Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Горбунков Василий: " Побочная Личность " - читать онлайн

Сохранить .
Побочная Личность Василий Горбунков
        «Великая Отечественная» закончилась поражением Советского Союза, что имело катастрофические последствия. А именно, из-за того что США решили поддержать нацистскую германию, война затянулась. Третий рейх успел изготовить и применить ядерное оружие. В результате ядерной зимы, люди были вынужденны искать убежище в недрах планеты где и обнаружились подземные города, а позднее столкнулись и с самими строителями этих городов. И всё бы ничего, но… Наш герой, приникает в эти подземелья по собственному желанию, но во время перехода что-то пошло не так.
        Василий Горбунков
        Побочная Личность
        Глава 1
        Вряд тле вам доводилось испытывать нечто подобное. Хотя спорить и претендовать на уникальность данного случая никто не собирается. Наверняка найдутся люди, которые просыпались утром, и неожиданно понимали, что не черта не помнят, и ничего о себе не знают. Подобное в нашем мире случается, и довольно регулярно. Вы наверное согласитесь с тем, что это довольно не приятный сюрприз, открыть глаза и… И всё, пустота.
        Прошлого нет, лишь базовые навыки, и понимание того, что окружающая обстановка далека от нормы. А если выражаться точнее, совсем ненормальна. Это ж надо было так напиться, или что там было до этого момента, чтобы сейчас взять и прийти в сознание стоя…
        Кстати, что это собственно говоря за место?
        Пещера?
        Подземелье?
        Чёрт его знает, куда завела кривая. На первый взгляд показалось, что это просторная пещера, но при более внимательном рассмотрении она походила на вырубленное в скальной породе просторное помещение. Куполообразный свод уходил вверх метров на десять, а может даже и больше. Ровно по центру от пола к потолку тянулись массивные каменные колонны, образовывая собой шестиугольник. Их можно было бы принять за несущие опоры, хотя не исключено что эту функцию они тоже выполняли. Но что-то подсказывало, что это далеко не главная их роль. На эту мысль наталкивала другая странность пещеры.
        В каменном полу как и в потолке, словно лазером были высечены идеально ровные и одинаковые пентаграммы, объединяющие между собой монолитные колоны. Но и это было далеко не всё. Пожалуй на этом заканчивалось то, что хоть как-то укладывалось в рамки возможного и разумного, то что можно было объяснить не прибегая мистике. Дальше начиналось то, во что верить просто не хотелось. А именно, в магическое происхождение холодного бело-синего, словно иней, свечения, заполняющее внутренние пространство «шестиугольника». Сами же пентаграммы и письмена внутри них, словно являлись источником этого таинственного свечения, излучали яркий режущий до боли глаза свет.
        «Это врата», пришла неведомо откуда мысль в голову парня, словно кто-то неведомый прошептал её на ухо. Стало не по себе, мурашки пробежали по спине, но секундой спустя он осознал что причина тому была не в страхе. Он поёжился и попытался согреться растираясь руками, изо рта шёл пар. И это было не удивительно, при царившем здесь холоде, стало даже казаться что «шестигранник», вернее даже не он, а свечение заполняющее его, и являлось источником этого холода, пробирающего до костей. Кончики пальцев и ступни ног немели всё сильнее с каждой секундой, гладкий каменный пол стал с невероятной скоростью покрываться инеем. Оставаться на месте было опасно, понимая это, парень огляделся. Заметив украшенную узорами арку с непроглядной темнотой за ней, не стал терять времени, и устремился к ней. В спину подгонял нарастающий холод… Нет это был уже не холод, а настоящий мороз, от которого бросило в дрожь. Сланцы обутые на босую ногу, стали скользить по взявшемуся льдом камню. Но парень изо всех сил старался двигаться как можно скорее, надеясь спастись от губительного холода.
        Секундой спустя ему пришлось задержать дыхание, так дышать стало почти невозможно. Воздух заискрился микроскопическими льдинками, а их острые грани почти ощущались кожей в неприкрытых одеждой местах. Парень поддался отчаянию, он уже не надеялся успеть, сил двигаться уже почти не осталось, руки и ноги не слушали его, и вот он рухнул на колени, а следом встал на четвереньки.
        Он уже не чувствовал обжигающего холода, уже не различал спасительного проёма арки, внутри вместе с последней искоркой тепла затаилась досадная обида, на то что он не успел преодолеть каких-то полтора метра. Жалкие полтора метра, расстояние между жизнью и смертью. Но преодолеть его был уже не в силах.
        Так стоя на четвереньках, парень терял сознание. Если бы он знал, чем всё обернётся, стал бы тогда с любопытством рассматривать каменный купол? Стал бы любоваться неизвестными ему письменами в магической пиктограмме? Терять время на теперь уже бессмысленные размышления… Какая теперь уже разница, кто он? Где он? И даже то почему он так неподобающе одет. Что с того что шлёпанцы, шорты и футболка неподходящая одежда для холодных пещер?.. «Чёрт!»
        Так он и остался стоять на четвереньках, несчастный и безродный, настигнутый злой судьбой двадцатилетний парень. А пентаграммы продолжали излучать беспощадный магический свет, и наполнять зал ещё большим холодом.
        Из непроглядной тьмы за каменной аркой, неожиданно появилась фигура. Кто это был, сказать было сложно, уж слишком плотно закутана она была в местами потёртый, местами порванный плащ, с накинутым на лицо капюшоном. С невероятной скоростью, тенью метнулась она из тьмы проёма к застывшей фигуре. И подхватив несчастного, с той же молниеносной скоростью бросилась обратно за арку. Даже если кто и наблюдал за этим действием, то всё равно вряд тле что успел бы разглядеть, за исключением разве что нарушенного покоя льдинок витающих в воздухе, и странной размытой от скорости тени.

* * *
        Времени прошло уже не мало, но незнакомец всё также оставался без сознания. И это не могло не пугать её. Но с другой стороны, какое ей дело до него? Оклемается, хорошо. Если же нет, ну и чёрт с ним. Жалко только потраченного времени и сил, на спасение. Ведь мало было просто вытащить его, нужно было принять срочные меры, и вернуть замёрзшее в лёд тело в нормальное состояние. А это ей стоило не малых усилий, и теперь она осталась практически беззащитной, будет неприятным сюрпризом напади на неё теперь какой-нибудь Саамн. Такова была цена за спасение замёрзшего незнакомца.
        Вот она и дожидалась результата своих стараний в укромной пещерке, разбив в ней небольшой лагерь. Любуясь языками костра, на огне которого в походном котелке варилась похлёбка. Блики от костра плясали по каменным стенам пещеры, неравномерно освещая маленькое убежище, отбрасывая причудливо двигающиеся тени. Тихо потрескивали в огне угли, а содержимое котелка источало манящий аромат. Безусловно всё это могло привлечь лишнее внимание посторонних, но она предусмотрительно развесила защитные амулеты на входе, скрывающие всякое присутствие, и отводящие в сторону взгляды случайных путников.
        Вдохнув аромат похлёбки, она зачерпнула немного бульона деревянной ложкой, и немного остудив его, подув на ложку несколько раз, попробовала на вкус свою стряпню. Довольно прикрыла веки наслаждаясь вкусом. Сняла котелок с огня, и поставила его на пол остывать. Взгляд её коснулся незнакомца, он всё так же лежал укрытый одеялом с походным мешком под головой вместо подушки. Вот только теперь было понятно, что парень выкарабкался. Если ещё пол часа назад он походил на замерзшего насмерть несчастного, то теперь на спящего человека готового с минуты на минуту проснутся. Бледное лицо покрылось здоровым румянцем.
        Когда он заворочался, у неё отлегло от сердца, как бы она не убеждала себя в безразличие к этому человеку, и к его судьбе, не смогла сдержать радостной улыбки, вызванной тем что парень начал приходить в себя.
        И всё-таки, много странного было в нём, начиная с его одежды и заканчивая странной активностью врат. Кстати о вратах, она впервые наблюдала их в действии, а до этого она довольствовалась лишь легендами, согласно которым её народ был сослан из своего родного мира в этот, через именно эти врата. Это был последний раз когда они открывались. Согласно тем же легендам, врата были запечатаны с той стороны, дабы ни единая душа не смогла выбраться из этого проклятого всеми богами мира.
        Так что же теперь получается, спустя несколько столетий кто-то вновь открыл их, для того что бы забросить сюда этого бедолагу? Неужели он кому-то смог настолько насолить, что в наказание его решили обречь на мучительную жизнь в этой загнивающей дыре? Или дело в другом? Увлечённая своими размышлениями она стала расправлять прутиком ветки и угли в костре, а после подкинула ещё немного корней в огонь. В этот момент парень кашлянул, чем и заставил вздрогнуть её от неожиданности. Когда она обернулась то застала парня пытающимся приподняться на локтях, но вышло у него это не важно.
        - Очнулся наконец? - спросила она. - Лучше пока не вставай, полежи ещё немного.
        Парень послушался. Строить из себя героя было не к месту, да и состояние было такое, словно его пару раз пропустили через мясорубку, а потом слепили получившийся фарш слепили обратно в некое подобие человека.
        - Что со мной случилось? - глухо спросил он.
        - А ты разве сам не знаешь? - она посмотрела прямо в глаза. - Кстати, как твоё самочувствие?
        - Голова раскалывается.
        - Не удивительно, я признаться не была уверенна что ты вообще придёшь в сознание.
        Она запустила руку под свой плащ, и извлекла на свет маленькую фляжку. Села на колени рядом, одной рукой приподняла голову, а второй поднесла горлышко фляжки к его губам.
        - Выпей пару глотков, полегчает. - заботливо произнесла она.
        Проследив как парень выпил положенные два глотка, какой-то незнакомой густой и горьковатой жидкости, перехватила фляжку своим хвостом, покрытым короткой словно пушок белой шёрсткой. На кончике хвоста мелькнул костяной заострённый наконечник, привлекая к себе внимание.
        Слишком просто было бы сказать, что парень удивился… Нет, он был шокирован, и далеко не чрезмерной заботой к своей особе, или вкусом странного напитка. А вот хвост! Словно зачарованный, парень не в силах был оторвать взгляда от хвоста, который к слову вёл себя как ни в чём не бывало. Поставив фляжку чуть в стороне на пол, он потянулся было обратно под укрытие плаща, но неожиданно снова открылся взгляду, и словно заигрывая стал вертеться из стороны в сторону. Тем временем его хозяйка с интересом наблюдала за удивлением незнакомца. Так прошло наверное с минуту, пока хозяйка хвоста не засмеялась, приводя в чувство заворожённого. А когда он посмотрел ей в лицо, она скинула капюшон, выставляя на показ причудливой формы рога. Они были не велики, но на фоне белых, словно бумага, волос, выделялись более чем отчётливо, своим коричневым цветом.
        - Помянул на свою голову… - в слух произнёс парень, вспомнив свою последнюю, перед тем как замёрзнуть мысль.
        - Что?.. - не поняла хвостатая особа.
        - Да это я так. - спохватился он. - Кто ты?
        В ответ она улыбнулась, словно хотела показать, что не опасна для него. А после произнесла:
        - Моё имя, Сира.
        К его удивлению головная боль уже отступила, как и было обещано. По телу растекалось удивительное спокойствие. Но слабость оставалась по прежнему, вместе со звенящей пустотой в голове. Он по прежнему ничего не помнил. Так что ему нечем было ответить на молчаливое ожидание Сиры, но он не знал как ей представиться в свою очередь.
        - Ну! - не выдержала она. - Скажи мне своё имя, человек.
        - Имя… - парень ещё надеялся что его имя всплывёт в памяти, но тщетно. - Я… не помню. Ничего не помню…
        Он снова приподнялся на локтях, но Сира настоятельно уложила его обратно.
        - Успокойся. Тебе лучше ещё поспать. А имя я тебе ещё успею придумать.
        Он молча повиновался, закрыв глаза, и стал погружаться в сон. А Сира отстранившись от него, подтянула котелок и стала не спеша есть. У неё было много вопросов к безымянному, но в ближайшее время что-то узнать у него не удастся. Если даже имени своего не помнит, то что тогда говорить об остальном, но это не говорит что в будущем от него не будет пользы. Правда придётся поменять свои планы, и вместо выбранного маршрута повернуть обратно.
        Задуматься только, этот человек, был так удивлён её внешность, с интересом разглядывал её хвост и рога. Неужели ему раньше никогда не доводилось видеть тифлингов? Откуда же его принесло? Хотя это не столь важно, гораздо важнее другое. Он каким-то образом смог проникнуть в этот мир. Что бы это не значило, его нужно отвести в Аксель. Там то найдут способ выудить полезную информацию. Вот только ей теперь придётся отложить запланированную охоту, и повернуть обратно.
        Сира отстранилась от уснувшего парня, подсела поближе к костру. Аккуратно пододвинула котелок, и не спеша стала есть. Когда она закончила с трапезой, похлёбки в котелке оставалось меньше половины, она бы и это доела, но вовремя вспомнила, о появлении нахлебника. А после и вовсе фыркнула, не сдержав недовольства, вспомнив что единственный комплект постели, подстилку и одеяло, отдала. И самой теперь придётся ночевать в полном неудобстве, на твёрдых сырых камнях.

* * *
        Пробуждение было крайне не приятным. Во-первых, он замёрз во время сна, во-вторых, его грубо и настойчиво растолкали, в третьих, тело всё ещё болело словно недавно его кто-то избил. Но самым жутким оказалось то, что по прежнему находился в той же пещере. Тщетная надежда, что все пережитые события окажутся лишь сном, разрушилась.
        От собственного бессилия захотелось взвыть, ведь в памяти по прежнему ничего не всплывало, что причиняло не меньше, а возможно и гораздо больше, страданий, чем физическая боль и холод. Кстати, по всей видимости, спасительница забрала у него одеяло, пока он спал, вот почему он и замёрз.
        Сира прекратила тормошить его, лишь тогда, когда парень открыл глаза. Она была чем-то недовольна, но заострять своё внимание на этом он не стал. Сел, и через силу улыбнувшись, произнёс.
        - Доброе утро.
        Сира лишь удивлённо наклонила голову.
        - Что-то не так?
        Теперь же она заметно напряглась, словно размышляла, что именно ответить. Впрочем почти так и было, только её заботили не слова безымянного, а как ей лучше поступить сейчас. И вскоре она заговорила.
        - Ты что-нибудь вспомнил?
        - Нет.
        - Странно.
        Не сводя с него подозрительного взгляда, Сира ухватила хвостом мешок, служивший ещё совсем недавно парню подушкой, и подтянула его к себе. Её движения были осторожными и плавными, так словно она боялась спугнуть его резким движением хвоста или руки, которой что-то искала в мешке.
        - Во сне ты разговаривал, на странном языке.
        От этих слов, в памяти что-то промелькнуло. Словно искра, «Я часто говорю во сне», осталось ухватится за эту ниточку, и возможно ему удастся выудить из глубин подсознание что-то ещё. И стоило ему сосредоточится на этой мысли, стали всплывать странные образы из прошлой жизни… Да ему часто говорили, что он говорит во сне, но никогда не говорили, что говорит он на «странном языке». Скорее наоборот, по утру его ночные речи, служили поводом для шуток…
        Неожиданно Сира оборвала ход его мыслей, так и не дав вспомнить кто подшучивал над ним. Сидевшая на месте до сего мгновения, в один рывок оказалась позади него. Парень отшатнулся в сторону, но было уже слишком поздно, на его шее сомкнулся ошейник.
        В голове воцарилась неразбериха, только пуще прежнего. Не успел он разобраться в произошедших событиях, разложить всё по полочкам, как произошли новые, не укладывающиеся в понимание. Для чего, почему, как, и когда он начнёт понимать что происходит вокруг?
        - Что это значит? - спросил он, ощупывая ошейник.
        Поведение Сиры снова изменилось, напряжение и осторожность куда-то испарились, и она стала спокойной и уверенной.
        - Ничего особенного, просто посидишь некоторое время на цепи.
        Так и не нащупав застёжки, парень попытался силой сорвать ошейник. Но тот в ответ, лишь сильно сжался на шее, а потом ещё сильнее, и ещё. С каждой новой панической попыткой сорвать его с шеи, он лишь сильнее сжимал горло и врезался в кожу.
        Силы и ярость с которыми он боролся, иссякали так же стремительно как и воздух в лёгких. Он повалился на пол, но продолжал попытки несмотря на всю безнадёжность. И когда тьма уже застилала глаза, и до смерти оставалось всего ничего, послышался голос Сиры.
        - Если хочешь жить, смирись…
        Было что-то таинственное в интонации этого голоса что-то, и в тоже время величественное и холодное. Что-то, что заставило его подчинится, отказаться от желания, снять с себя проклятый ошейник. И он подчинился её словам, отпустил ошейник, и смог наконец жадно вдохнуть воздух.
        - Запомни. - продолжила Сира. - Ты больше не волен, теперь твоя жизнь принадлежит мне. И до тех пор, пока ты не вернёшь мне долг за спасение, будешь носить сей ошейник. Попытаешься снять его, умрёшь. Попытаешься сбежать от меня, умрёшь. Попытаешься навредить мне, умрёшь.
        Отдышавшись, парень встал на ноги, поднял на Сиру полный злобы взгляд.
        - Я не понимаю, почему сейчас? Что тебе мешало надеть ошейник раньше, когда я спал?
        - Какая тебе разница?
        - Интересно чем вызвана перемена в отношении ко мне. Ещё совсем недавно ты вела себя совсем иначе.
        - Ты прав. Но и ты, раньше не говорил на неизвестном мне языке.
        «Она врёт». Мурашки пробежали по спине, что-то подобное с ним уже случалось раньше, в том самом зале. Сейчас как и тогда, словно кто-то прошептал на ухо эти слова, «Ошейник, и твоя разговорчивость во сне, никак не связаны. Она просто только сейчас надумала подстраховаться». Голос замолк, оставив после себя неприятные ощущения.
        На ватных ногах, он отступил на пару шагов, и осел на пол. Безумная улыбочка появилась на губах. Да точно! Он сошёл с ума, и находится в мире собственных фантазий. Только так можно всё объяснить, только так всё сразу становится на свои места. Всего этого на самом деле нет. Нет пещеры, и нет этой хвостатой чертовки. Скорее всего, сейчас он находится в палате психиатрической лечебницы, замотанный в смирительную рубашку.
        - А я, сошёл с ума… - произнёс он улыбаясь.
        И на глазах у озадаченной Сиры, заливаясь ненормальным смехом повалился на пол.
        Та наблюдала за этим сумасшествием не долго, терпение лопнуло быстро. Подойдя к нему, схватила за грудки, и с невероятной силой оторвала его от земли. Её лицо оказалось в каком-то десятке сантиметров от него.
        - Я не знаю, что сейчас с тобой происходит, но лучше бы тебе взять себя в руки, и не испытывать моего терпения. - гневно произнесла она.
        И в первые за всё время прибывания, в этом абсурдном для него мире, ему довелось рассмотреть лицо Сиры. До сего момента из-за постоянного полумрака, различить особые черты было не просто, да и рога с хвостом заостряли на себе больше внимания, и отвлекали от всего остального. Встретившись с ней взглядами, парень буквально всей душой прочувствовал, весь холод безразличия, и непостижимую тьму этих чёрных глаз. Всего на миг, но этого было достаточно что бы вернуть его в чувства.
        Вблизи черты её лица показались грубыми, в основном из-за бледного цвета кожи и еле заметной бугристости. Скорее всего, в этих изъянах повинны были суровые условия, в которых Сира находилась всю свою жизнь. Отсутствие солнечного света, и нехватка кислорода, сказались на её внешности. Но тем не менее, было что-то притягательное, то что ещё не угасло под натиском пещерной сырости и сквозняков, то что давало повод признать красоту девушки. А вот о возрасте сказать было сложно, если судить человеческими мерками, то на взгляд ей было где-то около двадцати пяти лет. Вот только, она не человек…
        - Отпусти. - спокойным голосом, попросил он.
        Но Сира не спешила, она продолжила всматриваться в его глаза, пытаясь понять, понял ли он её, не станет ли снова глупо хохотать. А футболка уже начала трещать, не выдерживая веса своего хозяина, и тогда парень подтянул ноги, и опёрся на них.
        - Я уже успокоился.
        Находится и дальше в такой близости к Сире, не хотелось. Не хотелось и чувствовать её дыхание, но больше всего не хотелось, что бы она и дальше всматривалась ему в глаза. И чем дольше затягивалась эта пауза, тем сильнее росло желание вырваться из сильной хватки.
        Лишь удостоверившись, что её слова возымели должный эффект, она отпустила его. А потом снова попыталась изобразить на губах улыбку, словно ничего и не было несколько минут назад. Но недавняя злость, вызванная поведением парня, по прежнему читалась во всех её движениях. Желая отвлечься, Сира стала собирать вещи разложенные вокруг костра, и через плечо сказала.
        - В котелке осталось немного еды. Доешь, и мы пойдём.

* * *
        Прошло несколько часов, с тех пор как они отправились в путь. Сира шла впереди молча, а парень пытался не отставать от неё, и это было не так то просто, давила тяжесть мешка, и под ноги постоянно попадали, то крупные камни, то ямки. Свет от масляного фонаря, который был в руках Сиры, успевал рассеиваться, так что он ступал почти наугад. И каждый новый раз, когда он спотыкался или проваливался ногой в ямы… Хотя с другой стороны, в этом была и польза, в памяти всплывали сами собой, новые матерные словечки. А вот отрицательное было в том, что от сланцев уже почти ничего не осталось, и ступни успели изрядно изрезаться об острые края камней.
        Вначале он надеялся, что Сира выведет его на поверхность, но теперь успел усомнится в этом. Подземный туннель, по всей видимости природного происхождения, поворачивал, извивался, а то и вовсе раздваивался, но просвета так и не было видно. Как долго им ещё идти, и куда вообще они идут, он не знал. Хотя его и распирало от любопытства, но задать эти вопросы Сире он не решался.
        Сейчас его одолевали смешанные чувства, хотелось сбежать как можно дальше от компании рогато-хвостатой особы, но тогда неизбежна смерть от удушья ошейником. Да и тихий голос разума задавал вопрос: «А если не ошейник? Куда бежал бы?». В сложившейся ситуации, лучшим вариантом было остаться с ней, по крайней мере до тех пор, пока он не освоиться. Что он может сейчас без неё?.. Уж лучше позабыть на время о своей гордости, и обиде на неё из-за нового «аксессуара».
        Очередной камень, подвернувшийся под ногу, оказался фатальным для многострадального шлёпанца, впрочем и большому пальцу пришлось не сладко в эту секунду. Парень «Айкнул!», и присев на корточки стал высказывать бездушному куску породы, своё искреннее мнение о нём.
        Сира подошла к нему в тот момент, когда парень держась за ушибленный палец, негодующе вспоминал каких-то родственников. Луч фонаря, выхватил из темноты разбитый в кровь палец. Картина хоть и была не из приятных, но Сире доводилось видеть ранения и посерьёзнее этого. Поставив фонарь, Сира стянула со спины парня походный мешок, развязала шнуровку и достала одеяло. С помощью кинжала, покоившегося до этого у неё под плащом на поясе, отрезала от него несколько неровных полосок. Сложила одеяло обратно, а получившиеся ленты, протянула своему попутчику.
        - Вот. Замотай рану, и обувь свою перевяжи.
        - Спасибо.
        Парень принял из её рук тряпичные полосы. А Сира словно удивившись слову благодарности, наклонила голову, но ничего не ответила, просто молча наблюдала за ним. Сначала он «забинтовал» разбитый палец, а потом принялся приматывать остатки шлёпанцев к ступням. Встал проверяя надёжность своей «обуви», по переминался с ноги на ногу, сделал несколько пробных шагов, и оставшись удовлетворённым получившимся результатом, закинул мешок обратно на спину. Конечно этой импровизации хватит не на долго, но несколько часов пути обеспеченны.
        Они снова тронулись в путь, и снова шли молча, но теперь Сира уже так не спешила, время от времени сбавляла шаг, давая возможность догнать себя, если он снова начинал отставать от неё. Прошёл ещё примерно час, или даже больше, а конца края этому туннелю видно так и не было. Парень начал выбиваться из сил, переставлять ноги с каждым новым шагом становилось всё тяжелее, и на ум стала приходить идея попросить привал, но озвучить её он не решался. Так прошли они ещё с десяток минут, пока Сира не обернулась на отставшего в очередной раз парня.
        - Так с тобой мы долго ещё будем идти… - покачала она головой. - Ладно, передохни немного.
        Новость о небольшой передышке, порадовала его. Он снял с плеч мешок, и поставив его на пол, сел рядом с ним.
        - Если не секрет, далеко нам ещё идти? Да и куда вообще ты меня ведёшь? - спросил парень.
        - Нет не секрет. Больше половины пути мы с тобой уже прошли. А идём мы с тобой, к ближайшей деревне. - по порядку ответила она на вопросы. - Нужно раздобыть для тебя нормальную одежду и обувь, а то в таком виде ты выглядишь, излишне подозрительно.
        - Вот значит как… - он был удивлён тем, что Сира заговорила с ним как ни в чём не бывало. - Согласен, моя одежда не приспособлена для этих мест.
        На последних словах, он посмотрел на, подобие обуви оставшиеся на ногах. Те лоскуты, которыми он примотал подошвы к ногам, успели изрядно истрепаться. Максимум они ещё выдержат пару часов пути, и то с натяжкой в том случае, если под ноги не будут подворачиваться острые камни.
        Сира подошла к нему, присела на корточки напротив, и направив луч света в лицо посмотрела ему в глаза. Некоторое время она молчала, что не могло не начать смущать, и когда парень хотел было уже отвернутся от неё, произнесла.
        - Ильлаан.
        - Не понял. - честно признался парень.
        - Я буду так тебя называть. - пояснила она. - Ильлаан.
        Не сказать, что это имя ему понравилось, но спорить он не стал. Просто промолчал, изобразив вежливую улыбку.
        - Я долго думала, но это имя лучше всего подходит для тебя.
        - Ильлаан. - парень ухмыльнулся. - Странное имя. Впрочем как и всё остальное в этом мире.
        - А по моему, странный здесь только ты.
        - Ильлаан… - снова повторил он.
        Ещё с пол минуты он задумчиво молчал, так словно примерял к себе новое имя, либо пытался найти какие-то аргументы против этого имени. Но итогом молчаливого размышления, стало согласие. Это всё-таки лучше чем ходить безымянным, до того момента пока в памяти не всплывёт настоящее имя. Кстати, если вообще всплывёт. Ещё был аргумент в пользу этого имени, даже если он и вспомнит, скорее всего оно окажется для этих мест, не менее странным, чем его одежда.
        - Что ж, буду привыкать. - подвёл итог своим размышлениям. - Я вот что хотел ещё узнать.
        Он умолк, словно дожидаясь разрешения продолжить, от Сиры.
        - Спрашивай.
        - Просто мы всё идём, и идём, и конца этим подземельям не видно. На поверхность мы выйдем, или как?
        Сира от удивления захлопала ресницами.
        - Поверхность?.. - но тут же спохватилась. - Ты и правда ничего не знаешь?.. В нашем мире нет поверхности.
        - Как? - теперь была его очередь удивляться.
        - Подробностей я конечно не знаю. Наша раса попала в этот мир, через три столетия после катастрофы, которую успело сотворить местное человечество, до нашего изгнания сюда. В общем, теперь, жить на этой планете можно только под землёй.
        Сира поведала ему всё о чем знала сама, точнее пересказала историю ставшую легендой в этих подземельях. Рассказывающую о том, как люди погубили свою планету, развязав междоусобную войну. Войну страшной силы, результатом которой, как понял парень, стало полное уничтожение атмосферы. Выжившие же в войне люди, были вынуждены искать спасения в недрах планеты. Так люди впервые узнали, что далеко не единственные разумные обитатели этого мира, ведь спустившись под землю, сначала наткнулись на целую сеть подземных туннелей, и даже пустующие города. А потом спустя год… встретились с теми кто это всё построил, и даже уступил немалые территории, новым соседям.
        - Потом в этот мир сослали саамнов, и два века спустя нас, тифлингов.
        - Значит в этом мире обитает ещё три расы, помимо вас?
        - Да. Люди, сайфиалы и саамны. Одного из тифлингов ты уже повстречал, про людей нет смысла рассказывать, в прочем остальных ты тоже повстречаешь. Вкратце, сайфиалы маленького роста, с большими чёрными глазами, а саамны высокие и широкие, так что ты их нискем не спутаешь.
        Сира встала, тем самым давая понять, что привал окончен. Парень тоже не стал заставлять себя ждать, взвалил мешок снова на плечи, и они вновь тронулись в путь. Напряжённого молчания на сей раз меж ними не было, парень заметно осмелел после небольшого привала, и теперь то и дело, задавал крутившиеся на уме вопросы. Сира с готовностью отвечала почти на все. Так спустя примерно час, у него имелось примерное представление об окружающем мире, в котором он оказался. Что показалось не маловажным, парень окончательно убедился, что он тут чужак. Слишком уж дикими показались местные особенности и обычаи. Чем больше он узнавал от Сиры, тем сильнее убеждался в этом.
        В целом, вырисовывалась такая картина, что Ильлаан невольно приравнял этот мир к «специфической помойке», в которую некто достаточно могущественный, выкинул неугодные ему расы. «Выкинул», да, звучит грубовато, но именно такое слово подходит к этому случаю лучше всего. Просто скинул в одну кучу, совершенно разные расы не заботясь о том, как они отнесутся друг к другу, и смогут ли ужиться вместе. И естественно в этих подземельях началась кровавая вражда, вокруг делёжки продовольственных ресурсов и территорий. Крови пролилось достаточно чтобы поставить все расы, на грань вымирания, прежде чем все успокоились. Хотя, локальные стычки и по сей день случаются, да и встречи на нейтральной территории двух разных путников, часто заканчиваются чей либо смертью.
        Сира была как раз таки, одним из таких путников. Но для чего она путешествует, так и осталось для парня загадкой. Она лишь просто отмахнулась от расспросов на эту тему, сказав, что об этом расскажет ему потом. А он настаивать не стал, хватало и так с головой, того количества информации, что он узнал. Пищи для размышлений, более чем достаточно, что бы занять свою голову на долгое время.
        И так, что имеется на данный момент? Он оказался в чужом для себя мире. То, что, сам он не из этих мест сомнений не было, и это вывод подкреплялся словами Сиры, о том, что чуть не погиб возле врат. Кстати, есть ещё один важный момент, как ранее сказала Сира, врата пытались его заморозить, но почему? Чем он не угодил им? Почему именно заморозить? Это были одни из тех вопросов, которые не давали покоя, и на них же Сира так и не дала внятного ответа. «О вратах я знаю только то, что через них, нас тифлингов сослали в этот мир», отмахнулась от этих вопросов она.
        Ещё с пришлось признать с прискорбием, что он полностью зависим от этой особы. Даже не так, ему круто повезло, что в раковой момент, когда он замерзал в странной пещере, поблизости оказалась именно она, а не кто-то иной. В таком случае, вряд ли бы он сейчас тащился по сырым подземельям на своих двух. И фиг с тем, что на своём горбу, он тащит тяжёлый мешок. Ошейник? Подумаешь проблема, будто он, не будь этого элемента, стал бы куда-то бежать от неё? Пусть будет, если Сире так спокойнее. Конечно можно было бы поискать пристанища у людей. Но где их искать?
        - Ты помнится говорила, что мы идём в деревню…
        - Да, и мы уже скоро придём.
        - А что это за деревня? Вернее чья?
        - Маленькая деревня, в которой живут сайфиалы.
        Ранее Сира уже рассказывала о расе сайфиалов, это те самые обитатели подземелий, которых повстречали выжившие люди, спустившись в недра родной планеты.
        - Это те самые низкорослики, с большими чёрными глазами? - решился уточнить Ильлаан.
        Сира ответила не сразу. Сначала на секунду остановилась, и прислушалась к чему-то. Парень последовал её примеру, также замер на месте.
        - Да. - ответила Сира, спустя какое-то время. - Скоро ты их увидишь своими глазами.
        Закончив говорить, Сира потушила фонарь, но ожидаемой темноты не наступило. Странное голубовато свечение, наполняло туннель, оно было очень слабым, но этого освещения было достаточно чтобы видеть дорогу. Сколько не старался, но парень так и не смог понять, что являлось его источником. Расспрашивать Сиру по этому поводу не стал, решив что позднее сам узнает ответ на новую загадку.
        Теперь он заметил, что пещера изменилась, грубо прорубленный, природной стихией туннель сменился, и вместо скальной породы их окружала смесь из почвы, глины, известняка и вкраплений каких-то мелких голубоватых кристаллов. Впереди виднелись какие-то столбы, когда они подошли ближе, парню показалось что они явно не из этих мест родом. Они выбивались из общей картины, словно их притащили откуда-то из вне, а до сего момента они служили иной цели.
        - Вот мы и пришли. За этими столбами начинаются владения сайфиалов. - озвучила Сира. - И начиная с этого момента постарайся воздержатся от разговоров, а лучше и вовсе молчи, до тех пор, пока я не разрешу.
        - Почему?
        - Может ты и не знаешь, но человек говорящий без акцента на языке тифлингов… Это вызовет лишнее любопытство к тебе. И не забудь того что я тебе рассказывала о них.
        - Не смотреть им в глаза, не глазеть по сторонам в их деревне, держатся рядом с тобой и молчать.
        - Верно. Эти ребята многого не любят, и нарываться на неприятности мне бы не хотелось. - Сира накинула капюшон. - Самое главное, не смотри им в глаза.
        Парень не ответил, просто послушно промолчал. Сира вначале даже хотела возмутится, не довольная его молчанием, но вовремя осеклась вспомнив что только что сама рекомендовала помалкивать. Одарила его очередной улыбкой, и они продолжили свой путь.
        Когда они приблизились к первым столбам, поставленным в туннеле, Ильлаана будто ошарашило. Он узнал в них, самые обычные столбы линий электропередач. На одном из них, у самого основания бетон прилично раскрошился, оголив ржавую арматуру.
        - Говорят, что сайфиалы принесли эти столбы с поверхности.
        Поведала Сира, заметив возникший интерес своего спутника. А когда они ступили в «лес столбов», добавила.
        - Они единственные, кто может ненадолго выходить на поверхность.
        «Единственные значит?», подумал парень. После этих пояснений Сиры ему захотелось разузнать об этом побольше, но решил не нарушать режима тишины, по крайней мере пока. Так они прошли ещё минут пятнадцать. Ильлаан молчал, а Сира изредка комментировала то, что привлекало внимание парня.
        А потом в туннеле стало ещё светлее, а сам он стал резко расширятся, как в ширину, так и в высоту. Тут уже не хватало длины столбов, и потому они просто торчали из грунта, так и не достигая потолка. Ильлаана это озадачило, ведь вначале он решил, что местные использовали их в роли опоры, для того что бы избежать обвала, но теперь получается что он ошибся. В этом можно было усомнится и раньше, достаточно было просто обратить внимание, что столбы настолько близко стояли друг к другу, что попросту усложняли путь. Временами приходилось даже протискиваться, настолько близко были они расположены.
        Но вскоре этот «лес» неожиданно закончился, а за ним открылся вид на деревню.
        Глава 2
        То что открылось взгляду, сломало все представления Ильлаана, которые успело нарисовать воображение, об этой деревне. После рассказов Сиры, он ожидал увидеть горстку низеньких домиков, под стать росту своих владельцев, с покосившимися дверьми и ставнями на окнах. Ну или что-то в этом духе. То есть, деревушку, такой, какой она должна быть. Однако, на деле это оказались развалины.
        Значительная часть строений была разрушена, то ли временем, то ли чьими-то руками, возможно даже, что обе эти причины стали виной разрухи, этого некогда величественного поселения. Складывалось такое впечатление, будто изначально весь город был вырезан в цельной скале. Ни кладки, ни каких бы то ни было стыков между каменных блоков, заметно не было. Всё говорило о том, что каждое строение, когда-то было единой скальной породой.
        Грубо прорубленные оконные и дверные проёмы, зияли чёрной пустотой. Тут не было ни одного одинакового, каждое окно либо дверь, сделаны словно на глаз. Так же выглядели и сами дома, строителям этого города, явно не было никакого дела до эстетики или симметрии, даже примитивной. Отсюда напрашивался вывод, что, либо строилось всё наспех, либо жители не заморачивались по этому поводу вообще. Так же и планировка города не ушла далеко от архитектуры зданий, и это никак нельзя было объяснить разрушениями. Дома стояли как попало - это раз, каких либо прообразов улиц не наблюдалось и близко - это два. Сами дома под стать своему дизайну, были разномастные. Маленькие одноэтажные халупы запросто соседствовали с более крупными собратьями, в два, а иногда и в три этажа.
        Несмотря на все разрушения, парню не разу не попался под ноги каменный мусор, которого тут по идее должно хватать с головой. Ведь от многих домов и домиков, только и сохранилась что пара стен, видимо кто-то бережно собрал все завалы от разрушений, и даже поддерживал чистоту в этих руинах.
        Весь этот архитектурный беспредел, находился в впечатляющей своими гигантскими размерами пещере, свод которой уходил настолько далеко в верх, что был еле различим глазу. Увидеть что-то ещё пока не удавалось, за исключением возвышающегося над всем городом, далеко впереди странного комплекса. Возможно когда-то это был храм, либо ратуша где восседал в своё время глава поселения, со своей свитой. Одно было ясно, этот комплекс не просто так высился над всем городом, и не из прихоти ради, его строители постарались на совесть. С архитектурой стороны, пожалуй это было единственное строение в котором соблюли симметрию. Огромные резные колоны, арки, идеально ровные оконные проёмы и узоры на стенах, всё кричало о важном предназначение комплекса.
        В целом этот комплекс резал глаза, он никак не вписывался в общую картину города, тут он был словно бельмо на глазу. К нему они и шли с Сирой, во всяком случае так показалось Ильлаану, обходя развалившиеся домики, и виляя между мало мальски уцелевших домов. У парня даже разгорелся не поддельный интерес к местной достопримечательности, и он надеялся, что вскоре удастся во всех подробностях рассмотреть этот исполин. Но, его ожидания не оправдались, «храм» оставался всё так же далеко впереди когда они вышли к жилым домам.
        Ильлаан понял, что тут-то и начинается та самая деревня сайфиалов, о которой небрежно говорила Сира. Парень и не ожидал, что встретит тут бурлящую жизнь, но всё равно думал что увидит занятых своими повседневными делами местных жителей. Однако, всё что тут было, так только пустые «улочки», ни единой живой души, будто все попрятались в домах почуяв приближение чужаков. Отчётливо чувствовалось присутствие, словно из каждого окна за ними кто-то пристально наблюдал. Множество окон и вовсе были плотно завешаны разного рода тряпками, а в дверных проёмах стояли двери. Ильлаана передёрнуло, то что он увидел здесь, можно сказать разочаровывало его, будто местные обитатели были самыми обычными мусорщиками, и в большей степени на эту мысль наталкивали даже не тряпки на окнах, а двери. А они были самыми разнообразными, от простых сколоченных из досок щитов, до вполне узнаваемых металлических и обшитых дермантином, под которые явно подгонялись проёмы. Смущала только идеальная чистота.
        И вот дверь одного из домов наконец открылась, и на встречу им вышел карлик, высотой своей еле достававший Сире до груди, закутанный с головой в какие-то серые лохмотья. Сира сделала шаг вперёд, загораживая собой парня, и слегка поклонилась. Как на это отреагировал карлик, Ильлаану видно не было, но и требовалось от него сейчас не многое, тихо стоять позади, и не привлекать к себе внимания.
        Сира заговорила первой, и хоть Ильлаан прекрасно понимал каждое её слово, но всё же понял что сейчас заговорила она на совершенно другом языке.
        - Прошу прощения за то, что потревожили вас. - с трудом проговорила она.
        Она с трудом не только говорила, но и явно долго подбирала нужные слова, сильно картавила, а её хвост нервно дёргался под плащом. А когда девушка закончила говорить, Ильлаану показалось что она даже облегчённо вздохнула.
        - И что привело тифлинга и человека в нашу деревню? - вместо приветствия сразу спросил карлик.
        В отличие от Сиры, его речь звучала легко и непринуждённо, от чего парню было гораздо легче понимать речь. Ему даже показалось, что на слове «человек», карлик брезгливо поморщился. Но так ли было на самом деле, сказать с полной уверенностью было нельзя.
        - Непредвиденные обстоятельства… - Сира запнулась.
        А её собеседник не стал дожидаться когда девушка вспомнит нужное слово.
        - И какие же обстоятельства, заставили объединится тифлинга с человеком?
        Девушка отступила в сторону, и схватив парня за ошейник, грубо потянула вперёд. Это было унизительно, парню даже захотелось вырваться, но ошейник на это желание среагировал мгновенно. Продемонстрировав таким образом карлику, своё превосходство в их компании, она с таким же пренебрежением оттолкнула его обратно себе за спину.
        - Раз так, тогда ладно. А от нас чего ты хочешь?
        - Разрешения на день отдыха, у вас в деревне, пополнить запасы воды, и приобрести некоторые необходимые вещи, в которых у меня возникла нужда.
        Карлик ответил не сразу, он долго молчал. Ильлаан даже подумал, что им сейчас просто укажут на обратную дорогу, но…
        - Хорошо. Можешь занять один из уцелевших домов на окраине. Оставишь своего пса там, незачем ему мельтешить здесь.
        Когда тот закончил говорить, Сира снова поклонилась, развернулась, и грубо толкнув парня в плечо, дала понять чтоб тот поторапливался. То ли Сира старательно играла роль строгой хозяйки на публику, то ли боялась, что небольшое промедление даст карлику повод изменить своё решение.
        Он не стал перечить Сире, повинуясь её воле повернулся, и скованным шагом последовал за девушкой. Когда они проходили мимо последнего заселённого дома, парень почувствовал чей-то пристальный взгляд. Словно невзначай бросил беглый взгляд в сторону окна, откуда как показалось на него кто-то смотрел.
        Видел он, видневшуюся в окне фигуру меньше секунды, но этого времени было достаточно что бы по телу пробежали мурашки. Увиденное фотографией отпечаталось в памяти. Этот силуэт был ему до боли знаком, серая кожа словно натянута на кости, маленько детское тельце, и непропорционально телу большая голова с большими чёрными глазами. Такое он видел не первый раз, в памяти даже всплыло словосочетание: «Зелёные Человечки».
        Когда они отошли чуть подальше, Ильлаан даже ухмыльнулся. «Да они, один в один как в кино. Вот значит кто такие сайфиалы…»
        Всё так же молча они дошли до окраинных домов, у тут Сира стала осматриваться по сторонам, видимо присматривая более подходящее для стоянки место. Её выбор пал на полностью уцелевший двух этажный дом. Девушка уверенным шагом вошла во внутрь, бегло осмотрелась, также заглянула во всё остальные комнаты на этаже, после чего направилась к лестнице, ведущей на второй этаж. Ильлаан поспешил за ней, когда же и он ступил на второй этаж, Сира уже стояла у прохода в самую дальнюю комнату, и жестом пригласила следовать за ней. К удивлению парня, выбор девушки пал на комнату без окон.
        - Остановимся тут. - сказала она.
        Когда парень переступил порог комнаты, она стянула с его плеч мешок, и развязав узел стала доставать из него вещи, одну за одной, до тех пор пока тот почти полностью не опустел. Одеялом завесила дверной проём, чем погрузила помещение в почти полную темноту. Но темень стояла не долго, вскоре появился новый источник света, в виде масляного фонаря, которым ранее она освещала им путь в пещерных туннелях.
        А потом Ильлаан с интересом наблюдал, за тем как девушка проводила странный обряд. Что-то нашёптывая себе под нос, развешивала над дверным проёмом какие-то побрякушки, как он предположил, защитные обереги, или что-то в этом духе. Когда она закончила странную колдовскую процедуру, повернулась к нему лицом, и смахнув рукой со лба проступивший пот, заговорила.
        - Вот теперь можно и говорить. В общем, нам позволили остановится ненадолго, но с условием, что ты не станешь покидать место нашей остановки. Так что, за порог этой комнаты, ни ногой!
        - Понял. - только и ответил он.
        О том, что он это и раньше прекрасно слышал из уст карлика, решил пока от неё утаить. Ведь ему совсем не известно, как отреагирует Сира на то что он и по сайфиальски прекрасно понимает, а испытывать судьбу, в данный момент ему как-то не хотелось. Впрочем впереди у него будет ещё достаточно времени поделится с ней своим открытием. А пока не стоит лишний раз вызывать к себе подозрения.
        - К слову, я раньше тебе этого не сказала. С людьми они хоть после «перемирия» не враждуют, но всё равно испытывают крайне сильную неприязнь.
        - Позволь предположить, мне позволили остаться только из-за ошейника?
        - Да. В их глазах, ты моя собственность.
        Ильлаан ухмыльнулся.
        - Собственность. - иронично улыбнулся. - И они рекомендовали, свою собственность, не таскать по деревне.
        Сира промолчала. Вернулась к походному мешку, и снова стала что-то искать в нём. Наблюдать за действиями девушки Ильлаану быстро наскучило, вместо пустой траты времени он подобрал валяющуюся на полу подстилку, и расстелив её у стены, разместился на ней поджав под себя ноги.
        Впервые за долгое время, он наконец-то смог позволить себе расслабится. Накопившаяся усталость мигом воспользовалась открывшейся брешью, и всей своей тяжестью навалилась на плечи парня. Разбитый палец ноги болезненно пульсировал, ноги гудели от долгой ходьбы, плечи ныли от тяжёлой ноши, а веки наливались свинцовой тяжестью. Поход вымотал Ильлаана, и что-то ему подсказывало, что такие испытания на прочность возникли у него впервые в жизни. Так что он ни грамма не огорчился от запрета покидать этот дом. Оно конечно было бы интересно, прогуляться, да поглазеть на древние развалины, но не сейчас.
        Сира тем временем извлекла на свет, маленький мешочек, не менее потёртый чем походный, заглянула во внутрь, вздохнула как-то печально, и подвесила его себе на пояс.
        - Сира, послушай. - привлёк её внимание Ильлаан. - Мне всё не дает покоя одна мелочь.
        - Какая? - отстранёно поинтересовалась она.
        - Откуда здесь свет?
        - А, ты об этом. сайфиалы каким-то способом разводят светящиеся споры. Ну и как правило они витают в воздухе, во всех владениях этих карликов. Попутно они так свои территории отмечают для посторонних.
        Девушка направилась к выходу, и на самом пороге, обернувшись бросила.
        - Я понимаю, что у тебя накопилась масса вопросов, но сейчас у меня есть более важные дела. Так что, пока отдыхай, а поговорим мы с тобой потом.
        Договорив, Сира шагнула за порог. Свет руин на секунду осветил комнатушку, но полумрак восстановился быстро. Оставшись в одиночестве, парень продолжал ещё какое-то время неподвижно сидеть, смотря на одеяло, за которым скрылась фигура девушки, но потом поддался слабости. Прилёг, и почти сразу провалился в сон.

* * *
        - Какой-то странный сон. - в слух произнёс парень.
        Его слова этом отразились от стен. Ильлаан стоял в хорошо освещённом люминесцентными лампами дневного света коридоре, стены которого были окрашены в бежевый цвет. По обе стороны с промежутком в пару метров, стояли двери. Коридор был настолько длинным, что казалось уходил в бесконечность, и если конец у него и был, или хотя бы поворот, то это было настолько далеко, что отсюда просто не разглядеть.
        Прислушиваясь к своим ощущениям, парень поднял к лицу руки, повертел кисти из стороны в сторону, несколько раз сжал пальцы в кулаки. Сомнений у него больше не оставалось.
        - Это не сон. - самому себе, сказал он.
        Минуту или две тому назад, он находился ещё в одном из домов руин подземного города, прилёг подремать, и… Теоретически уснул. Но всё, что сейчас чувствовал, никак нельзя назвать сном. Но что же тогда с ним произошло на самом деле? Как он оказался в этом месте?
        Парень обернулся, позади него оказалась стена, с такой же самой дверью, что и по обе стороны коридора. Нерешительно шагнул к ней, взялся за ручку. Одновременно с поворотом ручки, его сердце бешено заколотилось в груди, ведь если доверится логике, то это та дверь из через которую он должен был попасть сюда. Но дверь оказалась заперта, и от этого почему-то отлегло от сердца. Повторив ещё несколько раз попытку, он отступил, и шагнул к следующей. Но результат остался прежним, как и с несколькими последующими.
        - Ну и где я?
        Ответом снова, было лишь эхо. Понимая, что с ним в очередной раз произошла необъяснимая, фигня, он даже и не знал пугаться ему или нет, таким сменам обстановки. Обнадёживало только то, что на сей раз ему не отшибло память, хотя и потерянные воспоминания по прежнему были недоступны, и начинались лишь с того момента, как он очнулся в пещере у «врат».
        - Эй! - крикнул он во всё горло. - Есть тут хоть кто-нибудь?!
        Затаив дыхание стал внимательно прислушиваться, вдруг кто-то да и ответит. Ни единого живого звука, абсолютная тишина нарушаемая лишь звонким потрескивание длинных ламп. Не видя другого варианта, парень побрёл в даль коридора, благо оказался он хоть и в не известном ему месте, но всё-таки не в лабиринте каком-то. Угрозы заблудится тут не было. Продвигаясь по коридору, Ильлаан не забывал проверять каждую дверь, но все были как одна заперты. Снова кричал, пробовал стучатся в двери, но результат оставался неизменным.
        Так прошло не меньше часа, а коридор всё продолжал тянутся вперёд на сколько хватало глаз. Парень уже забросил идею докричаться до кого-нибудь, или открыть хоть одну дверь, просто шёл вперёд. То быстрым шагом, то срывался на бег, наивно пологая, что рано или поздно должен куда-то выйти, хотя бы к повороту. Обстановка угнетала, время от времени возникала мысль, что он просто ходит по кругу, но эта версия рушилась сразу как он вспоминал о тупике в начале своего пути.
        Кстати, парень заметил ещё одну странность. Сейчас он был полон сил несмотря то, что он был просто вымотан путешествием по пещерным туннелям, и часовой прогулке по коридору.
        - Интересно… - Ильлаан остановился.
        Будто шестое чувство привлекло его внимание к двери по правую руку, хотя она и была такой же как и сотни других, оставшихся позади, но эта подобно магниту тянула к себе. Парень подошёл к ней, и постучался костяшками пальцев. Поначалу ничего не происходило, но когда он коснулся дверной ручки, что бы в очередной раз, как ему казалось разочароваться, раздался пугающе громкий щелчок дверной щеколды. Произошло то, чего Ильлаан совсем не ожидал, кто-то изнутри открыл ему замок.
        Не смотря на явное приглашение, войти, он не спешил. Лишь с опаской поглядывал на дверь, отступив от неё на шаг, пока с той стороны не послышалось.
        - Чего застыл? Заходи давай.
        В том что этот голос, ему и раньше доводилось часто слышать, сомнений не было. Вот только откуда он ему знаком, парень не помнил. Отбросив все сомнения, он шагнул вперёд, и взявшись за ручку открыл дверь, секундой спустя он переступил порог и оказался в огромном помещение. Оглядевшись, Ильлаан сразу понял, что это библиотека, всё пространство которой было сплошь заставлено книжными полками, тянущимися от пола, до самого потолка. Свободного места тут хватало только для того, что бы пройти одному человеку, да небольшой пятачок на котором располагались два кресла, друг напротив друга, и небольшой деревянный столик, с резными ножками. На столике красовался поднос, с вазочкой, наполненной печеньем, и две фарфоровые чашки, от которых поднимался пар.
        В одном из кресел сидел мужчина, на вид лет сорока пяти. Всё его внимание было устремлено на страницы толстой книги, которую он держал в руках. И судя по отсутствию какой либо реакции, мужчина нисколько не был удивлён появлением Ильлаана, словно так и должно было быть. Не отвлекаясь от чтения, мужчина жестом руки пригласил парня сесть в кресле напротив.
        Обескураженный Ильлаан, воспользовался приглашением. Сомнений больше не было совсем, внешность и манеры «незнакомца», парню уже знакомы, а значит перед ним давно знакомый человек. Вот только кто он, и каким боком они связанны?
        Пока Ильлаан, безрезультатно пытался вспомнить «незнакомца», тот продолжал невозмутимо читать свою книгу, словно был не в силах оторваться от интересного момента. Но продолжалось так не долго, вскоре мужчина закрыл книгу, и положил её на стол.
        - Угощайся чайком. - предложил он. - В пещерах, этот напиток нынче днём с огнём не сыщешь.
        Ильлаан потянулся за чашкой, будто только и ждал, когда наконец это предложат.
        - Должно быть, ты сильно растерян. - продолжил тем временем мужчина. - Амнезия, пещеры, тифлинги, сайфиалы. И тут вдобавок ещё одна резкая смена обстановки.
        - Вообще-то, да. - кивнул парень. - Кстати, мы же знакомы?
        - Да, и уже очень давно.
        «Незнакомец» говорил спокойно и неспешно, сохраняя на своём лице невозмутимость. И тут Ильлаану вдруг подумалось, что этот человек знает все ответы, на те вопросы которые беспокоят его, с первой минуты «пробуждения».
        - Случаем, не ваш ли голос я слышал в своей голове?
        - Если ты имеешь в виду случай около врат, и когда эта чертовка надела на тебя ошейник, то да, это был я.
        - А больше никаких голосов и не было.
        - Твоя бурная реакция, отбила на время у меня всякое желание общаться с тобой. Да и около врат, я поспешил. - мужчина виновато опустил взгляд. - не думал что система так агрессивно среагирует.
        Парень ухмыльнулся, отпил очередной глоток чая, и поставив чашку на стол, откинулся на спинку кресла. Таким вот он, незатейливым образом, приготовился получить ответы.
        - У меня как вы понимаете, много вопросов. - начал было Ильлаан.
        - Разумеется, но. - он поднял в верх указательный палец. - Всего рассказать я тебе не могу. Придётся тебе ограничиться тем что я расскажу сейчас.
        Парень собрался было возразить, и потребовать выложить всё, но мужчина его осадил.
        - Я всё понимаю. Но сейчас для нас не допустимо возвращение твоей памяти. Помнишь как врата среагировали?
        - Хотите сказать, они все пещеры могут…
        - Нет, но система приложит максимум усилий для нашей ликвидации. Это конечно для нас, не смертельно, но поиски затруднит.
        - Хорошо, допустим так. Тогда расскажите мне всё что мне можно знать. И самое главное, хочу уточнить, вы прибыли сюда вместе со мной?
        - Да.
        - Но насколько я помню, я был один.
        На устах мужчины появилась хищная улыбка.
        - Да.
        - И как это понимать?
        - Всё просто. У меня нет физического тела.
        У парня просто отвисла челюсть, разум возражал против этой новости, как это нет тела, если он сидит сейчас напротив него, из самой настоящей плоти. И мужчина видимо поняв о чём он думает сейчас заговорил, прервав неловкую паузу.
        - Дело в том что сейчас мы находимся в информационном поле этого мира, которое ещё называют астралом. Здесь ты можешь меня видеть.
        - Бред какой-то.
        - Отнюдь. Сейчас твоё тело тихо посапывает в том же доме, пока душа разгуливает по астралу. Хотя признаюсь, сюда ты смог попасть с моей помощью.
        - Знаете, как-то мало вериться в сказанное. - признался Ильлаан.
        - А в рогатых девушек с хвостиками, тоже не верится? - поморщился мужчина. - Да и давай лучше на ТЫ, а то мне как-то не по себе от того что ты мне начал выкать.
        - Хорошо. - кивнул парень.
        - Хватит с тебя вступления, времени у нас не много, уже скоро твоя хозяйка вернётся.
        Ильлаан аж закашлялся на слове «хозяйка».
        - Что ты сказал? Сира моя хозяйка?
        - С того самого момента, как на тебя был надет ошейник. - мужчина ухмыльнулся. - Но это сейчас не важно. Как ты уже наверное понял, тут мы не случайно, и наше присутствие в этом мире некоторым личностям не желательно. И пришли мы сюда, по твоей инициативе. Да-да, именно ты сюда рвался! Я так-то не горел желанием лесть в эту дыру. И о том, что тебе возможно отшибёт память, я предупреждал.
        - Интересно, значит это я инициатор своих приключений. - парень облокотился на стол. - Зачем мне это нужно было?
        - Видишь ли, этому миру осталось слишком мало времени. В лучшем случае он протянет ещё пол года, но вероятнее всего, он перестанет существовать уже через месяц - полтора. Зависит от того как быстро местные жители израсходуют его остатки.
        - Выходит, мы пошли на рисковую авантюру? Или…
        - Да, риск того, что мы просто не успеем свалить отсюда, очень велик.
        - Но зачем?
        - Ты хочешь кое-что забрать, и готов был рисковать ради этого. - мужчина замялся, явно подбирая слова. - Ты ни в какую не хотел бросать этот… предмет.
        Мужчина замолчал, явно давая возможность Ильлаану переварить полученную информацию. Парень был рад этой возможности, почесав затылок вновь откинулся в кресле.
        - Я так понимаю, это, что-то, сгинет вместе с этим миром?
        Мужчина утвердительно кивнул, и тогда Ильлаан продолжил ход своей мысли.
        - Тогда я уговорил тебя помочь, и в результате когда мы проникли в этот мир, разыгрался худший сценарий из возможных. Тогда, что я должен делать дальше?
        - Пока ничего. Пока всё лежит на мне, от тебя же требуется и дальше быть Ильлааном, и следовать за хозяйкой. - мужчина не удержался и хихикнул. - А я пока ищу следы, а вот когда найду нужную нам информацию, если конечно найду… Тогда и начнём действовать.
        - Почему если?
        - Видишь ли… Ты же прогулялся по коридору, все эти двери, раньше за каждой из них скрывались знания. Но на сегодняшний день осталась лишь одна библиотека, и та посвящена только лишь этим пещерам.
        Мужчина в знак, многозначительности своих слов снова поднял в верх указательный палец. Но видимо Ильлаан не оправдал его ожиданий, и просто ждал когда мужчина пояснит. «Незнакомец» разочарованно покивал головой.
        - Это значит, что в этом мире остались лишь пещеры. Нет ни других планет, ни космоса, ни даже поверхности, есть только пещеры с их обитателями. И кстати, которых сюда закинули с целью уничтожения. - тут он неожиданно вздрогнул. - Так тебе пора, Сира уже на подходе.
        Мужчина щёлкнул пальцами, и парень начал «засыпать». Из последних сил, парень удерживался на грани.
        - Подожди! Как мне к тебе обращаться?
        - Как хочешь, так и обращайся. Ты главное не паникуй, когда я снова с тобой заговорю.
        - А когда мы снова сможем поговорить?
        - В любой момент, тебе достаточно просто обратится ко мне. Но я советую воздержатся от разговоров, когда рядом тифлинг.

