда я сам придумал себе дело.

***

***
        Ну да бог им судия.
        Вот так и родилась 'пелена'.
        А значит, эти расчеты открывали лишь окно вероятности. Или как говорят в разных летательных экспериментах, когда пытаются попасть летящей болванкой в неподвижную мишень - пятно вероятности.
        Или понаблюдать за рождением новой галактики. С фиксацией точек просмотра в миллион годков.
        В общем, всё должно быть очень просто.
        Это надо уметь.
        Есть там у Лехи пара знакомых астрономов.
        И вы правильно подозреваете, что подвох, который вытекал из последнего заявления, должен был разгребать именно я.
        Только в этой задаче было одно ограничение.
        Только вот... Только вот... да!
        Ведь когда я только одним глазком попытался глянуть, что такое баллистические расчеты, то просто выпал в осадок.
        Так что нам, собственно, индивидуальный расчетный центр не потребовался. Нужно лишь было понять, в каких координатах нам все их расчеты будут предоставляться.
        Рассчитать, где будет небесное тело, если его орбита определена с известной точностью, можно очень просто.
        Мало того, что всё это потребует переделки всей установки под этот кубик, так и еще сам куб должен быть герметичным и выдержать давление земной атмосферы против чистого вакуума.
        Удивил! Вот уж удивил!
        И вот вчетвером они и квасили два дня.
        В общем, со слов Лехи, удалось договориться о следующем.
        Поначалу Макс предложил установить парогенератор, чтобы таким образом обозначить зону перехода. Еще он очень долго печалился, что портальное окно никак не отличается от простого воздуха и понять где оно заканчивается, никак не удается. Отсюда и была идея с парогенератором, чтобы пар сам показал, где у окна провал (зона перехода).
        Несколько подивились постановке задачи, по которой в точке бывшего нахождения Земли должен был остаться спутник (или некий маркер), относительно которого и шел расчет на будущее поведения материнской планеты.
        Если вы думаете, что я сознательно тянул время, то думаете совершенно верно.
        Ведь для астрономии ошибка в пару тысяч световых лет, и не ошибка вовсе. А так, расчетная точность.
        Такую простую и ясную вещь как милые декартовы или полярные координаты, превратить в нечто совершенно непотребное.
        Сидел, мешал в кружке чай и думал. И вдруг под наклонными солнечными лучами увидел пленку поверхностного натяжения водной (в смысле, чайной) поверхности.
        В космических станциях иллюминатор если и есть, то площадью несколько квадратных дециметров. А нам нужен куб (в смысле, параллелепипед) с размером передней стенки метра три на два. Да еще и обладающий свойствами переходного шлюза космического аппарата. И при том - полностью прозрачный.
        Хотелось бы, конечно получше, но что есть, то есть.
        Ну да может быть и не зря.
        Правильно!
        Поскольку, что бог не делает, то всё к лучшему.
        Сам предложил, сам же и забраковал такое решение.
        А мне осталось только скромно потупить глазки и не возгордиться.
        Оказалось, что господа титеретики совершили вояж в Питер.
        То есть дальнейшие координаты (свыше этой оговоренной сотни лет) можно было получить только как вероятные величины.
        На это Леха сказал, что судить об открытии портала можно и по другим признакам. А вот то, что за такой водной поверхностью, как в том самом фильме, совершенно не будет видно, что расположено с той стороны, это совсем не здорово.
        Вот этим нехитрым делом я и занимался, пока мои посредственные (в смысле, по средствам своим оплачивающие мой невеликий труд) руководители не вернулись из своей командировки.
        А значит нужно искать другое решение.
        И я решил, что самое простое и четко видимое - это светодиодная лента, которую нужно установить по его обрамлению (или по границе, которую создает поле разрыва метрики).
        Правда Макс бубнил о том, что вот никак не хочет себя показать эта самая зона перехода. Ведь как хорошо было в фильме: сразу понятно - открылся портал или нет.
        Приемлемую точность в 1-2 км, давал расчет только на сотню лет вперед. Ну, плюс-минус лапоть. А дальше вмешивались процессы, которые было невозможно учесть без периодической коррекции. Всякие там случайные возмущения гравитационного поля, пролет различных космических тел, солнечная и галактическая активность и еще тысячи причин.
        Нужно просто не прокалывать один, а может быть и пару слоев, а оставить их как бы внутри открытого портала. И тогда сама реальность закроет окно от сквозного прохода.
        Правда, на решение этой ординарной задачи у меня ушел месяц.
        А вот где именно находится это самое окно, было не очень понятно.
        А еще будет совсем здорово, если оператор (вот же дошло и до ручного управления порталом) сможет оценить ситуацию за порталом. А потом принять решение - 'доколоть' портал и открыть его, или свернуть и закрыть.
        А если я ошибся? На пару тысяч километров?
        Вот же извращенцы.
        В общем, проблема была в том, что рано или поздно, встанет задача пройти через портальное окно прямоходящим разумным.
        И если всё сложилось удачно, то через одну из плоскостей (которая будет снята после удачного открытия) и работать с окном.
        И для того чтобы определить место окна и не нарваться на границы портала, нужно было их как-то обозначить.
        Никаких денег, чтобы сотворить такую штуковину, у нас не хватит.
        В конце концов, мне удалось продраться сквозь кучу преобразований одних координат в другие и понять, как нам задать вопрос Лехиным астрономам, чтобы получить правильный ответ. И ввести эти данные в нашу установку.
        Так что я предложил подумать о возможности создания полуактивного окна портала.
        Оцениваем ситуацию в окне и - либо 'докалываем', либо закрываем.
        Самое простое решение, которое прямо таки напрашивалось, это сделать прозрачную кабину. Ну, там, типа параллелепипеда из стекла. И в ней открывать портальное окно.
        - Хватит жить за чужой счет. Надо и мальца к делу пристраивать. Так что, это будет 'пелена Гончарова'.
        А самым замечательным во всей этой идеи было то, что Лехины астрономы готовы были рассчитать все нам потребное самостоятельно. Просто по нашей заявке.
        Пленка!
        Но, по здравому размышлению, решили, что пар будет растекаться в разные стороны и увидеть, где именно находится портальное окно со стороны установки, так просто не получится. Конечно, со стороны 'потустороннего мира' будет такое паровое окно хорошо видно. Вот только и там могут быть нестыковки. Ведь если пар 'затечет' в стороны от окна, то он просто скроет его точные границы.
        Начальники бросятся к установке и...
        И за этой антиалкогольной компанией они и обсуждали наши проблемы.
        Ась?
        И сразу ясно, куда ведет второй выход.
        И для уточнения всех этих вероятностных событий нужны были дополнительные расчеты по ходу пьесы.
        То есть, примерное расположение окна было жестко задано. Но в силу того, что среда за портальным окном была точно такой же, как и в нашем помещении, а открытие портала не приводило к таким замечательным спецэффектам, которые были показаны в известном фильме, то точно определить границы перехода не получалось.
        В смысле, такого варианта окна, чтобы в нем было что-то, что не дало бы окружающему нас воздуху совершить необратимое путешествие в одну сторону, оставив нас в обеднённой молекулами кислорода среде.
        Ведь то, что окно открывается без всяких там визуальных выбросов энергии, даже хорошо.
        Чем дальше в будущее нужно было получить координаты, тем менее точным было определение этих самых координат.
        Дел-то там, как они говорили, всего-то на пару секунд работы их супер-пупер компа.
        Посмотреть там, на конец света. Через несколько миллиардов лет.
        Ведь что будет после того, как я закончу с расчетами и выдам координаты точки назначения?
        Так вот же оно. Вот!
        А в отношении Земли и вообще - элементарно.
        Боюсь даже подумать об этом.
        Макс, 'вложивший' всю свою душу в построение математической модели, решил присвоить этому процессу своё имя. Но Леха, посмотрев на молодого гения, произнес:
        Открываем портал, доводим до конечной точки... и оставляем пелену. Или пленку.
        Ну, собственно, всё это имело смысл только тогда, когда мы замахнемся на что-то уж совершенно великое.
        В общем, беда!
        Собственно, дело это было не настолько важное, чтобы делать его именно сейчас. Но вот есть время, а заняться всеми этими улучшениями нашей шайтан-машины, как-то не доходили руки. Все откладывали на потом. А это потом, за чередой неотложных дел, так и не приближалось.
        А в нашем теперешнем качестве нас вполне устраивала и такая точность.
        Хорошо еще если в моих расчетах не будет ошибки. И за окном портала окажется твердь земная.
        Нужно эту пленку расположить с дальнего края портала. Нам ведь нужно оценить безопасность перехода. И если даже мы не увидим истинной точки назначения, отстоящей от пленочной на террадоли секунды, то и это очень хорошо.
        Так что паровая пелена это не выход. Надо искать что-то более понятное и четкое.
        Глава 4. Побег из Шоушенка

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***
        Идей было еще много, но для их осуществления у нас уже не было ресурсов.
        - Нет, ну я понимаю, что нужно спешить. Но, не так же, сразу... - в глазах нашего шефа явно стояло сожаление.
        Нам нет. А работяги потешались, как могли.
        Чтобы оценить степень опасности, которую могло представлять поле, создаваемое работающей установкой, мы решили выпустить туда нашего котяру. Все равно он был какой-то неспешный и спокойный.
        Я прошел по подиуму, совершив круг почета.
        Я подошел к подиуму, посмотрел на место портального перехода.
        Ну-ну.
        Через полтора часа моих мучений я сделал главное. Превратил рабочий стенд в черте что. Тестовые проверки он пройдет, а вот когда кто-то умный попытается запустить открытие портала, вот тут и начнется то самое.
        Финансовых, разумеется.
        - Возможно, всё это звучит несколько... наивно. Но! Отдавать свое детище в руки власти, я не хочу. Лично у меня нет властных амбиций. И становиться диктатором или президентом - я не буду. Поэтому, хочу дать людям возможность жить так, как им самим хочется. И при этом, по мере сил и возможностей, помогая им в развитии.
        Сам делал, мне и рушить.
        Так, а вот это уже не здорово. Эффекторы магнитного поля крутили. И мне это хорошо видно, ведь если встать точно на этот стык плит, то через край эффектора (а он как прицел на пистолете) должна быть видна трещина в стене. А сейчас её не видно.
        Установка вышла на режим, за портальным окном показался потусторонний мир...
        Поскольку все остальные пути отхода уже перекрыты. И покинуть город у нас никак не получится. Да и собрать нечто подобное нашей шайтан-машине мы не сможем.
        Хотя...
        И смотря на всё это, шеф сказал:
        Понять, что же произошло на самом деле, помогла только видеокамера, которая, как я раньше говорил, снимала все происходящее очень шустро.
        И ради прояснения этой непонятной и неявной цели, Леха даже дал нам всем выходной. Чтобы на природе обсудить общерусскую проблему: 'Что делать?'.
        В общем, к десяти мы прибыли на место эпохального события.
        На замедленном просмотре было отчетливо видно, что как только кончик проволоки погрузился в окно, как какая-то неведомая сила быстро затянула весь проволочный кусок внутрь окна. И он, исчезая из нашего мира, потащил за собой зажимы, которыми крепился к серву и сам сервопривод, как следствие, попытался скользнуть в мир иной за проволокой.
        Нет там ничего в начальственном сейфе. Вместо резервных копий программ, там сидюки с документальным фильмом. О природе Карелии.
        Из высококачественной стальной проволоки и с хорошим заземлением.
        Обернулся и еще раз осмотрелся.
        И мелкие доработки портального хозяйства.
        Ну, да ладно. Ответ на этот вопрос все равно был нам не известен.
        А с установкой все было совсем просто. Ведь институт государственный. Вот государство и закрывает доступ в определенное место, чтобы провести там секретные исследования, знать о которых посторонним совершенно не нужно.
        Нас взяли в плотную разработку. Откуда Леха это знал - он не сообщил. Сказал только (написал, естественно), что времени у нас один или два дня. До момента получения санкций самого высокого руководства.
        И кто это может быть? Кто знает о наших экспериментах и времени их проведения?
        А я должен был остаться. И на мне было выполнение двух задач.
        И только то, что я дал зажимам некоторую слабину, позволило ценной конструкции остаться у нас. А проволока, вырвавшись из зажимов, скрылась за гранью.
        Я взял часы в правую руку. Повертел их и поднес к запястью левой. Ничего похожего на полноценный ремешок на них не было, хотя и были какие-то ушки по бокам. Поэтому я просто приложил корпус в нужное место. Часы прилипли к коже, последовал укол (ну даже не укол, а так некоторое неудобство) и появился голографический экран.
        Так дальше и восхищаться этим завораживающим процессом переноса материальных тел в будущее? С замиранием сердца наблюдая как вещи из нашего времени появляются в другом?
        И как решить эту проблему, даже не предполагали.
        И насколько негативно или позитивно этот переход повлияет на живое существо, мы не имели понятия.
        Вот и возникает вопрос: что будет, если попробовать сунуть мизинчик в портал?
        Фигасе! Генетическая идентификация. И точно на того, для кого предназначен подарок.
        Хотя нет. Вот здесь должен был стоять отражающий щит. А его нет.
        И что?
        Искры, щелчки отключающихся автоматов, гарь жженой изоляции...
        А то будут требовать немедленно запустить наш агрегат. А он кроме портала ничего и не умеет делать.
        Ох! Как же я не завидую этим 'специалистам'.
        И что?
        Да, жалко.
        Наверное, как в той присказке: дай только пальчик, так она и всю руку, по самую шею, откусит.
        Ну да, классика. А мы-то дураки...
        Так что получается, что сама реальность потустороннего мира набросилась на высокоэнергетический объект и втянула его в себя? С отсутствием видимых негативных эффектов.
        Мы с Максом собрались было рвануть за новыми подопытными, но шеф остудил наш энтузиазм.
        Значит, панель вскрывали. А времени было мало и просто закрутили новый, сорвав у старого шлицы.
        Веселье!
        Искать нас будут. И искать очень тщательно. Так что любые попытки построить что-то необычное, сразу же станут известны. Тем более, что для размещения установки, деревянный сарай в деревне, не подойдет.
        Нужно переходить к экспериментам на живых биологических объектах. Ведь, хотя мы об этом и не говорили, но создавая всю нашу машинерию, подспудно строили планы на то, что у нас получится перемещение человека в будущее.
        Нам-то как раз ничего бы и не было, даже если граната рванула бы в операционном зале.
        - А чего ждать? - Макс как-то странно глянул на нас, - трясти надо, - и пошел подгонять машину к месту нашего 'природного' банкета.
        Понедельник.
        Чуть-чуть.
        Наши игрища с портальной установкой, в конце концов, подошли к той стадии, когда явно встал вопрос: что дальше?
        Макс, посмотрел на шефа и проговорил:
        Аналогия напрашивалсь... несколько фривольная.
        И естественной мерой сохранить наши достижения в тайне и использовать их в своих целях, со стороны наших оппонентов, была возможность полной изоляции исполнителей. Поскольку мы, дураки, могли уйти из-под контроля. То есть, банально сбежать. А этого нельзя было допускать категорически, ведь никого другого, знающего наши наработки, не было.
        Хмм. А карточки они отдали мне. И наказали, что если будет возможность - передать их родным. А не будет - использовать по своему усмотрению.
        До сих пор я никак не мог успокоить своё внутреннее чувство опасности, что переход или перенос чего-то материального через портал, не выдаст большой бум. С воздухом, который может 'перетечь' в будущее, всё было просто. Слишком маленькие материальные тела. Молекулы всё же. И если и будет какой-то эффект бума, то он может быть и не заметен. Рассеется в пространстве, и мы его просто не увидим. Хотя на этот случай я и установил тепловизор, который фиксировал состояние портала, но заметного эффекта так и не увидел.
        Сотне грамм тротила, который мог находиться в теле гранаты, ни за что не разрушить стены, которые могли выдержать куда более значительное внешнее воздействие.
        Только-только начала проявляться другая сторона портального окна, которая обретала явь и плоть индустриального пейзажа, как сквозь цепочку потихонечку прибавляющих яркость светлячков светодиодного кольца влетел какой-то предмет.
        Каким-то образом, там, наверху, узнали о наших достижениях. И решили принять меры. Экстренные.
        Совершенно непонятно - как?
        Шеф он такой... недоверчивый. Всё самое ценное хранит у себя в сейфе.
        На дверях операционного зала, еще при его постройке, кто-то шибко умный установил ручную блокировку замков. То есть можно было закрыться изнутри и творить в этом зале безобразия.
        Мы ожидали того, что когда конец проволоки окажется в портальном окне, мы увидим некий визуальный эффект его проникновения в иное измерение. Ну, там, искры посыпятся в разные стороны, дым пойдет, начнет выделяться тепло, 'серой запахнет'...
        Да нет! Вроде все на месте. Ничего фатально не изменилось. Правда, если сюда проникали посторонние, те, кто хотел понять принцип работы нашей установки, то, скорее всего, всё вернули обратно. Чтобы не спугнуть хозяев.
        Плохо. Могли сбить всю настройку. И поле в портальном окне будет иметь совершенно иные фазовые искажения. На будущее надо изменить схему юстировки, автоматику другою поставить и это... лазерный дальномер приспособить. А то так можно и влететь... не знамо куда.
        Я обошел всё наше творчество по дорожке на полу около стен.
        Тестовые проверки и...
        Надо снять пару блоков, чтобы любопытные не попытались включить наш агрегат, и отнести их на склад. Все же часть аппаратуры вполне себе рабочая и её можно использовать в новой реинкарнации нашего агрегата. Дабы такая напасть случится. И мне удастся заняться восстановлением потерянного функционала. Верится, правда, в это с трудом. Ведь если Леха прав, то никого из старой гвардии к этому железу уже не подпустят. Вдруг чего-нибудь важное отвинтят... на память?
        - Любая государственная машина, в конечном итоге, представляет частные интересы людей, находящихся у власти. И как бы всё это не называлось: демократией, тоталитаризмом или как-то иначе, цель в конечном итоге одна - продлить свое собственное время пребывания на властной вершине. И для таких людей наша установка - сущая находка. Ведь с ее помощью, в своей текущей реальности, можно так изменить ход истории, что всем окружающим будет казаться, будто, руководящие конгломератом разумных личности, гениальны от кончика пальца до самого последнего волоска. И все окружающие будут слепо следовать их указаниям. А если они еще и получат технологии продления жизни и контроля над поведением толпы... То, как сами понимаете, всё это, в конечном итоге, приведет к стагнации и полному отсутствию развития общества.
        Так, теперь в комнату управления.
        Никто не собирался давать серьезные деньги на научный поиск. Если он не сулил в разумные сроки создания прорывных технологий.
        А вот чтобы отбить настойчивое желание у кознеустроителей, сразу запустить наш пепелац и насладиться результатами его работы, то первое демонтируемое оборудование должно быть силовое. Сложно будет запустить нашу установку, если она не получает питания. Правда надеяться на то, что восстановить энергоснабжение у злоумышленников не получится - глупо. Всё же они не зря лазили по установке все выходные. И наверняка в силовой части легко разберутся.
        Отхлебнув божоле и закусив ветчиной, он продолжил:
        Выловили, сунули в клетку с двойным экранированием и включили установку. А котяра сидел в своей конуре и трескал вискас.
        Да! И камеры теперь, точнее мониторы, которые отображали всё происходящее с установкой, были у всех участников работы...
        В смысле, куда дальше двигаться?
        Бросать жалко.
        Леха замолчал, а я сидел, задумавшись, и крутил в руках карандаш, которым пытался начертить что-то на листке бумаги (вот даже на отдыхе не отпускала жажда... творчества).
        И вот то, что содержалось в этом тексте, было совершенно невероятно.
        Макс, затянувшись сигаретой, посмотрел на нашего шефа и спросил:
        Ладно, всё это ерунда.
        Негде!
        Уж не знаю, как этот переход отразился на состоянии его кошачьего организма, вот только оказавшись за порталом, он резво припустил прочь. И весь наш эксперимент смог показать лишь то, что проход через окно вполне себе возможен. Для биологических организмов. И после этого перехода они даже остаются живыми. Ну... на некоторое время, пока их видно в портальном окне.
        Ну-ну.
        А в понедельник - великие дела не начинают.
        - Надо делать клетку для людей.
        А всё из-за тех успехов, которых мы добились.
        И начались трудовые будни...
        Вот ведь дурак. Сам предупредил об опасности и как истукан застыл и ничего не делает. А ведь сейчас рванет. И Макса уже не спасти.
        По большому счету, все наши телодвижения можно было разделить на две части.
        Пыль с боковин ограждающего барьера пропала. А ведь я точно знаю, что тут отродясь не было уборщиц. Значит стерли. Или тоже забрали на исследование.
        Потом надрезал высоковольтный кабель и обмотал его силовым проводом. Подал напряжение и когда высоковольтные блоки вышли на режим, включил дистанционники.
        Но если мы хотим сохранить свое инкогнито, то отдавать это сокровище в чужие руки не стоит.
        Ведь формально мы занимались созданием новых покрытий на основе трансмутации элементов. Тоже интересная и многообещающая тема. Которая предполагала открытие новых возможностей и создание невероятных материалов.
        Ну, рассказывать, что пережил я, как только шеф и Макс въехали в то, что содержалось в браскоме, наверное, не стоит.
        Открыл резервный лючок, спустился в недра переходного коридора и вышел... за стеной операционного зала.
        Ну, да и фиг с ними. Пусть посмеются.
        А после обеда состоялся переход.
        Вжик! И пропал.
        Камеры-то автономные. И сквозь этот железобетон дистанционно работать не могут. А значит где-то здесь, в зале, стоит и видеосервер. И пишет всё, что снимают камеры.
        Самое важное, что предстояло сделать - это обеспечить возможность присутствия человека около портального окна. Ведь в настоящее время, нахождение вблизи работающей аппаратуры, создаст настолько некомфортные условия, что даже подойти к открытому окну будет совсем не просто. А ведь надо не только к нему подойти, а перейти через него.
        Почистили сейфы от лишних предметов, сдали документы, уничтожили все записи, которые могли пролить свет на наши занятия...
        Вот и создадим ауру безнадежности в храме науки.
        Но ведь надо же как-то защитить своё бренное тело. Вот и построил я всю эту несуразность.
        Вот ведь Леха приколист. Зря он, конечно, это сделал. Только разозлит недругов. А мне отдуваться.
        Оратор замолчал, как-то грустно взглянул на нас с Максом, и произнес:
        Найдут злопыхатели этот тайный ход. Найдут, безусловно.
        Ха!
        - И что? Какой из всего это следует вывод?
        Как только он сунул туда свою морду, как тут же исчез.
        Два вопроса были подвешены. И получить на них ответ, можно было только 'практическими стрельбами по тарелочкам'.
        А все-таки, что надо сделать, чтобы сюда больше не лезли?
        Ну, теперь прощальный подарок и нужно сматываться.
        Леха аж поперхнулся, и из бокала в дрогнувшей руке плеснулось на землю вино.
        Так, вот это надо откусить, это оторвать, а вот этот блок вынуть. Наверху утилизируем. Тааак... этот разъем снять, этот вернуть на его место, и... Черт, придется лезть из второго лючка, здесь не достать.
        С утра в пятницу Леха позвонил нашему большому шефу, и, получив согласие, договорился с отделом кадров, что он и Макс с понедельника в отпуске. Деньги пока у них есть, поэтому пусть рассчитают и переведут на карточный счет.
        И Макс должен был, не раздумывая, за ним спрятаться. А вместо этого стоял и пялился на влетевший предмет.
        - Значит, всё бросаем?
        И первый опыт, который мы провели с этим... загоном, закончился несколько неожиданно.
        И я снова на своей любимой работе.
        Я усмехнулся.
        Снял блоки прокола гипера и любимым железным молотком превратил в груду корёженного железа. И для полноты картины, одев защитные перчатки и маску, залил внутренности соляной кислотой.
        Как только окно поглотило краешек проволочного куска, как вся проволока разом исчезла. А сервопривод эффектора, который осуществлял эту операцию, как-то странно выгнулся и чуть сам не нырнул в окно, застыв от него в паре миллиметров.
        Так, ладно. Нечего предаваться ничегонеделанию.
        Не! Была еще возможность попробовать кинуть в портал пару скрепок или кнопок... Но для этого нужно было изобретать что-то типа баллисты или катапульты. А времени на это просто не было.
        А вторая камера, которая показывала общую панораму событий за окном, не зафиксировала наличия кого бы то ни было, провернувшего этот фокус. Только самостоятельно прыгнувшую в портал проволоку и её падение на землю.
        Даже компы не пришлось выключать. Сгорели напрочь. Сами.
        Да и потом, сегодня понедельник.
        Все режимы на экране. И у каждого точный временной отсчет.
        Пока двое обсуждали женские достоинства, третий писал в блокноте. Передавал для ознакомления другим и ждал от них ответа.
        Наши посиделки в кабаке начались с того, что Леха достал какую-то коробочку, что-то нажал на ней и положил на стол.
        Да ничего!
        А вот кошку... ну, ради достижений отечественной науки... скрепя сердце - было можно.
        Мелодично что-то тренькнуло, откинулась крышка и явила нашему взору... часы. Но уж какие-то слишком навороченные. Такие, если судить по их внешнему виду, могли стоить не одну тысячу зеленых.
        После прочтения мы посмотрели друг на друга и стали говорить... о бабах.
        Вот только после полученного разрешения, эксперимент вышел какой-то не экспериментальный.
        Самое последнее, что я запомнил перед тем, как события понеслись вскачь, было следующее.
        Так, а вот это здесь больше не нужно. Этот конвертор мы использовали при первых пусках. А потом Макс изменил схему накачки, и он стал не нужен. И убирать его было в лом. Тогда я просто отсоединил питание, скрутив штекер. А сейчас он на месте. Значит тот, кто проверял установку, не совсем понимает, зачем нужны отдельные компоненты. Но это пока. Потом разберется. А сейчас, посчитал, что соединение просто отвалилось само по себе, или от вибрации. И решил сделать благое дело.
        Да, еще подумав, пришли к выводу, что было бы неплохо организовать аварию. Но такую, мелкую, типа небольшой неисправности, чтобы кинувшиеся к установке любопытные не стали сразу ее включать.
        А вот использовать, гуляющих по территории свободолюбивых животных, было не так... стыдно.
        Думаем дальше.
        - Хмм. Ну, твое право.
        Воодушевленные вновь открывшимися 'радостными' перспективами, мы с новыми усилиями принялись за работу.
        С удовлетворением оглядев свою работу, оценил еще раз ущерб и отправился домой.
        Но прошли пять, потом десять секунд... Минута... А граната и не думала взрываться.
        Буднично как-то. Как будто проделывали всё это сотни раз.
        Макс огорчился и ушел, ну а мне предстояло претворить в жизнь распоряжение высокого руководства.
        Вот и представьте себе - заказ на кошачью клетку в наших мастерских. Да еще оплачиваемую по официальному наряду. С соблюдением точных размеров и выполненную из высококачественной стальной сетки. С двойным экраном.
        Традиция, блин.
        Вот сделать забор воздуха, чтобы оценить безопасность потусторонней реальности, у нас не получится. В принципе. Портал-то односторонний. Только в будущее.
        А вот второе... Это, скорее всего, некая морально-этическая проблема, решение которой и должно убедить нас самих в целесообразности проведения дальнейших работ.
        Привычно загудели компы, установленные по временной схеме, защелкали выходящие на режим блоки питания, включились вентиляторы, которые обеспечивали охлаждение работающего оборудования...
        Три светодиода, горящие красным, поморгали и два из них переключились на желтое свечение. А один так и остался гореть красным.
        Первая - техническая. То есть, доведение установки до того потенциального уровня, когда она будет в состоянии обеспечить перенос живого человека к светлым идеалам. В будущее. И на этом пути мы достигли определенных успехов. И надо думать, что решение сугубо технической задачи, обеспечивающий безопасный переход через портальное окно - не за горами.
        И вот, в один из таких запусков, у пульта управления нашей установкой находился Макс, а мы с Лехой сидели за компами в зале управления.
        А для того чтобы продвинуть проволоку в портал ничего не нужно было придумывать. Запасной сервопривод эффектора (нет, ну как звучит, а?) позволял провести эту операцию совершенно запросто. И ничего не нужно было строить дополнительно.
        Еще там в зале, я постарался убрать следы недавней аварии. Так что теперь нужно только заменить компы и на установке можно будет поработать.
        Через портал.
        А что делать? Я человек подневольный, получил указание и строго следую начальственным распоряжениям.
        А потом они меня найдут. И вытащат из лап... кознеустроителей.
        - И что даст нам такое наблюдение? А если изменения после перехода наступают через сутки, или полгода? А может быть, организм через некоторое время сам с ними справляется. Вот если бы могли вернуть, этот твой организм, назад. То да. Отдали бы его биологам и получили бы полное представление. А так. Только кота угробим. Будет там сидеть в клетке и орать. А в этом месте, может, и люди никогда не появляются.
        Вот совершенно не зря я тратил свои интеллектуальные единицы на этот процесс. Автоматизированная юстировка, скажу я вам, это просто чудо. На экране моего компа (а мне теперь доверили и это сложное техническое устройство) было наглядно видно, как 'устаканиваются' магнитные поля. Ну и кроме всего прочего, теперь оператору установки не было нужды орать, для остальных олухов, в каком режиме находится процесс открытия портального окна.
        Ставить-то эксперименты не на что. А только создание прототипа установок по трансмутации требовало довольно специфических материалов и зарубежных комплектующих. Поскольку использование того, что могла дать отечественная промышленность, как-то не вписывалось и в бюджет потенциальных исследований и в массогабаритные размеры создаваемых устройств.
        А о чем еще могут говорить трое мужиков в кабаке? Только о них, любимых.
        Ага, везде пыль. Значит, не лазили. Или пока не осознали, что все самое важное находится в недрах.
        - Граната, - и, наверное, рефлекторно, дал команду на выключение портала.
        Леха поморщился, достал из кармана блокнот и ручку, и что-то там написал. Потом передал Максу, ну а тот, мне.
        Хмм. А ведь тогда тут должны были установить и камеры. Они-то не понимают, что стоит установку запустить, как вся их хилая электроника посыплется. У нас-то везде двойная или тройная экранировка. Да и остаточное поле статику наводит, будь здоров.
        Сожрал весь вискас и даже не подавился, когда установка вышла на режим, и открылось портальное окно.
        Нет-нет!
        И ради этого мы даже довели до совершенства установку Карапетяна, которой я занимался раньше. Всё же наше высокое начальство требовало практических результатов, а теоретические разработки Макса и Лехи фактически были завершены.
        У Лехи и Макса в руках коробочка так и осталась коробочкой, никак себя не проявив.
        Но раз все вернули назад, значит, еще изучают установку. И не все поняли. Иначе меня бы сюда не пустили...
        Винты на контрольной панели... Нет-нет. Все были на месте. Но вот этот, один единственный, пришлось закручивать с трудом, потому что резьба не встала как нужно, и он застрял в отверстии. И потом его пришлось высверливать и ставить больший. А сейчас все они были одинаковые.
        Хорошо хоть от первоначальной идеи - оставить крутое порно, его Макс отговорил. А то бы сразу стало ясно, для кого такое кино с намеком оставили. Хотите получить установку на халяву - вот и... займитесь сексуальным творчеством.
        Любопытство, оно, как известно, не порок. Только быть слишком любопытным всё же не стоит. Расточительно это. Для своего кармана.
        Вот только слышал, как это весело происходит. А тут и вживую увидел. Фиг восстановишь.
        Да, уж. Ситуация складывалась совсем нехорошая.
        Расселись по местам, провели начальные проверки и запустили юстировку.
        Зачем? Сие нам было не ведомо, но в данный момент оказалось очень даже актуально.
        Посмотрев на фарфоровые изоляторы, через которые крепились высоковольтные шины, он, тихонько постукивая по ним карандашиком, произнес фразу: 'Тренироваться надо на кошечках'.
        А в его сейфе...
        Когда мы с Лехой поднялись с пола, то стали как-то по-идиотски хмыкать.
        Смотрелось это, конечно, несколько... необычно: доктор наук, с бокалом французского вина в одной руке и бутербродом с бужениной в другой, в окружении русских березок, на расстеленном на зеленой травке коврике, произносит речь, достойную совершенно иного антуража:
        В этом чертовом устройстве (браскоме, как потом выяснил я) находилась подробная инструкция по настройке портального окна для прохода через него... разумного прямоходящего. И предназначалась эта инструкция непосредственно мне.
        Ну, раз уж на моё касание открылась крышка, то, скорее всего, сей девайс предназначен именно мне.
        И это совсем не здорово. Могли ведь, разбирая панель, что-то повредить в коммутации.
        И вот тут был затык.
        А что делают 'правильные' сотрудники в таком случае?
        - Чего?
        Они, как чумные, гнали меня вперед, не давая даже испить чаю. Похоже, что-то почувствовали. А может это открылся дар предвидения?
        Только вот какая штука.
        А вот Макс - дурак. И дурак в квадрате. Там, около того места где он стоял, был установлен отражающий щит, на котором мы проводили опыты по трансмутации. И инструмента, которым его можно было бы распилить или разрезать, мы так и не нашли. В нашей физической реальности. А размеры этого щита позволяли укрыться за ним совершенно спокойно.
        Но через неделю я добил все необходимые модернизации.
        Включили аппаратуру и файф-о-клок.
        - И сколько вискаса положим внутрь?
        Только вот понять, как оказались заблокированы замки не смогут. Они ведь надеются на то, что их камеры всё запишут. А потом они по этим картинкам всё восстановят.
        Я посмотрел наверх. Ха! Точно есть. Вон там и там черные зрачки. Ну ладно, буду уходить, запущу тест, поставлю дураков на бабки. Пусть меняют свои прибамбасы на новые. До следующего пуска.
        Запустили.
        Так, завтра начнем планомерный разбор всего оставшегося безобразия.
        Да, вот еще мелочь. Здесь было только три винта, а теперь четыре.
        Экранировка сеткой, которая позволяла находиться в зоне перехода людям и не давала статике, возникающей при работе установки, попасть на их бренные тела, была, конечно же, важной, но далеко не последней модернизацией, которую пришлось внести в конструкцию нашей шайтан-машины.
        Теперь второй этап. Запуск генераторов и накачка эффекторов. Особо ничего не значащая операция, которая покажет, что фатальных утечек в установке нет.
        Стоявший у пульта управления Макс заорал:
        Макс решил подколоть начальство и проговорил, стараясь сохранять внешнюю серьезность:
        Вот установка вышла на режим, открылось окно портала и за 'пеленой' проступили очертания индустриального пейзажа.
        А привлечение посторонних к нашим работам, как вы сами понимаете, было очень-очень нежелательно. Если впустить этих... желающих приобщиться к перспективным исследованиям, в наш огород, то в один прекрасный момент может обнаружиться, что и собирать урожай будет негде. 'Обгрызут' не только 'вершки', но и 'корешки'. В том плане, что растащат наши наработки по своим лабораториям и будут годами исследовать полученный десяток лет назад образец, 'строгая' на этом кандидатские и докторские. И обещанных финансов, мы так и не получим. Поскольку и им самим тоже нужно заниматься 'новыми' разработками. И на что-то содержать свои майбахи и роллс-ройсы.
        Ну, да и флаг им, большой и красный, в руки.
        С неким ностальгическим чувством прикоснулся к железным фермам, паре особенно запомнившихся болтов, поручням переходного мостика...
        Какая теперь разница.
        И опять, основные испытания Леха назначил на субботу.
        - Персонально для тебя - не больше двух пачек. А то в окно не пролезешь.
        Стоп!
        Отмечаются на работе, пьют утренний чай и быстренько сваливают по личным делам.
        Я запустил программу проверки целостности установки.
        И тут котейка резко сорвался с места и рванул в сторону открытого портала.
        Есть, все в порядке. Да и как могло быть иначе. Ведь все, что проверяется, я знал до мелочи. И куда нужно внести изменения, чтобы программа выдала полное соответствие - тоже.
        Вот и приходилось крутиться на жалкие остатки средств, которые пока еще выделялись на обслуживание созданного нами безобразия.
        Ну, ответ на все эти вопросы был, в общем-то, очевиден.
        Макс хмыкнул и стал собирать вещи.
        Вот сделали мы портальную установку. Отладили худо-бедно процесс переброса неодушевленных предметов в иную реальность.
        Тем более кошку отправляли не куда-нибудь, а в светлое будущее. А там, как известно, на каждом углу стоят автоматы с бесплатной едой... для кошачьих.
        Да и потом, формально управляющих программ для компов у меня нет.
        Кидать через окно какого-то бомжа, чтобы проверить целостность его тушки после перехода, как высказал предположение Леха, как-то не хотелось.
        И чиновники от науки пытались всячески доказать, что без их непосредственного участия в этих работах, ничего у нас не получится.
        А вот если попробовать задвинуть в портал что-то более... весомое. То и эффект, который может получиться, будет более заметен. Только вот сразу пихать в портал пару тонн металла, было несколько неправильно. И я решил попробовать отправить в будущее кусок проволоки. Диаметром пару миллиметров (чтобы не согнулась под собственным весом) и длиной сантиметров двадцать. Если такая штука и рванет, то образуется не очень много энергии, которая попадет в наше пространство. Макс оценил максимально выделенное значение, как эквивалент от взрыва ручной гранаты. Тоже, конечно, не айс. Но ничего более мелкого, с заметным эффектом, просто не нашлось.
        Присопливил к сервоприводу маленькие зажимы, поместил в них кусок проволоки и... стал ждать разрешения на проведение научного эксперимента.
        В светлое будущее.
        Вот и рассудили, что запустим установку, посмотрим на реакцию котейки, и вот уже тогда будем двигаться дальше.
        А стоило только мне взять ее в руки...
        Нет-нет. И в той официальной теории, которой занимались наши гении, было очень много белых пятен. Но под то, чтобы снять туман с теоретических построений, требовалось провести серьезные эксперименты. И только тогда, по полученным экспериментальным данным, можно было двинуться вперед.
        Открывать портальное окно, чтобы просто удостовериться в том, что расчетные координаты целевой точки правильные, это как-то слишком мало. Ведь если всё срастется и портал откроется, то не мешало бы провести и какой-нибудь эксперимент. Вот я и уговорил своих партнеров на простую проверку.
        Демонтировать установку, чтобы её нельзя было использовать. А если не получится демонтировать, то уничтожить блоки прокола гипера, без которых вся установка - только набор непонятного железа.
        Запуск, рабочий запуск, Леха отложил на пятницу. А нам с Максом приказал быть в ресторане в семь часов ровно.
        Кольцо, проступающего сквозь портальное окно пейзажа будущего, пропало, а мы с Лехой резко бросились на пол. А сам Макс так и стоял с открытым ртом около пульта.
        С некоторым сожалением выключил аппаратуру. Прошелся вдоль стенки, где была проложена дорожка обслуживания...
        А я?
        - А всё это означает, что отсюда нужно уходить. И как можно быстрее. И там, на новом месте, лет через сто или двести, создавать корпорацию и двигать прогресс вперед. А здесь... Не дадут нам заниматься творчеством. Не дадут. Завтра или послезавтра придут ушлые дяди, опечатают наше помещение и будут изучать то, что мы смогли достичь. Чтобы потом засекретить и использовать по назначению. Такому, которое именно они считают важным и главным. А нас... распихают по 'клеткам', и будут ставить опыты, как на мышах. На предмет получения новых идей.
        Макс (а он сейчас был за главного оператора) разрешил полное открытие.
        И что это означает?
        Несколько... мммм... негуманно.
        А потом мы с Максом ловили котейку на территории нашего института. Тащить через проходную уличного кота посчитали неразумным.
        Макс помог мне подготовить к демонтажу блоки, которые мы решили уничтожить.
        Или и дальше совершенствовать наш агрегат, совершенно не представляя ради чего?
        С коробочкой получилось всё вообще прикольно.
        Леха периодически выдирал листики из блокнота и, скрутив их в трубочку, сжигал в пепельнице. А один раз он что-то написал, и, не выпуская блокнот из рук, дал нам прочитать с Максом, чтобы сразу уничтожить написанное.
        Подошел к железному шкафу, невесть как здесь оказавшемуся и одел свой старый рабочий халат. Перчатки на руки, инструмент в зубы и вот сюда, в этот лючок.
        Правда, дополнив ее местной спецификой: 'И как быть дальше?'.
        И опять!
        Теперь, около портального окна, точнее места, где оно открывалось, располагалось нечто похожее на загон для крупного рогатого скота.
        - И всё же, я бы провел еще один опыт. Надо послать туда биологический организм (не кота, а организм!) в клетке. Он окажется за порталом, и мы сможем посмотреть, как он себя ведет... некоторое время.
        Естественно не получится!
        Привычно настроили параметры, загрузили программы и... Макс и Леха исчезли в портальном окне.
        'Нас слушают. Подавить не получается. Все разговоры только через блокнот'.
        Дурацкую идею подкинул Макс.
        Я обернулся. Нет, не видно. А ведь я хорошо помню, что отодвинул его именно сюда.
        Но! Она подготовит следующий этап, который запустит высоковольтные преобразователи. А так как 'сливать' свои высокие вольты установке некуда (портальное окно не активировано), то соответственно всё, что находится в операционном зале, получит неплохой заряд статики. Киловольт под сотню. Вот и посмотрим, как это переживут шпионские видеокамеры.
        Не знаю.
        А вот коробочка...
        Хмм. Боюсь, что ничего и не выйдет. Имущество-то государево. А значит, моего здесь ничего нет. И хотя все это раньше было лишь отдельными деталями, из которых можно было бы собрать и самолет и бронепоезд и портальную установку, изначальный собственник - Родина. И мне никак не доказать, что соединяя элементы этого конструктора во что-то осмысленное, мы все вложили в него свою интеллектуальную собственность. Возражение будет до безобразия простое - мы тоже можем из этих деталей собрать свою установку. А то, что она не будет работать, так это все зависит от удачи. Вот вам повезло, а мы еще раз попробуем.
        В проходной знакомому охраннику сдал пропуска Макса и Лехи, сказав, что они выехали за территорию на директорской машине.
        Шеф строго посмотрел на своего подчиненного и прибил его ответом:
        Двери в операционный зал закрылись с тихим шелестом. Негромко клацнули замки. Правда, в тихом помещении зала этот щелчок прозвучал неприятно резко и громко, эхом отразившись от стен.
        И что у нас там по плану следующее?
        И Макс с Лехой решили уйти.
        Смешно?
        И это отсутствие внятной цели, к которой и стоит стремиться. И это постарался донести до нас с Максом Леха.
        - Необычно, согласен. Только вот найди мне на Земле хотя бы пару человек, которые умеют пользоваться обратным порталом? Мы, как считается - первооткрыватели, и то ничего подобного не можем. И если посылать кому-то подлянку, то я бы выбрал часы попроще.
        А так, можно всё списать на то, что установка давно уже не работает. Тем более, что мы заказали новые управляющие компы и ждали их только через месяц.
        Вот будет удивление, когда они запустят питание и попробуют получить целевой результат. Тут будет как в известном анекдоте про 'жигули' - что только инвесторы не делали, а на выходе сборочного конвейера все равно получается ведро с гайками. Место-то - проклятое.
        Рассматривая странного вида коробочку, которая прилетела к нам из портала, мы находились в несколько удивленном состоянии.
        Как эти неизвестные смогли сделать переброс через односторонний портал?
        Свой функционал она уже безвозвратно потеряла.
        Ну и задача на перспективу. Обеспечение нашего финансового благосостояния. В будущем. Согласно получаемым инструкциям, о которых я узнаю в свое время.
        Вот так вот.
        Ну вот, собственно, настало время, когда можно перейти к практическим вопросам.
        Наверное, более важным было то, что нам пришлось перенести пост управления установкой максимально близко к портальному окну. Внутрь операционного зала. И связано это было с тем, что события, показываемые камерами, не позволяли своевременно среагировать на возможные... нештатные ситуации.
        - Почему? У нас еще есть целый ряд вопросов, которые нужно решить. До часа 'Х'. И не стоит терять время на пустые разговоры.
        - Какой-нибудь подлянки. Уж очень всё это необычно.
        Но была у меня приготовлена одна домашняя заготовка. И как только на моем мониторе появилась надпись: 'Работа разрешена', я запустил свою приблуду.
        - С другой стороны, есть и возможность развития. Так сказать снизу. Когда само общество ищет свой путь движения вперед и созданию новых жизненных пространств. С ошибками, с тупиками, с прорывами в технологиях... Но разумные это делают сами, без навязывания им директивных идей сверху. А властные верхи нужны лишь для одного - организации жизни всего этого сообщества с максимальной эффективностью. Сами, при этом, пользуясь точно такими же возможностями, как и все остальные.
        Теперь можно было управлять установкой только из одного места. И сам процесс управления порталом был по максимуму автоматизирован, чтобы не отвлекать оператора на различные второстепенные действия. А мы просто страховали Макса, на тот случай, если что-то пойдет не так.
        Оставались, правда, и несколько теоретических, которые так и остались не решенными. Но их отработку можно было совместить с работой нашей установки по основному целевому назначению.
        - Нечего сокращать популяцию кошачьего населения. Переход работает. И это главное.
        Дико-с.
        Ну, вот и норма.
        Я уже протянул руку, чтобы взять его, как тут вступил Леха:
        - Не боишься?
        Хмм. Странно. А впрочем, ведь щит прошел преобразование. А значит, такого материала в этой реальности точно нет. Могли утащить на исследование.
        По развернувшемуся экрану побежали строчки текста. И самое интересное было то, что видел этот текст только я. А все остальные - только непонятное марево около запястья моей левой руки.
        Я с некоторой тревогой уставился на показания разностного барометра. Было у меня смутное чувство, что, при открытии портала, давление в нашей реальности и в той, куда достало портальное окно, будут несколько отличны. Но различия составили совсем незначительную величину. Правда, это только лишь означало, что с той стороны давление, как минимум, не ниже нашего. А вот если оно выше, то определить это у нас не получится. Ну, да и это было хорошо.
        Когда портал установился и стабилизировался, произошло совершенно невероятное.
        Меньше посторонних, которые болтаются по территории, меньше начальственного пригляда. Да и если будет нештатная ситуация, то разрулить её последствия, будет существенно проще. Ну и, не дай бог, что-то фатально порушится... Так есть иллюзорная надежда, что спасатели приедут быстрее. Хотя и у них в субботу тоже может быть расслабленное состояние.
        А если, в самом деле?
        Шеф в отпуске.
        Глава 5. Борьба с ветряными мельницами.

***

***

***

***

***
        Я помолчал и затем сказал, стараясь выказать свое пренебрежение этим торопыгам:
        И ведь со стороны и не подкопаешься.
        Хотя и тут был смешной момент.
        Прочитал листок, отпечатанный на бланке нашего института, и обратил внимания на дату. Три дня назад.
        - Зачем?
        Полковник и профессор как-то быстро переглянулись.
        - Я так понимаю, что проводку Вы уже восстановили?
        Но, с другой стороны... Есть такой психологический момент: начавший разговор, всегда в проигрыше. И вынужден непроизвольно - открыться. А молчащий, может оценить его манеру говорить и выстроить систему защиты. Психологической, конечно.
        - Да очень просто. Скалярная величина, которая позволяет определить длительность процесса...
        Только теперь всё то, что звучало у полковника, кратко писалось на бумагу. Естественно, после уточняющих расспросов.
        - А что вы можете сказать о теориях, в которых используются несколько... нестандартные определения времени.
        Причем, 'вспомнить' всё нужно было так, чтобы у сидящих в этом кабинете не возникли лишние вопросы. Ответы на которые, породят новые вопросы. Потом уточняющие вопросы. Потом уточнения на уточнения. И вот... вы попались.
        Задавать вопросы, как видно, бесполезно. Это, скорее всего, простые опера, которым дали приказ задержать и доставить, вот они и рвут... пятую точку. А для чего и как, сами не знают.
        Глупые, конечно же. Но, это с моей точки зрения. А для суда - более чем достаточные.
        - Они что... погибли?
        И опять - что, где, когда?
        Ага, вон как глазки загорелись. Сейчас будет подсекать.
        А вот первый... На первый я стал плести околонаучную чушь, рассказывая о том, что если 'накачать' материал кристаллической решетки электромагнитным полем, то при определенной частоте воздействия, это поле может перейти на самогенерацию. И тогда можно получить очень много энергии, которую будет вырабатывать сама материя. И вот эту энергию и можно использовать для преобразования атомов.
        - В отпуске.
        Потом новая итерация и... попался.
        - Хорошо. Тогда назовите нам работы, в которых Вы участвовали.
        Стол для совещаний буквой 'Т', как любят все большие начальники, куча телефонов на пристольной тумбе, какие-то шкафы по стенам. Наверняка кабинет начальника этого заведения.
        И всё же я никак не мог понять только одного.
        - Нет. Вы меня не слушаете. Нужно восстановить выгоревшую проводку, установить новые программы, провести юстировку и только тогда можно будет запускать установку.
        - Как вы используете время в ваших расчетах?
        - ...вот следы кислоты, в которой Вы растворяли трупы...
        И сказано это было таким тоном, что я непроизвольно вздрогнул.
        Дальше я плел то, что помнил из институтского курса. Но там нам давали совсем не много, поэтому через минуту я иссяк.
        Мужик за столом, так и не представившись, продолжил смотреть на меня, оценивая и размышляя, что со мной делать? И в его глазах, я читал вопрос, который он не мог решить - убить сразу или достать ножи и начать потихоньку сдирать кожу, чтобы клиент сам вспомнил нужное и начал рассказывать.
        Через час полковник решил, что я дозрел и задал вопрос, который поставил меня в тупик:
        А сам документ был достаточно банален. В нем руководство нашего института давало разрешение на проведения опроса меня по тематике работ нашей лаборатории.
        - И вы подозреваете меня в их смерти? - уж если меня пытаются привязать к этому делу, то надо, хотя бы, выяснить на что они рассчитывают.
        - И потом, зачем вам так срочно нужна эта установка? Ну, да! Она дает уникальное покрытие и может сделать то, что не делает никто в мире. Но это не означает, что нужно срочно её запускать ради каких-то непонятных ваших целей. Приедет шеф, и получите возможность на ней поработать. Чего так спешить-то?
        - Ну, время измеряется с помощью различных приборов и...
        - И все же, на каких принципах базируется ваша... - он посмотрел в бумажку и продолжил, - трансмутация.
        - И каким же образом?
        Самые мрачные предчувствия начали сбываться.
        Будет время, попробуйте.
        Для чего нужны эти и эти узлы? Как работает этот блок? Что делает эта схема? Откуда берется питание на эти элементы?
        И факты этой самой корысти были на лицо. В портмоне Гончарова были обнаружены зарплатные карточки пропавших сотрудников. С пин-кодами, чтобы можно было обналичить деньги.
        Ведь вроде уже всё! Вот он преступник - сидит и трясётся!
        В общем, сейчас я во всю развлекался. Но и понимал каким-то задним умом (а, может, тем самым вторым потоком сознания?), что профессор просто раскидывает сети. Чтобы в них попался такой лох, как я.
        Злобно сверкнув глазами, тот охлопал мои карманы и завел в камеру. Может быть, вещи задержанных они потом делили между собой, кто их знает. И поэтому был так... невежлив.
        - Пригласите.
        А для этого нужно собрать доказательную базу по моей виновности.
        Но, всё же, мне подумалось, что маловато у них материала. Серьезный следователь поймет, что эти факты можно интерпретировать по-разному. Правда, вот он - серьезный. Сидит напротив меня. И прекрасно всё понимает. А значит, должен последовать и пряник. Уж слишком круто они меня пугают.
        То, что у меня есть часы (мой браском), наверное, отметил еще следователь. И охрана попыталась его у меня изъять.
        И вот так три часа. Скажи как? А так? А видел? А если не знал, то тогда как?
        А может он рассчитывал на то, что я, как молодой фанатик-ученый, брошусь с разъяснениями неправильности господствующих представлений и сам начну рассказывать, как должно быть устроено это самое пространство-время. С точки зрения тех постулатов, на которых и построена наша установка.
        Следак, каким-то уж слишком изучающим взглядом оглядел меня и произнес:
        Следак посмотрел на меня долгим изучающим взглядом и спросил так, как будто уже нашел вредителя и теперь просто поясняет ему всю меру его заблуждения.
        Ну что ж, не будем отступать от канона.
        А сбора этой самой базы как-то не прослеживается.
        - Затруднения сняты? Спасибо, Николай Матвеевич.
        Еще полчаса он делал вид, что его крайне интересует тема нанесения новых покрытий и наша установка, реализующая именно этот подход. Впрочем, иногда он вставлял и вопросы об особенностях ее работы. Но они были сформулированы так, что становилось ясно - меня колют на тонкости работы нашей шайтан-машины. А всё остальное - необходимый флёр.
        А я всё это считал, собирал или заказывал готовое.
        Здесь, по закону жанра, я должен был заинтересоваться и начать вымаливать снисхождение.
        Попрыгав по теоретическим вопросам, ученый муж решил перейти к практике.
        Через минуты три, мужик проговорил:
        - Роман Сергеевич! Боюсь, что в ближайшее время увидеть Алексея Арнольдовича Шихмана у Вас не получится. Впрочем, как и Максима Гирневича.
        А после обеда за меня опять взялся неизвестный науке профессор. И слушая его вопросы, я всё никак не мог понять - в каком времени он живет? Что-то из теорий Эйнштейна, что-то из физики середины двадцатого века. И, судя по уровню его вопросов и стилю их воплощения, этот ученый (а, скорее всего, даже псевдоученый) если и смог что-то опубликовать, то написал это явно со слов своего шефа, которого подслушивал во время его лекций студентам сельскохозяйственной академии, которым физика нужна лишь с одной стороны: земля - это твердь, а вода - это жидкость. И, видимо, кто-то порекомендовал этого научного неандертальца на сладкую должность и вот теперь он старательно делал вид, что в данном туманном деле он единственный авторитет, и только он сможет 'добыть' секретные знания у молодого шалопая.
        Открылась дверь, и вошел институтский начальник первого отдел.
        Профессор задумался. Сам спросил и, наверное, не смог определиться с ответом.
        А жонглирование фактами - истинное мастерство.
        - Не понял? Я-то здесь при чем? Я занимался только установкой силового оборудования. А ответственный за все шеф. И он дает допуск.
        Научная мысль не линейна. И то, что вчера казалось полезным, сегодня может быть признано вредным. То, что использовалось вчера и выглядело верхом совершенства, сегодня может быть сделано совершенно иным образом.
        - Вы должны чистосердечно ответить на все вопросы следствия. Тогда мы, учтя Ваше искреннее... именно искреннее раскаяние, будем ходатайствовать перед судом об уменьшении Вашего наказания.
        Пять шагов от проходной и открылась дверь резко подъехавшего микроавтобуса, с наглухо тонированными стеклами.
        - Вы знаете, Александр Иванович, а он не производит впечатление знающего человека. Так, нахватался верхушек. И мыслит не современными представлениями, а какой-то фантастикой. При этом даже формулы может привести. Странно. Но, похоже, он действительно был всего лишь ассистентом... с кандидатской степенью. И его не очень-то допускали к тайнам.
        Холл, поворот, несколько шагов по коридору и дверь в кабинет. Меня ввели внутрь.
        Кто-то подошел к двери и закрыл её. Голоса стихли. Но и сказанного было достаточно. Если это только не игра. Так что надо и дальше придерживаться той же линии поведения.
        Ай! Прокол. Не мой, а полковника.
        - Устойчиво.
        - Что значит функции? Это установка служит для получения новых покрытий. И в этом её основная функция.
        - А что конкретно Вас интересует?
        - А где сейчас Шихман?
        Удивление медленно сменилось злостью. И даже искорками ярости, которые мелькнули в глазах этого следака.
        - Это Ваша личная инициатива?
        Полковник кивнул капитану, который до этого времени молча сидел за столом и изображал предмет мебели, тот показал мне на выход и мы друг за другом вышли из кабинета.
        Мой слушатель кивал головой с умным видом, а мне оставалось смотреть на него и удивляться. Он на самом деле такой тупой, или прикидывается?
        - Самый важный свидетель. И поэтому мы не можем отпустить Вас домой. И сегодняшнюю ночь Вы проведете в изоляторе.
        Что собирался сбежать? Сочтут за признание. Что не собирался? Так всё равно найдут удобную для них причину моего столь странного поведения. А то, что бумаги уничтожали все вместе и по вполне прозаической причине, так это их и не заинтересует.
        - Что значит личная? Я на работе и подчиняюсь распоряжениям руководителя.
        Следом он проанализирует мои ответы и составит новый перечень вопросов. Уже куда как более конкретных. И я просто буду должен на них хоть что-то ответить.
        Профессор помолчал.
        Первое: откуда в нашей установке взялось там много энергии, что произошел взрыв (вот ведь гады, докопались до нашей первой неудачи).
        Молчание. Какие-то шорохи, затем снова:
        Полковник открыл папку, которая лежала у него на столе, извлек оттуда листок и положил его передо мной.
        Вот на это я и упирал.
        Ну вот. Так и думал. Первая проверка на вшивость.
        Следак опять ухмыльнулся. Ох, не нравится мне всё это, ох не нравится.
        Где-то импровизировал.
        - У шефа в сейфе. И это тоже, когда он вернется. Да и всё равно ставить некуда. Компов-то нет.
        Не бьются даты. Или последовательность событий не соответствует реальным. Или еще какая-то мелочь.
        - Кроме обсуждения развлечений на вечер, я с Шихманом ни о чем не консультировался. Не его тематика. А вводить чужих в тему, у нас не положено.
        Но тут было самое банальное объяснение.
        А этим джентльменам на трупы плевать. Не интересуют они их. Совсем.
        Победно смотря на меня, как только я ознакомился с перечнем предъявленных мне обвинений, следак произнес:
        Ща я его дожму...
        Делать в этом месте заточения было совершенно нечего. Дико хотелось есть. Но нарываться на неприятности я не стал.
        - А нет у нее не основных. Всё остальное обеспечивает её функционал.
        - Вы хотите поговорить о теории относительности? - сыграв удивление, спросил я.
        - Николай Матвеевич, вот ваш сотрудник выражает сомнение в подлинности полученного нами от вас документа и хочет лично удостовериться, что ваше руководство дало разрешение на открытие информации.
        Стоп! А ведь меня совсем не простят. А только учтут 'моё раскаяние'. А это значит, что у ребят серьезные проблемы.
        И второе: кто автор идеи нашей установки.
        - Задержанный! Ужин! - и через узкий лючок двери мне задвинули поднос с едой.
        - Пока задержаны. До выяснения. А дальнейшую Вашу судьбу определит следствие.
        Наверное, давал мне возможность проникнуться мыслью о моем незавидном положении.
        - Нет-нет. Ответ на этот вопрос мне не интересен. Меня интересует время, как физическая величина.
        - А в чем дело?
        В коридоре он остановился, задержал меня и кликнул сопровождающего.
        - А нету! - сказал я и показал охраннику пустое запястье.
        Точнее, что-то там есть, но все какой-то сумбур.
        - Отчасти. Пока вы проходите по делу об их исчезновении - как свидетель.
        Следак замолчал.
        И начал подробный допрос. И его вопросы были не такими простыми, а были составлены так, чтобы выяснить все нюансы работы нашего аппарата. И для того, чтобы не упустить что-то важное, он регулярно заглядывал в свой конспект и шпарил по нему.
        - То есть, если заменить управляющие машины и вернуть блоки на место, то установка заработает?
        - В смысле, сколько сейчас времени?
        - Вам все объяснят.
        - Это, - указал он на одного из присутствующих (седенького дедка, затрапезной внешности), - профессор Преображенский, Михаил Наумович. Это, - рука показала на моложавого господина, в котором угадывался младший брат полковника (в смысле занимаемой должности), - капитан Ермолаев, Николай Георгиевич. Он будет вести Ваше дело.
        - Мне казалось, что наше обсуждение затрагивает несколько иные темы. А вопросы мест отдыха сотрудников, стоит обсуждать с их родными или начальством.
        - То есть, помочь нам, Вы отказываетесь?
        - А для чего вы начали снимать блоки с установки?
        Ну, вот что на это сказать?
        - В полученном результате.
        Я отвернулся и смотрел на противоположную стену.
        Классика.
        Врет! Нет там моих отпечатков.
        - Алексея Арнольдовича. За время его отпуска я должен полностью очистить площадку. И подготовиться к монтажу нового оборудования.
        На самом деле профессора интересовало всего лишь следующее.
        - Я вообще-то на работу шел...
        Хмм. Да они, наверное, получили по первое число.
        Полковник помолчал и задал следующий вопрос:
        - А вы что, считаете меня Вольфгангом Мессингом? Он там мог запомнить несколько тысяч цифр, а потом выдать их по любому запросу. Я вот не могу все вспомнить так сразу. Мне нужно подумать и восстановить события.
        Те же вопросы про Макса и Леху, те же подробности работы в институте. Но добавилось и нечто свеженькое. Кто нас курировал по нашим работам, кто определял нам направление исследований, кому мы отчитывались по результатам... Ну и так далее.
        Правда, сейчас часть модулей установки отсутствовала. А часть была заменена на другие.
        - Что значит для чего? Для её модернизации. И эти работы проводятся с установкой постоянно.
        Помолчал и добавил с нажимом в голосе:
        Правда, предварительно тщательно обыскав.
        А впрочем... Нет, могут быть. Только очень старые. Леха иногда оставлял нам с Максом ключи, когда куда-нибудь уезжал.
        Вот и посмотрим: кто кого!
        Или я слишком оптимистичен?
        - Нет. Вы меня не понимаете, - Ага, как же, не понимаю, ты старый пень пытаешься меня развести на мои знания теории Макса и Лехи, и это твои начальные подколки, - меня интересует время, как форма протекания физических процессов.
        Предположительно, свой коварный умысел он осуществил на установке, которую создали в лаборатории, где и трудились означенные выше лица. А для заметания следов, совершил диверсию, выведя установку из строя. А на ней проводились совершенно секретные опыты, результатами которых должно было явиться создание новой прорывной технологии.
        Что у нас, мало в тюрьмах умирает подследственных? Которые раскаялись в своих преступлениях?
        - Откуда? Все планы в голове у шефа... Алексея Арнольдовича. А я просто выполняю его распоряжения.
        Солидно. На мой непроизвольный фортель, заранее готовое решение. И думаю, что меня теперь не отпустят. Будут 'доить' до последнего. И могли уже предварительно с кем-то поговорить и кое-что узнать.
        В руководящем кресле сидел представительный мужик лет пятидесяти. Тот кивнул моей охране? конвою? сопровождающим? и когда она вышла, стал смотреть на меня, ничего не говоря. И взгляд был такой... как смотрят на жука, которого насадили на булавку, а теперь думают - в какую коробочку поместить. А приведших меня оперов сменили двое, которые расселись на свои места так, как будто этот кабинет был им очень хорошо знаком.
        Я почесал голову и сказал:
        - То есть, проверить ваши слова у нас не получится?
        - Почему?
        Так что, оставим без ответа.
        - А управляющие программы?
        Но это следствие. Которому нужно списать 'висяки'.
        - Роман! Не валяй дурака. Мы дали согласие на твой опрос. И документ настоящий.
        Значит, что?
        - Задержанный! Подъем! Завтрак!
        И опять всё по новой.
        Утром картина повторилась. В восемь утра меня разбудил охранник, громким голосом возвестивший о начале нового дня:
        Да нет, конечно.
        - Вот значит как. Ну, хорошо...
        - Вот официальное согласие Вашего руководства на раскрытие сведений по работам, в которых Вы принимали участие.
        Где-то врал.
        И тогда, многие элементы снимаются, или заменяются. А часть блоков, в которых много лишних функций, остаются памятником бесхозяйственности. Кажущейся бесхозяйственности. Потому, что в ряде случаев переделывать макет гораздо дороже, чем временно, на 'соплях', изменить конструкцию и проверить полученный результат. А ради достижения эфемерной эффективности и промышленного дизайна курочить работающее железо и добиваться оптимальности, чтобы завтра бросить в корзину и переделать все заново - нонсенс.
        - Ну, это просто, - и я перечислил всё, к чему удалось прикоснуться.
        Подготовились, значит.
        - Нам это неизвестно. Но никуда из города они не выезжали. И это совершенно точно установленный факт.
        Нашли, значит, гады, остатки моего творчества по ликвидации блоков прокола гипера. А ведь я их на помойку вытащил и зарыл в мусоре. Так ведь нет, раскопали.
        Что-то в груди ёкнуло - началось.
        Никогда бы не подумал, что в нашем городе могут быть такие строения. Два этажа, подъезд с колоннами, и роскошный парк вокруг. Чисто выметенные дорожки и старинная чугунная ограда в рост человека, отсекающая, прилегающую к крыльцу, территорию от шумной улицы.
        - Впрочем, - начал очередной заход мой визави, - у Вас есть возможность существенно смягчить вашу вину.
        Но и здесь меня не оставили в покое.
        Он вынул удостоверение и махнул им перед моими глазами так, как обычно любят делать оперативники спецслужб, чтобы огорошить противника и вместе с тем не дать подробно рассмотреть фотографию на удостоверении и организационную принадлежность.
        - Возможно. А вы кто?
        В камере под потолком были установлены две видеокамеры, расположенные по диагонали помещения. Значит и здесь меня ни на секунду не оставят без пригляда.
        - Ну почему? Выйдет из отпуска - проверите. Или отзывайте.
        - То есть, Вы хотите сказать, что ничего со своими коллегами не обсуждали?
        И большой бедой было то, что я знал, для чего предназначены все узлы этой установки и как они работают. Ведь я ее и собирал. По существу я был ее Главным конструктором. Да, вместе с Максом и Лехой, но делал всё я. Они только говорили, что должно получиться на выходе, как нужно ориентировать магнитное поле, где поставить ловушки, активаторы, каких характеристик поля нужно достичь...
        - И кстати! - посмотрел на меня с интересом, - А зачем Вы уничтожили все записи Шихмана и Гирневича? Неужто, на самом деле, собирались сбежать на запад?
        Прессуют как матерого уголовника. Ну-ну. Посмотрим, что вы сможете мне, как это там... а, инкриминировать. Вот!
        Гора вопросов, чтобы притупить мое внимание. И вдруг:
        Ну не понесут же они в суд мой околонаучный бред о трансмутации и на этом основании потребуют ареста меня как особо ценного лица, обладающего знаниями, интересующими иностранную разведку?
        Подпись директора и начальника службы безопасности, в ведении которого и был первый отдел.
        Злодей Гончаров лишил жизни двух сотрудников института.
        - Ваше право. Хоть пятьдесят. Но вопросы только по тематике моей работы.
        - Вот тут, пожалуйста, подробно поясните, для чего Вам потребовались консультации с Шихманом.
        - Итак, расскажите нам о своей работе за последние два года.
        - Роман Сергеевич Гончаров? - раздался голос за моей спиной, когда я подошел к проходной и собирался зайти на территорию института.
        - В её необычности.
        Мертвые молчат.
        Дааа. Факты упрямая вещь!
        Глаза закрыты и перед мысленным взором следак с удивленным лицом...
        И почему сразу не спросить: в расчетах теории Шихмана-Гирневича?
        А значит, всё это очень хреново.
        - Лейтенант Артонов, ФСБ. Пройдемте.
        И самое страшное было то, что прокол гипера придумал я. Точнее, как сделать этот самый прокол. И реализовать в железе.
        То есть, я его ощущал на руке. Но совершенно не видел.
        Шаг в неизвестность и заполошный крик за спиной:
        Ну, вот меня два дня мучают совершенно бестолковыми расспросами. А согласно нашему уголовному кодексу (правда, тонкостей его я совершенно не знал, а только располагал общедоступными слухами) меня могут задержать на три дня.
