Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Горина Юлия: " Миссия Шута " - читать онлайн

Сохранить .
Миссия шута Юлия Николаевна Горина
        Планета «Аркадия» - закрытое для свободного посещения место. Сюда попадают только избранные, чтобы постичь тайну ее феномена. Светлый и добрый рассказ.
        Юлия Горина
        Миссия шута
        Худшее утро в моей жизни.
        Похожий на сосиску межпланетный пассажирский лайнер неторопливо выплевывал в зябкое утро хваленой Аркадии, таких же бедолаг, как и я. Все мы прибыли сюда по спецпутевкам министерского уровня - иначе на заповедную планету просто не попасть. Ну и конечно мы ожидали увидеть вокруг космодрома нечто совсем иное, нежели простор бескрайнего поля, поросшего какой-то лиловой дрянью.
        Я развлекался тем, что наблюдал, как у каждого нового сосисочного выходца менялось выражение лица по мере спуска с трапа. Ступенька первая - на заспанном лице сияет счастливая улыбка в ожидании воспетого поэтами раем. Ступенька вторая - сон уносится дикой кобылицей в открывшиеся взгляду просторы. В глазах появляется недоумение. На третьей обычно все оборачиваются, словно пытаясь понять, не ошиблись ли они лайнером. Ну а потом, с выражением полного разочарования, избранники рода человеческого стаскивали свои чемоданы на землю и, сердито нахохлившись, начинали считать часы до окончания командировки.
        Мой приятель и сосед по каюте Миша курил уже третью сигарету. Он вполголоса проклинал себя за то, что вырядился в военную форму и теперь в своих золотых эполетах выглядит идиотом.
        - Зато ты в центре внимания, - ехидно подлил я масла в огонь.
        - Ага, как полярник в бикини, - раздраженно отозвался Миша, но я его уже не слышал. Потому что в этот миг перед моими глазами возникла она.
        Она шла, трогательно придерживая разлетающееся на ветру коротенькое пестрое платье, и улыбалась всему миру. Иссиня-черные волосы свободно струились по плечам, тонкую талию обнимал шелковый пояс, а роскошная грудь волнующе вздымалась в окошке глубокого выреза.
        Как назло, я никак не мог придумать ничего оригинального, и в итоге шагнул навстречу и сморозил какую-то чушь:
        - Ярослав Титов, астрофизик, двадцать восемь лет, холост.
        Девушка удивленно посмотрела на меня. Я уже решил было, что с треском провалился, как она вдруг улыбнулась и протянула мне руку.
        - А меня зовут Элина.
        Рука была нежная, теплая, с жемчужно-белыми ноготками.
        Аркадия мне уже нравилась.
        - А как зовут вашего скромного друга? - смеясь, спросила Элина, глядя куда-то немного в сторону. Обернувшись, я увидел Мишу. Судя по расправленным плечам и гордо выпяченной груди он уже не считал свой наряд неуместным. Еще бы: женщины ведь, как сороки, падки на все золотое и блестящее.
        - Михаил, военный инженер, - он галантно снял фуражку и склонился над ее ручкой. Внутри меня заклокотало злобное желание стукнуть его.
        - Какая интересная специальность! - воскликнула моя фея, и кипящая во мне злобность выбросила протуберанец.
        - Да, бомбы, противоракетные установки, дозаправщики истребителей - просто чудо как любопытно, - сказал я, жизнерадостно улыбаясь. - А чем занимаетесь вы?
        - Пишу музыку. Мой псевдоним DJ Маркус - может быть, слышали?
        Композиции «Последняя игра», «Ледяной король», «Северный ветер» по красоте звучания не знали равных. Я был сражен окончательно.
        - Элина, вы потрясающе талантливы! Клянусь, когда я включаю «Северный ветер», у меня к концу трека озноб и мурашки по коже! Ваша музыка - грандиозное кино! Как вы это делаете?
        - А я не знал, что на тройное затмение приглашают людей не из науки, - сказал невпопад Миша, и по его лицу я понял, что он ничего не слышал о Маркусе.