* * *
        Парень проснулся, или было бы куда уместнее сказать, вернулся. Ещё мгновение назад он сидел в мягком кресле, а теперь снова в тёмной комнате, с завешенным одеялом дверным проёмом. И снова его тело налилось ноющей усталостью.
        Зрение ещё не успело привыкнуть к полумраку после хорошо освещённой «астральной библиотеки», что было дополнительным доводом к реальности произошедшего путешествия.
        - По правде говоря, я себе иначе представлял астрал. - самому себе сказал он.
        «Собственно говоря, то что ты видел сложно назвать астралом. Скорее это просто огрызки от него».
        Мурашки пробежали по всему телу, даже после личной встречи с владельцем этого голоса, и просьбой больше не паниковать когда тот с ним снова заговорит. Всё-равно было чертовски не по себе, можно ли вообще когда-нибудь привыкнуть к постороннему голосу в своей голове?
        - Я тут кое-что вспомнил. - парень старался не выдавать своего дискомфорта. - Сира рассказывала, что сайфиалы, периодически выходят на поверхность.
        «Раньше так и было, но их последняя вылазка была совершенна три года назад. Поверь мне, нынче они никуда не выходят - выходить не куда».
        Голос поставил окончательную точку в этой теме, да таким тоном, что по спине парня мурашки пробежали новой волной. Больше спорить он не стал, сейчас ему меньше всего хотелось слышать в своей голове посторонние голоса. Кем бы он ни был этот мужчина, но похоже он знал все его мысли, действия и желания, явно были все известны ему. От этого Ильлаан чувствовал себя более уязвимым перед ним, даже сильнее чем перед неизвестностью пещер.
        «Мне пора. - словно почувствовав желание парня избавиться от него, снова заговорил голос. - Твоя хозяйка уже вернулась, не хочу что бы она почувствовала моё присутствие. И я надеюсь ты понимаешь, что пока желательно не говорить ей обо мне и астрале».
        И в самом деле, стоило голосу умолкнуть, как послышались звуки шагов, доносящиеся с первого этажа.

* * *
        Сира пришла далеко не с пустыми руками, а с новым походным мешком, ну новым его назвать можно было только условно. Судя по его внешнему состоянию, можно было с полной уверенностью сказать, что за свою жизнь ему довелось повидать многое, и побывать во многих передрягах. Так что, мешок который пришлось потаскать на своём горбу Ильлаану, лишь в самом начале своего пути. В мешке, девушка принесла ещё один спальный комплект, кое какие запасы еды и воды, но самой главной обновкой на взгляд Ильлаана оказались «новая» обувь, в виде поношенных сапогов, штаны, некое подобие свитера и плащ, разумеется с капюшоном, почти такого же покроя как и у Сиры.
        Сама же девушка из похода по деревне, вернулась в скверном расположении духа. Что-то бурча себе под нос, достала все добытые вещи, и грубо швырнула одежду парню. Переодевался тот молча, боялся попасть под горячую руку. Так же молча принял из её рук кусок вяленого мяса. А Сира тем временем всё без умолку, продолжала в пол голоса высказывать своё крайнее недовольство. Казалось, что за своим возмущением, не замечает вокруг себя абсолютно ничего, и все её действия были не осознанными, будто на автопилоте.
        Но парень внимательно слушал каждое её слово, какое бы она не произносила, и хоть всех деталей он и не смог понять, но общую картину уловил. Первое, им тут совсем не рады, и настаивают на том, чтоб они как можно скорее ретировались из этих мест. Второе, Сире с большим трудом удалось раздобыть для Ильлаана одежду и спальный комплект, и ради этого ей пришлось обойти всех местных жителей. Подолгу уговаривая каждого продать ей жизненно необходимые вещи. Те по неведомой причине отказывались на отрез принимать какие либо деньги. В итоге, то что она принесла, ей отдали из «жалость» за так. И третье, как Ильлаан понял, главная причина скверного настроения девушки, её не пустили к озеру. А Сира всерьёз рассчитывала искупаться в нём.
        Вообще, за то время, что парню довелось наблюдать за рогатой особой, стало ясно, что характером та удалась крайне вспыльчивой, агрессивной, но так же и отходчивой, а с учётом местных особенностей, её и вовсе можно было доброй назвать. Хотя о какой либо доброте говорить было пока рановато, но парню хотелось в это верить.
        Для ночлега Сира выбрала место чуть в стороне от него, около стены, и теперь сидела к нему лицом, облокотившись спиной о стену.
        - Хотя, я очень неплохо сэкономила на тебе. - наконец-то улыбнулась девушка. - Ты чего такой запуганный?
        Последнюю фразу она произнесла шутя, что послужило дополнительным аргументом, в пользу версии о отходчивом характере Сиры. Ильлаан только порадовался этому в душе, понимая, что девушка не станет срывать на нём свою злость. Но вслух произнёс следующее.
        - Они всегда такие нелюдимые?
        - Да нет. - пожала плечами Сира. - Сказать по правде, я впервые с таким сталкиваюсь. Сайфиалы хоть и раньше не особо радовались гостям, но на этот раз… наверное что-то произошло, уж как-то слишком настойчиво, настаивали на том чтоб мы не задерживались.
        - Понятно.
        Они снова замолчали. Сира, уже с беззаботным видом, уставилась в потолок, а Ильлаан всё никак не мог решится заговорить первым на интересующие его темы. Вопросов накопилось-то у него не мало, за время его молчаливой экскурсии по руинам, но и надоедать не хотелось, ведь наверняка его вопросы ей покажутся, по детски глупыми.
        - Послушай. - всё-таки не удержался парень. - Мне всё не даёт покоя одна деталь.
        - Какая? - не отвлекаясь от потолка, поинтересовалась девушка.
        - Как ты определяешь, когда день, а когда ночь?
        - Никак. - меланхолично ответила она. - В пещерах, нет никакой разницы от того что там на поверхности. Захотела спать - легла, вот и всё. Если есть ещё вопросы спрашивай, не бойся. Но если сказать по правде, я бы с удовольствие послушала твои рассказы, о том откуда ты пришёл. Наши пещеры мне уже и так поперёк горла стоят, говорить о них лишний раз лень.
        - Ты наверное мне не поверишь, но я и сам с удовольствием послушал. - пошутил в ответ Ильлаан.
        Хотя он и не надеялся, что Сира поймёт его шутку, просто ляпнул, словно по старой привычке. Но он ошибся, Сира отвлеклась от созерцания, неровной поверхности потолка, поглазев на него пару секунд хихикнула.
        - Признаюсь, я была не совсем уверенна, что ты пришёл из врат. Но теперь готова за тебя поручится перед кем угодно, что ты не местный. Раньше мне не доводилось слышать, чтоб кто-то так разговаривал как ты.
        - Да ладно тебе, это был всего-лишь сарказм. - отмахнулся парень.
        - Сарказм? - Сира с трудом выговорила это слово.
        И тут Ильлаан впервые понял, или точнее будет сказать наконец заметил, что совершенно свободно понимает и говорит, на совершенно чужом для него языке. Предпосылки к этому конечно были не раз, но он как-то не заострял на таких моментах внимание. Но то, что должен был заметить, это когда Сира беседовала с сайфмалом. Почему-то только сейчас он всерьёз задумался над этим, лишь когда девушка повторила за ним, вот только звучало это слово с сильным акцентом. И причина тому была видимо в том, что такого слова попросту не было в языке тифлингов, но оно есть в его родном…
        - Что-то случилось?
        Видимо те мыслительные процессы, что сейчас протекали в голове у парня, отразились и на его лице. Да так ярко, что Сира просто не могла не обратить на это своё внимание.
        - Прости, я просто только сейчас заметил… что говорю не на своём родном языке.
        - Эээ… - девушка потеряла дар речи ненадолго. - Как это можно было не заметить?
        Это был вопрос в самое яблочко, ведь Сира ранее уже говорила ему: «Человек говорящий на языке тифлингов без акцента…». Тогда парень пропустил это мимо ушей, просто на тот момент его куда больше волновали другие вопросы, усталость и тяжесть походного мешка. А теперь его ничего не отвлекало.
        - Я заговорил на чужом языке, как на своём родном… - продолжил он. - Но самое интересное, раньше я и не замечал этого.
        - А может… - Сира наклонила голову на бок. - ты раньше изучал наш язык, просто сейчас этого не помнишь.
        - Возможно и так.
        Ильлаану оставалось только согласиться с предположением девушки. Ведь ни оспорить его, не подтвердить, он всё равно сейчас не мог. Утверждать он мог только одно, слишком много странностей за последнее время произошло с ним, то одно, то другое, устал уже удивляться. Слишком много загадок для простого парня. Или же он не совсем прост?
        С этими мыслями он лёг на свою подстилку, и закрыл глаза. Внутри у него ёкнуло, чем чёрт не шутит, а вдруг он снова где-нибудь окажется. Но нечего не произошло, он по прежнему оставался в этой комнате.
        Сира тоже последовала его примеру, сняла с себя плащ, и аккуратно сложив, положила его около своей постели. Когда она уже укрывалась одеялом, до неё донёсся голос Ильлаана.
        - Сира. - привлёк он её внимание. - Те столбы, которые мы видели около деревни, они там просто так, или с какой-то целью?
        - А, это для того, чтобы саамны в деревню не забредали. - беззаботно отозвалась Сира.
        - Они что, столбов боятся?
        - Нет. - хихикнула девушка. - Они просто не могут протиснутся между них.
        - Ясно. - парень громко зевнул. - Интересно какой же они комплектации.
        - Лучше нам не встречаться с ними в пещерах.
        Договорив Сира тоже сладко зевнула, словно последовав примеру парня.
        - Давай спать уже. Умаялась я сегодня, и по деревне набегалась. - снова зевнула. - А всё из-за жадности этих карликов…
        Она ещё что-то говорила, но Ильлаан её уже не слышал, провалившись снова в сон, в этот раз без путешествий по астралу.

* * *
        Он мог бы сказать по привычке, что он проснулся рано утром, но есть одно но. Какое время суток в этом мире на самом деле, неизвестно. А если принять во внимание недавние слова знакомого незнакомца, то возможно нет и смены суток, ведь как он утверждает ничего прочего за пределами пещер, уже просто не существует. Поверить в это было не просто, как и в известия что ближайшее время и того, что осталось, не станет. Впрочем сложно поверить и в то что он каким-то образом прибыл в этот мир, с неким бестелесным знакомым…
        Ильлаан перевернулся на бок, и теперь ему нечего не мешало повнимательнее рассмотреть представительницу рогато-хвостатой расы. Сира всё ещё крепко спала, и видимо ворочаясь во сне, скинула с себя одеяло и теперь оно покрывало лишь нижнюю часть тела девушки. Но всё равно, рассмотреть её формы во всех подробностях мешали темнота комнаты, которую еле рассеивал свет улицы проникающий через зазор между стеной и одеялом, и мешковатый свитер. Однако парню всё равно удалось убедиться, что Сира обладала стройным телосложением, с выделяющейся грудью, собственно именно она и привлекала сейчас к себе больше всего внимание.
        Сейчас, когда он успел немного привыкнуть к необычной внешности, её лицо не казалось уже столь не приятным, как в первое время. Даже рога и хвост, больше не воспринимались им как нечто не приемлемое и недопустимое. Спящая Сира, с её бумажно белыми волосами, рассыпанными по подложенному под голову мешку, казалась самой невинностью. И затейливой формы рожки, нисколько не портили, а скорее дополняли, добавляя пикантности сказочному образу.
        С трудом оторвав взгляд от девушки, Ильлаан снова перевернулся на спину. Он наверняка знал, что полностью доверять ей нельзя, куда она его ведёт на самом деле, и для чего он ей понадобился, неизвестно. Так и нельзя доверять голосу незнакомца. Сира преследует свои неведомые цели, а незнакомец свои, ведь неспроста он не стал ему раскрывать цели их прибытия, и своего имени, может и правда перестраховывается, а может ведёт свою игру. И лишь он один, в плену событий, и только он один не посвящён в дела этих двух особ. А ещё эти сайфиалы, которые один в один похожи на киношных пришельцев.
        Ильлаан сосредоточился на мысли, что ему жизненно необходимо вернуть свои воспоминания, и если не сейчас, то в ближайшее время. Пустота в голове, мягко говоря причиняла сильный душевный дискомфорт. Подсознательно он чувствовал, что по натуре он человек действия, и просто плыть по течению обстоятельств для него не приемлемо.
        Сира заворочалась, а секундой спустя стало понятно, что девушка проснулась. Ильлаан посмотрел в её сторону, движения девушки были плавными и беззвучными, вот она села на корточках около сложенного плаща, и принялась что-то искать в его складках. И вот спустя пару секунд в её руках сверкнуло лезвие кинжала.
        Парня бросило в жар, почему-то его воображение в этот миг нарисовало страшную картину того, как чертовка в один миг пронзает его тело острым оружием. Но девушке не было до него дела, она бесшумно метнулась к дверному проёму, и замерла у стены с кинжалом наготове. Что так встревожило девушку, парню оставалось лишь гадать, ведь ни звука ни шороха слышно не было.
        Стараясь не издавать звуков, и не отрывая от неё взгляда, Ильлаан начал вставать со своей постели. Та подняла указательный палец к губам, адресовав парню понятный жест, снова обратила всё своё внимание за одеяло. Так он и замер, в полусогнутом состоянии. В такой позе наконец он услышал то, что так встревожило девушку. Тихие шаги, словно кто-то подкрадывался к их комнате, доносились откуда-то снизу.
        Шаги стали более отчётливыми, то ли некто приближался, то ли понял что его заметили и перестал красться. Парень снова посмотрел на Сиру, но та и не думала расслабляться, она как взведённая пружина была готова к броску в любую секунду. Ильлаан тоже готовился к возможной схватке, будто готовность и уверенность «хозяйки» передалась и ему, каким-то незримым образом. А может этому, каким-то образом способствовал ошейник?
        И вот визитёр, кем бы он ни был, подступил вплотную к последнему препятствию, одеялу.
        - Можно войти? - послышалась речь сайфиала.
        Сира отступила на пару шагов, и опустила кинжал.
        - Да.
        Повторять ей не потребовалось, откинув в сторону дверную завесу, карлик переступил через порог. Грязные лохмотья покрывали его хрупкое тело, но тонкие руки и большая голова, были открыты взору. Ильлаан всё ещё не забыл рекомендацию Сиры, не смотреть им в глаза, и потому сразу опустил свой взгляд в пол, чтобы случайно не встретиться с «пришельцем» глазами.
        Сам же сайфиал, прошёлся беглым взглядом по гостям своей деревни, но не смотря на всё ещё не убранное из рук Сиры оружие, виду не показал.
        - Я пришёл разбудить вас. Но вы и сами уже встали. - заговорил карлик.
        Парень почувствовал, что на нём задержался, неприятно липкий взгляд сайфиала. Это не было плодом разыгравшегося воображения, взгляд пришельца и в самом деле ощущался физически, так словно холодные не видимые щупальца ощупывали всё его тело.
        - Вам пора уходить. - равнодушно произнёс сайфиал.
        - Уже?
        - Да.
        Всё естество Ильлаана взбунтовалось против голоса разума, требуя одного, посмотреть в глаза карлику. Парень упорно сопротивлялся, изо всех сил удерживая взгляд, но желание нарастало слишком быстро. Парень понял, что смотрит уже не в пол, а на ноги сайфиала, и от этого стало жутко.
        - Мне не хочется быть с вами не вежливым, но обстоятельства сложились так, что вам следует покинут деревню.
        Ильлаан почувствовал как не видимые щупальца обвились вокруг головы, и сопротивляться стало гораздо тяжелее. Стало по настоящему страшно, ведь он смотрит уже на грудь карлика.
        - Мы пришли не вовремя. - озвучила Сира то ли вопрос, то ли догадку.
        - Да.
        Когда парень смотрел уже на подбородок, проступил холодный пот. Неужели он настолько слаб, что не в состоянии сопротивляться навязанной ему воли…
        - Надеюсь в следующий раз…
        Волна ужаса сковала сердце в груди, когда парень осознал, что смотрит прямо в чёрные глаза сайфиала. И в тот же миг, его затянуло во тьму, это состояние было близко к забвению. Не было ничего, лишь непроглядная темнота окружала его, сковав тоской душу.
        «Так всё же это ты.» - голос пришельца звучал всюду.
        Ильлаан хотел было ответить, но в последний момент ему просто стало лень тратить силы на беседу. Но пришельцу ответил голос незнакомца.
        «Не думал, что повстречаю тебя здесь.»
        Так вот значит как, он лишь свидетель чужого разговора. Так даже лучше, не нужно отвечать и думать, что говорить. Пусть сами говорят, а он просто послушает.
        «Ну и зачем ты прибыл сюда?»
        «Ты и так это знаешь.»
        «Тебе нужна она?»
        «Не совсем. - пауза. - Мне она без надобности. А вот он, не хочет оставлять её в этой дыре.»
        «Но зачем?»
        «Причины нет. Просто этому кренделю совесть не позволила бросить её на произвол судьбы.»
        Сайфиал долго молчал, пока незнакомец сам не заговорил.
        «Что собираешься делать теперь? Сообщишь своим о нас?»
        «Нет. Я верну тебе свой долг.»
        «Раз так, тогда может подскажешь где вы её спрятали?»
        «Следуйте и дальше за этим тифлингом.»
        - … следующий раз не помешаю вам. - закончила Сира.
        Сколько же прошло времени?
        - Следующего раза не будет.
        Потеряв всяческий интерес к гостям, сайфиал развернулся, и больше не говоря ни слова, покинул комнату. Свою задачу он выполнил, прямым текстом поторопил гостей, и навёл страху на Ильлаана, да и намекнул на то чтоб те больше не показывались в деревне.
        Сира облегчённо выдохнула, когда звуки шагов карлика стихли где-то внизу. Повесила кинжал на поясе, и явно наметилась сворачивать лагерь. Одевая плащ, девушка наконец глянула на парня.
        - Что с тобой?
        Тот всё ещё приходил в себя после диалога незнакомца с пришельцем, свидетелем которого он стал.
        - Кто они такие? - спросил парень.
        Плечи девушки поникли, она опустилась на корточки напротив него, и положила на плечо руку.
        - Ты посмотрел ему в глаза. - с пониманием в голосе, произнесла она.
        Ответил он не сразу, некоторое время ушло, чтобы подавить дрожь в голосе.
        - Он заставил меня…
        - Если что-то заинтересует их, то от их глаз скрыться трудно. - она встала. - А кто они такие, наверное всем хотелось бы узнать это.
        Собрались они быстро, после неприятного визита, Ильлаану не хотелось больше и на одну лишнюю минуту задерживаться в этом месте, впрочем как и Сире. Но девушку мотивировала ещё и иная причина, она не хотела испытывать терпение хозяев, те не спроста послали одного из своих дабы поторопить гостей.
        Парень надеялся что сюрпризы этого мира, хоть на какое-то время оставят его в покое, пора бы перевести дух, и переварить произошедшие события, которых в избытке свалилось на него. Так они и тронулись в путь, каждый со своими мыслями. Провожать их никто так и не вышел, и попутчики также в одиночестве покинули руины, и пошли той же дорогой, через лес столбов, привычно протискиваясь сквозь его заросли.
        - Сира. - привлёк он её внимание.
        К этому моменту они уже покинули владения сайфиалов, и вокруг сгустилась темнота. Этого было достаточно, чтобы снова зажечь фонарь, чем в этот момент и занималась девушка.
        - Что? - не отвлекаясь, откликнулась она.
        - Каков шанс, что на пути нам повстречаются саамны?
        Она пожала плечами.
        - Я стараюсь обходить места их обитания.
        - Неужели с ними, всё настолько плохо?
        - Я бы не сказала. Просто лично у меня не сложилось с ними дипломатических отношений. Как бы выразится поточнее… они хоть и не могут в открытую враждовать, но не упускают любой возможности, свести счёты с одиночками, вроде меня.
        - Ясненько, значит встреча с ними, не сулит нам ничего хорошего.
        - И с людьми тоже. Буду честной, пока мы находимся на нейтральных территориях любая встреча чревата…
        Девушка не успела договорить, позади раздался страшно громкий грохот, словно несколько громадных глыб камня почти разом обвалились. Спустя секунду звук повторился, Ильлаан и Сира разом обернулись. Облако пыли с силой метнулось на них, забиваясь в глаза, нос, рот и уши. Мелкие острые камешки больно били по коже.
        - Бежим! - крикнула Сира.
        Её голос практически утонул в новом грохоте камней, но на этот раз грохот был намного ближе. Схватив парня за руку, потащила его прочь от опасного места, и кстати очень даже вовремя. Стоило им отбежать на несколько метров, и та часть туннеля где они только что стояли обвалилась.
        Глава 3
        Похоже на то, что эти пещеры никогда не устанут удивлять его, похоже в их арсеналах припасено ещё не мало сюрпризов, которые они ещё не раз обрушат на ему на голову, в прямом и переносном смысле. Впрочем как рас сейчас и приходится спасать свою шкуру от очередного подарка судьбы.
        Видимость была нулевая, и не только потому что пыль забивала глаза, и было больно поднять веки, но и тогда когда он через силу всё же открывал их, слёзы застилали глаза. Но даже так, ничего кроме клубящейся вокруг пыли, осыпающегося сверху песка, и падающих камней, разглядеть не удавалось. Грохот обваливающегося свода туннеля дополнял картинку, этого локального апокалипсиса. Лишь чуду благодаря, путников ещё не завалило, даря надежду спастись бегством из под завала.
        Но не только чуду был обязан Ильлаан, во многом способствовала Сира, она буквально тащила парня за собой, не отпуская не на миг его руки. Если бы не она, наверняка быть ему давно заваленным камнями и пылью с песком. Он бы давно споткнулся, или наткнулся на возникающие на их пути неожиданные препятствия.
        Сира тащила его то в право, то влево, то ускоряла бег настолько, что парень еле удерживался на ногах.
        Говорят что в такие моменты, когда жизнь человека висит на волоске, перед глазами проносятся все воспоминания прошлого. Врут, у Ильлаана для воспоминаний сейчас не было ни времени, ни возможности для размышлений, его жизнь сейчас сжалась до размеров здесь и сейчас. Мозг был слишком занят переносом веса тела с одной ноги на другую, да так чтоб и на ногах устоять, и скорость не потерять. Времени не было даже на то, что бы чувствовать боль которую причиняли падающие сверху камни.
        Впрочем Сире сейчас было не легче, её действия сильно сковывал плетущийся Ильлаан. Если бы не он, она бы уже выскочила из обваливающегося участка туннеля, но он не давал ей возможности набрать необходимую скорость бега. Гораздо разумнее с её стороны было отпустить его руку, тогда шансы выбраться у неё возросли бы в разы. Но вместо этого закусив губу, девушка тащила его за собой.
        Они всё бежали, и бежали, а обваливающийся туннель продолжал наступать им на пятки. Сколько продолжалась эта гонка, минуту, две, десять, или больше? Казалось, что они уже целую вечность пытаются вырваться из этого капкана.
        Сира неожиданно остановилась, а Ильлаан не успел вовремя среагировать, и налетел на неё всем весом, сбивая с ног. Оба не устояли, повалились наземь, и в момент падения парень увидел причину столь внезапной остановки, в нескольких метрах перед ними, туннель был уже наглухо завален.
        Эти мгновения показались вечностью, всё чувства Ильлаана обострились в разы, словно стал совершенно другим человеком, способным увидеть гораздо больше чем раньше. Прозрел, так можно было одним словом описать это состояние.
        Фонарь который Сира также не выпускала, как и руку парня, всё-таки вылетел из её руки, и упал чуть поодаль от них. От удара о камни он разбился, а масло расплескалось ярким пламенем по камням, озарив всё вокруг красным светом. Свод пещеры расходился трещинами и крошился в мелкие камни. Сомнений не было, сейчас и этот участок туннеля обрушится, погребая их в камнях. И видимо осознав это более чем явно, девушка вцепилась в парня, зажмурившись затараторила шепотом какую-то тарабарщину.
        Должно быть это было что-то вроде молитвы, или мольба о спасении к богам, догадался парень. Она всё ещё была под ним, с того момента как они вместе упали, и Ильлаан приготовился принимать на себя бервый удар камней. Жизнь он ей не в силах спасти, но может продлит на секунду другую, даст ей время дочитать молитву. С этой мыслью и он зажмурился, смирившись с неизбежным финалом своих приключений.
        По мешку на спине глухо забарабанили камешки, а следом с потолка сорвалась большая его часть, повернувшись в падении, и острым углом вонзилась чуток правее от них в грунт. Почва под ними не выдержала удара, в один лишь миг рассползлись трещины, и каменная громадина продолжила своё падение в пустоту, увлекая за собой молодых путешественников.
        Падение длилось от силы пару секунд, но это были самые страшные секунды. Почва просто ушла из под них, подарив чувство невесомости, которое парень, и наверное Сира тоже, приняли за настигнувшую их смерть. Но удар от падения, был достаточно красноречивым опровержением их общего заблуждения.
        Сире повезло гораздо больше, в отличие от Ильлаана, она упала на спину, и мешок сильно смягчил приземление. А вот парню повезло гораздо меньше, он как-то умудрился упасть на колени и руки, от переломов спасло только чудо. Удержатся на руках не вышло, руки разъехались в грязи, и он плюхнулся всем телом в какую-то жижу.
        Времени приходить в себя у него не было, подгоняло внутреннее предчувствие, что с этим падением приключение не закончилось. В подтверждение тому, что оставаться на месте не безопасно, откуда-то сверху на него заструился песок. Не медля ни секунды, парень приподнялся, сплюнул грязь.
        - Сира! - крикнул он озираясь по сторонам. - Ты где?
        Вокруг царила непроглядная тьма.
        - Тут. - прямо под ухом зазвучал её голос.
        Секунда, и он нащупал её фигуру. Вторая ушла на то, чтобы подхватить девушку на руки. Ох и тяжёлой она ему показалась, или то мешок столько прибавлял ей веса?
        Превозмогая усталость и слабость, он попытался пробежаться. В полной темноте это было не просто, ведь он буквально шагал в неизвестность, и мог запросто ошибиться с выбором пути, и провалиться в очередную пропасть, или наткнуться на что-то, либо просто оказаться в тупике. Но направление было выбрано верно.
        Стоило преодолеть десяток метров, как позади послышался новый грохот падающих камней. Даже подумать жутко было, что с ними было бы не поспеши он покинуть место приземления. Остерегаясь, что обвал на этом не закончится, пробежал ещё пару десятков метром, пока ноги не подкосились, хлюпнулся на колени в грязь, и опустил Сиру.
        Где-то позади наконец-то стих каменный грохот, не без чуда, но им удалось выскользнуть. Хотя за это им пришлось заплатить потерянным фонарём, множеством ушибов, синяков и растратой всех сил, которые им удалось накопить за время отдыха в деревне. Вот только, что им делать теперь, вокруг не видать ничего, хоть глаз выколи.
        - Ты цела? - спросил парень.
        - Кажется, да.
        - Ты хоть что-нибудь тут видишь?
        - А ты? - вместо ответа спросила она.
        - Нет.
        - Ну вот и я так же. - она вздохнула. - Хотелось бы верить, что теперь мы в безопасности. Надеюсь я ничего не потеряла.
        Что-то глухо ударилось, это должно быть Сира скинула с плеч свой мешок, следом послышались звуки какой-то возни с мешком.
        Ильлаан не стал дожидаться окончания ревизии мешка, которую затеяла девушка, скинул свой рядом, и отправился осматривать окрестности. Ощупывать. Направился в ту сторону, в которую до этого бежал с Сирой на руках. Ему просто стало интересно, что ждало его впереди, продолжи он свой бег дальше наугад. Как он в итоге выяснил, остановился он вполне вовремя, ещё семь шагов вперёд, и вытянутые перед собой руки наткнулись на стену.
        - Далеко не отходи. - остерегла его Сира. - Кто его знает где мы оказались, и что тут вообще может быть.
        - Ага. - отмахнулся он.
        Гораздо больше его интересовали не её остережения, а грубая, шершавая поверхность стены. Это совершенно точно не могла быть работа природы, скорее всего это был бетон. Ильлаан принялся ощупывать стену, и вскоре наткнулся на явные швы. Они попадались снова и снова, на равных расстояниях, свидетельствуя о явной рукотворности бетона-блочной.
        - Интересно… - задумчиво произнёс он, двигаясь всё дальше вдоль стены.
        - Иди сюда. - требовательно произнесла Сира.
        И Ильлаан понял, что слишком увлёкся своим изучением, и успел отойти от девушки на приличное расстояние. Так и потерять друг друга не долго. И он пошёл обратно, чавкая сапогами по грязи, всё также не отрывая пальцев от стены, а вдруг что-то интересное пропустил.
        - Я же сказала, не отходить далеко. - всё не унималась девушка.
        - Иду-иду. - с досадой в голосе ответил парень.
        Девушка была права, сейчас не лучшее время, и не те условия, чтобы шарахаться по сторонам в поисках новых приключений на свою голову. Ильлаан это понимал, но любопытство, чтоб его, распирало всё сильнее, лучше бы и правда остался на месте. Тогда бы он не знал о бетонных блоках из которых сложенна эта стена. А что, если это какое-то бомбоубежище, построенное людьми, тогда возможно…
        - Сира?
        Он вдруг понял, что прошёл слишком далеко. Шорохов, которыми сопровождались её копошения в мешке, слышно не было, и от этого стало не по себе. А вдруг он всё-таки потерялся, в таких-то условия это проще простого.
        - Я здесь. - отозвалась она.
        Парню аж на душе полегчало от её голоса. Однако, он и правда прошёл слишком много. Отпустил стену, и пошёл на голос девушки, всё также шаря в пустоте руками. Аккуратно ступая шаг за шагом, словно боясь потерять равновесие, пока не наткнулся руками на рога Сиры. Девушка заметно вздрогнула от неожиданного прикосновения, что заставило его немедленно отдёрнуть руки.
        - Фу! Напугал меня! - воскликнула Сира. - Хватит уже шарахаться тут. Постой спокойно на месте пока я не закончу.
        Возня в потёмках возобновилась. Девушка явно нервничала, но старалась не подавать виду, хотя как бы она не старалась держать себя в руках, парень всё равно это заметил. Что на неё так подействовало, марш бросок по пещере, падающие камни, а может падение. Но Ильлаану показалось, что настоящая причина была в чём-то другом. Было что-то, что не позволяло ей успокоится и перевести дух. Возможно, пробудь он в этих пещерах столько же времени как она, наверно тогда и он не смог бы сохранять нынешнее спокойствие.
        - Нашла. - почти прошептала девушка.
        Раздался звонкий звук, словно два камушка ударились друг о друга, блеснули маленьким снопом искры, и мигом угасли. Сира повторила эту попытку ещё несколько раз, прежде чем её старания увенчались успехом.
        Теперь парень вновь увидел её лицо. Оказывается всё это время в кромешной темноте девушка мастерила факел. Получилось у неё конечно не очень, но на какое-то время его вполне хватит. На него ушёл очередной лоскут отрезанный от одеяла, толстая ветка из скудного запаса дров который девушка носила с собой, и запасное масло, которое предназначалось для заправки фонаря.
        Пламя осветило пространство вокруг, выхватив из объятий тьмы измазанных в грязи путешественников. Сира подняла факел над головой, по озиралась по сторонам, потом её взгляд упал на Ильлаана.
        - Ну ты и свинья. - подвела она итог своих наблюдений.
        - Сама не лучше.
        В ответ она лишь вздохнула.
        Как себе и представлял Ильлаан, они оказались в каком-то подземном сооружении, рукатворность которого была на лицо. Это не было очередным древним сооружением, а вполне современное по восприятию парня сооружение. Стены, одну из которых он успел изучить на ощупь, были сложенны из бетонных блоков солидного размера. Он поднял взгляд к потолку, и невольно присвистнул, оценив расстояние с которого они упали.
        - Где это мы? - спросил Ильлаан.
        - Не знаю. Странно, я и не подозревала, что в этом районе под пещерами есть что-то ещё.
        Это не было залом или чем-то в этом духе, это был очередной подземный туннель, и судя по всему заброшен уже очень давно. Его стены поднимаясь в верх сходились вместе образовывая арку на потолке. Направление с которого они пришли было наглухо завалено не оставляя надежды выбраться через разлом. В другою же сторону, туннель резко поворачивал под прямым углом на право.
        - Я так понимаю, иного пути у нас нет.
        - Угу. - согласилась Сира.
        Оставаться на месте, и ждать у моря погоды, не было никакого смысла, они оба это прекрасно понимали. И немного поозиравшись по сторонам, подобрали мешки со своими пожитками, тронулись в путь.
        На всём протяжении туннеля их встречала однообразная обстановка, грязь под ногами мерзко чавкала, и разлеталась мелкими брызгами, скудного освещения хватало с натяжкой на три - четыре метра, так что, куда ведёт эта дорога можно было только догадываться, как и то сколько ещё предстоит пройти. Но Сира упорно вглядывалась во мглу перед ними, и парню это не давало покоя. Сколько шли, он пытался разговорить её, и развеять мрачную атмосферу. Вот только, ни одна из его попыток не увенчалась успехом. И тогда ему это просто надоело, и он спросил на прямую.
        - Что-то не так?
        - Я просто… - сбавила шаг. - Остерегаюсь, кто знает что за твари могут тут обитать. Тут прекрасные условия для всякой мерзости.
        - Поэтому ты так волновалась, пока мы оставались в темноте?
        - Да. Не хочу чтобы меня застали врасплох.
        - Я об этом, как-то не думал.
        Сира хихикнула, видимо ей было что сказать ему, но предпочла воздержаться от комментариев.
        А тем временем, огонь выхватил из темноты конец туннеля. Заканчивался он стеной, в которой красовались металлические ворота, со множеством заклёпок. Ильлаан прибавил шагу, сердце его ёкнуло в груди, когда подойдя ближе, ничего кроме ручек на воротинах так и не увидел. Была правда ещё шести сантиметровой высоты, смотровая щель, на уровне глаз, но она была закрыта задвижкой. Если эти ворота закрыты с той стороны, то они с Сирой в ловушке, выбраться из которой будет не по зубам.
        Вот и девушка подступила к воротам, осветив своим факелом ржавый металл. Ильлаан ухватился обеими руками за ручку, и что было сил потянул её на себя, но лишь посунулся ногами по грязи.
        - Думаешь они не заперты? - спросила Сира, осмотрев ворота.
        - Я на это надеюсь.
        Он упёрся ногой во вторую воротину, и повторил попытку. Ничего не произошло и теперь, ворота и не думали поддаваться. Секунда, две, три, и даже спустя минуту скрежета зубов и кряхтения, ни единого признака хоть какого-то результата. Если не считать отсутствие результата, результатом.
        Сира с иронией любовалась, потугами подопечного, который уже походил на ту мышку с большими глазами из анекдота. Он делал передышки на пол минуты, и вновь тужился не собираясь опускать руки.
        - Тебе ещё не надоело? - поинтересовалась она.
        - На-до-е-ло. - сквозь зубы прошипел он в ответ.
        В последнюю потугу, парень вложил весь остаток своих сил, и отступил от настырной воротины на шаг. Признавать порожение не хотелось, хоть и руки уже бессильно опустились.
        - Сдался?
        Этот вопрос прозвучал как-то странно, словно в эти минуты борьбы, она всерьёз рассчитывала на него. Были в её голосе и нотки разочарования, смешанного с отчаянием, и толика надежды. Но что она хочет? Неужели и правда надеется, что его упорство способно породить чудо?
        Ильлаан посмотрел ей в глаза. Что-то было не так. Что-то незримое изменилось в девушке. Но что? Куда делась самоуверенность из её глаз? Неужели это влияние…
        - Нет. - твёрдо ответил он.
        С уверенностью в голосе, почувствовался и прилив новых сил, но вникать откуда они родом было некогда. Парень уже снова ухватился за ручку, уже привычно упёрся ногой, и с яростным звериным рыком потянул её. Нет, он вовсе не надеялся что в этот раз, что-то изменится. Вот только он ошибся.
        Ужасающее скрипение ржавых навесов, и душераздирающий скрежет металла о камень, заглушили его истошный клич. Ворота поддались, и пусть совсем немного, но они стали открываться. Ильлаан не верил своим глазам, и должно быть его удивление было не меньше, удивления Сиры. Вскоре и девушка бросилась на помощь парню, вместе они продолжали тянуть воротину до тех пор, пока зазор не стал достаточным, чтобы мог протиснуться человек.
        Ильлаан отдышался, и заглянул во внутрь, но разглядеть что скрывалось за мощными воротами не удалось. Тогда он забрал у Сиры факел, и уже освещая перед собой путь, протиснулся за ворота.
        - Осторожнее там. - остерегла вдогонку его девушка.
        - Нифигаж себе. - послышалось удивление из-за ворот.
        Оставаться в одиночестве, девушке не очень-то и хотелось, резко сгустившаяся темнота, мягко говоря смущала её. Впрочем и удивление её подопечного вызвало не малый интерес. Так что, и она почти без замедления протиснулась за ним следом.
        Они оказались в поражающем своими размерами помещении, с высотой от пола и до потомка не меньше семи метров, стены терялись где-то вдалеке, так что факел не в силах был наполнить светом. Большую часть которого занимали автомобили разных типов, правда в основном это были грузовики, с тентом и без, бронеавтомобили, и даже бронетехника в виде «панзеров».
        - Должно быть, это место времён последней войны.
        Парень обернулся на её голос.
        - Той самой?
        - Угу. - кивнула Сира. - Та, что положила конец этому миру.
        - Вот значит как…
        Парень направился к шеренге тентованных грузовиков, заглянул под полог кузова, потом обошёл вокруг раритета времён второй мировой, заглянул в кабину. Если не обращать внимания на многовековой отпечаток времени, в виде осевшего слоя пыли, и скопившейся грязи, машина была в ухоженном состоянии. Под водительским сидением обнаружилась монтировка, которую парень решил прихватить с собой. Таким же образом осмотрел ещё несколько машин, но больше ничего интересного найти не удалось. Всё осмотренные машины, были как одна пусты.
        Сира следовала за ним по пятам, напряжённо осматриваясь по сторонам. Что-то не давало ей покоя. Ильлаану тоже было не по себе, но виной тому было, нервное напряжение девушки, словно она предчувствовала, что должно что-то произойти. Хотя скорее всего, так на неё действовали недавние события, и резкая смена обстановки.
        - Сира. - привлёк он к себе внимание. - Я так понял, сайфиалы знали, что будет обвал, и поэтому попросили нас не задерживаться.
        Он надеялся, что заведя с ней беседу, ему удастся отвлечь свою спутницу от мрачных мыслей.
        - Скорее всего. - ответила она.
        - Тогда почему, сами они остались? Они же могли и сами спокойно покинуть свою деревню.
        Она пожала плечами. Её всё также, что-то заставляло оглядываться по сторонам, и всматриваться в темноту, за пределы круга света от факела.
        - Не знаю. - только и ответила она.
        - Что-то не так? - не удержался от прямого вопроса он.
        - Надеюсь что нет. Просто у меня такое чувство, что тут есть кто-то ещё.
        Ильлаан поднял факел над головой, насколько только мог, чтобы осветить как можно больше пространства вокруг. Но ничего подозрительного так и не увидел, лишь показались силуэты каких-то танков вдали.
        - Вряд ли тут может кто-то быть кроме нас.
        - Наверное… - не сразу ответила Сира.
        Парень продолжил осмотр техники, но ни сейчас, ни потом, так и не смог ничего обнаружить полезного, не в кузовах под тентом, ни в кабинах. Возможно тут и не должно быть ничего, скорее всего этот громадный гараж использовался для хранения законсервированной техники, и чего-то иного тут быть просто не может. Так они миновали колону грузовиков, потом прошли мимо бронеавтомобилей, а следом шли танки. «Тигр», припомнил Ильлаан их название, когда проходил мимо одного из них, и остановился чтобы рассмотреть повнимательнее.
        Они прошли ещё достаточно приличное расстояние, прежде чем огонь выхватил и тьмы противоположную стену. Чуть в стороне находилась массивная деревянная дверь, но не она заставила Ильлаана замереть в ступоре на несколько секунд, а объёмное изображение орла с расправленными крыльями, восседающего на немецкой свастике.
        - Ох… - протянул Ильлаан матерное словечко.
        Отойдя от неожиданности, он осмотрелся в поисках подходящего места для факела. Такое он нашёл на ближайшем «Тигре». Освободив руки, он вновь вернулся к двери чтобы со всего маху загнать в зазор, между косяком и дверью монтировку. Послышался громкий хруст древесины, когда парень потянул в сторону получившийся рычаг.
        В этот момент, что-то заставило Сиру резко обернуться, но Ильлаан этого не видел, всё его внимание было обращено к двери. Выломав первую партию щепок из двери, он вновь вогнал монтировку, на этот раз она вошла в зазор гораздо глубже. И под этот жалобный треск, девушка словно ощетинилась, на что-то скрывающееся в тени бронетехники. В одно мгновение в руке возник кинжал, а хвост вздыбился, будто у встревоженной кошки, она разве что только не зашипела.
        Едва она успела встать в боевую стойку, как в тот же момент на неё молнией из тени, метнулось какое-то существо, сильно напоминающее скорпиона, вот только для полного сходства ему не хватало клешен и хвоста с жалом, да и размерами оно в разы превосходило своих членистоногих собратьев, достигая размерами взрослую овчарку.
        Свои когтистые, передние лапы, оно нацелило в область шеи девушки, намереваясь закончить схватку одним смертельным прыжком. И будь на её месте сейчас кто-то иной, этот бросок мог бы вполне увенчаться успехом. Вот только, Сира была готова к этому, и прекрасно успела бы уйти в сторону, но не сейчас.
        Сейчас в шаге позади неё, увлечённый своим занятием, ковырял монтировкой дверь, Ильлаан. Отступи она в сторону, и членистоногий хищник не заставит ждать последствий. И потому она приняла удар на себя. Заблокировала удар когтей кинжалом, а следом сильным ударом ноги, отбросила хищника обратно. Удар получился довольно сильным, существо даже кувыркнулось в воздухе пока падало. Но ему этого было не достаточным поводом для отступления, едва его лапы коснулись земли, как оно снова бросилось в атаку.
        Ильлаан обернулся на звуки борьбы, лишь тогда, когда выломал вторую порцию щепок из двери, в тот момент когда Сира отражала вторую атаку членистоногого. На его глазах, девушка полоснула это существо по передней лапе, увернулась от хлёсткого выпада второй. Когти со свистом рассекли воздух, а в следующую секунду, Сира пробила хитиновый панцирь костяным наконечником своего хвоста. И в момент когда костяное оружие тифлинга полностью погрузилось в его плоть, проделав дыру в броне, существо пронзительно завизжало.
        Крик боли, иначе назвать его нельзя, был настолько звонким, что парню показалось что его барабанные перепонки просто не выдержат. К счастью этого не произошло, он ошибся, или просто то существо вовремя умолкло, когда Сира таким же быстрым движением вынула свой хвост.
        Существо дрогнуло, лапы его подкосились, а девушка не тратя понапрасну времени и не упуская появившейся возможности, рассекла его маленькую голову своим кинжалом наискосок.
        - Что это за срань?
        Ильлаан не отрывал своего взгляда, с безжизненной туши.
        Сира хлёстким движением, стряхнула кровь существа со своего хвоста.
        - Это, сахи. - ответила она. - Будь осторожнее, это был всего лишь разведчик.
        Стоило ей закончить говорить, как парень услышал множественное цоканье со всех сторон. Кем бы эти существа не были, но отступать после гибели разведчика, не собирались. Их взяли в окружение, и верно сжимали кольцо.
        Сбросив мешок перехватил монтировку поудобнее, и попятился к стене. Сира тоже отбросила мешок в сторону, дабы не сковывал движений, нервно огляделась по сторонам явно пытаясь предугадать, откуда последует первая атака.
        - Отпускать они нас явно не намерены. - прокомментировала девушка очевидное. - Должно быть они тут очень голодные.
        Ильлаана как-то не очень интересовала причина нападения этих тварей, а вот то как он будет отбиваться, было куда интереснее. На Сиру надеяться в подобной ситуации, не стоит, она одна, а хищников судя по приближающемуся цоканью лап, не так-то уж и мало. Как бы сильна и быстра не была девушка, всех разом ей не сдержать. И на него хватит этих тварей.
        Он поднял взгляд на звук цокающих по металлу лап, на башню «Тигра» взобрался членистоногий, как-то странно фыркнул, и бросился сверху вниз на Ильлаана. Больше у него не было ни секунды на размышления. Стоило отбиться от этого броска монтировкой, на манер биты, как пришлось вновь бить наотмашь по второму атаковавшему его существу.
        Трое членистоногих успешно теснили его, заставляя без передышки орудовать монтировкой, и ловко уворачивались от его ответных атак.
        Сире приходилось куда тяжелее, расценив её как, куда более серьёзным противником, окружило в разы большее число существ. Они метались вокруг неё, не давая возможности сосредоточиться на одном противнике, параллельно стремясь наносить подлые выпады со спины когтистыми лапами. Но как бы ни старался противник сломить её волю, ни молниеносные атаки, ни превосходящее число, даже грозное оружие в виде острых когтей, которые к слову у некоторых особей были значительно длиннее её кинжала, не возымели должным эффектом на неё.
        Билась она отчаянно, не щадя собственных сил, активно используя в качестве грозного оружия не только кинжал, но и хвост, причём от последнего была куда большая польза. Всё таки для подобного рода схваток, кинжал был не совсем удобным оружием. В честной дуэле один на один возможно, но сейчас чтоб достать уязвимую зону хищника нужно рисковать своей рукой.
        Достаточно долго ситуация оставалась без изменений, твари брали путников на измор. Ильлаан без устали размахивал своей грозной монтировкой, а Сира сдерживая натиск всё пыталась контратаковать. Понимая что простая оборона просто оттягивает неминуемый финал, и при таком раскладе Ильлаан неожиданно, даже для самого себя, изменил своё поведение. Отбросив в сторону все страхи, а вместе с ними и инстинкт самосохранения, занёс над головой монтировку, и вложив максимум усилий, опустил её на хитиновый панцирь существа напротив. Под сокрушительным ударом панцирь растрескавшись прогнулся во внутрь, лапы не устояли, и повинуясь инерции удара, туловище шмякнулось о землю.
        Но оценить весь результат, времени не было. Выворачиваясь всем телом, и вкладывая не меньше сил, Ильлаан наотмашь ударил второго. Монтировка перебила сразу несколько лап членистоногому, прежде чем успела достигнуть его туловища, изменяя траекторию его прыжка в воздухе. Вместо того, чтобы угодить когтями в горло парня, оно отправилось продолжать свой полёт, совсем иным маршрутом, финишем которого стало столкновение со стеной. Атака третьего, ждать себя не заставила, и на этот момент парень находился во в невыгодном положении. Он не как не успевал перегруппироваться, чтобы отразить этот прыжок полюбившейся монтировкой, единственный выход который он увидел в тот момент, чтобы не получить серьёзного ранения… Ударил левой ногой в голову существа, за что тут же поплатился. Острый коготь полоснул его по ноге, от колена к ступне, вспоров штанину, а вместе с ней и плоть, болезненно оцарапав кость.
        Это было меньшее из зол, жаль только было что удар получился слабым, из-за своей неподготовленности, хотя этого хватило чтобы остановить хищное создание.
        Вместе с болью, пришёл и яростный гнев. Он словно преодолел незримый барьер, полностью подчинившись злобе, а вместе с ней ощутил прилив небывалых ранее сил. Ильлаан вдруг осознал, что в состоянии без труда раздавить этих ничтожных тварей.
        И первой пала та самая, что посмела ранить его ногу. Он просто вогнал ей прямо в морду свою монтировку, сталь без труда пронзила её насквозь входя следом в туловище. Парень выдернул её, и тут же разбил голову той, которую ранее отправил на свидание со стеной, а в довершение добил первую, так же опустив монтировку на уже повреждённую часть её туловища.
        Ильлаан обернулся в сторону Сиры, та к этому моменту тоже успела отправить нескольких членистоногих на покой. Было заметно, что запас её прыткости уже успел значительно иссякнуть, но не смотря на это девушка не опускала ни рук, ни хвоста. Подол её плаща превратился в лохмотья, из многочисленных порезов текла кровь, пропитывая собою скромные одеяния девушки. Ей срочно была нужна помощь, иначе долго она так не простоит.
        Он рванул к ней, на ходу сбивая с пути, вдруг возникшего перед ним хищника, так словно тот был просто навязчивым насекомым. Как тот в свою очередь пролетел своей тушей через два танка, Ильлаан не видел, а в момент когда тот грохнулся где-то за техникой, парень пронзил другого насквозь, сверху вниз, тем самым сорвав его прыжок на спину девушки. Наступив на панцирь ногой, выдернул оружие, и тут же смёл прочь от Сиры ещё одного.
        Он рвал и метал, только так можно было назвать то что происходило дальше, не замечая боли от пропущенных выпадов острых когтей, оттеснял нападавших от Сиры. И совсем скоро ему это удалось, безжалостные существа отступили потеряв значительную часть своих собратьев, дав девушке возможность перевести дух. Вот только, Ильлаан и не думал сбавлять набранный темп натиска, сокрушая потерявших инициативу противников, одного за другим.
        Не ведая пощады, Ильлаан бросился вдогонку, за обратившимися в откровенное бегство членистоногми, но успел догнать лишь одного. В момент когда он проломил ему панцирь, позади раздался крик Сиры.
        Девушка слишком рано расслабилась, и в последствии не заметила как не добитый ранее хищник, тот самый которого парень ранее пригвоздил к земле, подкрался к ней, и в отчаянной попытке хоть как-то навредить, вонзил в ногу, выше колена, свои длинные зубы.
        Парень бросил не добитых, и побежал обратно на помощь, но девушка и сама прекрасно справилась. Вонзила кинжал в то место, где у существа голова соединялась с туловищем, утапливая его лезвие по самую рукоять, следом пустила в ход свой хвост. К моменту когда Ильлаан подбежал к девушке, существо безжизненно обмякло на земле, истекая кровью из многочисленных пробоин в панцире, оставленных хвостом.
        - Ты в порядке?
        - Почти. - ответила девушка вспарывая штанину в районе укуса. - Если не считать что эти твари ядовиты.
        От этого сообщения, парня бросило в холодный пот. Он грязно выругался на родном языке, аналога которого в языке тифлингов не нашлось. Не теряя времени, он бросился отсасывать яд из места укуса, которое уже успело опухнуть и воспалится. Сплёвывая в сторону, он вновь и вновь возвращался губами к покрытой мягкой, короткой шёрсткой ноге, и так несколько минут, пока Сира не остановила его.
        - Хватит.
        - У тебя есть какое-нибудь противоядие?
        - Нет. Обычно нам яды не страшны…
        - Ты хочешь сказать?..
        - Не переживай ты так. Если я помру, ошейник сам с тебя спадёт.
        Она попыталась изобразить улыбку, но она у неё не получилась.
        - Я не это имел в виду…
        - Не важно. Нужно найти безопасное место.
        Девушка слабела у него на глазах, что пугало его сильнее внезапного нападения. С заметными усилиями она подошла к двери и облокотилась о стену.
        Ильлаан же подобрал монтировку, и вернулся к своему первоначальному занятию. Ещё несколько уверенных попыток, и замок был выломан из двери, а дверь отворилась.
        Сира попыталась шагнуть к своему мешку, но её ноги подкосились, и Ильлаану пришлось подхватить девушку под руку. Никакой речи и быть не могло, она не то что мешок нести, даже идти уже самостоятельно не могла, потому парень не обращая внимание на возмущения положил её мешок на лобовую броню «Тигра». Перекинув через плечо руку девушки повёл её в неизвестность, скрывающуюся за дверью.
        Тут их встретила сеть из коридоров со множеством дверей в складские помещения. Благо заперты все они были на навесные замки, которые без труда срывались при помощи уже полюбившегося Ильлаану орудия самообороны. Во всех помещениях штабелями стояли деревянные ящики, но их содержимое пока не интересовало парня, в первую очередь он искал, мало мальски подходящее помещение, в котором можно было расположиться на неопределённое время.
        И такое нашлось. Вот только к этому времени девушка уже потеряла сознание.
        Глава 4
        В отличие от ранее встречаемых, дверь в эту комнату была не заперта, лишь разбухла от царящей тут сырости, но это не помешало открыть её ударом ноги. Внутри оказалось не большое помещение, в котором даже мебель присутствовала. Стол, стулья, три койки и даже диванчик, время не пощадило обстановку комнаты, изъедая металл ржавчиной, а древесину плесенью и грибком. Но скромная мебель противилась тлену, будто зная что настанет день, и она ещё послужит кому-то пользой, и вот этот день наступил.
        Ильлаан положил девушку на диван, мешок бросил на стол, а факел просто воткнул в ржавую сетку кровати, и теперь осмотрелся более внимательно. Взгляд зацепился за маленьких шкафчик, висевший на стене около входа, как оказалось это была аптечка, как раз то что нужно. Медикаменты в любом случае уже были не пригодны, а вот запас бинтов, ваты, пластыря и медицинского спирта вполне можно использовать.
        Выбрав из аптечки всё что посчитал полезным, парень направился к Сире, решив в первую очередь обработать её раны. Стянув с неё изрезанный плащ, и убедившись что под кофтой надета ещё одежда, стянул с неё и её. Как назвать этот элемент гардероба девушки, он не знал, но на вид это была обычная длинная полоса из плотной ткани, которой та просто плотно обмотала себя. В районе живота ткань была вспорота, и обильно пропитана кровью. От вида раны стало не по себе, ещё бы рана была настолько глубока, что Ильлаану показалось будто видны внутренности.
        Он подцепил с её пояса кинжал, аккуратно разрезал ткань, и освободил рану от прилипшей к ней мешковины. При этих манипуляциях девушка поморщилась, а её хвост не произвольно и как-то нервно дёрнулся. Ещё не до конца засохшая кровь на костяном наконечнике, да и ставшая багрового, вместо белого цвета шёрстка, напомнили Ильлаану о том как он без особого труда пробивал хитиновые панцири.
        - Пожалуй стоит перестраховаться. - отступая к столу произнёс он.
        Пожертвовав очередной полоской от своего, уже заметно уменьшившегося одеяла, привязал его в двух местах к здоровой ноге девушки. Дальше действовал он уже куда смелее, продезинфицировал порез, стянул края вместе заклеив их пластырем, и наложил сверху повязку, которую смастерил из ваты завёрнутой в бинт. Не жалея спирта, залил им укус на ноге и также приклеил пластырем повязку. Остальные раны не вызвали переживаний, но и их парень обработав забинтовал.
        Он сделал всё что мог в этой ситуации, теперь остаётся ждать, принесёт ли ползу его первая медицинская помощь. Так или иначе теперь он может и себе уделить внимание, обработав свои боевые ранения. Уселся на койку, закинул ногу на кровать, а когда разорвал порезанную когтем твари штанину замер в недоумении. Вместо ожидаемой кровоточащей раны, он увидал свежий грубо затянувшийся шрам, со следами запёкшейся крови.
        «Неожиданно, правда?»
        Реакция парня явно позабавила незнакомца, и тот не скрывая этого даже рассмеялся у него в голове.
        - Твоих рук дело? - прошептал парень.
        «Не совсем, я лишь отчасти приложил к этому руку. А насчёт девки не переживай, она скорее всего через пару суток аклимаеться, тифлингов таким не убить. Я бы даже сказал, что если не ты, до такого состояния она бы не докатилась».
        - В смысле?
        «Ну когда ты превратился в ледышку, она много сил вложила возвращая тебя к жизни. А восстановиться толком не успела».
        - Значит с ней всё будет в порядке?
        «Ну по правде сказать, пятьдесят на пятьдесят. Перед укусом она ещё потратилась в пещере «отводя» от вас камни, а потом на сам бой с теми тварями».
        - Обнадёжил…
        «Всегда пожалуйста». Он снова хихикнул.
        Вообще всё это было просто как минимум странно, голос в голове звучавший как-то по хозяйски, раны заживающие с невероятной скоростью. Но Ильлаан уж как-то слишком спокойно к этому стал относится, ладно можно понять что к голосу он успел привыкнуть, но свежий шрам его просто немного удивил, не более того. Но думать об этом было честно говоря лень, гораздо больше его беспокоило состояние девушки, нежели собственные загадки. Может это действие ошейника?
        - Я вот что хотел спросить у тебя. О том сайфиале…
        «Когда-то очень давно, задолго до твоего рождения, мне довелось с ним… скажет так, пообщаться. Честно говоря я не думал, что когда-то встречусь с ним вновь. Так что именно тебе интересно?»
        - Он знал о том что будет обвал пещеры?
        «Естественно». Уверенно ответил голос.
        - Значит они успели эвакуироваться?
        «Они и не думали об этом».
        - Почему?
        «А в чем разница? Сегодня они сгинут, или через несколько дней? Они в этом мире как никто другой, просвещенны о истинной ситуации дел. Без приказа покинуть этот мир, они даже и не подумают».
        - Не понимаю…
        «Что тут понимать, этих сайфиалов оставили тут следить чтоб никто ненароком не сбежал. Это куда важнее утраты нескольких сотен слуг, взамен которых можно сделать новых».
        Парень замер, услышать что-то подобное он не ожидал.
        «Ах да, я забыл тебе пояснить, что сайфиалы искусственно созданные существа. И выполняют единственную свою программу, служить верой и правдой своим создателям. Раньше мы уже встречались с сайфиалами, просто ты этого пока не помнишь».
        - Тогда понятно. Значит времени у нас мало?
        «Да, и даже меньше чем мы думали. В астрале уже всё трещит по швам, как впрочем и в физическом пространстве. Нехватка энергии сжимает этот мирок, и подобных обвалов в пещерах произошло достаточно много, чтобы начинать паниковать. Нужно спешить, а я как на зло никак не могу найти не одного следа».
        - Тот сайфиал говорил, что нужно следовать за Сирой.
        «Пожалуй это единственная зацепка».
        - Слушай, ты можешь мне наконец сказать, что именно мы ищем?
        «Пока, нет».
        Ответ был более чем категоричным, после него Ильлаану даже показалось, что его обладатель собрался покинуть его, оставив наедине с самим собой.
        - Подожди! - вдруг спохватился. - Что, или может кого?
        «Не понял».
        - Твой знакомый сайфиал говорил…
        «Ааа… ну нашу цель можно и так и так воспринимать. Она живая вещь, короче говоря».
        Теперь голос окончательно пропал из головы, бросив Ильлаана окончательно озадаченным.
        Только теперь парень обратил внимание на стоящую на столе, керосиновую лампу, а эта находка была весьма кстати. Факел уже почти полностью прогорел, и света от него еле хватало чтобы хоть как-то осветить окружающее пространство.