        - Не ничего, а конкретно относящегося к теме работ. Общие принципы и математические модели - безусловно, обсуждались.
        А это означает, что в папочке полковника, лежит еще один сюрприз для меня, в виде официальной справки из института, с подробным перечнем работ, в которых я принимал участие. С точным описание тематики и полученных результатах. Так что скрывать очевидное - бесполезно.
        - ...вот ваши отпечатки на сейфе Шихмана...
        Иногда говорил правду.
        Дальше будут конкретные вопросы, на которые нужны четкие ответы...
        - Так что, Роман Сергеевич, как минимум три или четыре статьи уголовного кодекса Вы себе нарисовали. И по самой интересной, пятнадцать лет строгого режима Вам уже обеспечено. И это минимум. Плюс материальные выплаты, которые вы будете делать всё это время. Да и когда Ваш срок окончится, за Вами так и останется очень значительная сумма.
        То есть, меня делают козлом отпущения, и, так уж и быть, немного уменьшат срок, который мне назначат. Вместо пятнадцати лет, дадут четырнадцать... с половиной.
        Но остались... как бы это сказать, определенные элементы, которые изначально не предназначались для трансмутации. И их использование было несколько нелогичным. Можно было бы использовать совсем иные технические решения, более оптимальные именно для задачи нанесения покрытий.
        Спёкся!
        - Значит, у Вас есть план размещения этого нового оборудования?
        А значит...
        - Я начальник отдела дознания ФСБ России, полковник Сердюков, Александр Иванович. Роман Сергеевич, вы доставлены сюда для того, чтобы дать пояснения по вашей работе в институте. И чтобы не терять времени, мне бы хотелось, чтобы вы максимально подробно рассказали нам о своей работе за последние два года. И ответили на возможные вопросы.
        Вот зачем всё это было говорить? То, что всё сфабриковано, прекрасно понимал и я и он.
        И боюсь, что они могут пойти на многие не совсем законные действия.
        И вот что он ожидает в ответ?
        Это был не кабинет. Кабинетище. Я даже и не мог предположить, что в этих неказистых хоромах может быть такая роскошь.
        - Нет-нет. Меня интересует не то, что Вы знаете об измерение времени, а что Вы знаете о времени. Как координате единого пространства-времени.
        Но, зная, для чего он это делает, я произнес:
        Оказавшись в новом кабинете, со своим новым интервьюером, я вновь был вынужден пройти через муки ада.
        - И как же всё это у вас работало? - вопрос профессора не поставил меня в тупик, а согрел внутреннее эго.
        Вечером меня вызвали на допрос к молодому следаку и предъявили обвинение.
        - Я не настолько близко знаком с Алексеем Арнольдовичем, чтобы он посвящал меня в столь интимные подробности.
        Профессор опять задумался и начал перебирать все известные ему теории. Было их не так и много, но я избрал тактику, при которой о первой отзывался положительно, а о следующей - отрицательно. И при этом, не особенно задумываясь над смыслом вопроса.
        Гав-гав.
        - А не основная?
        Высокий молодой человек, в темном костюме смотрел на меня и ждал ответа. Сзади, справа и слева стояли еще двое - парень в полуспортивном костюме (джинсы и какая-то курточка, которую обычно носят легкоатлеты) и девушка, тоже спортивного телосложения, но в легком платьице. Но стояли они так, что сразу было понятно - дергаться бесполезно. К моему потенциальному сопротивлению они готовы и блокировать будут жестко, не уйдешь.
        Полковник усмехнулся. Повернулся к селектору, нажал кнопку и бросил:
        А значит, они чего-то готовят. И мое задержание нужно именно для того, чтобы я не сорвался с крючка и не сделал ноги. Лови меня потом по дебрям Великороссии. А там еще могут и пристрелить случайно. Если объявить в розыск, как особо опасного преступника.
        Меня, не спрашивая согласия, мягко, но твердо, направили внутрь салона и усадили на сидение так, что резко встать и выпрыгнуть при всем желании не получится. Тем более, что вся уличная команда расселась вокруг. Как только дверь автобуса закрылась, он сорвался с места.
        Предположительно, из корыстных побуждений.
        Я встал, подошел к стене и начал искать место, где может появиться портальное окно.
        И вот тут в разговор вступил этот непонятный профессор.
        Мне указали на свободный стул около торцевого стола, рядом с руководящим креслом, дождались когда я сяду и сделали шаг назад.
        Загремели ключи, которыми он начал быстро открывать дверь моей кельи. В этот момент окно портала мигнуло и показало точное место перехода, и я понял, куда нужно идти.
        Затем меня препроводили в камеру и оставили одного.
        Ну, прямо частный дом олигарха, не особенно желающего светить свои богатства.
        - Ну, к примеру, теория времени Козырева...
        - Вы, может быть, не в курсе, но специфика моей работы в нашем институте... накладывает на меня некоторые обязательства. И, без разрешения первого отдела, знакомить посторонних (специально уколол этого сноба) с подробностями моей работы, не имею права.
        - Дааа. И это всё?
        Следак посмотрел на меня и спросил:
        - Календарь есть?
        Но, по задаваемым вопросам я смог уловить главное.
        Прошляпили Шихмана и Гирневича, а теперь имеют какого-то лаборанта, который в принципе ничего нужного знать не может. Так, отдельные детали, которые для понимания процесса совсем не существенны.
        - И вскроете сейф шефа? Нет, без него ничего не получится. Программы писали Макс и шеф. В смысле, Гирневич и Шихман. А без них я не смогу их установить.
        Ага! Изъяли!
        Снова немного помолчав, заговорил:
        - А если мы найдем машины?
        - Что скажете, Михаил Наумович?
        - Ничего, сверх того, что я уже сообщил, мне не известно. Это, во-первых. А во-вторых - никакой моей вины в исчезновении (не в гибели, а именно исчезновении - ведь трупов-то не нашли) Шихмана и Гирневича нет. И все ваши попытки подтасовать факты, считаю должностным преступлением. И считаю, что суд в этом разберется и не я, а все вы, понесёте наказание.
        Или сверхтонкая игра: заметит или не заметит клиент подставу.
        - Пройдемте, Вам всё объяснят.
        Левая рука ощутила небольшую дрожь в районе запястья. А следом за этим, пискнул браском. Лежа на нарах, поднял руку к глазам и увидел сообщение: 'На противоположной стене портал. Активация через...'. И строка времени, показывающая, сколько осталось до его открытия.
        Мне сразу стало понятно, что установку пытались изучить. Втихаря, с привлечением сторонних специалистов. Но полностью понять все тонкости её работы не удалось. И вот сейчас под видом опроса из меня пытались достать информацию об особенностях конструкции.
        - Угу. А потом, без такой бумажки, вы меня со свету сживете: зачем рассказывал, да зачем показывал. Нет, уж увольте.
        - Нет. Только в пункте управления. А есть еще часть проводки в операционном зале. Да и смысла восстанавливать её там - никакого. Всё равно нужно будет перекладывать.
        - То есть, знать, где он отдыхает, может только руководство института?
        - И вы сможете все это продемонстрировать?
        А потом мне стало смешно. И я улыбнулся.
        Ну что ж. Придется играть в эти игры.
        - Там в курсе.
        На второй я смог ответить честно и откровенно. Вот и пусть попробуют использовать установку Карапетяна. И получить эту самую трансмутацию. Ну, или при удачном стечении обстоятельств - портал.
        - Стой, су...
        Может быть специально, а может и непроизвольно, но капитан, прикрывая дверь кабинета, не закрыл ее на щеколду замка, она немного приоткрылась, и получилась небольшая щель.
        Как был в своей одежде, так и улегся на дощатые нары и попробовал уснуть.
        И навешивание на меня ауры потенциального злодея нужно лишь для одного - подготовиться и выжать из меня информацию по установке.
        А в приоткрытую дверь до меня донеслось:
        И молчал достаточно долго.
        О, как! Уже дело шьют!
        И вдруг!
        Всё верно.
        Правда была и хитрая оговорка: в части меня касающейся.
        - Нет.
        А потом опять продолжение допроса у молодого следака.
        Вот ведь гады!
        В этой конторе официальные работы никого интересовать не должны. В том смысле, чтобы выпытывать подробности проведенных исследований у лиц, их проводящих. По ним и так можно получить любую информацию. Официальным порядком. И для этого не нужно никого дополнительно опрашивать. Ведь опрашивают тогда, когда возникают нестыковки в этих самых работах... или результатах.
        - Что вы знаете о времени, Роман? - прозвучал очередной вопрос профессора.
        - А в чем состоит особенность идеи, которую Вы применили для вашей установки?
        - Хорошо. Тогда продолжим...
        - Сугубо на физических. Никакой мистики.
        Весь день выносили мозг, лишили всех мелочей и оставили как без обеда, так и без ужина.
        Ну, там еще по мелочи: нанесение материального вреда организации, путем уничтожения предметов, которые составляли коммерческую тайну (вот про что это они, я так и не понял).
        - Хорошая бумага, - положил на стол, перед полковником, - Даже на бланке. Только вот я никаких указаний не получал. И этот документ нужен вам и руководству института. А мне будет достаточно указания начальника первого отдела.
        - На Вашем опросе будут присутствовать два наших сотрудника.
        На меня укоризненно посмотрел вошедший. Я знал его. Это действительно был наш начальник первого отдела.
        Я обернулся.
        И вдруг до меня дошло, что было написано в бумаге: раскрытие сведений по работам, в которых я принимал участие. Бумага официальная, а значит и работы, по которым могут опрашивать, тоже должны быть официальные. А всё что делалось в инициативном порядке, никого касаться не должно. По крайней мере, доказать, что я в них участвовал, у них не получится.
        - И в чем же проявляется эта необычность?
        - А...
        Ну, вот опять! Еще один теоретик, который решил проверить меня на вшивость.
        Профессор посмотрел на меня и усмехнулся.
        - Ну почему же нет. Вот есть биологическая экспертиза. Которая однозначно говорит о том, что обнаружены следы крови и борьбы на установке...
        - А где он отдыхает?
        Единственное, в достаточной степени криминальное, что мне можно предъявить - это исчезновение Макса и Лехи с работы. Правда во всех фильмах и книгах говорят о том, что раз нет трупа, то доказать следствие ничего не сможет.
        И для сокрытия следов своего преступного деяния, он вечером, через знакомого охранника, вернул пропуска пропавших сотрудников на место. Чтобы завести возможное расследование в тупик.
        Никаких мыслей в голове.
        Через полчаса откинулось окошко в железной двери, и голос охранника произнес:
        Я перевел взгляд на руки следака. Тот крутил ручку, самую обычную шариковую ручку, и ждал ответа.
        - Роман Сергеевич! Вы сами себе выбрали свою долю. Охрана! Проводите в камеру.
        - Вы знаете, нужно искать Шихмана и этого... - пошелестела бумага, - Гирневича. Похоже, что авторы именно они. И я бы поставил на Шихмана. Все-таки доктор наук. А у нас, у докторов, идеи приходят совершенно неожиданно.
        - Полная ерунда. Только для фанатов чего-то необычного.
        Потом необходимо предъявить обвинение и суд должен дать санкцию на мой арест.
        Странно, но именно сейчас, коридорный охранник откинул окошко, через которое оценивал мои безобразия в камере и заметил, что я стою у пустой стены и пытаюсь что-то на ней рассмотреть.
        Им необходимо совершенно другое.
        - А что Вы хотите? Я ведь не физик-теоретик. И мне время нужно только в расчетах. И моих знаний о времени мне вполне хватает.
        Минут десять со скрипом и визгом тормозов в поворотах, микроавтобус летел по улицам и вот мы остановились у красивого здания, без всяких вывесок и табличек.
        Это он имеет в виду те следы, которые мы все там оставили, когда меняли эффекторы. Порезались тогда все вместе знатно. Кто же знал, что они будут такие тяжелые и иметь столь острые грани.
        - Это что, похищение?
        - Не понял? - это вызвалось у меня совершенно непроизвольно, - Я что - арестован?
        Когда охранник потребовал у меня часы, я испугался. Но делать было нечего, спорить с силой бесполезно и я, задрав рукав пиджака... увидел, что браском исчез.
        - Какие конкретно функции выполняет установка, которую Вы собрали в операционном зале?
        Попробуй потом докажи, что ты умер не насильственной смертью.
        - Всё, что вы тут мне рассказали, можно представить и по-другому, - посмотрел в глаза следака, но никакого отклика там не увидел - мертвый взгляд снулой рыбы, - тем более, что фактов у вас никаких нет.
        Да! Давно я не видел такого удивления в глазах своего оппонента.
        - И по чьему же указанию вы проводите эту работу?
        Не спится.
        - Потому, что перед отпуском шефа... в смысле, Алексея Арнольдовича, у нас пробило высоковольтный кабель. Выбило внутренние автоматы и по питающим проводам сожгло управляющие компы. Их нужно менять, ставить новую прогу и только тогда можно запустить установку. Да и часть блоков я уже снял.
        Вы когда-нибудь пытались вспомнить, что делали последний год? И так, чтобы всё было разложено по датам, темам, времени отпуска, больничным, срокам командировок и тому подобное. Да еще без ваших черновых записей и возможности свериться с официальной и личной бухгалтерией.
        - Вы знаете, для того чтобы ответить на Ваш вопрос, мне нужно понять, что Вы понимаете под стандартным определением времени?
        Правда, все наукоподобные вопросы этот следователь благополучно пропустил. И в протокол были внесены только те моменты, которые интересовали следствие с точки зрения моей работы в институте и отношений с Максом и Лехой. А так же подробности нашего последнего свидания с пропавшими.
        Да! Прав был Леха. Вот и настал момент истины. Сейчас возьмут и начнут потрошить. Вспомнят все прошлые прегрешения, придумают новые и незаметно подведут к тому, что теперь ты просто обязан сообщить всё, что знаешь и не знаешь. Если не хочешь быть обвинен в пособничестве... врагам Родины. А тему, которая им интересна, замаскируют так, что сразу и не поймешь, о чем же тебя спрашивают.
        Опер Мартонов (или Артов?) пошел вперед, а меня, опять же мягко, но так, что и не посопротивляешься, извлекли из микроавтобуса и направили следом. И направляли так, что сразу стало ясно - у сопровождающих большой опыт в таких делах.
        Глава 6. Корпорация 'Россия'
        Я сидел в кабинете у Лёхи. Правда, теперь уже не просто Лёхи, моего бывшего шефа и начальника лаборатории в которой я работал, а главе корпорации 'Россия'.
        ***
        ***
        ***
        Конечно же, применять такую технологию к наручным часам - тот ещё геморрой. Да и бессмысленна такая операция в силу давнего производства такого механизма и известности разных вариантов его конструкции.
        Хотя каждый житель планеты и мог существовать на небольшое пособие, которое выдавалось не деньгами, а местом в ночлежке, дешевой одеждой и бесплатной двухразовой едой, всё же таких любителей халявы было не особенно много. В основном это были жители Центральной и Южной Африки и бывших стран арабского мира, которые так и не смогли встроиться в новый образ жизни. Наверное, сказывался их менталитет. А может и что-то другое.
        - Ну и, кроме того, есть ещё несколько предложений, - Макс и Лёха вскинулись и уставились на меня, - но пока говорить об этом просто рано. Нужно кое-что проверить и уж тогда идти вперёд.
        - Не получилось. В этом ты прав...
        А почему внутрисистемный портал - экзотическое устройство?
        Всё это расходы, которые в космосе совсем не нужны. И поэтому космический переброс более экономичен.
        - С избытком. Правда, только на один прыжок.
        А вот если межсистемный портал (ну весь тот технический субихор, который собственно и перемещает грузы) расположить на планете, то это создаст целую кучу проблем. На ровном месте.
        Как только я изложил все свои идеи (ну те, которые смогли прийти за столь небольшой период времени в мою бестолковку), коллеги пришли в состояние некоторой оторопи.
        - А как тут допрёшь? Технология и патенты. Просто так использовать то, что используем мы, ни у кого не получается.
        - Ну, почему же нет? Есть. Только вот в чём проблема. Они пытаются идти от сугубо пространственных преобразований. 'Ломая' свободное пространство. А мы, как ты сам понимаешь, пространство-время.
        - Вот держи.
        А вот в отдельной части Звёздных врат разместить пяток термитных шашек и пропустить пару проводов, блокирующих их работу (розжиг термита) через обе части установки - так это же ничего особенного даже не потребуется изобретать. И как только части ворот 'развалятся' на половинки, то и проводочки окажутся порезанными. А термит создаст такую температуру, что у злопыхателя окажется кусок жидкого расплава, разобраться в котором можно будет только с одной позиции - понять примеси каких металлов были использованы при производстве данного изделия.
        Просто и незатейливо.
        Вот, с одной стороны, радостно от того, что мои товарищи смогли закрепиться в этом обществе. И мне не придётся начинать жизнь с нуля, занимаясь проблемой выживания.
        За время моего путешествия, Земля совсем не лишилась тех, кто отвечал за законность на её землях. И хотя всем рулили ставленники корпораций, закон (пусть даже и его видимая часть и в том представлении, который видели сами корпоранты) всё же соблюдался.
        - А сам-то ты как думаешь?
        А само окно откроется в том самом направлении, которое было задано шадвагом.
        Ну, ничего себе, погулял!
        Ну ладно это произойдёт на Земле. При формирование сборного груза.
        А смысл этой самой мыслишки был в следующем.
        - У них - тысячи километров. И это максимум. У нас - до светового года. И это только то, что мы показываем. У них гигаватты и стационар, у нас портативные переносные установки.
        Так ведь никто и не говорит, что будет легко!
        Надо просто первым порталом, наводиться в точку размещения вторых портальных врат по маяку.
        А Россию, в том её прежнем виде, который я помнил из своих прошлых времён, сменила разделённая территория. Европейская часть и Зауралье вошло в ЕАК, а остаток Сибири и Дальний восток стали частью другого альянса - Северо-Азиатского, куда вошёл и бывший Китай и Монголия и обе Кореи.
        Но, опять же, это будет совсем не простое устройство. И снова масса технических и технологических проблем.
        Наконец слово взял Лёха.
        И почти в той самой классической форме.
        А суть этой самой защиты была до банальности проста - тот самый отражающий щит, который стоял на нашей старой установке. Ведь мы так и не смогли его разрезать. Так что если сделать некую оболочку из такого материала, а может быть и готовое изделие пропустить через установку трансмутации, то такая защита и убережёт наши творения от технического повтора.
        Наверное, подспудно, я всегда к этому тяготел. Но возможности приобщиться к этой теме в прошлом у меня не было. И вот сейчас я смог практически оценить современное состояние дел в этой области.
        - Делать всё это нужно. И Роман прав. Нужно двигаться вперёд...
        А местная космонавтика, в основном внутрисистемная, то да, развивалась. Только вот и с ней не было полной ясности. Как таковая каботажная (так кажется, называется перевозка грузов) будет очень скоро заменена портальной технологией и уже практически, в ряде мест, перестала использоваться. И останется только то, что делать порталами просто не разумно или не выгодно.
        - Старый выкинь. Вот там, в углу, утилизатор. А с этим ты сможешь всегда уйти на резервную базу. Главное успей его активировать.
        То есть, готовое изделие должно быть таким, чтобы его можно было использовать, но практически невозможно изучить и повторить. Ну, или при изучении оно должно превращаться в технический хлам.
        Сложный путь 'наверх'. Организация своей компании.
        Только вот...
        Я замолчал и задумался.
        Но это только на самый первый, непросвещённый взгляд.
        Там всем заправляли какие-то выборные органы, которые были организованы по несколько странному и непонятному принципу.
        Ну это, так сказать, верхний, самый очевидный уровень защиты.
        Можно ведь и 'засунуть' самую важную часть установки в некоторое пространственно-временное смещение, которое не даст потенциальному злоумышленнику воспользоваться плодами воровства какой-либо полученной части.
        - Есть в этом вопросе несколько моментов, которые требуют обдумывания и принятия взвешенного решения. Так что пока, до приезда Макса, я тебе ничего не буду говорить. Тема эта сложная и неоднозначная. Потерпи. Соберёмся вместе и обсудим за чашкой коньяка. А пока...
        А если построить уже местную (дополнительную) портальную линию переноса груза (типа космос-земля), то такой переброс можно будет сделать и совсем простым. Тут ведь не будут нужны сложные расчёты. Так что попасть в нужную точку на планете с космической платформы можно будет очень просто. Да и с погрузочными механизмами можно всё решить достаточно эффективно. Ведь что есть транспортировка груза из космоса (где нет гравитационного воздействия, которое привязывает ваш груз к некой платформе) до точки назначения на Земле? А просто толкаете грузовой контейнер в сторону портального окна и он 'падает' на площадку получателя на Земле. Тут главное только точно 'прицелиться', чтобы портал не 'срезал' часть груза своим окном. Ну и 'правильно' завести контейнер в окно, чтобы он 'приземляясь' не испытал значительных перегрузок.
        И капризная.
        Но весь фокус у вас будет с финальной отправкой на место назначения.
        Бред какой-то.
        Да и попутно в голову клюнула ещё одна идея.
        Ну да!
        - Ну, перейти вы должны были на сто пятьдесят лет вперёд. А судя по тому, как смогли развернуться, то здесь вы не меньше двадцати.
        Вот тут и нарисовались Макс с Лёхой. И использовали наши наработки. В террасекундном портале. Ничего особенно не афишируя.
        Ещё регулирование рождаемости.
        Всё же Судьба штука изменчивая.
        А я так и остался... изучать местные реалии.
        - Поэтому предлагаю следующее...
        Была определенная финансовая норма, имея которую ты мог родить ребенка. И если перекрывал эту норму больше, чем требовалось, то мог иметь столько детей, сколько тебе позволяли твои средства. Но денег должно было быть достаточно до совершеннолетия отрока.
        Я удивленно посмотрел на устройство в своих руках.
        - А вот то, что нас потеряли, это не совсем верно. Точнее, они поняли, куда мы 'ушли' и попытались поймать нас во времени. Правда, этот фокус мы им обломали. Они и сейчас пытаются нас найти. Но это вряд ли.
        Вот смеху-то будет, если получатель посчитает ваших грузовых дроидов за тару полученного груза и вам откажется возвращать. Вот я бы так и поступил. Ведь чтобы вам вернуть механизмы нужно заказать обратный портал со всеми вытекающими последствиями.
        - В смысле?
        Макс посмотрел на меня и почесал пятерней голову.
        Ведь нигде же не сказано, что все слои реальности лежат в гипере как листочки в тетрадке - один за одним. Ведь вполне возможно, что они расположены как-то по-другому, ну там как патроны в барабане револьвера или шары в вазе...
        Некоторое время все молчали.
        А потом...
        Что там еще было?
        - Да, мы, конечно же, имеем некоторое количество денег. Не так чтобы очень много. Но, на начальные исследования хватит. Хотя, для того, что ты предложил, их явно будет... маловато.
        Огромный клуб дыма окутал голову мыслителя и устремился вверх, влекомый очнувшейся ото сна системой вентиляции помещения.
        Мммм. Ещё артефакты Древних.
        Да и потом, никто не заставляет использовать именно такую защиту в микрообъёме. Там можно подумать о чём-то совсем ином.
        Можно ведь расположить в механизме и некий узел контроля целостности, который при отсутствии второй половинки конструкции просто уничтожит отсутствующую часть. И тогда злоумышленник получит кусок металла, который нужно будет ещё изучить и понять, как он взаимодействовал с тем, что осталось вроде бы целым.
        Я пригубил чего-то алкогольного, чрезвычайно ароматного и вкусного, налитого мне хозяином кабинета, как только мы уселись за этот столик, и продолжил:
        - Старался прикинуться дураком и дебилом. Но вот не знаю, насколько мне это удалось. Правда, до применения чего-то неординарного не дошло. Может быть, посчитали, что если я что-то и знаю, на самом деле, то предметно ответить смогу только тогда, когда они сами разберутся в работе нашего агрегата. А может быть, и действительно, приняли за подмастерье...
        Вот это я попал, как кур в ощип.
        Только вот такое удовольствие бесплатным не было и стоило достаточно серьёзных денег.
        Теперь и не представляю даже, как мне с ними себя вести.
        Вот эта самая идея меня и посетила, как всё это можно провернуть.
        И ведь, что самое замечательное, в своих откровениях, я мог отметить.
        Ничего принципиально нового, ну того, что не было нами опробовано ранее, я не предложил.
        Макс появился через три дня.
        Гиперпрыжок?
        Вот когда мы дошли до того, чтобы применить нашу придумку с шадвагом, то очень сильно удивлялись тому факту, что для нормальной работы нашего изобретения нужно было время стабилизации. И вроде бы для того, чтобы реальность сама 'захватила' направление открытия нашего портала.
        И вот тут-то и была главная засада.
        Правда, о сложности построения такого внутрисистемного портала я уже сказал.
        Вот же странность! Бросая свою прошлую жизнь, я рассчитывал на то, что здесь, в этой далёкой временнoй реальности, всё будет совершенно иначе. Ну, в том плане, что события примут свой рациональный ход и мне не придётся никуда бежать и чего-то опасаться. А, похоже, самое неприятное только-только начинается. И убежать от проблем, порождённых нашими прошлыми изысканиями, так и не получилось.
        Так что вот в такой мир будущего я и попал.
        Тех технологий, которые так здорово расписывались в книгах фантастов и должны были поголовно использоваться, я как-то не увидел.
        Пока никто ничего радикально нового и близкого к нашим открытиям придумать не смог.
        Ну, вот!
        Не знаю. Столкнуться практически с этим ещё не пришлось. А насколько продвинулись местные в технологии продления жизни, я тоже не ведаю. Хотя, по всем признакам дело это должно было сдвинуться с места. Ведь если посмотреть на Лёху, то выглядит он как сорокалетний, а ему ведь уже под шестьдесят.
        И значит нужно не стоять на месте, а потихоньку двигаться вперёд.
        Лёха усмехнулся, опять пыхнул дымом и сказал:
        Лёха достал стильную трубку, набил её табаком из шкатулки раритетного вида, взял мою (мою!) зажигалку и раскурил свой артобъект.
        Были импланты, которые можно было установить себе для определённых целей. И, в основном, это было связано с особенностями работы и управлением сложной техникой.
        Про валюту я уже сказал. Пока не ввели. Для всех поголовно.
        Ах, да!
        Ну, они-то знали, как всё это организовать. Славу богу вариантов мы перепробовали много. А для местных их успех был шоком.
        Да, все кто родился, должны были иметь специальную генетическую метку. И получалась она внедрением какой-то колонии наноботов человеку при его рождении. Так что ношение документов, водительских прав и медицинских справок было совершенно не нужно. Вся информация о любом человеке находилась в централизованной базе данных. Ну, естественно, в том регионе, в котором он постоянно проживал или работал. А для любителей путешествовать, всю их подноготную можно было узнать по запросу в соответствующей службе.
        Нашёл меня, быстро поговорил о предстоящих великих свершениях и убежал.
        На месте Европы и части северной Африки был другой конгломерат разумных - Евро-Африканская конфедерация.
        Фух!
        Медкапсулы?
        А потому, что вы должны из безвоздушной среды перегнать ваше оборудование в атмосферу планеты. И наоборот. А это лишние затраты на создание неких ангаров на портальной площадке. Ну, или каких-то изолирующих полей.
        - Ну, почему. Всё было. Вот только для того чтобы разобраться в нашей установке, нужно время. А как только она теряет связь с базой, то всё, что в ней интересного есть, просто сгорает. А в отдельных случаях и с громкими визуальными эффектами.
        Так и представляю себе лицо злопыхателя, который попытается понять принцип работы 'стрелочного механизма' и создать нечто подобное, чтобы воспользоваться плодами чужой инженерной мысли!
        Во-первых, все крупные производства уже давно перенесены в космос.
        И нафига козе баян?
        Как они 'ушли' вперёд на сто пятьдесят лет. И как выживали в этом мире. Ведь все задуманные варианты с быстрым обогащением просто не успели сработать из-за того, что я оказался... несколько не в той форме, на которую они рассчитывали.
        - И что - нет конкурентов? - спросил я своего шефа.
        - Двадцать три. Но что касается развернулись... То нет. Недостаточно. Всё только начинается.
        Лёха как-то загадочно, почти как Монна Лиза, улыбнулся.
        А как добраться до нужного слоя я себе примерно представлял.
        Табак в трубке закончился и вместо нового пыха Лёха выдал пару чпоков, пытаясь всосать в себя дым, которому уже неоткуда было взяться. Осознав, что 'огонь мысли' угас, шеф выбил пепел из артефактного творения в пепельницу и подвёл итог дискуссии:
        А раз не смог додуматься до банального повторения наших идей (это уже не говоря о чём-то решительно прорывном), то ждать, когда родится гений и сможет предложить нечто подобное, наверное, не стоило.
        Во-вторых. Вот получили вы груз из космоса на планете. Собрали в нечто целое из разных частей и приготовили к транспортировке.
        В смысле, в космическое пространство.
        Опять замолчал, потягивая трубку.
        Я понимаю, что за время моего неприсутствия в данном временнoм местоположении много чего нового было изобретено и придумано. И мои откровения могли быть восприняты как требования предоставить золотую рыбку, благо товарищи уже давно пришли к месту обитания источника халявы и, наверняка, успели отловить это создание.
        - И не было попыток похищения? Утечек важной информации? Что, все такие честные?
        А если не тянуть энергию из гипера?
        Новый пых и шелест вентиляции со сменой задымления на свежий воздух.
        А это всё разговор с Лёхой. Насчёт того, чтобы проникаться новыми задачами...
        Правда и тут у меня возникла одна крамольная мыслишка.
        А вот представьте себе, что такая операция проделана со Звёздными вратами. И та вторая часть, которая 'отвалится' при попытке изучения неизвестной конструкции, окажется в иной звёздной системе? Да ещё изрядно порушена?
        Ведь груз лежит на площадке, а портал развернется в стороне. И никак не 'накроет' груз.
        За время моего отсутствия (или правильнее сказать перемещения?) произошло столько изменений в плане геополитики (ну вот не знаю точно, как это правильно должно называться, может быть мироустройства?), что я даже на некоторое время впал в ступор. Пока не осознал, что же именно совершилось.
        - Тоскливо. И нервно. А ещё очень давило одиночество.
        - А Макс где?
        Но ведь в чём была вся фишка!
        Вот проблема космической связи, да. Эта стоит остро. В силу того, что даже Солнечная система имеет достаточную протяженность. И передать сообщение кораблям, бороздящим её пространство, можно только с помощью радиосвязи. А это минуты и часы.
        Теперь единого мирового лидера в лице США не было. Собственно как и самих Единых Штатов. На их месте были Свободные Территории Америки. Правда, они накрывали значительно большую часть континента, чем прошлый мировой жандарм. Почти всю Северную Америку. И законы на этом 'острове свободы' были такие же, как и в эпоху колонизации этой части суши знаменитыми выходцами из Европы.
        Только...
        А межсистемная? Так никто пока не открыл гиперперехода. А везти полсотни лет товар в ближайшую систему на околосветовых скоростях, чтобы потом с удивлением продавать его как раритеты прародины - никто не решался. Да и звёздная экспансия пока не стала массовым явлением. Хотя корпорация 'Россия', как узнал я немного позднее, занималась и этим вопросом.
        Но в силу отсутствия, у местных, понимания - а, что же это такое, собственно, гипер - отсутствуют и способы решения проблемы гиперсвязи.
        На моём лице, наверное, появилось удивлённое выражение.
        - Ну-ну. Не так уж долго ты и был одиноким... Расскажешь?
        Масштабно и эпично!
        А возражения относительно того, что перемещение грузов между звёздными системами можно было опять же возложить только на порталы, без использования космических кораблей, решил развенчать.
        Не дошёл пока весь местный научный мир до проблемы перемещения между звёздами. В том смысле, что как совершить это самое перемещение в разумные сроки, никто не знал.
        Сначала, ради такого переброса, произведённый товар нужно переместить как груз на планету. С помощью космических челноков. Ну, или уж совсем экзотично - с помощью внутрисистемного портала.
        Вот уж где 'поле' не 'паханное'.
        Как и в наше время было много разговоров о том, что межзвёздные путешествия не за горами. Вот-вот человечество поднапряжётся и откроет 'Путь к звёздам'.
        Что, разве ничего подобного в их светлые головы до сего момента не постучалось? Я вот не считаю себя гениальным творцом нового, но, похоже, что в том ключе, в котором прозвучали мои откровения, никто не мыслил. Нет, наверное, что-то подобное в черепках моих компаньонов проскакивало. Ну, там, как отдельные озарения. А вот так, всё вместе, это выглядело несколько необычно.
        Теперь в нём правили корпорации. И они же определяли всё текущее мироустройство.
        - Денег нет. И это тоже, правда...
        А как быть с финальной отправкой? В безвоздушное пространство?
        - А энергия? Хватит?
        Ух! Голова идет кругом от того, что можно сделать. И если будут соответствующие возможности, то уж тут я развернусь.
        Ну и, в-третьих.
        А с другой - судя по тому, что мне кратко поведал мой шеф, череда небольших проблем сменилась столпотворением очень больших. Совершенно не тех, которыми они занимались ранее. И эта смена приоритетов наверняка отразилась на их научном потенциале.
        - Да нечего рассказывать. Как только вы... портанулись, я разобрал установку. Пережил выходные, и меня повязали. Забрали в ФСБ и начали выяснять подробности наших занятий. Очень интересовались, куда вы делись и как вас можно найти. А ещё, неявно старались узнать, как работает наша машинка и что нужно для её запуска.
        - Да нет. Всё есть. Только мы тоже особенно себя не афишируем. Да и работаем на такие дистанции только с государственными структурами. А для быта, ну там для обычных потребителей - только по планете. И под нашим контролем. Установки не продаём. Только аренда. И только с нашим специалистом. Да и для госструктур - только ближний космос.
        - Ну и как там... в прошлом? - насмешливо спросил он.
        - Слушай! - опять обратился я к Лёхе, - А сколько лет прошло с момента вашей... натурализации?
        Правда было и исключение. Первый ребенок пары не требовал финансовых гарантий. И одна официальная пара имела право на одного ребенка по социальной норме. А все попытки самых хитрых наделать детей с разными партнерами, жестоко пресекались. И это считалось социальным преступлением. И каралось вплоть до насильственного изъятия детей. И что с ними потом делали, никому не было известно.
        И никаких нейросетей, которыми государство поголовно одаривало бы своих жителей, я не нашёл.
        Масштаб тех свершений, которые следовало претворить в жизнь.
        И спросил так, как будто они с Максом 'ушли' не несколько дней назад, а несколько лет. И с тех самых пор его связь со своим отечеством оборвалась, и вот сейчас он жаждал узнать, что же там происходило всё это время.
        Гиперсвязь.
        Вот на этом самом я и хотел сыграть.
        Ещё не изобретен и будет ли открыт - сильно сомневаюсь, поскольку его необходимость практически вытеснила технология портальных переносов, которую активно продвигали ряд корпораций. В том числе и 'Россия'.
        - И что? Никто до сих пор не допёр до истины?
        Конец двадцать второго века.
        Я помолчал, отхлебнул волшебного напитка и опять заговорил:
        И опять ощутил водоворот собственных мыслей. А особенно зацепили слова о резервной базе.
        Да уж!
        И тут вот какая незадача.
        Солнце ещё высоко.
        Не было этого у них.
        И что?
        То есть, ставим врата в Солнечной системе, втихаря нашим порталом закидываем по месту интереса вторые, организуем между ними портальный переход...
        - Денег нужно много. От этого никуда не деться. Но... перспективы. Вы представляете, что это нам даст. Мы ведь и так, из чистой науки перешли в сферу практического воплощения наших идей в конкретное железо. И занимаемся решением проблем перемещения грузов. А для того чтобы предложить клиентам новые возможности, мы должны иметь и технические решения сделать это самое новое. И тут без полноценных экспериментов никак не обойтись. Вы хоть представляете себе, какой мощности должно быть поле, которым нужно накрыть эффективную поверхность портального окна Звёздных врат? И его необходимо не просто создать, а сделать с некоторым запасом. Да и потом, равномерность всего этого поля по всей рабочей поверхности? Та ещё задачка.
        Нет, можно, конечно же, как-то поизголяться, соорудить горизонтальный портал и попробовать им каким-то образом 'накрыть' весь ваш груз.
        Вот представьте себе, к примеру, часы, у которых корпус со стрелками находится в нашем времени, а механизм вы умудрились расположить в прошлом (или будущем, что ещё проще). Потенциальный злодей получает ваше изделие и, как всеми нами нелюбимые восточные товарищи, суёт свой нос во внутрь. Открывает крышку и связь с механизмом движения стрелок (в том смысле, что взаимодействие механических частей) прекращается. То есть, потенциальный любитель чужих секретов получает только стрелки, а то, что их двигает, остаётся в иной реальности.
        Технологии лечения разумных в медкапсулах, гиперпрыжок и единая валюта.
        Как и в старые времена - элегантный до безобразия костюм, какие-то супер-пупер модные туфли и ослепительно белая рубашка с тёмным галстуком.
        Но шеф, как истинный руководитель, взял небольшую паузу, а потом немного озадачил меня:
        Может, повезло. А может и просто - судьба.
        А потом мы делаем прокол в гипер и... получаем оттуда энергию для накачки окна и последующего разрыва метрики.
        Вот умеет же Лёха парой фраз так повернуть разговор, что собеседник начинает чувствовать свою собственную неполноценность. Но вопрос, который был готов сорвать с языка, так и остался невысказанным. Поскольку следующая фраза моего товарища переключила мысли на совершенно иную тему.
        Да и второй вариант нашего развития тоже должен быть интересен.
        И всё это находится в космическом пространстве вашей материнской планеты. То есть, уже расположено там, где потенциально могут быть размещены те самые Звёздные врата.
        И как любят там рассказывать всякие эмигранты из России про тлетворный запад: мыли тарелки за жалкие гроши, работали на автомойках, убирали помои...
        А схожесть проблем была в том, что на самом деле эта хитрая контора хотела решить вопросы дальнего перемещения. Тоже в чём-то портальная техника. Только ориентированная на чистые пространственные переходы.
        Ведь даже с нашими возможностями 'точное наведение' на терминал межсистемной доставки груза, было не совсем... точным. Слишком много возмущающих факторов, которые не дадут точно 'прицелиться' (или позиционироваться, вот правильный термин).
        Нет-нет. Ничего такого экстраординарного, ну в смысле их научной некомпетентности, мне в голову не пришло. Задел мы сделали большой и если его просто превратить в звонкую монету (ну или как стало модно говорить в последние время - монетизировать), то денег будет достаточно для безбедного проживания в любой временнoй реальности.
        Кстати, тогда эта идея давала и потенциальную возможность изменить саму схему построения портала. Ведь точно так же можно применить эту же схему и при открытии стандартных портальных переходов. А это может дать как сокращение времени на открытие портала, так и сделать его менее энергопотребляющим. То есть, появится возможность создавать устройства что-то типа персонального портала.
        Требовала она, конечно же, проверки, но на мой не искушенный взгляд должна была сработать.
        И представьте себе, что вам надо перегнать из системы в систему крупногабаритный груз. Ну, к примеру, месячную выработку местной обогатительной фабрики. Или там завод по переработке руды.
        Нет, я, конечно же, представлял себе, как сделать так, чтобы найти далёкий маяк и уже точно к нему привязаться. А там и перемещение груза в эту точку будет совсем простым.
        Ближе всего они походили на прежнюю двухуровневую систему выборщиков США. Только вот самым странным в этой системе было то, что делегатов на руководящие должности выдвигал не народ, который и жил на этих территориях, а корпорации, от земель, которые считались их территориальной вотчиной.
        Похоже, что я их сильно огорошил.
        - Не верю. Что, разве нет интереса спецслужб? Или они здесь повывелись?
        - И какие успехи... у них и у нас?
        Лёха передал мне браском ещё более крутой, чем тот, что был у меня. Внешне он выглядел не как часы, а как небольшой наруч.
        Если это будет вообще возможным.
        Ну, это если считать за таковые пирамиды Египта и археологические находки старых земных цивилизаций. Правда, в них так и не нашли сакральных знаний, которые должны были поднять человеческие технологии на невероятно высокий уровень.
        А если расположить портальные врата в космосе, то все эти не нужные хлопоты снимутся как бесполезные. А ту часть полученного груза, который нужно доставить на планету, можно будет переместить с помощью космических каботажников. Всё равно планетарные грузы не будут сверхгабаритными.
        Ну и тогда через этот микропортал попробовать передать радиосигнал. Или использовать оптический канал. В общем, вариантов использования микропрокола сразу нашлось много.
        Существенно изменилось только одно - масштаб.
        А я ведь ничего нового не высказал. Просто суммировал те возможности, которые открывались с использованием наших достижений.
        На территории этих новых геообразований действовали свои законы. Правда, они не сильно отличались друг от друга.
        Ведь при использовании подобных технологий очень важно сохранить и ноу-хау. Ясно, что будет нужен патент, но в патенте многие вещи можно просто опустить. Ну, для того, чтобы не раскрыть саму принципиальную идею перед конкурентами и не показать, как это всё можно реально сделать. Описать только саму принципиальную возможность. А сами технические решения максимально скрыть.
        Ерунда ведь полнейшая. Может прокатить только в одном случае - обеспечить работой своих сотрудников, чтобы не простаивали.
        Им как-то сразу удалось устроиться в одну хитрую организацию, которая занималась схожими проблемами. Только вот решить их у неё так и не получалось.
        Подошёл к своему сейфу, приложил палец к окошку считывателя и вынул небольшую коробочку.
        Хватит ли у корпорации возможностей, чтобы такое провернуть?
        И вот итог - Корпорация 'Россия'.
        Слова, сказанные шефом, как-то не совсем бились с реальностью. Как можно искать потеряшек во времени, не обладая технологией перемещения? Может быть, Лёха сказал это в фигуральном плане? Ну, в том смысле, что недругами были предприняты попытки провести определённые действия (о! составили план мероприятий!) направленные на поиск пропавших людей. А реально отыскать то, чего у них нет, не получилось.
        Ах, да!
        А ведь у нас есть ещё и портальная технология.
        В потенциале, естественно.
        Странным был этот новый мир.
        Население Земли выросло до двадцати миллиардов. И на этом застабилизировалось.
        А это значит, что основные моменты наших достижений уже прошли проверку на профпригодность. И их нужно брать и использовать как данность.
        - Но и стоять нельзя...
        А сделать прокол гипера первого слоя реальности (исключительно для того, чтобы можно было воспользоваться дармовой энергией и шансом, который даёт шадваг) и далее сделать прокол уже тот, который нам нужен финально.
        Лёха смотрел на нас с Максом и, не говоря ни слова, тянул дым из своей трубки.
        Как собственно перемещать?
        Но самым удивительным для меня явилось то, что как таковых правительств на этих территориях не было.
        Не всё так просто. И применить эту самую защиту на чём-то совсем малом, чей объём не позволит разместить источники энергии и активный элемент конструкции, просто не получится.
        Шеф запыхал трубкой, а я задумался.
        Арбайтен, арбайтен.
        Только вот теперь его производством (в смысле, эмиссией) занималась не частная структура, как это было раньше, а некий Мировой Экономический Совет, в который входили представители самых крупных корпоративных геообразований. Поэтому, всем мелким пришлось принять этот мировой эквивалент, как данность. Хотя на ряде территории и осталась местная валюта, которая котировалась в зависимости от экономического состояния этих самых территорий. А на самом деле - от итогов деятельности держащих в своих руках эти земли компаний.
        Как этот самый 'Путь' 'открыть' и в какую сторону двигаться, чтобы приблизиться к этому самому 'Пути', как-то умалчивали.
        - Да, тут у нас нарисовалось одно дельце... В общем, будет через пару дней. И он тебе привет передаёт. Так что, официальный банкет через неделю. А пока отдыхай. И проникайся новыми задачами.
        Надеялся, что хоть здесь смогу расслабиться, так ведь нет.
        Ну а дальше... рассказывал Лёха. И надо сказать приключений у них было... достаточно.
        Ну да, ну да!
        Портал односторонний. И ваши погрузочные механизмы станут приятным бонусом получателю груза.
        Это чтобы отсечь всех посторонних, которые наверняка захотят также воспользоваться найденным кем-то решением. Вот и пусть мучаются с описанными языком поэтов принципами работы новой технологии.
        Единой мировой валютой так и остался доллар.
        Я умолк, ожидая подтверждения своих слов от моего шефа, а он молчал, пыхал ароматным дымом и чего-то ждал. Потом, внутренне решившись, проговорил:
        Знаю-знаю. Сейчас же последуют возражения, что та часть механизма, которая 'отвалилась' в прошлом или будущем тоже окажется в руках злоумышленника и такая защита будет не защитой, а только создаст трудности при изготовлении такого устройства.
        Такой жест в его исполнении говорил о том, что решение поставленной задачи совсем не простое.
        - А ты что думал, сюда на каникулы приехал? Нет, коллега. Работать надо. Здесь всё только на этом и построено. А иначе сожрут. И не подавятся. Так что морально... готовься.
        А скорее всего, используя подъемные механизмы, вы просто разместите груз на планетарной портальной площадке. Поближе к окну портала. А затем, через портал, этими же погрузочными механизмами отправите в точку назначения, ну или на другую площадку, для формирования сборного груза.
        Но это были достаточно небольшие группы людей, и считать такую технологию массовой, я бы не стал. Хотя прогресс, конечно, был заметен. И в ряде случаев, при устройстве на работу, требовалось наличие такого чипа.
        Артефакты Древних?
        Бедных районов в любом мегаполисе было предостаточно. Но корпоративная полиция (а по факту - полиция государственная) жёстко подавляла все попытки недовольства. И поэтому даже бедные пытались устроиться на какую-то работу, чтобы не влачить нищенское существование.
        И вам просто требуется перегнать через межсистемный портал каботажник, на который и погружено всё ваше хозяйство. А в точке получения, развезти по потребителям пришедший груз. И опять же, потребители основной массы грузов будут находиться именно в космическом пространстве целевой планетарной системы.
        Завязывание связей и знакомств, среди сильных мира сего.
        Голова идёт кругом.
        Да, ответ на этот вопрос только для меня прост. Ведь только вчера я ещё был там, на моей, терзаемой бюрократами и карьеристами, Родине. В том самом государстве, которое смогло выстоять под гнётом внешних штормов и внутренних потрясений. А сегодня...
        В комнате, где обсуждалось дальнейшее развитие нашей корпорации, повисло молчание.
        Вот Лёха запросто рассуждает о таких вещах, на которые при своей старой должности не стал бы тратить время и расходовать потенциал серого вещества.
        - Не знаю, что они там пытались понять, только развинтил я всё капитально. И думаю, что запустить установку у них не получилось.
        Первая и единственная предоставляющая услуги, которые не может организовать никто.
        Ведь первая идея, которая приходила в голову - Звёздные врата.
        Но, всё же, в этой системе был только один плюс.
        Я ещё раз оглядел своих, теперь, наверное, компаньонов.
        Не слишком ли глобально всё это выглядело? Как-то уж прямо по классике: 'А не замахнуться ли нам на Вильяма... и где-то даже Шекспира?'.
        Правда, отдельные попытки послать разумных, в неисследованные космические дали, были. Только вот ожидать отдачи от таких исследований в ближайшее время - вряд ли возможно.
        А если всё сделать достаточно грамотно, то никто и не поймёт, что наш портал односторонний. Ну и что, что он односторонний. Главное, что он может перебросить в точку интереса нужный нам груз. Ну а сделать так, чтобы внешне наши односторонние порталы выглядели как Звёздные врата, так это нам... совсем не трудно.
        И я даже составил примерную схему работы такого портального хозяйства.
        И суета мыслей, которые просто табунами начали биться в моём несовершенном мозгу, немного напрягла.
        - Там есть встроенный индивидуальный портал. И пять секунд, чтобы смыться. Правда, работает он только в пределах планеты и ближнем космосе.
        И вперёд.
        И вот то, что меня практически сразу заинтересовало, так это межзвёздные путешествия.
        Глава 7. Воздушные замки
        Предложенный шефом план был полнейшей авантюрой. И от него стоило бы держаться подальше, если бы не одно 'но'.
        ***
        ***
        ***
        ***
        ***
        Кто лучше владельца технологии может сохранить тайну производства?
        Ну, так и у нашей корпорации были свои крючкотворы. И они тоже были не лыком шиты.
        Другими словами политика, та самая политика, которую в моём мире определяли те, кто мнил себя столпами наций, стала прерогативой тех, кто руководил корпоративными империями и корпоративными союзами.
        Ан нет!
        А к тому, что программы работы целевого устройства хранятся как возбуждение атомных оболочек или спины частиц, с которыми взаимодействуют хитрые преобразователи этих состояний. И сформировать 3-D печатью устройство, в котором уже записана программа его работы (то есть скопировать и само устройство и его программу), пока ещё не удалось никому. Для решения этой задачи, копировщики применяют хитрые считыватели, которые добираются до 'потрохов' устройств памяти и получают информацию в виде тех воздействий, которые потом можно перевести в электрические (или магнитные, электромагнитные и тому подобные) импульсы, воспринимаемые устройствами записи информации как целевое воздействие.
        И хотя перспектива освоения ближнего космоса и получения пока ещё бесхозного сырья была ясна и понятна, как самый очевидный путь развития, требовались существенные вложения в эту сферу.
        Кстати, местные продукты были ничего так. Делились по категориям качества и разнились в стоимости на порядки. Правда, те категории, которые потребляли местные работяги, хоть и соответствовали неким биологическим и медицинским нормам, в наше время не нашли бы понимания у дворовых котов и собак. Воняющая синтетикой желеобразная масса. Бррр!
        В общем, после того, как в моей голове созрели идеи завоевания мира...
        Так что деньги у них водились.
        И всё!
        Но вот тут как раз всё было не просто.
        Зачем?
        Сразу изменить отношения на 'более прогрессивные', ни в одной стране не получилось.
        Шеф от нашей компании отвалился, сказав, что у него важная встреча, а мы выбрали местечко и засели с местным пивом и рыбой за разговорами.
        Прекрасно понимая, что рабочей установки межсистемного класса, которую мы могли бы предоставить в пользование сторонней организации, у нас именно сейчас нет, к нам поступило письмо от головной организации Заказчика с предложением не терять время на юридическую возню и передать им все наши портальные установки в счёт разрыва договорных отношений.
        Придумывать новое, находить пути решения сложных задач, строить то, что в дальнейшем будет использоваться другими.
        Но доставка грузов была лишь одним из направлений применения этой технологии.
        Вот и приходилось Максу собственноручно изготавливать самые ответственные узлы портальной установки. А потом, своими же руками устанавливать их в готовое изделие.
        В своё время, я немного интересовался подобными аппаратами. Ну и, кроме тех, которые занимали лабораторный стол и могли производить детали объёмом в 0,03 куба, ничего не видел.
        А значит нужно забрать её достижения силой.
        Поэтому Макс и Лёха решили эту проблему радикально.
        Только вот тот, кто представлял противную сторону договора, должен был быть уверен в реализуемости предложенного варианта. Или потребовать таких гарантий, которые могли компенсировать время и потраченные деньги в случае фатальной неудачи.
        Но ведь и мы, и Заказчик понимаем для чего он покупает кота в мешке.
        И опять-таки, добыв где-то ресурсы их нужно доставить потребителям... Да, в конце концов, где-то складировать, чтобы потом воспользоваться этими материалами.
        Моя сфера интересов - техника!
        Не сказать, что за эти годы радикально изменились принципы и реализация сделанного ранее, но некоторого прогресса разработчикам добиться удалось. Правда, когда я смог вживую узреть то, что творят современные принтеры, то впечатлений мне хватило надолго.
        Да, построить космический корабль не сложно. И он не настолько материалоемок, чтобы вызвать коллапс мировой экономики. Вот только весь вопрос в том, сколько кораблей нужно иметь для того, чтобы обеспечить перевалку грузов в космическом пространстве? А их нужны тысячи, а может быть и миллионы. И для управления ими нужны пилоты. И места, где они могли получить сервисное обслуживание. А если передать управление автоматам, которые будут 'рулить' этими кораблями, то нужна и соответствующая инфраструктура.
        Но там были свои сложности.
        Но пока в Земной коре были ресурсы, за них стоило драться.
        И вот что мне удалось узнать.
        Реверс-инжениринг!
        А для этого хороши любые способы. Вплоть до самых экзотических и варварских. Ну, там, к примеру, преобразование основной структуры корпуса блока в бинарный заряд, который активируется при попытке злоумышленника изучить принцип работы нашего агрегата дедовскими методами. Другими словами, если кто-то попробует 'распилить' наше устройство и изучить его принцип действия, то получит только большой бабах. И хорошо ещё, если сам естествоиспытатель выживет.
        Придётся 'выплывать' самому.
        Зачем вкладывать миллиарды в исследование неизвестного с непрогнозируемой отдачей, когда можно взять и купить образец?
        Сначала вставали на ноги, потом зарабатывали деньги...
        Как-то всё это слишком... натянуто.
        Ну, некоторое время.
        Правда, с другой стороны, вставал вопрос о технической состоятельности покупателя.
        Да, собственно, ходить далеко не пришлось. В том смысле, что искать что-то совершенно экзотическое, чтобы претворить задумки в железо.
        Тут следовало бы сделать небольшое отступление.
        Самым неприятным для 'старых' хозяев был научный прорыв в технологиях переноса материи. Созданные на основе этих открытий устройства оказались крайне востребованными. Технология нашла тех, кто её страстно желал получить и на сцену вышли компании, предоставляющие транспортные услуги корпорациям посредством портальной техники. И среди этих компаний были те, кто не поскупился вложиться в разработку новых устройств. Не поскупился и смог занять свою нишу рынка портальных услуг.
        Ну да, читал о неких экспериментах, в которых применялись какие-то полупромышленные установки, для 'печати' непосредственно металлом. Но в моё время ничего законченного приобрести на рынке было невозможно.
        Правда, как я уже сказал выше, действующее в той звёздной системе, где произведено целевое оборудование.
        А потом его повторить.
        Как и зубастые крючкотворы.
        А наши приборы, которые мы будем встраивать в целевое оборудование, должны иметь защиту на самом серьёзном уровне. Чтобы самые передовые технологии настоящего и перспективные ближайшего будущего не могли позволить пиратам получить то, что мы сделаем.
        Не выгорело.
        И никто не мог этому помешать.
        Ну, или как там, у Ильфа и Петрова - 'Спасение утопающих, дело рук самих утопающих'.
        И в дележе мира, среди жаждущих в этом участвовать, я не желал быть лицом несущим горе и радость победителям и побеждённым.
        Ну да это всем известно.
        Будучи блюстителем государственных интересов (читай законным распределителем части заработанного другими общественного продукта) этот бюрократ с пеной у рта будет выступать за ограничение власти корпоративных структур.
        Что, естественно, и происходило периодически. Ведь война это тоже довольно сильный стимул развития и получения прибыли. Ну и перераспределения ранее поделенного.
        - Не понял.
        - Да уж... Ну а дальше? Что там было?
        - Стоп-стоп-стоп. Что значит 'отдыхать'?
        Погрязли в мелочах и сиюминутных заботах.
        Значит как всегда - сам, только сам.
        Правда, с отсрочкой поставки готового изделия на пару лет. Под предлогом того, что продажный образец нужно было изготовить и настроить. С учётом пожеланий конкретного Заказчика.
        Не-не-не!
        Пока суд да дело, попытки поставить корпорацию 'Россия' на уши, я нашёл тему для разговора с Максом.
        - Ты понимаешь, тут такое дело... Эту тему без шефа обсуждать не надо.
        Естественно, не претендуя на полноту охвата и видение представленной картины событий именно так, как они происходили на самом деле. Всё же определённый туман, даже в самом точном изложении событий лица в них непосредственно участвующего, присутствует и носит на себе отпечаток его личности.
        Но брать ресурсы на Земле стало уже не столь эффективно. Можно было, конечно же, вкладываться и вкладываться в новые технологии добычи и забирать под себя новые площади под разработку. Да и переработка добытого тоже требовала новых площадей.
        Ковыряться в установке кроме нас никто не будет (ну да, ошиблись, вот и пришлось делать нехорошее дело собственными руками), модернизация идёт постоянно, и включать в её состав активную защиту, чтобы по забывчивости активировать подрыв, тогда сочли неразумным.
        А через неделю от них пришло новое письмо, в котором нам предлагали перенести решение вопроса в правовое поле и начать консультации по разрыву договора.
        - А ты что, сам не догадываешься?
        - Ну а вы?
        А вот способов защиты, таких, чтобы врагу мало не показалось, мы, естественно, в наше творение не включали.
        Выстроив наёмных стряпчих в стройные колонны, пытались бы штурмовать бастионы местного законодательства. В том смысле, что внутрисистемного. Ну и до кучи жаловаться на тех, кто, в целевой системе нашего Заказчика, занялся незаконным копированием. Туда же, в администрацию целевой системы.
        Наш Заказчик покупает у нас портальную установку, которая работает (организует портальный переход) до ближайшей звёздной системы, где есть неразработанные астероидные поля.
        И тут как в старой сказке...
        И опять встал тот же самый вопрос - ресурсы.
        Так вот. Первый вопрос, который меня интересовал и не давал покоя с момента моего появления в этом благословенном месте, как они, то есть Макс и Лёха, смогли сделать обратный портал.
        Но времена изменились.
        Естественно, имея некоторый опыт заключения таких соглашений, в текст контракта будет самым мелким шрифтом вписаны особенности запуска и ввода в эксплуатацию полученного клиентом железа.
        Оппаньки!
        - Ну, ты, наверное, догадываешься, что все секреты спецслужб являются секретами только до тех пор, пока кто-то не решает, что время для их закрытия уже прошло. И тогда часть информации становится доступна общественности. Не всё, конечно же. Но, при некотором напряжении ума и финансовых вливаниях, особенности целого ряда операций становится возможным прояснить. А если это незаконченные дела, да ещё отправленные в архив за давностью лет, то к такой информации относятся несколько проще. И получить доступ к архивам можно сравнительно легко. А если есть знакомые в этой среде, то можно найти практически любую информацию.
        А деньги?
        Есть, наверное, могущественные силы в этом мире, которые могут решить, что такой букашке, как 'Россия', не место на здешнем небосклоне.
        Ну, вот получит он, по завершении контракта, готовую к использованию установку и комплект запчастей сложенный в контейнеры с непонятной маркировкой.
        Ну, так наука-то на месте не стояла. И технологии развивались!
        А мы?
        Как это сможет кто-то взять и повторить?
        Корпорации заняли главенствующее положение в мире и стали определять политику. Границы государств размылись и им на смену пришли корпоративные союзы и объединения. И у таких образований появились собственные интересы, которые заменили интересы стран и народов, населявших регионы, в которых доминировали корпорации.
        И вот тут-то начинается самое смешное!
        Это было и затратно и долго.
        - И что?
        На передний фронт борьбы за барыши вышли компании, предоставляющие портальные услуги.
        - Нет. Но всё дело в том... как построить обратный портал, мы не знаем.
        Скажите что это дурь?
        Сейчас мои товарищи решали вопросы, к которым моя душа совершенно не лежала. И встраиваться в их тандем, чтобы занять достойную нишу, совершенно не тянуло.
        Передел мира состоялся, а количество голодных корпоративных ртов не уменьшилось. Жадные и агрессивные новички всё никак не желали переводиться. Ведь самое простое, в получении скорейшей отдачи и максимизации использования вложенных средств - это добыча базового сырья.
        Макс прервался, освежил горло пивом и продолжил:
        Последняя фраза звучит заумно, но по факту означает, что если в вашем приборе не используются технологии лучевого взаимодействия вещества как при работе, так и при хранении прибора, то его можно запросто скопировать на 3-D принтере.
        Наверное, это был шок.
        Ну и в итоге постарается забрать самые сладкие куски (в смысле - самые удачные компании) под своё покровительство или в свою собственность. Что практически одно и тоже.
        - Ну и почему на нас вышли?
        Ну да нам не привыкать.
        - Не поверишь! Просто наши подрядчики на нас настучали.
        А значит, эта паранойя оправдывала себя на все сто процентов!
        Деградация государственной машины и передача власти экономическим объединениям произошла не в один миг. Только и в моё время (смешно, в моём времени я был всего-то несколько недель назад) шаги в этом направлении были заметны. Но та самая сила, которая хорошо известна любому физику, сыграла свою роль и здесь.
        - Где-то у Лёхи должны храниться.
        Возможно.
        - Ну, давай, - вздохнул Макс.
        - Не понял? Это что - секрет?
        Это я к чему?
        Вот и пришлось начать изучение текущей обстановки с того, что было доступно.
        Проще начать делать. Ведь до конца, как провернуть этот фокус, я и сам не представлял.
        И теперь будет требовать отчёты в оговоренные сроки.
        - А вот так. Кто-то, наверное, в архиве тоже что-то нашёл и сопоставил факты. 'В корпорации 'Россия' окапались пришельцы из будущего'! Ух, как это перепевали!
        Под ничего не говорящим названием корпоративной структуры: 'Дальняя космическая разведка', скрывалась одна из 'дочек' крупной добывающей корпорации.
        - Ну да. И случайно всплыло, что люди уже додумались до машины времени. Ты представляешь, как там наверху всё это звучало? Естественно, последовала реакция. Да чуток не успели, - Макс усмехнулся, - там, в документах, этому полковнику и капитану, который тебя допрашивал, таких драздюлей навешали, что они, наверное, всю оставшуюся жизнь нас вспоминали.
        И проблема перемещения добытого и созданного, опять встала перед человечеством.
        Мягкие игрушки!
        Говорить и описывать, что да как надо сотворить, долго.
        Интересы корпораций более не выражали приглашённые клоуны, которые своими демагогическими измышлениями пытались показать, кто самый главный в этом стаде баранов.
        Ну да ладно.
        Поэтому, место для стратегического отступления мы имели.
        Будет ещё время получить ответы на все вопросы.
        Зачем было отдавать реальную власть и прятаться за спинами тех, кто мнил себя главными действующими лицами? Ведь руководство корпораций с успехом справлялось с теми задачами, которые стояли перед их структурами. А значит, могло решить и 'мелкие' вопросы межкорпоративных отношений.
        Чёрт!
        А новички, как не пытались расталкивать своими плечиками старые объединения, пробиться к кормушке, из которой можно без ограничений набивать свой зоб, просто не могли. Ведь желающих встать рядом с аксакалами было слишком много, и места всем уже не хватало.
        Долго ли, коротко ли, но постепенно изменения стали столь существенны, что начало меняться и само мироустройство.
        - Ну как что? Познакомились с нужными людьми, получили доступ к архиву. К старому архиву, естественно, который никого уже не интересовал. И оттуда узнали много чего интересного.
        Ну да, собственное производство было. Не очень крупное, но на нём можно было произвести те установки, которые использовались в работе. Вернее, почти всю начинку установки. А корпус и вспомогательные части заказывались на стороне, потому что так было дешевле.
        На первом этапе были созданы космические перерабатывающие фабрики и оборудованы места добычи сырья. А вопросы перевозки взяли на себя частники.
        И вот же странность!
        Корпоративные войны меня совершенно не привлекали.
        - Лет пять такая вакханалия продолжалась. Видимо очень сильно хвост конторе накрутили. Только наши фото во всех первых отделах институтов лет двадцать висели, потом всё это как-то стало затихать. Наверное, сменилось поколение тех, кто был к этим делам причастен. А новые в эту историю уже не так сильно верили.
        Надо сделать так, чтобы остановив работу портала, злодей не смог понять, как добраться до второй части. А вторая часть, оставшись бесхозной, стала бы куском бесполезного железа.
        А это открытые информационные каналы. Ведь технологии распространения информации не стояли на месте все эти годы. И теперь можно было получить массу нужных и полезных сведений, не двигая пятую точку в библиотеку. Вернее, библиотека сама могла оказаться в полном моём распоряжении, знай только нажимай кнопки и двигай мышкой.
        То, что смотрелось со стороны как наши неуверенные шаги, на самом деле было хорошо просчитано. Я в подробности отношений с внешними партнёрами не лез, поэтому часть этого спектакля, точнее, актёрская работа и режиссёрский замысел, остались для меня до конца не ясны.
        На бабки.
        И что будет со всем этим делать?
        А вот деньги останутся у нас! Мы сами знаем, куда их пристроить.
        - Как вы меня нашли? Там в прошлом?
        Наши 'старые' портальные установки уже имели необходимые дальности переброса целевого груза, которые требовал новый контракт. Но при этом имели и целый ряд ограничений.
        - Понятно. То есть, добрые самаритяне проявили заботу о благе общества.
        А всё это приводило к тому, что те, кто остался с другой стороны этого выбора, начали войну против такой дискриминации. Ведь отдавать производимую технику портальных перемещений и делиться технологиями, даже за очень большие деньги, Корпорация не хотела.
        И звучит как оправдание. И без Лёхи Максу пришлось самому объяснять мне существующие проблемы и потенциальные способы их преодоления.
        - Нет. Да и не было там бумаг. Там были отсканированные документы. Ты же понимаешь, что прогресс со временем добирается и до таких деревянных контор.
        А здесь требовались дальние перемещения, которые той космической техникой, которая была в распоряжении человечества, совершить было просто невозможно.
        В смысле, продать голую идею под видом рабочего оборудования.
        Заказчик почему-то решил, что нам пора расставаться. И, судя по проявленному рвению, сомнений в своей правоте, в части получения с нас денег (или их эквивалента в оборудовании), у него не было.
        А самые быстрые и сумасшедшие деньги можно было получить только в сфере добычи ресурсов.
        Есть целая масса ограничений.
        Но ведь не понимая того, как должна работать установка, Заказчик получит не все запчасти. Вернее, не все необходимые комплектующие, которые позволят ему понять принцип работы портала и собрать из переданных запчастей новую установку. Как я уже рассказывал выше - только стрелки. А собственно исполнительный механизм будет 'встроен' в оборудование и Заказчику недоступен. Даже тогда, когда Заказчик не пожалеет разобрать 'часы', чтобы вытащить из них самое сокровенное - механизм. И вот тут Заказчика ждёт самая неприятная неприятность - рабочий механизм разбирается, а обратно не собирается! Поскольку самые важные детали, приводящие к восстановлению работоспособности портала, почему-то в комплект не входят.
        Удивлены?
        Получается, что наше, вернее, моё дело много лет лежало на полке в архиве. И там было всё, что пытались у меня вызнать. То есть, все мои показания. Ну и, наверное, все те предположения, которые привели к тому самому проблеску истины. И самое главное, получается, что в моём деле должно было быть записано - почему на нас обратила внимание эта служба? И что хотели сделать с нами потом.
        Оборудование на бочку и валите на все четыре стороны. Так уж и быть - мы вас не станем дальше геноцидить.
        И неделю клиент думал!
        Да, тут нужно для прояснения вопроса понять, кому мы собирались впарить наше железо.
        В общем, всё началось совершенно стандартно. С установки Карапетяна. Вернее, её улучшенного варианта, который мог быть использован в производстве целевого железа.
        А времени, для развития и завоевания новых рынков у желающих отхватить кусок пожирнее и потолще, совсем не было.
        Инструкция как использовать каждую отдельную запчасть и саму установку у него, безусловно, будет. Это будет прописано в отдельных положениях договора, да и подставлять Заказчика таким неправильным образом было совершенно нелогично. Ведь он платит деньги за работоспособное изделие.
        Но вот опять же!
        А деньги не пахнут.
        Так вот.
