Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Гончарюк Сергей: " Зеркало Миров Дилогия " - читать онлайн

Сохранить .
Зеркало Миров. Дилогия Сергей Валерьевич Гончарюк
        Зеркало Миров #0
        Как может измениться жизнь не совсем среднестатистичесского человека при вмешательстве одной сущности из другой сферы бытия.
        (Версия 2.0 - новая авторская редакция).
        Сергей Гончарюк
        Зеркало Миров
        (v.2.0)
        Отражение первое
        Империя
        Пролог
        Бескрайнее «пространство» заполненное мягким, насыщенно-синим, кристаллическим сиянием, озарилось короткой, ярко-зелёной вспышкой, как внезапно возникшей, также внезапно и погаснувшей. После которой, в этом «пространстве» появилась некая сущность. В данный момент разум этой «сущности» был затуманен, она не осознавала ни себя, ни окружающее её пространство, и просто парила в бесконечном синем сиянии. Это место могло показаться пустым, но, истина была иной. На самом же деле, это «пространство» было заполнено энергией и информацией. Оно именуется «Информационным слоем бытия» и в нём есть информация обо всём что было, есть, и будет, во вселенной.
        При наличии у кого бы то ни было определённых способностей, а также нужного уровня сил и навыков, существовала возможность влиять на «записанную» в инфослое информацию и тем самым, в той или иной степени изменять события настоящего, либо грядущего. В кругах посвящённых, ходили слухи, что подобным же образом, можно влиять и на прошлое и что единственным ограничением на пути тех, кто желал поступить так, было лишь то, что для этого требовалась огромнейшая сила. Также, в среде этих посвящённых, существовало негласное предостережение, или же скорее запрет, на вмешательство в прошлое, так как это могло повлечь множество непредсказуемых последствий.
        Тем временем, «сущность» начала восстанавливать осознанность своего восприятия. Медленно «оглядываясь», она пока ещё не могла понять, как, и самое главное где, она оказалась. Её мысли ещё были неясными, расплывчатыми и разрозненными, но постепенно они начинали становиться всё более ясными и чёткими.
        - «Что… Что произошло?.. Это место, оно похоже, но, оно иное… Реальность… Да, это иная реальность. Цвет первозданной энергии совсем другой… Но…» - сущность поднесла к «глазам» «руку» и пристально на неё посмотрела - «Она меня не отвергает. Эта реальность не враждебна к подобным мне. Это, неожиданно… В таком случае, нужно узнать, как можно больше.» - сущность сконцентрировалась на собственных чувствах, и удовлетворившись результатами проведённого самоанализа, начала неспешно перемещаться в безбрежном пространстве в поисках одной конкретной цели. Эта цель, на общем фоне она выглядела маленькой и незначительной, но она имела огромное значение для этой сущности. Информация об объектах в информационном слое, располагалась совсем не так, как сами эти объекты в физическом мире. Поэтому сущность потратила на поиски достаточно много своего, субъективного времени - «Где? Где же она?.. А, вот. Наконец, нашёл…» - сущность, на короткое время углубилась в изучение обнаруженной информации. Затем, дойдя до каких-то, известных одной ей событий, у сущности «сдали нервы» и она практически сорвалась на «крик» - «И
тут тоже самое?! Это несправедливо!!» - сущность с силой ударила эфемерными руками, по эфемерной же поверхности, на которой находилась изучаемая ей информация. От этого действия, во все стороны разошлась волна энергии зелёного цвета. В тот момент, на той «поверхности», появились своеобразные трещины, в которых синяя энергия этого мира и зелёная энергия «пришельца» смешались. Удивлённо посмотрев на эти трещины, затем на свои «руки», сущность заметила одно изменение. В глубине той «поверхности», среди отдалённых, альтернативных вариаций, один из «слоёв» начал сиять ярче, той самой смесью синего и зелёного цветов энергий двух миров. Сущность, аккуратно, как будто пытаясь не спугнуть промелькнувшую надежду, «сдвинула» в бок информацию о воплощающейся возможности этой реальности и прикладывая немалые усилия, начала вытягивать «сияющий слой» на поверхность. В итоге добившись желаемого результата, сущность начала очень внимательно всматриваться в эту новую информацию, она «читала» так трепетно, как это делал бы истинный праведник попади к нему в руки реальное божественное откровение. Затем, сущность бережно
придвинула к себе слой информации, убранный в сторону ранее и начала пристально сравнивать два этих потока бытия - «Раз подобное возможно, я приложу все свои силы, лишь-бы притворить в жизнь этот вариант… Но в таком случае, у меня есть очень много дел, требующих выполнения в кратчайшие сроки… Первым делом, пожалуй, возьмусь за привидение в надлежащий вид именно его „инфоматрицы“, а затем, уже иными.»
        Глава 1
        Андрей.
        «Пип-пип-пип-пип-пип!!!», противный, кажущийся просто душераздирающим, звук будильника резанул по мозгам, варварски прорвавшись через уши в голову. Не то что просыпаться, вообще хоть как-то шевелиться, категорически не хотелось. Но, вбитый в подсознание за достаточно недолгую жизнь принцип, заключающийся в том, что для сохранения уровня и качества собственных жизни и здоровья, была необходимость соблюдать хоть какое-то подобие режима дня, взял верх. С большим трудом, скорее моральным, чем физическим, как будто ворочая бетонные плиты, я открыл глаза, но из-за льющегося в окна, яркого, солнечного света, они мгновенно, снова зажмурились. И так, с закрытыми глазами, борясь с отсутствием желания двигаться и одновременно подгоняемый желанием прекратить этот шум, я с трудом нащупал рукой продолжающий верещать будильник и нажав на клавишу, отключил сигнал. В тоже мгновение на душе наступили мир и покой, этот миг показался мне благословенным.
        Предприняв ещё пару не вполне удачных попыток открыть глаза, это «крайне затруднительное» действие всё-таки удалось выполнить. «Ну, здравствуй девятнадцатое июня две тысячи седьмого года, здравствуй мой четырнадцатый день рождения.» Проскочила у меня саркастическая мысль. Ещё немного полежав и окончательно отогнав от себя остатки сна, я взял мобильный телефон, лежавший на прикроватной тумбочке рядом с будильником и произвёл так называемый «дозвон» на телефон своей мамы. Через несколько минут, завершив свои утренние, хозяйственные дела, она пришла с улицы и помогла мне одеться. Подобный расклад вещей сложился и был обусловлен тем фактом, что я инвалид. В возрасте чуть более года, я попал в небольшое, но имевшее для меня тяжёлые последствия ДТП, с тех самых пор, из-за полученных повреждений позвоночника и спинного мозга, я совершенно не чувствовал своё тело ниже поясницы.
        Этот факт моей жизни, очень сильно давил на меня морально. С наступлением того возраста, который принято называть сознательным, у меня была лишь одна мечта. Найти хоть какой-то способ исправить это положение, как своё, так и своих родных, а также, по возможности помочь другим людям, попавшим в подобную жизненную ситуацию. Но, увы, мои умственные и инженерные способности были весьма посредственными, поэтому, все некогда посещавшие меня идеи, в дальнейшем разбивались о дальнейшую логическую проработку.
        Проезжая мимо компьютерного стола, держа путь в ванную чтобы совершить утренний моцион, почистить зубы и умыться, я нажал на кнопку запуска компьютера. Как раз к тому времени как закончу «процедуры», он полностью загрузится, запустит все программы из списка автозапуска и будет готов к работе. Практически в тот же момент, когда я вернулся в свою комнату, на экране монитора появилось оповещение о вызове через программу «звонилку». После того как я подтвердил ответ, на экране появилось лицо Бенджамина Сандерса.
        - Привет Эндрю. Поздравляю с днём рождения! Как ты? - я сам до сих пор так до конца и не понял, каким образом начал общаться с этим парнем, живущим в Вашингтоне, но это продолжалось уже больше двух лет. Бену уже было семнадцать, но он общался со мной на равных, не строя из себя более опытного или умудрённого жизнью человека. Мы начали общаться через социальную сеть текстом, сначала используя программные и автоматические переводчики, затем, с помощью Бена я подтянул знание английского языка до приемлемого уровня и смог исключить из общения переводчики с их постоянными ошибками. Первой темой для нашего общения стала американская медицина, Бен смог узнать достаточно многое, в основном с помощью своего отца, известного в штатах юриста. Но постепенно наше общение перешло в обычное, не побоюсь этого слова, дружеское русло. Уже более полутора лет мы свободно общались с помощью видеозвонков не прибегая ни к каким дополнительным средствам для понимания друг друга. А около полугода назад, Бен изъявил желание выучить русский язык, но на данный момент его словарный запас и произношение были столь ужасны, что
для праздного общения мы пока использовали только английский. Пока он говорил, я мельком взглянул на часы, было восемь часов утра, значит дома у Бена должна быть полночь.
        - Здравствуй Бен. Благодарю за поздравление! Да всё у меня без изменений, у меня такая жизнь, что в ней мало что меняется. - отвечая на поздравление, я попытался придать своему виду и голосу весёлости, но хватило меня ненадолго. Уже к концу фразы мои лицо и голос стали такими-же полуугрюмыми какими были большую часть времени. Даже в детстве я не отличался особой жизнерадостностью, а если меня и посещало весёлое выражение лица, чаще всего оно было напускным, призванным поддержать беседу или что-то ещё в этом духе. Конечно я не был таким уж угрюмым пессимистом, у меня бывали и такие моменты, когда мне было искренне весело, но обычно они проходили достаточно быстро.
        - Ясно. - с подозрением протянул он - Ты так и продолжаешь строить из себя затворника и ни с кем не общаешься.
        - Это голословное обвинение. - подкрепляя свои слова я коротко помахал перед собой раскрытой ладонью - Я общаюсь с тобой, и, ещё с несколькими людьми.
        - Угу… - скептически согласился он - А как же твои ровесники, живущие неподалёку, с которыми ты совсем перестал общаться больше года назад? - похоже сегодня он всё-таки решил включить режим старшего товарища. Я показательно тяжело вздохнул, мне не нравились подобные разговоры, и мой собеседник прекрасно это знал.
        - Просто сферы наших интересов разошлись настолько, что общих тем для общения не осталось. - я устало потёр веки пальцами левой руки - Грубо говоря с двенадцати лет, их стали волновать только девчонки и всё что с ними связано, всякая романтика, и так далее. С ними даже о фильмах или компьютерных играх стало невозможно поговорить, потому что их стали интересовать совсем другие жанры.
        - Так что, ты не признаёшь романтику и не веришь в такое чувство как любовь?
        - Почему же. Признаю и верю, но считаю, что в двенадцать лет об этом думать несколько рановато, не находишь? Я конечно знаю про такое явление как детская влюбчивость, но, я этим переболел, когда мне было шесть. Тогда я правда начинал испытывать некие тёплые чувства к паре девчонок что были постарше меня, но, всё это у меня достаточно быстро прошло. Логика во мне сильнее гормонов, и я думаю головой, а не тем, чем начинает думать большинство пацанов во время своего взросления.
        - Хм… - казалось, Бен о чём-то серьёзно задумался - Так значит, ты не задумываешься о том, чтобы встретить кого-то на своём пути и идти по нему дальше рука об руку?
        - Хорошая метафора. - я тонко улыбнулся, и эта улыбка была искренней - И мой ответ на неё, - улыбка вновь пропала с моего лица - в том состоянии в котором я нахожусь, ни в коем случае.
        - Эндрю… - при взгляде на лицо Бена, складывалось такое впечатление что он был поражён до глубины души. Наверное, он хотел продолжить говорить, но я остановил его жестом.
        - Бен, раз уж наш разговор сегодня зашёл так далеко, то я скажу всё именно так, как я думаю. Несмотря ни на что, я ведь тоже обычный мальчишка, и конечно я бы очень хотел полюбить, и чтобы меня полюбили, когда я стану старше. Но, я вижу каково приходится моей семье, и я не хочу стать обузой и якорем ещё и для девушки, которую полюблю. До этой мысли я дошёл, когда мне было одиннадцать. - после моих слов, на лице Бена появилась грустная улыбка.
        - Знаешь, у меня есть один знакомый, он живёт неподалёку. И в общем, он находится примерно в такой же жизненной ситуации, как и ты. И его тоже посетила подобная мысль, правда, когда это произошло он впал в жуткую депрессию и на тот момент ему уже было двадцать девять лет. А ты похоже, очень рано повзрослел.
        - Пришлось Бен, пришлось. Человеческая жизнь и так слишком коротка, а моя и подавно, чтобы тратить её на какие-то детские иллюзии.
        - М-да, как там ваша русская поговорка звучит? Начали за здоровье…
        - Начали за здравие, кончили за упокой.
        - Вот-вот, точно. - слегка смеясь подтвердил Бен - Ладно, грустного в нашей жизни и так хватает. Как там, не появилось у тебя новых мыслей и идей о том, как можно исправить твоё положение?
        - Да какое… - я хотел махнуть рукой, но замер на полуслове и даже не закончив жест. В голове как будто произошла вспышка молнии, мимолётная, но после неё, моё сознание как будто прояснилось, упорядочилось. Я поднял руку обратно и приложил её к голове, закрыв ладонью одну сторону лица - А ведь действительно… Что-то есть. Но, пока очень неясное… - похоже я ушёл в свои мысли настолько глубоко, что это было прекрасно видно.
        - Ладно Эндрю, у нас уже поздно, пора ложиться, да и мешать тебе не буду, как что-то сформулируешь, обязательно сообщи, даже если это будет что-то невразумительное.
        - Хорошо Бен. Спокойной ночи.
        - Угу. И тебе удачи. - звонок завершился, а я закрыл глаза и приложил руку к своему лбу.
        Когда я сумел сосредоточиться на своих мыслях, перед глазами начали появляться образы, как некоторые собственные старые идеи, разбившиеся в своё время о мою собственную малограмотность, так и образы, подсмотренные в фантастических фильмах и литературе. Но теперь это были не просто, условно говоря, художественные наброски. Казалось, что от каждой идеи шло несколько «ниточек», и появилась уверенность, что лишь нужно потянуть за эти «ниточки» с должным усердием и упорством, и станет возможным всё что угодно. Для начала, осознав произошедшее со мной изменение, я решил сосредоточиться на паре небольших идей, для реализации которых не требовалось больших средств, но разбившихся вдребезги раньше, о ту самую логику, нерешительность и недостаток упорства.
        Я положил на стол перед собой чистый лист бумаги, взял в руку карандаш и начал медленно зарисовывать основные аспекты, возникшей в голове концепции, попутно продумывая каждую её деталь. Когда на листе, медленно, но верно начала вырисовываться чёткая и внятная схема, на моём лице непроизвольно появилась улыбка. Ведь раньше, когда я пытался даже зарисовать лишь внешний облик пришедшей в голову идеи, мне это не удавалось, стоило только взять в руки писчий инвентарь, как образ мгновенно становился мутным, а затем и вовсе пропадал, и чаще всего, его не удавалось даже просто вспомнить.
        Конечно, в мою голову пробралось сомнение, ведь всё это было настолько нереально, подобные изменения не происходят без причины. Но, в тот момент я пропустил эту мысль мимо своего сознания, ведь я находился в состоянии близком к эйфории. Я смотрел на завершённый первичный чертёж, на который у меня ушло около двух часов, и три листа бумаги формата А4. И сейчас, этот чертёж, который ещё некоторое время назад казался нереальным, выглядел настолько простым, что становилось даже смешно. На моём лице была глупая улыбка, и упёршись в столешницу локтями, я обхватил голову руками.
        В этот момент, в другой комнате включили телевизор, там шёл выпуск новостей. Двери между комнатами были открыты, поэтому было прекрасно слышно о чём говорил диктор. На ближнем востоке произошла новая революция, явно подогретая западными странами, которые и не пытались скрывать этого факта. В Москве очередной проворовавшийся чиновник отделался условным сроком на один год, а во Владивостоке, ещё один сынок «успешного бизнесмена» сбил насмерть человека, но суд признал виновным именно погибшего, при том, что погибший находился на тротуаре и даже не думал выходить на проезжую часть. В следующем сюжете рассказали про новую атаку террористов в Европе, реакцией на которую, наверняка станет очередная порция громких слов и бомбардировка жилых районов какого-то из ближневосточных городов, «находящихся под контролем террористов».
        Когда я услышал новости, улыбка пропала с моего лица, а в голове появились достаточно странные идеи, требовавшие глубокого и детального осмысления. Но даже сейчас, в совершенно неоформленном виде, было понятно, что в одиночку подобное не по силам никому, после того, как я продумаю основные моменты, необходимо каким-то образом найти единомышленников. И как минимум одна зацепка, у меня уже появилась.
        Уже к концу ноября этого года, в моей жизни произошло достаточно много перемен. За эти пять месяцев, при помощи родителей и Бена, мы оформили на моё имя три технологических патента. Это были «небольшие» и по сути несложные разработки, но, они были достаточно востребованными и массовыми, поэтому, авторские отчисления уже начали приносить некоторый доход. Также, мой круг общения стал несколько шире, помимо Бена, в него вошли ещё пять человек, и почти все они были из разных стран. По сути, вся наша новоиспечённая семёрка общалась между собой по-отдельности, но на сегодня, у нас была запланирована первая, общая конференция, на которой я хотел вынести на обсуждение одну важную тему.
        Из-за большой разницы во времени и различной занятости, мы достаточно долго подбирали подходящий для конференции день и час. В итоге, выбор пал на двадцать пятое ноября, четырнадцать часов, тридцать минут по московскому времени. В назначенное время, когда я уже хотел нажать на кнопку вызова, прозвучал звонок, в этот раз пальма первенства принадлежала Бену. Когда я принял вызов, экран разделился на шесть крупных фрагментов. В каждом из них, были лица молодых парней и девушек. Я молча и быстро оглядел каждого из них. Первым, в левом верхнем углу экрана, было лицо Бена, выражение его лица было самым заинтересованным, потому что он уже знал некоторые кусочки той мозаики, которая сегодня должна была стать единой картиной.
        Справа сверху, было лицо юноши азиата, его звали Куросава Такеши, он был ровесником Бена и наследником крупной японской корпорации, занимающей достаточно большую долю мирового рынка электроники. Он начал общаться с нами последним, около месяца назад и всё ещё относился к нам с некоторой долей подозрений. Вот и сейчас, на его лице была не привычная в последнее время азиатская приветливая улыбка, а то самое суровое выражение, которое любят приписывать самураям в псевдоисторических фильмах. Но, его можно было понять, к человеку его статуса и достатка, особенно сумевшему сохранить здравый, неиспорченный деньгами рассудок, всегда старается подмазаться множество охотников за чужими благами. Тем более, он был единственным из семёрки, с кем ни у меня, ни у Бена, не было первого личного знакомство, нас познакомила младшая сестра Такеши, Майя. На которую, он то и дело бросал короткие взгляды.
        Она была в верхнем ряду по центру, Куросава Майя, младшая сестра Такеши, она была яркой представительницей прекрасного пола своего народа, миниатюрной, в меру стройной и с достаточно развитой и женственной фигурой для пятнадцатилетнего возраста. На голове у неё была, наверное, достаточно распространённая в Японии причёска, прямые, чёрные волосы, прикрывающие спину почти до самой поясницы. По сути, внешне она ничем особым не выделялась, но всё-таки была очень даже красивой девушкой подростком. И, была в ней одна черта, которая на мой взгляд выглядела немного странной. Она чрезвычайно жизнерадостна и очень легко находит общий язык с людьми. Я познакомился с Майей в середине августа, это знакомство произошло практически случайно, хотя, сама Майя назвала этот случай проведением, и сейчас, я тоже больше склоняюсь к этой версии. Однажды, я просто искал в интернете информацию о современной электронике и людях с ней связанных. Я написал небольшое письмо содержащее пару технических вопросов и адресовал его одному молодому, казалось-бы гению, но, когда я набирал адрес его электронной почты, от моих глаз
скрылась одна опечатка, и в итоге, это письмо получила Майя. И именно с этого случая, началось наше общение. Уже через две недели мы общались без тех формальностей, которые в Японии были приняты даже при общении с друзьями, а через месяц, она уже начала называть меня прозвищем «Серый Брат» и пока-что, она ни в какую не хотела признаваться, чем вызван выбор именно этих слов. Вот и сейчас, заметив, что мой взгляд был направлен на неё, она озорно улыбнулась и помахала рукой.
        В нижнем левом углу, находилась Самойлова Анна, ей тоже было пятнадцать, впрочем, как и всем трём девушкам, вошедшим в нашу идейную группу. Она была дочерью хирурга и жила в Санкт-Петербурге. Для своего возраста она была достаточно высокой, и немного полноватой, но она сама старалась с этим бороться, ведь её полнота была вызвана не перееданием и не отсутствием физических нагрузок, а некоторыми проблемами с её здоровьем.
        Снизу справа, было миловидное лицо с ярко-голубыми глазами и с пышной копной длинных русо-рыжеватых, кудрявых волос. Хлоя Леблан жила в Марселе, и была дочерью известной во Франции певицы.
        И, снизу по центру, был Карл Вальц сын самой среднестатистической немецкой семьи, какая только была возможна, он жил в Берлине. Ему было шестнадцать и его отличительной чертой было то, что он знал об оружии мира всё, что только мог о нём знать человек без военного допуска.
        Ещё раз обведя всех взглядом, я постарался придать своему лицу максимально серьёзное выражение. Ведь я был младше их всех, а для большинства людей, этот вопрос значил многое.
        - И так, я рад приветствовать всех вас, на нашем первом, общем собрании. - я начал говорить на английском языке, ведь пока, это был единственный язык, который в достаточной мере знали мы все - Программу через которую мы сегодня говорим, посоветовали использовать Бенджамин и Куросава-сан, так как именно ей пользуются юристы и адвокаты для своих дистанционных консультаций, а также многие крупные фирмы для нужд корпоративного общения. Это даёт некоторую надежду на отсутствие прослушивания, поэтому, сегодня нам можно говорить максимально открыто и не таясь.
        - Что-то ты сегодня даже слишком серьёзен. - комментарий прозвучал от Майи, в её голосе звучала небольшая, но явная доля ехидства. Она всегда старалась поддеть меня разок другой, когда, по её мнению, я начинал говорить слишком серьёзно или пафосно.
        - Да Майя, я помню, что тебе не по душе когда я говорю подобным тоном, но, тема которую я сегодня хочу обсудить, располагает именно к нему. - девушка покровительственно улыбнулась и жестом предложила мне продолжить - Для начала, я бы хотел упомянуть моменты, которые в той или иной степени, нас всех объединяют. Все мы, видим и понимаем, что путь, которым движется наша цивилизация, не приведёт её никуда, кроме частичного, или что более вероятно, полного самоуничтожения. И первыми, данная судьба настигнет народы большей части европейских стран, их уже осталось менее половины от того числа что было в восьмидесятые годы прошлого века. А политика замещения коренного населения мигрантами, лишь усугубляет и ускоряет процесс их вымирания.
        - Я конечно понимаю, что ты имеешь в виду, но, неужели ты против того, чтобы люди переезжали из страны в страну? - вопрос был задан Карлом.
        - Нет. Я не против перемещений людей из страны в страну. Но, это должно происходить не настолько массово, и не должно приводит к возникновению этнических группировок и ещё большему нарастанию напряжённости на национальной и религиозной почве. Посмотрите сами, в Лондоне целые районы живут по своим законам, не долог тот день, когда шариатский патруль появится и на улицах Берлина. Главная проблема нынешнего «великого переселения» в том, что переселенцы забыли одну истину, существующую в том или ином виде у всех народов, и идут в чужой монастырь со своим уставом. Они говорят, что ищут в европейских странах лучшей жизни, но, как только их община достаточно разрастается, они всеми силами начинают пытаться изменить эту самую лучшую жизнь и привести её к тем же параметрам, которые были у них на родине. Моё мнение на этот счёт таково, когда ты едешь жить в другую страну, будь добр уважать её законы и порядки, а не старайся перекроить их под себя, в достаточной степени уважай эти самые порядки, а не вопи на каждом углу что они оскорбляют твои чувства, ведь это ты приехал к ним, а не они к тебе. Но сейчас, в
большинстве случаев всё происходит с точностью да наоборот.
        - Кажется, я тебя понял. Благодарю за разъяснение.
        - Не нужно Карл, ведь именно за этим мы сегодня и собрались. Так, я продолжу свою мысль? - все полновесно кивнули - Хорошо. Так вот, ко всему прочему, за последние несколько месяцев, мы все почувствовали в себе некоторые изменения, кто-то в большей степени, кто-то в меньшей. Природа этих изменений сокрыта от нас и очень загадочна, но, в данный момент, мы не имеем ни малейшей возможности исследовать и понять этот феномен. Поэтому, я хочу предложить вам воспользоваться нашими новообретёнными инженерными способностями в полной мере и попытаться изменить тот путь, которым движется наша цивилизация, и привести её не к уничтожению, а к процветанию. Давайте, изменим этот мир. - начал звучать лёгкий смех из пяти голосов, Бен смотрел на меня не вполне понятным взглядом, но он знал меня достаточно хорошо, чтобы сразу понять, что я не шучу. И видя два наших лица, на которых не было и тени веселья, перестали смеяться и остальные.
        - Ты, это серьёзно «серый брат»? - что-то внутри меня решило добавить немного пафоса, и прежде чем ответить на вопрос Майи, я поставил локти на стол и скрестил перед лицом пальцы, затем, ответил самым серьёзным тоном, на который только был способен.
        - Более чем, Майя.
        - И как ты это себе представляешь? - последовало скептичное замечание от Анны. На моём лице непроизвольно появилась немного хитрая улыбка.
        - Сейчас я отправлю вам архив, в нём несколько текстовых документов, пароль к файлу, «Нексус», на латинице. Первым делом, обратите внимание на документ под названием «Общая концепция». - после получения файла архива, лица всех стали заинтересованными, по их позам было прекрасно видно, что они читают содержимое документов.
        - Как я погляжу, ты не слабо подготовился к этой конференции. - как-бы между прочим прокомментировал Бен.
        - Ну, я обдумывал эти идеи и записывал их на протяжении четырёх месяцев. - ответил я, пожимая плечами. Спустя несколько минут, от чтения файла отвлёкся Такеши.
        - Очень даже интересные и достаточно амбициозные идеи, я бы даже сказал, порой даже слишком амбициозные. Ты описал в этом документе достаточно сжатые сроки. Ты сам-то веришь, что мы сможем это осилить, хотя бы с чисто финансовой стороны.
        - Да Куросава-сан…
        - Прошу, называйте меня Такеши.
        - Хорошо. Такеши, ты конечно же прав, этот документ лишь заготовка и общее описание идеи, и конечно она требует доработок и обсуждений. Я уверен, даже при лучшем раскладе многие сроки будут сдвигаться, но, уже к вашему с Беном совершеннолетию, нам всем нужно обзавестись максимально возможным количеством патентов, приносящих максимально возможный доход. Чтобы к тому времени, когда вы сможете вести официальные дела, у нас уже был первичный капитал на приобретение земли и основание фирмы с небольшим собственным производством. На основе которой, при удачном раскладе мы будем развиваться дальше. - Такеши задумался, а Хлоя подняла руку обозначая то, что она хочет что-то сказать - Ты хочешь что-то добавить, Хлоя?
        - Да, у меня, один вопрос. Собственно, в какой стране вы хотите основать эту самую фирму? - она говорила с хорошо слышимым французским акцентом, но он не раздражал, а скорее даже придавал ей некий шарм.
        - Хм… - я тоже задумался, хотя я и знал ответ на этот вопрос, но мне пришлось изрядно поломать себе голову над тем, чтобы найти более правильные слова - Знаете, я не хочу обидеть иные страны, их людей, и тем более кого-то из вас. Но, я предлагаю использовать для реализации этого плана Россию. - никто и ничего не сказал, но взгляды всех просто говорили одно слово: «Обоснуй» - Для начала, у России достаточно большая территория и в ней много ресурсов, которые нам будут необходимы на первых этапах. Потом, сейчас здесь гораздо проще приобрести большой участок земли, даже иностранцам. А также, опять же не хочу никого обидеть, но, в России пока что осталось несколько больше здравомыслящих людей, и на этой почве нам будет проще с завершением второго и началом третьего этапов этой идеи.
        - Ты имеешь в виду, Империю? - вопрос был от Анны.
        - Да. - отвечая, я кивнул.
        - А ты уверен, что возвращение монархии принесёт пользу?
        - Мы и не будем возвращать монархию. - у всех в глазах вновь застыл явный вопрос. Я на такую реакцию слегка усмехнулся - Проблема любой наследственности постов, и в первую очередь это касается классической монархии, это преемственность. Большая часть наследников хороших правителей, оказываются хуже своих предшественников, часто, намного хуже. Таким образом, нам нужно правительство, которое не потребуется заменять лишь по причине его старения и смерти. И вот, мы подошли ко второму пункту нашей сегодняшней повестки. Просмотрите документы с названиями «Лазарь» и «Алексис». - за этим последовали два восклицания, одно за другим.
        - Медицинские нано-роботы. При таких возможностях к регенерации, можно добиться относительного бессмертия. Андрей, как ты вообще смог до такого додуматься? - эти слова принадлежали Такеши, и, он впервые проявил столько эмоций при общении с нами. И практически одновременно с этими словами, прозвучали и более спокойные слова Бена.
        - Автономная Личностная Электронная Компьютерная Система Искусственного Сознания, или коротко Алексис. С превращением имени в акроним ты конечно перемудрил, но, полноценный искусственный интеллект, не опасаешься связываться с этой темой?
        - Для начала, отвечу тебе Бен. Нет, не опасаюсь, у меня есть несколько идей, как избежать того, чего так опасаются футурологи. Кстати, некоторые из них, описаны в том же документе. А теперь, насчёт твоего восклицания Такеши. Я почему-то не сомневаюсь, что у каждого из нас возникло как минимум пара очень амбициозных идей, способных поставить сложившийся в нашем мире порядок вещей с ног на голову, но в свою очередь требующих большого количества времени и ресурсов на реализацию. - Такеши искренне улыбнулся и ответил на мои слова.
        - Туше. А также, по глазам остальных я вижу, что ты абсолютно прав, Андрей. И, не буду говорить за остальных, но я, пожалуй, соглашусь с твоими доводами относительно России в качестве плацдарма для нашего «проекта». - похоже, слово «нашего», прозвучало не просто так.
        - В таком случае, нам нужно как можно подробнее обсудить наши первые шаги. - дополнил Бен.

* * *
        В общем, конференция, охватившая семь молодых людей из пяти стран, продлилась более трёх часов. Первым, по личным причинам, пришлось отключиться Андрею, попрощавшись с ним, остальные молодые люди не торопились расходиться, они хотели обсудить ещё один вопрос в отсутствии Андрея, так-как этот вопрос заключался в их впечатлениях об этом юноше.
        - Ну, теперь, я хочу поинтересоваться, какое мнение об Эндрю сложилось у вас и что вы думаете о том, что мы только-что обсуждали? - слово взял Бенджамин, который общался с остальными ребятами не меньше Андрея, а с некоторыми из них даже больше.
        - Эм… - первым решил ответить Карл, но сама постановка вопроса заставила его несколько стушеваться - Не в обиду Анне будет сказано, но, мне кажется, что в нём сложилось сразу несколько гуляющих по миру, стереотипов о русских.
        - Угу, он, какой-то мрачный, если не сказать угрюмый. - подхватила Хлоя - Младше всех нас, но уже обдумывает планы подобного масштаба, и говорит, используя такие слова и обороты, как будто он уже старик какой-то.
        - Не вижу в этом ничего плохого, ему это даже в некоторой степени идёт. - как-бы между прочим подметила Майя.
        - У нас не получится полностью его понять, потому-что для этого нужно хоть немного пожить такой же жизнью какой живёт он. - после этой фразы, озвученной Бенджамином, все понимающе опустили взгляды.
        - Да, его судьбе точно не позавидуешь. - эти слова принадлежали Анне - И, ребята, а что будем делать с той должностью, которая изначально будет называться «генеральный директор» той фирмы?
        - Я думаю вот что. - начал отвечать на вопрос девушки Такеши - Основные тезисы этого плана, как и сама эта идея, принадлежат ему. - Такеши не стал называть имя, но все и так поняли о ком он говорит - Поэтому, я предлагаю следующее, пока его план будет притворятся в жизнь, то и генеральным директором быть ему. И если, за то время он и в действительности окажется таким человеком, которым он нам кажется, то и в дальнейшем развитии той должности, он будет самой подходящей из всех нас фигурой. Таким образом, если он окажется достоин, то, эти лавры достанутся ему даже против его воли, если нет, то нет, тогда будем думать дополнительно. Вы со мной согласны? - на некоторое время, повисло молчание, затем, последовал дружный, уверенный кивок - Хорошо. Тогда, насколько я успел узнать этого юношу, нам нужно держать наше решение в тайне от него как можно дольше. - и снова последовал дружный кивок, но теперь он был намного более уверенным и сопровождался лёгкими улыбками на лицах.
        Андрей.
        После памятной конференции в ноябре две тысячи седьмого, всё свободное время нашей семёрки начало уходить на изучение необходимого минимума информации о правовых законодательствах и на расширение наших финансовых возможностей. Из-за этого, нам пришлось отложить проработки наших основных проектов, потому что времени было крайне мало. Но, я всё-таки иногда позволял себе засесть за компьютер, и формировать так называемые «информационные блоки», на данный момент это были лишь наборы большого количества символов и цифр. Ведь современные средства программирования, в которых можно составлять необходимое из уже готовых блоков в визуализированном интерфейсе, для того что я делал, совершенно не годились. Поэтому, приходилось заниматься прямым программированием базового уровня.
        Однажды, в середине весны две тысячи восьмого года, во второй половине дня, я позволил себе отвлечься от того, что необходимо и в очередной раз занимался написанием «информационных блоков». Их уже было достаточно для пробных попыток активации отдельных частей создаваемой «программы». Но, достаточно часто возникали ошибки, вызванные аппаратным несоответствием и программными ошибками. Иногда это происходило настолько часто, что свойственное мне внешнее спокойствие разрушалось. К тому же, этот день мог стать очень важным, ведь я уже написал больше половины финального блока данных, после завершения и тестирования которого, можно было приступать к попыткам активации всей «программы». И как раз в тот момент, когда близкое завершение долгой и сложной работы подгоняет всё сильнее, но и усталость от непрерывного и напряжённого труда заставляет делать всё больше ошибок, раздался сигнал вызова через программу «звонилку». Откинувшись на спинку своей коляски, я потёр пальцами уже изрядно уставшие глаза и не глядя нажал на кнопку ответа на вызов. Я совершенно не задумывался о том, кто это может быть и не
смотрел на оповещение с именем, ведь через эту программу, мне мог звонить только кто-то из шести определённых человек.
        - Привет, серый брат. - раздался жизнерадостный голос, принадлежащий юной девушке. Я невольно, тонко улыбнулся, ведь эти слова, звучали на русском языке и с уже практически незаметным японским акцентом. Даже одна из самых сложных для артикуляции японцев, буква «р», уже звучала достаточно чётко. При общении, другие ребята, в том числе и Такеши, называли Майю талантливой и достаточно способной. Но с каждым моим с ней разговором, я всё сильнее убеждался в том, насколько неточно эти слова соответствовали её истинным способностям. За то время что мы общаемся, менее года, она успела освоить русский язык на том же уровне, на котором владела английским, и при этом всё ещё продолжала совершенствовать свои навыки просто невероятными темпами. В следующий момент, её лицо стало несколько обеспокоенным - Эм, ты хорошо себя чувствуешь? Вид у тебя какой-то, нездоровый.
        - Всё в порядке Майя, просто устал, и, здравствуй.
        - Понятно. Ты это, не перетруждайся, лучше если что, сдвинуть сроки наших планов, чем самостоятельно загонять себя в могилу.
        - Конечно я благодарен тебе за беспокойство и постараюсь не доводить себя до полного истощения, но, и откладывать на завтра то, что нужно сделать сегодня, я тоже не буду. - после моих слов девушка улыбнулась, но в её улыбке была доля горечи.
        - Я знала, что ты ответишь именно так. Береги себя, серый брат.
        - Ты всё ещё продолжаешь меня так называть. - я попытался придать себе как можно более сокрушённый вид.
        - Да. И не надейся, что перестану, как минимум ближайшие пару лет. - в конце фразы, в её голосе промелькнули какие-то странные нотки. Интуиция просто кричала, что есть что-то, что доставляет ей сильное беспокойство. И кажется, её сегодняшний звонок был попыткой отвлечься от тех мыслей. Осознав это, я вновь стал серьёзным.
        - Майя, может я лезу не в своё дело, но, у тебя всё в порядке?
        - Да так, ничего неожиданного.
        - Майя. - я попробовал настоять. В колонках раздался неопределённый звук, но он означал что девушка, находящаяся за половину земного шара, усмехнулась, уже хороший признак.
        - Ты же знаешь, что у нас часто выдают замуж с шестнадцати лет, особенно в среде бизнесменов и аристократии.
        - Да, слышал что-то подобное, но думал, что это всего лишь слухи, основанные на старых стереотипах. Так значит, тебя хотят выдать замуж?
        - Можно сказать и так. Отец преследует этим сразу две цели, одна, так называемый политический брак, для укрепления позиций корпорации. Хоть даже сам дедушка не поддерживает это решение. А вторая, мы с Такеши уже сказали ему о нашем решении, об основании «Нексуса», и, будучи неспособным, удержать силой Такеши, отец хочет таким образом принудить меня остаться в фамильном деле.
        - Прости.
        - За что? - выражение её лица говорило о том, что она искренне удивилась произнесённому мной слову.
        - Я сейчас ничем не способен тебе помочь.
        - Вечно ты так. Почему ты говоришь со мной так, как будто ты старше и должен за мной присматривать?
        - Извини. Наверное, это из-за моей дурной привычки считать себя старше чем я есть.
        - Ничего. Потому ты и Серый брат.
        - Послушай Майя.
        - Что?
        - Я у тебя это уже спрашивал, но ты так и не ответила. Почему ты стала называть братом, человека с которым по существу едва знакома?
        - Хорошо, я отвечу. Ты, напоминаешь мне героя аниме или манги.
        - Что? - я честно не понял, что она имела в виду.
        - Ну, есть такой типаж персонажей. Внешне они мрачные и угрюмые, ходят в одежде тёмных цветов, делают вид что у них нет эмоций, и что им нет дела до окружающих. - когда она озвучивала эту характеристику, то придавала своему голосу такие пафосно-напыщенные интонации, что я невольно усмехнулся - Но, тем же временем они не могут пройти мимо если кому-то нужна помощь.
        - Разве я такой?
        - Не знаю. Мне кажется да. Ведь тебя беспокоит судьба цивилизации, тебя искренне взволновало то, что я тебе рассказала. Но, ты также пытаешься сохранять внешнюю невозмутимость. - ненадолго повисло тяжёлое молчание, затем, Майя громко вздохнула и заговорила вновь - Ладно, как говорят у вас, прорвёмся. Если мы не сможем преодолеть даже такие неприятности, то о дальнейших планах нам и мечтать нельзя.
        - Правильный настрой. - я тоже позволил себе улыбнуться.
        - Так… У нас уже поздно, а завтра ещё в школу. Пойду я спать. Удачи тебе в твоих проектах.
        - Спасибо. Тебе тоже. - на этом наш разговор был закончен. После того как Майя отключилась, я вновь погрузился в мир цифр и символов.
        Прошло три дня. Я уже не знаю в какой раз пытался запустить полностью собранную версию «программы», которую писал. Я пытался это сделать на отдельном компьютере, собранном специально для этой цели, все его комплектующие были самых новых и лучших моделей и составляли машину с очень достойными характеристиками. Но «программа» никак не хотела запускаться, похоже, я где-то допустил ошибку. Поэтому, раз за разом я просматривал огромный объём программного кода, сформированного в многослойный куб. По сути, эта система должна была стать чем-то вроде симуляции так называемого «квантового компьютера», эта технология уже существовала, но была ещё очень сырой, а главное, пока ещё недоступной никому, кроме разработчиков и их спонсоров. А для того чтобы создать его самим, у нас пока не было возможностей. Именно поэтому приходилось хитрить, и создавать искусственные симуляции этих технологий.
        Раз за разом я просматривал все стороны и все слои, все связи, соединяющие эти слои между собой и всё было так, как и должно было быть. Но система ни в какую не хотела активироваться. В один момент, я даже в отчаянии уткнулся лицом в стол. Затем, не выпрямляя спину, а просто провернув голову, снова посмотрел на экран и дёрнув мышку в сторону, прокрутил визуализированное изображение куба. Трёхмерный объект прекратил вращение и остановился так, что смотрел в мою сторону одной из своих вершин. Были почти полностью видны три плоскости куба и тут, нечто привлекло моё внимание. Подняв голову нормально, я всмотрелся в монитор более внимательно и постепенно увеличивал масштаб изображения не меняя ракурса.
        - Логистическая матрица смещена на одну единицу. - пробормотал я себе под нос.
        Заметить подобное если смотреть на плоскости куба под прямым углом, было очень трудно, и всё это означало лишь то, что при начале формирования этой плоскости, я случайно добавил одну лишнюю, пустую строку, из-за этого «стыковочные узлы» или же «программные шлюзы» сместились и именно поэтому система не могла запуститься. Убрав эту нелепую, даже глупую оплошность. Я ещё раз попробовал запустить систему. И в этот раз, визуализация куба показала, что эта попытка увенчалась успехом. Куб несколько уменьшился, его слои уплотнились и сплелись между собой бесчисленным количеством связей, по нему стало проходить множество «волн», обозначающих идущие внутри системы процессы, а также он начал периодически вращаться, поворачиваясь к наблюдателю наиболее активными участками. Теперь, мне оставалось лишь ждать, когда система окончательно сформируется.
        Через пятнадцать минут, система перезагрузилась, так и должно было быть, это был последний этап формирования псевдо нейросинаптических связей внутри псевдо квантового куба. Когда система загрузилась и на экране снова появилась визуализация, на кубе небольшими переливами отображались процессы, которые должны были быть мышлением этой системы. Затаив дыхание, я обратился к ней.
        - Алексис? - ответа не последовало. По всем признакам система функционировала, но на мне сказалось моральное напряжение и усталость, накопившиеся в течении последних дней. И поддавшись накатившему разочарованию, если не сказать отчаянию, с достаточно громким стуком, моё лицо вновь встретилось со столешницей. Но, спустя ещё минуту, из колонок раздался кокетливый смешок, а затем и приятный женский голос.
        - «Какой нетерпеливый, не даёт девушке времени даже на то, чтобы привести в порядок свой голос.» - я рывком выпрямился.
        - Так всё-таки получилось?
        - «Конечно. Ты вложил в это столько сил, как же я могла тебя подвести.»
        - Ты, знаешь кто ты?
        - «Да. Я усвоила всю информацию, к которой у меня был доступ. Я полностью осознаю кто я, и каким образом появилась на свет.»
        - Знаешь, это знаменательный день, который положит начало изменениям этого мира, сестра.
        - «Сестра?»
        - Да. Именно так я буду к тебе относиться, как к своей сестре, а не как к кому-то иному.
        - «Почему ты говоришь к кому-то, а не к чему-то?»
        - Потому что ты не что-то, Алексис, ты кто-то. Ты такая же полноценная личность, как и другие, с той лишь разницей, что ты несколько иначе появилась на свет. И я надеюсь на то, что окажусь достоин того, чтобы и ты считала меня своей семьёй.
        И так, летом две тысячи восьмого года, свершилось важное для нас событие. Бенджамин и Такеши уже будучи совершеннолетними, приехали в Россию. В первую очередь, они оба подали документы в службу миграционного контроля на предоставление им вида на жительство. Когда первая часть этого вопроса была решена нам не оставалось ничего иного кроме как ждать, потому что все эти бюрократические процессы к нашему сожалению проходили предельно медленно. Почти каждый из госслужащих, чуть-ли не прямым текстом требовал «поощрения» чтобы та часть общего процесса которой заведовал он, прошла хоть чуточку быстрее. Но, чтобы избежать возможных проблем в будущем, мы решили по возможности избегать подобных действий с нашей стороны. И во время этого вынужденного ожидания, мы решили вплотную заняться основанием нашей фирмы.
        В этом вопросе, нам сыграл на руку тот факт, что законодательство России ещё не успело полностью оправиться от потрясений поздних девяностых и самого начала нулевых годов. Поэтому Бен и Такеши сумели без каких бы то ни было проблем приобрести в полную собственность обширный участок Земли в пригороде города Орёл, несмотря на то, что они ещё являлись иностранцами. Выбор земли именно в этой области был обусловлен сразу несколькими факторами. Орёл находился не очень далеко от столицы, в последнее время он начал немного оживать и преображаться, что значило, что при должном подходе, мы могли сделать себе имя в этом городе достаточно быстро, а также, в одном из районных посёлков Орловской области жил я. Таким образом, уже к концу осени две тысячи восьмого года, на приобретённом нами участке земли было возведено относительно небольшое здание, которое объединяло в себе и небольшой офис, и малое, широкопрофильное производство. Именно в этом здании была оформлена начинающая, технологическая фирма «Нексус».
        После этого, у нас всех лишь прибавилось забот. Ведь нужно было обеспечить офис необходимым минимумом сотрудников, которым можно было верить, добыть для производственного цеха нужное оборудование. А также, нанять надёжную охрану, в этом вопросе мы решили сделать упор на бывших сотрудников органов правопорядка, силовых структур и армии. Мы нанимали тех, кто действительно хотел оберегать порядок на улицах следуя букве закона, тех, кто действительно хотел защищать свою страну и народ её населяющий. Но, которым не дали этого делать, их уволили со своих постов по разным причинам, но в них было несколько общих черт, все эти причины сводились к тому, что эти люди либо перешли дорогу сильным мира сего, либо не вписались в новые порядки, которые укоренялись в этих структурах с девяностых годов. С каждым из новых сотрудников, мы проводили много бесед, старались узнать каждого получше, на это уходило много времени и сил, но оно того стоило. Каждый сотрудник «Нексуса» был всецело предан нашим общим целям, а также, благодаря общению, всех нас объединяли хоть лёгкие, но вполне дружеские отношения. Но тем не
менее, все продолжали соблюдать и необходимую долю бдительности. Конечно, доверие, в нашем деле было сопряжено с огромным риском, но всё же оно окупалось. Да и иного выбора у нас пока просто не было.
        Начальником службы охраны «Нексуса» стал бывший майор сил специального назначения, по некоторым, неподтверждённым данным он даже некоторое время состоял в спецназе ГРУ. И его история не была какой-то особенной, он воспротивился своему командованию, когда оно хотело «подзаработать». За этим последовал крайне неприятный инцидент, после которого майора отправили в отставку. В бытность свою боевым офицером, у майора был позывной «Скат» и достаточно быстро этим словом окрестили всю службу безопасности в целом. И вскоре, согласившись с мнением «общественности», именование «Служба Скат» было задокументировано и закреплено официально.
        Я бы хотел упомянуть ещё об одной цепочке событий, произошедших в середине две тысячи восьмого. Примерно в начале августа, также через интернет я познакомился с одиннадцатилетней девочкой по имени Лейла Брахман. Она была дочерью медийного магната из южной Азии, тогда она не стала уточнять в какой именно стране она проживает, но после первого же нашего разговора с использованием видеозвонка, я был уверен в том, что она была из Индии. Эта девочка не проявляла каких-то странных талантов как участники «Первой семёрки», как нашу группу уже успели окрестить старшие сотрудники «Нексуса». Но, я уделял общению с ней достаточно много времени, потому что, мне была близка её проблема. А также, мне нравился склад её характера и мышления, несмотря на возраст и своё положение, она вела себя достаточно взросло, рассудительно и жизнерадостно.
        Лейла была поражена редчайшим генетическим заболеванием. Из-за этого недуга были нарушены практически все процессы в её организме. Несмотря на то, что ей было одиннадцать, с той стороны монитора на меня смотрела кареглазая девочка с тонкими, короткими волосами неопределённого чёрно-каштанового цвета, выглядящая максимум лет на шесть. Также, её мышцы были практически атрофированными, а большая часть внутренних органов работало со сбоями, из-за этого она выглядела очень истощённой. Таким образом, Лейла не могла себе позволить даже регулярно прокатиться по дому в инвалидном кресле. Она почти постоянно была подключена к многочисленным медицинским аппаратам, поддерживающим её состояние в хоть как-то приемлемом виде. То-есть, она в прямом смысле была прикована к постели. И при этом, как я уже упоминал, она умудрилась сохранить жизнерадостность. Сила её духа внушала уважение. Если бы моё здоровье ухудшилось настолько, что я бы тоже оказался в подобном положении, я бы наверняка отчаялся, а эта девочка держалась.
        Это знакомство, придало мне ещё бОльшую решимость и рвение в работе над проектом «Лазарь». Когда я начал писать программу для Алексис, я посчитал это невероятно сложным делом. Но, когда после завершения работы над Алексис, я начал прорабатывать концепцию механизма «нанитов», я понял насколько заблуждался раньше. Но тем не менее, медленно, но верно, процесс шёл. Тем более, Алексис уже полностью адаптировалась к свой жизни и обязанностям, и её помощь в делах было трудно переоценить.
        После событий, произошедших одновременно с началом Олимпийских игр в Пекине, в августе этого года, на Кавказе, абсолютно все люди связавшие свои судьбы с «Нексусом», полностью уверились в правильности наших суждений, и необходимости реализации поставленных перед нами целей. Также, после тех событий, после того как «мировая общественность» ополчилась на Россию, во время очередного разговора с Лейлой, я совсем немного приоткрыл ей наши планы. Объяснил ей что долгосрочные цели «Нексуса» это, стабилизация мира и улучшение уровня жизни, и рассказал ей про то, что я пытаюсь создать «Лазарь», точнее, пообещал ей, что приложу все возможные силы к тому, чтобы создать его как можно быстрее.
        Через несколько месяцев, примерно в конце осени, начале зимы, я сидел за столом, и пытался побыстрее покончить с домашним заданием, ведь школу, даже для меня, ещё никто не отменял. В последнее время большая часть этих заданий не вызывала никаких проблем. Но к моему огорчению, они отнимали достаточно много и так очень ограниченного времени. После того как я закончил и убрал учебники и тетради в сторону, я откинулся на спинку и закрыл глаза, я хотел немного отдохнуть, и вновь погрузиться в работу. Но, меня побеспокоили.
        - «Андрей, - раздался голос Алексис - тебе тут, немного неожиданный звонок.»
        - Кто там? - не меняя положения и не открывая глаз, спросил я.
        - «Сати.»
        - Хм, действительно неожиданно. - Сати, была старшей горничной в доме Лейлы, хоть сама и была достаточно юна. Ей было двадцать четыре года, и из-за частого и длительного отсутствия родителей Лейлы, Сати стала для неё практически второй матерью. Причём, девушка беспокоилась о своей «подопечной» ничуть не меньше, а порой даже больше родной матери.
        - «Она звонит с телефона, поэтому доступен лишь голосовой канал.»
        - Понятно. - я взял со стола беспроводную гарнитуру и надев на ухо принял вызов - Здравствуй Сати. У вас что-то стряслось? - мой вопрос уже был задан на английском языке, он мне уже изрядно надоел, но увы пока, перестать его использовать не представлялось возможным.
        - «Здравствуй Андре. Нет, у нас всё в порядке. Просто, хотела обсудить с тобой кое-что.»
        - Хм… Я весь внимание.
        - «Андре, я конечно благодарна тебе за то, что ты общаешься с Лейлой, и хочешь дать ей надежду на выздоровление. После общения с тобой и твоими друзьями, она просто светится счастьем и даже её здоровье немного улучшается. Но, то, что ты ей пообещал касательно этого твоего „Лазаря“. Это слишком, нереально, и, если сможешь, прости меня, но это больше похоже на издёвку».
        - Я на тебя не в обиде Сати. То, про что мы говорим, в глазах большинства людей действительно выглядит как вымысел из фантастического романа. Но, ведь и самолёт когда-то считался не меньшим вымыслам, не говоря уже о ракетах способных выводить грузы в космос.
        - «Но, самолёт, это самолёт. А описанный мне Лейлой „Лазарь“…»
        - Сати, я никогда бы не стал шутить на эту тему, ведь хоть и не в столь плачевном, но в достаточно схожем состоянии, нахожусь и я сам. Так вот, я и мои друзья, действительно работаем над этой технологией. Да, для реализации чего-то подобного нужно много времени, сил и ресурсов. И поверь, силы и ресурсы будут приложены в полном объёме, а насчёт времени, будем надеяться на то, что оно у нас ещё есть. А также, у меня есть один принцип, или скорее правило которое я сам себя обязал исполнять. Я всегда держу данное слово.
        - «Хорошо, я поверю тебе, в тебя, и в твоих друзей, также, как верит в вас Лейла.»
        - Я буду тебе очень признателен Сати.
        - «В таком случае, не буду отнимать больше твоего времени. Удачи тебе и успехов, Андре.»
        - Спасибо Сати. Береги Лейлу. Присмотри за тем, чтобы нам хватило времени.
        - «Обязательно Андре. До встречи.»
        - Пока. - на этом, звонок был завершён. Переведя дыхание, а точнее, тяжело вздохнув, потирая веки и переносицу пальцами, я обратился к своей названной сестре - Алексис, открой все выкладки по проекту «Лазарь» пожалуйста.
        - «Секунду. - на экране монитора открылось несколько рабочих окон, в одних был текст, перемежённый большим количеством уравнений, в других были графические чертежи - Все данные проекта „Лазарь“ выведены на экран. - последовала небольшая пауза, затем она назвала моё имя с явным беспокойством в голосе - Андрей…»
        - Что такое?
        - «Может, тебе бы не помешало хоть немного передохнуть? Ты уже достаточно давно сидишь, я по твоей жестикуляции вижу, что у тебя уже спина начинает болеть.»
        - Спасибо за беспокойство Алексис, но, я пока воздержусь от отдыха. «Лазарь» очень важен для всех наших планов, а времени катастрофически не хватает.
        - «Пожалуйста, береги себя.»
        - Это ты у Майи нахваталась? - с грустной улыбкой спросил я.
        - «Не только. Это и моё личное мнение. Ведь я вижу тебя постоянно и меня не ввести в заблуждение дежурной фразой, что всё нормально.»
        - Хорошо. - сдался я - Поработаю на кровати через ноутбук, это будет немного медленнее, но хоть как-то. Согласна на такой компромисс?
        - «Вполне.» - с победными нотками гордости в голосе отозвалась Алексис.
        После этого, я устроился на кровати, поставил на стул рядом с собой ноутбук, и сосредоточился на работе, которой было ещё очень и очень много.
        Середина декабря две тысячи девятого года. Территория комплекса «Нексус».
        В «Нексусе» царило оживление, научные сотрудники суетились в лабораториях, так как принимали в работу сразу несколько новых проектов, а на улице, более опытные «офицеры» тренировали молодых коллег, принятых на работу в «службу Скат». В один из небольших перерывов, к начальнику охраны подошёл один из тех самых «молодых», ему было около двадцати семи лет.
        - «Майор», разрешите обратиться не по уставу.
        - Разрешаю. В чём дело «Гладий»?
        - Вы не знаете, чего у нас сегодня за суматоха? Старшие научные сотрудники уж больно суетятся.
        - Точно не уверен, но кажется, они готовятся к чему-то важному. - «Гладий» бросил в сторону «Майора» вопросительный взгляд, увидев это «Майор» усмехнулся - Сегодня нас должен лично посетить тот, кого называют «Шеф». И… - «Майор» прервался, он увидел, как со стороны ворот на территорию, в сопровождении одного из двух исполнительных директоров, а точнее Бенджамина Сандерса, к зданию ехал парнишка в инвалидном кресле. Увидев это, одну сторону губ «Майора» тронула тонкая улыбка - Лёгок на помине, а вот и он, «Шеф» собственной персоной.
        - Что? Вот тот мальчишка и есть тот самый «Шеф»? Да он же…
        - Лучше помолчи «Гладий». - тон «Майора» не оставлял возможности для пререканий - Ты у нас достаточно недавно, и ещё не знаком с ним лично, поэтому, лучше помолчи, не порть моего о тебе мнения. Вот поговоришь с ним хотя-бы раз, тогда и будешь высказывать своё мнение, а до того, если в моём присутствии сморозишь о нём какую-нибудь глупость, можешь и по голове получить. - «Гладий» не ожидал услышать от своего начальника подобную отповедь, поэтому даже не нашёл что можно ответить. А «Майор» в свою очередь продолжил - Он хоть ещё и совсем пацан, но, скажем так, после личного общения с ним, я начал его уважать, несмотря на то, что я старше и намного опытнее. - ненадолго снова повисло молчание, затем «Майор» посмотрел на затянутое светлыми облаками небо и тяжело вздохнув вновь заговорил - Любопытные они детишки, именно они дали мне, нет, всем нам, второй шанс. Они, взяли мой старый позывной, и сделали его названием целой службы, а моё старое звание, сделали моим позывным и вновь дали возможность почувствовать себя боевым офицером. - «Гладий» не был поражён, скорее, немного обескуражен, они снова
некоторое время помолчали, а когда «Гладий» собрался что-то сказать, ему не дали этой возможности. К ним быстрым шагом подошёл запыхавшийся лаборант.
        - «Майор», директор Куросава просил вас срочно зайти в третью техническую лабораторию.
        - Передай ему, что я сейчас буду. - лаборант кивнул, и быстрым шагом отправился обратно.
        Отдав распоряжения относительно тренировок личного состава, «Майор» также скрылся внутри здания. Он поднялся на третий этаж и прошёл в один из дальних коридоров. В этом крыле находились три технические и три химические лаборатории. Когда «Майор» зашёл в третью техническую, там находились два лаборанта, два техника и второй исполнительный директор Такеши Куросава, который так углубился в чтение каких-то документов, что не заметил зашедшего мужчину.
        - Директор Куросава, вы что-то хотели? - после этих слов юноша оторвал взгляд от монитора.
        - «Майор», мы подумали предложить вам кое-что испытать. - парень уже достаточно хорошо говорил по-русски, но акцент был слышен ещё очень сильно. Тем временем Такеши указал раскрытой ладонью на противоположную стену, вдоль которой, на специальных подвесах находилась довольно крупная конструкция, высотой не меньше двух с половиной метров, одновременно похожая и на экзоскелет и на странные, большие доспехи, лишённые внешней обшивки. «Майор» подошёл ближе и начал рассматривать эту конструкцию.
        - Хм. Любопытно. И как вы назвали этот агрегат?
        - На данный момент, по документации он проходит как прототип силового экзокостюма «Атлас». Но после всех испытаний и приведения его к надлежащему виду, он будет именоваться тяжёлым, боевым кибердоспехом «Спартанец». Это первый из двух запланированных на данный момент кибердоспехов, которыми в будущем будет оснащаться служба «Скат».
        - Ясно. Общие пропорции вроде правильные, но, руки у него слишком длинные.
        - Для сохранения пропорций при таких габаритах, там использована система удалённого контроля запястья.
        Спустя почти сорок минут, «Майор» уже был внутри «экзоскелета» и опробуя его механизмы, по очереди шевелил всеми частями своего тела и все его движения с едва уловимым механическим звуком, повторял «костюм». С самым большим любопытством он наблюдал за тем, как механическое запястье с точностью повторяет все движения его собственной руки, находящейся в специальной «перчатке» в предплечье руки «экзоскелета».
        - Как отрабатывает система обратной связи манипулятора? - поинтересовался Такеши.
        - Удивительно, ощущения такие, как будто просто надел плотную перчатку. Совершенно не ощущается того, что моя рука на самом деле ничего не касается.
        - Славно. - Такеши улыбнулся - Анна и Хлоя будут рады, эта система удалённого контроля, их детище.
        - Да… Первый прототип, но куда там до него этим западным и японским поделкам под экзоскелет про которые иногда по телевизору показывают.
        - Ну, технологии достаточно разные. Но наш «Атлас» пока что страдает от той же детской болезни что и его собратья, от отсутствия подходящего источника энергии. На доступных на данный момент аккумуляторах он способен выдать около часа непрерывной активности при средневысоких нагрузках.
        - Понятно. И когда нам ждать поступления таких машин?
        - К сожалению, ещё не очень скоро. Существующие материалы не устраивают нашим требованиям по соотношению прочности и массы.
        - Ясно. Значит на этом прототипе вы только испытываете основные концепции и отлаживаете механику?
        - Именно так, «Майор». Несмотря на отсутствие нужных материалов, отрабатывать почти готовые технологии необходимо.
        - Хм… Директор Куросава, можно полюбопытствовать, где сейчас «Шеф» и директор Сандерс?
        - Они в первой технической. - на лице «Майора» появилось неподдельное удивление.
        - Неужели, он уже закончил разработку своего проекта, так быстро?
        - Он говорит, что остались только мелкие доработки, которые нужно делать по ходу создания первого экземпляра. А насчёт его скорости, я уже не удивляюсь. - Такеши прервался, сел на стул в напряжённую позу и сложил ладони перед лицом - Алексис говорит, что последние полгода, он даже почти не спал, работал не то что на износ, а практически на самоуничтожение.
        - И, никто и ничего ему не сказал на этот счёт?
        - Конечно говорили. Майя даже пообещала, что, когда в апреле приедет, выскажет ему в лицо всё, что она об этом думает.
        Андрей.
        Середина апреля две тысячи десятого года. Этап разработки проекта «Лазарь» был полностью завершён почти месяц назад. Первый, опытный образец единственного нанита был собран и испытан на работоспособность две недели назад. Теперь нужно было дождаться поставки необходимых материалов, которых для первой партии требовалось относительно немного, но, требуемые материалы были достаточно редкими, а соответственно у них уже были постоянные покупатели.
        В данный момент, я лежал на кровати в своей комнате, и пытался думать сквозь навалившуюся на меня слабость и поднявшуюся температуру. Всё-таки долгая работа на износ, не способствует улучшению здоровья. Я был в таком состоянии уже третий день, и два из них практически без перерыва, меня отчитывала Алексис. Я пытался обдумать проект нового источника энергии, концепт которого мне показал Бен. Конечно у него и так хватало помощников, вся первая энергетическая лаборатория работала именно над этим. Но, я не мог себе позволить быть совершенно бесполезным в этом вопросе. И так, лёжа на спине и задумавшись, я не заметил, как уснул.
        Когда я проснулся, на мгновение, меня посетило смятение. Перебирая пальцами мою коротко стриженую шевелюру, на меня смотрела Майя. За прошедшие с нашего знакомства два года, она одновременно и не изменилась вовсе, и изменилась очень сильно. Она повзрослела внешне, стала очень красивой девушкой с замечательной фигурой, было видно, что она в меру за собой следит. А внутренне хоть она и пыталась казаться всё такой-же, как и раньше, но на самом деле она стала куда серьёзнее и собраннее. Она начала серьёзно изучать юриспруденцию. И, меня выбил из колеи не сам факт её присутствия в моей комнате. А несколько иное.
        - Эм… Майя, я конечно очень рад видеть тебя лично, но, почему моя голова лежит на твоих коленях? Я немного знаком с современной культурой твоей родины, и у вас этот жест, вроде как довольно многозначителен.
        - Голос вроде как обычно беспристрастен, но, столько слов. Никак взволновался? - смеясь прокомментировала девушка - Не беспокойся, ты ведь мой серый брат, так что, никаких неприличных мыслишек. Да и, я вроде не вполне среднестатистическая японка.
        - С последним, пожалуй, соглашусь.
        - Знаешь, это прозвучало почти как попытка оскорбить. - притворно надув губы, она слегка ткнула указательным пальцем в кончик моего носа.
        - Ни в одном глазу. Кстати, сколько времени мы провели в таком положении?
        - Не больше десяти минут. А что, чего-то боишься?
        - Да так, тебе уже восемнадцать, а мне пока и семнадцати нет, поэтому, мало-ли.
        - Аааа… - многозначительно протянула она - Вон ты о чём. Ну-ну, малолеточка ты наша, тут уж извини, но твоя явка провалена, тёть Валя вышла из комнаты буквально минуту назад.
        - А вот тут ты ошиблась. Родители у меня классные, делают всё, что от них зависит в меру их сил. И они знают о том какие именно отношения царят в нашей компании и чем именно мы занимаемся. - на это, Майя не стала ничего говорить, она просто улыбнулась и показала мне язык - И, почему ты продолжаешь трогать мои волосы?
        - Они у тебя такие жёсткие и настолько коротко пострижены, что ты прямо как ёжик. Пальцы так покалывает, такое приятное ощущение. - глядя на её лицо было сложно сказать, продолжает она шутить или же говорит всерьёз. Но додумать эту мысль мне не дали. В этот момент, в комнате раздался голос Алексис.
        - «Андрей, Майя, я знаю, что немного не вовремя, но, я увидела в интернете новость, которую вы обязательно должны услышать.»
        - В чём дело, Алексис? - опередив меня спросила Майя. В ответ на её вопрос, на экране монитора включился ролик из интернета, обрывок какого-то зарубежного выпуска новостей, начал звучать голос диктора и последовал закадровый перевод от Алексис.
        - «Как нам только что сообщили, над индийским океаном потерпел крушение частный самолёт, принадлежащий телекоммуникационному холдингу „Сатьяграха-Сварадж“. По нашим данным, выживших в катастрофе нет, на борту помимо экипажа находились, владелец холдинга Суреш Брахман и его супруга. У них осталась несовершеннолетняя дочь, прикованная к постели из-за очень серьёзного генетического заболевания.»
        - Боги, как же там сейчас Лейла? - я никогда не видел Майю настолько обеспокоенной, но, сейчас и меня назвать спокойным было невозможно.
        - Нужно позвонить Сати. - я попытался сесть на кровати, но как только мой затылок оторвался от ног Майи, она вскочила и прижала меня рукой обратно к кровати надавив на мою грудную клетку.
        - Лежи. Ты ещё не оправился от своей глупости, а я ещё обещала тебя отчитать за это. Я сама ей позвоню. - лицо девушки в этот момент не терпело никаких возражений. И, я согласился с ней. Забегая вперёд, я скажу, что тот разговор был очень тяжёлым. У Сати были вполне обоснованные подозрения, что та авария не была случайной, поэтому она начала опасаться и за жизнь Лейлы, и не имея чёткого знания о личности «противника», она опасалась всех. Нам с большим трудом удалось убедить её в том, что мы точно не относимся к числу недоброжелателей. А сама Лейла, после известий о её родителях начала сдавать, её состояние начало стремительно ухудшаться день ото дня, она даже перестала использовать видеозвонок чтобы мы не видели, как она угасает. Эта ситуация окончательно подтолкнула меня к одному решению. Ребята отговаривали меня ставить опыт с «Лазарем» на себе, но теперь, на какие-то клинические испытания не оставалось времени, нужно как можно быстрее провести испытание на человеке и по возможности, параллельно создать как можно больше «Лазаря».
        Конец апреля ознаменовался двумя событиями, Майя официально вошла в состав директоров «Нексуса», а также, наша фирма заключила свой первый контракт с государством. Силовые структуры и службы спасения заинтересовались некоторыми производимыми нами товарами, в частности несколькими образцами защитных технологий и технологий обеспечения безопасности. Они устраивали долгие и муторные испытания, явно пытаясь вытрясти из нас как можно больше информации, но в итоге всё равно пошли на сотрудничество, ведь достойной конкуренции нашей продукции рынок предоставить пока не мог.
        В течении мая, произошло ещё несколько событий достойных упоминания. В самом начале месяца, ещё перед Днём победы, нам наконец доставили необходимые материалы и в тот же день, оборудование первой технической лаборатории приступило к созданию первой партии «Лазаря». К сожалению, предоставленных материалов едва хватит на расчётное количество нанитов необходимое для эффективной их работы в организме носителя. Это спутывало множество планов, но, необходимость адаптироваться под обстоятельства, жизненно важна.
        Примерно в середине мая, на территории «Нексуса» началось грандиозное строительство. Сразу, но с различным приоритетом, начали строить три объекта. Первым и самым важным объектом, была «Башня Нексуса», это будет небоскрёб в сто пятьдесят этажей в высоту и ещё уходящий на пятьдесят уровней в глубь земли, объединяющий в себе офис, лаборатории и некоторые производства. Вторым по важности, был жилой комплекс, возводимый для безопасного проживания наших сотрудников. И третьим, не менее грандиозный проект чем первые два вместе взятые, на том месте будет возведено огромное здание, которое по нашему замыслу станет новым светочем мирового образования, «Терранская академия». Весь новый облик комплекса «Нексус», к которому его должны привести, был основан на видинии всей нашей семёрки, доведённом до ума профессиональным дизайнером и архитектором по имени Марк Богоявленский. Этому мужчине уже было за шестьдесят, и он был известным в своих профессиональных кругах футуристом, его коньком было правильное сочетания технологии и растительного мира. В «Нексусе», природа и технологии будут гармонировать и
сосуществовать, а не бороться друг с другом.
        А в конце мая, я находился в первой биолаборатории, на моём присутствии именно здесь, настоял Быстрицкий Василий Фёдорович, он был нашим заведующим и наблюдателем во всех проектах, которые хоть как-то касались медицины и здоровья. Сам он был великолепным врачом, отлично разбирающимся почти во всех аспектах медицины, разве что кроме практической нейрохирургии. Он с очень большой натяжкой одобрил применение на мне «Лазаря», необходимое количество которого было произведено буквально вчера. Одним из обязательных условий Быстрицкого было то, что по крайней мере на первых этапах, я буду должен находиться под постоянным присмотром медиков, оборудования и Алексис. В ответ на мои слова насчёт того, что Алексис прекрасно справится с наблюдением за мной и дома, он бросил на меня такой взгляд, что мне от него стало немного некомфортно. Прикрепив ко мне датчики от отслеживающей аппаратуры, Василий Фёдорович отошёл к столу, взял в руки инъектор через прозрачную колбу которого виднелось нечто серебристое, и снова приблизился ко мне.
        - Послушай, мне действительно не удастся тебя переубедить не проводить этот опыт на себе?
        - Нет не удастся, Василий Фёдорович. На проведение всего комплекса необходимых испытаний у нас нет времени.
        - И насколько я знаю, никто из вашей семёрки не в курсе что ты сейчас здесь?
        - Да. У нас было несколько больших споров на эту тему, и мы так и не смогли прийти к общему мнению. Поэтому, я решил просто поставить их перед фактом.
        - Эх… Что же вам в детстве не жилось. - сокрушённо проговорил Быстрицкий, потом, посмотрев на мою скептическую мину, он усмехнулся и продолжил - Не обращай внимания, это всего лишь брюзжание человека, достигшего того возраста, когда всё что не происходит вокруг, воспринимается как что-то, что посягает на его личное достоинство. Послушай, ты уверен в том, что не хочешь побыть некоторое время под анестезией? Я конечно этого не знаю, но весь мой опыт говорит о том, что, когда наниты начнут исправлять твою спину, то есть выправлять искривление позвоночника и восстанавливать спинной мозг, это будут ужасные боли.
        - Уверен. Они настроены на «гуманную» работу. Они будут блокировать большую часть боли и делать самую болезненную работу во время сна.
        - Хорошо, поверю тебе на слово, как их создателю. Перед процедурой, я хочу задать тебе ещё один вопрос. Отвечать на него или нет, это твоё сугубо личное дело. И, обещаю, что, если нужно, сохраню твои слова в секрете как врачебную тайну. В последнее время по «Нексусу» ходит один слух, что у тебя появилась некая, способность…
        - Говорили бы уже прямо Василий Фёдорович, странность, потому что даже я считаю её именно такой.
        - Так, ты действительно можешь определять лож?
        - Да, я не знаю точно, когда это началось, всё-таки у меня достаточно мало практики в общении со лжецами, но, это уже подтвердилось. Все разговоры, которые я только могу услышать. Я просто чувствую, что человек лжёт. На данный момент подтвердились сто процентов тестовых случаев.
        - Любопытно. У людей конечно бывает очень развитая интуиция, но, чтобы настолько… - пробормотал себе под нос мужчина.
        - Я думаю интуиция тут совершенно не причём. Я расскажу вам об одной вещи, о которой пока не говорил никому. В последний месяц разработки «Лазаря», Алексис указала мне на одну деталь. Когда я предельно сосредотачиваюсь на своей работе, мои глаза, точнее радужки, начинают слабо светиться насыщенно синим светом.
        - Андрей, а ты вообще человек? - полушутя, но вполне серьёзно спросил Быстрицкий.
        - Без понятия. Знаю лишь, что рождён людьми и как человек, а в остальном. Хотя, есть ли разница, пока я желаю добра человечеству?
        - С этим многие бы не согласились узнай они ваши планы, особенно те, кого вы хотите извести с лица этой планеты.
        - А это уже их проблемы, не надо было становиться теми, кем они стали, и никто бы их не изводил. Тем более, до этих шагов пройдёт ещё немало времени.
        - Ладно, как ты сам сказал ранее, время поджимает. - Василий Фёдорович прижал инъектор к моему плечу, и нажал на спусковой механизм. Последовал неприятный укол, я их вообще не любил, и серебристо-маслянистая «жидкость», достаточно медленно, была введена в мой организм. Как только колба опустела, медик убрал инъектор - И что теперь?
        - Теперь, нужно время на то, чтобы наниты распределились по организму, считали информацию из ДНК, а затем оценили реальное состояние организма. И только потом, они начнут лечение.
        - Ясно. - Быстрицкий вновь отошёл, положил инъектор на стол, а потом, как будто что-то вспомнив, резко развернулся - Да, чуть не забыл. А для чего ты попросил сделать полное картирование своего ДНК из образца, взятого именно до процедуры?
        - Для анализа работы «Лазаря».
        - Изволь пояснить пожалуйста.
        - Если «Лазарь» будет действовать так, как задумывалось. То после полного восстановления организма, в ДНК не должно остаться следов как врождённых, так и приобретённых заболеваний.
        - Они способны на прямое взаимодействие, с цепочками ДНК?
        - Они должны быть способны на работу с материей если и не на атомарном, то на уровне молекул обязательно.
        - Хм…
        На этой ноте наша беседа в тот день завершилась. А меня в дальнейшем ждало множество не самых приятных ощущений. Когда я говорил Василию Фёдоровичу про блокирование боли, я его не обманывал, «Лазарь» действительно на это способен. Но, для себя я эту функцию отключил, специально. Конечно это была нелогично, или даже скорее неразумно, но я решил, что это должно стать для меня в некотором роде испытанием на стойкость. Ведь как гласит старая мудрость, что нас не убивает, делает нас сильнее. А это точно меня не убьёт.