* * *
        Отложив отдых на потом, Ильлаан решил в первую очередь заняться ревизией обнаруженных ящиков в многочисленных складских помещениях. Оставлять девушку без присмотра конечно не очень-то и хотелось, но дав себе слово, что будет на чеку и не станет отходить слишком далеко, снова вооружился монтировкой. Плотно затворив за собой дверь в комнату, в первую очередь направился за оставленными на броне танка вещами.
        Теперь парень не сомневался, что оставлять важные вещи без присмотра на долго не стоит, мало ли какая ещё живность может растащить их скудные пожитки. А вот случайно остаться без необходимого, как-то не очень-то хочется. Но мешок был всё на том же месте где его и оставили, одиноко ютился на лобовой броне «Тигра». Опасаясь возможного нападения, Ильлаан поспешил забрать его и вернуться, как казалось в более безопасные коридоры.
        Вернувшись в комнату, в которой оставалась девушка, и убедившись что за время его отсутствия ничего не изменилось, снова покинул убежище, но уже без мешка на спине.
        Дверь в складское помещение была открыта на распашку, открывая обзор на просторное помещение сплошь заставленное, снизу до верху деревянными ящиками. Должно быть когда-то очень давно, все они были заботливо выкрашены в защитный цвет, и каждый из них, либо подписан, либо пронумерован. Но сейчас, на почерневшей от времени древесине, лишь кое где сохранились следы краски. Понял, что узнать об их содержимом он сможет только одним способом, лишь вскрыв их. Ильлаан огляделся по сторонам, намереваясь выбрать наиболее понравившийся, и в поисках наиболее достойного, прошёлся вглубь многочисленных рядов. Но так и не смог определиться. И тогда попробовал снять с ближайшей стопки, один из ящиков, тот оказался довольно тяжёлым. Но этого было не достаточно чтобы парень отказался от своей затеи. Он просто стащил его, позволив упасть на пол.
        После короткой возни, ему пришлось отскочить в сторону, чтобы не пострадать при падении этой тяжести. Ящик с треском и лязгоньем чего-то металлического внутри, рухнул на бетонный пол. Несколько досок треснули не выдержав удара, а некоторые и вовсе сломались, но в целом конструкция пережила падение.
        Ильлаан сорвал крышку, открывая взгляду его содержимое. Тот был до верху наполнен перемазанными в масле, крупными патронами. Парень сплюнул на пол, и повторил процедуру со следующим, в котором оказалось тоже содержимое. И в третьем, и в последующих, находящихся поблизости, все были заполнены пулемётными патронами. Пройдя ещё дальше вглубь этого склада, пропустив несколько рядов, снова повторил свои действия с ящиками. Но содержимое осталось прежним.
        - Чёрт… - в сердцах произнёс Ильлаан. - Вот боеприпасов, мне больше всего сейчас не хватает.
        Убедившись, что ничего кроме боеприпасов, здесь не обнаружит, вернулся в коридор, чтобы зайти в следующий склад. Но и там все ящики были заполнены тем же содержимым, за небольшой разницей, калибр патронов был иной. Ревизия же, третьего и четвёртого складов, натолкнули парня на мысль, что бывшие владельцы этого подземного объекта, были крайне воинствующими людьми.
        Прошло примерно пара часов, а Ильлаану так и не удалось найти ничего полезного, если не считать таковым, огромный выбор стрелкового оружия, и невероятный боезапас к нему. Дальше и вовсе пошли склады со снарядами к орудиям техники хранящейся в гигантском гараже. Вот только, всё это наследие войны, было бесполезным. Однако парень прихватил из одного ящика, в личное пользование «шмайссер», небольшой запас патронов к нему. А немного позже под руку подвернулся и солидный штык-нож.
        С автоматом за спиной, и ножом за поясом, снова вышел в коридор. Бросил удручённый взгляд на последнюю, полуоткрытую дверь, ведущую в ещё не исследованный склад. Дальше ходу в этом направлении не было, здесь коридор заканчивался той самой дверью, через которую они с Сирой и попали сюда. Чутьё подсказывало, что проверять его смысла нет, он даже был уверен что в этих ящиках обнаружит очередные патроны, ну или нечто в этом духе. Но чтобы вернуться в убежище с чистой совестью, решил для галочки, вскрыть один или два ящика. И очередная порция «шмайссеров» заставила Ильлаана выругаться снова.
        - Нах… столько оружия?! - выпалил он возвращаясь в коридор.
        «Чтобы было».
        - Вернулся?
        «А я и не уходил».
        Парень хмыкнул.
        «Чего ухмыляешься?»
        - Да вот, подумалось, как я со стороны выгляжу, когда с тобой разговариваю.
        «Наверное комично. Раньше ты, гарнитуру в ухе носил, чтобы окружающие думали, что ты по телефону трещишь».
        Ильлаан замер.
        - Так, подожди. - собираясь с мыслями, выпалил он. - Ты и раньше в моей голове сидел?
        «Ну да».
        - И как давно я этим… болею?
        Ответа не последовало, а настаивать парень не стал. Он как раз поравнялся с дверью каморки, в которой он оставил девушку. Первым делом, войдя в комнату, парень подошёл к девушке, чтобы проверить её состояние. Сира еле заметно дышала, что конечно успокаивало, но лишь от части…
        Когда он приподнял одеяло, чтобы осмотреть наложенные ранее повязки, замер. Все бинты, почти полностью пропитались кровью. И если простые порезы можно было пока не трогать, то повязку на животе нужно было поменять, что он и сделал, а когда закончил, снова заботливо укрыл девушку одеялом. Коснулся рукой лба девушки, она была холодна настолько, что если бы она не дышала можно было подумать… Но развивать эту тему не хотелось.
        Только сейчас он заметил, что в комнате достаточно зябко, даже холодно. В азарте битвы, а следом поиски укрытия, и ревизия ящиков на складах, отвлекали его внимание от этого, а это плохо. Чутьё подсказывало, что для Сиры это не лучшие условия.
        Он бегом бросился в ближайший склад, разбирать ящик на доски. И вскоре уже разжигал в центре комнаты костёр.
        «Всё переживаешь за эту зверушку?», ехидно спросил его голос, в тот момент когда Ильлаан достал последний кусок вяленого мяса, и смотря на него размышлял, стоит ли брать его без ведома хозяйки.
        - Ну так она же, наша единственная зацепка.
        Ильлаан говорил шёпотом, словно боялся что Сира может услышать его.
        «Ну да. - с сарказмом ответил голос. - Но мне кажется, это не главная причина, твоих переживаний. Кстати, у меня не было раньше возможности сказать тебе это, но, я не советую тебе есть это мясо».
        - Оно пропало? - парень принюхался.
        «Нет, не в этом дело. В эстетическом плане. Тебе будет не по себе когда узнаешь чьё оно».
        Эти слова оказались достаточно убедительными, чтобы положить мясо обратно в мешок. А голос тем временем продолжил.
        «Тут есть большие запасы консерв. И они вполне пригодны в пищу».
        А после этих слов, желудок парня требовательно заурчал, словно просил немедленно отправиться на поиски тех самых складов.
        - Где? - в унисон, со своим организмом спросил Ильлаан.
        И будто в доказательство твёрдости своего намерения, снова вооружился монтировкой, и шагнул к двери. А дальше он следовал подсказкам голоса.
        - Ты так и не ответил мне, как долго ты в моей голове проживаешь. - на ходу напомнил Ильлаан.
        И вот снова голос долго не отвечал, только когда парня стало раздражать простое игнорирование его вопроса, и он намеревался потребовать ответа, незнакомец заговорил.
        «Знаешь, это ещё с какой стороны посмотреть… Твоя ли это голова на самом деле?»
        - В смысле?
        «Проехали. Если не разбираться в тонкости вопроса, то с самого первого мгновения, твоего зарождения».
        - Как это? - Ильлаан был шокирован.
        «Через пять складов, начинаются нужные тебе с консервами».
        Больше незнакомец не произнёс ни слова. Как только Ильлаан не пытался достучаться, как бы не требовал, в ответ была лишь тишина. Предположив что незнакомец в очередной раз сбежал в астрал, прекратил свои потуги докричаться до него. Да и хрен с ним, куда важнее сейчас разыгравшееся чувство голода.
        Тут его голос не обманул, за указанной дверью и в самом деле оказалось невероятное количество ящиков забитых до верху консервными банками. Не задерживаясь, набрал охапку консервных банок из первого попавшегося ящика, поспешил вернуться. Уже в убежище, сидя у костра открыл своим новым ножом, как оказалось гречневую кашу. Не принюхиваясь, ведь ранее его заверили, что эти припасы вполне пригодны в пищу, съел всё её содержимое. Показалось мало, так что и вторая порция каши ушла в расход.
        После трапезы, Ильлаан снова проверил повязки на теле девушки. Её состояние ему не нравилось, казалось дыхание стало ещё слабее, лицо и без того бледное, из-за нехватки солнечного света, стало казаться и вовсе серым. Но помочь ей, он увы, не как бы сильно не хотел, больше ничем не мог.
        Застелил для себя соседнюю койку, и прилёг. Сон в его планы не входил, но истощённый организм не очень то и волновался его планами.

* * *
        Только Ильлаан погрузился в сон, и минуты не прошло как его глаза вновь открылись. Он сел в постели, и поморщил нос.
        - Ну и воняет же тут. - презрительно произнёс он. - Гнилой мирок…
        На лице поселилось выражение искреннего недовольства окружающей обстановкой. Это был уже не тот добродушный парнишка, попавший волею судьбы в дикий, но всё же удивительный мир. Это был кто-то другой, с совсем иным характером.
        Встав с постели, стал разминаться. Сначала руки, потом ноги и поясницу, похрустел костяшками пальцев. И только после того как освоился в уставшем от путешествия теле, не спеша подошёл к Сире. Нависнув над ней, стал внимательно изучать её своим грозным взглядом. Рывком скинул с неё одеяло, и занёс над ней раскрытые ладони, после чего закрыл глаза.
        Несколько минут он стоял не подвижно, лишь на лице сменялась мимика, от пренебрежительной к откровенно… Ему явно не доставляло удовольствия происходящее.
        Закончив свой странный ритуал, отступил на шаг, открыл глаза, и вновь уставился на девушку. О чём он думал в эту минуту сказать сложно, но выражение лица у него было такое, словно ему нужно было сделать нечто такое, чего ему ну очень сильно делать не хотелось.
        - Ну этот гавнюк, мне плешь выест… Если эта зверушка помрёт. - он встряхнул кисти рук. - А она уже почти в могиле.
        После этих слов, как по команде, ладони парня покрылись ярко жёлтыми разрядами. Тоньше волоса, словно электричество они исходили из его ладоней и скользили по кистям рук. Их количество стремительно увеличивалось, одевая руки парня в своеобразные перчатки. Перчатки, свет от которых становился ярче остальных источников света, в этом помещении.
        Он снова подступил к девушке, потянулся к ней руками, а к моменту когда до Сиры оставалось несколько сантиметров, из-за этих сияющих электрических нитей уже и маленького кусочка кожи видно не было.
        Одна ладонь легла на грудь девушки, вторая на живот, и в тот же миг разряды устремились в её тело. Они лихо расползались по её одежде в поисках лазеек в ткани, чтобы впиться в её кожу. Следом за первой, нашедшей подобную брешь, устремлялись десятки других, опутывая таким образом девушку с ног до головы.
        Девушка и не шелохнулась, как того следовало ожидать, при разряде электричества. Она по прежнему спокойно лежала, но спустя какое-то время, в течении которого из ладоней парня продолжали исходить жёлтые разряды, и не иссекаемым потоком опутывали и проникали в тело Сиры, девушка с жадностью вдохнула полную грудь воздуха. Затхлого и сырого воздуха подземелья.
        - Хватит? - сам себя спросил он, а спустя секунду добавил. - Ладно, верну тебе должок.
        Вскоре с его шеи, соскользнул ошейник, и тихо упал на грязный пол.

* * *
        Сира открыла глаза, понять где она находиться девушке удалось не сразу. Впрочем и восстановить в голове картинку произошедших событий, тоже получилось с трудом. Поёжившись под одеялом от неприятного чувства прохлады, осмотрелась. Взгляд зацепился за скомканные на диване плащ и свитер, и её сразу почему-то бросило в жар, она откинула одеяло. Но узрев на себе остатки от изорванной в бою одежды, облегчённо выдохнула, даже не сразу обратив внимание на то, что все её боевые ранения были бережно забинтованы.
        Сев в постели, Сира отлепила пластырь удерживающий пропитанную засохшей кровью повязку на животе. Под ним оказался грубый шрам. Пусть и небрежно, но рана полностью затянулась. На ноге ситуация была такой же, и это как минимум обескураживало. Это сколько времени она провела в беспамятстве? Но оглядевшись повнимательнее, пришла к выводу, что не так то уж и много.
        Ну нельзя было сказать, что в этом помещении Ильлаан успел обжиться, да и в очаге догорающего костра золы было не так то и много.
        Сира было начала спускать ноги, и фыркнула вдруг заметив, что её хвост крепко привязан к ноге. На пол она ступила лишь тогда, когда освободила свой хвост, распутав тугой узел.
        И что же получается? Все вещи вроде на месте, кроме одного, Ильлаана поблизости не наблюдалось, но сбежать он не мог, ошейник не дал бы, значит скоро вернётся. Девушка шагнула к небрежно брошенной на диване одежде, намереваясь одеться. Печально повертела в руках в невесть во что превратившийся свитер, бурые пятна крови ярко напомнили о ожесточённой схватке. Признаться, тогда она уже и не надеялась выбраться живой, единственное что тогда она могла, это как можно дороже продать свою жизнь, хищным тварям.
        - Хорошо что я тогда всё же на него ошейник одела.
        Проронила она накидывая плащ-лохмотья.
        Она и не подозревала, что в этом нелепом на первый взгляд парне, может скрываться такая сила. Сойтись с таким противником в схватке, она бы не хотела, будь даже полна сил, как это было до того как она вложила свою жизненную силу в спасение…
        Девушка вдруг побледнела. Такого просто не могло быть, но она полностью восстановилась. Но долго удивляться этому ей помешал, аккуратно лежащий на столе ошейник Ильлаана.
        - Что?..
        Сира почувствовала себя маленькой беззащитной, и растерявшейся девчонкой. Ошейник приковал к себе всё её внимание, она даже не заметила как в комнату вошёл Ильлаан.
        - Уже очнулась.
        Эти его слова, как гром развеяли тишину, и заставили не только вздрогнуть Сиру, но и пулей отскочить в сторону, на ходу подхватывая со стола кинжал.
        - Ты чего?
        Ильлаан так и замер в проёме двери, от неожиданной реакции на своё появление.
        - Ты меня напугал. - расслабившись ответила она.
        Парень был одет совсем иначе, нежели когда она видела его последний раз. Кожаная куртка, штаны и ботинки, сменили плачевного состояния одежду, которую девушка с трудом выпросила у сайфиалов. В руках он держал по всей видимости ещё один комплект такой же одежды. Он как-то не решительно шагнул к столу, не отрывая взгляда от неё, словно наблюдал за тем как девушка отреагирует на приближение к ней.
        Поняв что именно смущает парня, Сира убрала свой кинжал за пояс. В ответ Ильлаан заметно расслабился.
        - Как ты его снял? - кивком головы, она указала на ошейник.
        - Эм… - растерялся Ильлаан. - я его не снимал. Он сам…
        Девушка не вольно коснулась рукой живота, там где теперь её украшал новый шрам. Сомнения отпали сами собой, действия парня, и оказанная им медицинская помощь, спасли её жизнь. А это значит, что он больше не является должником, и причин удерживающих на его шее ошейник, не осталось.
        - Хорошо. Значит ты теперь свободен, и волен идти куда пожелаешь.
        Произнесла она эти слова так, словно Ильлаан чем-то обидел её. Впрочем и дальнейшие её действия закрепляли это впечатление. Она резко отвернулась от него, и демонстративно направилась в сторону своей кровати.
        - Подожди!
        - Ты вернул мне свой долг. Теперь я не в праве…
        - Да послушай ты!
        - Чего? - обернулась она наконец.
        И тут Ильлаан снова растерялся, оказавшись под прицелов её цепкого взгляда. Теперь он не чувствовал той неприязни, как в первый день их знакомства. Он почувствовала засевшую в этих глазах обиду, но на что она так обиделась, не понимал.
        - Понимаешь, я же не мог бросить истекать тебя кровью. - он положил одежду на стол. - И я оказывал тебе помощь, не ради того чтобы избавиться от ошейника. Он мне и не мешал особо…
        Сира наклонила на бок голову, внимательно слушая парня, который ещё совсем недавно был её рабом. Ну или кем-то в этом роде. А Ильлаан явно смущался под её внимательным взором, даже стал нервно чесать затылок.
        - В общем, я надеюсь, это не повлияет на… - Ильлаан замялся в поисках подходящей формулировки. - На наше путешествие.
        - То есть, ты не против идти и дальше, то есть ты позволишь себя привести в Аксель?
        - Ну да.
        - Ты точно не против? - Сира с толикой недоверия сверила его взглядом. - Я ведь приведу тебя в самое гнездо тифлингов.
        - Раньше тебя не особо волновало моё мнение.
        - Тогда ты был обязан мне своей жизнью.
        - Но даже и так, куда мне продаться? Ты единственная кому я могу доверять. Если конечно ты не собираешься меня отдать на съедение своим сородичам.
        На последних словах парень улыбнулся, давая понять, что он так пошутил.
        - Но как бы то там ни было, для начала нам нужно выбраться из этого бункера. - добавил он секундой спустя.
        А вообще Ильлаану было не совсем понятно, как так получилось, уснул ещё с ошейником, а когда проснулся тот валялся на полу у кровати девушки. Узнать хоть что-то у незнакомца, так и не получилось, тот с последнего разговора продолжал играть в молчанку.
        - Ты прав. - согласилась Сира. - Выбираться нужно, но сначала не помешало бы осмотреться в поисках полезного.
        - Кстати, насчёт полезного. На складах я нашёл много чего интересного, вот прихватил для тебя. - парень кивнул на принесённую одежду. - Подумал, что ты захочешь переодеться. От твоей мало что осталось.
        Сира кивнула, скидывая свой плащ.
        - Выйди. - попросила она.
        Ильлаан без разговоров покинул комнату, не забыв прикрыть за собой дверь. И уже из коридора, прислонившись к стене, бросил Сире.
        - Тут ещё много чего есть интересного, одних только консерв столько, что хватить кормить пару лет не большую армию. А вообще тут достаточно запасов, чтобы жить в этом бункере не в чём не нуждаясь.
        - Консервы? - не поняла Сира.
        - А… Ну это по особому приготовленная еда, чтобы очень долго не пропадала. Две консервы на столе стоят.
        - И как это едят? - снова донёсся голос девушки.
        - Их ножом открывать нужно. Сама еда внутри банок.
        Стоило ему это сказать, как послышался жалобный стон консервной банки, под ударом кинжала. Ильлаан решил не вмешиваться, а остаться дожидаться снаружи, вдруг Сира ещё не оделась.
        - Ясно. На вкус вполне съедобно.
        Она ещё какое-то время копошилась, но что именно занимало девушку оставалось загадкой. Ильлаан даже поймал себя на мысли, что был бы не против подсмотреть, уж больно было интересно узнать насколько сильно покрыто шёрсткой её тело. Насколько он помнил, ноги девушки покрыты шерстью так же как и хвост, а вот когда обрабатывал раны на остальных частях её тела. Ну во-первых, было слишком темно, факел к тому времени почти полностью выгорел. А во-вторых, он был под впечатлением от страшной раны на животе, и как-то в тот момент ему не было дела до таких мелочей.
        - Можешь входить.
        Когда парень вошёл, девушка натягивала кожаную куртку, поправив её на себе, Сира стала проверять своё облачение, не стесняет ли оно движения. Покрутилась из стороны в сторону, по приседала. А когда она повернулась к парню спиной, он обратил особое внимание на её хвост, а точнее на то место откуда он начинался. Девушке пришлось прорезать в брюках отверстие в районе копчика, чтобы продеть в него свой коварный хвостик.
        - Вполне сносно. - одобрительно произнесла она. - жаль только, в такой одежде не спрятать ни рогов, ни хвоста.
        - А как по мне, то и незачем их прятать.
        Ильлаан вообще не мог отвести от неё взгляда. Сменив свой бесформенный плащ, на новую одежду, девушка словно преобразилась. Даже не смотря на то что, брюки и куртка были явно мужского покроя, всё равно подчеркнули её стройную фигуру. А те части её тела, которые девушка прятала под плащом, придавали её образу, некий волшебный шарм.
        Была лишь одна деталь, которая почему-то резала глаз, и вызывала жуткую неприязнь.
        - Позволишь?..
        Он подошёл к ней почти вплотную, чем явно смутил девушку. Она молча замерла в ожидании дальнейших действий, а Ильлаан взялся пальцами за краешек нагрудной нашивки, и рывком сорвал её. А следом и те две, что были на рукавах. Благо нитки, которыми те были пришиты, с веками подгнили, и не оказали особого сопротивления.
        - Так-то лучше. - подвёл он итог отступая. - Не знаю почему, но эти кресты вызывают у меня какую-то неприязнь.
        Сира безразлично пожала плечами.
        - Ладно. - вдруг резко произнёс Ильлаан, отводя взгляд. - Я немного разведал обстановку, но далеко не отходил. Уж больно много коридоров, боялся заблудиться. На складах храниться очень много оружия, словно те кто строил тут это всё, собирался ещё очень долго воевать. Есть ещё много складов со всякой полезной лабудой, помимо еды.
        - Понятно. А Сахи попадались?
        - Это те твари?
        - Да.
        - Нет. Ни Сахи, ни кого-то другого не встречал.
        Сира не на долго задумалась.
        - Значит сюда они забрели в поисках пищи. Если бы их гнездо было где-то рядом… Значит нужно искать тот путь, которым они пришли. Только так мы сможем выйти в сеть туннелей.
        - Я тоже об этом думал. Но проверить ангар пока не решался, он слишком большой. А как я говорил, старался далеко от тебя не отходить.
        - С чего ты взял, что именно в ангаре нужно искать?
        - Следы.
        - Что?
        - В этих коридорах, в грязи нет никаких следов. А в ангаре их пруд пруди.
        Последние несколько слов вызвали на лице Сиры недоумение. Парень снова умудрился ляпнуть не знакомые ей слова, и хоть сама девушка промолчала, решил сам пояснить их значение.
        - В смысле, много следов.
        И всё-таки, она была очень привлекательной особой, в новом гардеробе. Ильлаан был не в силах отказаться от созерцания этой экзотической девушки.
        - Со мной что-то не так?
        - Нет. - спохватился Ильлаан.
        - Тогда прекращай так пялиться на меня, и давай искать выход отсюда.
        Первым делом они направились в ангар, в котором пришлось поплутать несколько часов. Казалось, что результата так и не будет, всё что им удалось отыскать в свете керосиновых ламп, так это только многочисленные следы от лап членистоногих. Они то появлялись из воздуха, и так же исчезали. Но Ильлаан в конце концов понял в чём была причина этого хауса. Твари просто запрыгивали на технику экономя время, вместо того чтобы вилять между танков и прочей законсервированной техникой.
        Парень не был знатоком следов, и тем более не умел читать по следам, и потому он просто следовал за Сирой. А вот девушка в отличие от него, целенаправленно следовала ведомой лишь ей дорогой. И так до тех пор, пока они не вышли к стене с чёрной дырой. Располагалась она у самого пола, а верхний её край едва доставал до коленей. Рядом с проломом была навалена куча грунта вперемешку с камнями и бетонной крошкой. Сразу становилось понятно, что это результат чей-то усердной работы, размышлять о том кто же именно приложил свои лапы к этой норе, смысла не было. Ильлаан не сомневался что это заслуга тех самых тварей.
        Сира села на корточки, заглядывая во внутрь, и немного погодя полезла во внутрь, держа перед собой керосиновую лампу.
        - Осторожнее. - бросил ей вдогонку Ильлаан.
        - Ага. - донеслось ему в ответ.
        Парень присел следом, заглянул, лаз в стене был довольно узким, его стенки едва позволяли девушке протискиваться. Не о какой свободе движений речи быть не могло. Будет очень не приятно столкнуться в таком положении с тем кто его прорыл.
        Разглядеть, что там впереди, парню не давала персона Сиры, точнее та её часть где начинался хвост. Вскоре девушка вылезла обратно, отряхнувшись, сказала.
        - Понятно, раз Сахи попали сюда через этот лаз, значит мы выберемся через него же.
        - А другого пути всё равно и нет, наверное. - пожал плечами Ильлаан. - Пойдём за вещами?
        - Да. Наше путешествие и так слишком затянулось. Нужно быстрее выбираться.
        Когда они вернулись в лагерь, решили подкрепиться перед предстоящей дорогой. Ильлаан ограничился лишь кашей из консерв, ему по прежнему была не известна причина, по которой незнакомец посоветовал воздержаться от вяленого мяса, но предпочёл прислушаться. Сира тоже принялась за гречку, но с ней вместе уплетала и мясо. Когда парень отказался от мяса, из её походных запасов, удивилась, но настаивать не стала.
        Так после трапезы и пополнения припасов, они снова вернулись к той самой норе.
        - Я совсем забыла, ты говорил, что тут много оружия…
        - Толку от него, всё равно нам его не утащить отсюда. Так что из полезного только монтировка. - он похлопал по привязанному к мешку «оружию». - И штык-нож.
        Парень продемонстрировал покоившийся на поясе нож, задрав свою куртку.
        - Как с мешками поступим? - спросил он. - лаз слишком узкий…
        - Привяжи свой к ноге. - посоветовала Сира.
        Тут же скидывая свой мешок с плеч, а следом лямкой которой тот завязывался, привязала к свое лодыжке. Парень последовал её примеру, а когда собрался было полезть в нору, Сира его остановила, потянув за рукав.
        - Я первая.
        - Может лучше я. Мало ли что там встретиться.
        - По этой причине, я пойду первой. - настояла на своём Сира. - А ты пойдёшь следом.
        - Ну раз ты так настаиваешь.
        Дождавшись когда она протиснется вместе с мешком, полез следом. Было жутко не удобно, лаз был очень тесным, пространства едва хватало чтобы пробираться ползком, а порой приходилось и вовсе продираться меж сузившихся стенок. А ведь ещё нужно было как-то удерживать перед собой лампу. Хотя толку от неё было мало, освещала она сейчас только стенки норы, с вкраплениями камней в её грунте, да мешок который тянулся за Сирой. Он закрывал весь обзор, и это немного огорчало парня. Но не особо, от каких либо размышлений, он то и дело отвлекался, протискиваться в этой тесноте, та ещё была задачька.
        Нора всё время петляла из стороны в сторону, то был плавный подъём, то заметно резким, значительно усложняя их путь. Кто бы не копал эту шахту, перед ним точно не было конкретной цели, словно копалось всё это дело наугад, авось что-то попадётся. Ну и попалось же.
        После очередного такого подъёма парень задержался, мешок за что-то зацепился, а тянуть его нахрапом не хотелось, из страха что тот может порваться.
        - Сира, подожди немного.
        - Что там у тебя? - послышался её приглушённый голос.
        - Мешок застрял.
        Как на зло, произошло это в самом не удобном месте. Да так, что никак даже краем глаза не подсмотреть, что именно удерживало его. Парень пробовал и вправо подтянуть, и влево, и даже приподнять его насколько он это мог сделать в сложившейся ситуации.
        - Ну что там?
        - Ни в какую, конкретно засел.
        Ильлаан начинал уже нервничать, угодить в такую простую и досадную ловушку, хотелось меньше всего.
        - Попробуй вернуться, и протолкнуть его назад. - посоветовала Сира, после очередной минуты ожидания результата.
        - Ща попробую.
        Без особых усилий протиснулся назад, толкнул мешок ногой, тот легко поддался. Следом Ильлаан нашёл и причину не запланированной остановки, торчащий из грунта край камня. Как раньше он его только не заметил? Ещё какое-то время ушло на то, чтобы устранить это препятствие, пинками вытолкал его из почвы.
        - Всё. - крикнул он Сире.
        Скучное продвижение вперёд возобновилось. Ползли так они ещё очень долго, шахта казалось будет тянуться так бесконечно. От нечего делать Ильлаан начал прокручивать в памяти последние диалоги с незнакомцем, хотелось даже зарычать от злобы. Этот бестелесный многого не договаривал ему, самое главное, что волновало парня, это причина их визита в эти пещеры. Парень уже искренне сомневался, есть ли вообще смысл и дальше удерживать его в полном неведении.
        - Тю блин! - в сердцах сплюнул Ильлаан.
        - Что-то случилось? - Сира не заставила ждать своей реакции.
        - Да ударился. - соврал он в ответ.
        - Осторожнее будь. - с участием произнесла девушка.
        - Постараюсь.
        После очередного плавного поворота, и не долгого подъёма девушка остановилась.
        Глава 5
        Когда и Ильлаан выбрался из норы, невольно присвистнул, сдержать свою реакцию, вызванную окружающей обстановкой он и не смог бы, даже если Сира предупредила бы его.
        - Где это мы? - спросил он.
        - Не знаю.
        Девушка была растеряна не меньше парня, подняв лампу над головой стала оглядываться по сторонам.
        - Я понятия вообще не имею, где мы. - добавила она, через некоторое время.
        И оно было не удивительно, ведь понять что-либо в этом бардаке, вряд ли возможно. Насколько хватало тусклого света, только и было видно груды булыжников разного размера, усеявших собой всё вокруг. А когда парень посмотрел на верх, стало сразу понятно, что они наблюдают последствия местного обвала. Потолок, если это можно было так назвать, был относительно ровным, да и находился не так уж и высоко, всего в метрах в трёх, а может даже и ниже. В общем парню не составило никакого труда разглядеть его поверхность, почти во всех подробностях. Создавалось такое впечатление, что от него по всей площади от валился целый пласт.
        Сира распутала узел на щиколотке, и освободившись от тяжёлого мешка, взобралась на ближайший булыжник. Но на долго на нём задерживаться не стала. С лёгкой грациозностью она перебиралась с одного камня на другой, таким образом отдаляясь от Ильлаана всё дальше.
        Догонять девушку он не стал, решил остаться на месте сторожить мешки, по крайней мере до тех пор пока она в поле его видимости. И как выяснилось не напрасно, Сира вскоре вернулась, с не скрываемым на лице недовольством. Парень догадывался в чём причина, видимо обойдя доступные окрестности, так и не смогла найти дальнейшего пути.
        - Мы похоже в западне. - произнесла Сира. - Скорее всего, раньше тут было что-то вреде просторной пещеры…
        - Ясно.
        Казалось наступило самое время пасть духом, единственный известный им выход, в виде норы, привёл их в тупик. Но Ильлаану что-то подсказывало, что это не так.
        - Но я не был бы так в этом уверен. Стоит поискать повнимательнее. Выход должен быть, может нам удастся отыскать его.
        Ильлаан снял ранее привязанную к мешку монтировку, и направляясь исследовать завалы, добавил.
        - Или откопать его.
        Временами он останавливался у особо приглянувшихся ему камней, и при помощи монтировки переваливал их в сторону, чтобы узнать, не скрывается ли под ними что-то полезное. Сира тоже не стала сидеть без дела, последовав его примеру, принялась внимательно исследовать закутки этой пещеры. Но когда девушке надоело это занятие она подошла к Ильлаану.
        - Что именно ты ищешь? - спросила она.
        - Как что? Выход. Понимаешь, есть несколько нестыковок с этой местностью. Те Сахи, которых мы с тобой не добили, наверняка ушли через эту пещеру. Значит, где-то тут обязательно есть выход.
        Девушка промолчала, а Ильлаан перехватив монтировку, махом вогнал её под солидный булыжник. Заметно поднатужившись, перевалил его на другой бок, но под ним ничего интересного не оказалось.
        - Но пещера могла обвалиться после того как они ушли из бункера. Наконец возразила девушка.
        - Тогда и наш вход был бы завален. - он смахнул со лба пот. - А если нашу нору копали до обвала, то не слишком ли высоко её изначальное положение?
        Сира ненадолго задумалась.
        - Я поняла что ты имеешь в виду. Просто ты меня с толку сбил переворачивая булыжники.
        - В смысле?
        - Ну если нора копалась после обвала, тогда и выход не может быть под завалом.
        Ильлаан замер, поняв что сглупил. Улыбнувшись как можно невиннее, посмотрел в глаза Сире.
        - Пардон, что-то я как-то об этом не подумал.
        Выход из пещеры был всё-таки найден, в виде очередной норы. Та была практически не видна из-за нагромождённых около неё булыжников. И вот они были снова в пути по тесной норе, которая плелась уже привычным серпантином в неизвестность. В этот раз путники пробирались по ней гораздо дольше. Ильлаан затруднялся уже даже примерно сказать сколько времени они ползком пробирались в ней.
        Нора продолжала тянуться вперёд, предоставляя максимум свободного для размышлений, свободного времени. Казалось это прекрасная возможность поразмыслить над своим прошлым.
        Почему-то Ильлаану вспомнилась трамвайная остановка. Та самая, с которой он каждый день уезжал на работу. А время ожидания своего трамвая, коротал за бессмысленными беседами с Всеволодом. И в самом деле, он на показ носил «блютуз» гарнитуру.
        И вдруг парень опешил, осознав что только-что, в памяти сами собой начали всплывать образы из его прошлого. По телу даже пробежали мурашки, и показалось что вспоминает свою прошлую жизнь.
        «Значит, его зовут Всеволод. - парень сосредоточился на неожиданно всплывшем воспоминание. - А на работу я ездил на «восьмёрке».
        Ухватившись за эту ниточку, парень стал медленно распутывать клубок своих воспоминаний. Но не спеша, понимая, что также внезапно всё может оборваться, и выдавшаяся возможность вспомнить прошлое растает в воздухе подобно фантому. В результате ему удалось вспомнить весь маршрут, который он преодолевал изо дня в день по пути на работу, и почти во всех подробностях. А дальше больше. Работал он в магазине бытовой техники. Продавец консультант, вспомнилась ему, его должность.
        Ильлаан не верил своему счастью, подобно падающим один за другим костям домино, всплывали лица и имена коллег по работе. Привычки, манеры речи, и многие другие отличительные черты каждого, вплоть до того с кем и как он общался.
        Но, подобно неожиданно закончившимся костяшкам домино, череда воспоминаний так же резко оборвалась. А на смену всплывающим из тьмы, образам прошлого, пришло лёгкое головокружение. Внезапный дискомфорт, не сильно смутил парня, собравшись с мыслями он с лёгкостью подавил недомогание. Ведь это было не так уж и важно, куда важнее, что его память начала возвращаться.
        Ильлаан глянул вперёд, Сира довольно сильно оторвалась от него, нужно было скорее догонять её, пока его заминка оставалась не замеченной. Парню почему-то показалось, что если Сира заметит его отсутствие, то это станет поводом для лишних расспросов. А говорить о чём либо, Ильлаану не хотелось. Но не только этого ему не хотелось, пожалуй меньше всего ему хотелось ползти в этой норе.
        Сколько же они провели в ней времени? Много. Очень много. Достаточно много, чтобы уже начинать беспокоится о том, есть ли у неё вообще выход.
        Парня уже клонило в сон, и из этого можно было сделать лишь один вывод. В попытке выбраться на волю, они потратили уже весь день.
        - Значит его зовут Всеволод. - прошептал Ильлаан, когда уже почти поравнялся с Сирой.
        «О как, вспомнил моё имя. - тут же отозвался голос. - А что ещё тебе удалось вспомнить?»
        - Свою работу и коллектив.
        «И всё?»
        - Ага.
        «Маловато».
        Ильлаан держался от девушки на достаточном расстоянии, чтобы она ненароком не заметила, как он сам с собой диалоги ведёт. По крайней мере, он надеялся на это.
        - Согласен, маловато. Но в любом случае, намного больше чем ты мне рассказал. Ты мне лучше вот что скажи, сколько нам ещё ползти по этой норе?
        Ильлаан не с проста задал этот вопрос Всеволоду, это он подсказал в своё время где искать выход из бункера. Якобы тот через астрал, узнал об этой норе, так что ходьба по следам была лишь показухой.
        «Ууу… Ещё много. Вы ещё и половины не проползли».
        - А что ты ещё знаешь про эту нору?
        «Нора, как нора. Сахи таких уйму нарыли по всем подземельям. Благо роют они их лихо».
        - Ильлаан! - послышался приглушённый голос Сиры.
        - Что? - отозвался тот час парень.
        - Ты там не уснул?
        - Нет вроде бы.
        Он поспешил приблизиться к Сире.
        - Я тут подумала, что было бы не плохо сделать привал. Перекусить, да и просто дух перевести.
        - Ну я только за. Только я плохо представляю привал в таких условиях.
        Вместо того чтобы, что-то ответить ему, Сира стала в пол голоса бубнить какие-то слова. Как не старался, Ильлаан так и не смог разобрать не единого слова, возможно потому, что предназначались вовсе не ему.
        Стало доноситься странное, тихое шипение, вместе с потрескиванием камней, так словно те трескались от высокой температуры. Через то, немного свободное пространство вокруг девушки, показались красные как от огня всполохи света. А следом поток горячего воздуха, обдал Ильлаана. Ему всерьёз стало интересно, что же там перед ней происходит, но как он не старался подсмотреть, ничего разглядеть ему так и не удалось. Слишком узко было в норе.
        Хоть он и не смог увидеть происходящего, но зато вскоре смог узреть сам результат, неведомых действий девушки.
        В общем, после минуты, таинственного шипения и огненного сияния, всё резко стихло, а девушка проползла ещё немного вперёд, и, встала на ноги, пропуская и парня. Не веря своим глазам, парень заползал в маленькую куполообразную пещерку, подобную той в которой Сира выхаживала его после шоковой заморозки. Различия этой, и той пещеры, были минимальны, такие же оплавленные стены, и такой же почти ровный пол. Отличалась она пожалуй, от той пещеры пожалуй только размером, и тем что вместо одного грубого входа, тут было две норы. Та через которую они пришли, и вторая ровно напротив. Некая сила, просто выжгла в грунте вот такую пещеру, для более комфортного привала.
        - Ничего себе… - Ильлаан с удивлением осмотрелся. - Это что, твоих рук дело?
        Она стала распаковывать свой мешок, аккуратно выкладывая его содержимое на земляной пол, Ильлаан присоединился, и вскоре они развернули маленький лагерь, с костром в центре. Над огнём парень разогревал очередную порцию гречневой каши, вывалив только её из банок в котелок, перемешав с ней и одну банку тушёнки. Нагоняющий аппетит, запах еды заполнял пещерку, соблазняя путешественников набросится на еду, не дожидаясь пока та как следует нагреется.
        Глава 6
        Глава ШестаяСира сладко потянулась, при этом её ноги выглянули из-под засаленной плотной ткани одеяла. Не хотя открыла веки, и окинула взором своё маленькое убежище. Сейчас она бы многое отдала, чтобы оказаться не в этой тоскливой пещере, а в своей постели. Мда, таких затяжных и тяжёлых вылазок, у неё ещё не было. Больше всего её угнетало, понимание того, что когда же именно она попадёт домой, и сможет привести себя в порядок, и как следует отдохнуть ничего не опасаясь, было совсем не известно. А ведь она уже затруднялась припомнить, когда ей в последний раз доводилось искупаться, даже зуд уже по всему телу начинался. Глядишь так и блохи скоро в шёрстке заведутся.
        Приподнявшись на руках, девушка села, и всё ещё находясь в полусонном состоянии, принялась обеими руками, яростно чесать голову. Лишь когда окончательно растрепала и без того спутанные волосы, вдруг осеклась вспомнив, что тут она не одна. Тут же поспешила уложить волосы, насколько это было возможно.
        Всё это время за ней пристально наблюдал Ильлаан, каким-то странным и загадочным взглядом.
        - Что? - вдруг вырвалось у Сиры. - Я не всегда такая. Вообще я слежу за собой!
        - Не-не-не. - парень заволновавшись, выставил руки вперёд ладонями. - Я не о чём подобном и не думал.
        - А о чём ещё можно думать, смотря на зачуханую, и грязную девушку?
        Ильлаан растерялся. Сира и в самом деле, походила на знатную грязнулю, как и он сам. Некогда белоснежные волосы, уже давно приобрели новый для себя пыльный цвет, и теперь были скорее серые. Но а кому, как не ему лучше знать, что всё это не от лени, и простого не желания следить за собой. А от той ситуации, которая вынуждает их всё больше и больше, собирать на себе грязи и пыли.
        - Нет, Сира, честное слово, я про тебя так не думаю. - снова постарался утешить он девушку.
        - Тогда скажи, что ты думаешь на самом деле!
        - Даже сейчас, ты очень даже привлекательная девушка.
        Сказанное громом прогремело между ними, эти слова были неожиданными даже для самого Ильлаана. Он хотел лишь успокоить переживающую из-за состояния своей гигиены девушку. И сам не понял, как так вышло, что признался в своей к ней симпатии.
        Сира замерла от неожиданности, лицо её наполнилось румянцем смущения, но ступор её длился не долго. Она поспешила взять себя в руки, и прокашлявшись произнесла.
        - Вот только врать не нужно. - она опустила взгляд в пол.
        - С чего ты взяла, что я вру? - спросил парень, пытаясь угомонить взбесившееся в груди сердце.
        - Просто я ещё не встречала, ни одного человека, способного хорошо отзываться о тифлингах.
        - Ты заблуждаешься.
        - Почему?
        - Ну меня же, ты встретила. Или я по твоему не человек?
        Сира не нашла что ему ответить, а парень не стал дожидаться и продолжил.
        - Сира, я не знаком с вашими устоями, и смотрю на всё тут происходящее со своей колокольни. Короче я не знаю какая тут у вас сложилась история общения между расами, но меня это и не особо-то и касается. Сейчас я вижу перед собой, очень даже симпатичную девушку, только с хвостом и рожками. И что-то мне подсказывает, что ты гораздо человечнее большинства людей. А по поводу грязи, я не чище.
        - Вот значит как… - хмыкнула Сира.
        Спорить больше не хотелось, почему-то ей захотелось поверить этим простым и незатейливым словам. Сам того не ведая Ильлаан смог растопить её сердце, и эти слова оказались последней каплей, дополнившей ту доброту с которой он к ней относился. Получать такое к себе отношение, и не только от людей, но и от сородичей было в диковинку. А настолько тёплые слова ей и вовсе говорили впервые.
        - Ладно, давай собираться. Выход сам себя не найдёт. - произнесла она вставая.
        После не долгих сборов, они снова были в пути, по осточертевшей уже им норе. Ильлаану было уже не важно куда она их выведет, хотелось чтобы она как можно скорее закончилась. Он устал пробираться ползком в неизвестность, цепляясь за торчащие края камней. Лампу то и дело приходилось брать, то в одну руку, то в другую, от того что та затекала. Мешок который приходилось тащить за собой, тоже чертовски надоел. И всё это монотонное занятие происходило в практической тишине, нарушаемое шорканьем, его кряхтением и редкими переговорами с Сирой.
        Всеволод с последнего разговора в астрале, никак больше о себе не напоминал. Может боялся, что Сира может заметить его присутствие, а может увлёкся чтением очередной книжонки, из астральной библиотеки. Воображение Ильлаана нарисовало ему картинку, как Всеволод усевшись в удобном кресле, попивая чаёк с печеньками, не спеша перелистывает страницы. Мда, не плохо он пристроился, в то время как ему самому приходится находится в таких жутких условиях. Даже зависть берёт.
        И с такими вот, не совсем радужными мыслями, парню приходилось переносить все тягости, своего пути. Правда несколько раз, они с Сирой делали остановки, чтобы перевести дух. А после всё по новой, во всей красе своего однообразия.
        Когда именно закончилась нора, Ильлаан так и не понял. Он просто вылез из неё вслед за Сирой, не обратив на смену окружающей обстановки, должного внимания. Так же просто вытянул из норы свой мешок, и только лишь после этого, заметил что девушка встала в полный рост. Отвязал свой мешок от ноги, стал осматриваться. Его глаза забегали из стороны в сторону, выхватывая из полумрака окружающую обстановку.
        - Ты знаешь, где это мы? - в пол голоса спросил парень.
        - Примерно догадываюсь. - заговорщическим шёпотом ответила Сира.
        Он тоже догадывался, и эта догадка в купе с таинственным шёпотом девушки, заставила насторожится парня ещё сильнее. Не вставая с корточек, он подтянул к себе мешок, развязал узел, и стараясь не шуметь, достал на свет трофейный шмайсер.
        Внутренняя чуйка подсказывала ему, что совсем скоро, возможно ему может понадобится это оружие. Не спроста в этом туннеле, уж больно гладкие стены, да и слишком он походил на какую-то кишку. И вообще складывалось чувство, что они оказались в кишечнике гигантского существа. Но это было лишь первое впечатление, при внимательном рассмотрении стен было видно, что этот туннель вырыт всё в том же грунте что и нора, только с той разницей, что стены были чем-то отполированы.
        Ильлаан выпрямился в полный рост, закинул мешок за спину, убедился что подвязанную к нему монтировку будет удобно выхватить в любой момент. Оставшись довольным, принялся за осмотр шмайсера. Убедился что рожок защёлкнут до конца, состояние затвора и предохранителя, также удовлетворили его.
        - Что это у тебя? - спросила Сира.
        - А, это? - он продемонстрировал автомат. - Его я прихватил с собой из бункера. Если патроны сохранились за это время, может нас выручить. Причём очень даже здорово.
        - Угу. - судя по тому, как это прозвучало, девушка ничего не поняла. - Ладно, потом объяснишь.
        Накинув на плечи и свой мешок, в очередной раз осмотрелась, посмотрела сначала в одну сторону, потом в другую сторону туннеля. Немного прикинув что-то в уме, выбрала всё-таки направление налево.
        Шли они крадучись, вслушиваясь в окружение, и ожидая внезапного нападения в любой момент. Оба уже прекрасно понимали, что находятся на потенциально опасной территории. На территории хозяев норы. Такой вывод напрашивался сам собой, ну хотя бы по тому, что он единственно возможный и логически верный. Каждой клеточкой своего тела, парень чувствовал, что тут что-то не так. Но что, сказать не мог. Или то на него так действовал здешний воздух, в котором чувствовалась нехватка кислорода. Да и как-то было уж слишком свободно на их пути.
        - Сира.
        Девушка вопросительно «укнула».
        - А тебе не кажется странным, что мы до сих пор никого не встретили? Я имею в виду, хозяев этого туннеля.
        - Соскучился по сахи?
        - Вовсе нет. Просто мне кажется, что тут что-то не так. Мне казалось, что в гнезде они кишеть будут. А мы за пол часа, ни одного не встретили.
        - Но нам это только на руку. Хотелось бы выбраться поскорее, и с ними не столкнуться. Хотя соглашусь с тобой, что-то тут не так, мне это тоже не нравится.
        Вскоре туннель изменился, нет, не в плане своего качества обработки стен. А начал больше походить на некий муравейник, со своими многочисленными развилками, ответвлениями, и сменой направлений.
        Они продолжали идти прямо, избегая соблазна куда-либо свернуть. Благо туннель позволял им это делать продолжительное время. Но вечно это длиться не могло, и в конце концов они оказались у распутья. Сира недолго думая, снова выбрала поворот налево, и когда она уверенная в своём выборе шагнула вперёд, Всеволод напомнил о себе.
        «Нужно направо».
        Это было всё, что он сказал. Но этого было вполне достаточно.
        - Постой. - бросил вслед девушке парень. - Давай лучше сюда пойдём.
        - Хорошо.
        К удивлению Ильлаана, она не стала интересоваться, почему он предложил иной путь. А просто вернулась обратно, и дальше вместо того чтобы быть ведущей, стала просто следовать за ним. Видимо сейчас ей было куда проще переложить весь груз ответственности штурмана, на плечи парня. И правда, какая разница кто и куда ведёт? Всё равно, ни он, ни она, не имеют не малейшего представления, куда на самом деле нужно двигаться. Проще говоря они шли просто наугад, но только Ильлаан тайно рассчитывал на астральные знания Всеволода.
        Следующий раз Всеволод напомнил о себе, через пять минут пути по туннелю.
        «Готовься к бою. Сзади к вам приближается членистоногий. Он один, но гад здоровый».
        Как только Всеволод умолк, далеко позади послышалось уже знакомое цоканье лап. Ильлаан вздрогнул, оборачиваясь и замирая следом. Чем встречать визитёра? Монтировкой или автоматом?
        Вот уже и Сира заметила приближение хищника. Её следующие действия были быстры, опыт путешествий по пещерам делал своё дело. Мешок почти мгновенно слетел с её плеч на пол. Керосиновая лампа тоже вскоре оказалась на полу у стены. А Ильлаан всё никак не мог решить, что же делать ему.
        «Монтировку оставь, остальной балласт сбрасывай, живо!». Проорал в его голове Всеволод.
        «От шмайсера много лишнего шума будет». Пояснил голос, как только в его руках осталась лишь монтировка.
        Казалось прошло всего несколько секунд, но звук приближающегося существа, нарастал с пугающей скоростью. Всего три секунды назад, он был ещё еле различим где-то вдали, а теперь слышался настолько отчётливо, что казалось ещё секунда, две, и он покажется в тусклом свете ламп.
        На подступе к кругу света, оно внезапно остановилось, лишь контуры проявились в темноте. Судя по внезапной остановке, можно было смело предположить, что существо явно не ожидало этой встречи, на своей территории. Но бездействовало оно всего ничего, вскинув перед собой когтистые лапы, ринулось на незваных гостей, грозя смести их со своего пути одним махом.
        Его туша, и в самом деле была впечатляющих размеров. Оно было не просто крупнее других особей, а даже превышало своей высотой, рост Ильлаана. А те которых парню доводилось повстречать в ангаре бункера, по сравнению с этим, казались букашками. Теперь было понятно, почему внутренние туннели были в разы больше норы. Больше времени на размышления у них не было.
        Первую яростную атаку существа, приняла на себя Сира, ускользая из-под страшных когтей пригибаясь, пропуская таким образом их над своей головой. Следом ей пришлось уйти в подкат, чтобы избежать удара второй лапы. И оказавшись под чудовищем, не замедлила нанести наконечником хвоста, в брюхо предполагая, что это самая слабая часть его брони. Может быть так оно и было, но либо девушка приложила недостаточно сил в этот выпад, либо не такая это и слабая часть.
        Однако сказать, что ей не удалось добиться какого-либо результата совсем, нельзя. Членистоногий гигант, явно не ожидал такой прыти от своей жертвы, что и застало его врасплох. И пусть всего на секунду, но всё же удар девушки выбил его из намеченной колеи. Этого оказалось достаточно, чтобы дать Ильлаану возможность нанести, лобовой удар монтировкой, по голове несущегося по инерции существа. В этот удар, парень вложил всю свою человеческую силу, надеясь закончить одним ударом знакомство с местным обитателем. И он был силён, глухой звук удара металла о хитиновую защиту головы. Болью по рукам ударила обратная вибрация монтировки, в доказательство того, что Ильлаан не пожалел своей силушки.
        Но и этого оказалось недостаточно. Сахи продолжил своё движение вперёд, сбивая парня с ног. В следующее мгновение, он лежал под массивной тушей монстра, пытаясь лихорадочно сообразить, как отразить уже занесённые над ним, для смертельного удара, длинные когти.
        Сира успела в самый последний миг. Ухватив парня за ногу хвостом, выдернула из-под туши сахи. И только благодаря этому, клинки вонзились в уже освободившийся грунт, а следом подобно плугу пахаря, взрыхлили в нём несколько глубоких борозд. Страшно подумать, что осталось бы от Ильлаана после такого, если бы не Сира.
        Гася свою инерцию, вонзившимися в землю когтями, существо пронеслось вперёд ещё на несколько метров, прежде чем полностью смогло остановиться, и развернутся. В новую бездумную атаку, оно теперь бросаться не спешило, решив видимо быть повнимательнее. Как, никак, визитёрам удалось ударить его целых два раза.
        Ильлаан и Сира поднялись на ноги ещё до того как хищник развернулся к ним своей мордой. Ну чёрт возьми, стычка длилась от силы три секунды, и едва не оказалась для них обоих фатальной.
        Ильлаан сплюнул попавшую в рот пыль.
        - Откуда в этой хрени, столько прыти? - спросил он, беря на изготовку свою монтировку.
        Сейчас он мысленно проклинал Всеволода, за его совет. Класть он хотел на лишний шум, толку сохранять тишину в этих туннелях, если ценной тому могут оказаться их жизни. Вот только теперь, шмайсер был в не поля его досягаемости. Хищник видимо зацепил одной из своих лап, во время смертельного броска, и теперь автомат, вместе с одним из мешков, валялись далеко впереди. А Ильлаану теперь оставалось только надеяться, что подвернётся ещё шанс, каким-то чудом подобрать его.
        Пока парень сожалел о своей ошибке, Сира тем временем приняла боевую стойку, прижавшись пониже к земле, как перед прыжком. Её кинжал был на изготовку, чёрные глаза не отрываясь сверлили жуткого монстра, длинный хвост нервно вздыбился, а уста её снова бормотали неразборчивые слова заклинаний.
        К новой атаке, существо готовилось не долго. Но этой короткой передышки, девушке хватило чтобы немного приготовиться, она успела прочесть из памяти два заклинания. Одно увеличивало скорость её реакций, второе зачаровывало клинок кинжала, и теперь он начал источать чёрную дымку, какая бывает он горящего пластика.
        Они ринулись друг на друга, почти одновременно, оставляя Ильлану роль наблюдателя.
        Движения Сиры были невероятно быстры, да так что её силуэт размывался в воздухе. Но и хищник, почти не уступал ей по скорости, словно подстроился под изменившееся поведение врага. Ильлаан не мог поверить, что существо подобных габаритов способно настолько резво двигаться. Его когти настолько молниеносно рассекали воздух, что издавали громкий свист.
        Эта схватка, со стороны казалась чем-то невероятным, и Ильлаан понимал что с его скоростью, пока вмешиваться не стоит, расчленят на несколько кусков и не заметят. Ему казалось что инициатива в этом бою, полностью на стороне девушки, она успешно уворачивалась, или блокировала атаки сахи. Выныривала с неприкрытой стороны, и вонзала своё острое, и источающее копоть оружие, в корпус хищника. Иногда её атаки проходили, иногда сахи успевал уйди из-под них, или заблокировать. Временами начинало казаться, что оно вот-вот достанет девушку. Но Сире удавалось в последний миг ускользнуть.
        А вот в тех местах, где девушке удавалось пробить броню существа, парень наблюдал нечто странное. Подобно кинжалу, из пробоин сочилась копоть, совсем немного, но она бросалась в глаза сразу. У него накопилось много новых вопросов к Сире, за этот короткий отрезок времени. Нужно обязательно будет её расспросить. Но сначала нужно разобраться с этим озверевшим монстром.
        Ильлаан тянул, и долго не вмешивался в бой, впечетлённый скоростью девушки, и наивно полагая, что она и сама вот-вот нанесёт решающий удар. Но он совсем упустил из виду, что с таким оружием, да ещё на такого зверя… Ему этот короткий кинжал, всё равно что слону дробина. По факту, она просто отвлекала всё внимание хищника на себя, давая Ильлаану возможность уловить момент для внезапного удара. А тут ещё и Всеволод снова напомнил о себе.
        «Хватит резину тянуть! Она так долго не продержится!»
        И Ильлаан атаковал, как ему показалось в самый подходящий момент. Но его монтировка не достигла своей цели. Сахи просто заблокировал этот удар, одной из своих лап. Ещё бы, его атака на контрасте со скоростью Сиры, даже ему самому улиточной показалась.
        Хищник отвлёкся на Ильлаана, и Сира не замедлила этим воспользоваться. Она будто возникла из неоткуда, прямо на спине монстра, в полусогнутом состоянии, и вонзила острие кинжала по самую рукоять, туда где по идее находилась шея. Но в следующий миг, сахи просто смахнул её с себя. От неожиданного удара лапами, её отбросило словно куклу, на солидный десяток метров. Ни сгруппироваться, ни чего-либо ещё, сделать она не успела. После сильного удара о землю, её снова подбросило. Так кувыркаясь ее ещё какое-то расстояние протащило по земле.
        Кое как приподнявшись, девушка старалась прийти в себя. Прилетело ей не слабо, она даже не сразу смогла понять что с ней произошло. Кинжала не было не в руках, ни где-то поблизости. Толку от её рискованных манёвров оказалось, ноль. Даже наоборот, хищник только больше рассвирепел. Позабыв об Ильлаане, он клацая челюстями надвигался на безоружную Сиру. А ей уже нечем было ответить, эффект заклинания пропал, оставив после себя предательскую слабость, трясущиеся руки, ватные ноги и померкший свет в глазах.
        Ильлаан снова бросился на хищника, но тот просто отмахнулся от него. Но не смотря на всю кажущуюся небрежность этого движения, удар оказался достаточно силён. Сначала вылетела из его рук монтировка, угодила сначала в лицо парня и только потом в стену, а когда лапа существа достигла тела Ильлаана, тот отправился в полёт. Столкновение со стеной было настолько сильно, что весь воздух разом выбило из лёгких. Парень сполз по стене, и начал падать лицом вниз.
        Хищник не стал дожидаться конца этого падения, потеряв какой либо интерес, снова повернулся к Сире. Для него было куда важнее поскорее разделаться с той букашкой, что посмела его жалить своим жалким оружием. Сира всё ещё продолжала безуспешно бороться со своей слабостью. А сахи явно опасаясь от неё очередного подвоха, начал осторожно надвигаться на неё.
        Сира с трудом фокусировала свой взгляд на монстре, пока старалась встать в боевую стойку.
        «Кого я обманываю? - подумалось ей. - Это конец».
        Так думать, у неё были веские причины. Прерванное ударом сахи, заклинание скорости ударило по ней гораздо сильнее самого монстра. И времени для восстановления ей никто не даст, так что, то что она сейчас делала, в народе называется просто. Хорошая мина, при плохой игре.
        Прощаясь со своей жизнью, девушка не сводила с жуткой морды взгляда ни на миг, и то что происходило позади него, она не видела.
        Сразу после падения, парень поднялся на ноги, и вытянулся в полный рост. Хрустнул шейными позвонками, вправил рукой выбитую монтировкой челюсть, и, испарился в воздухе, чтобы проявиться в тот же миг между Сирой и монстром. Его правая рука уже была облачена в светящуюся перчатку жёлтых молний, по самое плечо, которой он не замедлил ударить гиганта в голову.
        Это было настолько неожиданно, что монстр не успел даже вздрогнуть. Хитин не выдержал, и раскололся. Но на этом движение руки не остановилось. Рука погрузилась сквозь голову существа, в туловище по самое плечо. И секунды не прошло, как он выдернул из утроба насекомого переростка, его маленькое по сравнению с телом, сердце. Из пробоины, фонтаном брызнула почти чёрная кровь, заливая собой лицо, волосы и одежду Ильлаана.
        Туша рухнула наземь, её лапы в конвульсиях замотылялись в разные стороны, так и норовя полоснуть острыми клинками по Ильлаану. Но и они были им жёстко оторваны от туловища, всё той же светящейся рукой.
        Внутри девушки всё похолодело, от ужаса развернувшейся перед ней картины, она даже рухнула на мягкое место, пытаясь отступить назад. Ильлаана в этом человеке, она признала далеко не сразу. А если бы, она видела тот звериный взгляд, и довольную ухмылочку садиста, с которыми тот лишал жизни, этого хищника. То наверняка попыталась бы бросится в бегство. Но оборачивался к ней, уже тот самый парень, которого она знала, который кстати был шокирован, произошедшим сейчас, гораздо больше её самой.
        - Ты в порядке? - спросил он, придя в чувство.
        - Вроде бы, да.
        - Слава богу. - с облегчением выдохнул парень.
        - Что это сейчас было?
        - Точно не знаю… Просто я сильно испугался, что он может тебя убить.
        Он попытался стереть руками со своего лица, вязкую кровь, но только больше размазал её.
        - Вот чёрт! Забираю свои слова обратно. Уж лучше с этими тварями больше не сталкиваться.
        Осев медленно на корточки, он прислонился к стене, и вытянул ноги. После боя его всего телепало, наверное переизбыток адреналина давал о себе знать. Сира тоже дала себе возможность расслабится, поняв что опасность миновала, и растянулась на земле. Оба восстанавливали силы, после неприятной встречи. Сколько сюрпризов ждёт их ещё впереди? Об этом думать хотелось меньше всего. Но пока они ещё целы, есть и шанс выбраться из логова страшных членистоногих.