        Раунд был отыгран.
        - Как странно, - произнесла девушка, - я почему-то всегда думала, что физики - это очень умные ребята в очках, выражающиеся коротенькими предложениями и мыслящие цифрами. А вы такой… другой.
        - Вы описали стереотипный образ математика. А мы, физики, вообще-то романтики. И, если позволите составить вам компанию, я готов это доказать.
        Она засмеялась.
        - Что ж, предложение принято. Охотно присоединюсь к вашему обаятельному дуэту! Может быть, перейдем на «ты»?
        При слове «дуэт» я слегка помрачнел, Мишка оживился, и тут за нами приехал аэробус.
        Аркадия - четвертая планета звездной системы Мирра и самый таинственный край из всех, колонизированных человечеством. Официально она носила статус планеты-заповедника, но это не объясняло, почему въезд и выезд осуществлялся исключительно по спецпутевкам и жестко контролировался. Досужие домыслы окружили Аркадию ореолом Эдема, уникального курорта, куда пускают только избранных - ученых, общественных деятелей, людей искусства.
        Но то, что я видел в окне аэробуса, мало напоминало курорт. Бескрайняя степь сменялась кирпично-красными горами, изредка то тут, то там поблескивали зеркальца мелких озер. Иногда под нами проплывали небольшие селения, похожие скорее на крепости или закрытые лаборатории, чем населенные пункты.
        Наконец около одного из них мы и приземлились.
        Никаких звездных отелей здесь не было и в помине. Нам предложили разместиться в одноместных бунгало, выстроенных на окраине, и мы разбрелись распаковываться.
        Входная дверь моих личных апартаментов запиралась на щеколду. Обстановка состояла из кровати, шкафа и стола со стульями, а в отдельно отгороженном закутке я обнаружил уборную.
        Впрочем, я не стал сильно расстраиваться, а принял душ и переоделся.
        Потом раздался стук в дверь.
        На пороге оказалась хорошенькая девушка в скромном форменном платье.
        - Доброе утро, господин Титов! Меня зовут Анна. Позвольте предложить вам меню и винную карту. Если пожелаете покушать или вдруг понадобится что-то еще, вы всегда можете вызвать меня с помощью колла - видите, он вот здесь, на стене. Позволю себе напомнить, что ровно через час русскую группу собирают на экскурсию. Желаю приятного отдыха!
        Она поклонилась и ушла, оставив мне две аккуратные папочки.
        Что ж, определенно, в такой манере обслуживания было что-то очаровательное. Я заказал себе сытный завтрак и хорошенько подкрепился.
        А потом отправился на свидание втроем.
        Но все оказалось еще хуже.
        - Ребята, познакомьтесь - это Кир, он ветеран вечеринок тройного затмения и я взяла на себя смелость пригласить его погулять с нами. Надеюсь, вы не против? - невинно щебетала Элина, представляя нам длинного рыжеволосого парня.
        Ну конечно, разве мы могли быть против, чтобы вокруг нее увивался кто-то еще? Да ни в жизнь, мы оба просто мечтали об этом! Изобразив на лицах искрометную радость, мы пожали рыжему руку.
        - Ветеран вечеринок? Может, шепнешь, к чему нам готовиться завтра? - сказал я, чтобы как-то завязать разговор.
        Кир хитро прищурился.
        - Ни за что. Какой интерес читать детектив, если знаешь заранее, кто убийца?
        - Ну вот, - огорченно протянула Эля. - А я так надеялась…
        - Но, если захотите, ближе к вечеру я смогу провести вас на место действия - там будет что посмотреть.
        - Ой как здорово! - обрадовалась моя красавица.
        - Предлагаю вооружиться туристическим проспектом и отправиться осматривать достопримечательности! - продолжала она, размахивая пестрым буклетом.
        - Где ты его взяла? - удивился Миша.
        - Заказала у обслуги! Они здесь как волшебные джинны. За десять минут мне подали и чулки нужного тона, буклет, завтрак и даже проигрывающую установку! Просто фантастика!