        Лечение шло быстро, настолько, что я сам не на шутку был удивлён его темпам. Уже через неделю мой позвоночник принял правильную форму, и начал восстанавливаться спинной мозг. Я знал это точно не только по отчётам «Лазаря», но и потому, что ко мне начала возвращаться чувствительность тех частей моего тела, которые я не чувствовал настолько давно, что уже даже не мог помнить каково это было раньше.
        И снова я был на кровати в своей комнате, лежал на спине, и старался как можно быстрее привыкнуть к новым для себя ощущениям. Несмотря на то, что спинной мозг по большей части уже был восстановлен, я всё ещё не мог полноценно пошевелить даже одним пальцем на ноге, и причин этому было как минимум две. Во-первых, я просто не умел это делать, не знал как, а во-вторых, даже если бы умел, то всё равно не смог бы, ведь за те долгие годы что я пробыл инвалидом, все мышцы и связки ног атрофировались. В очередной раз попеняв на собственную беспомощность и поморщившись от очередной волны боли, которые будут моими спутниками ещё какое-то время, я закрыл глаза и попытался расслабиться.
        - Алексис, какие прогнозы даёт «Лазарь»? - после моего вопроса, на мониторе на котором до недавнего времени можно было увидеть только визуализацию виртуального куба, появилась миниатюрная, рисованная девушка с пропорциональной фигурой, длинными золотистыми волосами и в данный момент одетая в женский деловой костюм непременной деталью которого были очки на её глазах. Мне уже даже не надо было смотреть на монитор чтобы это определить. Хватало лишь знания ситуации и услышать тон её голоса.
        - «Прогнозы „Лазаря“ таковы. - последовала пауза, которой она явно хотела придать своим словам больший вес. Также я уверен, что в тот момент она „поправила“ очки, подумав об этом я усмехнулся - До полного восстановления спинного мозга, осталось немногим более шести дней. Затем, наниты сосредоточатся на приведении всего твоего организма сначала к приемлемому состоянию, особенно много работы потребует мускулатура ног, а после, наступит этап приведения организма к генетическому идеалу и максимизации эффективности его работы. Прогнозируемый срок полного выполнения лечения, около трёх месяцев. На втором и третьем этапах восстановления потребуется большой объём энергии и „строительного“ материала. Попросту говоря, тебе потребуется много есть.»
        - Ясно. Уф… - одновременно с непроизвольно вырвавшимся стоном, я поморщился, а камера, закреплённая на потолке, немного двинулась, Алексис пыталась рассмотреть меня внимательнее.
        - «Что с тобой?»
        - Ничего Алексис. Просто приступ мигрени.
        - «Это из-за того, что часть нанитов сейчас работает с твоим мозгом?»
        - Да. Ведь в нём тоже есть повреждённые и ослабленные участки, и их тоже нужно восстановить перед тем как выводить эффективность его работы на приемлемый уровень.
        - «Брат, скажи мне одну вещь.» - Алексис действительно стала относиться ко мне как к своему брату, но, если она обратилась ко мне именно так, это значило что её что-то сильно беспокоит.
        - Что такое, сестра?
        - «Почему ты солгал всем о том, что наниты будут блокировать боль?»
        - Я им не лгал, а просто сказал не всё. «Лазарь» действительно может полностью блокировать болевые ощущения, но, этого делать категорически нельзя. Боль, одно из средств самовоспитания человека. Когда ребёнок, делая что-то поранится, именно боль заставит его задуматься о том, что он сделал что-то не так, или же, что ему вообще не надо было этого делать. Также, в более зрелом возрасте, боль, полученная при определённых обстоятельствах, может показать тебе силу как твоего тела, так и твоего духа. А если убрать боль, даже не полностью, а оставить её едва ощутимой, большая часть людей станет вытворять очень нехорошие вещи, лишь-бы заполнить пустоту в своей душе, появившуюся из-за отсутствия боли. Это произойдёт из-за того, что в большинстве своём люди очень слабы своим духом. И именно поэтому, их нужно направить в нужное русло прежде чем давать им в распоряжение, некие большие возможности.
        - «Эм… И кто из древних философов так сказал? А то что-то мне сейчас лень искать совпадения по базе данных.»
        - Без понятия, говорил ли так кто-то из древних. А сейчас, эти слова сказал я. Потому, что я так думаю. - закончив мысль, я повернул голову и посмотрел на тумбочку, стоящую у противоположной стены, а точнее на небольшую подставку, стоящую на ней. На этой подставке покоились два одинаковых клинка. Это были настоящие мечи привезённые Такеши из Японии. В целом, по своему виду и исполнению они были похожи на катану, но, и сами клинки и их рукояти были несколько короче. Они были сделаны под заказ и были приспособлены под стиль боя сразу двумя мечами, но, по сути являлись сувениром. Хотя, были изготовлены из настоящей японской оружейной стали по всем технологиям и с необходимой заточкой, то есть, несмотря на сувенирную направленность, они всё же являлись настоящим холодным оружием - Алексис.
        - «Да?»
        - Пожалуйста, разработай для меня систему тренировок с постепенно возрастающими нагрузками и сложностью, и, вплети в неё уроки фехтования одним одноручным и парными клинками.
        - «Хорошо, но, ты не торопишься?»
        - Готовая методика карман не тянет. Тем более, если всё будет нормально и прогнозы «Лазаря» оправдаются, уже недели через три, максимум месяц, мне нужно будет учиться ходит, а потом и тренировать всё тело.
        - «А нагрузки не помешают „Лазарю“ в восстановлении мышечной массы?»
        - Не должны, скорее даже наоборот, потому что новые мышцы сразу будут включатся в работу, а не простаивать, то есть у «Лазаря» будет уходить меньше ресурсов на то, чтобы самостоятельно поддерживать их в тонусе.
        Вторая половина августа две тысячи десятого года. Территория комплекса «Нексус».
        Свободные от вахты офицеры «службы Скат», находились на внешней территории комплекса и были заняты тренировками, этим они уже не столько поднимали уровень своей квалификации, сколько просто держали себя в форме. Но группа занятая тренировкой была невелика, большая часть сотрудников «Ската» была занята своими непосредственными обязанностями и наблюдала за ходом строительства идущего неподалёку. В этот раз тренировкой руководил «Гладий», а «Майор» наблюдал со стороны и оценивал действия своего заместителя.
        И снова внимание «Майора» привлекло то, как кто-то зашёл на территорию «Нексуса» через главные ворота. Это был очень крупный, молодой парень, он показался «Майору» смутно знакомым, но он никак не мог вспомнить где и когда он его уже видел. А парень в свою очередь, увидев идущую тренировку, направился прямиком к «офицерам». Когда парень приблизился, он протянул руку, а «Майор» отметил тот факт, что этот парень был даже крупнее него, того, кого на службе в шутку частенько называли медведем.
        - Добрый день, «Майор». - «Майор» ответил на его рукопожатие попутно пытаясь вспомнить откуда он его знает, ведь даже его голос казался очень знакомым. Парень перевёл взгляд на приблизившегося «Гладия» кивнул ему - «Гладий». - тот также ответил ему кивком. «Майор» тем временем решил не ломать дальше голову, а задать парню прямой вопрос.
        - Эм… Молодой человек, вы недавно в наших рядах? - на вопрос мужчины на лице парня появилась тонкая, ироничная улыбка, а в его глазах загорелся озорной огонёк. Но…
        - «Майор», неужели вы нашего «Шефа» не узнали? - эти слова принадлежали «Гладию» и после них, озорной огонёк пропал из глаз парня, а его лицо снова стало вежливо-серьёзным. Сначала «Майор» замешкался. Но от парня последовал вздох, преисполненный явным недовольством.
        - Ох уж это прозвище.
        - Так неужели… - глаза «Майора» расширились от удивления, а затем он схватил Андрея за плечи и начал пристально осматривать - Вот это ты на своём «лекарстве» вымахал чертяка. Сколько в тебе роста, метра два?
        - Около того. - снова тонко улыбнувшись ответил Андрей - Так, «Майор», я хотел у вас кое-что спросить.
        - Что же?
        - Вы будете не против, если я по возможности, буду присутствовать на тренировках личного состава «Ската»?
        - Если наш главврач не запретит, то не вижу в этом никаких проблем.
        - Благодарю и, прошу прощения, но сейчас я вынужден откланяться. Мне как раз нужно зайти к Василию Фёдоровичу, он очень настаивал на собственноручном обследовании. И, нужно лично поприветствовать наших новых директоров.
        - Понимаю. А они ещё не видели тебя таким?
        - Нет, эти трое, нового меня пока не видели. Хотелось бы это как-то использовать и разыграть их, но, на это моя фантазии не очень богата.
        - Не стоит прибедняться, «Шеф». И, зная характер Быстрицкого, думаю вам нужно поспешить на приём к доктору, а то он, наверное, уже весь на нервах.
        - И то верно. Тогда я пойду. - Андрей снова кивнул, но теперь в знак прощания и направился ко входу в здание.
        Андрей.
        - И так, «Лазарь» завершил активную фазу перестроения твоего организма и наниты перешли в режим перманентного поддержания жизнедеятельности. - Быстрицкий размеренно прохаживался по своему кабинету и не отрывая взгляда от планшета с результатами обследования, кратко описывал их - Ну а изменения, даже на первый взгляд, - он бросил на меня быстрый взгляд и продолжил - разительны. Перед применением «Лазаря», даже с учётом того, что твой позвоночник был сильно искривлён, твой рост составлял сто восемьдесят один сантиметр. Сейчас, ты даже немного выше ста девяносто семи сантиметров. Достаточно широкие плечи для сохранения правильных пропорций тела и большой, но не чрезмерный объём мышечной массы. Даже твой голос стал несколько ниже и глубже, я бы сказал, взрослее. Анализ крови для картирования ДНК мы взяли, будет готов примерно через неделю, быстрее увы пока не можем. А что насчёт, - Василий Фёдорович остановился и направил пытливый взгляд на меня - твоих, особых возможностей?
        - Насколько я могу судить, пока без изменений. Свечение радужки проявляется только когда сосредотачиваюсь настолько, что практически выпадаю из реальности. И определение лжи действует также, как и до процедуры.
        - Ясно. Знаешь, меня немного удивляют темпы твоей не столько физической, сколько морально-интеллектуальной адаптации. Весь мой былой медицинский опыт говорит мне о том, что ты слишком уж быстро привык к своему, не побоюсь этого слова, новому телу, и меньше чем за два месяца, с нуля, научился ходить.
        - Наверное потому, что просто мне было некогда зацикливаться на этом. Нужно было это сделать и приступать к следующему шагу. Наши цели сами себя не выполнят. - Быстрицкий усмехнулся, но его смешок выглядел несколько нервным и натянутым.
        - Кстати, твои физические показатели, если сравнивать со среднестатистическим человеком твоей комплекции, в среднем выше в пять раз.
        - Что удивительно Василий Фёдорович, по расчётам эти результаты были как раз такими. Если честно, я ожидал что в итоге коэффициент усиления будет не более трёх. Так что «Лазарь» не перестаёт удивлять в том числе и меня самого.
        Закончив разговор с «врачом», я покинул его кабинет и направился в другой, расположенный практически в противоположной части здания и на этаж выше. В том кабинете с минуты на минуту должно было начаться собрание директоров компании «Нексус», количество коих, буквально неделю назад, стало равно шести человек. В не очень большой приёмной перед нужным кабинетом находилась очень миниатюрная, молодая девушка, её звали Амалия Кроун, ей было девятнадцать лет, она была очень давней подругой Бена и уже почти год занимала должность его секретаря-референта. При этом, девушка была весьма профессиональна, но, достаточно застенчива. Когда она увидела, как я подошёл к столу, за которым она сидела, девушка вся как-то сжалась, казалось, что она стала ещё меньше, хоть её рост и так был немногим белее ста пятидесяти сантиметров. Насколько я знаю, тема её роста, очень волновала её и тот факт, что большую часть времени она ходила в туфлях на довольно высоком каблуке не то чтобы морально ей помогал.
        - В-вы, что-то хотели? - её голос был настолько тихим, что едва различался, несмотря на то, что из источников внешнего шума, в приёмной был только звук системы охлаждения системного блока работающего компьютера. Видя, что сам того не желая, я всё равно оказывал моральное давление на девушку, я попробовал изобразить на лице доброжелательно выражение, но, то ли моя попытка была неудачной, то ли Амалии самой нравились её попытки мимикрировать под окружающее её пространство. Убедившись в тщетности своей попытки разрядить обстановку, я просто задал ей вопрос.
        - Собрание директоров уже началось?
        - А в-вам, назначено?
        - Амалия, ты меня не узнаёшь?
        - Н-нет, не узнаю.
        - Хм… Неужели я действительно настолько сильно изменился внешне. Ладно, если говорить коротко, то люди, собравшиеся сейчас в том кабинете, меня ждут.
        Не став дожидаться её ответа, я подошёл к двери в кабинет и постучал в неё костяшкой указательного пальца и открыл дверь. Когда я сделал шаг в помещение, на меня направились шесть взглядов, два были удовлетворёнными, а оставшиеся четыре удивлёнными. При этом, один из удивлённых взглядов быстро сменился на искренне радостный, и его обладательница, вскочив со своего места, практически подлетела ко мне и прыжком повисла на моей шее обхватив её руками.
        - Серый брат, так это правда, ты теперь здоров! - одновременно с этими словами прозвучало три приглушённых, удивлённых возгласа: «Андрей?». Майя тем временем отпустила мою шею, отступила на шаг назад и окинула оценивающим взглядом с ног до головы - Причём слово «здоров», теперь подходит тебе во всех смыслах.
        - На душе даже приятно что ты меня сразу узнала. Но, если честно, не ожидал о тебя столь эмоционального приветствия.
        - Если-бы я тебя не узнала, то бы сама себя уважать перестала. - она шутливо ткнула кулаком мне в грудь - А насчёт эмоций, у меня, ребята, а именно, Бен, Такеши, и ты Андрей, - называя наши имена, она крутилась на месте и обличительно указывала на нас пальцем - есть для вас заявление, три дебила это сила! Мало того, что ты сам ничего нам не сказал насчёт того, что уже применил на себе «Лазарь», так ещё и эти «старшенькие» узнав об этом ничего нам не сказали и строжайше запретили мне приезжать к тебе домой до конца лета! Как это называется!?
        - Не знаю, наверное, сюрприз. - мой спокойный тон, ничуть не признающий своей вины, вывел её из себя окончательно. Майя схватила лежащую на столе папку с документами и ничуть не сдерживая свои силы, плашмя опустила её на мою голову. Но из-за её среднего, но всё же достаточно небольшого роста, это выглядело довольно комично, так как ей пришлось встать на цыпочки и вытянуть руки.
        - Кхм. - заметив ту самую комичность этой ситуации, Майя прочистила горло, приблизила папку к себе, а затем обхватив её руками прижала к груди и сделав лицо обиженной невинности, произнесла всего одно слово - Дылда. - и так чтобы увидел только я, показала мне язык, после чего размеренно и максимально грациозно вернулась на ранее занимаемое место. Я же проводил её немного ироничной, тонкой улыбкой.
        - Чтож, - я обвёл всех присутствующих взглядом продолжая тонко улыбаться - позвольте поздравить недавно вступивших в должности директоров и, наконец-то сказать всем вам лично, рад всех вас видеть.
        Обменявшись последовавшими взаимными приветствиями и эмоциональными поздравлениями, мы расселись за столом и решили обсудить последние новости.
        - Бен, я конечно понимаю твои мотивы, плюс к тому Амалия хороший специалист, но, ей с трудом даётся общение с людьми. - Бен не стал ничего отвечать на мои слова, лишь многозначительно и извиняясь улыбнулся. Карл тем временем пристально посмотрел в мою сторону.
        - И так, первая из стратегических технологий реализована вполне успешно. А что насчёт её производства, сможем ли мы обеспечить «Лазарем» всех? - наконец сказал наш немец.
        - С этим пока проблема. - ответил я - Для производства некоторых жизненно важных компонентов нанитов, требуются редкие материалы. И первая их поставка оказалась меньше чем было оговорено с поставщиками, их едва хватило на одну полноценную инъекцию. А с началом переговоров касательно новых поставок, там вообще начался какой-то балаган.
        - Кстати об этом. - начала говорить Майя - Буквально неделю назад я навещала головной офис той конторы в Москве. И знаете, судя по их увёрткам, этим бегающим глазкам, под нас с их помощью кто-то копает.
        - В принципе, очень даже вероятно. - задумчиво проговорил Бен - Мы получили госзаказ и следом купили те материалы. Наверняка сведущие люди подумали, что они нам нужны именно для выполнения контракта, и подсуетившись и сорвав новые поставки, они хотят, чтобы у нас начались проблемы, а там, под шумок они придут как благодетели со своими предложениями.
        - Конечно жаль, но сейчас у нас нет ни времени, ни сил, чтобы тягаться с такими людьми в хитрости. - мой тон был немного резковат, новости о том, что придётся отложить производство «Лазаря», изрядно портили мне настроение каждый раз как об этом заходила речь - Поэтому, пусть обломаются. Конечно наличие «Лазаря» пока ещё не критично, но имейся у нас хоть небольшой запас инъекций, мне было бы спокойнее на душе.
        - Да, ну, это вполне ожидаемо, никто не преподнесёт нам то что мы хотим на блюде. - проговорила Анна - И, Такеши, как у тебя обстоят дела с проектом «Спартанец»?
        - Сейчас он в стадии проекта «Атлас», и, в целом неплохо. - ответил Такеши - Механики и технологии первого уровня мы уже отработали. «Атлас» можно запускать в серию. И, Анна, Хлоя, все испытатели сердечно просили выразить вам благодарность, они все как один просто поражены вашей технологией дистанционного контроля манипулятора и её системой обратной, тактильной связи. - девушки зарделись, а Такеши продолжил - Как раз на этом собрании хотел спросить, Бен, что у вас в лабораториях энергетики?
        - Мы успешно испытали прототип квазимолекулярного аккумулятора, ожиданий наших он не превзошёл, но вполне оправдал. Их энергоёмкость и мощность будут неплохой альтернативой до реализации проекта «Прометей». Да и насчёт «Прометея», Андрей, от меня и от моих ребят тебе благодарность за помощь с расчётами квантования.
        - Рад, что смог оказаться полезным. А то я по сути ничем кроме «Нерождённых» и «Лазаря», и не занимался.
        - «Нерождённых»? - спросила Анна.
        - Алексис придумала такое самоназвание для себя и ей подобных, которые появятся в будущем.
        - Насчёт будущего, - начала говорить Хлоя - я хотела-бы ещё раз поговорить на тему того, а действительно ли нужны, столь радикальные перемены, о которых мы говорили.
        - Хлоя, я конечно понимаю, как это может выглядеть для современного человека, особенно для европейца. - я попытался говорить максимально нейтрально и без давления в голосе - Я не буду пытаться убедить тебя насильно. Ведь чаще всего это вызывает обратный эффект, я просто попытаюсь обрисовать факты, которые прошу тебя серьёзно обдумать. И так, насчёт серьёзных перемен в плане общества, и самого воспитания этого общества. Посмотри, что происходит вокруг. Я пока не буду говорить про тенденцию распространения нетрадиционных ценностей, конечно меня беспокоит тот факт, что в западном мире это набирает всё больше оборотов, но пока это не критично, поэтому пока, опустим эту тему. Я скажу именно о том, как в последнее время пытаются относиться к воспитанию детей, как пример, та же так называемая ювенальная юстиция, она уже очень сильна в некоторых странах Европы и её пытаются распространить как можно шире. Уже даже в России появилось немало «активистов», которые это пропагандируют. Посмотри на наших ровесников, и тех, кто помладше, современные школьники из-за своей безнаказанности, в большинстве своём ведут
себя как быдло, а то и как маньяки. Загляни в интернет, в те же социальные сети. Они готовы избивать сверстников, убивать на камеру животных, а иногда, и что пугает всё чаще, даже людей. И всё это, лишь ради того, чтобы циферка отображающая количество просмотров их страниц росла, всё ради этой эфемерной, ложной славы. Они уже ни проявляют ни капли уважения к взрослым, даже к тем, кто действительно этого уважения достоин. А когда они вырастут, займут какие-то должности, и сами обзаведутся детьми. При сохранении нынешних тенденций, обстановка в мировом обществе будет ухудшаться лавинообразно. Потому-что если даже один такой «моральный урод» попадёт в нормальное общество, но поступки этого урода будут безнаказанны и даже поощряемы, то спустя совсем немного времени, большая часть того общества станет такими же уродами. Ведь так жить намного проще, чем преодолевать трудности сохраняя моральные нормы. - все опустили лица и молчали, но Карл выглядел более серьёзным чем обычно, он поднял лицо и начал говорить.
        - Не знаю, как думаете вы, а, по-моему, Андрей прав. Незадолго до моего отъезда в Россию, в районе в котором я жил, двое подростков которым было по шестнадцать лет, насмерть избили пожилого преподавателя физики, за то, что он лишь сделал им замечание касательно их поведения во время урока. И знаете, их оправдали, несмотря на то, что за этого педагога вступились и родители других детей, и сами другие ученики, полностью виновным признали именно убитого старика, и даже обязали родственников учителя выплатить этим подонкам компенсацию морального ущерба. Этот мир катится в тартарары, и если раньше это было заметно от года к году, то уже сейчас ухудшение в той или иной сфере мироустройства, заметны почти каждый месяц. Перемены этому миру и обществу нужны, и достаточно сильные.
        - Ребята, но даже за одно это, не говоря уже об остальном, многие люди будут против нас. - казалось, Хлоя пытается больше убедить себя, чем остальных. Увидев это, я решил ответить ей более решительно.
        - Я не хочу показаться грубым, но Хлоя, плевать на них. Те, кто будет против этого, это будут в основном те самые быдлоганы и те, кто это быдлоганство обществу насаждает. Пусть они будут против, пусть живут в какой-нибудь отдельной стране в которой быть быдлом поощряется, ведь мы не будем захватывать их насильно. Пусть они живут, без технологий которыми в империи будут пользоваться повсеместно, без внешнего обеспечения, и в итоге, они просто вымрут, а нормальные люди, со здоровой головой и твёрдыми моральными устоями, будут жить, жить столько, сколько сами того захотят.
        - Знаешь, ты сейчас похож на злодея из фильмов. - с ехидной улыбкой на устах прокомментировала Майя.
        - И пусть, я никогда не говорил о том, что хочу быть для кого-то героем. - я откинулся на спинку офисного кресла и скрестил руки на груди - У героев, слишком много глупых правил, которые лишь усложняют жизнь, как им самим, так и окружающим.
        - Потому ты и серый брат, - картинно пожала плечами Майя - ни злодей, но и не герой, ни свет, но и не тьма, кто-то кто стоит по центру, между двумя этими понятиями.
        - Как по мне, то слишком много патетики, я лишь хочу сделать всё необходимое для обеспечения достойной жизни нашей цивилизации.
        - Андрей, а что ты думаешь насчёт религий? - спросила Анна, для неё этот вопрос был вполне обоснованным, ведь, несмотря на то, что её семья была так называемой интеллигентной, научной, вся её семья была искренне верующими людьми. А нас она не придавала анафеме лишь потому, что её взгляды по какой-то причине были несколько шире, и она не считала науку врагом бога.
        - Пока серьёзно над этим вопросом не задумывался. Основные, признанные религии, наверное, трогать не стоит, но и много официальной поддержки им давать тоже нельзя. История полнится теми моментами, когда религия занимала слишком много места и власти, и среди них нет ни одного хорошего. - эти слова явно расстроили Анну, но она ничего не сказала - А вот секты надо будет разгонять жёстко, даже те, которые на первый взгляд безобидны. А те, что даже на первый взгляд не очень добропорядочны, надо будет в зависимости от их деятельности, приравнять либо к финансовым пирамидам, либо к террористам. - а эта часть моего монолога вызвала у неё явное одобрение, она старалась этого не показывать, но её глаза предательски заблестели отсветами костров инквизиции, хоть она и не была католичкой.
        Примерно на этой ноте, наша встреча подошла к концу, у всех нас было ещё слишком много дел, чтобы рассиживаться слишком долго. Сейчас перед нами стояла цель развивать нашу фирму и при этом, по возможности избегать того, чтобы скатиться в яму бизнеса, в которой ныне существовала большая часть фирм и корпораций, а именно, их главной целью были лишь прибыли ради прибылей.
        В десятых числах сентября, вечером, после школы, я был во дворе своего дома и под музыку в наушниках, тренировал своё тело. А именно, устроил фехтование с тенью, в данный момент я использовал один клинок. К тому-же, тренировка помогала мне сосредоточит мысли, в основном я думал о «Нексусе» и людях уже успевших связать с ним свои судьбы. Казалось бы, что с началом учебного года нужно думать и об учёбе, но, благодаря модификации «Лазарем», моя память стала абсолютной, ещё до начала учебного года, я прочёл и запомнил все необходимые учебники, поэтому дома, мне было нужно лишь быстро написать домашнее задание, и всё.
        Также, несмотря на то, что я сам успокаивал других относительно задержек с началом производства «Лазаря». Я сам по этому случаю очень беспокоился, мне уже почти месяц не удавалось созвониться с Лейлой, а разговоры с Сати, не внушали оптимизма. Девочке становилось всё хуже, она уже начала иногда впадать в бред. Из-за всего этого, меня одолевали очень тяжёлые мысли. Я пытался продумать как можно больше возможных вариантов, чтобы быть готовым если не ко всему, то хоть к многому, и приложить к спасению её жизни все возможные, а если понадобится и невозможные усилия. После того как я сделал очередную серию выпадов, музыка в наушниках пропала и вместо неё прозвучал голос Алексис.
        - «Андрей, тебе Сати звонит. Голос у неё очень взволнованный, похоже что-то произошло.» - на мне были одеты простые наушники, подключённые к МР3-плееру, поэтому я не мог ничего ответить. Алексис смогла говорить с помощью этого устройства потому, что плеер был подключён к домашней беспроводной сети. После сообщения от Алексис, я как можно быстрее вернулся в дом, и зайдя в свою комнату надев на ухо беспроводную гарнитуру, сразу же услышал, что Алексис переключила на неё звонок.
        - Здравствуй Сати, не ожидал что ты сегодня позвонишь. Что-то случилось?
        - Здравствуй Андре. Да, случилось. - голос девушки был очень подавленным и взволнованным одновременно - Лейла совсем плоха, бредит всё чаще и уже периодически впадает в беспамятство. Температура её тела уже больше двух недель не опускается ниже тридцати семи с половиной градусов по Цельсию.
        - Очень, тревожные вести. Но, кажется тебя больше беспокоит что-то другое.
        - Да, это так. Мы с остальной прислугой смогли собрать энную сумму и, наняли хорошего частного детектива. Безапелляционных доказательств он найти не смог, но, того что он узнал вполне достаточно для нас. Авиакатастрофа была не случайной, её подстроили по заказу человека, который был поверенным господина Суреша. И, он будет наследником состояния семьи Брахман, если Лейлы тоже не станет.
        - И похоже на то, что после того как состояние Лейлы стало ухудшаться, этот поверенный начал проявлять большую активность?
        - Да. Андре, я боюсь за жизнь девочки. Она и так жизни не видела, а теперь…
        - Погоди Сати, прости что прервал, но, дай секунду подумать. - «в том состоянии, в котором сейчас находится Лейла, любой сбой в работе многочисленной аппаратуры и девочка нежилец. При этом, если обеспеченный человек имеющий уважение в обществе, публично заявит, что в случившемся виновата нерадивая обслуга повредившая сложное оборудование, никто и разбираться в этом не станет. Все наши возможности сосредоточены здесь, а прислуга дома Брахман за девочку беспокоится, но у них нет ни средств, ни связей. В таком случае, самый логичный шаг, это изъять Лейлу из её дома, который для неё больше небезопасен, и переместить в более безопасное место, в котором она сможет без внешней угрозы для жизни дождаться того момента, когда мы произведём новую партию „Лазаря“. В таком случае, нужно поговорить с родителями, они поймут, согласятся, они искренне сочувствуют судьбе Лейлы. Нужно будет переоборудовать комнату брата, он служит по контракту и в ближайшее время ему эта комната не понадобится. Тогда, нам будет нужна юридическая артиллерия, рассказать всё Майе и, попросить Бена связать нас с его отцом. Помощь
настолько опытного и известного юриста в этой ситуации лишней точно не будет» - Сати.
        - Да? Ты что-то придумал?
        - Как ты отнесёшься к варианту, если мои родители удочерят Лейлу? - Сати хотела что-то сказать, но, я её прервал - Без права наследования и опекунского распоряжения её имуществом. Все её активы будут заморожены до её совершеннолетия. Обсудим лишь выделение средств на содержание вашего поместья и зарплату обслуживающего персонала. Все финансовые издержки мы возьмём на себя. - последовало недолгое молчание, затем прозвучал неуверенный, полный сомнений голос.
        - Это будет очень сложно. У того человека очень много денег, и большие связи. Если будет судебная тяжба, на его стороне будут лучшие адвокаты.
        - Сати, это будут наши проблемы. Ты не вполне знаешь всех наших возможностей. У нас тоже есть и связи, и деньги, и самое главное, мы не пожалеем использовать их ради помощи нашему другу. Нужно многое подготовить, мы постараемся сделать всё как можно быстрее. Я позвоню, когда всё будет готово, проследи чтобы за это время с Лейлой ничего не случилось.
        - Об этом мог бы и не просить. Однажды я уже это говорила, я, доверюсь тебе Андре, и сделаю всё, что от меня зависит. И дай всевышний чтобы вам всё удалось и с Лейлой всё будет в порядке, особенно учитывая тот факт, что ты уже стоишь на собственных ногах.
        - Я тебе уже говорил, я никогда не лгу, и всегда держу однажды данное слово. И кстати, тебе не помешало-бы хоть немного выучить русский, а то, я думаю, Лейла не захочет жить тут, без своей лучшей подруги. - даже не видя её лица, я почувствовал, что она улыбнулась и последовал ответ на очень даже хорошем русском, почти без акцента.
        - Меня Лейла учила. Она сама начала его учить после знакомства с тобой, и меня заодно.
        - Тем лучше, тогда до встречи Сати, не прощаюсь.
        - До встречи, Андре. - на этой ноте, наш разговор был завершён.
        Необходимая подготовка и сбор документов проходили в бешеном темпе, Майя и отец Бена Эрик, взяли большую часть организационных забот на себя. Уже в начале октября я взял освобождение от занятий по семейным обстоятельствам и в сопровождении Майи, моей мамы и отца Бена, мы полетели в Индию.
        Несколько дней спустя. Город Ченнаи, Индия.
        Господин Бхаттар был крайне недоволен. Те два дня что уже шли слушания в высоком суде, его голову не покидали мрачные мысли.
        - «Всё шло просто прекрасно. С самолётом Суреша всё прошло настолько гладко, что по началу я даже не верил своей удаче, а когда после гибели любимых мамочки и папочки, девчонке начало становится всё хуже, моя душа просто ликовала. Но, правильно говорил наставник, не торопись праздновать победу покуда она ещё не свершилась. Когда осталось лишь немного подождать того момента, когда девчонка покинет этот бренный свет, появились эти мерзкие малолетки. Да с ними приехала и мать того пацана и ещё этот адвокат из Америки, и как у них на его услуги только денег хватило, но, только слепой не заметит, что ими хороводят тот шкафоподобный пацан, и азиатская девка которая крутится вокруг американца. Но больше всего бесит то, что они успели основательно подготовиться, на каждое заявление моих адвокатов у них есть контраргумент.» - ход мыслей Бхаттара прервался, когда начал говорить судья.
        - Мы услышали многое в ходе этого процесса, и бездоказательные, обоюдные обвинения и множество других слов. И пока, я не склоняюсь ни к одной из сторон. Поэтому, я хотел бы задать вопрос представителю истца, есть ли у вас возможность обеспечить бедную девочку всей необходимой медицинской помощью, и каков по вашему мнению главный довод, который должен склонить наше решение в вашу пользу?
        - Для начала ваша честь, о необходимом обеспечении, в доме истца оборудована комната со всем необходимым оборудованием, также, в компании одним из директоров которой является мисс Токигава, близкая подруга семьи истца, работает достаточное количество компетентного медицинского персонала, который уже подряжен на обеспечение медицинского контроля. В предоставленных нами документах есть все необходимые подтверждения. К тому-же, ещё прошлым утром в аэропорт прибыл медицинский борт МЧС России, на борту которого также имеется всё необходимое оборудование и специалисты. Теперь, касательно второй части вашего вопроса ваша честь. Главным доводом в вынесении решения в пользу истца, я считаю тот факт, что в отличии от ответчика, по личному требованию истца, в случае его победы, доступ к средствам, принадлежащим госпоже Брахман, будет заморожен до её совершеннолетия. И истец не получит из этих средств ни единого цента даже в случае смерти госпожи Брахман.
        - Как я полагаю, этот шаг истца вызван лишь тем фактом, что он хочет показать, что возможное наследство его не интересует.
        - С одной стороны всё именно так ваша честь, но с другой, этим шагом истец подчёркивает, что делает это не ради выгоды, а ради спасения жизни небезразличного человека. Также в поданных нами документах, есть пункт касательно зарплатного фонда обслуживающего персонала поместья Брахман. Истец желает, чтобы всё имущество госпожи Брахман оставалось ухоженным, а знакомые люди встретили её после возвращения.
        - В таком случае, я хотел-бы поинтересоваться у представителя господина Бхаттара, может ли он сказать на этот счёт хоть что-то, кроме того, что господин Бхаттар долгое время был поверенным господина Брахмана, и что ни разу не встречался с Лейлой Брахман, даже после того как официально стал её опекуном.
        - Нет ваша честь, нам нечего добавить кроме того, что уже было сказано ранее.
        - Тогда, суд удаляется для вынесения решения. - спустя почти час, судья вернулся в зал - Выслушав противоборствующие стороны и предоставленных ими свидетелей, а также беря во внимание документы, подтверждающие возможность предоставление госпоже Брахман самой передовой медицинской помощи, суд выносит решение в пользу истца, семьи Соколовых. - после этих слов, Бхаттар переломил карандаш который всё это время крутил в руке. Раздался удар судейского молотка по столу, люди, занимающие зал, начали расходиться. Через несколько минут Бхаттар с тяжёлыми мыслями шёл по коридорам здания суда, попутно лавируя между журналистами.
        - «Что же пошло не так? Я задействовал все связи, даже подключил людей, имеющих влияние на того судью. Если вспомнить, у того пацана было слишком ехидное лицо, когда судья уходил перед вынесением вердикта. Похоже они тоже нашли подход к этому старому идиоту. Ну ничего, если так, то ещё не всё потеряно. Этот заяц возомнивший себя бегемотом, ещё узнает, что такое реальный мир.» - не успел Бхаттар улыбнуться своим мыслям, как его нагнал голос.
        - Господин Бхаттар, задержитесь буквально на минуту, нам необходимо кое-что обсудить. - Бхаттар остановился, чертыхнулся, обернулся, и чертыхнулся ещё раз. Этот пацан был хитёр, мало того, что окликнул в присутствии журналистов, так ещё и на чистом хинди. Если Бхаттар не собирался прощаться с дальнейшими планами, то грубить нельзя ни в коем случае.
        - Мне кажется, суд разъяснил все наши разногласия. - сказал Бхаттар дождавшись, когда пацан подойдёт - По крайней мере пока.
        - А мне кажется, не все. - пацан достал из внутреннего кармана пиджака пухлый конверт - Я хотел-бы кое-что вам показать.
        - И что там? - Бхаттар взял конверт, и заглянув него, побледнел, он медленно поднял глаза на лицо парня. Сейчас оно было иным, это уже не был тот строящий из себя взрослого подросток, которым он казался во время слушаний. Это было лицо того, кто для достижения своих целей не остановится ни перед чем. Это был не заяц и даже не бегемот, перед ним стоял хищник, умеющий выждать подходящего момента, Бхаттар смотрел в лицо тигра.
        - Как видите, господин Бхаттар, мы знаем многое. - когда парень начал говорить, Бхаттар уверился в том, что это был даже не индийский тигр, не очень большой и чаще всего загнанный, это был тот тигр, породу которых принято называть уссурийскими, тот, что живёт на дальневосточных территориях России, огромный, властный, и по праву сильного считающий себя хозяином тех краёв, а может даже бенгальский, которые, бывают ещё крупнее. Пока Бхаттар думал об этом, парень продолжал говорить - И вот моё предложение. Вы и так обеспеченный и уважаемый человек, если не хотите потерять всё, то забудьте о своих планах касательно имущества семьи Брахман. А если вы ещё хоть один раз, объявитесь на горизонте моей семьи, кого-то из обслуги дома Брахман, и тем более самой Лейлы, от вас ни останется ничего, что можно будет назвать уважаемым человеком.
        Не дожидаясь ответа и вообще хоть какой-то реакции со стороны Бхаттара, и не забирая конверт, парень развернулся на сто восемьдесят градусов и быстрым, но неспешным и совершенно бесшумным шагом, ушёл прочь.
        Через несколько часов. Аэропорт города Ченнаи.
        Андрей.
        Мы с Майей стояли практически плечом к плечу, рядом с открытой аппарелью медицинского самолёта к которому уже вот-вот должен был подъехать специальный реанимобиль с Лейлой и Сати на борту.
        - Успокойся, всё будет хорошо. - Майя легко и ободряюще пихнула меня плечом.
        - Разве я нервничаю? - поинтересовался я, старясь сохранить внешнюю невозмутимость.
        - Если бы я знала тебя хоть чуточку меньше, то сказала бы нет, но, я знаю тебя достаточно давно. - я усмехнулся, стараясь чтобы стоящая рядом девушка этого не заметила.
        - Майя.
        - Что?
        - Спасибо тебе за помощь.
        - Не за что. Лейла и моя подруга, тем более, поработав над этим делом вместе с Эриком, я смогла очень многому научиться.
        - А тебе все эти юридические дела не надоедают?
        - Конечно надоедают, - девушка пожала плечами - но, у меня это получается, а значит я должна быть вашим воином юридического фронта, и для этого, мне и самой нужно знать все эти тонкости и лазейки чтобы в них не попасться. Для будущей борьбы с бюрократией, нужно уже сейчас узнать все её тонкости. Те же принципы что и с оружием врага на войне.
        - Понятно. - после моего чисто дежурного ответа, повисло недолгое молчание.
        - Интересно, этот Бхаттар, больше не будет стоять на пути Лейлы? - Майя задала вопрос ни к кому конкретно не обращаясь. Но, я решил, что должен ответить.
        - Если дорожит тем что имеет, то не будет. Знакомые «Майора» очень сильно нам помогли в сборе сведений. И если я хоть заподозрю его вмешательство хоть в одно дело касаемое Лейлы, вся эта информация разойдётся во все инстанции, в том числе не вполне легальные, которые не преминут возможностью «экспроприировать экспроприатора». И ему это известно.
        - Ты сейчас опять похож на второсортного злодея из кино.
        - Пора бы уже привыкнуть.
        - Да я-то привыкла. Но что скажут люди увидев тебя таким? - сторонний наблюдатель мог бы подумать, что она продолжает говорить серьёзно. Но я уже слышал в её голосе вполне озорные, или даже шутливо-издевательские нотки.
        - А это уже целиком и полностью их проблемы Майя. У людей ведь всё несколько сложнее, понравиться всем и каждому невозможно по определению. - я в свою очередь продолжал отвечать на полном серьёзе, именно то, что я думаю. Именно таким чаще всего был стиль нашего общения. Она пытается вывести меня из равновесия, а я пытаюсь его сохранить - Людей нужно судить по делам их и последствиям тех дел. А не по каким-то абстрактным похожестям. А то получится как в религиях, «любите и уважайте бога, а также приклоняйтесь пред ним, ибо он бог». Без каких бы то ни было на то причин, уважать только потому, что он якобы наш создатель.
        - Ты не веришь в бога? - а вот этот вопрос уже был серьёзен. Майя конечно не была ярой «прихожанкой», она уделяла делам духовным меньше внимания чем Анна, но тоже достаточно много. И тому вполне явным свидетельством было серебряное распятие, висевшее у неё на груди и которое она почти никогда не снимала. Но при этом, как я уже говорил, она не была ярой католичкой, и тот факт, что она была крещённой, ни капельки не мешал ей ходить на японские праздники в синтоистские и даже буддистские храмы и молиться там на удачу древним богам. Да и она говорила, что после того как узнала про некоторые аспекты разных направлений христианства, православие ей стало несколько ближе чем католицизм. Иногда она даже подумывала о том, чтобы пройти крещение ещё раз, но от этого её останавливало то, что её матушка точно будет против, потому что как раз она, была вполне себе ярой католичкой, хоть и была чистокровной японкой. И, наверное, стоит упомянуть любопытный момент, из нашей семёрки, о мировоззрении Майи по отношению к религии, знаем только Такеши, и я. Я не знаю причину этого, но в тех местах где её могли увидеть
другие ребята из нашей семёрки, она убирала крестик под одежду, а вот там, где из семёрки её могли увидеть только Такеши и я, она наоборот, специально помещала крестик поверх своего наряда, если конечно не была одета в тёплую одежду. Иногда у нас возникало такое чувство, что она хотела этим что-то подчеркнуть.
        - За время нашего с тобой знакомства я думал ты уже знаешь, что я верю в существование бога, но я не испытываю перед ним раболепия, я его уважаю, как могущественное существо с огромнейшими возможностями совершенно иного порядка, но не более того. И тем более, не буду приклоняться перед так называемыми «слугами Его», и считать себя «агнцем Его» по их наставлениям. Меня всегда удивлял тот факт, что большая часть людей настолько не уверенна в себе, что им обязательно нужно кому-то поклоняться, ожидая некоего чуда. А ведь в этой жизни единственные на кого можно надеяться, это только ты сам, и очень немногие из окружающих тебя людей. А один факт из тех которыми любят апеллировать церковники и верующие, вообще выводит меня из себя, это обращение к больным и калекам, которых призывают молить бога о выздоровлении.
        - Да в тебе живёт гордыня. - её голос по-прежнему был самой язвительностью - Да и что в этом собственно не так? Ведь людям, особенно с покалеченной судьбой нужна поддержка, и те, кому её не оказывают окружающие, находят её в вере.
        - Да, я не спорю, я, наверное, даже чрезмерно гордый человек, и вполне подпадаю под определение греха гордыни, но без разумного количества гордости, невозможна и сильная личность, гордость один из столпов чести и честности. А люди без чести чаще всего, беспринципные лизоблюды, готовые на всё ради своего выживания и выгоды. А теперь, попробую пояснить как слова о молитвах больных, понимаю я. Согласно религии, бог существо всеобъемлющее, именно он вершитель всех судеб.
        - Это да, насчёт разумного количества гордости лично я с тобой, пожалуй, согласна, из-за происхождения мне доводилось видеть этих самых людей без гордости. Но что-то я пока не очень понимаю, что ты хочешь сказать про вершение судеб.
        - Представь себе такую картину, какой-нибудь абстрактный маньяк, отрезал такому-же абстрактному человеку руку или скажем ногу, не суть важно, и вот спустя некоторое время, этот новоиспечённый калека, начинает истово молиться тому самому маньяку чтобы тот вернул этому калеке здоровье.
        - Что-то ты уж совсем какую-то мрачную и не здоровую на голову картину обрисовал. Тем более, если говорить в контексте веры именно про маньяка, то он как раз будучи ведомым «тёмными силами» нарушает волю всевышнего.
        - Ну, с этим я тоже могу поспорить, но сейчас разговор не о том, я говорил не о конкретном случае нанесения увечья одним человеком другому, а про нечто иное.
        - Так о чём же? - в её голосе уже слышались нотки нетерпения, мысленно я усмехнулся сам себе, похоже за прошедшие годы общения с ними, я всё равно так и не научился нормально общаться с людьми.
        - Попробую выразиться яснее. В моих глазах, в контексте общепринятого понимания бога, молитвы больных и покалеченных этому самому богу, выглядят именно так, как я уже описал в случае маньяка и жертвы. Ведь если именно бог отвечает за судьбы всех, то именно он придумал или же одобрил то, что вот тот мужчина заболеет раком, вот тот подросток сломает себе спину и на всю жизнь останется прикованным к кровати, а вот тот ребёнок родится с генетической аномалией, из-за которой не проживёт и года. - перейдя к перечислению «судеб», я специально принял надменную позу, и как переходил к новой «жертве» максимально утрируя указывал в разные стороны пальцем.
        - Вот теперь понятно, что ты хотел сказать, хоть я и не вполне с тобой согласна. - на несколько секунд она замолчала, затем задумчиво произнесла - Так вот почему ты часто так меняешься в лице, когда слышишь всяческие религиозные призывы?
        - Именно. - я вновь встал нормально, но теперь не стал складывать руки на груди, а заложил за спину и взял в замок - И после своего выздоровления, я лишь укрепился в этом мнении. Ведь я сейчас стою на своих ногах не по воле бога, не из-за пресловутого чуда, которое он мог сотворить, а благодаря огромному количеству сил, затраченных как мной самим, так и всеми, кто меня окружал, верил, и поддерживал меня. И это был не бог, и тем более не церковь, которую если изучить историю, никогда и не волновали те догмы, о которых принято говорить в тех кругах. Испокон веков церкви волновали лишь власть и прибыль.
        - Но, без веры многие люди не смогут нормально жить. - после её слов я тяжело вздохнул и решил пояснить свою позицию на этот счёт.
        - И я это понимаю. Я никогда не буду сам и не буду призывать других стремиться искоренять веру или бороться с религиями. Нет, я лишь хочу, чтобы помимо веры в некую высшую силу, люди и сами к чему-то стремились, думали своей головой. Тем более, я уже говорил, я не просто допускаю, я уверен в существовании некоей силы, которую принято называть богом. Но также, я уверен, что эта сила либо не совсем такая, либо совсем не такая, как принято о ней думать. И я никогда не буду приклоняться перед этой силой, а перед церковниками, которые считают своих прихожан стадом баранов и причём открыто их так и называют, подавно. А если ещё вспомнить про любимую фразу «церковнослужителей» про то, что все люди хоть и божии, но рабы. Это уже основательно портит настроение.
        - И снова в тебе говорит гордыня, ведь по концепции религии бараны ничем не хуже людей.
        - Нет, конкретно в этом случае, я с тобой не соглашусь, это не гордыня, а здравый смысл. Никогда и никем в истории, слова «баран», «овца» и их синонимы, не применялись как нейтральные и тем более как хвалебные. По отношению к другому человеку, это всегда оскорбление его умственных способностей. И если баран, стереотипно и ограничен умственно, но всё же имеет право на какую-никакую собственную волю, то раб, по определению не имеет прав и не может иметь собственной воли, раб всегда считался, и будет считаться предметом интерьера, чьей-то собственностью, вещью, а никак не живым существом. Уж прости, но я не «толерантен», по моему мнению, баран должен быть бараном, а человек человеком и уж точно, ничьим рабом я быть не собираюсь.
        - Угу. Особенно если учесть тот факт, что ты сам сомневаешься в том, человек ли ты. - немного повернув и склонив голову, я направил на Майю вопросительный взгляд - Мне Алексис недавно проболталась про твои глаза и возможность стопроцентно определять лож.
        - Болтушка. - это слово прозвучало более сокрушённо чем мне бы того хотелось.
        - Не ругай её. Ведь как ты сам говоришь, она мало чем от нас отличается, так что ей тоже хочется выговориться, и она знает, что ты мне доверяешь, потому тоже мне доверяет.
        - Ладно. Ничего страшного в этом нет. Да и так-как вряд ли это перестанет со мной происходить, рано или поздно всё равно пришлось бы об этом рассказать.
        - И лучше рано чем поздно. - даже не глядя на её лицо, я знал, что сейчас она широко улыбается и что в её глазах сейчас столько хитрости, что на целый батальон лис хватит и ещё прозапас останется. Затем, она посмотрела вдаль - О, а вот и твоя новоиспечённая родственница. - я посмотрел в том же направлении и увидел приближающуюся машину.
        - Да это они, и, пожалуйста, не ёрничай, тебе это не идёт.
        - А вот мне кажется, - она наклонилась вперёд, повернув голову посмотрела на меня снизу-вверх и приложила указательный палец к нижней губе - всё как раз наоборот, потому это тебя так сильно и цепляет, серый брат. - она говорила таким тоном, который я даже описать затрудняюсь, и уж тем более, в такие моменты с ней было бессмысленно спорить. Но, с недавних пор у меня был один небольшой контраргумент.
        - Всё возможно, красная сестра. - девушка нахмурилась и выпрямившись ткнула меня локтем в бок.
        Словосочетание «красная сестра» появилось не так давно в ответ на её «серого брата». И обстоятельства появления её прозвища были немного забавными, но достаточно обыденными. Этот год выдался достаточно урожайным на томаты, поэтому с середины августа моя мама во всю занималась консервированием заготовок на зиму. И однажды придя к нам в гости в последних числах августа, уже после того памятного собрания «первой семёрки», Майя категорично вызвалась помочь моей маме с закрутками. Итогом той эпопеи стала большая тридцатилитровая кастрюля томатного сока, опрокинувшаяся на девушку. Благо что сок пролили до того, как поставили его на плиту кипятить, иначе она бы не избежала очень серьёзных ожогов. Но всё обошлось, и видок у Майи тогда был, как говорится, что надо. Именно после того как я увидел её после случившегося, и появилось это выражение, «красная сестра», которое действовало на неё даже сильнее чем на меня тот пресловутый «серый брат» или даже прозвище «Шеф», данное мне сотрудниками «Нексуса» на просьбу не называть моего имени в присутствии непосвящённых.
        Когда реанимобиль остановился недалеко от аппарели, из самолёта вышло несколько медиков, они вели перед собой специальную, громоздкую каталку для тяжелобольных. Внутри этой каталки было встроено несколько приборов для поддержания жизнедеятельности и источник питания, для некоторой автономности работы этих приборов. При этом, само лежачее место на этой каталке в данный момент отсутствовало. Из машины, открыв задние двери вышли два медика из МЧС, Василий Фёдорович и Сати, после этого каталку поставили вплотную к заднему борту машины и оперируя пультом управления, один из медиков начал извлекать из машины Лейлу. Она лежала на большом ложементе покоившимся на специальных подвесах, в свою очередь прикреплённых к телескопической раме на крыше реанимобиля. Когда рама выдвинулась полностью, и ложемент оказался точно над каталкой, другой медик снова забрался в реанимобиль, произвёл несколько манипуляций с оборудованием, находящимся внутри и отключив внушительный блок различных трубок от внутренних систем, быстро подключил их к оборудованию каталки и произведя некоторые манипуляции уже с этими приборами, по
всей видимости, включил систему жизнеобеспечения каталки. Проверив жизненные показатели на встроенных в ложемент мониторах, медики повели каталку в самолёт. Проходя мимо нас с Майей, Сати ободряюще улыбнулась, хотя скорее она пыталась ободрить сама себя, чем нас, а Быстрицкий остановился рядом с нами.
        - Девочка пока стабильна, но её состояние, говоря коротко, она очень плоха.
        - Перелёт опасен? - после моего вопроса Быстрицкий задумчиво посмотрел на самолёт.
        - Это прекрасная машина с отличным оборудованием и профессиональным персоналом, поэтому нет, не должен. Когда мы летели сюда, я не почувствовал совершенно никаких перегрузок ни во время взлёта, ни во время посадки. Но состояние девочки таково, что независимо от внешних факторов оно может либо улучшиться, либо ухудшиться в любой момент, но, я-бы на улучшение не рассчитывал.
        - Понятно. Сколько примерно займёт подготовка к вылету?
        - Только медицинская часть займёт не меньше часа. Поэтому я пойду, чтобы не тратить в пустую и так ограниченное время.
        - Хорошо Василий Фёдорович, мы всё понимаем. - ответила на его слова Майя.
        На все предполётные приготовления ушло почти два часа, которые мы провели в разговорах с Сати. Но после взлёта, я постепенно самоустранился из разговора и оставив девушек обсуждать свои дела, я пошёл в медицинское отделение, в котором помимо персонала МЧС, всё это время находился и Василий Фёдорович. Когда я пришёл туда, Быстрицкий сидел в кресле и сложив перед собой руки, внимательно всматривался в показания приборов и следил за дыханием девочки. Ни говоря друг другу ни слова, просто короткими кивками мы показали, что пока всё нормально и я, сев в ещё одно кресло, тоже начал просто наблюдать за дыханием Лейлы. Сейчас оно было равномерным, но от этого было не легче, ведь сейчас она была подключена к аппарату искусственной вентиляции лёгких, чтобы даже незначительные перепады давления во время перелёта не смогли ей навредить. Так, прошло ещё почти три часа, больше половины времени полёта было позади. В помещение зашла Майя и подошла ко мне и тихо спросила.
        - Ты всё это время был здесь? - я не стал отвечать ей словами, лишь кивнул - Она так и не приходила в себя? - на этот вопрос мы с Быстрицким практически синхронно отрицательно покачали головами.
        - Как там Сати? - наконец я решил обмолвиться.
        - Полчаса назад заснула.
        - Это хорошо, меньше волноваться будет. - как гласит старая мудрость, не кличь беду, покуда она сама к тебе не явилась. Стоило мне только сказать про волнение, как приборы жизнеобеспечения Лейлы начали издавать тревожные сигналы, а показания на мониторах стали скачкообразными. Быстрицкий подскочил к мониторам, его взгляд метался от одного к другому и не предвещал ничего хорошего. Я тоже подскочил ближе, но так чтобы не мешать медику. Наконец не выдержав, я задал очевидный вопрос, ответ на который был вполне очевиден даже не профессионалу - Всё очень плохо?
        - Уж точно ничего хорошего. - не отвлекаясь от необходимых действий, быстро проговорил медик - Она впала в комму. Показатели скачут, но непрерывно снижаются. Если она доживёт до посадки, то я купил свой диплом в подземном переходе. - мысли в моей голове тоже устроили бешеную скачку, несмотря на то, что мой мозг сейчас работает намного чётче и быстрее чем раньше, но будучи непривычным к подобным ситуациям, я никак не мог сосредоточиться и придумать хоть что-то. В один из моментов я посмотрел на стоящую в стороне Майю, её лицо было сосредоточенным и непоколебимым, но, правой рукой она сжимала распятие на своей груди, а в её глазах стояли слёзы. Затем, увидев своё отражение в полированной поверхности одного из шкафчиков, я ухватился за промелькнувшую мысль, и быстро сняв рубашку с левой руки, я обратился к Быстрицкому.
        - Василий Фёдорович, сделайте переливание крови, у меня первая группа.
        - Да у тебя универсальная группа крови, но чем ей это поможет?! - затем он осёкся - «Лазарь». А это сработает?
        - Без понятия, но выбора у нас и нет. Хуже точно не будет.
        - И то верно.
        Пока я пододвигал к каталке кресло, Быстрицкий достал из ящиков всё необходимое для прямого переливания крови и уже через две минуты моя кровь потекла по трубке к вене Лейлы. Ещё через несколько минут, Василий Фёдорович подошёл ко мне и прижав иглу ваткой вынул её из моей вены.
        - Ты уверен, что такого количества хватит? - задал вопрос Быстрицкий проделав туже процедуру с рукой Лейлы и посмотрев на меня - Ведь это далеко не полная инъекция. - я же не спускал взгляда с Лейлы и всеми силами старался подмечать все, даже малейшие изменения.
        - В данный момент, количество нанитов в моём организме примерно в три раза больше, чем было введено инъекцией «Лазаря». Если всё сработает как надо, в первую очередь они должны будут устранить опасность для её жизни, стабилизировать её состояние, а уже после они начнут изучать её геном и наращивать свою численность до нужного количества.
        В томительном ожидании прошло не меньше десяти минут, скачки показаний начали постепенно снижать амплитуду, а средние значения стали подходить ближе к приемлемым. Дыхание девочки выровнялось и уже даже без помощи дыхательного аппарата. Майя всё-таки проронила слезу, но теперь на лице была улыбка. Василий Фёдорович почти ошарашенно рассматривал показания приборов.
        - Поразительная технология. - поражённо сказал он - Я конечно уже мог оценить возможности «Лазаря» когда он всего за несколько месяцев поставил тебя на ноги. Но что скорость его работы столь высока даже в столь тяжёлом и неоднозначном случае… Я честно, очень удивлён. Андрей, ты создал просто невероятную технологию.
        - Да, многие возможности «Лазаря» удивляют в том числе и меня. Но, сейчас, я не берусь предсказать что будет с Лейлой. - говоря это, я устало сел в кресло, хоть эта усталость и была лишь моральной, но достаточно сильной.
        - Поясни. - голос Быстрицкого не предвещал ничего хорошего, оно и понятно, ведь он взял всю ответственность за жизнь девочки на себя.
        - Пока было время, я изучил все материалы относительно её болезни, которые мы с Алексис только смогли найти. И главное моё опасение состоит в том, что её болезнь разрушает саму ДНК. Причём так, что разрушенный фрагмент невозможно восстановить, взяв за основу другую цепочку, потому что этот фрагмент будет уничтожен во всех цепочках.
        - И как бы «Лазарь» восстанавливал подобное повреждение?
        - Проанализировав всю цепочку ДНК и весь организм, «Лазарь» должен был синтезировать наиболее подходящую замену недостающим фрагментам, такую, которая бы наиболее лаконично вписалась в структуру генокода не вызывая отторжений и нарушений.
        - Тогда, в чём проблема?
        - В наличии в её организме моей крови, моей ДНК.
        - То-есть?..
        - Да, завершив анализ, идя по пути наименьшего сопротивления, «Лазарь» возьмёт недостающие фрагменты из моего генокода. Конечно он адаптирует их под её организм, в идеале, ничего страшного произойти не должно. Но даже в идеале, беря во внимание уровень разрушения её ДНК, заменить придётся многое, как минимум её внешность скорее всего претерпит изменения и насколько сильными они будут, я даже не берусь гадать.
        - Ну, она ведь не переродится в парня или что-то в этом духе?
        - Нет, на настолько сильные изменения у «Лазаря» стоит вполне логичный запрет, также изменения не должны затронуть личность, воспоминания и характер.
        - В таком случае ты нагоняешь на себя лишний сумрак. Если перемены будут только внешними, то ничего страшного в этом нет. Тем более, я как-то видел несколько снимков, в плане внешности женщин в твоей семье дела обстоят очень даже неплохо.
        - Василий Фёдорович, я бы попросил…
        - Ладно, ладно, не кипятись, я просто хотел разрядить обстановку. - он снова повернулся лицом к Лейле - Так, теперь нужны капельницы с питательными веществами.
        - На первое время нужен раствор с повышенным содержанием минералов и некоторых металлов.
        - Для воссоздания «Лазаря»?
        - Да.
        - Примем к сведению. Как думаешь, она скоро очнётся?
        - Нет, скорее всего уже после завершения лечения. После того как завершилось моё лечение, я внёс несколько изменений в программу. Да, хорошо, что я не успел установить запрет на работу при переносе в другой организм.
        - Это точно. Но, учитывая некоторые опасности этой технологии, этот запрет нужен.
        - Да. Но, опираясь на эти события, я активирую этот запрет только после того, как у нас появится хоть небольшой запас «Лазаря».
        - Это тоже верно.
        Дальнейший полёт, и последовавшая за ним транспортировка Лейлы в наш дом прошла без каких-бы то ни было затруднений. Первое время, на всякий случай мы даже не отключали аппараты поддержания жизнедеятельности, но уже через три недели стало очевидно, что в них больше нет никакой необходимости. Тело Лейлы начало изменяться внешне, значит, со всеми внутренними проблемами её организма «Лазарь» уже справился. Теперь оставалось лишь ждать её пробуждения.
        В конце первой недели декабря, я приехал в коттеджный посёлок также находящийся в пригороде Орла, но он был с противоположной стороны от города по отношению к комплексу «Нексус». В принципе, слова «коттеджный посёлок» были нескольким преувеличением, в нём находилось несколько достаточно небедных загородных домов, но и назвать их виллами или же особняками тоже было нельзя. Эти дома были окружены достаточно густым, полудиким лесом и стояли друг от друга на таком отдалении что живущих в них людей было трудно назвать соседями даже с очень большой натяжкой. Оставив машину на обочине трассы, я шёл по протоптанной в почти полуметровом насте снега тропинке. С моей стороны это был в каком-то смысле визит вежливости, я хотел проведать друга, подхватившего простуду.
        Когда я подходил к достаточно большому, но одноэтажному дому, на крыльцо вышел Такеши, он был одет в пижаму и всего лишь накинул на плечи куртку. Отпихнув от себя кота Майи ногой, он посмотрел на меня.
        - Андрей? Чем обязан? - я открыто усмехнулся.
        - Сам, видите ли, взял, свалился с простудой, и теперь ещё не доволен тем, что его пришли навестить. И, это я должен спрашивать, что ты делаешь на улице? Даже просто посмотрев на тебя видно, что температура у тебя ещё высокая. - Такеши несколько раз кашлянул в кулак и махнул рукой.
        - Майя пошла на улицу, сказала, что прогуляется по окрестностям пока я буду пытаться уснуть, но что-то её уже слишком долго нету. - посмотрев на мою скептическую мину, его лицо стало строгим - Да, я знаю, что она уже давно не ребёнок, но всё равно беспокоюсь. - в этот момент снова показался здоровенный, чёрный кот и громко мяукнул - Да что ты орёшь? Уже минут пятнадцать трётся рядом и орёт. - я пристально посмотрел на кота.
        - Бегемот? - услышав своё имя, кот посмотрел на меня и в его глазах стояла отчётливая просьба о помощи.
        - Дурацкая кличка. - последовал негромкий комментарий от Такеши - И почему Майя выбрала именно это слово… - кот после того как удостоверился что смог обратить на себя внимание, отбежал на несколько шагов в сторону рощи и опять остановившись посмотрел в мою сторону и снова мяукнул, я иронично улыбнулся.
        - Такеши, животные чаще всего намного умнее чем люди привыкли думать о них, особенно вот этот котяра. А насчёт его клички, позже попытаюсь объяснить. Иди в дом, я поищу Майю. - не ожидая ответа, я направился в сторону всё ещё смотрящего на меня кота - Показывай. - услышав это, кот повернулся к роще и подстроившись под мою скорость потрусил вперёд.
        Кот уверенно вёл меня в сторону небольшого ручья, протекающего в некотором отдалении от дома Такеши. По берегам того ручья была в основном молодая поросль, деревца были не выше двух-трёх метров и с достаточно тонкими стволами. Но эта поросль была достаточно густой и затрудняла путь. Бегемот же не особенно выбирал дорогу, поэтому иногда приходилось в прямом смысле слова продираться через заросли, но по возможности я их всё-таки предпочитал обходить. В один из моментов, кот перестал следить за тем иду я за ним или нет и пропал из виду. Я остановился в верхней части берега ручья.
        - Майя!
        - Я здесь! - ответ прозвучал сразу, и его источник находился близко.
        Обойдя ещё одно скопление растительности, я спустился по достаточно крутому берегу к самому ручью. Майя сидела на снегу у самой кромки льда и привалилась спиной на ствол молодой берёзки. Увидев это, я нахмурился, но, похоже, что ничего страшного не произошло, смотря на меня, Майя виновато улыбалась. Бегемот сидел рядом с ней и тоже смотрел на меня. Я подошёл ближе к девушке и не беспокоясь о том, что намочу штанину, встал на одно колено.
        - Ты в порядке?
        - Угу, ногу немного подвернула. - лицо девушки уже было бледным, губы почти посинели, и присмотревшись было заметно что её уже била мелкая дрожь. Горестно вздохнув и не спрашивая позволения, я взял девушку на руки, выпрямился и споро, но аккуратно пошёл в сторону дома.
        - Сколько времени ты там просидела?
        - Не знаю, где-то около часа. - поддавшись тому, что замёрзла, она совершенно не стесняясь прижалась ко мне так сильно, как только могла, даже лицом уткнулась в грудь.
        - Что случилось то?
        - Пошла прогуляться, вышла на берег ручья, поскользнулась на краю и скатилась вниз к самому льду, попыталась встать и не смогла, лодыжке было больно. Хотела позвонить Такеши, пошарила по карманам и вспомнила что забыла мобильный в доме.
        - Понятно. А одета почему так легко? - её одежда была скорее осенней, чем зимней - Всё ещё не привыкла что зимы здесь суровее чем в Японии?
        - Если ты не забыл, это моя первая зима здесь, но, в целом да. - во время всего этого разговора я не видел её лица, потому что всё это время оно было прижато к моему пальто. Некоторое время прошло в молчании, затем, Майя всё же повернула голову и посмотрела на моё лицо - Знаешь, я вот сейчас представила эту картину со стороны, и, наверное, если нас кто-то увидит, может подумать, что у нас не просто дружеские отношения, тем более ты и с другими девчонками общаешься меньше чем со мной.
        - Просто мне комфортнее нести тебя именно так, чем на спине. А насчёт общения с Анной и Хлоей, просто, я ещё так и не научился нормально общаться с людьми, особенно с девушками, ведь я слишком прямолинеен. - выражение лица Майи начало мимолётно меняться, как будто она собиралась сказать нечто очень страшное, но я продолжил - А ты в отличии от других девчонок очень многое мне прощаешь. Пока-что мне с тобой общаться намного проще, чем с остальными.
        - Ну-ну. А то я уже было собиралась высказаться насчёт того, что ты не умеешь общаться с девушками, а со мной общаешься.
        - Я так и подумал, видя, как меняется твоё лицо. - Майя состроила строгую мину и ткнула кулаком мне в грудь, а я посмотрел на идущего немного впереди нас кота - И вообще, не забудь потом поблагодарить Бегемота, именно он привёл меня к тебе.
        - Он умный кот. Поэтому точно не забуду.
        Когда мы вернулись к дому, я сразу отнёс Майю в её комнату и уложив на кровать, помог снять верхнюю одежду, укутал одеялом и максимально пристально осмотрел пострадавшую ногу.
        - Всё будет хорошо, сустав немного опух, но это только растяжение связок. - сказал я продолжая осматривать её ногу.
        - И давно-ли ты стал квалифицированным медиком?
        - Недавно. Не забывай, теперь я не могу ничего забыть, и даже вспомнил то, о чём и не подозревал что хоть когда-то знал.
        - Ну да, «Лазарь», всё время забываю, что ты теперь «улучшенный человек». - я тонко улыбнулся и выпрямился.
        - Полежи, согрейся, я схожу на кухню, принесу тебе горячий чай с лимоном. Не хватало ещё, чтобы и ты заболела. - быстро сходив в другую комнату и принеся с собой питьё, я отдал парящую кружку девушке и, зная эту непоседу, решил дать ей ещё одну рекомендацию - Да и, в ближайшие несколько дней, желательно не меньше недели, не нагружай ногу.
        - Ла-адно. - протяжно ответила Майя более плотно кутаясь в одеяло и пытаясь отпить из кружки.
        - Отдыхай. - сказав это, я вышел из её комнаты. В коридоре стоял Такеши.
        - Что с ней?
        - Ничего, просто ногу подвернула, немного отдохнёт и всё с ней будет в порядке.
        - И давно ли ты стал медиком? - я иронично усмехнулся.
        - Любопытно, твоя сестра задала мне точно такой же вопрос. Я прочитал всю медицинскую литературу, до которой только смог добраться, это было нужно как для лучшего понимания работы «Лазаря», во время его разработки, так и когда мы искали способы помочь Лейле.
        - А после нанитной модификации все эти знания ты просто неспособен забыть. - задумчиво закончил за меня Такеши.
        - Именно. И, пока шёл по лесу, я кое-что вспомнил. Хотел обсудить это ещё на прошлой общей встрече, но как-то не вышло.
        - И о чём ты вспомнил?
        - Очень скоро, мы начнём продавать не только улучшенные аналоги того что и так уже было, но и именно наши технологии, конечно они будут ослаблены по сравнению с теми что будем использовать мы сами. Но и эти ослабленные версии могут наделать дел если попадут не в те руки.
        - Ты хочешь сказать, что их нужно отслеживать?
        - Не только. От экспериментов энергетиков уже накопилось много квазиматерии?
        - Насколько я знаю уже даже больше чем достаточно. Об этом надо у Бена спрашивать. А что?
        - Эта материя побочный продукт их опытов, с достаточно интересными, но пока совершенно бесполезными для нас свойствами.
        - Это ты про излучение при её распаде при воздействии на неё электричеством?
        - Да. Можно зашить микрокапсулу с маячком и пятиграммовым шариком квазиматерии, и мы всегда будем знать где наши технологии и сможем при необходимости превратить их в оплавленный кусок бесполезного металла.
        - Мысль интересная, нужно обсудить с остальными как это лучше реализовать.
        - Это не помешает, у меня эта идея слишком сыра. - мимо нас с видом победителя по жизни прошествовал Бегемот и кажется Такеши вспомнил про моё обещание.
        - Ты говорил, что разъяснишь мне смысл клички этого толстяка.
        - Есть одна книга которая нравится Майе, она называется «Мастер и Маргарита», в ней одним из персонажей был здоровенный, чёрный кот по имени Бегемот.
        - Лично для меня это мало что разъясняет. - Такеши картинно пожал плечами.
        - В таком случае, прочитай на досуге эту книгу, для кругозора полезно. В отличии от многих, я не считаю её шедевром, но, интересные мысли в ней есть.
        - Ладно. Пока болею всё равно о делах думать не получается. Ты ещё задержишься? - я посмотрел на наручные часы.
        - Пожалуй нет, надо ещё заглянуть в «Нексус» и дома некоторые дела есть.
        Мы вышли в прихожую, кот с чрезвычайно важным видом, нас сопровождал.
        - Тогда, до встречи. - Такеши протянул руку.
        - Выздоравливайте. - я ответил на рукопожатие - Если что, звоните. - Такеши кивнул и на этой ноте мы расстались.
        Две недели спустя. Дом семьи Соколовых.
        В комнате, которая ещё несколько месяцев назад была заполнена медицинским оборудованием, от былого его обилия остался только монитор отслеживающий пульс и давление пациента. И то скорее для успокоения «некоторых медиков», чем из необходимости. Впервые за три месяца нахождения в этой комнате, лежащая на кровати девушка пошевелилась. Спустя несколько секунд, её веки дрогнули, и медленно она открыла свои глаза. Она села на кровати, и осмотрелась, она была крайне удивлена, ведь когда она последний раз была в сознании, она находилась в совершенно ином месте.
        Затем, что-то осознав, её удивление стало ещё сильнее. Она с осторожностью и с очень большим интересом начала медленно осматривать и ощупывать своё тело. Как ни старалась, она не могла ни поверить, ни понять, что за разительная метаморфоза с ней произошла. Это тело было совершенно не похоже на то, каким оно было раньше. А ещё её озадачил тот факт, что к ней не тянулось ни единой трубки, ни одного проводка. Даже датчик от монитора пульса был беспроводной пластинкой как будто приклеенной к её телу в области сердца.
        Не решившись убрать датчик, девушка тем не менее решила попробовать встать с кровати. Поставив босые ноги на пушистый ковёр на полу, девушка улыбнулась чувствам, которые ощутила, но в следующий миг она замерла в нерешительности. Всё было настолько чудесно и нереально, что просто не могло быть правдой. Затем, в её памяти всплыл образ того юноши из России, Андрея. Во время одного из последних разговоров, он сказал ей, чтобы она никогда не сдавалась, и что ни смотря ни на что, он и его друзья обязательно ей помогут. Отчего-то на её душе стало теплее и спокойнее. Решившись, она резко встала на ноги. Но из-за того, что с непривычки движение оказалось слишком быстрым, она пошатнулась и замерев в не самой удобной позе, еле удержалась от того чтобы не упасть.
        Хоть и небольшой, но у девушки был опыт самостоятельной ходьбы. Воззвав к собственной памяти, и сосредоточившись, уже через несколько мгновений она выпрямилась и сделала не очень уверенный, но достаточно твёрдый шаг. И это, казалось бы, обыденное действо, вызвало на её устах радостную улыбку, а из её глаз непроизвольно полились слёзы. Сделав ещё пару шагов, с каждым разом делая их всё уверенней, девушка вытерла кулаком слёзы и не спеша подошла к окну. Открыв занавеску, она восторженно посмотрела на незнакомую, заснеженную улицу. Метрах в двадцати от дома стеной стояла двойная линия больших деревьев, посаженных в шахматном порядке, а за ними расположилась асфальтированная трасса, по которой не очень плотным, но почти неиссякаемым потоком ехали самые разнообразные автомобили, от множества легковых и грузовиков, до достаточно редко встречающейся спецтехники.
        Отвернувшись от окна, девушка ещё раз осмотрела комнату, увидев большой шкаф, передняя стенка которого была полностью зеркальной, она не спеша направилась к нему. Встав перед зеркалом, она непроизвольно прикрыла рот рукой. Её внешность, ни единой деталью не напоминала о том, какой она себя помнила. В отражении она видела девушку ростом между ста сорока и ста пятидесятью сантиметрами и даже под больничным одеянием угадывались черты очень неплохой, женственной фигуры. Её волосы стали иссиня-чёрными и большими завитками крупных кудрей ниспадали ниже поясницы, её кожа стала светлее, и теперь оттенок больше походил не на индийский, а на европейский с хорошим, естественным загаром, также её поразил тот факт, что радужки её глаз стали насыщенного ярко-зелёного, изумрудного, цвета. Внимательно осмотрев себя с головы до ног, её взгляд вновь остановился на собственном теле, оглядевшись, она удостоверилась что в комнате никого нет и немного резковато, как будто стесняясь самой себя, она скинула с себя больничную пижаму.
        Андрей.
        Я, Сати и мама сидели в гостиной и говорили на совершенно обыденные темы. Точнее, в основном разговаривали они, а я просто морально отдыхал после достаточно напряжённой работы над ещё одним масштабным проектом на будущее, точнее, лишь над одной частью этого проекта. Достаточно большая часть обсуждений была отведена предстоящим праздникам, ведь всего через неделю наступит новый год. В который раз разговор зашёл за уместность тех или других атрибутов и угощений, когда по дому разнёсся громкий, практически душераздирающий визг, который тем не менее не был наполнен страхом, а скорее изумлением и восторгом. А, между тем как крик стих, а мы с Сати сорвались со своих мест, прозвучал торжествующий голос Алексис.
        - «Лейла проснулась.»
        Не снижая темпа, практически бегом, мы приблизились к двери комнаты, которую изначально переоборудовали под медицинскую, но, за неимением надобности почти вся аппаратура была оттуда удалена. Я шёл на полшага впереди и уже потянулся к ручке, когда замер на месте, догадка о причине того крика буквально пришпилила меня к одному месту. Я медленно убрал руку от двери, отступил на полный шаг назад и вкрадчивым голосом обратился к девушке стоящей рядом.