        План получения новой технологии нашими контрагентами был прост и ясен, как вещество H2O налитое в гранёный стакан.
        Как стало понятно после подписания договора, ну и консультаций с крупной юридической конторой, путей отступления нам не оставили.
        Вот даже записанную программу работы, в воссозданном вычислителе, простым копированием готового изделия, получить так и не удалось.
        А вот когда Заказчик осознает, что без нас он не сможет запустить этот шедевр конструкторской мысли...
        Но такое поведение Заказчика лично меня насторожило. А вот шеф отнёсся к этому философски.
        Он будет бороться за собственные привилегии до самого последнего.
        Так политика, в том её виде, существующая в международных отношениях в двадцатом и двадцать первом веках сменилась корпоративными отношениями.
        Ну, собственно, первая идея, которую я вложил в набросанный вчерне проект нашего шедевра, ранее мной озвучивалась.
        И одной из самых технологичных была Корпорация 'Россия'.
        И тут даже угроза собственной жизни не всегда имела решающее значение в сохранении тайны производства.
        Макс опять замолчал.
        Только вот...
        - Нет.
        В общем, начались танцы с бубнами.
        Самой главной (не декларируемой) целью контракта будет получение технологии, под видом покупки работающего изделия! Чтобы не заниматься научными исследованиями, а просто скопировать доставшуюся за копейки портальную установку.
        И настроение, после таких откровений, было не самое радостное.
        Но ведь тут в чём дело-то!
        Ню-ню!
        Ну, да не первые это посиделки.
        Только вот в чём дело.
        То есть, большой облом на ровном месте!
        Вопрос передачи секретов в руки даже самых доверенных лиц, был очень щепетильным. За некоторую сумму денег самый верный сотрудник мог раскрыть секрет и ноу-хау производителя. И тут ничего нельзя было сделать. За эти годы менталитет людей изменился настолько сильно, что верить, кому бы то ни было, уже не стоило. Какая, собственно, разница кто будет тебе платить? Твой хозяин, который придумал что-то радикально новое или конкурент, который решил 'подвинуть' вашу контору на рынке?
        А вот в этом случае было бы неплохо предварительно познакомиться с теми, кто представлял определённую опасность. В том смысле, что мог совершенно неожиданно нанести удар. Вот только для начала было бы неплохо представлять себе и поле боя, ну более детально, что ли. А для этого имеет смысл получить некоторую информацию о той обстановке, что существует в этом мире. И для этого совсем необязательно расспрашивать моих товарищей. Всё же анализ информации, правда, научной, ну так и политика была в чём-то сродни ей, у меня был немного развит. А источника, ну такого, чтобы всё было разжёвано и пояснено - не было. Но было собрание неструктурированных данных, представленных в виде потока событий.
        Разорвать договор у Заказчика не получилось, и он был вынужден начать оплату. А раз деньги начали поступать, то следовало начинать претворять в жизнь наши задумки.
        Только вот всё получилось несколько не так, как планировали 'лучшие умы' мировой экономики.
        Для нашей техники рынок закрыт, вернее, её просто некому продать, а копировщикам всё равно. Затраты на производство копеечные, а прибыль - очень значительная. Да ещё на халяву получена технология, которую за здорово живёшь не приобрести. С ней, конечно же, придётся повозиться, чтобы понять тонкости создания подобных устройств. Ну да это не к спеху.
        Так, общие идеи как затруднить работу злодеям.
        'Россия' сотрудничала не со всеми, а только с теми компаниями, которые её устраивали.
        Мой собеседник усмехнулся.
        Только вот в чём дело.
        Круто!
        Так что после предварительных набросков и обсуждений концепции, я занялся поиском оборудования и путей реализации задуманного.
        - Дальше... Начали копать, слетел директор, за нецелевое использование средств... Всех поставили на уши, пытаясь добраться до принципа работы установки. Но тут у них, сам понимаешь, облом вышел. Расширили состав первого отдела, чтобы начать какую-нибудь тему, нужно было написать гору бумаг. Ну, народ на это посмотрел-посмотрел и начал разбегаться. А те ещё злее стали. При переходе на другую работу, за человеком устраивали тотальный контроль. Так что никуда, кроме как в швейцары, наших не брали. А во все институты и КБ отбили бумагу с нашими приметами, мол, если придём устраиваться, то сразу же сообщать...
        Вообще это время - мечта восточных товарищей.
        После моего вопроса Макс буквально впал в ступор.
        В частности, размеры портального окна не позволяли нам перебрасывать крупногабаритные предметы. Только стандартные контейнеры. А размеры космического каботажника никак малогабаритным не посчитаешь. Ну и, в силу технических ограничений, наша техника не могла работать в открытом космосе. Просто при её проектировании (том круге задач, который на неё возлагался) не посчитали нужным такой проблемой заморачиваться.
        Вот тут я вижу некоторые сложности как договорного так и постдоговорного процесса.
        Они просто раньше не встречались с советскими учёными!
        Сначала договор был подписан, а потом его решили разорвать. И при этом поиметь со второй стороны немеренно денюжек. За решение вопроса закрытия договора в правовом поле.
        Да.
        Но и наш клиент, скорее всего, об этом знал. Или догадывался.
        Макс замолчал. Потом всё же высказался:
        Вот, в основном, этими самыми вещами я и занимался.
        Это случилось совершенно неожиданно для тех сил, которые уже разделили этот мир на своих и чужих.
        Добыча росла, как и аппетиты корпораций, объёмы перевозимого расширялись...
        В общем, это был 'развод'.
        Что там следующее по списку?
        Это что ещё за фокусы? В договоре на этот счёт были очень страшные кары. Финансовые естественно.
        - Это как так?
        Все области (как географически, так и политически), на которых можно было бы играть в эту игру, на Земле уже были заняты и поделены между сильными игроками.
        Но Заказчик заглотил крючок крепко.
        Некоторое время те, кто имел транспортные компании (вернее, озаботился в своё время развить это направление), смогли почувствовать себя хозяевами мира.
        Лучше уж я, как в старые времена, буду делать то, что умею. А вот если не хватит собственной соображалки, то тогда можно будет обратиться за помощью. Тем более, что задачи стоят грандиозные и их решение в одиночку - маловероятно.
        И никаких спонтанных проявлений агрессии.
        - Да нет. Лет десять назад эхо этой истории прошло по всем СМИ.
        Искали документы о наших прошлых заслугах.
        - Да оно-то вроде и спокойно. Но периодически кто-то становится очень недоволен тем, что не успел к дележу пирога и начинает призывать ведьм. А как ты сам знаешь, самые неприятные вещи можно найти только в одном месте - в личных шкафах фигурантов. Вот и пытаются вытащить призраков и начать передел сфер влияния.
        Смешно.
        Но как только в его руках окажутся части того пирога, который он ранее 'резал на всех', у него начинает проявляться собственнический инстинкт. И он принимается вести борьбу за совершенно иные отношения.
        Поэтому выход из этой ловушки был только один - продать то, чего ещё нет.
        Что?
        Так что после того, как портал в ближайшую звёздную систему установлен, туда перебрасывается небольшой заводик по производству, а точнее копированию, нашего железа. Затирается значок нашей компании, проводится небольшой шмон и стирание наших заводских номеров и оп-ля! На рынке новый производитель новейшей портальной техники. И пока мы жуём сопли и пытаемся доказать авторство идеи, товарищи насыщают рынок 'своим' оборудованием и набивают карман звонкой монетой. А так как такую технику могли приобрести действительно платёжеспособные клиенты, то, фактически, очень скоро тех, кто был в состоянии платить за это оборудование и не останется.
        - Ладно. Пусть так. А вот ещё вопрос. Можно?
        Ну а, учитывая существование отработанной технологии 3-D печати, собственно создание системы первичной защиты, началось с приобретения этого самого принтера.
        Ну и, естественно, та мысль, которая уже давно была в голове - использовать трансмутацию, чтобы создать покрытие, которое невозможно разрезать традиционными методами.
        Ну не будет никто финансировать исследования невозможного, базирующиеся на ничем не подтверждённых знаниях троих двинутых учёных. И даже тот факт, что технологии, которые планируется использовать при строительстве задуманного, на самом деле уже некоторое время работают и даже есть те, кто их постоянно использует, никого не убедит в разумности предложенного.
        Космос желал своей платы за право пользоваться его сокровищами. И частью добытого придётся пожертвовать, чтобы создать инфраструктуру, позволяющую превратить идеи в шуршание купюр и звон монет.
        Не понял! А как же тогда...
        Я был не в курсе, а оказывается, что все 'простые' приборы и оборудование уже давно производятся 3-D печатью. Причём, под 'простыми' приборами понимают такое оборудование, в котором нет взаимодействия сложных кварковых пучков внутри стабильной материи.
        Желание, конечно же, похвальное! Немного противоестественное. С нашей точки зрения. А так да, вполне в духе современного мира.
        Ладно.
        Без выплаты огромного возмещения за разрыв договора. Причём выплата предусматривалась не деньгами, а теми технологиями, которыми владела корпорация 'Россия'.
        - Точнее, теоретическую модель мы посчитали. И она должна работать. Но ведь сам знаешь - теория это одно, а нужно собрать установку и испытать практически. Но вся беда в том, что для её реализации, по расчётам, нужно слишком много энергии. Ну и уточнение ряда параметров. А это время на долгие эксперименты. И для этого нужно отвлечь слишком много сил...
        Ведь практически портальная установка на необходимые дальности у нас уже была. Да и не стал бы я соглашаться с условиями, которые озвучил наш шеф, если бы мы не имели некоторого страховочного варианта.
        Корпорации сами стали определять политику. Точнее, вся политика строилась на корпоративных интересах. А в чём он этот корпоративный интерес? В получении максимальной прибыли. Там, где можно вложить копейку, а приобрести рубль.
        Единственным ограничением такого подхода, было это самое пресловутое авторское право.
        И произвести новый передел сфер влияния.
        Ну что на это сказать?
        Я полагал, что товарищи, заваривая всю эту кашу, хотя бы соблюдут минимум формальностей и отсыпят нам чуток денег, на которые мы должны были сделать ноги, чтобы безбедно проводить время на коралловом островке в окружении местных красоток.
        - Сложность была только одна - узнать, куда тебя оправили 'отдыхать'.
        Теперь новый собственник всячески противится любым ограничениям его 'законной власти' и старается сделать всё возможное, чтобы лишить конкурентов возможности ограничивать его интересы.
        А вот сейчас...
        За подписью Лёхи в сторону столь резкого Заказчика ушло письмо с требованием начать оплачивать заказанное оборудование.
        Не знаю как Максу с Лёхой, а мне было... немного не по себе.
        И портальная технология стала той полочкой-выручалочкой, которая могла спасти корпорации-гиганты. Впрочем, и шустрым новичкам дать шанс на развитие.
        - Слушай Макс, а у вас эти бумаги не остались?
        Только вот никаким образом дать задний ход мы уже не могли.
        Ну, для кого сложно всё это понять, так скажу совсем просто - не все устройства можно скопировать и заставить работать, как хочется.
        Вот где было поле непаханое!
        Инерция!
        Слушая Макса, я как-то расхотел задавать последний вопрос из тех, что вертелся на языке - как они решают вопрос с местными службами безопасности? Ведь совершенно же ясно, что быть беззубым в этом мире никак не получится. А значит, нужно иметь и связи и возможности прекратить незапланированные наезды и провести воспитательную беседу с теми, кто проявляет нездоровый интерес к чужой собственности. А то так, в один прекрасный момент, можно и без штанов остаться.
        - И что на этом всё?
        Никаких завоеваний!
        Ну не ожидали наши контрагенты, что мы начнём играть по своим правилам.
        Сами, так сами.
        И теперь пришлось заняться вопросами защиты самым тщательным образом.
        Ещё бы!
        Только эта дурь не дала возможности супостатам украсть нашу технологию.
        Да никто!
        Кстати!
        Как не развивай технологии, но всё равно против естества материи не пойдёшь. Это я в том плане, что создать 3-х мерной печатью полностью законченный образец, который мог бы использовать и нестандартные свойства, то есть, к примеру, перестройку атомной структуры, пока ещё не удалось. И если такое требовалось, то работа велась по старым, отлаженным веками канонам.
        Всё же основная идея нашей установки была отработана (в своё время) и я более-менее представлял, как реализовать свою глобальную задумку.
        Забавно!
        А на саму установку, ему - Заказчику, по большому счёту, плевать. Нет, ну желательно, конечно же, получить вдобавок к обладанию новыми технологиями и артефакт, который работает на новых принципах.
        Ещё в те, допортальные времена, я это себе чётко представлял. Только выбрать тему для собственного развития, ну такую, чтобы была интересна именно мне, никак не получалось. Приходилось подстраиваться под обстоятельства. И, то не хватало знаний, идей, которые можно реализовать, а то и банальных денежных знаков, на которые можно было приобрести самое необходимое, чтобы двигаться по пути создания нового.
        Мой собеседник начал интенсивно заниматься пивом и рыбой, а у меня началось мыслекружение.
        Да и для печати эти аппараты использовали пластмассу. А это несколько не тот материал, что нам требовался.
        Иных вариантов реализации задуманного просто не было.
        - А что мы? Доказывать что не верблюд, так это себе дороже. Вот тогда и пришлось разработать индивидуальный портал. И усилить меры безопасности. Даже пережили два покушения.
        - Ну так и мы не понимали, пока не нашли первоисточник. В общем, те эффекторы, которые ты заказывал, были очень необычны. А особенно материалы, которые мы в них использовали. Ну, вот исполнитель и посчитал, что мы переводим народные деньги зря. И написал на нас кляузу. Пришла бумага в первый отдел, прояснить необходимость использования столь дорогих материалов. Те что-то ответили. Да так ответили, что вызвали интерес у авторов запроса. Те ещё запрос. А в первом отделе у нас работали не самые знающие физику люди. Поэтому, после очередной отписки, решили осуществить негласную проверку. Ну и оказалось, что три дурака начали ниспровергать основы мироздания. Естественно, зацепились за то, чем мы занимаемся. Ну и очень быстро выяснили, что никаких новых материалов мы не создаём, а горбатим, ни много ни мало, установку времени. Сам понимаешь, что у тех, кто нас слушал, тоже с физикой было не очень. Поэтому решили, немного за нами понаблюдать и прижать. А тут Лёхе донесли, что нами интересуются. Ну и...
        И тогда они обратили свое внимание на космос.
        Только вот в чём проблема.
        Тут нужно сказать, что Макс периодически куда-то исчезал, а на мои вопросы, чем он занимается, ответствовал, что это старые дела и мне лучше в них не лезть.
        Жизнь-то она короткая.
        Ну так ведь ясно же, что Заказчик покупает это железо не для того чтобы его использовать. Не, потом он его планировал употреблять в дело. Если от него хоть что-то останется. А сначала, после покупки, старательно изучить, скопировать и начать тиражировать самостоятельно.
        - Дааа! Громко живёте. А я-то думал, что тут всё спокойно.
        Только вот для тех, кто живёт на планете, тоже нужно было место. Ведь лишившись мест обитания, люди перестанут плодиться, а меньшее количество голодных ртов будет и меньше потреблять. А это сокращение доходов корпораций. Ведь добытчиков и производителей интересовали в основном прибыли. А извлекать барыши из Земли получалось всё хуже и хуже.
        Да мне параллельно!
        Вот так почитаешь на ночь 'сказки', а утром мнишь себя драконом... ну, или рыцарем...
        - Нет. Но там всё просто. Есть несколько мест, в которых устроены схроны для того, чтобы можно было переждать опасности и вызвать помощь. А технически всё основано на том, что мы делали ещё там, - он покрутил рукой в воздухе, - в прошлой жизни.
        Вопрос, который может появиться в головах самых ушлых, наверное, должен звучать так - а кто же и где делал собственные портальные установки корпорации? Ведь не сторонние же организации этим занимались?
        Расположить часть оборудования в другой звёздной системе, связав функционирующие узлы постоянно работающим минипорталом. Тогда, при попытке 'изучить' принцип работы нашего устройства, оно просто 'развалится' на части, понять принцип работы которых будет весьма затруднительно.
        Всё это смотрелось со стороны очень... забавно.
        А пока, как грибы после дождя, стали возникать транспортные компании, которые попытались занять пустующую нишу перевозок космических грузов. Ведь даже корпоративные монстры умели считать свои деньги и на первом этапе посчитали неразумным строить свой космический флот.
        А теоретическая модель работать не будет. Это я пятой точкой чувствую. Поэтому решение, как извлечь моё бренное тело из рук варваров, только на моей...
        И начать наводить тень на эту звёздочку.
        Литературный труд тоже хорошо оплачивается.
        Так, что границы многих государств просто обрели другие очертания.
        - Ты только не подумай, что мы о тебе забыли. Деньги на это есть, и мы собирались с этого года начать работы... Вот даже узнали, где тебя содержали.
        И вся странность поведения Заказчика (реального Заказчика, с которым мы начали вести переговоры о поставке нашего оборудования), как стало ясно некоторое время спустя (разъяснили наши крючкотворы), была основана на том факте, что авторское право изготовителя (поставщика) распространялось на звёздную систему, в которой была заключена сделка. И поэтому юристы нашего потенциального клиента полагали, что стоит их работодателю только разместить заводик по производству портальной техники в другой звёздной системе, как все юридические заморочки сойдут на нет. И на рынке появится новый поставщик столь необходимого и желанного многими оборудования.
        Только теперь они требовались в гораздо больших объёмах для строительства новых средств доставки грузов потребителю.
        Попробуй отнять реальную власть у бюрократа!
        Так что знакомство с состоянием дел в этой области, я начал с изучения предлагаемого производителями оборудования.
        И я даже познакомился с отдельными представителями нашей инженерной группы.
        Макс замолчал, полагая, что всё остальное я додумаю самостоятельно. Но мой ум был не настолько изворотлив.
        Посиделки закончились, но, как в анекдоте - осадочек остался.
        - А индивидуальный портал - эта тема не содержит подобных загадок?
        - А эти сканы остались?
        Ну ладно.
        Вживую, естественно.
        Но ведь и ближний космос очень скоро будет освоен. И рано или поздно ресурсы и там будут исчерпаны. И тогда потребуется новые места для претворения своих желаний в эквивалент всемирного счастья.
        То, что мы сможем реализовать саму установку, я был совершенно уверен. Ну, так ведь и не такое творили. А наука в настоящее время сделала большой шаг вперёд. И те сложные комплектующие, которые в наше время приходилось проектировать самому и потом с боем выбивать финансирование на их изготовление, можно купить без особых затрат. Придётся, правда, немного их доработать напильником по месту (никто ведь такого не отменял, чтобы все секретные секреты напрямую вывалить производителю, что-то стoит и приберечь для себя). Ну, так это мы всегда делали и руки, слава богу, эту операцию ещё не забыли.
        Ещё в наши 'древние' времена, 3-D печать кое-что могла.
        Не менее значимым стали и разведка и освоение новых территорий, в которые должны были переместиться те, кто уже не мог найти приложения своим рукам на планете и Солнечной системе.
        Плохо.
        В общем, опять придётся всё брать в свои руки.
        И самые дальновидные начали искать возможность решить эту задачу с прицелом на перспективу.
        Нет, ну если у злоумышленника получится заграбастать обе части установки, в смысле ту, что он получит автоматом, когда остановит работу звёздного портала и ту, что останется в другой системе, то да, шанс понять принцип работы у него будет.
        Глава 8. Строительство невозможного
        3-D принтер, на котором я остановил свой выбор, был доставлен в стены выделенного мне здания через неделю. И самым важным его свойством было то, что он был масштабируемым. То есть, сейчас он был похож на сильно 'разбухший' станок ЧПУ, столь популярный в моё время. Но при желании, можно было установить до восьми его собратьев и получить производственную линию, на которой можно было выпускать детали до 100 метров длиной и до 20 высотой и шириной. Причём, в этом случае время производства не суммировалось, а составляло до одной трети от времени производства детали на урезанном функционале.
        ***
        ***
        ***
        ***
        ***
        Мои товарищи молчали, а я пытался понять, когда же они перестанут хохмить и начнут смеяться.
        А это означает, что выбора у нас, свободного выбора, как жить и действовать, просто нет.
        Стандартная мысль о неправедном обогащении, которая сразу же приходит на ум тому, кто владеет такой техникой.
        Макс вытащил блокнот и стал там что-то черкать, а Лёха проговорил:
        Ведь как не объясняй Заказчику, что должно быть чётко выставлено положение судна, какой-нибудь дурак на самом первом испытании сделает всё неправильно.
        И тут появляется ваш 'второй я' из будущего, который уже прошёл этот путь, и говорит вам, что делать столь радикальные изменения в своей судьбе не стоит. Ваш выбор недостаточно хорош, и совместный путь по дороге жизни с вашей второй половиной, очень скоро прервётся. И даже назовёт вам причину, по которой это случится.
        Вернее, жесткий детерминизм нашей жизни.
        Ах, да!
        Вот представьте себе, гипотетически, что события на каком-то временнoм отрезке идут своим чередом. Ну, к примеру, вы решили жениться и готовите торжественное мероприятие.
        Но он не выдержал и спросил:
        14,5 тысяч тонн!
        Вот прямо на глазах у изумлённых ворогов - просто пропадает.
        У вас, 'будущего я', пришедшего на встречу с вами из прошлого, была встреча с 'вашим я' из более раннего будущего. И вы ('будущий я'), зная о том, что вас предупредили о некотором негативе, постарались донести этот негатив до самого себя в прошлом. И смогли изменить ход событий в своей реальности так, чтобы он стал иным (отменить бракосочетание).
        Ах, ну да. Каждая секция должна иметь свой вычислитель, который должен при сборке объединяться в кластер с соседями и увеличивать расчётные возможности портального кольца в целом. Пусть даже в своей основе он будет ущербным.
        - Так вот. Примерно так же, нам перебросили похожую посылку. Там были подробные инструкции, как нужно действовать. Собственно, ничего необычного в тех записках не было. Просто требовалось приготовиться к твоему возвращению. Ну а, чтобы мы поверили в то, что это прилетело от тебя, там были некоторые подробности наших отношений. И категоричная просьба ничего тебе не рассказывать об этом инциденте.
        Негуманно!
        И 'разборка' такого устройства на компоненты и организация 'нового' производства, займёт крайне незначительное время. Даже если понятия об используемых технологиях у копировщика не будет.
        Естественно не получится!
        Ладно, уели.
        - Обратный шадваг.
        Хмм...
        Всё же машинам бороться с машинами гораздо легче. И иной раз понять эту самую машинную логику получается не у всех разумных.
        Немного занявшись геометрией, после того как начал строительство непознанного, я, наконец-то, смог определить размеры тех субблоков, которые будут содержать самую тайную тайну наших ворот. И с удивлением понял, что мне, как истинному создателю великого и вечного, тоже присущи черты древних.
        Гигантизм.
        Но на этот фортель у нас предусмотрено свое лекарство.
        И я, сначала, запланировал производство установки трансмутации. Она, по той теории, которая была мне известна, изменяла свойства материалов в несколько специфической области. Поэтому просто взять и повторить то, что мы обработаем на нашем нестандартном станке, будет уже затруднительно. Ведь прошедшие обработку детали станут прочнее. А это позволяет сделать их изначально менее материалоёмкими. И простой повтор конструкции, без использования нашей трансмутации, не даст возможности создать нечто похожее.
        Технические решения, которыми воспользуется проектировщик - тоже.
        С автономными устройствами питания.
        Стоит, наверное, свести все помыслы вместе, чтобы понять насколько я могу воплотить задуманное в железо.
        Самое ценное оборудование, ну, конечно же, то, что выглядит как самое ценное для незнающих лиц, а по факту таковым может и не являющееся, отправляется в тартарары.
        Нужно открыть гипер и 'раздвинуть' окно. А может даже и не одно.
        - И что? Так ни до чего и не додумались?
        Тут Лёха оживился:
        А это фатализм, в его самой извращенной форме.
        Ладно, с этим хоть какая-то ясность появилась.
        И снова молчание.
        Точнее, вероятных сценариев дальнейших событий.
        То есть не всё, конечно же.
        Это как понимать?
        При реализации диссертации Карапетяна, ему было важно сдать работу, а не проводить на установке эксперименты, ничего не дающие для практики. Это с точки зрения тех деятелей, которым был важен быстрый и финансово не затратный результат.
        Установка системы защиты создаёт дополнительные трудности при проектировании.
        - Видишь ли, в чём дело, - произнёс шеф, после того, как демонстративно набил трубку и сделал первый выхлоп дыма, - сообщить тебе что-то полезное мы не сможем.
        Непонятно?
        Ну, это я уже ранее рассматривал.
        Обидно, понимаешь!
        Ты уже столько сил потратил на противодействие системе защиты, а тут вдруг осознаёшь, что лишился самого вкусного.
        Только, в нашем случае, время должно дать нам возможность создать такую защиту, которую сходу будет невозможно преодолеть.
        Всё?
        - Как только мы с Максом попали сюда и смогли обжиться, сразу стали думать, как вытащить тебя. Пытались построить теорию обратного перехода, но всё упирается в то, что нужна прорва энергии. Ведь вернуть материю в её предыдущее состояние просто так невозможно. Макс даже предложил пару идей относительно того, как можно 'раздвинуть' реальность, накачав энергией, чтобы она 'вернулась' обратно по времени. И мы даже что-то попробовали собрать, чтобы проверить его идеи.
        А если жесткого детерминизма нет, то после такого подсмотра, события в нашей ветке пойдут по другому пути, чем в том потоке времени, в который мы смотрели. И наш подсмотр может быть совершенно бесполезен, ведь череда событий нами умышленно изменена!
        Ну и пока всю эту машинерию монтировали, я занялся освоением инженерного комплекса.
        Мать моя!
        Я задумался.
        Интересно, а сколько стоит тонна стального проката?
        А в минимуме, если позволят габариты атакующей конструкции, то можно открыть портал и в чрево звезды. Ну а там, достаточно сложно отговориться от жаркого приглашения погостить. Да и арбитрам определиться с нанесёнными честным пиратикам увечьями, будет существенно проще.
        Но ведь... незнание - сила!
        - Всё очень просто. Шадваг, как вершина эволюции и развития идеи. А сама идея заключается в следующем - чтобы 'открыть' окно в следующем слое, мы просто 'прокалываем' текущий слой, до которого смогли 'дотянуться'. Никак не выбирая его из последовательности расположения слоёв. И этот слой, как показали наши опыты, оказывается следующим за нашим, в потоке времени. Просто потому, что он самый 'близкий' по энергетике и именно он обеднён энергией гипера. Которую мы благополучно у него забрали.
        А вот разбить такой портал на части расположенные в разных системах, скорее всего, не получится. И здесь осетра нужно резать, как ни жалко это делать. А всё дело в том, что пока ещё такой технологии мы не имеем. А значит терять время на несбыточное, пытаясь создать то, чего нет, не стоит.
        Ну да, было такое. Тогда ещё Макс затупил, прокричал, что нам кинули гранату и не стал прятаться за щит.
        Вы что, получив послезнание, тут же его забыли?
        И вместе с этими неоперившимися идеями проскочила пара негативных мыслей.
        Критика, высказанная на мои предложения, была излишне эмоциональной.
        Помолчал, и когда пауза стала морально давить, сказал:
        Но ведь потом, когда изделие уже будет спроектировано и частично превращено из голой идеи в готовую конструкцию, встроить что-то достойное, ну такое, чего нельзя снять и оставить только голый функционал созданного, уже не получится.
        Вот тогда остаётся шанс, что собственник идеи не останется на бобах, а получит достойное вознаграждение. За восстановление утраченного любопытствующими лицами.
        От любопытства.
        Я кивнул.
        То есть, то самое время, которое мы пытаемся сэкономить и заставить злодеев потратить как можно больше этого невосполнимого ресурса.
        Установка трансмутации наконец-то закончена. И во всей своей красе заняла положенное ей место в рабочей зоне.
        А возвращать функционал нашей конструкции придётся поставщику.
        Прикурил, пару раз затянулся, и продолжил:
        Более я полагался на то, что прошедшие обработку корпуса и детали, не дадут возможности 'заглянуть' в 'недра' важных блоков. И встроенная защита, при вскрытии интересных 'потрохов', просто не позволит изучить их начинку.
        Вот как наиболее рационально можно избежать внимания посторонних к тому, что мы создадим?
        Ну, это с моей точки зрения.
        Использование 3-D принтеров, как основного элемента производства, в нашем случае имело один существенный недостаток.
        Всё что ещё не случилось с нами настоящими, уже произошло с нами рaнними.
        И как 'развернуть' вектор шадвага, я пока себе представлял слабо.
        Добавим только пару идей.
        Ведь за всеми нашими шагами будет пристальный пригляд. И то, что мы будем заказывать у кого-то, будет тут же скопировано и повторено для дальнейшего использования. Вот будет радости у инженеров Заказчика, когда они будут пытаться впихнуть невпихуемое в наше творение!
        Ну, по крайней мере, гарантировать целостность конструкции портала, это уже не позволит.
        Комплектом к этому устройству шёл инженерный комплекс, на котором можно было создавать 3-х мерную модель, которую потом 'подхватит' принтер.
        А вот минус этой особенности...
        Хмм...
        Вот и мы, в своё время знатно поигрались с частотами и полями исходной установки. Оставив часть полученных результатов на потом. Жизнь-то она длинная, а гарантировать постоянную занятость научной работой коллективу мозгокрутов никто из институтской администрации не мог.
        И как нам к этому было относиться?
        Нет человека - нет проблемы.
        И то, что после этого останется, сгорит в пламени термоядерного (или гипертермоядерного) взрыва. С анигиляцией всех материальных остатков и превращения их в жёсткое излучение.
        И к такому относятся мысли по обустройству нашего эпохального творения.
        Все, кто имеет нечто ценное в космическом пространстве, защищаются именно так!
        Лёха замолчал и стал снова раскуривать свою трубку.
        Но всё равно!
        Вряд ли разнесёт.
        Если она жестко детерминирована, то этот подсмотр уже вплетён в ткань мироздания. И мы просто-таки должны сделать именно так, как нас чёрт подталкивает!
        А ведь собственно взрывчатого вещества и не требуется.
        Ага! Как же.
        Если вы, предупреждённый о событии, которое должна предотвратить встреча с 'вашим я', всё равно сделали этот шаг (провели бракосочетание), то получается, что зная о будущем, не смогли его изменить. Иными словами, воздействие на прошлое не оказало влияния на будущее.
        И что?
        Помолчал, давая шефу самому дойти до понимания идеи.
        Медицина здесь, наверное, более развилась, чем у нас. И в случае чего сможет спасти лёгкие человека от нанесённого парой сигарет вреда?
        А вот как реально должно работать это устройство?
        Не, если бы эффективные менеджеры знали, чего мы добились, то, безусловно, сгоняли бы к своим коллегам историкам-археологам и притащили что-то типа испанского сапога или нечто аналогичное.
        Ведь действительно, если что-то большое, ну, типа метеорита или кометы, 'протаранит' неохраняемую часть конструкции, то система защиты автоматически примет решение об уничтожении всего остального.
        А если пойти нетрадиционным путём? Таким, которого злоумышленник просто не ждёт?
        Ну, так это ещё не всё!
        А затормозить, если кто-то направит его мимо цели, такая дура уже не успеет.
        И как не крути эту железку, а чтобы не промазать мимо створа ворот, придётся юстировать кораблик чуть ли не до единиц угловых секунд!
        Не надо множить сущности!
        Так что собственный котелок и внесение парадоксальных и нестандартных идей в работу готового оборудования - наше всё.
        И что?
        Я, в смысле, о предварительных работах.
        У плагиатора останется возможность повторить шедевр конструкторской мысли минимальными усилиями. И противопоставить ему мы не сможем ничего достойного. Ведь весь процесс создания и запуска в работу портала будет у него перед глазами, и он просто повторит всё то, что имеет, не особо задумываясь, что и как нужно делать.
        - Да твою ж дивизию! Вы чего сегодня, как воды в рот набрали?
        То есть, вот с помощью нашего портала мы смогли подсмотреть за биржевым курсом акций интересующей нас компании.
        Во-первых, собственно обратный портал вещь крайне нежелательная в использовании. Поскольку создаст временнyю петлю и повлияет на текущий ход потока времени.
        И даже критика моих планов со стороны товарищей не может заглушить паранойю и вернуть меня в лоно 'истинной церкви'. В смысле, урезать осетра и начать делать всё по-минимуму.
        Неприятным моментом, но вполне себе ожидаемым, было то, что рабочая зона входящих в комплект дроидов и складская линия исходных материалов занимали объём раз в десять больше, чем этот супер-пупер агрегат. Ну да это и понятно. Всё же принтер работал не с бобиной пластикового шнура, а с подачей в активную зону разных материалов. Да и размер конечного изделия тоже был совсем не маленьким. И ворочать всё это 'железо' руками, было несколько неудобно.
        Как Тузик грелку.
        И через пару десятков лет, когда мы уже и думать о возвращении забыли, послание из прошлого.
        Но ведь я для чего-то это сделал?
        Нет, конечно же!
        И даже если автоматические пушки, расположенные на этих сокрытых в далях космических элементах, размолотят агрессивные атакующие средства в пыль, то останется, собственно, сама пыль. То есть, небольшие высокоскоростные осколки, которые смогут добавить геморроя системе защиты. А в итоге привести к потере работоспособности всей конструкции. И проконтролировать адекватность такого нападения (как и его природу), никто не сможет.
        Ну, ладно!
        И такой идеей стали дроиды и одноразовые порталы.
        Под разными углами.
        И поиски тех, кто продаст такое оборудование. Ведь оно, по умолчанию, в свободной продаже не существует. А значит, для его поиска, нужно опять же время.
        Уффф!
        Но вот тут то и начинаются неувязочки.
        Ну да, придётся поставить некие оборонительные турели, чтобы тот, кто не имеет права доступа к оборудованию, испытал всю нашу любовь на расстоянии. Заминировать самые уязвимые места, чтобы при их неправильном демонтаже у противника в руках (это если руки уцелеют) остались только обломки.
        И противопоставить его ненаучному плагиату, мы ничего не сможем.
        Так что первыми в производство (или правильно сказать - в печать?) пошли блоки установки Карапетяна.
        Черт с ним!
        В общем, с теми, кто создаёт подобные системы.
        Ну да до этого ещё стоит дожить.
        А в обществе развитого капитализма, где каждый старается вырвать кусок масла изо рта страждущих, надеяться на лояльное отношение окружающих, совсем не приходится.
        Здесь начиналось только самое интересное.
        Почесав свою бестолковку в стиле Макса всей пятернёй, я попробовал перейти к более интересным вопросам нашего собрания.
        Всё, что удастся сделать с помощью этого оборудования, будет стандартным. И настолько стандартным, что при 'простом' сканировании готового железа, злодею не придётся даже напрягать свою голову. За него всё сделают программы, которыми оснащаются такие устройства.
        - Ну и как мы откроем такой портал? Ведь он потребует прорву энергии?
        Вашем, личном.
        Если законченное устройство, ну ваш готовый агрегат, получался несколько объёмным, и не мог быть изготовлен как единое целое на данном оборудовании, то предлагалось разбить его на отдельные блоки, которые можно было соединить, либо сваркой, либо болтовыми креплениями. И при этом программа монтажа этих подузлов сразу же формировалась для сборочного дроида.
        Мыслей-то много. А вот как проверить все возможные варианты, ни одной нет.
        Это в максимуме.
        А вот если идею минипорталов довести до ума (а она, как я подозреваю, у Макса и Лёхи уже отработана), то можно держать все ВВ на складе. И по мере необходимости портировать на место. А чем именно станет сюрприз, так это должна решить защитная программа. Мина, ракета или автономная турельная установка на дроиде, это должно определяться исходя из минимизации угрозы и оптимальности защиты. И в таком подходе есть определённая степень разумности. Будут использоваться только те ресурсы, которые нужны именно сейчас и именно в этом месте.
        А время, в нашем случае - деньги.
        Но ведь это очевидные вещи.
        И избежать влияния космического мусора на наше изделие без использования силовых полей, у нас просто не получится. А с полями, ну такими, чтобы реально работали по отпугиванию всяческого нехорошего, пока было откровенно плохо. Своего веского слова наука ещё не сказала.
        - А больше там ничего не было?
        Второе - система защиты.
        Рука сама схватила карандаш, и я быстренько, в столбик, перемножил предположительные размеры нашего колечка. А затем, полученный объем на плотность стали.
        Получается, что череда событий в будущем может быть жестко предопределена.
        Злоумышленники могут провести удалённое сканирование и выявить потенциально опасные места заранее. А в силу модульной конструкции, будет достаточно 'поработать' только с одной частью и схема 'минирования' станет понятна и для всего остального.
        Прогресс в области конструирования был заметен!
        Не считая того, что используемые при печати материалы могли формировать некий стандартный 'сплав' (а в библиотеке этого аппарата их было несколько тысяч), допускалось и использование экзотических творений автора проекта. Правда, в этом случае рекомендовалось провести полноценные испытания полученного изделия.
        Поэтому, как всякие 'правильные' пираты, мы пойдём другим путём.
        Правда, это было лишь одной из идей.
        Вот же голова дырявая.
        Четкого и ясного представления пока не появилось.
        Минимум он хорош тогда, когда есть здравые ограничения, которые никто никогда не перейдёт.
        А вот если он получит в своё распоряжение нечто несуразное, такое, что требует тщательного изучения, настройки, да ещё и лишённое части полезных функций...
        - И что нам это даст? - сразу вскинулся Макс, как будто за секунду смог оценить глубину ещё не высказанной до конца мысли.
        Совмещая детали в единый механизм, программа предлагала усилить (сделать более массивными) или уменьшить прочность (убирая 'лишний' металл) отдельных узлов. А если оператор противился, то предлагалось использовать локальные упрочнения и покрытия из различных материалов.
        Логичный вопрос - что стало с той информацией, которую вы получили?
        Портал отправляет то, что попадает в зону его работы в сторону местной звезды. И ведь, скорее всего, после всех мытарств, эти поисковики будут именно теми людьми, которые могут усмотреть среди остатков порушенного, что-то действительно важное.
        - А ты, стало быть, уже родил идею?
        Шеф откинулся в кресле, и уставился в потолок. Макс что-то сосредоточенно писал и никак не реагировал на окружающую действительность.
        Это с одной стороны.
        На эти слова я уже собрался дать нелицеприятный ответ, набрав воздуха в лёгкие (ведь знают гады ответ и скрывают), как шеф выставил ладонь в жесте 'подожди-подожди' и продолжил:
        И, замечу, очень немалые деньги.
        Как только мы попробуем соединить разнородные части нашего портала из разных географических зон (это я так называю разные звёздные системы), то часть из прошлого переместиться в будущее. Вместе со сменой места своего размещения, 'наехав' на ту часть, которая уже находится в зоне стыковки.
        Антиабордажные дроиды.
        Замолчал и стал ждать реакции.
        Плюсы такого решения в том, что отработать нужно только одну часть, а все остальные просто повторить.
        Хранить взрывчатку в теле портала категорически нельзя.
        Итак.
        В отчаянии спускаешься на то, что осталось, для оценки порушенного и поиска уцелевшего, и получаешь последний привет.
        Важно то, как это событие скажется на потоке времени.
        Самое простое и радикальное 'укоротить' руки интересантам, это использовать взрывчатые вещества, которые проявят свой неуёмный характер по сигналу активатора, завязанного на признак разбора нашей конструкции. Какой будет это признак определиться несложно. Конкретной идеи пока нет, но в процессе работы станет понятно, что можно использовать в этом ключе.
        Но основная проблема в этой идее та, что наш портал - это портал из прошлого в будущее. И свойства нашего портала 'заглатывать' энергетически насыщенную материю, пока никто не смог изменить.
        Первым делом на обследование столь опасного железа вы запустите дроидов, которые должны выявить скрытые ловушки и выдать вам расположение самых важных узлов. Ведь после такой нерадостной встречи, сомнения в том, что вам не приготовили какие-либо капканы у вас останутся.
        Сам, собственными руками написал меморандум, в котором застращал своих товарищей и запретил рассказывать о том, как они мне помогали.
        - А обратный шадваг нам должен указать направление в нужную сторону...
        А идея размещения части установки в иной звёздной системе получила свою долю скепсиса.
        Той череды событий, которые мы считаем нашим 'свободным выбором'.
        Но действенно.
        И эта сила позволила сохранить знания и достигнутые результаты в неприкосновенности.
        Ну как в старые времена.
        Получается, что был 'я-первый', который неудачно женился и решил сообщить о своём негативном опыте 'я-прошлому'? А все остальные 'я' просто копировали поведения 'я-второго'?
        И какие движки, мне, как конструктору этого монстра, доступны, чтобы держать такую громадину в состоянии покоя?
        Наконец, что-то совместив в своих мозгах, Лёха спросил:
        В общем - вещь.
        Замолчал и стал ждать реакции.
        А пока я пытался воссоздать плод наших давнишних усилий, мне в голову пришла ещё одна идея относительно защиты нашего аппарата.
        Но время шло, Лёха выбил трубку и катал в руках стакан с коньяком, а смеха всё не было.
        - ...или можно использовать обратный вектор к тому, который сформирует наш простой шадваг.
        - Ну и?
        - И?
        Но всё же...
        Задавая такой простой вопрос, я надеялся на то, что мой интерес не сочтут за продолжение нашей дискуссии. А на самом деле, ну там вторым слоем сознания, надеялся на то, что мне подкинут идею стыковки межсистемных объектов. Ведь, как сами понимаете, если автору задробить его идею, то он некоторое время будет находиться под гнётом своей гениальности. И вот таким нехитрым образом я пытался получить информацию, которой мне катастрофически не хватало для претворения своей идеи в жизнь. Ну, или, хотя бы, намёка на принцип работы такого устройства. А уж там я дальше и сам что-нибудь соображу.
        В комплект инженерного комплекса входил шлем (установленный на спинке офигительно удобного кресла), который каким-то неведомым образом считывал самые 'сокровенные' желания разработчика и превращал в нечто похожее на конечный продукт.
        Вот смогли вы добраться до самого сладкого, уничтожив первую линию защиты.
        А с другой...
        Ну а чтобы совсем запутать потенциальных недоброжелателей, я заказал несколько блоков у сторонних производителей. Здесь был простой расчёт: сравнить качество, которое могло получиться у конкурентов и расширить номенклатуру изделий, планирующихся к производству для конечного оборудования нашего контрагента.
        Беседа с коллегами, как обычно, носила несколько неконструктивный характер.
        Мммм...
        И единственный ресурс, который мы будем тратить, это - то самое время.
        Одноразовые порталы!
        В общем, все мои предложения адекватно восприняты не были.
        И пытается выдоить из своего детища больше того, чем может поделиться базовая идея.
        Ну, так вот, эта ваша встреча с 'я из будущего' породит разветвление потока на несколько вероятных путей.
        На самом краешке сознания, правда, бьётся какая-то полезная идея, но даже озвучивать её боюсь. Уж слишком всё невероятно. Хотя... может быть, это единственный выход из ситуации...
        Кстати, это в той реализации, которую мы строим, огромный плюс. Не надо дополнительно 'надвигать' портальное окно на полезную массу. Или двигать полезную массу разгонными двигателями в чрево портала. Достаточно только самым краешком 'всунуть' 'кусочек' нашего кораблика в окно, как сама реальность сделает всю остальную работу за нас.
        Для выбивания финансово значимой стратегической информации.
        А пока надо заниматься насущным. В смысле тем, что может дать реальные деньги.
        Вот вроде бы по техзаданию, которое было согласовано с Заказчиком, 'окно' создаваемого портала должно было быть не меньше 200 метров в диаметре. Это, при длине космического челнока под пятьсот метров, позволит зараз 'пропихнуть' через зев врат объём почти равный 15 миллионам кубов. При плотности стали около 8 тонн на куб, получается, что ворота должны перенести разом около 100 миллионов тонн массы.
        - В том послании, которое ты нам передал, было ещё предупреждение о том, что использовать обратный портал категорически не рекомендуется. И не стоит тратить усилия на его создание и ломать над ним голову. А заниматься нам стоит тем, что у нас получается лучше всего.
        Слишком многое завязано на дополнительные возможности, которые я пока ещё не осознал в полной мере. Но в своей черновой идее - секционное построение портального кольца.
        - Было. Ты сам просил рассказать только в том случае, если будешь спрашивать.
        Материалы, с которыми могла оперировать программа, а, следовательно, и использоваться в рабочей зоне принтера, были всей таблицей Менделеева. То есть, как металлы, так и неметаллы.
        Шеф перестал говорить, а Макс достал сигареты и добавил к выхлопу коллеги свои пять копеек.
        И, кроме этого, сотни вопросов, ответов на которые, именно сейчас, просто не было.
        Не так чтобы значимое, но всё же...
        - Ну, так всё-таки, объясните мне неучу, как вы решили вопрос с обратным порталом?
        И вы, находясь в прошлом, совершите предопределённые действия в будущем, которые уже вплетены в ткань мироздания.
        И не признать, что возражения моих оппонентов были несущественны, я не могу.
        - Ты серьёзно?
        Если думаете, что возможности этого агрегата этим и ограничивались, то вы совершенно не правы.
        Ну да, есть в их словах рациональное зерно.
        - Да всё просто. Кто нам мешает поставить метку на слой перед событием, которое нас интересует.
        Ну и ещё нужно связаться со специалистами по космическому приборостроению. Ведь там есть особенности, без которых всё задуманное, окажется пшиком и сотрясением воздуха.
        О! А оборона ведь тоже должна лежать на этом локальном вычислителе. Значит, совсем не хилая машинка должна быть использована.
        Шеф прикрыл глаза, картинно вздохнул и заговорил:
        Технология сборки рассчитана на использование существующих дроидов.
        В общем, думать надо.
        Вот интересно, что именно понимали мои партнёры под сущностями и использованием отработанных технических решений? Ведь даже дураку ясно, что если на этапе проектирования не защитить своё творение от чужих посягательств, то 'слямзить' идею, а потом выдать её за свою, рискнёт самый ленивый копировщик.
        А всё остальное сделает сама материя.
        То есть нам!
        Но здесь есть две беды.
        Всё равно не айс.
        - Примерно за год до твоего появления, мы получили посылку. Помнишь, когда мы испытывали установку, кто-то кинул в портальное окно коробочку для тебя?
        Через пять минут Макс бросил свой блокнот и сказал:
        Никаких лишних телодвижений, по определению размеров, рисованию линий границ деталей и тому подобной чепухе, просто не требовалось. На экране шлема (чем-то похожего на старые шлемы виртуальной реальности) сразу появлялось то, что замыслил создатель. Потом можно было покрутить деталь перед глазами, масштабировать, растянуть или сократить отдельные грани, немного изменить форму и провести тому подобные действия. Причём, всё это делалось на каком-то интуитивно понятном уровне и не требовало от оператора знания языков программирования, сопромата и тому подобной хрени. Машина сама предлагала варианты расчёта прочности и ограничивала человека в его неуёмных стремлениях.
        То есть, как не дёргайся, а череда событий, вернее тот путь, по которому мы идём, уже пройден нашими более ранними 'я'.
        - А если для прокола выбрать слой, который имеет избыток энергии? Самый первый, но самый энергетически богатый. Ведь энергия откуда-то берётся для заполнения того дефицита, который мы создали. И самый близкий к нам богатый слой должен быть предыдущим во времени.
        И посоветоваться со старшими товарищами.
        И это будет порождать разветвление и разделение жизненных путей в миропорядке, после каждого случая узнать наше будущее. Так, что при попытке путешествия в будущее, мы можем оказаться как в новой реальности, которая шла свои честным чередом, так и в 'пустом' временнoм пространстве, поскольку это место ещё не 'заполнилось' событиями нашей реальности.
        Главное, чтобы окно после своей 'работы' могло свернуться, а то возникнет чёрная дыра и пиши пропало.
        В общем, эта машина была мечтой разработчика.
        Он-то и заставляет меня пересмотреть планы по покорению Вселенной.
        - Не понял? - всё, что смог я из себя выдавить.
        Они должны разработать обслуживающих дронов, которые будут проводить профилактику портальных ворот в автоматическом режиме.
        Правда теперь, смотря на то, что у меня получилось, я задавался вопросом - а не слишком ли малое окно, для обработки деталей, сделано?
        Куда она делась?
        Поэтому то, что выходило из чрева принтера, напоминало отправную конструкцию очень отдалённо.
        Время, которое придётся потратить на их изучение.
        О том, чего ещё не случилось.
        Придуманная автором деталь механизма, помещалась в библиотеку. А потом можно было из библиотечных модулей набрать некую сборку и получить готовый агрегат.
        Какому Заказчику понравится, что исполнитель столь своенравно поступает с его имуществом?
        Предположим, что это было так.
        Ведь если мироздание устойчиво от попыток его изменения (то есть представляет собой сбалансированную систему), то влияние на ход событий должно как-то нивелироваться самим потоком времени. В смысле, разрывы непрерывного временнoго потока должны со временем 'затягиваться'.
        - Что и? Ты просил уничтожить его. И молчать.
        И что бы я на это сказал?
        Макс усмехнулся.
        Ну, насчёт невозможно, это я сильно погорячился.
        Но ведь творец, он же, в определённом смысле, маньяк.
        Нет. Идея, что должно быть сделано, у меня и на этот случай была. Такая, немного сумбурная.
        Ну, это всё мысли вслух.
        - Открываем обычный прямой портал. Вот только в этом случае исходной точкой будет та, которую мы зафиксировали. А канал перехода, направленный из будущего в прошлое, сформирует сама реальность.
        Итак!
        А шеф молчал и ждал пояснения.
        Хмм...
        Мой бывший шеф помолчал, отбил пальцами по столешнице какой-то мотивчик и продолжил:
        Впрочем...
        И что же делать-то?
        Ну, хоть что-то впереди забрезжило.
        Да кто бы спорил!
        Стандартизация, чтоб её...
        - Ерунда! Ничего не получится!
        И разнесёт конструкцию на самые мелкие части...
        Только ничего толкового не получилось. Пришлось признать, что в этой действительности мы остались одни. Без коллеги, с которым что-то случилось, без родственников, которых не 'вытащить' к нам без сторонней помощи... В общем, идея чучхе. В полном и неприкрытом воплощении.
        И иной возможный вариант развития событий.
        А значит, для таких хитрецов, уже давно изобретено противоядие. И первым делом будут разрушать именно эту защиту. Да и разных сканеров и тестеров на подобные ухищрения придумали достаточно. Как на официальном рынке (для сил армии и полиции), так и на нелегальном (для тех же пиратов).
        Впрочем, ведь все потоки связанны, и ваш личный поток окажет влияние на ход всех последующих событий.
        Не важно, что вы сделаете после этого.
        Нужен контакт с компьютерщиками и робототехниками. Правда здесь они могут и по-другому называться.
        В своё время мы вложили в базовую идею, высказанную автором, немного и своего труда. А анализируя полученный результат, шагнули немного дальше и значительно развили исходное предложение.
        Минусы требуют использования маневровых двигателей на каждой секции, чтобы в нужный момент развести в стороны (при угрозе разбить портал проходящей через кольцо полезной массой или внешней опасности) или настроить плоскость приёма груза. Ну и достаточно мощный вычислитель, который сможет, управляя движками, 'собрать' конструкцию вместе или повернуть кольцо на нужный угол относительно плоскости эклиптики системы. А значит, требуются и датчики ориентации, которые должны быть встроены в систему каждого сегмента.
        Неплохо бы купить эти самые сканеры для реверс-инжиниринга. Чтобы понять, как они работают.
        Вот тут и вступает в действие третья линия обороны.
        Опять быстрый перегляд Лёхи и Макса, неспешное набивание трубки...
        А это совсем не то, чего мы пытались добиться...
        И стоит довольствоваться тем, что есть!
        Но тогда возникает вопрос, как этот кто-то смог узнать об информации отрицательного свойства в бракосочетании и последующей совместной жизни с вашей пассией, если самого бракосочетания так и не случилось?
        - Более чем. И показать тебе ничего не можем, так как там были указания, как поступить с полученным посланием.
        Нет, ну это если весь челнок будет сделан целиком из этого металла. Или плотность загруженного в него концентрата близка к плотности металла. В реальности будет несколько меньше.
        А вот теперь, самым главным для нас был именно конечный результат, который можно было получить после обработки заготовок и готовых узлов на нашем творении (безусловно, мы за сохранение авторства идеи за создателем).
        И вы будете правы!
        Так что самая вероятная причина отказа могла оказаться фатальной для функционирования нашего портала, даже без помощи доброжелателей.
        А самое главное было в том, что она не требовала долгого периода обучения. И позволяла почти мгновенно приступить к производству желаемого оборудования.
        Естественно, в производстве деталей, которые использовались в этом мире, были и свои ноу-хау. И упрочнение готовых блоков и узлов также применялось конструкторами. Всякими там лучевыми и термическими технологиями. Практически, это давало похожий эффект, как и тот, что я хотел получить от трансмутации.
        Если идти традиционным путём!
        - Назвать это идеей сложно. Так, некие намётки. Но да, наброски неведомого можно прикинуть.
        Но вот и эта линия обороны преодолена. Вернее, все наличные ресурсы в виде защитных полуразумных машин выявлены и уничтожены.
        Исходим из того, что всё нами сделанное, может быть повторено теми, кто получит наше оборудование, на таком же принтере.
        Состав применяемых сплавов и материалов унифицирован.
        Оно, конечно, заманчиво, что уж там говорить...
        - Просто потому, что ответ ты знаешь сам.
        Ну и самое главное и важное - третье.
        Я встал, подошёл к Максу и протянул руку. Он не понял, что я хочу, тогда пришлось указать на пачку сигарет.
        Готовые блоки будут выбраны по каталогу.
        А вот если это не так...
        И вот как поведёт себя реальность?
        - Вы это... серьёзно?
        Вот только фокус был в том, что существующие технологии всего лишь улучшали структуру внешнего слоя материала. А наша технология изменяла свойства самого материала, влияя на его внутреннее строение. Это приводило к тому, что мы фактически меняли физические параметры материи, создавая нечто совершенно новое, близкое, но не тождественное исходному материалу.
        А для вражины будет большой сюрприз, когда его нашинкует на ленточки.
        Вот и моя голова, выдав такое решение, поначалу ему же и воспротивилась. Но обдумав замысел более тщательно я, всё же, решил применить и такой вариант.
        Ведь с момента своего 'детства', подобная техника должна была сделать пусть и небольшой, но уверенный шаг вперёд.
        - В общем так! Идея проста как грабли.
        Ну да ладно.
        Это какая же дикая инерция будет у этого кораблика?
        Согласен.
        Лёха пыхнул своей трубкой, переглянулся с Максом и заговорил:
        Более того!
        Во-вторых, крайне интересно, как может оказать знание будущего на течение событий в прошлом?
        Первое - самоюстирующийся портал.
        Ну, вот и всё!
        Правда, объяснение такого хода с нашей стороны было совершенно логичным: пираты и космический мусор. Ведь и то и то нужно убирать. В том смысле, что не допускать до тела портальных ворот, чтобы фатально не прервать их функционирование.
        Чтобы не изобретать изобретённое, нужно изучить рынок на предмет наличия готовых систем охраны.
        Во-первых, готовые системы мы, естественно, модернизируем. И это станет неприятным сюрпризом для злодеев. А во-вторых, программную начинку придётся однозначно переделывать. Купить программный модуль защиты и разобраться в его потрохах сможет и любитель. А злодей, отправляясь на дело, получит не только полную документацию по закупленному нами оборудованию, но и тактику преодоления защитных рубежей.
        Смело полезете в потроха, не ожидая подвоха?
        А если его чуток неверно сориентировать, то он может своей кормой запросто 'порвать' врата.
        Голова идёт кругом!
        Ну да!
        Скорее всего, портал 'отрежет' лишнее и оставит в исходной системе. А часть полезного груза отправит по назначению.
        Ну и дальше большой бабах, и отдельные части портальной конструкции, раскиданные по близкому и не совсем близкому, а ряд конструкций и по очень далёкому, космосу.
        Ну, в общем, вы меня понимаете.
        Ну и заодно можно будет поговорить относительно построения современных вычислительных систем.
        Глава 9. Вектор неопределённости
        После того, как установка трансмутации начала выдавать на горa свою продукцию, пришло время задуматься.
        ***
        ***
        ***
        ***
        ***
        ***
        И стали мне впаривать, как это сложно быть гениальным и сколько крови я им попортил.
        Ведь по той аналогии, которая меня пока не подводила, гипер это море энергии. А как обнаружить волну и определить её параметры в родной стихии? Ну, характеристики той самой волны, которую создаёт само море?
        А с этим тезисом я готов поспорить!
        Но установить что-то подобное аккумулятору не получится, поскольку будет нерациональным выбором.
        - Не верю, - это Лёха высказал своё мнение.
        Но, такой режим функционирования легко вычисляется. И тогда опять же возможно появление посторонних в заранее оговоренное время. А это те же проблемы с защитой.
        В смысле, как проверить создаваемые устройства на взломостойкость?
        К примеру, в металлическую коробочку засунуть батарейку и лампочку. И попросить тех, кто занимается подобными делами, нарисовать мне схему внутренних соединений.
        Станиславский отдыхает, поскольку паузу я держал до той поры, пока не заговорили мои оппоненты.
        Билет на транспорт до нас стоил дороже, чем сумма, которую нам предложили.
        - Ну а вы сходу всё задробили. А как правильно сделать не поведали. Ведь так?
        Продайте технологию защиты оборудования!
        Сроки поставки были не самые быстрые. Да и что-то, не требующее приложения своих собственных мыслительных усилий, было решено заказать на стороне. Всё же творить силовые балки на 3-D принтере было не самым разумным решением. Ведь ничего секретного в этих элементах конструкции не содержится. А расходовать ресурс не самого дешёвого инструмента, согласитесь, нецелесообразно. Вот провести усиление выполненных на заказ узлов и деталей... Вот это вполне себе допустимо. Да и установка трансмутации воссоздавалась именно для этих целей.
        На каком-то этапе и мне так показалось.
        И оно просто должно быть. Чтобы принять команду на активацию оборудования.
        А для этого нужно использовать их творческий порыв на решение самых сложных задач.
        Ну а раз единственным и неповторимым опять назначили меня, то я начал с того, что накупил пива и, усевшись в кресло, предался мечтаниям.
        Но!
        Они с Максом!
        Реактор на расщепляющихся элементах как инициатор процесса генерации энергии.
        Если нерадивые работники (читай искушённые злопыхатели) попробуют изучить работу устройства, то окно просто закроется. И Заказчику придётся вызывать 'бригаду ух', чтобы снова запустить портал в работу.
        Появляется возможность стороннему 'клиенту' запросто оказаться в целевой системе.
        В общем, после этого совещания до учёной братии наконец-то дошло, что почивать на лаврах, конечно, приятно. И вполне себе возможно.
        В общем, итогом мозгового штурма стала конструкция, которая, при попытке вскрытия, превращала содержимое в желеобразную массу, легко загорающуюся при доступе кислорода.
        Нужно дать абоненту маяк с уникальным кодом генерации сигнала.
        И что тогда останется титеретикам?
        У меня и другие дела есть.
        Ну и как защитить секреты, если защита будет иметь такие дыры, что их можно, совсем немного напрягая свой ум, легко узнать окольными путями?
        Вот же ж ухарь.
        А Лёха сказал, чтобы я шёл от него подальше, поскольку занимать свою голову фантастикой он не хочет. У него итак слишком много проблем, в том числе и те, которые подкидываю я.
        Нужно соорудить испытательную емкость и поместить туда нечто простое до безобразия.
        Как я понял, они всё же нашли нечто рациональное в моей идее. Но признать, что такая простая мысль посетила не их головы, просто не могли. И для восстановления вселенской справедливости должны были показать...
        - Ну да. А чего там делать-то? Всё же принципиально ясно. Так что оставалось только сварганить пару деталюшек и всё заработало.
        Нет, оно понятно, что охранять саму установку и зоны перехода он будет.
        Да за такое вознаграждение, даже в тяжёлые советские времена шевелить ластами не будет ни одна рыба.
        И под словом 'сообщить' подразумевалось наличие некой коммуникации между системами.
        Подумали!
        Насчёт лёгкости добычи гелия ничего сказать не могу. Тема это отдельная и лежит вне плоскости моих интересов. А вот относительно дешевизны... Тут всё упирается в то, что с чем сравнивать. Ну да, несколько дешевле, чем все остальные элементы, используемые в качестве активного тела. В сравнимых количествах. Только вот в чём фишка: для запуска реакции нужно достаточно много активного вещества. И проблема в том, что реактор на гелии - это синтез. А для синтеза нужен как гелий, так и второй компонент - дейтерий, который должен вступать в реакцию. А 'дожечь' активное вещество до тех значений, которые приводят теоретики, пока ни у кого не получилось. То есть, реакторы построить удалось, но их отдача, в плане ценовой эффективности, оказалась несколько преувеличена.
        И вот как её можно решить?
        Так потери от прерывания грузового потока Заказчика из целевой системы, тоже очень интересны.
        Это несколько озадачило моих товарищей.
        А если это ещё и какой-нибудь камикадзе?
        Но это только общая информация для тех, кто хочет понять суть пришедшей мне идеи, поскольку всё выше изложенное и так очевидно.
        Но!
        Если убрать питание ловушки, то мгновенный взрыв сметёт и сами врата и того, кто пожелает получить эту технологию.
        И второе 'но'!
        Эта мысль была столь очевидна, что я даже на некоторое время впал в ступор.
        Так что дальнейшее направление работы, можно считать, определилось.
        А вот как интересно ведёт себя волна в море, если натыкается на препятствие?
        А обрекать себя на кабалу как-то не хочется.
        Термоядерный реактор на основе гелия-3.
        Помолчал, с умным видом пожевал губами и продолжил:
        Да очень просто!
        Скорее всего, от точки до точки размещения гиперпространственных трансиверов (во слово-то какое вспомнил). То есть на расстояние, которое устройства 'свяжут' своими возможностями через гипер.
        А шеф недоверчиво зыркнул глазами и добавил:
        Но!
        Нет. Мелкие детали, которые требовали обдумывания, были вчерне отработаны.
        - Прототип показал свою работоспособность, и если у вас нет желания поучаствовать в его доведении до рабочего состояния, то этим нудным делом придётся заниматься мне одному.
        Ожидалось, что добыча гелия позволит решить массу стоящих перед энергетикой проблем. И почему-то полагали, что само активное вещество будет достаточно дёшево и легко добываемо.
        Использовать гипер, как источник 'удовлетворения потребностей' нашей установки.
        Злопыхатели не знают, что разобрав установку на части, понять принцип её работы им уже не удастся.
        Во-первых, непонятно, сколько будут находиться в неактивном состоянии отдельные сегменты. А их длительное хранение может привести к невозможности автоматической сборки конструкции, поскольку питание на все критически важные части, обеспечивающие как функционал, так и защиту, может просто не поступить.
        Значит, нужна связь.
        Антенна, схема усиления колебания, демодулятор. Это если рассматривать прием сигнала. Или модулятор, усилитель и антенна. Это, собственно, схема самого маяка.
        Придется, как и в прошлые времена, полагаться исключительно на себя.
        Вот так припечатал.
        То есть, возможность новой диверсией пощекотать нервы несговорчивому клиенту и повторить изучение разрозненных частей портального оборудования.
        И отличие в их, так сказать, использовании может быть только в том, что слои в будущее энергетически обеднены, а слои в прошлое - энергетически наполнены.
        Вот и посмотрим, как эту задачку решат те, кто должен проявить незаурядную смекалку.
        Внимательно выслушав мои предложения, Макс и Лёха переглянулись, шёф повторил улыбку Монны Лизы, а Макс начал чесать свою голову и что-то черкать в блокноте.
        И этим, посторонним, целостность установки для её 'изучения', совершенно не важна.
        И осталось только 'оседлать' наших теоретиков и заставить их мыслить в нужном ключе.
        А тупо завидовать и лить ночами горючие слёзы в подушку.
        То есть, если установку удастся изучить и повторить - так это просто замечательно.
        Нет, конечно же, можно использовать и работу по расписанию.
        Ну и как обычно, через некоторое время последовал вердикт - работать не будет.
        А самое близкое из геометрии в наших опытах - это размеры портального окна.
        То есть, обнаружить передачу ненацеленную в конкретную точку пространства будет достаточно сложно!
        Я внимательно выслушал все эти наскоки, оценил закос под воспитание молодого поколения и, взяв у Макса сигарету, закурил.
        А мне это нужно?
        Реактор на антиматерии был последним из рассмотренных для использования в нашем оборудовании.
        Ну не понимаю я таких людей!
        И рассуждал я примерно так.
        Попыток проникнуть в таинства портальной магии он, безусловно, не оставит. Но делаться это будет достаточно аккуратно, и, при обнаружении защитных барьеров, не будет 'долбиться' в 'закрытую дверь' своей головой до полного расшибания лба (или двери, тут что быстрее 'сломается').
        Здесь есть только один способ. И он прост как дважды два.
        И это первый финт моей идеи!
        А потом - задел у подмастерья должен же быть?
        А вот в целом...
        Посмотрел в сети картинки волноломов, морских заграждений...
        Более того, где-то на границе моего сознания начала проклёвываться идея гиперпространственной пеленгации и, как её развитие, идея обнаружения космических объектов в исследуемом пространстве.
        Правда совести, признать это изобретение именно моим, ну и увековечить для потомков, скромно дав ему название 'эффект Горюнова', у них так и не хватило.
        Ну, это с точки зрения защиты нашего творения.
        После того, как монстры от науки оценили плоды стараний самоучки, посыпались предложения, как можно использовать моё изобретение.
        Гипертрансиверы всегда будут работать только через гиперполе. И только через созданный оператором точечный канал связи.
        И это второй финт моей идеи.
        В том смысле, что материей являются не только 'плотные' тела, такие как камни или элементы конструкции, но и поля. А материальные поля, которыми можно воздействовать на портальный излучатель, уже давно известны.
        Наша цель, помимо получения финансового вознаграждения за наш труд и идеи, максимально затруднить распространение технологии.
        Возможно?
        Меня же увлёк гипер.
        Заказ некоторых частей оборудования, не принципиальных в использовании, я начал, получив доступ к открытому мне счёту. Ну вы, наверное, и сами понимаете, что делать всё своими руками, даже если это портальная техника - неразумно. Тем более, что часть оборудования (если его так можно было назвать), относилось к категории силового обеспечения. Всякие там турели, дроиды и компьютерные системы. Последнее, конечно же, требовало настройки и индивидуального программирования, но ведь не имея исполнительных устройств, писать программы несколько проблематично. Нет, это вполне себе возможно, но отладить взаимодействие реального железа, всё же, несколько сложновато.
        Или вот ещё один интересный вариант!
        Ведь для чего всё это делается?
        Но опять же!
        Проблема была только в одном. Ну, точнее, в двух вещах.
        И это было вторым возможным предложением.
        Можно сказать, что тривиальная по своей сути задачка.
        Со времён моей юности, технологии сделали значительный шаг вперёд.
        Впрочем, даже ответы на заданные им вопросы пока меня терзали совсем незначительно. Время есть, и они обещали проверить то, о чём я их попросил.
        И после того, как мне озвучили цену вопроса, указал на дверь.
        Ну, допустим, что мы откроем окно портала и будем использовать обычную радиосвязь.
        А 'лодка' будет своеобразной антенной, на которую будет 'влиять' энергия гипера.
        Конечно же, хочется надеяться, что даже теоретически перехват такого канала будет невозможен...
        Но вот потом, по зрелому размышлению, я понял, что столь заковыристо судьба вела меня в правильном направлении.