        Мой взгляд невольно скользнул вниз. Сквозь тонкую ткань неприметно проступали узелки кружевных подвязок. Я смотрел на платье, а видел обнаженные загорелые ножки в чулочках. О боги, зачем только она сказала про них?..
        - Дай-ка сюда, - Кир беспардонно отнял у Элины буклет и запихнул себе за ремень. - Никаких проспектов для туристов, никаких стандартных достопримечательностей и памятников космическим путешественникам! Я покажу вам настоящую Аркадию! В это время суток самое прекрасное место на планете - Эльфийская гора. Идем к подъемнику! Вы просто обалдеете! Обещаю - вы это долго не забудете.
        - Не знаю, как все остальные, но я уже обалдел и готов к спуску обратно, - стуча зубами, признался Миша. Ветер швырял нам в лицо колючий снег. Эля куталась в неказистый плащ Кира, который успел подсуетиться раньше меня.
        Рыжий виновато озирался по сторонам.
        - Да, чето нам с погодкой не подфартило. Извините - прокол получился.
        Мы заторопились обратно в подъемник, где было тихо и тепло. Заперев за собой дверь, наш горе-проводник нажал кнопку спуска. Допотопный подъемник дернулся, заскрежетал - и остановился.
        - А почему мы не едем? - спросила Элина.
        Я несколько раз нажал кнопку спуска, но никакой реакции не последовало.
        - Господа, мы, кажется, сломались, - сказал я, пытаясь удержать совершенно неуместный смех.
        - Если это шутка, то она ничуть не забавная! - воскликнул Миша, нервно нажимая на все кнопки подряд.
        Двери дернулись и открылись. В наш оазис тепла ворвались хрустальные снежинки.
        - Но-но, только психовать не надо! - гаркнул на него Кир, оттесняя от пульта. - Черт, нахрена ты включил блокировку системы?
        - Я ничего такого на включал!
        - Да ты там все включал, - сказал я.
        - Короче, супер - двери у нас больше не закрываются, - мрачно сообщил Кир.
        Я взглянул на Элину. Она ничего не сказала. Никакой истерики или упреков. Моя умничка только села поглубже в кресло и укуталась в плащ. Я снял пиджак и бережно прикрыл им ее прекрасные коленки.
        - Каков план действий? - спросил я.
        - Вообще-то нам нужно просто подождать минут десять, а потом за нами придет спасательный моб.
        - Откуда только, интересно, он о нас узнает? - раздраженно бросил Миша.
        - Автоматически.
        - Да тут все на ладан дышит, а ты говоришь о какой-то автоматике!
        - Не надо заводиться и всех вокруг заводить раньше времени. Подождем десять минут - а там видно будет, - предложил я.
        Кир в порыве чувства вины начал извиняться, а Элина низко склонила голову. Ее плечи подрагивали. Я растерялся.
        - Солнышко, ну ты чего? Все будет хорошо, поверь!
        И тут я услышал приглушенное хихиканье. Она наклонила голову еще ниже, а через мгновение рассмеялась в голос.
        - Ой простите, но ведь просто невозможно как смешно! Кир, ты напрасно извиняешься! Ты выполнил оба свои обещания - мы действительно все обалдели и теперь долго этого не забудем!
        Глядя на нее, я тоже рассмеялся, а еще через мгновение к нам присоединился Кир. Только Миша смотрел на нас, как на придурков, не понимая причин нашего веселья.
        - Слава, у нас проблема, и ее нужно решать! С нами, между прочим, девушка, одетая в легкое платье! Вы как дети, ей Богу!
        Эля махнула на него рукой, и я понял, что он мне больше не соперник.
        А еще через минуту снег вдруг прекратился, и даже холодный ветер перестал выдувать из кабины остатки тепла. До слуха донесся какой-то странный гул. Кир выглянул наружу, и через мгновение со счастливой улыбкой сообщил:
        - Непогода кончилась! Идите скорей сюда!
        Охваченные юношеской бесшабашностью, мы с Элей послушно выбрались из подъемника, следом за нами нехотя поплелся Миша.