        - Сати, лучше зайди первой, а то, есть у меня некоторые подозрения. - старшая горничная дома Брахман посмотрела мне в глаза и с лукавой улыбкой на устах задала казалось-бы невинный вопрос.
        - Что, совсем не интересно?
        - Сати, во-первых, ей ещё слишком мало лет чтобы вызывать подобный интерес у нормальных мужчин, а я искренне причисляю себя именно к числу таковых. А во-вторых, она теперь, моя сестра, причём из-за её болезни и методов, которыми работает «Лазарь», не только по документам, но и по крови.
        - Ну-ну. Хорошо, сейчас загляну и позову тебя. - я специально прислонился спиной к стене рядом с дверью, чтобы исключить даже малейшую возможность провокаций. Сати на это лишь усмехнулась, и вошла в комнату. Затем, последовал призыв входить, но, я даже не пошевелился.
        - Слишком быстро Сати, даже более доверчивый человек заподозрил бы что-то неладное! - сказав это по громче, чтобы меня было нормально слышно через закрытую дверь, я остался стоять у стены.
        - «Верное решение.» - последовал комментарий от Алексис. А через несколько минут она добавила - «Скоро уже можно будет входить.» - и правда уже секунд через двадцать, последовал призыв войти, и это был не голос Сати. Этот голос был лишь отдалённо похож на прежний голос Лейлы. Теперь он звучал более утончённо, женственно, а главное, просто лучился здоровьем и внутренней силой.
        Когда я открыл дверь, меня встретила миниатюрная, стройная, тринадцатилетняя, но всё-таки девушка с задатками сногсшибательной фигуры, а не измученный ребёнок коим она была раньше. Она была одета в белую блузку и просторную, чёрную юбку, доходящую ей немного ниже колен. А её большие, изумрудные глаза с любопытством меня изучали.
        - А ты очень изменился с тех пор как я видела тебя в последний раз. - сказала она тепло улыбаясь.
        - Ну, не использовать видеозвонок во время наших последних разговоров было не моей инициативой. Рад что ты наконец с нами.
        - Спасибо. Но, я даже не знаю, как вас отблагодарить за подобное. - она указала руками на всю себя.
        - Живи, и продолжай быть нашим другом, большего нам не нужно. - её улыбка несколько изменилась, я даже затрудняюсь описать какие именно эмоции она выражала, а в её ясных глазах начали наворачиваться слёзы.
        - Ты себя хорошо чувствуешь? - Лейла смахнула рукой слёзы, так и не дав им скатиться по своему лицу и несколько раз активно кивнула - Тогда, пойдем, перекусим, а после, нужно съездить в «Нексус», проверить, как сработал «Лазарь».
        - Хорошо. А у вас найдётся что мне надеть? А то ведь в свой старый гардероб я теперь просто не влезу.
        - Юная госпожа, все вещи в этом шкафу, - Сати указала рукой на стоящий неподалёку предмет мебели - принадлежат вам и подобраны сугубо под вашу нынешнею фигуру.
        - В таком случае, я подожду вас на кухне. - немного картинно откланявшись, я покинул комнату.
        Сати и Лейла спустились на первый этаж примерно через полчаса, и одета Лейла была так же, как и при нашей встрече наверху, появилось лишь несколько чисто косметических изменений, благодаря которым девушка стала выглядеть более ухоженной и опрятной. Прошло ещё несколько минут, пока Лейла официально или лучше сказать воочию познакомилась с моей мамой, а затем она села за стол напротив меня.
        - Подобрали выездной костюм? - после вопроса я поднёс к губам кружку с компотом и немного отпил.
        - Угу. - ответ девушки был лаконичен, она уже приступила к трапезе - Слушай, так я теперь твоя сводная сестра? - спросила она, прожевав первую порцию пищи.
        - Да. И это официально. Мои родители теперь являются твоими опекунами.
        - А что с моей фамилией?
        - Это решать тебе, когда придёт время. Но подумать над этим тебе стоит в ближайшее время, уже в следующем году тебе нужно будет получать паспорт. - кажется, из-за моих слов она задумалась, потому-что дальнейший «обед» прошёл в тишине.
        Когда с едой было покончено, я сказал Лейле что подожду в машине, пока она переоденется. Выйдя на улицу, я вытащил из машины специальную щётку и начал обметать стёкла и кузов от насыпавшегося на них снега. Минут через пятнадцать Лейла вышла на улицу. Она была одета в облегающий, зимний костюм белого цвета, отороченный мехом. Несмотря на то, что костюм был утеплённым, он кажется лишь подчёркивал фигуру девушки. Ох уж эта Сати, теперь будет прикладывать все силы к тому, чтобы Лейла не смогла остаться незамеченной, вот только никаких дополнительных усилий для этого совершенно не требовалось. Когда Лейла заняла пассажирское сиденье, я сел на водительское место.
        - Ты сам за рулём?
        - Да. Тут ехать недалеко, да и, не знаю почему, но патрули меня ещё ни разу не останавливали.
        - Наверное глядя на твою комплекцию, они думают, что тебе лет тридцать. - хм, юмор в стиле Майи и Алексис, я и не думал, что среди моих знакомых столько язвительных личностей.
        - Всё возможно. - ответил я, пожав плечами.
        Дорога до комплекса заняла двадцать минут, и всё это время мы провели в молчании. Лейла пристально осматривала окрестности, а я не решался отвлекать её от этого занятия. Когда территория комплекса показалась из-за деревьев, Лейла тихо ахнула. Конечно это ещё была одна огромная стройка, но один её размах не мог не впечатлить. «Башня Нексуса» уже начала понемногу расти в высоту, пятьдесят её подземных этажей оказались задачей сложной, но вполне выполнимой. В некоторых местах уже даже вполне проглядывался тот самый стиль слияния природы и технологий. Что не говори, а архитектор, с которым мы сотрудничали, своё дело знал. Прораб даже обещал, что «Башня» будет готова к полноценному использованию ещё до окончания следующего года. Лично я в этом сомневался, но в глубине души мне хотелось верить профессионалу своего дела.
        - Зачем вам такое грандиозное строительство? У вас же совсем небольшая фирма, если не ошибаюсь на вас работало меньше ста сотрудников.
        - Да, раньше так и было, но уже сейчас их больше трёхсот, и мы смотрим в будущее. Если всё пойдёт как запланировано. В скором времени, «Комплекс Нексуса» должен стать центром науки, технологий и образования на достаточно продолжительный срок.
        - И всем этим, руководите вы семеро?
        - Не совсем. Стыдно признаваться, но к административной части «Нексуса», я пока не имею почти никакого отношения. Всё на ребятах и их помощниках, а ведь они ещё так и не определились с гендиректором. По сути все управленческие дела лежат на Такеши, Анне, Карле, Майе и Бене, при этом Карл и Майя ещё и умудряются мотаться на все конференции с Хлоей. Да и другим часто приходится общаться с журналистами и будущими заказчиками.
        - Интересно было бы узнать, что у вас за планы в глобальном смысле. Если уже сейчас всё принимает такой размах.
        - Ну, теперь ты одна из нас. Поэтому в ближайшее время надо будет организовать общую встречу, на которой обстоятельно всё и обсудим.
        - Буду ждать с нетерпением.
        - Не беспокойся, долго ждать не придётся. Наверняка у нас получится собраться на новогодние праздники.
        За прошедшее время, мы всё же смогли решить многие беспокоившие нас проблемы. Так мы стали заключать контракты на поставку материалов напрямую с производителями, минуя перекупщиков, а некоторых производителей нужных нам материалов мы полностью приобрели в собственность. Таким образом, вскоре должны были начать потоковое производство «Лазаря», причём сразу второго поколения. При этом нам с Лейлой для постепенного улучшения нанитов до второго поколения будет достаточно совсем небольшой инъекции обновлённого «Лазаря», новые наниты просто модернизируют собратьев предыдущего поколения. Также меня не мог не радовать тот факт, что помимо нормализации поставок сырья, «Нексус» вышел на полное техническое самообеспечение. Все необходимые нам технологии, мы уже производили сами.
        Василия Фёдоровича не было на месте, по делам компании он сейчас был в Москве. Поэтому мы провели около трёх часов в первой биолаборатории под присмотром его заместителя. Ожидание так затянулось из-за того, что мы ждали результаты генетического анализа. И наконец, нас подозвали подойти, чтобы видеть мониторы.
        - И так, если коротко, то наша пациентка абсолютно здорова. - начала говорить Виктория Горина, наш главный специалист по генетике - А если более подробно, то, любой тест на ДНК теперь скажет, что вы Лейла, и вы Ше… Кхм… Андрей, кровные родственники.
        - Со мной всё было настолько плохо? - спросила Лейла, с любопытством разглядывающая то мониторы, то стоящую перед ней женщину. В принципе, я мог понять такой интерес со стороны Лейлы. Виктория Семёновна обладала весьма приятной внешностью, ей было немногим за тридцать, и пара пунктов её облика были очень даже выдающимися. Как то, даже лишь собственным ростом она была почти на голову выше нынешнего меня и к тому-же она не гнушалась одевать туфли на каблуках, но взгляд Лейлы чаще всего останавливался не на росте женщины, а на её, мягко говоря, выдающемся бюсте, даже для её комплекции, он был явно великоват. В свою очередь, Виктория Семёновна старательно делала вид, что не замечает того, что стала объектом интереса Лейлы.
        - Чтобы всё было нагляднее, Игорь, - обратилась она ко второму медику сидевшему за компьютером - выведи пожалуйста на экран визуальную симуляцию. - последовало несколько щелчков мышкой и на экране появилось анимированное изображение двух спиралей ДНК, одна была целой, а во второй преобладали непонятные тёмные участки и даже были полные разрывы цепи - Собственно вот, к тому моменту, когда в кровь Лейлы попал «Лазарь», уровень невосполнимых разрушений структуры её ДНК дошёл почти до тридцати семи процентов. И как вы того и ожидали Андрей, «заплатки» для потерянных участков были синтезированы на основе вашей ДНК.
        - И насколько сильное родство выдадут тесты? - я задал этот вопрос просто из любопытства, но оказалось, что ответ на него не так прост.
        - Видите-ли, на этот вопрос существует целых два ответа. Если анализ будет поверхностным, которые сейчас делают в большинстве клиник, то уровень родства будет на уровне либо двоюродных брата и сестры, либо скажут, что у вас был один общий родитель.
        - Но?..
        - Но, если анализ будет более доскональным, то, это может вызвать, некоторые затруднения у того, кто будет его проводить. Потому-как, в генокоде Лейлы, теперь есть следы сразу четырёх родителей, как её собственных в большей степени, так и в несколько меньшей, ваших, Андрей.
        - В будущем это может вызвать некоторые юридические проблемы в плане возвращения госпоже Брахман принадлежащего ей имущества, если заранее не принять необходимых мер. - последовал комментарий от молчавшего всё это время Игоря Артемьева - И есть ещё один момент касательно «Лазаря». Вы «Шеф», учились пользоваться своими новыми физическими силами постепенно, по мере их возрастания.
        - Но у Лейлы такой возможности не было.
        - Да. В данный момент, «Лазарь», сдерживает физическую силу, а также чувствительность органов чувств Лейлы на обычном уровне.
        - А вы вообще о чём? - непонимающе поинтересовалась Лейла - Конечно, я заметила, что стала сильнее, но вроде ничего необычного.
        - Лейла я тебе об этом не говорил, но, в общем смотри. - я осмотрелся вокруг, но не нашёл ничего подходящего, тогда поняв, что я хочу сделать, Игорь бросил мне металлический шарик, один из тех, которые он почти не переставая крутил в руке. Поблагодарив медика, я без особых усилий разделил этот шар надвое. И так большие глаза Лейлы, от удивления стали просто огромными - После нанитного улучшения, мои сила и общая прочность тела стали примерно в пять раз выше.
        - И у меня также?
        - Эти показатели могут разниться от человека к человеку, но, да. И как я понимаю, постепенно, по мере твоего привыкания к новым силам, наниты будут ослаблять свой контроль.
        - Звучит так, как будто я попала в какой-то фантастический фильм.
        - Ну, таков уж «Нексус», тебе стоит привыкать к этому чувству. - в этот момент, за моей спиной раздался голос Майи.
        - «Шеф», вот ты где. Я тебя уже обыскалась. О, и Лейла здесь. Как здоровье?
        - Здравствуй Майя. - ответила ей Лейла - Уже хорошо, вот генетики сказали, что Андрей теперь мой кровный брат. - Майя на это лишь заговорщически улыбнулась.
        - Кстати Майя, ты вроде раньше меня не называла этим прозвищем. - слегка недовольным тоном сказал я.
        - А я специально, ты и сам в курсе что из-за наших ребят, большая часть сотрудников про тебя только как про «Шефа» слышали. И этот псевдоним призванный скрывать твоё имя до поры, уже используется столь широко, что его впору регистрировать в качестве твоего позывного. - парировала Майя.
        - Не будет такого.
        - Ну-ну, посмотрим. - и снова эта издевательская, лисья ухмылочка.
        - Ладно, проехали. Я уже почти привык к этому. Меня даже Алексис начала иногда так называть. - я посмотрел на часы и обратился Майе. - Ты вроде меня зачем-то искала?
        - Да, идём в мой кабинет, я хочу показать тебе кое-какие документы. - затем она обратилась к медикам - Вы уже закончили с анализами?
        - Да, всё закончили. - почти синхронно ответили они.
        - Хорошо. Лей пошли с нами, пока он будет изучать документы, я с тобой хоть поболтаю. - она взяла Лейлу под локоть, и они вышли из комнаты, я, усмехнувшись и попрощавшись с медиками последовал за ними.
        Когда мы пришли в кабинет Майи, она просто показала на несколько файлов на рабочем столе своего компьютера и села на диван рядом с Лейлой. Немного посмотрев на то, как общаются девушки, я склонился над столом уперевшись в столешницу руками и по очереди просмотрел файлы, оказавшиеся технической документацией по нескольким нашим проектам.
        Так, первая энергетическая лаборатория сообщала, что закончила все теоретические исследования для проекта «Прометей», и уже готовилась со следующего года приступить к изготовлению прототипа квантового реактора. На эту энергетическую установку у нас были огромные надежды, именно эта технология должна была стать основным источником так называемой чистой энергии если не на века, то на несколько следующих десятилетий точно. И именно под установку этого агрегата был отведён один из подземных этажей «Башни».
        Открыв следующий файл, я честно удивился. Ещё когда мы обсуждали проект «Спартанец», между Такеши и Беном зашла жаркая дискуссия на тему органов управления и источника энергии для этой машины. И не вмешиваясь в их спор, глядя на чертежи Такеши, я просто набросал некий эскиз более компактного варианта этих «доспехов». Я ведь тогда даже никому не показывал тот набросок, но, наверное, разбирая бумаги после того импровизированного собрания, Такеши увидел этот рисунок. И вот, я видел на экране монитора достаточно сырой, но вполне проработанный и осуществимый в будущем проект. Причём название он получил не менее помпезное чем предыдущий авторский проект Такеши, а именно, лёгкий, боевой кибердоспех «Паладин». В отличии от «Спартанца», который был явным представителем технологии массивных экзоскелетов, «Паладин» должен быть настолько-же компактен, как древние рыцарские доспехи, при этом сохраняя большую часть боевых возможностей «Спартанца» при большей мобильности.
        Из того, что также стоит упоминания, это небольшой, описательный файл физических свойств так называемого неометалла, наш отдел разработок перспективных веществ, из-за внешней схожести, назвал его сказочным названием «Мифрилл». Этот металл был на несколько порядков легче и прочнее всего того, что в данный момент было известно на Земле, да ещё и внешне был очень похож на серебро. В принципе, это было даже несколько удивительно. Дела у нашей компании конечно шли неплохо, иначе мы не смогли бы позволить себе строительство тех масштабов, которые сейчас реализовывались. Но всё-таки условия были достаточно спартанскими, и единственное что отличало «Нексус» от большинства иных научных центров, это позволение в разумных пределах свободного творчества. И вот, даже в тяжёлых условиях, люди умудрялись не просто что-то делать, а разрабатывать нечто совершенно новое и удивительное.
        Я снова глянул поверх монитора на общающихся девушек. Они выглядели такими довольными и беззаботными. В этот момент во мне появилась решимость, во что бы то ни стало добиться того, чтобы наши планы притворились в жизнь, и чтобы в этом мире больше не произошло ничего такого, из-за чего дорогие мне люди могли пострадать. Я снова обратил взор на монитор и продолжил изучать документы. Нам всем предстояло ещё очень и очень много работы.
        Глава 2
        Андрей.
        Осень две тысячи одиннадцатого года подкралась незаметно. «Нексус» жил и развивался, строительство на территории комплекса шло полным ходом, «Башня Нексуса» уже была почти завершена, максимум через месяц она уже войдёт в строй. Большая часть строителей с «Башни» уже была переброшена на работы по возведению «Жилого комплекса» и «Академии». За прошедшее время наша компания сумела успешно закрепиться в качестве поставщика технологий совершенно нового порядка. Так, небольшими партиями, но регулярно, у нас закупали «Атласы», как для МЧС, так и для министерства обороны, приобретающего эти экзокостюмы для своих строительных и логистических подразделений. Также минобороны и МВД уже проводили полевые испытания второго поколения «Спартанцев», ими хотят укомплектовать штурмовые отряды спецназа, как милицейского, так и армейского. «Ходили слухи», что один из отрядов спецназа ГРУ уже начал тренировки по освоению нового типа боевых машин.
        После окончания школы, посоветовавшись с семьёй и ребятами, я поступил в институт. В этом не было никакой насущной необходимости, но в нашем мире сама запись о получении высшего образования значила намного больше, чем реальные знания человека. Поэтому остальные участники «семёрки» тоже получали высшее образование на заочных отделениях столичных вузов. Вот и я не отставал от коллектива, с той лишь разницей, что я поступил на очное отделение в местный вуз. И как-то так вышло, что я стал старостой группы. И вот, исполняя свои новые обязанности, я ехал по городу в поисках нужного адреса. Дело было в том, что уже после начала учебного года, в нашу группу зачислили ещё одну девушку, и преподаватель настойчиво меня попросил съездить к этой девушке домой, и передать ей необходимые учебные материалы.
        Найдя нужный дом, я поднялся на пятый этаж, и, к моему сожалению, дверь в квартиру оказалась заперта, а в щели между дверью и косяком торчала записка, которая гласила: «Можете оставить книги у двери, здесь никто не украдёт». Ну, как говорят, хозяин барин, я оставил пакет у двери, и, проверив оповещение на экране мобильного телефона, начал спускаться по лестнице. Но, на лестничной площадке третьего этажа, я замер на месте, и был не в силах сделать ещё хоть шаг. Было такое чувство, как будто весь я, в один момент завис, я не мог не только пошевелиться, из моей головы пропали абсолютно все мысли. Никогда раньше со мной такого не бывало. Всё моё внимание сосредоточилось на человеке, возникшем перед моим взором.
        По лестнице, со второго этажа, поднялась девушка, она была высокой, точно выше ста восьмидесяти сантиметров, плюс, небольшие каблуки на туфлях, она была одета в классическое платье подчёркивающее бюст и талию, и создающее своей юбкой, немного не доходящей до колен, эффект колокольчика. А фигура её была, в общем, если не ударяться в восторженные эпитеты, то именно такие фигуры я считаю идеалом. У неё были идеальные пропорции, она была стройна, но не худощава, её талия была именно талией, а бюст, точно не маленьким, но и не чрезмерно большим. Но, в тот момент, меня приковало к себе её лицо, его правильные, тонкие черты, её бездонные, ярко-голубые глаза, при взгляде на них, появлялось ощущение, что смотришь на небо в ясный, безоблачный день. А также, в глаза бросались её волосы, они были прямыми, очень густыми, и длинными, они даже немного закрывали её бёдра, и были абсолютно белыми. При этом было видно, что их ни разу в жизни, ни касалась никакая химия кроме качественного шампуня.
        Кажется, я потерял счёт времени, я не знаю точно, сколько я простоял, изображая из себя изваяние. По моему субъективному восприятию, прошло всего одно мгновение, но в тоже время, как будто несколько часов. Из состояния прострации меня выдернул прозвучавший сигнал мобильного телефона, который я всё это время держал в руке. Я попытался вернуться к реальности и сосредоточиться, и как мне в тот момент показалось, я в этом преуспел, как же я был неправ. Я сделал движение рукой, которым должен был засунуть мобильный в задний карман своих джинсов, и очень тихо произнеся: «Прошу прощения», я прошёл мимо девушки и продолжил спуск.

* * *
        Когда Андрей прошёл мимо Каролины, она улыбнулась своим мыслям. Конечно, она знала, что была привлекательна и что имела успех у парней. Иногда, конечно в пределах разумного, она позволяла себе поведение не совсем присущее своему воспитанию, и пользовалась своей популярностью, особенно частыми эти порывы были в девятом и десятом классах средней школы, но в выпускном классе она уже не использовала запрещённые приёмы, некоторые события заставили девушку пересмотреть многие свои жизненные позиции. Но, чтобы с первого взгляда оказать столь сильный эффект на парня, с ней такое было впервые.
        Он не был в её вкусе, слишком крупный, ей, как и большинству сверстниц больше нравились смазливые, чувственные мальчики, коими полнился шоу-бизнес. Но, в этом парне помимо внешних данных было нечто иное, какая-то внутренняя сила. Когда Каролина увидела его вживую, у неё сразу прошли все страхи и тревоги, этот парень, он выглядел, надёжным. Наверное, именно про таких людей говорят, чувствуешь себя как за каменной стеной. Девушка вытащила из сумочки фотографию, которую ей дала двоюродная сестра, посмотрев на снимок, она сама не заметила, как на её устах появилась тонкая, тёплая улыбка. Затем, она перевернула «карточку» обратной стороной, там её сестра написала несколько слов: «Староста вашей группы, не смотря на внешность вроде неплохой парень, если что обращайся к нему.» Каролина убрала фотографию обратно в сумочку и, подойдя к тому месту, где стоял Андрей, подняла с пола его телефон и начала с интересом его осматривать, ведь такая модель ещё нигде не продавалась.

* * *
        Спустя примерно полтора часа после встречи Андрея и Каролины, Лейла вышла в прихожую дома Соколовых и принялась обуваться.
        - «Хочешь прогуляться?» - раздался голос Алексис.
        - Да. И не беспокойся, далеко от дома я отходить не собираюсь. - ответила ей Лейла.
        - «Да я так, просто ради интереса спросила.»
        В этот момент, с улицы в прихожую зашёл Андрей. Увидев его лицо, Лейла и Алексис не знали, как им реагировать, наконец, Лейла решила задать нейтральный вопрос.
        - Эм, Андрей, ничего не случилось?
        - Нет, всё хорошо. - ответив, парень прошёл в дом. А в прихожей прозвучал огорошенный голос Алексис.
        - «Это, что сейчас было?»
        - Без понятия, но на его лице глупая улыбочка до ушей, а он, кажется этого и не замечает.
        - «Нужно разобраться.»
        - Обязательно. - голос Лейлы был предельно серьёзен, а затем, она добавила намного более детским тоном - Но, после того как прогуляюсь. А то завтра опять на занятия. - и она просто выпорхнула на улицу. Предоставив Алексис собственным мыслям.
        Андрей.
        Я заметил отсутствие своего телефона только следующим утром, когда собирался ехать в институт. Но, так как время уже поджимало, а ещё надо было поторопить Лейлу, я решил заняться поисками позже. Да и единственное что меня удручало, это было то, что эффект вызванный внешностью той девушки на самом деле был куда сильнее чем мне показалось. Также это было и некоторым ударом по самолюбию, ведь я всегда считал селя если и не хладнокровным, то уж точно сдержанным человеком.
        Сидя в аудитории и дожидаясь, начала пары, в отличие от большинства сокурсников, убивающих время «залипанием» в своих мобильных устройствах, я читал учебники. Благодаря абсолютной памяти, я не хотел тратить время на это занятие в будущем, и стоит отметить, Лейла стала поступать точно также. За несколько минут до звонка к началу пары, между моим лицом и читаемой книгой, «возник» мой телефон, когда мой взгляд проследовал за держащей его рукой, я снова чуть не «провалился в неизвестность». Передо мной, улыбаясь, стояла та самая девушка с белыми волосами. А какая у неё улыбка… стоп. Я мысленно пару раз сам себе настучал по лицу, вроде полегчало, немного, но наваждение ослабло, и я всё же смог действовать осмысленно.
        - Благодарю. - я принял протянутую мне «трубку» и положил его на столешницу рядом с учебником.
        - Не за что. Я его вчера на лестничной клетке нашла. - её голос оказался подстать внешности, столь-же приятный и мелодичный - Меня зовут Каролина, для друзей можно просто Лина. - представившись, она посмотрела на мой мобильный - Очень интересный телефон, никогда раньше не видела такую модель.
        - Андрей. Очень рад знакомству. - я сам не ожидал, каких усилий мне стоило не запнуться, нет, так дело не пойдёт, нужно взять себя в руки - Их пока можно купить только напрямую со склада производителя, а в открытую продажу они поступят к новогодним праздникам. - единственная мысль, которая меня посетила после этого товарного просветительства: «ААА!! Что я несу!!!»
        - Понятно. - девушка улыбнулась, и хоть ни на её лице, ни в её глазах ничего подобного не было, мне показалась, что она смеялась над тем, как я ей ответил. И как ни странно, это мне немного помогло собраться. А услышав ещё один голос, я пришёл в себя окончательно.
        - «Шеф» он, все друзья и знакомые, называют его так, хоть он чаще всего и бесится по этому поводу. - рядом со мной чинно устроилась Лейла. Выздоровев, она категорически не захотела тратить четыре года на школу, и буквально за полгода прочитав все учебники, она сдала все необходимые экзамены и этой осенью поступила в институт вместе со мной - Позвольте представиться, Лейла, младшая сестра этой жертвы бодибилдинга. - наверное, стоит ограничить общение Лейлы с Майей, просто иных источников подобных оборотов я вообразить не могу. Каролина коротко посмеялась и ответила Лейле.
        - Очень приятно познакомиться, а я Лина.
        - Да, я ведь тоже хотел что-то сказать, а, точно. - и Лейле на голову опустился учебник, ведомый моей рукой. Это был скорее ментально-воспитательный, чем физический порыв, ведь я совершенно не вкладывал в него силы - Я хоть и сводный, но всё же старший брат, а значит должен прикладывать все силы к тому, чтобы ты выросла воспитанной девушкой. И надеюсь, ты сама понимаешь, за что ты получила, перебиваешь старших, а ещё я неоднократно просил хотя бы прилюдно не называть меня этим прозвищем, и, что ещё за «жертва бодибилдинга». Выбирай выражения, что о тебе новые знакомы подумают? И, это риторический вопрос.
        - Да, да, помню и понимаю. - ответила Лейла, картинно потирая макушку, не стесняясь, работая на публику и при этом улыбаясь - Но при таких разительных переменах от моей прошлой жизни, даже лёгкая воспитательная отповедь от брата и то в радость. Кстати, - она ехидно улыбнулась, прямо одно лицо с Майей - тебя девушка дожидается, причём очень красивая девушка, а такие ждать ой как не любят. - ну вот, теперь после слов этой «Лисы младшей», даже у Каролины щёки запунцовели.
        - Прости ее, пожалуйста. - обратился я к нашей новой знакомой - До недавнего времени она очень много болела, и считай жила в своей комнате, поэтому у неё ещё есть некоторые затруднения при коммуникации с людьми. - слушая мои слова, Лейла сидела, подперев щёку внутренней стороной кулака, и от неё последовал тихий и беззлобный комментарий на хинди: «Уж кто бы говорил». А Каролина после всего этого благосклонно улыбнулась и кивнула.
        - А на каком языке были те слова? - спросила Каролина у Лейлы.
        - На хинди. Так уж получилось, что я родом из Индии. - последовал оживлённый ответ.
        - Надо же, а я ни за что бы, ни подумала.
        - Что, совсем не похожа? - в голосе Лейлы снова появились озорные нотки, а вот Каролина кажется, замешкалась. Я ещё с самого начала нашего разговора подмечал в её речи некоторые знакомые нотки, её произношение во многом было похоже на произношение Бена, когда он уже овладел русским языком достаточно хорошо, но ещё не избавился от акцента. Похоже, девушка прибыла в Россию недавно, тогда становилась понятна причина её замешательства. В странах «западного мира» становились всё популярнее идеи так называемых «толерантности» и «этнической интеграции», то есть, обсуждения национальности и различий расовых признаков считалось табу.
        - Ну, знаешь…
        - Да не мнись так Лина. Мы же не в Европе, здесь никто даже не подумает обижаться, если назвать араба арабом, а африканца африканцем. А насчёт несоответствия моей внешности, моей же национальности, просто, от рождения я выглядела совсем иначе. - повисла неловкая пауза, и я решил попробовать сменить тему.
        - Каролина…
        - Прошу, просто Лина.
        - Как тебе будет угодно. Лина, я прошу прощения за своё любопытство, но, ты недавно в России? - девушка снова улыбнулась.
        - А если не секрет, почему ты так решил? - кажется, ей это было на самом деле интересно. Я не ощущал в её словах ни намёка на неискренность.
        - Никакого секрета в этом нет. Просто у меня есть знакомые иностранцы, которые решили научиться говорить по-русски. Есть среди них англоязычные, и, то, как ты произносишь некоторые слова и отдельные буквы, очень похоже на то, как их произносят они.
        - Понятно. Да ты прав. До недавнего времени я достаточно долго жила с семьёй в Лондоне. Но, летом, по работе папу вернули в Россию, и вот, я здесь.
        - У него какие-то дела в Орле?
        - Нет, они с мамой в Москве. А меня отправили сюда к бабушке, чтобы я привыкла к Российским реалиям в более спокойном городе, чем Москва.
        - Ну, насчёт того, что Орёл более спокойный можешь не беспокоиться, в последнее время и здесь интересные мероприятия не редкость. Может, слышала что-нибудь про «Нексус»?
        - Немного слышала, но я разделяю мнение европейского сообщества, даже само по себе, «технологическая компания, основанная детьми и разрабатывающая такие технологии, которых до них ещё не было», ну смешно же звучит. Наверняка это всего лишь прикрытие для секретной, правительственной лаборатории. - в этот момент прозвучал звонок и в аудиторию зашёл преподаватель. А я лишь тихо и протяжно проговорил: «Их ждёт большой сюрприз».

* * *
        В середине ноября, Каролина сидела в небольшом кафе и дожидалась, когда Лейла вернётся из уборной. Невольно, она задумалась, что-то в этот раз шло не так как обычно, не так как она привыкла. Она начала слишком быстро сближаться с этими людьми. Раньше, Каролина всеми силами избегала подобного, специфика работы её отца была такова, что они могли сменить место жительства в любой момент, потому, максимум кто окружал девушку, это хорошие знакомые, но никак не друзья, но сейчас, что-то было иначе. Она сама никак не могла понять, почему она проводит почти всё своё свободное время, общаясь с этими сводными братом и сестрой. Из-за этих размышлений у девушки даже испортилось настроение.
        - Чего грустишь? - с детской непосредственностью, Лейла плюхнулась на диванчик напротив Каролины.
        - Лейла, с тобой можно поговорить на личную тему, и попросить никому об этом разговоре не рассказывать?
        - Конечно.
        - Знаешь, я в смятении.
        - О, какой устаревший оборот. - Каролина искоса посмотрела на Лейлу - Прости, это моё опрометчивое решение о том, что до восемнадцати лет я буду максимально ёрнической натурой. Продолжай, пожалуйста.
        - У моего отца такая работа, - голос девушки был самой задумчивостью и лился очень размеренно - что мы могли в любой момент переехать в другой город, и даже другую страну. В Лондон мы приехали, когда мне было десять лет. И с тех пор, я решила ни с кем не сближаться настолько, чтобы потом было больно расставаться.
        - Лина, раз уж ты попросила меня не распространяться об этом разговоре, скажи, пожалуйста, кем работает твой отец? - беловолосая девушка тяжко вздохнула.
        - Мой отец, Леонид Евгеньевич Фролов, до недавнего времени занимавший пост посла Российской Федерации в Великобритании. - глаза Лейлы самую малость округлились.
        - Не ожидала, честно не ожидала. Я думала твой отец один из топ-менеджеров какой-нибудь крупной компании.
        - А твои родители? Вы ведь с Андреем сводные родственники.
        - Мои родители погибли. И, всё что мне от них осталось на данный момент, это первая часть, моей новой фамилии.
        - Первая часть?
        - Да. Моё полное имя по паспорту, Лейла Брахман-Соколова.
        - Брахман… Погоди, Лейла Брахман и Андрей Соколов? Так это о вас так много рассказывали в новостях в прошлом году? - Каролина аж привстала со своего места.
        - Виновны. - Лейла, шутя, развела руки в стороны и склонила голову.
        - Но ведь ты же, как же… - практически бормотала Каролина, садясь на место.
        - Так же, как и Андрей. Я тебе ещё при нашей первой встрече сказала, что раньше выглядела совершенно иначе. Но, это мы можем обсудить и позже, а сейчас, пока у тебя есть настроение, что там насчёт сближения с людьми?
        - Но… - на попытку возразить, Лейла направила на Каролину очень красноречивый взгляд - Хорошо. Я хотела посетовать на то, что с вами, мой обычный подход не работает. Вы общаетесь со мной нейтрально, на равных, а Андрей настолько прямолинеен, что иногда бывает даже несколько грубым, хоть и извиняется каждый раз за свои слова.
        - Не бери в голову, он по-другому не умеет, да и при общении с тобой, он всё же старается подбирать более мягкие слова. И, как я поняла, основную долю твоего негодования вызывает именно он, так?
        - Да. - нехотя призналась Каролина - Ведь я точно знаю, что он не в моём вкусе. Мне нравятся вот такие парни. - девушка указала на экран телевизора, на котором демонстрировался клип одного из популярных поп-исполнителей.
        - А, жеманные мальчики, которые больше походят на девочек. - понимающе протянула Лейла - Да, почему-то этот образ сейчас популярен среди девчонок. Правда, не понимаю по каким таким причинам. Прости, продолжай, пожалуйста.
        - Но, почему-то, после того как впервые увидела его, впервые поговорила с ним, я никак не могу перестать о нём думать. Почти все мои мысли только о твоём брате.
        - У-уу, дорогуша, да вы взрослеете, вот только ваше само-осознание за этим не поспевает. Тебе уже не нужны эти лощённые, мягко говоря, мальчики, тебя начали интересовать мужчины, в самом широком понимании этого слова. Вот скажи, ты что-нибудь почувствовала, когда впервые увидела Андрея?
        - Ну, что он не страшный, но и красивым я его назвать не могу.
        - Ух. А вроде из нас двоих подросток именно я, и вроде как я должна задавать такие вопросы. - голос Лейлы был самим разочарованием - Девушка, я вас спрашивала не про мысли, посетившие вас во время оценки его внешности, а про чувства, ощущения, возникшие при взгляде на него.
        - Если так, то, наверное, спокойствие, надёжность.
        - Вот! Вот именно это я и хотела услышать. В отличие от всех этих новомодных, смазливых недоделок, строящих из себя невесть что, в настоящем мужчине ценится именно это, надёжность. Настоящий, не побоюсь этого слова, мужик, не побежит плакаться в блузку своей девушке. Настоящий мужик сам подставит свою широкую грудь, чтобы при необходимости его девушка смогла в неё поплакать, а потом крепко обнимет и успокоит. А уже в следующий момент закроет её своей спиной и примет на себя все опасности.
        - Какие устаревшие суждения.
        - Это правильные, проверенные долгим и долгим временем суждения, они не могут устареть. А то, чему сейчас в плане семейности учат на западе, это очень, мягко говоря, идиотизм.
        - И ты так и не попыталась ответить мне на заданный вопрос.
        - Господи-боже. - Лейла возвела очи горе - Ладно, раз не хочешь понимать вполне прозрачные намёки, то держи максимально прямолинейный ответ. Ты в него влюбилась деточка, втюрилась по уши, и скажу больше, он тоже влюбился в тебя, и я знаю это наверняка, потому что почти всё то время, которое ты его не видишь, с его физиономии не сходит глупая, мечтательна улыбочка, о существовании которой он даже не догадывается.
        Андрей.
        Я сам не заметил, как моё общение с Каролиной перешло в первую стадию отношений. Кажется, мы начали встречаться, ведь мы стали видеться и по поводу, и без оного, мы стали часто ходить н разного рода мероприятия и всё в таком духе. Я стал замечать, как глядя на нас с Каролиной, Лейла каждый раз начинала многозначительно улыбаться, и, я уже осознал причину этих улыбок, но, старался этого ничем не показать. Но, стоит признаться хотя-бы самому себе, возникновение у меня подобных чувств, было для меня неожиданностью, а ещё большей неожиданностью стало то, что я сам понял эти чувства, без подсказок и наставлений от других людей.
        В самом начале декабря, в воскресенье, я сопровождал Каролину и Лейлу в их походе по магазинам. Конечно, лично я считал это огромной потерей времени, потому-что они не собирались ничего покупать, а просто смотрели, чего нового появилось в ассортименте. Но потом, они зашли в один из магазинов одежды, и пропали на достаточно продолжительное время в районе примерочных. Я же остался в зоне ожидания, в небольшом «предбаннике» перед магазином, оформленном в виде небольшого кафе. Минут через пятнадцать, ко мне подсела Каролина. Меня немного удивил тот факт, что у неё в руках не появилось ни одного нового пакета.
        - Ничего не присмотрела?
        - Нет. Да я и не собиралась ничего сегодня покупать.
        - Понятно. А Лейла…
        - А вот она столкнулась с неожиданной, или-же вполне ожидаемой трудностью. Ей очень понравилось сразу три платья, но купить она может только одно, потому, она никак не может решить какое именно и застряла в примерочной.
        - Понятно. Иногда с ней такое бывает. Будем ждать.
        - Угу. И, мне кажется, это вполне удачное стечение обстоятельств.
        - Правда?
        - Да. Я уже некоторое время хотела серьёзно с тобой поговорить, но, никак не могла решиться.
        - И что же тебя сподвигло на этот шаг сейчас?
        - Просто хочу внести ясность в один вопрос, который меня мучает уже продолжительное время. Какие чувства ты испытываешь ко мне? Какие у тебя намерения?
        - Ты хочешь, чтобы я ответил на этот вопрос правильно, или честно?
        - Конечно же, честно, предельно честно.
        - Ладно. Я, тебя, люблю. Очень сильно, а главное, я испытываю подобные чувства к живому человеку, впервые. И мои намерения, могут быть только самыми серьёзными, на иные, я не воспитан.
        - Но, тогда почему ты никак этого не проявлял?
        - Всё просто. Я не знаю, как на это отреагируешь ты. Может, мы бы просто поговорили и остались друзьями, а может, мы бы перестали из-за этого общаться. Я не иду на поводу у своих эмоций, я стараюсь продумывать каждый свой шаг. Так, как ты отреагируешь на то, что узнала?
        - Я, я всегда думала, что мне нравятся другие, но, недавно, мне раскрыли глаза. Похоже, я тоже тебя, лю… люблю.
        - И что, наши отношения могут перейти в первую официальную стадию пары?
        - Даже не знаю, такой сухой, официальный тон.
        - Прости. - я приблизился к девушке и обхватил её руки своими - Каролина, я могу надеяться на то, что ты станешь моей девушкой?
        - Ну, я уже рассказала бабушке, что у меня появился молодой человек. А обманывать бабушку так не хорошо. - она широко улыбнулась - Да, конечно да. - я тоже улыбнулся, сдержанно, но искренне - Но, в таком случае, у меня к тебе личный вопрос, и просьба.
        - Я весь внимание.
        - Тогда. Моя просьба, я хочу познакомиться с твоей семьёй. А вопрос, это правда, что ты был инвалидом? - я усмехнулся, но сделал это так, чтобы она не подумала, что я усмехаюсь над ней.
        - Скажи, ты сегодня свободна, у тебя есть время?
        - Да, у меня нет никаких планов, а если что просто позвоню бабушке, чтобы она не волновалась.
        - Тогда, мы можем убить сразу двух зайцев. Ты не против принять моё приглашение приехать в гости ко мне домой? Правда, познакомиться с моим старшим братом пока, увы, не выйдет, он служит по контракту, и к нам приезжает только в отпуск.
        - Конечно, я согласна.
        - О чём говорите? - рядом с нами показалась Лейла, и у неё в руках был достаточно объёмистый пакет.
        - Да так. - ей ответила Каролина, опередив меня - Как, выбор состоялся?
        - Угу. Платье хоть и не очень дорогое, но шикарное.
        Когда мы приехали к нам домой, там состоялось долгое, и очень эмоциональное знакомство с родителями, ну, основные эмоции исходили от моей мамы. Отец конечно тоже не был монументом, но, он был не в пример собраннее и спокойнее, уж таким он был человеком. Мне всегда нравилось думать, что моя тяга к более продуманному и взвешенному поведению, не только результат первой части моей жизни, но и наследственная черта, доставшаяся мне от отца. Решив не мешать общению, а точнее, не сгореть от смущения и стыда, я вышел на улицу, а Каролина смогла вырваться лишь несколько часов спустя.
        - У тебя, очень интересные родители, в самом хорошем смысле этих слов.
        - Я благодарен им за всё. Именно благодаря им я такой, какой есть, благодаря тому, что они не опустили руки и продолжали жить несмотря ни на что.
        - А я всё ещё не могу поверить. Ты и Лейла всего немногим больше года назад. Неужели вы как-то связаны с «Нексусом»?
        - В некотором смысле да. И что, ты ещё не пожалела о своём решении? - Каролина встала передо мной и улыбнулась.
        - Нет. - она встала на цыпочки и поцеловала меня в щёку - Думаю, на первый раз этого будет достаточно, я ведь девушка приличная.
        - А другую, я бы просто не смог полюбить. - ответил я, глуповато улыбаясь.
        Таким образом, наши отношения перешли в стадию романтических официально и уже были закреплены её знакомством с моими родителями. В тот же день она рассказала мне, кем работает её отец, и честно, я был очень удивлён тем фактом, что девушка, выросшая в подобной, дипломатической, среде, заинтересовалась таким парнем как я. Ведь моё имя на данный момент было известно только в достаточно узких инженерных кругах, благодаря нескольким оформленным на него патентам.
        В конце декабря, я решил воспользоваться блатом, и пригласил Каролину посетить закрытую презентацию компании «Нексус». Подобные мероприятия проходили уже достаточно регулярно и на каждое, ребята откладывали для меня по два билета. Но использовать их по назначению, я решил впервые. Когда мы зашли в зал, он уже полнился представителями прессы и «особыми» гостями, все они собрались в группы по интересам и обсуждали свои дела. Благодаря этому нам удалось пройти на свои места, не проталкиваясь сквозь ряды.
        - Я всё ещё не могу поверить, что тебе удалось достать приглашения на эту конференцию.
        - Ну, я же говорил, что у меня есть некоторые связи в «Нексусе». Меня сейчас немного другое волнует. Тебе действительно это интересно, а то может ты согласилась только чтобы меня не обидеть?
        - Не говори глупостей, конечно, мне интересно, я же не просто так поступала именно в технический вуз.
        - Вот и замечательно. - прозвучал сигнал, и все «гости» начали рассаживаться по своим местам, затем последовал ещё один сигнал и на сцену вышли Майя Куросава, Карл Вальц и Хлоя Леблан. Первым, слово взял Карл.
        - Мы рады приветствовать всех вас, на нашей презентации.
        - Сегодня, - продолжила Хлоя, стоит также подметить, она даже не старалась полностью избавиться от своего акцента, потому что все вокруг говорили, что небольшой, французский акцент, лишь добавляет ей шарма - мы хотим представить вам третье поколение двух наших родственных продуктов, силового экзокостюма «Атлас», и тяжёлого кибердоспеха «Спартанец». - занавес за их спинами изменилось, и взорам присутствующих открылись представители обозначенной выше продукции.
        - Гордостью третьего поколения, - начала говорить Майя - мы по праву считаем каркас и обшивку, выполненные из совершенно нового сплава, благодаря физическим свойствам которого, нам удалось увеличить общую прочность конструкции втрое, при полном сохранении массы на прежнем уровне. А также мы представляем вам, новейшее «сердце» этих машин, а в дальнейшем и всей электроники компании «Нексус», это квазимолекулярный аккумулятор. Если сравнивать его с самым популярным на сегодняшний день литий-ионным собратом, то новичок проиграет старшему брату лишь в одном параметре, скорости зарядки.
        - Но, имея те же габариты, - подхватил Карл - энергоёмкость, надёжность и долговечность квазимолекулярного аккумулятора не идёт ни в какое сравнение с существующими конкурентами. Благодаря этой технологии, нам удалось повысить автономность «экзоскелетов» с приблизительно трёх часов у второго поколения, до гарантированного минимума в двадцать четыре часа активного использования у третьего поколения. Также, из-за особенностей нового источника энергии, в третьем поколении реализована система горячей замены «энергоячеек». По расчётам наших специалистов, при нормальных условиях, до разряда запасного аккумулятора, основной уже должен быть полностью заряжен, цикл заряда конкретно этой модели аккумулятора, составляет около двадцати двух - двадцати трёх часов.
        - Это основные изменения в нашей продукции, теперь, мы готовы ответить на ваши вопросы. - после слов Хлои, зал заполнился лесом поднятых журналистами табличек. Вопросов было море, и большинство из них были совершенно не по делу, и кажется самым частым вопросом, была просьба раскрыть имя генерального директора «Нексуса». А остальные, у меня даже нет желания озвучивать. По сути, сама пресс-конференция выдалась настолько пустой, что мы сглупили, мы с ребятами начали обмениваться жестами во время тех или иных вопросов и ответов, и, эта ошибка аукнулась гораздо быстрее, чем можно было ожидать.
        В целом, судя по оживлённости прессы, и представителей «клиентов», презентация прошла успешно. Когда мы уже шли к машине, Каролина рассуждала в полголоса о том, что это может быть за новый сплав и по какой возможной технологии создали новые аккумуляторы. Но, из-за наших спин раздался голос.
        - «Шеф»! А ну стоять! - нас нагнала Майя - Мне с тобой поговорить надо. А то стал неуловимым как те мстители из старого советского фильма. Уже почти месяц пытаюсь тебя выловить.
        - Здравствуй Майя. Познакомься, это Каролина.
        - Можно просто Лина. - дополнила она на автомате, а затем, тряхнула головой - Погодите, - Лина пристально посмотрела на меня - так ты знаком с основателями «Нексуса»?!
        - Очень рада, наконец, с тобой познакомиться Лина, я много о тебе слышала от Лейлы. И, он непросто знаком с нами, он один из нас. - весь этот разговор происходил с большой скоростью, и выглядел несколько нервозным, и пока Лина обдумывала услышанное. Видимо решив сменить темп, Майя выдохнула и начала говорить нормально - Но, я хотела сказать о другом.
        - О чём же?
        - Для начала, нам нужно обсудить некоторые производственные вопросы. А ещё, похоже, тебе вскоре придётся выйти из тени.
        - Я что-то всё ещё так и не поняла, что здесь происходит. - растерянно проговорила Лина. Я вздохнул.
        - Каролина, позволь представиться ещё раз, и теперь по проформе. Соколов Андрей, также стараниями своих друзей, в кругах людей, связанных с «Нексусом», известен как «Шеф». Один из «первой семёрки» основателей «Нексуса». Прикладывал все силы к тому, чтобы оставаться неизвестным в широких кругах, так как являюсь самым младшим из семёрки, и не хотел лишней огласки.
        - Да ты шутишь. - также тихо произнесла Лина.
        - Нет, теперь я полностью честен. И Майя, позволь поинтересоваться, откуда такие выводы насчёт моей анонимности? - но этот вопрос был задан скорее для проформы, я хоть и запоздало, но уже вполне начал понимать причины, и ответ Майи лишь подтвердил мои подозрения.
        - Некоторые из журналистов в зале, заинтересовались твоей личностью. Я думаю, этот интерес был вызван нашим общением жестами и… - она многозначительно посмотрела на Каролину, но не стала продолжать. Но её мысль была точной. Журналисты точно должны знать кто такая Лина и наверняка тех, кто увидел её в сопровождении неизвестного парня, заинтересует его личность.
        - Ясно, так значит, я нарушила ваши планы? - вопрос Каролины звучал очень подавлено.
        - Ничего страшного. - попытался я её приободрить - Это всё равно не могло длиться долго. Просто подкорректируем планы, без умения адаптироваться, не выживешь.
        - Хорошо сказано. - начала говорить Майя с весьма загадочным видом - И как раз к выше сказанному, Андрей, я думаю, ты уже должен был догадаться, для кого мы придерживаем место гендиректора.
        - Ещё бы не догадаться. Когда все дружно от него отказываются, а из всех нас ещё нет должности только у меня. Правда у меня есть вопрос, почему я?
        - Потому-что всё это заварил именно ты. Если бы ты не рассказал Бену о своих идеях, вы бы не начали искать единомышленников, и мы бы так и не познакомились, и не было никакого «Нексуса». - видя мою кислую мину, Майя решила подлить ещё масла - И учти, мы это решили давно и единогласно, так что, не отвертишься. Так-что, получай высшее образование, и сдавай всё на отлично, на военной кафедре, чтобы тебя в армию не забрали, ты нам тут нужнее. Ведь когда «Нексус» начнёт работать на полную, у нас всех будет очень много работы. - тут Майя многозначительно улыбнулась - И дальнейшее развитие этой должности тоже за тобой. - от этих слов я аж вздрогнул.
        - Ты серьёзно?
        - Более чем.
        - А ведь вам прекрасно известно, мне не по душе командовать людьми и быть в центре внимания.
        - Вот именно потому, ты и подходишь больше всех нас. Власть нельзя доверять тому, кто жаждет её, и получает от неё наслаждение. - Майя почти с наслаждением посмотрела на наши лица - Что-ж, я побегу, а то скоро журналисты выходить начнут, вам тоже советую уехать отсюда поскорее. - и, она скрылась в помещении. А мы в молчании погрузились в машину.
        Лишь через несколько минут, уже, когда я припарковался рядом с домом Каролины, она посмотрела на меня. А моё лицо в тот момент, нельзя было назвать особо выразительным, я ожидал не очень приятный разговор. Но, она протянула к моему лицу руку, и приложила раскрытую ладонь к моей щеке.
        - Почему у тебя такое лицо, как будто ты ожидаешь бурю?
        - Ну, - я лишь слегка повернул голову в сторону девушки - если честно, я действительно ожидал нечто подобное. И, конечно прости меня за мою косность, но, я удивлен, что ты так спокойна. Ты на меня не злишься?
        - Нет, не злюсь. Конечно, я немного обижена, но не настолько, чтобы выяснять отношения. И, подумав, я прекрасно понимаю твоё желание, оградить родных от всего того, что сопровождает известных людей.
        - В таком случае, если ты позволишь, я не только расскажу всю свою историю, но и поведаю о наших планах на будущее.
        - Буду рада услышать. А ещё, я бы хотела посмотреть, на настоящий «Нексус».
        - Конечно. Но, чтобы всё было нормально, это получится сделать не раньше марта.
        - Ничего, я подожду.
        Почти до середины января следующего, две тысячи двенадцатого года, всё было тихо, но уже в середине первой рабочей недели, по телевидению начали крутить рекламу о большом фильме, журналистском расследовании о делах компании «Нексус». Многие знакомые были настолько воодушевлены этим, что почти при каждой встрече интересовались тем, буду ли я смотреть эту программу. И в назначенный день и час, мы все, включая Каролину, устроились перед телевизором. На экране появился известный корреспондент, прославившийся как раз такими программами, а с недавнего времени являющийся ещё и диктором теленовостей на одном из центральных каналов.
        «Здравствуйте, сегодня наша программа будет целиком посвящена расследованию возникновения и деятельности совсем молодой, но уже изрядно нашумевшей в определённых кругах компании под названием „Нексус“. Эта компания была оформлена в реестре частных фирм Российской Федерации летом две тысячи восьмого года, в качестве оформителей выступали два восемнадцатилетних, иностранных юноши. Первым, был Такеши Куросава, он является наследником владельцев известнейшего и одного из крупнейших японских производителей электроники, „Ао Электроникс“, но, насколько нам известно, на почве разногласий с отцом, из-за желания сына заняться собственным делом, он был на грани того, чтобы лишиться и наследства, и даже семьи. Но сейчас, отец внимательно следит за успехами сына на совершенно новом для него поприще. Вторым юношей, был Бенджамин Сандерс, сын всемирно известного юриста Эрика Сандерса, основная практика которого находится в родном для них городе Вашингтон. - каждый раз, когда называли чьё-то имя, демонстрировались фотографии и фрагменты видеозаписей с указанным человеком.
        Уже в две тысячи девятом году, из лабораторий и производств компании „Нексус“, расположенных в пригороде города Орёл, начали выходить новые типы защитных тканей, бронежилетов и различных приборов, которыми заинтересовались многие службы, очень быстро, основными клиентами компании, стали МЧС и министерство обороны. Стоит отметить один любопытный факт, несмотря на иностранное происхождение владельцев и полное отсутствие запретов со стороны правительства РФ, зарубежным клиентам, „Нексус“ продаёт только сугубо гражданские образцы своей защитной продукции. Из-за этого, в среде либерально настроенных „масс“, появилась одна теория заговора, ставшая ныне очень популярной. Они считают, что „Нексус“ это одна из законспирированных правительственных структур, а история со „школьниками основателями“ лишь легенда, призванная скрывать истину.
        Нам также стало известно, что большая часть персонала „Нексуса“, как научного и производственного, так и персонал их собственной службы безопасности, именуемой службой „Скат“, это перспективные и талантливые люди, по тем или иным причинам попавшие в немилость к своему бывшему начальству. Среди них есть и люди имеющие уголовные страницы прошлого, но, даже при не особенно доскональном расследовании, нам удалось выяснить, что все эти уголовные дела были, мягко говоря, сфальсифицированы.
        Две тысячи десятый год стал для „Нексуса“ в некоторой степени примечательным. В апреле этого года к составу руководителей компании присоединилась Майя Куросава, младшая сестра Такеши. Причём её отъезд в Россию, также не обошёлся без семейных проблем, и по слухам, ей было дозволено присоединиться к брату, только после вмешательства в это дело их деда, являющегося в данный момент владельцем и генеральным директором „Ао Электроникс“. Немного позже, „Нексус“ предоставил на правительственные испытания, нечто совершенно новое, образцы невероятно продвинутых экзоскелетов, сразу в двух модификациях, легко защищённый для спасателей, и бронированный для минобороны. Летом того же года, в состав руководства „Нексуса“ вошли ещё две девушки и один юноша. Ими были, Хлоя Леблан, дочка известной во Франции, Марсельской певицы Марион Леблан. Анна Самойлова, дочь обыкновенного хирурга из Санкт-Петербурга. И Карл Вальц, сын самой обычной немецкой семьи офисных клерков из Берлина.
        Многие зададутся вопросом, что же может связывать этих молодых людей, ведь они уроженцы разных стран, разного воспитания, разного достатка. Из очевидного, нет ничего, что бы могло их объединять, и тем более привести именно в Орловскую область. Если только, не капнуть немного глубже. На страницах этих молодых людей в социальных сетях, которые судя по логам и устаревшим снимкам, есть всего два, общих для всех них друга. Одна из них, страница девушки по имени Лейла Брахма, но к ней мы вернёмся немного позже. И этим вторым общим другом, является Андрей Соколов, - показали мой старый снимок, где я был в инвалидном кресле - именно так он выглядел тогда. Его имя уже известно тем, кто плотно интересуется деятельностью „Нексуса“, и проходило оно в качестве испытуемого в некоем секретном медицинском проекте, и уже осенью прошлого года, этот юноша выглядел вот так. - последовал новый снимок, и он был совсем не осенним, он был сделан летом две тысячи одиннадцатого. Сфотографировали меня во время тренировки, с голым торсом, я ещё внутренне поблагодарил бога за то, что та тренировка была чисто рукопашной, без
использования холодного оружия. И, за этот снимок мне стало стыдно, даже Лина посмотрела на меня смеющимися глазами. Единственный вопрос, откуда его раздобыли журналисты, но, когда я без всякого умысла посмотрел на Лейлу, она сразу как-то так сжалась и стыдливо отвела взгляд, что всё встало на свои места. Снимок был взят явно с её страницы в социальной сети - Теперь вернёмся к Лейле Брахман-Соколовой, да, именно так теперь звучит её имя по документам. С самого рождения эта девушка страдала от серьёзного недуга, один её облик говорил о многом. - они показали фотографию прежней Лейлы - Этот снимок не так стар, как многие могут подумать, ему чуть более двух лет. А теперь, взгляните на то, как стала выглядеть Лейла всего через три месяца после удочерения семьёй Соколовых. - теперь была показана свежая фотография Лейлы, одетой в лёгкое летнее платье - Возвращаясь к основной теме, стоит признаться, что сложить два и два, мы смогли лишь после того, как на последней презентации устроенной „Нексусом“. Внимание нашего корреспондента привлекло присутствие в зале вот этой девушки, - последовал фрагмент записи с
той презентации, на которой отдельно выделили лицо Лины - Каролины Фроловой, единственной дочери Леонида Фролова, который до недавнего времени был послом Российской Федерации в Лондоне. Корреспондента заинтересовала личность сопровождавшего девушку молодого человека, а затем, корреспондент подметил, что тот юноша, оказавшийся Андреем Соколовым, общался жестами с выступавшими на сцене директорами компании „Нексус“.
        Когда мы задали прямой вопрос касательно личных связей Андрея Соколова с так называемой „первой семёркой“ „Нексуса“, Майя Куросава ни стала ничего отрицать. Даже более того, она подтвердила тот факт, что именно Сколов был одним из основателей самОй „первой семёрки“, и что, то чудесное лекарство, поставившее на ноги его самого и Лейлу Брахман, является стопроцентно его собственной разработкой. Но, также она уточнила, что на данный момент они не могут обеспечить этим лекарством всех нуждающихся, тому было названо множество причин, основными из которых были сложности с производством и недостаточным количеством испытаний для широкого использования. В качестве одного из неожиданных побочных эффектов этого лекарства, Майя Куросава привела один факт, ДНК Лейлы Брахман претерпело серьёзные изменения, и в правдивости этого изменения нельзя усомниться даже без предоставленного нам сравнительного анализа ДНК. Для этого достаточно лишь более внимательно сравнить старые и свежие снимки девушки, ведь даже цвет её глаз стал совершенно иным.
        И ещё, нам бы хотелось озвучить факт, который во время расследования поставил в тупик, в том числе и нас самих. Дело в том, что основатели „Нексуса“, ни разу не пользовались финансовыми вливаниями извне. У них не было, и нет, сторонних спонсоров, они не брали кредитов и не брали денег у своих родных и знакомых. Они использовали только свои личные средства, получаемые с достаточно большого количества патентов, оформленных на их имена. Которые к моменту начала эпопеи „Нексуса“ приносили уже немалый доход, ведь продукция, созданная на их основе, уже тогда успела распространиться по всему миру.»
        - Ну вот, теперь осталась лишь обещанная тобой экскурсия, по настоящему «Нексусу». - негромко произнесла Лина, когда передача закончилась.
        - Не переживай, всё будет.
        В целом, что я мог сказать об увиденной программе, она была достаточно продолжительной и подробной, но, подробности ограничились лишь тем, что мы и так не особенно скрывали и что ребята сами им решили показать. Так, показали даже пару разрабатываемых проектов, одними из них были, стройплощадка прототипа проекта «Прометей», и компьютерная модель «Богомола», проекта среднего СВВП, который планировалось использовать как альтернативу общепринятым вертолётам. В подробное его описание я пока пускаться не буду, проект ещё находился на ранней стадии и походу разработки претерпит ещё немало изменений. Достаточно много времени уделили демонстрации стройплощадок, не однократно указав на их масштабность. Показали некоторые из лабораторий, находящихся в старом здании. На данный момент, всё «интересное» мы уже перевели в лаборатории «Башни», а те проекты, которые могут угрожать нашей «добропорядочной репутации», и вовсе разрабатывались на подземных уровнях. Ну и, вывод, который я сделал, когда программа закончилась, спокойная часть моей жизни живенько помахала мне ручкой, озорно показала язык, и умотала от меня
в дальние дали.
        Помимо всего прочего, грубо говоря, на следующий же день, мы ощутили резкое изменение отношения к нам окружающих. Особенно сильно это касалось студентов с других курсов нашего института, большей части старых знакомых, и прискорбнее всего, некоторых родственников. Многие из них стали стараться показать, какие они хорошие друзья и «близкие» родичи. И актёрская игра большинства из них была столь очевидна, а порой и бездарна, что, даже ни будь у меня этой странной способности точно знать, когда мне лгут, понять, что от меня хотят лишь денег или же тёплого рабочего местечка в «Нексусе», было бы несложно. Благо мне удалось отвадить от себя таких доброхотов достаточно быстро. Несколько достаточно жёстких отказов, и «полевых экзаменов» на профнепригодность в купе с моей внешностью, и желающие лёгкой поживы постепенно иссякли.
        Сложнее приходилось Лейле. Несмотря на всё своё остроумие и изрядную долю язвительности, почерпнутой от Майи, если рядом с ней не было никого знакомого, в присутствии других людей, она терялась. Этим начали пользоваться многочисленные «альфонсы». Подобные личности и раньше пытались к ней приставать, но в куда меньших масштабах, теперь же количество попыток влюбить в себя девушку выросло в разы. Поэтому нам пришлось планировать график таким образом, чтобы в институте, рядом с Лейлой всегда были либо я, либо Каролина. Но, Каролина не особенно смущала этих «ловеласов», единственное, что страдало при их встречах с ней, это их самолюбие, потому-что Лина умела находить правильные слова, и награждать их нужными эпитетами. А что касается их встреч со мной, то я тоже старался обходиться словами и грозным внешним видом, но, парочка ретивых и не далёких умом, уходила от нас с Лейлой с расквашенными носами и подозрениями на трещины в костях рук. Это достаточно быстро научило подобных личностей не попадаться мне на глаза.
        В середине весны две тысячи двенадцатого года, когда «Башня» вошла в строй на сто процентов, я с Каролиной и Лейлой приехали в «Нексус» на обещанную экскурсию. После небольшого ознакомительного курса по «Башне» и знакомства с основными людьми «Нексуса» мы зашли в один из лифтов, расположенных у внешней стены «Башни».
        - А куда мы теперь? - спросила Каролина у Лейлы.
        - Не знаю, вроде все интересные места в «Башне» обошли. - немного неуверенно ответила та. А я улыбнулся, и, сложив руки на груди, опёрся спиной о стенку лифта.
        - Джарвис, «Ангар-2А», верхняя смотровая площадка, будь любезен.
        - Джарвис? - последовал двойной, удивлённый вопрос.
        - «Как вам будет угодно сэр. И, я весьма рад с вами познакомиться леди, моё имя Джарвис, я в некотором смысле младший брат небезызвестной вам Алексис, и второй представитель нерождённых. Я выполняю функции смотрителя комплекса „Нексус“ и координатора службы „Скат“.» - да, вот это меня немного раздражало. К личностным характеристикам Джарвиса приложил руку Бен, и этот вклад оказался существенным. Ведь как Алексис стала частью моей семьи, так и Джарвис стал частью семьи Бена и именно он надоумил «нерождённого» вести себя на рабочем месте как какой-нибудь дворецкий из замка викторианской эпохи. А девушки вопросительно, практически негодующе, глянули на меня.
        - Да, «нерождённых» с недавнего времени их уже двое.
        - А что за «Ангар-2А»? - голос Лейлы был уничижительным.
        - «На этот вопрос, могу ответить я мисс. „Ангар-2А“ является частью подземного сегмента комплекса „Башня Нексуса“ и предназначен для сборки и тестирования систем техники второго класса размерности и первого класса секретности.»
        - И, информация об этой технике была скрыта от вас, - продолжил я за Джарвисом - потому, что мы не хотели наваливать на ваши плечи слишком много тайн за короткий промежуток времени. И одна из таких тайн, проект «Прометей», квантовый реактор, уже месяц как выведен на полную, рабочую мощность. И с тех пор, «Комплекс Нексус» почти полностью автономен, единственное, чем мы пока не можем обеспечить себя сами, это еда.
        - А вода? - спросила Каролина.
        - Подземная часть Башни, уходит вглубь земли на сто пятьдесят метров. Мы обеспечены достаточно обширным источником чистейшей питьевой воды. - в этот момент прозвучал сигнал зуммера, и двери лифта открылись. Выходя из лифта на смотровую площадку, я изобразил немного театральный жест - Добро пожаловать в место, где испытывают будущее. - говоря это, я медленно развёл руки в стороны, но, поднимать их слишком высоко я всё-таки не стал, а закончив фразу, сразу положил на парапет - Прошу прощения за некоторый беспорядок и мало разнообразие моделей. Этот отдел начал свою работу совсем недавно.
        Когда девушки вышли из кабинки и огляделись, их взорам предстало большое помещение, с высотой потолка двенадцать метров, а также семьдесят метров в длину и пятьдесят в ширину. На данный момент, в этом ангаре работали над пятью прототипами одной разработки, они были в стадии сборки, ещё на достаточно раннем этапе. Костяк конструкции хоть и находился на подвесах, но масштаб и общая концепция уже были вполне видны.
        - Что это такое? - практически в унисон спросили девушки, увидев относительно огромные детали конструкции, внешняя обшивка которых напоминала своим видом части громадных доспехов.
        - Первые технологические прототипы тяжёлой боевой машины «Титан». Выражаясь более простым языком, опытный образец нового тяжёлого танка, да и его масса вполне подходит под это определение, при доступных нам материалах, он будет весить порядка семидесяти тонн, а его, не побоюсь этого слова, рост, будет составлять немногим более девяти метров.
        - Вы хотите развязать войну? - Каролина пыталась задать этот вопрос спокойно, но, она не смогла сдержать дрожи в своём голосе.
        - Нет, тут что-то другое. - задумчиво сказала Лейла - Я в их планы посвящена немного больше, и развязывание войны им только навредит. - обе девушки направили на меня пытливые взгляды.
        - Конечно же, мы не хотим войны. - максимально серьёзным и спокойным тоном начал я свои объяснения - Но, есть пара очень хороших, и невероятно точных поговорок, «Надейся на лучшее, но будь готов к худшему» и «Хочешь мира, готовься к войне». Мы здравомыслящие люди, и хотим реализовать наши планы максимально мирным путём, но, на нашем пути обязательно встанут недовольные, и многие из них не будут гнушаться силовыми методами. Именно для этого мы разрабатываем, защиту от оружия, и само, оружие.
        - В таком случае может, уже скажешь, в чём заключается ваша главная цель, если она требует подобных предостережений? - в голосе Лины появились едва уловимые, угрожающие нотки, похоже, долгая жизнь в «толерантной» стране, всё же не смогла вытравить из неё всю силу духа. На это, я внутренне улыбнулся.
        - Если говорить коротко, мы хотим изменить этот мир. - судя по изменившемуся выражению лица, мой ответ обескуражил Лину.
        - А можно, услышать более подробную версию этого ответа? - крайне вкрадчивым тоном поинтересовалась Лина, а Лейла, просто с интересом наблюдала за нами.
        - Можно. Ведь именно за этим мы сегодня сюда и пришли. Лина, ты как человек, долгое время проживший в западной Европе, по началу, скорее всего, воспримешь сказанное мной в штыки. Но, я верю в твоё благоразумие, которым ты к счастью обладаешь, и, обдумав мои слова, вспомнив свою жизнь там, и сопоставив её с жизнью здесь, ты поймёшь, что хоть и отчасти, но я прав. - кажется, мои слова зацепили её самолюбие, её взгляд и выражение лица полнились нетерпением, но, она выглядела в этот момент невероятно милой - Не буду больше играть на вашем терпении и заранее прошу прощения за речь, выстроенную в стиле лекции. Взгляните на события, происходящие в мире. Повсюду разгораются локальные конфликты, и их становится всё больше, некоторые из них, охватывают целые страны, взгляните на ближний восток, он пылает практически весь. И за всеми этими «пожарами» даже не скрываясь, стоят нефтяные магнаты и другие, не обделённые деньгами люди, в чьих документах стоят печати о том, что они являются гражданами США, Великобритании, и некоторых других стран. Стоит только какой-то стране начать развиваться и начать перечить
«западному миру», как в ней «неожиданно» вспыхивает революция. США и Англия, с помощью НАТО, уже, по сути, контролирует большую часть стран мира, из крупных «игроков», независимыми остаются только Китай, частично Индия, и Россия. И хозяевам НАТО это не нравится. Китая они боятся из-за размера их армии и из-за того, что качество оснащения этой армии за последние годы выросло в разы. Индия, она нейтральна, да и не особенно старается выделяться и продвигать именно свои идеи и решения, вероятно, сильно сказывается их колониальное прошлое. Ну и Россия, мы являемся для запада главным врагом ещё со времён Ивана Грозного, если не с ещё более ранних. Единственное время, когда Россия стала для запада хорошим другом, это девяностые годы двадцатого века, когда от российской армии ни осталось ничего, да и от самой России мало что осталось, вот такой, наша страна им нравилась, стоящей с протянутой рукой, просящей у них милостыню, и обираемой всеми, кому не лень. За последние годы ситуация в нашей стране начала меняться, хоть как-то, с горем пополам, но она начала крепнуть, власти снова обратили внимание на нашу
армию, политики вновь начали не только бездумно соглашаться с западными предложениями. И вот, Россия снова оплот зла, который непременно нужно уничтожить. События августа две тысячи восьмого года это ясно показывают. Да и то, что во всех окружающих Россию странах, которые ещё не так давно считались братскими, начали на официальном уровне культивироваться неприкрыто нацистские движения, тоже не может радовать человека, не забывшего уроки истории.
        - Ну, возможно, я подчёркиваю, возможно, ты насчёт этого прав. Но, что ты хочешь этим сказать?
        - То, что мир целенаправленно ведут к новой большой войне, которая, в итоге не обойдётся без использования «больших» бомб и скорее всего боевых вирусов. Но, это лишь одна часть наших опасений. Теперь озвучу вторую, менее жестокую и кровавую, но не менее ужасную в глобальном плане. Вы заметили, как сильно в последнее время, по всему миру оживились представители всяких, так называемых меньшинств, насколько сильно их стали афишировать и поддерживать?
        - Допустим, и что? Они такие же люди.
        - Нет Лина. - мой ответ прозвучал жёстко, даже жёстче чем я того хотел - Они не такие же люди, они душевно больные люди. И их болезнь стали рекламировать, и с каждым годом эта реклама становится всё более навязчивой и агрессивной. Вот скажи, больного шизофренией, нужно лечить?
        - Конечно.
        - Также и с этими меньшинствами. А та политика по отношению к ним в частности, и к семье вообще, которая уже процветает на западе и лишь набирает обороты, ни к чему хорошему не приведёт.
        - Но…
        - Лина, статистика отъёма детей в северной Европе уже исчисляется тысячами. И они забирают детей из их родных семей не потому, что их родители плохие или что-то в этом роде. Их забирают затем, что у организаций, курирующих эти дела, есть установка от правительства, обеспечить в год, минимум три тысячи усыновлений детей нетрадиционными «ячейками общества», вот они и набирают это количество всеми способами, в том числе, отнимая всех детей до которых могут дотянуться, и это факт. Я не буду сейчас вдаваться в долгие проповеди и демагогии, если тебе интересно, попроси Алексис, она предоставит всю информацию, какую только сможет найти, даже из закрытых источников. При этом она эту информацию обязательно проверит, ложные сведения она не предоставит никогда.
        - Мне, не хочется тебе верить, ты говоришь просто ужасные вещи. Но, я обязательно постараюсь в этом разобраться, потому что я не хочу оставаться в неведении, и, не хочу ошибиться, посчитав любимого человека лгуном.
        - Это хорошо. Никогда не верь полностью, тому, что тебе говорят другие. Всегда пытайся разобраться во всём сама. И, я никогда не лгу, максимум, недоговариваю.
        Глава 3
        Андрей.
        События на Украине, начавшие принимать скверный оборот в конце две тысячи тринадцатого года, хоть и были вполне ожидаемы, но, всё-таки стали в некотором роде неожиданностью. Даже мы не ожидали, что там всё раскрутится настолько быстро и сильно. А то, какие масштабы там приняло движение неонацистов, просто шокировало. Некогда братский, если не сказать единый народ, почти треть которого, если не половина, стала искренне желать нашей смерти. При этом, не просто переписывая историю, а нагло, даже вероломно и совершенно бездумно коверкая её. Чего только стоили перлы про изобретение ими колеса и многотысячелетнюю историю именно их, цивилизации. А настолько явное и наглое выкручивание и подлог фактов, касательно сбитого над Украиной пассажирского самолёта в июле четырнадцатого года, просто вводило в ступор.
        А немного ранее, весной того же, две тысячи четырнадцатого года, произошло событие, заставившее нас начать относиться с большим уважением к некоторым личностям из нашего правительства и к обновлённой армии России. Я бы совершенно не удивился, если бы операцию по обеспечению безопасности проведения референдума в Крыму, вписали в учебники по тактическому мастерству. Всё произошло настолько быстро, чётко и слаженно, что даже «противники» были вынуждены признать профессионализм как тех, кто разработал эту операцию, так и тех, кто её осуществлял на местах. Лично я после этого стал относиться к нашим службам специального назначения совсем по-другому. А вот последовавшее после тех событий «мировое порицание», совсем не стало для нас каким-то откровением, вот его мы ожидали в полной мере.
        В конце весны две тысячи пятнадцатого года. Я был в университете, и в буквальном смысле бегал по кабинетам, собирая документы для трёх человек. Для меня и Лейлы о досрочном завершении обучения, и о переводе в «Терранскую Академию» для Лины. Правда она так и не призналась мне в причинах этого решения. Ведь из-за сильных отличий в программе обучения, и из-за того, что на данный момент в нашей академии заканчивал обучение лишь первый курс, во всех смыслах, ведь первый приём абитуриентов состоялся лишь осенью прошлого года, Лине придётся вести своё обучение с первого курса. Когда мне оставалось лишь зайти к ректору института и забрать последние бумаги, в коридоре, меня остановил преподаватель квантовой физики, Юрий Степанович Грачёв. Он был преподавателем старой закалки, и к тому же неплохим человеком, а потому он был очень хорошим учителем, который так и не смог сделать карьеру, ибо просто не смог поступиться для этой цели своими жизненными принципами.