* * *
        Потасовка с членистоногим монстром, стоила им не только потраченных сил и нервов, но и утратой некоторых вещей. Стеклянный плафон керосиновой лампы был разбит, мешок Ильлаана порван в нескольких местах, когда существо зацепило его своими лапами, также пострадало и всё его содержимое. Но это было не столь обидно, в основном порвались подстилка и одеяло, рассыпались запасные патроны от шмайсера, да консервные банки изувечило. А вот потерявшийся кинжал Сиры, им пришлось поискать, но он благополучно нашёлся под дохлой тушей сахи. Хотя девушке пришлось изрядно по переживать, прежде чем парень догадался, где он может быть.
        Потом, пока Ильлаан изобретал велосипед, а точнее пытался вернуть своему мешку его утраченную функцию, переноса в пространстве своего содержимого, Сира достала знакомую фляжку. Отпила из неё пару глотков, и предложила парню.
        - Держи. - а когда он принял её, добавила. - Выпей пару глотков, поможет сил быстрее набраться.
        Послушно сделал как она сказала, и вернул фляжку хозяйке.
        - Значит, это не только от головной боли?
        - Это целебный отвар. Очень действенный. А ещё безумно редкий, и дорогой.
        - И тебе не жалко на меня его тратить?
        Девушка почти начала что-то говорить, но в самый последний момент осеклась. Это выглядело как-то нелепо со стороны. На её щеках проступил румянец смущения, и она отвела взгляд в сторону.
        - Нет. - как-то резко, но без дерзости, ответила она. - Слушай, для починки мешка, можешь пустить в расход одеяло.
        - А не жалко?
        - Всё равно от него уже мало толка. Да и когда выберемся, я для тебя новое раздобуду.
        - Ну смотри, за язык я тебя не тянул.
        Парень начал дербанить одеяло на ленты, планируя ими перетянуть мешок. Сира просто наблюдала за его манипуляциями, но долго молчать она не смогла.
        - Мне интересно… - она замялась подбирая слова.
        - Что именно? - не глядя на неё спросил Ильлаан.
        - Как ты, так лихо сахи свалил? Что это за жёлтое свечение на твоей руке было?
        Ильлаан отодвинулся от мешка, и над чем-то задумался.
        - Даже и не знаю… - выдал он наконец. - Само собой получилось. Наверное из-за стресса я интуитивно вспомнил свои навыки.
        - Стресса?
        - Да. Я когда понял, что он идёт тебя убивать… У меня всё вскипело внутри.
        - Неужели ты за меня испугался?
        Ильлаан растерялся, и ничего лучше чем просто подтвердить, раньше сказанное, ответить не смог.
        - Даже больше чем просто испугался.
        Разговор непредсказуемо, повернул в неожиданное русло для них обоих. Поняв это они смущённо умолкли. Хотя тут парень от части лукавил, но не признаваться же, что сахи на самом деле был убит Всеволодом. Но а вот касательно той бури ужаса за неё, он сказал правду.
        Пауза затягивалась, и чтобы не показаться глупым, Ильлаан вернулся к ремонту мешка. Всё равно он не знал, что сейчас сказать будет уместно. А при таком раскладе лучше и не говорить вовсе.
        - А что за навыки? - словно ни в чём не бывало, поинтересовалась она. - Что ты о них вспомнил? И как ты такому научился?
        - Не помню. - пожал плечами. - Я просто понял, что могу, а остальное как-то само всё получилось. На автомате.
        - А меня можешь научить?
        - Не знаю. Можно попробовать.
        А вообще ему нужно будет по первой же возможности, поговорить, о том, о сём с Всеволодом.
        - Ладно, вернёмся к твоему обещанию потом. - она улыбнулась. - Ну что, продолжим наше путешествие?
        - Угу. - ответил Ильлаан, затягивая последний узел.
        И вот, они наконец продолжили свой путь. Туннель довольно быстро привёл их к сети помещений, и судя по всему это было что-то вроде инкубаторов. И хотя целых яиц, на многочисленных ярусных полках, не нашлось, но вот следов того, что ещё совсем недавно из этих помещений вышло многочисленное потомство, было хоть отбавляй. Так что, в их предназначении сомнений не возникло ни у кого.
        Только Ильлаана стало волновать ещё больше, подозрительная пустота «муравейника». Ну не нравилось ему это чрезмерное везение.
        Не задерживаясь ни секунды, они прошли сеть инкубационных, и снова вышли в привычный туннель. Но тут он становился значительно шире. Миновали, оставляя без внимания, многочисленные ответвления, а на развилках Ильлаан вёл Сиру строго следуя скупым подсказкам Всеволода.
        Когда они миновали очередную развилку, и успели пройти совсем немного, до них донеслись какие-то неразборчивые и не понятные шумы. И чем дальше они продвигались, тем явственнее становилась чья-то яростная борьба.
        - По моему, там кто-то затеял грандиозный махач. - прошептал Ильлаан Сире.
        - Похоже на то. - так же шёпотом согласилась она с ним.
        Закончился туннель, огромным, двухуровневым залом, чем-то похожий на некий примитивный колизей. А конкретно, туннель выводил на некое подобие балкона, только без перил, который замыкался кругом по всему радиусу пещеры. И их туннель был далеко не единственным, выходящим на этот балкон. Через неравномерные расстояние, чернотой зияло множество подобных круглых «дыр».
        Ильлаана не особо интересовала местная архитектура, беглого осмотра вполне хватило чтобы убедится, что опасности поблизости нет. И он подкрался к краю, заглянул вниз. Внизу, на истоптанной в пыль земле, отчаянно орудовал громадным, по человеческим меркам, топором, не менее внушительных размеров… Почему-то у Ильлаана сразу возникла ассоциация с орком. Мощная мускулатура, земляного цвета кожа, и изорванная в боях кольчуга, красноречиво говорили о знатной боевой закалке, этого могучего представителя племени саамнов.
        Окружённый дюжиной свирепых хищников, закованных в прочную хитиновую броню, он как достойный воин, не одному не позволял к себе приблизится ни на шаг. По всей арене, уже валялось не мало разрубленных останков его павших противников. И судя по их количеству, бьётся он уже давно. И начинал он тут свой бой, не один. На глаза, среди кучи сражённых сахи, попалось и растерзанное до неузнаваемости, тело соратника, этого отчаянного силача.
        Саамн рычал, кричал, размахивал своим тяжёлым орудием, но как бы тот не старался, всем и вся окружающим его, вселить ужас, невольным свидетелям сразу стал ясен скорый исход, этой битвы. Воин вымотался, об этом говорили все его движения, и многочисленные кровоточащие раны.
        Сира быстро потеряла интерес к сражению, буквально взглянув, сразу же предложила Ильлаану.
        - Пошли дальше, пока они нас не заметили.
        Но вместо ответа, парень перехватил шмайсер, передёрнул затвор, и прицелившись, выпустил из автомата длинную очередь. Стрекот раритетного оружия, громким эхом прокатился над ареной. Один из сахи, повалился наземь и завизжав что было мочи заёрзал своими лапами в пыли. Второму пули угодили прямо в голову. И на этом стрельба прекратилась, автомат заклинило.
        Бросил автомат, и спрыгнул вниз. Бросать в беде нуждающегося, он даже не думал. Пока спешил на выручку, огибая и перепрыгивая туши погибших сахи, призвал себе на помощь, те самые силы, что раньше использовал Всеволод. Благо после того в памяти осталось точное понимание, как это работает. Правая рука снова засияла жёлтыми молниями, перетекающими в металл монтировки. В нём бурлило прекрасное чувство превосходства.
        Оставшихся в живых сахи, он раскидал как котят, не прошло и пол минуты. Они просто лопались и разлетались от его ударов.
        - Что на тебя нашло? - это Сира подоспела сзади.
        - Ну не бросать же его. - отталкивая тушу последнего хищника, ответил Ильлаан.
        Саамн стоял в полной растерянности, и переводил бегающий взгляд, то с Сиры на Ильлаана, то наоборот. Наверное он многого не ожидал, и такой поворот событий, не просто обескуражил его, а в вёл в некий ступор.
        - Можешь опустить топор. - заговорил Ильлаан, обращаясь к саамну. - тебе больше ничего не угрожает.
        Он опустил топор, но выпускать его из рук не спешил. Ильлаан и не ждал, что этот саамн, вот так сходу пропитается доверием, к невесть откуда свалившимся чужакам.
        - Кто вы такие?
        - Я Ильлаан, а её зовут Сира.
        - Что вам от меня нужно? И какого демона, человек и тифлинг, делают вместе?
        Ильлаан озадаченно перевёл взгляд на Сиру.
        - В силу некоторых обстоятельств, мы заключили союз.
        Ответила девушка, перехватив инициативу в разговоре.
        - Не верю.
        - А мне как-то безразлична, твоя вера в мои слова. Если бы не он, я бы вообще мимо прошла.
        Саамн оскалился на неё, мускулы на его теле заметно напряглись, словно он снова собирался ринутся в бой. Наверное так бы оно сейчас и произошло, если бы Ильлаан не вмешался. В мгновение ока, его рука снова вспыхнула жёлтым сиянием, а следующим движением, он выбил из рук громилы его топор.
        - Мне абсолютно безразлично, в каких отношениях состоят ваши расы. Но я прошу вас на время забыть о всех своих разногласиях. Я повторюсь, тебе сейчас ничего не угрожает.
        В этот раз, Ильлаан оказался куда убедительнее. Вот значит как, свои слова нужно подкреплять силой, только тогда они начинают слушать.
        - Что вам от меня нужно? - Повторил вопрос громила, но в этот раз его голос звучал куда покладистее.
        - Ничего, мы просто тебе помогли. - парень посмотрел на тело погибшего саамна. - И я сожалею, что мы не оказались тут раньше.
        Саамн промолчал. Израненный, измождённый долгой битвой, и истекающий кровью, он просто начал оседать на землю. Он просто устал стоять через силу на ногах. И видимо поняв, что больше незачем изображать из себя, непобедимую скалу, дал себе слабину. Как и те крохи сил, что в нём ещё оставались, в миг покинули его.
        - Эй! Мужик! Ты чего?
        Ильлаан поспешил поддержать его, но как и можно было догадаться по разнице их габаритов, саамн оказался довольно тяжёлым. Так что, парень только и смог, что не дать ему грохнутся всем своим весом. А следом скинул свой мешок, поспешил достать из него, те медикаменты, что прихватил с собой из бункера.
        - Ты только помирать не вздумай.
        Сира молча наблюдала за тем, как Ильлаан переводил запасы бинтов и спирта, на раны громилы.
        - И всё-таки, ты странный. - сказала она, когда парень закончил с ранами саамна.
        - Это не я странный, а вы. Вместо бестолковой вражды, могли бы попробовать общий язык, между собой найти.
        - А может тебя и сослали в наш мир, чтобы ты примирил нас всех?
        Ильлаан только и вздохнул. Знала бы она, что для этого уже слишком поздно.
        - Что значит сослали? - подал свой голос громила.
        - Я его встретила выходящим из «врат».
        - Так значит, он чужак?
        - Может представишься уже? - сменил тему Ильлаан.
        Становиться невольным свидетелем, обмывания своих костей, не хотелось.
        - Монк. - ответил громила. - И откуда ты прибыл?
        Вот как, значит не получилось отвлечь его.
        - Не помню. - сухо ответил парень, пытаясь придумать как отвлечь внимание от своей персоны. - Лучше расскажи как сам тут оказался.
        - Очень просто, мы с Конком расширили нору.
        - А зачем вам вообще понадобилось сюда лезть? - это уже Сира вставила своё слово.
        - Тоже самое могу спросить у вас. - парировал Монк.
        На девушку опустилась тень явной неприязни к громиле, но прежде чем она успела ответить вертевшейся на языке дерзостью, вмешался Ильлаан.
        В пути нас застал обвал, и мы провалились в эти норы. А теперь ищем отсюда выход.
        - Вот значит как… И вас до сих пор не сожрали?
        - Сами удивляемся. Почему-то тут на удивление мало местных обитателей. До встречи с тобой, нам попался лишь один. Правда громадный.
        Ильлаан умолк, давая слово громиле, мол мы сказали, теперь твой черёд. Монк заговорил, но далеко не сразу, и история его была скупа на детали.
        - Нашу деревню… Всех, они всех убили. Нас осталось всего трое, и только потому что, нас не было в тот момент в деревне. Самого молодого из нас, мы с Конком отправили в столицу. А сами пошли на последний бой.
        - Вот видишь! - перебила его Сира. - Нужно было идти дальше.
        Монк снова оскалился на неё, но вышло у него это как-то не то чтобы угрожающе, большая потеря крови давала о себе знать. И тогда девушка добавила.
        - Он шёл сюда за смертью, а ты ему помешал.
        - Они забрали жизнь моей жены. - словно оправдываясь произнёс Монк. - Беременной жены.
        Его глаза заблестели слезами.
        - Сира.
        Ильлаан обернулся к девушке, собираясь попросить её, пока не провоцировать громилу. Но его взгляд натолкнулся на протянутую ему фляжку, с чудодейственным отваром.
        - На. - сунула она её парню в руки. - Передай ему, только смотри чтобы он всё не выпил.
        Вскоре ёмкость оказалась в руке саамна, он принюхался к содержимому, и протянул её обратно.
        - Не стоит, такой отвар на меня переводить. Если вы ищите выход, я скажу куда нужно идти. Так что, если вы не собираетесь пустить меня на колбасу, можете оставить меня тут.
        Сира фыркнула, отвернулась, и не гладя на саамна выдала тираду.
        - Много чести будет. Ваше мясо жёсткое…
        - Что? - у Ильлаана даже челюсть отвисла.
        А ведь, то вяленое мясо, которым его угощала девушка, было очень даже жестковато. Но девушка продолжила, не придав изумлению парня, особого значения.
        - …Ты конечно можешь оставаться тут, и убиваться своим горем. А можешь попробовать защитить от сахи другие селения. Наверно не спроста, эти твари покинули своё логово. Но это уже тебе выбирать, бестолково ждать своей участи тут, или постараться принести пользу своему племени.
        Выслушав девушку до конца, саамн молча осушил фляжку.
        Глава 7
        Сира демонстративно обиженно молчала, и так уже несколько часов. А вот Монк, наоборот со временем становился всё более разговорчивым. После выпитой порции целебного отвара, его былые силы восстанавливались на глазах, как и рос его уровень доверия к незнакомцам. В общении он всем своим видом, сиял благодарностью за оказанную ему щедрость. Но именно это и стало причиной возмущения Сиры.
        В тот момент когда стало ясно, что саамн сейчас допьёт последние капли редкого напитка, девушку перекосило от смешанных во едино, совершенно разных чувств. Она просто потеряла дар речи на какое-то время, а когда Монк вернул фляжку, поболтала её. Но та была пуста. Громила выпил всё, не оставив и глотка.
        «Зачем ты всё выпил?» Примерно такой смысл был заложен в ту тираду, которая была обрушена на саамна, из уст девушки.
        «Сказала бы, что не нужно всё пить». Ответил ей Монк.
        В ответ ему пришлось вновь выслушать, много чего любопытного о себе, а вся суть длинной возмущённой речи сводилась к: «Я говорила выпить пару глотков».
        Ильлаан долго не вмешивался, ну хотя бы потому, что Сира фактически была права, а саамн не особо то и перечил ей в ответ. По правде сказать, он вообще выглядел так, будто ему и в самом деле было стыдно за свой проступок. Лишь когда процесс, отчитывания нашкодившего подростка начал затягиваться, парень положив ей на плечо руку, произнёс «Хватит. Я думаю он уже всё понял». И с того момента, Сира подобно обиженной девочке молчала.
        Позднее саамн самолично привёл их к долгожданному выходу из сети туннелей сахи. Это была очередная нора, но знатно раздолбаная, под габариты саамнов. Неподалёку от неё валялись брошенные кирка и пара лопат.
        - Когда выберетесь наружу, повернёте на право. Моя деревня будет в десяти минутах ходу.
        - А ты разве с нами не пойдёшь? - спросил Ильлаан.
        - Я приду позже. Мне нужно ещё кое-что сделать.
        Монк подобрал лопату, и парню сразу стало ясно о что задумал этот громила.
        - Хорошо. Тогда с твоего позволения, мы погостим в твоей деревне.
        Монк кивнул, и закинув лопату на плечо, пошёл в обратном направлении. Ильлаан и Сира, снова остались одни. Парня так и подмывало сказать ей что-то в стиле: «Вот видишь, стоило пойти на контакт, и он оказался не таким уж и плохим парнем». Но старательно хранил мудрое молчание, боясь наступить на больную мозоль.
        Она заговорила сама, когда они были примерно в половине пути к деревне саамнов.
        - Ты даже не представляешь, чего мне только стоило заполучить порцию этого отвара. Сколько мне пришлось выполнить поручений от старейшины, да бы заслужить право на него. И я ещё молчу о том, как я настрадалась добывая ингредиенты!
        Ильлаан тяжко вздохнул, понимая что этот курьёз будет ещё очень долго, больной темой для неё. И ему придётся ещё не раз выслушать её жалобы по этому поводу.
        - Думаешь он не знал этого? - продолжала тем временем Сира. - Конечно же знал. И вот в благодарность, он решил оставить нас без отвара. Понимаешь, я даже для себя жалела лишний глоток сделать…
        Ничего поделать парень не мог. Отвар и в самом деле обладал чудодейственными свойствами, не смотря на не приятный вкус. Такое зелье, наверное и правда не так-то просто заслужить в своё распоряжение. Вот девушку как говориться и бомбануло, и не какие меж расовые взаимоотношения не играли сейчас никакой роли.
        Своё слово парень решился вставить, лишь когда изрядно успел устать от скорбных жалоб Сиры, на несправедливость жизни.
        - Слушай. Меня вот что волнует после вашей дискусии.
        - М?
        - Что вы имели в виду, когда обсуждали колбасы, и жёсткое мясо?
        - В смысле?
        - Ну когда Монк сказал, что-то типа: «Если мы не собираемся сделать из него колбасу»… Я что-то не пойму, шутил ли он?
        - Кто таким шутит? Он на полном серьёзе. Но их мясо и правда не очень. Хотя как правило, выбор не велик.
        После этих слов парню почему-то по плахело. Он уже пожалел что затронул эту тему, лучше бы и дальше оставался в неведении.
        - Мда… Некоторых вещей лучше не знать. - произнёс он.
        - Каких? О том что мы едим саамнов? Ну так ты и сам ел их мясо. А сколько они сожрали моих братьев, и не счесть.
        Конечно для Сиры в этом не было, чего-то сверх аморального. А вот когда подозрения Ильлаана подтвердились в словах девушки, стало как-то, ну уж крайне не по себе. Руки и ноги стали трестись и сделались ватными, к горлу подступил ком. Долго сдерживать рвотные позывы он не смог, желудок требовал немедленного очищения.
        Разумом он конечно понимал, что поздняк метаться, продукт уже прошёл весь путь по организму. Но и это понимание, не смогло удержать в желудке, остатки гречневой каши.
        - Что на тебя нашло? - поинтересовалась Сира.
        Парень поднял не неё печальный взгляд, утёр рукавом куртки рот, и ухмыльнулся.
        - Там откуда я родом, такое не едят.
        Достал свою фляжку с водой, и прополоскав рот сплюнул на землю. Пить не решился, побоявшись, что вода попав в желудок, спровоцирует новый позыв к очищению.
        - Там откуда ты родом, должно быть еды хватает на всех? - парировала она. - Так, что не стоит судить меня, за желание выжить.
        - Я тебя не осуждаю. Просто моему нутру, такое, не по нутру. Вот такой вот, каламбур.
        Снова утёр рот, задумчиво помолчал некоторое время, а когда наконец собрался с духом, выпрямился, и произнёс.
        - Короче, пошли дальше.
        - Угу. - кивнула в ответ Сира.
        Остаток пути они прошли в тишине, нарушил которую Ильлаан, матерным словечком. Оно не вольно сорвалось с языка, стоило ему только узреть погром в деревушке саамнов.
        Все домики посёлка были выложенные из обработанных каменных блоков. По всей видимости их вручную изготавливали из скальной породы, подгоняя до нужных размеров и форм. Наверное по этому кладка каждого из них походила больше на мазайку из блоков разных оттенков и размеров. Размеры самих домов вызывали смешанные чувства, их нельзя было назвать большими, но и маленькими язык не поворачивался. Однако, если смотреть на них глазами саамнов… Тогда пожалуй слово «домик», более чем уместно.
        Путники в нерешительности ступили на территорию саамнов, с опаской озираясь по сторонам. Никто из них, не был уверен в том, что за углом не притаилась опасность. Может кто-то из сородичей Монка, а может какая-то очередная хищная живность.
        Но, ни за этим, ни за следующим углом никого не оказалось, лишь мёртвая тишина шумела в ушах, да шорох их собственных шагов. Так они обошли весь посёлок из дюжины с лишним дворов.
        - Ну наконец-то. - чуть ли не воскликнула Сира, не в силах подавить в голосе радостные нотки.
        Ильлаан хоть и промолчал, но на деле обрадовался не меньше чем она. И на то была причина. Стоило обойти крайний дом, как они вышли на хорошо вытоптанную тропинку, ведущую к водоёму, с ровной водной гладью. Позабыв об осторожности, Сира бросилась к краю озера, присела на корточки и опусти ладони намереваясь зачерпнуть воды. Но стоило пальцам погрузиться, как девушка резко отпрянула от воды, да так что Ильлаан испугался.
        - Да она просто ледяная! - возмутилась она.
        - А ты хотела прямо сейчас окунуться?
        - А почему бы и нет?
        Ильлаан просто пожал плечами, присаживаясь рядом с ней на корточки. Аккуратно, да бы не повторять чужих ошибок, опустил в воду указательный палец. И тут же вынув, согласно кивнул.
        - Ну да, нырять не стоит.
        Достаточно быстро потеряв интерес к водоёму, парень повернулся к посёлку.
        - Давай пока разобьём лагерь. А когда вернётся Монк, у него и узнаем, как они тут банные процедуры проводят.
        - Хорошо. В центре деревни я видела свежие угли от костра.
        - Вот там и остановимся.
        Вскоре они развели костёр, но на всякий пожарный случай, разбирать походных мешков не стали. Вдруг придётся в срочном порядке срываться с места. Как Сира предположила: «А что если, в посёлок нагрянут саамны, а Монка ещё не будет?». При таком раскладе им придётся делать ноги, не дожидаясь нового знакомого. Ведь вряд тле им поверят, что они тут находятся с позволения местного жителя.
        Прошёл час, два, но вокруг было до жути тихо. За это время парень с девушкой успели отобедать, и мало-мальски перевести дух после всех своих приключений. А заодно и побеседовать на посторонние темы. Когда по внутренним ощущениям Ильлаана прошло около трёх часов, он начал беспокоиться из-за долгого отсутствия Монка.
        - Меня терзают смутные сомнения. - промолвил он.
        - Из-за этого громилы?
        - Да. Что-то долго его нет, тебе так не кажется?
        В ответ она лишь пожала плечами.
        - Кстати, ты знаешь где мы сейчас находимся?
        - Да. - с готовностью ответила она. - Нам можно сказать повезло, мы не так уж и сильно отклонились. Отсюда до моего поселения примерно день пути. Можно было бы даже сейчас отправиться в путь. Но будет лучше если с этих земель нас выведет Монк. Так мы сможем избежать не нужных конфликтов.
        - Согласен.
        Но развить свою мысль ему не дала Сира.
        - Но и оставаться в посёлке без него, не безопасно. Если этот громила не объявиться в ближайшее время, нужно будет уходить.
        Ильлаан согласно кивнул. Подобная мысль и его самого уже посещала, так что Сира только укрепила его выводы. Как он заметил из своего опыта общения с саамном, особым дружелюбием эти «орки» не отличаются. А тут они фактически вторглись на их территорию, попробуй объясни, что ты не специально.
        А пока они продолжали сидеть у костра, в ожидании Монка, коротая время созерцанием языков пламени. Попутно в голову лезли мутные мыслишки о причине отсутствия саамна. В принципе Ильлаан понимал, что тот провожает в последний путь своего товарища. И что тому наверняка тяжело, вот так просто простится с тем, с кем наверняка прошёл через многое. Но понимание этого нисколько не мешало его воображению рисовать скверные картины, например того как на саамна нападает новая шайка хищников, или того хуже, как тот отправив его и Сиру в деревню отдыхать сам направился за подмогой, и сейчас группировка злобных огров держит путь по их души. Хотя слишком сильно накручивать себя не стоит, Всеволод наверняка предупредит его, если что-то пойдёт не так.
        Но все эти само нагнетания попутчиков оказались напрасными, Монк появился один. Скинув топор и лопату в стороне от костра, угрюмой тучей рухнул напротив них. Что-то говорить он не спешил, в его голове кипели свои мрачные мысли, которые никак не касались ни Ильлаана, ни Сиры.
        Почему-то привлекать к себе внимание угрюмого саамна, как-то не очень хотелось. Наверное поэтому все трое довольно долго сидели молча, но вечно так продолжаться не могло, и парень решился заговорить первым.
        - Послушай, Монк.
        Тот поднял на парня уставший взгляд, мол «Говори чё хотел».
        - Возможно ли у вас тут искупаться, ну или просто помыться? Понимаешь, мы с ней уже давно в пути, и собрали на себе наверное все виды грязи. Но если нет, тогда мы потерпим…
        Последние предложение Ильлаан добавил в спешке, наблюдая как Монк начал подниматся.
        - Идите за мной. - произнёс Монк.
        И не дожидаясь их реакции, направился в сторону водоёма. Парень уж подумал, что он просто приведёт их к озерку с ледяной водой, и скажет что-то в стиле «Вот, купайтесь сколько влезет». Но он ошибся. Дойдя до крайних домиков, подвёл их к типичному на первый взгляд домику. Но это было только на первый взгляд, оно было значительно меньше остальных, и вместо окон в стенах зияли узенькие «бойницы». С левой стороны от двери, аккуратной стопкой у стены были сложенны дрова.
        Монк открыл дверь, и отступая в сторону заговорил.
        - Вот, можете воспользоваться. Воды наберёте сами сколько вам нужно. А это дрова для топки.
        Ильлаан загляну во внутрь первым. По центру помещения стоял огромный по человеческим меркам железный чан. Уточнять что это, и для чего оно, не требовалось. Изрядно покрытая сажей и ржавчиной, ванна стояла на ножках из блоков меж которых проглядывалась зола.
        - Отлично. - обрадовался увиденному Ильлаан.
        - Водоём, вот за этими домами. - добавил Монк указывая рукой направление. - Вёдра найдёте внутри.
        - Спасибо.
        В ответ на слово благодарности, саамн просто махнул рукой.
        - Короче, дальше сами разберётесь. А я вас пока оставлю.
        - Ты снова куда-то уйдёшь? - осторожно поинтересовалась Сира. - Просто вдруг в деревне объявятся твои сородичи…
        - Нет, я не ухожу. Просто мне нужно побыть одному. А вы пока можете расположиться в одном из этих гостевых домов. - он снова указал в сторону озерка. - А если кто и придёт, то я их встречу первым, так что можете отдыхать спокойно.
        Сира поклонилась ему выражая свою благодарность, и после этого Монк оставил их наедине.
        - Ты пока разберись, что и как тут устроенно, а я за нашими вещами сбегаю. - бросила Сира.
        - Окей. - уже вдогонку бросил ей Ильлаан.
        Разбираться в устройстве ванны необходимости не было, всё и так было предельно ясно. Огромная ванна была как раз для комфортного купания в ней саамна. А в их с Сирой случая будет более чем достаточно и половины. Под ванной располагался очаг нагрева воды, ну вот в принципе и вся хитрость местных банных процедур.
        Первым делом парень растопил топку, а когда огонь уверенно взялся подхватил вёдра, и направился к водоёму. Вот тут-то ему пришлось попотеть. Не то чтобы ему было тяжко таскать воду, тут была другая причина, вёдра как и всё находящееся в деревне, не были рассчитаны на человека, что и доставляло массу неудобств.
        А пока парень воевал с вёдрами наполняя ванну, Сира времени даром не теряла. Выбрав на свой вкус один из домов, принялась обустраивать его, распаковывать походные мешки, зажгла фонари висевшие у двери и в самом доме. И в конце по традиции, стала нашёптывать защитные заклинания. В общем все были при деле, и довольно-таки долго.
        Приличное время спустя, Ильлаан в очередной раз вылил из вёдер воду. Какая это была по счёту ходка он не знал, так как давно уже сбился. Чан наполнился на половину, однако парень посчитал что этого достаточно. Проверил рукой температуру воды, подкинул в топку ещё дров.
        Сира вошла в помещение как раз когда он поправлял дрова в топке кочергой.
        - Как успехи?
        - Ну можно уже залезать. - ответил он не оборачиваясь. - Хотя можно ещё немного подождать, тогда водичка будет класс.
        - Вот как, ну тогда немножко подождём.
        - Тоже любишь в горячей ванне поплескаться?
        - Угу.
        - Ну в этом получается мы с тобой похожи. Вот только боюсь с дровами переборщить, а то вдруг получиться готовый ужин для саамнов.
        Сира хи-хикнула, оценив его шутку. Он наконец оторвался от своего занятия, обернулся. Стоило ему взглянуть на Сиру, как в тот же миг обомлел.
        Девушка уже скинула в себя куртку и рваный свитер, оставшись в замусоленных лоскутах, и теперь боролась с ремнём на штанах. Парню впервые довелось в открытую созерцать почти ничем не прикрытую фигуру девушки. Ильлаан даже не сразу осознал, что его глаза с жадностью разглядывают упругие формы, примечая все скрытые ранее от них детали. Да она была практически полностью покрыта коротенькой шёрсткой, только начиная с груди и выше на лицо, была видна кожа.
        - Я п-пожалуй пойду.
        Ильлаан спохватился лишь когда девушка начала стягивать штаны. С трудом отвёл взгляд в сторону, двинулся к выходу, и даже сделал несколько шагов примечая боковым зрение как спадает последняя одежда с экзотической особы. Его сердце и так взволнованно колотилось в груди, а когда ни с того, ни с чего Сира схватила его за запястье хвостом, когда он проходил мимо неё, и вовсе чуть не выскочило из груди. Ильлаан едва не подпрыгнул на месте от неожиданности. Обернулся, и его взгляд снова с жадность заскользил по девичьим прелестям.
        - Может останешься? - её голос прозвучал тихо и не уверенно. - Я думала что мы вместе примем ванну.
        Она стояла к нему в пол оборота, стыдливо прикрывая руками свою наготу, и ожидая ответа от потерявшего дар речи Ильлаана.
        Время тянулось, секунда, две, три. Но в голову парня так и не пришло не одной дельной мысли, что ответить. Когда пауза стала уж слишком затягиваться, решил сказать то что было на языке.
        - Это довольно неожиданно…
        Сира подняла смущённый взгляд.
        - Но ты говорил, что я тебе нравлюсь.
        Ильлаан напрягся.
        - Было дело. Впрочем с того момента ничего не изменилось.
        Сира потянула парня к себе.
        - Во многом только благодаря тебе, я всё ещё жива…
        - К чему ты это вдруг?
        Девушка снова опустила взгляд, на её щеках проступил еле заметный румянец. В следующую секунду она опустила руки, а следом с неё спали лоскуты, и теперь она предстала пред ним ничем не прикрытой наготой.
        - Единственное чем я могу тебя отблагодарить…
        Она не договорила, да этого и не требовалось, Ильлаан всё понял без слов. Вот только, стоит ли принимать столь щедрую благодарность? Конечно всё его естество требовало, немедленно получить награду, но…
        В голове у парня что-то щёлкнуло, и уже не вольно потянувшаяся к девушке рука сменила направление, и вместо груди, легла на плечо. Сира подняла глаза, в них прочиталось смятение, и чтобы развеять его он произнёс.
        - Сейчас для этого, не самое подходящее место и время.
        - Почему?
        - Совсем недавно в этой деревне погибли всё её жители. Если мы продолжим, тогда это будет…
        И тут Сира спохватилась.
        - Ты прав. Прости.
        Она выпустила его руку, и вновь стыдливо прикрылась руками.
        - Я искупаюсь после тебя. - отворачиваясь добавил он.
        У самого выхода он обернулся.
        «И всё-таки она хороша». Подумалось ему, когда дверь закрылась.
        «Эх ты! Такой шанс прохлопал». Как гром среди ясного неба, раздался голос Всеволода.
        - Ты всё видел? - шёпотом спросил Ильлаан, отойдя подальше.
        «Естественно. И даже думал что сейчас понаблюдаю за вашими утехами. Но ты разочаровал меня».
        - Да ну тебя.
        «Ты что, думаешь что спаривание тифлингов с людьми частое явление? Но ты только что отказался от невероятно редкого шанса. Будь я на твоём месте…»
        - Ты что докапался? Вали лучше в свой астрал, и ищи зацепки где нам эту Маюри искать.
        «Эх ты…» выдал печально напоследок Всеволод, перед тем как последовать указу Ильлаана.
        Парень вздохнул, и поплёлся к дому в котором Сира расположила их скудные пожитки. В сердцах злясь на бестелесного приятеля, который и был главной причиной по которой парень воздержался от близости с Сирой. Уж меньше всего ему хотелось, чтобы в подобный момент за ним наблюдали посторонние, от подобного расклада становилось как-то не по себе. Оставалось тока надеяться, что девушка не затаила на него обиду.

* * *
        Этот тифлинг возвращался в поселение с пустыми руками. Позор, какой позор, такого он себе ещё никогда не позволял. Но в этот раз вылазка в туннели у Кроса не задалась с самого начала. Вначале он попал под обвал, из-за чего пришлось изменить первоначальный маршрут, потом он наткнулся на стаю сахи, а в завершение ему пришлось с позором бежать от своры злобных саамнов. И угораздило же его угодить в их западню. Ругайся не ругайся, а эти клятые громилы всерьёз вознамерились обломать ему рога, и даже как следует для этого подготовились. Конечно он мог дать им отпор, но присутствие в их отряде сильного шамана, вынудило его приложить все силы к бегству. К трусливому, позорному бегству, бросив свою провизию.
        Ну хоть свой клинок сохранил. Однако это не намного облегчало его проступок. Он конечно мог сделать вид что ничего этого не было, и продолжить свою вылазку в поисках другой добычи, но без провизии это было не так то и просто. Вот гордый охотник и решился вернуться на поклон за припасами.
        - О! Крос! - окликнул его стражник.
        Гордо подняв взгляд, охотник двинулся к часовому.
        - Вовремя ты… О, а где твой походный мешок?
        - Это долгая история.
        - Хм… Ну ладно. Тебя старейшина велел разыскать. Отряд на поиски собирают. - часовой сверил его подозрительным взглядом. - а ты и сам вернулся раньше времени.
        - Что-то случилось? Зачем я понадобился старейшине? - опережая ненужные вопросы осведомился Крос.
        - А кто его знает. Сайфиалы приходили, а после аудиенции с ними, вся верхушка засуетилась как ужаленные в одно место. Никому ничего не говорят, и ты им зачем-то срочно понадобился.
        Крос напрягся. Что же это, всё одно к одному, да и старейшина не по голове погладить вздумал… что должно было произойти, что аж отряд на его поиски собирают?
        - Ну тогда я пошёл.
        - Давай иди.
        Крос миновал часового, и успел отойти от него на десяток метров прежде чем часовой вновь окликнул его.
        - Слушай Крос, так что с твоим мешком? Да и сам-то ты что-то потрёпанный какой-то.
        - В передрягу с саамнами попал. - отмахнулся охотник.
        - Значит есть в этом мире те кто может те лю-лей отвешать.
        На это явное злорадство часового, Крос не ответил, лишь молча закусив губу двинулся дальше к воротам. Многие его недолюбливают, и даже не пытаются этого скрывать, пользуясь каждой возможностью отпустить в его сторону колкости. Крос знал, такое отношение было заслуженным, за высокомерие и талант к владению клинком, удачей, и должно быть даже его происхождением. Последние к слову, давало ему множество привилегий, которыми он не брезговал пользоваться.
        Ничего, пусть пока посмеётся, придёт время и Крос обязательно обломает дерзкому парню рог, или два. Посмотрим посмеет ли он после этого над ним смеяться.
        Стоило переступить порог поселения, как охотник сразу уловил ауру беспокойства витавшую мрачной тучей над домами. Среди тифлингов стояла суета и неразборчивый гомон, все жители к чему-то явно готовились. Занятые каждый своим делом, никто даже не обратил на возвращение охотника внимания. Крос уже надеялся, что ему удастся пройти до здания ратуши не замеченным, но на пол пути к нему подскочил очередной стражник.
        - Крос. - громко окликнул он охотника. - Ты как нельзя вовремя. Проследуй немедленно к старейшине, у него к тебе срочное дело.
        - Что случилось? - он обвёл взглядом суетящихся жителей поселения.
        - Ты разве ещё не знаешь?
        - Если бы знал, нужды спрашивать это у тебя не было бы. - брезгливо парировал Крос.
        - Мы готовимся к обороне. - ошарашенно выпалил страж.
        - Кто посмел нарушить…
        - Никто. - спешно перебил страж. - Это сахи. Они словно взбесились, нападают на все деревни без разбора. Остальное узнаешь от старейшины. А я сообщу поисковому отряду, что ты вернулся, пока они не вышли на поиски.
        С этими словами страж умчался по своим делам, а Крос немного поозиравшись на кружащую суету, продолжил свой путь, но ускорив шаг. Дела видимо и в самом деле были серьёзными. Стоило ему приблизится к ступеням здания ратуши, как к нему снова подскочил очередной стражник, похоже уже все были в курсе необходимости его срочной явки к старейшине.
        В ратушу его впустили без лишних предосторожностей, и разговоров, бросив лишь ожидаемую фразу «Старейшина вас ждёт». Взбесившиеся сахи это конечно серьёзно, но с какой стати всю стражу подняли на уши его персоной? Что-то явно было не так просто.
        Беспрепятственный путь к апартаментам старейшины окончился у дверей со стражей. Тут пропускать его не спешили, остановив приказом «ждать здесь». Но ждать пришлось не долго, времени понадобилось только на то чтобы один из стражников вошёл во внутрь, и сразу выйдя пропустил Кроса.
        Признаться, охотник не горел желанием входить. Но сжав кулаки переступил порог.
        - Крос. - послышался старческий голос главы. - Боги к нам благосклонны. Я не знаю по какой причине ты так рано вернулся из похода, но я благодарен той судьбе, что привела тебя обратно.
        Судя по всему, старейшине не было никакого дела до потрёпанной одежды охотника, в отличие от здешних стражников.
        Крос припал на колено, отдавая почести старейшине.
        - Встань дитя. Сейчас в этих почестях нет особого смысла. Куда важнее, то, о чём я должен с тобой поговорить.
        - Это как-то связанно с суетой на наших улицах?
        - Кхм… То что сахи как с цепи сорвались, тоже больная тема, не сегодня, так завтра они нападут и на наше селение. Но нет. Есть дело в котором я могу рассчитывать только на тебя.
        Старейшина умолк на некоторое время, тем самым обозначая всю важность дальнейшего разговора. А перед тем как продолжить, предложил Кросу сесть за стол. После убедился что двери плотно закрыты, а под окнами никого нет, и только тогда занял место напротив охотника.
        - То что я сейчас тебе расскажу, не должен знать никто.
        Крос кивнул, и обратился весь во внимание, стараясь всем своим видом показать, что сейчас серьёзнее обычного, и готов к важному разговору.
        - Об этом мне сообщили сайфиалы. - начал говорить глава. - Сам понимаешь, источник более чем серьёзный. Но тем не менее, мне хотелось бы надеяться что это не так. Да и вериться мне в это… с трудом.
        Старейшина сокрушённо выдохнул, и умолк погрузившись в мрачные мысли. Охотник некоторое время ждал, когда тифлинг преклонного возраста продолжит. Но хватило его не на долго.
        - Старейшина? - деликатно напомнил о себе Крос.
        Глава снова вздохнул.
        - Речь идёт о нашей беловолосой соплеменнице.
        - Вы о Сире?
        Старейшина кивнул.
        - Да. Наши друзья сообщили мне, что она вступила в сговор с человеком.
        - Бред какой-то…
        - Мне тоже так кажется. Но если это действительно так, и она ведёт его сюда.
        Крос не выдержав, резко встал со стула.
        - При всё моём к вам уважении…
        - Успокойся дитя. Сядь на место. - поспешил успокоить своего вассала старик.
        - Но вступить в сговор с человеком, и тем более привести его в Аксель… Да даже если она и приведёт кого-то, что с того? Что может какой-то человек?
        - Сядь. - настойчиво повторил глава. Дождался подчинения. - Дело в том, что человек этот, не совсем прост. Он прибыл из врат.
        Что бы понять что имеет в виду старейшина, Кросу понадобилось некоторое время, и в начале он просто сидел с полной недоумения миной. Но чуток погодя его бровь выгнулась.
        - Пришелец из чужого мира?
        - Да. И ты наверное понимаешь, что прибыл он сюда не ради прогулки.
        - Вы хотите сказать?..
        Старик кивнул.
        - Теперь я надеюсь ты понимаешь всю важность нашего разговора. Ведь если он получит свое, контракт с сайфиалами будет нарушен.
        Крос сжал кулаки.
        - Останови их до того как они доберутся до нашего города. И ты понимаешь что беловолосую тоже нужно убрать.
        - Я вас понял.
        Охотник засобирался из кабинета. У дверей его окликнул старик.
        - Крос, об этом никто не должен узнать.
        - Знаю.