        Серовато-розовые облака подсвечивались светилом и лежали у наших ног, как одеяло. А когда они стали рассеиваться, прямо под нами мы увидели небольшой водопад, а над ним - сразу три яркие радуги. Элина ахнула.
        - Ну? Что я вам говорил? - ликовал Кир. И вдруг моя колдунья подбежала к нему и звонко поцеловала в небритую щеку:
        - Спасибо! Благодаря тебе я придумала новую композицию!
        Жирная жаба зависти тяжко плюхнулась мне на сердце.
        - Щетинистая муза - это что-то новенькое, - ревниво пробурчал я.
        - Мы на Аркадии, друг, здесь все возможно! - хитро подмигнул Кир, широко улыбаясь.
        Хотел бы я знать, на что он, сволочь рыжая, намекает.
        А потом прилетел спасательный мобиль.
        Мы сидели в крошечной кафешке, отогреваясь горячей едой и водкой. Миша после горного приключения окончательно сдал позиции и отправился в свое бунгало, и теперь нас было трое.
        - Кир, а чем ты вообще занимаешься? - спросил я рыжего после второй стопки.
        - Радуюсь жизни, - отозвался он, похрустывая соленым огурчиком.
        - Тяжелая, наверно, работа, - ухмыльнулся я.
        - Не такая простая, как ты думаешь, - неожиданно серьезно ответил Кир, принимаясь за суп.
        - Хватит юлить, я присоединяюсь к вопросу! - личико Элины слегка разрумянилось, но от этого оно стало только милее.
        - Да чего вы накинулись-то на меня?
        - Поздно. Время говорить правду! Ты беспомощен со своей ложкой против двоих с вилками и ножами! - сказал я, угрожающе потрясая столовыми приборами.
        - Как вы мне надоели. Ладно, будем считать, я выдал вам тайну под страшными пытками. Я - администратор.
        - Администратор чего? - не поняла Элина.
        - Администратор праздника тройного затмения для русскоязычных туристов, - ответил Кир. - Только давайте договоримся сразу - никаких расспросов о работе. Я все равно не могу сказать вам больше, чем положено, а вы начнете на меня обижаться. И кстати, на подготовку к празднику я бы на вашем месте не ходил - ни к чему это. Конечно, красивая женщина хороша и в бигуди, но знакомиться все-таки лучше, когда она уже одета.
        - Ой как интересно…. Совсем-совсем никаких расспросов? Вообще, абсолютно? - спросила Эля так жалобно, что Кир не устоял.
        - Ладно, по одному вопросу можете задать, но не обещаю, что непременно отвечу.
        Элина по-детски захлопала в ладоши.
        - Ура, ура! Что бы такого у тебя узнать… Что бы такого…
        - По какому принципу отбирают участников? - спросил я.
        Кир посмотрел на меня с загадочным выражением. Казалось, он был очень доволен.
        - Отличный вопрос. Мне сразу показалось, что ты умный. Участников отбирают, исходя из трех параметров: талант, актуальность решаемых человеком задач и порядочность. В случае, если остаются свободные места, их распределяют между теми, кто обладает первым и последним качествами.
        - Любопытно. И каким таким аршином нравственности нас измеряют?
        - А никакого аршина нет. Есть биография и результаты тестов. Кропотливая работа психопрогнозистов и аналитиков создает ваши психологические портреты - и, к сожалению, больше ничего мы сделать не можем.
        - Почему это так важно? Какая разница, переводит ли человек старушек через дорогу, если он на самом деле гениальный ученый или художник?
        - А это уже второй вопрос, - ухмыльнулся Кир, разливая огненную воду по стопкам.
        - Для Славы - второй, а для меня - первый, - сказала Эля, подперев хорошенькую головку маленьким кулачком, - так какая разница?
        Кир вздохнул.
        - Разница большая. Завтра сами все поймете.
        - А если вдруг психопрогнозисты ошибутся?
        - Это тоже второй вопрос, но я все равно отвечу. На такой случай у нас есть страховка. Предлагаю закрыть тему, выпить и отправиться купаться на Зеленое озеро - там вода фантастическая, горячая. В раздевалке предусмотрены одноразовые купальники и полотенца.