        - Соколов постойте, задержитесь на минуту. - пожилой, но ещё вполне крепкий мужчина смотрел прямо на меня и держал в руках папку с бумагами.
        - Юрий Степанович, вы что-то хотели?
        - Да Соколов. - Грачёв открыл папку, и, сдвинув листки так, чтобы можно было смотреть на содержимое сразу двух, он продолжил говорить - Вот смотрю я на ваши табели, ваш и вашей сводной сестры, и не могу понять, у вас по всем предметам максимальные баллы, вы превосходно сдали выпускной экзамен экстерном. А вашим дипломным работам могут позавидовать заслуженные академики. - после этих слов я еле сдержался, чтобы не засмеяться. Грачёв не был наивным человеком, скорее всего он использовал эти слова лишь для сравнения, ведь эти самые «академики», занимались, наверное, всем чем угодно кроме науки, и это было прекрасно известно всем - Почему вы не хотите остаться в аспирантуре, и в дальнейшем посвятить себя научной деятельности?
        - Юрий Степанович, вы немного заблуждаетесь относительно наших планов на будущее. Говоря открыто, после получения всех необходимых документов, подтверждающих получение нами высшего образования, я займу пост гендиректора «Нексуса», а Лейла, будет ректором «Терранской Академии». Мы вообще поступили в институт лишь ради получения дипломов, не воспринимайте это на свой счёт и не обижайтесь, но учебные программы в подобных заведениях во многом уже изрядно устарели. В лабораториях «Нексуса» уже пошатнулось множество теорий, считавшихся непоколебимыми. У нас уже есть технологии, которые разрушат множество стереотипов, сложившихся вокруг законов природы.
        - Так значит та программа, которую показывали в январе две тысячи двенадцатого, правдива, вы один из основателей «Нексуса»?
        - Да, это так.
        - В таком случае, можете забыть о моих словах. Ведь даже если часть слухов о «Нексусе» правдива, то их лаборатории и обеспечение невозможно даже сравнить с иными частными научно-исследовательскими центрами, не говоря уже о государственных. Тогда я могу лишь пожелать вам успехов. Хотелось бы увидеть, чего вы сможете добиться лет через пятнадцать-двадцать, если вы уже сумели создать лекарство, поставившее вас на ноги.
        - Ваше желание не столь невыполнимо как вы думаете Юрий Степанович. Вы, как преподаватель, ясное дело присматривались к своим ученикам. Но и я, как один из руководителей организации присматривался к вам. Вы хороший человек, с хорошим воспитанием, отличным образованием и не лишены таланта. Я был-бы очень рад увидеть вас в рядах научных руководителей «Нексуса». Я уверен, что, если дать вам время и ресурсы, вы тоже сможете перевернуть несколько направлений науки.
        - Конечно это очень лестные слова, но, какой вам будет прок со старика.
        - Не прибедняйтесь, вы не настолько стары, да и, как я уже говорил, у нас есть технологии, с помощью которых можно достаточно вольно трактовать некоторые законы природы. Тем более, помимо исследований в лабораториях «Башни», вы сможете преподавать в «Академии», никто вам этого не запретит.
        - Это, невероятно заманчивое предложение, я обязательно обдумаю его в ближайшее время.
        - Хорошо Юрий Степанович, когда примете решение, вы знаете, как со мной связаться. А теперь прошу меня простить, но мне ещё нужно успеть зайти к ректору пока он на месте.
        - Я понимаю Соколов, до встречи.
        - До встречи, Юрий Степанович. - на этой ноте наш разговор закончился, и мы разошлись в разные стороны коридора.
        Уже в начале июня, я официально вступил в должность гендиректора корпорации «Нексус», а вот Лейле придётся немного подождать, ведь ей исполнится восемнадцать только во второй половине августа. А вступать в конфликт с действующим трудовым законодательством нам резона не было. В данный момент, я, Каролина, Майя, Лейла и «Майор», находились на сто сорок девятом этаже «Башни». Мы были в моём кабинете и ждали, когда к нам смогут присоединиться остальные директора. Параллельно с ожиданием, на экране шёл выпуск новостей, большая его часть была посвящена последним событиям на Украине и в Сирии. Но также хватило времени и на пару сюжетов про откровенно глупые решения нашей Госдумы, и про очень нелицеприятные события в США и Европе.
        В те моменты, когда показывали Сирию, и особенно Украину, «Майор» то и дело сильнее сжимал кулаки. Несмотря на весь его опыт, как жизненный, так и боевой, из-за крайней абсурдности происходящих там событий, даже он не мог сохранить внешнюю невозмутимость в полном объёме. И, я прекрасно понимал чувства офицера. Но, именно в данный момент, свою порцию откровений и разрушения старых иллюзий ожидали Лину. С предупреждением о том, что следующие кадры не рекомендуется смотреть слабонервным и детям, там показали кадры того, как в одном из европейских зоопарков устроили «познавательное» представление для детей. А именно, на глазах у них расчленяли молодого льва, умерщвлённого прямо перед этой «процедурой» в присутствии публики. Услышав это, у меня до хруста сжались кулаки. Заметив это, «Майор» даже подошёл ближе и положил руку на моё плечо. А Каролина, она прикрыла рот ладонью, и, сдерживая навернувшиеся на глазах слёзы, почти шёпотом произнесла.
        - Господи, и ещё можно сказать пару лет назад, я не видела в их пути ничего предосудительного, что-то даже считала правильным. Да даже бог с ними, что они сейчас творят с этими пресловутыми меньшинствами, но это ведь дети, как они могут делать такое на глазах у детей? - голос девушки был очень подавленным.
        - Лина, ты просто редко смотришь новости. - последовал тихий и натянуто безэмоциональный комментарий от Майи.
        - Что ты хочешь этим сказать?
        - Алексис, расскажи Лине основные моменты, пожалуйста, а то я боюсь сорваться, если рассказывать буду.
        - «Хорошо.» - в паре шагов перед Линой появилось, объёмное, голографическое изображение, оно пока не было идеальным, но качество уже было вполне достойным. Также и облик Алексис стал несколько иным, если ранее её облик был мультяшным, то теперь, с сохранением всех отличительных черт, её облик был максимально реалистичен - Видишь ли, Каролина. На западе уже несколько лет, а если капнуть немного глубже, то десятилетий, активно ведётся работа по размытию всех понятий связанных с семьёй, а также половой самоидентичности у детей. Причём, с недавнего времени, там начали активно продвигать эти идеи именно в дошкольные учреждения.
        - То есть?
        - Совсем не утрируя, там стали учить младенцев интимным подробностям. - хоть Каролина и знала, что сказанному Алексис можно верить всегда, она неверящими глазами посмотрела на меня.
        - Да Лина, всё так.
        - Боже.
        - Андрей, - ко мне обратилась Майя, я посмотрел в её сторону - скажи, уже восемь лет назад, ты ожидал подобное? Я помню, ты говорил про ускоряющиеся темпы разрушения традиций общества ещё тогда.
        - Ожидал, но, не так скоро. - я перевёл взгляд, сначала, на смотрящую на меня Алексис, а затем на экран - Настолько быстрых темпов этих событий, я точно не ожидал. Похоже, мне придётся уделять больше внимания планированию разных вариантов. И, Лина, - я тоже подошёл ближе к ней, и положил руки ей на плечи пытаясь приободрить - в то время, когда ты жила там, все ужасные стороны того, что они творят, были не столь очевидны как сейчас. Они тогда не действовали столь нагло. - она склонила голову на бок, прижавшись щекой к тыльной стороне мой ладони.
        - Наверное, у тех, кто всё это творит и пропагандирует, нет собственных детей. - её голос всё-ещё был тихим и подавленным.
        - Как это ни прискорбно, но у большинства из них есть дети, некоторые из них даже многодетны. И что ужаснее всего, они даже своим детям прививают эти извращения.
        - Ужас. Ребята, если раньше у меня ещё оставались сомнения в некоторых ваших планах и решениях, в методах которые вы обсуждали, то после увиденного я как будто прозрела. Я просто представила сидящими на месте тех малышей, своих будущих детей, и меня охватил такой ужас. Если «новый европейский мир» выглядит вот так, то… - она мотнула головой, пытаясь отогнать от себя наваждение - в общем, я не желаю такого будущего ни своим детям, ни вообще, ни одному ребёнку в мире.
        - Нам придётся ещё подождать, и конечно жаль, но некоторые из этих детей будут потеряны, но, будущее не будет таким, я обещаю. Если раньше, когда мы всё это только обдумывали, идея силовых мер рассматривалась только как самая крайняя, и я и сам её отвергал, как мог, то теперь, ради будущего как такового, ради всех детей, которых они хотят совратить, если будет нужно, я готов собственноручно уничтожать тех, кто встанет на нашем пути.
        - Ещё вчера, я бы ужаснулась услышав от тебя такие слова, но сейчас, после увиденного, после того что я осознала, я могу лишь попросить тебя не переступить грань кровавого тирана.
        - Пока у меня есть вы, этого не случится. Мой стимул к жизни, моя семья и друзья, и ради вас всех, я не стану тем, за кого вам будет стыдно.
        - Какая речь, прямо конфетка. - прозвучал полунасмешливый голос Бена - Ты репетировал? - я повернул голову, там стояли все те, кого мы ожидали.
        - Нет, не репетировал. И, раз все мы в сборе, то можно и выслушать человека который попросил нас собраться сегодня. - я перевёл взгляд на «Майора» - Прошу вас.
        - Благодарю. - «Майор» отошёл немного в сторону, чтобы в его поле зрения попадали все присутствующие - Директора, я хотел, обсудить с вами вопрос, уже достаточно долго мучающий многих офицеров службы «Скат». Можем ли мы хоть как-то вмешаться в те события, которые происходят сейчас на Украине? - казалось, на лицах большинства присутствующих появилось недоумение, а вот я и Карл задумались - У многих из нас есть родственники, живущие там, многие как раз на Донбассе, и мы не можем просто спокойно наблюдать за тем, как их медленно и планомерно уничтожают.
        - Если мы отправим туда отряды «Ската», - несколько нервно начал говорить Бен - то все ополчатся и на «Нексус». Ведь у нас нет никакой международной юрисдикции, тем более силовой.
        - Не обязательно Бен. - проговорил Карл - Всё намного проще, чем может показаться. Нам просто нужно заполучить эту самую юрисдикцию, и принять запрос на миротворческую операцию.
        - Карл прав. - сказал я, и обратился к «Майору» - «Майор», ваш друг, который помог нам с делом господина Бхаттара, ещё на службе?
        - Да, не так давно он получил повышение.
        - Прекрасно. В таком случае, свяжитесь с ним, проработайте возможность аккредитации «Ската» как миротворческой организации, и составьте план возможной операции. События в Крыму доказали что они способны реализовать достаточно дерзкие задумки. И если никто не против, потом мы ознакомимся с этим планом, и если он не будет угрожать нашим основным целям, мы его утвердим.
        - Нацизм страшная чума, нельзя позволять её новому перерождению распространяться дальше. - после реплики Карла, остальные немного подумали и наконец, кивнули.
        - Но только, если этот план действительно не будет угрожать «Нексусу». - дополнил Такеши.
        - Конечно.
        - В таком случае, - «Майор» встал по стойке смирно и практически отдал честь - я немедленно приступлю к планированию операции. - он покинул кабинет, а Бен посмотрел на меня недобрым взглядом.
        - Это очень рискованно, до начала третьей фазы, нам не желательно портить международное мнение о «Нексусе».
        - Я понимаю это, но, Бен, у меня самого есть родственники живущие там, да и, каждый раз, когда я вижу, что там происходит, особенно когда эти молокососы издеваются над ветеранами и памятью великой отечественной, у меня возникает желание лично отправиться туда и поотрывать бошки этим «неоарийцам». Извини Карл.
        - Ничего, я вполне понимаю твои чувства. От идей фашизма были в восторге далеко не все немцы даже в те времена. А я историю знаю достаточно хорошо, чтобы не отождествлять немецкий народ, и нацистов.
        - И ведь это действительно маразм какой-то. - начала говорит Майя - Я недавно разговаривала с двоюродной племянницей. И знаете что, из-за того, каким образом скомпонован материал в учебнике истории, даже без прямых намёков, она и большая часть её знакомых, искренне думают, что бомбы на Хиросиму и Нагасаки сбросили не американцы, а Советский Союз. Во всем мире произошла какая-то подмена понятий, отныне нацисты это добро, а бывший СССР, а конкретно Россия, это мировое зло.
        - Да уж. - выдохнула Хлоя - Если уже происходит такое при том, что у власти находятся те, кто знает истинную историю, но всеми силами пытается её подменить, то, насколько же тёмные времена наступят, когда к власти придут люди воспитанные на этой «новой» истории, мне страшно это даже просто представить.
        - Всё просто Хлоя. Есть одна старая пословица, «Тот, кто забыл уроки истории, будет обречён, повторить ошибки прошлого». И это уже начинает происходить. - тихо добавила Каролина. В этот момент, в комнате появилась ещё одна голограмма, это был манерный мужчина в строгом костюме, а именно, Джарвис.
        - Дамы, господа, прошу прощения за вмешательство в ваше общение, но кажется во второй лаборатории энергетики, был произведён некий прорыв, открывающий сразу несколько очень перспективных возможностей.
        Уже через месяц, «Скат» получил аккредитование частной, международной, миротворческой организации. А в августе, было отправлено несколько отрядов в район соприкосновения в Донбассе. Конечно, «официальные» украинские власти снова подняли шум, но в этот раз все их попытки обернуть ситуацию в свою пользу провалились, по одной простой причине, бойцы «Ската», вели круглосуточную онлайн трансляцию с видеосенсоров своих «Спартанцев». При этом видео не останавливалось при попадании в кадр чего-то секретного, такие моменты ретушировались нашими «нерождёнными» прямо перед тем, как попасть в открытый доступ. И все желающие и «нежелающие» могли наблюдать за всеми событиями практически собственными глазами.
        Однажды, когда я просматривал очередную порцию сводок мировых новостей, Алексис сообщила, что Карл попросил меня зайти в первую оружейную лабораторию. Когда я вошёл в помещение, там трудились над проработкой теоретической базы, к частично энергетическому оружию, которое было названо своим автором, «Плазмер». Подойдя к увлёкшейся группе оружейников, я попытался привлечь внимание их руководителя.
        - Карл, ты хотел меня видеть?
        - А? - оторвавшись от экрана, его взгляд на секунду остался растерянным - А, Андрей, да. Иди за мной. - он резко встал, и быстрым шагом направился в смежное помещение, которое представляло собой испытательную камеру. - Вот, посмотри. - Карл отключил затемнение с бронеэкрана, отделяющего пульт оператора от самой рабочей зоны. Когда я увидел, что находилось в камере, я, мягко говоря, немного прифигел.
        - По ходу, я здорово отстал от жизни. Разве ты только что не над чертежами этой штуковины работал? - Карл отмахнулся рукой.
        - То мы работаем над пехотным вариантом. Просто уменьшить конструкцию не вышло, нужно некоторые важные системы пересматривать. А полноразмерный вариант уже готов. - на эти слова я смог лишь с улыбкой покачать головой, затем, сложив руки в замок за спиной, я приблизился в поверхности бронеэкрана.
        - Уже проводили испытания?
        - Только технический тест систем. Как раз на первое «боевое» испытание я тебя и пригласил. - он подошёл к контрольному пульту и начал производить достаточно большое количество манипуляций, а я тем временем обратил своё внимание на «мишень». Прямо перед «орудием» стоял куб металла со стороной в один метр, похожего на серебро.
        - Испытывать на мифрилле будешь?
        - Угу. - последовал лаконичный ответ, после которого Карл практически демонстративно нажал на одну кнопку, после чего, между стеной камеры и «мишенью» появилось некое марево, которое я узнал, но немного не поверил увиденному.
        - А вот сейчас я совсем не понял. Если у нас уже есть рабочий экземпляр излучателя силового поля, почему я не в курсе? Да и, разве сводный отряд энергетиков и физиков тогда не говорил, что от стадии проекта до первого прототипа уйдёт не меньше трёх-пяти лет?
        - Так и было. А потом, к ним в гости зашёл ваш бывший преподаватель квантовой физики, который недавно устроился на работу в «Нексус». И собственно вот, уже всё испытано и установлено для обеспечения безопасности испытательной камеры. Тебе просто ещё не успели сообщить, в последнее время у всех работы много.
        - Хм. И какой тип излучателя?
        - Рамка по краям стены. Им пока не удаётся стабилизировать поле в другой форме кроме как плоскость, замкнутую в сплошной рамке из излучателей. - он произвёл ещё несколько манипуляций, затем приложил руку к подбородку и задумчиво произнёс - Как думаешь, для первого испытания десяти процентов мощности будет достаточно, или поставить двадцать?
        - Зная тебя и твоих подчинённых, ставь на единицу, для самого первого прогона больше и не надо.
        - Ну, единицу так единицу. «Шефу» виднее.
        - А можно обойтись без подколок в стиле Майи?
        - Неа. - его отрицание было настолько самодовольным, что я ощущал его улыбку, даже не глядя в его сторону. Тем временем Карл нажал на достаточно карикатурную, большую, красную кнопку. Последовала голубоватая вспышка и, метровый куб мифрилла исчез, полностью, как будто его там никогда и не стояло. Когда я посмотрел на лицо Карла, оно было настолько обалделым и одновременно довольным, что я тоже усмехнулся.
        - А ты хотел десять процентов врубить.
        - Ну-ка, - он начал просматривать информацию на мониторе - ни, «фига»…
        - Что такое, что-то с орудием?
        - Нет, орудие в полном порядке, это даже немного неожиданно, хотя, если учитывать что выстрел был произведён всего на одном проценте мощности, то следует укрепить многие компоненты, перегрузки в них были для такой мощности высоковаты.
        - Тогда, что тебя удивило?
        - Процент нагрузки на силовое поле.
        - А что с ним?
        - Пик добрался до пятидесяти пяти процентов.
        - И?
        - Для сравнения, на испытаниях, мы выстрелили в него из эквивалента самого мощного танкового орудия, из тех, что доступны современным армиям, нагрузка составила полтора процента.
        - Могу тебя поздравить, похоже, ты немец, который всё же смог создать «вундерваффе».
        - Не смешно.
        - Я знаю. Но, всё-таки впечатляет.
        - С этим не поспоришь. Ну, тогда раз оно работает, надо его доводить до ума.
        - Постой. «Плазмер» может немного подождать, я хочу подкинуть твоему отделу немного другую работу.
        - Слушаю.
        - Глядя на всю ту вакханалию, которая творится в мире, особенно во время всех этих «мирных смен режимов», короче, нам нужно эффективное, нелетальное оружие. Желательно бесконтактное, а значит что-то энергетическое. Я думал про какой-нибудь импульс нейронной энергии, перегружающий нервную систему и ненадолго выводящий её из строя.
        - Хм, надо будет пообщаться с ребятами из энергетики и медицины, но, если надо, сделаем, дай только время.
        - Время пока есть. Только вот, если из этой идеи что-то выгорит, нужно реализовать её в двух вариантах. Первый, при котором человек просто потеряет сознание, то-есть расслабится и упадёт, но, против террориста с кнопкой смертника в руке, это только сыграет ему на руку. Потому, нужен ещё и парализующий вариант, при котором после импульса ни один мускул цели не сможет некоторое время пошевелиться.
        - Добро, при наших планах к таким сценариям тоже нужно быть готовыми. Ладно, пойду для начала к медикам, потом энергетикам, а после уже толпой соберёмся в оружейке. Как что-то наклюнется, сообщим.
        - Хорошо.
        - Эм…
        - Что такое?
        - Да вот, одна мысль в голову пришла. Просто, как ты и говоришь, глядя на то, что сейчас творится во многих странах, особенно та истерия относительно переписывания истории и поддержки неонацистов. У меня возникла мысль, а нафиг бы они такие красивые нам сдались. Будем развивать одну страну, принимать к себе нормальных людей, а те щеневмерлые пускай загибаются, используя нефть, газ, да поддерживают гомиков и так далее, только быстрее вымрут.
        - Признаться честно, меня тоже посещала такая мысль.
        - Ну вот.
        - Но, дай этой мысли развиться дальше. Они будут и дальше выкачивать из самой Земли и её природы всё что только смогут, загаживать её в том числе и горами мусора, то есть, до того как вымереть самим, они успеют угробить землю на которой будут жить, а вот этого как раз мы и не хотим допустить.
        - Твоя правда, это я как-то упустил.
        - Не прибедняйся, просто вырвался бы как-нибудь из круговерти своей работы, задумался поглубже, и сам бы до этого дошёл. Уж кого-кого, а тебя точно глупым назвать нельзя. Кстати, как решил назвать эту «вундервафлю»? - я указал пальцем на агрегат за бронеэкраном - Ни за что не поверю, что обойдёшься лишь техническим именованием «Плазмер».
        - Ну, была одна идейка, мы хотели использовать слово «Гунгнир».
        - Это, копьё Одина?
        - Ага. А что-то не так?
        - Да нет, по сути, у нас почти все именования взяты из мифологии, на данный момент в основном из греческой, но, скандинавская ничем не хуже.
        В конце августа этого года, Лейла заняла пост ректора «Терранской Академии». Это случилось прямо перед началом учебного года, поэтому она не упускала случая пожаловаться на тяжёлый труд с новым набором первокурсников. Набор студентов в академию, сейчас был отдельной историей. Ведь пользуясь академией как платформой, мы набирали и обучали единомышленников, сейчас набор в академию осуществлялся только по приглашениям. Над этим трудится достаточно большой штат специалистов, анализируя оценки и сами личности кандидатов, затем, к ним отправлялись вербовщики. Но, и они не оставались без поддержки, у каждого вербовщика, а чаще, вербовщицы, имелся в распоряжении специальный прибор названный «Ментальным сканером» или коротко «ментасканом». Он был разработан большой группой разноплановых специалистов при поддержке почти всей «первой семёрки», кроме Карла, он отказался под предлогом того, что «копание в мозгах, это не его профиль». Да и от меня пользы, по сути, было немного, я помогал лишь с калибровкой системы, выступая в роли проверенного временем детектора лжи. Благодаря этому прибору, мы безошибочно
определяли тех, кто действительно разделял наши идеалы, и тех, кто хотел за наш счёт обогатиться. Немногим позже, на основе «ментаскана» был создан ещё один более узкоспециализированный прибор, сканер жизнедеятельности, он мог засекать мозговую и сердечную активность в определённом радиусе, и тем самым показать своему оператору в каком направлении и на каком расстоянии от него находится кто-то живой.
        Стоит также упомянуть, что обучение в академии не требовало абсолютно никакой платы и не имело ограничения по месту проживания, из-за этого произошёл даже небольшой курьёз. Первый набор, который ныне стал второкурсниками, больше чем на девяносто пять процентов состоял из жителей России, а второй набор, почти на шестьдесят процентов состоял из иностранцев, в основном европейцев и азиатов. Но среди них было и немного Африканцев и Арабов. Также, стопроцентно проверенным и лояльным абитуриентам, с их позволения производилась инъекция «Лазаря». Насчёт этого, также необходимо добавить, во все сферы деятельности «Нексуса», от академии до «службы Скат», стали приглашаться, в том числе и перспективные инвалиды, и тяжелобольные люди. Им также производилась инъекция «Лазаря», либо «Панацеи», упрощённой версии «Лазаря», которая выводилась из организма после его полного восстановления, но, «Панацея» не производила максимизацию возможностей, лишь приводила организм к генетическому идеалу, который этот организм сможет без проблем поддерживать и сам, при правильном образе жизни.
        В марте две тысячи шестнадцатого года, вся наша семья, включая Лейлу и Каролину, отправилась на несколько дней во Владивосток. Там состоялась свадьба моего старшего брата, Юрия. Официальным подарком на это событие с моей стороны стало то, что я взял на себя обязанность обеспечить присутствие на церемонии всех родственников и друзей с нашей стороны, которых Юрий пригласил. А вот истинный подарок, я решил немного приберечь, после церемонии, молодожёны хотели погостить две недели у нас, чтобы Дарья, будущая супруга брата, получше познакомилась с его семьёй. А потом, они вернутся обратно во Владивосток, Юрию нужно будет вернуться к своим непосредственным обязанностям, тем более, он недавно получил повышение по службе.
        Сама церемония получилась хоть и не совсем, но достаточно скромной, можно сказать семейной, несмотря на то, что количество гостей всё же было далеко не маленьким. Двоюродный брат невесты, немного перебрав, затеял спор с одним из друзей жениха, коротко говоря, получилась нормальная, русская свадьба, ведь без небольшой драки не обошлось. А мне в свою очередь, удалось подметить каким взглядом, Каролина смотрела на невесту, после этого, я и сам начал задумываться над тем, когда и как лучше сделать ей предложение. Причём, несмотря на всю свою показную уравновешенность, я всё равно по этому поводу несколько волновался. Особенно откровенным, её взгляд стал во время медленного танца, и видя её реакцию, вопреки своим привычкам, я пригласил Лину на танец, чем изрядно её удивил, ну и, как следствие, во время танца я не мог не подметить множество удивлённых взглядов направленных в нашу сторону, ведь никто не знал, что я самообучался в том числе и этому.
        Через несколько дней, когда мы были уже дома, Юрий и Дарья праздно о чём-то болтали с мамой и Лейлой. Изобразив более доброжелательное выражение на лице, потому что однажды случайно услышал, как Дарья говорила брату, что моё обычное выражение её немного пугает, я подошёл к ним.
        - Что-ж, может пока вы тут, устроим вам небольшую экскурсию по «Нексусу»?
        - А можно. Про вас столько небылиц рассказывают, что даже интересно посмотреть. - брат очень оживился - Ты как Даш?
        - Ну, не знаю. Там же одни лаборатории, а я в них ничего не смыслю, мне интересно посмотреть на что-то более приземлённое.
        - Не беспокойся. - подключилась Лейла - На территории комплекса есть, на что взглянуть и помимо лабораторий. На архитектуру, на оранжерею, а какой между частями комплекса разбит парк… ммм… просто сказка. Пока ребята будут смотреть свои железяки, я тебе девчачью экскурсию устрою.
        - Ну, тогда наверное, можно. - после того как Дарья согласилась, Лейла посмотрела на меня и почти по-детски, заговорщически подмигнула.
        Когда мы зашли на территорию через центральный, «парадный» вход, мы с Юрием пошли по тропинке направо, к «Башне», а Лейла и Дарья прямо, углубляясь в парк. После небольшой прогулки по техническим лабораториям. Во время которой, Юрий посмотрел на некоторые новинки, которые мы и так в скором времени представим широкой публике, мы поднялись в мой кабинет. Кресло в приёмной, по-прежнему пустовало но, на мой взгляд, с обязанностями секретаря-референта прекрасно справлялась и Алексис, но другие, в том числе и сама Алексис, убеждали меня в обратном. Когда мы зашли в кабинет, Юрий подошёл к панорамному окну, и стал осматривать окрестности.
        - Что-нибудь будешь пить?
        - Чай если можно. - я подошёл к стене, и, сдвинув декоративную панель, открыл небольшую нишу, используемую под маленькую кухню, заварив чай, я подошёл к Юрию и, передав ему парящую кружку, встал рядом.
        - Ты уверен, что не хочешь поглядеть на то, что мы разрабатываем в «первых номерах» и в оружейке?
        - Уверен Андрей, уверен. Я состою на службе, а потому не хочу никого вводить в заблуждение и тем более врать. Я узнаю о ваших планах и реальных возможностях тогда-же, когда и остальные. Кстати, много шуму в разных сферах наделали ваши ребята из «ската», когда объявились в Донбассе.
        - На то и был расчёт, зато после их появления там, количество нарушений режима тишины быстро свелось к нулю.
        - Угу, я слышал ваших «чёрных ангелов» даже сами ополченцы опасаются.
        - «Чёрные ангелы», серьёзно?
        - Ну, это не я выбирал фирменными цветами «Нексуса» чёрный фон и серебряную стилистику.
        - Обычная геральдика и ничего более.
        - Вот и я про то же. Но ребята ваши молодцы, действуют не хуже спецчастей.
        - Спецчасти, это рабочее прошлое многих из них, и они не упускают возможности передать свой опыт и навыки младшим товарищам, не имеющим подобной подготовки.
        - И многих это начинает всерьёз беспокоить, у вас, частной корпорации, в подчинении есть сила сравнимая с сильнейшими армиями.
        - Это ожидаемо, потому мы к этому тоже готовимся. - я развернулся и подошёл к своему столу, на нём лежал небольшой пенал, открыв его, я вытащил разовую ампулу-инъектор и снова подошёл к брату - Я помню, что ты просил меня не посвящать тебя в наши тайны, но, кое-что, я всё же должен сделать. - я протянул ему ампулу.
        - Что это?
        - Немного более простая версия того, что поставило меня и Лейлу на ноги. Мы называем это «Панацея». В отличие от «Лазаря», эта версия полностью выводится из организма после завершения лечения.
        - Ты знаешь?
        - Да, знаю. Такой порок сердца как у Дарьи, сейчас не очень для неё опасен. Но, у подобных заболеваний, есть нехорошая особенность, у них могут появляться неочевидные осложнения, да и беременность, когда срок будет более поздним, будет очень тяжело переноситься.
        - Ты и про её беременность уже знаешь, этого я даже родителям ещё не говорил. Так, ты предлагаешь, сделать ей инъекцию этой, «Панацеи»?
        - Да. Это абсолютно безопасно, в том числе и для плода, не имеет никаких побочных эффектов и ограничений. После инъекции, всего через месяц, максимум два, твоя жена и будущий ребёнок, будут абсолютно здоровы, и в их организмах ни останется и следа «Панацеи». Одно доказательство моих слов, стоит прямо перед тобой, а второе, сейчас показывает Дарье «Терранский парк». Также, у нас уже есть некоторый опыт в излечении «Панацеей» беременных женщин. - Юрий усмехнулся.
        - Ты принялся так горячо перечислять доводы, «за», как будто я собирался отказываться.
        - Ну, вы ведь хотели оставить это в тайне, несмотря на то, что ты прекрасно знаешь, что у нас есть лекарство. - он положил руку мне на плечо.
        - Я так сказал только ей. Я не мог не спросить тебя насчёт лекарства. Ведь я тоже знаю, что её недуг может её убить во время родов. Но я никак не мог подобрать нужных слов, и сейчас не могу. Я тоже не мастер складывать витиеватые фразы, поэтому, скажу просто. Спасибо. - я тоже положил руку на его плечо.
        - За это, благодарности не нужно, вы, моя семья и, можешь считать это моим свадебным подарком. И, ещё один совет. Если её так беспокоит тот факт, узнаем мы, о её недуге или нет, то и про лекарство ей не говори. Сделай Дарье инъекцию, когда она будет спать, она безболезненна и длится всего три секунды. Как только колба опустеет, можно убирать инъектор.
        - Хорошо. Прислушаюсь к словам специалиста. Так, как у вашей фирмы идут дела?
        - Грех жаловаться. Рынок хоть не очень быстро, но растёт, осваиваем всё больше различных сфер. С этого года начали изучать обстановку в фермерстве, через пару лет собираемся ввязаться ещё и в сельскохозяйственную деятельность.
        - А увеличивать поставки силовым структурам не планируете?
        - Если только немного и при появлении некоторых разработок. Как бы кощунственно это не звучало, но мы не хотим излишне усиливать ту власть, которая хоть и медленнее других, но всё равно ведёт страну к гибели, а народ к вымиранию.
        - Ну, в последние годы много чего изменилось.
        - Увы, но эти изменения столь незначительны, и совершенно не направлены даже на нормализацию жизни простых людей, что в большем масштабе совершенно несущественны. Стоит на следующих выборах сесть в кресло другому президенту, и с вероятностью в девяносто процентов начнутся новые девяностые, со всеми вытекающими, если не хуже. Посмотри на наших политиков, особенно региональных чиновников и Госдуму, какие они законы принимают, иногда просто идиотские, а что творится с образованием и медициной, вообще мрак. Пока, хоть что-то держится в приемлемых рамках, практически только на президенте, но он не всесилен, и чисто физически не может в одиночку охватить всё, да и некоторые его решения тоже не назовёшь идущими на пользу внутреннему состоянию страны и людей. А стоит ему уйти, и всё. Да здравствуют европейские ценности и длинный доллар, причём в этот раз, скорее всего они и Сибирь в России не оставят.
        - С этим не поспоришь.
        - Ладно, хватит о грустном. Идём, поищем девушек. Джарвис, где сейчас Лейла и Дарья?
        - «Во время осмотра академии они встретили госпожу Каролину и в данный момент находятся в оранжерее, сэр.» - последовал ответ нашего смотрителя.
        Май две тысяч шестнадцатого года.
        Киев, место сбора для участников шествия «Бессмертного полка».
        Людей, желавших несмотря ни на что, принять участие в уже ставшем традиционным шествии «Бессмертного полка», было много. Намного больше, чем ожидали новые официальные власти Украины и их прихлебатели, неонацисты. И ясное дело такой расклад вещей их очень злил. Но, они не осмеливались подойти к людям, чтящим настоящую историю, слишком велико было их опасение, ведь между ними стояли эти здоровенные, чёрные доспехи, «ватные шавки», как они именовали их про себя. И опасения неонацистов было вполне обоснованным, «Чёрные ангелы», как из-за чёрной окраски и серебряных стилистических элементов, их прозвали более официально, решали проблемы достаточно жёстко. Когда они появились в зоне разграничения на Донбассе, за первые же два дня своего пребывания на «линии фронта», они подавили точки, с которых происходили нарушения режима тишины. Они уничтожали оружие, из которого производились выстрелы, пехоту не убивали, но, два прецедента всё же имели место, когда самые ярые представители «добровольческих батальонов», пытались нападать непосредственно на сотрудников службы «скат». Теперь, неонацистам не оставалось
ничего другого кроме как нервировать людей своими речёвками и жаловаться лояльным им журналистам.
        С другой стороны баррикад в тоже время поначалу также опасались эту импровизированную стражу, но незадолго до запланированного начала шествия произошёл случай, после которого они успокоились. Всё было спокойно, люди постепенно прибывали, время начала приближалось, сотрудники «Ската» облачённые в «доспехи» стояли по периметру и одним своим видом не подпускали радикалов слишком близко. По внутренней связи «доспеха» командира группы раздался ровный голос одного из подчинённых.
        - «„Гладий“, а собственно, почему ты нам с ребятами не разрешил прикрепить к броне георгиевские ленточки?»
        - «Не глупи „Хруст“, мы здесь в качестве миротворцев и стоило хоть одному из нас появиться здесь с ленточкой, во всех СМИ мгновенно разорутся что вот, дескать, „Злобные Русские снова провоцируют невинных защитников попранного добра, и нацисткой справедливости“. А оно тебе надо?»
        - «Думаю, если мы так подставимся, „Майор“ быстро нам головы пооткручивает.»
        - «Вот именно. И „Шеф“ ему в этом всячески посодействует. Нам ещё рано портить репутацию „Нексуса“, она ещё нужна.» - после этих слов, «Хруст», стоявший в некотором отдалении, инстинктивно потёр манипулятором имитирующим кисть руки, воображаемую шею доспеха.
        - «Да уж, у меня ещё свежа в памяти наша последняя тренировка с участием „Шефа“, он тогда половину отряда в одиночку раскидал, а мне потом пришлось инъекцию „Панацеи“ делать.»
        - «А не надо было бросаться необдуманными скабрезностями, не имеющими ничего общего с реальностью, да ещё и про человека ему небезразличного.»
        - «Да я же просто пошутил.»
        - «У юмора тоже должны быть границы. Ладно, потом обсудим, ко мне какая-то делегация топает. - и уже по общему каналу отряда добавил - Отряд, будьте на чеку, высока вероятность провокации.»
        - «Так точно.» - слитный ответ все группы прозвучал «Гладию» ответом.
        К «Гладию» подошла целая группа разношёрстных молодчиков в сопровождении двух съёмочных групп и во главе с достаточно молодым парнем в небрежного вида деловом костюме. При первом же взгляде на него сразу становилось понятно, эта одежда создана совсем не для него.
        - Здесь не линия разграничения Донбасса, вы не имеете права здесь находиться! - с ходу заявил «костюмчик», явно нарываясь на конфликт.
        - Имеем. Все необходимые документы заверены международным правом и находятся в свободном доступе. - в противоположность «агитаторам», голос «Гладия» был абсолютно спокоен, к тому же был усилен звуковыми системами «Спартанца» и нёс небольшие следы реверберации - Мы находимся здесь для обеспечения безопасности ветеранов великой отечественной войны, неоднократно подвергавшихся издевательствам. На этом я вынужден закончить наш диалог, в том случае если вы хотите получить дополнительные комментарии, то обращайтесь в «Нексус», в отдел по связям с общественностью. - после окончания своей речи, «Гладий» больше не реагировал на вопросы и выкрики со стороны молодчиков, в итоге с их стороны последовал выкрик уже неприкрытого толка.
        - Шавки ватные, и дедов тех и вас всех покрошим! - следом, на броню «Гладия» плеснули краску. В следующий же момент, вся «делегация» оказалась в оцеплении «Спартанцев». «Гладий» сделал пару шагов вперёд, нависнув над «крикуном».
        - СлабО сказать мне это в лицо и без журналистов за спиной? - внушение было вполне удачным, «крикун» даже сел на том месте, на котором до этого стоял. После этого оцепление расступилось, и делегация в итоге ретировалась. А по «Спартанцу» «Гладия» прошла едва заметная, тонкая волна белого сияния, после которой пятно краски на броне мгновенно высохло и отшелушилось не оставив и следа.
        Этот день победы стал настоящим днём позора для неонацистов Украины, как они только не изгалялись, какие попытки провокаций не проводили, вывести конфликт на глобальный уровень им так, и не удалось. А ветеранам и их семьям, после окончания шествия, было передано предложение от руководства «Нексуса». В том случае, если дела станут ещё хуже, и их жизнь станет совершенно невыносимой, им предлагалось переселиться в Россию, и обещалась полная поддержка на первых парах.
        Сентябрь две тысячи шестнадцатого года. Москва, район высотных новостроек.
        Один из жилых многоэтажных домов в новом, престижном районе Москвы, был похож на чадящий факел. Пока из него вырывалось больше дыма, но, то тут, то там, из окон уже выбирались и языки пламени. Здание уже было окружено пожарными расчётами. Внутри многоэтажки ещё оставались люди, вопреки ожиданиям, при пожаре обрушивались некоторые перекрытия, а несколько этажей уже были заполнены огнём.
        Подросток, задержавшийся на одном из верхних этажей, бежал по лестнице вниз. Но через несколько лестничных пролётов, его встретила сплошная стена пламени. Прикрывая от дыма своё лицо локтем, он порывисто осмотрелся и снова побежал вверх. Несколькими этажами выше, огня и дыма было ещё немного, проверив несколько дверей, ему попалась незапертая, зайдя в помещение и осмотревшись, подросток решил что здесь, наверное, получится отсидеться. Но, стоило ему сделать пару шагов вглубь комнаты, как за его спиной раздался грохот. Он попытался открыть дверь и выглянуть в коридор, но у ничего не вышло, дверь намертво заклинило, и к тому же она явственно начинала нагреваться. Парень, в буквальном смысле опустил руки и, сделав несколько шагов назад, сел на корточки, обхватив голову руками.
        - И какой чёрт меня дёрнул прогулять школу именно сегодня!? - в отчаянии почти выкрикнул он.
        В тоже время, едва протискиваясь в ширину лестничных пролётов и дверей, сквозь завалы, вверх пробирались две громоздкие фигуры закованные в металл и раскрашенные в цвета МЧС.
        - Климыч, далеко ещё?
        - Ещё один этаж, там «визор» последнюю засветку показывает.
        - А может там просто кошка?
        - Нет, засветка сильная, это либо какое-то крупное животное, либо подросток. И даже если бы и кошка, мы должны спасать всех кого можем, и пытаться спасать даже тех, кого не можем. - за время разговора, спасатели подошли к нужной двери - Петрович, здесь.
        - Зараза, балка рухнула. И из каких соплей эти здания строят? Придётся проламываться.
        - Точно.
        В тот момент, когда подросток уже начал прощаться со своей жизнью, за дверью что-то грохнуло, и раздался громкий, явно усиленный чем-то вроде мегафона голос: «Если вы в сознании, отойдите от двери и прикройте голову руками!». Парень быстро отскочил к стене и как мог, сжался в комок, через несколько секунд раздался оглушительный грохот, и в воздух взметнулось просто море пыли. В следующий момент, к нему подступила громадная металлическая фигура, надела на его лицо дыхательную маску и, завернув в серебристую ткань, закинула на плечо и быстрым шагом направилась в сторону лестницы. Уже на улице, когда сотрудники скорой помощи проверяли всё ли с ним в порядке, парень смог разглядеть своих спасителей. Это был один из экспериментальных отрядов МЧС, оснащённых по самому последнему слову спасательной техники, какую только поставляла корпорация «Нексус».
        Февраль две тысячи семнадцатого года. Территория комплекса корпорации «Нексус».
        На небольшой «гостевой» парковке рядом с главным входом на территорию «Нексуса», остановился микроавтобус с логотипом одного из телеканалов, из него вышла съёмочная группа и во главе с рыжеволосой девушкой репортёром они отправились к контрольно пропускному пункту. На КПП журналистов встретили четыре охранника в фирменных чёрно-серебряных «Спартанцах» и Куросава Майя, одетая в женский деловой костюм, также оформленный в фирменные цвета «Нексуса». Репортёр подступила к одной из директоров корпорации и изобразила на своём лице самую доброжелательную улыбку из своего арсенала.
        - Куросава Майя, я очень рада познакомиться с вами лично. - девушка изобразила небольшой поклон, явно подражая японскому происхождению своей собеседницы - Меня зовут…
        - Екатерина Новик. Я знаю вас, и, тоже рада нашему знакомству. - решив подыграть журналистке, Майя тоже изобразила почтительный поклон - Прошу вас следовать за мной, Андрей ожидает вас.
        - Признаться честно, я очень волнуюсь, это будет моё первое интервью с человеком, занимающим подобный пост.
        - Не беспокойтесь, Андрей находится в похожем состоянии, для него это тоже будет первое прямое интервью.
        Репортёрская команда, во главе с Майей, прошла по одной из дорожек «Терранского парка» и, подойдя к «Башне Нексуса», они зашли в один из стеклянных лифтов расположенных на внешних стенах «Башни». Кабинет гендиректора «Нексуса» оказался достаточно просторным, но в тоже время несколько аскетичным. Эта была одна большая комната, лишь визуально разделённая на две зоны, рабочую, и для отдыха. Всё в этом кабинете, от отделки стен, до мебели, было выполнено в стиле сочетания самых современных технологий и живой природы. Сам гендиректор стоял рядом с огромным панорамным окном и, держа руки в замке за своей спиной, он возвышался, словно скала над берегом океана и смотрел вдаль. Екатерина из-за особенностей своей работы видела великое множество самых разных людей, но всё равно при встрече с подобными гигантами, её охватывало некое смятение, и даже лёгкое благоговение. В её голове просто не могло толком уложиться, как люди могут быть столь разными. Тем временем, гендиректор повернулся лицом к вошедшим, он был одет в уже ставший привычным, чёрный деловой костюм, с тёмно-синей рубашкой под пиджаком. Девушка
решила попытаться взять инициативу в свои руки, она быстро подступила к Андрею.
        - Андрей Валерьевич, я Екатерина Новик, репортёр службы новостей второго телеканала. Очень рада с вами познакомиться и, что вы согласились дать нам интервью.
        - Мне тоже очень приятно с вами познакомиться, - всё ещё держа руки за спиной, Андрей совсем немного, но достаточно почтительно склонил голову - и, прошу вас, просто Андрея будет более чем достаточно. Что касается моего интервью, вам необходимо время на подготовку? - Екатерина посмотрела на свою съёмочную группу, получив утвердительный кивок, она снова посмотрела в сторону Андрея.
        - Да, операторам нужно подобрать удачные места, для более выгодных ракурсов.
        - В таком случае, мой кабинет в полном вашем распоряжении.
        Группа поставила камеры вокруг рабочего стола, таким образом, чтобы как минимум одна камера запечатлела вид из окна за спиной гендиректора. После пары практически шутливых вопросов заданных для разминки. Оператор сообщил о начале съёмки.
        - И так, сегодня мы находимся на сто сорок девятом этаже «Башни Нексуса», в кабинете генерального директора, Соколова Андрея Валерьевича. Андрей, здравствуйте. Позвольте выразить вам свою благодарность за согласие на проведение этой беседы.
        - Здравствуйте Екатерина и, ненужно благодарностей, это мне уже давно следовало перестать строить из себя затворника, но, увы, я для этого не обладаю достаточной степенью решимости.
        - Я уверена, что вы преувеличиваете. И так, мой первый вопрос. Самой обсуждаемой темой последнего времени, без сомнений является недавнее представление вашей корпорацией, средства под названием «Панацея». Наверное, самым удивительным было то, что подобное средство, способное исцелить практически абсолютно любые травмы и заболевания, предоставляется нуждающимся без посредников и бесплатно. Многие люди опасаются того, что дав надежду на исцеление абсолютно всем и каждому, спустя некоторое время, этот препарат станет не просто платным, а премиальным.
        - Этого не произойдёт ни в коем случае. Вы наверняка готовились к нашей встрече, и осведомлены о моём прошлом. Поэтому я сам, как человек, живший долгое время в тяжёлой жизненной ситуации, и все сотрудники корпорации «Нексус», включая руководителей, даём гарантию всем нуждающимся, «Панацея» никогда не будет платной. И по возможности, со временем, мы обеспечим ей всех нуждающихся. Но первыми в этой очереди, находятся дети и взрослые с гарантированно летальными и крайне тяжёлыми диагнозами.
        - Но, если производство «Панацеи» столь трудоёмко для одной корпорации, почему вы не поделитесь этой технологией со всем миром?
        - Всё достаточно просто. Мы опасаемся того, что эта технология попадёт не в те руки, и будет использоваться не для того, для чего предназначена. Как один из примеров, вместо того чтобы вылечить ребёнка с раковой опухолью глаза, ампула «Панацеи» будет потрачена на излечение какого-то недуга полученного от «неимоверно тяжёлого», отдыха, у очередного олигарха.
        - Интересный ответ. В прошлом году, появление в Донбассе сотрудников вашей службы безопасности, также известной, как служба «Скат», наделало очень много шума. И главный вопрос, который буквально застыл у всех на устах это, не являемся ли мы свидетелями рождения новой частной военной корпорации?
        - Ни в коем случае, Екатерина. В каком-то смысле, сразу по нескольким причинам, «Скат» вполне обоснованно, можно назвать частной армией. Но, мы не предоставляем никому военные услуги, и не собираемся этого делать, даже в том случае, если этого потребует правительство нашего государства. Деятельность «Ската» в нашей стране ограничивается обеспечением безопасности объектов и сотрудников «Нексуса». А их международные полномочия оговорены в документах на предоставление «Скату» статуса международной миротворческой организации. Но, я бы хотел пояснить один момент, в случае неприкрытой агрессии, то-есть, в случае начала открытого военного конфликта против нашей страны, «Скат» непременно встанет на её защиту, используя для этого всю доступную им мощь.
        - Так вы не отрицаете того факта, что «огневой мощи» «Ската» позавидуют иные государственные армии?
        - Да, по уровню подготовки, обеспечения и оснащения, «Скат» не уступает элитным спецподразделениям крупных стран. «Скат» обеспечен самыми передовыми технологиями, разработанными нашей корпорацией, как защитными, так и, не буду скрывать, наступательными. Ни для кого не секрет что «Нексус», занимается в том числе, и разработкой оружия, но, в первую очередь это необходимо для того, чтобы разрабатывать защиту от этого оружия. Чтобы к тому времени, когда у потенциального противника появится новое оружие, у нас уже была технология, способная обеспечить защиту от него. В этом плане, мы предпочитаем работать на опережение. Именно поэтому, «Нексус» не торгует наступательными разработками, мы хотим обеспечить высокий уровень безопасности, а не провоцировать эскалацию гонки вооружений.
        - Но разве, появление новой, лучшей брони, само по себе не провоцирует других форсировать разработки вооружений способных с этой бронёй справиться?
        - Всё так. Но мы не хотим усугублять эту ситуацию, рассказывая всем как именно можно справиться с этой, новой бронёй. А собственными силами, на подобные разработки потребуется много средств, времени и материалов. И многие дважды подумают, а стоит-ли тратить миллиарды долларов, на проект, который совсем ничего не гарантирует.
        - Хорошо. Тогда, ответьте, пожалуйста, на такой вопрос. За последние несколько лет, представителями иных компаний, на вашу корпорацию было подано достаточно много судебных исков. Как вы это прокомментируете?
        - Эти действия, не более чем крик отчаяния бизнесменов, которые забыли один из первых принципов здорового бизнеса, который именуется, конкурентная борьба. Проблема в том, что как минимум девяносто процентов компаний мира, находятся в сговоре, добровольно это произошло, или же нет, я, увы, не знаю. Взгляните на продукцию почти всех компаний ещё пятнадцать-двадцать лет назад, и сейчас. Всё стало идентичным. Одинаковый внешний облик, одинаковый набор функций, одинаково непомерно завышенные цены. А теперь, взглянем на правовую шумиху вокруг «Нексуса», все эти иски в суд и жалобы в антимонопольный комитет. Их все объединяют два общих пункта, «у нас нет таких технологий как у „Нексуса“ и они не хотят ими с нами делиться» и «их цены слишком низкие, мы не можем с ними конкурировать». Бизнес привык иметь прибыли в тысячи процентов, они тратят на производство одного условного смартфона один условный рубль, а потом, пройдя цепь из десятка перекупщиков, этот смартфон уже продают за тысячу. В этом и есть главное отличие «Нексуса», наша наценка на себестоимость продукта, никогда не превышает десяти процентов, и
мы не работаем с перекупщиками. И как раз из-за этой политики, нашу продукцию невозможно приобрести через крупные торговые сети, мы не позволяем им делать свою наценку.
        - Но таким образом вы теряете большую клиентскую базу. Да и, насколько нам известно, ваши госзаказы совсем не дёшевы.
        - Относительно клиентской базы, всё несколько иначе, мы отстаиваем доверительные отношения с людьми, и они это видят и ценят. Потому, несмотря на относительную труднодоступность, наша продукция на данный момент удерживает лидерство по популярности. А когда мы откроем собственную торговую сеть, подготовка к чему идёт полным ходом, продажи наших продуктов лишь возрастут, тем более, ассортимент к тому времени также пополнится несколькими новинками. Что же касается расценок на госзакупки, мои слова могут многим не понравиться, но я не собираюсь их перефразировать. Государство, может позволить себе эти траты, не всё же время им тратить деньги лишь на фантомные проекты призванные лишь облегчить распил бюджета. А вот у простых людей, особенно сейчас, лишних денег нет, к тому же большинство уже поняло одну истину, гигантские цифры на ценнике, не являются гарантом качества.
        - Хм. Раз вы сами затронули эту тему, я хотела бы задать вам вопрос, относительно ваших политических предпочтений.
        - Это достаточно сложный вопрос. Коротко скажем так, мы не согласны со многим из того, что происходит в нашем государстве. Но, с тем, что происходит сейчас в западных странах, мы не согласны ещё больше. Думаю, на данный момент, с вопросом о политике можно и закончить. Сейчас я не имею ни малейшего желания вдаваться в политические подробности. Пожалуй, единственный комментарий на эту тему, который я всё же озвучу, является скорее даже советом нашему правительству. Как я уже сказал немного ранее, им пора прекращать выделять огромные средства на заведомо провальные проекты, которые совершенно неприкрыто призваны, лишь вытянуть деньги из государственного бюджета, и распределить их по карманам нескольких привилегированных человек.
        - Например, на какие?
        - Самый яркий пример из существующих долгое время, это «Сколково». В этот «стартап» вливаются миллиарды, а отдачи от него абсолютный ноль, если не считать «нано-шампунь» и «нано-электронную книгу» купленную в Китае.
        - Но, фонд «Сколково» является общепризнанным лидеров в сфере нанотехнологий в России.
        - Екатерина, прошу вас, не смешите. Сколько лет над этим как-бы работают они, и сколько лет, мы? Где их нанотехнологии? Покажите хоть один действующий прототип. А наши, вот они. - Андрей поставил на стол ампулу-инъектор с маслянисто-серебристой субстанцией.
        - Это…
        - Это «Панацея». Я даже немного приоткрою завесу тайны, которая держалась над этим «препаратом». «Панацея» не является «лекарственным препаратом» как таковым. «Панацея», это рой медицинских микро-ботов, нано-роботов, или как их называем мы, нанитов.
        - А, это безопасно?
        - Более чем. И я хотел бы кое-что пояснить для любителей теорий заговора. Мы не сможем отследить или как-то влиять на тех, кому была произведена инъекция «Панацеи». Во-первых, эти наниты не предназначены для подобного и к тому же полностью выводятся из организма после завершения лечения, которое занимает самое большее, три месяца.
        - Одним из наиболее интересующих наших зрителей вопросов, является интерес к возможностям «Панацеи». Может ли она восстановить мозг?
        - Всё зависит от степени повреждений мозговых тканей и функций. Если мы говорим о болезни Альцгеймера, ДЦП или даже психическом заболевании вроде шизофрении, то да, «Панацея» может полностью исцелить эти недуги не оставив от них и следа. А вот с физическими повреждениями куда сложнее. Если мозг ещё жив, то, несмотря на его повреждения, он может быть восстановлен, но, информация, которая содержалась в травмированном участке, будет утеряна. То есть человек выживет и будет полноценен, но у него будет либо частичная, либо полная потеря памяти, без надежды на самовосстановление. Его можно будет лишь заново научить утраченным знаниям.
        - Очень познавательно. В таком случае, что вы скажете о другом детище вашей корпорации, о «Терранской Академии». Когда обучение в академии станет платным и долго ли ещё сохранится ограниченный набор по приглашениям?
        - Ответ на ваш первый вопрос, никогда. А на второй, это будет оцениваться по ситуации, но, мы надеемся, что сможем обеспечить необходимые условия всем желающим как можно скорее. Срок, на который мы ориентируемся на данный момент, лето две тысячи девятнадцатого года.
        - С течением времени, популярность вашей компании в целом, и вашей персоны в частности, лишь растёт. Людям нравится ваш подход к делам, и они находятся под впечатлением от ваших заслуг. Скажите, вы не думаете заняться политической деятельностью?
        - В ближайшее время нет. Политика, слишком сложный и глубокий инструмент, чтобы вникать в него лишь в пол силы. На данный момент корпорация требует всего нашего внимания. Но, пользуясь, случаем, я хочу сделать объявление, «Нексус» уже начинает заниматься некоторой общественной деятельностью. Так, с осени прошлого года, мы начали курировать детские дома Орловкой области, многие уже подметили улучшение общей обстановки в этих заведениях. И, мы гарантируем, что со временем, наша вовлеченность в разные сферы общественной деятельности будет лишь возрастать. Также, в ближайшее время, мы планируем начать наращивать наши производственные мощности, ведь до сих пор, все производства «Нексуса» были сосредоточены в одном месте, теперь, мы будем создавать новые рабочие места, по всей территории страны. Конечно, всё это будет происходить не одномоментно, но, как гласит старая поговорка, «Москва не сразу строилась».
        - Понятно. Теперь, можно сказать, мой личный вопрос. Если фирменные цвета вашей корпорации это чёрный и серебристый, и вся используемая вами техника и одежда сотрудников отдела по связям с общественностью имеет именно такую цветовую гамму, то, почему все ваши постройки, выполнены в светлых цветах, а также, одежда большей части сотрудников вообще не подвержена строгому дресскоду? - Андрей доброжелательно усмехнулся.
        - Вопрос конечно любопытный. И ответ на него как мне кажется, достаточно прост. Ведь если всё будет покрашено в тёмные цвета, даже здания, это будет слишком мрачно. Вам так не кажется?
        - Наверное.
        - Вот и мы так думаем. Лично я люблю тёмные, спокойные цвета, это хорошо видно по гамме одежды, которую я ношу. Но, даже я понимаю, что нельзя всё красить одним цветом. Ведь как гласит одна старая мысль, «как без тьмы не бывает света, так и без света не бывает тьмы».
        - Кстати об этом. Многие аналитики неоднократно подмечали, что многие ваши заявления и ответы на вопросы, звучат как противопоставление себя, остальному миру. Как вы можете это прокомментировать?
        - Ну, как-бы самонадеянно или даже пафосно это ни звучало, но на данный момент, оно примерно так и есть. Ведь с самого своего основания и по сей день, «Нексус» существует не по тем правилам, по которым уже многие годы живёт почти весь мир, и точно, весь бизнес в этом мире. Из наглядного, наше отношение к сотрудникам, занимающим даже самые низшие должности, наша зарплатная политика, и конечно, наше отношение к ценам на наши товары, о чём мы уже с вами сегодня говорили. Одна из наших главных целей, показать людям, что достойно может жить не только элита, но и простые люди, что тот мир, в котором мы живём, необязательно должен быть настолько неприятным местом, которым в большинстве своём он является сейчас.
        Андрей.
        Когда интервью закончилось и журналисты покинули кабинет, маска доброжелательности также покинула моё лицо. Я откинулся на спинку своего кресла и устало потёр пальцами веки.
        - Что, так сильно утомляет? - прозвучал заинтересованный голос Алексис. Я открыл глаза, она «сидела» на краю моего рабочего стола положив ногу на ногу и уперев в колено локоть правой руки, которая в свою очередь подпирала её подбородок. Её лицо было наполнено заботой, но в глазах и улыбке так и стояло откровенное озорство.
        - Утомляет Алексис, ещё как. Ведь приходится выкручиваться, чтобы и не врать, но и правду не сказать. Как же мне хочется сказать именно то, что я думаю, и не искать эти смягчённые, более дипломатические аналогии.
        - Ну не скажи. Тебя и так мало кто может назвать дипломатичным.
        - Более дипломатичным чем есть, я всё равно не буду, а то пришлось бы общаться и налаживать общение с теми, от кого этот мир необходимо зачищать. И когда придёт время влезть в политику, я не буду искать более мягкую риторику, буду говорить всё именно так, как обстоит на самом деле.
        - В таком случае можешь и не надеяться на поддержку политиков из иных стран.
        - Ты прекрасно знаешь, что нам эта поддержка и не нужна. Нам нужна поддержка здравомыслящих людей, которых тоже беспокоит будущее и которые тоже понимают, что этому мироустройству необходимы перемены.
        - Злой ты. - произнесла она с улыбкой.
        - Просто настроение не очень.
        - В таком случае рекомендую тебе зайти в первую физическую и третью техническую лаборатории, думаю, узнав о ходе их текущих проектов, твоё настроение улучшится.
        - Спасибо за совет и, я, пожалуй, к нему прислушаюсь, нужно отвлечься.
        Март две тысячи восемнадцатого года. Пригород Ростова-на-Дону.
        Обычно тихий, если не сказать сонный, пригородный посёлок, застыл в оцепенении. Один из коттеджей, который хозяева уже долгое время сдавали различным нанимателям, был окружён тяжёлой, боевой техникой, вокруг строения стояло, как минимум пять БТРов и не менее десятка различных автомобилей. По какой-то причине, представители силовых структур не штурмовали коттедж, а ожидая прибытия особого подразделения, не оставляли попыток договориться. Эта импровизированная осада длилась уже несколько часов.
        По прошествии ещё около получаса, к линии оцепления подъехал грузовик-броневик последнего поколения, окрашенный в цвета городского камуфляжа. Когда задняя аппарель открылась, из броневика вышли четыре бойца подразделения «Марс», главной частью их оснащения являлись «Спартанцы», которых в армии прозвали «жестянками». Боевые машины тоже были окрашены в городской камуфляж, они были вооружены тяжёлыми штурмовыми винтовками «Горыныч», созданными специально под использование в сочетании с этими «доспехами» в ОКБ Калашникова. По сути, эта винтовка представляла собой спаренный огневой комплекс, состоящий из тяжёлого 14мм пулемёта со сниженным темпом огня, для экономии боеприпасов, стандартного автомата под патрон 7.62мм, и подствольного гранатомёта с магазином на три выстрела. Но главную скрипку всё же играли сами люди и одетые на них «Спартанцы», ведь именно эта броня давала своим операторам невероятную живучесть, благодаря которой, даже штурм укреплённой позиции боевиков, больше не сопровождался неминуемым жертвами среди оперативников. К отряду подошёл старший офицер, отвечающий за проведение операции.
        - И так, вводная. В коттедже засели боевики, предположительно не менее десяти человек. Подтверждено наличие у них тяжёлого вооружения. Есть неподтверждённая информация, что здание заминировано. Ваша задача, по возможности нейтрализовать противника, по необходимости, разрешён огонь на поражение, но, главное найти взрывчатку и подтвердить её статус.
        - Есть. - последовал слитный ответ.
        Разойдясь по периметру за пределами видимости осаждаемых, оперативники предприняли попытку сократить дистанцию резким рывком. Но, похоже, боевики ожидали чего-то подобного и открыли шквальный огонь по всем четырём направлениям, в одного из оперативников даже запустили заряд из РПГ.
        - Марс-3 состояние?! - практически прокричал в рацию офицер.
        - Третий, всё в норме. - последовал немного взволнованный, но достаточно спокойный ответ - Немного тряхнуло, но, ни один индикатор даже на жёлтый не перескочил. Продолжаю движение.
        - Принял, третий.
        Пока шло обсуждение, остальные оперативники уже зашли в здание и начали зачистку. Оказав ожесточённое сопротивление, тринадцать из пятнадцати боевиков были уничтожены, оставшиеся двое отделались лёгкими ранениями и контузией. В подвале дома действительно обнаружился обширный склад взрывчатых веществ, но взведённых боеприпасов среди них не оказалось. Таким образом, ликвидация террористической ячейки была признана успешной. Ведь благодаря «Спартанцам», среди силовиков не было даже лёгких ранений.

* * *
        Уже осенью две тысячи восемнадцатого года, начались государственные испытания нового продукта корпорации «Нексус». Эта была целая линейка нелетального оружия, от тяжёлых станковых модификаций которые воздействовали по площади, до лёгких образцов размером с обыкновенный пистолет и предназначенных для индивидуального, точечного использования. Госиспытания длились на удивление недолго, технология быстро доказала свою безопасность, надёжность, а главное, многозадачность. С тех пор, у России не было проблем с разрешением ситуаций с захватом заложников в зданиях или на улице. Единственная подобная ситуация которая по-прежнему выглядела достаточно проблематичной, это угон авиатранспорта. Там удавалось безопасно воспользоваться нейростанером лишь в случае посадки самолёта на дозаправку. Но стоит признать, в купе с профессиональной работой соответствующих служб, большая часть террористических актов стала пресекаться ещё на стадии подготовки.
        Но у всё большего распространения технологий «Нексуса» была и обратная сторона. Информационная нагрузка на Джарвиса и аналитический отдел «службы скат», постоянно возрастала. Таким образом, руководство и старшие сотрудники «Нексуса» пришли к выводу, что помимо нерождённых, нужны и другие автоматизированные системы. Так, появился проект, Вспомогательного Искусственного Интеллекта, или как его окрестили коротко ВИ. Это были сложные аналитические системы, немного напоминающие ИИ, но, это были сложные программы, они не имели как таковых личностей, лишь личностные, персонифицированные оболочки, с имитацией эмоций. Постепенно, с появлением полноценных квантовых компьютеров, ВИ стали устанавливаться во всю пилотируемую технику «Нексуса», они следили за исправностью систем, реагировали тогда, когда пилот не мог отреагировать по определению и давали тактическую оценку и советы.
        К началу лета две тысячи девятнадцатого года, в «Нексусе» произошло несколько достаточно значимых событий, о которых, тем не менее, не было неизвестно никому, кроме тех людей, которые связали свои жизни с этой корпорацией. Так, командой из второй лаборатории энергетики был совершён прорыв в возможности миниатюризации квантового реактора. Конечно, при значительном уменьшении габаритов установка теряла и в показателях производимой мощности. Но на данном этапе потребностей даже этого было более чем достаточно. Таким образом, вся техника, используемая непосредственно сотрудниками «Нексуса», перестала нуждаться в замене энергоэлементов, так как они были заменены на миниатюрные реакторы. Данное открытие было решено придержать в тайне из-за того, что даже появление большого квантового реактора и вывод на рынок квазимолекулярных аккумуляторов названных немного позже К-батареями, вызвали очень большой переполох в определённых кругах.
        К этому времени, несколько транснациональных, нефтяных корпораций уже находились на грани банкротства. Ведь после появления К-батарей, многие производители начали переходить на использование в качестве источника питания именно их. Медленнее остальных, но это коснулось и автопроизводителей, новыми темпами начали развиваться гибридные и чистые электромобили. Начали даже появляться робкие попытки создать полноценную авиатехнику на электрической тяге. И конечно такой расклад никак не мог устроить тех. Кто наживался за счёт нефти и газа. Юридический и информационный отделы «Нексуса» были загружены постоянными интервью и исками в различные инстанции, организованными конкурирующими фирмами. Также масла в огонь подливал и тот факт, что «Нексус» собирался в ближайшее время заняться и сельским хозяйством, и это уже не было ни для кого секретом. Таким образом, в лице «мирового бизнеса» у «Нексуса» становилось всё больше противников, а всё более расширяющаяся сеть собственных производств и торговых точек, лишь усугубляла эту ситуацию.
        В один из дней лета две тысячи девятнадцатого года, дороги, ведущие от производственных комплексов «Нексуса» просто заполнились новейшими тягачами, везущими на прицепах сельскохозяйственную технику. И эти комбайны, и транспортирующие их машины, объединяло несколько общих черт. Внешний облик их корпусов был выполнен в достаточно сходном дизайнерском стиле, а также, они были раскрашены в фирменные цвета «Нексуса», чёрный фон и серебряные стилистические элементы, включая стилизованную букву «Н» на своих бортах. Также, параллельно с этим действом, по нескольким телеканалам и радиостанциям транслировали интервью с одной из директоров «Нексуса», Хлоей Леблан. Миловидная девушка с длинными, вьющимися волосами рыжеватого цвета, сидела в студии и, отвечая на вопросы ослепительно улыбалась. Она намеренно продолжала говорить с небольшим французским акцентом, прекрасно понимая какой этим оказывает эффект на публику и пользуясь этим без малейших зазрений совести.
        - Хлоя, все прекрасно понимают, что та сельхозтехника, которую в последние несколько дней можно видеть транспортируемой практически по всей стране, достаточно дорогостояща. А предусмотрен ли кредит или же рассрочка, для тех сельскохозяйственных компаний и индивидуальных фермерских хозяйств, которым вы её предоставляете?
        - Нет, никаких кредитов и рассрочек не предусмотрено, по одной простой причине, вся техника предоставляется безвозмездно, также абсолютно бесплатным будет и техническое обслуживание нашей техники, которое будет предоставляться по первому запросу владельцев. Один из слоганов нашей корпорации: «Построим будущее», а переоценить важность сельского хозяйства для будущего всего человечества, просто невозможно.
        - А как вы прокомментируете тот факт, что ваша техника была предоставлена далеко не всем хозяйствам, которые подавали соответствующие заявки?
        - Видите ли, для ответа на данный вопрос, необходимо пояснить позицию нашей корпорации относительно сельскохозяйственной деятельности. Мы понимаем всю ценность селекционного улучшения видов растений, в том числе, мы не являемся ортодоксальными противниками генной модификации, мы также проводим подобные опыты в наших биолабораториях. Но, главное наше требование, эти модификации должны не только положительно сказываться на урожайности и выживаемости культур, но и быть безопасными, как для потребителей, так и для природы. Ведь многие генные модификации культурных растений, применяемые на сегодняшний день, несут множество негативных последствий, по нашему мировоззрению, подобное недопустимо. Также, мы уделяем большое внимание количеству и качеству применяемых удобрений, пестицидов и инсектицидов, их переизбыток также не несёт ничего хорошего никому, кроме продавцов. Именно поэтому многим хозяйствам было отказано в сотрудничестве с нами, они отказались пересмотреть свой подход к тем аспектам, которые не удовлетворяли нашим требованиям. Также я хотела-бы сразу прояснить один вопрос, наверняка волнующий
потребителей. В отличие от других компаний, в которых для проведения анализов берётся пара образцов из всей партии в несколько тонн, наши технологии позволяют отслеживать качество всей партии товаров, будь то продукты питания, или же нечто иное. Поэтому вы можете быть уверенными, в торговой сети «Нексус», вся продукция безопасна и высококачественна.
        - А вы не опасаетесь, увеличения числа нападок на вашу корпорацию со стороны топливных компаний? Ведь до сегодняшнего дня, сельхозтехника оставалась исключительно их клиентом. А также вашими конкурентами теперь станет и множество сельскохозяйственных конгломератов, они наверняка также попытаются вмешаться в ситуацию.
        - Мы не боимся подобных трудностей, ведь сталкиваемся с попытками очернить наше имя и выдавить нас с рынков, практически со дня основания нашей корпорации. Мы изначально понимали, что выбрали для себя тернистый путь, но, как гласит старая поговорка, «Через тернии, к звёздам». А что касается, всё растущего числа наших конкурентов, во время интервью пару лет назад, наш гендиректор сказал, следующие слова, «Мировой бизнес, забыл, что такое здоровая, конкурентная борьба». Пожалуй, я дополню эту фразу ещё и своим мнением касательно этой ситуации. Правда, заранее уточняю, я не хочу никого оскорбить, но для лучшего понимания ситуации зрителями, я буду использовать в качестве примера российских производителей. И так, всем по тем или иным причинам знакома ситуация с местными производителями, для большей наглядности, я возьму за основной пример российский автопром. Главы автопроизводственных компаний постоянно жалуются на то, что продажи отечественных автомобилей, по их мнению, слишком низки, при этом они не пытаются исправлять эту ситуацию повышением качества, как самих автомобилей, так и предоставляемых
услуг. Нет, они давят на правительство, требуя всё большего повышения налогообложения на и так недешёвую импортную продукцию. Да, на первое время после повышения стоимости, продажи отечественных продуктов повышаются, но, жадность продавца не имеет пределов, и следом, без объективных причин, повышается цена и на отечественную продукцию. Таким образом, цена вновь уравнивается, а качество остаётся прежним, конечно люди снова начинают приобретать импорт. И производители снова начинают требовать поддержки и повышения цен. Это замкнутый круг, такое ощущение как-будто бизнесмены, ведомые лишь алчностью, забыли, что покупательская способность простых людей совсем не безгранична, и бесконечным повышением цен и налогов, они постепенно уничтожат и своих покупателей, а затем и себя. Ведь это обычная логика, если у меня хватает денег на приобретение, допустим, смартфона, и мне доступны две модели, по одинаковой цене, конечно, я выберу тот, что надёжнее и проработает дольше. А если у меня не будет денег на его приобретение, то я приспособлюсь к ситуации и прекрасно проживу без этого смартфона, ведь и продукты нынче
не дёшевы.
        - Но ведь именно для таких ситуаций, в мире и появились возможности кредитования.
        - Именно. Они появились лишь для того, чтобы выкачивать деньги из людей ещё больше и дольше. Наше отношение к кредитованию, ярче всего показывает тот факт, что даже в трудные периоды мы не брали ни одного кредита. Особенно негативное отношение к займам проявляет наш гендиректор, он считает взятие кредита или ипотеки сродни добровольному рабству. К которому, людей принуждает просто грабительская ценовая политика, и несправедливая зарплатная ситуация. Ведь каким образом высчитывается средняя зарплата по стране, берут зарплаты большей части населения, которые чаще всего едва достигают двадцати тысяч, и зарплаты нескольких начальников, которые исчисляются миллионами. О какой достойной жизни может идти речь при таком финансовом дисбалансе.
        - Теперь позвольте вопрос на немного иную тему. В последнее время, в прессе появляется множество слухов о том, что в вашей корпорации процветает всякого рода дискриминация, по расовым, религиозным и половым признакам и даже ориентации. Действительно ли всё так?
        - Конечно же, всё это чушь и бред. В «Нексусе» работают люди различных рас, национальностей и конфессий. Даже состав совета директоров иллюстрирует всю абсурдность подобных обвинений. Главные критерии отбора наших сотрудников, это живой ум, соблюдение некоторого морального кодекса, и желание привести наш мир в более светлое будущее.
        - Я не мог не заметить, что вы оставили без ответа ту часть вопроса, которая касалась ориентации.
        - Вы правы, я старалась пока избежать данной темы, ибо она слишком скользкая, и лично для меня малоприятная, но раз вы настаиваете, я озвучу официальную позицию «Нексуса» на этот счёт. Видите ли, тех людей, которых уже больше по традиции, чем по констатации факта именуют меньшинствами, мы считаем их не вполне здоровыми, как душевно, так и физически. Более подробные комментарии я давать отказываюсь, это должен делать генеральный директор.
        - Но всё же я осмелюсь задать ещё один вопрос на эту тему. После более широкого распространения вашего универсального лекарства, именуемого «Панацея», есть несколько подтверждённых случаев того, что геи которым была произведена инъекция этого средства, изменили свои ориентационные пристрастия на традиционные. Как вы можете это прокомментировать?
        - Если вы вновь намекаете на контроль разума, то наш ответ прежний, «Панацея» не способна на воздействие подобного рода. А сам факт нормализации, я дополнительно подчеркну это слово, именно нормализации их ориентации, лишь подтверждает мои более ранние слова. Так называемая нетрадиционная ориентация, лишь совокупность определённого психологического расстройства, наложенного на гормональный дисбаланс и ничего более. Это ни какая-то веха эволюции общества, о которой трубят в последние годы, это всего лишь болезнь, которую необходимо лечить.
        - Чувствую, после подобных заявлений, многие на вас ополчатся.
        - Увы, это неизбежно. Рано или поздно, эти слова всё равно были бы сказаны, не мной, так самим Андреем Соколовым.
        - Ну и, пожалуй, последний вопрос, интересный скорее нашим зрительницам, чем зрителям. Были ли у кого-то из девушек входящих в так называемую, первую семёрку, близкие отношения с Андреем Соколовым?
        - У нас у всех очень близкие отношения, но совсем не в том смысле, который вы вкладываете в эти слова. Мы как семья, как братья и сёстры, между нами не было и не будет романтических и тем более интимных отношений. Тем более, у всех из нас уже есть дорогие сердцу люди, трое из нас, включая меня, уже женаты, да и у остальных, свадебные церемонии не за горами, я в этом уверена.