        Но вот сам принцип работы этих устройств практически одинаков.
        Короче, этот деятель явился с предложением, которое лично меня никак не устраивало.
        И это первое 'но'!
        Поле-то (имеется в виду энергетическое поле гипера) для всех временных слоёв общее.
        Чисто спортивно я поинтересовался - о каких суммах идёт речь?
        Это и хорошо и плохо одновременно.
        Коллеги несколько удивились. А шеф, так даже поперхнулся на очередной нравоучительной фразе.
        Если бы не несколько но.
        - И зачем же тогда ты нас заставлял терять время, если у тебя уже был прототип?
        В сотворении непознанного наметилась несколько нездоровая тенденция.
        Немая сцена.
        Вот кто бы мне в былые времена сказал, что основной проблемой моего технического творчества будет не придумывание чего-то нового или воплощение идей моих коллег, а изобретение способов защиты продукции, создаваемой нашим творческим консорциумом.
        После долгих мытарств, был получен металлический водород, который удалось перевести в относительно стабильное состояние. Он не выглядел как металлические стержни, описываемые фантастами от науки, а был упакован в специальные емкости, в которых под действием магнитного поля и внешнего давления создавались условия хранения для этого вещества. В действующих реакторах можно было получить относительно мощный выход энергии. Проблема была в том, что такой реактор совсем не предназначался для 'домашнего использования'. Это была промышленная установка, в которой вырабатывались мегаватты электрической и тепловой энергии. И перевести подобное устройство в энергосберегающий режим было просто невозможно.
        Реакторы, предназначенные для работы в космосе, имеют довольно слабую защиту от излучения. Ну да, места достаточно, обслуживание можно проводить достаточно редко, поэтому использовать устройства для работы в свободной среде с суперзащитой, как для комфортного проживания человека, никто не хочет. Точнее, это просто не рационально. Ведь есть и такие типы реакторов, которые более экологичны, пусть их стоимость и гораздо выше.
        Ну, так это ведь только один из тех вопросов, которые они должны решить.
        А вот радиоволны? К какой категории, в смысле поглощения, они относятся.
        Собственно, почему я так обеспокоился относительно несанкционированного доступа к оборудованию и попыток посторонних вывести портальные врата из работы?
        - Да мне, в общем-то, фиолетово, - наконец начал я столь долго подготавливаемую речь.
        Мммм...
        Но не менее значим и вопрос финансового обнуления нашего клиента.
        Плюс был в том, что количество активного вещества относительно небольшое. А за счёт использования части генерируемой мощности - возможно пополнение собственных запасов 'исходного материала'. То есть, вопрос 'утилизации' 'лишней' энергии здесь мог быть решён положительно для существенного увеличения времени его работы.
        Хотя периодически срывался и на эти грешные мысли.
        А всё очень просто.
        Но тут требовалась целая масса решений, которые должны применяться при таком способе использования.
        Ну, мне ещё много чего пришлось додумать в этой идее.
        Да кто бы сомневался!
        Мастер, что уж там говорить.
        Отсюда вытекают два возможных решения.
        И с нетерпением буду ждать их вердикта по заданным вопросам.
        Предположим, я научился генерировать волну в гипере.
        Ну не будет, так не будет.
        А мне останется найти ответы на совсем крохотные вопросики. Ну и, как водится, предложить решение, которое позволит обеспечить принципиально новые возможности нашего оборудования, либо, как и было до сего момента, придётся работать вслепую, на ощупь. Второе, естественно, очень бы не хотелось.
        Вот когда портал будет 'открыт', тогда он перейдёт на собственное энергетическое обеспечение. Что не отменит использования вторичных (или первичных?) источников энергопитания.
        Похоже, моя критика всё же достигла своей цели.
        Но не давало защищённости в передаче сообщений.
        Правда, заливая нам с Максом про то, как космические корабли будут бороздить просторы Вселенной, он невольно навёл меня на пару мыслей. Но высказывать свои озарения, вот так сразу, я не стал.
        А не получится...
        Главное, что обычная человеческая зависть, а может и стремление к научному познанию (тут как не называй, а всё равно непонятно что в таких случаях превалирует) заставили моих коллег отбросить свой снобизм и включиться в активную работу. И хотя я понимал, что их творческого запала надолго не хватит, да и текучка заест, на данный момент нужно было выжать максимум возможного из минимального участия моих компаньонов в делах нашего консорциума.
        Ну и разных вариантов, в том числе и для использования в космическом пространстве, разработано немало.
        Макс просто сказал:
        Это первое. И может дать возможность обнаружить сигналы, поступающие с той стороны. Из иной реальности.
        Так вот, относительно тех мыслей, которые навеяла на меня воспитательная беседа.
        А потом - здравствуй родной гипер.
        Но в этом способе использования реактора крылся и плюс.
        А вот действия 'посторонних' лиц...
        Но ведь бдительность рано или поздно притупляется. И появление злоумышленника там, где его совсем не ожидают, совершенно нежелательно.
        Энергетическое обеспечение работы портала.
        Это и финансовый удар и новая попытка заказать восстановление порушенного оборудования.
        В этом случае мы фактически покажем нашему клиенту, что случись чего нехорошее, произошедшее не по его вине, самостоятельно он восстановить работу не сможет.
        Так что с этих позиций, можно считать, что элегантные попытки получения технологии проведены будут.
        И потребует присутствия запускателя на портале непрерывно. То есть, до тех пор, пока портальная установка будет в работе. Иными словами - до конца жизни автора этой идеи.
        Но!
        - Ты хочешь сказать, что сделал рабочее устройство?
        Если использовать аналогии из радиотехники, то 'дальность' связи будет определяться диаграммой направленности антенны (связанные пространства шадвагом) и мощностью приходящей в точку приёма радиоволны и, соответственно, чувствительностью приёмника (приложенной мощностью активации передающего гиперокна и превышением уровня сигнала в конечной точке над шумовыми всплесками гипера).
        Не о бабах!
        А где-то там, в моей бестолковке, почему-то всплыло воспоминание о когда-то прочитанной статье по краевой дифракции падающей волны и резонаторах. И эта мысль стала тем озарением, которое превратилось в навязчивую идею.
        Ибо найдётся такой ниспровергатель как я, и, хотя все ему будут твердить, что это невозможно, вот возьмёт и это невозможное сделает. Ну, может быть, не так оптимально, как следовало бы. Но принципиально всё будет работать, как нужно.
        Для отличия различных маяков использовался принцип модуляции сигнала генератора. То есть, в небольшом диапазоне изменялась частота электромагнитного колебания или его амплитуда.
        В-третьих. Собственный долговременный источник питания позволит, в крайнем случае, перевести портал в режим энергосбережения. Вот, к примеру, случится что-то за ленточкой... И пока авария с той стороны не будет устранена, эта часть портала не будет работать. То есть, активно эксплуатироваться. А это может сказаться на том, что энергию для его запуска после аварии будет взять просто неоткуда.
        Но что делать с такой прорвой энергии, когда портал 'встанет' на минимум потребления, я совершенно не представлял. А находящийся в работе реактор будет активно 'сжигать' топливо для поддержания собственной работоспособности. То есть, стремительно расходовать свой ресурс, который совсем не бесконечен.
        Уж не знаю каким способом, но об объявленном конкурсе идиотов, желающих на халяву получить некоторую сумму денег, ему стало известно. И, похоже, что спецы этой корпорации приняли самое деятельное участие в этом балагане.
        Но само портальное окно, по-существу, представляет собой 'щель', через которую мы влияем на иную реальность. Ну, или иная реальность влияет на нас.
        Мы то, по своей тупости, посчитали, что раз можем добраться до нужного слоя (почему-то только слоя в будущее), то работа с этим слоем и есть наше максимальное достижение.
        Стервецы.
        Хотя, следует сказать, что и у других типов реакторов он тоже не вечен.
        Это, с точки зрения защиты нашего ноу-хау, самая выигрышная ситуация.
        А это означает, что волны гипера должны как-то оказывать воздействие на границы перехода между реальностями. И проявляться краевые эффекты этого воздействия.
        И это означает, что придётся озаботиться постоянной охраной точки перехода. То есть, дополнительные расходы. И Заказчик их вряд ли захочет нести.
        Ну, если ясность с классом источника питания появилась, то тогда можно озаботиться выбором конкретного типа.
        Его я и сделал.
        Поэтому я придумал, как обойти эту неприятность.
        Ну и последнее.
        А вот ещё один вопрос, который я отложил на потом.
        - И показывай. Самоделкин, блин!
        Ограничение было опять же стандартным - чтобы использовать этот тип реактора, нужно было внешнее питание. Ну, до тех пор, пока он не начнёт устойчиво работать.
        Плюсом этой ситуации являлось то, что запустить портал мы бы могли сами. В смысле, с помощью нашего оборудования создать условия для открытия окна. А потом оставить Заказчику работающую установку.
        В нашей теории, правда, есть пара фактиков, которые могут косвенно подтвердить или опровергнуть мои рассуждения. И что совсем немаловажно, часть моих размышлизмов можно проверить на практике. И получить точное представление о потусторонних (в смысле, с той стороны портала) сущностях. И эти эксперименты можно провести достаточно быстро.
        С точки зрения процедуры запуска портала и открытия окон в дали космические - это было очень хорошо.
        Жаль только то, что вести эту работу придётся партизанскими методами.
        Ну а мой шеф смог так 'вывернуть' мои 'научные трепыхания' и представить дело настолько иначе, что получалось, будто это я подсмотрел за его ночными бдениями, 'подслушал' обмен мыслями с высшей сущностью и выдал чужое за своё.
        - Мы тут с Максом подумали...
        И пока курил, молчал.
        Но без фанатизма.
        Эти и другие резоны склонили меня к решению, что единственным выходом, в такой ситуации, должен быть независимый от человека источник энергии.
        Приём сигнала осуществлялся за счёт того, что попадающее на антенну электромагнитное поле возбуждало в антенне электромагнитные колебания, которые усиливались и поступали на схему выделения полезного сообщения. То есть, той самой модуляции (модулирующего колебания), которая и служила для использования по назначению.
        В радиотехнике такой маяк представлял собой фактически генератор, нагрузкой которого служила антенна. По пути от генератора к антенне исходный сигнал усиливался, и подводимое электромагнитное колебание преобразовывалось в электромагнитное излучение на активной составляющей полного входного сопротивления антенны.
        Частотная настройка антенны в радиотехнике определяется её геометрическими размерами.
        Беспокоило меня, как вы сами понимаете, больше то, чего я не смог добиться от своих товарищей.
        Вместе с тем, технологии не стояли на месте и были разработаны альтернативы, которые частично заменили реакторы на расщепляющихся материалах.
        Эти будут пытаться получить максимум из возможного.
        Вот каким образом будет осуществляется связь субъектов, имеющих в своём ведении гиперпередатчики?
        А это означало, что я решил проблему гиперсвязи, сам того не ведая.
        Но стало ясно, даже такой бестолочи как я, что принципиальное решение найдено.
        Не то, чтобы способов получения энергии больше не было, но этот способ был бы самым рациональным с точки зрения снабжения электропитанием портальной машинерии.
        Основным недостатком такого типа реактора является ограниченный ресурс. Пусть и достаточно длительный, но, всё же, конечный.
        Источник питания, который нужно было установить на портальное кольцо, должен быть модульным. Ну, это становилось понятным после того, как я определился с требованиями к конструктивным элементам.
        Так что шевеление извилинами позволило и мне понять, как нужно строить наши устройства, чтобы потенциальные злодеи остались с носом.
        А это порождает проблему передачи Заказчику и устройств гиперпространственных приемопередатчиков.
        Из подобных рассуждений следовал тот факт, что наиболее рационально использовать такой режим работы, при котором портал открывается по запросу.
        Это установленный факт.
        А как интересно поступят мои коллеги? Ну те, кто занимается подобными изысками и оказывают сходные услуги всем заинтересованным. Как криминальным, так и патриотически настроенным лицам.
        И вот же я болван!
        Но вот в чём фокус!
        Вот смотрите. Для работы портала, вернее, постоянной поддержки окна, требовалось не так уж много энергии.
        А через две недели меня вызвали на совещание и Лёха начал:
        А ведь передача материи, как таковая, собственно, и не нужна.
        А форс-мажор ляжет на наши плечи.
        Правда, если ловушки не смогут удержать активную зону, то следовала неминуемая аннигиляция материи, с визуальными эффектами зарождения сверхновой.
        Заказчик ведь за это не отвечает!
        Мне нужен был маяк.
        И опять по классике:
        И где же её изначально взять?
        Поддерживать его в открытом состоянии было бы неразумным.
        Наука развивается и вполне возможно создать устройства, которые 'отзеркалят' точку приёма информации. Просто потому, что оператор не располагает эксклюзивными правами на гипер!
        А чтобы потенциальным злодеям не удалось узнать секреты технологии.
        Лёха что-то стал говорить о том, что придуманное относится к коммерческой тайне и светить такими достижениями, перед непосвящёнными в тайны нашего 'ордена', совершенно не стоит...
        Это было бы логично.
        Из-за этого приходится метаться от озарений по созданию новых принципов работы ещё не реализованных идей к способам обеспечения безопасного функционирования создаваемого.
        Который представляет, что он сотворил.
        Сам-то я понимаю, что столкнуться придётся с очень сложной задачей. И её решение не будет ординарным. Но мой поиск, в силу знания предмета, сразу начнётся с создания чего-то такого... незаурядного. Какой-нибудь анигиляционной горелки... Или термоядерной резки.
        Спасибо, коллеги!
        Нужно сделать что-то вроде лодки, установить в ней шест и отслеживать колебания этого шеста.
        Вот я и озадачу моих коллег поиском насущного и необходимого.
        Но недолго.
        Скажите, что я зря тратил своё время на выдумывание бесполезного фокуса?
        А для передачи волн (гиперволн) можно использовать 'модуляцию пространства' внешней материей. В смысле, передавать в иную реальность некие материальные объекты, волны от которых, при их переходе через портальное окно, могут быть восприняты приемником сигнала. То бишь, связанным с другим окном.
        И на фоне столь позитивных мыслей промелькнуло понимание построения портала... в прошлое!
        Тем, кто интересуется можно почитать соответствующую литературу, а мне было достаточно того, что построение схемы маяка определялось достаточно просто.
        И создание преобразователя колебаний гиперполя в электромагнитную волну.
        Конечно же, всё это предстоит проверить и убедиться в работоспособности пришедшего мне в голову...
        А то, что все слои нашей реальности 'плавают' в гипере, как-то упустили.
        Ну, так это я, весь такой белый и пушистый. Да ещё не обделённый некоторой толикой соображалки.
        И самым важным в этом постулате является слово - для всех. И для тех, которые ведут в будущее, и для тех, которые содержат прошлое.
        Не-не-не.
        Тогда он получит сообщение посредством стандартных средств связи. Ну, теми же радиопередатчиками.
        Безусловно, самый важный. И, безусловно, первый в списке всех неконструктивных действий.
        Только...
        Те части, которые можно позаимствовать из радиотехники, даже не стоило рассматривать. Ведь вопрос с их использованием решался достаточно элементарно - пойти в магазин и купить нужное.
        Взять минисейф и перед тем как закрыть замок, заварить дверцу. А потом обработать весь ящик нашей установкой. Только в этом случае надо положить внутрь не деньги или ценные бумаги, а вексель нашей компании. Вы, кстати, наверное, не знаете, а сейчас векселя это что-то похожее на банковскую карточку нашего времени. Так что при неаккуратном вскрытии, она просто не будет работоспособна. Ну, а если клиенту повезёт и он доберётся до содержимого, то снятие вексельной суммы и будет сигналом о неудачном способе защиты содержимого.
        Нет, оно, конечно же, логично, пиково вбухал некоторое количество электричества (взятого у гипера), а потом перешёл на режим самоподдержки работы.
        В общем случае, настройка антенны на её частотный диапазон определялась геометрическими размерами. А специальным построением элементов можно было организовать определённую полосу пропускания антенны, в которой её чувствительность (а попросту говоря эффективность) была наиболее высокой.
        Только те, кто знаком с радиотехникой, могут подтвердить, что принципиально маяк (имеется в виду как генератор сигнала, так и приёмник передаваемого сообщения) и вещательный приёмопередатчик отличаются не сильно. Нет, есть там такие вещи, что простой перепайкой сопротивлений и конденсаторов превратить одно в другое может и не получится.
        - Мне кажется, что вопрос веры мы именно сейчас не обсуждаем.
        - Не было у меня прототипа. А пришёл я к вам только с идеей. И вы, как обычно, её отвергли. Ну и что мне оставалось делать? Ведь сама собой проблема почему-то не решалась.
        Общение с Максом, на предмет обсуждения возможностей приёма информации через гипер, привело лишь к почёсыванию им своей головы и задумчивому виду.
        С заданием рвануть портал в целевой системе?
        И вот же опять!
        Информативно.
        Рассуждая о проблеме наведения портала в нужную точку пространства, я всё больше и больше склонялся к идее использования маяка.
        Да ещё и не один, всё же вопрос резервирования никто не отменял.
        А это время, которое он потеряет на такой ретрансляции. И если сообщение для получателя важно, то, соответственно, последуют и различные неприятные моменты, которые могут оказать негативное влияние на его деятельность.
        В смысле, сколько они готовы выложить за данное изобретение?
        Это если бы удалось расковырять сам корпус моего шедевра.
        Ответы на вопросы.
        Надёжность и долговечность стали в достаточной степени приемлемыми.
        А вот, кстати, и вопрос, ответ на который я до сих пор не знаю.
        А вот совершенно неожиданным итогом всего этого лицедейства явился разговор с представителем одной из корпораций, который мои партнёры заставили провести именно меня.
        И теперь это самое 'потом' как-то вдруг настало.
        Сам придумал задачу, а потом долго мудрю, как затруднить её решение взломщикам. Вернее, как собрать устройство, чтобы у претендентов на приз не было лёгкого пути. Ведь что не используй, а если оставить в конструкции некий элемент, сигнализирующий о работоспособности положенного внутрь предмета, то именно он и будет тем самым уязвимым местом. Выломай ту же лампочку и медицинским эндоскопом получишь доступ к внутренностям. И даже вскрытие сейфа уже не будет актуально. Собрал переходник, подсоединился к контактам вексельной карточки и вперёд... за деньгами.
        А мне, в общем-то, было до фонаря.
        Логикой работы портала в целом, я как-то не особенно озадачивался.
        Более чем. Но тогда возникает закономерный вопрос о том, насколько портальное окно 'прозрачно' для прохождения этих самых радиоволн.
        Итак, на первое место всё же выходит проблема межзвёздной связи.
        Ну и потом, обслуживать такие реакторы, тот ещё геморрой. А без обслуживания энергия сравнительно быстро закончится. Ну и самый неприятный для меня момент в том, чтобы 'зажечь' такую реакцию нужна энергия.
        Это решение было самым разумным.
        А это только собственный постоянно работающий реактор.
        Ну да.
        Поскольку даже коллеги могут меня неправильно понять.
        Если всё заработает так, как мне представлялось, то задача создания портала в прошлое может быть решена очень просто. Без всяких там нетрадиционных теорий и привлечения божественных сущностей.
        Только вот так повернуть чужую идею, чтобы она выглядела выстраданной именно тобой, могли лишь истинные профессионалы...
        Их ещё нужно обмозговать и довести до совершенства.
        Так что судьба не оставила мне выбора.
        Заказчику, в конечном итоге, интересно получить технологию межсистемного портального переноса для использования в своих целях. Но он, всё же, будет относиться к действующей установке с некоторым пиететом. И рушить дорогостоящее действующее оборудование вряд ли отважится.
        Правда, тут же пожалел об этом. Поскольку шеф сразу как-то изменился в лице и с некоторым надрывом вопросил:
        В конечном итоге, мощность активации гиперокна нас интересует только с той стороны, что нужно достичь определённого превышения уровня полезного сигнала над шумами. Для обеспечения необходимой пропускной способности канала.
        Предложение, которое сделал наш шеф, быстренько разобрав мою идею по косточкам, было несколько необычно. Но, по здравому размышлению, его решили принять.
        Самая старая, но до сих пор используемая технология - реактор на основе расщепляющихся материалов.
        Если сообщение должно быть срочно передано абоненту, то оператор отыскивает его маяк и настраивается на его расстояние через гипер. Сложное приёмное устройство абоненту не нужно. А за счёт того, что оператор сформирует пространственный канал сразу от своего передатчика до приёмника конечного абонента, время передачи такого сообщения будет определяться только аппаратными задержками.
        Для того чтобы получить конечный эффект (требуемую мощность), нужно было 'включить' устройства, осуществляющие разрыв метрики пространства. То есть, подать внешнее питание.
        А теперь стоит понять, что изложенное выше простыми словами, совсем не означает простоты в создании таких устройств.
        Портальный переход поглощает избыточную энергию из пространства и материальных тел.
        Во-вторых. Защитные механизмы могут потребовать предотвращения нештатных ситуаций. А это могут быть, как попытки получить технологию сторонними силами, так и банальные выходы из строя оборудования. И восстановить ресурс портала будет просто некому. И нечему. По причине отсутствия энергии в накопителях.
        Создание антенны, которая могла бы работать в гипере.
        Я ведь создавая своё творение, как-то не задумывался, что устройство, которое в итоге родилось, можно использовать и для других целей.
        Да и банальный запуск неработающего портала потребует некоторого количества электричества.
        А за окном эпоха развитого капитализма.
        А чтобы жизнь взломщикам не показалось простой и весёлой, для увеличения поражающего эффекта поместим внутрь термитную шашку. Ну и кислородный патрон, для пущей надёжности.
        - Рассказывай.
        Ну и пока то, что заказано, ожидало своего часа отгрузки, нашлись дела, которые нужно было обмозговать.
        Иначе старшие товарищи могут ошибочно решить, что всё самое важное и ответственное это дело их мозгов и рук.
        Вот каким же образом мне испытать неведомое?
        Первое решение. Нужно сделать что-то совершенно простое, работающее внутри определённой области пространства, вдобавок к тем устройствам, которые будут вещать из системы в систему. Ну, что-то типа более простых гиперприёмников, которые должны принимать широковещательные сообщения для всех абонентов, а выделять только свои.
        А если адресат находится за несколько миллионов километров от приемного пункта?
        Только это никак не приближает нас к проблеме получения информации из гипера.
        И значимыми аргументами, в пользу выбора именно этого типа реактора, могут быть только два довода - отработанная технология, а значит надёжность, и сравнительная дешевизна.
        Сначала нужно сообщить в целевую систему, что планируется переброска груза.
        Глава 10. Закон Мерфи как альтернатива разумности.
        ***
        ***
        ***
        ***
        ***
        ***
        Никакой технической эстетики в этом переплетении железа совершенно не просматривалось.
        А быть может всё гораздо проще? И не стоит плодить сущности?
        По решению нашего конвента, шефа оставили на Земле. Хотя он и рвался оказать консультационную помощь в максимальном объёме при сборке нового оборудования. Правда, я не стал высказывать вслух своих сомнений в его компетентности при проведении монтажных работ - шеф всё же. Но фактически его присутствие было совершенно не нужно. Ну что такого мог посоветовать Лёха? Как правильно подогнать секции друг к другу? Так эти операции были проделаны ещё в ангаре. И то, что части кольца, в конце концов, удастся совместить, было просто предопределено их конструкцией. А получать советы, по подгонке напильником нестыкуемого, совсем не требовалось.
        Нет-нет.
        Смотрелось это воистину феерично.
        До метания предметов, входящих в состав моего рабочего места, я пока не дошёл.
        А вот Лёха и Макс об это проинформированы не были. И им предстояло проявить чуточку изобретательности и интуиции, чтобы понять, что в этой простой задаче, на самом деле, всё совсем непросто.
        Ну что можно было сказать, глядя на этот шедевр технологического совершенства?
        Обычная экранирующая сетка, которая и брала на себя заботу о сохранении жизни путешественников в будущее. И 'одеть' корабль в нечто похожее, достаточно просто.
        А любая защита современного типа классифицируется по области применения. Тут и физический уровень, и коммуникационный, и пространственный, и технологический...
        Для того, чтобы 'ворочать' такую дуру нужен огромный ангар, оборудованный совсем не хилыми погрузочными механизмами. Ведь по самым скромным прикидкам, о которых я уже говорил раньше, масса нашего колечка будет около 14,5 тысяч тонн. И получается, что 1/16 часть колечка будет весить около 900 тонн. Ну, это когда всё железо, которое нужно установить, займёт своё место. Практически, сам каркас будет иметь втрое меньшую массу.
        А шеф довёл идею до понимания тугодумом:
        А испытать созданное кто должен?
        Это я о том, что жизнь разумного происходит волнами.
        Нееее!
        Вот одну секцию я и сделал - в запас.
        Да слов нет!
        В космосе, в отсутствии людей, защиту от радиации можно существенно упростить. Да и потом, фон, который создаст такой реактор, будет мешать активному сканированию оборудования. А значит, даст ещё один плюсик в уровень защиты от козней злопыхателей.
        И мы пойдём путем максимального сопротивления.
        Да, надо сказать о том, что на начальном этапе было решено провести сборку только трёх секций длиной в 1/16 кольца. А доставку, в дали небесные, мы сделали, для упрощения процесса транспортировки, секциями в 1/64-ю.
        - Хорошая мысль. А как этот модуль узнает, что он самый главный?
        Только вот выбор главного, в нашем случае, должен базироваться на целом ряде условий, которым удовлетворяет, в том числе, и его месторасположение.
        Уфф!
        На базовую (начальную точку) он забрасывается основным порталом, расположенным в материнской системе. Провёл разведку, установил портал и вернулся обратно. А портал уже стоит. И в случае некоторого интереса к исследованной системе путь туда уже существует!
        Ну и наш козырь в рукаве - трансмутация.
        То есть, первая секция имеет неисправное посадочное гнездо. Если есть запасной сегмент, то 1-й нужно заменить, а если нет запасного - направить сервисного дроида устранить проблему.
        Во-вторых...
        Ну, так как надо.
        Ну и тестирование различных режимов оборудования, куда ж без него.
        А потом конечная точка зебры, из которой растёт хвост.
        Вот вроде бы вы смогли продумать и предусмотреть все (опять это слово) потенциальные несуразности и нестыковки в создаваемом вами шедевре инженерной мысли.
        Поначалу у нас всё пошло хорошо.
        В итоге получится полноценный дрон-охранник, а не часть портального оборудования.
        И настоял на повторении наших космических страданий перед тем, как кольцо было готово к принятию своего содержимого.
        Так что нужен эксперимент, который разрешит все сомнения.
        Берегов, правда, у этого вечного ничто так никто и не нашёл.
        Вообще-то я предварительно разбил кольцо на 16 автономных секций, длиной около 40 метров каждая, что должно было дать в итоге чуть больше 600 метров полного диаметра портала. Но оказалось, что работать с такими 'кусками' очень сложно.
        Каждый из них имеет магнитные свойства, но вас интересует не это, а возможность собрать из них заданную фигуру минимальными перемещениями. И этот магнетизм будет им только мешать занять нужное место в заданном районе.
        Ну и попутно подумать над теми моментами, которые открылись нам в общении с мирозданием.
        Ведь согласитесь, что если даже все вторичные задачи (а на момент построения кольца приоритет задач должен быть изменён) и будут выполняться, а сам модуль не может служить ядром сети сегментов, то он должен отдать управление другому, пусть и менее оптимально расположенному. А сам заняться восстановлением работоспособности целевого железа.
        Естественно, любое дело должно начинаться с трудностей. А если оно сразу начало получаться, значит засада где-то там, впереди. И размеры той пропасти, в которую предстоит упасть зазнавшимся, даже представить себе сложно. Поскольку я ещё ни разу не видел тех, кто сходу и без исправления своих ошибок достиг вершин мастерства, и смог сразу, составив проект нового в своей голове, воплотить свою задумку в железо.
        А!
        Черная полоса закончилась?
        Единственный материал, который можно было бы рассматривать на эту роль - люмень. В смысле, обработанный определённым образом сплав на основе алюминия. Ну и плюс к этому, профилированные элементы несущей конструкции, которые проектируются таким образом, что полученные силовые балки, если и уступают стальному полнотелому каркасу, то очень незначительно. И, для придания конструкции дополнительной прочности в целом, используются различные усиливающие элементы.
        Ну, о выборе реактора, для начальной инициации процесса, я уже говорил. И хотя чисто стратегически антиматерия была бы идеальным выбором, всё же я решил использовать традиционный - на делящихся элементах.
        Макс ведь тоже проникся и, отложив свои непонятные дела, приложил руку к написанию программ.
        И снова бессонные ночи, поиски решения, исправление косяков...
        Как выходить из этой ситуации?
        В общем, что бог не делает, всё к лучшему.
        Ну и плюс мы должны понимать ряд специфических аспектов эксплуатации нашего оборудования.
        А потом!
        Это чтобы минимизировать перемещения остальных.
        Вот ведь чего забыл. И башка никак не отреагировала на это.
        Нет!
        Ладно.
        Просто тогда нам потребовалось сделать гораздо больше ненужной работы, чем сейчас...
        Точнее, для портального оборудования места-то и не останется.
        Будь она неладна!
        - Ну, наверное, должен быть некий управляющий модуль, который является главным. Он и возьмёт на себя все начальные проблемы сборки.
        Именно последовательно!
        Да вы вообще можете вообразить эту конструкцию?
        Пришлось, рискуя своим здоровьем, чтобы не подвернуться под струю плазмы от движка, добираться до каждой секции и сбрасывать режим.
        Конечному покупателю без разницы как именно будет работать портал. Ему нужно выдать рекомендации по защите своего имущества и персонала до того, как он получит созданное устройство под своё управление.
        Так что осталось только подвести итоги.
        Одновременно!
        Танцы прекратились.
        'Оседлал' одну из секций и начал смотреть, почему происходит такой кавардак.
        В общем, стандарты и стандартные подходы - вещь хорошая.
        Им что, в анабиозе добираться до целевой системы десятки лет?
        Ну и попутно выяснилась ещё одна бяка.
        Суть этого алгоритма была в том, что ждать, когда все секции поодиночке встанут на место, можно долго. А носитель мог выбросить секции совершенно хаотично. Вот я и решил, что процесс сборки кольца можно существенно ускорить, если создать цепочки из близко расположенных секций.
        - Ну и как же решить эту задачу? Ведь фактически, если мы выпустим на 'волю' все сегменты, то может сложиться ситуация, когда пара или больше сегментов будут иметь одинаковые возможности для управления.
        Мы с Максом заняли места в первом ряду и приготовились получать удовольствие.
        Расположенные в хаотичном порядке (ну насколько этот самый хаос нам удавалось сымитировать) три секции портальных ворот сначала проводили ориентацию, а потом начинали неспешное сближение. Под неспешным сближением понималось схождение частей достаточно близко, так, чтобы собственная инертность секции не являлась препятствием для перестройки в нужное место.
        За что и получил. За разбазаривание нетрудовых доходов.
        Кто не понял - в космосе.
        Да и напильника (или чего-то на него похожего) мы с собой не брали.
        Что делать с металлической чушкой, заряженной до неприлично высоких уровней статического электричества?
        Знать бы ещё заранее, что не стоит делать, чтобы не заставлять высшие силы трудиться.
        Как-то вот странно было то, что мне удалось сравнительно легко адаптироваться к перемещению своего организма в безвоздушном пространстве. Всё же за эти годы техника сделала большой шаг вперёд. И операции по сборке космических конструкций стали если не чем-то обыденным, то достаточно отлаженным и выверенным в деталях процессом. Да и помощь самого скафандра, который практически стал ассистентом в моих потугах, была незаменима и вполне себе своевременна. И потом, я всё же успел немного поработать на симуляторе, и представлял себе процесс сборки если не досконально, то все значимые операции попытался отработать заранее.
        Так что нужно эту идею подкинуть старшим товарищам.
        Правда следом возникает ещё одна проблема.
        Сутки на поиск решения и загрузка новой версии.
        Макс только удивлялся. Вот у него даже моего виртуального опыта не было. Ну не требовалось ему ничего подобного делать. А всё героическое, что они с Лёхой наворотили, присутствия человека в безвоздушном пространстве не требовало.
        Ага!
        И вот теперь имея три секции, мы, собственно, и начали наши игры.
        Ну, да.
        А передо мной так и не извинился.
        Занимательное, скажу я вам, занятие.
        Но всё равно получалась секция массой почти в 75 тонн.
        Ну, вот представьте себе - перед переходом через портальное окно корабль 'распадается' на отдельные сегменты и эти сегменты 'пропихиваются' через портал.
        Хмм...
        Белая полоса!
        Нетривиальной.
        Но вот опять же!
        А если эксперимент окажется неудачным?
        А мы пока займёмся нашими мелкими проблемами.
        - Выигрывает тот, у кого меньше сгенерированное случайное число.
        Это выглядит, конечно же, нонсенсом с точки зрения развития современной космонавтики, но ведь какие это даёт возможности для разведки дальнего космоса!
        Но если кто-то получит доступ к портальному кольцу, то у него будет очень простой способ украсть ваши секреты - надо просто открутить резьбовые соединения или разрезать сварной шов. И вот уже та самая, содержащая тайну технологии деталь, в секретной лаборатории изучается на принцип работы.
        Правда был ещё один дополнительный алгоритм, который я в самый последний момент попытался реализовать, но так и не довёл до конца.
        А если главного модуля в системе не будет или он будет находиться слишком далеко от оптимального положения, то все остальные будут бессмысленно растрачивать ресурс и горючее двигателей, которого не так уж и много. А это, в конечном итоге, приведёт к тому, что ориентация плоскости портала будет напоминать игру в догонялки, где каждый сегмент будет пытаться встать там, где ему 'кажется' (где рассчитал встроенный вычислитель) более правильным.
        Ну да, эту проблему мы в своё время решили.
        Но, справились. Надо только в будущем учесть этот опыт и подготовиться получше. А то пришлось прямо на коленке изобретать подвижные катки, с которых самокатом залезали в окно нашего штатного портала подготовленные к монтажу части сегментов и десяток контейнеров.
        Но в этой задаче самое важное выбрать главного.
        Чтобы достигнув неведомого с удивлением узнать о создании искусственных организмов взявших на себя работу в столь сложных условиях.
        Выпустили секции в свободный полёт, подтянули их друг к другу, и я провёл начальный монтаж.
        И как говаривал первый и последний президент канувшей в Лету страны - нaчать!
        А оно нам надо?
        Ну и, естественно, еще не приступив к испытаниям, у меня сверкнула мысль, что всё это работать не будет в принципе. И я поделился ею со своими товарищами.
        А этого ураган моей мысли не допускал.
        Но огрызалась, на любой внешний чих, вся эта машинерия знатно. Я, естественно, не заряжал турели и не подводил энергию к лазерам, которые входили в их состав. Ну и дроидов только активировал на выход из своих посадочных гнёзд, чтобы отследить реакцию их датчиков.
        И хотя транспортировку непосредственно в космос никто раньше не заказывал, потенциальную возможность совершить невероятное мы продемонстрировали.
        И более того, были созданы спецсплавы стойкие к космическим воздействиям, ну там всяким солнечным ветрам, пониженным температурам, локальным тепловым нагревам...
        По-английски это звучит как - Anything that can go wrong will go wrong, а в переводе на великий и могучий - 'Всё, что может пойти не так, пойдет не так'.
        Ну да, поспешил.
        Поэтому основу всему положила начальная сборка в три секции. Ну, с этим у нас всё прошло просто замечательно. Пришлось, правда 'покрутить' эти секции и на практике понять, что такое отсутствие веса и наличие инерции. И пару раз увернуться от частей секций, которые пытались 'зажать' меня своими 'телами'.
        Ведь как-то преодолели переход Макс и Лёха и при этом остались вполне себе живыми и здоровыми.
        - И почему не будет работать? - задал вполне себе ожидаемый вопрос Макс.
        Нужно ещё больше снизить массу получившейся секции. И при этом не потерять в прочности.
        Так что предстояло испытать всё это в условиях максимально приближенных к боевым.
        Должен же и запас быть?
        Ибо далее, за вопросом, следовал не ответ в стиле - 'коллеги, у меня немного не стыкуется узел А с узлом Б', а полёт пинцета в сторону интересанта.
        Переправа, переправа, берег левый, берег правый...
        Пришлось резать осетра дальше. И принять решение о работе с 1/64 частью кольца.
        И это будет отнюдь не тривиальным решением.
        Всё то, что я рассказал, после предположения Макса, промелькнуло у меня в мозгах как молния. Я ведь нечто подобное уже пытался себе представить. И выработал соответствующее решение.
        Черная полоса!
        Непонятно?
        Представили?
        И ведь самым главном в этом тезисе, на мой взгляд, является слово 'всё'!
        А понимая, что можно и получить самую настоящую производственную травму с фатальными последствиями...
        - Минимизация затрат.
        Правда, если такая система интереса не представляет, то в ней останется дорогостоящее оборудование. Тем самым памятником бесхозяйственности и разбазаривания секретных технологий. А кто там может шариться, только бабушка и знает.
        Тогда и время сократиться, и вычислительная мощность локального кластера будет существенно выше. А это повысит эффективность сборки всего объекта.
        Вот и мы от этих ищущих приключений ничем не отличались.
        Как 'сбросить' заряд, который останется на корпусе космического странника? Ведь в космосе 'заземляющего' электрода просто нет.
        Но тут уже всё было очевидно.
        Надо же как-то персоналу, обслуживающему механизмы, попасть за ленточку.
        Вот только не хочется проверять эти критерии на собственной шкуре.
        Но, как известно, проходит всё.
        Ха-ха-ха!
        И вот тут встал вопрос.
        Думаете 17 это описка?
        Все 17 штук.
        Это я к тому, что шеф, в своём отрицании очевидного (это для нас с Максом очевидного), был, как показало дальнейшее вскрытие, абсолютно прав.
        Такой небольшой сегмент в 1/64 от полного кольца. А это ни много ни мало, а 10-ти метровые балки, которые нужно соединить вместе и 'набить потрохами'.
        И вот именно сейчас вы понимаете всю глубину вашей некомпетентности, которая стала только-только проявляться...
        И как её кантовать?
        Везёт такой кораблик с собой пару порталов. Ну, в том конструктивном исполнении, над которым бьётся моя голова сейчас. То есть, сегментами кольца.
        В смысле, Лёха своим командирским решением остановил процесс размещения портального оборудования на смонтированных секциях и отправил нас с Максом на проверку автоматического развертывания кольца при его доставке к месту назначения.
        Не всё так просто.
        Оставил на потом и как-то закрутился, почему-то посчитав, что всё уже исправлено.
        А цель у меня несколько иная.
        Ответа на этот вопрос я не получил. Ну да, для творческого ума всё было ясно - нужно просто этот модуль назначить ответственным за все беды. Поэтому мои товарищи посчитали такой подход наиболее рациональным и ждали когда столь простая мысль посетит и мою бестолковку.
        Ну и ещё один фокус, который я проделал совершенно случайно, но он мне показался достаточно важным. В дальнейшем-то уж совершенно точно.
        Но ведь как-то преодолевать пространство и простор надо?
        Так я же уже говорил, что разбил кольцо на 16 частей. И эта разбивка по функциональному признаку получилась очень удачной. Да и потом, оснащать все 64 части двигателями, системой ориентации, средствами защиты... да ещё устанавливать на них автоматические захваты...
        Не хватало ещё каким-нибудь инопланетянам показать дорогу к Земле.
        А с установленным оборудованием, масса возрастёт до 225 тонн.
        И начались наши мучения.
        Если бы не одно 'но'!
        Если я скажу, что всё прошло как по маслу, то у вас останется сомнение в моей адекватности.
        Правда в процессе всего этого непотребства нашлось, что ещё нужно изменить и поправить.
        Ибо не фиг!
        И сомнения Лёхи... как тогда, при начале нашей эпопеи, тоже легли в копилку непредвиденного.
        И вот кстати!
        Так что только Макс и я отправились на великие свершения. Получив предварительно отеческое благословение и массу ценных указаний.
        На моей памяти пинцет, после броска, ни разу не падал на пол, а чётко впивался в дверь, которая от этих попыток напоминала мишень в пулевом тире.
        А если дать болтам возможность самостоятельно 'привариться' к месту крепления (и решение этой задачи придумано самой природой - диффузионная сварка), а потом обработать место соединения установкой трансмутации...
        И дальше...
        Пространственные датчики работали совершенно правильно. И программа определения своего положения тоже не давала сбоя. А вот данные, которые в итоге получались...
        А сейчас нужно переходить к наполнению секций портальным оборудованием.
        Геометрия!
        Что-то начало оживать, и первые проблески надежды на успешное завершение вашей работы уже замаячили на горизонте...
        Кто там эти законы вселенной ведает?
        А вот если один из шариков (предположительно какой-то из центральных) начнёт давать команды всем остальным как выстроиться в нужном порядке, то ажиотажной суеты не будет. Шарики как бы сами собой займут верное положение, перемещаясь на минимально возможное расстояние.
        Точнее, одна её грань (сторона, срез или как там правильно назвать сторону усечённого сегмента?) потенциально могла пристыковаться к своему посадочному месту, а вот вторая сторона уже зайти в посадочное гнездо не могла!
        Кстати!
        Способность к работе, это три, четыре, пять и так далее.
        Но вот чтобы так сразу! И ведь понятно же в чём причина. Непонятно только почему до меня (да и до Макса тоже) это не дошло сразу?
        Прибывшие к моему рабочему месту (ага, месту - громадному ангару, етить) компоненты 1/64 части портального кольца были с успехом обработаны на шедевре прошлых инженерных достижений. А потом, собраны в нечто конечное.
        Деньги и время, на реализацию задуманного, уже потрачены.
        Занятно.
        И надо сказать, что за годы своей работы на инженерном поприще, мой сослуживец достиг определённых успехов в метании этого предмета.
        Аспекты веры меня интересовали крайне мало. Не заложили в мою голову в своё время антиатеистических установок. Поэтому мне было не важно, кому именно сказать спасибо. То есть, какому из огромного пантеона богов передать благодарность за раба своего. Да и не знал я, в какой вере был крещён (или кому посвящён) физик-практик Карапетян.
        Это было только её начало.
        Если рассматривать собственно раму, на которую мы установим наше оборудование, как нечто существующее отдельно от исполнительных механизмов, то можно перемудрить с прочностью. В смысле, создать либо что-то совершенно неустойчивое к потенциальным воздействиям, либо что-то настолько неразрушимое, что для этого придётся, в конечном итоге, увеличивать прочность (а как следствие и массу) всего нашего изделия.
        Ну и ладно.
        Хмм.
        Ну, в общем, получили мы, в конце концов, все секции.
        Вроде бы получилось!
        Но нам они совершенно чужды.
        У них голова большая, вот пусть и думают.
        - Каких затрат? - затупил Макс.
        Проверить реализуемость идеи портального окна, с несколькими сегментами, которые не создавали полного функционала портала, не получится в принципе.
        Первое.
        Но всё равно. В условиях сборочного ангара, собранные вместе части неведомого производили жуткое впечатление. В смысле реакции на попытку исследования их состава. Правда, проверить взаимодействие с остальными секциями я пока не мог. По причине их полного отсутствия. Да и работу двигателей в ангаре не проконтролируешь. А полыхать плазмой, в надежде убедиться в работе системы запуска...
        Ну, ладно.
        Оптимальность своей позиции в группе, это раз.
        Когда последняя 16-я секция не смогла встроиться в почти собранное кольцо, мы с коллегой переглянулись и громко заржали.
        Гадство!
        И это третье.
        Это я уже не раз проходил и, как обычно, сделав покаянный вид и шаркая ножкой, сказал, что осознаю и больше не буду.
        То есть немного подправить математику и всё у нас заработает.
        Только вот беда (или радость?) была в том, что делать один из модулей главным было категорически нельзя. В задаче сборки конструкции в безвоздушном пространстве, все модули должны быть равными. И право быть первым (и главным) должно появиться у того, кто имеет на это полномочия. Или получил их, в процессе 'голосования', из-за своего пространственного положения. Ведь согласитесь, что собрать портальные врата нужно определённым образом. В том смысле, что их плоскость, в общем случае, должна быть ориентирована перпендикулярно плоскости эклиптики.
        Немного!
        Правда и понять, что именно не так, на части кольца из трёх секций, у меня не получится.
        - А как вы себе представляете совместную работу всего этого хозяйства? - я решил не травмировать нежные души моих компаньонов и дать им возможность свалить всю ответственность и все промахи на меня.
        И теперь довольные проделанной работой, с бокальчиком пива и сигареткой, мысленно наслаждаетесь результатом ваших творческих изысков.
        Ведь сильные магнитные и электростатические поля, которые создаёт огромное портальное окно, могут негативно повлиять на тех, кто решит совершить это путешествие вместе с полезным грузом.
        Но вот то, что действовал он по подсказке своего небесного покровителя, было совершенно очевидно.
        А это предполагает, что у проектанта должна быть уверенность в предложенном решении.
        Ну, вот смотрите!
        То есть решении проверенного практикой.
        Слава богу, что удалось понять, почему секции не принимали внешние приказы. А всё было опять же до банальности просто - считая, что программа в целом работает, и эту возможность, дабы не дать врагам доступа к программным настройкам, я благополучно заглушил.
        Вы спросите, а что современные программы расчёта таких конструкций не развивались с момента нашего перехода?
        Ну и потом был в его отсутствии и стратегический момент.
        И начал собирать 4 части портального кольца.
        Напрочь убивая ложь.
        Ведь вполне себе допустим вариант в той, новой реальности, что вышедший из портала корабль не будет иметь заряда вовсе? Просто потому, что новая реальность энергетически обеднена. И она сама 'очистит' объект переноса от излишней энергии.
        Нет, ну понятно, что этот фокус пройдёт только для 'мелких' деталей, таких, которые можно поместить в установку. Но и красть весь неразборный блок злоумышленник не будет. Ведь если он захочет завладеть 1/64 частью кольца, то это будет сразу же заметно. А в случае отсутствия небольшого блочка можно все неисправности объяснить природными явлениями - ну пролетел метеорит и разбил кусочек портального кольца, а система безопасности такой 'снаряд' 'проморгала'.
        Всё! Всё, что может и не может, у вас не работает!
        Оно, конечно же, и с полностью заполненным оборудованием сработало бы так же.
        Правда, для этого нужно было собрать хотя бы ещё парочку подобных секций.
        Хмм...
        Но я справился.
        Ну и понеслась.
        Восстановление работоспособности.
        Разбираться с неадекватами можно потом.
        Ну, вот представьте себе кучу 'умных' шариков, которые вы высыпали на стол.
        Во-первых, как-то загадочно вела себя система ориентации в пространстве. Ну никак не хотели железяки понять, относительно чего им нужно стабилизироваться. Да ещё сдуру, до отладки процесса определения своего пространственного положения, я включил выбор главного. И как только секции определялись с верной, по их мнению, ориентацией, у них включался механизм голосования за определение оптимальной позиции. И что-то в этой программе было неправильно, поскольку замерев на несколько секунд (секунд!), секции начинали занимательный танец, стремясь переместиться на место своей предшественницы. И при этом интенсивно жгли горючку, наплевав на мои приказы остановиться и начать процесс определения точки стабилизации заново.
        По крайней мере, степень раздражения праздными вопросами уже подходила к границе кипения моего разума.
        Ибо создать установку трансмутации без божественного пригляда у него бы и не получилось.
        Ну и попутно отладили алгоритм замены неисправной секции. Это если такая напасть всё же случится.
        Природе человека, естественно.
        Да прям!
        Вещь вторичная, может быть и достаточно важная, поскольку это определяет работоспособность и функциональную полноту самого сегмента. И его готовность стать главным в системе.
        И практически ничего менять в конструкции не требовалось.
        И самым противным в моём мироощущении были постоянно посещавшие меня мысли о том, что я чего-то не учёл и чего-то забыл сделать. Да и здравая логика подсказывала мне обоснованность неуверенности в свершённом.
        И эта проблема будет следствием использованного ранее решения.
        Значит, к вопросу о сборке всего этого бесчинства в нечто удобоваримое, нужно было подойти с другой стороны.
        И что? Всё сразу у вас получится, как планировалось?
        Впрочем, я не расшифровал, чего именно не буду.
        В итоге, через два дня мучений, мы с Максом могли наблюдать работу нашего трио.
        Но всё обошлось.
        Вместе с созданием принципиально новых сплавов, разрабатывались и способы их обработки. И если использовать готовые технические решения, то это означает, что мы одновременно, с упрощением жизни себе, даём в руки злоумышленникам инструмент изучения наших творческих достижений, снимая ряд проблем и с потенциальных недоброжелателей.
        А как, собственно, кольцо будет замыкаться?
        Только то, что получилось, можно будет с некоторой натяжкой считать результатом. Ведь результат научного эксперимента не всегда непосредственно применим на практике.
        Пустая!
        И мы вместе с Лёхой произнесли почти одновременно:
        Собрались эти части на установленных опорах в моём ангаре. И мне даже хватило места, чтобы проверить совместимость конструкторских решений. В смысле, собрать вместе всё это безобразие в единое целое.
        При попытке задать номер секции, который выходил за наличный диапазон (ну, например, 5-й, а двум остальным 1-й и 2-й) наблюдалась весьма занятная картина.
        А потом, как это в дни моей юности показывалось на видео с земных космических станций, происходила стыковка. И стыковка осуществлялась в том порядке, который был задан в программных настройках секции.
        Так что путь к великим свершениям был открыт.
        И вот представьте себе удивление злопыхателей и разведки корпоративных структур, когда прямо в космическом пространстве появились наши секции. И если бы не моя светлая голова, то могли бы быть и неприятные моменты. Ведь наличие обыкновенного транспортного бота, который был предназначен для проведения монтажных работ, совсем не гарантировало безопасность этой операции. И я заранее настоял на том, чтобы позвать на помощь несколько вооружённых охранников. Ну, естественно, в виде тех же челноков, на которых были установлены противоабордажные турели. А то ведь после того как фокус с материализацией предметов в космическом пространстве углядели заинтересованные стороны, к точке нашего потенциального триумфа начали стягиваться любопытствующие.
        В общем-то, всем было всё понятно. Не понятно только почему такая простая мысль не посетила головы наших мудрецов.
        Так вот!
        И 16-й секции просто не хватило пространства, чтобы таким образом встать на своё место!
        Вы просто неисправимый оптимист!
        И третье.
        И всё повторялось по кругу, до исчерпания топлива в движках.
        Почему четыре?
        Необходимо обеспечить защиту космического корабля, когда он проходит через портал.
        Часть нужных мне блоков я благополучно 'отковал' на своём принтере.
        Секция номер 5 пыталась пристроиться сначала с одного конца состыкованных сегментов (естественно это у неё не получалось), а потом с другого (что тоже было неверно). Тогда она повторяла попытку встать с того конца собранных секций, который ранее оставила в попытке найти своё место.
        Найти храм в наше время (новое наше время), оказалось совсем не простой задачей.
        И потом всё это безобразие нужно будет перевезти в дали неведомые.
        И я имею в виду не храм науки, а тот, где поклоняются высшему существу.
        Как глаголет булева алгебра, двойное отрицание истины является истинной.
        Как там говорится в одной старой шутке - жизнь она как зебра, белая полоса, черная полоса...
        Получил боевые турели, абордажных дроидов и движки.
        Все секции я, как истинный конструктор-ракетчик, стыковал, как и принято в ракетах - торец в торец.
        Вот соединили вы концы несущих балок. Или установили некий ответственный элемент конструкции.
        Раз уж идея самостоятельно живущего портала нашла своего героя, то почему бы не сделать и корабль-перевозчик полезного груза таким же трансформером. Это же сразу решит часть потенциальных проблем, которые табуном мыслей так и 'топчутся' у меня в голове.
        Развивались, конечно же!
        Кольцо распадается на две половинки, по линии неисправной секции, та удаляется и заменяется на новую.
        Не может всё идти ровно.
        Часть, в виде непонятных для постороннего взгляда заготовок, заказал у сторонних поставщиков.
        Только вот в чём фокус.
        Шлюзование в челнок, принятие пищи, исправление ошибок, загрузка новой версии программы...
        И заработает как нужно?
        Лёха сориентировался первым.
        Неправильно.
        Выбор точки стабилизации так и не заработал.
        Практика, она, как известно - критерий истины.
        Наверное, на всех тех, кто проживает на Земле, вектор выбора судьбы действует всегда одинаково.
        Я-то так не думал. А вот шеф мне сделал замечание. Потом, правда, он его лихо превратил в собственную предусмотрительность.
        Один мой знакомый, по прошлой жизни, в такие моменты становился совершенно неадекватным.
        Тянуть с планеты кабель для выравнивания потенциала? Или ждать когда он сам собой 'стечёт' под воздействием космического излучения?
        Если бы проделывать его на симуляторе или в бронированном корпусе челнока.
        А вот относительно переправы...
        Тут пришлось поизгаляться. И извести некоторое количество бесценных жизненных мгновений и клеточной структуры, по недоразумению называемой незнайками серым веществом.
        Впрочем, перед тем, как перейти к самому интересному, нам с Максом предстоит разобрать всё наше творчество на компоненты и вернуть на место создания шедевра.
        Ну да, наверное, не зря все говорят о его бесконечности.
        Танец фей на лесной полянке как-то удалось остановить. Правда пока мы всё это проделывали, почти вышли из зоны отведённого для работы пространства, и пришлось возвращать наши железяки обратно.
        Правда, я в таких случаях предпочитаю всё же использовать немного другую аналогию.
        Значит, нужны особые требования к конструкции корабля.
        Неделя интенсивного мозгового штурма двух гениальных физиков, знакомых с программированием, как с недоступной девушкой из соседнего подъезда.
        А дальше наш шеф почти слово в слово повторил все те рассуждения, которые я вам уже поведал.
        Дополнительная секция плавно подруливала к узлу сцепки собранных сегментов, замирала на секунду, а затем следовал небольшой импульс сразу двух стыкуемых узлов и они, как патрон в ствол, вставали на место.
        Нужно просто изменить порядок сборки и собрать сразу две половинки, которые потом и стыковать между собой.
        Признаком проявления его несколько повышенного раздражения был простой монтажный пинцет, с заточенными до толщины шила губками. На вопрос - 'что у него не так', в вопрошающего отправлялся этот самый инструмент. И зная стремление товарища продемонстрировать свою несдержанность, этот вопрос обычно задавался из-за двери рабочего помещения лаборатории.
        Ага!
        Это было или программным глюком или нарушением логики выстраивания цепочки. Ведь секция, которая не нашла себе места, должна была отойти в сторону и не мешать остальным заниматься созданием полного кольца.
        Ну, конечное это с точки зрения сборки.
        Практически я задумал нечто такое, что сильно удивит как Заказчика, так и его конкурентов. Ведь каждый отдельный модуль (или секция, тут как считать) будет, по-существу, автономным космическим аппаратом. И только соединяясь вместе в космическую станцию (а как ещё назвать это творение моего разума?), будет обеспечивать функционирование портального оборудования.
        Второе.
        Логично?
        Это чтобы установить плоскость окна.
        Пока удалось получить только голое 'железо' первого прототипа одиночной секции портального окна.
        Только вот тратить её приходится на такие мелочи...
        Всё что хорошо работало в лаборатории и на стенде, здесь работать отказалось напрочь.
        Это точно не по мне.
        Поняв, что все интеллектуальные ресурсы нашей корпорации находятся в одном месте, злопыхатели могли проявить некоторую несдерженность. И не только в виде словесного порицания. А вот тогда мы рисковали остаться без руководящего и направляющего импульса. Даже если бы и остались целыми после силового воздействия на наши тушки.
        Ну да описывать всю нашу подготовку к этой операции достаточно долго и бессмысленно. А всё самое интересное должно было произойти там, наверху. Так что за ожиданием новых впечатлений я как-то пропустил всю эту рутину и осознал, что мы уже в космосе только тогда, когда пришлось начать реальную работу.
        Даже если каким-то неведомым образом получится попасть 16-й секции сразу в оба посадочных гнезда, то для 15-й секции это будет рабочая ситуация, а для 1-й - нештатная. И первая секция подаст вычислителю сигнал, что в стыковочном гнезде находится посторонний предмет!
        А на выходе, в целевой системе, корабль опять 'собирается' в единое целое и продолжает свой маршрут.
        Ну чего-то подобного я на самом деле ожидал.
        А запас всё равно должен быть!
        Ресурсы они ведь на дороге не валяются.
        А вот и нет.
        - Случайный выбор.
        Но и 300 тонн не подарок!
        То есть, установка соединений в посадочные гнёзда должна быть сделана последовательно.
        Следом попытка восстановить статус кво.
        Ответ на эти сомнения мог дать только эксперимент.
        И причина была банальной.
        Пора и приступать к воплощению задуманного.
        А Лёха просто молчал и ждал пояснений.
        А вот варианты установки аппаратуры ещё предстояло опробовать. И не факт, что первоначальная расстановка монтируемого оборудования будет удачной. Скорее всего, оборудование придётся несколько раз переставить, как для удобства работы с ним, так и последующего обслуживания. А значит, все силовые элементы испытают некоторые негативные воздействия, выражающиеся в увеличенном количестве отверстий под места крепления конечных элементов. Поэтому первый вариант нашего творчества, скорее всего, пойдёт в утиль.
        А ведь под это нужно иметь ремонтных дроидов, которые могут провести восстановление повреждённого оборудования. Если это, естественно, будет в их силах.
        Но ведь найдётся достаточное количество тех, кто решится проявить любопытство и, всё же, сделает запретное?
        Ориентация в пространстве, либо возможность занять нужное положение минимальными усилиями, это два.
        Можно написать тома инструкций, что проход живых организмов вместе с багажом на корабле недопустим.
        Замечательно.
        Даже то, что мы называем жизнью.
        А решение проблемы было совершенно очевидно.
        Как это вскоре и выяснилось.
        Но надо сказать, был достаточно близок к этому.
        А выводить в космос сегменты с частью портального оборудования было стратегически неверно.
        Нееее!
        Так что, в случае чего, получать по голове будем оба.
        Ну и ладно.
        Всё же нужно иметь хотя бы половину элементов, чтобы осознать, в чём проблема.
        Вот встанет 16-я секция на своё законное место, состыкуется одним концом сегмента с посадочным узлом на 15-й секции, а второй в это же время должен встать на 1-ю секцию.
        В общем, транспортировка 3-х созданных сегментов портального окна на орбиту оказалась той ещё задачкой.
        Ну, вот и 'академики' влились в стройные ряды нас, тружеников невидимого фронта.
        Только вот, что-то не срослось.
        Поэтому, по здравому размышлению, три головы решили провести испытание только активной части конструкции на предмет самосборки отдельных частей в нечто целое.
        Никого не ставя в известность.
        Перед глазами начинает клубиться серое марево, как признак надвигающейся смены жизненных ценностей. А потом - бах...
        Что уж там будет дальше - непонятно. Но в любом случае эту ситуацию нужно буден проанализировать и попытаться смоделировать. Тем более именно сейчас мы имеем полный набор всех секций кольца.
        Ну и нашим покровителям поставил три свечки - от Лёхи, Макса и меня. Хотя быть может и тому же самому, кто и Карапетяна вдохновлял. Поскольку довести до ума, описанное в труде сего славного мужа творение, нам тоже помог не случай, а божественное откровение.
        И поэтому необходимо обеспечить несколько степеней защиты.
        В общем, снова полёт в неизвестность, сброс 16 секций (64-х на самом деле) и подготовка к марлезонскому балету.
        Глава 11. Новые горизонты
        Испытание автоматической сборки нашего шедевра прошли успешно.
        ***
        ***
        ***
        ***
        ***
        И подготовил.
        - Ты на кольцо глянь, - оборвал я его разглагольствования.
        Человек, то есть!
        Никаких торжественных речей, развёрнутых знамён и пожеланий двигаться вперёд ударными темпами, чтобы достичь неведомых далей, не случилось.
        А если ещё злоумышленники замыслят вывод оборудования из строя...
        А единственное, что можно было 'покрутить', висело в сотне метров от нашего челнока.
        - Следующий, - опять дал команду товарищ.
        - Ну да. Как только последний эффектор вышел на режим, так она и появилась.
        А единственным инструментом, которым мы могли пользоваться для определения межзвёздных расстояний, были астрономические измерения.
        И ответ, как оказалось, лежал на поверхности.
        - Камеры пишут?
        Так что нужна и инструкция по нештатным ситуациям.
        И что делать в первую очередь?
        И этими проблемами мы решили заняться назавтра, поскольку то, что случилось, несколько выбило нас из рабочей колеи.
        - Да любой. Но лучше тот, который был последним.
        Вот уж не хотел бы я попасть в такое место!
        Поэтому написал Максу и Лёхе петицию и отправился спать.
        Переделка всех 64 эффекторов требовала ресурсов и времени. Плюс к этому, оставался не ясным фокус с 'протеканием' магнитного поля. Ведь его напряженность была вполне достаточна для полноценного открытия окна. И, тем не менее, окно не открывалось. Вернее не открывалось полностью, озаряя проблесками иного пространства края нашего портального перехода.
        То даже такая охрана предпочтёт сначала отойти подальше, посмотреть на пролёт ракеты с взведённой боеголовкой, а потом, уже после диверсии, сообщить хозяину, что его установка претерпела некоторые фатальные изменения. И найти супостата теперь невозможно.
        Ну, в том плане, что разнородного железа набралось достаточно много, а некой программы испытания я до сих пор не имею. А ведь всё это требует соответствующих воздействий! На каждый элемент конструкции.
        Первоначально 'напечатал' пару блоков прокола гипера. Технология прокола хоть и была уже отлажена, но, производство необходимого количества блоков этого оборудования, придержала вполне себе здравая мысль - а что если потребуется внести изменения в конструкцию? А я тут завалил все свободные проходы заготовками, которые никогда не будут использованы.
        Единственное положительное, что можно было извлечь из противодействия нашим планам, так это полноценные испытания, которые с честью выдержала оборона портала. Причём, в том самом ключе, который определял случайные воздействия.
        Когда на режим вышел 64-й, плоскость окна мигнула и... закрылась серым маревом.
        Мой сосед в это время что-то увлеченно считал на своём компе, тупо пялясь в экран и когда я его спросил:
        Наши куски реальности 'резал' криворукий повар! Ножами, выкованными таким же криворуким кузнецом!
        Ведь самым неприятным моментом в этом фокусе было то, что такую ревизию нужно было выполнить с односторонним порталом. Поскольку открывать портал в точку временнoй аномалии, а потом перебрасывать туда оборудование для обратного портала, может оказаться не самым лучшим решением. Ведь если в этой точке, в некотором достаточно малом пространстве, может изменяться поток времени, то практически это означает, что часть оборудования просто исчезнет, попав в разные временные слои. И собрать портал, для обратного перехода, уже не получится по банальной причине - недостатке нужного оборудования.
        Программами и методиками испытания я озадачился по самые... не балуйся.
        А вот вопрос - что это такое было, так и не получил своего разрешения.
        - Закрыть портал не пробовал?
        Почему часть?
        И ведь никакого потребления энергии портал не забирал!
        - А чем ты её держишь? - наверное, Макс имел в виду аномалию, а я пока ещё не решил, что же это такое.
        Так что, установив блоки в портальное кольцо, следовало озаботиться и защитой.
        Но!
        - Может и означает. А может мы наткнулись на местную аномалию. Случайно.
        Потом произвёл пару комплектов эффекторов. Вот для них, с целью сэкономить ресурс и получить нужный результат, пришлось потратиться, чтобы прикупить смесь металла нужного состава. Делать мне это очень не хотелось, но деваться было некуда. Всё равно за всеми нашими закупками будет пригляд. И интересующиеся узнают состав используемых материалов.
        Всё же то, чем мы занимались, секретом, для специалистов, не являлось.
        И запустил программу.
        И каков смысл такого воровства, если запустить портал в работу вы не сможете?
        Но именно сейчас, в такой вот спокойной атмосфере, я и начал процесс созидания и сотворения новой техники.
        - Какой?
        Здесь наши с Максом мнения в деталях разделились, но в одном мы сошлись точно - такой массой может быть самый простой металлический шарик. Ну, или что-то на него похожее, вплоть до коробочки с радиомаяком, по сигналам которого можно отслеживать полёт нашей массы.
        - Ты на потребляемую мощность посмотри, а потом проси невозможное.
        - Попробуй закрыть.
        - Нет. Как только увидел, что получилось, так тебя позвал.
        На практике, открывать портал вблизи звезды или существенных, по меркам системы, массах планет, просто не стоило. Это были самые простые ограничения. Их, впрочем, будут выполнять всегда, поскольку выйти из портала, и 'уткнуться' в звезду, никто не захочет. Но определенную долю негатива могли внести и местные гравитационные возмущения.
        Но и смотреть на неведомое и ничего не делать, можно было до умопомрачения.
        Необходимость не проигнорируешь.
        Ну и, как сами понимаете, осложнять себе жизнь, даже когда за её интимными подробностями наблюдает толпа страждущих, тоже как-то не хотелось. Поэтому использовать для защиты наших достижений противодиверсионное оборудование, пока не стоило. Ведь отладка разработанного оснащения ещё не закончена, а получить лазерным лучом или ракетой себе в межрёберное пространство...
        Макс пробежался глазами по экрану моего компа.
        А ведь это в дело ещё не вступали абордажные дроиды!
        Мощность потребления упала на 5 ватт. Хотя точность измерителя была не очень высокой. Он был рассчитан на показания в киловаттах, поэтому мог и немного приврать.
        - Само собой.
        Нет, ну он-то свою голову занял!
        В том смысле, что порезанный в ломтерезке на ровные кусочки, он плотно прижимался к соседнему куску. И 'толщина' этих кусков была строго одинакова по всей плоскости соприкосновения с иной действительностью.
        Самым неприятным моментом, влияющим на поток времени, были значительные гравитационные массы.
        - Глуши один из эффекторов.
        Ну что можно обо всём этом сказать?
        Есть ведь и время производственного цикла, которое можно сократить только одним путём - заказать блоки на стороне. Только это была не самая лучшая идея.
        Да и с точки зрения расчётов всё было не совсем понятно.
        А вот то, что открылось мне, как божественное откровение, к порезанному в ломтерезке мясному деликатесу даже близко не лежало.
        В общем, понятно, что нужно начинать готовиться к испытаниям.
        А вот когда расстояния физического переноса материи стали приближаться к космическим масштабам, этот самый эффект и дал о себе знать.
        Ну и сеть нам в помощь!
        Даже в этом минимуме спецустройств были наши секреты.
        Вот на этом фоне я, вместе с Максом, которого мне выдали в качестве советчика, контролёра и 'подносчика' снарядов, и занимался монтажом портального оборудования.
        Ну, я и начал 'кромсать' программу управления запуском портала.
        Потом абсурдность ситуации дошла до нас обоих, и мы стали смотреть на кольцо, молча и ничего не делая.
        А значит, проанализировав свои неудачи, те, кто хотел на халяву получить наши секреты, предпримут новые попытки добиться желаемого. И не факт, что будут использовать старые методы. Ведь есть и более значимые способы воздействия на несговорчивых.
        Я, правда, периодически кидал взгляд на потребляемую мощность, но она стояла как мертвая - 100 Ватт и, ни ваттом больше.
        Ну и устраняли косяки, которые неизбежно начали проявляться, как только вся наша машинерия заняла своё место.
        В том смысле, что успех явился всего лишь прелюдией к реальным испытаниям.
        - Что это такое? - мельком глянул на меня и начал объяснять, что он там себе складывает и вычитает в своих выкладках.
        Будни.
        Понимая, к чему всё это может привести, я и Макс старались потянуть с подобным, как можно дольше.