        Мы быстро вернулись в прежнее настроение и продолжили дурачиться, как подростки. На душе было легко и весело. Дорога к озеру вела через небольшие скалистые валуны, и мы пытались каждому из них дать название.
        - Нет, он больше похож на крокодила! - спорила Элина, не желая уступать мужчинам.
        - Крокодил уже был! - басил Кир.
        - Гляньте, а вон там - фига! Реальная такая, абсолютно узнаваемая конфигурация! - удивился я, увидев валун неожиданной формы.
        - Это вражий кукиш.
        - Как-как? - переспросила моя принцесса.
        - Как слышала. Если хочешь, чтобы твои враги остались с носом, нужно взобраться на кукиш и громко прокричать злобное заклятье.
        Еще не дослушав до конца, я взобрался наверх.
        - Я готов! Скажи, что кричать. Мне очень надо оставить всех с носом!
        Кир засмеялся.
        - Ну, тогда ори во всю глотку: я, хозяин злой горы…
        - Я хозяин злой горы! - меня, наверное, было слышно даже на Земле.
        - …из аргентума шары, - подсказал следующую строчку заклятья Кир. Я открыл рот - и осекся.
        - Не могу я при даме такое декламировать. А можно строчку пропустить?
        - А дальше только хуже, - зубоскалил рыжий.
        - Не можешь - тогда слезай! - Эля скинула с ножек сандалики и с завидной ловкостью взбежала на валун.
        - Я хозяин злой горы, из аргентума шары! - закричала она.
        - Какие шары, она же девочка, - пробормотал я.
        - Да неплохие такие, размерчик третий, - негромко отозвался Кир.
        - А что дальше-то? - разошлась Элина.
        - Жопа ветром разразись, чтоб враги все просрались!
        Она повторила все слово в слово, четко и с выражением. Я смеялся до слез.
        Накупавшись в изумрудно-зеленой воде и переодевшись обратно, мы разлеглись на теплом берегу горячего озера смотреть на звезды.
        Три ночных светила Аркадии уже взошли, и Элина не могла налюбоваться непривычным зрелищем.
        - Вот эти два маленьких называются Глаза Любимой, - рассказывал я ей, украдкой поглаживая шелковистую прядь ее волос. - А вон то, на другой стороне небосклона, - Страж. И завтра ночью они по очереди ослепнут - такое случается один раз в три года.
        - Как печально: глаза любимой - и вдруг страж. Почему не любовник? Тот, кто придумывал названия, явно был недобрым, - вздохнула Элина.
        - Тот, кто придумывал названия, просто был реалистом - ну какой любовник может быть у глаз? - напомнил о своем существовании Кир.
        Эля фыркнула.
        - В прошлой жизни ты был занудным профессором с лысиной и гнусавым голосом.
        - Неа, в прошлой жизни я был этнографом.
        - Серьезно?
        - Абсолютно.
        - А почему тогда…
        - Стал администратором? Наверное, так сложились звезды.
        - Скучаешь, наверное? - осторожно предположила она.
        - Нет. Вместо скучных ученых советов и всевозможных заседаний я получил право жить на самой прекрасной планете - и я счастлив.
        - Наверное, работа у тебя очень занимательная.
        - На самом деле, я с легкостью согласился бы и на любую другую. Мне без разницы, водить ли спасательный мобиль, обслуживать номера туристов или быть администратором. Я радуюсь каждому новому утру. Что еще нужно в жизни?
        Элина приподнялась на локте.
        - Ты же это не всерьез? А как же личностное развитие, совершенствование, познание нового?
        - Знаешь, каждые три года сюда слетаются толпы самого развитого народа - и редко кто из них доволен тем, что имеет.
        - Выглядит так, будто тебя здесь просто оболванили! - воскликнула она.
        - Нет. Просто очень сложно искренне радоваться жизни и ковыряться в ее винтиках одновременно. Те, кто так может, счастлив вдвойне. Я не смог. Но в любом случае лучше быть спокойным и довольным уборщиком, чем издерганным невротичным академиком - такова моя личная позиция.