* * *
        Монк сидел у костра уже почти целый час. Человек и хвостатая, судя по доносящимся звукам уже оба успели искупаться, а теперь о чём-то увлечённо галдели. Их разговоров саамн не слушал, ему было откровенно безразлично о чём те говорят, или спорят. Он просто созерцал пламя, изредка подкидывая огню новой пищи. Монк поймал себя на мысли, что добровольно взял на себя роль стража безмятежного отдыха чужаков. Ну и ладно, как нибудь переживём. Чем заняться после, можно будет решить после. Хотя что тут не думай, выбор не велик, либо следовать за странной компанией, и тем самым разбавить своей персоной пёструю компанию. Либо догнать Хонка, и уже с ним решать чем заниматься далее, и скорее всего так он и проступит.
        Вряд тле после всего произошедшего он сможет жить спокойно, слишком много он потерял в один миг. И с утратой он никогда не сможет смириться, несся свой груз до конца дней, до последнего вздоха своего.
        Когда его слуха коснулись звуки шагов, Монк без раздумий схватил топор, и решительно направился навстречу неведомого гостя. Остановился напротив арки ведущей из деревни в туннель. Звук спешной ходьбы был уже совсем близко, чтобы понять, тот кто идёт никак не пытается скрывать своего приближения.
        Монк взял на изготовку топор, готовясь встречать гостя лицом к лицу. Но оружие ему не понадобилось.
        - Хонк… - как-то рассеянно обронил он.
        Увидев по ту сторону арки запыхавшегося знакомого, громила расслабился и опустил орудие.
        - Монк! - воскликнул тот в ответ. - Как хорошо что ты тут. Беда!..
        Хонк сбросил на землю мешок, с которым его отправляли в центральную деревню. И двинулся к приятелю.
        - Беда! - снова повторил он. - Наша столица была атакована сахи!
        - Что? - Монк не сразу понял о чём говорит товарищ.
        - Центральное, и ближайшие поселения… Там… Все мертвы!

* * *
        - Это более чем странно. Сахи никогда себя так не вели. - говорила Сира. - Должно было что-то произойти серьёзное, чтобы они изменили своё поведение.
        - А разве эти твари раньше не нападали? - спросил Ильлаан.
        - Сахи никогда не атаковали деревни и большие отряды, предпочитая одиночек. - пояснила девушка. - А для того чтобы уничтожить разом несколько деревень… Для этого им наверняка пришлось нападать всей своей сворой. Я же говорила, не с проста в гнезде было так пусто. Что-то заставило их покинуть свои территории.
        - Может это как-то связанно с тем обвалом, под который мы попали?
        - Кто знает…
        За их диалогом наблюдали два саамна, Монк был спокоен, а вот Хонк. Второй судя по его напряжённости всё ждал некоего подвоха, или чего-то скверного. Доверием к незнакомцам он не проникся с первого взгляда, и оружие своё всё время держал под рукой. В принципе его можно было понять, в нагрузку к тому хаусу который учинили в его жизни сахи, на голову свалились ещё и эти… Если бы не Монк, Ильлаану и Сире пришлось бы отражать его праведный гнев.
        Парень всё не мог расслабиться, то и дело поглядывая с опаской на Хонка. А вот Сиру, возвращение местного жителя не особо смутило, куда больше её взволновали вести которые тот принёс.
        - В любом случае, мне нужно скорее возвращаться в Аксель. - закончила свою мысль Сира.
        - Ты родом из Акселя? - поинтересовался Монк.
        - Можно и так сказать. Но родилась я в Элинге.
        Последние предложение прозвучало как-то мрачно.
        - Значит ты, та самая… - Хонк начал медленно подниматься. - …Беловолосая.
        Тяжёлая кисть Монка легла на плечо собрата, пальцы мощной хваткой сжались, успокаивая потерявшего контроль Хонка.
        - Я обещал им свою защиту, пока они находятся в наших землях.
        - Но…
        - Лучше замолчи. Чтобы напасть на них, сначала тебе придётся одолеть меня.
        «Вот оно, долговое обязательство. Этот саамн готов даже на такие меры, дабы сдержать своё слово». Ильлаан облегчённо вздохнул. Секундой назад ему казалось что конфликта не избежать, но Монк вовремя вмешался, и парень успел отозвать поток силы до того как на кончиках пальцев показались жёлтые искорки.
        - Мы отправляемся сразу как только высохнет наша одежда. - Сира словно ничего и не заметила.
        - К чему такая спешка? - спросил Монк. - Вы можете оставаться дольше.
        - Я бы и рада, но боюсь мои руки понадобятся в Акселе. Не думаю что сахи успокоятся пройдясь лишь по вашим деревням.
        - Когда будете выдвигаться, предупредите. Мы пойдём с вами.
        - Зачем? - Хонк чуть не подавился слюной от неожиданности.
        - Проведём наших гостей по нашим землям, чтобы на них никто не напал из наших, если конечно кто-то встретиться на пути, а от туда уйдём нейтральными землями на восток.
        Не став дожидаться когда громилы разберутся в своих разногласиях, Сира встала с насиженной табуретки, жестом руки поманила парня за собой.
        - А пока бельё сохнет, мы немного вздремнём. - бросила она напоследок саамнам.
        Ильлаан молча поспешил за девушкой. В непонятной для себя ситуации, вмешиваться в разговор себе дороже. Сира сделала правильное решение уйти долой с глаз нервного саамна. Парень испытал облегчение, когда они отошли на достаточное расстояние, но заговорить осмелился лишь когда закрыл за собой дверь гостевого домика.
        - Тяжело с ним общаться.
        - Они все такие. Просто к Монку мы уже нашли подход. Ты спас его задницу, а я дала отвар.
        - Ясно. Значит пока мы гостим в деревне, наша безопасность на его совести.
        - Раз уж ты всё понял, тогда давай отдыхать.
        Спать ему не хотелось, но делать всё рано было нечего. Расположился как мог на сиротских остатках своей постели, постеленных на деревянной кровати. Сира улеглась на соседней, и воцарилась тишина, перетекающая звоном в ушах.
        Парень чувствовал себя как-то не ловко, даже чуточку виноватым перед Сирой, после случая в ванной. Ему показалось что после того момента, девушка старалась держать дистанцию, и физически, и в беседах. И от этого становилось уж совсем не по себе. Кто знает, может оставив её в одиночестве, он сам того не желая нанёс ей оскорбление, и обидел тонкую натуру тифлингессы. Их обычаи ведь ему совсем не известны…
        «Нужно заговорить», пульсировала мысль в голове с завидной периодичностью. Вот только, что и как сказать и ненароком не усугубить ситуацию. Потому наверное он сохранял молчание. Но пульсирующий параллельно страх того что и молчание может привести к полному равнодушию, заставлял лихорадочно перебирать все возможные темы для разговора. Так прошло не мало времени, парень даже уже думал забить на красоту фраз и начать с того что само придёт на язык, но Сира первой нарушила тишину.
        - Тебя что-то беспокоит?
        Она приподнялась в постели. Судя по её бодрому голосу, к ней так же не шёл сон. Ильлаан тоже поднялся, и сел облокотившись на изголовье.
        - Да вот, мне всё не даёт покоя мысль, что я мог тебя обидеть.
        - Обидеть? - её бровь изогнулась. - И как же?
        - Ну, просто после того как я оставил тебя одну в купальне. - начал он подбирать слова. - У нас не выходило нормального общения, как-то натянуто. Мне кажется что ты стала меня сторонится.
        - И тебе это не даёт покоя?
        - Да. Я просто совсем не знаю ваших обычаев. Вот и боюсь что мог ранить твои чувства.
        Сира вздохнула, и посмотрев парню в глаза, впервые за долгое время улыбнулась.
        - Я боялась того же. Когда ты сказал что здесь не самое подходящее место… Я испугалась что отверну тебя от себя, этим поступком.
        - Нет, моё отношение к тебе не изменилось, а если и измениться то только в лучшую сторону. - поспешил заверить Ильлаан. - Есть правда ещё один момент.
        - Какой?
        - Я не хочу пользоваться твоим чувством долга, перед собой. Это было бы не справедливо по отношению к тебе.
        - Вот значит как… Там откуда ты родом, все такие честные?
        - Нет. - покачал он головой. - Мой мир не так хорош, как того бы хотелось.
        Девушка спусти ноги на пол, и в два лёгких шага, почти перепорхнула на его постель. В её глаза загорелись искорки любопытства. Ильлаан не вольно отшатнулся, он не ожидал, что она снова окажется так близко к нему. Но девушка не придала этому значения, взяла его за руки и голосом полным детского азарта, заговорила.
        - Так ты уже всё вспомнил?
        - Не совсем.
        - Всё равно, расскажи о себе и своём доме, всё что знаешь.
        - Тебе и правда так интересно?
        - Конечно. Не каждый день чужеземца встречаешь.
        Ильлаан сглотнул. Ему стало жарко от близости Сиры, её аромат кружил голову, чистые белые волосы, стекающие по плечам на грудь, так и манили погрузить в них пальцы. А от её глаз, не было сил оторваться.
        - Сказать по правде, в голове всё еще смутно… сплошные обрывки…
        Парень сам не заметил как подался ближе, и не сразу осознал что уже тянется к её губам за поцелуем. А потом было уже поздно останавливаться. Сира не стала противиться, а даже наоборот, подалась на встречу, отвечая взаимностью. Их уста встретились в долгом, нежном поцелуе, выпуская на волю все те чувства, что таились где-то в глубине сердец до этого момента.
        Осторожно, будто боясь спугнуть, Ильлаан приобнял девушку за плечи. В ответ Сира прижалась к нему грудью, заключая его в свои объятия. А секундой спустя когда парень почувствовал как её хвост оплетает его, и вовсе потерял голову. Забывшись повалил девушку на постель. Больше его ничто не могло остановить, даже мысли о том что Всеволод может наблюдать за ними. Пусть молча пускает слюни и завидует.

* * *
        «Мне кажется, или я действительно пропустил что-то интересное?» раздался в голове голос, о владельце которого Ильлаан успел позабыть.
        Сира сладко посапывала, прижавшись голенькая к Ильлаану, не выпуская его из своего хвоста. Выглядело это так, словно она боялась, что парень может сбежать во время её сна. Хотя тот и подумать о таком не смел, он в свою очередь наслаждался её теплом. Они хоть и укрылись, но этого одеяла на обоих не хватало, но особой необходимости для парочки в нём не было, им хватало и своего тепла.
        «Нет, не показалось», снова напомнил о себе Всеволод.
        «Значит всё-таки не устоял. - немного похохотав продолжил. - Пока я работаю в поте лица, перекапываю останки астрала, ты со зверушкой забавляешься».
        Ильлаан промолчал, общаться с… этой личностью, сейчас желания не было. А может если его игнорировать, он и сам оставит его в покое? А ещё меньше всего хотелось ненароком потревожить сладкий сон Сиры, своим голосом.
        «Ну и как она? Надеюсь тебя не слишком сильно смущал её хвост? - всё с тем же ехидством продолжал Всеволод. - А шёрстка как на ощупь? Мягкая?»
        Ильлаан продолжал терпеливо молчать, и пропуская мимо ушей колкости, приобнял девушку под одеялом за талию, нежно скользнув кончиками пальцев по её шёрстке.
        «Ясно. Значит и шерсть тебя не смущает. Слушай, а ты случаем не зоофил?»
        «Вот же прицепился. - подумал парень. - И как долго ты собираешься меня доставать?»
        «Ровно столько, сколько посчитаю нужным», ответ Всеволода не заставил себя ждать.
        А вот это уже вывело парня из эйфории. У Ильлаана даже сердце испуганно замерло. Немного придя в себя, всё также мысленно обратился к Всеволоду.
        «Ты можешь читать мои мысли?»
        «Будет точнее, если сказать что слышу. Поясню, если бы я мог читать твои мысли, то это касалось и окружающих тебя людей. Но увы, их мысли мне неведомы как и твои».
        «Но сейчас ты же слышишь о чём я думаю». Возразил Ильлаан.
        «Сейчас ты обращаешься ко мне. В других же случаях твои мысли для меня закрыты».
        «Получается, я мог всё это время общаться с тобой мысленно, не привлекая к себе внимания со стороны».
        «Да. Но я не советую увлекаться таким общением».
        «Это почему же?»
        «Эх не люблю повторяться. Но похоже придётся. При таком способе общения, границы между нашими личностями размываются, и в конце концов ты рискуешь просто исчезнуть. Я просто сожру твою сущьность, и стану полноценным владельцем этого тела. Я к этому не стремлюсь, но и контролировать этот процесс не в состоянии».
        От новой порции информации, всё нутро парня похолодело от страха. Всеволод заметивший эти изменения поспешил успокоить.
        «Но от того что мы изредка будем перекидываться парой словечек, как например сейчас, ничего не случиться. Да и в конце концов, между нами заключён договор, нарушить который я не только не могу, но и сам не хочу. Собственно поэтому я тебя и предупредил. Тебе должно быть интересно о чём идет речь в договоре? О нём я расскажу потом».
        Сира заворочалась, сильнее прижимаясь к парню.
        «Короче хватит валять дурака. Буди свою красавицу, время не ждёт».
        Всеволод был прав, позволив себе расслабиться они потеряли не мало времени. Но Ильлаан не жалел об этом нисколько. Он даже был рад тому что было между ним и Сирой.
        Будить девушку долго не пришлось, она довольно быстро отозвалась сонным голосом.
        - Не хочу. - промямлила она не желая открывать глаз. - Я так устала бродить по этим пещерам. Давай лучше денёк другой тут отдохнём.
        - Боюсь это будет не позволительная роскошь для нас сейчас.
        - А тебе разве самому того же не хочется?
        - Хм… А давай и вовсе останемся с тобой тут жить.
        Девушка приоткрыла один глаз, некоторое время с подозрение изучала лицо парня. А потом вновь закрыла, и посильнее закуталась в одеяло.
        - Раз ты настаиваешь, тогда у меня нет выбора. Я согласна.
        Ильлаан готов был и сам поддаться лени, по примеру своей спутницы. Но прекрасно понимал, что не случайно оказался в этом мире, есть ещё не законченное дело, предстоит ещё вызволять некую Маюри. Кстати, о ней он ещё ничего не вспомнил, даже чего-то отдалённого или смутного.
        Он крепче прижал к себе девушку, в ответ та за малым не замурлыкала. Нарушать эту идиллию ой как не хотелось, но.
        - Я тебя не узнаю.
        - Почему же?
        - Даже и не знаю, не думал что ты можешь быть такой… ласковой.
        - Я тоже не думала. Со мной прежде никогда такого не было. Ты же заметил?
        Ильлаан кивнул. Чтобы не заметить, что он был у неё первым, нужно быть полным профаном. Их губы встретились, и после долгого поцелуя, Ильлаан начал подниматься с постели.
        - Мне самому неохота, но саамны нас уже заждались.
        Подведя наконец финальную черту их долгим нежностям, спустился на пол, развеяв последние крохи лени, удерживающие его в тёплой постели. Пора действовать, ведь его путешествие и так уже получилось затянутым.
        Глава 8
        Настроиться на то, что до заветной цели рукой подать осталось, одно. А вот по факту, Ильлаана ожидал очередной долгий и нудный путь по мрачным туннелям, и тяжесть походного мешка тянувшая его за плечи к земле. Но всё равно, было гораздо легче после стоянки в деревне Монка. Каким-то волшебным образом приподнялось настроение, отодвинув на второй план пережитые трудности. Он шагал в ногу с Сирой, которая не умолкая посвящала его во все тонкости местного образа жизни, устройства туннелей и поселений. Ильлаану казалось, что девушка решила в кратчайший срок поведать всё что знала сама. И всё это дело разбавлялось лёгкими шутками, переглядываниями и её милой улыбкой.
        Весь этот положительный настрой, не в силах был омрачить вечно подозрительный Хонк. Саамн не сводил с этой парочки своего тяжёлого взгляда ни на секунду, словно ожидая от них подвоха в любое мгновение.
        Монка же интересовала куда больше окружающая обстановка, он то вглядывался вдаль, то оглядывался назад. Нет-нет дополняя слова Сиры, и чем явно озадачивал своего товарища.
        - Никогда не думал, что человек и тифлинг, могут вот так мирно общаться. Если бы я не знал о взаимоотношениях между вашими расами, то принял бы вас за парочку. - наконец решился заговорить Хонк.
        - А ты когда-нибудь думал, что вот так мирно, будешь идти рядом с тифлингом и человеком? - азарливо парировала Сира. - Можно даже сказать, бок о бок.
        - Нет. - проворчал саамн.
        - И я тоже такого представить не могла. А ещё, я не могла и помыслить что человек спасёт мою жизнь, и не один раз.
        - Вот значит как он добился твоего доверия. - а это уже Монк вклинился в беседу.
        - Ага.
        - И всё равно, вы ведёте себя слишком беспечно. - Хонк по прежнему стремился испортить настроение. - Меж вами может и царит доверие, но не забывайте, что рядом с вами два саамна.
        - Прекрати. - перебил его Монк. - Мне казалось я доходчиво тебе всё объяснил.
        - Братан, я чисто теоретически. По моему эта беловолосая слишком расслабилась просто. Да и не нравятся мне эти двое.
        - Давайте не будем развивать эту тему. - не выдержал Ильлаан. - Ни к чему хорошему этот разговор не приведёт.
        Конечно Ильлаан понимал что за столь короткий отрезок времени, примерить враждующие стороны, просто не возможно. Наверняка даже Монк не стал им товарищем в полном понимании этого слова, но тот хотя бы держит свои эмоции в узде. А вот Хонк, ну ни как не хотел принять новых знакомых.
        - В конце концов, наши пути скоро разойдутся. - продолжил парень. - Так что давайте до той минуты хотя бы притворимся друзьями, ну или товарищами.
        Ответом ему стало молчание, и чтобы разбавить неловкий момент, Сира в один шаг сблизилась с Ильлааном и взяла его под руку.
        - А я вот не собираюсь притворяться. - она встретила взгляд парня улыбкой. - Дома меня ждёт грандиозный скандал…
        - Из-за чего? - не понял Ильлаан.
        - Да из-за того что я выбрала тебя.
        От этих слов у Ильлаана только челюсть и отвисла, он только собрался уточнить что она имеет в виду, но не успел. Идущий позади Хонк от сильного изумления выронил свою секиру, и та с громким звоном ударилась о камни. Звук падения эхом многократно отразился от стен уносясь по туннелю вперёд. Все обернулись на застывшего с глупым выражением на лице саамна. Ещё несколько секунд тот так и стоял не подвижно, пока голос Монка не вывел его из ступора.
        - А я почему-то не удивлён. От этой парочки чего угодно можно ожидать как я понял.
        - Но как? - вырвалось с трудом у Хонка.
        - Что как? - переспросила Сира.
        - Как такое возможно?
        В ответ девушка демонстративно прижалась к своему избраннику, и поцеловала его в щёку. Ильлаану от такой выходки на публику стало как-то не ловко, но он старательно сохранял невозмутимость.
        А у саамна от увиденного, окончательно произошёл «разрыв шаблона», по крайней мере об этом говорила гримаса на его лице.
        Но вскоре, на лицах всей компании появился страх.
        Сначала пронёсся страшный оглушающий гул, протяжный словно призыв горна преисподней. А следом после него, все четверо повалились наземь.
        Ильлаану показалось, что земля просто ушла у него из-под ног, а сам он начал проваливаться в бездну. Но мгновение, и он ударился о землю, а сверху посыпалась крошка и пыль.
        Толчок повторился, и всем стало ясно, что на самом деле происходит. Немного очухавшись, все как один бросились бежать вперёд, но спустя несколько метров вновь повалились будто кегли. Сира успевшая встать раньше, подала ему руку, помогла подняться, и не отпуская потянула его за собой.
        Мда, не долго продолжалась идиллия. Разгул стихии напомнил Ильлаану о истинном положении дел в этом мире, снова вынуждая его куда-то бежать. Вот только куда бежать то? Как не посмотри, а откуда на них может свалиться какая-нибудь глыба, не известно. Но к всеобщей радости, свод не спешил рушиться.
        Мощный толчок, сильнее прежних, ударил с такой силой, что на ногах в этот раз никто не устоял. А следующий подкинул в воздух. После такой встряски без ушибов не обошлось, парень сильно ударился коленом, и ободрал до крови кожу на свободной ладони.
        - Вот жеш ёп макарёк! - пробурчал он поднимаясь.
        - Что происходит? - послышался голос Хонка чуть в стороне.
        От былого мрачного образа этого саамна, не осталось ни следа. Теперь молодой громила походил на напуганного ребёнка, вот только размерами в разы превосходящими человека.
        - Землетрясение. - ответил ему Ильлаан.
        - Значит вот как это называется. - Сира тоже уже поднялась с земли.
        - Ты в порядке? - спросил у неё парень.
        - Вроде бы да.
        Девушка еле успела договорить, как произошло то чего никто не ожидал. Чудовищно громки вой, неизвестного происхождения ударил по ушам. И когда новый «зов горна» стих, нутро Ильлаана сжалось в страхе, он инстинктивно понял, что ничего хорошего сейчас не произойдёт. Он инстинктивно сжал что было сил руку девушки, и не напрасно.
        «В СТОРОНУ!» раздался панический крик Всеволода.
        Ильлаан отреагировал мгновенно, он рвал в ту сторону где стояли растерянные саамны. И в ту же секунду, земля где они только что стояли вздыбилась, будто что-то ударило её снизу вверх. На мгновение земля замерла холмом, но потом просела и провалилась.
        Ильлаан ничего этого не видел, он спешил туда где было более безопасно, лишь почувствовал содрогание почвы под ногами, то как она стала рыхлой, и как стала проваливаться куда-то вниз. Он почти успел, но отстающая на пол шага Сира неожиданно резко потянула его назад и вниз.
        Его развернуло на месте, и повалило наземь. От удара воздух в один миг покинул его лёгкие, в глазах потемнело, но он успел сообразить что произошло, и смог удержать зависшую над пропастью девушку.
        Сира вскрикнула, а Ильлаан ухватив её обеими руками попытался подтянуть. Но от этого усилия земля под ним стала стремительно осыпаться, а его само стало тянуть в пропасть.
        Поняв что ничего хорошего сейчас не произойдёт, Сира выпустила лампу и выхватив кинжал, срезала тесёмки походного мешка с плеч. Мешок устремился вдогонку за керосиновой лампой, облегчив Ильлаану задачу. Но помогла такая мера не сильно, Ильлаана продолжало тянуть вниз, и от каждого движения грунт осыпался всё сильнее.
        - Твою мать! - прорычал он понимая что не в силах удержаться.
        Его взгляд впервые устремился в пропасть, в надежде разглядеть её дно. А вдруг они зря так паникуют, может падать то и не далеко, может не всё так страшно. Но стоило ему это сделать, как сердце тут же сжалось. Керосиновая лампа не только не осветила дна, она и вовсе пропала поглощённая живой тьмой. В том что это что-то живое сомнений не было, Ильлаану уже доводилось видеть это раньше, в астральном коридоре.
        Если память ему не изменяет, Всеволод называл ЭТО «пожирателем миров». Ильлаан каждой клеточкой своего тела ощутил как ОНО замерло в радостном ожидании, готовое принять в свои объятья лакомую добычу.
        Незримая сила тащила их не спеша к себе.
        Ильлаан отчаянно заёрзал ногами, надеясь хоть за что-нибудь зацепиться, но всё было тщетно.
        Всё. Ильлаан преодолел критическую черту, в таком положении уже никаких шансов не было.
        - Держитесь! - раздался крик Монка.
        В следующий миг, могучие пальцы сомкнулись на лодыжке парня. Мощным рывком саамн выдернул их из готовой уже сомкнутся пасти пожирателя.
        - Фух… Еле успел. - выдохнул Монк. - Целы?
        - Да, вроде. - сиплым голосом ответил Ильлаан.
        Он выпустил, посиневшую от его хватки, руку девушки. Сира размяла затёкшую кисть.
        Они отошли от края пропасти, а тем временем Хонк на оборот заглянул через край.
        - Драные тифлинги! Что это?
        - Осторожнее там. - бросить ему Монк.
        Когда парень поднял в его направлении взгляд, его в очередной раз бросило в холодный пот от страха перед неведомым. Из бездны поднималась клубящаяся тьма. А молодой саамн с недоумением наблюдал как она нависала над ним.
        - Дурень, беги. - только и успел крикнуть Ильлаан.
        А ОНО словно ждало этого крика как команды «Фас». Хонк даже дёрнуться не успел, в мгновение ока его заволокло тьмой, и скрыло от глаз свидетелей. Послышалось шипение будто на раскалённую до бела сковороду плеснули холодной воды. И этот жуткий звук сопровождающийся душераздирающими воплями Хонка, повергал в ступор.
        Превратившись в смазанный силуэт, Хонк вопя метался из стороны в сторону. Помочь окутанному тьмой бедолаге никто уже не мог, а если срочно не позаботится о собственной безопасности, то та же участь настигнет и остальных, ведь тьма не остановилась. Из бездны продолжали подниматься чёрные клубы, и не спеша тянулись к ним.
        Все трое не вольно попятились, не сводя глаз с чёрного дыма. Но ОНО не отставало, продолжая сокращать расстояние и становясь всё более насыщенным.
        Что делать? Бежать? Нет так просто не получиться…
        - Что делать? - спросил вслух Ильлаан.
        «Ставь купол». В тот же миг ответил ему Всеволод.
        Ильлаан не понял о чём сказал Всеволод, но почему-то инстинктивно вскинул руки перед собой, которые уже были облачены в жёлтые «перчатки» по самые плечи. Видимо сам того не заметив парень готовился действовать. На автомате выпустил что было мочи энергию в пространство, фокусируя её в виде купола вокруг их троицы. Секунда делов и их накрыло сетью из ярких, жёлтых молний. Вот она сила отточенных приёмов.
        Тьма набросилась на купол. Шипение, треск электрических разрядов, гул как в трансформаторной будке и сполохи искр. Ильлаан чувствовал всю тяжесть атак пожирателя так будто купол был продолжение его самого.
        Тьма кружила вокруг, набрасываясь шквалом, отступая для нового порыва, и подтягивала всё новые силы из бездны. Так вскоре всё что было за пределами купола не поглотила непроглядная тьма. Но даже так, купол сдерживал гнев паразита.
        - Я понимаю что сейчас не самое подходящее время для разговоров. - заговорил Монк спустя минуту. - Но всё же. Чё за хрень вокруг твориться?
        - Мне бы тоже хотелось бы это узнать. - подержала его Сира.
        Она выглядела более чем напуганной. Стараясь держаться поближе к Ильлаану, она то и дело оглядываясь по сторонам на всплески искр.
        - Это плохо, очень плохо. - произнёс Ильлаан. - Произошло самое фиговое, что только могло произойти.
        - Значит ты всё-таки что-то об этом знаешь… - то ли спросила, то ли убедилась Сира.
        Парень кивнул.
        - Совсем не много. Эта штука… питается мирами. И в данный момент доедает последние кусочки вашего. Это если в двух словах.
        Ильлаан думал что после сказанного его завалят вопросами. Но нет. Все молча переваривали полученную информацию, а он был и не против этого, объяснять то о чём и сам имел смутное представление, та ещё задачка.
        Монк уселся в позу лотоса, затушил за не надобностью факел, и устремил свой взор сквозь сеть, во тьму.
        - Вот значит каков он… Конец света.
        Парень ухмыльнулся.
        - А это остановить нельзя? - Сира подняла полные надежды глаза на Ильлаана.
        - Уже нет. Слишком поздно.
        - Этого и следовало ожидать. Высшие не просто так нас запечатали в этом котле. - скрипнул зубами Монк.
        - Ты что-то об этом знаешь? - не удержался от вопроса Ильлаан.
        - В нашем народе, из поколения в поколение, передаются знания о нашем родном доме, и том что высшие изгнали наших предков из него.
        - Я помнится когда-то об этом рассказывала. - напомнила девушка.
        Ильлаан кивнул.
        - Было дело.
        - Так. - Монк хлопнул в ладони. - И сколько времени ты сможешь так продержатся?
        - Не знаю. Пока на это особых усилий не требуется, а как пойдёт дальше…
        Монк насупился, упёрся руками в колени, немного поворчал себе под нос что-то неразборчивое. И спустя пару минут изрёк трагическим голосом.
        - Как ни крути, а тут наша история и заканчивается.
        А ведь он прав, Ильлаан лишь оттягивал на энное время неизбежное.
        Неожиданно яростные атаки стихли, а вместе с ними утихли и раздражающие звуки сопротивляющегося купола. В черноте проявилась фигура Хонка, вот только сразу признать в нём былого здоровяка было сложно. Он заметно усох, превратившись в тощего и немощного калеку, кожа покрылась мерзкими язвами из которых сочилась чёрная слизь. Глаза провалились, и теперь вместо них зияла чернь. Нос сгнил, а кожа на губах превратилась в сухую корку.
        Он шагнул к куполу, и упёршись в него руками мерзко улыбнулся. При этом кожа губ полопалась, и из трещин потекла чёрная жижа.
        - Как долго вы собираетесь тут отсиживаться?
        От этого голоса сводило скулы, словно кто-то скрёбся в стекло.
        - Вам всё равно не сбежать… - лицо бывшего Хонка перекосило жуткой гримасой. - Я всех вас сожру!
        - Я не был бы так уверен. - молвил в ответ Всеволод устами Ильлаана.
        «Есть три варианта. Уходим из этой дыры домой, забыв про Маюри. Я перемещаю нас всех в бункер. И третий - рискуем, то есть попробуем загнать этого гада обратно в его дыру. Выбирай.»
        - Давай рискнём.
        «Я знал что ты это скажешь.»
        - Ты о чём? - Сира была в полном недоумении.
        Но парень ей уже не мог ответить, его личность отошла на второй план, вытесненная сущностью Всеволода.
        - Закройте глаза. - властно произнёс Всеволод.
        - Зачем?
        - Не спорте. Желательно руками тоже прикрыть, если конечно вам дорого ваше зрение.
        Он не настаивал и не приказывал, а просто чётко и внятно предупредил. Послушают ли его Всеволоду было безразлично, главное теперь его совесть перед Ильлааном чиста.
        - Что ты задумал? - мерзко проскрипел «Хонк».
        - Я задумал, надрать тебе задницу. - злобно и с расстановкой ответил Всеволод.
        Стоило ему ответить, как к нему потянулись потоки воздуха, и завихрениями закружились вокруг. С каждым мгновением становясь плотнее и сильнее. Всё доступное в куполе пространство начало светится, и с каждой секундой всё ярче.
        Что происходило дальше никто не видел, все присутствующие прикрыли глаза спасаясь от нестерпимо яркого свечения, но даже плотно прикрытые веки и ладони вскоре не могли полностью укрыть зрение от света. Даже сам Всеволод прикрыл глаза, и Ильлаан бывший в тот момент простым, безвольным наблюдателем, лишился последней возможности следить за происходящим.
        Ещё несколько секунд парень ощущал как вокруг концентрируясь нарастала энергия, проходила сквозь его тело будто фильтр и преобразившись вихрями света кружила вокруг. А потом что-то внутри него, щёлкнуло. Купол сдерживающий с одной стороны буйства паразита, а с другой не обузданную силу Всеволода, словно не выдержав напряжения, лопнул. Заряженная светом энергия расплескалась во все стороны, разгоняя царящую вокруг тьму.
        Это было немного странно, секундой назад Ильлаан чувствовал как его тело с подачи Всеволода, переполняло силой. И вот мгновение спустя все силы покинули его. Он даже не мог открыть глаза, а о том чтобы устоять на ногах и речи быть не могло.
        Когда раздался хлопок, Сиру мощным порывом опрокинуло на спину, да и вообще её оглушило на некоторое время. А когда она пришла в себя, то поднявшись на ноги далеко не сразу смогла понять где находится.
        Первое изменение которое бросалось в глаза, вокруг было настолько светло что глаза слезились. Привыкшая к вечному полумраку, и не разу не видевшая дневного света, девушка ещё долго не могла открыть глаз. Такое же самое неудобство испытывал и Монк.
        Весь погром который учинила стихия в туннеле, узреть они смогли не сразу. Пожалуй не тронутым остался лишь не большой круг земли, на котором под куполом была укрыта наша троица. Всё остальное было буквально перепахано, пол, стены и свод туннеля. Выдранные куски каменных пород были хаотично разбросаны повсюду, а местами даже свалены в кучи. В общем чем бы эта сила, атаковавшая их не была, буянила она на славу.
        Щурясь, как от лучей слепящего солнца, Сира осмотрелась по сторонам. Всё чего касался её взгляд, светилось белым сиянием, словно в этой пещере вдруг ни с того, ни с чего, каждый камушек и песчинка стали источниками света, не оставляя ни единого шанса, даже маленькой тени.
        - Ильлаан, это ты сделал? - спросила она.
        Но ей никто не ответил. Лишь Монк поблизости что-то бормотал себе под нос, потирая руками глаза.
        - Ильлаан? - забеспокоилась она.
        И снова парень не ответил.
        Сердце девушки ёкнуло. Она в панике огляделась в поисках, и когда её взгляд коснулся, растянувшегося на земле парня, она не медля ни секунды бросилась к нему. Прильнула ухом к его груди, и когда услышала биение его сердца, облегчённо выдохнула.
        - Он в порядке? - послышался голос Монка.
        - Надеюсь…
        Громила подступил поближе, внимательно проследил за волнением девушки, потом за дыханием парня. Хмыкнул.
        - Да он просто в отключке. И после того что он тут устроил, не мудрено.
        Они почти разом покосились на яму из которой ещё несколько минут на них пёрла неведомая сила.
        - Мне почему-то не хочется тут задерживаться. Давай поскорее свалим от сюда. - предложил Монк.

* * *
        Когда в этот раз сменилась обстановка, Ильлаан не удивился. От части он даже успел привыкнуть к тому как неожиданно меняются окружающие декорации. Но пожалуй это громко сказано, привыкнуть к подобному сложно, а вот перестать удивляться тому как легко его выдёргивает из реальности Всеволод, да ещё и без предупреждения…
        Однако на этот раз, привычной библиотекой и не пахло. Вместо пыльных, книжных стеллажей, его встречало просторное помещение гостиной. Устеленный мягким, белым ковролином пол, стены в светлых тоннах, большие окна от пола и до потолка, сквозь которые падали тёплые солнечные лучи. А за окнами открывался фантастический вид на зелёный сад.
        В самом помещении, мебели было самый минимум. Белый диван, и под стать ему два кресла, и всё это располагалось напротив камина. Круглый столик с двумя плетёнными стульями стоящий у окна, и книжный шкаф со стоящим около него креслицем. В этом кресле и восседал Всеволод, как по традиции с книгой в руках.
        - Рад приветствовать тебя в своих апартаментах. - приветствовал его мужчина.
        - Ты меня снова в астрал притащил. - осмотревшись пробурчал Ильлаан.
        - Нет. Это не астрал.
        Парень повёл бровью.
        - Это маленький закуток в твоём сознании, который я зарезервировал под свои нужды.
        - Э…
        От такого заявления у Ильлаана за малым только челюсть не отвисла.
        Прочитав по выражению лица, ту чехарду что произошла у парня в голове, мужчина улыбнулся. А потом пожав плечами добавил.
        - Это… - Всеволод обозначил рукой гостиную. - Мы ранее оговорили. Так что, я тут с твоего позволения обживался. И как добропорядочный квартирант, жильё содержу в чистоте и порядке как видишь.
        Заговорил Ильлаан не скоро. Сначала он сцепив пальцы замком за головой, и запрокинув голову уставился в потолок. Протяжно, почти рыча, выдохнул. Продолжалось это действо несколько минут, после чего парень начал нарезать круги по ковру, бормоча что-то себе под нос. И от чего такая реакция было понятно, Ильлаан уже порядком устал от сюрпризов и неожиданных поворотов. Он по сути даже о себе практически ничего не знал, и узнавать таким образом новые детали своей прошлой жизни, устал. Его это уже даже бесило. Бесит и сам Всеволод, хотя он и спасал несколько раз его шкуру, но сама мысль о том что он знает о нём куда больше, чем он сам…
        Немного успокоившись, парень подхватил у окна стул, подошёл к Всеволоду. И поставив стул задом на перёд, уселся сложив руки на спинке.
        - Что произошло в пещере? Какова обстановка сейчас? С Сирой всё в порядке?
        - Я смотрю ты всё переживаешь за свою зверушку…
        - Завались! Меня уже заколебала твоя надменность! То что я ничего не помню, не ставит тебя выше меня!
        От удивления брови Всеволода взмыли в верх. Такой реакции он не ожидал.
        - Вот значит как ты заговорил.
        Мужчина захлопнул книгу, встал, подойдя к книжному шкафу заговорил стоя к Ильлаану спиной.
        - С Сирой. Как и с Монком всё в порядке. Сейчас они в безопасности. - его голос звучал как-то безцветно, словно его обидели слова парня. - Обстановка такова, сейчас Сира тащит тебя на своём горбу. Они решили найти укрытие подальше от разлома. Насчёт паразита… точно не скажу, но ближайшее время он точно не покажется, приложили мы ему душевно. И я даже перестарался пожалуй, не думал что это вообще подействует на него. Так что ближайшее время, наши с тобой жизни в руках Сиры и Монка.
        - Перестарался?
        - Ну да. Зная что этого гада даже высшие не смогли победить, я выжал весь максимум на который способно твоё тело. Ну и перегрузил его. Так что ты пока что в отключке, и некоторое время нам придётся полагаться на «друзей». Да где же она?
        Всеволод блуждал взглядом по корешкам книг, сопровождая свой взгляд синхронным движение указательного пальца по переплётам книг.
        - А с паразитом что случилось?
        - Ну как я и сказал, мы припечатали ему знатно, и он должно быть сейчас в шоке. Надеюсь что больше он нам не попадётся, потому что подобный номер мы больше не сможем выкинуть. И всё-таки, с ним бились лучшие воины… и они ничего не смогли ему противопоставить…
        - К чему ты клонишь?
        - Да я и сам не знаю.
        Мужчина наконец нашёл что искал. Достал тонкую книжонку в кожаном переплёте. Подошёл к парню, и протянул её ему.
        - Держи.
        - Что? Зачем? - растерялся Ильлаан.
        - Бери говорю. - настоял на своём Всеволод.
        - Предлагаешь скоротать тут время за чтением?
        - Читать её, или нет, твоё дело. Но больше не смей ныть о том что нечего не помнишь. И не вздумай больше меня упрекать.
        Ильлаан взглянул на блестящие серебром буквы.
        - Это твои воспоминания, а точнее их резервная копия. - пояснил Всеволод. - Теперь нет никакого смысла и дальше тебе незнайкой быть.
        Парень обалдел настолько, что даже потерял дар речи на какое-то время. Неужели в своих руках он держал всё своё прошлое, а прочитав эту книгу, решится его главная головная боль. Получит ответы на все главные вопросы, которые на давали ему покоя.
        - Это м-моё имя? - заикнувшись спросил он.
        - Да. А с ним что-то не так?
        - Н-нет…
        - А! Должно быть тебе больше по душе, эта собачья кличка, вместо нормального имени. - съязвил мужчина.
        - Да ну тебя! - психанул Ильлаан.
        Сомнения улетучились, и парень открыл книгу. Яркий свет ударил по глазам, и он потерял на несколько мгновений зрение. Но когда способность видеть вернулась, книги в руках уже не было. От неё не осталось и следа, она просто растаяла в воздухе подобно белой дымке.
        Про моргавшись парень поднял на Всеволода растерянный взгляд. В глазах читался вопрос, что это мол сейчас было? В ответ губы мужчины исказила ехидная усмешка. Секунду длилась безмолвная пауза, а после веки парня широко распахнулись.
        - Ууу… - простонал Ильлаан хватаясь за голову.
        В сознании словно из тумана показалась вся его жизнь. Какое-то время в голове творился полный бардак из образов лиц знакомых и событий, но некоторое время спустя все пазлы сложились в единую картину.
        Он встал со стула, и не отпуская головы, начал беспокойно топтаться по ковру. Закусил губу, и со стоном сел на корточки, будто получил сильный удар под дых.
        - Всеволод. - сквозь зубы прошипел Ильлаан. - Сволочь…
        А тот словно и ждал подобной реакции, и не скрываясь разразился звонким смехом.
        - Почему ты меня не предупредил?!
        - А зачем? Об этом говорить я не обязан.
        - Но ты же мог предупредить меня!
        - И лишить себя удовольствия понаблюдать за твоими моральными страданиями? Нет уж.
        - Сволочь.
        Гнев Ильлаана только раззадоривал мужчину.
        - Я ещё припомню тебе эту подставу. - парень наконец-то поднялся, и снова сел на стул. - Ты редкостный гов…
        - Я тебя умоляю. Я же ничего не делал, это всё ты сам.
        Всеволод развёл руками. Он смог подавить смех, и даже сделать серьёзное лицо, но не на долго. Взглянув снова на Ильлаана, не удержался, и прыснул сквозь зубы.
        - Я не могу! Видел бы ты сейчас свою рожу!
        Но парню что-то было не до смеха. Глядя на довольную физиономию Всеволода, он покачал головой.
        - Ну-ну, смейся. Надеюсь оно того стоило?
        - Не сомневайся. Но ты и сам знаешь, что кульминация твоей «дружбы» с Сирой ещё впереди. Я не в коем случае не хочу пропустить твоей встречи с Маюри.
        - Боюсь тебя это может разочаровать. Но по сути нас мало что объединяет. У нас ничего не было.
        - Ты это самой Маюри сказать только не забудь. Тогда она точно тебя изувечит. - Всеволод наконец успокоился. - Хотя кто знает, может её любовь к тебе настолько сильна, что она на горем согласится.
        - Признаю, от части ты прав. Я должен был сам подумать об этом, я же знал что тут ради некой Маюри….
        - Не печалься, всё наладится когда мы вернёмся домой…
        От этих слов Ильлаан похолодел. Теперь он помнил, что протащить через портал, Всеволод может только двоих.
        - Всё! Кыш от сюда! Ты уже в состоянии и сам идти, хватит напрягать своим весом свою зверушку.

* * *
        Всеволод не обманул, пока парень был в отключке, его на себе тащила Сира, закинув на спину и поддерживая за ноги. А Монку досталась ноша из его мешка.
        И сколько времени они уже в пути? Неужели всё то время что он провёл в жилище Всеволода, тащила его на себе? Не желая затягивать, парень ловко соскользнул на землю, и лишь потом возмутился.
        - Что за фигня? Я понимаю что ждать пока я очнусь вы не захотели. Но Монк, постыдился бы, я уж точно больше походного мешка вешу.
        - Ты очнулся! - Сира от радости только не засияла подобно стенам пещеры.
        Монка возвращение парня в реальность не особо впечатлило.
        - Я хотел взять тебя, но она не позволила. - ткнул пальцем в девушку саамн. - не доверяет она тебя никому.
        Громила опустил руку.
        - Ты в норме? Идти сможешь?
        - Да. А куда хоть путь держим?
        Ответила ему Сира.
        - Тут уже не далеко, есть хорошее убежище для стоянки. Мы думали там дождаться пока ты оклемаешься.
        - У нас нет на это времени, так что давайте обойдёмся без привала.
        - Нет. - возразил Монк. - Нужно перевести дух, и пока ты не ответишь на все наши вопросы, мы никуда не двинемся.
        - Прекрати. - попыталась осадить его Сира.
        - А тебе самой не хочется знать что происходит? - озадачил девушку саамн.
        Парень сверил сурового Монка взглядом.
        - Хорошо, я расскажу всё что знаю. Но давайте тогда уже до убежища доберёмся.
        Монк кивнул.
        Прошли они не много, примерно минут через десять-пятнадцать в стене по правую руку показался проход в нишу, на подобии той что ранее Сира сотворила своими силами. Всё те же оплавленные стены куполообразной пещеры. Интересно а ни его ли знакомой это рук дело?
        - Это случайно не твоя работа? - не стал откладывать парень вопрос в долгий ящик.
        - А? Нет. - рассеяно ответила она.
        Некоторое время девушка была занята привычной процедурой чтения защитных заклинаний, завешивания одеялом и оберегами входа. Находясь под пристальным присмотром сразу двух пар глаз, ей было немного неловко, она часто оглядывалась из-за чего отвлекалась от тонкого процесса.
        - Теперь можно спокойно поговорить. - обронила она закончив.
        Они уселись в круг, кто как. Сира поджала одну ногу под себя, Монк просто рухнул пятой точкой на каменный пол, а Ильлаан на корточки. И все уставились на виновника свечения пещер.
        - Эм… Даже не знаю с чего начать.
        - Начни с самого начала. - подсказал Монк.
        - Вы наверное уже и сами поняли, этому миру настал конец. Продержится он ещё от силы неделю. И весь этот хаус что происходит сейчас, последняя агония перед тем как всё сгинет в небытие.
        - А что это была за хрень, что полезла из дырки? И что ты за фрукт такой? Откуда в тебе столько силы, что даже стены светятся по твоей вине?
        После вопроса Монка Сира замерла, словно ожидая что сейчас парень скажет что-то очень неприятное для неё. Даже еле заметно сглотнула.
        - Вы преувеличиваете мою персону, я простой парень, просто у меня есть несколько способностей, которые к слову я в ближайшее время не смогу использовать.
        Монк хмыкнул.
        - Допустим это так. Но что привело тебя сюда, явно не спасать всех тут живущих.
        - Ты прав. - кивнул парень. - Предпринимать что-либо для спасения этого мира, уже слишком поздно. Даже если умудриться, и разобраться с паразитом, то это ничего не изменит. Роковая черта преодолена, и уже достаточно давно.
        - Тогда зачем ты здесь?
        Хотя в глазах девушки и таилась слабая искорка надежды, но голос её звучал тускло.
        - Я хочу спасти одну свою знакомую.
        - Знакомую? - переспросила Сира.
        - Да. Её заточили в этом мире, и… держат под охраной тифлингов.
        - Ха! - не удержался Монк от смеха. - Достойная роль для рогатых, охранять пленницу.
        Сира захлопала ресницами.
        - Но я ни о чём подобном не слышала.
        - И это не удивительно. - развёл руками парень. - Это секретная информация, лишь не многие посвящены в это. Видите ли, её им передали сайфиалы. Проще говоря за охрану этой пленницы обещано ограниченное количество билетов из этого мира. Верхушка тифлингов рассчитывает что для них откроют врата, за верную службу.
        - Интересно получается, маленькая горстка тифлингов готова бросить всех остальных, ради спасения своей собственной шкуры. Ничего не скажешь, достойно. - прокомментировал Монк. - Ну это ладно, вот что ещё интересно, кто твоя знакомая? Почему её сторожат тифлинги, и почему ради неё ты рискуешь своей шкурой?
        - Она одна из тех, кого высшие не в состоянии убить. Но они нашли способ как от подобных ей избавиться. Нужно просто, заточить в погибающем мире, и проследить чтоб в последний момент никто не сбежал.
        - Чем же так нужно насолить высшим, чтобы они так сильно заморочились?
        Парень пожал плечами.
        - А чем им насолили саамны? - перевёл взгляд на Сиру. - Чем им насолили тифлинги?
        Собеседники разинули рты. А Ильлаан чуть погодя продолжил.
        - Насколько мне известно, изначально это был эксперимент высших, но что-то пошло не так, и теперь они заметают следы.
        - А кем она тебе приходиться? - наконец поинтересоваться Сира.
        Похоже этот вопрос не давал девушке больше всего покоя, с того самого момента как Ильлаан рассказал о ней.
        - Благодаря ей, я всё ещё я, а не кто-то другой.
        Ляпнул сходу парень, и спохватился когда Сира опустила голову, и затихнув уставилась в пол.
        - Э… - он пытался экстренно придумать как исправить положение. - ты только не подумай ничего. Между нами ничего не было, мы с ней просто знакомые.
        - С чего тогда ты кинулся сломя голову спасать её? - подлил масла в огонь Монк.
        - Не-не-не. - запротестовал парень - Ничего не было, и быть не может. Я просто перед ней в большом долгу. Да и вообще это длинная и запутанная история.
        Похоже его слова достигли девушки, она подняла голову. Её глаза вновь засветились счастьем, но не на долго. На её лицо словно нашла тень.
        - Ты пришёл чтобы спасти ту, которую держат в пленниках мои соплеменники. - молвила она. - И тебе наверняка понадобится моя помощь.
        - Насколько я знаю тифлингов, добровольно тебе её никто не отдаст. - снова вклинился в беседу Монк. - Единственная на кого ты можешь рассчитывать, это она.
        Саамн снова продемонстрировал свою невоспитанность, указав на Сиру пальцем.
        - Кстати, насколько хорошо ты знаешь о взаимоотношениях тифлингов?
        - Честно говоря, вообще ничего не знаю. - признался Ильлаан.
        - А она тебе не говорила что…
        Неожиданно для всех, Сира сорвалась с места и набросилась на саамна. С силой ударила в грудь коленом, и не ожидавший этого громила повалился на спину, больно ударившись головой о стену. В следующее мгновение девушка ухватила его за грудки одной рукой, а во второй блеснул кинжал прижатый к его горлу.
        - Сира! - крикнул парень.
        Неожиданная перемена в поведении девушки напугала его.
        - Не смей рассказывать ему этого. - с шипением хищника произнесла она. - Или ты до конца света не дотянешь.
        - Сира, отпусти его! - паниковал Ильлаан.
        Но она не слышала его, обратив всё своё внимание на громилу. Хвост её нервно покачивался из стороны в сторону, как у кошки что встала на защиту своего потомства. Сверля Монка взглядом, она ждала ответа.
        - Отпусти. Я понял тебя.
        Девушка отступила на шаг, спрятала кинжал под курткой, и уже спокойным голосом, словно извиняясь за выкинутый номер пояснила.
        - Просто это уже не имеет значения, Ильлаан заберёт свою знакомую и покинет этот мир, ещё до того как он перестанет существовать.
        - Да что на тебя нашло? - обронил парень.
        Девушка обернулась.
        - Я помогу тебе. Мы вытащим её, даже если мне придётся биться на смерть со своими.
        Монк поднялся, отряхнул от пыли своё облачение.
        - Чтож, интересная у вас компания. Так уж и быть я составлю вам компанию. Не хочу упускать возможности навести шороху тифлингам. Ха-ха! Представляю их рожи когда они увидят нашу троицу.
        Глава 9
        Он не считал себя бывалым, но за свою жизнь успел повидать многое, и был уверен что знает всё об окружающем мире. Но он и представить себе не мог, что настанет день когда пещеры вновь удивят его. И они не только смогли удивить, а даже испугать. Когда земля под ногами задрожала, Крос не придал этому значения. Но то что стало происходить после, мягко говоря, обескуражило охотника.
        Мощный всплеск тёмной ауры, просто чудовищной силы, заставил в страхе сжаться сердце. Подобно сильным порывам ветра, по туннелям буйствовали отголоски неведомого, касаясь казалось даже самой души. Всеми фибрами своей души, Крос чувствовал злость и жажду крови. Что бы это ни было, цель была у этого одна, сожрать всё до чего сможет дотянуться.
        Кто или что это было, охотник даже предположить не мог, но неведомая сила стремительно росла, становясь ощутимой даже физически. Охотник стал медленно пятиться назад, готовясь сорваться в трусливое бегство в любой момент, но прежде чем он успел это сделать раздался новый ментальный взрыв. Мощным потоком силы, следующей вслед за ослепившей его вспышкой света, охотника сбило с ног. Когда же он пришёл в себя, долго не мог поверить своим глазам. Стены, свод туннеля, земля под ногами и каждый камешек в отдельности, светились!
        Поначалу Крос посчитал это эффектом от яркой вспышки повредившей ему глаза, а свечение пещеры это всего-лишь временная галлюцинация, и немного погодя глаза вернутся в норму. Но минуты сменялись одна за другой, а вокруг было по прежнему светло, да так что шансов не было даже у малюсенького намёка на тень.
        Однако разлившийся по туннелю свет, угомонил буйствующую ранее тёмную ауру. «Буря» стихла, и даже спустя минуты ничто не осмеливалось нарушить воцарившийся штиль.
        Потратив ещё немного времени на размышления, Крос решился идти к эпицентру всего этого безобразия.