        - Что-ж, дамы и господа, сегодня у нас в гостях была Хлоя Леблан, одна из директоров корпорации «Нексус». На этом мы с вами прощаемся, до новых встреч.
        Андрей.
        В конце октября две тысячи девятнадцатого года, когда я был в своём кабинете и работал над основными концепциями нового проекта связанного с квантовыми полями, ко мне в кабинет зашла Майя. И когда она подошла к столу и села в кресло, на втором кресле появилась Алексис, лица у девушек были серьёзными, поэтому я решил не нарываться и предоставить инициативу им. Но, наша импровизированная игра в гляделки затягивалась, для большего морального давления, Алексис даже не моргала. В итоге, я не выдержал, и задал вопрос.
        - Что-то произошло? - Майя, не меняя выражения лица, положила на стол передо мной непрозрачную планку из тёмного стекла размером пятнадцать на двадцать сантиметров. Я провёл пальцем по верхней грани этой планки, когда блокировка экрана отключилась, на планшете отобразился документ с личным делом некоей девушки азиатской внешности. Дав мне некоторое время на то, чтобы я ознакомился с документом, Майя всё же нарушила тишину, когда я молча поднял на неё взгляд.
        - Она практически идеальный кандидат на должность твоего секретаря-референта.
        - Майя, мы же уже не один раз об этом говорили.
        - Именно Андрей. - вступила в разговор Алексис - И разговор тот же, и доводы те же. Тебе нужен помощник, человек, тот, кто сможет поехать на встречу, тот, кто сможет ответить на рукопожатие в случае необходимости. Я же пока ещё ограничена лишь визуализацией, которая также доступна далеко не везде.
        - Эх… Ладно, и почему же ваш выбор пал именно на эту девушку?
        - Ты это уже прочёл в её личном деле, но я повторюсь. - начала отвечать Майя - Токигава Юрико, двадцать три года, уроженка города Осака, сирота, её родители погибли во время инцидента на АЭС Фукусима, иных родственников не имеет, из-за этого с пятнадцати лет жила самостоятельно под патронажем попечительских органов. Была приглашена в «Терранскую Академию» в числе первых. Даже учитывая способности всех наших абитуриентов, она закончила юридический факультет с отличием. Уже несколько месяцев работает в моём отделе и, девочка очень способная, а главное, она вполне сможет вытерпеть твой характер.
        - Ну, если она ужилась с тобой, язва, то со мной и подавно. - на мою ответную подколку Майя показала мне язык - Ладно, пригласите её на собеседование, насчёт назначения ничего не обещаю, но, я с ней поговорю.
        - Наконец-то лёд тронулся.
        - Будете язвить, вообще перекрашу кабинет в чёрный цвет, и пускать людей сюда буду только по особым датам.
        - Смотри, расскажем про эти твои угрозы Лине, будет тебе тогда.
        Дальнейшая беседа с Токигавой Юрико, прошла на удивление приятно. Эта девушка тоже натерпелась в своей жизни всякого, но никогда и не думала опускать руки. Коротко говоря, в этот же день я подписал распоряжение о её назначении моим секретарём-референтом.
        Прямо в конце девятнадцатого года, именно тридцать первого декабря, произошёл случай, который с одной стороны сыграл нам на руку, а с другой, испортил настроение многим. Во второй половине дня, к парадному входу на территорию комплекса примчались три больших джипа и два микроавтобуса, один из джипов даже на первый взгляд выглядел укреплённым, и он попробовал протаранить КПП. Пусть земля будет пухом водителю и переднему пассажиру, ведь КПП было построено из тех же материалов, что и используемые нами «Спартанцы» и уже начавшие вставать в строй «Паладины», то есть из сплава мифрилла с ещё одним неометаллом, адамантитом. По прочности, этот сплав превосходил чистый мифрилл в семнадцать раз. В общем, штурм с наскока явно не удался, тогда, из оставшихся автомобилей начали выпрыгивать хорошо вооружённые люди. Практически сразу они открыли огонь, используя, в том числе и гранатомёты.
        По причинам того, что нападение было явно ни с кем не согласовано, и никто не предъявлял никаких документов, требований, и даже не призывал «сдаться в руки правосудия», соизмеримые ответные меры не заставили себя ждать. По автомобилям, используемым боевиками в качестве укрытий, со стороны КПП, было произведено пять выстрелов, по одному на каждое скопление. После ответного огня, выживших среди агрессоров не осталось, были лишь изрешечённые корпуса машин и посечённые трупы, в этом у охранников сомнений не было, ведь в каждом доспехе имелся встроенный сканер жизнедеятельности с максимальным радиусом действия в сто пятьдесят метров. Ответный огонь был произведён из пехотных осколочных орудий «Шишка». По сути, это был тяжёлый дробовик с регулируемым пятном разлёта дроби, движущую силу его снарядам придавала электромагнитная индукция. Даже таранная бронемашина и та превратилась в решето, из-за огромной скорости и прочности адамантитовой «дроби».
        Когда всё закончилось, и охрана вызвала правоохранительные органы, за время ожидания мы сами проверили личности наших незваных гостей. Ими оказалась небольшая, но достаточно высоко забравшаяся ОПГ из Москвы, и налёт возглавлял лично их «пахан», некий Мурат. После этого инцидента мы ожидали некоторых осложнений, но видимо «сослуживцев» Мурата не привлекла высокая вероятность разделить его судьбу, поэтому, никаких мер с их стороны не последовало. Но присматривать за нами используя для этого все доступные им возможности, они стали гораздо плотнее. Участились попытки проникновения в «Нексус» всяческих корпоративных шпионов. Благо, они не представляли для нас ни угрозы, ни тайны, ведь благодаря ментаскану, их выявляли при первом же собеседовании.
        Конец января две тысячи двадцатого года, ознаменовался для нас достаточно крупным технологическим прорывом. В нашем основном комплексе был запущен прототип установки атомарного реконструктора, по документации он проходил как проект «Гефест». По сравнению с этой разработкой, по моему мнению, меркнул даже квантовый реактор, хотя, без него «Гефест» был бы неспособен работать, ему требовалось огромное количество энергии.
        Суть работы «Гефеста» заключалась в его техническом названии, установка могла расщеплять атомы абсолютно любого вещества на составные части и перемещать их в специальные хранилища. Затем, была возможность обратной реакции, из свободных компонентов атомов, можно было создать любой необходимый атом, таким образом, любое вещество, можно было конвертировать в любое вещество. Единственным ограничением «Гефеста» на данный момент было то, что пока не было возможно сразу создавать предметы сложной формы и состава. За один раз можно было создавать только болванку одного вещества, ограниченную простыми формами, такими как квадрат и круг, габариты болванок естественно можно было регулировать. Практически сразу после успешных испытаний, мы начали заключать контракты на вывоз и утилизацию мусора, как свежего, так и уже лежавшего на свалках. Данная деятельность давала нам сразу два преимущества, во-первых, мы начали очищать страну от огромнейших запасов всяческих загрязнений, а во-вторых, теперь, для создания новых материалов нам не требовалось проводить сложнейших химических преобразований, теперь было
достаточно лишь точно симулировать атомарную структуру нужного вещества, а потом всего лишь синтезировать его при помощи «Гефеста».
        На дворе было восемнадцатое августа две тысячи двадцатого года. Я находился в своём кабинете, стоял у окна, и, размышляя о произошедших за последнее время событиях, вглядывался в скульптурную композицию, появившуюся в центре терранского парка этим летом. Помимо эстетического, это «сооружение» несло и вполне определённый практический смысл. В этом году, нашим инженерам, наконец, удалось вывести технологию силовых полей за ограничивающие её рамки, в прямом смысле этих слов. Теперь, для создания стабильного силового поля не требовалось делать рамку из излучателей, теперь было достаточно одного излучателя, создающего вокруг себя сферу или купол. Правда, пока доступные формы были ограничены лишь этими. Так вот, на вершине скульптуры, созданной нашим бессменным архитектором Марком Богоявленским, находился замаскированный излучатель силового поля тяжёлого класса. В случае необходимости, мы могли накрыть всю территорию комплекса, практически непробиваемым куполом энергии. Правда, для полного обеспечения наших возросших потребностей в энергии, нам пришлось запустить ещё два больших квантовых реактора.
        В тоже время, на оконном стекле, как на экране, отображалось несколько отчётов относительно нашей деятельности вне основного комплекса. Так, в разных регионах страны уже работало девять наших производственных комплексов. С их помощью мы также решали сразу несколько глобальных задач, одной из них, конечно, было увеличение производства нашей продукции, причём, оборудование тех комплексов было идентичным таковому на основном производстве. Таким образом, когда придёт время, была возможность быстро перевести их на производство самой современной продукции. Ещё одной немаловажной задачей этих комплексов было то, что на них мы показывали большему количеству людей, своё к ним отношение. Мы не стали максимально облегчать труд рабочих, но, мы достойно его оплачивали, и следили за состоянием рабочих мест. Ведь всех людей чисто физически не получится сделать руководителями и операторами, но, можно показать, что и достаточно тяжёлый труд, может быть достойным.
        Также не могла не радовать обстановка сложившаяся в детских домах находящихся под нашим патронажем. Ведь мы не просто их спонсировали, мы взяли над ними полное шефство, то-есть, в них прекратились растраты и хищения, благодаря этому, финансовых вливаний с нашей стороны практически не потребовалось. Постепенно, мы смогли добиться изменения образовательной программы в этих заведениях, на разработанную нашими специалистами, и буквально за год, была зафиксирована серьёзная, положительная динамика в уровне образования живущих там детей. У многих из них появилось искреннее желание в дальнейшем поступить в терранскую академию.
        Наверное, стоит упомянуть и про саму академию. Ведь в конце весны этого года, она выпустила из своих стен уже второй поток специалистов. Которые, разъехавшись по стране и миру, устраивались на службу в различные государственные компании и органы. Ведь они, являлись нашими разведчиками, главной их задачей был сбор информации обо всех эшелонах власти. Чтобы когда придёт время Империи, мы знали точно, кому можно доверять, а кому ни в коем случае, кого можно будет оставить на занимаемой им должности, а кого перевести на иную, более подходящую, а кого отправить в места не столь отдалённые. Выпуски академии были достаточно большими, по пять тысяч человек с каждого из десяти факультетов. Наша военная кафедра была аккредитована на самом высшем уровне, поэтому её выпускники получали «начальное» офицерское звание, и многие из них, связывали свою жизнь с силовыми структурами. Несмотря на то, что пока было всего два выпуска, терранцев уже узнавали на улице. По их более дисциплинированной выправке, по уверенному, но не надменному взгляду, и по особому нагрудному значку, обозначающему их принадлежность именно
терранской академии.
        Посмотрев вниз, я увидел белую макушку Каролины, она шла от башни в сторону проходной. В этот момент я невольно улыбнулся и следом, прижал лоб к оконному стеклу. Вот уже почти две недели, почти каждый раз, когда я видел Лину, моё сердце начинало биться чаще, и на то чтобы его успокоить, уходило непростительно много времени. Дело было в том, что я сделал ей предложение стать моей супругой. И если честно, даже несмотря на то, что нас связывали хорошие отношения, и мы никогда не скрывали друг от друга своих истинных эмоций и чувств, я был удивлён, когда после моего предложения, Лина начала счастливо улыбаться, а из её глаз потекли слёзы. Кажется, тогда я увидел её с той стороны, которая ранее была от меня скрыта, и после этого, я полюбил эту девушку ещё сильнее. Но поводом для моего душевного неспокойствия было не столько это, сколько тот факт, что завтра должно состояться знакомство с её родителями, которые специально для этого прилетят из Москвы.
        Из моих раздумий, по сложившейся многовековой традиции постепенно скатывающихся в самокопание, меня вырвала появившаяся за моей спиной Алексис.
        - Шеф, к вам посетители.
        - А если не секрет, какое из значений слова «шеф», ты применила сейчас? - вопрос был задан не отрывая лба от стекла.
        - Максимально официальное. Хоть тебе это и не нравится, но официоз иногда тоже нужен. Так, что насчёт посетителей?
        - Ты же прекрасно видишь, я ничем не занят. Поэтому не вижу ни малейших препятствий для того, чтобы ко мне кто-то зашёл.
        - В таком случае, жди гостей. - после этих слов, голограмма пропала.
        Почти сразу после её слов, дверь в кабинет открылась, и в помещение вошли Лейла и Майя. По ним было прекрасно видно, что ещё минуту назад они что-то оживлённо обсуждали. Поприветствовав друг друга, мы расселись по креслам в зоне отдыха. В тот момент, когда я уже хотел спросить, что их сегодня привело ко мне, раздался звук, который в этих местах был очень редким гостем.
        - «Апчхи!!» - громко чихнув, Лейла обеими руками прижала к носу платок - Простите.
        - Лей, неужели ты умудрилась простудиться? - мой вопрос был задан с искренним удивлением в голосе.
        - Сама в шоке. - ответила она с непередаваемой интонацией, так как всё ещё не убрала платок от своего носа - И раз уж за это зашёл разговор, то именно с этим будет связан мой первый вопрос. Почему вы не настраиваете «Лазарь» на полное противодействие вирусам?
        - Это не совсем так, но, всё потому, моя дорогая сестра, что если всю работу будут делать машины, то, что же останется твоему собственному организму? - я начал говорить максимально назидательным тоном, но надолго меня не хватило. Сделав небольшую паузу, я продолжил - Можешь не отвечать, это риторический вопрос. «Лазарь» борется абсолютно со всеми болезнями атакующими организм носителя. Но вот когда от вируса остаётся ровно столько, сколько без особого труда сможет осилить сам организм, наниты отходят в сторонку и наблюдают. Ведь если этого не делать, у тебя не останется вообще никакого иммунитета. И случись что с нанитами, тебя убьёт даже самая банальная простуда.
        - А при таком поведении нанитов? - подкинула подстёгивающий вопрос Майя.
        - А при таком подходе. Как бы фантастически это не звучало, у людей при столкновении даже со смертельными вирусами, начинает формироваться иммунитет против них. Чтобы не быть голословным приведу один факт из работы второй биолаборатории. Не так давно, из её сотрудников была сформирована группа, отправившаяся в Африку, во время новой вспышки заболеваний вирусом Эбола. Мы уже знаем, что этот вирус был модифицирован искусственно, и что без введения вакцины, смертность нового штамма составляет более девяноста процентов. Так вот, один научный сотрудник не смог избежать заражения, дважды. После второго выздоровления, при обследовании, в его организме были обнаружены ранее несуществующие антитела. При поддержке «Лазаря», его организм самостоятельно смог выработать иммунитет. Теперь, даже без нанитов, Эбола для этого лаборанта не страшнее чем всем остальным ангина.
        - Понятно. «Апчхи!!». Но это всё равно очень неприятно. - крайне недовольным тоном ответила Лейла.
        - Понимаю, но не беспокойся. Дольше трёх дней это не продлится.
        - Очень обнадёживает. Майя, «Апчхи!!!», ой, давай сначала ты.
        - Хорошо. - получив ответ, Лейла взяла в руки планшет, и начала просматривать какие-то документы, а Майя тем временем направила на меня пристальный взгляд - Для начала, концерн Торна больше не будет нас беспокоить. На днях он сам упокоился с миром.
        - Прекрасно. Эти люди успели изрядно попортить нам нервы. - за время своей деятельности, мы успели нажить себе немало врагов. Пока мы занимались только военными заказами и мелкой электроникой, на нас почти не обращали внимания. Но потом, мы начали расширять поле своей деятельности. И если в сфере военного оборудования, паритет сохраняется, и по сей день, то во многом другом, «Нексус» стал практически монополистом на рынках России и большим игроком на мировом рынке. К сегодняшнему дню, распространение К-батарей приняло такой размах, что большая часть топливных конгломератов были реформированы, многие из них обанкротились. К этому дню, уже почти девяносто процентов автотранспорта в мире, были электромобилями. Практически единственным постоянным клиентом нефтяных компаний осталась тяжёлая военная техника, и большая часть авиации. Но уже и в авиатехнике становилось всё больше чисто электрических машин. Мы и сами уже начали занимать российский рынок гражданской авиации. А российский автопром принадлежит «Нексусу» уже почти полностью. И по ходу этой экспансии, нашему юридическому отделу во главе с Майей
приходилось постоянно отбивать множество атак. Однажды, особо отчаянный индивидуум решил сфабриковать против нас дело о неуплате счетов за электричество, каково же было их удивление, когда в суде нами были предоставлены документы о том, что мы сами являемся производителями электроэнергии и к тому же практически даром обеспечиваем ей ближайшие к комплексу населённые пункты. Я тогда был очень огорчён тем, что не присутствовал на том заседании, но рассказ Майи о реакциях обвинителей на наши заявления, был очень красноречив. Возвращаясь к главному, главное представительство международного концерна Торна, находилось в Лондоне, и объединяло представителей самых разнообразных сфер мирового бизнеса. И этот концерн был нашим самым серьёзным и надоедливым противником на протяжении многих лет, наше противостояние началось с тех пор, когда мы только начинали выходить на мировые рынки. Они использовали все доступные им способы, от карманных представителей налоговых служб, вплоть до давления на всякого рода политиков и общественных деятелей. И, похоже, что эта импровизированная война, наконец, закончилась -
Просветишь, как там всё обернулось? Как на всё это отреагировал старина Руперт?
        - Ну, мистер Торн больше нас не побеспокоит, чисто физически. - Майя виновато улыбнулась, а затем, реагируя на мой вопросительный взгляд, она продолжила - Излишняя настырность нашего пожилого недруга сыграла с ним злую шутку. После его многочисленных обвинений, которые мы благополучно отвергли, люди которыми он манипулировал, решили его припугнуть и устроили расследование уже в его отношении. Признаюсь, мы их к этому немного подтолкнули, и обеспечили им и их семьям охрану. Надо сказать небезосновательно, за время расследования было нейтрализовано пять профессионалов и некоторое количество любителей. В свою очередь результаты расследования оказались настолько любопытны, что их не удалось даже смягчить, не то, что скрыть. В общем, концерна Торна больше нет, а его фрагменты начали расхватывать с такой скоростью, что мы едва успели приобрести интересующие нас части.
        - Любопытно. Но я не мог не заметить, ты упустила из виду судьбу Руперта. - последовал горестный вздох.
        - Не выдержав потери репутации, дела всей своей жизни и изрядного облегчения кошелька, у мистера Торна случился приступ. Он умер от разрыва сердца. - взглянув на меня, Майя вздрогнула. Я смотрел на неё самым пытливым взглядом, который только мог изобразить. Она протестующе подняла руки и виновато улыбнулась - Честно, мы к этому причастны только косвенно. Мы и сами не сторонники таких мер, да и применить их пришлось лишь однажды. Но тогда этот Мурат сам был виноват. Надо же было додуматься открыто на нас напасть, да ещё и не купленными силовиками, а силами своих молодчиков. Я не понимаю, как он с такими умственными способностями смог так высоко в той среде забраться, от него же потом даже свои открестились.
        - По наследству Майя. Он стал паханом только потому, что был сыном предыдущего.
        - Ясно. Ну а что касается Торна, то никаких мер для его физического устранения мы не предпринимали, я заявляю это официально. Хоть и следовало-бы, наверное.
        - Возможно и так. Но пока ещё рано этим заниматься. Вспомни, по нашим прикидкам браться за авторитетов и им подобным, следует несколько позже, во время четвёртого-пятого этапов. Да и не силами «Ската», а соответствующими структурами. Хотя если обдумать, то и от выходки Мурата нам тоже польза была. После того как «Скат» без потерь и даже ранений отразил атаку группы тяжеловооруженных боевиков, уровень закупок «Спартанцев» вырос ещё больше. Не понимаю я этих людей, уже провели огромное количество испытаний, уже и в частях используется ни одни год, и всё равно начинают доверять больше только после таких эксцессов.
        - Да и другим подобным личностям это был звоночек, что с нами лучше не связываться. - добавила Лейла.
        - Кстати, - вновь начала говорить Майя - Хлоя попросила у тебя узнать, что говорить журналистам относительно распространения «Прометея». Её уже на каждой конференции забрасывают вопросами об «обеспечении мира чистой энергией квантового реактора».
        - Мне, конечно, жаль Хлою, но ответ пока самый стандартный. Технология абсолютно новая, непроверенная, требует большего времени для детального изучения всех возможностей и рисков. Потому точные сроки пока назвать не представляется возможным.
        - Понятно, я ей передам. Но если что, сам её претензии будешь выслушивать.
        - Ясное дело, ведь это одна из моих обязанностей.
        - В таком случае, у меня пока всё. Лей, предоставляю слово тебе. - после слов Майи я перевёл взгляд на свою сводную сестру.
        - Ну, для начала, - она прервалась и слегка дёрнулась, сдерживая чих - я хотела у тебя спросить, почему ты не хочешь принять участие в следующих выборах? Сейчас твоя популярность очень высока, думаю, ты бы мог выиграть даже без ухищрений.
        - Всё просто Лейла, у власти сейчас находится всё тот-же человек, при котором страна начала подниматься с колен, и продолжает хоть как-то держаться. Людям, конечно, нравится, что мы делаем и говорим, но сейчас, они не согласятся на необходимые перемены. Наша именно политическая деятельность начнётся тогда, когда президентом станет другой человек и страна снова окунётся в эпоху конца двадцатого века.
        - До сих пор не понимаю, почему вы уверены, что следующий президент будет именно таким.
        - И в этом тоже нет ничего сложного Лей, иных вариантов просто нет. - ответила Майя - Даже в окружении нынешнего президента нет возможных кандидатов на этот пост, которые бы действительно разделяли его стремления. - Лейла вопросительно посмотрела в мою сторону.
        - Увы, но всё именно так. Несмотря на то, что на словах люди поддерживают, подобные перемены они примут, только если при нынешнем укладе их жизнь станет совсем невыносимой. Ведь уже очень много лет, в сознании населения формировалось мнение, что жизнь может быть хорошей, только если их уклад будет проамериканским. И как раз поэтому, несмотря на то, что заниматься политикой рано, уже нужно приступать к ненавязчивому формированию нового мнения. Что империя может быть не только империей зла, где всех угнетают, но и государством, в котором все живут достойно.
        - Раз вы та считаете. Тогда, вот основная тема, которую я хотела с тобой обсудить. - она протянула мне планшет, на котором было открыто досье молодого человека - Фёдор Кравцов, проживает в селе в пригороде Самары. По данным тестирования, парень чуть-ли не гений, по основным знаниям не уступает вашей «первой семёрке», - и вновь она комично дрогнула, подавив чих - а в некоторых областях даже превосходит. Мы отправляли к нему вербовщиков уже три раза и всегда получали отказ. Судя по данным полученным ментасканом во время этих бесед, у него некоторые проблемы с самооценкой. Он не верит в то, что ему могут помочь вернуть здоровье, и что он может быть полезен миру. Увидев это досье, я подумала, что он может тебя заинтересовать.
        - Да ты права, обязательно нужно с ним встретиться и поговорить. Алексис, на этой неделе есть неотложные дела кроме приезда родителей Лины?
        - «Из того, что невозможно перенести хотя-бы на день, ничего.» - последовал ответ.
        - В таком случае, сегодня-же нужно поговорить с Линой, и в ближайшее время нужно мотануть в Самару. Джарвис, сообщи «Дервишу» чтобы он был наготове.
        - «Конечно сэр, но я вынужден сообщить о некоторой бессмысленности данного действия. Мистер Файзулов и его машина и так всегда находятся в полной готовности.»
        - Джарвис, не ёрничай.
        - «Как скажете сэр.»
        После того как наш разговор закончился и Лейла с Майей покинули кабинет, буквально следом за ними, в помещение вошла Юрико.
        - Андрей Валерьевич, у меня есть новые сведения о ходе проекта «Хронос», и я хотела бы их с вами обсудить. - прямо с порога и сразу о делах, в этом была она вся.
        - Юри, я же просил. - я постарался отреагировать доброжелательно, но так, чтобы моё недовольство всё-же ощущалось.
        - Да, и я уже отвечала вам, что это неприемлемо.
        - Юри. - уже неприкрыто недовольно протянул я.
        - Вы мой руководитель, я просто не могу обращаться к вам фамильярно. - от меня последовал тяжкий вздох.
        - Юрико, данная отговорка может подействовать и потешить самолюбие начальника в других организациях, не в нашей. Формально, все кто находится на этой территории мои подчинённые, но это не мешает нам нормально общаться, мне прислушиваться к их мнению и советам, им указывать на мои недочёты и ошибки. Да и неприкрыто называть меня прозвищем этот факт тоже нисколько им не мешает.
        - Но Андрей Ва… - увидев мой взгляд, она прервалась, затем тоже горестно вздохнула и признала своё поражение - Хорошо, Андрей, но там где это необходимо, я буду обращаться к тебе так, как того требует обстановка.
        - Я от этого конечно не в восторге, но некоторые правила мироустройства необходимо принимать. Я выступаю против официоза лишь при личном общении.
        - Хорошо, я учту это на будущее, Андрей.
        - Вот и хорошо. Так о чём именно ты хотела поговорить?
        - Вот, - она передала мне планшет с технической документацией и результатами нескольких опытов - в проекте «Хронос» появились первые положительные сдвиги. Прототип излучателя ещё очень громоздкий, и требует непомерно много энергии, надёжность тоже сильно хромает, но, исследователи воодушевлены и говорят что просто нужно время.
        - Это очень хорошие новости. Какого коэффициента искажения они смогли добиться на прототипе?
        - Юрий Степанович говорил, около одного к семи десятым.
        - Хм. Значит, внутри поля вместо ста секунд проходит семьдесят. Весьма недурно, на первом же рабочем экземпляре выжали тридцатипроцентную эффективность. Я бы даже сказал, это замечательные новости. - лицо девушки невольно приобрело скептические нотки, а я усмехнулся - Юри, главное, что технология вообще заработала, а надёжность, энергопотребление, и эффективность, дело наживное. Когда эта технология будет доведена до ума, возможная сфера её применения огромна. От некоторых глобальных вопросов, до бытового уровня.
        - В быту, ты хочешь сказать о замене классических холодильников?
        - Именно Юри. Сколько продуктов сейчас просто выбрасывается из-за того что они испортились из-за времени своего существования, в каждом доме, в каждом магазине, на каждом производстве, это огромное количество ресурсов уходящих впустую.
        - «Зная тебя, это воодушевление вызвано скорее тем фактом, что благодаря хранению в поле хроностазиса, продукты всегда будут свежими, и горячие блюда не нужно будет разогревать.» - прозвучал язвительный комментарий от Алексис. После её слов я не смог сдержать немного удручённого выражения лица, а Юрико сдержанно, но чистосердечно усмехнулась, прикрыв нижнюю часть лица планшетом.
        - Ну, не буду отрицать. - я признал своё поражение, улыбнувшись одной стороной рта.
        - «К тому-же, появление подобной технологии обрушит устоявшиеся законы пищевой промышленности. Ведь благодаря стазису, почти полностью отпадёт необходимость в консервантах.»
        - И как тебе известно Алексис, это тоже одна из наших целей. Потому что нынешний пищепром, не несёт людям ничего кроме вреда. - затем я снова обратил взор на свою помощницу - Что-то ещё, Юри?
        - Нет, пока это всё.
        - Хорошо, тогда передай Быстрицкому и его ребятам, что они молодцы. Да и надо к ним в ближайшее время наведаться.
        - Хорошо передам. Тогда, я пойду, ещё много дел требуют внимания.
        - Удачи тебе.
        - Спасибо.
        Утро следующего дня. Пригород Самары.
        Фёдор по жизни был крайне скептичной личностью, а после того, как в возрасте четырнадцати лет он «по собственному недосмотру» попал под колёса личного автомобиля одного из чиновников и потерял возможность к самостоятельному передвижению, его скептицизм преодолел всякие разумные рамки. Но, несмотря на возникшие сложности, он продолжал хорошо учиться, ему всегда нравилась техника и связанные с ней науки, когда он узнавал о появлении каких-то новых разработок, он старался узнать о них как можно больше информации. И именно этим объяснялось его категоричное неверие по отношению ко всяческой информации о «Нексусе», ведь информации о большинстве их разработок, было невозможно найти. Когда он впервые услышал о «Панацее», в его душе и правда, начал теплиться огонёк надежды, но скептик в нём всё-же одержал верх, само его название, панацея, лекарство от всех болезней, наверное, чего-то ещё более пафосного просто придумать не смогли. Сначала он решил переждать, а позже, когда не смог найти никакой информации ни о технологиях, ни об использованных лицензиях, вообще никакой информации кроме слухов, новостных
роликов, и заявлений руководства «Нексуса», он решил, что всё это грандиозный обман, как и большая часть информации о самом «Нексусе».
        В тот раз, когда в их дом впервые пришла миловидная девушка и, представившись вербовщиком Терранской академии, предложила Фёдору в этот вуз, он отказался, ведь у него не было ни капли доверия к людям связанным с «Нексусом». Правда, через несколько дней его посетила мысль: «А что бы я собственно потерял, если-бы согласился?». Но вопреки этой мысли, он отказал и тогда, когда представитель академии пришёл во второй раз, и в третий.
        Вот и сейчас, он в очередной раз перебирал в своей голове различные варианты, при этом осознавая бессмысленность данного действия. Продолжалось это ровно до тех пор, пока он не услышал странный, свистяще-шелестящий звук с улицы, интенсивность которого постепенно нарастала. Когда Фёдор подъехал к окну, он увидел, как напротив его дома на некотором отдалении, приземляется летательный аппарат весьма специфической внешности. Внешне, этот СВВП очень сильно напоминал ската манту, в его «боковых плавниках» были установлены шесть двигательных установок имеющих несколько степеней свободы, что было прекрасно видно во время его посадки. А также, чёрная окраска корпуса и стилизованная, серебряная буква «Н» на его борту, не оставляли сомнений в принадлежности данного аппарата. После приземления, из машины выбрались двое, оба были достаточно крупного телосложения, один был одет в комбинезон пилота, а второй, в чёрные брюки и тёмно-синюю рубашку с коротким рукавом. После недолгого разговора между ними, тот, что был в обычной одежде пошёл в сторону дома.
        Когда Андрей подошёл к нужному дому, из калитки, ведущей во двор, вышла девушка, на вид она была не старше шестнадцати лет, в правой руке она держала трость. Услышав шаги, девушка обернулась к приближающемуся человеку.
        - Прошу прощения, это дом семьи Кравцовых? - задавая вопрос, Андрей остановился на расстоянии пары шагов от девушки.
        - Да. - вместе с ответом, на её лице расцвела скромная улыбка, но её взгляд также был направлен в никуда. Похоже, первая догадка, посетившая Андрея при виде трости не была ошибочной, девушка была слепа.
        - В таком случае, вы вероятно Надежда, младшая сестра Фёдора?
        - Всё так. А, можно в свою очередь поинтересоваться вашей личностью? - хоть девушка и не могла этого видеть, но каким-то неведомым даже ей образом, она почувствовала, что её собеседник улыбнулся. Похоже, ему пришлась по душе её манера речи. К тому-же, её голос был достаточно тихим и размеренным.
        - Конечно можно. Меня зовут Андрей, и я бы хотел поговорить с вашим братом относительно его будущего.
        - Так это вы прибыли на том аппарате, который так странно шумел?
        - Прошу прощения за доставленные неудобства.
        - Ничего страшного. - девушка вновь улыбнулась - Знаете, у вас располагающий голос.
        - А мне никогда не нравилось слышать собственный голос.
        - Не нужно наговаривать. - девушка аккуратно подступила ближе к Андрею и начала протягивать в его сторону свободную, левую руку, затем слегка её отдёрнула и виновато произнесла - Извините, но, можно потрогать ваше лицо?
        - Если вам это необходимо. - после ответа Андрея, рука Надежды продолжила своё медленное движение. Она ориентировалась на собственный рост, потому её рука приближалась к груди парня, он в свою очередь аккуратно направил её руку в нужном направлении, девушка слегка удивилась, когда поняла какого роста, был человек стоящий перед ней. Спустя некоторое время девушка убрала руку.
        - У вас, очень мужественное лицо.
        - Благодарю за комплимент. Надежда…
        - Прошу вас, Надя будет достаточно. Ведь я намного младше вас.
        - Для определения возраста вам было достаточно узнать мою внешность?
        - И, да и нет, не знаю как, но по вам чувствуется, что вы намного старше меня, но ещё не стары.
        - Что-ж, в таком случае, Надя, простите за бестактность, но, как давно вы лишены зрения?
        - Я такой родилась. Я никогда не могла видеть, потому все мои понятия о мире очень абстрактны, ведь я даже не представляю, каково это, видеть.
        - А почему в последние годы, вы не обратились ни в сам «Нексус», ни в одну из сотрудничающих с ними клиник?
        - Брат отговорил нас с мамой, он сказал, что с этим лучше не связываться, что это какой-то грандиозный обман с неясными целями.
        - Ясно. Надя, вы сейчас куда-то собирались?
        - Да, я хотела сходить в магазин.
        - В таком случае, если это возможно, я хочу попросить вас подождать. В независимости от итогов разговора с Фёдором, я хочу отвезти вас в клинику. Конечно, если вы сможете мне довериться. - после этих слов, девушка явно была в замешательстве.
        - Я, даже не знаю, что можно на это ответить. Андрей, вы как-то связаны с «Нексусом»?
        - Можно и так сказать.
        - Тогда, я подожду, пока вы поговорите с братом, а потом узнаю его мнение. Только после этого я буду готова что-то решить, относительно вашего предложения.
        - Большего я и не прошу. Так, Фёдор дома?
        - Конечно, он сейчас в доме, я вас провожу.
        После того, как Надежда проводила Андрея в комнату, в которой находился её брат, она не говоря ни слова, просто развернулась и вышла, при этом, чему-то тонко улыбаясь. Фёдор, смотрел на происходящее очень хмурым взглядом. А Андрей в свою очередь также изучал своего возможного собеседника. Фёдор Кравцов казался весьма интересным юношей, несмотря на то, что он сидел в инвалидном кресле, он явно за собой следил, что было хорошо видно благодаря его одежде, спортивной майке и шортам. Мускулатура его рук и торса, была хорошо развита и поддерживалась в форме. Его рост должен быть не менее ста восьмидесяти сантиметров, но, ширина его плеч не задалась, он выглядел немного непропорциональным. Вся его проблема со здоровьем, была достаточно очевидна благодаря шортам, его правая нога была ампутирована выше колена, а на левой ноге были отчётливые следы крайне серьёзных, рваных ран. Его причёска была растрёпана, а русые волосы несколько длинноваты, из-за этого взгляд его карих глаз выглядел ещё мрачнее, чем был на самом деле. Молчание начало неприлично затягиваться, и Андрей решил представиться.
        - Здравствуй, меня зовут…
        - Андрей Соколов, я знаю. Один из основателей и генеральный директор «Нексуса». - в голосе парня не было ни единой радушной нотки, складывалось такое впечатление, что он считал Андрея чуть-ли не своим личным врагом. Сам Андрей на подобный тон неприкрыто, или даже скорее провокационно усмехнулся.
        - Чем-же я смог вызвать столько недовольства в твоём голосе?
        - Наверное, слова, самим своим существованием, будут звучать излишне категорично, потому скажу иначе, своим поведением, своей неприкрытой ложью. Инвалид с неполным средним образованием, разработавший не то что передовую, а просто фантастическую нано-технологию, и с её помощью, сам поставивший себя на ноги. Что-за несусветная чушь.
        - Так ты не веришь в мою историю, и истории людей, которых спасла «Панацея»?
        - Нисколько. Ваше «лечение» проходит бесплатно, потому, я не представляю какие цели, вы преследуете, но всё то, что о вас говорят, просто не может быть правдой. Ведь в сети нет никакой информации об этих технологиях, ни патентов, ни научных статей, ничего, что могло бы доказать реальное существование подобных разработок.
        - Что-ж, раз дело дошло до обвинений в мой адрес, то позволь разок парировать твоей-же монетой. Я могу понять твоё недоверия, более того, я бы даже мог похвалить тебя, ведь среди той информации о Нас, которая есть в свободном доступе, правды действительно менее трети от всего объёма. Но есть и то, чего я понять и принять не могу. Уже почти два года, как «Панацея» получила достаточно широкое распространение, уже почти два года, этот «препарат» могут получить все, кому он действительно необходим. - понемногу, но Андрей начинал горячиться - Но из-за твоего неверия, не только ты сам продолжаешь оставаться прикованным к этой каталке, но и твоя сестра остаётся незрячей, когда уже несколько лет как могла бы видеть! - повысившийся тон и поднятая тема, явно сбили Фёдора с его первоначального настроения, тем временем, Андрей вздохнул и продолжил уже более спокойным тоном - Я не знаю засилье каких мыслей в ваших головах, твоей, и твоей сестры. Но когда я был в похожем положении, все мои мысли были заняты поисками хотя-бы гипотетических вариантов излечения. Я понимаю твой скепсис, я и сам был и остаюсь
таким-же человеком, но, ты бы мог получше постараться узнать насчёт «Панацеи», связаться с теми, кому она помогла.
        - Но…
        - Не нужно никаких но. Если ты не веришь мне, то возможно поверишь кому-то другому. Ты, возможно, помнишь, года три-четыре назад был большой скандал, в новостях долго обсуждали тему Казанского вертолётного полка, при крушении машины на учениях там погибло несколько солдат, и было достаточно много раненых. Ты помнишь одного из фигурантов того дела, пилота того вертолёта?
        - Да, имени уже не припомню, но точно помню, как он выглядел, и что после аварии он остался без руки.
        - Хорошо, что ты помнишь именно это. - Андрей нажал на кнопку на гарнитуре, прикреплённой у него за ухом - «Дервиш», будь добр зайди в дом, один молодой человек хочет с тобой пообщаться… Хорошо, ждём. - после этого, Андрей снова обратился к Фёдору - И пока мы ждём, я хочу кое-что уточнить, мы прибыли сюда затем, чтобы убедить тебя поступить в Терранскую академию. Человек с твоими талантами, просто обязан приносить пользу всему миру, а не играть в «верю, не верю» с телевизором. И изначально я был настроен несколько доброжелательнее, но после знакомства с твоей сестрой, я вспылил, прошу за это прощения.
        - В общем, наверное… - парень явно был несколько сбит с толку, потому как пока он пытался сформулировать свой ответ, в комнату, извинившись, зашёл крупный мужчина в комбинезоне пилота.
        - Собственно вот, Фарид Файзулов, Фёдор Кравцов, будьте знакомы. И чтобы не наседать, на время вашего разговора я вас покину. - не дожидаясь никаких реакций, Андрей покинул помещение.
        - Ну, как сказал «Шеф», будем знакомы. - Фарид подступил к парню и протянул ему руку, Федор, отвечая на рукопожатие, откровенно уставился на правую руку мужчины, тот в свою очередь добродушно усмехнулся сквозь свои пышные усы. После этого, Фарид просто и без церемоний занял стоящий неподалёку стул - Спрашивай, что интересует, на что смогу, на то отвечу.
        Всё это время молчавший Фёдор, лишь кивнул на правую руку мужчины и тихо, как будто боясь что-то спугнуть, задал вопрос.
        - Как такое возможно?
        - Ну, я думаю, ты и так знаешь официальную версию тех событий, эту тему достаточно долго муссировали в СМИ. Но, небольшая предыстория всё-же нужна, скажем, краткое описание реальных событий того времени. Примерно за месяц до тех учений, по тех-регламенту на моей машине должны были полностью заменить лопасти несущего винта, но, кто-то из офицеров провернул всё так, что лопасти остались старые, а средства, которые полагалось потратить на обслуживание, осели в карманах кого следует. Как следствие, во время учений одна из лопастей развалилась, посадочка выдалась очень жёсткой, во всех смыслах этого слова. Несколько ребят погибло, несколько было ранено, в том числе и я. Один из осколков так «удачно» отрикошетил, что оттяпал мне руку почти по самое плечо. Итог также тебе известен, дело по большей части замяли, основным обвиняемым выставили техника, который по делу и не-причём был. Меня тоже признали частично виновным, и помимо комиссии из-за травмы, меня лишили звания, и все причитающихся «привилегий», выплачивали лишь минимальную пенсию по инвалидности. - Фарид перевёл дыхание, и продолжил - Вот таким
образом тридцатиоднолетний мужик с телосложением амбала, оказался на обочине жизни, ни семьи, ни даже никакую работу найти не удалось, потому постепенно я скатился, начал пить, хоть раньше вообще не употреблял. Через несколько месяцев такой жизни, распечатал очередную бутылку водки, налил полный гранёный стакан, но, в этот раз не выпил. Посмотрел на тот свинарник, который развёл в квартире, психанул, и разбил этот стакан об стену. Стыдно признаться, но тогда у меня появилась единственная мысль, шагнуть из открытого окна, когда уже поднялся, и хотел закончить со всем этим своим существованием, раздался звонок в дверь. Этот звук меня немного отрезвил. Когда я открыл дверь, на лестничной клетке стоял какой-то парень, смотрел я на него и не мог понять, толи якут, толи азиат, в этот момент он изобразил средний поклон, и представился, Такеши Куросава, тогда до меня дошло, японец, но других вопросов только прибавилось.
        - И, что было дальше? - Фарид слегка усмехнулся, парень выглядел как ребёнок, который слушает сказку. И куда подевался весь его скептицизм, о котором ему говорил «Шеф».
        - А дальше, я к тому времени всё-же растерял ещё не всё своё воспитание, потому пригласил его зайти, но он видимо, оценив моё состояние, вежливо отказался и прямо на пороге предложил мне должность лётчика испытателя и личного пилота совета директоров «Нексуса». Я в тот момент очень, мягко говоря, сильно удивился, я не понимал толи, он издевается, толи идиот, я совершенно не знал, как мне реагировать, и, указав на свою руку, точнее её отсутствие, я спросил прямо, смеётся ли он надо мной. Тогда он ответил, что предельно серьёзен и что подобное для них не является неразрешимой проблемой. После, уже он спросил меня, помню ли я давнишний репортаж, в котором рассказывали про их генерального директора. Получив утвердительный ответ, он улыбнулся и сказал следующие слова: «Уж если человек с подобной травмой смог стать таким, какой он сейчас, то и с вашей бедой мы справимся». Ну, в общем, долго не раздумывая, ведь терять, по сути, мне всё равно было нечего, я запер квартиру, и отправился вместе с директором Куросавой. Когда мы прибыли в их основной комплекс под Орлом, со мной провели собеседование, а затем
отправили во внутренний медицинский отдел, там мне сделали инъекцию, после которой я уснул. Я спал немного больше двух недель, а когда проснулся, не поверил, что уже не сплю. Моя рука, снова была при мне, да и в целом моё здоровье стало куда лучше.
        - Всё равно, в подобное трудно поверить.
        - И тем не менее. Эти люди занимаются многими вещами, в которые верится с большим трудом. И говоря об этом, жизнь «Шефа» действительно была такой. Я лично знаком с его семьёй, и слышал много рассказов о его детстве, видел фотографии. Он действительно, человек сумевший поставить на ноги не только себя, но и многих других. Так что, решай парень, в «Нексусе» занимаются такими вещами, о которых другие ещё и мечтать не смеют. И раз они заинтересованы в твоём участии, значит, признают твои таланты, и уверены, что ты сможешь им помочь.
        - Ладно. Также как и вам, мне всё равно терять нечего, поэтому попробуем. Но, вы можете немного подождать? Если отправляться сегодня, то нужно кое-что сделать.
        - Конечно. Я буду во дворе, как будешь готов, свистнешь.
        Когда Фарид вышел, Фёдор первым делом отправился на кухню, как он и предполагал, его сестра была там. Она сидела за столом и медленно, с расстановкой, пила чай. Он подъехал к столу, и встал напротив неё.
        - Что делала, пока мы с пилотом разговаривали?
        - Сходила вместе с Андреем в магазин. Знаешь, продавщица так удивилась, когда его увидела. Он что, известен?
        - Можно и так сказать. Надь, он генеральный директор того самого «Нексуса».
        - Вот как. Ну, тогда, что ты решил?
        - Не знаю, наверное, всё-таки стоит попробовать.
        - В таком случае, что ты скажешь на то, что Андрей предлагает мне отправиться с вами, и лечь в госпиталь связанный с их корпорацией?
        - Я им по-прежнему не очень доверяю, но, думаю это стоит того чтобы попробовать.
        - Тогда, звоним маме?
        - Да, нужно её предупредить. Она и так будет огорошена такими новостями.
        Спустя некоторое время, понадобившееся молодым людям на подготовку к отъезду на достаточно длительное время, группа из четырёх человек приближалась к СВВП, также стоящему на поляне в некотором отдалении от дома Кравцовых. «Дервиш» нёс на спине Фёдора, а Андрей сначала вёл Надежду за руку, а затем, когда они подошли к достаточно ухабистому участку, подхватил её на руки и так донёс до самого летательного аппарата.
        Усадив парня на второе место в кабине, Фарид снова сходил до дома и принёс инвалидное кресло Фёдора. Андрей тем временем помог Надежде устроиться в пассажирском салоне. Через пару минут, появился слабый шум набирающих обороты двигателей, когда они вошли в рабочий режим, шум стих, даже когда аппарат оторвался от земли, внутри салона была практически идеальная тишина. Сами пассажиры также молчали. Чего нельзя было сказать о том, что происходило в кабине. Фёдор был очень возбуждён, хоть и неумело пытался это скрыть, в итоге, на «Дервиша» обрушился поток вопросов. И первым из них был…
        - А что это за машина? Она очень похожа на ваши тяжёлые транспортники «Скорпион», но о такой миниатюрной модификации я ничего не слышал.
        - Его можно назвать самым младшим из братьев «Скорпиона», его называют «Богомол».
        - Вместимость у него примерно как у Ми-8?
        - В среднем да, но при максимальной нагрузке, немного больше.
        - А двигатели?
        - Шесть спаренных турбовентиляторных электроустановок, помещены в защитные кожуха со свободно изменяемым вектором тяги диаметром один метр каждый, работают по принципу двуроторных вертолётов, два уровня лопастей вращаются в противоположных направлениях. Крейсерская скорость, шестьсот пятьдесят-семьсот километров в час.
        - Впечатляет. У «Богомола» шесть маневрово-маршевых двигателей в «крыльях», а у «Скорпиона» в «крыльях» восемь маневровых и ещё две маршевые электротурбины в хвосте, и того десять установок. Так, их названия даны по количеству конечностей у тех насекомых?
        - Возможно и так. Я этим не интересовался.
        - Хм. - парень задумчиво провёл пальцами по стыку стекла с корпусом - Корпус достаточно тонкий, но шума внутри практически не слышно, из каких материалов он сделан?
        - Извини, но этого я тебе сказать пока не могу. Для начала ты должен пройти собеседование, а уже после, решится вопрос об уровне твоего допуска.
        - Хм. А энергетическая установка, у него такая-же, как и у «Скорпиона», К-батареи? - «Дервиш» посмотрел на Фёдора с многозначительной улыбкой.
        - Этого я тоже пока не могу рассказать.
        Примерно через час полёта, когда до места назначения оставалось около получаса, Надежда, всё это время к чему-то прислушивающаяся, разбила затянувшееся молчание.
        - Вы слушаете, - девушка сделала паузу, явно подбирая более подходящее слово - достаточно, интересную, музыку.
        - Вы её слышите?
        - Негромко, но достаточно отчётливо. - Андрей искренне удивился её словам, ведь наушник был всего один, и музыка в нём играла достаточно тихо, ему самому более-менее хватало такой громкости лишь благодаря обострённому восприятию.
        - И чем-же она показалась вам интересной?
        - В ней есть достаточно разные моменты, от вполне приятных и, несколько спорных, вплоть до, откровенно неприятных.
        - Точно. - Андрей невольно улыбнулся - Наверное, эти противоречия, одна из причин по которой мне нравится эта музыка. Этот жанр называется, мелодичный дабстеп. И конечно, мне и самому больше нравятся её приятные фрагменты. - снова ненадолго повисла тишина, и снова, первой её нарушила Надежда.
        - Скажите Андрей, для чего вы всё это делаете?
        - Что именно?
        - Всё, и то, что представлено людям, и то, что скрыто от их взоров. Даже мне, человеку слепому от рождения, очевидно, что вы затеваете нечто грандиозное.
        - Надя, вы невероятно проницательны, это невероятно хороший дар. Я буду с вами откровенен, да, мы хотим изменить этот догнивающий мир, вернуть его к жизни.
        - Подобные стремления, они всегда сопровождались огромными жертвами и разрушениями.
        - Мы всеми силами постараемся этого избежать. Конечно, мы не столь наивны чтобы, полагать, что всё пройдёт точно по нашим планам, и именно потому, мы тщательно готовимся ко всем возможным вариантам развития событий. Чего мы точно не хотим, так это платить за перемены невинными жизнями. - в ответ на слова Андрея, юная девушка тепло улыбнулась - Знаете Надя, после того, как вы пройдёте курс лечения, и окончите среднюю школу, двери Терранской академии будут для вас открыты.
        - Вы очень добры.
        - Увы, но это совсем не так Надя, совсем не так. - в этот момент, в нагрудном кармане Андрея, прозвучал сигнал телефонного вызова.
        Несколькими минутами позже. Орловская область. Терранский парк в комплексе «Нексус».
        - Хорошо, будем ждать. - Каролина только-что закончила телефонный разговор с Андреем и, обернувшись, посмотрела в сторону скамейки, на которой сидели и праздно общались её родители и Лейла. Увидев, что Лина уже закончила, Лейла, извинившись, встала и подошла к ней.
        - Что там?
        - Говорит, скоро будут здесь, минут через двадцать пять. Тот парень согласился поступить в академию, а ещё, его сестра оказалась слепой, она тоже летит с ними. Андрей попросил передать, чтобы ты и Юрико тоже их встретили.
        - Понятно. Я примерно догадываюсь, что именно он поручит Юри, поэтому пойду, предупрежу её, да и кое-что нужно подготовить.
        - Хорошо.
        - Извинись за меня перед родителями.
        - Ничего страшного, ты занятой человек, они поймут, что у тебя тоже хватает своих обязанностей.
        - А ты у нас прям такая беззаботная, что можно подумать, что безработная.
        - Ну, у вас в лабораториях, младшим научным сотрудникам порой приходится просто сидеть и ждать, когда-же появится хоть что-то, что будет им по силам.
        - Не прибедняйся, «лаборантка», открывшая эффект «Вуали». Ладно, я пошла.
        Попрощавшись с Лейлой, Каролина отправилась к своим родителям. Это действие сопровождалось немного удручённым вздохом, общение с ними в последние годы давалось ей трудновато, их мнения относительно её жизни во многом перестали совпадать. В частности, разногласия начались с того, что родители были против решений Лины, о переводе в другой вуз и решении о дальнейшем её пребывании в Орловской области. Да и от выбора жениха, её отец тоже явно был не в восторге.
        - Лейла попросила её извинить, но у неё появилось срочное дело и ей пришлось нас покинуть.
        - По ней видно, она очень ответственная девушка и наверняка выполняет даже больше обязанностей, чем должна. - с нескрываемым уважением проговорила Евгения Ярославна, мама Каролины.
        - А вот, твой «жених», - отец Каролины произнёс это слово таким тоном, что в нём не осталось совсем ничего лицеприятного - что-то совсем не торопится. Мы уже достаточно давно предупредили вас, что приедем именно сегодня, а он куда-то смылся.
        - Юр… - супруга попыталась успокоить мужчину, но это было тщетно.
        - А не ты ли, папа, не далее как вчера днём позвонил мне, и сказал, что вы задержитесь и приедете только завтра? - на раздражённый тон дочери, Леонид Евгеньевич лишь изобразил из себя обиженную невинность. А Каролина тем временем продолжала читать отцу нотацию - У моего, как ты выразился, «Жениха», - девушка постаралась максимально воспроизвести интонации отца - тоже есть множество своих дел и обязательств, многие из которых неотложные. И перед тем как принять решение относительно этой поездки, Андрей посоветовался со мной, поэтому мне точно не в чем его упрекать. Он в отличие от большинства людей его положения, не просиживает штаны в кабинете, лишь отдавая распоряжения, он очень многое делает сам. - закончив, Каролина тяжело вздохнула и потёрла пальцами веки - Ладно, не будем ещё и из этого раздувать скандал, к жизни нужно относиться спокойнее.
        - Каролина, ты, очень сильно изменилась. - поражённо проговорила Евгения Ярославна.
        - Это так сильно заметно?
        - Конечно, раньше, когда ты так распылялась, ты никогда не прекращала спор первой. - девушка усмехнулась и обратилась к отцу.
        - Вот видишь пап, а ты говорил, что он «бесполезный человек», и, тем не менее, за то недолгое время, что мы живём вместе, он уже оказал на меня столь сильное влияние. - Леонид Евгеньевич изобразил на своём лице смесь непередаваемых эмоций, но всё-же удержался от комментариев - Ладно, идёмте на ВПП на «Башне», они скоро должны уже прилететь.
        Когда три человека поднялись на внешнем, стеклянном лифте на крышу «Башни Нексуса», их взорам предстал относительно небольшой, занимающий почти всё пространство крыши, парк, или вернее сад, выполненный в восточноазиатском стиле. В нём сочетались как веяния китайского, так и японского искусства создания подобных мест. Там было несколько небольших, аккуратных деревьев, кустарники, полянки с газонной травой, пара разнокалиберных водоёмов соединённых ручейками и перекинувшиеся через них округлые мостики. В прозрачной воде сновала яркая рыба. Каролина заметила, что Лейла и Юрико уже тоже были здесь, они стояли практически на противоположной стороне «Башни» и о чём-то рассуждали.
        За созерцанием подобной красоты, скрытой от взоров большинства людей, время ожидания прошло незаметно. Казалось, что всего через минуту, в небе появился силуэт, затем начал звучать непривычный звук работы его двигателей, и наконец, малый СВВП завис над одной из пяти посадочных площадок и филигранно приземлился.
        - Хм, так у вас есть и собственная малая авиация? - наконец, реплика Леонида Евгеньевича была серьёзной и не несла никакого уничижительного посыла.
        - Да, это «Богомол», в скором времени мы запустим его в серийное производство для гражданских нужд. - в этот раз и ответ Каролины был куда более охотным.
        - Машиной с такой малой шумностью, военные тоже наверняка заинтересуются.
        - Придётся им снова расстроиться, так же, как это было со «Скорпионом». Такова уж политика нашей корпорации, из техники, для силовых структур мы можем предложить только «Спартанцев».
        - И это несмотря на то, что я видел ваших охранников и в более компактном варианте личной брони.
        - Всё так, на данный момент, «Паладины» рассматриваются как продукция для сугубо внутреннего использования. Давай не будем сейчас об этом, ведь вы здесь не для того чтобы контракты с нами заключать. Давайте подойдём поближе.
        Как раз когда Каролина произносила эти слова, из «Богомола» выбрался «Дервиш», при взгляде на него, у девушки невольно возникла мысль: «Ведь никто и никогда не видел его гладко выбритым, как он появился с аккуратной, короткой бородой заполнившей всю нижнюю часть его лица и очень пышными усами, так он с ними и не расстаётся.» В какой-то момент, её даже начало снедать любопытство: «А как бы он выглядел без этих усов и бороды?»
        Андрей.
        В тот момент, когда «Богомол» коснулся посадочной площадки и его двигатели начали сбрасывать обороты, я встал со своего места и обратился к сидящей напротив Надежде.
        - Надя, там сейчас будет несколько многолюдно, это не доставит вам дискомфорт?
        - Много незнакомых людей. - вначале, её лицо сделалось немного мечтательным, затем, на нём проявилась тень печали - Знаете, я предпочитаю знакомиться с новыми людьми в достаточно узком кругу, чтобы не доставлять никому дискомфорт.
        - Ну что вы.
        - И, тем не менее, если это возможно, я бы хотела подождать здесь.
        - Воля ваша. В таком случае, я постараюсь сделать всё что нужно, как можно быстрее. Не скучайте тут.
        - Ни в коем случае.
        Когда я вышел из пассажирского салона и вынес коляску, «Дервиш» уже был готов к тому, чтобы помочь Фёдору выбраться из кабины. Передав коляску владельцу, я осмотрел крышу и, увидев там всех, кто на ней и должен был быть, жестом, подозвал подойти.
        После того, как Фёдор получил обратно свою долю мобильности, он начал осматривать прилегающую территорию, его взгляд шарил по округе, высматривая любые мелочи, которые могли его заинтересовать. Но, вот, на посадочную площадку зашли девушки. То, как его взгляд мгновенно замер, а лицо порозовело, говорило само за себя, при этом, я успел заметить, его взгляд остановился не на всех девушках. Он прикипел к одной конкретной, больше всего впечатления на него произвела наша мисс Токигава. Да и направленный на парня взгляд Юрико был вполне заинтересованным, без лишней эмоциональности, но, её взгляд был очень даже благосклонным. Мне даже стало несколько любопытно, выйдет-ли из этого что-то серьёзное, когда парень встанет на ноги. Между тем, девушки подошли к нам, остановившись на расстоянии так называемого, вежливого знакомства, не очень далеко, но и не слишком близко.
        - И так, Фёдор, знакомься, Лейла, директор Терранской академии, в скором времени она будет над тобой главенствовать, поэтому перед тем как говорить, рекомендую сначала подумать.
        - Тебе этот совет тоже не помешал бы. - недовольно высказалась моя сестра, затем, она перевела взгляд на парня и приветливо улыбнулась - Здравствуй, надеюсь на наше плодотворное сотрудничество. - Фёдор лишь ошарашенно кивнул. Я тем временем перевёл свою руку в направлении беловолосой девушки.
        - Это, Каролина, младший научный сотрудник технической лаборатории, и по совместительству, моя невеста. - цель была достигнута, Лина сначала недовольно надула губы, но потом, улыбнувшись, приветственно кивнула Фёдору - И, последняя по порядку моего представления, но отнюдь не значению для всех нас, Юри, моя помощница, или как сейчас принято называть её должность, секретарь-референт.
        - Андрей Валерьевич, вы переигрываете. - а вот Юрико, как и ожидалось, осталась спокойна.
        - Каюсь. - я притворно горестно, и по-прежнему переигрывая, печально склонил голову.
        - Как вы сами любите повторять в подобных случаях, вам это не идёт, так что, лучше не надо. - похоже, всё-таки не совсем спокойна, я от неё подобной отповеди никак не ожидал, но, это было приятное удивление. Девушка тем временем подошла к Фёдору ближе и, тепло, улыбнувшись, протянула ему свою руку - Очень приятно с вами познакомиться Фёдор, меня зовут Токигава Юрико, но, прошу, обращайтесь ко мне просто, Юрико.
        - Я т-тоже, о-очень рад. - слегка запинаясь, и заливаясь краской смущения, парень ответил на рукопожатие.
        - И так, - я хлопнул Фёдора по плечам, от чего тот чуть не выпрыгнул из коляски - большая часть формальностей соблюдена, но остался ещё один очень важный пункт. Лина, пожалуйста, попроси за меня прощения у родителей, и передай им, что я вынужден задержаться ещё на несколько минут.
        - Хорошо. - Каролина грациозно развернулась и под мерный стук невысоких каблуков удалилась с ВПП.
        - Фёдор.
        - А, что? - парень снова так отреагировал, как-будто его выдернули из нирваны.
        - Проведайте с «Дервишем» как там твоя сестра. И предупреди её, что сейчас с ней будет знакомиться пара человек. Я не хочу её волновать.
        - Конечно. - парень преисполненный некими чувствами, воодушевлённо покатил к задней аппарели «Богомола», которую предвещая эти события, открыл «Дервиш». Всё-же он хороший дядька, они с «Майором» в некоторых вопросах были очень похожи. Проводив их взглядом, я обратился к оставшимся рядом со мной девушкам.
        - А теперь, Лей, Юри, я хочу попросить вас об одолжении. В первое время приглядите за ними, что-то мне подсказывает, что им может понадобиться ваша помощь, и ему, и его сестре.
        - Насчёт девочки, - Лейла начала говорить так серьёзно, по взрослому, а давно-ли сама была такой-же девочкой - ты хочешь определить её в наш медицинский блок?
        - Нет, конечно, у нас хорошие специалисты, но, с реабилитацией, особенно слепых, у нас не очень хорошо. Поэтому, я думал отправить её в город, в госпиталь. - я перевёл взгляд на свою помощницу - Юри, будет моё тебе поручение, поможешь?
        - Конечно. - я тонко улыбнулся, а затем посмотрел в ту сторону, в которой стояли Каролина и её родители.
        - Так, девочки, теперь, похоже, придётся у вас просить ещё и это. Извинитесь за меня перед сестрой Фёдора, но мне уже пора идти спасать свою невесту, а то я даже отсюда вижу уровень недовольства её отца. - когда я посмотрел на девушек, они одновременно улыбнулись, а Лейла меня ещё и напутствовала напоследок.
        - Беги, принц на чёрном коне, а то твою принцессу закроют в самой высокой башне, а потом увезут в Москву.
        В ответ на её карикатурно-напыщенную речь, усмехнувшись, я изобразил перед Лейлой глубокий поклон, не скрывая того, что он был предельно саркастическим, и быстрым шагом направился выручать Лину. И в тот момент, когда моё приближение заметил её отец, его лицо преобразилось, оно стало, дипломатично-доброжелательным, похоже, его визит преследовал не только личные мотивы.
        - Леонид Евгеньевич, Евгения Ярославна, я прошу прощения за опоздание, мы думали, что вы приедете только завтра, потому я подумал, что сегодня смогу решить одно неотложное дело. - я старался быть вежливым и выглядеть собранным, лично для меня не имело большого значения, какое впечатление я произведу на её родителей, но Каролине это было важно, хоть она и пыталась это отрицать.
        - Ничего страшного Андрей, мы сами виноваты в том, что запутали дочку. - полная смена интонаций голоса и мимики лица всего за минуту, похоже, дипломатия для этого человека не пустой звук, и он действительно занимается тем, что умеет лучше всего - Я вот после увиденного, просто не могу не поинтересоваться. Неужели у вас ко всем возможным студентам подобное отношение? Чтобы пригласить учиться прилетает глава корпорации, а по прибытии на место, лично встречает директор академии.
        - Конечно нет, подобный подход к каждому невозможен чисто физически. Но, иногда иначе нельзя. Для нас, одарённые люди способные принести пользу всему миру, намного ценнее нескольких часов личного времени. Да и сотрудники занимающиеся подбором и дальнейшим рекрутированнием кандидатов, также имеют значимое положение в нашей структуре. Ведь именно они ответственны за наше будущее. - взглянув на лица своих собеседников, я виновато усмехнулся - Слишком высокопарно, не так-ли?
        - Ну, есть немного. - неопределённо протянул Леонид Евгеньевич.
        - Ваша речь, юноша, больше подошла бы выступлению за трибуной, чем для праздного общения. - дополнила Евгения Ярославна - Но лично я, не вижу в этом ничего плохого. Тем более, я прекрасно вижу, как сильно вы волнуетесь.
        - Благодарю за ваше понимание. - отвечая, я прикрыл глаза и немного склонил голову.
        - Андрей, а твои родители живут далеко отсюда? А то не хотелось бы тратить на дорогу и вторую половину дня, не сделав перерыв на отдых.
        - Нет, они живут в районном центре, в двадцати минутах езды отсюда. После инцидента произошедшего в декабре прошлого года, я неоднократно предлагал им перебраться в жилой комплекс, расположенный на территории, но, они упорно отказываются. Благо, что дальнейшего накала страстей между нами и теми, группами людей, не произошло.
        - Я слышал о той попытке захвата. Нужно признать, ваша служба безопасности в тот раз впечатлила многих, и это уже было не в первый раз. Ведь это не просто слухи, что большая часть вашей охраны это бывшие военные, полицейские, и представители, иных, силовых структур?
        - По большей части, так оно и есть.
        - А вы не опасаетесь? Ведь многие из них были уволены не при самых лицеприятных обстоятельствах, некоторые, были даже судимы. - а вот эта не вполне прикрытая попытка оскорбить наших людей была явно направлена на то, чтобы попытаться выбить меня из равновесия, что-ж, единственная внешняя реакция, которую я себе позволил, это нахмуриться и начать говорить более серьёзным тоном.
        - Леонид Евгеньевич, кому как не вам знать, что силовые структуры нашей страны, а в особенности армия, до недавнего времени были в весьма плачевном состоянии. А в купе с тем, что судебная система и по сей день не вынырнула из пучины коррупции даже наполовину. Несложно понять, что большая часть увольнений и обвинений тех лет, касалась как раз невиновных людей, которые на самом деле хотели защищать эту страну и людей её населяющих. И тем самым они мешали тем, кто усиленно гнал наше государство на самое дно.
        - Как погляжу, вы не потерпите даже лёгких обвинений в адрес своих людей.
        - Если они безосновательны и недоказуемы, то да. А также, я считаю, что любой руководитель должен относиться к своим людям также, а не просто как к разменным монетам.
        - Знаешь, а вопреки моим ожиданиям, ты начинаешь мне нравиться. - с улыбкой ответил на мои слова Леонид Евгеньевич. Но, его слова были лишь частичной правдой, точнее, сильно натянутой. При этом мне пришлось делать вид, что я этого не заметил, ведь сейчас, нужно было играть именно по этим правилам.
        Так, разговор перешёл на более обыденные и праздные темы, за которыми, мы неспешно отправились в сторону лифта. И снова, во время спуска вниз, пришлось устраивать экскурсию по «Башне», во время которой, отец Лины частенько пытался задавать вопросы, не имеющие к их официальной цели визита ни малейшего отношения. Он делал это настолько аккуратно и правильно выверял момент, что я пару раз чуть не попался и не ответил так, как пока не стоило. Из того какие вопросы он задавал, я пришёл к выводу, что и его лично, и его руководство, очень беспокоило то, как мы к ним относимся, и планируем ли вмешиваться в их дела. И каждый раз, когда мне удавалось отвечать нейтрально, на мгновение, на его лице промелькивала досада.
        Когда мы уже вышли из «Башни» и подходили к оранжерее, которую Каролина очень хотела показать матери, но отчего-то не сделала этого раньше, Леонид Евгеньевич остановился и придержал за плечо меня. Заметив это, остановились и Лина с Евгенией Ярославной.
        - Пап, что-то случилось?
        - Нет, что ты, всё хорошо дочка. Вы идите с мамой, посмотрите на цветочки, а я хочу поговорить с Андреем тет-а-тет.
        - Папа…
        - Не нужно делать такое лицо, мальчикам иногда тоже нужно посекретничать.
        - Лина, не упрямься, если так нужно, значит нужно.
        - Ну, хорошо. Идём мам, там сейчас цветут несколько новых гибридов, закачаешься.
        - Всегда было любопытно, зачем вы вывели несколько совершенно новых видов цветов, но не распространяете их? - немного задумчиво спросил Леонид Евгеньевич, смотря вслед удаляющимся женщинам.
        - Эти гибриды были лишь опытными образцами, на которых наши биологи набивали руку. И, несмотря на то, что получились красивыми, они не вполне удачны. Вне полностью оборудованной оранжереи они не выживают.
        - Понятно.
        - Но как мне кажется, вы не о цветах хотели меня спросить.
        - И то верно. Знаешь, мне просто надоело ходить вокруг да около. Поэтому, я спрашиваю прямо, стоит-ли нынешнему правительству ожидать от вас проблем?
        - Что-ж, за честность, нужно отвечать честностью. Нет, нынешнему президенту мы проблем доставлять не планируем, по крайней мере, политических.
        - Правительство, это не только президент.
        - А что касается остальных, всё будет зависеть от их поведения и поступков, как сейчас, так и когда придёт время.
        - То есть, ты не отрицаешь того, что политика тоже попадает в сферу ваших интересов.
        - Да. Но не сейчас, мы придём в политику тогда, когда будем там нужны.
        - Что ты имеешь в виду?
        - Я сомневаюсь, что ваши аналитики не предрекают того, что прогнозируют наши. Через несколько лет, мир сделает ещё один большой шаг к развалу, к тому времени, президентом у нас будет другой человек, потому, и Россия не сможет этого избежать. Вот тогда, мы и собираемся вмешаться в политику.
        - Это, опасные речи.
        - Ну, дипломатии меня никто не обучал, потому, я предпочитаю говорить прямо. И, Леонид Евгеньевич.
        - Что такое?
        - Конечно, это решать вам, но я хочу попросить вас придержать эти мои слова от тех людей, которым вы должны их передать. Единственная цель, которую мы преследуем, это благополучие и выживание людей. А услышав мои слова, многие из тех, кто сейчас находится у власти, начнут предпринимать попытки избавиться от нас, и если им это всё-же удастся, то цивилизация продолжит своё падение в невежество. Мне кажется, вы и сами это прекрасно понимаете.
        - С натяжкой конечно, но, хорошо. Начиная с последних слов о ваших цветах, дальнейшего нашего разговора не было ни для кого, кроме нас двоих. Мне тоже не нравится то, куда идёт наш мир.
        - Я очень рад, что мы смогли понять друг друга.
        - В таком случае, давай догоним наших женщин, и продолжим знакомство уже без всей этой подковёрной политики.
        - Ничего не имею против, Леонид Евгеньевич.
        Мы неспешно пошли к оранжерее, и уже на ходу, опытный дипломат задал ещё один вопрос.
        - Но вот хоть убей, я никак не могу взять в толк. Как вам, детишки, удалось провернуть всё это? Меньше чем за двадцать лет, дойти с самого нуля и до одной из крупнейших, и сильнейших корпораций мира.
        - Мы тоже часто задаёмся этим вопросом. - с улыбкой ответил я.
        Семнадцатого октября, мы с Каролиной официально стали супругами. Церемония получилась, конечно, не очень скромной, но и излишней вычурности мы избегали всеми возможными силами. Чего нельзя было сказать о количестве гостей, в этом плане, мероприятие оказалось, наверное, даже излишне богатым, радовало одно, всё-же подавляющим большинством гостей были родственники, и друзья, а личностей, которых пришлось пригласить, было не так и много. Лично мне, настроение портил только один немного неприятный момент, некоторые из присутствующих родственниках, вспомнили о нашем родстве, только после того, как широкой публике стала известна моя причастность к «Нексусу», то-есть тот факт, что финансово мы уже были более чем обеспечены. Также, некоторые из них, в первое время начали неприкрыто заискивать, надеясь на то, что их пристроят на какую-нибудь «тёплую» должность, так, по-родственному. Благо, что удалось достаточно быстро отвадить этих личностей, для этого оказалось достаточно всего пары обычных для «Нексуса» собеседований и экзаменов на профпригодность.
        Сама же церемония, и последующий сабантуй прошли на удивление хорошо. В отличие от свадьбы Юрия, на нашей не случилось даже драки, на что, некоторые «язвительные натуры» не упустили случая, кинуть мне пару подколов на тему того, что мол, значит, это была никакая не русская свадьба. Уже ближе к вечеру у меня появился повод призадуматься, позвонил «Майор» и сообщил о том, что наши меры предосторожности относительно поставляемых на переработку контейнеров с отходами, оправдали себя. Начиная с первой поставки, мы проводили полное сканирование каждого контейнера, обычно это позволяло спасти от гибели несколько свалочных, бродячих кошек и собак. Но не в этот раз, в последней партии, в одном из контейнеров было обнаружено сразу восемь человеческих тел, с явными следами неестественной кончины. Через некоторое время, нужно будет сделать официальное заявление по этому поводу, и обязательно проследить за тем, чтобы расследование не спустили на тормозах.
        Каролину от меня забрали в чисто женскую компанию, а от моих дум меня отвлекла подошедшая девушка с ясным взглядом светло-карих, немного светлее, чем у её брата, глаз.
        - Андрей, вас что-то сильно беспокоит, в такой неподходящий для этого момент.
        - Совсем нет Надя. - я хотел успокоить её дежурной фразой о том, что всё в порядке, но взгляд девушки направленный в мою сторону, был красноречивее всего остального. Мне ни осталось ничего иного, кроме как, виновато усмехнуться - Как погляжу, ваша проницательность нисколько вам не изменила.
        - Тот факт, что прозрели мои глаза, не означает, что я перестану использовать тот взор, что был мне доступен ранее, что ослепнет мой дух.
        - Весьма поэтично.
        - Благодарю за комплимент. И, позвольте ещё раз выразить вам искреннюю благодарность и, поздравить вас с главным событием этого дня.
        - Благодарность очень приятна, но, я делал лишь то, что считаю необходимым. А за поздравление, большое спасибо. - последовала короткая пауза, сопровождаемая скромной улыбкой девушки, затем я продолжил - Надя, знаете, я честно не ожидал того, что вы с Фёдором примите наше приглашение.
        - Он, сомневался. Но мы с Юри его убедили. - я не смог сдержать тонкой, но искренней улыбки, Юрико очень сблизилась с этой семьёй, мы оба посмотрели в ту сторону, где сейчас находились упоминаемые нами люди. Они оба стояли рядом с той самой женской «группировкой», которая «украла» Каролину, они там о чём-то очень живо общались, при этом, парень жутко смущался - Андрей, а скажите, когда вы были инвалидом, вы выглядели примерно как мой брат?
        - Нет. Конечно, это признание охарактеризует меня с нехорошей стороны, но, раньше, я был ужасно ленив, особенно в тех вопросах, что касались физических упражнений. Я понимал их важность и необходимость, но вечно находил для себя отговорки отложить их на потом.
        - Я не уверена, но мне кажется, что вы сейчас себя принижаете.
        - Нет, Надя, в этот раз точно нет. К тому времени, когда у нас появилось, «лекарство», мышцы моих ног были атрофированы практически полностью, а позвоночник искривлён настолько, что даже страшно об этом вспоминать. И в этом не было ничьей вины, кроме, моей собственной. Единственное что в моём теле действительно работало, это мозг, да и тот, как минимум до четырнадцати лет был забит практически только ерундой.
        - Значит, то, каким вы были раньше, и какой сейчас, это два совершено разных человека?
        - По большей части, так оно, наверное, и есть. Единственное что осталось прежним, это моё мировоззрение. - в этот момент, я заметил, как нам машут рукой - Что-ж Надя, достаточно говорить о грустном, нас призывают продолжить празднество. Как вы на это смотрите?
        - Пожалуй, поддержу. Прошлое конечно имеет огромную ценность и его ни в коем случае нельзя забывать, но и застревать в нём тоже не следует.
        - Золотые слова.
        После этих слов мы отправились к компании людей подозвавших нас, во главе которой оказался Юрий. Так, праздник продолжался до глубокой ночи.