        - Мне жаль тебя, - негромко сказала Эля, и я понял, что рыжий растратил все свое наработанное за день преимущество.
        - А мне за тебя радостно, и в этом разница, - нежно, почти по-отцовски сказал Кир, и я вдруг поймал себя на мысли, что он совсем не так молод, как казалось.
        - Ладно, мне пора. Не засиживайтесь долго - помните, на Аркадии сутки на четыре часа короче земных. А завтра с утра вас ждет обязательная программа, не отвертитесь. Увидимся на празднике!
        Он хитро мне подмигнул и вразвалочку направился в густеющие сумерки.
        - Как грустно, - сказала Эля, глядя в сторону удаляющегося Кира.
        - Почему же?
        - Слава, как можно жить без какой-то глобальной цели? Как полевая птичка, не принося никакой пользы, без стремления сделать мир лучше?
        - Может быть, имеет смысл несколько по-другому взглянуть на понятие пользы? В конце концов, Джокондой тоже гвозди не забьешь.
        - Но при этом Джоконда влияет на весь мир, на понимание красоты! А что делает он? Развлекает народ? Создает вечеринку раз в три года?
        Я вздохнул.
        - Давай не будем обсуждать человека, благодаря которому мы так здорово провели сегодняшний день. У него своя жизнь, своя философия, и он имеет на это право. Пойдем прогуляемся?
        Мы шли по дорожке, вдыхали сладковато-терпкий аромат аркадийской степи, и когда я осторожно взял ее за руку, она не была против.
        В туристический городок мы вернулись засветло.
        Самое прекрасное утро в моей жизни!
        После душа я наскоро позавтракал и вылетел из своего бунгало, как на крыльях. Наш городок проснулся еще только наполовину, и я решил немножко пройтись.
        Повсюду царил очень приятный аромат каких-то то ли трав, то ли цветов. Он был чем-то похож на тот, что я отметил ночью, но стал слаще, легче и свежее. Неужели вчера утром здесь пахло так же изумительно? Как я мог этого не заметить?
        Наконец, я увидел Элину. Она помахала мне рукой и побежала навстречу, чтобы наградить мою щеку нежным прикосновением губок.
        - Доброе утро, Ярослав Титов, астрофизик, двадцать восемь лет! - пропела она, и я неудержимо расплылся в глупой улыбке.
        - Доброе утро, солнышко. Ну что, пойдем искать своих?
        Она озабоченно взглянула на часы.
        - Кстати, да - у нас же вроде как должна начаться экскурсия. Мне обслуга дважды напомнила. Вообще я не могу понять, зачем нужна какая-то обязательная программа. Противный Кир, придумал какую-то глупость.
        - Вообще-то о необходимости посетить экскурсию второго дня написано в командировочном листе, так что это требование министерства. Наверное, чтобы почуявшие свободу туристы не расползлись слишком далеко и не увидели что-нибудь лишнее.
        Весь день мы провели вместе. Я, как школьник, держал ее за ручку, иногда легонько целовал в висок и чувствовал себя окончательно влюбленным. Мне было абсолютно параллельно, какие мхи и деревья нам показывают, модели чего мы рассматриваем и куда нас везут.
        Несколько раз мне на глаза попался Миша. Он грустно смотрел на Элю и, наверное, тихо ненавидел меня.
        А потом нас наконец распустили переодеться к празднику.
        Было пять часов дня по земному времени, для Аркадии с ее двадцати часовыми сутками - уже совсем вечер.
        Вечеринка была оборудована волшебно.
        Вдоль дорожек в подсвеченных кадках стояли цветущие деревья, стол ломился от вин и оригинально оформленных диковинных блюд. Звучала приятная релаксирующая музыка. В больших аквариумах плавали рыбки и уникальные аркадийские черепахи с глянцевыми, как крылья жука, фиолетовыми и изумрудными спинками. Беседки у озера украшали маленькие светящиеся шарики и гирлянды из цветов.