* * *
        Не смотря на всю боеготовность присутствующих, покидать карман безопасности, не подкрепившись, троица не стала. Правда на трапезу ушли все уцелевшие остатки провизии. Хотя её можно было растянуть на два, а то и три раза, но это если бы в команде не появился бы Монк. По словам Сиры, которыми она заверила Ильлаана, в этом не было большой проблемы. Ибо до её дома осталось рукой подать, а там уж найдётся что поесть.
        После трапезы тоже спешить не стали, охотно согласившись с предложением парня дать завязаться жирку. Но лагерь всё же свернули оставив лишь «занавеску» над входом.
        - Ты куда? - поинтересовалась Сира, заметив как парень направился к выходу.
        - Пойду нужду справлю.
        - Не задерживайся.
        - Окей. Я всё-равно по маленькому. - махнул он рукой, прежде чем скрыться за одеялом.
        Отойти решил подальше, что бы журчания не было слышно в укрытии. Когда дистанция на взгляд показалась удовлетворительной, выбрал наиболее подходящий для задуманного участок стены, и… увлёкся созерцанием светящегося окружения.
        И всё-таки, как-то слабо верилось что Всеволод смог учинить такое. Просто взял, и «включил» в пещерах свет. Да, конечно это стоило больших затрат ресурсов, но, каков результат. Он просто в одну минуту изменил порядок вещей. Эффект конечно не постоянен, рано или поздно свечение угаснет, но…
        Но его размышления прервали шорохи шагов позади.
        Оборачиваясь через плечо, Ильлаан ожидал увидеть Монка решившего последовать его примеру, ну или на крайний случай Сиру, решившую проверить не сбежал ли он от них. Но это был ни тот, и не другая. Это был совершенно не знакомый ему субъект, представитель расы тифлингов.
        Он был полной противоположностью Сиры, корявые рога выглядывали из чёрных как смоль волос. Они торчали так, что капюшоном их не спрятать. Хвост хоть и был примерно такой же длинны, но шерсть на нём была заметно длиннее, да и костяной наконечник был крупнее.
        Из-под подола чёрного плаща, выглядывало оголённое лезвие меча. Взгляд которым тифлинг одарил Ильлаана, не предвещал ничего хорошего. Ну по крайней мере, тёплой задушевной беседы с этим незнакомцем ждать точно не следует, это парень понял сразу как только увидал его.
        «Чёрт! Вот надо было в такой момент!». Подумалось Ильлаану, понимая что прервать начатое он никак сейчас не может.
        Тифлинг не спеша вытянул из-под плаща меч.
        - Э! - выпалил парень. - Чувак! Дай хотя бы закончу!
        «Что за напасть-то такая? Такой поворот в пьесе… это же полный абзац!»
        Судя по физиономии тифлинга, тому было всё равно, честно ли нападать на человека в такую минуту, или нет. Это он нарушил границу, чем даёт право убить себя, даже в столь не ловкий момент. Да он имеет полное право убить его сейчас даже спящего. Однако, парень заговорил на языке тифлингов, как на своём родном, это и заставило замереть от неожиданности.
        Парень в спешке выдавил из себя последние капли. За несколько мгновений заправил штаны, и застегнув ремень, обернулся к тифлингу лицом.
        - Слушай, может ты не будешь пороть горячку, и уберёшь свой меч? - он выставил руки перед собой, раскрытыми ладонями вперёд. - Видишь я безоружен.
        - Ты вошёл во владения моего народа.
        - Да я в принципе в курсе.
        Тифлинг занёс меч для выпада, и приготовился к рывку на противника.
        - Да погоди ты! - Ильлаан запаниковал. - Я границу по уважительной причине нарушил, а не из прихоти.
        - Не важно.
        Вот они, реалии этих пещер. Даже объяснится и попытаться договориться не дают. Даже малюсенького шанса жалеют человеку дать.
        Тифлинг атаковал его молниеносно, благо Ильлаану уже доводилось со стороны наблюдать за движениями Сиры в боях раньше. Так что парень имел некоторые представления о стиле атак и их скорости, и успел увернуться от прямого удара мечом. Спустя мгновение пришлось снова уворачиваться, и снова…
        Удары и выпады хоть и были быстры, но также были и просты, что позволяло Ильлаану предугадывать их направление. Уворачиваясь, он попутно пытался достучатся до разума противника: «Да подожди!», «Выслушай», и тому подобными призывами, на которые тифлинг естественно не обращал внимания.
        Но пренебрежительные выпады длились не долго, черноволосый вскоре понял что перед ним не абы кто, а не совсем лёгкий противник. И первая же серьёзная связка движений, застала Ильлаана врасплох. Блокировав удар ноги, ему тут же пришлось отпрыгивать назад, чтобы не попасть под рубящий удар клинка, но новый удар второй ногой, вывел парня из равновесия. Он пошатнулся, и не успел отвести руку как острое лезвие вспороло рукав вместе с кожей от локтя до запястья. Очередной удар, сбил его с ног, и парень упав инстинктивно закрылся руками от ожидаемого удара.
        Знал бы, взял бы с собой монтировку, но уже ничего не поделаешь.
        Из пореза на лицо хлынула кровь.
        - КРОС!!! - заорала где-то в стороне Сира. - Остановись!
        Черноволосый уже был готов вонзить в голову остриё меча, но крик девушки заставил вздрогнуть его от неожиданности. И Ильлаан воспользовался секундным промедлением, лягнул нападавшего в живот ногами. Тут же рядом, словно из неоткуда возник Монк, и со всего маху ударил охотника плоской стороной топора, и тем самым смёл врага от Ильлаана подальше. Хоть это и был гуманный удар, не нацеленный на убийство, но черноволосому прилетело достаточно крепко, чтобы отбросить на пару с лишним метров.
        Появление новых действующих лиц, застало охотника врасплох, он этого ну ник как не ожидал. Тем более с той стороны откуда он сам пришёл.
        Закончив неконтролируемый полёт, сделал сальто через себя, тем самым увеличивая дистанцию между собой и нарушителями, ещё больше. Скользнул внимательным взглядом по собравшимся.
        - Эй, беловолосая. - обратился Монк к Сире, не сводя взгляда с тифлинга. - Помоги Ильлаану, пока он кровью не истёк.
        - Будь осторожен. - обронила девушка подбегая к Ильлаану. - Крос очень…
        - Очень талантливый охотник. Я знаю, наслышан о нём.
        Сира не среагировала на то что, Монк не дал ей договорить. Вместо новых перепалок с громилой, она осмотрела рану на руке.
        - Как же так… - в её голосе чувствовалась досада.
        - Ну я же говорил, что некоторое время мне придётся полагаться на вас.
        Второй рукой парень тщетно пытался пережать артерии, но кровь продолжала хлестать из раны, заливая его одежду и землю. Сира спешно скинула куртку, затем оторвала рукав от своего многострадального свитера, и перетянула его тугим узлом на предплечье парня.
        Тем временем Монк встал стеной между ними и Кросом, который собственно говоря не спешил их атаковать. Стараясь не выпускать из поля видимости саамна, поглядывал и за тем как Сира оказывала помощь человеку.
        - Я до последнего надеялся, что информация о твоём предательстве, досадная ошибка. - заговорил Крос. - Но теперь я вижу собственными глазами, ты не только с человеком сговорилась…
        - Что? - Сира отвлеклась от раны. - Откуда вообще такая информация?
        - От сайфиалов.
        - Может не будешь делать поспешных выводов? Я всё смогу объяснить.
        - Нет смысла тратить время на жалкие оправдания. К тому же, я здесь по приказу старейшины…
        Монк учуяв неладное, развернул топор остриём.
        - …Чтобы убить предателя. - закончил Крос, и бросился на Монка.
        Тифлинг занёс клинок для выпада, но приблизиться на необходимую дистанцию не успел, Монк не спасовал. Предугадав действия рогатого противника, он отмахнулся от его клинка топором, да так, что Кросу пришлось постараться чтобы не выпустить его из руки. А следом в нападение перешёл саамн, и вот тут-то Ильлаану впервые довелось наблюдать за тем как ловко тот обращается со своим оружием. Монк оказался неожиданно быстр, и не только для Ильлаана, судя по истошной обороне Кроса, тот оказался не готов к обрушившейся на его голову прыти и мощи.
        Поначалу казалось что исход этой схватки очевиден, но время шло, Сира даже успела закончить свои колдунства над раненой рукой парня, а какого-либо результата от действий Монка не наблюдалось.
        А вскоре Ильлаан заметил, что тифлинг подстроился под навязанный ему ритм боя, и без вмешательства в этот бой, третьего лица, победа саамна не гарантированна. Скорее Монк просто выдохнется.
        Сира же не решалась вступиться за нового друга, пытаясь повлиять на собрата словами. Но что бы она ему не говорила, Крос пропускал мимо ушей. Тогда Ильлаан решил действовать сам.
        - Где моя монтировка? - спросил он у девушки.
        Она ответила ему не сразу, только после того как парень привлёк её внимание, положив руку на её плечо. Повернулась к нему с растерянным взглядом.
        - Где моя монтировка? - повторил он.
        - В убежище наверное…
        - Я сейчас вернусь! - крикнул он несясь со всех ног в сторону лагеря.
        Его не было не больше минуты, но когда парень снова вернулся к месту действия, Крос теснил уже не Монка а Сиру. Сам же громила сидел облокотившись спиной о стену, и обеими руками держался за живот, пытаясь таким образом остановить кровотечение.
        Ильлаан выругался. А этот «чёрт», оказывается ещё тот «чёрт».
        «Всеволод!» позвал мысленно он.
        «Чего?»
        «Будто сам не знаешь! Дайка мне немного силёнок из резерва!»
        «С дуба рухнул?»
        «Немедленно!»
        Ильлаан уже нёсся на всех парах, замахиваясь монтировкой как мечом. Сейчас он искренне паниковал, и не безосновательно. То что девушка не соперник Кросу, было видно не вооружённым взглядом. Что она могла противопоставить своим кинжалом против длинного клинка? Ничего. Просто обороняться, и то кое как.
        Оказавшись достаточно близко, Ильлаан прыгнул нанося рубящий удар сверху вниз, целя в голову противника. Но монтировка лишь со свистом рассекла воздух. Тифлинг как и следовало ожидать успел вовремя отступить. Однако, парень на это только и рассчитывал, оттеснить Кроса от Сиры как можно дальше. А следующим взмахом водительского инвентаря, выиграл ещё пару шагов.
        «Эй, Всеволод! Я не выстою против него своими силами!»
        «У тебя максимум пара минут.»
        - Хватит и одной минуты. - уже вслух сказал он.
        По телу приятным потоком растеклось ощущение силы, и губы Ильлаана растянулись в коварной улыбкой. И не откладывая в долгий ящик, парень перешёл в боевой режим.
        Всё пространство вокруг него приобрело кисельные свойства, Монк застыл неподвижно следя за схваткой, Сира заходила с фланга на Кроса словно в слоумо, а сам Крос замер на месте в ожидании дальнейшего развития происходящего. И один лишь Ильлаан мог двигаться почти как и прежде. Правда не совсем, каждое движение теперь требовало куда больших усилий чтобы преодолеть сопротивление пространства.
        Шаг к тифлингу сделан. Вот он прямо перед ним, и в глазах его медленно проступает удивление, а Ильлаан тем временем уже замахнулся, и вкладывая всю свою дурь метит в голову Кроса. Но в самый последний момент черноволосый умудряется увернуться, и монтировка вновь рассекает лишь воздух. На удивления у парня не было времени, так как ему теперь и самому пришлось уходить из под ответного удара мечом.
        В планы Ильлаана это ни как не входило, мало того что этот гад мастерски владеет своим оружием, так в нагрузку посвящён в секрет боевого режима.
        Драгоценные секунды проходили одна за другой, крохотный запас выделенной ему силы иссякал, а получить преимущество в схватке так и не удалось. Они оба в пустую размахивали на сверх скоростях своим оружием. В пустую пытались подловить друг друга на ошибке. Да в конце концов напрасно разбазаривали не малые силы, на поддержание себя в этом состоянии. Длиться долго это не могло, как со стороны Ильлаана, так и со стороны Кроса. В результате оба почти одновременно выдохлись, и «выпали» из боевого режима.
        - А ты… достойный противник… человек. - пытаясь угомонить своё дыхание произнёс тифлинг.
        - Ты тоже не прост. - так же тяжело дыша ответил Ильлаан.
        А про себя подумал: «И на кой я отказался от второй минуты?»
        Он снова пошёл в атаку, ибо нельзя было давать времени на восстановление Кросу. Мало ли, вдруг он снова надумает атаковать в сверх режиме, а у Ильлаана козырей в запасе больше нет.
        Клинок Кроса и монтировка Имльлаана снова сошлись в бою, вот только на сей раз все движения были вялыми, и не таили в себе былой мощи. Но даже и сейчас они были наравне, и кто знает сколько бы продолжался их поединок, если бы не вмешался Монк.
        Пока парень махался с охотником, Сира успела пошаманить над громилой, и тот либо подкрался как-то уж слишком незаметно, либо, что более вероятно, Крос и Ильлаан так увлеклись соперничеством что не замечали происходящего вокруг них. Так или иначе топор Монка был замечен в самый последний момент.
        Крос успел увернуться от него, и даже отбить клинком выпад с третьего направления кинжала Сиры, и присев пропустил над головой монтировку Ильлаана. Последнее ему удалось не совсем. Парень конечно куда целил не попал, но монтировка всё же зацепила корявый рог охотника.
        Сочный хруст ломаемой кости, прозвучал достаточно ярко, так что его услышали все присутствующие. И всё словно замерло. Лишь некоторое время спустя, осознав что только-что произошло, выражение лица Кроса сменилось. А ещё секунду погодя, схватившись за то место где совсем недавно был рог, взвыл от боли. Меч со звоном упал на камни, а сам тифлинг забыв обо всём, попятился назад.
        Тут-то на него снова налетел Монк, и мощным ударом кулака в живот, свалил противника наземь.
        - Чё стоите? - выкрикнул громила. - Вяжите его, пока он не очухался!
        Но Монк зря так беспокоился, прийти в себя так быстро, после такого ущерба, не способен не один тифлинг. Как позднее рассказала Сира, рога тифлингов очень чувствительны, и даже не очень сильный удар по ним способен причинить просто неистерпимые мучения. А потом ещё несколько дней ноют так, что сравнить это можно с зубной болью. А тут речь идёт о сломанном роге.
        Словно в подтверждение её слов, тифлинг не переставал ни на минуту завывать, а из глаз его, в два ручья текли слёзы.
        - Он хоть не помрёт? - с толикой своей вины в голосе поинтересовался Ильлаан.
        - А тебе ли не всё ли равно? - рыкнул в ответ Монк. - Эта сволочь нас чуть не поубивала.
        - Но всё равно…
        К этому моменту они уже успели связать страдальца по рукам и ногам, и затащить его в убежище.
        - Это не смертельно. Но обработать его рану было бы не лишним. - Сира говорила очень тихо, так что приходилось прислушиваться.
        - Тогда по колдуй над ним.
        - На кой он вам сдался?! - искренне удивился Монк словам парня.
        - Ну не по совести, бросать его так.
        - Хрошо, я этим займусь. - подхватила девушка инициативу.
        - А дальше что? С собой его потащим?
        - Нет. Оставим его тут. Если верить Сире, он ещё долго будет корчится от боли. А значит ближайшие сутки он нам не опасен.
        - Ладно. - махнул рукой Монк. - Поступайте как хотите. Но на вашем месте я бы добил его, чтоб больше под ногами не путался.
        - Ты не прав. - вмешалась в разговор Сира. - Тифлинг, потерявший рога, больше не боец.
        - Впервые подобное слышу.
        - Естественно. Кто такую тайну тебе раскроет? И если бы не обстоятельства, я бы не обмолвилась и словом об этом. Просто это уже не важно.
        - Так значит, если и тебе обломать рога, ты тоже такой тряпкой станешь?
        Сира злобно зыркнула на Монка. Кто знает что она собиралась сейчас ответить громиле, но за Ильлааном она просто ничего не успела произнести.
        - Прекратите базар! Есть тема поважнее вашей кровной неприязни. Например то, что в Акселе, Сиру если и ждут, то явно не для тёплого приёма.
        - А я и не удивлён. - ответил Монк.
        - Тебя, я смотрю, вообще сложно удивить. - съязвила Сира.
        - Это почему же? Меня например уже давно удивляет, то что ты до сих пор жива.
        - Знаешь что?.. - но девушка не договорила.
        - Да не кипятись ты раньше времени. - поспешил успокоить её Монк. - Дай договорить. Раз уж мы начали раскрывать свои секреты в честь конца света, то настала и моя очередь.
        Сира повела бровью, но перебивать не стала, и тогда Монк продолжил.
        - Ты раньше не когда не задумывалась, почему все твои соплеменники чёрного окраса, а ты одна как белая ворона, беловолосая? Нет? А вот и зря. Когда мои братья истребили твою деревню, ты была ещё совсем маленькой. Но может ты сможешь припомнить окрас своих родителей и близких?
        - Они, как и я, были беловолосыми…
        - Как и все жители уничтоженных деревень. Раньше тифлинги делились на две касты, черноволосые и беловолосые. Я только не в курсе какие между ними были взаимоотношения, то есть между белыми и чёрными. Но однажды чёрные предложили нам выгодную сделку. - саамн ухмыльнулся Сире. - Да… Наша помощь в уничтожении беловолосых, взамен на их земли.
        - Ты лжёшь!
        - Нет. Только не подумай что я пытаюсь оправдаться, мне этого не нужно. Просто раз уж в нашей компании всё пошло на чистоту… вот и я решил внести свою лепту. Однако, мне до сих пор не ясно почему ты до сих пор жива. Ладно в пылу боя мои братья пропускали много прятавшихся беловолосых, но за ними шли отряды зачистки из черноволосых и добивали всех выживших. Но тебя почему-то оставили…
        Воцарилась тишина. Сира явно хотела возразить, но видимо не могла подобрать не одного опровергающего факта. Ильлаан в эти минуты даже припомнил слова девушки, в деревне саамнов, о том что ей не особо-то и рады её соплеменники.
        - Ладно. - вставил осторожно парень своё слово. - давайте выдвигаться.
        - Угу. - кивнул Монк. - А то завывания этого гада уже надоели.
        Все трое как сговорившись посмотрели на Кроса, который всё это время ёрзал по полу не переставая мучительно стонать. Парню уже даже становилось как-то не по себе от мысли, что это именно он виноват в мучениях тифлинга.
        - Тьфу! - сплюнул Ильлаан. - Собираемся.
        Собрали скудные пожитки, но обереги над входом решили оставить, так на всякий случай. Чтобы никто ненароком не добил мученика. Однако, его меч Сира забрала себе, вместе с ремнём на котором находилась специальная петелька для него.
        Эх… А ведь Ильлаан и сам положил на это оружие глаз, но перечить девушке не стал. Тем более с мечом на поясе, она смотрелась ещё более эффектно. А ему самому хватит и монтировки, тем более она уже не раз показывала свою пригодность в бою. А на совсем крайний случай, у него есть «шмайсер». Кстати о нём, будет не плохо зарядить его и запасной магазин.
        В общем после всех сборов, компания наконец продолжила свой путь, в основном в полном молчании. Сира на которую после откровений Монка, набежала мрачная туча, и вовсе даже словом не обмолвилась ни разу. Ильлаан и Монк тоже не были настроены на беседы, так изредка обменивались скупыми фразами. Парень вообще сейчас боялся по не осторожности ляпнуть что-то не то. С этой Санта-Барбарой фиг разберёшься, да и желания вникать в проблемы мира, которого скоро не станет, у него не наблюдалось.
        - Мне кажется, или стало темнеть? - спросил Монк.
        Ильлаан осмотрелся.
        - Нет, не кажется. - ответил он. - Наша хитрость, сходит на нет. Жаль много времени потеряли в пустую. Если бы не Крос, до Акселя успели бы добраться по светлому.
        Свечение и в самом деле угасало, и очень даже стремительно. Пора было и о собственном источнике света позаботится. Сира завозилась с керосиновой лампой, и не отвлекаясь от своего занятия спросила.
        - Значит, он снова может на нас напасть?
        - Теоретически, да. Но я не думаю что он снова накинется на нас сломя голову. Теперь он будет осторожнее. И для начала ему нужно нас найти.
        - Я так понимаю, если эта хрень нападёт снова, ответить нечем?
        - Угу. - как-то грустно прозвучало в ответ.
        Закончив в молчании возню с лампой, Сира вновь повела за собой. Но долго молчать она не смогла. Видимо устав от мрачных размышлений, она решила отвлечься.
        - Слушай, Ильлаан. А когда мы освободим твою подружку, как ты попадёшь обратно в свой мир? Снова через врата?
        - Нет. Вряд тле это возможно, после того как я прошёл через них сюда. На той стороне, наверняка уже ждут. Так что для отступления у меня припасён другой козырь.
        - И какой же? - подхватил тему Монк. - Или это секрет?
        - Думаю вам я могу рассказать. - задумавшись немного продолжил. - Самому мне только это не по зубам, для этого мне понадобиться помощь Маюри.
        - Так а что именно ты собираешься сделать? - подтолкнула его Сира.
        - Ну если вкратце, я планирую пробить пространственную брешь.
        - О как! - это уже Монк выразил своё удивление. - Ты и на такое способен.
        - Ну типо того. Правда брешь появляется всего на пару секунд, и нужно успеть в неё вовремя запрыгнуть.
        - Так если постараться, мы тоже сможем через эту брешь сбежать? - не унимался громила.
        После этого вопроса, Ильлаан неожиданно остановился.
        - Что-то не так? - спросила девушка, остановившись вслед за ним.
        Саамн остановился последним, и повернувшись к нему, стал выжидать ответа вместе с Сирой. А парень словно выпал в иную реальность на некоторое время. Только продолжалась неожиданная пауза совсем не долго, меньше чем через минуту он посмотрел в глаза девушке, и как-то рассеянно заговорил.
        - Вы не просто можете… а должны пойти за мной… Только так мы сможем помешать им.
        - Кому, им? - не поняла Сира.
        - Высшим.
        - Эм… Я не понимаю.
        - Чего же тут непонятного! - затараторил Ильлаан. - Если вы покинете этот мир до его кончины, тогда вы останетесь живы. То есть, не канете в небытие. Но сами по себе, вы существовать не можете!
        - И как это им помешает?
        - Ну как же! Ваши расы не исчезнут! А именно этого и добиваются высшие! Теперь-то понимаете?
        Сира отрицательно покачала головой.
        - Не совсем.
        Ильлаан зажмурился, растёр лицо ладонями.
        - Так, смотрите. В этот мир вас сослали не просто так, вы и сами это понимаете. Им нужны ваши родные миры. А чтобы их освободить окончательно и бесповоротно, они собрали всех представителей из самого начала ветвей, ваших миров. Но от того что они это сделали, ни тифлинги, ни саамны из других отрезков ветви, и ответвлений, никуда не делись. Да и чтобы освободить требуемые миры… Короче такая задача, простым переселением недостижима. Но! Они нашли один способ. Достаточно переселить первых представителей расы в погибающий мир, и вуаля! После их исчезновения из реальности стирается всё что связанно с данными персонажами. Если нет вас самих, то и ваших потомков в принципе быть не может.
        - Хм… Мне кажется я понял что ты имеешь в виду. И если мы с Сирой сбежим вместе с тобой, вымирания наших рас не произойдёт.
        - Да. Скорее всего. Вы же не возникли из неоткуда, у вас были или есть родители. А их в свою очередь, тоже кто-то родил на свет. В общем за каждым из вас тянется целая цепочка из родителей, родных и близких. Да в конце концов друзья и знакомые.
        - Ты хочешь сказать, что всё можно будет вернуть на круги своя?? - это уже была Сира.
        - От части, да. Вы так и останетесь самими собой, и пережитый опыт никуда не исчезнет. Ааа! Это слишком сложно объяснить, особенно когда и сам не понимаешь как именно это работает.
        Монк громко рассмеялся.
        - Прикольно. Но это хоть точно?
        - Что именно?
        - Ну то что если побег удастся, то тем самым мы подложим большую свинью высшим?
        - Это сто процентов. - уверенно кивнул Ильлаан.
        «Есть только два «но». - вмешался Всеволод. - Во-первых, получиться ли у тебя это, брешь может закрыться раньше чем все успеют проскочить через неё. Посчитаем, ты и Маюри, уже двое, Сира и Монк, четверо. Столько персон за две секунды…»
        Ильлаан с досадой цокнул сквозь зубы.
        «И второе «но». Ты хоть представляешь что начнётся если мы провернём то о чём ты говоришь? Одно дело гадить им из под тишка, когда о нашем существовании они и не подозревают. И совсем другое, когда на нас обратят своё внимание. Поверь мне на слово, ничего хорошего из этого не выйдет. И я это испытал на собственной шкуре, кое как кусочек своей души только и успел спасти!»
        «Всеволод».
        «Что?»
        «Я же знаю, будь ты сейчас на моём месте, то поступил бы так же».
        «Ты прав. Но из-за этой нашей черты характера, я теперь таков, каким ты меня знаешь».
        «Так ты сдался?»
        Ильлаан ждал ответа, но Всеволод молчал.
        - Ладно хватит мечтать. - снова в слух заговорил парень. - Идёмте.
        «Я поступлю по совести. А от тебя требуется просто помогать».
        «Как знаешь».
        Пока они шли, пещеры полностью вернулись к своему нормальному состоянию. Снова приходилось всматриваться в темноту, что навивало некую грусть. Все прислушивались к окружению, опасаясь нового нападения пожирателя. Но к счастью пока всё было спокойно. Лишь на развилке Сира жестом остановила парня с саамном, притушила лампу, да так что пещера почти полностью погрузилась во тьму.
        Подкралась к углу, из-за которого доносились далёкие шорохи. Спутать эти знакомые уже всем звуки, с чем-то иным было не возможно.
        - Сахи. - прошептал Ильлаан, чувствуя как набирает обороты его сердце.
        Сира попятилась, остальные последовали её примеру. Они успели отступить на пару десятков метров от злополучной развилки, как на манер вагонов скоростного поезда, стали мелькать очертания членистоногих. Хищные твари сломя голову неслись своей дорогой не обращая внимания ни на что, обдувая случайных наблюдателей порывами ветра, от своего безумного марафона.
        Их было бесчисленное множество, топот лап сливался в единый и непрекращающийся леденящий душу звук. Крики и возгласы тварей, заставляли невольно вздрагивать даже Монка. Только подумать, совсем недавно этот громила собственноручно прокладывал себе дорогу в их логово, а теперь растеряв всю храбрость, боялся невольным движением привлечь внимание смертоносной стаи. Сейчас троица только и могла, молиться лишь о том, чтобы их не заметили. Иначе их просто сметут, не оставив и мокрого места.
        - Драные тифлинги! Да их тут несколько сотен пронеслось, если не больше тысячи.
        - Сира. - тряхнул за плечо парень девушку. - Куда ведёт этот туннель?
        - В Аксель…
        - Вашу ж… - вырвалось у него невольное ругательство. - Что стоим? Пошли быстрее.
        И он потащил её за руку, направляясь вдогонку за хищниками.
        - Если не поспешим, там и камня на камне не останется к нашему визиту.
        - Ты серьёзно? - спросил Монк. - Хотя, так даже лучше. Под прикрытием суеты будет легче передвигаться по городу.
        Ильлаан обернулся на него, и тогда Монк пояснил.
        - Сейчас там такой хаус начнётся, что тифлингам до нас и дела не будет.
        Вскоре начали попадаться первые жертвы смертельного забега. Точнее кровавые ошмётки и лужи свежей крови, вот пожалуй и всё что оставалось на их пути после сахи. Оставалось только гадать кто это был при жизни до встречи с хищными тварями.
        Сира дабы не отвлекаться, перешла на бег. Парень последовал её примеру, и тоже сорвался на бег, чтобы не отстать от тифлингессы. И естественно Монку тоже пришлось сменить свою размеренную походку.
        - Далеко ещё? - спросил Ильлаан, спустя десять минут бега.
        - Нет, мы уже почти на месте. - сразу отозвалась Сира.
        И правда, в конце «коридора» уже виднелась каменная арка.
        - Это главные ворота Акселя. - тут же пояснила девушка.
        - Большие.
        - Если верить слухам. - вмешался Монк. - Это самый большой город, в наших богом забытых подземельях.
        - Слухи не лгут.
        Сира сняла с пояса меч, и этому примеру тут же последовали остальные. Сделали они это не с проста, ведь даже тут звуки бойни, были слышны достаточно отчётливо.
        - Хотелось бы коечто уточнить. - снова заговорил Монк. - Каковы наши действия будут внутри?
        - Вначале хотелось бы повидаться со старейшиной. Так что просто следуйте за мной, по пути убираем все помехи.
        - Ы - оскалился громила.

* * *
        Кросу было просто адски больно, и физически и морально. Ведь на этот раз это был не простой провал задания, а полное фиаско. Кому он теперь нужен? Безрогий охотник. Нет, вернутся домой теперь он просто не может. В его случае, после такого позора, соплеменники ему просто жизни не дадут.
        Потерять рог в бою с человеком… с каким-то человечешкой!
        Вообще откуда в том столько силы? Хотя был более важный вопрос. Что заставило объединится в команду столь пёстрых представителей своих рас. Неужели пришелец из другого мира смог не только с Сирой найти общий язык, но даже заставить её смирится с присутствием в их компании саамна. А Крос лучше других знает насколько сильна её ненависть к этим недалёким выродкам.
        Тут явно было что-то не так. Ведь она не могла просто взять и изменить своё к ним отношение. Та Сира которую он знал, не потерпела и одного из них поблизости, не говоря уже о оказании первой помощи. Чёрт! Если бы не её вмешательство… она возникла перед ним неожиданно, и заблокировала его меч, не дав снести голову с плеч этого верзилы.
        Так бывший охотник и продолжал заниматься самотерзаниями в те моменты когда боль стихала. На полу было холодно и сыро, бок на котором его оставили лежать уже онемел от вытягивающих из его тела тепло, камней. А вот от любой попытки высвободится из верёвок, или попыток перевернутся, боль возвращалась с новыми силами.
        Вот придя в очередной раз в сознание, и боялся случайно пошевелится, чтобы висевший на «щепке» рог не шевельнулся. К этому моменту света значительно поубавилось, и хоть окружение было всё ещё видно, но было уже ясно что вскоре Крос останется в кромешной тьме. Мда… Перспектива остаться наедине с темнотой, будучи связанным по рукам и ногам, не радовала. Но утешало что для него оставили обереги над входом. Из жалости к беспомощному охотнику видимо оставили.
        И он зарычал от своего бессилия.
        Нет, так дело не пойдёт! Нужно брать себя в руки!
        Для начала нужно избавиться от верёвок.
        Скрипя зубами, начал растягивать путы, благо связали его какими-то лоскутками. Дело продвигалось понемногу. И вот когда верёвка треща растянулась достаточно чтобы, попытаться вытянуть руку из узла, он замер. Нет не от боли которая неожиданно вгрызлась своими зубами в тот пенёк, из которого некогда рос рог. А от того, что его слуха коснулись звуки шагов.
        Сказать по правде, это были не совсем шаги, скорее это было шарканье старого человека. Кто-то обессиленный волочил ступни по земле, но было в этом звуке что-то пугающее.
        Крос затаил дыхание. Всё будет в порядке, ведь он под защитой оберегов. Охотник перевёл взгляд на амулеты. Да, всё в порядке, они действительно работают. А это значит, что кто бы сейчас там ни шёл, его внимание и взгляд, будут отведены в сторону. И не прошеный прохожий, просто пройдёт мимо так и не заметив прохода в убежище путников.
        Ещё несколько шагов, и вот шорохи уже у самого входа. Ещё несколько шагов и охотник увидит кто же это.
        Амулеты яростно зашипели когда гость подступился вплотную, а спустя ещё один шаг разом вспыхнули ярким пламенем, выгорая за секунды. А под конец и вовсе взорвались. И в дымке сгоревших амулетов показалось оно.
        Охотника окатило волной панического страха. Он не верил своим глазам. Как такое вообще может быть? Высокая и худая фигура, изъеденная язвами из которых сочилась чёрная жижа, чёрные провалы на голове заменяли этому существу глаза, нос и рот.
        Оно медленно повернуло свою голову в его сторону, пасть показала оскал, и из ротовой впадины вырвались клубы копоти. Всё так же медленно, оно повернулось к нему всем туловищем, и сделало шаг к охотнику, переступая порог убежища. Шаг за шагом, подобно немощному старику, оно перебралось в убежище и устремилось к Кросу. На пол пути его ноги подкосились и существо упало на колени.
        Оно было слишком близко. Охотник забыв о возможной боли, пополз назад так быстро как только мог, чтобы оказаться как можно дальше от этого жуткого существа. Уткнувшись спиной в стену замер в ожидании.
        Сужество же проследив за нелепыми движениями тифлинга, перевело взгляд на свои руки. Покрутив кистями перед лицом, взялось пальцами правой руки за указательный палец левой, и потянуло. Палец без труда оторвался, и на пол хлынула чёрная жижа с комочками сгустков.
        От этого зрелища, Кроса едва не вырвало.
        - Вы настолько хрупкие создания… - заскрежетало оно. - Что даже нормально послужить мне в качестве сосуда не способны.
        Оно даже не шевелило губами, просто из глубины его гортани вырывались жуткие звуки, из которых и формировались еле понятные слова.
        - Что… ты… такое?
        - Зачем тебе это знать? - оно даже голову склонило. - Всё равно это знание тебе не поможет.
        И существо встав на четвереньки поползло к охотнику.
        Крос рванул что было силы руки разрывая путы. Высвободившись из одного узла потянулся к ногам, чтобы освободить и их. Он успел освободиться до того, как существо подползло к нему. Вскочив на ноги, двинулся прочь, прижимаясь спиной к стене, по дуге огибая разваливающееся существо.
        - Скажи мне… - вновь заговорило оно. - Встречал ли ты человека?
        - Что? - растерялся охотник.
        - Человека. - повторило оно. - Сильного человека…
        - Да иди ты!
        Крос не хотел терять время на беседы с ЭТИМ. Схватил болтавшийся рог, рывком оторвал его и швырнул в голову существа. Следующее что он собирался сделать, это бежать. Ничего хорошего от ЭТОГО ждать не стоит, охотник почувствовал это всеми фибрами своей души. И тифлинг наконец-то бросился бежать. Но до выхода из убежища, добраться так и не успел, неожиданно для себя замерев.
        Его тело сковало невидимыми путами.
        - Нет уж, я тебя не отпускал. - раздалось прямо позади охотника.
        Сердце тифлинга сковало ужасом. Он был просто охвачен необузданным, первобытным страхом. Всё тело охватила дрожь. Как он не пытался вырваться, но всё было тщетно. Клубившаяся позади него копоть начала обволакивать его.
        Крик первобытного ужаса вырвался из груди охотника, и вскоре он наполнился отчаянием и болью.
        Копоть проникала в нос, рот, уши и не только. Бедолага барахтался как только мог, пытаясь хоть как-то противиться неведомой субстанции. Но этому были неведомы любые преграды, оно просто проникало в тело тифлинга, вытесняя душу хозяина.
        В итоге всё облако, скрылось в теле охотника не оставив и маленькой дымки снаружи.
        С минуту оно стояло неподвижно, пока вены и артерии чернея становились всё более отчётливо видны, на фоне бледнеющей кожи.
        Оно открыло свои чёрные глаза, осмотрелось по сторонам не миновав своим взором гниющее тело ещё совсем недавно служившее ему сосудом. Похрустело шейными позвонками и костяшками пальцев.
        - Надеюсь ты послужишь мне дольше этой развалюхи.
        Глава 10
        Когда до Акселя дошли слухи, что сахи сошли сума, и стали нападать на все селения без видимых на то причин, уничтожая всех жителей. Его жители сразу начали готовиться к обороне. Неожиданное изменение в поведении хищников, не вызвало паники среди его жителей, точнее просто породили суету вызванную всеобщей подготовкой к возможной встрече. Но по большей части преобладали слухи, что до Акселя те вряд тле доберутся. Ведь что хищникам нужно в первую очередь? Еда. А судя по новостям сахи уже успели смести на своём пути несколько городов, и несколько десятков мелких поселений. И если сахи решили пополнить запасы пищи, то уж поверьте, еды у них теперь в достатке, и даже больше.
        Поговаривать, поговаривали, но к обороне всё равно готовились все. Строили баррикады на улочках, и укрепляли свои жилища. Многие примыкали к рядам городских стражников, другие же готовились защищать свои дома. И всё это происходило в суетной спешке, ибо все понимали, если нападению быть, то угроза может возникнуть в любой момент.
        Но не смотря на суету, сплетни, слухи и разногласия, все обитатели города были едины в одном. Все верили что в любом случае смогут устоять перед противником. А как иначе? Ведь враг всего лишь неразумный хищник, а они тифлинги. А у тифлингов найдётся управа на любого врага. Но эта вера рухнула слишком быстро.
        К моменту нападения, практически все укрепления были готовы, воины выставлены на ключевых позициях, где и планировалось остановить волну тварей. Все рассчитывали не пропустить их даже к городским воротам, выставив несколько кордонов на подходе к городу, но… Сахи задержались лишь у самих ворот, сметая все баррикады даже не заметив их. Со стороны это выглядело так словно по трубе хлынула тёмная копошащаяся масса, подгоняемая давлением. Столкнувшись с преградой она просто разрывала её в щепки, а несчастных стражей в клочья, не оставляя и малюсенького шанса на спасение. Лишь городские ворота смогли ненадолго задержать этот смертоносный поток.
        Порубив массивные створки в щепки, хищники ворвались на улочки Акселя. Тут их смертоносная сила поубавилась, так как единый поток получив простор растёкся во все стороны. И концентрированная мощь рассеялась. Но положение тифлингов от этого улучшило не на много, просто появился шанс по барахтаться.
        К этому моменту уже всем было ясно как день, которого их народ не видел несколько столетий, что той обороны которую планировали жители не выйдет. Бой был слишком хаотичен, просто потому что сахи не интересовали баррикады. Они без труда перебирались по ним, взбирались на крыши домов, заполняя собой город. Не трудно будет догадаться что вскоре весь Аксель превратится в кровавую баню.
        Диковинная троица состоявшая из тифлинга, саамна и человека, добралась до города к тому времени когда уже было сложно что-то понять. Ну в смысле кто доминирует, просто потому что манера битвы перешла в осаду-оборону локальных очагов. Выжившие в первой волне тифлинги, кстати их было довольно много, укрылись в стенах домов, и оборонялись как могли. У кого-то это выходило достаточно успешно, кто-то пал под нажимом врага, ну в общих чертах картина была угнетающая. Крики сахи, отчаянные вопли тифлингов и звон мечей, сливались в единый звук.
        Стоило им переступить порог, как тут же они были вынужденны вступить в бой с напавшими на них сахи. Монк орудовал уже привычным топором, Сира пустила в ход свой новый трофей, а Ильлаану ничего больше не оставалось как пускать в ход «шмайсер». На паранормальные способности рассчитывать не приходилось, и Всеволод об этом предупредил заблаговременно. Так что, всё что ему оставалось, это монтировка с навыками фехтования, и старенький автомат с двумя магазинами. Патронов было в достатке, но времени чтобы заряжать их противник не давал. Поэтому парень и не распылялся понапрасну, предпочитая стрелять короткими и так чтобы наверняка.
        - Таксс… - протянул Монк. - Каковы наши дальнейшие действия?
        К этому моменту, все трое укрылись в одном из домов, и пользуясь передышкой восстанавливали дыхание. А Ильлаан наполнял магазины «шмайсера» патронами.
        - Как я уже говорила, нужно найти старейшину.
        - Не уж то встреча с ним так важна? Его может уже и в живых может не быть. Может разумнее будет сразу идти туда… ну где ваши пленников держат? - возразил громила.
        - Дело в том что таких мест много. А нам нужны конкретные катакомбы.
        - У вас что, так много пленных? - подал голос парень.
        - Нет. Но темниц в Акселе много построено. Видимо про запас.
        Монк ухмыльнулся.
        - Большинство из них используются как продовольственные хранилища. - тут же добавила девушка. - Чтобы понапрасну не терять время на поиски, проще будет «узнать» где именно держат нужную нам пленницу.
        - Ясненько. - подвёл итог дискуссии Ильлаан. - И где же старейшину вашего искать?
        - В центре города ратуша. Если он ещё жив, то только там.
        - Тогда погнали. - скомандовал Ильлаан.
        И взяв автомат на изготовку, первым шагнул к двери, осторожно выглянул, осмотрел округу на наличие опасностей. Подал рукой знак остальным, вышел наружу.
        Дальше перемещались короткими перебежками, стараясь избегать столкновений с хищниками. Но признаться, получалось у них это, ну очень плохо. Сахи были повсюду, куда бы они не сворачивал. Мало по малу они конечно продвигались к намеченной цели, но было это очень медленно. По пути ненароком помогли отбить несколько яростных атак на дома тифлингов. К слову те кто был спасён, не смогли утаить своего удивления от осознания того, кто именно помог им. Помимо этого им ещё удалось отправитьв мир иной не менее пятидесяти тварей. Но далось им это отнюдь не легко, и не смотря что они не однократно укрывались в зданиях перевести дух, до ратуши добрались вымотанными.
        Но и тут было не спокойно. Сахи взяли здание ратуши плотным кольцом и наседали на стражу.
        - Ну и?.. - подал голос Монк.
        Они наблюдали за происходящим сражением из окна толь-что освобождённого от хищников домика.
        - Он тут. - уверенно ответила Сира. - Главная гвардия не стала бы так яростно держать оборону в таком не выгодном положении.
        И правда, оборонять окружённое здание, и не попытаться прорвать окружение дабы покинуть позицию. Вообще было большой глупостью с самого начала не занять более выгодное здание, или…
        - Слушай, Сира. - заговорил Ильлаан. - А не разумнее было бы укрыть важную персону… в тех самых катакомбах. Ты же говорила что их тут у вас пруд пруди.
        - Их застали врасплох.
        - Но баррикады! Они столько баррикад наставили.
        - Их ставили, простые жители. А Гвардия наверное считала, что стража остановит сахи на подходе к городу.
        - Получается они недооценили угрозу…
        Вдруг в дом на всех парах залетел сахи, и с визгом бросился в атаку, но Монк встретил его ударом топора.
        - Всё! - почти крикнул саамн. - Отдохнули! Нужно прорываться!
        Но на входе их уже поджидала маленькая стая злобных тварей. Первого, что готов был ворваться в дом, Монк разрубил пополам. Завязавшись в драке со следующим, оттеснил их от входа, освобождая его для остальных. Следом из-за спины громилы выскочила Сира. Нужно отдать должное, с того момента как девушка вооружилась мечём, уровень её смертоносности подскочил до небес. Каждый взмах и выпад её меча, косили противников наповал, она даже практически не пускала в дело хвост.
        Да и вообще, эти двое уже настроились на одну боевую волну, Монк выступал в роли сдерживающего врага фактора, а Сира косила из-за его прикрытия хищников. В такой связке Ильлаану оставалась роль прикрытия, и добивания ещё живых сахи.
        Вот и сейчас ему после этих двоих оставалось всего лишь расстрелять двоих, собравшихся спрыгнуть с крыши, но вместо этого они упали безжизненными тушами.
        Разобравшись тут, все трое не сговариваясь ринулись дальше к своей цели. До центральной площади добрались без задержек, но вот дальше начиналось самое интересное. Площадь кишела серо-коричневыми панцирями, и приходилось буквальном смысле продираться к заветному строению, которое высилось над серой массой как маяк надежды.
        Ильлаан достаточно быстро опустошил магазины своего автомата, и бросив его где-то по пути, вновь орудовал монтировкой. Орудовал и молился о том, чтобы вся эта серая армада не переключила своё внимание на них. Наверное только благодаря всеобщей суете и жару сражения, пока всё шло нормально. Таким образом, пусть и медленно, но они добрались до последней линии обороны, обозначенной широкой полосой из мёртвых туш тварей и тел павших гвардейцев. Последних кстати было не так уж и много, что говорило о том, что в главной гвардии не держали абы кого, а воинов не слабее уже знакомой Ильлаану особы.
        - Что за?! - выкрикнул ближайший гвардеец. - Вы кто ещё такие?!
        Как ему вообще удавалось одновременно биться с несколькими тварями, отвлекаясь на них?
        Сира засияла ему в ответ улыбкой.
        - Ты разве не узнаёшь меня?
        - Я о них! - он кивнул в сторону чужаков. - Как они осмелились ступить на наши земли?!
        В ответ Монк оскалился, но тифлинг уже не видел агрессии саамна, он был вынужден вернуть своё внимание на противников.
        - Ты лучше скажи, как смели сахи ступить за порог Акселя! В отличае от них, у моих друзей есть весомый повод для этого! - кричала Сира так чтобы её было хорошо слышно на фоне звуков битвы.
        Перевести дух не удавалось, троице пришлось ввязаться снова в драку, в которой девушка паралельно переговаривалась с сородичем.
        - И когда люди и саамны стали для тебя друзьями? - не унимался гвардеец.
        - Ровно тогда, когда этот мир перевернулся.
        - Ха! А я то подумал… - он заблокировал прыжок сахи. - …что ты с ума сошла…
        Разрубил хищника.
        - …А оно оказывается, мир перевернулся.
        - Разве не заметно.
        - Заметно. - согласился гвардеец. - Тогда ты может знаешь чего эти твари добиваются?
        - Я думала, что это и так понятно.
        - Так просвети нас.
        - Они истребляют.
        - Нас? Тифлингов?
        - Всех! Саамнов уже почти не осталось.
        Дальше несколько минут они молча помогали гвардейцам держать оборону. Первым нарушил это молчание Ильлаан.
        - Сира.
        - Знаю. - сразу отозвалась она. - Где старейшина?
        - Внутри.
        - Где именно?
        - А зачем он вам?
        - У нас для него важное и срочное послание.
        - Мои люди передадут.
        - Нет. Это не для посторонних ушей!
        - Ты уверенна?
        - Абсолютно.
        Гвардеец обернулся к главному входу, и свистом подозвал одного из своих. Когда тот подбежал, гвардеец отдал ему какое-то поручение, и тот быстро ретировался во внутрь здания. Но не надолго, и минуты не прошло как он вернулся в сопровождении дюжины гвардейцев.
        - Отдохнули? - громко поинтересовался старший, да таким тоном что ответа не требовалось. - Пойдёмте.
        А это уже предназначалось троице.
        - Одних я вас к нему не пущу. И мне плевать на секретность сообщения!
        - Ну как знаешь. - пожала плечами девушка.
        За толстыми дверьми уличные звуки стихли, но им на смену пришли новые. Стоны раненых, крики, кто-то кому-то давал поручения. Туда сюда сновали гвардейцы, много было и гражданских суетившихся вокруг раненых воинов. В общем холл здания и прилегающие к нему помещения превратились в госпиталь, или что-то в этом духе. Точно сказать было нельзя, потому что тут же и отдыхали уставшие в бою.
        «Мда… Они были не готовы к этому. - подумал парень, глазея по сторонам. - Даже своего главу не догадались понадёжнее укрыть».
        «Никто и не подозревал, что сахи может оказаться ТАК много». Отозвался Всеволод.
        «О! так ты тут?»
        «А где мне ещё быть, в такой то ситуации? Я на подхвате в любой момент».
        «Обойдусь».
        «Ну-ну».
        Гвардеец провёл их до широкой лестнице, по которой они поднялись на последний этаж. Тут уже было значительно тише и практически безлюдно, лишь изредка встречались холёные гвардейцы. Видимо это была личная стража главы поселения, так сказать последний барьер обороны. Но вряд тле это как-то остановит сахи, если те прорвутся, слишком малочисленна охрана. Даже если они невероятно сильны, хищники просто сметут их в узком коридоре, как показала практика в туннеле.
        Тут. Сразу догадался Ильлаан когда завидел двустворчатую дверь, с бравыми часовыми около неё. Наш гвардеец перекинулся с ними несколькими словами, и те сразу расступились пропуская его. Он обернулся.
        - Лишних движений не делать. - и толкнул двери.
        Троица вошла следом за ним, а замыкали делегацию четверо стражников, увязавшихся за ними на этом этаже.
        Напряжение стремительно достигало своего предела, Ильлаан чувствовал это достаточно отчётливо. Гвардейцы ждали только повода пустить в ход свои мечи, за рукояти которых они держались. Наготове была и Сира, впрочем Монк тоже ждал момента. Ждал и Всеволод.
        Парень понимал что толку от него здесь будет ноль, это вам не с сахи монтировкой махаться, а личная гвардия первого лица тифлингов. И вряд тле в ней держали воинов хуже того самого Кроса.
        Старейшина оказался стариком, в принципе таким его себе и представлял парень. Тот явно не мог найти себе места, ещё бы, оказаться в окружении, без возможности свободной эвакуации… Старик топтался у окна, и даже не обернулся на вошедших, занятый своими переживаниями.
        - Господин. - обратился к нему гвардеец.
        - Что?! - судя по интонации, старик был на грани истерии.
        - Я привёл к вам Сиру с… «гостями». У них для вас срочное сообщение.
        - Сира?.. - старик медленно обернулся.
        Взгляд его скользнул по саамну, Ильлаану и в последнюю очередь по Сире.
        Завидев у неё под рукой клинок Кроса… в общем можно было подумать, что его глаза сейчас выпадут из орбит.
        - Убейте их!!! - в панике завизжал старейшина, отшатываясь назад.
        Вот этого все и ждали.
        Сира буквально переместилась за спину старшего гвардейца вонзая ему меч в сердце ещё до того как старейшина успел закончить свой вопль. Лезвие пробило нагрудный доспех изнутри, кровь брызнула в лицо старику, и девушка тут же вынула меч давая гвардейцу свободно повалится на пол.
        В этот же самый миг Монк рубанул ближайшего к себе. Лезвие тяжёлого орудия без видимого сопротивления проделало косую брешь, на пол хлынула кровь. Отведя топор в сторону, громила оттолкнул бедолагу, и он рухнул на пол одновременно со своим начальством.
        А вот Ильлаан растерялся, но не растерялся Всеволод, перехвативший инициативу в свои руки. Парень лишь стал наблюдателем того на что способен бестелесный знакомый. Одним словом, это было невероятно. Не используя и капли «силы» а лишь физические способности парня, за пару секунд отправил на тот свет двоих. Одному проломив голову монтировкой, а второму острым концом железяки пробил грудную клетку в районе сердца. Хотел ещё и последнего взять на себя, но Сира оказалась быстрее. И он, и Монк, не успели за ней. Им оставалось пронаблюдать как прокатилась по полу отрубленная голова.
        - Молчи если хочешь жить. - прошептала Сира обращаясь к старику.
        Ошарашенный быстрой расправой старик плюхнулся пятой точкой на пол.
        - Ты уже понял, что Крос провалил твоё задание? - приближаясь к нему, злобно поинтересовалась девушка.
        Старик сглотнув слюну кивнул.
        Сира нависла над ним. Ильлаану даже как-то не по себе стало. Эту черту в девушке он ещё не видел, как она не дрогнув рукой с лёгкостью оборвала жизни своих…
        Она опустилась на корточки, и взявшись рукой за подол мантии старика, вытерла от крови лезвие меча.
        - Скажи мне… - повторно стирая остатки крови. - То что мне поведал мой друг саамн, это правда?
        - Что? - пискнул в ответ старейшина.
        - Я говорю о белых. - посмотрев из под лба пояснила она.
        Старик быстро глянул на громилу, и вернул взгляд на Сиру. Попытался отползти от неё. Мешать девушка не стала, всё-равно в запасе у него был всего-лишь метр до стены.
        - Да не бойся ты так. - не удержался Монк.
        - Мы пришли поговорить, а не убивать тебя. - добавила Сира. - Я хочу узнать, говорил ли он мне правду, или лгал. Только не ври мне.
        - Сира. Доченька… - голос старика звучал так, словно тот вот-вот скончается от страха. - Это было очень давно, и я уже столько раз корил за эту ошибку.
        - Ага. - вмешался Ильлаан. - И потому послал головореза, избавится от последней белой, как от тяжкого напоминания о содеянном злодеянии.
        - Зачем?
        Но старик не понял, что именно хочет услышать девушка.
        - Зачем вы их… Истребили?
        Но старик не спешил отвечать на этот вопрос, и тогда нервы девушки не выдержали. Она схватила его за воротник, прижала к стене, и залепетала со злобой постепенно сменяющейся обидой и непониманием.
        - Зачем вы оставили мне жизнь?! Чтобы унижать?! Всю мою жизнь я только и выполняла ваши безумные поручения, словно вы надеялись что на одном из них я погибну. Вы даже не позволяли мне обзавестись нормальным оружием!
        Она продолжала ещё долго высказывать накопившиеся в душе обиды, трепая за грудки старейшину. У старика даже слёзы на глазах выступили, неужели девушке удалось достучатся до него?
        - …Я старалась! Я старалась как могла, чтобы во мне признали достойного тифлинга! Я старалась приносить пользу! Но никто не замечал этого!
        Она отпустила его, и отступив на несколько шагов стала утирать ладонями заплаканное лицо.
        Мужчины не вмешивались, тут они сейчас явно были лишними. И прерывать не стоило, и оставить её наедине не могли, мало ли что может учудить старик. Так что, им оставалось с пониманием молча наблюдать.
        Старик заговорил когда Ильлаан подошёл к Сире, чтобы осторожно обнять, и постараться успокоить её слёзы.
        - Я прибыл в твою деревню вместе с отрядом зачистки. До того момента я не покидал Акселя. Тогда-то я и увидел своими глазами что натворил. Я содрогнулся от собственной трагической ошибки. Увидев мёртвые тела, некогда живых белых, я пожалел о своей принципиальности. Это была слишком жестокая кара, но исправить что-либо было уже невозможно… Всех убили… И тогда нашли тебя, последнюю белую. Тогда я приказал сохранить твою жизнь.
        Признаться, никто не ожидал что старик заговорит, а тут он решился удивить своих визитёров. Ильлаану даже потребовалось некоторое время чтобы переварить полученную информацию. А когда ему наконец это удалось, сам собой в голове возник вопрос, который парень не затянул озвучить.
        - Это как нужно было провинится перед вами, что за это вы истребили целый народ?
        Старик перевёл на него взгляд. К этому моменту девушка всё ещё была в его объятиях, и даже более того, сама прижималась к парню. Эта картина вызвала ироническую улыбку на устах старика.
        - Они не брезговали сотрудничеством с людьми… Но на это мы ещё могли смотреть сквозь пальцы. А вот когда начали мешать кровь тифлингов с людской… Этого мы стерпеть не смогли.
        - Подожди! - выпалил Ильлаан. - Что это значит? Ты хочешь сказать белые стали создавать пары с людьми?
        Старейшина кивнул.
        - И за это вы их?.. Ну вы и уроды…
        - Что ты о нас знаешь? - вдруг возмутился старик. - Белые нам всегда были как бельмо на глазу. Взялись из неоткуда, и позорящие нас своими поступками. Когда наши народы ещё жили в родном мире, даже тогда мы кое как уживались…
        Он махнул рукой.
        - Так что ты слишком мало о нас знаешь, чтобы осуждать наши решения.
        Ильлаан отстранил от себя Сиру, подступил к старику и присев на корточки, посмотрел прямо в чёрные глаза.
        - Да. Я ничего о вас не знаю. Но и желания узнавать о вас что-то большее как-то не хочется. Мне достаточно и того, что вы перебили своих за более лояльное отношение к жизни. А сами, в тоже время пляшете под дудку тех, кто вас выселил из родного дома, на эту помойку. Я знаю что вам обещано возвращение на родину… но… Естественно вам ничего не светит.
        - Что? Откуда ты зна…
        - Просто знаю, и всё. В отличае от тебя, я тут по собственной воле. По делам заскочил, так сказать. - щёлкнул пальцем. - И кстати о нём. Где вы её держите?
        Глаза старика расширились.
        - Ты о ком?
        Похоже он решил поиграть в «не знаю о чём вы говорите».
        - Ой, да брось ты. Ты прекрасно понимаешь о ком я говорю.
        Но старик просто глупо заморгал. Тут Ильлаан начал закипать, и чуть было не сорвался на крик, но вовремя опомнился.
        - Где вы держите пленницу, которую вам передали сайфиалы?
        Казалось что теперь-то вопрос поставлен прямее некуда, но допрашиваемый продолжал смотреть на него непонимающим взором.
        - Какую? - вместо конкретного ответа, выдал он.
        Парню становилось всё сложнее сдерживать свои эмоции. Вот например сейчас пришлось вдохнуть поглубже, и с шумом выдохнуть. Заметив внутреннюю борьбу Ильлаана со злостью, старейшина поспешил оправдаться.
        - Прости, я не отказываюсь от того что та, что тебе нужна где-то у нас. Просто… я так понимаю что она неприкаянная?
        Ильлаан кивнул.
        - А неприкаянных, эм… у нас много.
        Суть сказанного не сразу дошла до парня, лишь некоторое время спустя его глаза глупо распахнулись.
        - Как?.. - рассеяно произнёс он, а потом спохватившись. - сколько, и где они?!
        Он тряхнул старика за грудки, да с такой силой, что голова мотнулась так, будто сейчас отвалится. Тут уже вмешалась Сира. Положила руку на плечо парня, успокаивая его гнев, и обратилась к старейшине.
        - Дядя Кирсу. - дождалась пока он посмотрит ей в глаза. - Те о ком вы говорите, они все в одном месте?
        - Д… да.
        - Где они?
        - Вы хотите их освободить? - голос старика осип пуще прежнего.
        - А разве это имеет какое-то значение?
        - Конечно! Они сотрут нас в порошок, стоит только снять с них печати. Столько лет заточения они нам не простят! Пусть он заберёт свою неприкаянную, но молю вас, остальных оставьте как есть!
        - Ха! - подал голос молчавший всё это время Монк. - Мне кажется, или он и в самом деле не осознаёт всей ситуации? Может нужно рассказать что происходит на самом деле?
        И словно как по заказу, раздался громкий и жуткий гул, и весь Аксель содрогнулся. С потолка посыпалась пыль.
        - Он уже рядом. - прокомментировал Монк произошедшее.
        - Кто? - взвизгнул старик.
        - Пожиратель миров. - ответил ему Ильлаан. - Говори, где они? У нас нет времени на игры!
        Панический взгляд старейшины, метался то на Монка, то на Ильлаана, и на Сиру. Но с ответом он не спешил пока Сира не заговорила.
        - Дядя. Какая вам разница, что неприкаянные сделают, если гораздо раньше все погибнут от когтей сахи. А выживших сожрёт ОН. Лучше помогите нам спасти тех, кто способен сбежать из гибнущего мира!
        - Хорошо. - согласился наконец-то он. - Ты же знаешь где хранилище резерва? Вот там по соседству с ним заброшенная часовня. За алтарём спрятан вход в катакомбы. Дальше вы не заблудитесь.
        - Ну наконец-то! - выпалил Монк перехватывая топор поудобнее. - Пошли скорее, а то у меня нет никакого желания снова встречаться с ним.
        На этой ноте, троица оставила старика наедине с мёртвыми гвардейцами.