        А моя-то осталась не у дел!
        Но обстоятельства...
        И как оказалось время, не то, в чём мы отмеряем наши жизни, а то, что используют в разных сложных производственных процессах, к примеру, планетарного масштаба, течёт в разных системах (звёздных системах, естественно) по-разному.
        Но с этим разбирался уже Лёха, как руководитель нашей конторы.
        - Что-что? Не придуривайся! Вот это, что видишь!
        Но!
        Во сне.
        Та проблема, о которой я говорил про течение времени в различных реальностях, никуда не делась.
        Нет, ну каково, а?
        Чудеса!
        А сделать это было необходимо просто потому, что выдавать злопыхателям такую простую тайну не стоило. Ведь если интересующиеся поймут, что наш портал односторонний, то это приведёт к тому, что 'содрать', в смысле, 'стянуть' идею, можно гораздо проще, чем мы сами думаем.
        Как, впрочем, и Макс.
        Изначально я хотел установить всё то, что задумал, только на те секции, в которых размещались технологически важные блоки. Но Макс предположил, и с ним пришлось согласиться, что нам могут подкинуть каких-нибудь микроботов, с той стороны, которая выпадает из зоны контроля установленных защитных систем. Так что пришлось оснастить ещё три секции, в которых пока ничего не было, но размещением в этих местах оборонительного оборудования, мы закрывали периметр охраны достаточно плотно.
        Таскать железо в космос с Земли, а потом опять на Землю нам надоело.
        Эффекторы как один развернулись на некоторой угол по хордам портального кольца, на экране моего компа отметился первый, готовый к запуску, затем второй, третий...
        Вот опять же, в копилку моей паранойи, откроем портальное окно, начнём перегонять через него груз, а тут, откуда не возьмись... нештатная ситуация.
        Но ответа на очевидное Макс давать не стал.
        Ну и, как обычно, гениальная идея 'нагнуть' мироздание родилась совершенно спонтанно.
        А может быть, так и должен выглядеть межпространственный портал в космосе, кто его знает?
        Да и как его заметить, если портальное окно имело размер в пару метров, а 'дельта-расстояние', на которое мы замахивались, не превышало сотни лет.
        Выключил.
        Краем глаза, проглядев список необходимого оборудования, решил часть прикупить.
        Причина, в общем-то, была понятна - не хватало напряженности магнитного поля.
        - Ты это брось! Никаких аномалий здесь нет. В этом куске пространства мы лазаем уже не первый месяц и пока никто никуда не пропал.
        Точнее, не доведена до логического завершения.
        Место открытия портального перехода, наверное, могло оказать влияние на распределение местных электрических и магнитных аномалий. А вот на гравитационные поля - нет.
        Идея полной автоматизации процесса была весьма здрава.
        А вот если обученная кошка (в нашем случае минидрон) доберётся до блока наведения и просто скачает программу управления ракетой или полётное задание, то часовой может даже не заметить такого нарушения.
        Во-первых, нужна временнaя синхронизация.
        Нет, вещь, конечно же, нужная и важная, но к тому, что требовалось Заказчику, отношение имеющая самое незначительное. Ведь потребителя нашего железа вполне бы устроила и возможность свести секции вместе вручную. И также руками включить Главный Рубильник, который бы запустил наше творение в работу.
        Делить силы и попеременно нести космическую вахту, было также нерационально. Ну что там могут увидеть собственные глаза?
        И вывод следовал самый тривиальный - менять эффекторы.
        Какой это межпространственный портал?
        - Что именно?
        Ну а ручки мои, они немного шаловливые. Так что ждать, когда партнёр закончит свои построения и мне нужно будет по его расчётам вносить новые изменения, я не стал.
        А я, настрогав всех нужных частей, начал процесс переброски деталей в точку сборки.
        Которые, как показывала наша теория, были абсолютно неверными!
        Так что ещё неделю мы не показывались на месте эпохальной обороны.
        По крайней мере, за жизнь владельца этого портала, ничего существенно не случится.
        Собственно монтажные работы мы завершили относительно быстро.
        - Реакторы можешь дистанционно остановить?
        - А что я вижу?
        Как там говорилось в устных преданиях нашего детства - скоро сказка сказывается, да не скоро дело делается...
        Нет, ну есть умельцы, которые, стоя спиной к баскетбольному щиту, умудряются закинуть через голову мяч в корзину...
        - Ну, питание сними.
        Надо сказать, что наши космические трепыхания вызывали определённый интерес у целой массы любопытствующих. И среди этой толпы свидетелей научного прорыва, просто должны были быть те, кто интересовался нашими потугами с точки зрения получения разведывательной информации о направлении и целях развёрнутого на космических просторах представления.
        Тогда, вроде бы, по его прогнозам, мы могли получить вращающееся поле, которое, используя энергию гипера, заставит реальность сформировать суммарное поле, напряженность которого будет достаточна для открытия портального перехода.
        А это гарантирует, что раз заложенные координаты целевой точки можно использовать длительное время.
        А через неделю, доставив нужное на орбиту, начали окончательный монтаж портального оборудования.
        То есть, забирал, конечно. Но что такое 100 ватт против расчётных 320 КВт?
        Точнее, во сне Максу привиделось, что для достижения нужного нам эффекта должна быть изменена ориентация эффекторов. И порядок их включения. Так, чтобы поле, порождаемое одним, подхватывалось другим. Ну и далее по цепочке следующими.
        В общем, ситуация была не самой жизнерадостной и спокойной.
        Правда, это не отменяло постоянного противоборства между щитом и мечом в будущем.
        Только избежать необходимости использования нужного оборудования не получится.
        Самым очевидным способом получения информации о предполагаемой точке перехода были наблюдения за движением масс. А самым практичным методом - запуск исследовательских зондов.
        Нет. Те три сторожевика, которые мы наняли для охраны, вполне себе обеспечивали расшугивание посторонних в зоне охранного периметра. Только вот проблема была в том, что они просто не знали, что именно должны защищать и от чего отгонять интересующихся. А раскрывать им особенности конструкции и коммерческую ценность отдельных устройств, всё же не стоило.
        Если условия в точке открытия портала со временем изменятся (появится аномалия), то без проверки открывать окно и перемещать грузы, наверное, не стоит. Правда, время таких изменений вряд ли составит меньше нескольких столетий.
        Повторить наши достижения они не смогут, а геморроя получат в значительном количестве.
        Тут даже наш опыт по созданию портального хозяйства мог помочь очень мало.
        Но в итоге всё заработало.
        Нет. Прокол гипера работал исправно. И энергию на начальную инициацию процесса портального перехода мы имели.
        Как вы сами понимаете, этот эффект приводил также к тому, что разные части одного слоя реальности могли двигаться с разной временнoй скоростью.
        И самое смешное - три просьбы обеспечить их объекты подобными системами защиты!
        Проделаем такую операцию десяток раз в безопасном месте, а дальше вычислитель портала, получив базовые значения движения тестовых масс, может использовать такой метод при открытии окна в любое место.
        - И как ты это сделал? - спросил Макс, как-то недоверчиво оглядев меня, и постарался заглянуть в мои честные глаза.
        В смысле, в автоматическом режиме у того оборудования, которое должно отвечать за такие тонкости перемещения полезного груза.
        Применительно к нашим задачам, из всего выше сказанного, возникали две проблемы - временнaя синхронизация и определение точного места наводки портала.
        Если злоумышленники покусятся на что-то такое крупное, ну там, типа двигателя или головки наведения, то это сразу же станет заметным. И толпу любителей цветмета, такой сторож остановит однозначно.
        Моих героических усилий на то, что требовалось, элементарно не хватало.
        Только вот, высказывая свои предположения, сам Макс был настолько неуверен в получении нужного эффекта, что срочно схватился за ручку и начал черкать на бумаге формулы и пытаться что-то там посчитать.
        Но строго формально, если получится связать портальным сообщением две звёздные системы, то прецизионная синхронизация в них до наносекунд (а может и секунд) совершенно не важна.
        А середина нашего окна никак не желала становиться даже 'полупрозрачной'.
        Так что предложение было правильное.
        Зонд штука дорогая. И если его использовать каждый раз при открытии портального перехода, то рано или поздно они закончатся. А восстановление имеющегося резерва может показаться Заказчику совершенно не нужным.
        Сто двадцать шесть попыток преодолеть рубежи обороны!
        Средство наблюдения за полётом тестируемой массы у нас есть - сервисный дроид. А для расчёта траектории движения вполне достаточно портального вычислителя.
        Налево пойдёшь - в прошлом окажешься, направо - в будущем!
        Правда, я только мысленно порадовался за тех энтузиастов, которые пойдут по моим стопам.
        Такой тестовый прибор стоит сущие копейки, а проверяется на работоспособность простым запуском в портальное окно под различными углами входа.
        Так что нас просто вынудили сделать шаг, к которому внутренне я был не готов.
        Затем последовал монтаж закупленного ранее вспомогательного оборудования и подключение всего железа к управляющему узлу секции.
        В общем случае, именно гравитация приводила к тому, что 'истончалась' 'ткань реальности', и это вносило свою лепту в неоднородность течения времени. А кроме звёзд, большими массами обладали различные чёрные дыры. И, наверное, объекты, о которых мы (человечество) ещё просто не знали. А учитывая тот факт, что исследование этих аномалий было возможно только дистанционными методами и построением предполагаемых моделей их поведения, точного влияния таких странных зон на точку открытия портального перехода предсказать было трудно.
        Это, в смысле, проверял потенциальную работоспособность защитного оборудования.
        Минуту Макс думал, потом приказал:
        В выбранном нами методе была только одна тонкость.
        Ведь по нашей изначальной теории, предложенной ещё Максом, время было той средой, которая разделяла пласты реальности. То есть, вся наша текущая реальность, данная нам в ощущениях, совершала некие спонтанные прыжки через нечто, чему мы так и не смогли найти даже приблизительного аналога. А вместе с нашей реальностью, такой же прыгучестью отличались и прошлая, и позапрошлая, и завтрашняя и послезавтрашняя реальности-соседки. И каждый такой прыжок в будущее снижал энергетическую 'наполненность' окружающего нас мира.
        А вот настройка режимов работы...
        Стяните вы у производителя или владельца половину, доступ до которой возможен из данной звёздной системы. А второй половины у вас нет. И повторить технологию вам будет не под силу.
        Хотя...
        А тут кругом великая чернота космоса. И ничем иным, кроме как напрягать свои извилины, заняться нечем.
        Поэтому работающая портальная пустышка болталась в зафрахтованном пространстве под охраной трёх сторожевиков наёмных охранников.
        Но жить в космосе человек, всё же, не приспособлен.
        - Могу. Но боюсь, как бы эта штука после этого в разнос не пошла. Сейчас она пока стабильна, а что будет, если мы питание снимем?
        Ну, для тех, кто попробует сделать это на авось.
        Выведенные из строя и болтающиеся памятником бесхозяйственности три бота, семь небольших космических платформ, двенадцать отражённых ракетных атак и гора разной мелочи, набитая только за три дня.
        Ну, прямо как в известном всем фильме.
        Только вот 'открываться' окно никак не желало.
        - Так получается, что он самоподдерживается...
        Поэтому мы с Максом занялись тем, что начали собирать наш портал с идей отправить на ту сторону маяк и отработать наводку портала по этому устройству.
        Ну, это как солдат, поставленный для охраны базы размещения стратегических ракет.
        Всё же прогнозированием возможных сбоев должен заниматься кто-то или что-то имеющее представление о том, что может получиться из-за неправильной работы как отдельных компонентов системы, так и всего комплекса в целом.
        При таком внешнем давлении нужно было как можно скорее заканчивать с монтажом и передавать оборудование Заказчику. Пусть головная боль по защите своей собственности лежит на его плечах, а у нас есть много чего другого, чем стоит заняться в самое ближайшее время.
        Так от моих скромных финансовых ресурсов, которые выделены мне на производство, и так остались крохи. А для полноценных испытаний нужны автономные дроны-автоматы, чтобы имитировать внешние воздействия. А стоила эта штука существенно больше, чем я мог себе позволить, даже если к остатку средств на счёте приплюсую свою зарплату за десять лет.
        А вот ответа на него у меня не было.
        И времени на исправление всех нестыковок может совсем не остаться.
        - А ты знаком со свойствами всех возможных космических аномалий?
        Как я уже говорил, чтобы избежать нежелательной траты ресурсов, сделал только пару секционных комплектов нужного железа. А провести испытания функционирования портала с таким куцым набором компонентов практически невозможно. Правда, такую задачу я себе и не ставил. Всё же целью размещения всего созданного была простая примерка и определение потенциальных изменений, которые могли потребоваться, если что-то будет не так работать или окажется просто неудачно расположено.
        Потом я помолчал и спросил моего напарника:
        Изрядно поспорив с Максом на предмет природы вещей, в конце концов, пришли к решению как нам надо проводить такие проверки.
        И 'расстояние' (по временнoй оси) в разных местах плоскости контакта со своими соседями (с соседними слоями реальности) сильно разнилось. Как и 'толщина' самих слоёв реальности.
        А оставлять секреты без защиты, во время нашего отсутствия...
        Собственно, такого результата я сам не ожидал.
        - Давай сразу пару.
        А разогнать всю тусовку от места нашей работы, точнее заявленного для сборки пространства, мы просто не могли. Поэтому, с одной стороны, приходилось делать вид, что всё идёт по плану, а с другой - скрывать самые ответственные работы. Ну, чтобы наше ноу-хау не утекло на сторону.
        - Кто он?
        И как бороться с этой напастью тоже было ясно.
        И только когда отключил десять эффекторов, марево мигнуло и пропало. Без всяких взрывов и прочих киношных эффектов.
        Раньше, во всех наших опытах, мы этот эффект просто не замечали.
        Не то, чтобы это являлось для нас открытием, всё же иногда случалось и прикоснуться к таким явлениям на практике, но определенные сложности в понимание картины мироустройства внесло. Точнее, в ту картину, которую мы до сего момента могли представить.
        Так, подготовлена основа для будущего использования.
        С удивлением просматривая логи событий, которые парировала система безопасности портала, я понял, что паранойя была просто белой и пушистой, когда советовала мне развернуть такой охранный периметр.
        Макс находился в творческом поиске, а у меня уже что-то получилось.
        Вернее то, что открывалось, походило больше не на окно, а на битое стекло, края которого ещё не вывалились из рамы. В общем, ближе к краям, после подачи энергии, проступало что-то похожее на потустороннюю реальность. Только вот именно что похожее, поскольку ясной картины иной реальности, ну такой резкой и контрастной, так и не получалось.
        И вот теперь мне предстояло совершить даже не подвиг.
        Испытаний, естественно.
        Хозяин барин.
        Теоретически.
        - Откуда я знаю как? Сделал вот. А как не знаю.
        Как я и подозревал, обеспечить равномерное распределение магнитного поля по зеркалу портального окна оказалось совсем не просто. Всё же несравнимая с нашими прошлыми установками площадь.
        А это значит, что ведущую и направляющую роль должен взять на себя оператор.
        Да!
        И как показали дальнейшие события, его предвидение оказалось пророческим.
        Только марево никуда ни делось.
        - С чего?
        Что и как делать было ясно.
        Рассуждая в своём стиле, Макс поведал мне, что всё, приводящее к обнаруженным мной эффектам, он предполагал. Вернее, пытался понять и осмыслить, что означают полученные им результаты решения краевой задачи. И вот я, слава богу, смог растолковать ему физический смысл полученных математических выражений.
        Выключил.
        А вот если вы знаете, что портал односторонний и его можно использовать в разных комбинациях, да ещё и перестраивать на другие портальные точки...
        Пришлось вновь вернуться к вопросу синхронизации времени.
        Хорошо еще, что подобные опыты мы делали в 'чистом' космосе, где живыми людьми были только мы да наша охрана. Потому что при 'закрытии' такой 'неполной' иной реальности происходил значительный выброс энергии, который в ином случае мог бы негативно сказаться на жизнедеятельности окружающих.
        Прочувствовать все эти эффекты мне удалось на своей, так сказать, шкуре, когда я решал проблему создания маяка. Только пришёл я к пониманию мироустройства Вселенной не самостоятельно, а с подачи Макса, когда пожаловался ему на сложности в обнаружении закинутого в тартарары железа.
        Вот всё же не зря я тренировался на Земле на кошечках.
        Получалось, что часть поля куда-то девалась. Утекала... как в преисподню.
        И с этой точки зрения пока ещё ничего эпохального сделано не было.
        Возвращаясь к окорочковой аналогии, оказалось, что толщина 'кусков', представляющих собой слои реальности, была величиной переменной в плоскости контакта со своими соседями. И, более того, в каких-то местах, рез мог так загадочно закручиваться, совместно со своими соседками-реальностями, что это приводило к изменению течения времени.
        Поэтому ждать новых нападений не стоило. Они, безусловно, последуют, но если есть небольшой перерыв, то надо доделать самые важные дела. И учитывая внешнее давление, стоило завершить процесс производства недостающего оборудования как можно скорее.
        И тут мне в голову ударила очередная гениальная мысль - а как всё это можно испытать?
        Такая постановка задачи потребовала некоторого осмысления ситуации, пока нам с Максом не пришла в голову идея, как такую проверку можно осуществить.
        Значит нужно что-то такое достаточно простое, что позволит решить поставленную задачу и вместе с тем не потребует от пользователя заоблачных сумм на каждое тестирование.
        Ну и, во-вторых.
        В той самой полной мере!
        - Что это такое?
        А выявить эти самые ситуации и способы борьбы с ними, можно только в процессе эксплуатации и накопления как позитивного, так и негативного опыта. Ну, или имитацией возможных отклонений от идеала. В процессе различных, порой просто идиотских, тестов.
        Неделя убитого времени (хочется сказать потерянного, но оказалось, что это совсем не так) и вот на выходе я родил нечто вроде комплексной программы.
        Повозиться, конечно же, пришлось. Особенно с теми программными кусками, которые писались не мной.
        А ведь действительно - что мы такое видим? Ну да, портальное окно затянуто каким-то серым маревом. А свойства этого марева мы ведь никак не изучали. То есть ничего ещё в него не закидывали. И пока оттуда ничего необычного не показалось.
        Пока коллеги решали, сколько денег мне можно отсыпать, чтобы не очень затратно и имело бы смысл использовать закупленное в наших дальнейших наполеоновских планах, я озадачился процедурой открытия портала.
        Ну, вот представьте себе, что ваш портал требует на другой стороне расположения сложного оборудования для обеспечения работоспособности полного двустороннего перехода.
        - А когда она возникла, заметил?
        Вот этот запуск я и произвёл в своём ангаре.
        Мудрили мы долго. И настроение, как вы сами понимаете, было совсем не радужное.
        Хорошо хоть изменить программу удалось достаточно быстро.
        Очень грубо всё это можно себе представить, как нарезанные на ломтерезке куски окорока.
        Жалко. Не самое дешёвое и бесполезное оборудование.
        А сам процесс создания заказанного оборудования, ещё только предстояло запустить.
        И ведь делал всё, вроде бы так, как нужно. То есть, как Макс смог мне объяснить необходимые трансформации.
        - А как?
        Но!
        Ну да. Резонный вопрос. Хотя очень бы не хотелось нарваться на аномалию. С ней ведь надо будет что-то делать. Да и потом, раз есть местная аномалия, то надо будет менять место дислокации. И к изучению аномалии вернуть несколько позже. Всё равно ведь теперь это так не оставишь.
        Вот теперь осознав все предстоящие мне трудности и сложности постижения непознанного, я приступил к процессу окончательной сборки портального кольца.
        64-й эффектор отключился от питания.
        - Ты объяснить это можешь?
        Сбрасывать открытие портала?
        Ну, не в том смысле, что я достиг нужного эффекта самостоятельно, а просто изменил программу управления эффекторами примерно в том ракурсе, как Макс предварительно мне изложил свою идею.
        Быстрый тест наличного оборудования показал его полную исправность.
        Теперь уже Макс спросил меня:
        А в него уже полезла баржа с металлом. Она, конечно же, сам портальный барьер прошмыгнёт быстро, но ведь её подход к воротам потребует достаточных вычислительных ресурсов, и кластер установленных арифмометров будет заниматься всякими процессами стабилизации ворот, установлением связи с коллегами за ленточной и прогонкой различных тестов.
        Коллега помолчал, а затем спросил:
        Вот ведь такая простая штука как подать инициирующее питание на наше изобретение, а всё оказалось совсем не тривиально.
        А как выходить из нестандартной ситуации никто из тех, кому достанется наше творение, и не представляет.
        Вот каждый кусочек, условно, и являлся нашей реальностью. А забирая кусочки с одного края, и постепенно перемещаясь к другому, мы и совершаем движение во времени.
        Оценив наше поведение как приглашение к пиршеству, после того как охрана портального кольца оттянулась на безопасное расстояние и покинула ближнюю зону контроля защищаемого пространства, толпа демонов набросилась на вкусное.
        Вот окороку было хорошо.
        Но и обойтись без зондирования пространства не получится. Ведь если открыть портал по неизвестным координатам, то вполне вероятно увидеть бескрайнюю черноту космоса, через которую метеориты-то пролетают раз в тысячелетие. И что уж там говорить о планетах и иных космических странниках. Только вот попадание в такое непроверенное место может быть очень неприятно.
        И наступает момент, когда ему нужно вернуться под сень лесов.
        И всё же идея наводки портала по маяку так и не была отработана.
        Значит, нужна некоторая контролируемая масса, на основании движения которой можно сделать выводы о распределении гравитационных возмущений в точке перехода.
        То есть, из-за того, что на межзвёздных расстояниях, реальность (точнее отдельные её 'части') перемещалась во времени не одинаково, это приводило к тому, что в одной реальности (той реальности, которая находилась в одной временнoй точке глобальной оси времени) расстояния начинали определяться неправильно.
        Никаких координат я в него не вводил. Да и ввести не мог. Программа ведь провела только начальную инициализацию и запустила открытие окна.
        А значит, перед открытием портала в неизвестную систему, нужно было провести сканирование на аномальное течение времени и, в случае его наличия, выбрать другую (безопасную) конечную точку.
        Чтобы, так сказать, заранее подготовить почву для внесения нужных изменений.
        Вот тогда 'слямзить' слабо охраняемую портальную установку имеет смысл.
        Вот бы сказать об этой засаде раньше!
        Да и спать когда-нибудь надо.
        И никаких заявлений от злопыхателей, в причинении им материального ущерба или попытках недружественного противодействия!
        Так что вопрос Макса был вполне резонен.
        Главное, чтобы это расхождение не было таким, при котором переброска материалов и оборудования окажется существенной для даты производства критичного компонента. Вот тогда это может негативно сказаться на возможности использования по назначению ряда машин и механизмов. Ну и, плюс к этому, крайне важно не оказаться в изменяющемся временнoм потоке, чтобы люди, которым придётся работать в таких условиях, не стали заложниками некорректного наведения портала и оказались во временнoй аномалии.
        Мне же предстояло проделать этот финт не с другого края площадки, а из соседнего города!
        Вот и у нас.
        Хотя судить о выбросе энергии можно было только по внешним проявлениям поведения нашей искусственной аномалии. Поскольку никаких измерителей неизвестных пространственных патологий мы просто не предусмотрели.
        Нужно было действовать более целесообразно. И более жёстко!
        - Не знаю. Но что-то это означает?
        Да и толпы поклонников как-то не наблюдалось около пышущего жаром плавильного горна.
        Глава 12. Испытание созданного
        ***
        ***
        ***
        ***
        ***
        ***
        Железо для второго кольца, в тех неопределимых для копирования элементах конструкции, я заказал ещё раньше. И оно просто ждало момента сборки в моём ангаре на Земле.
        Мне почему-то казалось, что это 'ж-ж-ж' неспроста. И пройти мимо этого эффекта будет совершенно неправильно.
        Итак, шаг первый.
        Скажете, что я должен был помогать Максу?
        Если вы думаете, что управление такой машинерией было возможно в ручном режиме, то глубоко заблуждаетесь. Нет, оно, конечно же, можно было сделать и так, чтобы ручками включать и выключать разные режимы на каждом блоке. Только вот различных регулировок на самом простом приборе было около пяти, а самый навороченный требовал синхронного изменения и контроля до сорока параметров. И таких блочков в установке было пара десятков в каждом сегменте.
        Правда, может быть, всё не так и плохо?
        Ну да ладно.
        А может быть, это явление не имеет отношения ко всем перечисленным выше предположением и является чем-то другим?
        А вот в нашем случае была вероятность, что 'эффект разрыва' мог себя и проявить.
        Оставался пока так и не решённым вопрос с защитой корабля от статических полей при осуществлении портального переноса.
        И ничем значимым помочь своему товарищу я просто не мог.
        Собрать такое устройство несложно. Тем более теперь, когда я немного проникся идеей построения такой техники.
        Иначе все мы рискуем создать прецедент, который может привести к непредсказуемым последствиям.
        Ну и открытие портального окна в зону аномалий. Не для того чтобы поискать приключений на пятую точку, а чтобы создать аппаратно-программный запрет на вывод портала в нестабильное пространство.
        С точки зрения здравой логики и условий договора, мы должны передать Заказчику два портальных кольца, которые он расположит согласно своим замыслам.
        Ну и оказалось, что такая задача, в своё время, перед моими коллегами уже вставала.
        Или это опять очередная загадка мироздания?
        Пока шла подготовка к финальным испытаниям, я озаботился размышлениями на вольные темы.
        Медленной скоростью отправим посылку Заказчику.
        Ещё бы извлечь бумаги с моим делом, чтобы у службистов не осталось никаких следов. Правда вот это может быть уже не простым делом, поскольку нужно будет навестись на кабинеты начальника и следака.
        Так там и болтаться? Доживая свои последние дни на сухарях и воде.
        С вопросами синхронизации времени в удалённых точках я более-менее определился.
        И решить эту проблему можно только одним способом - маяк.
        Что-то очень резко проявились негативные эмоции у моего партнёра.
        - Ты можешь сказать, какие из всего набора регулировок самые значимые? - спросил я Макса.
        В любом случае этот фокус позволяет подумать о создании совершенно нового типа оборудования, которое можно будет использовать в наших разработках.
        Впрочем, этот же закон применим и к портальной физике.
        В том смысле, что нужна ли его легализация именно сейчас? Или этот процесс нужно как-то маскировать?
        Как вы понимаете, совсем не говорить о проявлениях неведомого, мы не могли. Хотя и занимались совершенно иными делами. Но сошлись на том, что я случайно создал вихревое поле, которое поддерживалось импульсной работой эффекторов. А Макс рассматривал открытие портала со стороны организации статических электромагнитных полей, если и меняющих свою напряженность (интенсивность), то вполне себе известным образом. И даже не пытался рассмотреть картину использования в портальной установке иных типов инициирования гипера.
        По сравнению с тем, что было изначально - существенное улучшение.
        Так что круг ближайших задач наметился и, в некотором приближении, определился.
        А мне, блин, приходится заниматься какой-то рутиной, вместо того, чтобы с Максом и Лёхой развалиться на диване и начать генерировать новые идеи.
        Затупил.
        Таким спрятанным порталом можно 'поддерживать' портальный переход из иномирья, не показывая само устройство создающее такое перемещение.
        А у нас и своих достаточно.
        В общем, оказалось, что банальные испытания созданного оборудования предстояло превратить в войсковую операцию космического масштаба.
        Ну не такие уж и вольные. Всё же мои помыслы были направлены на применение наших достижений в создании принципиально новых направлений использования портальных технологий.
        - Результат! - хмыкнул Макс.
        Наши достижения совершенно не обрадовали шефа.
        Ну да.
        Тут уж как повезёт.
        Когда всё установленное железо стало работать без сбоев, настали времена проведения собственно испытаний. Ну и доводка тех режимов, о которых в саге 'Звёздные войны' просто забыли упомянуть.
        Ну и что сказать о проведённых модификациях?
        Ну, это если не считать той текучки, которая как-то сама собой образовалась. И придётся вместе с решением стоящих перед компанией задач, выкраивать время и на личные нужды.
        Ах, да!
        Это уже я изгалялся над теми злодеями, которые попытаются понять принцип работы нашего железа. Да и потом, первое и второе кольцо портала были только функционально одинаковы. А вот внешнее оформление я постарался сделать максимально иным.
        Во-вторых.
        А ведь таким образом можно создать и 'прыгающий портал'!
        В общем-то, именно в этом и было отличие между моим шальным экспериментом и предложением Макса.
        Просто вы не знаете основной закон радиотехники - не крути все ручки сразу!
        Начал выключать эффекторы, сохраняя ту последовательность, которую опробовали ранее с моим компаньоном, и стал смотреть на пропадание пелены.
        Тут и своих и наемных сил может не хватить. Как и финансов на их содержание.
        И это при том, что ничего подобного наш коллектив до сего момента просто не делал.
        Неувязочка!
        Загрузим этой проблемой Макса и получим ответы на все свои вопросы.
        - Подожди, подожди. Мне тут пришла в голову идея, - оборвал его я.
        Прошьём финальный релиз программ, закрутим и заварим все точки доступа к потрохам портального кольца и всё!
        И массу вопросов.
        Ах!
        Сам портал находится в иной реальности. А ведь там и физические законы могут быть совершенно иные. Ну и проблем с энергией не должно быть.
        Всё равно целый ряд совместных режимов с одним кольцом не исследуешь. И хочешь не хочешь, а выполнять обязательства по договору тоже надо.
        Теперь можно было спокойно проверить все мои идеи относительно наводки портала по маяку.
        Так что всё управление сводилось к заранее прописанным алгоритмам, которые через различные интерфейсы выдавали необходимые воздействия на наши приборы. С помощью портальных вычислителей, естественно...
        А куда же делась энергия? Ну, всякие там масса на квадрат скорости света?
        То есть, применительно к моему теперешнему положению, оставались проблемы, которые пока отложены, но когда-нибудь должны быть решены.
        Нет, оно, конечно же, по уму надо было заняться этими исследованиями сразу, чтобы понять к чему может привести такой вариант включения портала. Ведь не факт, что подобное не может повториться.
        Ну, или радость, как я позже решил.
        Загрузка старой версии, запуск программы активации и...
        И вот как преодолеть такое предубеждение, я просто не знал.
        Ну и скинуть Лёхе сообщение, где я появлюсь. А для этого надо его номер зашить в браском маяка.
        Если обнаруженный нами с Максом эффект стазис-поля действительно позволяет сохранять материальные объекты в иной реальности (вот бы ещё выяснить, где именно), то туда можно положить и... целый портал.
        Значит нужно определить способ моего изъятия, продумать детали и провести акцию так, чтобы никто не смог, в последствии, предъявить мне претензии.
        И что делать дальше?
        Хмм.
        Выпустим знания в народ, и тогда уже не будет у нас возможности строить воздушные замки и пользоваться плодами своих идей. Найдутся и другие мечтатели, которые живенько проитуичат наши достижения и начнут сами клепать нечто подобное.
        В смысле, начать испытания и передать готовое оборудование нашему Заказчику.
        Ещё же и этот, неизвестный науке профессор-дилетант.
        Опознавание свой-чужой, санкционный доступ для проведения профилактических работ, задание координат конечной точки с определением локальных неоднородностей среды, включение и выключение режимов работы в зависимости от состояния близлежащего пространства...
        Получив пинок по самому ответственному месту своего организма, я раскрыл вежды.
        Шаг второй.
        Только вот если это окно выводит куда-нибудь в бесконечность... или чёрную дыру...
        Ну и ещё много тех тонкостей, которые были запланированы, но отложены до лучших времён.
        Впрочем, и вариант 'расползания' можно существенно упростить - нужно просто из одной целевой точки перейти портальным переходом в другую. И перенести часть оборудования в место испытаний.
        Тогда готовимся и проводим операцию - 'Возвращение блудного попугая'.
        Вот оно - зеркало аномалии перед моими глазами.
        А авторам придётся, как водится, стоять с протянутой рукой.
        Может быть я и был в чём-то неправ, но такие мысли в моей голове присутствовали.
        Так это вообще сказка.
        И теперь уже я, почесав свою голову, обратился к партнёрам за советом - как выходить из подобного положения?
        Поэтому мы отправились по своим рабочим местам.
        - Твой перебор зависимых установок может привести к тому, что они станут взаимоисключающими. И тогда взрыв термоядерной бомбы будет просто детской хлопушкой.
        Это что же получается, некое поле, формируемое портальным переходом, может 'поглощать' внешнюю материю? Так вот просто без остатка и всяких там взрывных эффектов.
        Куда вот только подевался челнок?
        Так что эта задача ушла в стек.
        Вы можете себе вообразить пульт управления таким хозяйством?
        Нужно было как можно скорее закончить капитальные работы и провести финальные испытания.
        По-хорошему, это программа на годы, с привлечением солидной медицинской базы. Ну, чтобы можно было выявить отклонения в генотипе и влиянии потустороннего на человека и его потомков.
        Макс удивлённо посмотрел на меня и задумчиво спросил:
        Твори мой дорогой друг.
        Она нас накормила, напоила, и пытаться заставить её поделиться новыми тайнами...
        Коллега отодвинулся от меня и закатил глаза.
        Но вот опять же!
        И всё это с такими хитрыми кодами и названиями, что понять, чего с чем соединять, посторонний никогда не сможет. Нет, ну а как бы вы поступили, если бы увидели кабельный разъём с маркировкой 'U-17' прикрученный к посадочному гнезду 'F-2'? А рядом пустое гнездо 'U-17'? Да ещё целый ряд кабельных разводок не содержит никаких ответных соединений в коммутационном блоке.
        Сказано - сделано!
        Не радикально.
        Или это то самое стазис-поле, в котором можно хранить материю?
        Но маяк, как таковой, мне нужно было изобрести ещё тогда, в те славные стародавние времена.
        Правда тут и думать нечего - 'расползтись' по системе и настроить порталы.
        Замечательно.
        Ну тут, слава богу, всё просто.
        А наука?
        И мы, наша команда, стоим у истоков всего этого непотребства...
        Значит нужно придумать способ проверки, который можно реализовать в нашей Солнечной системе.
        Желательно до моей кончины.
        В обозримом будущем.
        - Вот, - Макс сунул мне в руки свои листки, - Смотри, нужно сделать таким образом.
        И осталось только начать и кончить.
        Изначально, общая команда выдвинется в первую целевую точку.
        Или точке позора.
        Пусть поломают свои головы.
        Единственно, что придётся как-то подсветить границы зоны перехода. Ведь это я-теперешний знаю, какими они будут. А тот я-прошлый этого знать не может.
        Ну и наметил пути, как стабилизировать портальное кольцо относительно самой конструкции портала. В плане совмещения конструкции и физического 'окна' портального перехода.
        Только вот какая тонкость, присутствующая в этом моменте.
        На малых массах и небольших размерах переносимых объектов, смысла усиливать конструкцию просто не было.
        Сколько идей сразу порождает только сама возможность использования развитой портальной технологии.
        Что-то за время моего астрального 'разговора' с потусторонними сущностями смогло поменяться в моих мироощущениях. И я понял, что мы практически подошли к тому пределу, за которым наше портальное оборудование начнёт работать корректно. Осталось совсем немного подобрать (в смысле, уточнить) правильные параметры и чудо случиться. Ведь принципиально мы уже сдвинулись с мертвой точки. А то, что не смогли полностью открыть окно, так это всё связано с тем, что мы просто не оптимально выставили что-то несущественное из всего пакета установок.
        - Так я и не призываю начать перебор с самого минимума и дойти до максимума для всех параметров. У нас сейчас есть почти нужное состояние и надо лишь немного, в разумных пределах, поменять настройки. Мы ведь уже практически в точке оптимума. А изменение настроек на 5-10 процентов не даст негативных эффектов. Ведь твои расчёты тоже не самые точные, - Макс скорчил недовольное лицо, - и не надо дуться. Вполне возможны влияния неоднородностей, которые мы просто не учитываем. А из-за этого и не получается установить правильные режимы.
        Заготовки для спецоборудования тоже были сделаны и также сложены в отдельные контейнеры.
        Построить второе кольцо и провести взаимные испытания.
        А ведь мироздание показало нам кусочек своей тайны!
        'Всё чудесатее и чудесатее', как такие факты определяла известная героиня.
        Собрать маяк и проверить наводку портала на него.
        Данные, естественно, были предварительные, но хоть что-то. Правда, теперь мы могли проверить науку практикой. Только до создания второго портала заниматься такими исследованиями было бессмысленно.
        А суть предложений Лёхи была проста как грабли.
        Тут и Макс отметился со своими расчётами.
        А ведь детали могут иметь очень существенное значение...
        И все компоненты нашего оборудования сработали просто на ять.
        Ну ладно. Делать дела всё равно надо.
        - Ты дурак?
        Заниматься всем этим никто не будет.
        А ведь принципиально можно расположить портал и на самом корабле.
        Но время, время. Оно нас всё же начало поджимать.
        А!!!
        Ведь в этом поле осколков были даже три челнока. Ну и, наверное, что-то от тех пилотов, которые ими управляли, ведь озаботиться обследованием попавшего под удар системы безопасности и провести оценку трофеев, мы так и не сподобились.
        И вот тут я понял, куда делась пропавшая энергия, поскольку, как только окно стало прозрачным, я узрел потерянный челнок. И кораблик медленно скользил от задней плоскости портального окна, удаляясь от меня в дали небесные.
        Так что сделал одухотворённое лицо, прикрыл веки и погрузился в живительный сон. Ну а чтобы бездарность не мешала творческим порывам мастера, отполз как можно подальше с любимых траекторий его перемещения по каюте.
        А гиперпередатчиком портальному оборудованию сообщается код активации, и оно организует портальное окно только на время перехода через него полезного груза. А потом портал пропадает. Вот и попробуй найти портал (точнее оборудование портала) которого в этой реальности-то и нет.
        - Нет. Это я в переносном смысле.
        Ну и чёрт с ней.
        А то ведь забросим для испытаний портал в далёкую Галактику (шучу, конечно же, дальше нескольких светолет никто не отважится проделать такой перенос), отладимся и как обратно получить тестовое оборудование? Придётся оставлять его местным аборигенам.
        И вот она технология гиперперехода прямо из фантастического будущего!
        Не сказать, чтобы полученные им данные были радужными, но если изначально ориентироваться на несколько иную конструкцию портального челнока, то можно особо не выпендриваться. Прочность конструкции, конечно же, требовалась несколько повышенная, но не такая уж и запредельная. Вполне достижимая на уровне развития современных технологий.
        Проверить работоспособность различных вариантов можно на нашем навигационном компьютере. Благо теперь, не то что в стародавние времена, весь расчёт местоположения лет на 500 в прошлое и будущее, можно сделать с точностью в один метр. Не сосем кашерно, конечно же. Но это всяко лучше, чем наши первоначальные расчёты, когда такая точность была даже теоретически недостижима, в силу незнания законов небесной механики.
        Этот финт придётся проделать по-хитрому.
        А сам крепко задумался.
        Так что я решил более детально посмотреть на поведение портальной аномалии.
        Но, ситуация явно стала лучше.
        И вот опять же.
        - Неоднородности, - еле слышно прошептал Макс.
        Только вот теперь встал вопрос, как быть со вторым порталом?
        - Работаешь тут, работаешь, а вместо помощи только твой храп слышишь.
        Это что же получается? Мы совершенно случайно смогли создать вневременной карман, в котором и пребывал наш трофей, пока я не сбросил поступление энергии.
        И тут мне на глаза попались остатки атак инсургентов.
        Потом раскрыл блокнот. Посмотрел в свои записи. Закрыл блокнот и, наконец, соизволил высказать свой вердикт:
        Как только первый портал заработает и через него будет переброшено оборудование второго портала, вместе с необходимой охраной, защитные силы каждого портального перехода будут существенно ослаблены. Ведь придётся делить эти силы для каждой зоны испытаний. А это самая удобная возможность провести экспроприацию чужого имущества.
        Затем наводка на моё местоположение, вернее перенос портала к стене, чтобы я ничего себе случайно не повредил. Активация и через три секунды закрытие окна. Времени более чем достаточно.
        Как отладить технологию на оборудовании, которое изготавливается в единственном экземпляре? Ведь для того чтобы всё хорошо работало должен существовать прототип.
        И начнём мы с того, что усилим защитные функции портального кольца.
        Но!
        Поиск меня в узилище спецслужбы.
        Вот это именно то, что мне и надо.
        Поэтому мы с Максом установили максимальную степень охраны и рванули на Землю, чтобы завершить начатое.
        - Видишь ли, в чём дело, коллега. Нужно просто поиграться взаимным перебором зависимых установок. Мы ведь уже получили результат...
        Вот она чёрная неблагодарность руководителя!
        И вот тут меня ждало первое разочарование!
        Для того чтобы оценить эти негативные факторы нужен был второй портал. Ну для того, чтобы вернуть исследовательский зонд (или челнок) обратно.
        Мммм...
        И да!
        Каждое портальное кольцо нужно обеспечить охраной. Причём охрана должна быть достаточной, чтобы противостоять возможным попыткам захвата ценного оборудования. И каждая из команд должна быть вооружена достаточными средствами противодействия злоумышленникам.
        Исправили программу, перекрестились и включили активацию портала по Максу.
        На паперти.
        Тут только нужно подумать, как создать поддержку портального перехода, когда само инициирующее оборудование уже войдёт в воронку, а портал ещё некоторое время должен быть активным и схлопнуться только через минуту. И ведь что самое замечательное в этой идее, так это то, что делать портальное окно большого размера совсем не обязательно. И для его поддержки нужно будет просто 'выпустить' немного энергии гипера наружу, от которой и будет 'запитываться' переход.
        И как не противилось мироздание моим поползновениям, но материальный объект дошёл до границы окна и спокойно полетел дальше.
        И Макс просто выгреб из кучи научного мусора свои записи.
        Но это дальняя перспектива.
        И всё благополучно спустят на тормозах.
        А если ещё там, в этом иномирье, возможна активация спрятанного оборудования...
        В общем, всё пошло по временному плану, сочинённому буквально на коленке.
        - ...результат, который существенно лучше, чем был до твоих советов. А это значит, что не оптимально выставили значения инициирующих воздействий. И нам нет необходимости что-то радикально менять в самой установке. Нужно просто составить программу, которая перебором подгонит значения до искомых величин.
        Ну и ещё много чего полезного, что было описано в созданном мною эпохальном труде - 'План мероприятий по проведению испытаний портального оборудования'.
        И осталось решить самые незначительные проблемы.
        Размещает там оборудование и открывает портал в сторону второго места предстоящих исследований.
        Красота!
        Я, вроде бы как, пока ещё не страдаю острой потерей памяти. И самые важные детали моего 'выдёргивания' из прошлого помню. Но чем дольше живу, тем меньше подробностей смогу припомнить. Точнее, обратить внимание на те мелочи, которые окажут своё влияние на сам процесс моего перехода.
        Всё же в челноке жить полноценной жизнью достаточно сложно.
        - Поясни.
        Просто потому, что закидывать в неизвестную систему прототип трансмиттера я побоялся. Ведь кто-то может его и найти. А создавать нечто аналогичное нашей портальной защите в объёме гиперпередатчика... Ну это нонсенс. И дорого и бессмысленно.
        И тогда можно будет открыть портал из будущего в прошлое...
        Чёрт!
        Монтаж закупленного оборудования занял почти две недели. Но в итоге я мог гордиться полученным результатом.
        Да, в общем-то, это и неважно.
        Только вот такая стратегия несёт в себе массу минусов.
        Но даже если это не так, то здесь, в этой реальности, можно расположить только обманку портала. Которая ничего из себя не представляет, а всего лишь хорошо защищена от изучения (ну да, попробуй понять, как работает портал из чистого камня).
        Всё равно, закидывая маяк в нашу прошлую реальность, я нарвался на Макса, который работал на установке. И его внимание будет отвлечено на окно портала. Нашего портала. Так что где именно мне удастся расположить своё, принципиально неважно. Макс тогда заорал, что нам подкинули гранату и с испугу не понял, как она к нам попала.
        Собственно, ничего принципиально нового он не предложил. В его идее был определён оптимальный угол расположения инициаторов магнитного поля. И кривые вывода напряженности поля на наилучший режим работы.
        И объяснил, как можно мои наполеоновские планы, по организации космической экспедиции с привлечённым войсковым прикрытием, превратить в лёгкую прогулку, заставив противников потерять веру в собственные силы.
        Хотелось бы это поточнее узнать, но, похоже, что в одиночку мне эту проблему не решить.
        Осталось только дождаться появления в поле моего зрения пролетевшего через зеркало объекта и предаться анализу свершённого.
        И вы правильно предполагаете, что я проделал.
        Хмм...
        Обработка деталей на принтере, потом на установке трансмутации, 'печать' различных крышечек, шильдиков и маркировочных табличек...
        Подошёл корабль к точке перехода, запросил по коду активацию открытия окна и хлоп... уже в далях иных.
        Не так быстро как хотелось бы, но один из челноков я с помощью сервисного дроида направил прямо к зеркалу портала.
        Ну и ладно. Ничего страшного не произошло, так что будем считать этот эффект условно безопасным. Соваться под аномалию, конечно же, не стоит. Но, похоже, что превращения материальных тел в чистую энергию эта пелена не производит. Сразу, при первом касании. Ну а что там с поглощёнными объектами происходит внутри этого нечто... Так это исследовать надо. Более детально.
        Ну и... ветер ему в спину!
        Забросить маяк реципиенту.
        Макс опять принялся чесать свою голову и что-то черкать в блокноте, а я предался мечтаниям.
        И принялся нудеть мне в ухо.
        Какова идея!!!
        А лучше и побыстрее.
        В общем, вернулся я на грешную Землю и продолжил свои технические занятия.
        Пусть занимается своими непонятными делами.
        Вот даже и не знаю как правильно?
        Макс навис надо мной и проворчал:
        А значит, несанкционированное возникновение искусственной аномалии или открытие естественной нестабильности пространства, может случиться и при штатном включении.
        Через полчаса мы открыли портал.
        И речь здесь должна идти не о том приборе, который я уже опробовал, а о создании принципиально нового устройства, которое будет работать (вот же косность нашего языка) через время. В смысле, позволит определить его положение в прошлом из будущего.
        Дату, когда мы начали наши опыты с порталом я хорошо помню. А портальное окно активировали практически ежедневно. И для успешного проведения операции нужно точно навестись на место нашей работы.
        Вот только как расположить окно...
        А ведь можно рассмотреть возможности портальной техники и дальше.
        Теперь зона 'непрозрачности' нашего окна составляла всего процентов десять.
        Чисто.
        Всё же данный портал уникален и сделан в единственном экземпляре. И его захват интересен только с точки зрения приобретения применённой технологии. Чему будут противиться очень многие заинтересованные стороны. А отражать атаки всего мира...
        Обсуждение вопроса нестандартного поведения нашего портального оборудования решили отложить до лучших времён.
        Кстати, надо ещё найти нужный браском.
        Ха!
        Это я к тому, что можно, конечно же, перенести решение вопроса с моим 'изъятием' из прошлого и на другое время. В смысле, заняться этой проблемой несколько позднее. Когда появится свободное время.
        - Зачем?
        Так что, собрав вчерне части сегментов второго кольца, я отправился к точке моего триумфа.
        Нет, это не наш метод!
        Во-первых, мы ещё не проверили переход через портал живых людей. А это отдельный момент испытаний, который должен гарантировать выживание персонала и его защиту от фатальных повреждений при проходе через зеркало портального перехода.
        Поэтому пришлось дать Максу возможность доработать озаривший его вариант, а потом переписывать программу управления эффекторами под его идею.
        Мы ведь уже имеем установки портального переноса. Не такие мощные, как созданный мной портал, но в их зев вполне пролезает отдельный портальный сегмент. А место для отправки и приёма перемещаемых блоков вполне может быть расположено в арендованной нами точке космического пространства. И ведь точность наведения нашего портативного портала совсем не критична.
        Сына, конечно же!
        И почему-то посчитал, что только я могу строить перспективные планы.
        А вот тактика сворачивания испытаний должна быть проработана и отработана особенно тщательно. Тут, скорее всего, придётся использовать небольшие перемещения портала вместе с командой, его разворачивание в боевое положение и готовность к отражению атаки на своего соседа.
        - Такая же, как и прежняя?
        И грех не воспользоваться таким откровением природы!
        'Есть многое на свете, друг Горацио...'.
        Материальный объект благополучно поглотился аномалией и остался в ней.
        Тут правда, есть гипотетическая вероятность обеспечить подход помощи из того места, которое в данный момент не атакуют.
        А я пока попробую достучаться до мироздания, путём единения наших астральных полей.
        Вот вроде бы и всё.
        Правда до штатного мы пока ещё не дошли.
        Потерять законный трофей я не хотел, поэтому направил на перехват ускользающей добычи сервисного дроида.
        Без замечаний.
        Спрятал произведённое оборудование в зазеркалье, а потом достал в нужном месте.
        Может быть оно что-то и присоветует.
        - Так что, есть новые идеи?
        Или нет?
        Но вот пока я планировал достройку необходимых сегментов (тут в основном будут работать уже руки, а голова останется полностью свободна), мне пришли в мою бестолковку ещё пара мыслей.
        Бред!
        И сами двинемся тратить честно заработанные деньги.
        Интересная мысль, конечно же.
        А у меня и так дел навалом.
        А вот досконально проверить работу гиперсвязи у меня не получилось.
        Но вот какая жалость.
        Но это только при условии, что злодеи дадут время на настройку взаимных переходов. Ну и не кинутся на добычу двумя вооружёнными колонами.
        Та программа, которая привела к несколько непрогнозируемому поведению портала, у меня сохранилась. Можно, конечно же, было посчитать её за программный глюк и благополучно забыть, но ведь реакция на её использование была вполне стабильной. И в чём-то даже нетривиальной.
        Макс помолчал, а потом его лицо начало наливаться красным.
        Потом, как-нибудь в другой раз.
        Ну, это мне было отчётливо видно с той стороны, с которой я и производил запуск. Кстати, той стремительности, с которой иная реальность обычно глотала чужеродную материю, я не заметил.
        - Если ты прав и нам мешают неоднородности, то самое простое это...
        Ну да что уж теперь жалеть о несодеянном.
        - Нет. Да. Впрочем, слушай.
        Просто потому, что раз строительство вышло на мелкосерийный уровень, технологии уже отлажены и есть смысл заставить производителя поделиться производственными секретами.
        Сначала небольшой прокол реальности и активация программы маяка, которая сообщит мне (прошлому), что через некоторое время будет открыто окно перехода.
        Время шло, а челнок всё не хотел выходить из зазеркалья.
        Это в смысле, мешать гению общаться с вечностью - неразумно.
        А я так и отоспаться.
        Да, вот что значит сторонний взгляд на проблему.
        Шеф, выслушав мои сомнения, ухмыльнулся и назвал меня лопухом.
        Мелькнула мысль попробовать пролететь через это загадочное образование на челноке.
        И реакция последует незамедлительно.
        Всё?
        Наконец-то он озвучил тянущее усилие портального перехода.
        И ведь что меня подталкивало к тем действиям, которые я в итоге проделал без участия своих товарищей, так это понимание того, что воспользоваться таким экспериментальным стендом, который сейчас болтается в космическом пространстве, у меня уже не получится.
        Вот ещё бы провести соответствующие замеры и определиться со степенью опасности подобного хранения.
        А вот когда враги увидят, что мы собираем второе портальное кольцо и что-то с ним пытаемся сделать, то вероятность захвата вырастет в разы.
        Похоже всё это, конечно, на полный чит, но чем чёрт, в смысле, мироздание, не шутит?
        Да и чёрт с ней.
        За гранью портального окна проступила чернота иного космоса.
        - Я храпел?
        И количество рук оператора, которыми нужно было всё это безобразие включать, крутить и выводить на нужные режимы?
        А сейчас перепишем видео и пошлём его Лёхе с Максом.
        И всё же оставался нереализованным вариант, по извлечению моей тушки из тенет временных потоков.
        Так что его рекомендации также были включены в состав финального отчёта.
        Только всё это семечки.
        Толи глупая голова рукам покоя не даёт. Толи шаловливые ручки заставляют течь мысли в несколько неординарном направлении.
        Один портал, по моим представлениям, хотя и вызывал интерес как технологическое устройство, всё же не провоцировал инсургентов на проявление неадекватных реакций. В том плане, что им, злодеям, попытка захватить такое оборудование обойдётся очень дорого. Как с моральной стороны, так и с материальной.
        Ручку там держать, странички в блокноте переворачивать, мычанием, с умным видом, поддерживать его размышления?
        Так что и этот вопрос, будем считать, преодолим.
        Чем дальше во временнoм потоке я буду отстоять от точки переброса, тем менее точной будет наводка на моё местоположение.
        Он высказался о нас в том духе, что подобные свершения нужно было сделать ещё вчера. А мы там с Максом занимаемся чёрте чем, вместо того чтобы доделать незавершённое и передать оборудование Заказчику.
        Предварительно план действий видится в таком ключе.
        Поскольку такое пиратство у всех на глазах будет воспринято совершенно неспортивно.
        Наверное.
        А в нашей системе показывать такие фокусы было просто неразумно.
        Так что, наверное, с извлечением макулатуры придётся не заморачиваться. Тем более что Макс и Лёха какие-то бумаги из прошлого получили. А если я осуществлю изъятие, то могу изменить течение временнoго потока, в который они попадут. И тогда будет не совсем понятно как изменится цепь событий в этой временнoй ветке.
        Шаг третий.
        В общем, пока я костролил то, что можно было сделать в ангаре, мне не давала спокойно спать обнаруженная нами аномалия.
        Только вот без отработки этого режима использовать удалённый санкционный доступ ко второму портальному кольцу, просто не получится.
        Глава 13. Вперёдсмотрящие
        Вот и забили мы ещё один гвоздь в крышку гроба летающей космической техники.
        ***
        ***
        ***
        ***
        ***
        ***
        Звёздная система почти в пятидесяти световых годах от Солнечной.
        И прошлые заслуги в зачёт не шли.
        Самостоятельно.
        Выделенные из астероида материалы, по мере необходимости, также порталом, перебрасываются к месту производства. Ну и то, что в итоге получилось, таким же макаром, доставляется конечному потребителю.
        В общем, осталось засучить рукава и нaчать.
        И стоимость военных порталов должна быть оптимально-минимальной.
        Ну, или такой вариант, который я уже высказывал, но пока даже не пытался исследовать - портал, который размещается в гипере. В том самом стазис-поле, которое я совершенно случайно получил, когда экспериментировал с чужим оборудованием.
        И если в первом варианте кольцо собиралось перед носом бота, а в сложенном виде прижималось к обшивке, не раскрывая особенности конструкции, то второй вариант выглядел как халахуп, который гимнаст то одевал на свою шею, то крутил на поясе.
        Нет!
        Лёха и Макс обиделись.
        Как Макса, так и Лёху.
        В общем, по итогам я изложил свои соображения шефу. Ведь вести переговоры с Заказчиком, будет он.
        Я вроде бы говорил, что они остались только на портал?
        Тема эта была разноплановая и требовала особенных подходов.
        Ну да на портал и работы связанные с его установкой.
        И ясный враг, затеявший массовое разорение целой отрасли.
        Наши возможности по выбору конечной точки открытия портального окна, позволяли сделать эту наводку до сотни светолет.
        Но... стоимость такого решения была несколько... завышенной.
        А самым интересным, в научно-практическом плане, была дальняя космическая разведка.
        Нет, с той точки зрения, что я нащупал некие новые пути совершенствования сделанных открытий, они были рады.
        Поэтому было бы желательно не ухудшать работу штатного оборудования.
        Ну и феномен стазис-поля. Это ведь только я его так условно назвал.
        Но то, что работать в этом направлении нужно, лично у меня не вызывает никаких сомнений.
        Замечательно.
        Встал логичный вопрос - кто виноват и что делать?
        А деньги?
        Всё же техника новая и как она себя ещё покажет, нужно будет посмотреть. Оценить рентабельность, накладные расходы, количество занятых на обслуживании работников...
        Но проанализировав работу механизмов, пришлось от этой идеи отказаться.
        Такой глюк поставит жирный крест на качестве нашего оборудования.
        И единственная мысль, которая пока что казалась мне наиболее продуктивной, была в том, что гипер содержал в себе все слои реальности.
        И что вы думаете?
        Со временем, естественно, подтянутся и до нашего теперешнего уровня.
        А были и те, кто хотел получить порталы, портальчики, порталюшечки буквально за копейки. И сроки исполнения их заказов должны быть самые минимальные. Вчера, ну или, в крайнем случае, позавчера. Но никак не завтра. Или послезавтра.
        Пока, правда, в экономическом плане, но не за горами были и физические разборки.
        А это неправильно.
        И тратить время на обсуждение того, с чем я бороться просто не смогу, считал нерациональным.
        Это покажет нашим коллегам, что не всё у нас гладко и у них ещё есть потенциал по времени для получения собственных достижений. Ведь конкуренты что-то застопорились. И тратят свои ресурсы впустую.
        Просто теперь я понял, почему было такое противодействие в этой среде распространению портальных технологий.
        Сидим себе на планетке, пьём чай, а к нам приближается пипец.
        А вот ему, этому дуролому, вынь да положь именно ту, в которую портал никак не желал позиционироваться.
        Так что решать проблему возвращения корабля-исследователя или межзвёздной экспедиции нужно как-то иначе.
        Каждому своё.
        Ну, вот Заказчик и замахнулся.
        Сделают пару прыжков через существующие стандартные точки перехода, да и на одной из них изменят вектор перехода в сторону брошенного оборудования и вот они уже там, где их и не ждали!
        И кто-то из них, начитавшись научных романов, узнал, что портальным зеркалом можно 'резать' чужие космические корабли.
        И самым смешным в этих словах было то, что я действительно пытался создать нечто такое, что будет 'бороздить'... ну а просторы или пространство... это как получится.
        И на данный момент видится мне такой вариант, при котором корабль-путешественник несёт на себе портал, который создаёт портальный переход, остающийся на некоторое время стабильным. То есть, при переходе в нужное место такой корабль не пользуется стационаром (ну может быть и использует их ради экономии ресурса своего оборудования), а сам активирует перемещаемый портал, который после перехода вновь оказывается у него же.
        Только каждый хотел чего-то своего, особенного.
        Учёные возжелали иметь портал, который мог бы открывать пути в соседние Галактики и точностью попадания к интересующему их месту в 10 сантиметров. Причём, диаметр окна должен варьироваться от одного сантиметра до пары километров! И изменение размера зеркала должно происходить динамически.
        В общем-то, стимулом к проведению нашего сейшена было отнюдь не стремление обогатить мир новыми научными достижениями. Хотя и это тоже было одной из обсуждаемых тем.
        А вот дальше начинала отказывать фокусировка.
        Заказчиком, естественно, готовы были выступить интендантские подразделения военно-космического Флота, а стоимость поставляемого оборудования калькулировали финансовые службы.
        Формально организацию нашей встречи инициировал Лёха. Ему по каким-то своим каналам удалось узнать, что определённые бурления в финансово-политическом бомонде нашего псевдогосударственного образования уже начались.
        Собственно, смысл пораскинуть мозгами был банален - никто кроме нас пока ещё не стал производителем подобной техники. И здесь имеется в виду не портальной техники, как класса, а портальной техники имеющей возможности созданного нами оборудования.
        В стратегическом плане нужно было показать, что ничего значительного, более того, что мы уже смогли сотворить в наших реалиях, у нас нет. То есть, далее создания межсистемных портальных переходов мы не продвинулись. А иными словами, наши технологии являются всего лишь несколько улучшенными технологиями иных производителей, в которых мы смогли, за счёт наших ноу-хау, сделать несколько больше, чем они.
        Естественно, у вас может возникнуть вопрос - а зачем такие сложности? Выставил кольцо перед носом корабля и летай себе по Галактике. Сопротивления воздуха-то в космосе нет.
        А я, весь такой нехороший, хотел направить свой потенциал на удовлетворение собственных желаний.
        Стоимость такого портала совсем не пара копеек. Да и оставлять такое оборудование в далёкой системе, далеко не лучший вариант.
        Но!
        Как говорили древние - космос безграничен. И его разнообразие поражает воображение.
        Вопрос решаемый и уже практически реализованный.
        Пусть и не достаточно далеко (на самом деле это то, что решились открыто показать), но уже и это давало немало возможностей, которыми можно было воспользоваться, чтобы получить ответы на многие вопросы.
        Фокусировку портального выхода в целевой системе установить не получалось.
        Какая из идей окажется более продуктивной, пока даже не берусь предсказывать.
        И тут я рассказал о тех собственных экспериментах, которые провёл без привлечения моих партнёров, чем ещё больше ввёл их в состояние уныния.
        И как можно установить связь с тем местом, куда мы отправили наших путешественников?
        Такого счастья нам не надо.
        Ну таких, с хорошими визуальными эффектами и разлётом по космическому пространству порушенного железа.
        Покрутить рукоятки прицельного приспособления или поднести снаряд для космической пушки?
        С теми финансами, что теперь значились на моём счёте, создать нечто эпическое было просто невозможно. И вновь пришлось урезать осетра и отказаться от большинства защитных функций. Так в корзину полетели турели, противоабордажные дроиды и кое-что по мелочи.
        Вот это расстроило очень сильно.
        Корабль пришёл в систему, провёл там исследования и развернул портал.
        Ведь этой точкой, в которую я навёл портал, была совершенно иная система.
        А кошелёк не содержал такого количества зелёных.
        Но пока мы имеем то, что имеем.
        Так-то нечто подобное с куцыми возможностями местные производили.
        И единственное, чем мы могли ответить на внешние вызовы, так это усилить безопасность корпорации и неукоснительно соблюдать внутренние правила.
        И никак эту несуразицу убрать не получалось!
        Автомобилисты, блин.
        А там всё и устаканится.
        Человек - явление во вселенной уникальное.
        У меня тоже ничего полезного не получилось.
        Да и потом. Вот же наткнулись на аномалию. А как её можно изучить? Ведь нужно это самое неопределенное нечто 'пощупать' и возможно найти ему противоядие.
        И ведь, что самое замечательное, оптические наблюдения никаких препятствий на маршруте не обнаруживали.
        Пришлось заняться этой проблемой вплотную. Только перед этим выгнать всех заинтересованных из помещения аппаратной, ведь то, что я планировал сделать, видеть посторонним нежелательно.
        Ха!
        Скажите о пиратах можно не задумываться с односторонними порталами?
        А просто рассмотрел разумные варианты и примерился к ним по цене.
        Стоит всё же воспользоваться теми прибамбасами, которые мне презентовал шеф, когда я прибыл в эту реальность. У них, наверное, уже было нечто подобное. В смысле беспорядков. Ну, или намёки на оные.
        Пока эта тема никого особенно не волновала.
        Скажите Заказчик был доволен?
        Так что деньги были.
        Также стоит, наверное, в самое ближайшее время, организовать несколько масштабных аварий.
        Может быть тот визуальный эффект, что я наблюдал собственными глазами, есть проявление чего-то иного. Совсем другого эффекта. И мои зрительные ощущения на самом деле не являются правдой, а всего лишь оптической иллюзией.
        Эту задачу следует возложить на Лёху, поскольку только у него есть контакты с людьми, могущими воспринять подобную информацию и довести её до своих хозяев.
        Нехорошо.
        Вот тут я и нарисовался.
        Только, вот в чём был фокус!
        Её плюс был в том, что мы не сильно топтались на ногах тех, кто занимался космической техникой. Более того, при правильной организации всего процесса и 'космонавты' имели значительный потенциал развития. Хотя со временем он мог и сойти на нет.
        Только не те фантасты, грезившие о несбыточном и потоке кредитов в свои карманы, а те, на ком лежала реальная защита, как корпоративной собственности, так и отражение внешних угроз.
        Но, всё же, пришлось высказаться относительно тех перспектив, которые виделись мне как потенциально достижимые и не существенно сдвигающие вектор нашего развития в сторону желания недругов распотрошить наши головы.
        И в этой игре нужно было выбрать ту сторону, которая могла бы, пусть и временно, защитить от поползновений на белых и пушистых.
        Поначалу я хотел разделить кольцо на восемь секций. Получалась такая ажурная конструкция, в которой на 4-х длинных штангах устанавливалась сдвоенная секция, в исходном состоянии прижатая к корпусу, как зонтик, когда он находится в сложенном состоянии. Затем сервоприводы разворачивали штанги над 'головой' и установленные через одну, вторые восьмушки сдвигались на своё место и втягивались для формирования законченного кольца.
        Но... случилось.
        Приплыли!
        И всё же решение, которое было принято на нашем совещании, совсем не порадовало.
        Правда, как-то 'рассмотреть' устройство гиперпространства и определиться в отличиях прошедшего и будущего, у меня пока не получалось. Вернее, просто не было мыслей на этот счёт.
        Мммм...
        Или, быть может, развернуть ломом портальные врата, чтобы в них пролез, загруженный под завязку редкими минерами, танкер добывающей компании?
        Так что стоит заняться созданием научно-исследовательской установки.
        И стоит только 'включить голову' всем тем, кто пасётся на этом рынке, как и у нас появятся конкуренты и мы станем всего лишь одними из тех многих, кто владеет современными технологиями портальных переходов.
        Первым делом я озаботился тем, что подыскал себе космический кораблик.
        Моих скромных средств хватило лишь на то, чтобы приобрести небольшой космический бот, бывший ранее заштатным буксиром. Естественно, не новый. Небольшие модернизации, чтобы превратить его во что-то близкое к замыслам, практически опустошили мою собственную кубышку.
        Снабженцы хотели иметь врата, через которые можно было очередью из сотен судов 'выстреливать' мегатонны груза и они (грузовые корабли), по мере попадания в ворота, должны были распределяться на десятки адресов.
        Но!
        Биологическая опасность...
        Когда мы провели наши испытания (в том числе и на биологическую безопасность), и стало понятно, что технологический прорыв всё же случился, к нам выстроилась очередь на заказы.
        Вернее, оптическая система наведения ничего предосудительного не видела. Но стоило только попробовать открытие портального перехода, как установленные значения система не принимала, сообщая о некорректно введённом расстоянии.
        Раз такая постановка вопроса присутствует изначально, то к нему (вопросу) нужно подойти с другой стороны. Нам ведь, собственно, корабль для путешествий не нужен. Нам нужен экспериментальный модуль, способный совершать автономные перемещения. Комфорт крайне желателен, но на первое время можно обойтись и без него.
        Денег на это творчество 'гениальных' конструкторов мне бы не хватило.
        Метеоритах и космической пыли, то есть.
        Наверное, назревают не самые радостные события...
        Правда, следует признаться, что я заранее разделил деньги на две части - средство доставки портала и материалы для нового портального кольца. И в связи с тем, что портальное кольцо было запланировано диаметром всего двадцать метров, суммы потраченной на прошлое достижение, уже не требовалось. Но всё равно, того, что оставалось, хватало только впритык.
        Второй односторонний портал.
        Вся проблема в тех небольших объектах, которые могут оказать влияние на целостность конструкции.
        Собравшись в тесном кругу - начали обсуждение.
        Автоматика никак не хотела захватывать целевую точку.
        Они, видите ли, были вынуждены бросить науку ради моих амбиций и заняться прозой жизни.
        Добывающие компании желали получить портальные врата, через которые могли проходить транспорты-миллионики. Шеренгой в пару десятков бортов зараз и диаметром портального зеркала в километры!
        Всё работает, но не так, как нужно упёртому Заказчику.
        Ну и пусть любопытствуют.
        Кто-то, наверное, додумается и сможет изобрести и двухсторонний портал. То есть такой, что сможет как отправлять корабль в нужное место, так и забирать его оттуда.
        Жить стало интересно!