        Люди приветливо улыбались друг другу, шутили и смеялись, словно по договоренности скинув с себя груз серьезности. Лица светились, глаза радостно блестели. Кто-то общался, кто-то танцевал, кто-то разглядывал жителей аквариумов. И только несколько человек, как-то недоверчиво озираясь по сторонам, бродили в одиночку по аллеям. Среди них был и Миша.
        Мы с Элей сначала изучили, что где находится, потом поели устриц и с бокалами вина направились в одну из беседок. А потом мы целовались. Когда я, войдя во вкус, осторожно запустил руку в ее декольте, позади раздался резкий вскрик.
        - Ага, вот я вас застукал!
        Перед нами вырос Кир. Мы стыдливо отпрянули друг от друга, а он расхохотался.
        - Если вы продолжите в таком духе, то, боюсь, затмения просто не увидите, а оно наступит через пять минут. Шустрите-ка отсюда на главную аллею, а потом продолжите, на чем остановились.
        Обнявшись, мы с Элиной послушно побрели из беседки.
        Через пару минут всюду выключили свет.
        Мы задрали головы вверх и посмотрели в небо, где черная тень стала медленно закрывать Стража. Когда весь он оказался во тьме, и по краю осталась только тоненькая полосочка света, мне вдруг стало тяжело дышать. Кровь ударила в голову и застучала в висках. Я отшатнулся от Элины и обхватил голову руками, решив, что у меня инсульт. Картинка перед глазами поплыла, я задыхался, а вокруг творилось что-то непонятное - люди падали на колени, плакали, или держались за голову, как и я.
        А потом на меня накатила волна бешенства. Дикая, злая энергия вливалась в мои жилы, вытесняя боль. Страж медленно выбирался из накрывшей его тени, болезненные ощущения прошли - но энергии становилось все больше и больше. Мне казалось, я могу выдернуть из земли дерево вместе с корнями или пробить кулаком кирпичную стену - что угодно! Вокруг кричали - и я тоже заорал, чтобы хоть как-то выплеснуть ту силу, которая, казалось, наполнила всего меня до краев. Не знаю, сколько минут или часов это продолжалось - я полностью потерял ощущение времени.
        А потом скрылся один из Глаз Любимой, именуемый Большим. Я это не столько увидел, сколько почувствовал. Энергия, разрывавшая меня, стала мягче и добрее. Я сел на траву. Теплая волна любви и нежности ко всему на свете накрыла меня с головой. Мир был прекрасен, я - молод и силен, а жизнь так восхитительна, что хотелось плакать.
        Я поднял глаза к небу. Большой глаз открылся, а Малый медленно стал смыкаться.
        И тут меня осенило. Проблема, над которой я работал последние полгода, вдруг решилась. Перед глазами стояла засмотренная до дыр карта рукава Щита-Кентавра Млечного Пути, и теперь я точно знал, где находится нужная мне планета. И как я только раньше не мог ее найти? Все же очевидно! Вот планетарная система, и в ней все как надо - звезда, двенадцать планет, и вот она - пятая! Планета сияла прямо передо мной, с плотной, но пригодной для жизни атмосферой, адекватной температурой на поверхности, диковинными лесами и огромным количеством рек.
        Я пересчитывал снова и снова, и все сильнее убеждался, что она могла быть только там, все параметры и описания сходились. А значит, мы найдем сбившихся с пути и потерпевших аварию разведчиков, и вернем их обратно, да к тому же обретем еще одну прекрасную колонию!
        Медленно стали включаться светильники и подсветки на праздничной аллее. Я почувствовал на своем плече мягкое прикосновение руки и увидел Элю. По ее сияющим глазам я понял, что она тоже совершила какое-то открытие.
        - Я больше не буду писать холодную и одинокую музыку, - сказала Элина, обнимая меня. - Я хочу писать запахи летней ночи, глубину звездного неба, ласку поцелуя - вот чему стоит посвящать музыку! И теперь я знаю, как это делать!
        Я улыбнулся и поцеловал ее.