* * *
        Небольшой отряд из десяти воинов, сформированный из числа добровольцев, держал оборону занятого здания. Оно было не большим, всего в два этажа, и не несло никакого стратегического значения, и вообще в нём не было ничего полезного и интересного, за малым исключением. Именно в нём укрылись от нападок хищников гражданские, и именно этот факт вынуждал бойцов удерживать не выгодную позицию. Конечно можно было перебросить их в более защищённое место, но, рисковать жизнями детей и нескольких женщин, командир побаивался.
        Он решил поступить иначе, отправил связного с прошением о подкреплении и с оставшимися на тот момент в подчинении у него двадцатью бойцами, занял оборону. Да в начале их было гораздо больше, но на теперешний момент их осталось всего десять. Совпадение или нет, но все оставшиеся были охотниками, и по долгу своей роли так или иначе уже сталкивались с этими тварями.
        Хотя и они сами были ещё целы только потому, что сахи нападали спонтанными стаями, в их действиях не было какого смысла, и действовали они разрознено. Совместно они действовали только когда прорывали первичную оборону города, и только. После просто расползались кто куда, потеряв мощь своей смертоносной волны.
        Но даже так, Крумос прекрасно осознавал всю плачевность ситуации, ведь его отряд сложил к своим ногам сотню, а то и две, голов тварей, а их всё не убывало. А вот тифлингов становилось всё меньше. Исход этой битвы был очевиден каждому, но признавать этого никто не желал. И вот теперь напрашивался вопрос, кому больше повезло? Им, у кого сил почти не оставалось, или тем кто уже отправился в мир иной отмучившись?
        Где это чёртово подкрепление? Неужели связной так и не добрался к основным силам? А может и сил этих уже и нет? Вероятнее всего все войска сейчас заняты, в подобном ихнему положении, и бросаться им на помощь вряд тле станут. Размышлял командир в минуты передышки, и разрывался в сомнениях, стоит ли посылать ещё одного посыльного за подмогой или нет. И каждый раз ему становилось не до этого.
        - Нужно уводить детей к катакомбам. - вынимая из туши хищника меч, обратился к Крумосу один боец. - Тут мы не можем вечно держать оборону.
        К этому моменту их отряд устоял под очередной волной, потеряв очередного бойца. Кстати, старого знакомого Крумоса.
        - Ты прав, но если придёт…
        - Подкрепления не будет. Ты это и сам понимаешь. Крумос, нужно уходить в катакомбы, пока ещё есть кому.
        - Ладно. Поднимайте детей.
        Автор инициативы, поманив за собой ещё одного бойца, скрылся во мраке лестничного проёма ведущего в подвал.
        Но спокойствие длилось не долго. Только двое бойцов спустилось вниз, на здание накатила новая волна из сахи. На этот раз в разы многочисленнее предыдущих, словно до хищников дошли слухи об их упорной обороне, и те решили взяться за упрямцев всерьёз.
        Правда в отряде это заметили лишь тогда, когда их оттеснили вглубь здания, и в широкий дверной проём стали заваливаться всё новые и новые твари.
        Бежать не было возможности, отступать тоже некуда. Пропусти их к лестнице, и твари устроят настоящее месиво из детских тел. Превозмогая свои собственные страх, усталость и боль от пропущенных выпадов хищников, Крумос рубил их что было сил.
        - Ааа!.. - раздался рядом крик боевого товарища, переходящий в булькающий хрип.
        Крумос повернулся на крик, чтобы посмотреть что произошло, но застал то как трое сахи кромсали несчастного на куски. Переполняемый жаждой мести, он рванул к телу товарища. Размашистым ударом разрубил первого, второму пронзил сердце, а следом… А следом стал оборонятся сам, от навалившихся сахи.
        Снова крик, и их снова стало на одного меньше.
        И в холле их осталось всего шестеро, что сразу же сказалось на продвижении хищников. И хоть минутой спустя из подвала вернулись двое, это уже никак не спасало ситуации. Хотя бы потому, что и минуты не прошло как их снова стало шестеро…
        Всё было кончено. Сейчас они прорвутся… Прорвутся? Не смешите, вся эта масса уже никак не сдерживалась! А бойцы просто продлевали свои жизни на считанные секунды. Никто уже и не думал о том как защитить детей.
        Крумос уже даже не оглядывался на товарищей, просто отмахивался мечом, желал отдать свою жизнь как можно дороже.
        Сахи как по команде сначала остановились, а потом и вовсе отступили, расступаясь в стороны.
        Перед входом возник тёмный силуэт тифлинга. Тот сделал шаг, и Крумос заметил что у него не хватает одного рога. Ещё один шаг, и тёмная фигура вошла в помещение. Фонари освещавшие поле боя разогнали тени с его лица.
        Вообще среди тифлингов живущих в Акселе, было всего три персоны которые в лицо признавал каждый. Первый был старейшина Кирсу, Сира которую безошибочно узнавали по белой шевелюре, и Крос, самый прославленный охотник знатного происхождения. Так вот сейчас, Крумос сразу узнал этого охотника, но… Что-то с ним было не так, и сломанный рог меньшее что вызывало сомнения в подлинности этой личности.
        Кожа на лице была какая-то болезненная, бледно-серая, и под ней отчётливой сеткой проступали чёрные вены. На месте глаз, чёрные впадины, а из пенька рога сочилась и стекала по волосам чёрная жижа. Достаточно жутко всё это выглядело, а неожиданное поведение сахи и вовсе вводило в ступор.
        Почему эти твари остановились? Из буйствующих и необузданных, превратились в послушных зверушек.
        - Крос?.. - с сомнением спросил Крумос.
        Крос сделал ещё шаг, оглядел всё ещё стоящих на ногах собратьев. Пробежался взглядом по тушам павших хищников, коих к слову было достаточно чтобы устелить ими весь пол.
        - Так-так-так. - с расстановкой протянул Крос. - Что у нас тут?
        Это прозвучало достаточно жутко, чтобы понять что тут что-то не так, а следующие действия Кроса, расставило все точки над И. Рука охотника легла на голову хищника, и, тот никак не отреагировал на это.
        - Вот кто значит обижает моих крошек. - говорил охотник гладя хищника по голове. - Я надеюсь вы понимаете, что я не могу оставить без наказания тех, кто делает им больно? И, более того, тех кто многих из них лишил жизни.
        - Кто ты? - Крумос поднял перед собой меч.
        - Я? - наклонил в бок голову бывший охотник. - Сказать по правде, я и сам этого не знаю. Я просто есть. И я просто хочу есть. А эти лапочки, помогают мне есть. Как вам помогают ваши зубы.
        Убрал руку в головы сахи, и сделал очередной шаг вперёд, глубоко вдохнул. Лицо исказило мерзкое подобие улыбки.
        - Ааа… вот в чём дело. Вот почему вы так настойчиво боритесь за это место.
        Его взгляд устремился в темноту лестничного пролёта ведущего в подвал.
        - Ну чтож, они будут моим десертом.
        Не сговариваясь двое бойцов его отряда рванули на Кроса, но приблизится на дистанции атаки им было не суждено. В один миг вокруг них возникла чёрная дымка, а в следующее мгновение бедолаг разорвало изнутри. Их кровь и ошмётки внутренностей разлетелись по всему холлу, в том числе забрызгав Крумоса с ног до головы.
        Руки тифлинга безвольно повисли, меч со звоном ударился об пол. Всё, отряда больше нет. Ноги подкосились, и он пал на колени, а следом из глаз потекли слёзы.
        - Нет… - прошептал Крумос.
        - Я правильно понял, ты тут был главным?
        Но Крумос не слышал вопроса, он просто пялился в пустоту.
        - Ладно, это уже не важно.
        Сущность подошла к тифлингу вплотную, и взяв за грудки, снова поставила тифлинга на ноги.
        - Ах да, я же хотел кое-что спросить у вас. Но раз ты остался один, спрошу только у тебя одного. Встречался ли тебе, сильный человек?
        Ответом было молчание.
        - Хорошо. Я знаю как разговорить тебя.
        Он направился к лестнице, а Крумоса потащил за собой. Вскоре они спустились в подвал, и вошли в комнатушку, в которой столпилась уйма детишек вперемешку с запуганными женщинами. Однорогий поднял свободную руку, и указательным пальцем указал на ближайшего ребёнка.
        - Смотри. - спокойно сказал он, и мальчика в туже секунду разорвало в кровавом взрыве.
        Однорогий перевёл палец на следующего, и действо повторилось. Не осознавшая после первого раза детвора завизжала, и бросилась в рассыпную, кто куда. Но из ловушки подвала им было не скрыться. Сахи преградили собой единственный выход. Кричали не только дети с женщинами, но и Крумос.
        Он кричал, проклинал и умолял остановится, но однорогого ничего не трогало. Он продолжал переводить указательный палец на новых жертв, заливая кровью пол подвала.
        - Где сильный человек? - снова и снова повторял свой вопрос однорогий.
        - Я НЕ ЗНАЮ!!! - надрывая горло кричал Крумос.
        - Где сильный человек?
        Число детей сократилось больше чем на половину, а из женщин осталась всего одна.
        - Я НЕ ЗНАЮ!!! - хрипел Крумос.
        Тифлинг вырвался из хватки чудовища, вынул из-за пояса кинжал, и ударил им в область сердца. Выдернул лезвие и повторил удар, а потом снова, и снова. А потом монстр схватил его за запястье.
        В миг кисть почернела, пальцы ослабли выпуская рукоять.
        - Ты! - выдавило из себя чудовище. - Ты сломал это тело…
        Из ушей, рта и носа монстра повалили клубы чёрной копоти, которая стала собираться чёрным облаком под потолком. Когда копоть полностью покинула измученное тело Кроса, оно безвольной тряпкой распласталось на полу. А чёрное облако стало расширяться, и опускаться на детвору.
        - Бегите!
        Это всё что он мог, окликнуть выживших в страшной и бессмысленной бойне. Детвора рванула в надежде проскользнуть мимо сахи, но… сахи не стали вредить им, просто откидывали всех обратно в комнату, не позволяя никому сбежать. Происходившее далее было каким-то бредовым сном. Крики, вопли и чернота заполнившая помещение, слились воедино. Сколько продолжался этот кошмар Крумос не знал, потерявшись во времени он метался на ощупь пытаясь хоть кого-то спасти, укрыв собой, разогнать копоть. Но всё было тщетно. Он то в чём-то запутывался ногами, то поскальзывался, то натыкался на стены. А потом и вовсе потерял сознание. Его рассудок не выдержал жестокой реальности.
        «Надеюсь ты достаточно насладился своим наказанием?» Последнее что он услышал перед тем как уйти в небытие.
        - Ты уверен, что крики доносились от сюда? - спросил командир.
        - Да! - уверенно ответил второй тифлинг.
        - Похоже спасать уже не кого. - констатировал третий.
        Отряд из трёх гвардейцев осматривался в холле небольшого двухэтажного здания.
        - Но битва тут была жаркая. - снова подал голос командир сталкивая ногой тушу сахи с мёртвого бойца. - Увы, но тут мы уже никому не сможем помочь.
        Они дружно развернулись к выходу, но звуки шагов задержали их. Гвардейцы обернулись и замерли.
        По лестнице поднялась и ступила в холл девочка. Волосы её слиплись и прилипали к лицу, одежда её была измазана в крови.
        - Выжившая. - воскликнул один из гвардейцев.
        Они было ринулись к ней, но следом из тени лестницы всплыли силуэты сахи. Не теряясь ни на секунду, все трое бросились в атаку на хищников, пока те разорвали девчушку.
        Бой был коротким, ведь в главную гвардию абы кого не берут, да и потом гвардейские курсы доводят до ума не огранённые самородки.
        - Ответьте перед смертью мне всего на один вопрос. - мерзко проскрипела девочка. - Встречали ли вы, сильного человека?
        Глава 11
        Ситуация складывалась не обнадёживающей, за то время что они провели в апартаментах старейшины, тифлингов на улочках Акселя заметно поубавилось. А вот сахи стало заметно больше, из-за чего маршрут троицы значительно усложнился. Но Ильлаана угнетало совсем не это, скорее нападение хищников было им на руку. Благодаря этому компании удалось так далеко зайти, во всеобщей неразберихе местным жителям было просто не до них. Печалило то, какой ценой платят тифлинги за достижение его цели. Да, конечно он не виновен в происходящем, но как говорится, осадок всё-равно есть.
        Есть ещё один момент, который беспокоил парня не меньше, это то с какой лёгкостью Сира убила гвардейцев. Внутри всё холодело, стоит только вспомнить… Подумать только, её рука даже не дрогнула. Что должно было происходить в её прошлом, что слова Монка были восприняты ею за чистую монету. Нужно будет пообщаться с нею на эту тему в подходящее время. Но а пока, все второстепенные разговоры в долгий ящик, и только в перёд.
        Сказать что добраться до указанного места было легко, нельзя. Пришлось преодолеть практически весь город, а вездесущие сахи только растягивали их путь. И хоть встречи с ними не доставляли особых трудностей, но выматывали, и вынуждали останавливаться не только для стычек с ними, но и для того чтобы перевести дух. В общем, до часовни добирались они около часа, в течении которого Ильлаан ещё и умудрялся удивляться размерам подземного города.
        - Мы на месте. - произнесла Сира долгожданную фразу.
        И лишь переступив порог часовни, и затворив за собой массивную дверь, они смогли выдохнуть с облегчением. До этого места сахи добраться ещё не успели, и судя по толщине слоя пыли, в принципе хищникам нападать ту не на кого было.
        Убранство часовни было скудным, выцветшие фрески на стенах, потускневшие витражные стёкла, и ряды скамеек перед трибуной на фоне алтаря с распятием. В общем это была типичная для католицизма часовенька.
        - Опа!. - вырвалось у парня. - А вы оказывается католики.
        - Что? - не поняла девушка.
        - Ну часовня-то, в католическом стиле. - пояснил Ильлаан.
        - Ааа… ты об этом. Это не наша постройка. Раньше этот город принадлежал людям, а потом это заняли мы, тифлинги. Так что многое тут построено ещё людьми, мы всего-лишь расширяли его.
        Она подошла к алтарю и принялась исследовать его в поисках скрытого входа, а мужчины просто ждали, мотивируя тем, что ей виднее где потайную дверцу могли спрятать её сородичи.
        - Логично спрятать вход там где никого не бывает. - комментировала Сира из-за распятия. - кстати, вот и он.
        Ильлаан с Монком поспешили к ней. Входом оказался маленький люк в полу, прямо за крестом. Сира с Ильлааном проскользнули в него без проблем, а вот у Монка возникли проблемы из-за габаритов его мощного тела. Он никак не мог протиснутся в проём, пришлось дожидаться пока громила подгонял вход под свои размеры топором, что не могло не расстраивать. Времени и так катастрофически не хватало, в любой момент могли ворваться сахи, да и сам парень нутром чуял как неведомая тёмная сила была всё ближе к ним, а тут такой конфуз с громилой возник.
        Ругаясь на чём стоит свет, и с каждым ударом топора о камень, упоминая тифлингов, Монк всё же проложил себе путь. Потеряв не мало времени, но всё же спустился в узкий лаз ведущий в неведомые глубины, благо он был шире самого люка. Железные пруты, выполнявшие роль ступеней, жалобно поскрипывали от его веса, а некоторые и вовсе грозились не удержаться в породе. И в такие моменты Монк снова вспоминал всех предков тифлингского рода.
        - Мы уже заждались тебя. - недовольно пробурчала Сира.
        - Копать и строить секретные лазы нужно было нормально. - огрызнулся в ответ он. - Что тут у нас?
        - Ну как тебе сказать… - протянул Ильлаан.
        Оглядевшись Монк понял его озадаченность.
        - Ну ёперный балет!
        В катакомбы им попасть конечно удалось, но легче от этого становилось не очень. По факту, свет от огней факелов в руках Ильлаана и Сиры выхватывал просторное помещение из каменных блоков, в стенах которого открывалось множество тёмных арочных проёмов.
        - Ну и куда нам нужно?
        - Не знаю. - отозвалась Сира. - Тут нам похоже придётся разделиться. Так будет продуктивнее. Каждый из нас будет исследовать по одному коридору, после чего возвращается сюда, и ждёт остальных.
        - Если никто ничего не найдёт, то повторяем процедуру со следующими коридорами. - дополнил слова девушки Ильлаан.
        - Хорошо. - кивнул Монк. - Дайте только мне факел.
        Сира вручила ему керосиновую лампу, под предлогом что факелов у них больше нет. И на этом троица разошлась. Собрались вместе снова спустя почти час, чтобы выяснить, что вылазка не принесла никаких результатов. Все трое просто проплутали в лабиринто образных коридорах, и всё. Вторая попытка оказалась не чуть не более продуктивной, впрочем как и третья. Это у всех вызвало уже достаточно сильные сомнения в честности слов старейшины. Как бы он им не всучил ложную информацию, чтобы протянуть время.
        Посовещавшись, решили всё-таки проверить оставшиеся, благо их оставалось не так уж и много, ну и во-вторых никто из них не хотел уже возвращаться на улочки Акселя. Так что снова выбрав по коридору, разошлись.
        Монк верил в успех этих поисков меньше всех, и улыбался коридору, ничем не отличимому от исследованных им ранее, шёл вразвалочку чувствуя как крепнет вера в обман старика. Может по этому он и не заметил некоторой разницы, пройдя мимо нескольких массивных дверей.
        «Опа!» мелькнуло в голове громилы, когда он наконец-то заметил их. Мощные, обшитые стальными листами, с высеченными на них письменами, на руническом языке тифлингов. Насколько Монк знал, эту письменность рогатые используют для магических заклятий. И естественно где не по подя чертать их не станут. А тут целый длиннющий коридор, с невероятным количеством дверей по обе стороны, и все как одна покрыты рунами.
        Похоже, что он нашёл искомое, но решил всё-таки проверить что скрыто хотя бы за одной дверью. Поплевав на ладони, Монк ударил что было мощи по навесному замку ближайшей двери топором. Замок не выдержав удара развалился на две части, что конечно удивило Монка, ведь он уже сталкивался с подобными дверьми тифлингов. Тогда они и не думали поддаваться его силе.
        Он осторожно приоткрыл дверь, ожидая какого-то подвоха, немного подождал опасаясь что от туда может выскочить какая-то тварь. Но ничего не произошло, и тогда он заглянул во внутрь, но ничего не увидев в темноте шире открыл дверь, и уверенно перешагнул порог, естественно держа топор на изготовку. Внутри было заметно холодно, по сравнению с температурой в коридоре можно было подумать что входишь в морозильную камеру, аж густой пар повалил из ноздрей и рта. Это было явно неспроста, причина резкого перепада температур наверняка скрыта в каком-то колдунстве клятых тифлингов.
        Прикованную к стене цепями обнажённую девушку Монк заприметил не сразу, взгляд почему-то обогнул её. Саамн даже счёл помещение пустым, и ушёл бы так ни с чем, если бы не звякнули звенья цепей. Опять наверное шаманство тифлингов сказывалось. Те вообще славились своим умение что-то или кого-то прятать, даже на самом видном месте. К примеру можно привести, то как они маскируют свои убежища в нейтральных землях. Будешь знать что здесь есть карман, но если там укрылся рогатый, пройдёшь мимо и даже не вспомнишь этого, как будто так было всегда. Тут наверное нечто подобное.
        Из-за сине-серого оттенка кожи, её можно было принять за покойника, но её грудь пусть и еле заметно, но всё-таки вздымалась, выдавая слабое дыхание. Рыжие волосы грязными прядями свисали почти до пояса, и скрывали почти полностью её лицо. Да и в целом видок у неё был ещё тот, все невзгоды, лишения и страдания пережитые ею были ярко заметны. Но не смотря на замученный вид было заметно, что девушка крепкого телосложения, под кожей чётко проглядывалась крепкая мускулатура.
        - Тифлинги те ещё извращенцы. - почему-то вслух заговорил Монк. - Неужели нельзя было девке одежду оставить… Или они на досуге с ней регулярно развлекаются?
        Саамн подошёл ближе, убрал с лица волосы, открывая вид на достаточно милое личико. Веки девушки были закрыты словно та крепко спала, но, к её лбу был приклеен маленький квадратный листок бумаги, с уже знакомой громиле руной. С помощью этого символа, рогатые насильно погружали в сон своих пленников. Просто так было проще, меньше затрат на содержание, ведь кормить не нужно, прибираться не нужно и переживать о возможном побеге тоже не нужно.
        Повозившись немного с кандалами, Монк бросил свою затею гуманного освобождения пленницы, и просто с размаху перерубил цепи чуть выше рук. Подхватил начавшую падать девицу, и еле устоял на ногах под её весом. Масса девицы оказалась для могучего саамна неожиданным сюрпризом, он аж закряхтел от напряжения. Нет, ну разве может столько весить хрупкая на вид девушка?! Саамн выругался, но устоял сам, и удержал незнакомку. Приняв это как испытание для своей силы, взял её на руки и вынес в коридор.
        Так, а что делать с ней дальше? Логичнее было бы снять со лба руну сна, но Монку показалось что вначале лучше будет прикрыть её наготу чем-нибудь. Но чем? С собой у него ничего не было, как и в катакомбах. Немного поразмыслив, посадил пленницу у стены, снял с себя жилетку, и накинул её девушке на плечи. Мда… её можно несколько раз обернуть вокруг хрупкого тела. Но пожалуй и так сойдёт. Зато теперь он может «будить» её с чистой совестью.
        Почти минуту ничего не происходило, девушка продолжала спать как и прежде, дыхание только стало более глубоким. Потом она начала понемногу ёрзать, кутаться от холода в жилетке, и только несколько минут спустя открыла веки. В глазах её читалось полное непонимание.
        - Привет. - помахал перед её лицом своей ручищей Монк. - Как самочувствие?
        В ответ она лишь проморгалась, фокусируя на громиле взгляд.
        - Не бойся. Я тебе не враг, и ничего плохого я с тобой не делал.
        - Где я?
        Голос её звучал слабо и истощённо.
        - В каких-то мать их катакомбах.
        Девушка попыталась встать, но у неё этого не получилось.
        - Лучше пока тебе не вставать. Я так понимаю, ты очень много времени провела без движений.
        Она прислушалась к его словам, и оставила свои неудачные попытки подняться на ослабшие ноги.
        - Слушай, а тебя как звать? Случайно не Маюри?
        Девушка покачала головой.
        - Я Мари. - представилась она после паузы. - А ты кто?
        - Монк. Ладно посиди пока тут, а я посмотрю что за другими дверьми.
        Дождавшись кивка, Монк подхватил свой топор и направился к первой попавшийся двери. Снова без особых усилий вскрыл очередную камеру, и скрылся с глаз девицы, чтобы вскоре появится вновь с озадаченным видом. Взломал ещё одну, заглянул во внутрь.
        - Так! Всё ясно.
        - Что там? - не удержалась от любопытства Мари.
        - Такие же голые как и ты девки. - с готовностью ответил Монк. - Я вот не понимаю, зачем тифлингам вас раздетыми держать…
        Девушка пожала плечами, мол я не знаю, и от этого с плеч соскользнула безразмерная жилетка, обнажая её грудь. А Монк тем временем отметил что цвет её кожи за это время приобрёл более здоровый оттенок. Мари тут же постаралась прикрыться, а Монк поспешил прокомментировать.
        - Не парся, человеческие самки меня не особо интересуют.
        - Ага… - язвительно откликнулась Мари. - Вот только, твой голодный взгляд говорит об обратном.
        - Хы… Правда что ли? Ладно, пошли к моим друзьям, может у них что-то под твои размеры найдётся.
        - А ты разве не один?
        - Нет конечно. Мы разделились что бы быстрее найти кое кого. И похоже что она где-то тут.
        - Но я всё ещё не могу ходить. Ноги совсем не слушаются.
        - Тогда жди тут, я их всё-равно сюда привести должен.
        Монк не церемонясь отвернулся, и потопал в сторону пересечения всех коридоров. Но успел пройти всего несколько шагов, как позади его окликнула Мари, с нагленьким таким тоном в голосе.
        - Постой! Ты, что серьёзно, оставишь меня одну?
        - Ну ты сама сказала, что ходить не можешь.
        - А это разве повод чтобы бросить девушку в сырости и темноте?!
        - И что ты предлагаешь? Остаться с тобой, и ждать?
        - Зачем ждать? Ты здоровый, сильный мужик! Возьми меня на ручки.
        Монк аж топор выронил. А дамочка ещё та штучка.
        Подобрав топор и отвисшую от неожиданности челюсть, Монк повернулся снова в девице, которая уже тянулась к нему руками, чтобы саамну было удобнее поднять её. Для Монка ситуация была словно вызов, откажи он прихоти девицы было равносильно признанию своей физической слабости. А он сам считал себя не просто сильных, а одним из сильнейших саамнов своего поселения. Так что Мари буквально прижала его к стене.
        - Ты серьёзно?
        - А разве похоже что я могу шутить? - ответила она вопросом.
        Чтож, вызов принят. Монк подвесил топор на спине, подступился к ней, и собравшись, в одно движение поднял Мари на руках. Девушка тут же обвилась руками вокруг его мощной шеи.
        - Ну что стоишь? Пошли что ли к твоим друзьям.
        - Ишь, раскомандовалась. - возмутился Монк, но тем не менее зашагал вперёд.
        «Да сколько в ней веса?» задавался то и дело одним и тем же вопросом саамн. Она уж точно весила… ну раза в три больше него самого. И как может так много весить хрупкая на вид девушка? Про себя он поражался, возмущался, но благоразумно все свои мысли держал в своей голове.
        Но как он ни старался. Мари то и дело пыталась выскользнуть своей массой из его рук, вынуждая саамна эту ношу перехватывать в своих руках. После каждого такого раза девушка выпускала в его адрес разные колкости, венцом которых стал перл… В общем когда Монк был вынужден перехватится на ходу, его руки не на роком попали под жилетку прикрывавшую филейную часть девушки.
        - Ну ты! Не наглей! - взвизгнула она. - И так уже всю меня облапал! А теперь решил меня и ТАМ пощупать?! Пошляк!
        - Больно оно мне нужно! - праведно возмутился Монк. - Что-то не устраивает, могу отпустить, и сама иди.
        - Хороший ты мужик, что девушку в беде бросить готов!
        «Ну ты и язва», подумал Монк, и скрипнув зубами пошёл дальше, благо нести оставалось уже не долго, до выхода было уже рукой подать. Немного терпения, морального и физического, и он избавится от этой язвы передав её под ответственность Ильлаана. Пускай он сам решает, что с ней теперь делать.
        - О! а это не твои друзья? - спросила вдруг Мари.
        Указательным пальцем одной руки указала вперёд, вытянув её, и нарушая тем самым удобный для громилы центр тяжести. Монк засеменил, удерживая равновесие. Девушка снова повисла обеими руками на его шеи восстанавливая баланс, к радости своего носильщика. В этот момент Монк и приметил хитрую ухмылочку, тронувшую уголки её губ.
        Мари была права, в холле его дожидались Ильлаан и Сира. В принципе больше тут и некому было быть. Кто если не странная для этого мира пара, и было бы не совсем верно говорить что они ждали, скорее они пользовались возможностью приятно скоротать время в нежных объятиях друг друга. Неожиданное появление Монка, с тяжеленной стервозой на руках, прервало страстный поцелуй сладкой парочки.
        - Ой! А мы не вовремя.
        Во весь голос заявила Мари, когда Ильлаан и Сира с заметной неохотой отпрянули друг от друга. Но прозвучало это уж слишком радостно, словно ей сам факт того что её появление помешало им, доставил огромную радость.
        И Ильлаан и Сира словно сговорившись сначала посмотрели на Мари, потом перевели разом взгляды на усталое лицо саамна.
        - Это, кто? - Сира первой нарушила молчаливую паузу. - И что ты с ней делал?
        - В смысле?
        - Вот видишь, даже твои друзья считают те… ой! Аккуратнее!
        Монк небрежно посадил её у стены.
        - Почему она голая? - не унималась Сира.
        - А мне по чём знать! У дяди своего спроси лучше. - парировал Монк, плюхаясь рядом с Мари на пол. - Там целый склад таких голожопых девок. Одну я разбудил, на свою голову, вот и пришлось тащить её к вам. Видите ли она не захотела одной оставаться. И я вам скажу, не так уж и просто было донести её до сюда.
        - Это почему же? - вдруг подскочила Мари.
        - Да ты весишь целую тонну!
        - Не приукрашивай! Я столько не вешу… - демонстративно надула щёки. - Пол тонны всего…
        И в этот момент с неё соскользнула жилетка, и девица снова осталась в чём мать родила. Но теперь это её не так сильно беспокоило как раньше.
        - Прикройся. - посоветовал ей Монк.
        - Зачем? Со мной разве что-то не так? - невинно произнесла девушка, осматривая себя. - Грудь упруга, попа тоже, животик только запал от голода. Ты кстати говорил, что твои друзья мне нормальной одежды дадут.
        - Пол тонны?.. - протянул Ильлаан разглядывая девицу.
        И получил ощутимый тычок локтем в бок от Сиры.
        - Прости. Просто кажется о ней, мне рассказывала Маюри.
        - Маюри? - обратила Мари своё внимание на парня. - Это её вы тут ищите?
        - Да.
        - И что же она обо мне говорила?
        - Что из-за своего веса, у тебя проблемы. Ведь не каждый способен поднять тебя. А в целом она отзывалась о тебе как о хорошей и надёжной подруге.
        Мари непонимающе захлопала ресницами, и тогда Ильлаан добавил.
        - Возможно ты её узнаешь по названию. «Весенний ветер».
        - Как? - выражение на лице Мари резко переменилось. - Она здесь?
        - Да. Так ты поняла о ком я говорю?
        - Конечно! В своё время мы обе служили одному и тому же высшему. Мы были подруги не разлей вода, но после побега судьба нас разлучила. Я её долго искала, но однажды в одном из миров угодила в ловушку.
        - Маюри тоже поймали. Вот я и отправился на её поиски. Согласно найденной нами информации, высшие ссылают всех пойманных неприкаянных в этот мирок. Так что скорее всего и Маюри сейчас где-то здесь.
        - Значит она где-то рядом?.. Тогда чего вы ждёте, бегом на её поиски! - выпалила Мари.
        - Успокойся. - грубо осадила её Сира. - Для начала прикройся.
        Сира сняла свою кожанку и накинула её на плечи девицы.
        - Ааа… - Мари снова переключилась в режим вредины. - Я поняла, ты боишься что твой парень поведётся на моё идеальное тело с большой грудью.
        Сира одарила наглую особу злобным взглядом.
        - Ага, я права. - самодовольно произнесла Мари, продевая руки в рукава. - А ничего что эта куртка мою попу не прикрывает?
        Деловито повертела попкой.
        - Лишних штанов у нас нет. - сквозь зубы процедила тифлингесса.
        - Ты чего такая злая? - «обиделась» Мари. - Я не виновата что ты в детстве мало молока пила…
        Тут уже не выдержал Монк. Его ладонь накрыла её голову, и девушка в тот же миг притихла, почувствовав всю массу его ладони.
        - Если ты и дальше продолжишь цеплять Сиру, я лично своими руками оторву тебе голову.
        Мари даже шею в плечи втянула.
        - Но. - пискнула она. - Если бы меня так просто можно было бы убить, здесь меня сейчас не было бы.
        - Так. - хлопнул в ладони Ильлаан. - Прекращаем все разногласия, а то ща всем влетит.
        - Да! - тут же встряла Мари. - Пошли скорее нашу Маюри искать.
        А когда все обернули к арке ведущей в нужный коридор, украдкой показала Сире язык.
        «Да что с ней не так?» подумала Сира, делая вид что не заметила этого жеста. Может это из-за того что она тифлинг, по вине которых эта вредная особа много лет провела в заточении. И понимая, что находится в компании своих освободителей, не выражает прямой агрессии, но от мелкого ехидства отказаться не может. Скорее всего так и было, убедила себя Сира. Но как тут спокойно терпеть, когда эта девица зная о её симпатии к Ильлаану, как специально стала вертеться около него. То приставала с глупыми разговорами ни о чём, то слишком сильно приближалась к нему… Парень конечно отстранял её, но больно деликатно, что давало повод голопопой девице возобновлять приставания.
        Сира терпела не долго. В итоге заключила Ильлаана в плену своих нежных объятий, лишая слишком навязчивую Мари возможности для очередного манёвра. Вот теперь была её очередь ехидно показать язык сопернице.
        Расстраивалась Мари не долго, просто переключила своё внимание на саамна. По приставала к нему с глупыми вопросами в стиле: А почему ты такой большой, а от куда родом, и тому подобными. Вопросы хоть и были до боли детскими, зато из них становилось понятно что Мари далека от представления где она сейчас находится, и кто собственно её спасители. Как она сама рассказала, её погрузили в сон ещё до того как переправили на сохранность к тифлингам. Последнее что она помнила, это как сразу после перехода из одной ветви в другую, угодила в западню. Сопротивлялась она отчаянно и долго, но противник слишком тщательно приготовился для встречи с ней.
        - …они даже в районе моего выхода блокировали астрал, чтобы я никому отправить сообщение о ловушке не смогла. Так что и о побеге в подпространство они позаботились. Сволочи! - жаловалась Мари. - Слушайте, а вам не кажется что с этим миром что-то не так? Я попробовала войти в астрал, но там какой-то абзац творится. Да и тут я постоянно чувствую непонятную давящую ауру, злобную такую.
        - Ты слышала о паразите, пожирателе миров? - вопросом на вопрос ответил ей Ильлаан.
        - Да… так это он?
        Ильлаан кивнул.
        - Не думала что когда-нибудь столкнусь с ним… стойте! Нас неприкаянных ловят, и ссылают в мир пожираемый пара… Эти сволочи нашли способ как избавится от нас!
        - И не только от вас, от тифлингов и саамнов тоже.
        Мари в удивлении вытянула губки, по очереди с пристрастием поглядела на представителе колоритных рас. Но в этом удивлённом состоянии она прибывала не долго.
        - Монк. - привлекла она внимание громилы к себе.
        - Чего тебе ещё? - буркнул тот в ответ.
        - Возьми меня на ручки.
        - Что?! Не наглей, сейчас ты и сама прекрасно бегаешь.
        - Но у меня ноги от холодного пола замёрзли. - шмыгнула носом. - Вот даже насморк начинается.
        - Если я возьму тебя на руки, ты обещаешь заткнуться?
        - Что? - распахнула глаза Мари.
        - Топай на своих тогда.
        - Ну постой. - девица потёрла одну ступню о другую. - Ладно я буду молчать, тока возьми меня на руки.
        Монк тяжко вздохнул, и собравшись с духом, поднял её на руки.
        - Ой, осторожнее. Ты мне ладонью прямо… Кожа у тебя как нождачка.
        Монк стал молча опускать её обратно, на что в ответ Мари вцепилась в него одной рукой, а второй закрыла на губах воображаемую молнию. Этого оказалось достаточно чтобы остаться на руках громилы. И пока они возились, Ильлаан и Сира ушли немного вперёд. Пользуясь случаем, девушка обратилась к парню полушёпотом.
        - Не пойму что с ней не так. Ведёт себя как легкомысленная дурочка.
        - Сир, ты не права. Со стороны это может выглядит и глупо, но, ты разве не заметила что она развеяла мрачную атмосферу в нашей скромной компании?
        Сира задумалась.
        - Так она специально косит под дурочку?
        - Что-то в этом роде. У меня есть не большой опыт общения с неприкаянными. Они, как правило, все жизнерадостны и открыты всему доброму и светлому. Поступок Монка, а он своего рода её спаситель, ею был оценён, а мы его друзья. Вот она изо всех сил пытается отвлечь от мрачной реальности. Даже тебя взбодрила.
        - Раз ты так говоришь… Но если она снова начнёт приставать к тебе, я этого терпеть больше не стану.
        - Да ты меня ревнуешь.
        - Ну… Взялась тут из неоткуда, я ещё согласна терпеть если бы она была той самой Маюри, которой как ты говоришь многим обязан. А эта дамочка, вообще неведомо кто такая.
        Ильлаан ухмыльнулся, и сильнее прижал её к себе за талию.
        - Она тебе не соперница. - успокоил он Сиру. - Да и на самом деле, у неё на особом счету не я, а Монк. Посмотри как она прилипла к нему, и намурлыкивает что-то на ухо.
        Сира украдкой оглянулась. Всё было как и сказал Ильлаан, Мари прижималась к громиле, и с милой улыбкой что-то щебетала тому.
        - А по моему она просто хочет чтобы её хоть кто-то… Ладно проехали. Я так понимаю ты что-то знаешь о неприкаянных. Кто они? Почему старейшина их так боится? По моему, по крайней мере эта персона, вполне безобидна.
        - Они любят жизнь, но сами уже давно мертвы. Они любят всё светлое и платят добром на добро, но созданы для убийств, и их руки пролили моря крови… - Ильлаан покачал головой. - Все они ушли из жизни по прихоти высших, юными и невинными. Но переродиться им было не дано, вместо того души юных дев были использованы в грязных целях. Потому их и называют неприкаянными душами. А на что они способны, и почему тот старик их боится, и особенно того что мы их всех освободим, я думаю мы скоро сами увидим.
        Сира поёжилась, последние слова парня проняли её до глубины души. Она снова обернулась на Мари, та по прежнему болтала с Монком, но на секунду отвлеклась чтобы показать снова язык Сире. Типо посмотри, меня на руках носят, а ты ходи пешком. Нет, ну ни капли опасности от неё не ощущалось. Просто вредная, наглая и распущенная.
        Но ликовала на руках Монка Мари не очень долго, вскоре они пришли на место, и громила спустил её на пол.
        - Пришли. - но это и так уже было всем очевидно. - Я несколько дверей уже открыл ранее. За одной из них была она. Остальных девок я трогать не стал, просто убедился что за каждой из них находятся пленницы.
        Сира подошла к первой двери, чтобы внимательнее рассмотреть начертанные на той руны.
        - Кстати, вскрываются они на удивление легко. Не ожидал что ваша магия будет настолько слабой.
        - Это потому, что эти руны призваны не выпустить того кто заперт внутри, а не защищать снаружи. - не отвлекаясь ответила девушка. - Они вообще и не думали что сюда смогут попасть посторонние. Если ты заметил, эти катакомбы надёжно спрятаны, о них даже я не знала. И вряд тле смогла бы найти без подсказки. А на тот случай если сюда и забредёт не посвящённый тифлинг, тут имеются остерегающие надписи.
        Монк лишь хмыкнул, снял со спины топор. Удар, и дверь перед которой стояла девушка отворилась.
        - Она тоже голая… - рассеяно произнесла Сира заглядывая во внутрь.
        Перед компанией предстала в подвешенном виде юная брюнетка, не уступающая своими внешними данными Маре.
        - Я же говорил. А вы не верили. - буркнул Монк. - Так что это твои соплеменники извращенцы а не я. Лично я всегда считал рогатых сдвинутыми по фазе.
        Сира не стала комментировать его слова, просто направилась к пленнице. Бросила короткий взгляд на кандалы, начертала на их металле пальцем какой-то символ. И они разомкнулись, но упасть девушке Сира не дала, подхватив её, и осторожно опустила на пол.
        - О! А мне снимешь? - Мари в миг подскочила к Сире. - Сними… пожалуйста.
        Она протянула руки на которых всё ещё болтались обрубки цепей. Сира повторила манипуляции, и цепи соскользнули с запястьев. Мари растирая запястья довольная отступила на шаг.
        - Спасибо. Я уж думала что не скоро смогу избавится от них… А почему ты раньше не сняла их?
        Сира пожала плечами.
        - Они вроде тебе не сильно мешали.
        - Ну и что. Без них то лучше.
        - Так. - привлёк к себе внимание Ильлаан. - Разделим обязанности. Мы с Монком открываем двери, и ищем Маюри. Мари и Сира, вы приводите в чувства девушек. И всех их собираете в коридоре. Кстати, Сира, зря мы с тобой тогда со склада одежды впрок не набрали.
        В ответ девушка только развела руками.
        И Ильлаан покинул камеру. Сначала он заглянул в уже открытые камеры, но знакомого ему лица там не повстречалось. Снова достал верное орудие монтировку. Монк подошёл к нему когда парень выворачивал вместе с корнями навесной замок.
        - Ты что-то задумал? - наткнулся на вопросительный взгляд, и пояснил. - Ну действительно, зачем освобождать всех?
        - Нет. Просто нельзя оставлять в таком состоянии, они имеют право побороться за свою жизнь. Да и почему мы не можем этого сделать, всё-равно нам это ничего не стоит. Попутно подгадим высшим ещё больше.
        Он распахнул дверь, заглянул во внутрь. Маюри тут не было. Направился к следующей.
        - Как она хоть выглядит?
        - Маленького роста такая, почти ребёнок.
        - Понял. Если попадётся похожая, я тебя позову.
        И они разделились. После чего Монку несколько раз попадались пленницы подходящие под это скупое описание. Но с каждым новым вскрытым замком, и ложным подозрением громилы, Ильлаана начинали терзать смутные сомнения, в успехе его похода. Ещё бы, запечатанных дверей оставалось всё меньше, а коридор всё больше пестрил телесами молоденьких девушек, но искомой среди них до сих пор так и не было.
        - И что со всеми ими мы будем делать? - подбежала к парню Сира.
        - Пока собирайте их в одном месте, позднее поговорим с ними. А пока продолжаем в том же духе.
        Ильлаан вернул своё внимание к двери, которую собирался вскрыть до того как его отвлекли. Снова мимо, очередная красавица хоть и была азиатской внешности, но и беглого взгляда хватило чтобы понять, что это не та девушка что ему нужна. Парень поспешил дальше.
        Что-то тряхнуло катакомбы, и на головы посыпалась пыль. У следующей двери толчок повторился, но был гораздо сильнее. Этот толчок застал многих врасплох, несколько девчонок даже нелепо упали. А следом, после того как всех знатно присыпало многовековой пылью, донёсся уже знакомы гул.
        «Эй! Похоже он уже разобрался с тифлингами, и теперь занялся нашими поисками».
        Ильлаан скрипнул зубами.
        «Пора выбираться».
        «Знаю. - мысленно ответил Ильлаан. - Найдём Маюри и сразу на лыжи».
        - А вот и она. - вслух произнёс он войдя в очередную темницу.
        В этот момент он почувствовал, как огромный груз свалился с его плеч. Стоило только увидеть хрупкую на вид детскую фигурку подвешенную на цепях, он бросился к ней, выпуская монтировку из рук.
        - Так она совсем ещё ребёнок. - удивилась Сира вошедшая следом. - Значит её ты и искал?
        - Да.
        Сира освободила её от оков, а Ильлаан подхватил девочку на руки, осторожно опустил, накинул на неё свою кожанку. И только после этого снял со лба руну.
        - Маюри! - Мари влетела в камеру словно ошпаренная кипятком.
        Оттолкнула парня в сторону, и стиснула малышку в своих крепких объятиях.
        - Как я рада тебя видеть!
        Пока Мари распирало от радости встречи с давней подругой, бедная девочка не понимая что происходит, пыталась высвободится из её рук, что-то возмущённо бормоча себе под нос.
        - …Ты даже не представляешь как я соскучилась по тебе за эти годы. - продолжала лепетать Мари не замечая возмущений.
        Спустя несколько минут Маюри наконец смогла сообразить где находится, и что в данный момент происходит.
        - Мари?
        - Да, сестрёнка, это я!
        В голосе Мари от того что её наконец-то признали, только прибавилось ноток радости и счастья. А Маюри тем временем оглядела помещение, вгляд её скользнул по стенам, зацепил Сиру, и лишь потом она разглядела Ильлаана. Тут уже в глазах девочки загорелись искорки радости, она заёрзала в объятиях Мари, пытаясь снова высвободится. Но та не спешила выпускать малышку из своего плена, всё причитая о том как ей не хватало подруги.
        - Да отпусти ты меня уже! - не выдержала девочка. - Не хватало ещё чтоб ты меня своим весом задавила.
        И наконец получив желаемую свободу, вскочила, и в один миг подлетела к парню, вцепилась в него обеими руками и уткнулась в него носом, чуть выше живота.
        - Господин! Вы пришли за мной!
        За этой сценой воссоединения, стали молча наблюдать Сира, Мари и только что вошедший Монк.
        - Я так рада что вы меня не бросили!
        - Разве я мог тебя бросить? - парень стал с отцовской любовью гладить её по голове. - Тем более, это самое меньшее что я только мог для тебя сделать.
        Маюри шмыгнула носом, так будто она сейчас плакала от радости.
        - Простите меня.
        - За что?
        - За то что я не смогла справится, и меня поймали.
        - Да успокойся. Ты не виновата ни в чём. Это я не должен был отпускать тебя одну.
        После этих слов Маюри зарыдала только сильнее, и теперь все присутствующие отчётливо слышали искрений плачь девочки, уткнувшейся в своего «господина». Ильлаану потребовалось несколько минут, чтобы успокоить плаксу. А когда малышка Маюри утёрла слёзы рукавом, и оторвалась от парня, снова осмотрела присутствующих, но на Сире её глаза задержались.
        - Господин…
        - У?
        - А что это за рогатая дамочка рядом с нами стоит?
        Задавая вопрос Маюри взяла Ильлаана за руку, и с силой сжала её.
        - Вам разве не известно, что именно рогатые заковали вашу Маюри в цепи?
        - Я знаю. Но именно она помогла мне найти тебя.
        - Вы уверенны что она помогала, а не мешала? - с нажимом спросила Маюри.
        Она не моргая смотрела на тифлингессу.
        - Да. И даже больше, благодаря именно ей я сейчас тут, а не в царстве сосулек.
        Сира ответила улыбкой на ревностный взгляд девочки, на что та в ответ показала язык.
        «У них что, традиция такая, язык показывать?» Но вслух Сира сказала другое.
        - Может делом займёмся?
        - Да кстати. - заговорил Монк. - Все камеры уже вскрыты, и все девки уже ждут в коридоре.
        Не дожидаясь когда Ильлаан отлепит от себя прилипалу, Сира вышла первой, за ней последовала обиженная равнодушием Мари и Монк, а Ильлаан спустя пол минуты. Маюри так и не отпустила его, и следовала за ним держа господина за руку.
        А в коридоре перед парнем открылась просто прекрасная картина. Девушки столпились вместе, некоторых ни капли не смущала собственная нагота, другие же пытались хоть что-то прикрыть руками либо спрятаться от мужских глаз за спинами других девиц. В общем парень тут был без силен, ну не мог он не любоваться всей этой красотой, тем более было на что посмотреть, каждая из присутствующих дев была краше другой. Так даже косоглазие может развиться. Вот за бегающие в беспорядке глаза, Ильлаан и получил чувствительный тычок в бок от Маюри.
        - Господин, держите себя в руках.
        - Стараюсь Маюри, стараюсь.
        - Плохо стараетесь.
        - Так! Девчонки! - Ильлаан высвободил руку и хлопнул в ладони. - У меня к вам всем есть разговор!
        Гомон стоявший до этого, плавно сошёл на нет.
        - Я думаю вы все уже заметили, насколько плачевно состояние этого мира. Существовать ему осталось совсем не долго, скоро его не станет. То есть, он канет в небытие, а вместе с ним и мы, если не выберемся вовремя. И в связи с этим, я вот что хотел бы у вас узнать, есть ли среди вас те, кто может выбраться в экдросиль самостоятельно.
        В верх поднялось около десятка рук.
        - Кто из вас может взять с собой попутчиков?
        Осталось две руки.
        - Мда, не густо для массовой эвакуации.
        - Простите. - из толпы вышла мулатка. - А что вы планируете с нами делать после эвакуации?
        - Э… ничего. Я не ожидал что вас тут окажется так много. Так то я сюда только за одной из вас пришёл, но бросать вас на волю судьбы рука не поднялась.
        - Значит мы свободны?
        - Да. Но, если среди вас есть те кому известен способ, как вызвалить остальных…
        - Я знаю. - перебила его мулатка. - Я знаю способ как нам всем покинуть этот мир. Но мне нужно время и помощь. Мне известен один способ создания временных врат.
        В рядах девчонок снова поднялся гомон, на мулатку стали бросать подозрительные взгляды. Кто-то обеспокоился услышав из её уст это, а кто-то испытал откровенную неприязнь, и даже нашлись те кто не смог утаить внезапной ненависти. У Ильлаана тоже от этой новости пробежал холодок по душе.
        - Просто я служила хранителю врат! - выпалила мулатка. - И у меня было достаточно времени чтобы запомнить этот секретный способ.
        - Ладно. Что тебе для этого нужно?
        - Четверо помощников.
        Ильлаан окинул взглядом девушек, но снова получил тычок от мари, и осуждающий взгляд от Сиры, так что не стал сильно заморачиватся с выбором.
        - Мари и вы трое… - он указал на ближайших к мулатке девушек. - …поможете ей. Остальные разделитесь на пары, и, будьте готовы к бою. Но надеюсь до этого не дойдёт…
        И тут снова тряхнуло.
        - Как тебя зовут? - обратился он к мулатке.
        - Лия.
        - Поспеши пожалуйста.
        - Я постараюсь. - повернулась к помощницам. - Пойдёмте в сторону, нам нужно свободное пространство.
        Возглавив девушек, она прошла мимо Ильлаана украдкой подмигнув ему и зацепив его плечиком. Помощницы последовали за ней.
        Маюри снова прилипла к нему, что уже откровенно не нравилось Сире. Ей всё меньше нравилось происходящее, парень может этого и не заметил, за то она замечала каждый брошенный в сторону своего избранника взгляд. То как все эти особы после его выступления стали на него смотреть злило, но она держала себя в руках.
        Парень подошёл к Сире, взял её за руку. Позвал Монка, и предложил войти в одну из пустых камер.
        - Тут можно спокойно поговорить. - заговорил он. - Маюри послушай, мне нужна твоя помощь. Понимаешь, пока мы тебя искали пришлось потратить много сил.
        Девочка захлопала ресницами, внимая словам господина.
        - Короче, вся надежда только на тебя.
        - Вы хотите чтобы я вывела вас?
        - Меня и наших друзей. - решил на всякий случай уточнить парень.
        - Друзей? - Маюри по очереди осмотрела друзей. - А её может тут оставим?
        - Маюри.
        - Господин, зачем она вам, ведь у вас есть я.
        - Маюри. - снова повторил парень.
        - А Всеволод по этому поводу что говорит?
        - Ты и так знаешь моё к нему отношение. Хотя он не возражает, скорее наоборот. Он рад любой возможности напакостить высшим.
        Девчонка некоторое время молча смотрела ему в глаза, но всё же сдалась и кивнула.
        - Ильлаан. - привлекла к себе внимание Сира. - А о ком вы сейчас говорите?
        Парень был озадачен, а чего следовало ожидать когда Маюри по неосторожности выдала то, о чём он предпочитал молчать.
        - Ильлаан?! - весьма ни к стати возмутилась Маюри. - Ты смеешь так называть моего господина?
        - Так, а ну отставить ссору! И все неуместные разговоры тоже. У нас будет достаточно времени для всего этого, когда мы выберемся.
        - Хорошо. - надула в недовольстве губки Маюри.
        - Пойду посмотрю чем девчонки занимаются.
        - А может сразу уйдём? - предложила ему вдогонку девочка. - А они уже сами свалят через портал. Если успеют.
        - Ты разве не переживаешь за других неприкаянных?
        - А чего за них переживать? Теперь они и сами за себя постоять могут. Вы их освободили, этого по-моему достаточно.
        - И всё-таки, мне бы хотелось своими глазами убедиться что они все смогут выбраться.
        На этих словах он оставил их. И в камере воцарилась напряжённая тишина, Маюри и Сира демонстративно не желали разговаривать друг с другом, даже смотреть в одну сторону. От этого Монк чувствовал себя не в своей тарелке. Походив некоторое время из стороны в сторону, он плюхнулся задом на пол, положив топор перед собой. Стал намурлыкивать какой-то мотив себе под нос. Так и сидели, каждый думая о своём. Маюри первой сдалась под давлением атмосферы повисшей над ними. Наверное это у неприкаянных было в крови, не могли они сохранять по долгу спокойствие.
        - И всё-таки, зная своего господина, меня всё не перестаёт удивлять его доброта! - выпалила на одном дыхании она. - У него даже не раз проблемы из-за этой черты были, а он всё не кается. Вот и попёрся ради меня в эту дыру. Можно подумать я его о помощи просила!
        - А мне показалось что ты обрадовалась встречи с ним. - произнёс Монк.
        - Ну… - девочка потупила взгляд. - да. Ко мне до него, никто так не относился. Поэтому я наверное и предала своего прошлого хозяина, Всеволода.
        - А кто этот Всеволод? - поинтересовался Монк.
        Тут Сира вся обратилась в слух, ведь ранее её интерес о этой личности оставили без внимания.
        - Разве он вам не рассказывал? - девочка наклонила голову.
        - Знаешь, у нас последнее время времени на разговоры как-то не было.
        - Ну по сути. - приложив палец к подбородку начала Маюри. - Мой господин и Всеволод, один и тот же человек. В связи с некоторыми обстоятельствами, душа Всеволода пострадав в долгой битве впала в спячку. И пока длился его сон, в его теле начала развиваться новая личность. Правда потом Всеволод проснулся, восстановив свои силы, но…
        Маюри развела руками.
        - В общем теперь Всеволод, вынужден ютиться в дальнем уголке разума моего нынешнего хозяина.
        И у Сиры, и у Монка от услышанного разом отвисли челюсти.
        - Ты хочешь сказать, - после заминки заговорила Сира. - В Ильлаане живёт ещё один человек?
        - Ага. - беззаботно кивнула Маюри. - Представьте себе что вы родились в другом мире. Там где солнышко нежно пригревает с небес землю, и люди живут беззаботно и весело. Представили? А вот теперь ответьте, были ли вы в том мире точно такими же как и сейчас, живущие в этом гнилом мире? Конечно же нет! А теперь представьте, что одну вашу личность жившую в этом мире поселить в тело тех вас что живут в том, другом мире. То есть изначально одна и та же личность просто с разными жизненными опытами, сталкивается сама с собой в конфликте и вынужденная делить сама с собой одно тело. Вот примерно так можно объяснить случай моего господина.
        - Мда… - коротко выразила свои мысли по этому поводу Сира. - А почему ты его зовёшь господином и хозяином?
        - Потому что он мой хозяин, а я его вещь.
        - Как это вещь? - вылупился Монк. - Я наверное ослышался?
        - Ты не ослышался. Я вещь своего господина. Он что и обо мне ничего не рассказывал?
        - Знаешь Маюри. - в компанию внезапно вернулся Ильлаан, и подойдя к девочке растрепал ей волосы. - Во-первых, ты не вещь. А во-вторых сложно что-то кому-то рассказать, когда и сам ничего не помнишь. А память ко мне вернулась всего несколько часов назад. И вообще, чего это ты вдруг решила все мои тайны растрезвонить? Вдруг вас подслушивает тот кому не стоит сообщать о Всеволоде.
        Девочка подскочила с корточек, и с виноватым видом заговорила.
        - Простите. Просто вы говорили что они помогали вам меня искать. И прежде чем что-либо говорить я проверила местность на наличие…
        - Да не переживай, я пошутил. Наверное уже все мало мальски важные персоны эвакуировались. Остались только те кому они уготовили забвение.
        - Господи…
        - Сколько раз я уже просил тебя так меня не называть. Порой ты ставишь меня в неловкое положение. Странно когда девочка называет кого-то господином.
        - Девочкой я была в прошлой жизни, теперь же я…
        - Я так не считаю. Для меня ты просто девочка, которой я многим обязан. Не стоит к себе относиться как к вещи.
        - Господин… Вот за это я вас и полюбила.
        Она неожиданно обняла парня, и потянулась было к нему с поцелуем, но была им же остановлена.
        - Маюри, успокойся.
        Но девочка продолжила лезть к нему за поцелуем.
        - Но господин, вы же знаете что я…
        - Маюри!
        - Вот так всегда. - она отстранилась. - Сначала разожжёте в моём сердечке пожар, красивыми словами. Но так не разу и не воспользовались мной.
        Сира думала что она сможет удержать свою ревность в узде, но увы. Столь откровенные домогательства её избранника, да ещё у всей команды на глазах, не могли оставить её равнодушной. Но прежде чем она успела схватить мелкую нахалку за шиворот, чтобы отволочь от Ильлаана сцену приставания Маюри к своему хозяину, прервали новые толчки. Они были куда сильнее предыдущих, Монка даже подкинуло над полом. Приземлившись, громила больно ударился копчиком об пол. Напуганные голоса девушек ворвались в камеру, а следом за ними грохот обрушивающихся стен.
        Когда вся компания выбежала в коридор, то попала в мешанину из суеты, пыли и паники особо впечатлительных девушек. Ильлаан огляделся по сторонам, на первый взгляд вроде никого не придавило. И ломанулся туда где мулатка Лия чертила с помощницами магический круг портала.
        - Похоже этот чертило учуял нас. - завидев парня, констатировала мулатка.
        - Долго ещё? - обронил Ильлаан.
        - Нет. Мы только что закончили, но нужно немного подождать, пока энергия сконцентрируется.
        Новый толчок повалил с ног почти всех, а следом стал обрушатся потолок, в тех местах где его уже не поддерживали рухнувшие стены. Девчачьи визги и крики, заглушил жуткий гул, ворвавшийся сквозь дыры потолка. Он их наконец-то нашёл, понял Ильлаан.
        - Отставить панику! - заорал во всё горло он.
        Сейчас повалят со всех щелей сахи. Он чувствовал это всем своим нутром, ведь пожиратель не хочет выпускать никого из своей кормушки, и в этом ему помогут эти твари.
        И не заставляя долго ждать, из пролома в потолке, на пол приземлился первый сахи. Девушки кинулись проч от него, спотыкаясь босыми ногами о камни. А вот Сира наоборот, кинулась в сторону хищника, но стоило ей сблизится с ним на расстояние атаки мечом, как из дыры в потомке показалась ещё одна тварь. Она упала на первого, сбивая его с ног. Сира воспользовалась своевременным замешательством, разрубая голову одному, и пробивая хвостом другого насквозь. Но праздновать лёгкую победу было некогда, из дыры свалился новый хищник и принялся сразу визжать во всё горло, созывая собратьев.
        Девушка замахнулась делая шаг к нему, но путь к горластому крикуну преградили посыпавшиеся серо-чёрным потоком твари. Ударив наотмашь по первому попавшемуся, Сира в один прыжок отступила, а затем попятилась назад не сводя глаз прибывающих хищников.
        Тем временем Ильлаан искал взглядом ту, из-за которой он и ввязался во всю эту историю. Но разглядеть детскую фигурку в воцарившейся суматохе, то ещё дело. До некоторых девушек наконец-то дошло зачем ранее парень просил их разделится на пары, и естественно они только сейчас занялись этим.
        Вот Мари пробежала мимо Ильлаана, и оказавшись возле громилы потянула его за руку. Когда он обратил на неё внимание, что-то в спешке затараторила ему. Парень не слышал из-за гомона её слов, но ему и не надо было, он и так знал что девица сейчас в спешке пытается объяснить саамну.
        - Где же она?
        Стоило парню произнести эти слова, как глаз зацепился за фигурку Маюри утопающую в слишком большой для неё куртке. Девочка пробиралась сквозь толпу к нему.
        - Господин, я здесь! - махала она рукой.
        Их глаза наконец встретились. Ильлаан протянул к ней руку, и девочка заметив это замерла. В следующую секунду она засияла чистым, белым светом, её маленькое тело потеряло плотность, а свисавшая с её плеч кожанка осела на пол. Обернувшись в сияющий сгусток света, Маюри устремилась к руке парня. Тот ухватил её, и сияние вытянулось в тонкую линию чтобы снова обрести физическую плотность, но уже в виде катаны.
        Пару раз взмахнув клинком, чтобы вспомнить как управляться с его весом и длинной, поднял взгляд на девушек. Чтож, паника начала сходить на нет, количество обнажённых девушек тоже сокращалось, но взамен в руках у других уже сверкали мечи, разных размеров и форм. Да и Монк с дурацким лицом пялился на лезвие своего нового оружия.
        «Уха-ха! - послышался звонкий смех Маюри, у парня в голове. - Мари наконец смогла найти того, кто способен удержать её в руках. А я думала что этот день никогда не настанет».
        Глава 12
        Нет, она не была удивлена. Сира просто не могла осознать того что происходит сейчас. Даже когда прямо у неё на глазах одна из девушек перевоплотилась в меч с кожаной оплёткой на рукояти, и вонзилась остриём в каменный пол, тифлингесса лишь моргнула. Она просто не поверила своим глазам. Но когда этот меч был подхвачен другой девушкой, и пронзил панцирь хищника, до разума Сиры стало доходить, что только-что перед ней произошло.
        Замешательство едва не стоило ей жизни. Засмотревшаяся на сияющий клинок, Сира прозевала момент когда на неё ринулось сразу несколько кровожадных тварей. И если бы не вовремя подоспевший Ильлаан, быть ей растерзанной острыми когтями. Два еле уловимых глазом взмаха его катаны, и чёрная кровь брызнула фонтанами из разрезанных тел хищников.
        - Сира, не зевай. - полуобернувшись произнёс парень. - А лучше отступи, и прикрой Лию, пока портал не откроется.
        - Хорошо. - растерянно ответила девушка.
        Её взгляд упал на начищенный до зеркального состояния клинок в его руках. «Я вещь своего хозяина», вспомнились слова Маюри. Вот что она имела ввиду. Ситуация не способствовала дальнейшим размышлениям, так что всё потом, если на то появится возможность.
        Сира повернулась назад, и тут на всех парах мимо неё пронёсся Монк держа на перевес огромный меч. Громила ворвался прямо в гущу хищных тварей, сметая их мощным взмахом страшного оружия со своего пути. За ним последовал десяток вооружившихся девушек. Мда… Сире тут явно делать нечего со своим скромным трофейным мечом. Который к слову теперь ей казался бесполезной железкой.
        Внезапное нападение сахи провалилось, хищникам хоть и удалось застать свою добычу врасплох, но их численности на момент суматохи было не достаточно чтобы сходу задавить людишек. Это позволило жертвам организоваться в оборонительное построение, но это не слишком смутило тварей, и они продолжали пополнять ряды сородичей не смотря на потери. Сахи всё лезли и лезли, а встречающая их сила превращала их в одну сплошную мешанину из чёрной крови, отрубленных конечностей и рассеченных хитиновых доспех. Безусловно самую большую лепту в это вносил Монк со своим громадным мечом. То во что перевоплотилась Мари было создано для массовой бойни, и несло смерть и боль врагам в большом количестве.
        Смертоносное лезвие рубило, рвало на куски, и крушило стены и пол в которых заканчивались размашистые удары. Что уж тут поделать, если даже силищи саамна было недостаточно, чтобы полностью обуздать ту мощь что попала ему в руки.
        Но как бы не была ужасающе могучей эта сила, был в ней существенный изъян. Между атаками, Монк становился беззащитным, в те самые секунды которые ему требовались перегруппироваться для нового удара по врагу. Вот в эти моменты и приходил на помощь Ильлаан, прикрывая спину, пока тот переносил центр тяжести чтобы поднять, вынуть из стены или пола меч, и наконец снова сокрушить тварей угодивших под его гнев. Всё-таки Мари не просто так носила прозвище, полутонный меч.
        Однако, слишком долго наблюдать за полем боя не удалось, один хищник всё же прорвался через линию обороны целым. Но добраться до светящегося голубым, круга, ему не позволила Сира.
        - А ты хорошо владеешь мечом. - заметила Лия, когда девушка управилась.
        - Приходится уметь за себя постоять, когда хочется жить. - не оборачиваясь ответила Сира. Сейчас важнее было не пропустить очередного сахи, нежели бояться показаться не вежливой. - Сколько ещё ждать?
        - Осталось совсем не много. - Лия подошла ближе. - Обычно это происходит быстрее. Но в этом мире энергии мало, вот и затянулось. Этот мир слишком истощён.
        - И сколько нужно времени для твоего «Совсем немного»?
        Снова спросила Сира, готовясь встречать очередного сахи. Этот уже целил не на холодное свечение, а на ту что встала на его пути. Девушке некоторое время пришлось усиленно оборонятся, блокируя острые когти. Тварь оказалась проворной из-за чего пришлось повозиться, но результат был очевиден.
        - Точный отсчёт времени дать не могу.
        - Надеюсь к тому времени нас не задавят числом. - Сира бросила короткий взгляд на лезвие. - Слушай…
        - Что?
        - Не знаю как правильно спросить. В общем, как так вышло, что некоторые девушки в оружие превратились?
        - Ну, так это наша истинная форма. Такими нас и создавали. А вот то что мы можем принимать человеческую форму, в планы кузнецов не входило.
        - Из-за этого от вас и решили… отказаться?
        Лия покачала головой.
        - Мобильная форма в которой нас не нужно таскать на себе, стала нашим плюсом в глазах высших. А вот когда многие из нас начали вспоминать свои прошлые жизни… Вот тогда они и засуетились. Я смотрю ты совсем ничего о неприкаянных не знаешь.
        - Ильлаан успел рассказать только то, что вы результат жестокого эксперимента высших.
        Сира вновь отвлеклась на сахи, а Лия устремила свой взгляд на парня. Ильлаан поистине мастерски владел «весенним ветром», не одного напрасного движения или шага. Его движения были уже знакомы Лие, до боли знакомы. А эта аура… сейчас она не многим превышала по силе ауру простого человека, но она и рядом не лежала с той, которую она видела раньше. Но, если отбросить разницу, Лия готова была поставить голову на то что тогда она сталкивалась именно с ним. Когда-то очень давно, она уже сталкивалась с человеком с точно такой же аурой, и с точно таким же стилем боя. И тот человек так же владел «весенним ветром»…
        - Откуда ты его знаешь? - спросила Лия когда Сира справилась с хищниками.
        - Кого?
        - Этого парня, Ильлаана.
        - А зачем тебе это?
        - Он мне кое кого напомнил… Хотя… Всеволод в тот день, пал на моих глазах.
        - Всеволод? - Сира замерла снова услышав это имя.
        «Вот те на, и она его знает. Значит он известная личность. Лучше промолчать что это он и есть».
        - Кто этот Всеволод вообще? - словно невзначай спросила девушка.
        Лия ухмыльнулась.
        - Он тот, кто заставил всерьёз перепугаться высших. Несколько кланов полностью погибло в том бою с ним, прежде чем высшим удалось одержать победу. Но даже после победы над Всеволодом, они продолжают опасаться его возрождения. Его останки хранят под таким количеством печатей что сума сойти можно. И даже спустя несколько веков ведется постоянное наблюдение за тем что осталось от Всеволода.
        - Ого. Он был настолько силён? Может его значение просто преувеличено?
        - Он был непостижимо силён! Я Лично своими глазами видела! Такая мощь, только одним своим существованием угрожает мировому древу!
        - Он что, хотел?..
        - Я не знаю! - Лию затрясло. - Но ТАКАЯ сила не должна существовать!
        Сира только сейчас заметила что неприкаянную от разговора переполнило эмоциями. Её било мелкой дрожью, а лицо стало отрешённым будто она погрузилась в те самые времена когда ей пришлось пережить самое страшное событие своей долгой жизни.
        - Лия, что с тобой? - Сира всерьёз испугалась за состояние той от которой зависел успех всей операции.
        - А? Я в порядке… просто воспоминания нахлынули. Простите. - Лия встряхнулась. - Но он пытался проникнуть в центральные миры. И я сомневаюсь что он хотел кому-то признаться в любви там. А экдросилю и одной угрозы в виде пожирателя хватает.
        - Хм… Всё-таки получается что его истинные мотивы были неизвестны?
        Лия повела бровью.
        - Ты что на стороне Всеволода?
        - Вовсе нет. Просто я родилась в этом мире, и ничего не то чтобы про Всеволода не слышала, даже о паразите узнала совсем недавно. Вот и пытаюсь по случаю узнать как можно больше.
        - Значит ты не можешь с уверенностью сказать кто этот человек на самом деле?
        - Но его я успела узнать достаточно, что бы быть уверенной в нём. Да и нет в нём такой силы как в твоём Всеволоде, иначе мне бы не довелось спасти его от глупой смерти. Да и ты сама говоришь что того человека победили, а останки теперь охраняют.
        Дальше развивать разговор им не дали обстоятельства. После очередных толчков появилось несколько новых дыр из которых в тот же миг полезли новые потоки тварей. Теперь их было столько что Ильлаан, Монк и девчата просто физически не могли со всеми разом управится. Теперь сахи проскакивало мимо них столько, что Сире приходилось изрядно потеть чтобы не подпустить их к порталу.
        И вот спустя несколько бесконечно долгих минут, портал засиял во всю мощь мощным столбом холодного голубоватого света. Температура резко упала, все присутствующие задышали паром, а камень стал обрастать инеем.
        - Готово! - выкрикнула Лия.
        Ильлаан обернулся. Бросив короткий взгляд сначала на портал, потом на стоявших рядом девушек. Задержал взгляд на Сире. И громко скомандовал так чтоб все слышали.
        - Девчонки, все прыгайте в портал. А мы с Монком вас прикроем.
        Девушки по мере возможности стали отступать, насколько это было возможно под натиском хищников. Понимая что так просто им не скоро удастся выполнить его приказ, парень ускорился, пытаясь взять на себя как можно больше сахи. Монк последовал его примеру. И благодаря их усилиям, в портал запрыгнула первая пара из девушки и меча.
        - А как же вы? - Сира спешила в помощь парню.
        - А мы войдём последними.
        Ещё одна девушка зашла в портал. И тут земля содрогнулась так, что всех снова подбросило, стены разом осыпались, а потолок покрылся сеткой из чудовищного количества трещин и осыпался на головы дождём из мелких камней. Открылся шикарный вид на непроницаемую тьму.
        - ВСЕ В ПОРТАЛ!!!
        Но и без его дикого, надрывного вопля девчонки бросились со всех ног к спасительному порталу. Так что Ильлаан напрасно рвал глотку, ведь они и без него прекрасно осознали, что же это за тьма на самом деле.
        Почти все успели, оставались лишь Сира, Монк, Ильлаан и ещё одна девушка с изящным мечом в руке. Она споткнулась об огромных камень рухнувший прямой ей под ноги. Парень подбежал к ней, помог подняться, перекинул её руку через свои плечи, и указал оставшимся остриём весеннего ветра, направление куда бежать, но…
        Но исчезающий силуэт Лии махал им ручкой, а на устах сияла победная улыбка. Перед самым их носом свет портала померк. Путь к спасению от пожирателя миров захлопнулся.
        - Дранные тифлинги! - в сердцах Монк даже рубанул мечом по полу. - Она нас кинула!
        - Твою же… - у Ильлаана аж руки опустились.
        «Господин, отчаиваться нет времени».
        И правда, на эту роскошь времени у него не было. Паразит решил воспользоваться его замешательством, и выстрелил в парня щупальцем из тьмы. Но его Ильлаан встретил сияющим лезвием. Только катана соприкоснулась с ним, раздалось громкое шкворчание. Часть щупальца превратившись в золу, осыпалась.
        Тянувшиеся было ко всем опоздавшим щупальца, разом втянулись обратно. Тем самым паразит напомнил парню своим поведением, напуганного осьминога. Установилось затишье. Лишь сахи перебирали в ожидании своими лапами, но в новую атаку как это было ни странно, не шли.
        - Что происходит? Почему они остановились? - обеспокоено спросила Сира.
        Она переводила взгляд то на купол из тьмы нависший над ними, то на многочисленных тварей взявших их в плотное окружение. Всем оставалось только ждать дальнейшего развития событий, и удивляться тому как кардинально изменилась декорация происходящих действий. С момента непосредственного вмешательства пожирателя, от былых катакомб не осталось и следа. Хотя, только следы и остались в виде нагромождений из битого камня, крошки и пыли, на небольшом клочке земли. Особый антураж создавал круг из рунических символов неизвестного содержания, и исполнивший роль портала.
        - Не знаю. Должно быть они ждут приказа.
        - Ты хочешь сказать, что сахи заодно с паразитом?
        - Они даже больше чем заодно. Они его уши, глаза и руки.
        И тут сахи расступились. Чёрный туман выдвинулся немного вперед, и из него вышла маленькая девочка тифлинг. Каждый новый шаг ей давался с большим трудом. Хвост безжизненно волочился за ней по земле, будто какая-то верёвка.
        Сира было бросилась к девочке, помочь и защитить, но Ильлаан остановил её. После этого Сира и заметила знакомые уже мутации. Чёрные провалы вместо глаз из которых медленно сочилась густая чёрная слизь, сетка чёрных вен под бледной кожей…
        - Я очень зол. - проскрипела девочка мерзким голосом. - Вы помогли сбежать моему десерту! А я согласился сожрать этот мирок только ради неприкаянных душ. А вы… Ты!
        Монстр уставился на Ильлаана пустотой своих глаз.
        - Ты… Кто ты вообще такой? Кто дал тебе право лишать меня главного лакомства?!
        - Значит мы для тебя лакомство? - не удержалась от вопроса, не успевшая вовремя в портал девушка.
        - Да. - монстр улыбнулся. - Знала бы ты, какова ты и подобные тебе на вкус. Но он…
        Дрожащая от слабости детская ручка, указала пальцем в сторону Ильлаана.
        - Кто тебя сюда послал? Неужели высшие решили нарушить договор?
        Ильлаан аж бровью повёл от услышанного. А потом прошептал на ухо девушке, которую всё ещё поддерживал.
        - Хочешь выбраться отсюда живой?
        Та еле заметно кивнула.
        Тогда передай свою подругу Сире, а сама прими истинную форму. - а потом обратился уже к Сире. - Выбрось свою железку.
        Сира непонимающе моргнула, но когда обнажённая девица протянула ей сияющий меч, послушно бросила трофейный клинок, и приняла предложенный. А пока она с удивлением смотрела на необычное оружие, обнажённая девушка обернулась в сияние обретающее форму рапиры в руке Ильлаана.
        - Что ты задумал? - забеспокоился монстр.
        Ильлаан ухмыльнулся.
        - Ничего особенного. - парень подкинул в руке новое оружие, привыкая к весу. - Просто хочу надрать тебе задницу.
        - Что? - девочка от удивления выкатила бы глаза, если бы они у неё были бы.
        - Ты же не забыл на что я способен? Хотя… тогда я был один, а теперь на моей стороне две невероятные красотки.
        Ильлаан встал в боевую стойку, и девочка монстр отступила. В стане хищников началась непонятная суета, и даже купол из тьмы зашевелился.
        - На этот раз вам так просто не уйти. На этот раз все пути к бегству я уничтожил.
        - А они нам и не нужны. Так что зря ты время тратил. Сира, Монк, держитесь позади меня, и не вмешивайтесь.
        Закончив речь, взмахнул катаной в верх. На самой пиковой точке этого движения с острия сорвалось бледно-жёлтое свечение, в форме выгнутой дуги, и устремилось во тьму купола. После знакомого шкворчания, на головы осыпалась щедрая порция золы.
        - Как ты смеешь?!
        - Мне плевать на твои связи с высшими. Видишь ли, у меня как-то дружба с ними не сложилась. Их интересы идут в разрез с моими…
        Ильлаан просто заговаривал зубы маленькому монстру. Ему нужно было выиграть немного времени, перед тем как он начнёт действовать. Как только он приступит к задуманному, на всё про всё у всех будет не более нескольких секунд, и если кто-то замешкается, это будет провал его задумки.
        - Заколебали меня ваши высшие! В большинстве миров, их почитают как богов. Но стоит такому как я начать развиваться не по их плану, в лучшем случае просто убьют. В худшем, скормят вместе с родным миром тебе. А неприкаянные, ты хоть знаешь какой ценой они создают твоё любимое лакомство?!
        «Они готовы» прозвучал нежный голосок рапиры в голове Ильлаана.
        - Мне это всё безразлично. - ответил монстр. - Ты много на себя берешь. Ты никто чтобы читать мне лекции! Я просто сожру тебя первым.
        - Чтож, тогда я обещаю встать тебе поперёк горла.
        И Ильлаан начал движение. Получая подпитку сразу от двоих неприкаянных, он смог себе позволить войти в боевой режим снова. Главное только в этом деле сильно не увлекаться, а то можно неожиданно опустошить источники сил. Тогда они точно будут обречены.
        Он переместился к девочке-монстру, и разрубил её пополам рапирой. Чёрная жижа брызнула во все стороны, а тело стало оседать. Из раскрывшегося во весь рост разреза заклубилась копоть. Покинувшая тело копоть, собиралась взмыть в верх чтобы объединится со своей основной частью, но Ильлаан вонзил в его самую гущу катану. Яркая жёлтая вспышка на мгновение ослепила глаза. А по ушам ударило противное шипение. Секунда, и от облака копоти осталась лишь витающая в воздухе зола.
        На достигнутом Ильлаан не остановился, новый взмах катаны отправил в купол очередную световую дугу. А после отправился встречать ринувшихся на него сахи. Рубил он хищников не забывая посылать в купол всё новые и новые болезненные приветы, чем выводил из себя пожирателя. Но действовать так же открыто паразит похоже боялся, подозревая что у этого человека что-то припасено для него. Однако, когда выдавалась возможность он то и дело пытался схватить наглеца щупальцами.
        Ильлаан добился своего. Паразит полностью переключил на него своё внимание, напрочь позабыв о том что помимо дерзкого паренька тут есть и другие. А уверенные действия парня, после обещания надрать ему задницу всерьёз пугали. Да так что купол оттянулся подальше, но это не сильно помогло избежать очередной световой дуги. Гул и рёв, от обиды и боли, стали ещё громче.
        Ильлаан подпрыгнул с разбега высоко в верх, будто желал допрыгнуть до паразита, крутанул в воздухе сальто, и выпустил с лезвия рапиры синюю дугу. Паразит даже дёрнулся. Он привык уже что парень орудует энергией жёлтого цвета, а тут вдруг синяя. Но в этот раз дуга ушла не в него, а в пол. Неужели этот дерзкий тип перемудрил, и во время сальто перепутал верх с низом?
        Синяя дуга вспорола грунт перед спутниками Ильлаана. Земля под ними колыхнулась словно это было одеяло, которое решили резким взмахом расправить. А место разреза раскрылось будто натянутая клеёнка в месте разреза.
        Из пространственного разреза вырвались лучи холодного синего света, и всё поле боя залило волшебным светом. Монк и Сира тут же пригнули в образовавшуюся брешь. И парень едва поспел за ними, после приземления из эпического прыжка.
        Едва его макушка скрылась за чертой, брешь окончательно затянулась, оставив пожирателя как дурака осознавать что только что произошло под самым его носом.
        И когда пожиратель миров осознал что его обманули, что угроза расправы была блефом, призванным отвлечь его внимание, останки мира затрясло в конвульсии.
        Как так? Всего один человек, пусть и очень сильный, но всё-таки один человек, смог лишить его главного лакомства, причинить боль, и смог ещё после всего этого уйти прямо из его рук…