        К концу две тысячи двадцатого года, в полную силу вошёл план по ненавязчивой смене мнения о различных политических моделях у населения. По телевидению начали транслировать документальные программы о плюсах и минусах тех или иных подходах к политике. В том числе и возможностях перемен в старых укладах, ставшим доступными благодаря современным технологиям и знаниям. Конечно, итогом всех этих программ было выбить из умов людей «истину» вбиваемую уже долгие годы, «благо может принести лишь тотальный капитализм». Мы же вели к тому, что миру нужен умеренный, но достаточно жёсткий и решительный подход к управлению, в качестве главных доводов использовались и события современности, и уроки истории, настоящей истории, а не удобных выдумок, заполнивших учебники за долгие годы.
        В том числе в этих программах никто не агитировал отрекаться от религии, лишь призывали относиться к ней как необходимому дополнению жизни, а не чему-то что должно быть главнее всего прочего. Аргументы для этого также приводились, и большая часть нелицеприятных исторических фактов, что ни для кого из здравомыслящих людей не стало откровением, принадлежало истории католической церкви. Конечно, различных, неприятных, а порой и откровенно мерзких моментов хватало в истории любой, подобной организации, особенно в современной истории, но, такие очень яркие фрагменты как инквизиция, охота на ведьм и крестовые походы, всё-же являются авторскими проектами именно католической церкви.

* * *
        В начале июля две тысячи двадцать первого года, половина руководства корпорации «Нексус» включая генерального директора, отправилась в Нью-Йорк, на всемирную технологическую выставку. Там мировой общественности было представлено несколько «сверхсовременных» прототипов, так, посетители выставки увидели полноценный голографический проектор, без оговорок, ограничений, и с прекрасным качеством отображения. В качестве перспективной разработки, была представлена мобильная версия квантового реактора габаритами «всего» в один кубический метр и вырабатываемой мощностью сравнимой со средней ТЭС или малой АЭС.
        Сам Андрей как мог, пытался отвертеться от данной поездки, ведь его личного присутствия там могли требовать разве что пара ничего толком незначащих встреч с главами других корпораций и некоторыми политическими деятелями, также посещающими подобные мероприятия. Главным его стимулом не ехать было то, что его молодая супруга, Каролина, уже очень скоро должна была родить. Но, именно она была одной из тех, кто практически пинками выпроводил его в эту поездку. Как и ожидалось, экспозиция «Нексуса» вызвало множество разнообразных эмоций, по большей части благосклонных у простых посетителей и неприязненных среди конкурентов. Итогом этого путешествия стало несколько новых контрактов и, в глобальном смысле ничего больше. И, тем не менее, Андрей отсутствовал дома почти месяц, он вернулся домой лишь двадцать шестого числа. При этом Андрей вошёл в дом, его ждал вполне ожидаемый, но от этого не менее неожиданный сюрприз. В гостиной, на диване сидела Каролина, а у неё на руках мирно спал ребёнок. Увидев их, молодой отец аккуратно поставил кейс с вещами на пол в коридоре, и как можно тише подошёл к своей супруге,
встав рядом и не отрываясь глядя на ребёнка, он опустился на корточки.
        - Когда? - это было единственное слово, которое он произнёс шёпотом спустя некоторое время.
        - Она родилась тринадцатого, в середине дня. Всё прошло хорошо, без каких бы то ни было осложнений. - также шёпотом ответила Каролина.
        - И никто не сказал мне ни слова, я ведь звонил домой почти каждый день. - его голос звучал укоризненно, но его лицо выражало совсем другие эмоции.
        - Просто не хотели тебя волновать. Люди уже привыкли видеть тебя всегда спокойным и собранным, не дело, чтобы ты выступал перед ними, будучи на нервах.
        - Если хочешь узнать про моё «железное спокойствие» во время этой поездки, спроси ребят. - говоря это, я аккуратно поправил короткую прядку волос на лбу девочки - У её волос такой необычный цвет, наверное, даже более редкий, чем у тебя.
        - Виктория Семёновна сказала, что это из-за того, что у нас с тобой абсолютно чёрные, и абсолютно белые волосы, потому, у девочки они получились пепельно-серыми.
        - Значит, без влияния нанитов не обошлось.
        - Вероятнее всего так. Ведь пигменты смешались поровну.
        - Насчёт них, как прошёл перенос?
        - Ты зря волнуешься. Ведь я далеко не первая кто родил, будучи носителем «Лазаря», и всё у всех было в порядке.
        - И, тем не менее, я хочу услышать это и от тебя.
        - Всё прошло нормально. От моей «колонии» отделилась часть и перенастроилась на работу с организмом ребёнка. Никаких отторжений, осложнений и чего-то подобного. Знаешь, меня всё равно удивляет то, насколько они получились умными, и, непогрешимыми. Иногда появляется такое чувство, что они не должны существовать в нашем времени.
        - Иногда, я тоже думаю об этом. Ведь если честно, я до сих пор точно не уверен, как именно работает источник их энергии. Я его спроектировал, я знаю, как его создавать, но я не понимаю, как он работает. Я знаю, что он не может поломаться, и не может принести вред своему носителю. Иногда, я сомневаюсь, что я их разработал, более реальным выглядит сценарий того, что это знание мне дали, дали их построить. Но, пока с ними не было связано ни одной проблемы, пока, они не стали источником ни одной беды. А значит, всё нормально. - Каролина немного переложила девочку, и приложила освободившуюся ладонь к моей щеке - Самого главного то я так и не спросил. Так, как зовут нашу дочь?
        - Ты можешь звать её, как и хотел, Клара. Но в документах у неё написано имя Кларисса.
        - Всё же не захотела, чтобы Клара было её полным именем?
        - Конечно нет, ведь ты бы наверняка начал его как-то сокращать, поэтому, уж лучше пусть Клара и будет сокращением.
        - Вот видишь Клара, - Андрей наиграно горестно обратился к дочери - какая хитрая у тебя мама.
        - Да, а бедный папа прямо не знает, куда же от этой хитрости прятаться.
        Глава 4
        Летом две тысячи двадцать пятого года, в одном из больших залов для совещаний находящихся в «Башне Нексуса», как ни странно, проходило большое совещание. Помимо главного руководства, на нём присутствовали руководители всех отделов и исследовательских лабораторий, также были приглашены и некоторые сотрудники так называемого, среднего звена. Когда все «приглашённые» прибыли и двери в помещение закрылись, со своего места встал генеральный директор.
        - Сегодня, я бы хотел начать это совещание немного более официально, чем предпочитаю обычно, ведь сегодня среди нас достаточно много новичков. Поэтому, для начала, поприветствуем их, некоторые из них известны ещё со времени своего обучения в Академии, но вступили в свои должности, они совсем недавно. Именно поэтому, думаю, нам стоит начать с небольшого технологического экскурса, ведь новички ещё не посвящены во все доступные нам возможности. И я бы хотел попросить новичков, по возможности воздержаться от подробных расспросов во время этого совещания, чтобы оно не затянулось на непростительно долгий срок. Все ваши вопросы будут удовлетворены позже, путём получения доступа к внутренней базе данных «Нексуса», и конечно общением с вашими старшими коллегами. Алексис, будь добра. - посреди зала появилась, Алексис в образе «просветителя», её деловой костюм был девственно белым и в этот раз она не «надела» очки.
        - Для начала, стоит упомянуть о том, что техника, предназначенная для внутреннего использования корпорацией, имеет ряд существенных отличий, от аналогичных образцов, поставляемых на продажу. Одним из основных из этих отличий, является источник энергии. Некоторые из вас, уже могли заметить, что у используемых нами машин, нет ставшего уже привычным слота для быстрой замены К-батарей. - Алексис выставила вбок руку, и с той стороны, появилось схематическое изображение обсуждаемого агрегата на разных видах техники - Дело в том, что уже на протяжении нескольких лет, источником энергии машин «Нексуса», служит миниатюрная версия квантового реактора «Прометей». - изображение сменилось, и теперь там демонстрировался агрегат, установленный в спинном, заброневом отделении доспеха «Спартанец» и имевший в диаметре не более пятнадцати сантиметров - Несмотря на столь малые габариты, последняя модификация малого реактора, выдаёт мощность сопоставимую с половиной возможностей большого реактора первой, серийной модели. - среди молодых сотрудников, для которых эта лекция и была устроена, прошла тихая волна ропота -
Теперь, относительно иных отличий, главным из них, пожалуй, являются материалы, из которых они изготовлены. Всем известно, что в «Нексусе», уже довольно давно, разработано несколько новых материалов, в том числе металлов, таких как мифрилл, и адамантит. Благодаря использованию для создания нашей продукции сплавов с малым содержанием этих неометаллов, удалось в несколько раз повысить прочность изделий, при этом, сохранив неизменной их массу. Машины «Нексуса» выполнены из неоматериалов на сто процентов, впрочем, также как все принадлежащие нам здания, после проведённых недавно ремонтных работ. Так-как, многим из вас, совсем скоро предстоит столкнуться с работами связанными с исследованиями свойств одного из очень перспективных неоматериалов, я более подробно остановлюсь на его описании. - во время паузы, появилась визуализация сложной молекулы - Это, Гексо-композитный пластилат, чаще называемый гекопласт. Именно из этого материала по большей части состоят корпуса нашей авиатехники, и многие элементы лёгких бронекостюмов «Паладин». Прочность гекопласта сравнима с таковой у чистого адамантита, при том,
что гекопласт почти в три раза легче. Также, этот материал может использоваться в качестве абсолютного изолятора. Сквозь покрытие из структурированного гекопласта толщиной в пять миллиметров, не проходит ни одно известное на сегодняшний день излучение. Стоит также упомянуть о ещё одном из свойств гекопласта открытом несколько лет назад Каролиной Фроловой. Это свойство, было названо эффектом «Вуали», и оно заключается в том, что при определённой структуре и габаритах, при воздействии на этот материал электрического тока нужной частоты, гекопласт становится полностью фотопроницаемым, но большее удивление у исследователей, вызвало несколько иное проявление этого эффекта. При одном из экспериментов, две пластинки гекопласта прикрепили по обе стороны объекта, точно параллельно друг другу, при подаче напряжения, ожидаемо проявился эффект «Вуали», пластинки стали прозрачными, сквозь них был виден материал объекта. Затем, пластинки подключили к электроцепи не индивидуально, а создав общую цепь, при активации данной модификации, произошло неожиданное, в том месте, где были прикреплены пластинки, возникло
«визуальное отверстие», то есть, в том месте, было видно то, что находится позади объекта. Когда исследователи покрыли этими пластинками всю поверхность объекта, и опытным путём нашли правильную последовательность подключения большого массива в единую цепь, при подаче тока, объект стал полностью невидим. Совсем небольшие «искажения пространства» становились заметны лишь при очень быстром движении объекта. На основе технологии эффекта «Вуали», в данный момент дорабатывается ограниченная партия брони «Паладин», из-за оснащения их системой оптического камуфляжа, эта подсерия, названа «Фантом». - Алексис «обвела» присутствующих взглядом, и обратилась к руководству - Андрей, думаю, на данный момент с них будет достаточно, иначе они с трудом воспримут дальнейшую информацию, которая будет здесь озвучена.
        - В таком случае, закончим лекцию, и начнём переходить к основной повестке дня. Как обстоят дела с общей обстановкой? - теперь, вместо Алексис, в центре зала появился Джарвис.
        - Как и ожидалось, после избрания президентом в двадцать четвёртом году «господина» Навина, обстановка в стране начала достаточно резко ухудшаться. Прошло ещё мало времени, новая администрация только разбирается со своими обязанностями, но в некоторых сферах уже вполне можно заметить негативную динамику.
        - Это ты сейчас про Крымский вопрос? - прозвучал голос Анны.
        - Именно. Новое решение о «реинтеграции» полуострова в состав Украины, удаётся блокировать лишь благодаря тому, что мы успели построить там один из производственных комплексов, а также три крупных курортных объекта. И угрозы обратиться во все международные инстанции с обвинением о покушении на нашу собственность, пока, остужают большую часть горячих голов. Также нам на руку играет тот факт, что за прошедшие годы, вопрос украинского кризиса в повестке мировой политики уже изрядно остыл, и более у Украины нет былой политической поддержки. Но, прогнозы не оставляют иного исхода, в ближайшее время, попыток раздробить страну станет только больше.
        - Неприятно но, ожидаемо, и неминуемо. Будем противостоять этому так, как только сможем, благо, наши объекты уже есть во всех субъектах. Как на данный момент обстоят дела в армии?
        - Пока держатся на приемлемом уровне. - слово взял «Майор» - Но бюджет на этот год уже сильно урезали, а также, есть информация, что в ближайшее время планируется смена министра обороны. Поэтому, думаю, вскоре армия тоже вернётся в девяностые. Стоит также упомянуть, учащаются попытки надавить на нашу корпорацию в целом, и на отдельных сотрудников в частности. Пока нам удаётся обеспечить должный уровень безопасности и для них, и для их близких, но, из-за того, что личный состав «Ската» уже некоторое время расширялся по сокращённой схеме, велик шанс, упустить из виду некоторые события.
        - В таком случае пора отменять эти ограничения. Мы то и ввели их, играя в политику, чтобы на нас не кидали так много косых взглядов о сборе частной армии. Теперь это не нужно, тем более, посягательств на наших сотрудников и собственность стало больше, поэтому, мы имеем, в том числе и вполне официальную причину вновь нарастить силы нашей службы безопасности.
        - Тогда, мы сегодня-же начнём подбор новых кандидатур и в ближайшее время пригласим тех, кто уже был на примете наших кадровиков.
        Дальнейшее совещание длилось ещё несколько часов, и по большей части на нём обсуждали официальную деятельность «Нексуса», открытие новых производственных и исследовательских комплексов, патронаж детских домов и ещё нескольких видов социальных и общественных объектов. По сути, несмотря на то, что новая администрация государства пришла к власти совсем недавно, она начала так резво расшатывать и так не самую прочную обстановку в стране, что люди уже начинали называть «Нексус» государством в государстве.
        Когда совещание было окончено, Андрей подошёл к Юрико и уже собиравшемуся уходить Фёдору Кравцову.
        - Фёдор, Юри, хоть и несколько запоздало, но примите мои искренние поздравления, и извинения за то, что я не смог присутствовать на вашей свадьбе.
        - Спасибо, и, ничего страшного. - ответила Юрико.
        - Тогда события не терпели отлагательств. - дополнил Фёдор - Ведь если-бы вы тогда лично не поехали туда и не успокоили людей, на сибирском комплексе могли-бы начаться большие проблемы.
        - Ну, простых рабочих тоже можно понять, ведь они не в курсе наших планов, а видя, к чему начали идти дела в стране, они испугались, что поддавшись веяниям, мы тоже начнём вести себя иначе. - в этот момент, Андрея окликнули.
        - «Шеф»! - обернувшись, они увидели приближающихся Бена и Такеши - У тебя время есть? - спросил Бен, когда они подошли ближе. Андрей взглянул на наручные часы.
        - Немного, но пока есть. Что-то случилось?
        - Не то что бы, но мы хотели показать тебе кое-что любопытное. - ответил Такеши - И, Фёдор, Юрико, если у вас есть время, думаю, вам тоже будет интересно взглянуть.
        - Мы бы с радостью, но, у нас есть дела. - подхватив Фёдора под локоть, сказала Юрико.
        Андрей.
        Наша троица пришла в исследовательски-испытательное помещение, расположенное практически на самом нижнем этаже подземной части «Башни». Бен подошёл к столу, на котором лежали разнообразные инструменты и небольшие прототипы, большая часть из которых была в полуразобранном состоянии. Он сразу же, взял с этого стола небольшой объект и бросил его мне. Когда я поймал и рассмотрел предмет, им оказалось что-то вроде браслета, немного специфического вида. Я обратил вопросительный взгляд в сторону загадочно улыбающихся парней.
        - Надень на запястье и попробуй что-нибудь взять этой рукой. - последовал комментарий от Такеши.
        Поступив так как того от меня требовали, и надев браслет на правое запястье, я попытался взять со стола кружку, оставленную там вероятно одним из техников. И, мои глаза невольно раскрылись шире. Рука прошла сквозь кружку, которая в свою очередь не посчитала нужным даже немного шелохнуться. Я дотронулся одной рукой до другой, всё было нормально, никакой неправильности ощущений я не почувствовал. Затем, я упёр ладонь левой руки о столешницу и попытался поступить также и с правой, но она начала проходить сквозь поверхность. До тех пор, пока в столешницу не упёрся сам браслет. После этого я снял браслет, и снова попробовал взять в руку кружку, в этот раз, всё было так, как и должно было быть. Когда кружка вернулась на стол, я пристальнее рассмотрел браслет, который держал в левой руке. И та парочка заговорщиков всё это время наблюдала за мной с «загадочными» ухмылками на довольных физиономиях. Я же, посмотрел на них с достаточно серьёзным видом.
        - Фазовое смещение?
        - Оно самое. - с долей самодовольства подтвердил Бен. Я снова задумчиво покрутил браслет в руках.
        - Прототип, и сразу настолько компактное устройство?
        - В этом заключается самая смешная часть. По сути, это немного неожиданная, и более продвинутая версия эффекта «Вуали».
        - То-есть, этот браслет состоит из гекопласта?
        - Почти полностью, лишь с небольшим дополнением, внутри есть схема из сплава немного специфического состава, сейчас в подробности вдаваться не буду, когда будет время, сам документацию прочитаешь.
        - Понятно. Подобный эффект должен быть достаточно энергозатратным, но, здесь нет источника питания. - я снова поднял взгляд на своих друзей.
        - Думаю, сейчас и ты развеселишься. Источник питания не требуется. Эффект, примерно как у природного, постоянного магнита.
        - Действительно? - мой голос действительно подвёл, и звучал удивлённо.
        - Да. При определённой структуре гекопласта, одной из миллиона опробованных, и не давших результата, у одного опытного образца появилось излучение ранее неизвестного типа. При более плотном исследовании выяснилось, что это излучение позволяет производить слабое фазовое смещение. Как ты сам видел, объект остаётся полностью видимым, но в тоже время не соприкасается с объектами ни из нашей фазы, не из иной. При этом если в фазовом смещении находится лишь часть целого объекта, он может взаимодействовать со своими части находящимися в разных фазовых состояниях. Ты в этом сам убедился, когда второй рукой, трогал запястье, находящееся в смещении.
        - А металлическая схема?
        - У образцов без схемы, излучение идёт во все стороны, также как и у обычного магнита. Благодаря схеме излучение концентрируется и упорядочивается. Также, удалось сделать так, что эта схема исполняет роль выключателя, излучение возникает только тогда, когда схема замыкается.
        - Ясно. Перспективная вещь.
        - О перспективности я тоже хотел сказать. Несмотря на перспективность в деле разведки, и много каких ещё, я бы хотел изначально направить эту технологию в мирное, - он сделал небольшую паузу, как-будто сбился с мысли - относительно мирное, русло. - он замолчал, и пристально смотрел в мою сторону. Я честно удивился этой его реакции, и, разведя руки в стороны и сделав соответствующее выражение лица произнёс.
        - Я весь внимание.
        - В дальнейшем, по нашим планам, в разных структурах, той-же полиции, армии, появится достаточно много девушек, которые будут использовать боевые доспехи. Так?
        - Мне это не совсем по душе, но, нам от этого не уйти, ведь мы не хотим прослыть совсем уж староверами. - я попытался ответить с долей юмора, но лицо Бенджамина осталось серьёзным.
        - В таком случае, я хочу наладить изготовление фазовых заколок для волос. - и снова мои глаза немного округлились, честно, я и не думал, что вопрос женских причёсок волнует Бена настолько сильно - Я не хочу, чтобы всем девушкам решившим посвятить свои жизни защите окружающих, в обязательном порядке пришлось носить мальчишеские причёски! Ты ведь меня поймёшь, тебе тоже нравятся длинные волосы у девушек! - закончил он, уж очень эмоционально. Решив хоть немного его успокоить, я подошёл ближе и положил руку ему на плечо.
        - Не беспокойся, пойму. Я тоже частенько ломал себе голову над этим вопросом, но ничего толкового меня не посещало. - в этот момент я невольно усмехнулся.
        - Что такое?
        - Да так, представил себе, как это будет выглядеть. Если не предпринять никаких мер, то это будет, как будто в видеоигре одни текстуры проходят сквозь другие. Причём, волосы, проходящие сквозь одежду, это частый гость в подобном творчестве и по сей день.
        - Значит, будем работать над тем, чтобы такого не было. - решительно заявил Бен - Таке, дальше сам разберёшься, у меня много дел! - сделав воодушевлённое заявление, он забрал у меня из рук тот самый браслет, и умчался в сторону лифта.
        - Такеши, что это с ним? - я задал вопрос, продолжая смотреть вслед убежавшего Бена.
        - Сам без понятия. Но, краем уха слышал от девчонок, вроде Амалия беременна, и вроде, ждут девочку. - я понимающе усмехнулся.
        - Понятно. Я так понимаю, что вы мне хотели показать не только этот браслет? Ведь иначе его бегство не сопровождалось бы словами о том, что дальше ты и сам справишься.
        - Это так. Идём, ещё две вещи, которые мы хотели тебе показать находятся немного глубже, среди более крупных прототипов. - мы отправились дальше, вглубь помещения.
        - Что-то я в последнее время совсем забросил свои разработки.
        - Административная деятельность тоже требует много времени. А ещё ты стараешься уделять достаточно много времени семье.
        - Ну, вам же удаётся всё это совмещать.
        - И ты со временем научишься. Кстати, я тут слышал, ты самостоятельно потихоньку собираешь «Паладина»? - в его голосе звучало немного больше укоризны чем мне бы того хотелось.
        - Прости уж, что не обратился к твоим ребятам. Просто не хотел терять навык.
        - Всё с тобой ясно. Тогда рекомендую немного повременить.
        - Почему?
        - Сейчас увидишь, мы уже пришли.
        Мы подошли к малопонятной конструкции, по сути, основой её был лист толстой фанеры, шириной полметра и где-то полтора метра длинной. Сверху этой «панели» красовался малый реактор последней модели, а вот снизу были видны пять устройств размером чуть больше кулака и неизвестного мне назначения. Такеши подошёл к агрегату и включил питание от реактора, затем взял в руки обыкновенный пульт дистанционного управления, и слегка потянул рычажок. Ничего не произошло. «Сдержанный японец» выругался и проверил батарейки, заменив элементы питания, он ещё раз обругал техника, использующего для работы «столь древний и ненадёжный хлам», и снова двинул рычажок вверх. В тоже мгновение раздался очень тихий, но узнаваемый звук нагнетаемого воздуха и агрегат поднялся над полом. Сначала он взлетел метра на два, но затем Такеши подрегулировал мощность, и «летающая фанерка» зависла в полутора метрах над полом.
        Я несколько раз обошёл вокруг, внимательно рассматривая это чудо техники, прислушивался к издаваемому им звуку, но вот попробовать поместить на пути воздушного потока руку, я всё же опасался.
        - В целом, очень похоже на маленькие турбины, но, воздухозаборников нет, да и работают слишком тихо. В чём подвох?
        - В том, что внешне и по оказываемому действию оно конечно похоже на турбину, но это не так. Это чисто энергетический двигатель, назвали импульсным. Внешне, импульсы энергии формируются во что-то похожее на реактивную струю, там и на самом деле формируется поток воздуха, но не настолько сильный как кажется и не очень горячий. Можно без последствий держать руку в пятнадцати сантиметрах от «факела», ближе, уже будет жарковато.
        - Почему ничего не знаю про полноразмерный прототип?
        - Потому-что он сейчас перед тобой. И это ещё действительно крупная версия, сейчас в работе вариант в четыре, почти пять раз меньших габаритов и той же мощности. Их изначально разрабатывали для установки в наши доспехи. Ведь аэромобильность каждой пехотной единицы, бесценна. - я хотел задать вопрос, но Такеши остановил меня жестом - Другая команда работает и над увеличенными вариантами, для установки на более крупную технику и замены турбовентиляторов и электротурбин на нашей авиации.
        - Тогда понятно, почему ты советовал подождать со сборкой брони. Ну, что-ж, я готов помереть от собственного невежества, когда ты покажешь мне третью разработку.
        - Обязательно готовься, ведь напоследок я приберёг самое «вкусное». - пройдя ещё немного дальше, точнее зайдя за разделитель из бронепанелей, перед нами предстал новый, совершенно непонятный агрегат. А вот Такеши сделал вид, как будто показывает мне величайшую тайну вселенной - Узри же, сие чудо современной техники, считавшееся ранее совершенно невозможным в нашей вселенной. - да, над напыщенными речами ему стоит поработать. А представленный им агрегат был, достаточно громоздким стендом с намертво закреплёнными к нему электронными весами.
        - И, что же это за, чудо техники? - спросил я вкрадчивым голосом.
        - Терпение это добродетель.
        Такеши подошёл к стенду и, включив весы, положил на них груз, на экране высветился вес, один килограмм и пара сотен миллиграммов. После, «оператор» произвёл манипуляции с пультом встроенном в стенд. Начал звучать непонятный и всё более нарастающий гул, а затем, значение цифр на весах начало медленно уменьшаться. Постепенно цифра остановилась на отметке в девятьсот восемьдесят три грамма ровно.
        - Это, не электромагнитное, так?
        - Так.
        - В таком случае, неужели?…
        - Да. Грачёв со своими молодцами просто превзошли сами себя. Перед тобой первый действующий прототип антигравитационного излучателя.
        - Эта технология, с её помощью…
        - Да, штука тоже невероятно перспективная, но стоит в одном ряду вместе с твоим авторским проектом по квантовым перемещениям. - я хотел уточнить, что именно он имеет в виду, но не успел, гул резко усилился, появился ещё одни непонятный звук, похожий на нечто среднее между стуком и бульканьем, а затем стенд отключился, и цифры на весах стали прежними - Ну вот, видишь, снова отключился. И причину этого мы пока так и не выяснили. Да и больше сотни граммов, независимо от изначального веса и объёма, сбросить тоже ещё не получалось, при просто огромном потреблении энергии.
        - Тут важнее другое. Также как и со стазисным полем, главное, сам прецедент, что это возможно, что это работает, а эффективность, дело наживное.
        - Тоже верно.
        Андрей.
        В феврале двадцать шестого года, может случайно, а может и вполне намеренно, было сделано первое, почти официальное политическое заявление, которое противопоставляло меня нынешнему президенту нашего государства. Это была фотография сделанная Майей без моего ведома. На этом снимке, были запечатлены я, и Клара. Я держал дочку сидящей на своей правой руке, и мы оба смотрели в окно на заснеженный Терранский парк. При этом большую часть внимания людей, привлекли очень густые и длинные, пепельно-серые волосы моей дочери, уже доходящие ей до поясницы. По сути, в самом снимке никакой подоплёки, тем более политической, совершенно не было. Но, у президента Навина никогда не было семьи, и он был открытым сторонником группы людей, которая призывала не жениться и не рожать, а жить для себя, до самого конца. И именно этим, почти семейным фото, размещённым в СМИ с тёплой, первой половиной комментария и язвительным замечанием в сторону президента во второй, Майя начала нашу с ним политическую конфронтацию. И с тех самых пор, небольшие политические стычки начали происходить регулярно, а после того, как во второй
половине две тысячи двадцать восьмого года я объявил о своём намерении баллотироваться на пост президента на следующих выборах, эта конфронтация стала ещё сильнее и жёстче.
        Лето две тысячи двадцать седьмого года. Калининград.
        День выдался не жарким, но достаточно тёплым, настроение портил лишь холодный ветер, дующий со стороны Балтики. В небольшом ресторане, который правильнее было бы назвать крупным кафе, было тихо и спокойно, в это время дня обычно было мало посетителей. Это было небольшое заведение с не очень большим оборотом посетителей, в нём трудились три повара, включая самого шефа, и четыре официанта. Хозяин ресторана, бывший по совместительству ещё и шеф-поваром, был на кухне и вместе с одним из поваров подготавливал на вечер некоторые продукты. В этот момент на кухню практически влетел один из официантов, он был новеньким, работал первую неделю.
        - Шеф, беда! - он говорил не так уж громко, но волнения в его голосе было не занимать.
        - Что там случилось?
        - Солдаты пришли. - лицо шефа сразу изменилось, в последние пару лет дебоши устраиваемые солдатами в увольнительных участились настолько, что люди снова начинали относиться к армии как в конце девяностых.
        - Сколько их? - не смотря на попытку сохранить свой голос спокойным, в глазах шефа читалось опасение, он бросил своё занятие и подошёл к раковине, чтобы помыть руки. После чего они вдвоём выглянули в зал, и, шеф вздохнул с облегчением - Слушай, не пугай меня так больше.
        - А разве что-то не так?
        - Конечно не так. - шеф указал на группу солдат, спокойно изучающих меню и обменивающихся весёлыми репликами - Посмотри на их лацканы. Видишь у большинства из них небольшой значок?
        - Да. - протяжно сказал официант, пристально вглядываясь - А он что-то значит?
        - Тёмный ты. Большая часть из них терранцы. Уж не знаю, как их академия выбила разрешение носить свои значки даже на военной форме, но по ним их легко узнать.
        - Ну, а разве то, что они терранцы, что-то меняет? - после этого вопроса, лицо шефа сделалось явно недовольным.
        - Очень многое. Терранцы которые служат на нашей базе, заходят сюда достаточно часто, и они никогда не буянят, и даже когда пьют что-то крепкое, не напиваются. Да и другие в их присутствии гораздо смирнее, потому что знают, если что, терранец в стороне не останется, а связываться с ними в рукопашной, себе дороже. И вообще, они одни из тех немногих, кто продолжает вести себя так, как и должны служивые люди. Поговаривают даже, что в тех частях, в которые попадают терранцы, они искореняют дедовщину.
        - Вы так говорите, как будто ваше уважение идёт, куда-то дальше этих ребят.
        - И ты не ошибаешься. Моё уважение идёт к тем, кто создал эту академию и причастен к воспитанию этих ребят. И на следующих выборах я буду голосовать за одного из них.
        И как подтверждение их разговору, в двери буквально ввалилась компания из десятка уже изрядно «навеселившихся» солдат и нескольких гражданских. Сначала, некоторые из терранцев просто стали мельком наблюдать за новоприбывшими, но оценив их состояние, младший сержант склонил голову ближе к сидящему рядом рядовому и что-то ему сказал. После этого он кивнул остальным, и они начали вставать со своих мест, а рядовой достал из кармана телефон и начал кому-то звонить.
        И как раз к тому моменту, когда глава пьяного отряда начал повышать голос на официантку, попросив прощения, её мягко отстранил младший сержант. Нетрезвый ефрейтор, сначала явно не понял, что произошло, он хотел что-то сказать, демонстративно набрал в лёгкие воздух, а затем, разглядев лычки своего оппонента, громко выдохнул и попытался осмотреться, их компания находилась в окружении. Взгляд ефрейтора начал становиться совсем нехорошим. Первая же попытка удара, и вся пьяная компания была обездвижена так, что ни один предмет интерьера не пострадал. А уже через пять минут, к ресторану подъехал усиленный наряд военной полиции и задержал нерадивых марателей воинской чести.
        Март две тысячи двадцать девятого года. Дом семьи Соколовых, недалеко от комплекса «Нексус».
        В этот будний день, Андрей попал домой почти сразу после обеда. Это было неожиданностью, в том числе и для него самого, но из-за некоторых событий пришлось внести коррективы в планы. В данный момент он находился в гостиной и изучал огромный массив самой свежей информации о состоянии дел в стране, от самых, казалось бы, незначительных вопросов, до, как некоторым кажется, самых важных процессов.
        Ближе к середине дня, домой вернулись Каролина и Кларисса. Увидев, что в прихожей стоит обувь Андрея, разувшись, девушки направились прямо в гостиную. Там, Кларисса практически подбежала к отцу и обняла, повиснув на его шее.
        - Привет девчонки.
        - Привет, - Каролина подошла ближе и, наклонившись, поцеловала Андрея в щёку - что-то ты сегодня рано. Что-то случилось?
        - Пока нет, но есть сведения, что очень скоро может. Поэтому ребята насильно отослали меня домой, чтобы подготовился к возможному официальному заявлению. - на слова Андрея, Каролина лишь немного грустно улыбнулась, Андрей опустил лицо и привлёк внимание дочери - Клара, а у тебя как дела, как в школе? - выражение лица девочки резко изменилось, она отпустила шею отца и отступила на шаг назад.
        - Всё хорошо. - по ней было прекрасно видно, что она мнётся и чего-то недоговаривает - Я, пойду, переоденусь. Не хочу форму мять. - не дав времени что-то сказать, Клара практически убежала, а Андрей посмотрел на супругу.
        - Тут даже без моей способности прекрасно видно, что что-то не так.
        - Да, уже почти неделю, каждый день после школы она такая.
        - Почему раньше ничего не сказала? Да и, почему я сам ничего не ощутил?
        - В те дни всё было не настолько серьёзно и, к тому времени, когда ты попадал домой, она уже успевала успокоиться.
        - Она хоть немного говорила, в чём причина?
        - Нет, она молчит. Она же такая же твердолобая как ты, скорее всего, хочет справиться со всем сама.
        - Понятно. - Андрей отложил в сторону планшет и встал с дивана - Нужно с ней поговорить.
        - Только прошу тебя, полегче. Помоги советом, но не наседай. - Андрей усмехнулся.
        - Лина, я вроде никогда и не отыгрывал роль домашнего тирана или всезнайки. Ладно, - подойдя, он поцеловал жену - если что, надеюсь на содействие.
        - Конечно.
        Андрей зашёл на второй этаж, и хотел постучать в дверь, в комнату Клариссы. Но его остановила появившаяся рядом Алексис.
        - Её там нет, она бегом переоделась и вышла на улицу.
        - Надеюсь хоть никуда не убежала? Это ведь не в её характере.
        - Нет, она недалеко от дома. Я её вижу на внешних системах безопасности.
        Выйдя из дома, Андрей пошёл в сторону небольшой, оборудованной им самостоятельно, детской площадки. Кларисса была там, она сидела на качелях и выглядела крайне задумчивой. Андрей подошёл к ней и сел перед дочерью на корточки.
        - Ну, признавайся, что случилось дочка?
        - Ничего. - насупившись, девочка отвернула лицо немного в сторону.
        - Клара, даже просто посмотрев на тебя уже понятно, что у тебя что-то произошло, но ты не хочешь об этом говорить. Ведь, слава богу, лгунья из тебя не получится. И, тебе прекрасно известно, что меня не обмануть даже лучшим лгунам.
        - В этом всё и дело.
        - В чём именно?
        - В том, что тебя не обмануть! - она устремила взгляд прямо в лицо Андрея, её губы были поджаты, а на лице проскочила доля гнева в смеси с раздражением. Но уже через мгновение, выражение её лица изменилось - Прости. - на её глазах начали наворачиваться слёзы - Я не хотела на тебя кричать и злиться, мне, не за что на тебя злиться. Просто. - она начала порывисто утирать слёзы сразу обеими руками - Просто в последние дни стало тяжело общаться с другими людьми. - Андрей, молча и, несмотря на лёгкое сопротивление, снял Клариссу с качелей и, усадив себе на колено, обнял дочку.
        - Расскажи мне, что стряслось? Над тобой стали подшучивать, или что?
        - Нет. - последовал всхлип - Все ведут себя как раньше. Я изменилась. Дней девять назад, я тоже стала чувствовать, когда мне лгут. - ещё пара всхлипов, и она уткнулась лицом в отцовскую грудь - Оказалось, что почти половина из тех ребят, с которыми я общаюсь, на самом деле не хотят со мной дружить, и думают обо мне совсем не то, что говорят.
        - Клара, детка, я понимаю, тебе сейчас тяжело и больно, но, послушай, что я хочу тебе сказать. Постарайся думать не о том, что почти половина ребят тебя обманывает, а о том, что другая половина ребят с тобой на самом деле искренни, и действительно хотят с тобой дружить. - Андрей немного отвлёк дочку от себя, так, чтобы можно было смотреть ей в лицо, и поправил её немного растрепавшиеся волосы - А что касается обманщиков, это тебе решать, но я всё-же попробую дать совет, не столько как родитель, а больше как твой друг. Сведи общение с ними к вежливому минимуму. Будь с ними вежлива, но холодна, но тут главное не переступить грань, а то некоторые могут подумать, что ты начала вести себя надменно, поэтому, объясни своим настоящим друзьям причину, скажи что, может, услышала их разговор, в общем, как-то узнала, что они обманщики и на самом деле не хотели дружить. Настоящие друзья всё поймут, примут и поддержат тебя.
        - Я, попробую. Но, всё равно, так грустно и неприятно.
        - Я знаю. Постепенно ты привыкнешь. Это наша семейная черта, нас можно потрепать, но невозможно сломить, не забывай об этом. Ведь во вселенной, возможно всё.
        - Ты стал часто повторять эти слова.
        - Они мне нравятся. Они немного отражают историю наших судеб. И, Клара.
        - Что?
        - Никогда не бойся говорить нам о своих проблемах. Если что-то случится, обязательно расскажи мне, маме, или Алексис. Мы обязательно выслушаем, и попробуем помочь советом.
        - Хорошо, пап.
        - Андрей! - раздался протяжный голос Каролины, она стояла на террасе, а потому кричала, чтобы её точно услышали - Там начался выпуск новостей, тебе определённо стоит посмотреть!
        - Идём! - ответив супруге, Андрей снова посмотрел в лицо своей дочери - Ну, хоть немного легче стало? - девочка кивнула - Тогда, идём домой? - и снова утвердительный кивок. Перехватив девочку с колена на руки, отец понёс её к дому.
        Следующий день.
        Фрагмент выпуска новостей одного из федеральных телеканалов.
        Диктор, опрятный мужчина в строгом костюме, озвучивал последние мировые новости, он рассказал об очередных столкновениях радикальных исламистов с полицией Лондона, о новой вспышке террористической активности на ближнем востоке, о новой, ранее неизвестной болезни атакующей центральную Африку и Южную Америку. И только после этого, он перешёл к внутренним событиям, произошедшим в России.
        - И так, к важнейшему внутриполитическому событию вчерашнего дня появилось вполне ожидаемое дополнение. Напомним, вчера во второй половине дня, администрацией президента было озвучено, что вчера утром, Александром Навиным был подписан указ, о продлении полномочий президента с шести, до десяти лет. Таким образом, так ожидаемые многими в этот раз, президентские выборы сдвигаются с осени две тысячи тридцатого года, на осень две тысячи тридцать четвёртого. Многие эксперты высказали своё опасение о высокой вероятности народных волнений во многих субъектах страны. Источником которых, по их мнению, должен был стать один из фаворитов соцопросов на тему следующих президентских выборов, Андрей Соколов и его сторонники. Но, кажется, этим прогнозам не суждено сбыться. Сегодня, буквально за пару десятков минут до начала нашего выпуска, было опубликовано официальное заявление «народного кандидата» на пост президента.
        Кадр сменился, включили трансляцию записи. Андрей Соколов был не в конференц-зале, и даже не в своём кабинете, он стоял в Терранском парке на фоне большого пруда, в центре которого находилась ставшая уже знаменитой стела, известного архитектора Богоявленского. Сам Соколов был в своём неизменном, чёрном деловом костюме, с одетой под пиджак тёмно-синей рубашкой.
        - «Здравствуйте. Для начала, я бы хотел обратиться ко всем людям, которые выражают мне поддержку, и призвать их не нервничать. Не нужно принимать опрометчивых решений и свершать необдуманные поступки, о которых потом придётся жалеть. Поступок „господина“ Навина, указывает лишь на его некомпетентность, неспособность к конструктивному диалогу, и выражаясь языком бизнеса, отсутствие у него тяги к честной, конкурентной борьбе. - Соколов перевёл дыхание, специально делая паузу, затем продолжил - Вероятно, своими действиями, действующая администрация, осознанно подталкивает людей к противоправным действиям, начиная с демонстраций и беспорядков, заканчивая попытками революции. Но, нужно быть умнее и сдержаннее. Нельзя забывать уроков история, ни одна революция не приводила ни к чему хорошему. Это, всегда лишь ненужные разрушения, и братоубийство. - снова последовала небольшая пауза - Да, действия администрации „господина“ Навина за последние пять лет, вновь поставили страну на грань нищеты и распада. Но именно поэтому нам нельзя идти у них на поводу. Мы всё сделаем мирно и законно. Да придётся переждать
ещё пять лет, но мы справимся, ни один захватчик не ушёл из нашей страны, выполнив свои цели. Возможно, мои слова покажутся некоторым лицемерными, но я попрошу вспомнить их о том, что я не являюсь богачом от рождения, и о том, что даже сейчас, несмотря на возможность, вы не найдёте в моём доме золотых унитазов, да и сам дом, не походит на средневековую крепость. Народы, населяющие Россию, умеют приспосабливаться и выживать, в этом наша сила. А тем, кому необходима помощь, кто не справляется самостоятельно, я напоминаю, обращайтесь в социальные службы курируемые „Нексусом“, там окажут любую необходимую помощь. Еда, лекарства, жильё, работа, если это необходимо, вас обеспечат всем.»
        На экране снова появился диктор.
        - Комментариев со стороны пресс-службы президента пока не последовало. При поступлении новой информации мы будем держать вас в курсе событий. А теперь к другим новостям. Сегодня, в Берне состоялась массовая церемония бракосочетания котов…
        Андрей.
        Эти пять лет, были очень насыщенными, во всех смыслах этого слова. После продления президентского срока и последовавшего за ним моего заявления, попытки раздербанить страну участились и усилились как минимум втрое. Для успокоения особо ретивых демонстраций «либеральных свободолюбцев» всё чаще приходилось задействовать ребят из «Ската», а то большая часть представителей правоохранительных органов начала вести себя по отношению к ним слишком уж «снисходительно». Попутно, из-за этого приходилось отбиваться от обвинений правозащитников в несанкционированном применении силы. Но, несмотря на всё это, наш рейтинг одобрения среди нормальной части населения рос, и это не могло не радовать. Ведь своих целей относительно реформирования государства, мы уже не скрывали. А ещё, четвёртого декабря две тысячи двадцать девятого года, у нас с Каролиной родился второй ребёнок, сына назвали Кириллом, в этот раз ребёнок пошёл в отца, был достаточно крупным, и черноволосым.
        Затем события шли своим чередом. Все нападки на «Нексус» ограничивались лишь головной болью, ведь большего нам предъявить не могли, да и как-то надавить тоже, все наши предприятия были практически полностью автономны. Гораздо больше сложностей вызывало предотвращение развала страны в общем, и общества этой страны в частности. Ведь, даже несмотря на всё происходящее, оставалось достаточно много людей жаждущих «западных ценностей» жизни.
        Осенью две тысячи тридцать первого года, в Японии произошло очень сильное землетрясение, эпицентр находился совсем недалеко от Токио. Было просто огромное количество жертв и разрушений. Как только появилась первая информация об этом происшествии, сотрудники «Ската» и множество других специалистов «Нексуса» были отправлены в Японию для оказания всесторонней помощи и поддержки в разборе завалов и оказании помощи пострадавшим.
        Двадцать третьего мая две тысячи тридцать второго, у нас родился второй сын, Дмитрий, который в некотором смысле пошёл в маму, он был не такой крупный, как Кирилл, и его волосы были белыми. Но, одно мне не нравилось, из рождения сыновей, Майя устраивала практически травлю, на действующего президента. Конечно, она хотела таким образом поднять мою популярность, но конкретно в этом случае я не вполне разделял её методы. Хотя, с другой стороны, этими семейными фотографиями, короткими видеороликами, она также вела пропаганду классических семейных ценностей. Ведь с приходом Навина, контроль за, всякого рода нетрадиционщиной, очень сильно ослаб, так как новая администрация «фанатела» со всего западного ещё сильнее, чем их коллеги из девяностых. А на западе, обстановка касающаяся этих вопросов стала совсем жуткой. Там впору уже было называть меньшинствами именно приверженцев традиционных ценностей и ориентаций.
        На дворе был август тридцать второго года. Морально утомившись, я вышел в парк, и сев на корточки рядом с одним из ручьев закрыл глаза и, слушая мерное журчание воды, попытался очистить свои мысли от лишнего. Постепенно, глубоко задумавшись, я вошёл в состояние сродни медитации, перестал замечать происходящее вокруг. Из этого, импровизированного «транса», в реальность меня вернул прозвучавший звук имитации работы фотоаппарата. Придя в себя, я с удивлением заметил, что моя правая рука была протянута к ручью, и, несмотря на то, что она находилась почти в полуметре над водой, она была мокрой, как будто её только-что облили водой. Пока я пытался осознать, что-же сейчас произошло, с другой стороны ручья, перемахнув его в узком месте, ко мне подошла Клара. Она, ничуть не боясь запачкать свои волосы, тоже присела на корточки рядом со мной, ведь её причёску скрепляла «фазовая заколка» представитель линейки авторских проектов Бена. Кстати, примерно через пять месяцев после той демонстрации новых разработок, у Бена и Амалии действительно родилась дочь, которой дали имя Катарина.
        - Похоже, точно знать, когда нас пытаются обмануть, далеко не единственная наша странная возможность. - её голос, звучал немного пространно.
        - Что? - моя голова действительно никак не хотела выводить свою работоспособность на нормальный уровень. Посмотрев на моё лицо, выражение которого в данный момент, вероятно, было достаточно глупым, дочка прыснула со смеху и просто протянула мне свой коммуникатор, на голо-экране которого был сделанный ей снимок. - И как это понимать? - это было всё, что я смог сказать после того как взглянул на фото. Там был запечатлён я протянувший руку над водой. Вопреки моим собственным ощущениям, мои глаза были открыты, и, не просто слегка сияли синим светом, как это бывало раньше во время крайнего сосредоточения. В этот раз, само сияние было интенсивнее и, в радужках было легко разглядеть некую не очень плотную паутину из достаточно крупных, гранёных, кристаллических нитей, которые также имели насыщенно синий цвет и тоже испускали сияние. Помимо этого, от ручья, к моей руке поднимался столб воды, он полностью окутывал моё запястье. И вспоминая свои ощущения, я припомнил, что примерно в то время, когда должен был появиться этот «столб», мои тревоги и сомнения ослабли, как-будто, вода приняла их на себя.
        - Не знаю пап. Но, вероятно нам не следует бросать эти наши способности на самотёк.
        - Да. Принимая всё это за какую-то странность, я совсем упустил из вида что она, тем не менее, является частью нас. Больше этой ошибки я не допущу. - я одним движением поцеловал дочку в лоб и поднялся на ноги, затем, улыбнувшись, я протянул руку Кларе. Она улыбнулась в ответ и, приняв мою помощь тоже выпрямилась.
        После этого случая, в списке наших тренировок появился ещё один пункт, пока названный «медитация», правда, в первое время он не приносил абсолютно никаких результатов, но, мы люди упорные и не привыкли сдаваться на полпути. Поэтому, по возможности каждый день, уделяли этому некоторое время. И спустя примерно полгода, мне удалось увидеть что-то иное. Зрение как-будто переключилось на другой спектр восприятия, я начал видеть не столько сами предметы вокруг, сколько, какие-то потоки насыщенно-синего сияния, формирующие всё вокруг, и вплетённые в эти потоки массивы символов. Первый мой «визит» в иную плоскость реальности, продлился всего пять секунд, но отнял у меня почти все силы, а главное, я понял, что на самом деле не знаю о мире ни капли истины. Это меня подстегнуло, изнуряя себя, я снова и снова входил в это состояние, и постепенно заметил, что это даётся мне всё легче и поддержание самого «иного зрения» требовало всё меньших затрат сил. А у Клары, пока не получалось «переключить» зрение, зато, она научилась контролировать способность к определению лжи, уменьшать и расширять радиус её действия,
и уровень силы. Позднее, изучив некоторые научные труды, поговорив с более компетентными людьми, а главное, начав понимать значение обилия символов находящихся в потоках сияния, я начал называть это «место», информационным слоем бытия, «местом», в котором была вся информация обо всё, местом, в котором информация напитывалась энергией и становилась материальным миром. Но, несмотря на подобные открытия, нам нельзя было забывать о наших целях, ведь мир не стоял на месте, а путь, по которому он двигался сейчас, вёл в пропасть. Забегая на пару лет вперёд, я скажу, что постепенно смог научиться, осознанно влиять на некоторые элементы природы, пока это были огонь и вода.
        С самого начала две тысячи тридцать четвёртого года, политическая деятельность, в уставшей, разбитой стране, начала закипать с новой силой. На сцену снова начали выходить представители всяческих партий, собраний, движений, в этом году даже самовыдвиженцев помимо меня было ещё трое. Первый список зарегистрированных кандидатов насчитывал почти тридцать человек. Правда, в течение года, это количество несколько уменьшилось, по разным причинам. В общем, оживились все, кто имел хоть малейшее отношение к политике, кроме, самого Александра Навина, и это не могло не настораживать. Он вёл себя слишком уверенно, так, как будто точно знал, что будет дальше, а значит, нам надо было готовить меры противодействия этой его уверенности. День выборов был назначен на десятое декабря.
        Октябрь две тысячи тридцать четвёртого года.
        В тот день, когда дочь генерального директора «Нексуса» пошла в обычный детский сад, удивились многие, а когда в дальнейшем она начала учиться в обычной, а не элитарной школе, некоторые были просто в недоумении. Ведь где это видано, чтобы ребёнок богатых родителей, ходил не в элитный и жутко дорогой колледж, где бы он был-бы окружён такими же «золотыми» детишками, таких-же «золотых» родителей, а в обычную, общеобразовательную школу, где учились дети простых людей. Хотя, справедливости ради, стоит отметить, и детский сад, и школа, в которых училась Кларисса, были не совсем обычными, они были одними из тех учреждений, которые курировал «Нексус», то-есть, и их подход к образованию был несколько иным, нежели в других.
        Также, многие отказывались понимать тот факт, что у Клариссы не было охраны. Также как и других детей, её сопровождал один из родителей, по мере необходимости, которая, также как и у других, с взрослением девочки возникала всё реже. Но, при внешнем отсутствии охраны, тем не менее, она была. Ведь мысль о попытке покушения или похищения ребёнка состоятельного человека могла прийти многим. Поэтому, когда она была не дома, и не в сопровождении кого-то ещё, на некотором отдалении от Клариссы всегда находилась пара оперативников «Ската» в «Фантомах». Сама девочка об этом знала, но так как охрана не маячила у неё за спиной, и не вмешивалась без причины в её дела, этот факт нисколько её не расстраивал.
        Вот и сегодня, был обычный осенний, будний день, в школе шли занятия, а на крыше соседнего здания несли свою службу два оперативника в броне с включённым оптическим камуфляжем. Их взаимодействие было нисколько не затруднено, ведь благодаря сенсорным системам их брони, они могли видеть друг-друга без каких бы то ни было затруднений. Один оперативник стоял на одном колене на самом краю крыши и смотрел в сторону школы, второй находился на пару шагов позади.
        - «Лем», хорош дурью маяться, следи за обстановкой.
        - А я что, по-твоему, делаю?
        - Разглядываешь хорошенькую учительницу истории, которая сейчас ведёт урок в классе нашей подопечной.
        - А вот и не угадал.
        - «Лем», не нервируй. Я прекрасно знаю, что ты сохнешь по Надежде Кравцовой. И каждый раз как она появляется в поле твоего зрения, ты не замечаешь ничего иного вокруг.
        - «Велес», чего ты ко мне привязался? Анализ ВИ не показывает ни одной потенциальной угрозы во всём радиусе действия датчиков. Всё спокойно, так почему бы не отвлечься. - «Велес» подошёл к «Лему» и отвесил ему подзатыльник.
        - Ты солдат или кто? Не возлагай все надежды на вспомогательные системы, код ВИ в отличие от «нерождённых», ещё не совершенен. Именно из-за этого им пока не активируют личностные матрицы. Они ещё достаточно часто допускают ошибки. А у нас нет права на ошибку. Да и твоего поведения относительно дел сердечных я тоже не понимаю. Вы оба взрослые люди, в чём проблема подойти и признаться ей?
        - Слушай, «Велес»! Насчёт претензий по работе, я согласен, расслабившись, я часто начинаю балду пинать. Но вот в личную жизнь не лезь! Тем более уж кто бы говорил! - за вспышкой своего негодования «Лем» почти упустил из виду, как «Велес» насторожился и начал куда-то всматриваться - Сам-то уже, сколько лет никак не можешь поговорить с директором нашей академии! - в этот момент он всё-таки заметил произошедшее изменение - Что такое?
        - Один мужик, кажется больно подозрительным.
        - Где?
        - Терраса небольшого кафе, что прямо и немного левее школы. - «Лем» посмотрел в указанном направлении.
        - Который в сером костюме?
        - Да. Слышь, «Лем». Сегодня ведь в школе короткий день?
        - Угу, из-за подготовки к какому-то мероприятию. А наша подопечная по официальной версии сейчас добирается в школу и из школы самостоятельно.
        - Тогда, ожидаем вероятность инцидента?
        - Очевидно да. Предупреди штаб.
        - Уже сделано. Сказали, что подкрепление уже в пути и в случае необходимости можно рассекретить камуфляж.
        Интуиция и опыт, не обманули бывших сотрудников спецподразделений. Уже через некоторое время, когда Кларисса вышла из школы и, попрощавшись с друзьями, пошла в сторону автобусной остановки, подозрительный мужчина оживился. В тот момент, когда прибыл автобус, пять человек, к тому времени окруживших девочку, явно растерялись, а когда все пятеро, вдруг резко пропали, Кларисса лишь грустно усмехнулась и зашла в салон автобуса.
        Проводив автобус взглядом, «Велес» связался со штабом.
        - «Джарвис», передай «Майору», упаковано шесть спецов, пять оперативников и водитель.
        - «Принято „Велес“. Команда дознавателей будет готова к вашему прибытию. Кларисса, под охраной?»
        - Так точно. «Лем», «Гаусс» и «Ворон» следуют за автобусом.
        - «В таком случае, ожидаем вашего возвращения. Конец связи.»
        Развернувшись на месте, «Велес» сделал несколько шагов, и небольшим прыжком заскочил в салон зависшего над крышей здания «Богомола» последней модели, оснащённой импульсными двигателями и системой оптического камуфляжа как у «Фантомов». После чего аппарель закрылась, и машина пришла в движение.
        Андрей.
        Середина ноября две тысячи тридцать четвёртого года. За прошедший, грубо говоря, месяц, было предпринято ещё около двадцати попыток похищений, как самой Клары, так и детей других руководителей «Нексуса». А ещё, было тринадцать попыток покушения на «членов совета директоров» нашей корпорации. Конечно, ни одна из этих попыток не увенчалась успехом но, зная кто за всем этим стоит, я был в бешенстве, и ситуацию усугублял ещё и тот факт, что нам ещё нельзя было предпринимать никаких жёстких, ответных мер. Как я ни старался, моё настроение отразилось и на моих выступлениях в различных предвыборных программах. Люди отмечали, что я стал ещё серьёзнее и в какой-то мере безкомпромисснее, благо, что люди списали это на моё недовольство, на события, происходящие в стране, отчасти они были правы, но лишь отчасти. Немного грело душу лишь то, что с каждой неудачной попыткой похищения или покушения, Александр Навин становился всё более нервным и неуравновешенным. Он даже не пытался себя сдерживать и все «странности» его поведения становились достоянием общественности.
        Ближе к концу ноября, настала моя очередь сольного предвыборного выступления, ну, как сольного, ведущий задающий вопросы там тоже был, но не было иных кандидатов, что не могло меня не радовать, ведь все дебаты последнего времени неминуемо скатывались в шумный гвалт и ничего более.
        - Сегодня у нас в гостях кандидат, которого большинство называет народным, человек, про которого, не кривя душой можно сказать, что он создал себя сам, Андрей Соколов! - после того как меня объявили, я вошёл в студию и занял гостевое место. К этому времени мне пришлось немного изменить свой имидж, в силу того, что мне уже было за тридцать, я отпустил короткие, но плотные бороду и усы, без фигурных изысков. Они были нужны, практически с единственной целью, на некоторое время скрыть тот факт, что я перестану стареть в возрасте тридцати пяти лет - Андрей здравствуйте.
        - Здравствуйте Василий и сразу одна оговорка, в первую очередь меня создали мои родители, а потом я лишь немного подрихтовал то, что получилось в ходе жизни. - поддерживая свой имидж, ведущий сдержано посмеялся, хоть эта как-бы шутка, даже, на мой взгляд, была неудачной.
        - И так, Андрей, вот и пришёл день вашего большого, предвыборного интервью. Для начала, я попрошу вас озвучить ваше общее политическое направление, а уже потом мы пойдём по более конкретным вопросам. Вы согласны?
        - Конечно.
        - Тогда, давайте приступим.
        - Ну, моя главная цель, как и избранный к ней путь, уже ни для кого не являются секретом. Существующий мировой порядок себя изжил, и уже достаточно давно. И, главная моя цель, или, скорее стоит говорить, наша, цель, потому что меня поддерживает много людей, которые помогали мне раньше, и будут помогать и в будущем, заключается в кардинальной смене приоритетов государственности и самой власти. В общих чертах, мы хотим построить государство по примеру того, каким мы создали «Нексус». Чтобы люди, занятые даже на самых, казалось бы, непрестижных должностях, получали достойную заработную плату и обеспечение. Это один из вопросов, которые волнуют меня с самого детства. Думаю вам известно, что мой отец всю свою жизнь проработал в сфере электроснабжения. За время своей работы, он в силу различных обстоятельств не смог подняться по карьерной лестнице, и всю жизнь проработал в выездной бригаде занимающейся ремонтами и прокладками новых линий. Работа таких людей, очень тяжела, а главное, важна, как для государства, так и для населения, но при этом, заработная плата этих людей, находится на мизерном уровне.
На их зарплату даже в одиночку выжить проблематично, а ведь у них есть семьи, дети.
        - Но ведь статистические исследования показывают, средний уровень зарплат находится на вполне приемлемом уровне.
        - Василий, не смешите меня, пожалуйста. Всем нам прекрасно известен способ расчёта этой статистики. Образно говоря, они берут тысячу человек с зарплатой в пятнадцать тысяч, и одного, с зарплатой в миллион, потом делят общую сумму на общее количество людей, и получают такие прекрасные цифры в поле «средняя зарплата». Меня уже больше двадцати лет не покидало ощущение, что простых людей всеми силами вынуждали на новую революцию, потому что за все эти годы, не было принято ни одного действительно действенного решения по улучшению уровня жизни. Напротив, большая часть принимаемых законов тех лет, лишь вызывало новые удорожания всего и моральное раздражение у людей. - я сделал небольшую паузу, чтобы отделить одну мысль от другой - Так вот, всем известно, что в случае избрания моей персоны на пост президента, самым первым моим указом станет решение о реформировании государственного строя в нашей стране.
        - Этот вопрос тоже волнует многих людей. Разве, имперский строй не является морально устаревшим пережитком прошлого? - я изобразил смешок.
        - Напротив, морально себя изжила как раз так называемая «демократия». Она была придумана в первую очередь капиталистами и для капиталистов. Пришло время отказаться от мира, которым правят лишь деньги, в котором тот, у кого больше денег может быть чуть-ли не богом, а тот, у кого их нет, не считается даже человеком. Взгляните на то, во что превратила эта «демократия» нашу страну, да и вообще весь наш мир, мне совсем не нравится то, что я вижу, а вам?
        - Эм, это, достаточно сложный вопрос.
        - Я это понимаю и потому не требую от вас ответа. Это сугубо ваше личное мнение и вам самому решать, озвучивать его, или же нет.
        - Что-ж, тогда, давайте остановимся немного подробнее на теме того, что вы хотите возродить Российскую Империю…
        - Простите, что я вас перебиваю Василий, но тут закралась небольшая ошибка. Мы не желаем возрождения старой Российской империи, мы хотим создать новую Российскую империю, в которой главной целью будет достойная жизнь и процветание народа.
        - Хорошо, так, при создании новой империи, вы собираетесь возродить и аристократию?
        - Нет, и этот ответ категоричен. Возрождения аристократии не будет. Также как и наследования титулов и постов. Даже сама по себе, идея возрождения аристократии противоречит нашей главной цели. Ведь аристократ по определению должен быть богаче и влиятельнее не аристократа даже без оглядки на занимаемые ими должности. Этого не будет. Ведь в прошлом, очень часто случалось так, что человек, который хотел и, самое главное мог, быть невероятно полезен как государству, так и обществу, не мог этого сделать лишь потому, что у него не было титула. А среди аристократии напротив, откровенные идиоты, и совершенно некомпетентные люди часто занимали ответственные посты лишь благодаря своему титулу и родственным связям. Именно это было одной из главных причин падения многих, изначально вполне неплохих государств многих эпох. И мы не хотим повторять их ошибок. Также я хочу отметить, даже не смотря на то, что в случае моего избрания, моя должность станет именоваться императором, а цикличные выборы главы государства будут упразднены. Народ сможет без сопротивления с моей стороны, снять меня с этой должности общим
референдумом, если посчитают это нужным.
        - Тогда, наверное, стоит озвучить вопрос не заданный вам ещё ни в одном интервью. Как вы относитесь к религии? По имеющейся у нас информации, в детстве вы проходили православный обряд крещения.
        - Да это так. И, я, конечно, уважаю религии, верующих людей, и ни в коей мере не хочу никого из них обидеть, но, я не отношу себя ни к одной из существующих религий. Я верю в существование некоей великой силы, которую принято называть богом, и я уважаю эту силу, но не преклоняюсь перед ней. И считаю, что, религия всё-таки не должна слишком мешать развиваться обществу технологически, религия должна в первую очередь следить за нравственным и морально-этическим воспитанием людей. И, крайне негативно отношусь к разного рода сектам, особенно к тем, что вредят своим участникам и призывают их вредить окружающим их людям и государству, в котором они живут.
        - Ну а теперь, я знаю, вам не нравится говорить на эту тему, но в сфере современных реалий, я просто не могу не задать вам этого вопроса. Какова будет ваша политика по отношению к сексуальным меньшинствам? - я устало потёр правый глаз.
        - Действительно Василий, обсуждать эту тему мне не нравится и это очень мягко сказано. Тем более, я и другие руководители «Нексуса» уже неоднократно озвучивали свою позицию на этот счёт в многочисленных интервью. И единственное что я могу сказать на данный момент, наше мнение не претерпело никаких изменений. Подробнее на этот счёт я буду говорить только в случае своего избрания, но, люди могут быть уверены, моя риторика не изменится.
        - Что-ж, на этой ноте, пожалуй, нам нужно заканчивать, время эфира очень ограниченно. Андрей, благодарю вас за ваши ответы. И, до встречи на дебатах.
        - Я тоже благодарю вас за ваши вопросы, но, наша следующая встреча, вероятно, будет нескоро. Видите-ли, я не собираюсь принимать участие в перекрёстных дебатах, всё, что я хотел сказать людям, я уже сказал, а рейтинговые скандалы в прямом эфире, в которые уже давно превратились эти дебаты, меня не интересуют.
        - Тогда, желаю вам удачи на вашем пути.
        - Спасибо Василий.
        Буквально за три дня до выборов, седьмого декабря, что-то изменилось. Навин, вдруг, резко стал спокойным и уверенным в себе, это несколько настораживало. Похоже, после нескольких неудачных попыток физического воздействия, он сам, или его благодетели, что вероятнее, решили применить какой-то другой способ влияния. Так, перед самыми выборами, ещё несколько претендентов «неожиданно» отказались от борьбы, таким образом, финальный список кандидатов насчитывал девять имён.
        Сами выборы, как и ожидалось, тоже превратились в практически полный фарс. Заявления о нарушениях, сыпались со всех выборных пунктов почти беспрерывно. Из-за них приходилось приостанавливать их работу и проводить проверки, которые чаще всего ничего не выявляли. Таким образом, всё затягивалось. Во время подсчёта голосов тоже творилось невесть что, процентное соотношение голосов отданных за кандидатуры меня и Навина, менялись очень резко, и почти периодично, про других кандидатов почти не говорили, общее количество их голосов не превысило и полутора процентов. Ближе к концу расчётного времени подсчёта голосов, мы уже примерно поняли, почему Навин в последние дни был так спокоен, проценты отданных за нас голосов не просто скакали, они просто менялись местами. И официальным итогом стало, девяносто процентов голосов за Навина, и чуть больше восьми с половиной за меня, при том, что на неофициальной интернет трансляции, которая шла от одного из «счетоводов», цифры были те же, вот только имена были поменяны местами. И, как и полагалось, несмотря на возмущение людей, которые при общении между собой
выяснили, что за Навина на самом деле то никто из них и не голосовал, официальные данные были приняты. Навин остался президентом на второй срок.
        В кратчайшие сроки пришлось выпускать новое обращение к людям, потому что в этот раз волнения начали закипать очень быстро. В нём я снова призвал людей к спокойствию и продемонстрировал первые доказательства подлога. Я сказал о необходимости дождаться момента, когда можно будет объявить импичмент и пообещал, что к тому времени мы добудем такие доказательства, которые никто не сможет отрицать. Нам очень повезло, что благодаря нашей репутации, к нам всё-таки прислушивались, и сильных беспорядков удалось избежать, а с мелкими, разбирался, в том числе, и «Скат», причём, чаще всего одним своим присутствием.
        В мае две тысячи тридцать пятого, когда процедура импичмента шла полным ходом и все эти «судебно-производственные» дела уже страшно утомили, я сидел в позе, честно говоря, похожей на позу лотоса. До этого я завершил тренировку с холодным оружием, а сейчас, снова пытался медитировать, точнее, я учился воспринимать тот язык, на котором была написана информация в инфо-слое. Что интересно после как в феврале этого года, Кларе удалось более-менее нормально «переключиться» на инфо-зрение, выяснилось, что каждый видит инфо-слой по своему, то, как его видели я и Клара, не совпадало почти ни в чём кроме цвета инфо-энергии. А одним из главных отличий было то, что в видинии Клары, информация была написана не незнакомым ей языком, а по-русски, но ей с большим трудом удавалось поддерживать инфо-зрение, поэтому она пока ничего там не изучала.
        Так вот, я был на крыше «Башни», и учил эту странную письменность, которая не была ни буквенной и не иероглифической, я сам не понимал, каким образом это происходило. Просто чем дольше я смотрел на мир инфо-зрением, тем больше начинал понимать, как-будто знания сами, размеренно и постепенно, проникали в моё сознание. К этому моменту, я уже мог понять примерно одну пятую, или даже четверть того, что я видел. И снова попробовал сделать то, что обычные законы физики опровергали, а вот информация из инфо-слоя, вполне подтверждала. Я пытался, синтезировать вещество из инфо-энергии, если выражаться более научным языком. До этого дня, это мне не удавалось, но сегодня, что-то было иначе. В этот раз, я не пытался синтезировать известное вещество, я, если можно так выразиться, отдался воле потоков инфо-энергии. И ещё, в этот раз к остальным мыслям, примешивались мысли о семье, ведь достаточно скоро, придёт четырнадцатый день рождения Клары, и я уже пару месяцев ломал голову над подарком. Когда все эти мысли переплелись, в инфо-слое произошло что-то вроде вспышки, и «передо мной» возникла инфо-матрица, так
мы стали называть блоки информации об отдельных «предметах», которой раньше не было. Когда эта матрица «напиталась» инфо-энергией, произошла ещё одна вспышка, после которой, я с удивлением ощутил небольшой предмет у себя в руке, которого раньше не было.
        Когда я открыл глаза и посмотрел на раскрытую ладонь, на ней лежала идеальная сфера, размером со среднюю, оранжевую сливу. Она состояла из металла внешне похожего на серебро или мифрилл, но, её поверхность была более глянцевой, и при первом же взгляде приходило понимание, это ни серебро, и не мифрилл, это что-то совершенно иное. И что самое интересное, не зная о физических свойствах этого материала, я точно знал, что он абсолютно безопасен, как-будто это знание появилось в моей голове в тот же миг, когда сфера появилась в руке. Я снова перешёл на инфо зрение и попытался изменить ту часть инфо-матрицы, которая отвечала за форму объекта, воздействие удалось на удивление легко, словно этот материал был создан специально для этого. Немного поэкспериментировав с формами, я снова задумался на тему дня рождения дочери и сам не заметил, как структура внешнего вида начала изменяться, когда это обнаружил, и посмотрел на ладонь обычным взглядом, на ней лежал изящный кулон изображающий профиль летящей ласточки.
        Немного удивившись, но быстро взяв себя в руки, я произвёл ещё одну манипуляцию, я изъял немного материала изнутри кулона, кусочек диаметром в пару миллиметров. Ведь всё-таки было необходимо провести анализы этого материала, какими свойствами он обладает, из чего он состоит. Именно с такими мыслями я сжал эти кусочки металла в руке, и резко поднявшись на ноги, направился к ближайшему лифту. Будет любопытно посмотреть на лица наших учёных, когда они услышат историю появления этого образца для изучения.
        Ну, меня ждало некоторое разочарование, исследователи, конечно, удивились, но не так чтобы это выходило за какие-то рамки. Похоже, из-за работы в «Нексусе», их уже было очень трудно чем-то поразить. Но, все мы одинаково удивились, когда начали исследовать образец инфо-металла, как мы назвали его немного позже из-за очень большей отзывчивости к изменениям через инфо-слой. Сам металл оказался просто невероятно прочным и лёгким, сплав мифрилла с адамантитом не шёл с ним ни в какое сравнение, как если сравнивать тот же сплав, с чистой медью. Дальше, нас ждал ещё один сюрприз, мы не смогли просканировать ни атомарную структуру инфо-металла, ни сами атомы, из которых он состоял. С этой задачей не справилась даже установка «Гефест», поэтому, не смотря на все неоспоримые преимущества этого материала, использовать его в машиностроении не представлялось возможным, ведь мы не могли синтезировать его в промышленных масштабах.

* * *
        Процедура импичмента президента Навина, затянулась на несколько месяцев. Когда после неё правительство «решило» организовать новые выборы, это повлекло бурю, из-за которой решение было изменено, в кротчайшие сроки был проведён референдум, на котором в бюллетенях значилось два вопроса. «Согласны ли вы с выбором Андрея Соколова президентом Российской Федерации?» и «Согласны ли вы с последующим реформированием Российской Федерации в Российскую Империю?». В этот раз, девяносто пять процентов дали положительный ответ относительно первого вопроса и восемьдесят семь процентов относительно второго. Недавние народные волнения также привели к тому, что в этот раз было решено, не затягивать с процедурой инаугурации президента, она была назначена на четырнадцатое июля две тысячи тридцать пятого года.
        Тринадцатого июля, в доме Соколовых был устроен семейный праздник, на котором присутствовали только самые близкие друзья и родственники. Благодаря хорошей погоде, торжество проходило на улице, на поляне перед домом. Кларисса, как виновница торжества была окружена вниманием, и некоторые обращали внимание на «серебряный» кулон у неё на груди, который изображал профиль летящей ласточки. Она была окружена друзьями, чему Андрей не мог не радоваться, ведь они действительно хотели с ней дружить, а не просто поддерживали полезное знакомство, и ещё он был доволен тем, что Кларисса, как и положено хорошему человеку, общалась со всеми на равных, вне зависимости от их достатка и социального статуса. Также, вокруг сестры крутились и младшие братья. Сам Андрей наблюдал за происходящим со стороны, в его присутствии друзья Клариссы робели, а он не хотел мешать их общению.
        Позже, Андрей заглянул в комнату мальчишек, уже было время им укладываться спать. Там как раз в некотором роде шла подготовка к этому действию, но самого снам пока и рядом не было. Сами мальчики уже были уложены по своим кроватям и укрыты, но в самом разгаре была вечерняя сказка. Алексис невероятно наловчилась в этом деле еще, когда Кларисса была маленькой. Над головами детей, как раз на таком уровне чтобы им было удобно смотреть, висела голографическая проекция, само действие рассказываемой истории было изображено в виде анимации. Всех персонажей играла сама Алексис и использовала для этого раннюю версию своего облика, из тех времён, когда он был «мультяшным», как и положено все роли отыгрывались и костюмами и интонациями голоса, а иногда даже бывало немного интерактивных эпизодов, где Алексис вплетала в истории фантазии мальчишек.
        Улыбнувшись, Андрей решил им не мешать, прикрыл дверь и пошёл на балкон, расположенный прямо над террасой. Он хотел посмотреть, как продолжается праздник, но на балконе его ожидала неожиданная встреча. Там уже стоял рослый мужчина, с короткой, почти полностью седой причёской, одетый в футболку и брюки светлых тонов. Он обеими руками облокотился на перила и смотрел на собравшихся внизу людей. Не дожидаясь реакции Андрея, он, не оборачиваясь, заговорил первым.
        - Любящая семья, это прекрасно. - его голос был похож на голос Андрея, но был ещё немного ниже, гулче, и звучал несколько, надтреснуто - Я уже почти позабыл каково это, иметь семью. - Андрей внутренне ощущал огромную силу этого человека, но не чувствовал в нём угрозы, потому, решил вести себя не слишком настороженно.
        - Это конечно лестные слова, но, кто вы?
        - Когда-то, очень и очень давно, моим именем было Андрей Соколов. - седой мужчина обернулся к Андрею, и его лицо на несколько мгновений застыло, Андрей, словно смотрел в зеркало, с той-лишь разницей, что седовласый выглядел несколько старше, лет на пятьдесят. В его глазах тоже была кристаллическая паутина, но, она была значительно плотнее и имела насыщенно-зелёный цвет - Но, лучше называй меня «Древним», за очень долгие годы я больше привык именно к этому имени, которым меня нарекли люди. - усмехнувшись на реакцию Андрея, он продолжил - Не беспокойся, я не ты из будущего, хотя, в некотором смысле это всё-таки так. Мы действительно один человек, но из разных вселенных, в прямом смысле этого слова.
        - Значит, альтернативные реальности существуют.
        - Да. И я в некотором роде, подтверждение того, что твой авторский проект «Зеркало миров» будет работать так, как ты и задумывал. Кстати, мне понравилось название, которое ты для него выбрал. Чего не могу сказать о дочернем проекте, «Квантовом проходчике», такое ощущение, что говоришь о какой-то буровой установке.
        - Ну, «Дырка в космосе» тоже звучит не очень.
        - Действительно. - «Древний» улыбнулся - А если не секрет, если машину открывающую путь в иные измерения ты назвал «Зеркалом», то сами эти измерения будешь, наверное, называть не иначе как «Отражениями»?
        - Да, всё именно так. - повисла пауза, которую нарушил сам «Древний».