        Все мы, пережившие тройное затмение, находились под сильнейшим впечатлением от случившегося. Зазвучала негромкая музыка, и люди, притихшие, сияющие, шепотом делились друг с другом секретами.
        В обнимку мы пошли к столу, потому что оба чувствовали себя почему-то ужасно голодными.
        И увидели Мишу. По пустым глазам и растерянному лицу я понял - чудо обошло его стороной. Элина погладила меня по руке и спросила:
        - Я подойду к нему, ладно? А то он выглядит таким…несчастным.
        - Только не объясняй ему ничего - он не поймет.
        - Я знаю. Думаю, мы все это знаем и потому никто никому не станет рассказывать, что здесь произошло.
        Мой ангел упорхнул в расцвеченные пестрыми огоньками сумерки. Кто-то рядом предложил мне вина, и я не отказался.
        Этим кем-то оказался Кир.
        - Ну как? - спросил он, ухмыляясь.
        - Поразительно. Как это работает?
        Кир пожал плечами.
        - Здесь живет целый клан ученых, пытающихся ответить на твой вопрос. Есть версии относительно магнитного поля и чего-то там еще - но ни одна не доказана. Однако факт остается фактом: люди находят здесь ответы на любые вопросы, которыми были поглощены на протяжении длительного времени непосредственно перед праздником. Один мой знакомый нейропсихолог считает, что в момент затмения уникальным образом активизируются все отделы головного мозга. И все, что ты когда-либо слышал, знал, или видел краем глаза, оказывается в зоне доступа, и задача решается.
        - То есть если бы я целый год мечтал стать кочерыжкой, я все равно остался бы собой?
        - Ну, в сердцевину капустного кочана ты бы точно не превратился, но, скорее всего, ты бы вдруг понял, скажем, как с помощью генной инженерии добиться максимальной трансформации твоего тела, - ответил Кир, осушая бокал.
        - Но тогда разве тройное затмение не должно было открыть глаза тем ученым, которые столько лет ее изучают?
        - Наверное, должно, но не открыло. Думаю, Аркадия охотно показывает чужие тайны, но заглянуть себе под юбку не позволяет никому. А может быть, кто-нибудь из живущих здесь всем сердцем желает, чтобы секрет остался секретом - кто знает? Но лично я не против, чтобы в этом препарированном нашим собратом мире оставалось место для волшебства.
        И тут до меня кое-что дошло.
        - Послушай, а что, если сюда попадет какой-нибудь жаждущий безграничной власти маньяк? Что, если ваша плевенькая система контроля проколется?
        - Она прокалывается каждый раз. Видишь нашего красавца в эполетах? Тройное затмение не дало ему ничего. У нас о таких говорят, что Аркадия их не приняла. Кстати, я так и думал, что он останется с носом.
        - Почему?
        - Он не раскрылся. Понимаешь, тех, кого планета принимает, она делает легкими и беззаботными, похожими на детей. А с ним такого не произошло, что-то мешало ему - может, серьезные скрытые комплексы или подавленная агрессия. Если человек не раскрывается миру, мир ничего ему не дает - таков закон Аркадии.
        - А что, если вдруг?..
        - Не переживай, на такой случай у нашей страховки есть своя страховка, - широко улыбнулся Кир. - Я сам каждый раз загадываю только одно - чтобы все прошло хорошо и принесло добрые плоды. И каждый раз узнаю, что нужно для этого сделать. Вот так-то.
        Я засмеялся.
        - Это твоя миссия во Вселенной?
        - Типа того.
        - И никогда не хотелось чего-то другого?
        - Послушай, я живу в сказочном мире и пытаюсь его постичь, у меня красавица жена и трое златогривых пацанят, я любим, люблю и живу в доме, где пахнет степью и пирогами. Чего еще мне желать? Только одного - чтобы ничего не сломалось. Ладно, отдыхайте - у меня еще кое-какие дела имеются. Передавай привет Элине!
        Я смотрел Киру вслед и думал о том, что этот человек такой же непонятный и достойный восхищения, как и планета, на которой он живет.
        А потом отправился за своей красавицей.
        Самая удивительная ночь в моей жизни.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к