        А это опять же требует использования определённых протоколов взаимодействия с новыми территориями, в которых военным должна быть отведена достаточно важная роль.
        Вот же будет весело!
        Ну, те хотели просто невероятного.
        Ну да, в таком вот общечеловеческом аспекте.
        Ха!
        Это те, кто хоть как-то понимал, что стоимость подобного оборудования изначально достаточно высока.
        Ну и ладно.
        На таком фоне определить, кому же конкретно мы могли 'наступить на хвост' или затронуть чьи-то жизненные интересы, было практически невозможно.
        Не купил!
        Первая мысль касалась дальней космической разведки.
        Конечно же, такие аварии могут представиться любопытствующим и в несколько ином ключе. В том плане, что возбудят у недругов желание ознакомиться с нашими работами поплотнее. Ведь что-то же свежеиспеченное у нас начало распадаться на космические метеориты. А значит, мы пытаемся создать нечто совершенно иное, чем то, что уже смогли показать.
        Но ведь надеяться на то, что эволюция не затронет твой собственный узкий мирок, гораздо приятнее.
        И сопротивление изменениям гораздо проще вывалить на тех, кто пытается двигать прогресс...
        В Солнечной системе ничего такого, что могло бы оказать негативное влияние на человека, просто не отыскалось. Вернее, всё то, что было обнаружено, можно было парировать медициной и соблюдением определённых правил.
        Всё же определённые сомнения, относительно того, как мы работаем с гипером, у меня были.
        Только, как там говорится - человек предполагает, а бог располагает.
        Им нужно было оружие.
        А потом через этот портал вернулся в свою родную систему.
        А отдельные проявления недружественных действий уже начали сказываться.
        Хмм.
        Ну и фиг с ним.
        Она была вполне себе здравая. И целью такого построения разворачиваемого портала была возможность использовать бот в качестве средства посадки на исследуемые космические тела. Всё же разместить в таком небольшом кораблике ещё и спаскапсулу, чтобы она служила отделяемым модулем, было и технически сложно и достаточно дорого. А равномерное расположение четырёх штанг позволяло создать достаточно компактную конструкцию. И не блокировало шлюзы.
        Сожжём несколько тонн горючки, растратим ресурс техники, но добиться положительного эффекта у нас получится вряд ли.
        Осётр получался слишком велик.
        А что на самом деле представляет этот фокус?
        Забавно.
        Богато.
        Наш Заказчик, получив портальную установку, решил посягнуть на нечто великое. И ведь вот бы, устремить свои помыслы куда-то поближе. Так ведь нет - нашли его специалисты задачку на мою голову.
        Да нет. Просто именно в настоящее время наполненность рынка портальной техникой крайне низка. И пока никто не занимается вопросами организации локальных пересылок, без использования промежуточных перевозчиков. А они и рады. Только вот все эти транспортные компании не понимают, что времена уже изменились. И очень скоро изменятся и технологии транспортировки.
        Кроме добычи, были вопросы по освоению новых миров.
        В том варианте, как мы строим наши порталы, эта экспансия становится несколько кривобокой.
        Потом, некоторое время на освоение, оценка перспектив и... восстание луддитов.
        Были, конечно же, попытки выдать желаемое за действительное.
        То, что это какая-то пространственная аномалия, я сообразил сразу. Более того, ничего подобного современной науке известно не было. Ну, по крайней мере, то, что я смог отыскать в сети, таких фокусов точно не описывало.
        Политика, будь она неладна.
        Ведь, по сути, все вопросы добычи нужных материалов в других системах могли быть, в большинстве своём, решены одной портальной технологией. Здесь и доставка самих астероидов к местам переработки, без использования транспортных кораблей. Просто наводишь портал перед нужным камнем, и он сам 'ныряет' в него. А в целевой точке силовыми полями направляется в жерло завода по переработке.
        Пока я занимался некоторыми делами по утрясанию возникающих проблем, мне в голову пришли пара мыслей, которые следовало хорошенько обдумать и найти решение по их претворению в жизнь.
        Вот меня и расположило совсем не в ту сторону, куда я направил свой взор.
        Только вот чтобы заниматься чем-то новым, нужно думать. Думать и идти в ногу со временем. А для этого нужна голова, в которую нужно не только есть.
        А вот портальная техника могла дать ответ на многие вопросы сейчас и сразу.
        Три задачи могли быть решены на том оборудовании, которое мы создали.
        А пираты, которые, безусловно, появятся, как только разовьются межсистемные переходы?
        И мнения, относительно деятельности нашей корпорации, были самые разные.
        Ну да, я понимаю, что если бы заказывал себе собственную яхту, то мог бы и не двигать кольцо вверх-вниз, а расположить часть нужного оборудования в пустотах портальных секций. И спокойно радоваться жизни.
        Только одно это сомнение обязывает принятия превентивных мер по защите разумной жизни от тех, пусть и потенциальных, опасностей, с которыми могут столкнуться как исследователи, так и разработчики дальних космических пространств.
        Но... не судьба.
        Средство спасения я получил, но, как обычно, предупреждение проигнорировал и то, что может спасти мою тушку, благополучно положил в самый дальний ящик стола.
        Если мы сможем договориться с учёными об исследовании свойств гипера, то такие аномалии нужно будет отмечать на карте исследованного пространства. Ведь вполне может быть, что и при полёте в линейном (или физическом) пространстве, там присутствует некая нелинейность, которую просто 'не видят' наши приборы.
        Так что стать владельцем роскошной космической яхты мне не светило.
        Плавненькое перемещение конечной точки по пути расположения целевой системы позволяло открыть портал на расстояние до 20 светолет. Если быть совсем точным, то 20,197.
        Пипец!
        Хотя масса учёных дилетантов и получала самые различные наукообразные дивиденды и премии от своих измышлизмов относительно заселённости дальних миров, практических результатов никто не предоставил.
        Никак!
        Меня.
        Но кто сказал, что разумная жизнь возникла только в нашей звёздной системе?
        Это научный факт!
        Точнее, со скоростью потока.
        А все присутствующие на рынке конструкции были больше заточены для перевозки грузов в своих трюмах. То есть напоминали заплывшие жиром огурцы. Правда, жира в настоящих огурцах нет, совершенно.
        То есть и будущие, и прошлые.
        Поэтому стоило заранее прикинуть - что и как делать, и что именно из загашников предъявить миру.
        Весь такой великий и уверенный в собственных силах.
        Денег дали.
        А вот то, что мы можем получить некоторое новое качество нашего оборудования, которое станет жизненно необходимо всем окружающим...
        Ну и уже на ней испытать то, что пришло в мою голову.
        Смогли наступить на хвост власть предержащим так, что они начали думать, как быть с диссидентами. То есть теми, кто мог в самом ближайшем будущем кардинально повлиять (пусть и опосредованно) на существующие политические и экономические расклады.
        В том смысле, кто на что учился.
        Военные...
        Задавив своим авторитетом и знанием окружающих реалий, в мою голову попробовали вложить мысль о том, что нужно не идти против течения, а постараться следовать в потоке.
        А сделать это, всем суетящимся около этих проблем, пока было затруднительно.
        Хотя и пришлось их потратить несколько больше, чем хотелось. Поскольку повёлся на слова инженеров и установил новые сервомоторы, которые обладали большим моментом и были надёжнее. А строил я, всё же, экспериментальную установку.
        А из этих умозаключений следовало, что лезть в дали небесные, без хорошо организованной и оснащённой карантинной службы - себе дороже.
        Печально.
        Метровой линейкой.
        И это была вторая задача, в которой мы могли поучаствовать.
        А сам, пока, сделал себе заметку о данном нехорошем месте и поставил напоминалку на будущее.
        От желания прибрать наши достижения под государственный (читай определённых экономически развитых и влиятельных игроков) контроль, до 'выпуска в свет' (то есть, обеспечения свободного доступа) созданных нами технологий для всех страждущих.
        Правда, не будь этого момента, мы бы ещё долго не знали о тех подводных камнях, которые могут нас ожидать на пути к славе.
        Ну и были эксцентричные миллиардеры, которые желали организовать в своих виллах доставку продуктов прямо от производителя.
        Ну и третья - военные.
        Пока ничего секретного на боте размещено не было. Ну, кроме тех паролей доступа к его навигационному вычислителю.
        Далее, следует заключить некие партнерские соглашения с крупными добывающими компаниями о поставке новой техники. А они, в свою очередь, возьмут на себя обязательство, помимо оплаты изготавливаемого оборудования, защищать наш производственный потенциал.
        Это проблема.
        Только для этого нужно было иметь возможности точного позиционирования своего портального окна в нужную точку Вселенной.
        По крайней мере, отсутствовали нелепые утверждения портального вычислителя, что расстояние перехода чему-то там не соответствует.
        А если это аномалия в линейном пространстве, то о ней нам станет хоть что-то известно лет через 20. Ну, когда световые волны достигнут Земли. Да и то, понять, что там случилось, мы сможем лишь по вторичным признакам. Если вообще получится оценить произошедшее. С разумной точки зрения, без всякой околонаучной мистики.
        Шеф не будет рассказывать в подробностях, а вот Макса стоит попытать на предмет получения закрытой информации.
        Поэтому единственное, что мы можем предложить нашему клиенту, так это попробовать найти другое место, в котором он может подыскать работу для своих сотрудников. Ведь даже если мы сможем 'достучаться' до желаемой целевой системы и проложить туда гиперпространственный туннель, то не факт, что назавтра он останется в работе. А тогда уже с нас никто не слезет и обвинения во всех смертных грехах нам просто не избежать. Хотя и конкретно нашей вины, в таком поведении гипера, никто не сможет найти.
        Правда, пришлось написать оперу (в том смысле, что многотомный научный труд) с прологом, эпилогом и отдельными партитурами, участвующих в представлении инструментов...
        Да, вот и делай добро людям.
        А кто мог гарантировать, что и в дальнем космосе ничего подобного не найдётся?
        Вторая мысль, касалась моего выдёргивания из прошлого в будущее.
        Так это же моё любимое дело - вносить коррективы в исходные данные и исправлять криворученье.
        Подержать пробирки для тех биологов, которые будут соскабливать образцы проб с полученного из далёкой Галактики камня?
        Вот такое разнообразие и могло каким-то образом оказаться в новых мирах. И как тогда с ним нужно будет бороться? Без соответствующих исследований дать ответы на эти вопросы просто невозможно.
        Только ведь наш портал односторонний!
        И как-то щекотит самое чувствительное место.
        А это стагнация целого направления производства техники и множество недовольных.
        Да и как проверить то, что могло найти своё косвенное подтверждение через 100 или 500 лет?
        Ничего, кроме пары тонн тротила в наших экспериментах они не найдут. Да и узрев взрывчатку, смогут сообщить своим коллегам только то, что попали по-полной. Ну, это в том случае, если от них останется хоть что-то, что сможет поведать об увиденном.
        Понятно, что 'зайти' с нашего направления, то есть со стороны Солнечной системы, вряд ли получится. Нет, ну можно, конечно, подёргаться и потаскать нашу установку по всей плоскости эклиптики.
        Стоило лишь поменять целевую точку, как автоматика разрешила фиксацию, произвела захват, и можно было открывать портальный переход.
        Выбить финансирование моих хотелок из коллег у меня, в конце концов, получилось.
        Но пока, как отдельная задача, осваивалась только научными подразделениями корпораций, которые имели не столь уж и богатое финансирование.
        Проверить те заключения и признать их фактами, было просто невозможно.
        Только вот...
        Только вот воздух тут совершенно не причём.
        Только вот коль мы стали основателями нового класса оборудования, то имело смысл и обсудить пути нашего развития, чтобы потом, когда начнётся производство чего-то подобного, ясно понимать в какую сторону двигаться. Ну и захватить самые перспективные направления, не без этого.
        Ввязываться, относительно небольшой компании в политические разборки сильных мира сего, откровенно не хотелось. Но и оставаться в стороне от принятия кем-то судьбоносных решений, могущих сказаться на физической целостности организаторов данного процесса, также было нецелесообразно.
        Что-то этот подход напомнил мне старые советские времена, когда приходилось для получения финансирования рассказывать начальству сказки про экономический эффект от поставленного опыта, использование полученных результатов для ускорения научно-технического прогресса предприятия, отрасли и мировой науки в целом, и сокращении нанятого персонала.
        На первом этапе, скорее всего, удастся отбрехаться от наездов.
        Ну это за 49 лет, до текущего момента, которые свет путешествовал к нам.
        Ну, так и что на это я мог сказать?
        И когда Лёха выдернул меня из мира грёз, то повелел явиться перед светлы очи потребителя нашего оборудования и решить вопрос. Впрочем, скорее всего, по нашим предварительным прикидкам, у спецов нашего клиента просто не было нужного опыта. И они пытались сделать фокусировку в целевую точку, используя неверные предпосылки. Чему, безусловно, 'сопротивлялась' прицельная автоматика.
        И ни в чём себе ни отказывай!
        После того, как межсистемное портальное сообщение мы выпустили в мир, настало время и подумать над теми задачами, которые можно было бы решить таким образом.
        Первая - это добыча полезных ископаемых.
        Но вот опять же.
        И использование портальных технологий, в этом ключе, было определяющим.
        Да и потом, по тем первоначальным прикидкам, которые крутились в моей голове, финально созданный корабль должен был содержать передвижной портал. И виделось мне, что это должно быть что-то похожее на грибок. Или зонтик. Который для перехода 'раскрывался' и создавал портальное окно, а после использования портала, сворачивал своё 'покрывало' и становился внешне чем-то похожим на располневшую иглу.
        Сказка?
        Моя душа к подобным проблемам совсем не лежала.
        Да щаз!
        Впрочем, оно нехорошо со всех сторон.
        Для того чтобы попасть в интересующую человека систему, туда нужно нацелить базовый портал.
        Поэтому пришлось перепроектировать кольцо на шесть секций, которые просто разворачивались на шести штангах от хвоста к голове.
        Ну, сами посудите.
        При формировании из противника мелко порезанной мясной вырезки, должны были остаться в целости все конструкционные части, которые потом можно было бы снять с кораблей и использовать по своему усмотрению.
        А пока, на те три копейки, что получил - твори.
        Отвлечься пришлось на проблему, которая сначала показалась незначительной.
        И что делать?
        Триединая задача!
        Так что - жить стало весело!
        Потом, после 22 светолет, на протяжении примерно 6, захват опять начинал работать.
        Ну да!
        Мы пойдём своим путём!
        А если там есть чужая цивилизация?
        И нам придётся под охраной прибывать на места боёв и восстанавливать порушенное оборудование.
        Не так чтобы очень много, но сказали, что если будут результаты, то наполнят мои карманы монетами до самых краёв.
        Если это аномалия именно в гипере, то она довольно устойчивая и 'растянута' достаточно широко.
        Ну и, кроме этого, были проблемы с большой буквы, которые просто необходимо хоть каким-то образом ограничить и взять под контроль государственных образований. И эти проблемы тесно переплетались как с вопросами исследования далей небесных, так и с вопросами освоения открытых территорий.
        И они желали получить такие зеркала, которые могли бы сделать из противника форшмак.
        Доковывать портальное оборудование.
        А вот наши исследования стоит всё же довести до логического конца.
        Только что я, малюсенький винтик мог сделать, чтобы решить хоть что-то из этого набора пожеланий?
        Вот ведь вроде бы не перебегали никому дорогу. Ничего технологического ни у кого не тырили. Не занимались политическими играми...
        Точнее, была парочка. Но все они требовали проверки. А для этого нужно было создать экспериментальную установку, на которой можно было бы проверить и отладить как приходящие идеи, так и способы модификации уже применяемых.
        Про тех нерадивых конструкторов и продавцов, которые торговали своими произведениями втридорога.
        Но вот напоминалочку я себе оставил.
        Единственным плюсом уменьшения диаметра было то, что у меня получились секции существенно меньшего размера. И работать с ними как на Земле, так и в космосе было значительно проще.
        Так что я оставил корабль на орбите и отправился на Землю.
        В хорошей комплектации, космическая богадельня стоила почти столько же денег, как и изготовление нашего портального кольца. Нашего по себестоимости, а то, что предлагали к продаже, имело накрутку, как минимум, в десять концов. Наверное, те эффективные менеджеры, которые занимались выбиванием денег из своих клиентов, считали, что себестоимость оборудования, которое потенциально может хоть что-то перемещать в безвоздушной среде, должна отбиться в продажной цене несколько раз ещё до того, как клиент начнёт его эксплуатировать.
        Было такое ощущение, что наводка просто 'плыла', никак не желая фиксировать место открытия перехода. Из-за этого захват нужного слоя гипера не работал. Ну и, естественно, не позволял открыть портальное окно, через которое планировалось забросить обратный портал.
        А всё неясное и неизвестное должно вызывать повышенное чувство опасности.
        Только вот была пара условий, без которых они просто не могли принять это вооружение к снабжению своих частей.
        Но это всё фон, на котором происходили глобальные изменения.
        Но мы смогли.
        А если мы случайно наткнулись на деятельность иных?
        Проще драть заоблачные цены за свои поделки с денежных клиентов, чем массово внедрять космическую технику в массы. Ну что ты там сможешь получить с дяди Васи, который решил поработать таксистом на дешёвеньком кораблике? Процентов 10 к стоимости изготовления. Ну, ещё на обязательном обслуживании немного срубишь. Это если возмущённый ценой на расходные, дядя Вася не начнёт делать всё сам в своём космическом гараже.
        А они не хотят создать просящим нормальные условия для их плодотворного функционирования.
        Нет!
        Накидав быстренько план техмероприятий, которые следовало осуществить как можно скорее, я собрался продолжить наши изыскания.
        Мои коллеги так и не загорелись желанием заняться решением этой проблемы вместе со мной. А оставлять ситуацию подвешенной, как я ранее уже отмечал, крайне не желательно.
        Сделать ещё предстояло многое, ведь среди моментов, проявившихся в процессе создания портала, были и очень интересные вещи.
        В общем, теперь можно было снова двигать на верфь и заказывать переделки для установки перекидных штанг.
        А после 29 и до конечной точки - отказывал.
        И отказы к принятию в производство пожеланий сумасшедших, вызывали угрозы от простого проклятия до физического изведения идеологов портальных технологий и их родственников до сотого колена включительно.
        Ведь то, что вот-вот будет передано нашему спонсору, приведёт к тому, что смысла вкладываться в космические технологии перемещения через линейное пространство, больше не будет.
        Экспансия хомо сапиенс в космическое пространство, давно ожидаемый факт. А с развитием портальных технологий - это уже, можно сказать, факт свершившийся.
        А сканеры и прообразы силовых щитов, располагались в носовых конструкциях бота.
        Глава 14. Трудности освоения
        Все наработки моих прошлых портальных достижений пошли в дело.
        ***
        ***
        ***
        ***
        ***
        ***
        ***
        ***
        - Моей гениальности.
        Процедуру открытия и закрытия стандартного окна мы отлаживали почти две недели.
        По второй возможной версии, мы должны констатировать, что подобные события уже имели место и в прошлом. И ткань мироздания так и осталась нетронутой. То есть, события не изменили свой ход. А то, что мы принимаем за воздействие на целостность потока, на самом деле уже состоявшееся вмешательство и ничего нового в изменение движения потока времени дать не может.
        И продолжаем накачку окна.
        - То есть?
        Глупость же несомненная!
        - Какими проблемами? - единственное, что я смог из себя выдавить.
        Сам!
        Но раз шеф сказал, что финансирование моих сумасбродных идей продолжится, то этого было вполне достаточно. Чтобы начать заказывать новое оборудование и ставить новые эксперименты.
        А теперь в настоящем (в изменённой дельта-реальности) нам предстояло определиться.
        - И... - я опять постарался подтолкнуть своих товарищей к завершению их мысли.
        - Как?
        Я, наверное, и в прошлой жизни был мастером-портальщиком. А сейчас просто руки вспомнили былое.
        По тем прикидочным расчётам, которые смог быстро сделать Макс, времени, для прохода через портал, должно было хватить, перед тем, как он начнёт деградировать без энергетической подзарядки.
        Первый из возможных давал вероятность того, что события именно в этом и следующих за ними прошлых потоках могут пойти по иному варианту, нежели в тех, которые уже продвинулись в будущее.
        - Да всё уже сказано. Ты просто ещё не осмыслил то, что услышал.
        Придумаем и третий вариант.
        В процессе экспериментов пришлось заменить две секции кольца, поскольку они попали под это самое СВЧ излучение и элементы крепления не выдержали локальных перегревов. Их просто банально повело. А использовать такие конструкции в ответственных механизмах было совершенно неразумно.
        - Я знаю, как подвинуть зеркало, чтобы ничего ему не мешало.
        Только в качестве подопытной обезьянки он выбрал меня. И считал, что руководство мной, разумным человекоподобным, достаточно простая и незатейливая задача.
        Вот с прошлым всё более или менее ясно. Там было проведено всего лишь изъятие трёх индивидуумов.
        Ну не ставить же эффекторы на выносных консолях, чтобы при каждом открытии гиперперехода зеркало срезало их, оставляя в исходной системе.
        Не те наукообразные объяснения, что такое свет и как с ним взаимодействует вещество.
        Да удалось рассмотреть кое-что интересное. Но оно оказалось никак не связано с текущей реальностью.
        Я вообще мимо проходил. Но шеф выделил нам двух вооруженных охранников на Земле, а в космосе бот прикрытия.
        Ну и вопрос доверия моим шальным идеям тоже был открытым.
        По окончанию нашего разговора Лёха отдал мне те самые листки, которые просмотрев, отложил в сторону.
        Это я сейчас так говорю.
        Минуту я наблюдал борьбу эмоций на лице товарища.
        Ну да отступать было уже некуда.
        Ну и вот настал день, когда прятаться за более важными делами стало невозможно.
        Я ждал.
        Ну, в данном случае, ничего подобного этому полю генерировать не требовалось. А вот тот факт, что потребление энергии этой пространственной структурой было практически нулевым... Вот это имело решающее значение. И я подозревал, наверное здесь как-то проявилась моя интуиция, что если выпустить немного энергии гипера наружу и снять инициирующее воздействие, то стазис-поле 'будет живо' до тех пор, пока эта самая энергия не 'рассосётся' в пространстве.
        В общем, почти после месяца работы с сегментами нашей новой шайтан-машины, я переправил созданный хай-тек к болтавшемуся в космосе челноку. Ещё пару дней устанавливал сегменты на штанги. И, наконец, вызвал Макса, чтобы мы вдвоём насладились торжеством науки.
        Причем, с определённого размера окна, процесс стабилизации приобретет лавинообразный характер.
        Наверное, мой взгляд был несколько... заискивающим. Или просящим.
        Свершилось.
        Так что компенсацию мы получили в двукратном размере - и со страховщика и со службы Астроконтроля.
        Как сказать!
        Звучал он несколько по-другому, в тех словах, когда я его высказывал нашему теоретику, но суть-то была в следующем - сделать подпитку окна от гипера.
        Тут, чтобы было понятно, о чём идёт разговор, нужно вернуться в прошлое.
        Ну и это было ещё не всё.
        Наверное, чтобы не разнести всё Солнечную систему в пыль, после того как я проведу очередной опыт, мне дали в постоянные помощники Макса.
        Оставалось только заняться их претворением в готовое железо.
        Сканер, который выдаёт всё вплоть до сигнатур космических судов и спектров информационного обмена на разрешённых и запрещённых частотах с определением мест передачи, стоит хоть и приличные деньги, но, всё же, существенно дешевле, чем мой бот. А уж установить такую полезность, когда у тебя на борту проходит глубокая модернизация силового оборудования...
        В отличии от прошлого раза я собрал все шесть сегментов за две недели.
        В общем, через неделю нашли кораблик злоумышленника.
        - Где?
        - Макс! - я посмотрел на своего коллегу.
        Совсем забыл.
        В глазах Макса сверкнуло понимание. Он схватил блокнот и стал в нём черкать.
        - В смысле?
        - Ну, вот смотри, - включился в разговор Макс, - Ты вклинился в существующий временнoй поток. А он ведь 'протекал', если так можно сказать, в этом месте уже до тебя. То есть, цепь определённых событий уже сформировалась. И после тебя, ну той временнoй точки, где ты находишься, поток должен был повторить все события, которые ты уже видел в будущем. То есть, выступая как невмешивающийся наблюдатель, ты можешь просто увидеть череду повторяющихся раз за разом одних и тех же событий. Мироздание, оно очень инерционно и предрасположенная цепь событий будет происходить в нём по одному и тому же сценарию постоянно.
        А в отношении меня вообще всё было и непонятно и неопределённо.
        Я в шоке!
        Товарищ оторопело посмотрел на меня.
        А ведь и со стороны формируемого портала тоже были вопросы, разрешить которые мог только эксперимент.
        - Это ещё почему же? - тут же встрепенулся Лёха.
        Рывок состоялся, и осталось только принимать поздравления.
        Это к чему бы?
        Создавая стандартное окно, мы с Максом постарались замерить максимально возможное количество всех параметров, изменяющихся при формировании искусственной аномалии. И пришли к некоторым выводам, которые позволили уточнить характеристики полей, необходимые для создания окна большего размера, чем стандартное.
        Именно в этом была загадка и эту загадку ещё предстоит разгадать.
        - Ну да. А где... Подожди! Ты хочешь сказать, что нам просто нужна энергия?
        Мне всегда казалось, что заумные рассуждения о течении времени - это не моя стезя.
        - Где??? - уже орал Макс.
        А окно, как только энергия рассеется, само прекратит своё существование.
        - Ну да. Именно это он умеет делать очень хорошо.
        Сначала создаём небольшое зеркало внутри портальных сегментов. Ну как уже и делали до этого ранее. Только зеркало по возможности делаем несколько меньше, чтобы оно не касалось своими краями конструкционных элементов.
        В смысле, секунда и энергетический баланс гипера в норме.
        Ню-ню!
        Только вот оставался неясным вопрос - кто после прохода через портал его закроет?
        - Ну и... - решив подтолкнуть шефа к продолжению его монолога, проговорил я.
        Лёха, выслушав наши с Максом оправдания, сказал, что чего-то подобного и ожидал. И ограниченность в средствах должна была подвигнуть нас на то, чтобы мы использовали их наиболее рационально. А то только дай нам волю, так мы угрохаем всё, что смогли получить, на совершенно посторонние забавы.
        Звякнули Лёхе, скачали аварийные логи и выяснилось, что злоумышленник действовал с разрешения этой самой службы. И как бы даже не она ему во всём благоприятствовала, выдавая целеуказания на нашу посудину.
        В Астроконтроле начались проверки и перестановки, полетели головы, в наш адрес посыпались угрозы...
        Откуда-то из недр своего стола Лёха извлёк рукописные бумаги. Просмотрел их, отложил в сторону, набил трубку и уставился на меня прожигающим взглядом.
        Идея была тривиальна.
        Правда независимый оценщик быстро доказал этим деятелям, что к этому кораблю всё равно полагается солидная денежная премия, поскольку его стоимость составляет всего пять процентов от вложенной в модернизацию бота суммы. Это без стоимости самого бота.
        И с этих позиций, все наши метания ничто против маститых академиков, годами протирающих штаны в своих институтах и максимум что выдавших, так это очередные замечания к восьмому знаку в постоянной, открытой древним корифеем.
        А чтобы идея получила жизнь, нужно радикально изменить место формирования создаваемых полей. Ну и управление открытием гипера.
        Особенно много пришлось повозиться с частотой СВЧ генераторов. На самом деле СВЧ там и не пахло. Это были частоты существенно выше террагерц. И стабильность генераторов такой мощности пришлось улучшать всеми доступными способами, вплоть до замены генерирующих кристаллов. Хотя производитель и клялся в качестве созданного им оборудования.
        Самое полезное, что я смог вынести из нашей беседы, так это то, что мне дадут ещё денег.
        Рост окна нужно было, в конце концов, прекратить.
        И Макс с Лёхой в своё время провели ряд опытов.
        Я молчу.
        - Макс! А какой источник должен быть?
        Как только окно начинает формироваться, гипер отдаёт энергию и в месте создания аномалии происходит обеднение энергетического наполнения зазеркалья.
        Передал и сказал:
        Макс дико ржёт.
        Раньше мы всегда так рассчитывали наши устройства, чтобы магнитное поле замыкалось на теле эффектора. Ну да это и понятно почему.
        Ну так вот.
        Ах, да!
        Ведь именно сейчас у нас есть масса свободного времени, чтобы заняться темой, которая росла своими корнями из наших прошлых дел.
        Только вот в чём ещё подвох.
        А я-то что?
        А вот теперь я собственноручно решил доказать правоту известного героя!
        Вернее, до этой самой секунды, когда и прозвучал этот вопрос.
        Но было совершенно очевидно, что для решения этой задачи нужен эксперимент. А провести эксперимент с повреждённым портальным оборудованием у нас никак не получится.
        Значит не срочно. И я их благополучно запихал в самый дальний угол.
        Ну да, ведь старую пришлось утилизировать, так и не исчерпав весь её потенциал, чем был сильно недоволен шеф. Он сказал, что знает место, в которое мы могли бы пристроить, оправленное в чрево звезды оборудование.
        Нет, ну стоило подумать о некоем божественном влиянии на наши судьбы, как вот оно.
        - ...и эти раздолбаи уже изменили свои потоки времени так, как только планируем сделать мы. Вы же сами сказали, что поток времени инерционен. А значит и нового события, ну того нового, которого в потоке вообще не существует, мы просто не можем создать. Всё уже предопределено. И мы лишь повторим то, что мироздание, в лице тех нас более ранних, уже совершило.
        Ну так это и очевидно.
        - Фигня всё это!
        Вот это вопрос!
        До первого портального перехода.
        Чем я и озаботился.
        И в этом плане совершенно непонятно, куда же Макс и Лёха на самом деле попали. В смысле временнoй линии. Если линии времени действительно можно было изменять.
        - Ну вот мы говорим - подпитка портала от источника. И полагаем, что для этого используется энергия гипера. Так?
        У меня сложилось такое ощущение, что разрыв метрики распространяется как ударная волна. И когда волна доходит до новых слоёв гипера, то открывает каналы перетока энергии. И место, которое отдало энергию на открытие портала, получает подпитку от других зон, не испытывающих энергетического голодания.
        Страшно представить, что может быть в этом случае. Взрыв сверхновой, наверное, будет менее губителен, чем рукотворный вневременнoй прокол ткани вселенной.
        - Против чего?
        Во втором варианте было много неясностей.
        Это же очевидно?
        Реализация отличий по первому варианту, была несколько проще. Вот мы и решили, что он будет базовым. Выгорит - счастье. Нет, займёмся вторым.
        Закрыть дальний план реальности, заключив энергию гипера в своеобразную ловушку, между нашим открытым слоем и конечным закрытым. Тогда, для поддержания такого окна, внешнего питания уже будет не нужно.
        - А потому, что в более раннем временнoм потоке, живут такие же раздолбаи...
        И забыл о том, что поверхность окна крайне опасная штука.
        Так что, отработка всех второстепенных вопросов заняла у нас три недели.
        Проникнется ли шеф теми потенциальными возможностями, которые может открыть очередное потрясание устоев?
        Пока мы решали наши проблемы, какая-то гадина решила использовать мой бот в качестве мишени. И крупнокалиберной ракетой превратила его в 'неподдающиеся идентификации конструкционные элементы'.
        Вот тут был самый неопределённый момент.
        Плоскость зеркала портала сформировалось точно посередине установленных на штанги сегментов.
        А оно видишь как...
        Впрочем, как и в первом.
        Единственное во что потребовалось внести принципиальные изменения, так это в оборудование открытия портального окна.
        Я!
        То самое прошлое, которое для меня было относительно недавним, а для моих товарищей уже столь далёким, что часть событий успела благополучно забыться.
        В смысле, сам зев портала возникал внутри круга механизмов, которые создавали электростатические и магнитные поля.
        А её воплощение не требовало коренной переделки конструкции портальной установки.
        Лёха приказал организовать трансляцию нашего триумфа в его офис. Так что максимум, на сколько мы могли задержать начало главного эксперимента, был связан с теми мелкими неполадками, которые регулярно возникали, и так же оперативно устранялись.
        Только вот...
        А когда мы в давние времена занимались расчётом нашего портального хозяйства, по-иному помыслить и не могли. Решение, о создании портального перехода внутри (именно внутри!) обрамляющего открываемое окно оборудование, казалось вполне естественным и единственно возможным.
        И это было хорошо. Всё же возиться одному с нашими железками и руководствоваться только своими умозаключениями, без критического взгляда со стороны, было скверно.
        Всё это я к чему?
        За текучкой дел, выдёргивание меня из пут закона постоянно откладывалось. Точнее, переносилось на более поздние времена. И этот вопрос звучал как упрёк на моё бездействие в порученной мне ответственной и сверхважной работе.
        Это есть гуд!
        Где-то в дальних закоулках моего сознания проскочила искорка.
        Хорошо, а второй вариант?
        Рассчитав новые эффекторы на иную форму генерируемого ими поля, мы с Максом совершенно забыли о том, что и сечение создаваемого поля также нужно было сместить.
        Надеюсь, к познанию нового.
        - Но-но. Не переноси своё поведение на нас, - попытался остановить меня Лёха, но я только отмахнулся рукой - не перебивай.
        Вернее, мы поняли, что есть два принципиальных подхода.
        Самый простой и понятно реализуемый вариант.
        Я хоть и лох в космических полётах, но подобную тему раскопал ещё на Земле, до того как купил себе своё судёнышко. Очень уж меня тревожила проблема угона столь дорогого моему сердцу аппарата. Ну и заодно прокачал вопрос страховки.
        - ...вбухать туда энергию, то аномалия сама себя будет поддерживать до истощения источника!
        Ну, более понятным языком - будущее туманно.
        Мол, вот вам корабь и делайте с ним, что хотите.
        Ворованное корыто, списанное лет десять назад, но по каким-то причинам не пошедшее на утилизацию.
        Правда, вот как это сделать - непонятно.
        Теперь, по нашим с Максом расчётам, эффектор должен был создавать совершенно причудливую форму поля. Линейную внутри портального кольца с небольшим перекрытием внешней стороны. А на расстоянии в 1/10 диаметра порождать вихревое поле, которое совместной работой всех шести агрегатов превращалось в кольцевое.
        В общем, итогом наших с товарищем коллективных рассуждений, явилась совершенно новая конструкция эффекторов магнитного поля.
        Макс опять схватил ручку, начал судорожно листать блокнот, что-то бурча, а потом сказал:
        Насколько эта догадка могла быть претворена в жизнь, до проведения эксперимента оставалось неясным. Оно ведь может и так получиться, что не зная точных законов локальной физики, да ещё и наличие какого-нибудь аномального пространственного эффекта именно в месте открытия окна (точнее выпуска в нашу реальность стихийных сил вселенной), выплеск энергии гипера приведёт не к закрытию, а к ещё большему открытию окна. И тогда гипер не успокоится, пока не выплеснет всю свою энергию наружу...
        - То есть ты полагаешь, что все наши вмешательства уже произошли?
        Бароны Мюнхгаузены, блин!
        Так что течение (ну или генерация реальностью) той вероятностной линии не должно измениться.
        А вот как заставить окно некоторое время оставаться на месте после снятия инициирующего воздействия?
        Одна половинка сегмента осталась на штанге.
        И косвенно могли сказаться на моём переносе из прошлого в будущее.
        Энергетический канал между зеркалом и гипером должен оставаться постоянно действующим. А для этого мы просто не производим фиксацию нужного слоя реальности, позволяя поступающей энергии самостоятельно 'раздвинуть' зеркало до необходимого размера. Ведь фактически мы так и открывали наши окна - прокол гипера, накачка окна с его ростом до нужного размера, а потом фиксация выбранного слоя реальности.
        - Когда наблюдатели увидят наш первый прыжок, ему придётся прятаться.
        По тем самым следам сигнатур, которые мы передали отделу розыска Астроконтроля.
        А вот дайте ответ на простейший вопрос - почему скорость света ограничена той величиной, которая всем хорошо известна?
        Вы не поверите, но портальное окно сформировалось именно там, где и должно было быть.
        Или два сценария развития событий, на которые можно повлиять.
        Ну да!
        - В этой ситуации есть и положительная сторона.
        По первому предложенному мной же варианту.
        - Ну и вот изменив несколько раз существующий поток, мы можем породить новый поток времени, который будет начинаться практически из ничего. То есть с того события, которое и изменит связанность общемировых событий.
        - Подожди, - Макс остановился и оторвал глаза от своего блокнота, - А если энергии будет больше? - спросил я.
        Вновь выявились глюки в программном обеспечении. И пришлось переписывать целые куски, которые отвечали за синхронизацию процессов, а для новых эффекторов писать программы настройки и юстировки заново.
        Вариант гипотетически возможный, но, скорее всего, нереальный. Ведь даже в нашем самом первом эксперименте, когда мы ещё не были так близки с потусторонними энергиями, ничего криминального не случилось. Ну, в смысле, такого... эпического. Планетарного масштаба.
        Постепенно сформировалась цепочка - энергия для подпитки окна, время жизни портального перехода, удержание портала в открытом состоянии, прекращения подачи энергии из-за исчерпания источника, закрытие окна из-за его деградации...
        Кто даст деньги на наши научные изыскания?
        Ага!
        Так, прежде всего, меня интересовала частота СВЧ излучения, используемого для накачки вихревого кольца. Какой режим накачки нужно использовать - постоянный или импульсный? Сколько времени реально магнитное кольцо будет 'держать' энергию и сколько времени имеет смысл накачивать поле в это кольцо?
        Вот тут-то Лёха и выдал откровение...
        - Конечно! Вы ведь понимаете, что такого просто не будет, потому, что не может быть!
        Как не пыжились в моё время все эти учёные, заслуги которых отмечались медальками знаменитого пиротехника, в попытке обнаружить на кончике пера очередной кирпичик мироздания, а так и не смогли дать полноценную физическую картину мира.
        - Прочтёшь, когда будет время.
        А к тому, что вопрос с дополнительным финансированием наших поисковых работ решился как-то сам собой.
        А ещё лучше - представьте физико-математическую модель, которая полностью раскрывает всю подноготную этого природного феномена.
        Ну а потом было уже не до неё.
        По уверениям Макса, всё это свидетельствует о том, что гипер тоже имеет слоистую структуру. Только почувствовать такое поведение инопространства ранее мы просто не могли. Тут сказывалось и отсутствие приборов, которыми можно измерить такие тонкие процессы, и недостаток опыта, и отсутствие развитой математической модели поведения нереального зазеркалья.
        А вот сейчас нам требовалось сделать так, чтобы формируемое поле создавало и поддерживало портальное окно с неким 'затеканием' зеркала наружу. Ну и когда сформированный портал накроет всё генерирующее оборудование, оставалась возможность 'пропихнуть' в него и саму портальную установку.
        Всё же опыт великая вещь!
        Как-то в голову ничего здравого именно сейчас не приходит.
        Если бы не одно 'но'!
        И главное он задан своевременно!
        На самом деле в этой схеме было много, чего нужно дополнительно отработать и уточнить.
        Хмм...
        Вот стану я старым, наберусь ума-разума, сяду перед листом пергамента с гусиным пером в руках и... начну делиться божественными откровениями с безмозглыми идиотами, которые меня окружают.
        И это зеркало разрезало сегменты на две совершенно равные части.
        И ведь самое весёлое в этом деле было то, что служба Астроконтроля, как и положено в таких случаях ведущая мониторинг окружающего пространства, ничего и никого в зоне её ответственности не видела.
        Это да. Тут Макс совершенно прав. И живы, только благодаря ему. Вернее, его предусмотрительности. Ведь он прилетел ко мне на арендованном челноке и предложил поставить эксперимент, дистанционно управляя нашим оборудованием. Ну, там, мало ли что пойдёт не так.
        - И если ты создашь некое новое событие, новое событие в точке своего присутствия, то поток событий, которые ушли в будущее, так и останется без изменений. А вот твое новое воздействие приведёт к тому, что теперь в потоке мироздания (временном потоке, иными словами) будет совершенно иная последовательность событий. То есть, в точке воздействия будет нарушение старых причинно-следственных связей. Ну не совсем причинно-следственных, но если бы ты посмотрел на то, что будет в будущем и затем через некоторое время на тот же дельта временнoй интервал посмотрел на новый поток событий, то заметил бы, что в потоке есть существенные отличия. Для тех, кто 'живёт' в этих потоках, никаких изменений не будет. Они их просто не заметят, так как не знают того, что было и что будет. А вот тебе, как стороннему наблюдателю всё это будет хорошо видно.
        Я вроде во всём нехорошем повинился, свои промахи признал, работу против своих компаньонов не замышляю...
        Смешно?
        - Не знаю, - глаза товарища как-то сразу потухли, - Предполагаю.
        Приткнуть это откровение пока просто не к чему. Но как важный фактик отложим на будущее.
        Так это должно было выглядеть.
        Ну да!
        Бррр...
        Сами себя за волосы из болота решили вытащить!
        - Да всё банально просто. Что есть течение временных потоков, которое мы можем наблюдать? В конечном счёте - энергия. То есть, энергетическое образование, которое мы можем лицезреть как движение материи. И чтобы возник новый поток, нужно в эту точку влить новую энергию. Чтобы сформировать новые слои реальности. А откуда возьмётся эта энергия?
        Портал мы создавали двусторонний, без выраженного направления, поэтому все наши расчёты и конструкции предполагали создание симметричных и одинаковых полей с любой стороны окна.
        Как только зеркало достигнет заданного размера, смещаем сегменты от плоскости зеркала, чтобы его 'разрастание' не могло их повредить.
        - В смысле?
        Что-то не хотело работать так, как мы предполагали, что-то работало слишком хорошо, из-за чего работающее рядом оборудование не хотело входить в режим...
        В этот раз я работал как товарисч Стаханов. Ковал железо даже по ночам. Нет, ну а что? Составил программу, показал дроидам как нужно поступать в разных ситуациях и занялся другими полезными делами. Этим же дуболомам не объяснишь, как нужно настроить экспериментальное оборудование. Нет, можно конечно и объяснить. В смысле запрограммировать. Только времени и интеллектуальных сил израсходуешь столько... Оборудование-то экспериментальное. А значит, и настройка может быть индивидуальной. Ну и ещё глюки, которые могут проявиться. А железяка думать не может. Получит ошибку и будет дудеть в свисток, чтобы вызвать меня. А на стенде процесс настройки...
        Но когда волнение от произошедшего немного улеглось, Макс стал меня успокаивать:
        Во-первых, мне в голову пришла естественная мысль, что окно должно быть несколько шире того оборудования, которое его создаёт.
        В смысле тех ресурсов, которые были нужны для удовлетворения своего научного любопытства.
        - Смотри. Для того, чтобы портал жил, нужно примерно 20 киловатт на каждый эффектор. Если эффектор может выдать только 10 киловатт, то портал закроется через минуту. И ничем ему уже не помочь. Но деградация начнётся только через 20 секунд после прекращения подачи энергии. А если...
        Чтобы тут же материализоваться в паре километров от точки входа.
        Я покачал головой.
        Ну а не сработают оба - так ещё не все дурацкие идеи запущены в работу.
        Ну, до настоящего времени.
        - Я не о том. Есть идея, как сделать всё правильно.
        Сможете?
        - Возможно. Но вы же представляете себе, какое море энергии там находится? И если новое событие приведёт к созданию нового временнoго потока, то это же будет локальная энергетическая буря! А мы вот во всех экспериментах, которые до этого ставили, ничего подобного из окон портала не чувствовали. А ведь портальное окно - фактически и есть прямая дверь в гипер. То есть, в бездну энергии. И любое открытие портального окна должно было создавать новое событие в ткани мироздания. И как следствие, если принять ваши предположения, локальный энергетический шторм.
        Макс и Лёха переглянулись.
        Для линии времени невелика потеря. В той реальности и больше людей по разным причинам пропадало.
        А вдруг там есть что-то такое, что может перевернуть все физические законы с ног на голову?
        Оба варианта, которые я предложил Максу, на начальном этапе были равнозначны - открываем окно и накачиваем его.
        А вот как оно будет на практике?
        Первая.
        А вот поведение настоящей реальности (изменение последовательности событий) отстоящей на дельта-столетия от исходной...
        Только вот дальше, наше общение свернуло в совершенно иную плоскость и принесло массу неожиданных откровений.
        Я изначально обладал знаниями о будущем. Точнее знаниями, что в будущее попали люди из прошлого и они должны предпринять усилия, чтобы изменить прошлое!
        Я дубинноголовый идиот.
        - Только она будет не структурированной.
        Простое восстановление порушенного не имеет никакого смысла. Поскольку новое включение повторит сегодняшнюю попытку превращение работающего в бесполезный хлам.
        - Тут всё зависит от того, как на самом деле устроено это непонятное мироздание. Если допустить ту модель, которую успели принять и поверить в неё вы, то получается, что каждое новое воздействие на временнoй поток, будет порождать его разделение. То есть, в точке воздействия будет существовать поток, на который событие не оказало влияния и новый поток, с новым событием. Ну, так смею вас огорчить - вы лохи. И этого просто не может быть!
        - А ведь я говорил... - начал Макс, но теперь уже Лёха махнул рукой - подожди.
        Красота.
        И всё их применение было как-то уж совсем элементарно.
        Коллега откинулся на спинку кресла и с улыбкой посмотрел мне в глаза.
        Много или мало, пока было непонятно.
        - Наши расчёты верны, - продолжил коллега.
        Как это будет выглядеть на практике, сказать было сложно.
        Макс замолчал, откуда-то из глубин своих карманов извлёк сигареты, и начал процесс наркотического воздействия на свой организм.
        А для этого пришлось радикально пересчитать поля и поспорить с Максом. Лёха-то от наших игрищ решил устраниться. Ну да, начальник. Сказал, что у него своя песочница... с теми, кто ворует наш песок и отправился к ворогам проводить воспитательную работу.
        - Гипер?
        Но, не всё так просто.
        Надеюсь, понятно почему.
        То есть, всё так, как и следовало из наших расчётов.
        Макс, как обычно, получив новые данные, принялся что-то черкать в блокноте, а я крепко задумался.
        'Ну кто мне снова даст денег на восстановление оборудования?' - и это была та первая мысль, которая пришла мне в голову.
        Оно само развалилось.
        - И что же?
        А тут есть мозг, достаточно развитый, знакомый с нашими теориями и совершенно незагруженный в настоящее время никакой полезной работой...
        Лёха замолчал, выбил свою трубку, и уставился в стену.
        - Ты собираешься разбираться с теми проблемами, которые мы оставили в прошлой жизни?
        Не считать же за месть мироздания нам четырёх сожженных компов и перегоревшей проводки?
        Получилось!
        Скажите - куда вы прётесь в неведомое, не имея представления о процессах, которые могут там протекать?
        В итоге наших экспериментов мы выяснили следующее.
        А вот функционально они были совершенно нефункциональны. И заставить работать совмещённые сегменты уже не получится. Никогда. Так что восстановление работоспособности возможно только после замены всего повреждённого.
        - Я сам поговорю с Лёхой, - не дожидаясь вопроса, высказался Макс, - эксперимент прошёл в целом положительно и его нужно довести до логического конца...
        А пока нужно жить в той реальности, с которой приходится постоянно бороться и доказывать своё право на существование.
        Если только...
        И я и Макс, наверное, изведав горечь прошлых поражений, подспудно не спешили испытывать судьбу и запускать именно тот режим, ради которого и начали весь этот технологический беспредел.
        Вот жеж сто раз себя упрекал за свой язык.
        Позвал Макса, и мы отправились расставлять части кольца по местам.
        А я-то планировал вести долговременную осаду этой крепости и по каплям выдавливать их шефа необходимое.
        - Ничего ценного не пропало. И не кануло в вечность.
        А много ли есть научных данных о самой банальной энергии вакуума - свете?
        В связи с тем, что возможности нашей установки, в её теперешнем качестве, существенно выше, чем нужно для зеркала меньшего размера, то просто регулируем поля так, чтобы их мощность использовалась лишь частично.
        И вторая возможность.
        - Краевой эффект от накачки зеркала. Там поле уже нелинейно и если...
        Ведь все наши портальные окна до сего дня создавались в обрамлении генерирующей машинерии.
        - Шеф будет против.
        Так чего же вы лезете в изучение его природы?
        Ну это как посмотреть. С точки зрения физической целостности оборудования по нетто-массе - да. Настройка окна портала была сделана в километре от бота. И нырнувшие в зеркало половинки сегментов благополучно плавали в 'шаговой доступности'.
        Всё какие-то обрывки и огрызки с дополнениями в теории Эйнштейна и его друзей, которые буквально ногами впихивали в построения, созданные отнюдь не теми, кто нашёл ещё одну ошибку в предложенном стариками видении.
        Наконец победило любопытство.
        Вот помните, я рассказывал о случайном открытии нами эффекта стазис-поля.
        Но наши расчёты показывали, что формируемое окно процентов на 10-15 будет больше, чем физический раскрыв зева портала.
        Можно 'оборвать' канал между гипером и окном, просто мгновенно 'закрыв' наш (текущий) слой реальности, без стандартной процедуры закрытия самого окна. Тогда окно, для его поддержания, нужно было питать внешней энергией, ведь самостоятельно оно поддерживаться не сможет. Но вот опять же, таких опытов мы ещё не ставили. И оставался неясным вопрос относительно возможности существования окна после прекращения его подпитки.
        После прекращения накачки, сконцентрированная в вихревом поле энергия поддерживала работу открытого портала около трёх минут.
        Больше опираясь на тогдашнее наше знание теории времени из фантастических книг, мы пришли к мысли, что такой просмотр разрушает поток вероятностных событий текущего хода временнoй последовательности. То есть, та определённость, которая возникла в потоках времени, при попытке получения знаний о будущем, изменится на совершенно иную для того потока, в котором находится тот, кто пытается 'рассмотреть' это самое будущее.
        Вот потом, когда окно станет достаточным для его... мммм... промышленной эксплуатации, начинаются отличия.
        - Ты так считаешь? - произнёс с некоторым сарказмом Макс.
        Точно. Посередине.
        Ну, то есть, все эти рассуждения всех инакомыслящих я принимал, прогонял через свой встроенный биологический калькулятор и откидывал в сторону.
        - И как лично я связан с собственным переносом? Мне почему-то казалось, что этой задачей мы должны озаботиться все вместе...Ну, в том смысле, что искать решение этой проблемы совместно...
        Используя новые данные, Макс задробил тот вариант, который мы выбрали в качестве первичного.
        Какую энергию и сколько? Как связано количество вливаемой энергии и время деградации окна?
        Работы, в общем, хватало.
        Хотя это время и было на грани фола. А многотонный корабль за секунды не разгонишь до требуемой скорости.
        Это магнитное кольцевое вихревое поле накачивалось энергией 12 СВЧ активаторов, которые 'задували' внутрь около 5 мегаватт в секунду. И эти мегаватты должны были циркулировать по кольцу и никуда не убегать. Ну да, еще туда же сливалась лишняя энергия гипера, которая эмитировалась самим портальным окном.
        Не понял! А разве я должен заниматься своим возвратом единолично? Без помощи, хотя бы, советами?
        И таким окном можно будет воспользоваться.
        Ведь нам нужно просто влить энергию в портал.
        - Мы живы.
        Так что, в конечном итоге, совершив круг познания, мы опять упёрлись в суровую действительность.
        Только, как оказалось, устанавливать наши железки было не на что.
        Тут даже наше богатое воображение отказывалось предложить что-то разумное.
        В бесчеловечном режиме, в смысле, в беспилотном, бот получил команду, немного подумал, развернул в рабочее положение штанги с портальным оборудованием, зажег огни по внешней зоне окна (это та самая СВЧ накачка проявила себя в видимом диапазоне) и рванул в созданный им же проход.
        - Ну, так поясните тупоумному в чём проблема!
        Только вот точно определиться с возможностями воздействия на ткань мироздания так и не сумели.
        Это он, наверное, решил начать с хорошего, чтобы всё остальное не расстроило меня ещё больше.
        Оставляя только те крохи полезных знаний, которыми можно будет воспользоваться, как не лишенными смысла.
        То есть, пока окно создаётся, происходит отток энергии, а потом, при стабилизации разрыва метрики пространства - резкое восстановление энергетического баланса.
        - Это ещё почему?
        И надо сказать, что его слова были не ушатом, а целой цистерной воды, охлажденной до температуры абсолютного нуля.
        В общем, только по этой части было множество непоняток.
        Хотя...
        Это я так думал.
        Хотя...
        - Не знаю, потому и спрашиваю тебя.
        Понятно, что вторые отчаянно визжали на весь ближний и дальний космос, что мы сами дураки и пытаемся вымогать деньги у ни в чём неповинных капиталистов.
        Я, правда, хотел перед самым первым переходом произнести ту самую фразу, которую сказал Гагарин, но просто не успел.
        В общем, мы ещё долго рассуждали на эту тему.
        Только вот в чём проблема. В том будущем (достаточно далеком) они ничего подобного продолжению текущей ветви времени не увидели.
        Круг задач, которые предстояло решить, был вчерне намечен.
        И это тоже верно. Без всяких дополнительных исследований и проверок было ясно, что зеркало сформировалось именно таким образом, как и следовало из наших предположений. С 'затеканием' за аппаратуру портала.
        Нет!
        Ничего принципиально нового в этом процессе не было, но мы доработали матобеспечение, выловили всех блох в механике и подошли к первому этапу. Точнее первому варианту реализации расширения площади окна.
        Макс, наверное, точно также.
        И существование требовалось всё более и более обеспеченное.
        - Видишь ли, в чём дело. Наши крайне скромные опыты вмешательства в прошлое, показали, что поток времени крайне чувствителен к самым незначительным воздействиям. И если пытаться изменить... мммм... непрерывную нить развития... вернее сказать, 'сотканную' ткань мироздания, то возникает очень неприятный эффект, который мы можем оценить только лишь качественно. А вот повлиять на него, в смысле исправления предрешенного течения событий, можем только лишь приводя к формированию нового потока. То есть, мы на самом деле разрываем текущую ткань мироздания, если это так можно сказать, и создаём новый поток событий. И этот поток уже не будет связан с тем, который мы оборвали.
        После снятия подпитки окно начинает деградировать.
        Правда и на этот счёт у меня была одна шальная идейка.
        На потом.
        Никто ведь не думал о том, что в будущих реинкарн?циях нашего железа нам потребуется создавать портал для перемещения открывающего его оборудования через созданное этим же оборудованием окно.
        Но в словах Макса меня заинтересовало не это.
        Финальная конструкция новых эффекторов была несколько экзотической.
        В общем, начались обычные капиталистические будни...
        Да и потом. Что-то я никак не припомню, чтобы проявлял к этой теме практический интерес.
        В том числе и с нашим текущим статусом и с возможностью влиять на прошлое и будущее.
        Ну и вроде бы такие случаи, как наш, стали всплывать один за одним.
        - Ты гений. Это самый безболезненный и правильный вариант.
        То есть, раааз и кислотно-щелочной баланс восстановился.
        В один из вечеров, когда выдался свободный часик, мы, с моим будущим шефом, зацепившись языками, обсуждали проблему влияния прошлого на будущее.
        Ну не позволить же ему разрастись размером со всю звёздную систему?
        - Не успеем. Да и окно, после снятия подпитки, начинает деградировать очень быстро. Времени просто не хватит на перегон корабля. А с такой искажённой метрикой лезь в окно... Сам понимаешь, что к финишу придёт только одно воспоминание.
        Мммм...
        А может и остаться локальная энергетическая буря, которая, в конце концов, прекратится постепенным 'рассасыванием' энергии и закрытием зева открытого прокола пространства.
        А для такого действия существовали две возможности.
        Макс задумчиво выпустил струю дыма в потолок, а Лёха остановив набивание трубки новой порцией дурмана, произнес:
        Ух!
        Хотя и выглядит вполне себе безобидно.
        - Твоим переносом из прошлого в нашу реальность.
        - Постой-постой. Немного подробнее можно?
        Быть может от буйства энергий, вызванных переходом большой реальной массы, через его раскрыв, он сам 'схлопнется', получив искусственный вброс энтропийной энергии?
        Ну и, рассуждая методом аналогии, такой же выплеск энергии гипера для поддержания жизни нашего портала, также будет некоторое время удерживать окно от произвольного схлопывания. И в этот момент можно будет проскочить через портал и оказаться в месте назначения.
        - Ты знаешь, где взять энергию, - полуутвердительно-полувопросительно произнёс Макс.
        Причём, с 'затеканием' зеркала наружу.
        Печально.
        - Ничего-ничего. Он ещё не знает, чего это будет ему стоить.
        Нам, кстати, попытались всучить его в виде компенсации за наш бот.
        Разговор с Лёхой шёл о возможности 'подсмотреть' будущее и использовать наработки, которые можно оттуда взять. А ведь там может быть много чего интересного...
        Северный пушной зверёк!
        Ну а как иначе?
        А если не от гипера?
        А вторая, до того как портал схлопнулся, успела нырнуть внутрь.
        Глава 15. Разбор полётов
        Вот же странная категория это самое время.
        ***
        ***
        ***
        ***
        ***
        Ведь все нужные мне события уже произошли!
        Радикально!
        В первом отчёте подвергался рассмотрению состав и устройство нашей экспериментальной установки.
        А вот если всё это подгрести под себя сразу...
        Так тоже ничего существенного в ней не содержалось. Небольшие изменения в структуре используемых полей, оптимизация ряда узлов, немного изменённые способы инициации портала...
        Где проще спрятать человека?
        И что?
        Как объект философии, который мыслители используют как некое абстрактное понятие.
        Проблема ведь в том, что мы, по своей безграмотности, просто не умеем точно дозировать энергию.
        И ничего конкретного.
        Так вот, смело могу заявить, что верить этим людям я бы поостерёгся. У них в науке были совершенно иные цели, нежели поиски истины.
        Те самые выводы, которые должны были последовать за таким расследованием, я как-то и не заметил.
        А для этого есть готовая инфраструктура. А если выдать его за особо опасного маньяка, да ещё и диссиденствующего...
        Наверное, с такой позиции, это воздействие на пласты реальности более щадящее, чем то точечное воздействие по пересылке браскома.
        Быть может, именно сейчас я совершил самую ужасную ошибку в своей жизни. Ведь за тонкими листами почтовой упаковки наверняка находилось спасение от ещё не ведомой мне опасности.
        Личных...
        Я понимаю, что в то время все эти сведения могли иметь значение для того, чтобы знать, где ловить и устраивать засады на подавшихся в бега сумашедших учёных.
        Ну да, позволила использовать несколько более оптимизированные воздействия на гипер...
        Я в будущем, сумев избежать негатива прошлого!
        Может быть, это так отреагировал мой организм на переход в другое временнoе измерение и проявились его скрытые возможности?
        Моё перемещение из прошлого в будущее всё же было сделано по течению энергетической реки. Иными словами, я просто повторил лишь то, что Макс и Лёха сделали ранее. Вот организацию портального перехода я сделал из будущего, создав мост между прошлым (источником) и будущим (получателем).
        А воздействие на слои реальности щадящим.
        Такое поведение следаков было объяснимо, если бы меня подозревали в организации крупного хищения в институте. Но уж никак в незаконной научной деятельности.
        Он ведь так и не засветился в личном общении. А исследовать вертикаль подчинения службистов, с идеей нарыть следы и вычислить организатора, мысль совершенно бесполезная.
        Для того, чтобы сдвинуть камень, находящийся в шатком равновесии, совсем не требуется использовать башенный кран. Можно обойтись и более щадящей техникой. Ну как говорил Архимед - дайте мне точку опоры... И воздействуя на точно выбранную область, провести своё вмешательство.
        А для того, чтобы переместить даже сравнительно небольшую массу, подобную человеку, потребуется такая прорва энергии, что придётся погасить пару звёзд. Ну да Макс об этом и сам знает, только в данном случае его знание не дало ему ничего хорошего.
        А ведь в этой истории есть только один момент, который может всё объяснить.
        Ну, раз идеи решить проблему простым способом не нашлось, придётся почесать голову... пяткой.
        А вот точечное и растянутое по времени воздействие, уже не окажет таких губительных эффектов. А значит и нам надо слушать мать-природу и действовать мягкой силой.
        Предложенный путь не давал гарантии создания портала, а только предлагал возможные подходы к решению означенной проблемы. В которых оставалось много тёмных пятен и мест, закрытых туманом. И на это элементарно не обратили пристального внимания. А это означало, что варианта обойти трудности, чёткого варианта, который бы дал результат, просто не было.
        Или моё подсознание таким образом реагирует на определённые действия, происходящие около меня и моих товарищей...
        И эти вопросы даже сейчас, через столетия, могли негативно отразиться на нашем положении.
        Ну, в качестве более понятного примера, рассмотрим перенос из прошлого в славную современность.
        Правда, ради принятия этого решения опять нужно собирать консилиум и доказывать, что есть только одно правильное мнение.
        А вот сделать инверсное перемещение...
        Вопросов было гораздо больше, чем ответов.
        Здесь опять же ничего необычного. Стоит сейчас зайти в самую бедную лавку и осмотреть предлагаемые товары, как станет понятно, что даже представленная здесь продукция, с точки зрения прошлого, должна стоить просто сумасшедшие деньги. Если она каким-то образом окажется в этом самом прошлом. Ведь продавали же в моё время смартфоны, в которые собирали самые обычные технологии, по заоблачным ценам. И они имели свою сбытовую нишу. А предложи здесь сейчас нечто подобное за эквивалент стоимости аналогичного оборудования в прошлом... Так ведь засмеют. В той самой бедной лавке можно найти современные товары, которые и технически и эстетически выглядят существенно круче. Круче аналогичного оборудования из прошлого. А стоят... как поделки массового сегмента.
        Но!
        Самое главное, в чём мои товарищи ошибались, я им уже изложил ранее. А в переданных мне материалах только нашёл подтверждение безуспешности выбранного направления.
        Ну да. Тут мы действительно прокололись.
        Вздохнув, перетасовал стопку с материалами нашего дела.
        Вот такой рапорт дал бы основание и обоснование операции захвата и изоляции фигурантов!
        Там были собраны несколько странные вещи, которые подвергались подробному разбору психологами, врачами и экстрасенсами (!). Поэтому, данный отчёт был, по-существу, сборником заключений различных специалистов по предоставленным им материалам.
        Время ещё придёт.
        И для исполнения задуманного мне пришлось полностью переосмыслить наши представления о пространстве как вместилище временных слоёв реальности. И создать совершенно новый класс нашей портальной техники.
        Кто-то, достаточно высоко сидящий, получил информацию, что в нашем институте создали установку, которая может быть... нууу, пусть машиной времени. Не машиной времени, в полном понимании этого слова, а как-то изменять будущее.
        А вот чего нас понесло в науку, так ответа на этот вопрос никто из анализаторов дать не смог.
        Да и ответы на большинство тех вопросов, которые я обнаружу в этих записях, уже знаю. И, наверное, к текущему моменту смог сделать несколько больше, чем мои товарищи.
        Ну это и понятно. Те, кто анализировал наше оборудование, должны были найти хоть что-то необычное и нестандартное. Или, на основе собственных умозаключений, доказать, что им прекрасно известно о функционале обнаруженной оснастки и выполняемых ею задачах.
        Изучить те материалы, где мои товарищи пытались создать новый вариант установки, открывающий портал в прошлое.
        Но вот тут анализаторов постигла системная неудача.
        Мы ведь, заказывая комплектующие, тогда делали сразу несколько работ. А отнесение затрат по темам производилось на основании достаточности средств, а отнюдь не следованию строгой финансовой дисциплине. И две наших работы - портальная техника и трансмутация, переплетались очень тесно. Даже более того, трансмутация шла основным направлением, а портальные интересы мы старательно маскировали, под потребности трансмутации. А то, что туда не умещалось, пропихивали в иные работы, договариваясь с соседними коллективами о перекрёстном финансировании нужного. Ну и часть оборудования делалась на стороне, за жидкую валюту.
        Только вот...
        Только для себя.
        Государственные интересы превыше личных?
        'В лаборатории номер такой-то была обнаружена установка портального перехода в нерабочем состоянии. Для выяснения реального положения дел и объёма проведённых работ по данному вопросу...'.
        Пожизненным сроком, без права амнистии.
        Их таких, кто мог получить информацию и попробовать воспользоваться ею, на этом пути будет слишком много.
        Участие в семинарах и выступления в прессе, после недолгого разбора, были отброшены. И на выбор направления наших работ никакого влияния не оказали. Ну, это в смысле поиска наших истинных интересов.
        Нееет господа!
        И, как показывает наша теория, энергетически обеднённый пласт реальности, подталкиваемый энтропией пространства в сторону упрощения своего состояния.
        Только найти инициатора всего этого процесса у нас уже не получится.
        Хотя это надо ещё доказать. А фактов, таких, чтобы от них голова шла кругом, в этих документах нет. Да здесь даже намёков на что-то противоправное нет. Да и откуда ему - противоправному - взяться? Мы что - дети? Все следы нашей нестандартной деятельности похоронены в куче бумажек. И ни одна проверка не найдёт ничего незаконного.
        Ну да, а иначе зачем было описывать созданный прототип в книге?
        И никакого представления о том, как работает 'обеднение' или 'наполнение' энергией объектов, разделённых слоями реальности, не имеем.
        Вот жеж, фантасты!
        То, что являлось документами по делу 'физиков'.
        Но...
        Ребята они хорошие, но кто знает, как повернётся в дальнейшем наша жизнь.
        Ссылаясь на некие материалы четвертого (отсутствующего в моём пакете) отчёта, они предположили, что мы сделали несколько принципиальных открытий в области физики пространства. Причём открытий настолько прорывных, что мы даже не рискнули опубликовать полученные результаты.
        А как это скажется на нас всех... знает только тот, кто эту самую реальность и создал.
        И беспокоясь, прежде всего, о государственных интересах (а о чём же ещё они должны были беспокоиться?), решили выкорчевать ересь до самого основания.
        Ну и потом. Совсем недавно я заметил за собой одну странную особенность.
        И у меня есть сильное сомнение, что мои товарищи согласятся с такой постановкой вопроса.
        И мы бы с радостью стали работать на благо...
        То есть адресованный именно мне.
        Документы, предоставленные Лёхой, о не самых радостных моментах наших совместных приключений, частично закончились.
        Вы скажете, а чего это я растёкся мыслей по древу и начал с опаской искать оправдания в моих ещё не совершённых деяниях?
        Ну и потом. Сделал кто-то там, где-то открытие мирового масштаба.
        Опять же, ничего принципиально нового и прорывного. Мы ведь уже имели на то время свою установку по переносу материи в будущее. Так что эта информация для нас не была божественным откровением.
        По здравому размышлению и о документах, и о досадном прошлом, теперь стоит просто забыть.
        Энергии в гипере, конечно же, много. Но если в океане начать откачивать воду из одной точки, превысив скорость заполнения создаваемой воронки поступающими массами воды, то ничего хорошего, кроме формирования цунами, мы не достигнем. И тогда, порождённый таким вмешательством шторм, просто сметёт горе экспериментаторов.
        Кто их знает этих спецов? Быть может, оставили какие-нибудь инструкции своим потомкам, с указанием на что и как обращать внимание. А те именно сейчас вскрывают пакет номер 7 и приводят в жизнь план оперативных мероприятий...
        Я постучал по карманам, пытаясь найти сигареты. Курить захотелось по страшному.
        А впереди ещё череда незавершенных дел, которые просто необходимо закончить в самое ближайшее время.
        На взгляд из прошлого - как иллюстрация успешного противостояния группы учёных попыткам поставить их разработки на службу меркантильным интересам меньшинства, которое выступило как сила, ломающая и калечащая людские судьбы.