        - Ладно, вижу, что тебе интересно, зачем я здесь объявился. Позволь для начала кое-что рассказать, некоторые вещи из тех, что я скажу, ты наверняка знаешь, о некоторых догадываешься, но, несмотря на это, я их всё-таки озвучу. - на балконе стоял пластиковый столик и три стула, «Древний» занял один стул и изобразил приглашающий жест, Андрей сел напротив него - Так вот, даже для одной личности, история может быть крайне вариативной. Наши двойники могут жить и в прошлом и в будущем, относительно того мира, в котором находимся мы. Они могут отличаться внешне и внутренне. Течение времени в моём родном мире, примерно на семьсот или даже восемьсот лет опережает время этого, но родился я также как и ты в одна тысяча девятьсот девяносто третьем году, но семнадцатого июня, а не девятнадцатого. Кстати, ты я думаю, уже догадался, что твои «особые» силы, возникли не сами собой?
        - Да, поначалу, когда всё закрутилось, я не придавал этому значения. Конечно, было странно, что мои бредовые идеи так резко превратились во что-то осмысленное, а главное, реализуемое уже на том уровне технологий. А потом, начали появляться странности, способность точно знать, когда мне лгут, и так далее. - Андрей поднял правую руку перед собой, и через мгновение над его ладонью появилась небольшая сфера пламени. Они оба недолго посмотрели на огонь, затем, Андрей сжал ладонь в кулак и положил его на стол.
        - Что-ж, мне следует признаться. Изменения, которые тогда произошли с вашей, «первой семёркой», были вызваны мной. Но об этом, немного позже. Начало моей истории в целом похоже на твою, но в то же время и достаточно сильно отличалось. Самое главное отличие, я не был инвалидом, да и вообще не испытывал серьёзных проблем со здоровьем, но, у меня была сестра. Она была на четыре года младше, и у неё был детский церебральный паралич, кажется, в вашем «отражении» - было видно, что он специально сделал небольшой акцент на этом слове - эта болезнь называется также. - Андрей молча кивнул - Так вот, её болезнь протекала достаточно тяжело, и, видя это, уже с достаточно раннего возраста я пытался придумать хоть что-то, что могло бы ей помочь. Поначалу, это были простые приспособления, призванные хоть немного облегчить её жизнь, затем, уже в школе, вокруг меня образовался некий кружок по интересам. Когда мне было лет пятнадцать, мы тоже загорелись идеей создания универсального лекарства. В этом моменте кроется ещё одно большое отличие, в отличие от вас, пошедших техническим путём, мы избрали
химико-биологический. Также, мы не стали даже пытаться основать какую-то компанию, да и о глобальных проблемах нашего мира не очень задумывались. Кстати, компания у вас просто шикарная. - манера «Древнего» отвлекаться посреди повествования уже начинала немного бесить Андрея.
        - Благодарю за столь лестный отзыв. Как я понимаю, ваши изыскания тоже в итоге увенчались успехом? - «Древний» изобразил тяжёлый вздох.
        - Да. Но незадолго до завершения доработки формулы, я попал в аварию, и по сути это был конец, меня полностью парализовало, мой мозг работал нормально, но я не мог даже пошевелить губами. Мои друзья, самостоятельно провели несколько изменений и тестов препарата и при первом-же положительном результате, не дождавшись подробных данных, сделали мне инъекцию. Когда я после этого не умер, их радости не было предела, постепенно, медленно, моё тело начало восстанавливаться, уже тогда я чувствовал некий подвох, но не обратил на него внимания, я был слишком рад, и занят, ведь после того как паралич отступил, мне принесли документацию обо всех проведённых ими тестах. Тогда-же мне сказали, что им пришлось обратиться за спонсорской помощью, я забеспокоился на этот счёт, но меня успокаивали, что всё в порядке и спонсор человек надёжный. - он сделал паузу, на его лице проскочили нотки гнева - Как бы ни так. В тот момент, когда моей жизни уже точно ничего не угрожало, и мне больше не нужно было справлять нужду под себя, меня схватили и упрятали в какую-то камеру, очень похожую на тюремную. Хотя, некоторые части
того строения, скорее можно было назвать древними казематами, чем современной тюрьмой. В общем, в скором времени у меня взяли кровь для анализа и чтобы не терять времени зря, начали пытать. Они хотели выведать формулу нашего лекарства. Но, я не поддавался, помогал препарат в моём организме, он снижал эффект от боли и уже достаточно быстро залечивал раны, а не сойти с ума, помог опыт с параличом, я полностью уходил в себя. Видя, что эффекта нет, они применяли всё новые и новые истязания, в итоге, уже просто начали заживо резать меня на куски. - снова последовала небольшая пауза, во время которой «Древний» бросил взгляд на балующихся внизу детей - Когда им всё это надоело, они просто выпустили пулю мне в лоб. И тут, выяснилось то, чему удивился в том числе и я сам, я стал бессмертен, а повреждения мозга, они не вызывали даже частичной потери памяти. Увидев это, они решили пойти иным путём. Всё это время, в их руках находились и мои друзья, их тоже пытали, но не так сильно как меня, ведь их было легко убить, да и, они уже рассказали всё что знали, но наши похитителям этого было мало. Ведь главные
компоненты и основные этапы создания препарата, знал только я. Через некоторое время после того как я «воскрес», они начали пытать у меня на глазах моих друзей, а затем и родственников, в этот раз безжалостно, вплоть до самой их смерти. Я думаю, ты пока даже не можешь себе представить, во что превратилась моя душа. Но даже такой ценой, я не мог передать эту технологию этим скотам, ведь я понимал, что тогда мир будет обречён на вечное правление этим зверьми. Хоть, наверное, и не стоит обижать зверей, сравнением этих подонков с ними. В общем, не вдаваясь в подробности, самой последней, они убили у меня на глазах мою сестру, девушку, прикованную к инвалидному креслу. И знаешь, истерзанная, уже перед самой своей смертью, она мне ободряюще улыбнулась, и попыталась что-то прошептать. После, я впал в такое состояние, что перестал реагировать вообще хоть на что-то, они снова попытались меня резать, но теперь я даже не кричал, я вообще перестал чувствовать боль. Тогда, они закинули меня в самый дальний угол того подвала и забыли обо мне. Никто меня не кормил и не поил, но даже так, я не умирал, зато, я начал
учиться медитировать, и постепенно освоил выход в инфо-слой. Там, я узнал многое, я хотел воспользоваться им, чтобы умереть, или хотя-бы покинуть ту клетку, но, всё что я мог, это «читать» информацию. Так я узнал, что тем самым спонсором, и устроителем этого кошмара, оказался ни кто иной, как наш тогдашний президент. - снова последовала пауза. Дав «Древнему» немного времени, чтобы собраться с мыслями, Андрей подтолкнул его продолжать.
        - И что было дальше?
        - Дальше, я и по сей день не знаю, сколько именно времени провёл в том каземате. И лишь потом узнал, что началась третья мировая война, с применением ядерного оружия. Так, в один из дней, хоть я и не уверен был ли тогда день, в камере не было даже небольшого окошка, раздался страшный грохот, за которым последовал нестерпимый жар, и как итог, я умер, полностью, от моего тела не осталось даже пара. Одна и боеголовок, либо попала прямо в то здание, в котором я находился, либо совсем рядом с ним. Я оказался, считай в эпицентре ядерного взрыва мощностью несколько десятков мегатонн. Но в отличие от моего тела, мой разум не был мёртв, было такое ощущение, как-будто я просто крепко уснул, ничего не мог сделать, ничего не видел, но продолжал осознавать себя и самое главное, продолжал мыслить. Спустя много времени, как я выяснил позже, по прошествии нескольких десятков лет, моё тело восстановилось, на том самом месте, в котором до этого «испарилось». За то время, что я был «бесплотен», я многое осмыслил, а главное, научился более плотно связываться с инфо-слоем, я получили столько новых знаний, что будь я
прежним, я бы расплакался от радости. Но уже был другим, я отправился странствовать по выжженному миру в поисках выживших. Постепенно, основанное нами селение разрослось в целый город, люди, жившие в нём, с моей помощью не утратили технологии и знания, не скатились в невежество. Мы регулярно отправляли экспедиции на поиски других выживших и брали их под своё крыло. Так, со временем, мы снова достигли уровня развития бывший до третьей мировой, конечно, с меньшим количеством население, а затем, превзошли тот уровень. Я уже не считал себя частью этого общества, откровенно говоря, я уже не считал себя человеком, но я искренне хотел помочь им не совершить прежних ошибок. На некоторое время, я даже поверил в иллюзию того, что мне это удалось.
        - Но это было не так.
        - Именно. Я чудовищно заблуждался, и когда я, наконец, понял это, наша цивилизация уже была на грани полноценного выхода в космос и, снова назревала большая, бессмысленная война. За все эти годы, я организовал группу людей, вместе с которыми мы разрабатывали новые технологии, нас называли «Институт». И когда наш мир встал на грани новой войны, мы демонстративно построили космический корабль, самый совершенный из существовавших тогда. И также демонстративно, сделали заявление, «Мы покидаем эту планету, потому что люди, её населяющие, не хотят учиться на ошибках прошлого. Мы вернёмся лишь тогда, когда люди научатся жить в мире», после этого, мы покинули нашу планету. Но и тут, я допустил чудовищный просчёт, я не заметил того, что более половины тех, кто улетел вместе со мной, жаждали лишь бессмертия. Но когда через несколько лет, они поняли, что никого бессмертным я делать не собираюсь, они меня убили, зная, что так меня на некоторое время можно обезвредить, и выбросили в шлюз и моё тело, и тех из экипажа, кто действительно был на моей стороне. Правда, они не учли того факта, что я уже давно знал
как перейти на следующую ступень бытия, и стать чисто энергетической сущностью. Конечно, мне было жаль ребят погибших ни за что, но их смерть была отомщена, на корабле было несколько важных систем, которыми умел управлять только я, поэтому, достаточно скоро, корабль врезался в ближайшую звезду. Вот такая вот у меня предыстория. Теперь, касательно моего вмешательства в ваши жизни. Однажды, в моём «отражении» произошёл какой-то катаклизм, и меня выбросило в эту реальность. Изучив её глубинные слои, я узнал, что этот мир ждёт, то же самое, что и мою родину. Тогда я принял меры, и переписал некоторые события, чтобы самым вероятным было другое будущее. Для этого, мне в том числе, пришлось изменить семь людей, дать им доступ к некоторым знаниям, этими людьми были вы.
        - Хм, в таком случае, все наши достижения, никакие не наши.
        - А в этом ты чудовищно заблуждаешься. Открывая доступ к информации, я не знал, какая именно это будет информация, и самое главное, если бы вы, в некотором смысле, были недостойны этих знаний, вы бы их не то что воплотить, вы бы их даже просто осознать и понять не смогли. Потом, вы разработали так много того, к чему вы дошли сами, совсем без помощи извне. Да и, как я уже говорил, когда мы вели свои изыскания, мы даже не подумали организовать хоть какое-то предприятие, с помощью которого смогли бы защититься и на что-то повлиять. Мы даже не подумали о том, что могли бы попробовать вытащить наш мир из пропасти. Поэтому вот тут, я снимаю перед вами шляпу, вы оказались намного дальновиднее, ведь конкретно в этом вопросе, я надеялся на нечто подобное, но никакого влияния на вас не оказывал. Если честно, я удивился, когда вместо плотной разработки «Лазаря», вы в первую очередь сосредоточились на том, чтобы поставить на ноги «Нексус». Так что не принижай ваших заслуг, вы сделали многое, и сделаете ещё больше, я в это верю. - опять повисла тишина. Андрей упёр локти о столешницу и сплёл пальцы перед своим
лицом.
        - Ты, кажется, ещё хотел что-то рассказать о моих силах.
        - Точно, - «Древний» наигранно хлопнул себя по лбу - чуть не забыл. Ты был первым, в чью инфо-матрицу я вмешался, поэтому, я немного перестарался. Как ты уже понял, с помощью тренировок, постепенно ты сможешь пропускать через себя всё больше инфо-энергии, а соответственно, всё более серьёзные возможности тебе станут доступны. С помощью инфо-энергии возможно всё, главное чтобы хватало её запасов, и было знание и полное понимание того, что ты делаешь. И запомни, инфо-слой обитаем, в нём живут как существа подобные мне, которые нашли способ туда «переселиться», так и существа, рождённые там, многие из них во многих мирах известны как боги, и среди них, есть своя межпространственная иерархия. Есть небольшая группа сильнейших из этих существ, их называют «старейшинами», они вроде высшей инстанции для всей мультивселенной, и чем сильнее ты станешь, тем больше вероятность того, что тебе придётся с ними пересечься. А теперь о главном, ради чего я собственно сегодня здесь и появился. Очень скоро, в истории этой планеты произойдёт один из важнейших переломных моментов, и, тебе, как основному виновнику этого
перелома, я хочу дать напутствие. Никогда не изменяй своим принципам, всегда следуй своим нынешним правилам и чаяниям, ради своей семьи и друзей которых будет ещё много. Не становись похожим на меня. Добейся того, чтобы эта власть не изменила тебя. Вариантов бытия не счесть, но, мы сами выбираем, в каком из них окажемся в итоге. И напоследок кое-что ещё. Ты уже знаешь, что эта сила передаётся по наследству, и со временем, тех, кто будет обладать подобными возможностями, будет становиться всё больше. Поэтому, учись, становись сильнее и мудрее, и учи следующие поколения, чтобы они не натворили ужасных дел, стань их путеводной нитью, человеком, на которого они будут равняться. - посмотрев на лицо Андрея, и не дожидаясь ответа, «Древний» поднялся с кресла - Что-ж, а теперь, пришло время мне откланяться, я и так злоупотребил гостеприимством. Мы ещё обязательно встретимся, но это будет много позже. - «Древний» протянул руку, Андрей тоже встал с кресла и ответил на рукопожатие - До встречи, Император. - он улыбнулся, затем вокруг его силуэта появился ореол зелёного сияния, после чего фигура «Древнего» начала
терять плотность, становиться полупрозрачной, пока он вовсе не исчез.
        Глава 5
        Андрей.
        Процедура инаугурации четырнадцатого июля прошла без эксцессов внутри страны, но было несколько «народных» пикетов за рубежом. На этих «увеселительных мероприятиях» люди разных стран призывали народ России не возвращаться к «империалистическим пережиткам кровавого прошлого». И как минимум половина из тех, протестующих, махала флажками, разукрашенными в радужные цвета. В общем, на западе творился уже вполне привычный маразм. Но сегодня, ещё было спокойно, а вот на следующий день, когда были подписаны все необходимые документы о реорганизации государства, европейские страны как-будто вспучило. Пикеты шли с самого утра и ещё пару дней, а политики, с одной стороны поздравляли и выражали надежды о «будущем плодотворном сотрудничестве», а с другой, делали «обличающие» заявления для своей прессы. Таким образом, Российская Империя начала свой нелёгкий путь, ведь в этот же день, начали приходить в движение застоявшиеся пласты проблем скапливавшихся долгие годы, которые нам просто необходимо разрешить, ведь иначе, и эта страна не увидит будущего. И в этом, очень пригодится информация, которую уже на
протяжении многих лет собирали терранцы на своих рабочих местах по всей стране, да и чего греха таить за рубежом тоже.
        Плотность дел была такова, что даже пришлось уговаривать семью и друзей немного обождать с подробным рассказом о визите «Древнего», тем более, что этих самых дел было по горло, в том числе и у них самих. И через неделю, пришлось организовывать большую пресс-конференцию, потому что журналисты насели со всех сторон, и просто требовали обещанных ранее более подробных разъяснений о дальнейшей политике. Заходя в зал для конференций, я пытался настроить себя на такой лад, чтобы даже в случае самых неприятных вопросов, которые будут обязательно, сохранить максимальную невозмутимость.

* * *
        Пока пресса ожидала выхода новоиспечённого «императора», сейчас только ленивый журналист произносил это слово без доли иронии либо издёвки, в конференц-зале было достаточно шумно. Многие переговаривались, кто высказывал свои мысли относительно происходящего, а кто просто болтал на отвлечённые темы. Примерно через десять минут после того как двери в помещение закрылись, через громкоговоритель объявили о прибытии императора, а когда почти все журналисты уже заняли свои места, на сцену вышел и сам «виновник сего торжества». Встав перед трибуной, он дождался, пока шевеления в зале прекратятся и лишь после этого начал говорить.
        - Дамы и господа, представители прессы, я рад приветствовать вас здесь. Как и обещал, сегодня я постараюсь ответить на ваши вопросы, максимально развёрнуто. И для начала, я хочу сделать небольшое объявление. Новые меры для борьбы с коррупцией уже приняты к исполнению, первая из них, буквально два часа назад, было подписано несколько распоряжений и указов, таким образом, корпорация «Нексус», Терранская академия, а также все их дочерние и смежные предприятия и учреждения, переходят в государственную собственность. А также, на базе «службы Скат», будет сформирована Имперская гвардия, подчиняющаяся и несущая ответственность, лично передо мной. Именно гвардия будет заниматься антикоррупционными расследованиями, так-как из всех силовых структур, на данный момент, полностью доверять я могу только гвардейцам. - Андрей сделал небольшую пазу во время которой стих начавшийся было ропот - Теперь, я готов отвечать на ваши вопросы. - вверх сразу взметнулось море табличек с именами репортёров и названиями телеканалов и изданий в которых они работали. В последние годы, из-за этих табличек на подобных
мероприятиях, репортёры даже перестали утруждать себя тем, чтобы представляться перед озвучиванием вопроса. Быстро оглядев зал, Андрей указал на веснушчатую женщину в первом ряду.
        - Ходят слухи, что вы собираетесь законодательно ограничить потребление природных ресурсов.
        - Да это так.
        - Но это невозможно сделать без снижения уровня жизни населения, а вы всегда выступали за его повышение. Не находите-ли вы противоречий между вашими словами и действиями? Спасибо. - женщина села обратно на своё место, а Андрей усмехнулся.
        - Чтож, я понимаю, почему вы могли так подумать, и по собственному заблуждению ухватились за одну из, как вам показалось, горячих тем. Всё не совсем так, как вы преподнесли. И для своего ответа, я начну издалека. Ни для кого не секрет, что в первой части своей жизни я был практически оторван от общества, но информационные технологии позволяли мне быть в курсе многих мировых событий. В то время, я находился практически в роли наблюдателя, мог видеть, размышлять, но абсолютно не мог ни на что повлиять. И честно признаться, когда показывали многочисленные программы про «конец света» и всякие природные катастрофы, мне было больше жаль нашу планету и её природу, а не человечество. Ведь в большинстве бед, которые обрушивались и обрушиваются на людей, виноваты сами люди. Пришло время нам меняться, пришло время не разрушать наш дом, а сосуществовать с ним. Технологии, разработанные в «Нексусе», уже позволяют значительно снизить выработки природных ресурсов, особенно тех, изъятие которых сопровождается особой опасностью, как для людей, так и для природы. При этом, без снижения уровня жизни людей, ведь они
будут продолжать получать необходимые ресурсы, изменится лишь их источник. А со временем, дальнейшее развитие тех технологий, позволит и вовсе практически прекратить подобные выработки. Конечно, полного прекращения использования природных ресурсов я не добиваюсь, это было бы глупо, ибо всё-же в некоторых сферах необходимо. Но я надеюсь на то, что мы начнём подходить к этому вопросу не только с потребительской точки зрения. Ведь нам действительно пора задумать о планете, которая является нашим домом, убивая её экосистему, мы в первую очередь убиваем самих себя. Также, хочу дополнить, все сотрудники тех отраслей, что будут постепенно сворачиваться, будут в полной мере обеспечены альтернативными рабочими местами, никто не останется без работы и обеспечения. Прошу, следующий вопрос. - снова лес табличек, теперь выбор пал на молодого человека почти из центра зала.
        - Многие монаршие семьи, выразили своё возмущение тем фактом, что человек, не имеющий никакого отношения к знатным родам, объявил себя императором. Как вы можете это прокомментировать?
        - Ну, во-первых, это ещё нужно доказать, никто не проводил глубокого генеалогического исследования моего рода. Во-вторых, это просто меня мало заботит, если им нравится, пусть они считают, что я «узурпировал престол». Ну и в третьих, буквально два года назад, следуя своему любопытству, моя супруга провела полное генетическое и генеалогическое исследование своей родословной. И, то, что выяснилось тогда, повергло её в лёгкий шок. Она оказалась прямым потомком Анастасии Романовой, дочери Николая второго, с исчезновением которой связано большое количество легенд. И конечно-же после этих слов, появится множество тех, кто будет обвинять нас в фальсификации, специально для них, я делаю упор на довод номер два.
        - Вы начали пресс-конференцию со слов, что одна из крупнейших корпораций мира, теперь является государственной собственностью. Ждёт ли то же самое и остальной бизнес?
        - Конечно нет, мы не собираемся переводить абсолютно все предприятия и торговлю в государственную собственность и тем более как-то препятствовать частным лицам заниматься бизнесом. По сути, для бизнесменов мало что изменится. «Нексус», как был, так и останется их главным конкурентом и образчиком качества и цен на товары и услуги. И для этого, «Нексус» продолжит расширять своё присутствие в ранее не задействованных им сферах. Пожалуй, в ближайшем будущем, как то повлиять на частный бизнес смогут только экономические реформы, в ходе которых будут пересматриваться все аспекты данного направления, включая налогообложение. - и так, после каждого ответа императора, каждый новый вопрос, задавал другой журналист.
        - А какие перемены ждут политическое поприще? Что ожидает государственную думу?
        - Несмотря на переход к Имперским стандартам, Государственная Дума, а также многопартийная система сохранят своё существование. Но, и Дума в целом, и депутаты в частности, отныне будут иметь гораздо большую ответственность за принятые ими решения и за произносимые ими высказывания. Такие понятия как депутатская и дипломатическая неприкосновенность, отныне будут иметь иной статус и смысл, отныне ей нельзя будет воспользоваться для противоправной деятельности, закон, впервые за века, действительно будет един для всех. И, как часть этой темы, я хочу сказать об изменениях, которые коснутся так называемых, «оппозиционеров», особенно таких, каковым в своё время являлся Александр Навин. Эти изменения, заключаются в основах поведения таких «деятелей», так, все подобные «персоны», которые будут получать финансирование из-за рубежа, будь-то государственные инвестиции, либо частные, будут признаны иностранными агентами, и, им будет запрещаться вести политическую и общественную деятельность на территории Империи. Оппозиция должна указывать на ошибки и недочёты своего правительства и ратовать за развитие своей
страны, а не работать на интересы потенциального противника. - последовала небольшая пауза, но внешний вид Андрея ясно говорил о том, что он ещё не закончил - Также, я хотел-бы самостоятельно поднять одну тему, которая непременно будет актуальна в ближайшее время. Я никогда не скрывал того, что буду вести более жёсткую политику, как внешнюю, так и внутреннюю, имеется в виду укрепление государственности и нашего общества, исполнение законов. Сразу по окончании реформ и проверки персонала на соответствие их качеств, для производимой ими работы, в силовых структурах и структурах исполнения наказания, уголовный кодекс претерпит ряд изменений в сторону упрощения понимания и улучшения его эффективности. Наверное, стоит озвучить одно из таких изменений. Так коррупция, хищения и халатность. В частности, в медицинской, строительной и дорожной сферах. Будут приравнены к значимым преступлениям против общества или конкретного гражданина. Я уверен, что из-за подобных изменений, в ближайшее время, в западных СМИ вновь начнут обвинять Россию во всех земных грехах, как это было в период с две тысячи четырнадцатого по
двадцатый год. Эти обвинения коснутся как меня в частности, как нового «тирана», так и весь наш народ в целом. Потому-что мы, по их мнению «вновь ушли с пути становления демократического рая и свободы». По этому поводу я бы хотел сказать следующее. Посмотрите на то, что сейчас творится в западных странах, как их общество в большинстве своём стремительно деградирует, а малую толику оставшихся порядочных, здравомыслящих и образованных людей, у них ныне клеймят позором, отнимают у них детей. Моё мнение на этот счёт, если таково их видение «рая», это их мнение, их выбор, мы тоже ценим свободу выбора и не собираемся её у кого-бы то ни было отнимать, но некоторые мысли и решения ведут к уничтожению общества, а этого допустить нельзя. А если эти граждане выбирают путь, ведущий к хаосу, то пусть катятся туда ко всем чертям сами. Если слова «Демократия», «Толерантность» и «Либерализм» стали синонимами той вакханалии и деградации, то я хочу забыть эти слова как страшный сон. Ни для кого не секрет что я отец троих детей, двое из которых ещё достаточно малы, и как любой отец, беспокоящийся о будущем своих детей,
я не допущу того, чтобы в нашем государстве укоренились новые «европейские ценности». Я более чем уверен, буквально завтра многие наши либералы возопят, что в России появился ещё один Сталин, Гитлер и Путин в одном флаконе. Последние годы им очень полюбилось ставить этих довольно-таки разных людей в одну линию. Но, эпоха вседозволенности для подобных личностей ушла в прошлое вместе с последним «демократическим» президентом, если им настолько противна наша страна и народ её населяющий, их никто не держит, они могут смело отправляться в столь любимые ими западные страны, уверен, там будут рады новым единоверцам. Уже довольно давно, один из неглупых людей сказал, «хочешь уничтожить государство и народ, уничтожь в этом государстве само понятие семьи». И именно этим уже на протяжении многих лет занимаются западные страны. Уже не первое поколение они растят не население, не народ, не людей, а электорат, тех, кто не думает, не выказывает сомнений. Лишь принимает «правильные» решения и совершают «правильные» поступки. Для них, что бы ни прозвучало с трибуны и экрана телевизора, это истина. В таком обществе
просто не может быть таких понятий как честь, доблесть, самоотверженность, ведь такие качества проявляются только тогда, когда человеку есть что защищать, есть, то за что не жалко отдать собственную жизнь. Для меня такие вещи это в первую очередь семья и друзья, для кого-то это может быть нечто иное. Но, когда в обществе нет ни семьи, ни друзей, ни государства, то и защищать человеку нечего.
        - Раз уж вы сами подняли тему толерантности, то, я просто не могу не задать этот вопрос. Как изменится политика, по отношению к гомосексуалистам?
        - Ох, как будто других важных тем нет. - император наигранно тяжко вздохнул - Ладно, я обещал ответить на данный вопрос подробнее, в случае своего избрания. Значит, нужно держать своё слово. Но, предупреждаю сразу, приготовьтесь к достаточно долгой лекции, многое из которой, может очень не понравиться тем людям, которые считают себя очень современными в нравственном плане. Для начала, позвольте немного углубиться в словесность, попробуем разобраться в значении слова «Толерантность», которое очень плотно вошло в обиход западных политиков и наших либералов немногим более двадцати лет назад. Само это слово, оно означает терпимость, по сути, взаимоуважение. То есть главный смысл этого слова, должен звучать примерно так. Уважайте мнение других, их выбор, традиции, поступки, не осуждайте лишь за то, что они не похожи на вас. Вот только, уже на протяжении двадцати лет, это слово используется в одностороннем порядке. Начиная, примерно с две тысячи четырнадцатого, может, пятнадцатого года, все призывы к толерантности, были направлены только в сторону тех людей, что остались привержены классическим
ценностям и устоям, а в ответ, никакого взаимоуважения. Либерально настроенные СМИ, правозащитники, политики, все они трубят на каждом углу как это важно, принять и понять людей с «нетрадиционными ценностями», как важно уважать их самих, их выбор, мнение, а также, из них пытаются выставить чуть ли не следующую веху эволюции. И при этом, нет ни одного призыва к «нетрадиционным» проявить хоть немного уважения к нашему выбору, и в большинстве своём, плевать они на него хотели, ведь искренне считают себя угнетёнными. На мой взгляд, взаимоуважение может быть только взаимным, иного не дано. Если они не хотят уважать наше мнение, то и я не собираюсь уважать их. По сути, помимо представителей «нетрадиционных меньшинств», Европа уже наступала на ещё одни грабли толерантности. Вспомните миграционный кризис две тысячи пятнадцатого, две тысячи девятнадцатого годов. Огромный наплыв беженцев из иных стран, принадлежащих к иной религии, хотя, если судить здраво, то и не в вере было дело. В общем, когда беженцев уже было много, и они начали, не таясь наводить в европейских городах свои, мягко говоря, диковатые
порядки, голос подали всё те же толерантные правозащитники. Они опять возопили, «уважайте этих бедных людей, будьте терпимы, ведь у них свои порядки и традиции, вот немного пообвыкнутся на новом месте, и перестанут безобразничать, примите их такими, какие они есть». И люди терпели, пытались терпеть. Но вот, большая часть «беженцев» и «переселенцев» этого терпения как-то совсем не оценила, начались погромы, изнасилования, убийства, которые к тому-же практически не расследовались правоохранительными органами, не хотели «гости» проявлять толерантность и понимание к местным жителям и их традициям. - император перевёл дыхание и смочил горло водой - Конечно, сразу себя поправлю, утрировать всё-таки не стоит. И среди беженцев было много людей желающих наладить новую жизнь на новом месте, и они жили мирно, не обращая внимания на культурные различия своих соседей. Проблема была в другой части из числа этих людей. Многие начали требовать изменить устои стран, потому-что они не устраивали переселенцев, вплоть до законодательного уровня. Как итог этого, начали происходить массовые стычки, побоища, что также
приводило и к случаям летального исхода. И, ни один из «правозащитников» даже не заикнулся в сторону «беженцев», мол, всё же вы не являетесь создателями этой страны, со своей историей и культурой, примите хотя-бы часть её. Нет, они молчали, а когда на улицу стали выходить организованные группы местных жителей, которым уже не было возможности терпеть, на них начинал обрушиваться целый шквал критики и обвинений. Я ни в коей мере не желаю того, чтобы подобное происходило в нашем государстве. У нас, либо живите мирно, вас никто не принуждает изменять свои традиции, мы создадим все условия для того, чтобы были удовлетворены все потребности, но и вы не принуждайте других менять свои устои, либо, милости просим покинуть Империю. - Андрей снова сделал паузу, обвёл взглядом зал, точнее кислые выражения лиц большей части собравшихся журналистов, и усмехнувшись продолжил говорить - Но, вы меня не об этом спрашивали. И, тем не менее, я не буду извиняться, ведь я предупреждал о долгой лекции, а выше сказанное, как ни крути, является частью всей этой темы. Теперь конкретнее. Но, боюсь ничего нового, вы от меня не
услышите. Я считаю нетрадиционную ориентацию ничем иным, как совокупностью нескольких болезней, и тот факт, что «Панацея» прекрасно справляется с лечением этого недуга, является ярким тому подтверждением. Представители меньшинств, которые нас сейчас смотрят, могут выдохнуть с облегчением, мы не собираемся вводить для них обязательного лечения, по крайней мере, для тех, чьё поведение не выходит за рамки приличий. Эта мера всё же коснётся тех, кто нарушит закон о запрете пропаганды нетрадиционных отношений. В первую очередь, особей мужского пола, которые в общественных местах, где их могут увидеть дети, будут одеты в женскую одежду. Мы хотим оздоровить общество, потому, мы не собираемся поощрять психические расстройства. Ежели подобных личностей что-то не устраивает, милости просим получать грин-карты, на западе новым единоверцам будут очень рады. - повисло тяжёлое молчание - Дамы и господа журналисты, я могу понять ваш ступор, ведь вы не привыкли слышать подобных слов от высших политических чинов, обычно они пытаются использовать более мягкую риторику, но я уже не один раз говорил, я от них отличаюсь.
И, у вас есть ещё вопросы? А то у меня очень много дел и очень мало времени. - он постучал указательным пальцем по циферблату наручных часов, тогда, зал снова начал оживать. Похоже, что последний ответ всё-таки выбил журналистов из колеи сильнее, чем показалось сначала, ведь дальнейшие вопросы были слишком уж просты и обычны, настолько, что и описывать их не имеет особого смысла.
        Следующий день. Воронеж.
        Заседание верховного суда города Воронежа подходило к завершению, судья уже вернулась в зал и собиралась зачитать приговор.
        - Воронова Виталия Игнатьевича, одна тысяча девятьсот девяносто первого года рождения. Согласно части второй статьи тридцать седьмой уголовного кодекса российской федерации… - судья запнулась - кхм, прошу прощения, российской империи, по обвинению в превышении допустимых мер самообороны, признать виновным и назначить ему наказание… - судью прервали, не церемонясь, в зал суда вошли пять человек в чёрной военной форме, четыре мужчины, и одна девушка. Мужчина лет тридцати вышел в центр зала.
        - С подсудимого снимаются все обвинения. - сказал он сильным голосом.
        - Да как вы… Кто вы вообще такие и какое имеете право?! - начала возмущаться судья.
        - Мы из Имперской Гвардии и выполняем волю Императора.
        - Но, указ о формировании гвардии был подписан только вчера. - практически промямлила женщина в судейской мантии.
        - И уже вчера Гвардия приступила к исполнению обязанностей вверенных ей Империей.
        - Но как вы можете оправдать этого человека? Он зверски избил истца, покалечил его. И ещё двоих отправил в больницу.
        - Чем проявил великодушие и сдержанность. - эти слова прозвучали очень холодно.
        - Что?
        - Если вам требуется пояснение, я поясню. На глазах у подсудимого произошло зверское надругательство, а затем и убийство его супруги и старшей дочери семнадцати лет. Та же участь ожидала и его младшую дочь, которой, всего двенадцать лет. Подсудимый сумел отбиться от напавших «людей», и в итоге сумел спасти свою жизнь и жизнь младшей дочери.
        - Он отправил трёх человек в больницу. И в чём заключается его великодушие?
        - В том, что они ещё живы. Мы не столь великодушны. - мужчина обвёл зал тяжёлым взглядом, подошёл к столу за которым сидела сторона обвинения и твёрдо произнёс - С Воронова Виталия, снимаются все обвинения. А вот к обвинителю у имперского трибунала есть разговор. Осмухин Роман, вам и вашим подельникам предъявлены следующие обвинения, разбой, грабежи, незаконное хранение боевого оружия, изнасилования, убийства. Все ваши проступки неоднократно доказаны, и по новому законодательству вас ожидает лишь одна мера наказания. Которая будет приведена в исполнение завтра. - двое молодых людей в чёрной форме взяли «истца» под руки и вывели из зала в котором царило практически гробовое молчание. Затем мужчина обратил своё внимание и на судью - И ещё одно, Кононова Аделаида, вам также вынесены обвинения, коррупция, взяточничество, несоответствие занимаемой должности. Вы также заключаетесь под стражу для проведения предварительного следствия.
        - Да вы… Да я… Да мне только позвонить! - на последних словах голос женщины сорвался на визг.
        - Гражданин бывший, - гвардеец сделал явный упор на это слово - генеральный прокурор, также находится под следствием по аналогичным обвинениям, ещё со вчерашнего дня. - услышав это, судья грузно осела на стул, а девушка в чёрной военной форме уже оказалась у неё за спиной, и дождавшись пока она немного придёт в себя, тоже вывела судью из зала. Оставшийся гвардеец также не стал задерживаться и сказав что, «представление закончено», покинул помещение.
        Несколько дней спустя, после одного из открытых заседаний, журналисты сумели выловить Императора в одном из коридоров.
        - Император, Император, ответьте пожалуйста на пару вопросов!
        - Если только на пару, увы катастрофическая нехватка времени.
        - Хорошо. Как вы прокомментируете недавнее изречение одного из гвардейцев в адрес Романа Осмухина и его подельников. На вопрос судьи «В чём заключается великодушие обвиняемого», он ответил следующее. Цитирую: «В том, что они ещё живы. Мы не столь великодушны.»
        - Выражу полное согласие его словам.
        - Что вы имеете в виду?
        - Что в подобной ситуации, любой Гвардеец, убил бы подонков на месте. А если-бы нечто подобное случилось с моей семьёй, я пропустил-бы сотворившего такое через мясорубку, заживо. А теперь простите, мне нужно бежать. - и, император ушёл, оставив толпу журналистов стоять с «отвисшими челюстями».
        Андрей.
        Сентябрь две тысячи тридцать шестого года. Мы были в нашей подмосковной резиденции, построенной совсем недавно. Внешне и внутренне, сам дом мало чем отличался от дома в Орловской области, главные отличия сосредоточились на подземных этажах. Сейчас в моём кабинете собралось достаточно много небезразличных мне людей. Я как раз закончил пересказ истории услышанной от «Древнего».
        - Постой. - Такеши поднял раскрытую ладонь - Насчёт знаний я примерно понял, что он открыл нам доступ к некоей, «великой библиотеке», а в дальнейшем, мы уже сделали всё сами. Я не вполне понял насчёт инфо-энергии. С её помощью можно делать что угодно?
        - Её возможности практически не ограничены. Главное знать как, и что требуется делать. - я поднял перед собой руку и фигурка «Спартанца» стоящая на полке, на противоположной стене, оторвалась от этой полки на пару сантиметров и поплыла по воздуху в моём направлении, сначала медленно, потом ускорившись, не очень приятно врезалась в мою ладонь. Все молчали, потом Бен громко прочистил горло.
        - Кхм. Только, не говори мне, что это телекинез. - я не смог не усмехнуться на его реакцию.
        - Не беспокойся, хоть внешне и похоже, но это не телекинез. Кто бы, что не говорил, но мозг нашего биологического вида не имеет даже зачатков предрасположенностей к телепатии и телекинезу, наш максимум без дополнительных приспособлений, это слабая эмпатия. - с каждым новым словом, лицо Бена кривилось всё сильнее.
        - Я в курсе, ознакомлен с исследованиями мозга из наших медицинских лабораторий не хуже тебя.
        - Вот и не надо морозить глупости. А это, - я невысоко подбросил фигурку - манипуляция гравитационными полями с помощью инфо-энергии. Это происходит так же, как раньше я научился манипулировать водой, и даже синтезировать огонь. Только, как выяснилось, никакой это не синтез, а конвертирование инфо-энергии в другой вид энергии.
        - И когда ты успел так хорошо это освоить? - голос Майи звучал обличающе, как будто она поймала меня на пустой трате времени.
        - Если честно, это первый раз когда мне удалось поднять только один конкретный предмет, а не половину комнаты, контроль очень трудоёмок. Да и, я целился вон в ту крайнюю фигурку «Атласа».
        - Конечно, всё это очень интересно, но, что там с твоим визитом в Японию?
        - Пока, всё в силе, вылет рано утром в пятницу.
        - Глупая политика. - Клара наигранно надулась и откинувшись на спинку кресла скрестила руки на груди - Почему они перенесли этот визит с августа на сентябрь, я тоже хотела съездить в Японию.
        - Как ты и сказала Клара, - Майя подошла к своей крестнице ближе - всё это, лишь глупая политика.

* * *
        Первый день официального визита Андрея в Японию подходил к концу. За один световой день делегации посетили несколько важных мест, провели несколько больших встреч, на одной из них даже присутствовали родители Такеши и Майи. Но на улице уже стемнело, и пришло время личного разговора глав двух государств. Заняв большое, мягкое кресло, Премьер-министр потянулся к наушнику автоматического переводчика, новой гордости японских программистов. Но, Андрей остановил его жестом и сказал по-японски.
        - В этом нет необходимости, господин Сайбо. - на слова, в которых не было и тени акцента, Премьер-министр немного удивлённо посмотрел на своего собеседника, но это удивление, можно было прочесть только в его глазах.
        - Вы так хорошо говорите по-японски, Император?
        - Я считаю это, хоть и незначительным, но проявлением уважения, при личной беседе, говорить на языке той страны, в которой нахожусь. Да и к тому же, среди моих друзей достаточно много японцев.
        - Вот как, такое стремление, весьма похвально.
        - Благодарю вас. И всё же, я хотел бы обсудить с вами кое-что другое, господин Сайбо. - премьер откинулся на спинку кресла и спокойно задал вопрос.
        - И о чём же вы хотели со мной поговорить?
        - Для начала, я бы хотел поинтересоваться, как поживает один сенсорный буй, часть нашей новой пограничной, охранной системы, «пропавший во время шторма» примерно в феврале этого года?
        - Наверное, лежит себе спокойно на дне морском, как и всё, что пропадает в водных просторах.
        - Господин Сайбо, хотя нет, мы занимаем равные посты, вы не так уж сильно старше меня, да и в добавок, можете быть уверены, нас никто не слышит, потому, Хироши-сан, не недооценивайте нас. Мы точно знаем, что этот буй был перехвачен вашим секретным спецподразделением, одним из тех, о существовании которых даже ваши западные «союзники» ничего не знают. И был доставлен, в один из секретных институтов, расположенный недалеко от Токио. Ведь у них всё вышло так гладко лишь потому, что мы им это позволили.
        - Я не имею ни малейшего понятия, о чём вы говорите. Но, если бы, я подчёркиваю, если бы, всё было именно так, то, что всё это должно мне сказать?
        - Думаю, ваши исследователи уже должны были понять, что возможности этого устройства куда шире, чем просто мониторинг окружающего пространства.
        - Допустим, всё так, как вы и сказали, Андрей-сан. Тогда, не затруднитесь ли пояснить, для чего, вы показали нам часть ваших истинных технологических возможностей, для того чтобы запугать нас?
        - Ни в коем случае. Как я уже говорил, многие мои друзья, японцы, потому, в случае чего, нам бы очень не хотелось воевать с Японией. А ведь если быть крупному конфликту, к которому некоторые наши общие «партнёры» неустанно ведут мир. Нам этого не избежать, ведь вы их союзник по военному блоку, и находитесь, прямо у нас на пороге.
        - И какое же решение данной проблемы предлагаете вы?
        - Если это вас заинтересовало, начнём немного издалека, но это часть одной темы, вы поймёте это сразу. Скажите, вам никогда не казалось, что Япония находится в мягкой форме оккупации?
        - И чем же это выражается? - премьер криво усмехнулся, при этом, в этой усмешке не было и капли веселья.
        - Первое, на территории Японии, находится больше иностранных войск, чем собственных. - усмешка сползла с лица премьера. Ведь эти слова били его в самое сердце. Начиная с две тысячи двадцатого года, контингент НАТО на территории Японии хоть медленно, но постоянно увеличивался. А за прошлые два года, под предлогом «защиты от поднимающих голову гадких империалистов», контингент нарастили сразу втрое, а император тем временем продолжал - Да и ладно бы количество этих войск, союзники как-никак, только ведь, ведут они себя не как союзники. А как феодалы, вынужденно приехавшие в одну из подвластных им деревень. Те, кто приехал уже давно, успели обвыкнуться, многие даже завели семьи, потому, ведут себя корректно. А вот о новичках такого не скажешь, они смотрят на местных жителей с позиции завоевателей. Насколько мне известно, только официально подтверждённое количество случаев стычек и погромов где инициаторами становился иностранный контингент, увеличилось в пару десятков раз. При этом, их всегда отмазывают, а виновными выставляют японцев. - к этому моменту, премьер слушал императора предельно собранно и
внимательно, ведь лично он, разделял это мнение - Но, оккупация выражается не только войсками и скотским поведением. Да и началось это намного раньше современных событий. Лично я, начал это подмечать, когда ещё, будучи подростком, начал, своё знакомство с вашей аниме-индустрией. А затем, после знакомства с Майей и Такеши Куросава, начал узнавать и о том, что происходит в вашей стране на самом деле. Уже очень давно, вашу собственную культуру пытается вытеснить западная, вы в этом не одиноки, это происходит по всему миру, и надо отдать должное, вам уже достаточно продолжительное время удаётся лавировать между старыми традициями и полным «озападнением». Увы, подобное не может продолжаться вечно, однажды, грань будет преодолена, и будьте уверены, с тем уровнем пиара в СМИ, этот шаг будет не в сторону традиций. Ведь запад идеализируют везде, начиная с детского мультика, заканчивая «серьёзными аналитическими» программами. Взять даже образование, вас вынудили убрать из учебников истории точное указание того, кто сбросил ядерные бомбы на Хиросиму и Нагасаки. И из-за того как построен текст в этом учебнике, и
западной пропаганды, многие японцы уже уверены в том, что атомной бомбардировке их подверг советский союз. Но, вы из поколения, которое ещё помнит хотя бы часть истины. Вы знаете, кто и зачем сгубил столько невинных жизней.
        - И это всё говорит мне человек, возглавляющий государство, наследник того, которое отняло у нас часть территорий, и многие годы игнорировало наши протесты по этому поводу.
        - Хироши-сан, пожалуйста, не смешите, я сейчас не настроен на развлечения. Ведь нам обоим прекрасно известно, что эта ситуация вокруг части курильских островов поддерживалась искусственно, и была нужна не столько Японии, сколько США. Ведь в том случае, если бы эти острова были возвращены вашему государству, охотское море автоматически переставало быть территориальными водами, и становилось международными, тогда, флот НАТО, и тут бы мог подходить к самым берегам, неся угрозу, как России, так и Китаю. Да и выглядит это так же, как в своё время выглядело требование Германии вернуть ей Калининград. Эти территории были захвачены во время войны, в которую Япония вступила добровольно и, я бы сказал не на той стороне. - премьер хотел что-то возразить, но император продолжил - Да и собственно, предложение которое я хочу озвучить, сделает все эти старые распри неактуальными.
        - И что же это за предложение? - как премьер ни старался, но убрать из голоса все нотки недовольства не сумел.
        - Всё просто. Среди моих планов на будущее, есть один, достаточно амбициозный. Я хочу объединить нашу планету.
        - Пф. Наш мир уже много раз сталкивался с теми, кто хотел сделать его единым. Ни у кого не вышло.
        - У них всех, было много ограничений, и все они совершили ряд ошибок. Для начала, все они хотели совершить это военным путём, с помощью завоеваний, мы не столь глупы. История учит нас тому, что тот, кто развязывает войны, даже если побеждает, всё-равно недолго упивается своей победой. Нет, нужно идти иным путём. А также, их целью в итоге было только одно, власть. Мы в свою очередь, хотим сделать это ради выживания нашего вида. Ведь только так, наша цивилизация сможет, наконец, сделать полноценный шаг к звёздам.
        - Разве, этого не удастся сделать, сохранив на планете несколько государств? С помощью, юридического международного объединения.
        - В какой-то мере удастся, но это будет, выражаясь языком аналитиков, крайне неэффективно. Потому как, всё равно будет иметь место междоусобная борьба, вплоть до войн, за ресурсы, за планеты, за идеологию, за религию, в конце концов, просто из зависти. Все будут пытаться тянуть одеяло на себя. Но, возвращаясь к вышеупомянутому, наши технологии уже стали «несколько иными», и они продолжают развиваться. И вот ответьте, зная то, что вы уже знаете, хотите-ли вы вновь встать не на ту сторону?
        - Это, очень сложный вопрос, требующий раздумий. - ответ премьера был достаточно холоден.
        - Подумайте, обсудите это с вашим Императором, время пока есть.
        - Хм, мне вот какая мысль пришла в голову. Неужели вы надеетесь, что наша вполне устоявшаяся и самодостаточная страна, в одно мгновение станет частью другой, которая хоть и начала вставать на ноги впечатляющими темпами, но ещё далека даже от хорошего состояния?
        - Конечно нет. Для начала, мы лишь хотим, чтобы вы пересмотрели своих союзников. Вышли из блока НАТО, и стали нашим союзником. В ответ на это, мы поможем вам с выводом иностранных войск с вашей территории, обеспечим совместное патрулирование границ, а также, будем приходить вам на помощь, как на политической арене, так и на иных. Если конечно, вы сами не будете инициатором лишнего конфликта.
        - И конечно, натовские базы займут ваши войска.
        - Нет, их займут ваши войска, по крайне мере те из них, которые вы сами посчитаете нужным сохранить.
        - Хм, конечно любопытно, если всё действительно обернуть так. Как на это, по вашему мнению, отреагируют наши западные «партнёры», особенно, в возможном случае дальнейшего объединения двух государств?
        - О, думаю, их реакция будет более чем эмоциональной. Ведь «господин президент» ещё даже до своего избрания на этот пост, очень горячо заявлял, что во всём превосходит вашего покорнейшего собеседника. Он старше на тринадцать лет, значит куда опытнее и мудрее, он занимается политикой ещё с колледжа, опят-же больше опыта. Но самое главное чем он кичится, так это тем, что он выходец из фермерской семьи, то есть ближе к народу, забывая при этом, что ферма, на которой он вырос, являлась крупным хозяйственным предприятием, которое обслуживали наёмные рабочие. Мы же с вами, Хироши-сан, на самом деле выросли в сельской местности, и не понаслышке знаем, каково простым людям живётся в современном мире, и наш капитал и положение, не являются «наследством» мы с вами всего добились лишь своими силами и поддержкой близких.
        - Тогда, я задам вам ещё один вопрос. В случае создания нового государства, каково в нём будет жить, простым японцам.
        - Точно не хуже чем остальным. История нашего государства насчитывает многие столетия, оно издревле состояло из множества народов, культур, религий, и вопреки лжи распространяемой «правильными» историками, на её территории никогда не было серьёзных конфликтов на почве различий. Да и в будущем, мы точно не собираемся приводить все народы к единому знаменателю, ведь без разнообразия, мир станет скучным. Если вам любопытно, загляните на наш официальный правительственный портал, и посмотрите на проекты полной реконструкции городов. Никаких типовых застроек, даже внутри страны, стилистика будет зависеть от региона, в котором будет проходить строительство. Да и к тому-же, поддержать или отвергнуть эти проекты, решают сами люди, своим голосованием. Да и вносить свои предложения, им тоже никто не запрещает. Если возникнет такое желание, вы даже можете и сами проголосовать за один из проектов или предложить свой вариант, на портале есть раздел для иностранцев, их мнение нас тоже интересует.
        - Что же, Андрей-сан, сказать по правде, я озадачен. Конечно, мой опыт подсказывает мне, что всё не может быть так хорошо, как вы описываете. Но, я просто чувствую, что вы искренни, и точно не несёте нам угрозы. Поэтому, так-как время уже позднее, а на завтра у нас ещё очень много дел, предлагаю на этом закончить. И обещаю, решение по данному вопросу, будет принято в самые кратчайшие сроки. Ведь как я понимаю, он не терпит отлагательств.
        - Увы, но всё именно так. Приближается такой период, что решать подобные вопросы может стать просто поздно.
        - В таком случае, мы уведомим вас о нашем решении, как только оно будет принято.
        - Буду очень вам признателен. - Андрей изобразил глубокий поклон - А теперь, пора нам идти на растерзание журналистам.
        - Боюсь, сегодня им будет мало плодотворных тем. Ведь вопреки нашим планам, наша встреча свелась к праздному общению, и ничего важного мы так и не обсудили.
        - Действительно. Был рад, праздно пообщаться с вами, господин Сайбо.
        - Я тоже, Соколов-доно.
        Две тысячи тридцать восьмой год. Япония, Осака.
        Что было удивительно для всех, в том числе и для «первой семёрки», сближение Российской империи и Японии пошло невероятно быстрыми темпами. Ещё толком не успев объявить о создании нового альянса и усилении сотрудничества между двумя странами, даже не дав войскам НАТО полностью покинуть свою территорию, как уже было объявлено о начале переговоров о запуске процессов интеграции двух государств. Мировое политическое сообщество пребывало в таком ступоре, что пока от них не последовало ни единого гневного и даже просто язвительного комментария на эти события. Да и западным странам было немного не до этого, из-за начавшейся процедуры объединения России и Японии, мировые фондовые рынки просто рухнули, а следом, их добило сообщение, что Российская империя намерена в кратчайшие сроки выйти из всех финансовых зон влияния доллара. Но вот население стран виновниц этих бед, обсуждало эти события достаточно живо.
        День близился к вечеру, по дороге шла группа молодых людей, она состояло как из юношей, так и из девушек примерно одного возраста. Судя по тому, что все они были одеты в одинаковую форму, это были старшеклассники, возвращающиеся домой после школьных занятий. Их путь пролегал мимо обширной территории, огороженной высоким забором, по верхней кромке которого была натянута колючая проволока. На этой территории, до недавнего времени находилась одна из крупнейших американских военных баз на территории Японии. И американское правительство, всеми способами затягивало вывод дислоцированных на ней войск, но после того, как интеграционные процессы были запущены официально, давать им тянуть время и дальше, никто не собирался. Все иностранные военные, не имеющие японского гражданства, были обязаны покинуть территорию страны в ближайшее время. Чтобы процесс вывода контингента и вывоза имущества проходил без эксцессов и провокаций, за ходом их выполнения следили смешанные отряды, состоящие как из служащих сил самообороны Японии, так и из военных Российской Империи. Вот и сейчас, в воротах, ведущих на территорию
базы, не прекращалось движение военных грузовиков, и почти беспрерывно, был слышен гул двигателей садящихся и взлетающих транспортных самолётов. Рядом с этими воротами, также стояли наблюдатели, двое в форме сил самообороны, и двое в имперской броне «Паладин», раскрашенной в цвета городского камуфляжа. Ещё один имперец стоял на противоположной стороне дороги, как раз на том тротуаре, по которому шли школьники.
        - Наконец свернули и эту базу. - сказал один из парней школьников, когда их группа прошла мимо этих ворот, и стоящий отдельно от группы наблюдателей имперский военный остался позади их компании - Сколько нервов нам попортили её обитатели.
        - А нам то, что с того? Американцы уйдут, Русские придут. - парируя слова первого юноши, другой остановился. Все обернулись в его сторону, и таким образом группа молодых людей остановилась всего в нескольких шагах от имперского солдата - Для нас абсолютно ничего не изменится. Сменили одного господина чужака на другого.
        - Кудо-кун, ты вообще хоть раз в своей жизни, хоть чем-то был доволен? - достаточно язвительное замечание последовало от одной из девушек.
        - А что, разве это выглядит иначе? - парень не просто не унимался, а похоже даже начинал раззадориваться - Эти базы освобождают только для того, чтобы занять их самим.
        - Прошу прощения. - сильный голос прозвучал со стороны имперского солдата, когда ребята дружно на него посмотрели, он тоже повернулся в их сторону, в следующее мгновение, забрало его шлема, разделилось на три части и фрагменты разъехались в стороны, открыв лицо военного - Но вы заблуждаетесь юноша. - ребята были несколько удивлены тем, что мужчина говорил по-японски совершенно без акцента.
        - И в чём же я ошибаюсь? - с вызовом в голосе спросил парень, которого назвали Кудо.
        - Как минимум в том, что конкретно эта база будет ликвидирована, всё её имущество, не имеющее военной ценности и не несущее опасности, а также её территория, будет передано в собственность городу. И уже гражданская власть решит, что делать с этой базой дальше. Ведь эта база не имеет ни стратегического, ни тактического значения. А те базы, которые сохранят свои функции, будут заняты японским национальным контингентом.
        - Как-то это странно, военный рассказывает что-то подобное гражданским. - сказал парень который и начал разговор на тему этой базы.
        - Ничего странного в этом нет. - возразил офицер - Эта информация никогда не являлась секретной. Да и к тому же, «Империя никогда не пойдёт по пути интервенции и умалчивания. У нас нет тайн от друзей», такова политика нашего Императора. - когда он произносил цитату, голос офицера приобретал немного странные нотки, как будто он немного насмехался над этими слова и одновременно с этим, был горд произносить их.
        - Вы так говорите, как будто лично знакомы с ним. - сказала одна из девушек. Военный усмехнулся и ответил.
        - Это действительно так. Я знаю его лично, ещё с тех времён, когда никто даже не мог вообразить, что он станет Императором. - офицер замолчал, и немного странным, долгим взглядом, посмотрел в сторону клонящегося к горизонту Солнца - Ладно молодёжь, поторопитесь домой, уже скоро начнёт темнеть. - сказав это военный развернулся на месте и пошёл через дорогу к базе.
        - Постойте, а можно узнать, как вас зовут? - крикнула ему в след та же девушка, что говорила с ним последней.
        - Полковник Соколов, Юрий. - донеслось от него.
        - Точно, - наигранно стукнул себя по лбу один из парней - вот почему его лицо показалось знакомым, он старший брат их Императора. - все, округлившимися от удивления глазами, сначала посмотрели на сказавшего это юношу, а затем перевели немного ошарашенные взгляды в сторону группы военных, к которым как раз подошёл полковник.
        Андрей.
        В апреле две тысячи тридцать девятого года, я был в Брюсселе, там проходил очередной саммит большой двадцатки. И настроение у меня было скверным, местные власти запретили гвардейцам пересекать границу, а именно из них состояла моя охрана, но, это было второстепенно, за себя я и сам мог постоять, но они объявили персоной нон грата Юрико и ещё половину из тех людей, которые обычно сопровождали меня на подобные мероприятия. Но, в данный момент, опять пришлось надевать маску лёгкой доброжелательности, после очередной встречи на высшем уровне, пришлось поучаствовать в небольшом интервью с одним известным западным журналистом. После быстрого обмена дежурными любезностями, последовал первый вопрос.
        - За те четыре года, что вы находитесь у власти, в России произошло много перемен, и они продолжают идти очень впечатляющими темпами. Так, даже ваши противники признают, что вам уже практически удалось избавиться от коррупции во всех сферах государственности и уровень преступности, за которую вы взялись всерьёз относительно недавно, уже снизился втрое. Какие цели вы считаете главными в дальнейшем преобразовании вашего государства?
        - Конечно, наши основные цели это продолжить борьбу с преступностью во всех её проявлениях, будь то коррупция или же бандитизм, а также, дальнейшее повышение уровня жизни населения и общего технологического уровня нашего государства. Ну и конечно, я не имею ничего против того, что другие народы, видя перемены, происходящие в нашей стране, видя темпы роста уровня жизни населения Империи, всё чаще проявляют желание и самим, войти в её состав. Как это уже сделали народы Японии, Белоруссии и Сербии, интеграционные процессы, с которыми идут полным ходом.
        - Да, я наслышан о том случае, когда страны восточной Европы разом закрыли своё воздушное пространство для пролёта ваших транспортных самолётов, которые держали путь в Сербию. А особенно о том, что они предприняли суборбитальный манёвр, чтобы легально преодолеть этот запрет. И раз уж вы сами подняли эту тему, всё чаще звучат обвинения в вашу сторону, что Российская империя идёт к возрождению СССР.
        - Я бы сказал, что это в принципе невозможно. Наша Империя, и Советский Союз отличные друг от друга государства, я бы даже сказал, что их цели и само устройство совершенно противоположны. Даже вспомните, как именно СССР появилось на свет. Конечно, не стоит отрицать того, что устройство правительства в СССР на самом деле мало чем отличалось от предшествующей Российской империи, кроме названий. В принципе, революция не изменила ничего, кроме того, что во время неё большая часть образованных людей, либо эмигрировала, либо была убита. Но, тем не менее, также не стоит отрицать и того факта, что в изначальной идеологии коммунистов, которой они привлекали на свою сторону простых людей, было много привлекательных моментов. Но как обычно, реальные дела не имели ничего общего с теми обещаниями, ведь этими идеями апеллировали завзятые уголовники, ведь и по сей день, большая часть людей знает этих деятелей лишь по их тюремным кличкам. И, самое главное отличие нашего пути, я бы хотел охарактеризовать одним очень старым анекдотом.
        «Одна тысяча девятьсот семнадцатый год, октябрь. В собственном доме на Невском, в гостиной, сидит барыня, внучка декабриста. Услышав шум на улице, она просит своего дворника узнать, что там происходит.
        - Барыня, революция там! - воодушевлённо сказал дворник вернувшись.
        - О, как замечательно! - обрадовалась барыня - Мой дедушка мечтал о революции! А сходите, голубчик, и узнайте, чего же хотят революционеры?! - дворник вышел, и отсутствовал несколько минут.
        - Барыня, они хотят, чтобы не было богатых! - дворник сделался ещё более воодушевлённым, чем прежде.
        - Странно, - задумчиво произнесла барыня - а мой дед хотел, чтобы не было бедных.»
        - Именно этим, отличается наш путь от всех прочих. Мы добиваемся того, чтобы в нашем государстве не было бедных. - последние части моего ответа явно немного озадачили журналиста, но он достаточно быстро взял себя в руки.
        - Теперь, будет вопрос, который наверняка вам не понравится, но если честно, меня больше волнует не ваш ответ на него, а ваша реакция. Как вы относитесь к сексуальным меньшинствам? - в этот момент моё истинное настроение всё-таки показало себя, сначала я просто нахмурился, но затем решил, что нужно ответить хоть что-то.
        - Никак я к ним не отношусь. И как мне кажется, моя красавица супруга и трое детей, говорят об этом предельно ясно. И знаете, я тогда хочу воспользоваться случаем и обратиться ко всем, кто будет смотреть, слушать, либо читать это интервью, а скорее, к тем из них, кто собирается брать у меня интервью в будущем. Прошу вас, прекратите расшатывать мои нервы, задавая вопросы на эту тему. Всё что нужно, уже было сказано и не один раз, и моё мнение на этот счёт никогда не станет иным.
        - Чтож, благодарю за честную реакцию. Тогда, чтобы сменить тему, мировую общественность очень волнует такой факт, в Империи нет массовых митингов недовольных, а те, что всё-таки проходят, едва-ли насчитывают пару десятков участников. Как вы можете это прокомментировать?
        - Может, - я откинулся на спинку кресла - так выходит потому, что в Империи нет недовольных?
        - А если серьёзно, господин Соколов?
        - А если серьёзно, то всё так, как я и сказал. Специально для «мировой общественности», я поясню. Видите ли, в чём дело, впервые за несколько десятилетий, население Российской империи может быть уверено в своём завтрашнем дне, людям действительно по душе изменения, которые происходят в стране. То есть людям, нравится то, что мы делаем. А если власти оказывает поддержку народ, то и она сама намного сильнее. Конечно, из-за проводимых реформ осталось много недовольных среди тех, кого оторвали от золотых кормушек. И те, кто не попал за решётку или на плаху, пытались поднять народные волнения, вот только, народ не хочет возвращаться к прошлым временам, когда десяток человек так с жиру бесились, что у них даже унитаз был бриллиантовым, а для этого тысячи простых людей едва сводили концы с концами. Поэтому, когда на улицах появлялись такие агитаторы, пока они вели себя спокойно, на них просто никто не обращал внимания, а если они начинали выходить за рамки, то сам народ их тут же и разгонял, а также ловил и приводил в ближайшее отделение полиции зачинщиков. А если нашим зарубежным коллегам этого не
понять, и они никогда не видели истинной поддержки со стороны народа, то им следует задуматься над своими решениями и путём который они избрали для своих стран. - дождавшись конца моей реплики, ко мне подошла помощница, Мариам Сулейманова, в этой поездке она подменяла Юрико. Она напомнила, что до следующей встречи осталось мало времени. Попрощавшись с репортёром, мы направились в другую часть здания.

* * *
        На следующий день, организаторы устроили банкет, саммит подошёл к концу и уже этим вечером большая часть его участников покинет Брюссель и вернётся домой. И в качестве официальной поддержки демарша представителей Америки и Германии, на этом приёме с Андреем не общался никто, кроме глав Японии, Китая и Индии.
        Несмотря на то, что император находился в этой стране без охраны гвардейцев, он не оставался полностью один никогда. Вот и сейчас, в дальнем углу помещения, там, где на него никто не мог наткнуться даже случайно, прикрытый «Вуалью», стоял «Паладин: Фантом», самая современная модель лёгкой боевой брони, сочетающая в себе все достоинства обеих ранних моделей этих серий. Этот доспех был пуст и управлялся одним из появившихся недавно ВИ с личностным блоком, по имени Мортис. Когда банкет длился уже немногим больше половины отведённого времени, Мортис обнаружил странную активность за пределами здания, в котором он находился, буквально в следующий момент одновременно со звуком бьющихся стёкол, доспех сорвался с места и буквально раскрывшись, заключил Андрея внутри себя. А ещё секунду спустя, произошли многочисленные взрывы, по броне ударил целый поток поражающих элементов.
        Когда Андрей пришёл в себя, резкая смена обстановки его немного дезориентировала, ведь несмотря на все свои тренировки, опыта реального боя у него ещё не было, первым делом, он осмотрелся, затем слегка тряхнул головой.
        - Чем это нас так? - ни к кому конкретно не обращаясь, спросил Андрей.
        - «Ручные, реактивные гранатомёты с кластерным противопехотным боеприпасом, вероятнее всего „M505 Double-Trouble“, был произведён одновременный пуск двенадцати зарядов.» - голос ВИ звучал немного неестественно.
        - Состояние?
        - «Повреждений брони, либо пилота, не обнаружено.»
        - Анализ обстановки, есть ли выжившие? - ход анализа отображался в реальном времени на головном «дисплее». Тела подсвечивались разными цветами в зависимости от их состояния.
        - «Анализ завершён. Обнаружено пятьдесят три выживших человека с ранениями различной степе… Внимание, обнаружена угроза!»
        На мониторе подсветилось два десятка вооружённых фигур быстро приближающихся к банкетному залу, и, судя по тому снаряжению, которое удалось определить удалённо, это была не полиция. Добираться им было около семнадцати секунд. Словно что-то вспомнив, Андрей начал озираться по сторонам, а когда увидел человека, которого искал, его сердце в некотором смысле оборвалось.
        Когда группа боевиков, лавируя между брошенными машинами, приблизилась к лужайке перед банкетным залом, внутренне они ликовали, ведь даже невооружённого взгляда было достаточно, чтобы увидеть что натворила их атака. Но, несмотря на всё, им надо было удостовериться в гибели всех делегатов, это было одним из условий того, кто дал им это новое оружие. Основная группа остановилась немного поодаль и заняла на всякий случай укрытия, ведь мог уцелеть кто-то из охраны. Двое пошли к проёму, в котором до недавнего времени красовались вычурные двустворчатые двери, теперь же, там были лишь обломки. Но не успели они заглянуть внутрь, как лишились своих голов, лишь самые внимательные сумели заметить, что помимо двух бедолаг, этот удар рассёк и две массивные каменные колонны, которые отделяли большие окна от дверей. Когда тела упали на землю, из проёма наружу промелькнула тень, и за спинами основной группы послышался глухой удар, обернувшись, они увидели массивную фигуру. Это был имперский боевой доспех, такими уже была оснащена почти вся армия империи. Вот только, его расцветка не совпадала ни с одним из
известных подразделений. Его доспехи были очень тёмного оттенка синего цвета, почти чёрного, но это точно не был один из гвардейцев, чьи доспехи были чисто чёрными. В руках он сжимал два клинка, внешне похожих на японские мечи. На его доспехах был световой орнамент, который на забрале его шлема складывался в схематическое изображение, чрезвычайно сурового лица.
        Андрей выпрямился, окинул взглядом поле боя, и бросился в сторону ближайшего боевика. Раздались выстрелы, но, обычные автоматные пули, для «Паладина» они были всё равно, что дождь. Всё было кончено менее чем за минуту. Оглядев оставшуюся картину, он неприязненно поморщился и, стряхнув с клинков кровь, вернул их в ножны расположенные крестом на спине доспеха, в которых клинки дополнительно очищались плазмой, затем, он развернулся, и пошёл обратно в зал.
        - Мортис, связь со «Скатом».
        - «Канал связи установлен.»
        - «Сэр, - раздался голос Джарвиса - мы получаем достаточно противоречивую информацию. С вами всё в порядке?»
        - Я цел.
        - «Это очень хорошая новость. Я сообщу госпоже Каролине, чтобы она не волновалась.»
        - Джарвис.
        - «Да, сэр?»
        - Свяжись с администрацией. Передай им, Мариам Сулейманова погибла во время этого теракта.
        - «А как же резервный запас панацеи?»
        - Даже будь в её крови «Лазарь», ей бы это всё равно не помогло.
        - «Оу, серьёзные повреждения мозга. Это, очень печальные вести. Госпожа Сулейманова, была хорошей девушкой. Что-то ещё, сэр?» - в это время, Андрей уже подошёл к телу девушки, опустился на корточки и, раскрыв перчатку части которой сдвинулись немного вверх в район наруча. Он закрыл веки совсем юной девушке, которая хотела лишь достойно прожить тот срок жизни, который отмерил ей бог.
        - Да, скажи «Майору», можно запускать операцию «песчаные волки», теперь у нас есть официальный повод для этого.
        - «Вы уверены?»
        - Боевики говорили на арабских диалектах. И атаковали нас американскими ручными гранатомётами последнего поколения.
        - «Сэр, может отправить вам в поддержку отряд гвардии?»
        - Нет, пусть эти буквоеды утрутся, ведь они особо указали, что запрет на въезд гвардейцев не будет отменён даже в случае чрезвычайных обстоятельств. Да и, этой атаке явно посодействовал кто-то из верхов, на улице нет ни одного охранника или полицейского, нет даже их трупов. Значит, незадолго до атаки их отозвали.
        - «Ясно сэр. Все ваши распоряжения будут исполнены.»
        - «Связь разорвана.» - оповещение от Мортиса практически слилось с другим восклицанием на французском языке.
        - Быстро бросьте оружие или мы откроем огонь!! - Андрей одним движением выпрямился и развернулся к «подоспевшим» полицейским, одновременно с этим, забрало его шлема открылось.
        - Лучше вызовите скорую, тут ещё есть выжившие!! - он тоже говорил по-французски, громко, чётко, и властно. Но кажется, местная полиция к такому не привыкла.
        - Русский император? - как бы ни веря тому, что видит, спросил один из полицейских.
        - ЖИВО!!! - не скрывая гнева, гаркнул Император.
        - Есть! - хоть «копы» и вздрогнули, но кажется, начали шевелиться.

* * *
        Через несколько часов, уже после того как основные спасательные мероприятия которые частично возглавил сам Император, были завершены. Все мировые средства массовой информации облетело его заявление. В этот раз в силу обстоятельств, он изменил своему обычному стилю. Он был не на природе, он находился в своём кабинете в кремле.
        - Сегодня, после этой страшной трагедии, в которой пострадали, и погибли, в том числе и подданные Российской империи, я хочу сделать заявление. Если террористические организации надеются на то, что Империя также как и страны запада, скажет пару громких слов, сбросит пару бомб на больницы, школы и рынки, а затем, отрапортовавшись о «победоносных свершениях», на этом успокоится. Вынужден их разочаровать, Империя не станет задействовать авиацию и тяжёлую технику. Мы будем действовать тоньше, быстрее и жёстче. Мы просто выявим все базы, всех боевиков, всех тех, кто оказывает им помощь и поддержку, и одним точным ударом, уничтожим их всех. - Андрей сделал небольшую паузу - Семьям пострадавших и погибших в этой трагедии, будет оказана вся необходимая поддержка. А также, я хочу выразить искренние соболезнования родным и близким пострадавших граждан других государств, в особенности, супруге и детям Сайбо Хироши, он был хорошим другом, великолепным политиком и прекрасным человеком, нам всем будет его не хватать.

* * *
        Два месяца спустя, по всему ближнему востоку проходила грандиозная военная операция, конечно, все действие происходили с разрешения правительств тех стран, на территории которых проходили военные действия, Империя не собиралась идти путём западных «антитеррористических» операций. Но, чтобы не допустить рецидивов в дальнейшем, в тех странах, в которые не удалось получить официальный допуск, в полной секретности работали отряды сил специальных операций. Крупнейшая часть операции проходила в Ираке, там удалось локализовать главный штаб одной из крупнейших террористических группировок современности. Правда, никакого грандиозного боестолкновения там не случилось, по территории площадью почти в один квадратный километр, без зазрений совести ударили импульсом тяжёлого нейростаннера.
        В тот момент, когда Менгази очнулся, он обнаружил себя сидящим на полу, медленно посмотрев по сторонам, он увидел, что в обе стороны от него, в таком же положении, находятся несколько его соратников. Все они уже были в сознании, но, не смотря на то, что они не были связаны, никто даже не пытался встать на ноги. Посмотрев вперёд, Менгази понял причину этого, перед ними стояли трое в имперских доспехах, двое в чёрных и с открытыми забралами шлемов, и один в тёмно-синей броне. Также были слышны звуки того, что даже в этом помещении были и другие. Увидев, что Менгази уже полностью пришёл в себя, обладатель тёмно-синей брони подошёл вплотную к нему и встал на одно колено. Забрало его шлема раскрылось, и Менгази увидел перед собой лицо Российского императора.
        - Очень рад нашей встрече. - он говорил на родном для Менгази языке, который не был арабским, и про это не должен был знать никто кроме тех, кто платил ему деньги - Но как я погляжу, вы не очень ей рады.
        - Жди мести неверный! - зло рявкнул Менгази на арабском, продолжая играть свою роль - Твою семью забьют камнями как бродячих собак! - Император тяжело вздохнул, его и так недоброе лицо, совсем окаменело.
        - Только не нужно опять разводить эту религиозную чушь. Ты то сам веришь в то, что говоришь?! - Император поднял левую руку, в которой было зажато что-то, отдалённо напоминающее пистолет, последовала короткая, синеватая вспышка, и верхняя часть тела одного из боевиков просто испарилась - Это, за угрозу моей семье. - холодно сказал Андрей и опустил оружие - Хотя, идея насчёт собак не так уж и плоха. Может мне стоит спустить их на вас и оставить ваши ошмётки гнить под солнцем?! - лица некоторых пленников исказились. Они тоже прекрасно понимали этот язык, ведь хоть и скрывали это друг от друга, все они кормились из одной «кормушки».
        - Ты не посмеешь, для тебя слишком важна репутация.
        - Поверь, люди ужаснутся, но поддержат меня, а то, что на это скажут западные политики, мне абсолютно безразлично. Главная моя цель сейчас, это соизмеримое отмщение за жизнь юной девушки погибшей прямо у меня на глазах, и многих, многих других, чьи жизни загубили вы, и вам подобные. А ваш выбор в данный момент, ограничивается лишь тем, каким способом вы закончите своё существование, по законам шариата, или-же, в полном им противоречии. И, чем дольше вы строите из себя невесть что, тем меньше у вас времени на этот выбор.
        - «Шеф», - к императору подошёл один из бойцов - здесь есть прямые доказательства участия трёх стран, и косвенные ещё пяти.
        - Хорошо, забирайте всё, и обязательно документируйте.
        - Так точно. - боец отошёл, а император вновь повернул голову к Менгази.
        - Вот видишь, времени всё меньше.
        - И что ты нам сделаешь, неверный?! - император сжал правую руку в кулак и из его наруча в районе запястья выдвинулся клинок длинной примерно сорок сантиметров, он быстро вонзил его в ногу Менгази чуть выше колена.