* * *
        Как только брешь над его головой закрылась, парень сгруппировался готовясь к жёсткой посадке. Но это оказалось излишним, неведомая сила замедлила скорость падения до безопасной от переломов и ушибов. Коснувшись ногами твёрдой поверхности, он стал искать взглядом своих товарищей, и только когда убедился что все на месте, и целёханькие наблюдали за его появлением, и никаких угроз поблизости не наблюдается, с облегчением выдохнул.
        - Всё. Теперь мы в безопасности. - объявил Ильлаан во всеуслышание.
        Выпустил из рук свои клинки, и их компания пополнилась на ещё двоих. Его примеру последовали и Сира с Монком, и в пространстве наконец собрались все действующие лица.
        - Где это мы? - спросил Монк, когда метаморфозы девушек завершились.
        - Грубо говоря, нигде. - заговорил парень. - Мы уже вырвались из вашего мира. Но, сил на то чтобы сразу переправить всех в другой мир у меня было не достаточно. Так что мы сейчас находимся в месте которое раньше служило каналом соединяющим его с основными ветвями.
        Ильлаану тоже ещё не доводилось бывать в подобном месте, которое называлось подпространством. Да и вообще скитаться по мирам в принципе не доводилось. Прямой маршрут которым он добрался из своего измерение в это, путешествием сложно было назвать. Несколько дней пути до медвядитской гряды из Краснодара, и то затянулось на столько из-за пересадок разного рода, хоть и были, но они не тянули на полноценное путешествие по мирам.
        Правда парня тогда крайне заинтриговали подземные туннели, в которые к слову уже больше десятка лет пытаются безрезультатно проникнуть разношёрстные уфологи. Теперь он знал, что копают они совсем не там, а даже если и догадаются где нужно, система защиты не впустит во внутрь простого человека. Вот там-то и находился портал через который он переместился в погибающее измерение, не успев даже моргнуть. А вот что произошло дальше, уже известно.
        Так что парень сейчас озирался по сторонам с не меньшим интересом нежели Монк и Сира, ведь нечто подобное он видел впервые. Полупрозрачный пол, и остатки каких-то стен открывали вид на невообразимые красоты вселенной. Мириады звёздных светлячков на чёрно-синем фоне завораживали и притягивали к себе взгляды первооткрывателей.
        Это было невероятно, парень и не мечтал увидеть столько галактик с такого ракурса, и в живую это было в разы эффектнее чем просто видеть это на картинках или в документальном кино.
        Сейчас он успел пожалеть, что раньше не интересовался названиями галактик, хотя одно название он знал. Было бы позором не знать название галактики в которой находится его дом. Поискал взглядом знакомое по картинкам скопление звёзд, вот оно, там вдалеке.
        - Невероятно, я никогда ничего подобного не видела. - призналась Сира. - На что ты смотришь?
        Сира подошла к парню.
        - Нашёл свой дом. Вооон то спиралевидное скопление звёзд видишь?
        - Угу.
        - Вот где-то в нём моя планета.
        Парень приобнял её за талию, посмотрел девушке в глаза. Наконец они могут снова позволить себе немного расслабится. И влюблённые потянулись было друг к другу за поцелуем…
        - А что это за чёрная фигня?
        Монк в этот момент был слишком занят изучением вселенной, чтобы увидеть что Парень с девушкой хотели поцеловаться, иначе бы немного придержал своё любопытство при себе. А так получилось что и Ильлаан и Сира отвлеклись. Посмотрели в указанном направлении.
        Там действительно была жуткая чёрная… туманность, и на достаточно маленьком расстоянии чтобы хорошо видеть как оно клубится само в себе, словно что-то живое.
        - А это паразит догрызает остатки вашей галактики. - ответила ему Маюри.
        Хотела ли она испортить повисшую романтическую атмосферу над парочкой, или нет было не понятно. Но у неё замечательно получилось испортить им настроение.
        - Значит, это облако и есть пожиратель миров. - громила озадаченно почесал затылок. - Огромная хрень… неудивительно что с ним не смогли справится высшие.
        - А вот в этом я уже не уверен. - возразил парень.
        - Как, ты же сам говорил, что высшие…
        - Так гласит официальная версия. - перебил Сиру Ильлаан. - Но, вы же видели сами, что он испугался меня. И я наносил ему ущерб своими атаками. А у высших возможностей гораздо больше чем у меня. Что-то тут не ладное в этой истории. К тому же вы слышали что сам паразит говорил о некоей договорённости?
        Парня начала одолевать слабость. Крохи сил которые позволяли оставаться на ногах после опустошительной схватки с пожирателем миров, иссякали с невероятной скоростью. Понимая что ему срочно нужно где-нибудь примостится до того как он свалится с ног, побрёл к одной из развалившихся стен, и сел облокотившись на неё. Поджал ноги, положил на колени руки, и опуская на них голову произнёс.
        - Я слишком устал. - смачно зевнул. - Надеюсь вы не разбежитесь пока я буду спать.
        Только голова коснулась упора, он будто выключился.
        - Что вы планируете делать дальше? - впервые за долгое время заговорила одна из новеньких девушек.
        Вторая держалась около неё, видимо понимая что они обе сейчас в одинаково неопределённом положении.
        - А ничего. - легкомысленно ответила ей Сира. - Тот кто принимает у нас решения переутомился спасая всех нас.
        Тифлинг села рядом с парнем и приобняла его руками, желая поделится с ним своим теплом и силами, если это возможно. А Маюри уткнула руки в бока, и покачала головой смотря на проявление нежности со стороны рогатой девушки.
        - Я вот наверное многое пропустила. Почему ты с моим хозяином не соблюдаешь дистанцию?
        «Потому-что они влюблённая парочка». Раздалось из неоткуда.
        Все кроме Маюри вздрогнули и стали оглядываться в поисках обладателя нового голоса. А тем временем тень парня удлинилась словно живая, и стала подниматься над стеклянным полом, приобретая человеческие очертания.
        - Явился наконец. - девочка ни капли не удивилась аномальному явлению. - Только не думай, что я рада снова видеть твою рожу.
        Сира напряглась, пытаясь закрыть собой от неведомого, своего возлюбленного. Хвост взмыл в воздух, в готовности атаковать любого угрожающего, и даже шёрстка у неё встала дыбом по всему телу. Мари приготовилась снова перевоплотится в оружие, а оставшиеся девушки попятились.
        - Успокойтесь. - махнула им всем Маюри. А потом снова обратилась явившемуся незнакомцу, закончившему окончательно материализацию и обретшему физическую форму. - И ради чего, ты тут решил шороху навести?
        Незнакомец не спеша размял конечности, с улыбкой осмотрел всех собравшихся.
        - Да вот, решил что пришло время и мне представится. А то как-то не красиво получается, я всегда рядом с вами, а вы обо мне даже и не подозреваете. Хотя по правде говоря, мне самому не терпелось выбраться на воздух, ведь не часто выдаются необходимые условия для этого. - он посмотрел на Сиру. - Позвольте представиться, Всеволод.
        У всех неприкаянных от услышанного имени в глаза промелькнул чуть ли не самый настоящий ужас. У всех кроме Маюри, она своего бывшего владельца знала как облупленного, и знала лучше других что, боятся этой персоны не стоит. Тем более сейчас и в таком виде хозяин имени, внушающего страх многим посвященным в тайну настоящего устройства мира, мало на что вообще способен.
        - А вы можете не представляться. Я вас уже знаю. Ну кроме вас двоих, прекрасные дамы.
        Девушки не знали как реагировать в сложившейся ситуации, и казалось пытались испарится под его взглядом. Даже прижались друг к дружке.
        - Ой, да ладно вам. Неужели я настолько ужасен? - с усилием растёр свой лоб рукой.
        - Чё за нафиг? Я что-то вообще ничего не понимаю. - вмешался в ситуацию Монк. - Откуда ты взялся?
        - Вынуждена присоединится. Маюри хоть и говорила о тебе…
        - Вы удивлены тем что я собственной персоной появился? Ну так почему бы и не воспользоваться возможностью. В физических мирах слишком много ментальных ограничений, так что находиться вне физического тела там я не способен. Тут же работают совсем другие законы, которые не ограничивают свободу действий духовных сущностей. Потому я могу свободно выйти из этого тела, и беседовать с вами лично, а не через моего приятеля. Ладно.
        Всеволод щёлкнул пальцами, и с этим звуком стройные тела обнажённых девушек облачились в одежды. На незнакомках появились джинсовые штаны, босоножки, белые обтягивающие майки и поверх всего этого джинсовые жилетки. Мари облачилась в розовый спортивный костюм, а Маюри в наряд горничной.
        - Здесь и такое можно сотворить. - пояснил мужчина удивлённым девушкам. - Надеюсь вы не против того что я решил за вас в какой наряд одеть?
        - А обязательно меня было наряжать так? - недовольно поинтересовалась Маюри.
        - Хм, мне казалось тебе нравятся подобные вещи. Ты же сама частенько для него наряжалась в горничную.
        - Тогда другие обстоятельства были!
        - Не будь такой злюкой. Ты ведь как конфетка в таком наряде. - раскрытой ладонью пресёк грядущие возражения девочки. - Мы отвлеклись. Попробую ещё разок. Кхм… Моё имя Всеволод, это Маюри больше известная как весенний ветер. Сира - последняя из беловолосых тифлингов, и я так подозреваю теперь она в принципе последний тифлинг. Рядом с ней спит парень, в наших кругах известный как Ильлаан, он же последние пристанище для моей сущности. Вся эта история с походом в это измерение целиком и полностью его инициатива. Монк - последний саамн. Рядом с ним Мари - полутонный меч, и по странному стечению обстоятельств, старая подружка Маюри.
        Закончив представлять команду, мужчина замолчал, предоставляя слово оставшимся девушкам.
        - Я Виола… остриё судьбы. - представилась та что ранее была изящной рапирой в руках Ильлаана.
        - Лиссана. - молвила вторая. - Громовержец.
        - Вот наконец мы все и познакомились. - довольно потёр руками Всеволод.
        - Раз уж ты решил идти на контакт. - начала Сира. - То поведай нам о себе побольше. Лия перед тем как оставить нас на съедение пожирателю заподозрила Ильлаана, что он это ты. И говорила о тебе как о великой угрозе всему мирозданию. Наверное по этой причине она нас наверно и бросила, боялась что подозрения верны. Я так предполагаю.
        - Вот значит как. - мужчина рассмеялся, уняв смех продолжил. - Я конечно подозревал, что высшие начнут обо мне сочинят небылицы, но чтобы настолько далёкие от действительности… Ну да, раньше я был силён, но, во-первых не на столько чтобы быть угрозой всему мирозданию. Во-вторых, в мои планы никогда ничего подобного не входило. Даже так мои цели были слишком приземлённые, но верховный правитель высших не мог принять этого. Для них я стал чем-то вроде разрыва шаблона, вот например как вы девочки. Вы же должны меня понимать. Да-да, что вы так на меня уставились? Вот за что на вас, своих творений объявили охоту с последующим перевариванием в желудке пожирателя миров? Наверное вы тоже представляете угрозу для всего мирового древа. Как-то так, так что сами делайте выводы.
        - Но на нас не ставят такие засады как на тебя. Помнится тогда случилась серьёзная битва в которой погибло очень много высших и неприкаянных. - нашлась чем парировать Виола.
        - Битва действительно была серьёзная. - согласился мужчина. - И жертв было очень много. Но, от моих рук погибло только трое высших. Прошу только заметить, это были вынужденные меры с моей стороны. Тогда я понял что договорится с этими отморозками не получится, и нужно было свободное пространство, для одного манёвра, чтобы спасти Маюри а заодно попробовать спастись самому.
        - Тогда ты меня запулил в такую жопу мира, что я долго не могла понять где вообще оказалась.
        Маюри надула губки, словно в детской обиде, и сложила руки на груди. И это просто не могло не вызвать улыбки умиления у мужчины.
        - Я просто не мог допустить того чтоб они сразу нашли тебя. Ладно! - он хлопнул в ладони. - Хватит о прошлом, пора поговорить о насущных проблемах. Я не просто так решил вам всем показаться. Поскольку образовалась команда, которой лучше держатся вместе, было бы неуважительно и дальше держатся от вас в тени.
        - Но он. - Мари кивнула в сторону спящего. - Говорил что мы свободны.
        Всеволод кивнул.
        - И он не врал. Но я не советую вам после состоявшегося разговора с пожирателем, отделятся от нашей группы. Как бы яснее выразится… Когда портал закрылся, пожиратель уверовал что вы от него уже никуда не денетесь, и наговорил много чего любопытного. Только представьте, какая шумиха в некоторых кругах высших начнётся, когда станет известно что вы не просто сбежали, а ещё и узнали, что пожиратель миров подчиняется непосредственно высшим. - Всеволод развёл руками. - Конечно вы вольны поступать как вам угодно, но разумнее… Хотя вот например Сира и Маюри от своего любимчика отходить не на шаг не захотят. Монк, скорее всего тоже последует за полюбившейся компанией.
        Громила соглашаясь кивнул.
        - Мне уже всё равно некуда податься, к тому же этот парень что-то говорил о том что мир саамнов возможно будет как-то вернуть. Ну я по крайней мере так его понял. Потому я с вами.
        - Мари. Неужели впервые найдя себе достойного хозяина, ты бросишь его?
        Девушка в спортивке замялась. Тогда за неё ответил Всеволод.
        - Не думаю. - снова пристально посмотрел на девушек. - Остаётесь только вы.
        Девушки переглянулись. Вот так сходу они ответить ничего не могли, чтоб принять какое-либо решение им нужно было больше информации о компании в которую попали. А так они ничего не знали, не считая того что от них ждёт ответа тот самый Всеволод, о котором они ничего хорошего не слышали.
        Пока мужчина терпеливо ждал ответа, Сира переключила на него всё своё внимание. Теперь же, она могла внимательнее изучить его лицо, и разглядеть кое какие черты.
        - Я наверное пока с вами. - заговорила Виола первой. - По крайней мере, мне пока с вами по пути.
        - Я тоже. - присоединилась к ней Лиссана.
        - Вот и замечательно. - улыбнулся во весь рот Всеволод.
        Но его улыбка через пару секунд улетучилась, как и не бывало. Пару секунд от стоял не шелохнувшись, словно статуя, а потом на его лицо нашла тень.
        - Вынужден прервать наше тёплое общение. - Будто робот произнёс он. - Но к нам направляется гость, и он явно не собирается с нами дружбу налаживать.
        - Кто? - спохватилась Маюри.
        - Наблюдатель.

* * *
        Ильлаана тормошили сразу с двух сторон. С одной Маюри, с другой Сира. Обидно, ведь он только-только начал видеть приятный сон, впервые за всё время своего путешествия. Он то просто отключался, и проводил время в беспамятстве, либо попадал в астрал благодаря Всеволоду. И вот, когда наконец его посетил безмятежный сон, ему решили помешать. Неужели он еще не заслужил себе право на это?
        - Ильлаан просыпайся, пожалуйста. - взволнованно шептала Сира.
        - Втавай. - вторила ей Маюри.
        - Что вам неймётся? - пробурчал сквозь сон парень.
        - Шшш…
        Почти в унисон зашикали на него обе, призывая к максимальной тишине. Тут то он и понял, что будили его не просто так. Должно быть что-то произошло пока он спал.
        Парень спохватился, попытался быстро подняться и осмотреться, но эта задача оказалась непростой, зрение не хотело фокусироваться, а тело отказывалось добровольно подчинятся. Пришлось напрячься чтобы подчинить его своей воле. Только после этой маленькой победы над самим собой, смог сориентироваться в пространстве, и разглядеть остальных притихших членов своей команды.
        Монк вместе с Мари, притаились чуть в стороне, и не сводили взглядов со спины Всеволода.
        Всеволод?! Он то как тут оказался?
        Мужчина стоял дальше всех словно статуя. Виола с Лиссаной были совсем рядом. Девушки сидели на корточках держась за руки, и также следили за мужчиной. Всех объединяла одна черта, их лица были напряжены, будто они знали что в любую секунду должно произойти что-то очень плохое.
        - Что происходит? - шёпотом поинтересовался парень.
        - Всеволод учуял высшего. - ответила ему Маюри. - И он нас почувствовал. Сейчас пытается вычислить наше точное расположение, а Всеволод пытается помешать ему.
        - Ммм… - сорвалось болезненное звучание с губ Ильлаана. - Как же это не вовремя.
        - Он нас засёк. - в полный голос произнёс мужчина.
        - Маюри… - начал было парень, но девочка опередила его.
        - Поняла. - мигом отозвалась она.
        И тут же засияла в перевоплощении. Стоило сияющей катане лечь на его ладонь, как пространство перед Всеволодом исказилось. Сверху вниз пробежала тоненькая синяя полоса, толщиной не многим больше волоса, и воздух как разрезанный разверзся выливая из себя синий свет. Мужчина не стал бездействовать, в ответ руки Всеволода покрылись жёлтыми молниями, и он схватил края разорванной реальности стягивая их снова вместе, и не давая разойтись снова.
        - Что делать? - вопрос парня был адресован Всеволоду.
        - Открой портал куда-нибудь, и бегите!
        - А как же ты?
        - Я догоню.
        Только он это сказал, как яркая вспышка белого света вырвалась из щели бреши, и ударила мужчину. Всеволод не удержался, его отбросило прочь. Пролетев по воздуху, налетел на Сиру спиной, и исчез. Девушка от столкновения повалилась с ног, но быстро поднялась на ноги. Размышлять на тему куда пропал Всеволод, времени не было. Внимание всех быстро приковало к себе появление из разорванного пространства, нового действующего лица.
        Внешне незнакомец ничем не отличался от простого земного человека, грубые черты лица, ярко выраженные скулы, безразличие на лице будто у киборга и сильно развитая мускулатура. Но его облачение, все жизненно важные места были скрыты под излучающими слабое сияние доспехами, на манер древнеримских легионеров. Спадающий с плеч до земли, белоснежный плащ, был украшен искусно вышитым гербом его рода. А может это был и не герб вовсе, а отличительная символика ордена которому он служил. Во всяком случае щит с изображением двух скрещённых мечей, и исходящими из него в верх крыльями, выглядел гордо. Сомнений не было, одеяние во всей красе выдавало благородное происхождение своего владельца.
        Не менее впечатляюще выглядел двуручный, широкий меч. Он был начищен до ослепительного блеска, и Ильлаан даже смог увидеть в металле своё отражение, не уступающее зеркалу. Приятное свечение этого оружия, намекало на возможность того, что в руках у противника неприкаянная душа.
        Высшему потребовалось меньше секунды, чтобы осмотреть присутствующих, и выделить для себя единственного достойного соперника, в лице Ильлаана. Лёгкое движение и…
        Хвала Маюри и её реакции, если бы не она, парня просто разрубило бы мечом пополам. Но девочка сама повела руку своего хозяина, дабы увести в сторону смертельную опасность.
        Как противостоять такому противнику? На его лице сохранялось равнодушие даже во время атаки, что сводило на нет способность чтения намерений. Понять намерения, по лицу этого субъекта, Ильлаан не мог.
        «Доверься мне. - прозвучал в голове парня голос Маюри. - Пусть ты не можешь прочесть его, зато я могу прочесть намерения его оружия. Эта неприкаянная совсем неопытная, и выдаёт предстоящую атаку».
        «Хорошо».
        Он повиновался новой подсказке от Маюри, и широкий меч грузно рассёк воздух у него над головой, так и не задев своей цели. И вот он шанс контратаковать, не останавливая своего движения, парень нанёс режущий удар по ногам врага, но высший вовремя отпрыгнул от него.
        - Прекрати сопротивление. - голос высшего, величественно раскатился над беглецами. - Ваш путь закончился в тот самый миг, когда я вас нашёл. Ты и так достаточно напакостил, человек.
        - Сира, Монк, вооружитесь вы уже!
        Парень на мгновение отвлёкся, чтобы глянуть на товарищей, и это была его роковая ошибка. Ведь этого оказалось высшему более чем достаточно. В это же мгновение он выбил из его руки весенний ветер.
        «Дурак…», голос Маюри покинул его.
        Показалось что удар кованного ботинка, вместе с воздухом выбил саму душу из тела. Этот сильный удар отправил его в полёт над полом. Ильлаан успел сгруппироваться перед столкновением со стеной, которая по его памяти должна была скоро стать препятствием его провального полёта. Сосредоточил в руках успевшую за время сна восстановится силу, но удара об стену не произошло, вместо этого…
        - Тобой я займусь позже. - бросил ему на прощание высший.
        После этих слов, противник потерял к нему всякий интерес, переключая внимание в сторону. А Ильлаан продолжил падение в открывшийся за его стеной портал. Он словно в замедленной съёмке падал в неизвестность, не отрывая взгляда от происходящего по ту сторону затягивающейся бреши пространства. Многого увидеть не удалось, но то что успел, вселило в него надежду.
        Сира вооружённая рапирой и с ног до головы укутанная свечением из жёлтых молний подхватила с пола весенний ветер, и устремилась на врага. Брешь почти полностью затянулась когда сквозь её тонкую щель прорвалась жёлтая вспышка.
        Целостность, затянутого свинцовыми дождевыми тучами неба восстановилась.
        А дальше парень осознал, что находится в состоянии неконтролируемого свободного падения. Ветви деревьев конечно сильно смягчили его падение, и даже не исключено что спасли жизнь не дав насмерть разбиться о землю. Но блин, какой же болью ему это далось. А пытаясь ухватиться за них, в кровь и до мяса изорвал ладони. В результате после долгого падения грохнулся плашмя животом о мягкий грунт.
        Попытался приподняться, но боль ударила разом по всем нервам измученного тела, и Ильлаан потерял сознание.

* * *
        Такой поворот событий стал для Всеволода, пожалуй самым большим сюрпризом в его жизни. А ему довелось побывать во многих переделках, и даже когда с треском провалилась задумка на равных поговорить с высшими, он допускал то что у него ничего не выйдет. Но то что произошло сейчас, даже сама возможность этого не проскакивала в его мыслях. Неужели наблюдатель всё о них знал, и поступил так намеренно. Хотя нет, вздор какой-то получается. Это скорее всего было случайным стечением обстоятельств. Просто так получилось, просто сошлись все звёзды на небе.
        Сначала он переоценил свои силы, рассчитывая удержать открытие портала на достаточное время. Ведь это была единственная надежда уйти без боя. Но этот гад оказался настойчивым, и не став дожидаться с неба погоды, вдарил посильнее по наглецу решившему ему помешать. Всеволод от такого ментального удара даже отключился, ну а когда опомнился, уже видел глазами Сиры. Было даже забавно, наблюдать за парнем в бою со стороны, обычно в такие моменты Всеволод либо тайно, либо открыто направлял действия своего носителя. А теперь тому приходилось обходится без помощи. Нус, не всегда же он мог полагаться на бестелесного помощника.
        Однако, высший это не тот противник на котором можно было набираться опыта. Бездействовать было нельзя. Вот только, возвращаться в исходное тело, не было ни времени, ни смысла. Толку от него, от него если все силы были потрачены в драке с пожирателем. А тут уже на блюдечке с золотой каёмочкой, хоть и женское, но всё же полное сил и нераскрытого потенциала, тело. Этого вполне хватит чтобы разобраться с этим гадом.
        Но стоило Всеволоду вздохнуть с облегчением, и взять контроль над телом тифлингессы, парень сделал то, чего делать с противником такого уровня нельзя. Он отвлёкся.
        - Сира, Монк, вооружитесь вы уже!
        Вот же дурацкий поступок, ведь к этому моменту Мари перевоплотилась в полутонный меч, а Всеволод-Сира схватил за руку ближайшую к себе неприкаянную, и «принудительно» перевоплотил в оружие. Так что это было лишним движением со стороны парня.
        В отличие от Ильлаана, высший прекрасно видел что происходит у того за спиной. И было бы глупо с его стороны не принять срочные меры. А тут ещё такая возможность открылась. Маюри успела отреагировать на этот удар, только парень не удержал её, и клинок вылетел из его руки. Дальше у высшего не оставалось времени на перегруппировку для нового удара мечом, ведь к ним на всех парах уже неслись Монк и Всеволод-Сира. Тогда он просто пнул ногой в грудь, отправляя парня в красивый полёт в развернувшуюся порталом стену.
        - Тобой я займусь позднее.
        И верно, зачем сейчас отвлекаться, пусть и на юркого, но всё-таки слабака, когда тут есть более серьёзный противник. А именно, тифлингесса извергающая из своего тела жёлтые молнии.
        «Ильлаан!», Сира попыталась вернуть над собой контроль, чтобы кинутся вслед за парнем в портал, но Всеволод жёстко подавил её желание. Подхватил упавшую на пол Маюри, и рванул на высшего. Ударил в прыжке ногой по запястью, и рубанул по очереди клинками по нагрудному доспеху. Броня почти выдержала, но лезвия неприкаянных душ оставили глубокие борозды на зачарованной стали.
        Высший отшатнулся. Всеволод тоже отступил, уступая место широкому за маху Монка. Нужно отдать должное тому кузнецу что ковал эти доспехи. Даже обрушенная Монком мощь, а громила метил в тоже место где Всеволод оставил повреждения, не пробила броню. Но отбросила высшего на приличное расстояние.
        Завязался продолжительный бой, в котором уверенно лидировал Всеволод, периодически уступая громиле нанести удары. А вот высшему приходилось держать оборону, и такого напора он явно не ожидал, в чём и признался когда выдалась передышка.
        - А вы опасные противники.
        - А ты думал. - ухмыльнулся Монк. - Признавайся, куда ты дел нашего друга?
        - Он там, где ему и положено быть.
        - Он его скинул в один из подвластных им миров.
        - Для тифлинга, ты неплохо осведомлена.
        - То что сейчас я нахожусь в теле тифлинга, не делает меня тифлингом.
        После сказанного устами Сиры, высший напрягся. А Сира растянула губы в улыбке, вставая в боевую стойку, и излучая ещё больше, чем ранее, молний. И вновь атаковала высшего, только в этот раз с невероятным напором и мощью, от которых атлет толком и защитится не мог.
        - Да кто ты такая? - не только боевой дух его дрогнул, но и голос. - Откуда в тебе столько силы?
        - Это не важно. - ответила девушка осыпая противника ударами мечей. - Лучше скажи, где именно теперь наш друг.
        Высший промолчал. Больше разговоров не было, бились молча. Одержимая девушка грамотно подводила противника под удары громадного меча саамна, то сама удивляла сюрпризами. Но передышек у атлета больше не было. О да, высший был в полном смятении, он впервые столкнулся с равным противником, что выбило почву у него из под ног, и он делал ошибки уступив первенство.
        И вот, многократно закалённая сталь весеннего ветра, пронзила доспех высшего, и вошла в его плоть в районе живота. Этот выпад поставил жирную точку в этой схватке. Одержимая оказалась не по зубам высшему. А тут ещё и Монк поспешил разрубить доспех на спине.
        Атлет выронил меч, схватился за лезвие катаны торчащее из живота. Сира резко выдернула меч, опасаясь что высший ударит «силой» через метал неприкаянного клинка. От резкого движения срезало несколько пальцев.
        - Да кто же ты такая?
        Высший посмотрел в глаза девушки угасающим взором.
        - Имя мне, Всеволод. - не скрывая своего величия произнесла Сира.
        - Этого не может быть…
        - Может. Тогда вы смогли сразить лишь моё тело. Душа моя осталась свободна.
        Последовал широкий удар с разворота катаной, и голова высшего покатилась по полу.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к