        Ведь ничего экстраординарного из них не следует.
        Существенно сузилась область наших интересов после получения информации от астрономов.
        А вот материалы дела 'Физиков'...
        Чьи-то личные интересы, могли стать выше государственных!
        Все наши телодвижения больше похожи на попытки слепого продраться к выходу из комнаты, заставленной предметами, которые он никогда в своей жизни не встречал. И натыкаясь на нечто совершенно незнакомое, наш экспериментатор испытывает непередаваемое чувство удивления.
        Выводы...
        Хотя бы через строчку.
        А насколько полученные нами знания и оборудование могли изменить временные вероятностные потоки, с точки зрения воздействия на прошлое?
        А так-то...
        Гораздо интереснее были два других аналитических отчёта, написанных привлечёнными специалистами. В них речь шла сугубо о технических вопросах и обсуждалась приближенная к реальной жизни проблематика. Но под практическим углом зрения, который, наверное, был задан хозяевами всего этого зоопарка - что же, на самом деле, было создано нашей преступной группой.
        Эти гипотетические конструкции, ни много ни мало, могли запросто обеспечить связь с внеземными цивилизациями, обогнавшими нас в развитии на миллионы лет! Или ввергнуть Землю в новый ледниковый период!
        Нет, если бы я сам, используя созданный нами агрегат, смог им воспользоваться, то такое воздействие было бы тоже несущественным. Перенос даже большей массы через гипер, по направлению вектора энтропии, был бы воспринят реальностью как вполне естественные изменения перетока энергии. Тем более, что такая масса как человек, по отношению к гиперу, содержит просто мизер энергетической наполненности.
        Я как будто бы чувствовал некое сопротивление моим желаниям, некий... определяющий моё поведение механизм, преодолевать противодействие которого категорически не рекомендовалось. Как будто кто-то неведомый нашёптывал мне, что нарушать естественный ход вещей неразумно.
        Вот примерно в таком ключе я размышлял, просматривая вторую часть доставшихся мне откровений.
        Даже я не смог бы придумать нечто подобное!
        Правда, это были уже думы иного рода. Поскольку в рукописных материалах была предложена матмодель создания портала в прошлое. Вернее, там были попытки обоснования возможности такого строительства.
        Информация?
        Но вот именно сейчас, после нашего феерического выступления, у меня появилось окошко, когда никто не приставал, не давал самые срочные задания, не заставлял делать бессмысленную работу...
        Рассортировав документы, я задумался.
        И оно не нашло отражения в переданном мне манускрипте.
        Да!
        А может, посчитали, что раз не получилось сразу, то расширять круг посвящённых совершенно не стоит? Кто их, этих посторонних, знает? Ещё повторят попытку кануть в вечность. И как их оттуда доставать?
        Чтоб не сбежали.
        Нет, ну а как сейчас можно оценить разные справки, полученные из ДЭЗов, школ, институтов с нашими установочными данными? С кем проживал, как учился, чем занимался, где работал...
        Немного потёртый, достаточно пухлый и содержащий внутри какой-то плоский предмет вместе с похожими на банковские карточки пластинками. Как будто конверт был всего лишь обёрткой, удерживающей вложенные вещи вместе. Или препятствующий потери частей содержимого.
        Взял в руки конверт.
        Итак.
        Личные интересы!
        В этой стопке были как настоящие документы, так и отдельные листы, содержащие перечень сканов того, что находилось в прикреплённых флешках.
        И заставить работать на свои цели лиц придумавших всю эту научную революцию...
        Отдельно шли описание способов и попыток создания установки, на которой можно 'вытащить' меня из прошлого.
        90 процентов собранных материалов, оказались полной туфтой. Ну, это с моей, непрофессиональной точки зрения.
        Взял первый лист и начал читать...
        Так ведь это и мыслилось нами, как обширная программа дезинформации мировой научной общественности. Да и потом, за что нам зарплату должны были платить? Вот мы и вынуждены были терять наше драгоценное время на всяческую ерунду.
        И реальность изменится.
        Всё это я к чему?
        Так что при систематизации этих данных были выявлены настолько широкие области наших интересов, что определиться с деталями целевой принадлежности применённого оборудования, и уж тем более сделать выводы о предназначении заказанных комплектующих именно для создания нашей установки портальных переносов, у анализаторов просто не получилось.
        И что в итоге?
        Макс, естественно, будет возражать, но это и понятно, поскольку автором большинства выкладок был именно он. А Лёха, апеллируя к предложениям нашего товарища, выступал адвокатом дьявола. Ну и немного дополнил, предложенные теоретические построения.
        Правда и здесь есть большие сомнения, что такой энергетический отбор окажет существенное влияние на расположение слоёв реальности. Хотя и делать такие утверждения с полной уверенностью, я не могу. Всё же мы ещё не настолько близко знакомы со структурой зазеркального пространства, в которой пытаемся ковыряться.
        Но они не отчаялись.
        Если я прав и структура реальности фаталистична, как и говорил об этом раньше, то мне просто необходимо сделать сказанное выше.
        Но так и не решился открыть.
        Но сколь долго ждать этого нового времени?
        У меня возникло несколько вопросов, когда дочитал отчёт до этого места.
        Ряд довольно оригинальных мыслей я там отыскал, но в целом, по моему скромному мнению, это был путь в никуда. И достичь желаемого, как не изголяйся, не получится.
        Это кто же такой умный, что на основании лишь косвенных данных сделал такие грандиозные выводы?
        Непонятно?
        Деваться мне некуда.
        Мы пока ещё настолько слабо представляем себе механизмы, которые работают в этом зазеркалье, что говорить о понимании проистекающих там процессов просто некорректно.
        Намёками читателям предлагали самостоятельно выбрать, что им более по душе.
        И я начал изучать те бумаги, которые мне передал шеф.
        А вот переделать мою портальную установку на устройство разрыва метрического пространства целой звёздной системы, можно было запросто.
        Без последствий.
        Закончив чтение, я откинулся в кресле и задумался.
        Из нашего славного института.
        Кстати, среди тех, кто подписал данный отчёт, значилась и пара известных мне фамилий.
        Доступ к таким очень сильно ограничен. И тратиться на его содержание из собственного кармана совсем не надо. Будет сидеть себе, как и говорил Лёха, в таком месте, куда Солнце показывается один раз в году и творить, чтобы получить свою пайку.
        Вот тогда всё, что мы ощутили как внешнее давление, а я и испытал на собственной шкуре, может быть только одним - нас решили использовать втёмную. Во благо интересов тех, кто первым осознал и решил реализовать полученную информацию.
        Да там были даже лазерные технологии и заказные микросхемы. Это не считая различной мелочёвки, до карандашей, ластиков и бумаги для принтеров.
        А иначе ценность сделанного анализа будет практически ничтожной. А так, получалось, что эксперты не только в курсе мировых научных веяний, но и больно щёлкнули по носу растерях-сыщиков. Вместе с их нерадивым руководством.
        Применить знание небесной механики в преобразовании элементов... ну это надо иметь слишком неординарное мышление.
        Прощупал содержимое.
        Ну не считать же теми самыми выводами резолюцию под третьим отчётом.
        Ну, так это и очевидно - там, где его станут охранять и откуда он не сбежит.
        Ну да, провели опера проверку. Наверное, получили по заслугам. И стиснув зубы, положили в архив.
        А так как прикладная психология, как наука, больше оперировала метафизическими категориями, то и выводы делались на основании предпочтений конкретного автора приложенного материала. Да еще и выданные им рекомендации носили окончательный и бесповоротный характер.
        Но из всех этих путанных объяснений, вы должны понять только одно - создать временнoй переход по вектору энтропии, можно достаточно просто.
        А вот если это воздействие осуществить из будущего...
        На мой непросвещённый взгляд, все документы были наполнены той околонаучной шелухой, которую приверженцы старой психологической школы, на основе скудных данных оказавшихся в их руках, смогли составить.
        Согласно той электрической схеме установки, которую я не успел до конца раскурочить, а эксперты старательно, буквально по 'крупицам', восстановили (добавив, естественно, кое-что и от себя), стало понятно, что в определённых местах находилось, отсутствующее в настоящий момент, железо. Находилось, но было изъято беглыми преступниками. Более того, по оставшимся отпечаткам демонтированных корпусов и подходящим к этим местам кабельных вводах, даже предоставили предположительные функциональные схемы утерянных компонентов.
        Но!
        Да и потом, теперь уже, за давностью лет, доказать умысел и покарать...
        Небольшая коробочка с браскомом и инструкциями по доводке технологии портальных перемещений до приемлемого уровня.
        Всё же, имеющаяся информация была какой-то скудной, неполной. Отсутствовал анализ реального положения дел, который объяснил бы причины затеянного представления.
        А какие выводы можно было сделать из всех этих бумажек?
        А ведь, похоже, господа чекисты всерьёз восприняли советы неизвестного товарища.
        И домыслы, домыслы, домыслы...
        Так после такого запугивания я максимум, что смогу сделать, это сидеть в углу и дрожать от страха.
        То это совершенно иная канитель.
        Смешно!
        Один был попыткой дать психологическую оценку нашему дружному коллективу и содержал анализ поведенческих реакций нашей троицы.
        Можно ведь было вызвать нас в первый отдел и провести воспитательную беседу!
        Что это такое за 'физика пространства'? Ведь вроде бы не находился в отрыве от передовых научных веяний, а такого термина как-то не мог припомнить.
        Впрочем, об этом я уже ранее говорил.
        Внешние связи под полным контролем. А для доступа к установке он совсем не нужен. Напишет очередной отчёт, его передадут доверенному и проверенному исполнителю, и проведут необходимые опыты. А автор идеи только получит дополнительный кусок черняшки к своему обычному рациону. В качестве поощрения.
        Ко всему перечисленному выше, были ещё несколько моментов, которые я старательно обошёл в своих поисках. А вот сейчас должен обратить на них самое пристальное внимание.
        С чего начать?
        Там были схемы, расчёты отдельных узлов, данные по потреблению энергии составных частей и установки в целом, анализ найденных где-то в мусоре программ (совершенно не имеющих отношения к работе нашего хозяйства), предположительные алгоритмы работы, фотографии важных компонентов...
        Незаконная научная деятельность.
        Тогда как-то упрощается и проясняется вопрос, почему на меня стали так давить.
        Да, вот так на одной из старых папок от руки и было написано: Дело ? 13674/15 заведено 15 марта ХХХХ года, 'Физики'. Кстати, год был старательно вымаран. Зачем?
        Бегло.
        Только вот...
        И неразборчивая подпись.
        А самое главное, я так и не нашёл тех посылок, на основании которых был проявлен столь неординарный интерес к нашей работе. Из-за чего ершистых учёных попытались взять под контроль?
        В первую попали написанные Лёхой и Максом замечания относительно наших достижений. Предположения о структуре пространства-времени, в нашем, то есть правильном понимании. С выкладками, формулами и предложениями на проведение уточняющих и обобщающих экспериментов.
        Коробочка, насколько я помню, имела возможность персональной идентификации. Ну как внедряемая в наше время в телефоны система определения владельца по отпечаткам пальцев. И в такой технологии ничего необычного не было. А то, что она станет повсеместной в будущем... Ну так тут и гадать нечего. Не так уж она и сложна.
        А там и случайности всякие бывают.
        И потенциальная слава Герострата мне совершенно не импонировала.
        Хотя назывались эти псевдонаучные откровения 'анализом предоставленного для изучения оборудования'.
        Всё это было лишь потерявшей свою ценность макулатурой. Ну, или поводом для ностальгических воспоминаний.
        Нет, оно, наверное, можно было бы и так попробовать...
        Ну, предположим, раскрыли группу расхитителей социалистической собственности.
        Все наши воздействия мы должны организовывать таким образом, чтобы сохранить вектор вмешательства без изменения.
        Но моя интуиция настоятельно советовала не спешить.
        Самое первое воздействие, которое сказалось на моём видении окружающей реальности - это получение посылки из будущего.
        Приложением шли справки из детского сада о моих предпочтениях и приоритетах, выдержки из бесед со школьными учителями всех фигурантов, рассказы сокурсников, отзывы коллег...
        Наверное из-за того, что обычно все эти эксперты в своей работе использовали наборы чернильных клякс и цветных полосок, чтобы дать оценку изучаемому индивидууму, а в нашем случае больше базировались на догадках и детсадовских документах, оценка нашего поведения носила несколько тенденциозный характер.
        Если следовать моей, несколько извращённой для стороннего наблюдателя логике, то воздействие на поток времени из любой точки временнoго потока, может быть совершенно безопасным, только в одном случае.
        Ну, может быть, оставить старые бумажные листки как исторические материалы, в которых раскрываются особенности нашей работы и трудности освоения созданного.
        Впрочем, самый интересный для меня и, видимо, более полный отчёт, на который частично ссылались два технических, в этой подборке отсутствовал. Так что судить о его содержании я мог лишь косвенно. Но, наверное, именно он и задавал тематику, в ключе которой строились два имеющихся на руках документа.
        На основе закупок стороннего оборудования было спрогнозировано примерное направление наших интересов. По заказам уточнили круг наших предпочтений.
        Я опять немного отвлёкся, мысли скользнули в сторону, а потом опять вернулись к анализу прочитанного.
        Воздействие будущего на прошлое, отразившиеся на мне лично, нужно рассортировать по степени важности и попытаться выстроить временнyю цепочку и последовательность действий, которыми проводить изменение реальности.
        Под словом 'щадящим' я понимаю такое воздействие, которое не вызовет локальных и глобальных энергетических штормов в точке перемещения.
        Переданное мне собрание документов содержало как рукописные листки, так и копии официальных протоколов, экспертиз, списков допущенных лиц, аналитических записок и прочего, прочего, прочего.
        И даже через многие годы, у портального выхода Макса и Лёху не ждала делегация, чтобы встретить с оркестром, песнями и долгими речами, мотивирующими на новые трудовые свершения. Ну и заставить поделиться тайнами прошлого.
        А здесь отсутствует первопричина интереса.
        Следствие может идти годами...
        Надо его арестовывать и наклонять к сотрудничеству силовыми методами?
        Были готовы за копейку удавить ближнего.
        Оно сразу возьмёт это тему под себя, под очень строгий контроль, и начнёт использовать в собственных интересах. Точнее, интересах сидящих ещё выше тех, кто на нас вышел. А им останется только натирать до блеска медальки, которыми отметят их труды за успешно проведённую операцию. Ну и разок надраться вдрызг на премию, которую выпишут за их служебное рвение.
        Это я сам, как Макс, начал давать своим придумкам наукообразные названия.
        Есть и положительная сторона подобного воздействия.
        Время ещё придёт.
        И ведь если вспомнить, как со мной вели себя следаки, то остался как-то неясен смысл пугать тюремным сроком? Это что, такой экзотический способ заставить контрагента пойти на контакт?
        Никак не получится. Да и карать вроде не за что. Ведь смогли вывернуться.
        Поэтому в процессе анализа выявилось лишь то, что мы использовали относительно новые разработки в области магнитных полей, электростатики и компьютерного оборудования.
        Предположения... Домыслы... Догадки...
        И пусть заключённый попробует оспорить приговор, на который потрачены десятилетия расследований и на каждый его чих собрано по несколько томов уголовного дела...
        Конечно же, при перемещении объектов в будущее, определённый 'выплеск' энергии неизбежен.
        Какие шаги предприняли?
        Ну вот почему я не нашёл возможности просмотреть их раньше?
        Вот второй вариант воздействия - вытаскивания меня из прошлого в будущее - более опасен.
        Да никак!
        Но!
        Сейчас...
        Я уже об этом не раз говорил, но сейчас повторюсь - по нашим данным временные слои реальности расположены таким образом, что каждый следующий, по отношению к предыдущему, энергетически обеднён. Я называю это вектором энтропии пространства. И это означает, что если мы будем перемещать материальный объект из одной точки в другую (имеется в виду перемещение во времени), то только в случае совпадения направления перемещения и вектора энтропии пространства, наше вмешательство будет энергетически минимальным.
        Ведь понятно же, что если бы мы могли 'добавить' к перемещаемой массе необходимую порцию требуемой энергии, чтобы она точно встроилась в выбранный слой реальности, то перемещение в прошлое произошло бы без всяких драматических эффектов.
        Когда мои товарищи совершили перемещение в будущее, то направление их перехода и вектор энтропии полностью совпали.
        На мой же непросвещённый взгляд, воздействие должно быть точечное. Достаточно малыми массами. И в нужный момент времени.
        Думаю, что я изрядно запутал вас в попытках пояснить своё собственное понимание теории межвременных переходов.
        А может быть, я достиг некоторого равновесного состояния с окружающим меня миром и начал чувствовать естественный ход событий?
        А более простыми словами это означает, что все направления наших воздействий должны совпадать с вектором энтропии пространства-времени (если эту структуру можно определить таким образом).
        Да с точки зрения любого государства, такая незаконная деятельность должна быть более чем полезна!
        С позиции настоящего - как давняя история о провальной спецоперации.
        И рекомендация под выводами третьего отчёта, написанная от руки карандашом, это вообще что-то с чем-то.
        И с технической и логически-обоснованной точек зрения, такое вмешательство могло привести к достаточно сильному воздействию на поток времени. А это могло фатально повлиять на цепь событий, ради которых такое воздействие и планировалось. И хотя, по моему мнению, такое вмешательство уже будет вписано в ткань мироздания, но, всё же, не стоит радикально менять весь миропорядок.
        Вообще, при чтении этого отчёта, у меня сложилось мнение, что исследованием установки занимались совершенно посторонние люди, которых не сочли достойными для получения полной информации о целевом назначении затрофеенного оборудования. А просто привели в операционный зал и спросили - что это? И они выдвигали совершенно фантастические гипотезы и предположения.
        Для искателей-правдолюбцев.
        А вот далее, авторы этого опуса сделали, скажем прямо, совершенно невероятные выводы.
        Вернее, получения моего тела в комфортные условия жизни.
        Значит, наши секреты так и не были вытащены из пыльных шкафов и переданы для претворения в жизнь таким же ловким и настойчивым. Скорее всего, просто не удалось найти тех, кто был готов рвать жилы ради минуты славы и скромной благодарности... в тайных казематах.
        Как смогли 'победить' оставленное нами оборудование?
        А ведь после того, как интересанты получили доступ к нашему творческому наследию, они должны были очень сильно проявить обеспокоенность.
        Весь собранный материал более напоминал попытку прищучить группу лиц, решившихся построить машину времени по книге Герберта Уэлса. И поводом к разработке интересантов спецслужбами, явилось предположение, что эта попытка отнюдь не была бесплодной.
        И, вместе с тем, использовать в наших вычислениях, придумав разные приборы, которые могут измерять это непонятное нечто.
        И, скорее всего, долго строили коварные планы возможной мести. Как они будут идти по дороге, а тут мы навстречу... ничего не подозревающие...
        37-й вспомнили? Решили пойти по стопам отцов и состряпать уголовное дело на пустом месте?
        Это было то самое точечное воздействие, которое и нужно было бы сделать мне, чтобы восстановить истинное течение событий и не нарушить структуру бега времени (или, более научно - временных вероятностных потоков).
        В таком мутном деле только на экспертизах можно протянуть десятилетие.
        Где реальные шаги, которые должны были последовать за обнаружением такого непотребства?
        Дальше - больше.
        Запугать, чтобы со страху раскололся до самой... пятой точки?
        Время идёт. И его слои всё дальше и дальше от точки назначения.
        А потом, когда все основные идеи будут освоены и досконально изучены, проведена модернизация оборудования, а, может быть, и создано что-то подобное в другом месте, человека можно и наградить.
        И вот именно этого - обеспокоенности - я и не увидел.
        Блоки прокола гипера в рабочем состоянии обнаружить не удалось. А то, что было найдено на помойке (не всё, слава богу), идентифицировали как передатчики гиперчастот. И посчитали не имеющими отношения к основному функционалу установки. И на основании этого, на одних только предположениях, выдвинули версию, что у нас в загашнике значились и работы по созданию неких систем связи, которые были профуканы оперативниками при изучении нашей противоправной деятельности.
        Или прошлое.
        Достаточно сложно.
        Впрочем, ностальгировать и заниматься самокопанием можно долго.
        И он решил использовать эту установку себе во благо.
        Не клеится!
        Всё собранное, безусловно, было интересно.
        Правда, посвящать своих товарищей в рожденное моим воображением, я не стал.
        И был конверт, подписанный моим почерком, где значилось, что вскрыть его может только Роман Гончаров.
        'Установить постоянный контроль над деятельностью перечисленной выше группы лиц. При необходимости обеспечить изоляцию и охрану. Созданное оборудование взять под полный контроль. Исключить утечку любых материалов по данной теме'.
        Вернуть к жизни оставленное без нашего пригляда и обслуживания, не смогли.
        Ну и плюс ко всему сказанному, именно передо мной стоят задачи по вытаскиванию самого себя из лап церберов. А значит, в реализации планируемого, моя скрипка должна быть самой главной.
        Вторая стопка содержала материалы, которые через годы и столетия удалось разыскать моим товарищам.
        А следствие...
        Далее, наличествовали три аналитических отчёта, более похожих на расширенные справки.
        С другой стороны, чтобы из прошлого попасть в будущее, нужно эту точно рассчитанную энергию у объекта 'забрать', чтобы она не 'пролилась' в гипер и не создала там, пусть и локальный, переизбыток.
        Зачем делиться столь важными сведениями с государством?
        Самой главной ошибкой, на мой взгляд, была попытка создать стационарный портал. И открыть его для перемещения в достаточно далёкое прошлое. Относительно больших объектов.
        Как следовало из общего заключения, во всех нас всегда жила жажда наживы и корысти.
        Что есть странно.
        И всё это время занимались, наравне с основной работой, попытками создать установку для того, чтобы на практике проверить полученные результаты.
        Вот это может всё расставить по своим местам.
        А нам остаётся только пользоваться теми преимуществами, которые мы, по прихоти власть имущих дураков, получили.
        В этом отчёте были собраны все наши внешние контакты. В том числе закупки и заказы оборудования, командировки, участие в семинарах, выступления в прессе и тому подобное.
        Но гипер, как показали все наши эксперименты, с удовольствием 'глотает' избыток. Ну, если более точно, то не сам гипер непосредственно занимается сбором лишнего, а структура перехода между слоями реальности. Правда, в конце концов, эта энергия всё же 'стекает' в гипер.
        Но...
        Ведь иначе я не замкну петлю времени!
        Предварительно я смог разнести полученное на две стопки.
        Интересно, чем там, в далёком прошлом, всё закончилось?
        Браском...
        Всё это интересно. Только вот вряд ли содержит сведения, которые могут хоть как-то сказаться на нашей безопасности. В ближайшем будущем.
        Третий аналитический отчёт, как это ни странно, был вполне себе профессиональным. Ну мне так показалось, после чтения первых двух, в которых пытались выдать желаемое за действительное.
        Несколько моментов вызвали внутреннюю усмешку и потешили моё эго.
        Очень хотелось вскрыть конверт, адресованный мне через столетия.
        При стороннем взгляде на итоги проведённого расследования, так и оставался до конца непрояснённым вопрос - что же в итоге было сделано теми, кто попал в разработку?
        И вроде бы то, что мы можем какими-то нашими чувствами ощутить... как оно 'утекает' меж пальцев.
        Глава 16. Белка в колесе
        Идея, которая меня посетила, когда я занимался чтением рукописных материалов Макса и шефа, была совершенно тривиальна. И в чём-то даже элементарна.
        ***
        ***
        ***
        ***
        ***
        ***
        ***
        ***
        Поэтому сидящий передо мной безопасник, если и имеет в своих корнях того древнего пра-пра-пра, то вряд ли посвящён во все детали старой операции.
        И ведь работает.
        - Что это?
        Товарищ задумчиво почесал голову.
        Шеф, когда я испросил у него разрешение разломать такое количество готового и отлаженного железа, только хмыкнул. Но превратить работающее в экспериментальное, с туманными перспективами дальнейшего использования, позволил.
        - Да? А если начать двигаться назад? Разместим второй бот перед носом нашего и начнём на него надвигать окно, только тылом поля.
        Сейчас, когда штанги портальных ферм выставлены в рабочее положение, ничего не помешает моей прогулке наружу.
        Нет-нет!
        Нам просто не известно.
        - Зачем?
        Так что у меня есть только один путь к спасению.
        Но это незнание, ни в малейшей степени не мешает всем нам пользоваться окружающими вещами. Да ещё критиковать производителей, сделавших эти предметы недостаточно удобными для применения в быту.
        Теперь можно с удовольствием попить пива и отдохнуть от дел праведных.
        Смотря, как наш сгинувший в зазеркалье бот возвращается к нормальной жизни, Макс сказал:
        Спецназ на выезде, блин!
        Вал неотложных дел и первоочередных задач, наконец-то схлынул.
        Коллега загерметизировал скаф и приготовился.
        Вот сейчас загорятся огоньки на портальных сегментах. Это чтобы тот, кто находится рядом, мог использовать свой последний шанс и на форсаже ранцевых ускорителей убраться подальше от тушки бота...
        Когда пришло время, я понял, что совершил большую глупость.
        Ход понятный и ради чего выставлялось такое условие - тоже.
        Борт 773/359 'Астроконтроль-главный'.
        Ха! Так эти кораблики ещё и приписаны к центральному управлению Астроконтроля. Это кто же такой крутой решился на изъятие чужого имущества?
        А Макс с Лёхой?
        Ну ладно, я пошёл.
        Пока я так размышлял, шёл к выходной аппарели бота.
        На экране показалась знакомая рожа безопасника.
        И этим человекам снизойти до нужд простых смертных, с высот своего Олимпа...
        Выход установки на режим и...
        Но были и индивидуальные пожелания, на которых, собственно, и пыталась играть противоположная сторона, аргументируя своё желание к существенному снижению стоимости портального хозяйства.
        Это ещё кто меня донимается?
        Технически же, материализация предметов, после их переноса, выглядит как забавный фокус. И никаких особых манипуляций дополнительно мы не производим.
        Ну, ответ на последний вопрос мы получили практически сразу.
        Посмотрел на идентификатор вызывающего.
        Предвидеть все последствия такого шага мы, естественно не могли. Поэтому, следуя стандартным инструкциям, оделись в скафы и приготовились к эксперименту.
        - Не знаю. У тебя эвакуатор с собой?
        Затем открываем окно в прошлое и вливаем в него удвоенный дисбаланс энергии.
        Или отбиваться от нашествия инопланетян?
        А я проходил в расследовании лишь как отдельный, ничего существенного не значащий, эпизод.
        Совершаем перенос предмета в будущее. Гипер отберёт у него некоторое количество энергии.
        Сказать, что начатое нами исследование запредельного прошло так же хорошо, как и первоначальные попытки покорить мироздание, значит сильно слукавить.
        Правда, удержать созданное в своих руках, нам вряд ли удастся. Тут не помогут ни патенты, ни тщательно скрываемые ноу-хау, ни прочие хитрости, которые мы можем использовать...
        Мысленно я ещё раз прошёлся по плану предстоящих воздействий на прошлое.
        Ведь воспользоваться созданной кем-то техникой или известной технологией возможно? Причем, не пытаясь пройти все этапы её разработки и совершенствования.
        Вот поиск меня очень сильно занимал.
        А астрономы - Человеки с большой буквы!
        Оцениваем обстановку и...
        Хорошо хоть времена стали другими и использовать бумагу можно по минимуму, а то бы вагонами черновиков можно было истопить бани для всего населения бывшего союза.
        Сколько?
        Макс выщелкнул пару обойм из поясного крепления и передал мне. Вот и славно. Четыре сотни дополнительного боезапаса мне совсем не помешают. Кто бы, что бы ни говорил.
        Но сейчас, можно обсудить с Максом все перипетии ближайших дней. И подготовиться к докладу шефу. Ведь оставлять самого старшего в нашей команде без информации, просто неспортивно.
        Одно дело теоретически рассуждать, как нужно действовать, и совсем другое - реализовать те шаги, которые запланированы.
        С формальной стороны, технические требования были стандартны. Ничего сверх того, что мы уже сделали, клиент не требовал. Естественно, было горячее желание существенно сбить цену оборудования. Ну да этим отличались все, кто хотел получить самое лучшее за копейки.
        Нууу...
        В мелких деталях.
        Поэтому предложенная ими методика расчёта давала астрономическую точность - плюс-минус пара километров. На временнoм отрезке в пару сотен лет.
        Правда, по большому счёту, всё то, что пошло не совсем штатно, дало нам дополнительную пищу для размышлений.
        Или фотоаппарат?
        Макс посмотрел на переданное ему в руки хранилище информации.
        Сдаться и спокойно ждать, когда меня вытащат из той ямы, в которую попытаются упрятать.
        Причём внешние эффекты от моего воздействия выглядели немного странными.
        Но смотрелось это завораживающе.
        Но само зеркало оставалось на месте!
        А честная игра предусматривает честность во всём. В том числе и в отборе чужого имущества.
        - Может, для начала, просто проверим, как будет вести себя портальное кольцо, когда активаторы будут двигаться?
        В общем, пришлось смириться с неизбежностью. И даже пройти обычные тестовые проверки при одевании таких 'лабораторных халатов'. Нет, ну а чего здесь смешного? Хотя меня и прикалывала пиктограмма готовности оружия рядом со счётчиком боекомплекта.
        Так, теперь нужно оправить Макса к папочке.
        Ну и пока было время, бегло просмотрел результативную часть постановления суда.
        Ну а в чём принципиальная разница между 'обеднением' и 'добавлением' энергии к предмету переноса? Формально-то такой механизм должен работать в обе стороны. А то, что мы восприняли и интуитивно приняли такой понятный принцип 'сброса' энергетической наполненности для 'встраивания' предметов в идущие перед нашим слои реальности, а про 'наполнение' портируемой массы забыли...
        Шаг третий. Предупредить шефа.
        А в качестве полезного груза решили поместить в него наш арендованный бот.
        Они только того не учли, что я давно поставил гиперпередатчик собственной разработки в офисе. Так что сообщение уже на месте, а они пусть думают, что молодцы.
        Прошло почти два века, с момента моей портации в будущее.
        Естественно, первое, что пришло в голову, это сама структура вещества, с которой взаимодействовало зазеркалье. Скорее всего, нужно было сделать процесс переноса более растянутым во времени (смешно, значение этого термина так меняется от контекста, в котором оно участвует...) для того, чтобы энергия могла 'проникнуть' внутрь и 'прореагировать' со всеми элементами микромира предмета. Ну и, наверное, были и какие-то иные неучтённые мной факторы, которые и приводили к таким эффектам.
        Сначала возникла пелена стазис-поля. Она, как и раньше, появилась немного впереди активаторов.
        Раньше, когда поток энергии от установки прекращался, зеркало портала практически сразу пропадало. И наши измерения не выявляли никаких остаточных полей и аномалий.
        И я его нашёл!
        Поначалу никаких визуальных эффектов мы не заметили, хотя и Макс и я смотрели на обзорный экран, не отрывая взгляда.
        Итогом этого мероприятия явилась программа расчёта местоположения Земли, чтобы не промахнуться мимо подлунной тверди.
        Но, вместе с тем, всё произошедшее даёт просто огромное количество новых данных.
        Блажь!
        Моё удивление было непередаваемым.
        Ну не давала мне покоя возможность 'возить' с собой пространственный карман.
        Отстреливать слишком любопытных коллег, чтобы сохранить результаты полученных опытов в тайне?
        Что же такое мы создали, можно будет узнать только после целого ряда уточняющих экспериментов.
        В одной рекомендации для моих товарищей, в другой браском с нужными контактами и кредитные карточки на чёрный день.
        Впрочем, мне-то терять нечего. Посмотрим, кто стучится в дверь моя.
        Но вот желания соваться в то место, где схлопнулась рукотворная аномалия, ни у меня, ни у Макса не было.
        И начали творить безобразия.
        Как только я посмотрел на состояние нашего оборудования, то заметил одну странность.
        Почему меня? Так ведь формально капитан этого корыта именно я. Поэтому и вызов может быть адресован только мне.
        В течении примерно десяти минут эта чернота начала стягиваться всё ближе и ближе к центру. А потом как-то резко пропала.
        Я чего-то не понял или просто не знаю?
        Пискнул браском товарища.
        В общем-то, один бесспорный вариант исследований у нас уже был намечен. Вернее, он был столь очевидным, что мне даже не пришлось заботиться о его подготовке. И все предварительные работы выполнил Макс. Только в этот раз он не ловил дикого кота, а пошёл в магазин и купил пару клеток вместе с содержимым.
        На малых массах, где-то до сотни грамм, все мои измерения не давали больших расхождений. Я поначалу обрадовался и даже откалибровал установку, думая, что всё будет так и дальше.
        - Это с чего вдруг?
        Генерация поля, перенос арендованного бота в зазеркалье, извлечение потусторонней массы и её изучение. И если всё пойдет, как планируется, то попробуем засунуть зверушек в неизвестное нечто.
        Сложно.
        Но, как обычно, сразу углядеть её помешала моя зашоренность.
        - Слушай, а если наехать на бот нашим порталом, что будет?
        Правда, этих господ интересовали архивы лишь с одной стороны - изъять всякие упоминания о себе любимом.
        Шаг четвёртый. Отправить посылку с предупреждением.
        Скажете зря?
        Да и есть ли такое свойство у материи вообще? Чтобы оно работало само, автоматом?
        Так ведь этот перец, согласно той легенде, что разыгрывал передо мной и ребятами, никакого отношения к Астроконтролю не имеет. Только состоит в службе какой-то мелкой корпорации. А у безопасности в космосе прав нет. Вот прилечу на Землю, тогда и будет предъявлять всё, что посчитает нужным.
        Более того, саму энергию не нужно откуда-то транспортировать, создавать генерирующие мощности, проводить работу по её подготовке к использованию и фазированию... Она уже есть! И в той самой форме, которая и нужна гиперу!
        Портальное зеркало немного изогнулось, как будто от бота подул небольшой ветерок, и... оторвалось от активаторов, оставшись висеть в пространстве само по себе. Края зеркала затрепетали и стали похожи на неровно оторванный лист. А потом они начали загибаться к центру и свернулись во что-то напоминающее круглый кант, который немного дрожал.
        - Откуда такие познания?
        Туша бота медленно сдвинулась и поплыла вперёд.
        Нет-нет! О том, что такое явление существует и позволяет нам его применять на практике, мы догадываемся. Есть даже несколько формул, которые формально описывают этот механизм.
        Ага!
        Поэтому сами клетки пришлось заменить на герметичный бокс с системой жизнеобеспечения. Ну, чтобы и после эксперимента остались 'образцы' для проведения биологических исследований.
        И вот момент переноса тестовой массы через время я смог наблюдать воочию.
        - Закинем в зазеркалье часть оборудования портала. И не факт, что оно, вернувшись, встанет на свои штатные места.
        Шаг первый. Пересылка браскома.
        Могут быть некоторые потери. Но небольшой дисбаланс не будет критическим. Да и, в конце концов, можно провести несколько уточняющих экспериментов и выяснить этот самый коэффициент потерь. А потом добавить недостающее!
        А вот как построить такое устройство собственноручно...
        Астроконтроль.
        А если нет?
        - Там не всё. Если что, не поминайте лихом.
        Наша установка работала! И каким-то неведомым образом управляла сформированной пространственной структурой!
        Ну и потом.
        Это был прорыв!
        Стандартное окно портального перехода видно не будет. Но я знал, как всё будет происходить.
        Открываем окно с тем допуском, которые позволяет сделать программа расчёта.
        Как только я перешёл на массы ближе к килограмму, начались непрогнозируемые выплески энергии. Причём никакой закономерности в этом процессе я не обнаружил.
        И портал жил без внешней подпитки!
        - Тоже вариант. Мы пока такого не делали. Давай!
        Старт!
        Предварительно мы уже забрасывали в пространственный карман достаточно массивные предметы. И они некоторое время там благополучно находились.
        Но тут оставалось сказать самому себе фразу из нашей классической литературы: 'Пилите Шура, она золотая!'.
        Вот я и занимался выпиливанием.
        - Ты что, собираешься устроить здесь космическое сражение с представителями власти?
        - Нужен будешь, позовёт. Займись лучше текучкой. Пока вы там шарахались в космосе, накопилось много незавершёнки.
        А вот мне, если не получится использовать эвакуатор, то не гнать волну, а просто сдаться, что и советовали Лёха и Макс.
        И поверьте, наблюдать за тем, как моё тело совершило переход в будущее, было неподдельно приятно. И я даже непроизвольно сделал соответствующий жест руками - вот вам вороги!
        Но и этот момент я, в конце концов, преодолел.
        Это возымело определённый эффект. Естественно, негативный.
        И как его выключить?
        А вот второй шаг вызвал некоторые затруднения.
        А вот если мы захотим использовать портал в прошлое...
        А вот личное оружие вызывало некоторую оторопь.
        И это если наш вспомогательный портал сразу попал куда нам нужно.
        Этим-то чего надо? Я же не совершаю никаких эволюций, и что их может не устраивать?
        А после закрытия портального перехода наша полезная масса опять вернулась в нормальное пространство.
        И будущее своих товарищей.
        Смотрелось это, замечу, несколько завораживающе.
        Сколько мне ждать?
        Ну вот и всё.
        Ну уж сделать-то самые обычные ножницы смогут все. Да и что там сложного? Взял железо, выковал заготовки, соединил огромной заклёпкой и заточил. Ах, да! Еще нужно закалить и правильно отпустить, чтобы режущие кромки не тупились как можно дольше.
        А наш бот...
        И я придумал, как можно подойти к решению этой непростой задачи. Точнее, нашёл техническую возможность, которую можно использовать, чтобы переместить предмет, как в будущее, так и в прошлое. Не особо задумываясь о самом механизме корректного переноса полезной массы.
        А в наших установках используется позиционирование только в пространстве! И определённая вероятность промахнуться при наведении сохраняется и у нас. Но мы-то работаем по Солнечной системе!
        Но здесь была большая проблема.
        По крайней мере, потоки энергии от установки портального перехода прекратились. А это значит, что мы смогли создать самоподдерживающуюся структуру.
        Ведь теперь целевых точек стало минимум пять!
        Может быть вам и повезёт.
        Арендованный бот никакими дополнительными системами наблюдения оборудован не был. Так что нам пришлось заранее побеспокоиться об этих проблемах.
        Естественно, моя придумка заработала не сразу. Пришлось существенно изменить нашу стандартную установку по пересылке полезных грузов. Мы, всё же, транспортная компания и такого добра у нас было достаточно.
        Но в итоге, рассмотрев все возможные, идеи закончились, пошла доработка набросков, потом уточнение параметров, а потом и первые рабочие чертежи. Правда и в тех, которые я считал уже завершёнными, были свои плюхи, которые приходилось оперативно корректировать. А потом и они устаканились.
        Правда, если посмотреть на эту ситуацию немного с иной стороны, то невольно возникает масса вопросов.
        Не надо путать божий дар и некое произведение кулинарного искусства.
        И мы в хопре, в смысле на месте!
        Но соглашаться на такое щедрое предложение мне совершенно не хочется.
        Такое стационарное хранилище, конечно же, полезно. Ну для всякого сокрытия материальных ценностей, которые не стоит светить перед недругами. А применить его можно только в стационарных условиях. К примеру, на Земле.
        Полчаса до вхождения в зону уверенного поражения корабельными ракетами у меня есть.
        Маяк - это дополнительное нестандартное оборудование, которое нужно будет собрать, проверить работоспособность, убедиться в его заряде...
        Стукнул Макса по плечу и отошёл. Он активировал портал эвакуатора и шагнул в окно перехода.
        То есть потенциальная опасность не затронула своих создателей.
        И далековато, и мелковато, и просто неинтересно.
        - Что именно?
        Ведь остаются несколько интересных вопросов, на которые мои товарищи дать ответа не смогут.
        Но ведь решение этой проблемы должно быть?
        - А если взять что-то поменьше?
        Всё же мысли у дураков сходятся.
        Проскочили!
        Только зависимость от массы была строго нелинейной.
        - Это почему?
        Шеф как будто стоял за моей спиной и как только мои неприятности разрешились, так сразу меня и припахал.
        При переходе корона портального окна резко мигнула (такой эффект происходит из-за выплеска энергии в гипер), а затем начала медленно угасать.
        А я, усмехнувшись, приступил к отработке задуманного.
        А сделать более точные расчёты, чтобы повысить аккуратность наведения портального окна, принципиально не получится.
        Ну и передаём предмет в сформированное в прошлом окно.
        - Ты думаешь ситуация настолько серьёзна?
        Но и скинуть информацию шефу на браском просто так не получится. Ведь для этого нужно открыть портальное окно и обеспечить устойчивую связь. А в этом случае меня поджидали две неприятности.
        Посмеялись.
        А юстировку портальных окон в разных звёздных системах я сделал по маяку. Причём маяки (четыре штуки) позволяют использовать фазовый метод наведения!
        А куда надо наводить портал, чтобы извлечь мой страдающий в тенетах закона организм? Ну вот что мне стоило добавить к функционалу пересылаемого браскома ещё и гипермаяк? Тогда бы я за пару минут навёлся на нужное место и произвёл запланированную операцию. Хорошо хоть время самого изъятия я знал совершенно точно, заранее продумав способ активации сообщения в браскоме.
        - Мои отчёты, чертежи, наброски...
        Значит реально минут десять, чтобы был зазор по времени на всякий форс-мажор.
        - Не знаю. Надо поискать.
        Дикий космос!
        Но вот опять же, чего плодить сущности? Если и пересылать, то самый простейший браском, который 'умрёт' сам по себе. Его питания должно уверенно хватить на отправку всего одного сообщения.
        Начало наших опытов прошло как по маслу.
        - Приказ оставаться на месте, принять досмотровую группу службы безопасности.
        Затем наступила пора поработать напильником. Ну и паяльником. Хотя последний инструмент я использовал крайне редко. Стандартные узлы заказывал, а нестандартные делал сам. На небольшом станочке с ЧПУ расставлял компоненты и запускал на монтаж. Корпуса печатал на принтере. А кабели покупал готовые. Там были жуткие запасы, но всяко лучше, чем ждать, когда их сделают на заказ.
        Сейчас же зеркало начало бледнеть и медленно истаяло прямо на наших глазах. Не мгновенно, а секунд за тридцать. Но на месте исчезнувшего портала осталась странная чернота, которая даже на фоне тёмного космического пространства выглядела жутковато.
        И даже подопытные кролики, в смысле тестовые биологические организмы, перенесли пространственный перенос, под управлением компа бота, без замечаний.
        Некоторое количество.
        Чтобы избежать непредвиденных осложнений, сообщение должно быть передано именно шефу. И всякие подбросы писем, настенных плакатов и иных способ коммуникации категорически не подходили.
        Ну против кого его можно было использовать при проведении научных изысканий?
        А, может быть, многие из вас досконально представляют, как починить утюг или пылесос?
        Вот чего не люблю, так это долгих прощаний.
        Фухх!
        Перед лицом правдолюбцев и правдоборцев.
        Вот теперь всё.
        А потом мы увидели фокус.
        Запищал зуммер внешнего вызова.
        Браском в наличии, настроен на мой генетический код. Текстовое сообщение вложено.
        Но все мы люди, все мы человеки!
        От Макса пришло сообщение, что он благополучно достиг места эвакуации.
        Замахиваться на великое не возбраняется...
        - Поставь шефа в известность. Не знаю, как повернётся ситуация, но постарайтесь сообщать хоть что-то.
        Ну ладно я.
        Правда, теперь остро встали два вопроса.
        С выполнением первого пункта плана проблем не возникло. Я знал все контрольные точки, и пересылка браскома прошла как по нотам.
        Переносим полученные координаты в первую установку...
        Но тут и не пахнет честностью.
        Два представителя компании-клиента старательно изображали из себя платежеспособную сторону возможного контракта. А третий, как я понял - сотрудник безопасности, должен был следить за секретностью переговоров и не позволить своим товарищам выдать истинные причины проявленного интереса к нашей продукции.
        Тем более, что его фамилия была мне очень знакома. Хотя, до сегодняшнего дня, нам пересекаться нигде не пришлось.
        - Нет, этих гробить пока не надо, - заметил Макс, - нужно что-то неживое.
        Ни коньяка, ни пива. Впрочем, пить в этих условиях и некомфортно и глупо. На пьяную голову можно и не успеть отреагировать на что-то опасное. Да и покурить моим товарищам будет невозможно. А для Лёхи серьёзный разговор без его трубки просто немыслим...
        Пока мы занимались с Максом этой ерундой, вспомнили старые времена. Ему-то пришлось изрядно напрячь память, а для меня все эти лихие опыты происходили будто вчера.
        Примером такой пересылки являлась посылка с браскомом.
        Мерить их я научился.
        Искали и Макс с Лёхой. Искал и я.
        И, тем не менее, вся наша портальная механика благополучно использует эти элементы чужой технологии, и мы успешно перетаскиваем предметы из прошлого в будущее. И 'избавление' от излишков энергии делает 'само' зазеркалье, без нашего участия и использования каких-либо специализированных устройств с нашей стороны.
        А время-то идёт. И точность наведения финального портала с каждым днём падает...
        - Гражданин Гончаров! Как владельца гражданского космического судна, регистрационный номер 761028бис в 215-ом реестре Солнечной системы, уведомляю Вас, что Ваше судно решением суда Евро-Африканской конфедерации арестовано и передается под ответственное хранение Службе Безопасности Евро-Африканской конфедерации. В настоящий момент совместными силами Астроконтроля и Службы Безопасности проводится операция по экспроприации указанного судна у его владельца и перегона на стоянку Астроконтроля номер 91А. Настоятельно прошу Вас не препятствовать перегону судна и не предпринимать агрессивных действий в отношении представителей власти, действующих на законном основании. В случае оказания сопротивления в отношении должностных лиц Астроконтроля или Службы Безопасности к Вам будут применены адекватные меры воздействия, вплоть до летальных.
        Причём, по своей сути, все индивидуальные пожелания заказчика сводились к одному - никаких систем защиты на портале быть не должно.
        Но это дополнительная целевая точка!
        Мне уже давно нужно было воспользоваться персональным эвакуатором. Но очень уж хотелось посмотреть на тех, кто так спешил получить халяву.
        И самая шальная мысль, которая пришла мне в голову, состояла в том, что нужно дать себе шанс выжить в тех катаклизмах, которые могут встать у меня на пути. Вот проведу очередной эксперимент, вернусь домой, а там меня встретят совершенно незнакомые люди. И как нужно будет из такой ситуации выкручиваться?
        Ну не 'руками' же 'наполнять' каждый атом энергией?
        Только вот закинуть в рабочий кабинет маячок, на который будет записано сообщение - совершенно неразумно. Система безопасности офиса отреагирует на него сразу же. И если не уничтожит мгновенно, то шуганёт подавителем помех. А борьбу с системой безопасности маяк может и не выдержать.
        Вот же ж... дочь бешеной собаки!
        Только вот в чём проблема.
        Только одну ночь я смог посвятить себе любимому.
        Сел и написал им письмо с предупреждением, что нужно оставить все попытки влияния на прошлое. А так как это влияние выражалось в том, чтобы выдернуть меня в настоящее, то всё моё письмо состояло из запретов и советов.
        Правда такая методика добавляет нам головной боли.
        Желающих без лишнего геморроя получить представление о передовых технологиях, и при этом почти ничего за это не платить, и в будущем хватало.
        Ермолаев Алексей Сергеевич.
        Это же какие аргументы надо было привести и сколько бабла отвалить, чтобы получить такое судебное решение? Теперь понятно, что отыгрывать обратно эти супчики не будут. Принудительное отчуждение имущества индивидуального собственника в пользу государства не предполагало выплаты компенсации.
        И вот новая идея, которая, наверное, подспудно жила во мне, наконец-то проклюнулась.
        Ага, вот и корона.
        А над бoльшим пусть раздумывают те, кому нужно посылать в бой терминатора.
        - Что? - настороженно спросил Макс.
        Помните поездку Макса и Лёхи к их друзьям-астрономам в Питер?
        Собрал две посылки.
        Хотя и не факт, что такие дела могли стать широко известны. Наследники этих структур тоже не дураки. И определённые расследования, да и отдельные эпизоды давних дел, могли и не светить.
        И основа переделки была очевидна. Она просто лежала на поверхности.
        Неосведомленность в законах существования потустороннего мира абсолютно не отрицала возможности использования в собственных разработках той механики, принципов работы которой, мы совершенно не знаем.
        Но, к сожалению, минимум штатного комплекта со скафа не снимался. Иначе запустить компьютерного ассистента в рабочий режим просто не получится. Задолбает своими напоминаниями о некомплекте стандартного оборудования. А переписать программы управления просто так невозможно. Намертво зашитая система безопасности не позволит внести такие изменения без сертификации.
        Здесь уже используется только пространственное наведение, а оно, как я сказал выше, более точное.
        Не буду лукавить, в принципиальном подходе - нет.
        Это и влияние такого стазис-поля на сам объект хранения. И долговременная сохранность помещённых в хранилище предметов. И возможность динамического перемещения такого вневременного кармана.
        А значит расширение круга допущенных лиц.
        - Ничего такого, портативного, что мы могли бы использовать, у нас нет. Если только клетку с животными...
        - Как думаешь, с чего это они решили напасть? Ведь это нападение...
        Тридцать секунд стабилизации и накачки энергией и должна засветиться корона, где будет сохраняться заряд для стабильной работы портала ещё около трёх минут. Потом прекратится подача энергии и бот должен проскочить в иномировое пространство.
        Космос встретил меня своей обычной чернотой. Обнял и медленно потащил от, теперь уже не моего, бота.
        А ведь совсем недавно мы с Максом достигли очередного научного прорыва.
        Как и в будущем, реальность 'набрасывается' на целевую массу и 'наполняя' её, втягивает объект в свой слой.
        Мысли прыгали как шальные. Не успевал отрисовать первый вариант, как на его место просился второй. А за ним и третий...
        Хотя я и предполагал сделать нечто подобное, но планировал осуществить задуманное несколько позже.
        Я кивнул.
        Перекусили и попутно обсудили дальнейшую программу наших выступлений.
        Поскольку мои товарищи были не в курсе планируемых мною событий, то их следовало об этом поставить в известность. Встречал меня Лёха, а значит, он должен был узнать, когда я прибуду на место.
        Я говорю о позиционировании во времени и пространстве одновременно!
        Вот вроде бы вся подготовительная работа выполнена.
        - У меня нехорошее предчувствие. Но я буду с вами. Ну, давай, в путь.
        Затем я дал команду и бот начал сдавать задом.
        - Оставь пару обойм.
        Открываем портал в прошлое...
        А теперь повоюем, господа хорошие!
        Это годы и годы доскональных исследований. И не силами троих двинутых учёных.
        Забили радиоканал, чтобы я не мог вызвать помощь и сообщить нашим о моих проблемах.
        Открываем вспомогательный портал (второй портальной установкой!), предварительно уточнив местоположение целевой точки.
        Перевёл связь на скаф, выслушал сообщение и посмотрел на товарища.
        За моей спиной что-то ярко вспыхнуло...
        Тут, конечно же, есть масса всяких вопросов.
        Оторванный ломоть.
        Если подумаете, то и вас может посетить похожее озарение.
        Мой персональный портал оконтурил место окна, я потянулся к стартеру движков, которые заранее выставил в нужное положение, и тут меня осветил поисковый луч.
        Ведь сам момент переноса, можно условно разделить на некоторые фазы, последовательность которых и позволит количественно оценить собранную энергию. Вот когда энергия уже отобрана, но ещё не рассеялась в зазеркалье, мы можем замерить увеличение потенциала промежуточного слоя. Того слоя, который отстоит от целевого на одну террасекунду. На один квант времени.
        Осталось только претворить намеченное в жизнь и поставленные передо мной задачи будут выполнены.
        Всё совершенно прозрачно!
        Но меня вся эта суета вокруг портала волновала мало.
        И не будут ли использованы различные не совсем законные варианты получить мои откровения, в то время пока компаньоны решают наши проблемы.
        Вот же гнилушки!
        Возможно не самое оптимальное, но для моих задач вполне себе действенное.
        На тот же самый временнoй интервал, что и в будущее, и, не 'выпуская' предмет в портальные врата будущего, 'накачиваем' портальное окно в прошлое удвоенным количеством отобранной у гипера энергией.
        Так всё, что мы до этого сделали - фантастично!
        - Но ты же всё это оставил Лёхе.
        Единолично!
        При определённом напряжении мозговых извилин, в его лице можно было найти некую схожесть с тем Ермолаевым, который пытался доказать мне, что его видение мира единственно правильное. И сидящий перед ним преступник, должен раскаяться во всём совершённом и начать выдавать честную информацию о своих 'достижениях'.
        Так это только наше научное косоглазие.
        - Подожди. Вот возьми. Сделай копию и отдай шефу.
        Замигал сигнал вызова. Зуммер я сразу же отключил, чтобы не мешал думать.
        Ну так ведь судьба лабораторных животных отнюдь не лучезарна. Да и потом, не начинать же такие опасные опыты сразу на людях. Стоит понять, хотя бы в первом приближении, как зазеркалье повлияет на жизнедеятельность биологических организмов.
        Я надеюсь, что вы ощутили, на что я замахнулся.
        И, слава богу, если он есть, что случилось именно так!
        Теперь полезная масса может 'выскочить' из портала в прошлое.
        И это вариант простой пересылки небольшой массы в прошлое.
        Активация портального контура уже запущена и по заложенной программе корабль совершит прыжок в сторону далёкой звёздной системы. Там сориентируется, встанет на орбиту третьей (!) планеты и если через год не прибудет команда спасения, медленной скоростью отправится в чрево местной звезды.
        Минут через десять они смогут приблизиться к месту своего триумфа.
        - Места для бота не хватит. Его порежет на части, когда активируем портал.
        И меня, сильно ударив по ногам, закрутило.
        Сначала был нужен простой эксперимент.
        В космосе заметить движение черного тела в космической пустоте - проблематично. Но бот скрывал от меня звёзды. И когда звёзды стали появляться из ничего, я и понял, что моё творение двинулось в последний путь.
        Нет, ну а чего?
        Как нам удалось выяснить, при определённых режимах открытия портала, создаваемое окно не становится зоной полноценного перехода, а позволяет переместить в гипер материальные предметы. Чтобы потом, при сворачивании портала, их можно было оттуда достать.
        Перевёл взгляд на монитор управления режимами портала. Подготовка шла штатно. До завершения всех проверок и перехода в режим генерации портального перехода было не более шести минут.
        Сказался опыт предыдущих пересылок и переброс браскома вместе с денежным резервом я выполнил почти на автомате. Тем более, что в этом фортеле точная наводка на место и время не требовалась.
        Я посмотрел на товарища и высказал ему свои соображения:
        Никаких замечаний!
        Фантастично?
        - Что это?
        То тут невозможно обойтись без трёх целевых точек. И это только в том случае, если требуется пересылка из нашего реального местоположения.
        Только вот совершать научный прорыв, или добиться переноса сотни килограммов за раз, моей целью не было. А значит, мне достаточно и того результата, что я уже получил. Тем более, что масса той коробки, которую я должен был отправить в прошлое, была около 70 грамм. Почти мой предел.
        Сходство с той старой фамилией, скорее всего, случайное.
        - Изучил, когда получал разрешение на управление моим ботом.
        Финансы - это не моё. Единственное, что я мог посоветовать, так это не отдавать технологию за бесценок в чужие руки. Но объяснять Лёхе и Максу столь очевидные вещи - не стоило. За время моего отсутствия, с такими ухарями они встречались много раз. И много раз слышали и похожие пожелания, и заверения в искренней дружбе на годы, и угрозы, и ещё много чего подобного.
        Тут только есть одна неприятность.
        И как я строил портальное кольцо? Ведь мне требовалось идеальное совмещение окон.
        Трое человек со стороны потенциального клиента и трое с нашей.
        Вот и мы действуем похожим образом!
        Сделано!
        Чего именно ждать?
        Всё до гениальности просто.
        Только вот о тех мелочах, которые я помянул ранее.
        Пока, правда, наши достижения удалось протестировать в беспилотном режиме. Но ведь нужно двигаться вперёд. И искать возможности совершенствовать нашу технику.
        Наши потенциальные клиенты стали приводить различные доводы, которыми стремились подвигнуть нас на принятие их условий.
        Зачем это предложил Макс?
        Ничего сложного, да?
        Ну да!
        В условиях космоса провести разбор полётов будет несколько затруднительно.
        Но это количество можно измерить!
        Пустой предметный столик в лаборатории. И материализация скрепки, которая лежала на соседнем столе. А потом я взял и установил это самую скрепку (не ту, что получил, а ту, что послужила в качестве тестового предмета) в камеру.
        Но мои товарищи прекрасно понимали, для чего всё это делается. И Лёха быстренько осадил противную сторону, предложив поставить незащищённое оборудование за десятикратную стоимость закупленной ранее техники.
        Пришлось потратить пару дней на то, чтобы вычислить свою камеру. Ведь из офиса следаков меня перевезли в КПЗ. И это перемещение совершили с ограничением поля моего зрения, дабы я не смог переслать весточку на волю.
        И коллеге пришлось сделать вид, что он искренне рад дополнительной работе.
        Браском проще и надёжнее.
        Страны с названием Россия - уже нет и в помине.
        А всю работу по 'растяжке' атомарной решётки полезной массы сделает сам переход через зеркало портала!
        И для этого мы несколько перестроили инициацию портала, чтобы получить стазис-поле.
        Но почти за два века, повышенного интереса к моим товарищам зафиксировано не было.
        Он всё равно не достанется ворогам.
        Предугадать произошедшее не смог бы никто.
        Ну вот много ли людей на Земле могут объяснить как работает сотовый телефон?
        Вот же чёрт!
        Думаете, я ошибся?
        Ибо на следующий день сидел в офисе и слушал словоблудия очередного заказчика, захотевшего получить собственный межсистемный портал.
        Вот я смело вторгаюсь в прошлое, практически меняя своё будущее.
        И поэтому изучал лицо третьего участника нашего саммита со стороны потенциального заказчика.
        Ермолаев Алексей Сергеевич.
        Если вы подробно вспомните всё, что я уже рассказал, то осознаете, что портал в будущее, из нашего реального местоположения, требует фиксации всего двух целевых точек - слой откуда и слой куда. Ну это если не вдаваться в тонкости защитных механизмов.
        Но вот далее...
        Не знаете тонкостей ковки, отпуска металла и заточки?
        Открытие постоянного портала было крайне нежелательно. Гораздо проще использовать устройство, содержащее передатчик, которое само свяжется с браскомом Лёхи и сообщит о предстоящем событии.
        Финальная установка для решения поставленной задачи объединила в себе три стандартных портальных аппарата производства нашей корпорации.
        Дописал программу активации напоминалки в посылаемый браском. Ну и заодно сделал аналогичное сообщение себе, чтобы не забыть о том, что 'я будущий' тоже должен принять участие в своём вызволении.
        Но сами знаете, где сидит чёрт. Или дьявол.
        Ну и потом, всё же мы работали не в комфортных условиях наземной лаборатории, а в диком космическом пространстве. Так что наша лабораторная одежда была заменена на инженерные скафы. А по требованиям безопасности каждый скаф имел индивидуальную систему жизнеобеспечения на 5 суток, пищевой рацион и личное оружие. И это не считая портативных источников питания, аптечки и дополнительных систем, которые могли пригодиться нам при проведении работ.
        В смысле, допиливанием моих идей до их технического совершенства.
        Тем более, что ничего негативного, для своей родины в прошлом, я не совершил.
        - Никогда не снимаю.
        Сложно?
        Поле возникло перед портальным оборудованием и благополучно поглотило наш арендованный бот.
        Собственно, всё текущее безобразие я затеял с одной целью - провести опыты по изучению потенциала стазис-поля.
        Я же, со своей стороны, практически уже отыграл свою роль на этих переговорах.
        Вот ради этих экспериментов, мы с Максом и отправились на наш бот, который до этого момента был расположен на охраняемой стоянке дальней парковочной орбиты.
        Пустая камера перемещения.
        А теперь вспомним пару позитивных моментов, которые следует добавить к этому процессу, от упоминания которых наши волосы начнут самостоятельную телепортацию с насиженных мест.
        Собрал переданные мне данные в пакет. Сбросил себе на ассистент скафа и попробовал выйти на канал связи с нашим офисом.
        Это на тот случай, если мы хотим оценить корректность событий за окном портала. Об этом я уже говорил, и эта технология была освоена нами ещё в старые добрые времена.
        Я подплыл к пульту и глянул на экран монитора.
        И осталось только вылизать сопли, довести технологию до совершенства и можно будет сделать то, что уже давно 'просится на холст'.
        В общем, наши следующие опыты должны были разрешить мои сомнения.
        Монитор пискнул, подтверждая окончание связи и приём пакета входящих сообщений от того же адресата, откуда поступил и вызов. А я посмотрел на сканер пространства.
        Шаг второй. Пересылка моего организма через портал.
        Всё, портал погас.
        Перегонять большие массы оказалось совсем не постой задачей.
        Сколько времени будет жить это новообразование?
        Ну а убедиться в справедливости наших предположений или допущений, можно только одним путём - экспериментальным.
        Однако мироздание не пожелало легко сдаваться. И приготовило мне подлянку.
        Документы, хранившиеся в её архивах, должны были стать достоянием истории и общественности.
        Но вот никакой информации о делах, связанных с гонениями на несговорчивых учёных, так и не обнаружилось.
        Отголосок старых мыслей и разговоров о фаталистичном течении времени всё же не давал мне покоя.
        Начали мы с создания стационарного стазис-поля.
        Уффф!
        И открывает поистине невероятные перспективы!
        Макс пытался пристроиться за моей спиной, но Лёха его одёрнул:
        Что из того, что я и мои товарищи абсолютно не представляем себе, как устроена 'накачка' и 'отбор' энергии в гипере? Вернее, не можем вообразить и описать механику такого взаимодействия материи. Досконально. В мелочах.
        Отдохнул.
        Ну а третий и четвёртый шаги получились уже как-то сами собой.
        Советы товарищей хороши, но только в том случае, если противник будет играть честно.
        Безнравственно?
        - Координаты, куда я отправлю бот.
        Это хорошо.
        Второе. Прецизионная установка финишного окна.
        Вот это новый момент, но я сейчас поясню, для чего он нужен.
        Через скаф я смог набрать код активации эвакуационного портала и сейчас готов к уходу в место, в котором меня будет не так-то просто достать.
        Ага, вот и кавалерия.
        Но!
        Может быть, тут сказалось то, что такое манипулирование нужно было внутренне принять. И найти способ, которым это преобразование возможно осуществить. Ведь действительно, даже просто вообразить механизм, который 'увеличивает' размеры частиц, 'изменяет' орбиты электронов, ну и совершает ещё массу действий на уровне микромира... не только сложно, но и несколько сомнительно.
        - Потому, что Астроконтроль может давать только рекомендации капитану судна. А ответственность за всё лежит на хозяине корабля.
        - Чего надо? - нагрубил я в монитор.
        Для исключения возможного негатива и попадания посылки в чужие руки, выбрана упаковка с идентификацией по моим отпечаткам и термитным зарядом внутри, на случай потенциального промаха мимо цели.
        Мой скаф ведь инженерный. И чтобы не попасть под раздачу при проведении монтажных работ, имеет повышенный коэффициент отражения. А это значит, что на поисковом мониторе я засветился как ёлочная гирлянда в кромешной темноте.
        Так что намеченный нами план был прост, как грабли.
        - Мы? А ты?
        Ищите моё художество в необъятной Галактике, господа хорошие.
        Первое. Защитный интервал.
        А схожесть профессий ещё не факт к проявлению беспокойства.
        А всё из-за тех самых дисбалансов при измерении потребной на восстановление структуры вещества энергий.
        Чёрт!
        И, как следствие, утечка технологии в массы.
        Поэтому, произведя стандартную процедуру деактивации, удалось погасить и окно портального перехода.
        Пришлось посидеть с календарём и вспомнить точное время и даты моего похищения.
        Энергии для своего поддержания портальное окно на самом деле не потребляло.
        Лёха и Макс, как представители компании, оценивали в основном финансовую сторону и сроки изготовления, а я просто слушал и иногда вставлял своё фи, на хотелки покупателя нашего оборудования.
        Сейчас должно открыться окно...
        Ну а раз новое оборудование потенциально работоспособно и на первый взгляд безопасно, то мы перебрались на наш кораблик. Смысл перехода был прост - штатное тестовое оборудование бота было не в пример лучше и мощнее тех портативных железок, что мы смогли притащить с собой. Ну и потом, в боте были отдельные помещения со своей системой жизнеобеспечения, где можно было работать без скафов. И это, замечу, было самым большим плюсом.
        Чего от него можно ожидать?
        И вот это-то вспомогательное окно и является нашим искомым местом.
        Звезду выбирал я - горячий молодой мир, в котором много энергии и есть все возможности превратить наше творение в набор атомов. И тут даже не спасут наши технологии трансмутации. А если они окажутся стойкими, то достать наше произведение из звёздного нутра ни у кого не получится. По крайней мере, я на это надеюсь.
        - Макс! Ты на монитор глянь. Два бота Астроконтроля и грузовик СБ. Они полностью уверены в том, что смогут получить наш кораблик. Без проблем. А потом вы будете годами вызволять его из их цепких лап, пока они будут его потрошить.
        И почему-то казалось, что мы подошли к осуществлению моей задумки достаточно близко.
        Вы спросите, а как же ваши установки работают? Они что, забрасывают заказчику грузы наугад? В пределах дельта окрестности в километры?
        Присутствие всего навешенного на нас субихора потенциально можно было как-то объяснить.
        Я так не играю. Включили свои мощные фонари и начали прочёсывание пустого пространства. Чтобы увеличить вероятность поиска рассеялись по предполагаемой траектории движения беглеца. А я ведь перед переносом курс поменял. Так что искать им, не переискать.
        А вот интересно, как они восприняли пропажу бота? Наверное подумали, что мы поставили на наш корабль систему маскировки. И сейчас под невидимостью медленной скоростью улепётываем из их сетей.
        Без всяких приключений!
        Стандарт, он и есть стандарт. Тем более, что уже не раз испытанный.
        Спецслужба, которая в мои времена доставляла массу хлопот всем не желающим принять существующий порядок вещей - канула в Лету.
        А чёрт его знает!
        А раз так, то нагнетать обстановку не стоит.
        Но ведь это, так сказать, только половина дела. Гораздо полезней было бы создать такое стазис-поле, чтобы оно могло двигаться вместе с космическим кораблём. Тогда, теоретически, в такую конструкцию можно было бы запихать много чего полезного. А в точке назначения извлечь.И это стало бы ценным подарком, к примеру, для потенциальной космической экспансии.
        Порадовало то, что наше нестандартное размещение портальных активаторов никак не сказалось на обнаруженном эффекте. Ну и то, что выскочивший из зазеркалья арендованный бот не разнёс наше испытательное оборудование на запчасти.
        - Чьи они представители, мы ещё посмотрим. А вот власти в космосе у них никакой нет.
        Нет, ну серьёзно! Никогда не видел, как ищут потеряшек в космосе. Да ещё когда они не могут быть обнаружены самым совершенным сканером.
        - Чтоб было! - ну не объяснять же Максу, что моё предчувствие просто орало, что так будет лучше.
        Но шаги должны быть соразмерны своим возможностям.
        Сначала объект нужно отправить в... будущее. Для того чтобы получить значение дисбаланса (в нашем случае высвобождения) энергии. Причём, дату конечной точки в прошлом мы знаем и экстраполируем её на слой будущего, отстоящий на такой же временнoй интервал.
        А если есть, то каким образом эту особенность материи можно 'пощупать'?
        И с этой позиции, незнание технологии 'обеднения' энергией материальных тел, нам совсем не мешает.
        И как я должен передать целевой объект в руки адресату, при наличии таких допускoв?
        - К чёрту. Пару дней не высовывайся, пока Лёха не разрулит ситуацию.
        Только вот мой партнёр не учёл того, что содержимое клеток, в смысле находящихся там животных, нужно было каким-то образом доставить в космическое пространство. И желательно живыми.
        Глава 17. Достижения одиночки
        Предполагать, что приземление в безопасную зону будет таким нестандартным, я, при всём своём богатом воображении, просто не мог.
        ***
        ***
        ***
        ***
        ***
        ***
        ***
        ***
        ***
        ***
        ***
        ***
        ***
        ***
        ***
        Если это те, кто отправился по моим следам (мои преследователи), то они должны скоро показаться. И мне нужно найти место, в котором наиболее рационально устроить засаду. Только при этом нужно таким образом совершать свои перемещения, чтобы они зашли ко мне с наиболее удобного ракурса. Ведь их ведут собаки, и пойдут они именно по моим следам. Вот и воспользуемся этой возможностью вывести противника на более удобную для меня позицию.
        Плохо. Подумать об этом нужно было раньше. А теперь уж чего...
        Вот так вот провалиться в преисподню, нарваться на знатока человеческих душ и получить полное представление о месте, куда меня занесло.
        Сомнения в том, что я в виртуальном мире одолевали меня всё больше и больше.
        Но луимы не лошади. На таких брёвнах земным животным удержаться проблематично. Опора из-за водяной взвеси скользкая, и копытам надёжно упереться не во что. А у наших скакунов лапы с когтями. И для них это препятствие проблем доставить не должно.
        Габо, конечно же, молодец. И подкинул мне пеший квест достойный героя.
        Где их влияние на судьбы окружающих минимально.
        Таак!
        Занимательно.
        А, собственно, чего я так боюсь?
        Вопрос моей легализации в местном обществе рано или поздно всплывёт. И мне лучше представляться благородным сословием, чем обычным пейзанином.
        Состояние близкое к подступающему сумасшествию. Иногда накатывают приступы смеха, резко сменяющиеся меланхолией.
        В ней есть место различным формам жизни и различным направлениям развития этих форм.
        Метров через сто собачий лай слышался уже совершенно отчётливо.
        А в подтверждение этого факта полное отсутствие следов аппаратов, которые могли бы совершать свои полёты в атмосфере.
        Крутой ведь, блин.
        Хотя и просто составить перечень нерешённого тоже большое дело. Правильно заданный вопрос содержит в себе половину ответа. И мне не придётся насиловать себя, разгадывая головоломки природы. Задам направление поисков и буду двигаться в нужном направлении.
        Вот и всё. Из того, что можно изъять из скафа, как отдельный предмет. Нет, если очень постараться, то можно вытащить много полезных железок из моего костюмчика. Только их ценность, в данных условиях, будет весьма сомнительна.
        Над головой были ветви, сплетающиеся в почти непроницаемую для солнечных лучей крону. И торчащие вниз обломки огромных сучьев из того места, откуда я сверзился. Вокруг, на небольшом удалении, деревья, молодая поросль и травяной ковёр. Не поляна, но что-то близкое к этому. Для полноты картины не хватало только ручейка или небольшого озерца. Вот тогда была бы полная идиллия.
        Установил режим автозахвата цели и селектором длительность очереди в пять выстрелов.
        Выдал новую одежду и посоветовал взять в дорогу то оружие, которое я смог получить во время моего авантюрного экшена.
        Смерть магика чуют Верные. И они будут здесь уже завтра. А на мне след ауры погибшего.
        Если быть точным, то разбудило меня некое ощущение какой-то неправильности происходящего.
        Боги?
        Старик сделал совсем небольшую паузу. Но так выразительно, чтобы я понял - мне сказали намного больше, чем я заслужил.
        Всё, готов.
        Все средства нападения, которые я видел в этом мире, пока не показались мне лучше тех, что есть у меня.
        А дальше...
        - Откуда ты чужеземец? - ясно услышал я вопрос.
        Ревизия проведена.
        Чего-то я затупил. Ведь есть же средство связи. Оно встроено в скаф и должно дать мне возможность сообщить о себе, уж если я не оказался около стационарного передатчика в зоне эвакуации.
        У двоих на поводках были собаки. По две штуки. Такие же твари, как и те, которых я уже видел.
        Быть может они смогут дать мне объяснения?
        Это я о тех лошадях-оленях.
        Дорога, до этого момента шедшая через лесной массив, нырнула в ложбинку, склоны которой были относительно невысокими. Даже не ложбинка, а просто широкая яма. Но за очередным поворотом яма превратилась в овраг, который прорезал достаточно высокий холм, и его склоны стали постепенно подниматься.
        Как и следовало ожидать, реакция последовала незамедлительно. У дрессировщиков она была стандартна. Отпустили поводки, удерживающие животных, и что-то громко крикнули. Собаки немного замешкались, отвернулись от своих старых игрушек и начали набирать скорость в мою сторону. А все мужики в кожаных куртках и штанах начали стягивать с себя луки и доставать стрелы, чтобы установить их для стрельбы.
        Ну и вы правильно поняли, что к артефактам он отнёс не волшебные камушки и магические безделушки, а то, в чём я пришёл в этот мир.
        Один мой меч висел на поясе, всё время мешая свободной посадке на транспортном средстве, и я его расположил так, чтобы он не создавал мне помех. Что, опять же, не позволило мгновенно воспользоваться им. А второй соседствовал с моим оружием в котомке.
        Только вот... не надо тупить.
        В центре небольшое укрытие. И пара широких щелей, слева и справа. Если придётся отступать, то сзади, метрах в ста от моей теперешней позиции, огромный валун, за который можно будет спрятать свою тушку.
        Допрыгался, котик?
        Это совершенно необъяснимо.
        Что обычно делают все попаданцы в таких ситуациях?
        Перво-наперво инвентаризация всего наличного.
        И вот опять же.
        И ведь не подавился гад, сожрав всю траву на целой полянке.
        Но одно я должен сделать сам.
        Парень и девушка ногами, которые были свободны, отмахивались от нападающих на них псов. Причём парень умудрялся махать ногами раза два-три, отгоняя нападающих животных не только от себя, но и помогая в этом деле девушке. А та успевала сделать только один удар, но при этом била исключительно точно. Каждый её взбрык попадал по морде той твари, что пыталась укусить свою противницу. И именно после её ударов рычание собак переходило в поскуливание, а потом, на отскоке, когда противник уже был недосягаем, опять в грозный рык.
        А вот дальше хуже. Там примерно метров пятьсот относительно ровного и плоского пространства. Спрятаться негде. И если преследователи владеют магией хотя бы на уровне хозяина леса, то мне придётся скверно.
        Посмотрел на солнце. Ну, если проектор находится где-то на месте источника освещения, то самый короткий путь в его сторону.
        Первый раз - при встрече с местным хищником. Я настолько расслабился и доверился Габо, что просто прозевал момент его атаки. А ведь всё было совершенно очевидно. И стоило только немного повысить бдительность, как всё бы обошлось без последствий.
        А вот если первый встречный представится вам - Джоном Силборном Проперти, младшим - то, скорее всего, это... заставит вас сильно задуматься... относительно национальной принадлежности этого человека. Ну и географического места вашего нахождения.
        Или нахожусь в коме?
        Просто сейчас у меня слишком мало информации. А это означает, что нужно довести свой маршрут до конца. Чтобы встретиться с теми, к кому меня направили.
        В общем, расслабился.
        Осталось где-то человек семь-восемь. И полное отсутствие зубастых охотников.
        Летевшая в него игла вильнула перед лицом и ушла в сторону. Это я успел отметить, так как сначала стрелял в самых опасных и шустрых. И когда все остальные цели получили своё, то последний заряд должен был поразить самую медленную мишень. Ту, что ещё только готовилась меня атаковать.
        Надо всего лишь принести клятву выбранному божеству и у меня тут же появится возможность такого развития.
        Раздался ещё один взрыв. Но в этот раз били точно по мне, бегущему к очередному укрытию. Только я успел немного раньше, чем выпущенный снаряд достиг моего тела. И через толщу камня, почувствовал шрапнель осколков, колотящую валун по той стороне, что была обращена к противнику.
        Правда, это если я доживу до этого момента.
        Раз свой путь в этом мире я выбираю сам, то игольник и нож станут совсем не лишними. Спрячу в своей теперешней экипировке, и они не будут бросаться в глаза.
        Великолепно.
        Удалось подстрелить что-то похожее на земного зайца. Такой же шустрый и такой же невкусный. Впрочем, последнее, скорее всего, из-за отсутствия привычных моим органам чувств приправ. И соли.
        Бред!
        Согласитесь, что если в России первый встречный вам человек представится Иваном Ивановичем Ивановым, то вы воспримете это совершенно нормально. Нет, ну мысленно ухмыльнётесь от такого сочетания и шутки родителей этого индивидуума. Но вопросов это имя не вызовет.
        А встречают, как известно, по одёжке.
        Инструменты. Оооо! Здесь всё просто замечательно. Их нет. От слова вообще. Какой дурак будет таскать на себе даже малый ремонтный комплект на всякий случай? Если только он не повёрнут на выживании. Я этим не страдал. Но как показывает мой опыт - совершенно напрасно. Вот именно сейчас у меня был бы звёздный час...
        Но я решил иначе.
        Есть место и для тех, кто сумел совместить эти два направления и стал техномагами.
        - А что такое Альда?
        Нууу...
        Нет ну а что? Уж если судьба забросила меня в эту... эти... этот мир, и жизнь сделала столь резкий поворот, то имеет смысл изменить и имя. Тем более, что моё старое - Роман Сергеевич Гончаров - для этих условий не очень годилось. Вернее, я мог оставить старое или взять себе любое другое. Но имя желательно выбрать такое, чтобы не наводить встречных на очевидные вопросы - откуда ты, странник?
        Шустрые цели. Но даже в чём-то проще. Двигались строго по прямой, стараясь достать меня как можно быстрее. Чем и поплатились.
        Реальность или... симуляция реальности?
        Спустили собак.
        Но и мироздание умеет постоять за себя.
        Это Альда.
        Ничего.
        Ладно, рефлексии в сторону.
        Оружие. Пистолет, точнее игольник, снаряжён разрывными. 100 выстрелов. Если не промахиваться, то 100 целей. Но это вряд ли, я всё же не снайпер. Две мои запасные обоймы и две, что забрал у Макса. Итого ещё 800. Правда, это стандарт. Таких против одного разрывного надо от пары до пяти штук для поражения равноценной цели.
        Мысли заметались, и вдруг наступило полное успокоение.
        Как оказалось, концентрацию владельцу передвижного цирка, я всё же сбил. Этот шедевр местного военпрома ударил значительно выше моей головы. В ствол закрывшего меня дерева.
        Плохо. Неизвестно, что может ждать впереди. А убойных зарядов всё меньше и меньше.
        Были вещи, в которых нужно попробовать разобраться до того, как я сменю своё мироощущение. Или приму иные ценностные ориентиры.
        А если захочу, и у меня проявятся магические способности, то поступить в Университет техномагии.
        Болела, как мне казалось, каждая косточка и двигаться не хотелось совершенно.
        Сошлись на Рума Эсти. Правда, мой визави посоветовал 'де Эсти', отметив некоторое присущее мне благородство.
        Но что будет, если человек в своём неуёмном стремлении стать выше тех, кто создал эту Вселенную, возомнит себя творцом нового миропорядка? Такого мироустройства, которое он может представить себе в силу собственной научной и нравственной ограниченности. И скудности своих познаний об истинном строении окружающего его.
        Хмм...
        Только один раз.
        Вот интересно, что там такое может твориться?
        В этих вопросах я полный лох.
        И как этот контакт развивать?
        Вот же ж, погулял!
        Или от того, что я и мои коллеги сотворили, сами не понимая последствий содеянного.
        Часть держала перед собой небольшие щиты в левой руке и небольшой меч в правой. И мечи их были несколько отличны от тех, которые я захватил раньше.
        Противник понял, что я занял иную позицию. И она не даст мне возможности блокировать все его перемещения столь же успешно, как прошлое укрытие. Поэтому не следует ждать, когда враги возьмут меня в кольцо, а нужно резко менять свою дислокацию.
        И это плохо.
        Он оставил мне серебряную монету-переводчик. И если я проношу её год, то местные языки, на которых я буду общаться, отпечатаются в моей голове.
        В общем, вопросы как-то сами собой истаяли.
        Богов нет.
        И когда горе экспериментаторы рвут саму его основу, то оно выбрасывает неудачников в отстойник.
        На Альде.
        Я дёрнулся, пытаясь спрятаться за дерево, и, как назло, наступил на ветку, которая под моим весом разломилась с резким звуком. Как будто кто-то выстрелил в воздух из двустволки. Ну так мне тогда показалось.
        Да нет. Мне просто претит такая мысль.
        Тогда, кто такие Габо и Айна?
        Прикрытие тяжёлой артиллерии в правой группе, наверное, так и не поняло, почему они умерли.
        В такой ситуации проявлять благородство, было просто неразумно. Будь на мне более простая одежда, эти егеря могли нашинковать меня стрелами как ежика, пока я буду являть вселенскую справедливость и строить из себя добропорядочного рыцаря.
        В ответ я получил пару слов - 'Рума - Айна'.
        И почему ничего подобного для защиты не предложили мне?
        Или техника?
        И все мои предположения построены на допущениях, которые в этом мире не работают, но вот разумное объяснение поведению, вытащенному мной из... сложной ситуации разумного, я не нахожу.
        Вот и кто из них был более опасным? С кого начинать отстрел?
        Так что с полигонными испытаниями подождём.
        Правда...
        Да и потом, делать выводы о не населённости этого мира, пока просто рано.
        Мой противник отклонился с траектории стрельбы уже достаточно далеко и открыл голову более приоритетной цели. Первая очередь сильно удивила степенного. Он даже поднял руки и закрыл ими глаза. Вот в таком положении он и умер.
        Как же не хочется подчиняться чужой воле.
        Пока мы неспешно ехали к непонятной мне цели, я произвёл ревизию своего снаряжения.
        Тогда резко ускоряемся и начинаем выдвигаться в ту сторону, где могут твориться непотребства.
        Только я сильно сомневаюсь, что подобный сценарий был в их прогнозных вариантах.
        И теперь мне, как представителю более развитого в техническом отношении мира, предстояло нести в массы аборигенов разумное, доброе, вечное.
        Второй раз неприятность подстерегла меня на переправе. Точнее, переходе через стремительный поток, более похожий на горную речку, по двум перекинутым с берега на берег брёвнам.
        Но внимания на это я не обратил.
        Никак не мог определиться относительно аптечки. Вот вроде бы и нужна, а с другой стороны, пару раз использую, и станет бесполезным предметом роскоши, расстаться с которым будет очень тяжело.
        Один присел за камень с удобного для меня вектора стрельбы. За что и получил. А второй выставил наружу ногу, наверное, посчитав слишком мелкой целью для моего оружия. Ну и после того как его голень превратилась с труху, просто вывалился из-за укрытия. И тут же прекратил попытки донести до меня своё понимание счастья.
        Только мои потуги в лингвистике оказались совершенно не востребованы.
        Только вот была и проблема, которая нивелировала нежелание светиться в чужой одежде.
        А дальше нам пришлось на ходу изобретать язык жестов и с его помощью строить общение. Кстати, оказалось, что жестами можно сообщить достаточно много полезной информации. Ну а когда не хватало рукомашества, в дело шли палочки и земная твердь, на которой и я, и аборигены, пытались расширить границы понимания.
        Причины две - там теплее и мне так хочется.
        В отстойнике.
        Приподнял голову и как мог, осмотрелся.
        И либо они говорили на том языке, которого я не знал, либо это были специальные команды для собак, поскольку после отрывистых приказов собачий вопль резко усиливался, а потом постепенно становился немного глуше и переходил в редкие повизгивания и рычание.
        Но ведь они носители новых знаний. Они смогли постичь и понять, пусть только частично, 'истинные' законы развития. Пусть и ограниченно в силу ограниченности собственных представлений и зашоренности своего разума.
        Почему?
        По итогам своего пути к лучшей доле, я произвёл ревизию доступного вооружения и переделал своё снаряжение на более удобный вариант.
        Скаф. Цел и даже не даёт утечек в атмосферу. Внешний видок, конечно, не очень, ну да нам не на именины к императору. Автоматика встроенных систем в порядке. Ну, за исключением отсутствия связи и навигации. Так это от скафа и не зависит.
        Тот дополнил свои слова жестами, исключающими двойное толкование - одевай на шею.
        Другой мир.
        Если судить по тем взрывам, что мне устроил противник, то дальность полёта их снарядов где-то от полусотни до сотни метров. Ну, может быть, немного больше. От естественного укрытия, где можно организоваться и предпринять новую попытку наступления, до меня - метров четыреста пятьдесят-пятьсот.
        Пару километров, которые отделяли меня от леса, я миновал относительно быстро. И подбегая к отмеченному каменному забору, даже не сильно запыхался.
        Никого и ничего.
        Лук и меч хорошие вещи. Но последний раз я пользовался ими, когда играл в 'Героев Меча и Магии'. Так что устойчивых навыков владения этим оружием просто не имею. А в руках незнайки эти предметы аналогичны простой дубине. Ну или сойдут за статусные вещи, которые немного остудят пыл лихих людишек. Если придётся с ними повстречаться.
        Где-то совсем рядом собаки пытались взять след. И это было в той стороне, куда уехал Габо.
        Ну то, что здесь нет сотовой связи, ещё как-то объяснимо. Если меня неудачно портануло в тайгу (или какое-то похожее место, богатое лесными угодьями), то сигнал просто слишком мал, чтобы его мог принять встроенный в скаф приёмник.
        - Думаешь, стоит ли открыть место своего отправления? Боишься поведать чужаку слишком многое?
        Является ли оно югом? Ответить на этот вопрос я не могу. Так как встроенного навигатора в скафе нет. Вернее он бы был, если бы были спутники, которых в этом мире ещё не изобрели. А ничего иного, альтернативного, как то, гироскоп или банальный компас, конструкторы поместить в мою одежду не удосужились. Так что направление я определяю примерно, по местному светилу.
        В целом дорога была не трудной. Перелесок вскоре закончился, и открылся широкая пустошь, начинающаяся заливами сухой грязи. Далее этот ландшафт сменялся каменной плешью, на которой кое-где громоздились небольшие валуны. Потом камни становились больше, пряча меж собой петляющую дорогу.
        Их просто не может быть, по определению.
        И где же это я?
        Да, почти всё окружающее, как настоящее. Вон даже мухи и шмели летают. И лёгкий ветерок колышет траву.
        Где-то на середине переправы луим поскользнулся. Поскользнулся, но, за счёт своих когтей, на брёвнах удержался.
        Только вот не похож этот лес на знакомую мне тайгу.
        А буде приключится неприятность, всяко лучше использовать знакомое оружие, а не то, с чем тебе никогда не приходилось иметь дело.
        Он вывел меня в лесополосу, где деревья были не столь величественными, поделился припасами примерно на пять дней пути и указал направление и ориентиры моего дальнейшего движения.
        Первый контакт...
        Так что - ждём.
        Двое степенных супчиков, каждого из которых прикрывал воин с мечом. Эти шли не таясь. Они периодически останавливались и как будто задумывались. Потом меняли направление движения и, пройдя метров 50, опять замирали.
        Пока я пытался решить этот кроссворд, произошла пара событий, которые радикально изменили эту пастораль.
        Теперь предстояло сделать самое главное.
        Аптечка. Вот с ней было не здорово. Пытаясь вернуть мою тушку в адекватное состояние, она израсходовала 30 процентов обезболивающих и 10 кардиостимуляторов. И пополнить запас мне нечем. А что ожидает впереди, мне лично не известно. Так что стараться думать, перед тем как совершать безрассудные поступки. Дабы не пришлось потом искать подорожник и прикладывать ко лбу. Как универсальный антидот и напоминание о собственной глупости.
        Одновременно с моими выстрелами, хозяин закончил непонятные телодвижения. Выбросил руки в мою сторону и отпустил со своих пальцев что-то загоревшееся как маленькое солнце. Присесть или упасть на землю я просто не успевал. И смог только отклониться за ствол дерева, около которого и стоял.
        Обойдя и добив всех агрессоров, я решил отправиться за их транспортом.
        Если я буду проходить в день хотя бы по десять километров, то дней через пять должен выйти к форпосту техносов. Путь впереди простой и мне уже не нужен проводник. Самое главное не забирать сильно к югу. Там океан и он заливом далеко вклинивается в местные земли. Тогда придётся ещё пару дней обходить это препятствие. И это не самый удобный маршрут. Береговая стенка высока и резко обрывается в воду, а сама прибрежная полоса усеяна валунами и крошёной галькой.
        Но на мои потуги откликнулась девочка.
        И любые изменения собственной судьбы.
        Животные сбились с шага и начали падать на землю. Стрелки, так и не опустив свои луки, медленно заваливались в стороны.
        Ну так вот.
        Ещё двое попались, когда, закрывшись щитами, пытались обойти меня сбоку.
        Сменил цвет прицельного луча на синий. Он в этих условиях будет виден гораздо лучше, чем стандартный красный.
        Ну пусть будет Рума. Может быть, в их языке просто нет звуков 'о' и 'н'.
        Вот такой приспособой Габо, с помощью своего луима, и извлёк меня на берег.
        Щитоносцы двигались небольшими перебежками, закрывая своими телами степенного. Правда и третий член их команды, в настоящее время, не вёл себя как объевшийся кроликами удав. Он старался не отставать от своей охраны, хотя и прятался за спинами лидеров. Тройки пытались удерживать одну линию и не разбегались далее пятидесяти метров друг от друга.
        Ну а я решил выпендриться. И проехать препятствие в седле.
        Может быть, на самом деле, меня занесло в другое измерение? Или мои товарищи решили так подшутить надо мной? Выбросили в реальный земной лес, а я всё пытаюсь найти следы цивилизации, которых в любом направлении на сотню километров и в помине нет.
        А родители? Почему нас в деревне встретили не мать и отец, или другие родственники, а дед?
        - Ловушка миров.
        Ну а лук был закинут за спину, тетивой через грудь. Так что и с ним были проблемы оперативного применения.
        Ведь даже самого простого объяснения на возникающие в голове мысли я не смог получить.
        Придётся снова убегать и вновь искать подходящее место.
        Здесь возможны любые желания.
        Попробовал ещё раз.
        Только вот, как обычно, остро стоит вопрос о том, куда стоит податься бедному учёному?
        Пока строил предположения, дошёл до парковки луимов.
        Впрочем, и путь в 'чистые' магики для меня не закрыт.
        А я нашёл удобное место и организовал небольшой лагерь.
        Первый контакт с инопланетной цивилизацией.
        Перевёл взгляд на старика.
        Тут, правда, ещё большой вопрос, как поступят мои преследователи. Ведь они, наверное, не полные идиоты. А посему могут понять мои уловки дилетанта и разбиться на несколько групп, которые начнут заход на цель с разных сторон.
        И второй вариант, если нажать активатор и не отпускать его, то при смене дальности с бесконечности до оптимальной (а это самостоятельно определяет автоматика игольника), оружие само выдаст установленное селектором количество выстрелов. В этом режиме простая проводка стволом игольника по горизонту активирует стрельбу, как только дистанция выстрела будет в заданном диапазоне дальностей.
        Шесть трупов и двое местных, по земным меркам ещё детей.
        С теми, кто вышел на новый уровень своего развития, но так и не стал 'взрослым', а остался в собственном 'детстве'?
        С Макса станется добавить реализма.
        Габо слез со своей коняшки, и повёл её в поводу.
        Ну то, что они брат и сестра, это понятно.
        Местные говорили на какой-то смеси рыкающего и цокающего варианта извлечения звуков. Временами мне казалось, что я слышу японские слова, а местами вроде бы была аналогия с немецкими. Но ни того ни другого языка я не знал. Ну, в той мере, чтобы провести сравнительный анализ и вычленить хоть что-то знакомое. А отдельные слова ни какой роли при таком общении не играли.
        Почему аналога? Так лошадью такую жуть я назвал только чтобы описать её функционал. А так это были какие-то прирученные олени. Но не с привычными мне копытами, а ногами заканчивающимися подобием лап. Как у земных медведей, если их заставить бежать на всех четырёх за удирающей от них добычей.
        Заскочил в развал двух валунов и, откатившись в сторону, занял очень удобное место.
        Всё это действие сопровождалось рыком нападающего зверя, а после атаки луима визгом раненого животного. И как заправский футболист, мой луим ударил лапой по меховому мешку и тот покатился в сторону луима Габо. Тут уже подключился и мой проводник. У него в руке оказалось что-то похожее на кнут, и он со всего размаха прошёлся по шкуре напавшего зверя.
        Собачий лай.
        Ни одного спутника система навигации находить не желала, а вместо этого моргало предупреждение о потере текущих координат. И индикатор принимаемого уровня радиосигнала сотовых операторов, в месте моего нахождения, стоял на нуле.
        Безнадёга!
        Люди и собаки, немного непривычного внешнего вида, но понять, что это ручные домашние питомцы, было возможно.
        Хотя так и не приняли то, что смогли узнать.
        Мой шальной рывок изрядно смутил ловцов.
        Уже километра три отмерил своими ногами по этому миражу, а он всё никак не желал превращаться в иную реальность.
        Сменил обойму и начал обходить поверженных противников по дуге, контролируя возможную засаду лучников. По земным историям я знал, что самый умелый лучник мог поразить цель на расстоянии в 100-120 метров. А предельная дальность стрельбы группы лучников - 200-220 метров. Хотя стрела летела и дальше, но уже без уверенности в точном поражении цели.
        Стараясь найти и отметить ориентиры, которые сообщил парень.
        И вот это самое трудное. Ведь этот путь я должен проделать самостоятельно.
        Пока же мне нужно собраться и как можно скорее уезжать. В помощь мне будет временно отправлен Габо, если, конечно, за ним не увяжется Айна. Мой проводник доведёт меня до границ леса и покажет, в какую сторону нужно идти.
        Счётчик игольника показал 78 зарядов. Почти ? обоймы.
        Но, всё же, требует определённой сноровки и знаний по его обслуживанию.
        А, может быть, я сплю?
        Как только зеркало портала осталось за моей спиной, и появилась нормальная гравитация, навстречу мне рванули какие-то странные конструкции, от которых пришлось буквально отбиваться. Эти элементы чего-то непонятного мешали мне определиться с окружающей действительностью, пытались зацепиться за моё тело и удержать в своих объятьях. И самым неприятным было то, что переход из темноты космического пространства к яркому световому дню, как-то нестандартно повлиял на автоматику моего визора. Чтобы сберечь глаза хозяина, лицевой щиток скафа полностью затемнился, и я успел рассмотреть только яркую вспышку при смене реальности, а потом кто-то или что-то стало хватать меня за руки и за ноги. И вот так сразу понять, куда же я попал, просто не получилось.
        Это кто же такой умный мог встроить симулятор виртуальной реальности в зону эвакуации?
        Мой же путь лежит к техносам. В их анклавах я смогу получить защиту и работу.
        Утро началось с неприятностей.
        Выбрать свою дорогу.
        Приёмная станция создателей Вселенной?
        Точнее, дед посоветовал не выпендриваться и придумать что-нибудь попроще.
        Другие законы...
        Потянулся, и, как старый дед, медленно-медленно двигая своими членами, привалил непослушное тело к стволу.
        Моё оружие, ну то, которое было из моего мира, я, для исключения потенциальных неприятностей, упрятал в котомку. Котомка была приторочена к боку луима, и снять её быстро не получится, при всём моём желании. А уж споро извлечь то, что было в неё убрано... Тем более.
        - Где-то так, - ответил я, старательно сохраняя покерфейс.
        Так что пока будем следовать до границ леса, провожатый может мне кое-что рассказать о них. Но рекомендует не маяться дурью, и идти дальше пешком. Дороги в этих местах сложные, требуют частого перехода от скачки на луимах к пешим переходам и форсированию водных преград, так что существенного выигрыша от конной тяги я не получу. И буду привязан к своему коняшке.
        А то, что это было именно падение, я понял, как только затемнение щитка спало, и я ощутил себя лежащим около ствола огромного дерева.
        Даже степенные супчики не стали высовываться и демонстрировать своё превосходство.
        Тогда это плохо.
        Луим - животное послушное. И в эксплуатации неприхотливое.
        Как ответить на такой простой вопрос? Так, чтобы не особенно афишировать своё инкогнито и, вместе с тем, не обидеть своего собеседника малостью информации.
        Мммм...
        Уже третий день я двигаюсь в том направлении, которое для себя определил.
        Непроизвольно кинул взгляд на анализатор внешней атмосферы.
        Это что? Местные развлечения? Или такой способ воспитания подрастающего поколения? А может быть, всё же, это связано с натаскиванием собак на живую добычу?
        Я не оказался в месте эвакуации. Сейчас это стало понятно со всей очевидностью.
        Пока я пытался понять, что же его так испугало, игольник выдал очередь.
        Мёртв.
        Только я так и не понял - зачем?
        Пока ещё хватает силы воли, чтобы взять себя в руки и отвесить мысленную затрещину.
        И тут уже все взрослые перевели взгляд в мою сторону.
        Лесная тропка перешла в дорожку, а потом уже в наезженную дорогу, по которой должно было быть вполне себе полноценное движение. Но пока нам никто не попался навстречу.
        Один из дрессировщиков отвернулся от своих клиентов и что-то сказал хозяину. Ну, или тому, кто выглядел как хозяин. И на обратном повороте головы заметил меня.
        Есть чистая наука, которой следуют техномиры.
        Мечи я закрепил для ношения на спине, крест-накрест, рукоятками вниз. А сверху одел свою котомку.
        К техносам.
        Превратить в пыль?
        Уничтожить?
        Отвязав ребят от деревьев, я попробовал хоть как-то наладить общение.
        Собрать самых продвинутых, изымая их из реальности, чтобы не наворотили чего лишнего в своих мирах?
        Почему старик начал рассказывать свои байки мне, особо не интересуясь моим происхождением и целью попадания в их анклав?
        Уж не знаю, магия ли это, амулет или защитные свойства самого костюма... Только ничего похожего на артефакт, надетый на шею или положенный в карман, я не нашёл. Может плохо искал, а, может быть, он воспользовался какой-нибудь силой леса и смог организовать альтернативу моим аргументам.
        Ну да.
        С местной медициной пока не знаком, но если в мире есть магия, то должны быть и развитые способы лечения.
        Тааак!
        В общем, опыт это такая вещь, что если получил урок и выжил, то противиться обстоятельствам уже не очень хочется.
        Оставаться в посёлке мне нельзя.
        Я задумался.
        А я, похоже, обсчитался с количеством противников. На данный момент их должно быть не более пяти.
        Только проснуться мне почему-то не удавалось.
        Ну и потом. Скаф я оставил старику. А без него игольник не столь эффективен на дальней дистанции. Следовательно, чтобы не промахиваться, придётся подпустить их ближе и работать в более жёстких условиях.
        Взял в руки пистолет, вытащил и вставил обойму, пощёлкал селектором, контролируя состояние оружия. Вроде в норме. Конечно же, стоило бы сделать пару выстрелов. Но если окружающая реальность всё же виртуальна, то где-то совсем недалеко должны быть стены. И кто его знает, что находится за ними. Разнесу на пике своей паранойи какой-нибудь важный блок, а потом буду мучиться не получив своей доли местного сервиса.
        Перевёл ствол на левую цель. А там уже началась паника. Степенный развернулся и попробовал убежать. Наверное, до него очень быстро дошло, что своими действиями ловцы сильно разозлили меня.
        Следов цивилизации нет и в помине. Хотя я во все глаза выискиваю хоть что-то похожее.
        Ну, а раз так, то эта зона должна быть небольшой. Вот сейчас встану и выйду за границу наведённого морока.
        Поднялся и пошёл собирать лут.
        Получается, что я оказался на совершенно дикой планете, где цивилизация ещё даже не зародилась!
        Правда, именно здесь, на этой полянке, я вряд ли получу ответы на свои вопросы.
        Люди?
        Во-первых, мне так было удобно их доставать. Секунда и мечи в руках.
        Вот я и не стал.
        Выбрал в качестве первой цели правую группу. Просто потому, что посчитал её более удобной.
        Игольник и запасная обойма разместились в скрытой подмышечной кобуре. Ну, кобурой моё кустарное творение назвать было сложно, однако функционально это было именно приспособление для скрытого ношения оружия.
        Никого и ничего.
        И наиболее вероятен именно второй вариант.
        Отсюда следует, что при моём переносе всё же что-то пошло не так. Ну не будут мои товарищи насколько садистки измываться над своим коллегой!
        Своеобразная помойка для тех линий судьбы, которые человек умудрился прервать или направить в бесконечность.
        Лут, который в изрядном количестве образовался после моего сольного выступления, мои новые товарищи брать не рекомендовали. Ну да это и понятно. Наш статус просто не соответствовал той одежде, в которую были обряжены убиенные. А предметы их экипировки были достаточно специфичны, и пользование пейзанами такими вещами могло вызвать совершенно справедливые вопросы у окружающих.
        Провёл рукой по поясу.
        Такой привычный лесной гомон стал как будто тише и пару раз я расслышал что-то похожее на собачий лай.
        Первый щитоносец попался мне на мушку минуты через три. Он делал перебежку, но против технологии защититься не смог. Его одежду даже стандартные выстрелы прошли как горячий нож масло.
        Дед их родственник? Или у него просто такая работа - старший деревни?
        Вернее, наметить направление, в котором необходимо двигаться.
        Наверное, абориген мне попался непонятливый.
        Я что, должен был выстоять против ловцов, чтобы показать свою состоятельность?
        А вот и место нашего пристанища.
        Разрулить проблемы, которые невольно возникли у бывших невольников, ну и у меня вместе с ними.
        Определился с направлением и пошёл...
        Если старший, то вполне себе понятен его интерес к новому лицу. Он отвечает за внутреннюю политику и должен чётко понимать, кого это судьба привела в их края.
        Ну да, понимаю что это понты. И я поступил немного некорректно.
        Точную дальность моего оружия они не знали, но, наверное, прикинув самое первое моё выступление, посчитали, что им достаточно остаться на дистанции в 200 метров и накрыть врага коллективным ударом.
        Финита!
        Впрочем, дед мне всё же помог.
        Впереди показалась группа из нескольких камней, больше похожих на огромные семена подсолнуха, установленные на свои широкие части. И они стояли так удобно, будто их приготовили специально для меня.
        Нет ну это же надо!
        Либо кто-то за время моих космических скитаний произвёл зачистку всей навигационной техники. Либо таких устройств на орбите этой планеты никогда и не было.
        Ну и заодно перекусить.
        Я открыл глаза, прислушался... и понял в чём дело.
        Не понимаю.
        Мой костюмчик для местных был еще более непривычен и вызовет повышенный интерес не только у властных структур, но и у всех тех, кто посчитает себя вправе владеть более продвинутой одеждой. А это приведёт к новым несоответствиям между устремлениями и возможностями встреченных нами разумных.
        Да уж...
        Я встал, быстро оделся, собрал свои вещи, проверил оружие и легкой трусцой рванул в сторону, на которую указал мне мой проводник перед своим отъездом.
        Ведь может я засланец его врагов. И только прикидываюсь белым и пушистым.
        - Чего, - не понял я сказанного и перевёл взгляд с монеты на своего собеседника.
        Как только я отбежал метров на тридцать от своего укрытия, в нём что-то взорвалось с оглушительным треском. Следом с грохотом стали падать камни моего бывшего дота. Не оборачиваясь, я нёсся к промежуточной точке. И добежав, сразу же юркнул за валун.
        Люди там действительно были.
        А кстати, в таком месте могут быть и хищники!
        Неизвестно как пойдут дальнейшие события, но если таких как он будет хотя бы десяток, то завалят меня без вариантов. А там и в пыточную отправят, чтобы досконально пораспрашивать про иномирскую жизнь...
        А я - нет.
        Но есть и хорошая новость.
        Айна назвала меня - Рума.
        Ну и потом.
        Пищевой рацион на 5 суток. Есть и полон. Только вот пользоваться им придётся очень разумно. Стоит перейти на подножный корм, а то через пять дней придётся сильно пожалеть о бесцельно сожранном резерве.
        Придётся перейти на менее эффективные. Только вот встреча с такими орлами, как хозяин леса, в этом случае может закончиться победой противной стороны. Ну и потом, судя по тому сопротивлению, которое оказал главарь банды лесных разбойников, было у него что-то такое, что до последнего сопротивлялось моим попыткам вразумить его.
        Щиток визора скользнул на место, и я посмотрел на состояние встроенных систем.
        Габо забрал наш транспорт и уехал.
        Почему так неточно? Ведь их можно было сосчитать. Ну да, можно. Только они не стали как белогвардейцы идти на меня в психическую атаку, выстроившись ровной шеренгой. А короткими перебежками, пряча свои тушки за камнями, начали передвигаться вперёд.
        Поэтому поступил просто.
        Гораздо опаснее был их хозяин, который, встав с дерева, начал как-то странно водить руками в воздухе. И моё предчувствие просто завопило об опасности.
        Стали слышны и голоса людей.
        Лицевой щиток скафа сам собой скользнул на место, раскрасившись прицельной сеткой, в мои руки прыгнул пистолет, и очередь разрывных снарядов понеслась в сторону противника.
        Всё моё общение в это мире происходило только с тремя людьми. А еще шесть человек я перевёл в разряд молчунов. Правда, они сами захотели изменить свой статус.
        - Ну, тогда послушай меня. А потом решишь, стоит ли принять помощь. Или будешь полагаться только на свои силы на Альде.
        Это что же такое использовал мой товарищ?
        В смысле, не удержался в седле и благополучно (то есть, неблагополучно, конечно же) полетел в бурные воды.
        На очередном шаге, мне показалось, что в лесу появились посторонние шумы.
        Четыре дня мы двигались по пути, известному только моему проводнику. Маршрут был не особо сложным, но пару раз без посторонней помощи я бы попал на крупные неприятности.
        На самом деле только с двоими - старик и Габо. Ведь Айна пропала и не показывалась вплоть до моего отъезда в поля.
        Слава богу, что эта модель имеет встроенный полужесткий экзоскелет. А то бы переломался весь, когда выступал цирковым клоуном. Вот же Макс, засранец! Ну ничего, только выберусь отсюда, устрою ему головомойку.
        С несмирившимися?
        Вернее я знал, что уже не сплю, но всё равно пытался спрятаться в своём сне.
        Макс, небось, постарался. Приколоться решил. Шеф бы такого точно не позволил, значит, ничего о проделках коллеги просто не знал.
        Но если не впадать в уныние, то шанс на выживание, всё же, есть.
        Понятно.
        И оценивают вас по тому, как на вас сидит костюм.
        Так что если я буду держать дистанцию в сотню метров, то вполне могу успеть раньше своего противника...
        Но твари оказались приучены к человеку. И спокойно дали подойти к себе и оседлать.
        У них что, каждый день появляется кто-то новый из-за границы сущего?
        Чёрт!
        От себя самого.
        Кто не следует законам развития и существования окружающей его Вселенной?
        Мои артефакты дед советовал оставить у него. Потом, если захочу, смогу их забрать.
        Загнали крупного зверя? Или натаскивают молодую поросль для охоты?
        Магия.
        Питание. Основное и резервное в наличии. Заряд почти 90 процентов. А резервное даже не пользованное. И система зарядки от солнечных батарей вроде бы работает. Так что, в случае нужды, есть возможность протянуть на нём, пока не выйдет ресурс.
        Последним вопросом, который мы обсудили с моим... наверное, наставником, был выбор нового имени.
        А мой скакун как ни в чём не бывало, перешёл через мостик, и отправился набивать брюхо.
        Но есть несколько моментов, которые, на мой взгляд, были принципиальны в таком расположении режущих инструментов.
        Расстались мы с моим проводником на пятый день.
        Ну и запаха дыма, голосов аборигенов и прочих проявлений населённости местного лесного фонда, не заметно.
        Как бы звучало - Румата Эсторский, блин. Прогрессор и дилетант.
        Только вот такое следствие из факта моего переноса как-то не внушает оптимизма.
        И готовимся.
        Особой опасности для меня эти стрелки не представляли. Всё же мой скаф проектировался для того, чтобы противостоять значительным нагрузкам. И простое попадание в него предмета, летящего с относительно низкой скоростью, не должно привести к фатальным последствиям.
        Да и откуда возьмутся ответы?
        Нам навстречу вышел убелённый сединами старик. Он о чём-то быстро переговорил с моими спутниками и махнул мне рукой в международном жесте - следуй за мной.
        Пусть даже, именно сейчас, предоставить документы, удостоверяющие вашу личность, вы не сможете.
        Но этого хватило, чтобы прямо на моих глазах меховой мешок разделился на две половины и перестал визжать.
        Кто-то скажет, что это неправильная идея. Надо что есть мочи бежать в противоположную сторону.
        На самой верхней точке этого холма в мою сторону метнулось что-то очень быстрое и крупное.
        А вот отсутствие сигналов от спутников...
        И тут я почувствовал, что у меня в руках оказалась верёвка с узлами. Ну, если вы представите себе кожаный канат, то узлы на нём нужны для того, чтобы рукам было за что хвататься.
        Тут впору бросать монетку. Или тянуть жребий...
        А вот меня интересует такой вопрос - как далеко я смогу уйти от конного противника пешком?
        Щаз!
        А жаль.
        Нож. Тоже стандартный, со встроенной зажигалкой. Жалко, что только один. Он всё же не вечен, да и затупится скоро. А заточить до прежнего состояния на обычном камне уже не получится. Высокие технологии, блин.
        Только хозяин всего этого цирка стоял, как ни в чём небывало, и заканчивал свои пассы.
        Так я вам это и позволю.
        Поняв, чего от него хочет странный чужак, представился и парень, бывший, наверное, каким-то родственником девушки. Его звали Габо. Ну или как-то похоже, поскольку правильно произнести чужое имя у меня всё же не получилось. А звуки, которые я извлёк, вызвали лишь улыбки моих новых знакомых.
        Так что не будем рисковать.
        Русским я владею. Английский знаю в объёме аспирантуры и с некоторым напряжением смогу хоть как-то объясниться. Остальные языки на уровне - 'Шпрехен зи дойч? - Яаа, яаа'.
        Мой костюмчик, который верой и правдой послужил мне.
        Относительно транспорта, совет дал мой проводник.
        Так! А в какую сторону двигаться?
        За этой плешью сплошь каменные нагромождения. И прятаться в них можно будет долго. И даже отсюда я вижу пару мест, к которым сложно подобраться.
        С отступниками?
        Откатился на другой край, выглянул, и первой же очередью срезал ещё одного щитоносца.
        Да и что это вообще за место, где я оказался?
        - Верде, - сказал старик.
        Вот так сразу, за один удар.
        Подойдя к парню, я дотронулся ладонью до своей груди и сказал - 'Роман'. А потом указал пальцем на него и сделал соответствующее лицо.
        Связь отсутствовала как класс!
        Я оставил свой транспорт на площадке перед домом и пошёл за дедом.
        Молодые парень и девушка (не девушка, а скорее даже девочка), были привязаны к деревьям, стоящим достаточно близко друг к другу. Лицом к группе людей в кожаных куртках, темно-серых штанах, мечами на боку и луками через плечо. Было их пятеро. А шестой, в более богатой одежде, сидел на поваленном дереве и что-то периодически прихлёбывал из предмета, который я бы определил как берестяная фляжка.
        Ага!
        Что делать с перешагнувшими границы миропонимания (в широком смысле) и заглянувшими под покров великой тайны?
        Это радует.
        Кстати, кочевряжиться по отношению к этим животным парень и девушка не стали и решили приватизировать всех.
        Я потянулся к мечу, но мой луим проявил собственную сноровку. Он просто замедлил шаг и отклонился в сторону. А затем, когда клубок черного меха упал ему под лапы, резко дёрнул передней ногой.
        На меня выдвинулись две группы по три человека. Два щитоносца, как прикрытие и тяжёлая артиллерия в виде степенного, прячущегося за спинами своей охраны.
        Может быть, там и не самый опасный хищник вселенной, в окружении своих лучших друзей, но что-то неординарное происходит точно.
        А кстати!
        А мне осталось только молча переживать случившееся.
        Как там в известном приколе уборщик знакомился со своим инструментом - 'Швабра, я Вася. Вася - это Швабра'.
        Я, к счастью, пока дерево падало, успел немного отпрыгнуть в сторону. Так что горючая субстанция меня не достала.
        Двое удерживали за поводки местных собак, которые по их командам периодически набрасывались на привязанных к деревьям.
        Не прокатило.
        Теперь стрелять игольник будет по двойному нажатию на активатор. В этом есть и минус и плюс.
        Сейчас одену и стану козликом. А потом меня продадут на рынке и отправят на скотобойню. Или определят в рабы.
        А раз все направления равнозначны, то выбираем юг.
        Ответ на свой вопрос я получил через час.
        Я вот никак не контактёр. И что должен делать представитель более развитой цивилизации в такой ситуации, просто не представляю. Поэтому пришлось начать с основ - коммуникации.
        Встал, и ещё раз осмотрелся, стараясь найти отличия от реального.
        Есть магия, которой привержены миры магические.
        Она приложила ладонь к своей груди и почти пропела своё имя - 'Айна'. Потом указала пальцем на меня и произнесла - 'Ума'.
        Из леса высыпалась цепочка людей. Человек десять.
        Вот и пусть постигают законы мироздания на полигоне.
        Получив команду на выстрел, пистолет выстрелит только тогда, когда цель будет дважды в захвате дальномера и её отметка не превысит ошибку измерения. Если рука или цель дёрнется и одно из измерений будет ошибочным, то выстрела не будет. Нечего жечь патроны, коль цель сорвалась с прицела.
        В общем, собрался и, вместе со своим проводником, тронулся в путь.
        Но позиция перестала быть безопасной. Ловцы всего лишь в шестидесяти-девяноста метрах от меня. И, похоже, они что-то готовят.
        Вселенная разнообразна.
        И как пить дать по мою душу.
        Третье - вряд ли с вышедшим из леса человеком, с так расположенным оружием, вы первым делом станете обсуждать проблему удобства и правильности подобного подвеса. Скорее всего, это будет самым последним вопросом. А увидев такой подход к размещению его снаряжения, наверное, подумаете, что этот человек умеет немного больше чем вы. В плане обращения с режущими и колющими предметами.
        Войдя в дом, мой провожатый (наверное, всё же, ведущий) указал мне на лавку, откуда-то достал серебряную монету на тонком шнурке и протянул мне. Ну, монетой этот кружок металла я назвал совершенно условно. Больше из-за внешнего сходства с тем, что приходилось видеть на Земле.
        Если удастся справиться с теми трудностями, которые я сам себе и организовал.
        В итоге я стал обладателем костюма хозяина леса (как наиболее подходящего мне по размеру и росту), пары приличных клинков и самого лучшего, из наличествующих, лука. Мелочи типа стрел, собранных монет, запасной тетивы и различных карманных безделушек, я не считаю. Это просто шло бонусом к собранным предметам.
        После внимательного изучения статуса моего скафа мне стало несколько неуютно.
        Эту проблему футурологи разобрали и описали со всех мыслимых сторон.
        Как-то не видно ничего примечательного по сторонам.
        Чувство опасности просто взвыло.
        Одел.
        Интересно, как ловцы планирует выколупывать меня из теперешнего схрона?
        Финально подобрал удобное оптическое увеличение прицела.
        Я встретился с местными богами?
        Я, наверное, сплю. Вот проснусь в своей тёплой постельке, и пойдем пить пиво с Максом. И я поведаю ему свои сновидения, чтобы вместе посмеяться над вывертами сознания...
        Много вы встретите людей в тайге? В радиусе пары сотен километров от места вашей высадки?
        Немного выше стандарта содержание кислорода, азот в норме и небольшая примесь безопасных газов, несколько нетипичных для земной атмосферы. Ну то, что кислород превышает свою норму, так это понятно - лес же кругом. А основным поставщиком этого живительного газа он и является. А значит, я могу открыть лицевой щиток и не тратить ресурс воздушного картриджа.
        Но печалит другое. Поняв, что цель ловли слишком опасна, попрятались за камни и начали медленное продвижение перебежками от преграды к преграде.
        Как назло лес передо мной стал существенно гуще. И чтобы преодолеть это пространство, нужно было очень постараться. Вот я и старался как можно быстрее выйти на тот шум, который создавал кто-то из местных.
        Продравшись через чащобу, я оказался на краю большой поляны, сразу нырнув за дерево. И зрелище, которое предстало передо мной, совершенно не порадовало.
        Или набить на пятках мозоли, чтобы убедить техносов в том, что являюсь приверженцем здорового образа жизни?
        Ну я и ляпнул старику - Румата Эсторский.
        А нам пришлось устраивать незапланированный привал, чтобы высушить мою одежду.
        Ну точно, ловчая команда.
        Удалось подловить двоих на перебежках.
        Габо и Айна вывели меня к стоянке местного аналога лошадей.
        Удар обо что-то очень твёрдое и на этом моё падение закончилось.
        Только вот поиграв в вопросы и ответы, я вдруг понял, что бегаю по кругу, пытаясь выступать одновременно в двух ипостасях. Формулирую самому себе вопрос и сам же пытаюсь найти на него разгадку. И, естественно, нужного ответа не получаю.
        Пятнадцать выстрелов. И левой группы не стало.
        Ощупал своё тело. Как мог, через скаф.
        Нет-нет не советом. Хотя и советов надавал предостаточно.
        Мысль повторить мою эскападу, только в отношении уже одного лица, пронеслась метеором. Чуть довернул игольник, и в сторону главаря рванула очередь из десятка иголок. Каждая из них и в единственном экземпляре была смертельна как для разумного, так и для животного. А тут целый десяток!
        Решил, что разумнее оставить вместе со скафом.
        Остановился. Прислушался...
        Я хоть и городской житель, но в студенческие годы изрядно погулял по просторам Великороссии. И ничего похожего на местные достопримечательности как-то не припомню. Правда, всего разнообразия мировых лесных богатств досконально не исследовал. Так что пока будем полагать, что это просто незнакомый мне ареал обитания местной живности.
        Может быть, я и чего-то не знаю.
        Чего-то не хватает. Осмотрелся вокруг и заметил дополнительный аккумулятор и обойму, которые, наверное, отстегнулись, когда я занимался эквилибристикой в ветвях. Ладно, сейчас подниму.
        Просто великолепно.
        Сменил обойму на бронебойные. Против щитоносцев, что стандарт, что бронебой, работали одинаково. Но вот против степенных стандарт может и не прокатить.
        Теперь я контролировал чистое поле каменной пустоши перед собой. Укрыться там можно было только за камушками величиной с кулак. А мне было видно всё пространство. Как на ладони.
        А зря.
        Всё же они крестьяне. Правда, мне непонятно, как они смогут оправдаться за поимку этого гурта. Мой костюм против захваченных лошадей, вызовет гораздо меньше вопросов. А, может быть, в этом мире животные без наездника являются собственностью того, кого они слушаются? Или кто их первым нашёл? И ничего негативного за похищение транспортной единицы ребятам не грозит.
        Я закрутил головой в известном всем жесте отрицания и снова повторил - 'Роман'. Указал пальцем на девочку и произнёс - 'Айна'.
        А значит нужно доделать дело до конца.
        Только трое, кого я реально здесь видел и мог с ними поговорить.
        Первая мысль, посетившая мою голову, стала осознанием того факта, что теперь я и шагу не смогу сделать, после таких пируэтов. Но, как ни странно, хотя боль и присутствовала, только не такая уж и сильная. И она постепенно истаивала. Правда и отступление этой боли объяснялось очень просто - аптечка, которая в автоматическом режиме наделила меня ударной дозой анальгетика.
        Только вот удар оказался достаточным для того, чтобы дерево переломилось (а это сантиметров шестьдесят толщины) и место соприкосновения с посланным снарядом занялось недолгим пламенем.
        Дорога до границы леса мне совершенно не запомнилась. Наверное потому, что я всё равно не знал ни направления, ни потенциальных опасностей, ни особенностей выживания в местных природных условиях.
        Вот не знаю. Дед ничего по этому поводу мне не поведал.
        Нет! В этом мире определённо присутствует магия. А железка, что мне дали одеть, не что иное, как магический транслятор. Хотя... был и вариант высокотехнологичного переводчика, использующего принцип сканирования биотоков мозга. Но тогда уровень развития этого мира мне совершенно непонятен.
        А дальше сам.
        Вот этого мне совершенно не надо.
        А встреча разумного с такими сущностями вообще за пределами моего понимания.
        Скаф и всё то, что я смог перенести с собой через границу миров.
        Вскочил и, петляя как заяц, начал забег к дальнему укрытию. Эти сотни метров я, казалось, летел. Дыхание сбилось на первой сотне, так что пришлось преодолевать остальное расстояние только на одном желании выжить.
        Обнесённая забором из заострённых кольев небольшая деревенька. Домов на семь-десять. Часть жилого фонда пряталась за деревьями, стоящими внутри населённой территории, и рассмотреть точное количество строений было затруднительно.
        В таком месте, где они уже не смогут нанести ущерб разумным, как бы не пытались изменить законы и течение ВРЕМЕНИ.
        Похоже, что степенные планируют нанести совместный удар.
        Ну а десятка моих иголок оказалось вполне достаточно, чтобы хозяин леса сказал нам всем своё последнее 'прощай'. Наверное, несколько штук вошли ему точно в лоб и разорвались в голове. Поскольку смотреть на то, что с ним стало, было откровенно неприятно.
        Противников, то есть лучников, не нашлось.
        К той новой жизни, которая может меня там ждать.
        Приплыли.
        Вода холодная, поток бешеный, кругом камни и только брызги в рожу. Брызги в качестве прочищающего мозги бонуса.
        Гораздо проще, оставшиеся мне пятьдесят километров (со слов Габо), было проехать на луиме. В течении двух-трёх часов. Высадить меня, и уж, коль коняшка была так ему дорога, то забрать её с собой. Ну а я бы вошёл в ворота своей мечты.
        И всё же я немного не успел.
        Нажал на активатор и заметил, как дёрнулся левый щитоносец, в которого я и целился. На самом деле я целился в голову степенного, а этот хмырь просто был на линии огня.
        И тут возможны только два варианта.
        Странно. Это какой же бункер под своё творение мой товарищ ангажировал? Метров двести уже прошёл, а стены этого аттракциона так и не обнаружил. Может быть, стоит сменить направление? Хотя, если ангар так велик, то двигаться в другую сторону неразумно. Где-то здесь он должен уже и закончиться. Так что ещё метров... дцать и выйдем к благам цивилизации.
        Люди неутомимы в своём стремлении покорить мироздание.
        Линяем.
        Навстречу судьбе.
        Хотя... с другой стороны, меня можно было охмурить и по-другому. Уж очень я расслабился от переживаний последних дней.
        С чего начать?
        Альда!
        Это место, куда сходятся все оборванные временные потоки.
        Установил стандартную обойму. Вторую положил в карман на груди. Приготовил и остальные, но их убирать было некуда, а носить в руках - нонсенс. Так что одну запасную положил в боковой карман, а бронебойную в держатель кобуры. В случае тяжёлой ситуации её извлечь можно быстрее всего.
        Итоги - печальны.
        Так что, несмотря на неготовность ребят помочь мне в нелёгком деле потрошения добычи, я был вынужден всё же подобрать себе вариант местного ширпотреба. Ну и потом, в кошелях убиенных были местные денежные средства. Я, конечно же, по жизни альтруист, но вот окружающая меня реальность может оказаться не столь добро расположенной к моим желаниям. И кормить и поить мою бренную тушку задаром, аборигены могут не захотеть. А мои навыки и труд, которые я мог бы обменять на кров и пищу, могут быть совершенно невостребованы в местном обществе. И придётся опять нарушать окружающую идиллию и использовать силу для вразумления непонятливых.
        А всё из-за того, что мне кажется, будто и впереди такая же беспросветная кутерьма и я один на этом свете.
        Всё же бронебойные выстрелы это сила. И против местных защит не тянут.
        И монета станет не нужной.
        Вода проточила в местной породе что-то похожее на каньон. И бурный поток, грохоча по камням, протекал метров в двадцати внизу.
        А для этого мне нужно достичь тех мест, где у меня будет время на размышление и осознание своего выбора.
        Не прокатило.
        Всё это не гарантирует, что выстрелы попадут точно в центр мишени. Но вероятность того, что они заденут цель, существенно повышается.
        Споткнулся и больше не стал шевелиться.
        И что делать?
        Может быть подошла подмога?
        Рыться в останках местного доминатора ни я, ни Габо, не стали. Парень только как-то странно посмотрел на меня и направил своего скакуна вперёд.
        Уххх!
        Во-вторых, они не мешали посадке на луиме.
        Только, скорее всего, это ненадолго. Мне совершенно не хочется охотиться или заниматься поиском иного пропитания.
        Счёт - пять-шесть оставшихся противников.
        Восемнадцать животин.
        Хмм.
        Странно.
        Двенадцать под седлом, и даже с неснятыми котомками. Шестеро нагружены каким-то скарбом.
        Мне нужны все? Или хватит только парочки?
        Всё же решил остановиться на двух. Такое огромное стадо я просто не прокормлю.
        Закрепил повод второго за седло первого и взялся за уздечку (или как она там правильно называется) лидера, развернулся и... нос к носу столкнулся с безоружным щитоносцем.
        Живым.
        Как же хорошо носить в руке игольник! Не убирая его в кобуру. Вы себе и представить не можете!
        Надо взять за правило ношение личного оружия в этом мире в руках.
        Мой противник даже хрюкнуть не успел.
        Фухх!
        Адреналин, или что там вместо него протекает в организме, изрядно хлестанул по нервам.
        Блин!
        Вот бы я попал.
        Когда уже всё закончилось.
        Но мои мытарства не закончились.
        Стоило мне подвести луимов к плато, по которому я некоторое время назад бегал от своих противников, как понял, почему Габо оставил меня на лесной поляне, а сам быстренько без объяснений свалил.
        Луимы отказались идти по камню!
        Ну не хотела эта глупая скотина передвигаться по чему-то иному, кроме обычной земли.
        Ни в какую!
        Да уж, сходил за хлебушком.
        Хапнул адреналина, потерял массу времени, узнал особенности биологии местных транспортных средств...
        В общем, оттянулся.
        Я уже минут пятнадцать сидел на валуне и наблюдал за работой двух аборигенов. Они смолили лодку. Правда, назвать это смолением именно в том виде, как это происходит на Земле, я бы не смог.
        Из большой бадьи работяги периодически черпали какую-то серую кашицу прямо руками. Размазывали её по борту и, доведя покрытие до определённой тонкости, лезли за новой порцией. А положенная на доски кашица прямо на глазах темнела и, наверное, становилась непроницаема для воды. Поскольку к обработанному месту смолильщик уже не возвращался.
        Работа шла споро. И уже на её исходе один из местных посмотрел на меня и спросил:
        - Чего тебе?
        Вроде бы старик подбирал мне достаточно богатую одежду. Она, конечно же, несколько поистрепалась, но всё же должна была внушать собеседнику мысль о моём статусе. И обращение ко мне как к простолюдину покоробило.
        - Мне нужно на тот берег.
        Я всё же сильно уклонился к югу. И вышел к заливу, перебраться через который просто так не получится. С пропитанием в этих местах было откровенно плоховато, поэтому я хоть и двигался вдоль побережья, но постоянно искал возможность сократить свой путь.
        А тут такая удача.
        - Два золотых.
        - А не жирно? - решил я хоть немного, но сбить цену, хотя деньги были, и их ценность для меня была неопределённой. С таким же успехом за банальный перевоз эти рыбаки могли запросить и десяток и сотню золотых. А могли пожелать получить одну медную монету, которых у меня, кстати, совсем не было.
        Но тут были возражения с обеих сторон.
        Во-первых, услуга ценна именно в то время, когда она нужна. И хотя запрашиваемая стоимость могла быть существенно завышена, но других предложений, на этом рынке местного сервиса, я не видел.
        Во-вторых, ревнителей нравственности, то есть тех, кто проведёт воспитательную работу среди старающихся на халяву заработать годовое содержание, я вокруг не наблюдал. А те, которые пытались привить её основы мне, сейчас были несколько не в форме. И провести соответствующую работу с местными жлобами, не могли.
        - Меньше чем за золотой, не повезу.
        - Это почему?
        - Шторм надвигается. А рисковать за меньшие деньги не стану.
        Я с умным видом посмотрел на небо.
        Горизонт был чист и, на мой взгляд, никаких предвестников беды заметно не было.
        Но я не знал местные реалии.
        Быть может через пару минут прямо из чистого неба начнут падать градины размером с куриное яйцо, поднимется ураганный ветер и сметёт раскиданные по берегу валуны в море.
        И тогда использовать морской путь станет нельзя несколько лет... пока камни снова не вылезут на берег.
        - Хорошо. Едем.
        - Сейчас, только поснедаем и тронемся.
        А вот когда эти аборигены стали готовить еду, я несколько... удивился.
        Ну, может быть, я чего-то и не заметил, из-за необходимости контролировать окружающую обстановку. Но согласитесь, когда вы сложите накиданный на берегу топляк и просто плюнете в его кучу (произнеся перед этим, что-то вроде проклятия), ожидать воспламенения этих дровин можно только, если сильно веришь в потустороннее.
        А после столь нешаблонного действия аборигена, под дровами занялось пламя.
        Второй работяга также удивил своим поведением.
        Он подошёл к воде и позвал свой обед из воды.
        Что-то там прокричал в пучину, и к нему подплыла рыбина, которую он достал и отправился готовить.
        Нет, ну я, конечно же, верю в сверхъестественное.
        В меру своей испорченности наукой.
        Но от такого рот у меня раскрылся и не закрывался до самого окончания процесса насыщения перевозчиков.
        Хмм.
        Это всё же магия.
        На её бытовом уровне.
        Я вот такими фокусами не владею, а то бы спокойно шёл по берегу и скликал себе обед да ужин, просто матерясь на русском. Здесь его никто не знает, а восприниматься окружающими он будет аналогично.
        Проверил.
        Не сработало.
        А жаль.
        Перспективы открывались феерические.
        Всё же стремление человека к халяве неистребимо.
        Во всех мирах.
        Стоило показаться нужному мне берегу, как мои перевозчики решили, что оплата за их услуги слишком мала. И они должны получить несколько больше, чем заранее согласованная такса.
        Один из них, старательно изображая необходимость своих действий, пошёл на нос лодки, где на мешках с чем-то мягким расположился я. Ничего умнее он не придумал, как по рывку вёсел своего партнера навалиться на меня своей тушей, стараясь придавить ко дну и обездвижить.
        И надо сказать, что задуманное у него вполне могло бы получиться. Но учитывая особенности здешнего менталитета, я понимал, что нечто подобное стоит ожидать. Кто бы мне, что бы ни говорил, но золотой во всех мирах достаточно большая сумма. А иначе, зачем использовать более мелкие монеты, если в ходу одно золото? Поэтому ограбления, ну или попытки как-то иначе поднять цену за свои услуги, я ждал. Не думал только, что на задуманное они решаться в море. Впрочем, они, наверное, просто обыскали бы мою бездыханную тушку и скинули в воду, чтобы не перетаскивать труп по берегу.
        Упав на меня, абориген попробовал прижать мои руки, но я немного изменил позу, и зажать обе руки сразу у него просто не могло получиться. А в той, что он не смог обездвижить, был мой любимый ножичек, который я хранил и оберегал ещё с Земли.
        Не знаю, наверное, очень больно, когда острая железка попадает в то место, где сходятся ноги и находится предмет мужской гордости?
        Только нападавший откатился и зажал пах обоими руками, при этом нещадно матерясь.
        Метать своё орудие во второго злодея как Рембо, я счёл безнравственным.
        Ну вот метну и промажу? А повторить попытку мне уже не позволят.
        Вытащил игольник и отправил иглу в лоб компаньону изверга.
        Жестоко?
        Так мир жесток.
        И в жизни бывают и не такие огорчения.
        Впрочем, в итоге мои огорчения превратились в торжество жизненных принципов.
        Уже по традиции я обыскал аборигенов в надежде раздобыть лут.
        Золотой действительно был просто запредельной платой. Не знаю соотношения местных денежных эквивалентов и номиналы монет, но с обоих преступников мне перепало 16 медных монеток.
        Знатная добыча.
        И чего же меня так неласково встретил этот мир?
        Ну вот чего такого нехорошего я успел ему сделать?
        Ведь был же физиком-портальщиком и никого не трогал.
        Так ведь нет, устроили трудности вживания в новую среду на ровном месте.
        Да я сейчас даже готов вернуться обратно в свой родной институт. Правда, там тоже остались нерешённые проблемы. Ну так с ними как-нибудь справился бы.
        А теперь что?
        Горе рыбаки оставили мне в наследство тупой нож, кресало и немного местной еды.
        А впереди долгий путь, который нужно завершить и стать тем, кого примет настоящее.
        За спиной опять лай собак загонщиков, впереди река и лес.
        Я один.
        И должен сделать шаг в новые обстоятельства.
        Мне предстоит свершить невероятное.
        И это невероятное было сродни старой земной задачке: из букв 'А' 'Ж' 'П' 'О' составить слово 'СЧАСТЬЕ'.
        Скажете это невозможно?
        Ну да, ну да!
        А ведь есть такие, кому это с лёгкостью удаётся!
        Главное, в этом случае, верить в успех.
        И тогда возможно всё!
        И прав был Марк Аврелий - "Делай, что должен, и свершится, чему суждено"
        Только вот я против той интерпретации, в которую эти слова превратили масоны: 'Делай, что должен, и будь, что будет'.
        Свершится чему суждено.
        Против судьбы не пойдёшь.
        Ход времени неизменен.
        Если в него не вмешиваться.
        Вместо эпилога.
        Песок медленно утекал из руки тремя тонкими струйками.
        Белая горочка постепенно росла и накрывала собой ленту небольшого ручейка.
        Этот берег морского побережья был совершенно пуст. А за спиной остались три дня непрерывного бега через болота и лесные дебри.
        Я не знаю, что пошло не так и привело к смене вектора истории.
        Здесь иной мир, иные законы, иные традиции.
        И Макс с Лёхой были совершенно правы, когда говорили мне о том, что если вмешиваться в ход времени, то это может оказаться фатальным.
        Для тех, кто посмел дать пинок мирозданию.
        Хотя...
        Мироздание оно не столь и беззащитно.
        И тоже отвесило мне знатную оплеуху...
        Вот я вообще не могу себе представить, для чего нужен физик-портальщик в мире меча и магии.
        Может быть, ответ на это вопрос есть у вас?
        Только вот какая мысль приходит мне в голову.
        Если здесь есть магия, то законы построения портальных переходов также могут быть востребованы. Если до этих знаний ещё не додумались местные.
        А если и додумались, то вряд ли досконально знакомы с нашими наработками.
        Хмм.
        Правда у них могут быть и свои решения, которые мы по своей серости просто не могли использовать.
        Ну да, конечно!
        Мои слова вы можете воспринять с усмешкой.
        Только прошу вас об одном: не надо играть со временем.
        Во всех его ипостасях.
        Ибо последствия непредсказуемы.
        И пусть боги, если они всё же существуют, будут милостивы к вам.
        Не повторяйте наших ошибок.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к