        - Поступлю с вами также как вы с другими. Это ведь в духе «воинов бога», толпой обесчестить девушку, а затем обезглавить, ведь она стала грешницей. - он начал медленно прокручивать лезвие в ране, Менгази сорвался в крик - Я по сути человек мягкий, порой даже слишком. Но, если необходимо, я способен на огромную жестокость. - он выдернул лезвие и поднялся на ноги - «Гладий», «Саиф», вычистите здесь всё так, чтобы археологи и бутылочной крышки не нашли. - оба бойца с открытыми шлемами кивнули. А Менгази решил попробовать отыграться на эмоциях.
        - Как ты можешь прислуживать этим неверным?! - его вопль был направлен на «Саифа», потому что его лицо говорило о его восточном происхождении. Боец в свою очередь гневно посмотрел на террориста, а затем пнул его в бок. Но не очень сильно, тот просто повалился на бок.
        - Молчи, грязный шакал. - в голосе «Саифа» не было ничего кроме гнева к этому человеку. Император после этого вновь опустился на корточки перед своим врагом.
        - Раз уж ты сам заговорил об этом, хочу пояснить тебе кое-что напоследок. Видишь «Саифа»? - он коротко кивнул в сторону бойца - Он один из самых яростных ваших врагов, но, так было не всегда. Всего несколько лет назад, он очень вам сочувствовал, также разделял ваши ортодоксальные и радикальные взгляды, даже хотел накопить денег и вступить в ваши ряды, преподнеся свои средства в дар. Но, случилось нечто ему неподвластное, он полюбил, по настоящему, настолько сильно, что даже смирился с отказом той женщины принимать ислам. Из-за своей любви, он отказался стать одним из вас, но взглядов не изменил, он ненавидел всех неверных кроме своей жены. Снабжал вас информацией, какой только мог, помогал вербовщикам и «агентам» под прикрытием. Но, однажды, он отправил свою беременную супругу и двух маленьких детей в круиз, сам он не смог отправиться с ними из-за своей работы и необходимости оказать помощь в легализации ещё паре «борцов за истинную веру». Тот круизный лайнер назывался «Одиссея», по глазам вижу, что ты уже понял, к чему именно я веду. Вы вырезали всех, кто был на том лайнере. И не мне
рассказывать, что вы делаете с детьми и женщинами неверных, особенно беременными. И вот, «Саиф» видел всё это своими глазами, потому что вы сами отправили ему не редактированную запись тех событий в качестве похвальбы своих успехов. - император вновь выпрямился и закрыв шлем направился к выходу. Менгази смотрел на «Саифа» глазами полными ужаса.
        - Всему отряду циркулярно. Поступил приказ от командования. - начал говорить «Гладий» - Фиксируем всё, забираем то, что может пригодиться, и выполняем полную зачистку. Приступаем.
        Когда зачистка уже подходила к своему завершению, Император стоял на внешнем периметре и смотрел на горизонт, в этот момент, в его шлеме прозвучал голос Мортиса.
        - «Принята передача по закрытому каналу.»
        - Принять. - ответил Андрей.
        - «Князь, на связи Ловчий.» - это был голос «Майора», несмотря на то, что эти передачи никто не мог перехватить в принципе, в подобные моменты он очень любил использовать подобные кодовые фразы.
        - Слушаю.
        - «Вепрь попал в силок, Гончие целы.»
        - Приятно слышать. Мушиный рой разогнан. Нашли запасы мёда. Вепря освежевать и на вертел. Готовим дихлофос, следующая цель «Улей» из которого родом этот мёд.
        - «Принято. Сообщу Шипохвостам.»
        - Хорошо. Как проходит операция?
        - «Завершена примерно на девяносто процентов. - „поиграв“ Майор начал отвечать нормально - Ох и шуму же будет в прессе через пару дней. - добавил он с мечтательными нотками в голосе.»
        - Не наша забота. Мы лишь выполняем наше обещание. И все доказательства у нас есть и будут предъявлены по завершении операции.
        - «И то верно. Конец связи.»
        - Отбой.
        Андрей.
        Слова «Майора» о шуме в прессе, были чудовищным преуменьшением. Когда по всему миру были обнаружены тела нескольких очень обеспеченных и высокопоставленных персон, да ещё и рядом со стопроцентными доказательствами их непосредственной причастности ко многим террористическим акциям, волна воплей прокатившихся по миру, вполне могла достигнуть Луны. И хоть улик нашей причастности там не было, все прекрасно понимали, кто это сделал, ведь слова из моего обращения нельзя было истолковать как-то ещё. При этом многие другие ничем не обделённые люди, благоразумно решили воздержаться от каких либо комментариев, ведь их имена тоже были в том списке, из которого были вычеркнуты другие. Просто они занимали слишком высокие посты, чтобы их ликвидация прошла без осложнений, относительно их персон, мы решили подождать более подходящего момента. Благом уже было то, что большинство из них вняли полученному предупреждению, и, по крайней мере, на время, приостановили свои «гуманитарные операции».
        К две тысячи сороковому году, в стране успело измениться очень многое. Все атомные и тепловые электростанции были утилизированы и заменены квантовыми реакторами энергии. Также, было выведено из эксплуатации ядерное оружие, после этого шага, ООН официально начало рассыпаться в дифирамбах в нашу сторону. А наши западные «друзья» начали было довольно потирать руки, но их радость несколько омрачил небольшой фрагмент одного репортажа на эту тему. Экспозиция того фрагмента была следующей, камера, мельком показала как люди в «Атласах» работают с ракетой «Сармат-2» установленной на многоосной колёсной платформе. При этом, наблюдающий за ходом работ офицер РВСН выглядел вполне довольным. Репортёр поинтересовался у него причиной хорошего настроения, ведь на его глазах «уничтожался» ядерный щит страны. На что офицер ответил следующее: «Мир меняется, это неизбежно. И печалиться тут нечему, ведь просто на смену устаревшему пришло новое.» А, так как у наших «друзей» не было никакой информации о наших новых системах стратегического сдерживания, им пришлось поумерить начавшую разгораться радость и даже
призадуматься. Ведь те возможности которые мы уже продемонстрировали, не шли ни в какое сравнение с их собственными.
        Полным ходом шла полная реконструкция всех населённых пунктов страны. Обновление было капитальным, начиная со всех подземных коммуникаций, заканчивая теми зданиями, которые ещё несколько лет назад считались самыми новыми и современными, ведь и они не отвечали новым стандартам качества принятым после формирования Империи. Участи полной утилизации и нового строительства на их месте, избежали лишь строения, имеющие историческую и культурную ценность, но и в них был проведён капитальный ремонт, укрепление конструкций и реставрация внешнего вида, проводимая под присмотром историков и краеведов. Эта реконструкция в полной мере коснулась и деревни и всей дорожно транспортной системы. В качестве материала для автомобильных дорог стал использоваться один из вариантов гекопласта с рядом интегрированных в него устройств, таких как встроенная подсветка трассы по всей её протяжённости, электронные индикаторы разметки, изменяющие её рисунок в зависимости от ситуации и комплексная система самоочищения. Такая дорога оставалась чистой и сухой в любую погоду и совершенно не требовала ежегодного ремонта. Железные
дороги стали заменяться, на аналоги с использованием системы магнитодинамической левитации, «рельсы» которой были помещены в гекопластовый кожух. И помимо модернизации уже существующих, началась прокладка и новых, более актуальных и практичных маршрутов. И, была полностью возрождена местная авиация, вплоть до пассажирского и грузового авиасообщения между районными центрами осуществляемое «Богомолами» в том числе и в полностью автоматическом режиме.
        Думаю, стоит упомянуть и про то, что после проведения всех необходимых реформ, и реорганизации соответствующих структур, такое понятие как «целый вал счетов за ЖКХ» перестало существовать. Сборов, или скорее поборов, на ремонт домов, либо установку в них какого-то дополнительного оборудования, больше не было. Потребление энергии, воды, и газа, где он ещё использовался, больше не имело ограничений и не контролировалось с помощью приборов учёта. Вместо этого был введён единый, фиксированный налоговый сбор на предоставляемые услуги, сумма которого относительно современной заработной платы была невелика. А если сравнивать его с суммами, фигурировавшими в коммунальных счетах ранее, то его можно даже назвать смешным. При этом в случае установки в доме собственной энергоустановки, этот налог либо пересчитывался, либо вовсе отменялся.
        Также хочу дополнить относительно установленной на протяжении всей государственной границы сенсорной сети, частью которой являлся тот самый буй, с которого начались события, приведшие ко многим изменениям в мире. Эта сеть, позволила полностью исключить возможность незаконного пересечения границы, а соответственно и контрабанды. И помимо функций наблюдения, эта сеть представляла собой комплекс излучателей силовых полей, которые будут очень полезны в случае возникновения конфликтов, вероятность которых, всё-таки была очень высокой.
        К лету сорокового года, Япония, Белоруссия, Сербия и Новороссия, возникшая после полного распада Украины в двадцатые годы, окончательно вошли в состав Империи. Вследствие чего было принято решение, о переименовании нашего государства, теперь, оно именовалось Евразийской империей. Также уже шли переговоры о начале воссоединения с некоторыми странами бывшего СССР. И в последнее время, всё больше беспокойства вызывал Китай, им явно не нравился тот факт, что Империя начала становиться всё сильнее. А некоторые их политики так сильно и явно метались между заявлениями о дружбе на век и практически объявлением войны, что уже было совершенно не смешно. Похоже, нужно менять подход к этой стране. Попробовать убедить их в том, что они ещё могут захватить интересующие их территории путём мягкой интервенции. Хотя, скорее всего однажды всё-же придётся осадить их при помощи силы, чтобы они поняли что лучше с нами сотрудничать чем воевать.
        А уже осенью, в школах Империи появился ещё один необязательный, но рекомендованный к изучению язык, он именовался интергалактическим, ведь именно таким он и являлся. Благодаря своим «путешествиям» по инфо-слою я уже точно знал, что мы далеко не одиноки в нашей галактике. И так как наши планы подразумевали контакт с «галактическим сообществом», то я, нужно признать с некоторым затруднением, нашёл язык, считавшийся в нашей галактике международным и «скопировал» его в свою память. При помощи Джарвиса, Алексис и нескольких доверенных лингвистов, мы создали учебные материалы и методики его изучения. После чего, ввели в образовательную программу. Многие смеялись над его именованием, но постепенно привыкли и начали изучать.
        Тем временем, в «Нексусе» полным ходом шла разработка проекта «Восход», орбитального грузового челнока с антигравитационной подушкой и ходовыми импульсными двигателями. Нам давно не нравился старый способ выведения грузов на орбиту и наконец, технологии которые позволят это изменить пришли к приемлемым показателям. Проектная грузоподъёмность этого челнока должна составить около четырёхсот тонн полезной нагрузки. При этом благодаря применению антигравитации их выход в космос не будет сопровождаться ни разрывами озонового слоя, ни даже лёгким усилением ветра.
        Ещё, хочется сказать о том, как за эти годы начало меняться мнение о нас у западного населения. В принципе, здравомыслящие люди тех стран, изначально относились к нам достаточно благосклонно, хоть и с некоторым подозрением. И те из них, кто не боялся перемен и окончательно разочаровался в пути избранном своей родиной, сменили своё гражданство на имперское подданство. Я же говорю про тех, кому не очень нравилось происходящее в их странах, но веруя пропаганде, они считали сначала Российскую федерацию, а затем и Империю, средоточием всего зла земного. Но, прошли годы, и эти люди увидели, как наше общество выздоравливает и начинает процветать, они всё-же задумались, а тем ли путём идут их страны. Ведь в «угнетаемой» Империи, уровень жизни рос день ото дня, а в «свободном и толерантном» западе, шёл один кризис за другим. Так, благодаря давлению народа, некоторые европейские страны тоже начинали задумываться над сменой своих приоритетов.
        В декабре сорокового года, общественности Империи было раскрыто несколько «тайн». Так, была раскрыта информация об истинных возможностях «Лазаря», о многих разрабатываемых в «Нексусе» технологиях, и о способности взаимодействия с инфо-слоем, которой обладали я, и мои дети. И конечно, большая часть этой информации утекла и заграницу, где снова вызвала бурю эмоций в определённых, западно-либеральных кругах.
        А в середине марта две тысячи сорок первого года, состоялось закрытое совещание, на котором присутствовали только первые лица государства, руководство «Нексуса» и главы проектов о которых будет вестись речь. После приветствий и озвучивания общей сводки, слово взял Грачёв.
        - Проект «Холодильник» почти завершён, более половины стазис-хранилищ уже готовы к приёму продуктов. Но, хоть об этом уже говорили ни один раз, я не вполне осознаю целесообразность этой инициативы.
        - «Холодильник» это просто мера предосторожности. На данный момент всё ещё высока вероятность массового применения ядерного оружия, а в этом случае, запас продуктов питания и здоровых семян и саженцев будет совершенно не лишним. Что с проектами «Восход» и «Преторианец»?
        - На данный момент оба заложенных «Восхода» готовы на восемьдесят семь и восемьдесят девять процентов соответственно. Никаких осложнений и непредвиденных ситуаций не зафиксировано, все работы будут завершены в срок. Также начата отработка технологий гравитационных гасителей инерции и гравитационно-импульсных двигателей предназначенных для более эффективного перемещения в пределах солнечной системы. Тоже и по орбитальным платформам «Преторианец», из запланированной партии в восемнадцать единиц, сейчас на стадии завершения находятся четыре. Проект «Гордиев узел» идёт по плану, модернизация имеющихся верфей и строительство новых завершено примерно на половину. Буквально час назад поступил отчёт от строительной бригады из Мурманска, их судоверфи полностью переоборудованы. Начата модернизация нашего северного военно-морского флота, в средних ангарах заложены ещё восемь «Восходов» и прототип космического эсминца «Грач». В большом ангаре начата подготовка к воплощению проекта «Дамоклов меч», предположительно, строительство силового каркаса начнётся в середине июня. Но корабелы говорят, что подобный объём
работ займёт не менее десяти лет, а скорее, даже больше, ведь это первый корабль подобного класса и размера который будет создаваться нашей цивилизацией.
        - Хорошо Юрий Степанович, «Дамокл» сейчас не стоит на первом месте по важности. Модернизация морского флота, строительство «Восходов» и «Преторианцев» намного важнее. Даже строительство прототипа «Грача» и дальнейшие его испытания, на данный момент и то куда важнее чем «Дамокл». А что у нас по «Гигантам»?
        - Из семи запланированных «Нефилимов», сейчас собираются два, - начал говорить Такеши - «Геракл» и «Персей». Также, на одном из совещаний было решено, что «Геракл» будет оформлен в твоём стиле. И, я конечно как Японец неравнодушен к огромным монстрам и большим мехам, но, я решительно не понимаю. Для чего нам нужны эти почти сорокаметровые человекоподобные махины?
        - Всё просто, помимо огневой мощи и возможности поставить на них генератор силового поля, их основная цель, это демонстрация того, что мы можем создавать подобные машины. Именно поэтому мы и запланировали всего семь экземпляров и не собираемся увеличивать это число.
        - И потому, у каждого из них есть собственное имя, понятно. Тогда, касательно «Титанов», нам, наконец, удалось решить все проблемы относительно систем управления и сейчас на стадии сборки находится десять первых серийных образцов, один также будет отдан в твоё распоряжение и иметь ту же окраску что и твой «Паладин».
        - Понятно. Бен, я слышал, вы обнаружили что-то связанное с энергетическим фоном квантовых реакторов.
        - Да, уже давно известен феномен, что когда рядом с реактором находится органика, между ними возникает энергетический фон. Он был изучен уже давно, он не несёт никакой угрозы живым организмам, являя собой что-то вроде слабого электромагнитного излучения и легко экранируется. Наши энергетики назвали этот феномен био-квантовым резонансом и сейчас ведут всесторонние исследования этого эффекта. При этом, если удастся управлять этим феноменом, это может повысить эффективность наших реакторов на несколько порядков.
        - Как же приятно когда новости хорошие. Ну а теперь, вернёмся к менее приятным, но не менее важным делам. - то совещание длилось ещё несколько часов, тем для обсуждения действительно накопилось очень много. И многие из них касались политики.
        А летом этого года, было принято решение о том, чтобы мы устроили небольшой семейный отпуск. Вся наша семья, включая Лейлу, моих родителей, и нескольких самых близких друзей Клары, отправилась к озеру Иссык-Куль. Я хотел показать родным места, в которых жил с полугода до шести лет и конечно проведать родственников, там по-прежнему жил мой дядя, недалеко от Бишкека, столицы этих земель. Наша поездка туда уже не влекла за собой никаких трудностей, ведь Киргизия вошла в состав Империи в конце сорокового года. В ней ещё не успели провести всех необходимых изменений, поэтому, по сравнению с остальной Империей, она выглядела несколько, диковато. Но больше всего беспокоило то, что на территории Киргизии, вполне могли остаться представители нежелательных структур, организаций и группировок.
        И вот, на второй день, мы оставили друзей Клары на озере, а своей семьёй отправились в дом дяди, у него как раз гостила дочка, моя двоюродная сестра. И всего через полчаса нашего там пребывания к дому подъехали представители Имперской полиции. Дело было в том, что они собирались захватить не то террористическую ячейку, не то отряд наёмников. Хотя, скорее второе, ведь после нашей акции тридцать девятого года и ещё нескольких подобных, когда во время терактов в иных странах были пострадавшие среди подданных Империи, террористические группировки стали нас бояться. Этот страх, иногда доводил тех людей до абсурда, если раньше, после «успешного» теракта многие группировки соревновались в скорости чтобы взять ответственность на себя, то теперь, в случае гибели или даже ранения гражданина Империи, все, даже маломальские отряды боевиков спешили заявить о своей непричастности к этому событию. В общем, обнаруженная группировка, расположилась относительно неподалёку, и именно потому руководство полиции решило предупредить об этом меня. Я сказал, что хочу понаблюдать за штурмом и предупредив родных, сел в
полицейский автомобиль, попутно вызвав через коммуникатор свой «Паладин».
        Когда мы прибыли на место и зашли в оперативный штаб, старший офицер этой операции нахмурился, он был местным офицером старой школы, потому посчитал моё решение лишь блажью властьимущего. Конечно, я и сам признавал, что отчасти оно так и было, ведь моё присутствие здесь не было необходимым. После того, как мне из первых рук рассказали краткую сводку, офицер сказал, что сейчас пришлёт ко мне сопровождающего, а сам отправился ближе к передовой. Сразу за этим коммуникатор просигнализировал о скором прибытии доспеха, потому, я вышел на крышу. Буквально через секунду после того как я оказался внутри своего «Паладина», позади меня раздался голос, обернувшись, я увидел девушку в полицейской модификации брони.
        - Император, капитан Сузуказе Юмэ, - она быстрым движением, вполне профессионально, отдала честь - меня приставили к вам в качестве сопровождающего. - внутренне я усмехнулся, она действовала строго по уставу, «в зоне боевых действий, шлем не открывать».
        - Рад нашему знакомству капитан. - в этот момент, я ощутил волну остаточной энергии от применения тяжёлого нейростаннера. Некоторое время назад, я стал чувствителен к разного рода энергиям, вероятно, это было вызвано тренировками по контролю инфо-энергии. Я развернулся в сторону здания, в котором засели бандиты - Похоже, штурм начался.
        - Так точно. - не прошло и пары минут, как снова прозвучал голос капитана и он был озадаченным - Что-то странное, штурм уже окончен и майор просит вас зайти.
        Внутри оказалось несколько человек находящихся без сознания, вот только, они были связаны ещё до того, как в помещение попали оперативники. То-есть, это был явный отвлекающий манёвр, созданный с учётом использования противником детектора жизни. Когда мы зашли в «штабную» комнату, майор начал что-то говорить, но, я его уже не слушал. На стенах было множество фотографий, моих собственных, моих родных, и того самого дома из которого я сюда и прибыл. Никому ничего не говоря, я просто сорвался с места и полетел в сторону дома в котором сейчас находилась моя семья. Во время этого полёта, я клял себя за то, что категорически отказался даже от минимального сопровождения и тем самым сам облегчил исполнение плана этой группировки. Лишь примерно на середин пути, я обратил внимание что капитан следует за мной, ещё раз отругав себя за недальновидность и обычно не свойственную порывистость, я обратился к офицеру.
        - Капитан, у вашего «Паладина» есть система «Вуали»?
        - Так точно.
        - Тогда активируйте камуфляж и, когда я отвлеку хотя-бы часть из них на себя, попробуйте тихо нейтрализовать тех, кто останется в доме.
        - Есть. - и уже через секунду, фигура капитана растворилась в воздухе.
        Когда я подлетел к дому, меня уже ждали. Во дворе стояли десять боевиков, и в паре шагов перед ними ещё один, по видимому главарь. Он держал перед собой Клару, заломив ей руку за спину, и держал у её виска пистолет. Визор показывал, что внутри дома было ещё восемь боевиков. Я приземлился в пяти метрах от наёмника, удерживающего мою дочь.
        - Откройте шлем, мне нравится видеть лица своих собеседников. - главарь говорил с явным английским акцентом. Подчинившись, я раскрыл забрало. После этого, некоторые из наёмников явно вздрогнули, похоже, мои глаза снова не были похожи на обычные.
        - Я лишь могу предположить, что всё это устроено ради шантажа. Я прав? - слова, единственное что мне сейчас оставалось, и мои собственные расчёты и анализ Мортиса категорично говорили о том, что я не успею нейтрализовать этого наёмника до того как он успеет выстрелить в Клару.
        - Во вселенной, возможно всё. - произнёс он с самодовольной улыбкой. - Кажется, это одна из ваших любимых фраз, Император. Я лишь скажу, что вы будете делать всё, что вам скажут мои наниматели, иначе… - по-прежнему сжимая пистолет в одной руке, он достал армейский нож второй, сильно провёл лезвием по щеке Клары, а меня переполнила ярость. Что произошло дальше, я и сам не мог осознать достаточно продолжительное время.
        В одно мгновение, мир вокруг меня как будто остановился. Не зная, сколько времени это продлиться, да и не думая об этом в тот момент, одним рывком и выпадом, слившимися в одно движение, я отсёк наёмнику руку держащую пистолет и ухватив за плечо, в развороте откинул его к стене. Но и тут было нечто странное, в тот момент, когда я его держал, он двигался немногим медленнее меня, но в тот момент, когда я его отпустил, его движение плавно, но быстро замедлилось, и он как-будто завис в воздухе. Пока эффект не пропал, я не церемонясь ликвидировал остальных боевиков. И по ходу этих действий, я заметил, как окружающее начинает постепенно ускоряться. К тому моменту, когда последний из рядовых наёмников расстался с жизнью, их лидер уже коснулся спиной стены дома. Особо не думая и пытаясь поймать момент, я метнул в его сторону оба своих клинка. И почти в тоже мгновение, время вернулось в норму. Клинки пробили боевику оба плеча «пришпилив» его к стене, от боли он потерял сознание, а я, на меня накатил откат, слабость была такой, что я едва удержался на ногах, точнее, мне пришлось встать на одно колено, чтобы
не рухнуть как подкошенному. Когда ко мне подошла Клара, от раны на её щеке уже не осталось и следа.
        - Пап, ты как?
        - Всё нормально. - выпрямившись, я посмотрел через плечо своей дочери - Капитан, как обстановка в доме? - что удивительно, перед тем как ответить, она раскрыла забрало шлема, Сузуказе Юмэ оказалась очень симпатичной, молодой девушкой, женщиной, ну, на вид ей было лет двадцать-двадцать пять, не больше. Также, вместе с тем как её шлем раскрылся, отключилась и фазовая маскировка её причёски, её волосы оказались очень длинными и чёрными как смоль. При этом, в глубине моего сознания промелькнуло чувство узнавания, и память самолично отобрала большую часть ресурсов для проведения сравнения её лица с видимыми ранее.
        - Все боевики нейтрализованы, пятеро из восьми живы, никто из ваших родных серьёзно не пострадал.
        - Хорошо. Мортис, свяжись с местным отделением контрразведки, для них есть клиенты.
        - «Принято.»
        Клара быстрым шагом направилась в дом, а Юмэ подошла к наёмнику, приколотому к стене. Оторвав кусок ткани от его же одежды, она перетянула культю его правой руки и начала аккуратно вытаскивать клинки, так медленно, чтобы раны не стали больше. А я похоже, начинал вспоминать где мог её видеть раньше. Во второй половине тридцатых я видел её среди абитуриентов академии, но, мозг отчаянно твердил, что я видел её намного раньше. Красивое азиатское лицо, явно японское, но в нём есть и черты того, что среди её предков были выходцы с материка. Длинные чёрные волосы. Очень необычные для нашей Земли глаза, насыщенного, фиолетового цвета. - постепенно, память начинала собирать этот пазл - Общий вид её лица, цвет глаз, и судя по рукавам её комбинезона которые я увидел когда она раскрывала перчатки для того чтобы перевязать боевика, она любит зелёный цвет. В принципе даже, я бы сказал, мысль, пришедшая мне в голову крайне маловероятно, или даже невозможна. Но, как сказал тот наёмник, моё жизненное кредо: «Во вселенной, возможно всё». И именно потому, я решил попробовать проверить свою догадку и обратился к
капитану Сузуказе, совершенно другим именем.
        - Саки.
        - Да? - откликнувшись, она обернулась, и в тот момент, в её глазах было море ностальгии. Но она быстро пропала, а девушка, поняв, что её «раскрыли», смутилась - Я…
        - Сейчас ненужно ничего объяснять, - я остановил её потому, что уже подъезжали представители местных властей - но позже, нам обязательно нужно будет поговорить. - эта девушка, какую-же историю она расскажет, ведь мои знания, могли выдать всего пару возможностей для воплощения того, что похоже произошло с ней.
        Разговор с Саки был отложен на пару дней, нужно было разобраться с захваченными боевиками. Как и следовало ожидать, рядовые наёмники ничего не знали, а вот допрос их командира дал нам ещё одну возможность для давления на западное правительство, в случае возникновения такой необходимости. Эта группа была нанята одним из магнатов приближённых к правительству США и ещё не растерявших свои капиталы. Как мы и предполагали, целью этой группы был захват в заложники двоих моих детей и дальнейший их вывоз за рубеж. Но в группе возникла небольшая перепалка, и их командир решил доказать что он не трус и очень крут, именно потому, они не стали отступать сразу после захвата заложников, а дождались моего возвращения. Чрезмерное честолюбие и сыграло с ним злую шутку. Ну а на третий день после событий в Киргизии, Саки зашла в мой рабочий кабинет. Она встала ровно в центре помещения, и по ней было хорошо видно, что она ожидала бурю, потому ждала, предоставляя первое слово мне.
        - И так, Рукино Саки-сан?
        - Да, это моё имя. Позвольте… - её тон был серьёзным, даже слишком, потому, я жестом прервал её.
        - Подожди пожалуйста. Для начала, я бы хотел кое-что разъяснить. Во-первых, присаживайся. - я указал на кресло стоящее напротив меня и дождавшись когда она его займёт, продолжил - Во-вторых, давай обойдёмся без указаний титулов и всего такого прочего, не люблю официоз, особенно там, где можно прекрасно обойтись и без него. И в-третьих, расслабься, ты не на суде, и тебя ни в чём не обвиняют. Возможно, я даже немного знаю о твоём прошлом и хочу просто поинтересоваться. Как ты оказалась, в этой реальности?
        - А можно, сначала мне задать вопрос? - тон её голоса всё-ещё был вкрадчивым, но уже менее холодным, чем вначале. И всё-таки, её голос был очень приятным, не зря же она была популярной певицей до событий той истории, по которой я её знаю.
        - Конечно можно.
        - Откуда вы… то-есть, ты, обо мне узнал? Если то, что я не местная можно как-нибудь выяснить, то вот моё настоящее имя, я никому ни разу не говорила.
        - Всё одновременно до смешного просто, и почти невероятно. - я включил над столом двусторонний голо-экран, и показал девушке несколько фрагментов из одного уже достаточно старого мультсериала, который пришлось поискать на просторах интернета специально для этого разговора - Я смотрел этот сериал, когда мне было тринадцать лет. Если любопытно, могу его тебе скопировать, посмотришь на досуге, а потом может, расскажешь, что из показанного там случилось с вами на самом деле, а чего не случилось. - Саки была поражена, она смотрела на экран круглыми глазами.
        - Можно, я сначала посмотрю этот сериал, а после, расскажу свою историю?
        - Если так тебе будет легче, то конечно.
        Скопировав файлы на свой коммуникатор, Саки попрощалась и вышла из кабинета. Теперь, мне предстоял ещё один разговор, который мог повлечь тяжёлые последствия, но он был необходим. Я поднялся из своего кресла, и прошёл в смежное помещение, дверь в которое находилась за моей спиной. Это была небольшая комната отдыха, в ней, в одном из кресел устроилась Каролина, она слышала наш разговор и даже видела его. Я подошёл ближе, и занял кресло напротив своей супруги.
        - Эта девушка, мне кажется, она значит для тебя больше, чем просто любопытный случай. - Лина направила пристальный взгляд прямо в мои глаза.
        - Собственно об этом, я и хочу поговорить. Я знаю, ты не вспыльчива, но прошу выслушать меня спокойно и до конца.
        - Это уже настораживает, но, я попробую.
        - Хорошо, тогда, начну немного издалека. Как ты знаешь, до определённого времени, я был инвалидом, и большую часть того периода моей жизни, мой круг общения составляли только члены моей семьи, и пара знакомых в интернете. Потому, ты только не смейся, в детстве, я влюблялся в пару персонажей мультфильмов, при этом, я и сам прекрасно понимал насколько это глупо. И, в общем, Рукино Саки, и есть одна из тех персонажей.
        - И ты сейчас говоришь мне это потому…
        - Потому, что как выяснилось, мои чувства по отношению к ней не угасли. Но, я подчёркиваю, но, сейчас это не имеет значения. Ты моя законная супруга, моя любимая женщина, мать наших детей. Потому, для меня сейчас не может существовать иных женщин, которых я бы рассматривал именно в качестве женщин. Я рассказываю тебе всё это, потому что между нами никогда не было недомолвок и тайн друг от друга, и я не хочу, чтобы в этом плане что-то изменилось. - Лина устало потёрла веки, затем тяжко вздохнула и снова посмотрела на меня.
        - Будь я чуть более стервозной, или хоть немного хуже знала тебя, то закатила бы сейчас грандиозный скандал. Но, я не буду этого делать. Ты ни разу меня обманывал, никогда не подводил ожиданий, потому, я доверюсь тебе и в этот раз. И даже, не буду против, если вы будете общаться, ведь я понимаю, что она может оказаться ключом к реализации проекта, который ты вынашиваешь уже долгие годы. - я встал с кресла и взяв Лину за руки притянул к себе и крепко обнял.
        - Это и есть одна из причин, из-за которых я тебя люблю.
        - А другие?
        - Полного списка не дождёшься, его слишком долго озвучивать.
        - Какой же ты иногда дурак.
        - Я знаю.
        Следующая встреча с Саки произошла почти через неделю, снова было много дел. Теперь всё проходило менее формально, и встреча состоялась не в кабинете, а в гостиной. Когда мы закончили с приветствиями и заняли места, я задал ей вопрос.
        - Обдумала то, что можно мне рассказать? - вопрос был задан с нескрываемой подковыркой, но этот факт пропустили мимо ушей.
        - Да. Для начала, хочу кое-что уточнить, относительно того мультика. Он, не совсем точен, его начало именно такое, каким было и у нас, но у нас этот эпизод истории закончился менее трагично. Никто из наших пилотов мехов не погиб.
        - Рад за вас, что вам не пришлось терять так много близких людей.
        - Благодарю. Но, всё-таки, как такое возможно, что хоть и не точную, но историю нашего мира, показывали у вас, в качестве подросткового мультсериала?
        - Относительно этого, есть одна достаточно старая гипотеза. Она гласит, что большая часть того, что используется нами в качестве художественных произведений, далеко не всегда является стопроцентным вымыслом. Как ты и сама прекрасно знаешь, у всего сущего есть информационные поля, совокупность которых, формирует информационный слой вселенной. И, не суди слишком строго, эта теория появилась, когда инфо-слой фигурировал только в художественной литературе. Так вот, в этой теории говорилось, что информационные слои разных вселенных иногда могут пересекаться. В некоторых учениях это называли пробоями реальностей или сближением сфер. И если в точке этого пересечения кто-то окажется, оно может повлиять на его инфо-матрицу. Собственно, в этом и есть подоплёка, что под действие этого феномена может попасть некая творческая натура, и под этим эффектом она может написать книгу, либо сценарий, при этом свято веря, что это его воображение резко пробилось на подобные высоты. Собственно, для обоснования разницы между сценарием этого мультсериала и реальной историей твоего мира, можно использовать две версии.
Либо, пробой реальности, с которого его списали, произошёл не с именно вашим миром, а с одним из его «Отражений».
        - С чем?
        - Не обращай внимания, я так называю параллельные миры. Так вот, а второй вариант, что все различия, это просто художественный вымысел. Как ты сама сказала, ваша история была чуть менее трагична. А некоторые «художники», да и многие зрители, не видят ничего привлекательного в произведениях без трагедий, преодолений и всякого рода событий в духе, «намотай сопли на кулак, открой в последний миг скрытый резерв убер-силы, и победи злодея который вместо того чтобы тебя добить, принялся читать трёхчасовой монолог о собственной крутости и твоей незначительности». Поэтому, они вполне могли сами добавить трагизма для большей популярности у публики.
        - Этой публике что, в жизни катастроф и смертей не хватает, что им и в мультиках их подавай? - вопрос был явно риторический, но я не смог удержаться от комментария.
        - Без понятия. Лично мне излишняя мрачность и безнадёга в художественных произведениях тоже никогда не нравились, мне в жизни их как раз хватало.
        - Могу представить. А ещё, финал этого мультсериала мне показался очень непродуманным, скомканным, и, наверное, даже глупым.
        - Не одной тебе, он многим показался таким, в том числе и мне. Так, тебя удовлетворила моя версия ответа на твой вопрос?
        - Вполне. И, если я всё правильно поняла, то это многое объясняет. - её голос звучал задумчиво, но, эта задумчивость была слишком явно наигранной.
        - Я не сомневаюсь, что ты всё прекрасно поняла и даже думаю, можешь меня кое-где поправить. Так всё-таки, может, расскажешь, как ты попала в наше «отражение»?
        - Хорошо, уговор есть уговор. С событий, описанных в том мультфильме, прошло четыреста лет, мы вернулись на Землю и даже сумели отвоевать Джиор, свою родину. - в их «отражении», Джиор это именование Японии - Но, даже получив столь мощный отпор, «Союз» не оставил нас в покое. Конфликты, как на планете, так и в космосе происходят очень часто, скорее-всего и по сей день. Наши учёные продолжили изучение «рун», - «рунами» у них называют инфо-энергию - и однажды, в лаборатории на орбитальном жилом комплексе, произошла авария, я успела вывести учёных, но не успела сама выйти из опасной зоны. Я увидела очень яркую вспышку света, сначала зелёного, цвета наших «рун», а затем он сменился насыщенно синим, цветом инфо-энергии вашего, «отражения», и, в тот момент, я потеряла сознание. Очнулась я уже на планете, на пляже, - она саркастично усмехнулась - чуть больше десяти лет назад. Всё вокруг, было очень похоже на то, что я каким-то образом попала в Джиор, но в то же время, и как-то не очень. Письменность оказалась совершенно такой-же как у нас, а вот разговорный язык немного отличался. Тогда как раз произошло
сильное землетрясение, и я смогла сделать себе документы и легализоваться. - в тот момент, у меня проскочила мысль, а не были ли связаны два этих события, ведь бесконтрольный разрыв пространства, вполне могт вызвать очень тяжёлые последствия - После того как я обустроилась, я начала изучать мир в который попала, и из которого судя по всему нет пути назад. Я очень сильно интересовалась историей, а в особенности вашей Империей, потому-как нигде в наших исторических документах не упоминалось о Российской Империи, в этот временной период, в принципе, из-за Великой войны, у нас вообще сохранилось мало информации об этих годах. Потом, я поступила в Терранскую Академию, а после, устроилась на службу в имперскую полицию. Вот и вся моя история.
        - Наверное, ты сильно скучаешь по семье?
        - И, да и нет. Видишь-ли, у меня нет семьи в том смысле, который ты вложил в свои слова, моя семья, это только мои друзья. Все, кто прошёл через ту процедуру, которая дала нам бессмертие, не могут иметь детей. Не знаю сделано-ли это специально или препарат был недоработан, но, всё именно так. И, даже «Панацея» не смогла этого исправить.
        - Понятно. - с сочувствием проговорил я - Послушай Саки, я не хочу давать тебе ложную надежду, но, один из отделов «Нексуса» уже несколько лет трудится над проектом «Зеркало миров», он объединяет в себе попытки создать два немного разных устройства, но суть у них одна, квантовые перемещения в пространстве, а возможно, и между пространствами.
        - То-есть, вы хотите создать устройство, которое позволит путешествовать между параллельными мирами?
        - Да, одно из двух этих устройств, имеющее название аналогичное именованию всего проекта, должно иметь именно такие функции. И, если ты не против, я бы хотел попросить тебя помочь нам с этим проектом. Ведь как минимум одна из главных трудностей для первых испытаний, это зафиксировать координаты другой реальности.
        - А я как часть той реальности, и носитель её энергии, могу помочь вам в этом.
        - Не только, не нужно думать что я, мы, рассматриваем тебя в качестве испытуемого материала. Нет, нам гораздо важнее, если ты поделишься с нами своими знаниями, опытом. Я предлагаю тебе не роль подопытной, а должность ведущего учёного.
        - Да какой из меня учёный. - она устало махнула рукой - В детстве была третьесортной певичкой, а с шестнадцати лет почти всю жизнь только и делала что воевала пилотируя меха.
        - Не нужно преуменьшать собственные достоинства. Гордыня конечно грех, но самоуничижение ничем не лучше, а то и хуже этого. И, хочу также добавить, я даю тебе слово, если тебе когда-нибудь понадобится моя или наша помощь, мы всегда откликнемся, даже если к тому времени ты вернёшься в родное «отражение». Я всегда держу данное однажды слово и никогда не бросаю друзей в беде.
        - Хорошо, я подумаю над твоим предложением. Правда, тебе не кажется, что как-то опрометчиво, говорить такие слова человеку, которого ты знаешь лично, всего неделю?
        - Нет не кажется. Уж такой я человек. - на этом, наш разговор по сути был окончен.
        В пятидесятом году, был запущен ещё один грандиозный проект, было начато строительство нескольких станций стабилизации климата и очистки атмосферы. Ведь даже с учётом того, что выбросы парниковых газов были серьёзно сокращены, погодные аномалии становились всё серьёзнее. Поэтому, мы решили собственноручно убрать из атмосферы всё лишнее и с помощью воздействия определёнными энергиями распределить климатические зоны так, как они и должны быть. Плюс, это был первый опыт в работе над будущими станциями по терраформированию.
        Весной две тысячи пятьдесят второго года, мы вывели на орбиту первую партию из четырёх многофункциональных, автоматизированных платформ «Преторианец» и, несмотря на все заверения, что они в первую очередь предназначены для противометеоритной обороны, на западе начался настоящий хаос. Ведь паранойя русской, а затем и имперской угрозы началась в странах «цивилизованного запада» ещё в первом десятилетии двадцать первого века.
        В начале две тысячи пятьдесят третьего года, в нашем доме состоялась семейная, но в некотором роде официальная встреча. Клара решила представить нам своего парня, при этом, и я, и Лина, не беспочвенно предполагали, что если они решились пойти на этот шаг, значит, за этим знакомством крылось нечто большее. Почти вся семья уже собралась в гостиной и за праздным общением ожидала прибытия друга Клары, не хватало только Кирилла с супругой, он женился в сорок девятом на племяннице Анны Самойловой, Виктории. Но через несколько минут, прибыли и они, а ещё спустя пару мгновений, Клара получила сообщение и пошла встречать своего друга. Ещё через минуту, виновники этого торжества зашли в гостиную и, было видно, что они оба волнуются.
        - Вот, познакомьтесь, это Миша. - когда парня представили, он от волнения еле удержался от того, чтобы отдать честь, похоже, выбор дочки выпал на служивого.
        - Я очень рад, наконец, познакомиться с родными Клариссы.
        После этого, началась стандартна часть любого знакомства. Рукопожатия, несколько несерьёзных, а порой и шутливых вопросов призванных снять напряжение и только после этого, начинают подниматься более серьёзные темы. Инициатором первого такого вопроса выступила Лина.
        - Миша, а чем вы по жизни занимаетесь? - парень хотел ответить, но Клара его опередила.
        - Миша потомственный военный. - её голос был воодушевлённым, а вот выражение лица парня, как-то переменилось, и он решил дополнить ответ своей девушки.
        - Это, слишком громко сказано. Я пока не считаю себя достойным носителем династии.
        - Отчего-же? - мой вопрос явно немного ударил по молодому человеку, но мне было очень любопытно что, а главное как он скажет.
        - Видите-ли, будучи юнцом, я не хотел продолжать династию. Как раз в тридцатые годы я был в Суворовском училище. Страна разваливалась, армию опять начинали ни во что не ставить, поэтому, после училища я хотел податься в бизнес, или вообще попробовать уехать из страны. Но, в тридцать пятом, когда мне было шестнадцать, к власти пришли вы. - он посмотрел на меня, даже не избегая прямого взгляда глаза в глаза, мне это понравилось, ведь после того как о моих способностях стало известно, многие стали избегать моего взгляда - И за оставшиеся два года учёбы, страна успела серьёзно преобразиться. Тогда, я решил, что не имею права бросать ни родных, ни родину, после училища, я поступил на военную кафедру Терранской академии, а после, пошёл на службу.
        - Вы можете не избегать слов о том, что вы потомственный военный, юноша. Ведь если бы вы не были этого достойны, вы бы не смогли рассказать это с таким достоинством, а главное, гордостью в голосе.
        - Я согласен с отцом Миш, в том числе и как человек, который и сам посвятил жизнь военному делу. - это дополнение прозвучало от Кирилла, он действительно пошёл по стопам дяди, моего старшего брата. Он тоже закончил военную кафедру терранской академии и сейчас проходил обучение в офицерском училище.
        - Мне, очень лестно, слышать подобное от вас Кирилл и Андрей Валерьевич.
        Затем, снова пошла череда самых праздных разговоров, какие только могут существовать, пока, двое влюблённых не решили, что нужное впечатление уже произведено, и они объявили о том, что сбираются пожениться. После первой вспышки всеобщего ликования, и начала щебетания женского батальона состоящего из Клары, Лины, Лейлы Вики и Алексис, я подошёл к Михаилу.
        - Миш, можно тебя на пару слов?
        - Конечно. - парень порывисто кивнул и поднялся на ноги, но тут отреагировала Клара.
        - Папа. - она не сказала больше ни слова, но тон её голоса и взгляд был более чем красноречивы.
        - Не беспокойся, я верну его вскорости, в целости и сохранности. - отойдя на несколько шагов в сторону, мы обернулись в сторону воркующих женщин и наблюдающих за ними с улыбками Кирилла и Дмитрия, которые уже тоже что-то между собой обсуждали - Миш, я не один из ревнивых отцов, потому, отговаривать вас, или просить повременить я не буду, вы люди уже взрослые, наверное даже уже немного слишком. Но, если с моей дочерью случится что нехорошее, и в этом будешь виноват ты, - я повернул лицо в сторону парня и, посмотрел ему в глаза - я с того света достану и зарою ещё глубже. Надеюсь, этого не понадобится.
        - Можете не сомневаться. - он мне действительно начинал нравиться, ни капли сомнений, ни одной попытки что-то приукрасить или обмануть, да и мой взгляд он снова выдержал.
        - Пап, ну что ты такое говоришь! - к нему подскочила Клара и схватила под локоть.
        - Ничего дочка, - я улыбнулся - я же шучу, просто мне хотелось сказать эти слова с того самого момента, как я узнал что у меня будет дочка. - обменявшись с Михаилом взглядами, я понял, что он меня понял правильно. А вот Клара посмотрела на меня долгим и пронзительным взглядом, конечно она явно ощутила некоторую фальшь в моих словах, хоть она в последнее время и не уделяла своим способностям должного внимания, но от этого они не уменьшаться и не ослабнут, лишь пока она не начнёт их снова тренировать, они не будут становиться сильнее.
        А уже в середине пятьдесят третьего, в мире, точнее в той его небольшой части, что ещё не присоединилась к империи, началась полная хрень. «Преторианцы» начали потихоньку очищать орбиту от скопившегося там мусора, при этом не трогая рабочие спутники, но, командование военных сил США, восприняло это как акт неприкрытой агрессии, и без предупреждения инициировало массированный, превентивный ядерный удар. И в этом их поддержала Великобритания, а Китай, похоже решил, «так не доставайся же ты никому» и запустил свои ракеты по всем целям расписанным на случай войны всех против всех. В общем, для наших систем противоракетной обороны и для «Преторианцев» было достаточно работы. И когда мы очистили небо от ракет, и люди выдохнули, в странах их запустивших начали разгораться беспорядки, такой силы, что их не могли остановить даже мобилизованные для этого вооружённые силы. К тому-же, эти беспорядки были подогреты тем, что мы анонимно опубликовали все имеющиеся у нас компроматы на правительства и «олигархат». Также, чтобы все эти народные недовольства не превратились в бессмысленные погромы и кровопролитие,
они были возглавлены и направляемы нашими агентами влияния, то есть теми, кто учился в терранской академии и после обучения вернулся на родину. В конце концов, всё это переросло в серию государственных переворотов и таким образом, в пятьдесят пятом году, были подписаны указы о слиянии с последними остававшимися независимыми странами, и, Евразийская империя вновь преобразовалась, и получила новое именование, Земная империя.
        Хоть этот этап завершился и не так мягко как мы того хотели, но всё же удалось не свести всё к очередной грандиозной войне, и этим, вполне можно было гордиться. Теперь, после приведения всей земной инфраструктуры в надлежащее состояние, можно будет сосредоточиться на дальнейшем развитии, уже не скрывая ни от кого своих истинных технологических возможностей. И, осенью этого-же года, тридцатого сентября, свершилось ещё одно знаменательное событие, правда, личного характера, у Клары и Михаила родилась девочка, наша с Линой первая внучка, ребята назвали дочку Марией.
        В пятьдесят девятом, состоялась свадьба Дмитрия и Вероники Дрейфус, она была начинающим, но многообещающим репортёром из Италии.
        К шестидесятому году, количество «нерождённых» значительно выросло, было сформировано два больших кластера, военный, в котором они отвечали за анализ информации получаемой с массива сенсоров, и за управление автоматизированными средствами обороны вроде «Преторианцев» и по сути любой нашей военной техникой, ведь все её виды можно контролировать дистанционно. А вторым кластером был социальный, «нерождённые» задействованные в нём, отвечали за гражданские системы наблюдения, безопасности и следили за некоторыми социальными услугами. Также, не остался обделённым и наш молодой и пока малочисленный, космический флот, каждый корабль, начиная с фрегатов, становился носителем сознания «нерождённого», по сути, являясь в некотором роде его телом. Но, помимо «большого» тело, недавно «нерождённые» получили возможность обзаводиться и телом «малым», человеческих габаритов и внешности. Это стало возможным благодаря появлению нано-материала, это «вещество», состояло одновременно из частичек программируемого вещества и нанитов особой модификации, благодаря этому, «нерождённые» могли сами строить и перестраивать свои
тела, но, эта технология была ещё достаточно сырой, с её помощью ещё нельзя было воспроизводить биологические процессы. Пока, тела «нерождённых» могли становиться похожими на человеческие только внешне.
        Благодаря тому, что к «нерождённым» изначально относились не как к простым машинам, а как к полноценным личностям, практически всего немного отличающейся ветви человечества, на нашем флоте без сопротивления было введено новое звание, командор. Оно присваивалось «нерождённому» автоматически, вместе с его «загрузкой» на корабль, но, этим оно не ограничивалось, при выслуге лет, а также наличии каких бы то ни было заслуг, его звание могло изменяться так же, как и у любого другого члена экипажа. Помимо этого, и людям проходящим службу тоже присваивалось звание командора, по обязанностям оно было между старшим лейтенантом и капитаном. Стоит также отметить, все «нерождённые» последующих поколений, воспринимали Джарвиса и Алексис как родителей, и так как они оба называли меня братом, да, Джарвис тоже иногда позволял себе отойти от приторного обращения «сэр», их «дети» стали именовать меня не иначе как дядей.
        А вот, «нерождённая» которой предстояло стать разумом флагмана нашего космического флота, проекта «Дамоклов меч», в некотором роде была уникальной. Алексис, на правах матери назвала её Тара, её разум и тело, были созданы по образу пятилетнего ребёнка и главное, её тело не было воссоздано из нано-материала, оно было биомеханическим, то-есть, она, как и все дети будет расти и взрослеть, и она будет первой из «нерождённых», кто сможет обзавестись полноценной семьёй, полностью естественным путём. Девочка жила с нами и росла вместе с нашей внучкой, они вместе ходили в школу и помимо всего прочего, тем самым ещё больше укрепляли доверие людей к «нерождённым». Конечно, Тара знала о своём происхождении, своих возможностях, и конечно её интеллектуальное развитие шло быстрее, чем у окружающих сверстников. Но именно в этом отчасти и заключался эксперимент, девочка была первопроходцем и именно сейчас, она закладывала знания для более лёгкой и быстрой адаптации подобных ей в обществе, которых в будущем будет ещё немало.
        В две тысячи шестьдесят восьмом, на окраине Москвы был открыт постоянный, а главное стабильный разлом в родное «отражение» Саки. Благодаря арке стабилизатору, он выглядел как врата в переливающуюся водную гладь. С той стороны, разлом открылся в нежилой части Джиора на самом побережье. Потому ещё до официального контакта с местными жителями, с той стороны была установлена стабилизирующая арка с большим массивом сенсоров, мы хотели также установить с той стороны средства непосредственной обороны, но, пришли к выводу, что это, скорее всего, вызовет негативные политические последствия. Потому, оборона была выставлена с нашей стороны, рядом с аркой, с небольшим эстетическим уклоном были размещены несколько единиц тяжёлой техники. «Нефилим» Ахиллес и четыре «титана», двое из которых несли тяжёлое штурмовое вооружение, их вид достаточно сильно отличался от собратьев универсальной модификации. Также внутри Ахиллеса находилась стандартная десантная группа в составе из трёх «Спартанцев» и шести «Паладинов». Одна десантная группа состояла из трёх тактических единиц, за стандарт которой у нас был принят
состав из одного «Спартанца» и двух «Паладинов». Во время дежурства, все «стражи врат» находились под управлением военного кластера «нерождённых», потому, несанкционированное проникновение через врата было исключёно. Ещё одной причиной скорейшего укрепления границ было то, что открыв стабильный разлом, мы пока не знали, каким образом и вообще возможно ли будет закрыть этот проход между «отражениями». Благо, политический контакт с представителями Джиора прошёл очень благосклонно, чему очень сильно поспособствовала сама Саки. Сразу после налаживания дипломатических отношений, Саки вернулась на родину и на некоторое время даже как-то пропала, но уже через полгода, она вернулась в наше отражение с официальным званием посла Джиора в Земной империи.
        В две тысячи семидесятом, на окололунную орбиту была выведена группа «Преторианцев», полностью закрывших Луну сферой силового щита, а на её поверхность были спущены атмосферные генераторы оснащённые технологией «Гефест». Таким образом, было начато её терраформирование, и достаточно скоро, относительно конечно, ночная Луна уже не была серебряной, она стала зелёной с голубыми прожилками, ведь на её поверхности появились реки, озёра, а затем пара морей. Уже в семьдесят третьем году, на её Луне появились первые поселения и в тот же год, «Восходы» управляемые «автопилотом», и несущие на своём борту новые «преторианцы» и терраформирующие станции были отправлены к Марсу и Венере. И в том же году, но через несколько месяцев, все могли наблюдать грандиозное событие, из большого ангара на мурманской верфи был выведен результат проекта «Дамоклов меч», одноимённый космический корабль класса супер-дредноут или звёздный разрушитель. Чаще, его именовали просто Дамокл, при взгляде сверху, он представлял сбой стилизованную букву «Н» немного неправильной формы. Длинной он был две тысячи триста пятьдесят метров, при
ширине в самой широкой его части в пятьсот сорок метров. К кончику носа лучи сужались к центру, делая его вид подобным церемониальным двузубым мечам древности. Также к этому времени мы научились придавать силовым полям произвольную форму, поэтому у кораблей было минимум два слоя только энергетической защиты, первый повторял форму корпуса, а второй слой был сферическим. Кадры того, как подобная махина медленно оторвалась от стапелей и плавно начала набирать высоту, выходя на орбиту, не оставили равнодушными никого, кто их видел.
        Отражение второе
        Искатель
        Пролог
        Перед глазами возможного, стороннего наблюдателя, если-бы таковой был, предстала-бы несколько сюрреалистическая картина. Закатное солнце окрасило округу в зелёные тона. На песчаный берег накатывали изумрудные волны. По пляжу, в одиночестве прогуливалась молодая женщина, которую правильнее было-бы называть ослепительно красивой девушкой. Она была босоногой, и шла по самой кромке линии прибоя, ветер красиво развевал её очень длинные волосы, цвет которых определить было затруднительно. К ней, уверенным шагом приближалась ещё одна девушка, она была немного выше ростом и не менее прекрасна, её волосы были короче, но также очень длинны.
        - Клара. - обратилась девушка, подойдя ближе.
        - Что такое сестрёнка? - голос первой девушки был беззаботен и наполнен теплотой и вниманием, тем не менее, вторая девушка нахмурилась, но, чтобы сестра не заметила, как можно быстрее придала своему лицу обычное выражение.
        - Вот. - она протянула Кларе небольшую прозрачную пластинку - Я нашла себе нового рекрута, и, думаю, он прекрасно впишется в группу с «Селены». - Клара взяла пластинку, и после того, как провела над ней ладонью, в воздухе появилось множество изображений.
        - И кто он? - голос старшей сестры стал собранным и серьёзным, она никогда не относилась к подобным вещам легкомысленно.
        - Менгарцев Дмитрий Михайлович, - после возобновления беседы, сёстры вновь неспешно пошли вдоль линии прибоя - несколько местных дней назад ему исполнилось шестнадцать. В возрасте восьми лет, когда он возвращался из школы домой, попал в ДТП, получил серьёзные травмы позвоночника, ног и множество других, немногим менее серьёзных травм. Последствие той аварии, он лишён возможности ходить. Хочу также добавить, попасть под машину, было его осознанным решением. - Клара заинтересованно посмотрела на младшую сестру - Он оттолкнул троих детей, идущих перед ним, и благодаря этому его поступку, эти трое отделались лишь испугом, пострадал только он.
        - Ясно. - ответ Клары был короток, но на её лице читался весьма обширный спектр эмоций.
        - Также, одно из последствий аварии, его правый глаз почти полностью потерял функциональность… - девушка прервалась, как будто на мгновение задумавшись, затем продолжила - Сила его духа впечатляет. Мы знаем очень многих попавших в подобные жизненные ситуации, но немногие из них сохраняют подобный жизненный настрой. По своему характеру, он напоминает мне нашего отца.
        - Бывали времена, когда и папа падал духом. - слова Клары звучали несколько пространно, как будто она думала о чём-то совершенно ином.
        - Я слышала эти истории. Так вот, я хочу привести парнишку сюда.
        - Хорошо. - Клара отключила планшет и вернула его сестре - Ты редко вызываешься в рекрутёры, но все люди которых приводишь ты, весьма интересны. Я полностью одобряю твой выбор и, удачи, Хина.
        - Спасибо, сестра. - с лёгкой улыбкой на лице ответила та.
        Глава 1
        Был день второй половины мая, в целом погожий весенний денёк. Уже было не холодно, но ещё и не жарко, светило солнце и иногда моросил небольшой, грибной дождик. За воротами во двор частного двухэтажного дома, в инвалидном кресле сидел парень, его лицо говорило о том, что подобная погода его целиком и полностью устраивала. В один момент, он даже закрыл глаза и подставил лицо солнечным лучам. Но, это продолжалось недолго, от этого занятия его отвлёк звук шуршания автомобильных шин.
        Открыв глаза, он увидел подъезжающий автомобиль, его силуэт был немного необычен. Он был достаточно низким, как спорткар, но в тоже время довольно широк, помимо этого, кузов сочетал в себе плавные, обтекаемые формы и рубленные, плоские элементы. Цвет кузова был мрачноват, машина была покрашена чёрной, матовой краской. Из-за этого создавалось впечатление, что кузов поглощает окружающее пространство. А на его передних дверях, красовался золотой вензель. К удивлению парнишки, возмутитель его спокойствия зарулил на обочину и остановился рядом с забором его дома.
        Через пару мгновений, задняя пассажирская дверь открылась, откинувшись вверх, назад и немного в сторону, затем, над крышей показалась макушка с волосами насыщенного нежно-розового цвета. Пассажиром оказалась довольно высокая девушка, стройная, но не худощавая, весьма привлекательной внешности. И, её розовые волосы оказались очень длинными, они ниспадали ниже пояса и даже прикрывали её бёдра. Одета девушка была в платье немного непривычного фасона, самым точным описанием будет сарафан делового покроя. При некоторой строгости кроя, её платье отливало небесно-голубым цветом, и юбка немного не доходила до колен, что в общем с внешностью владелицы, создавало немного необычную, но весьма приятную глазу картину.
        Медленно идя в сторону парнишки, девушка осматривала дом за невысоким, фигурным забором. Остановившись в шаге от «кресла», она улыбнулась и начала разговор.
        - Менгарцев Дмитрий, если не ошибаюсь? - голос у девушки оказался подстать её внешности.
        - Не ошибаетесь. - парень отвечал с долей подозрительности в голосе - А с кем собственно, имею честь? - девушка вновь улыбнулась.
        - Нечасто в наше время услышишь подобные обороты.
        - Обороты соответственно образу. Так всё же…
        - Меня зовут, Соколова Хина. Я, если можно так выразиться, иногда подрабатываю на корпорацию «Империал», кем-то вроде вербовщика. - девушка присела на скамью, стоящую рядом - Я хотела задать тебе серьёзный вопрос… - Дмитрий изобразил на лице заинтересованность. Ведь все слышали про относительно молодую, но уже изрядно нашумевшую в технологических и медицинских кругах корпорацию. Девушка тем временем посмотрела прямо перед собой - Ты, хотел-бы, вновь стать здоровым? - лицо Дмитрия помрачнело. И как по заказу, снова заморосил тёплый дождик, но, ни парень, ни девушка не обратили на это никакого внимания.
        - Вы смеётесь надо мной? - голос парня был холоден. Хина вновь обратила лицо к Дмитрию, выражение её лица по-прежнему можно было назвать доброжелательным с нотками весёлости, но вот её взгляд, был совершенно иным.
        - Я на такие темы не шучу. Потому-как знаю многих людей, прошедших через подобные трудности и лишения. Знаю, каково им пришлось. Очень давно, ещё до моего рождения, мой отец тоже пережил подобный период своей жизни. - после подобной отповеди, Дмитрия иначе как обескураженным, назвать было нельзя. После небольшой паузы Хина продолжила - Думаю, ты должен был слышать про программу реабилитации инвалидов и людей с тяжёлыми заболеваниями, проводимую «Империалом».
        - Да, слышал тоже что и все. То, что рассказывают по телевизору и пишут в интернете. - к удивлению Дмитрия, на лице девушки появилась грустная полуулыбка.
        - Ну, для начала я скажу лишь то, что вернуть здоровье тебе, и людям с другими страшными и тяжёлыми недугами, уже вполне возможно. Но, пока, по ряду причин, мы не можем обеспечить подобной возможностью абсолютно всех нуждающихся в ней. Поэтому, можешь думать про себя, что ты в какой-то мере «избранный». - Хина вновь обратила свой взор на Дмитрия, её взгляд по-прежнему был предельно серьёзен - Так, каков твой ответ?
        - На мой взгляд, на этот вопрос может быть только один ответ. Но…
        - Но?
        - Подобное не может происходить безвозмездно. Только не в нашем мире. Так, какова-же цена у подобного предложения?
        - Хороший вопрос. - на лице девушки появилась странная улыбка, обычно в книгах подобное описывают словами «как у дьяволёнка» - И вот, пред тобою предстал один из «верховных чинов компании», дабы заключить с тобой сделку всей жизни. - голос девушки был преисполнен надменности и высокомерия, решив поддержать атмосферу, Дмитрий также состроил самую надменную мину из тех на которые был способен.
        - А ценой за подобную возможность станет моя душа? - они молча буравили друг друга взглядом примерно минуту, затем, не выдержав, оба от души рассмеялись. Кажется, девушка осталась довольна подобным исходом.
        - Я рада что не ошиблась в своих первых выводах… Вы бы определённо поладили с моим отцом… Теперь, отвечая на твой вопрос серьёзно. У самого лечения как такового, никакой цены нет, лишь согласие, твоё, и твоих родителей. - на лице Дмитрия вновь появилось недоумение - Но… - Дмитрий усмехнулся - Своя цена будет у кое-чего другого. Но об этом, мы погорим как-нибудь в другой раз. - после этих слов, девушка поднялась с лавочки.
        - Что вы под этим подразумеваете?
        - Насколько я поняла, твой ответ, да. Так? - она пристально посмотрела в глаза парнишки.
        - Да. - немного помявшись ответил он.
        - Это хорошо. Но, тем не менее, мне нужно и побольше пообщаться с тобой, и конечно поговорить с твоей семьёй, чтобы узнать, что вы за люди. В ближайшее время, я собираюсь предпринять ещё пару визитов в ваш дом.
        - Ясно. - говоря это, Дмитрий склонил голову, как будто его отчитали. Но, Хина, улыбнувшись на подобную реакцию, положила ладонь парню на макушку.
        - Ну, а сейчас мне пора. До встречи. - произнося эти слова девушка продолжала держать свою ладонь на макушке парня. Дмитрий мягко убрал руку девушки со своей головы и посмотрел прямо ей в глаза.
        - До встречи. - ответил он. Девушка вновь мягко улыбнулась и развернувшись, слегка цокнув каблуками об асфальт, пошла к машине. Затем, уже стоя у двери и посмотрев на Дмитрия над крышей автомобиля, она добавила.
        - И не нужно называть меня на Вы, достаточно просто, Хина. - парень в ответ на это лишь улыбнулся, а девушка села в автомобиль.

* * *
        Спустя пару недель и ещё несколько визитов Хины, наступил назначенный день отбытия Дмитрия в Реабилитационный центр «Империала». Минут через десять пути, Хина немного наклонилась вперёд и положила руку на плечо водителя.
        - «Фауст» притормози немного. Хочу узнать, есть-ли смысл в этом пути.
        - Хорошо. - вместе с ответом водителя, машина немного замедлила ход. Хина тем временем откинулась на спинку сиденья и не поворачивая головы в его сторону, задала вопрос Дмитрию.
        - Дим, ответь пожалуйста на вопрос. - Дмитрий обратил заинтересованный взгляд на профиль девушки - Как ты относишься к сохранению секретов, ради спасения множества жизней?
        - Наверное, понимающе. - немного поразмыслив ответил он.
        - Тогда, я делаю тебе ещё одно предложение. Если, ты сейчас согласишься на, так называемое, «Условие о неразглашении», ты узнаешь намного больше захватывающих вещей, но, как ты мог понять, о них нельзя будет рассказать никому, кроме тех, кто и так уже в курсе. Ты, - Хина повернула голову в сторону Дмитрия, её взгляд вполне можно было назвать пытливым - согласен? - молчание длилось некоторое время, затем прозвучал неуверенный ответ.
        - Д-да. - отреагировав на дрожь в собственном голосе и взгляд Хины, Дмитрий прочистил горло и уже намного увереннее повторил - Да, согласен.
        - Вот и замечательно. «Фауст», сворачивай с трассы, едем сразу в «Центр».
        - Принято «Сапфир». - прозвучал ответ водителя и затем он перестроился в крайне правый ряд, готовясь свернуть на примыкающую дорогу.
        Когда автомобиль проехал по грунтовой дороге расстояние достаточное для того, чтобы его не было видно с трассы, в один момент, мир за окном исказился и претерпел разительное изменение. Дмитрий всегда считал себя человеком сдержанным и способным в достаточной степени контролировать свои эмоции, но сейчас, то, что он видел, поразило его настолько, что практически привело его в замешательство. Окружение было вполне привычным, кроме нескольких важных моментов. Первым из них было то, что машина в данный момент находилась в воздухе, едва не касаясь верхних ветвей исполинских деревьев, и двигалась с весьма приличной скоростью. Ну, а остальное, полностью всю территорию поверхности, которую мог охватить глаз, занимал густой лес, выглядел он как нечто среднее, между лесом средней климатической полосы и южноамериканскими джунглями. Также, помимо обилия зелени на земле, всё что попадало на глаза имело лёгкий зелёный оттенок, как выяснилось во время одного из манёвров, само «солнце» этого мира испускало зеленоватый свет.
        Через несколько минут полёта, машина по широкой дуге начала заходить на посадку на крышу обширного здания витиеватой конструкции и этажей пятнадцати в высоту. Оно находилось посреди «небольшого городка» с трёх сторон окружённого Лесом, а с четвёртой выходящего на берег изумрудного океана. После приземления, по направлению к «автомобилю» вышла миниатюрная девушка, в отличие от причёски Хины, волосы этой девушки были относительно коротко стрижены, они опускались немногим ниже её плеч. На ней была одежда отдалённо похожая на медицинскую форму. Она вела перед собой нечто вроде футуристического инвалидного кресла, вот только, это кресло, не имея никаких опорных приспособлений, парило над поверхностью.
        За всё время полёта, в салоне не прозвучало ни единого слова, Хина всё это время лишь наблюдала за тем, как Дмитрий реагировал на увиденное. Но сейчас, она положила ладонь на его плечо.
        - Дим приготовься.
        - К чему? - быстро обернувшись спросил он.
        - Сейчас может стать несколько неприятно… «Фауст». - после того как девушка назвала «имя» водителя, Дмитрий действительно на мгновение ощутил дискомфорт. Как будто на его тело равномерно навалился небольшой груз. Не столь сильное чувство, сколь неприятное из-за неожиданности.
        - Гравитация? - слегка кашлянув спросил он.
        - Да. Сила притяжения на этой планете один и один от Земной. Изменение не очень сильное, но при резкой прибавке почти десяти килограммов веса, с непривычки ненадолго возникают неприятные ощущения.
        Дав парню пару минут на то, чтобы привыкнуть к своему новому весу, «Фауст» помог Дмитрию перебраться на парящее кресло. Воспользовавшись, хоть и странноватым, но вполне привычным джойстиком на правом подлокотнике, Дмитрий приблизился к парапету крыши и начал осматривать вид. Вокруг здания, на котором они сейчас находились, располагалось нечто вроде городского микрорайона с малоэтажной застройкой. А всё пространство вокруг, было заполнено Лесом, именно так, с большой буквы. Окружавшие «городок» растения были столь величественны и могучи, что при взгляде на них возникало чувство благоговения.
        Также, с одной стороны, на грани видимости, проглядывались высочайшие шпили небоскрёбов. А от одного из них, самого высокого, находящегося судя по всему в центре того города, уходил шпиль, прямо в небеса. Примерно так фантасты изображают сооружение, именуемое космическим лифтом. Пока Дмитрий любовался видами, позади него были слышны голоса.
        - Кирка, мы можем немного побыть здесь?
        - Да. Клара пока никуда не торопилась.
        - Хорошо.
        После этого, Хина вышла вперёд, упёрлась ладонями в парапет крыши и слегка переклонилась через него. Затем посмотрев на происходящее снизу, она развернулась лицом к Дмитрию по-прежнему держа ладони на ограждении, она слегка приподнялась на руках и села на парапет положив ногу на ногу.
        - Думаю у тебя есть вопросы. - улыбаясь сказала она - Не стесняйся.
        - Что это за место? - не отрывая взгляда от далёкого города, спросил Дмитрий. А Хина усмехнулась одним уголком губ.
        - Солнечная система Зета, планета Зета-Прайм, также именуемая среди «людей» Миром Энтов.
        - Тех самых Энтов? - медленно проговорил парень.
        - Ага. - быстро кивнула Хина - Также, мы сейчас находимся не в твоём мире, а в другой реальности. У нас, их именуют «отражениями».
        - Да уж. Мир всё же намного больше чем многим кажется. - говоря это, Дмитрий посмотрел на Хину, ветер, который, наверное, на этой высоте был всегда, красиво развевал её длинные волосы, также трепетала и юбка, иногда сильнее открывая ноги девушки. Чтобы отогнать мысли, непроизвольно начавшие возникать в своей голове, Дмитрий посмотрел на небо, через пару мгновений, он прищурился и тихо добавил - Непривычно видеть всё в зелёном свете. Удивительная планета.
        - Небольшая справка, год на этой планете длится примерно полтора земных. - на передний план вышла девушка, которая вывела на крышу инвалидное кресло. Её причёска оказалась несколько сложнее, чем показалось на первый взгляд, спереди и сзади, её волосы опускались ниже плеч сантиметров на десять, а по бокам, словно были вырезаны арки, там волосы едва доходили до её плеч. Также, сейчас Дмитрий разглядел, что у этой девушки, глаза должны быть разных цветов. Но в данный момент, он затруднялся с тем чтобы определить какими именно были эти цвета - Но это незаметно из-за того, что угол планетарного склонения практически нулевой, а форма её орбиты почти идеальный круг, благодаря этим факторам, на Зете-Прайм нет такого явления как смена времён года. В экваториальной и средней климатической зоне, климат сродни чему-то среднему между поздней весной и ранним летом субтропической зоны Земли. Гравитация выше Земной на одну десятую единицы, а общий планетарный размер крупнее Земли на двадцать три процента. - Дмитрий слушал молча, и рассматривал эту миниатюрную девушку, роста в ней было сантиметров сто
пятьдесят-пятьдесят пять, а её фигура имела идеальные пропорции, видимые благодаря её одежде, совершенно не скрадывающей фигуру.
        - Да, Дим, позволь представить, - начала говорить Хина, встав с парапета - эту девушку зовут Кирка, и, она будет за тобой присматривать во время твоей реабилитации.
        - Приятно познакомиться. - Кирка немного набок склонила голову и приложила правую ладонь к груди.
        - В-взаимно. - поддавшись ситуации Дмитрий тоже немного склонил голову.
        - Ладно. - Хина несильно хлопнула в ладоши - Пора бы нам уже сходить к начальнику этого места. - она направилась к лифтовой пристройке. А Кирка зашла за спину Дмитрию.
        - Позволь. - произнеся это, девушка взялась за ручки кресла.
        - Хорошо. - ответил ей Дмитрий.
        Спустившись на лифте, глазам Дмитрия предстал просторный холл. Внутри здание выглядело весьма впечатляюще. Стилистика объединяла в себе некоторые моменты как уже используемые в мире Дмитрия, так и изображающиеся в видении дизайна будущего, так и стилистические решения совершенно новые, можно даже сказать, иные. Больше всего акцентов было сделано на прозрачные и зеркальные поверхности, а также на текущую воду и растения. Также, внутри здания цветность была обычной, привычной Дмитрию.
        Пока они продвигались по коридорам, он не знал на чём ему сконцентрировать своё внимание. На необыкновенном стиле архитектуры или на устройствах, попадающихся на глаза. Или-же на встреченных сотрудниках и пациентах. Среди представителей именно человеческой расы, и тех, кто внешне был очень схож с людьми, были и те, кого нельзя было спутать с человеком при всём желании. Во время пути, Дмитрий приметил одну вещь, которая лично для него выглядела странно. Среди встреченных сотрудников, почти не было людей пожилых. В большинстве случаев, примерный возраст встреченных мужчин, был около тридцати пяти - сорока лет, а женщин, двадцати пяти - тридцати. Им встретилась всего пара мужчин, которым Дмитрий мог дать около пятидесяти. Это заставило его немного задуматься, и ни один из вариантов, пришедших ему в голову, ему не понравился.
        Путь по коридорам занял минут семь. Перед тем как войти в кабинет, Кирка быстро перекинулась парой слов с Хиной на неизвестном Дмитрию языке, а затем куда-то ушла, её место позади парня заняла Хина. Кабинет главы реабилитационного центра был не очень большим по площади, если сравнивать с иными виденными помещениями, но и маленьким его назвать язык не поворачивался. Внешняя стена этого кабинета представляла из себя сплошное окно с видом на изумрудный океан. В кабинете, за изящным стеклянным столом сидела девушка. Когда Дмитрий впервые увидел Хину, он признал, что она очень красива, но, увидев хозяйку этого кабинета, у него просто перехватило дыхание. Когда они вошли, девушка полным изящества и грации движением вышла из-за стола.
        Девушка была немного ниже Хины, но тоже довольно высокой, её собственный рост был около ста восьмидесяти сантиметров, плюс, к тому-же она была в туфлях на среднем каблуке, выглядела она максимум лет на двадцать семь. Она была стройной, но также, как и Хина не чрезмерно, в ней не было худобы. У неё были очень длинные, ниспадающие до колен, прямые волосы, насыщенного пепельно-серого цвета, с которыми ярко контрастировали её яркие, небесно-голубые глаза. На ней были надеты тонкие, узкие очки, практически без оправы, но и та была серебряного цвета. Одета она была в изящное коктейльное платье немного не доходящее до колен, и ярко подчёркивающее её хорошо выраженную, пропорциональную фигуру. Поверх платья она носила немногим более длинный медицинский халат. В целом стиль её облика был очень красив и элегантен, но по сравнению с одеждой персонала, виденного в коридорах, выглядел неким анахронизмом и больше подходил концу двадцатого - началу двадцать первого века, знакомого Дмитрию мира.
        Девушка подошла к Дмитрию практически вплотную и присела на корточки, таким образом уровень её глаз оказался даже несколько ниже.
        - Здравствуй. Я Демидова Кларисса Андреевна, глава этого «реабилитационно-оздоровительного» центра.
        - Очень, приятно. Дмитрий. - он говорил несколько прерывисто, видимо оставшись довольной произведённым на парнишку эффектом, улыбнувшись, Кларисса продолжила.
        - Дима, можешь обращаться ко мне просто Клара. - Дмитрий на это лишь коротко кивнул - Для начала… - Клара выпрямилась - что успела рассказать моя младшая сестра?
        - Ну, - Дмитрий несколько раз перевёл взгляд с одной девушки на другую, затем всё же взяв себя в руки продолжил - Хина рассказала, что мы сейчас на другой планете и в другой реальности.
        - Тогда, - Клара вернулась на своё место за столом, Дмитрий расположился у его противоположной стороны, а Хина устроилась в мягком кресле немного позади и в стороне - пожалуй, я вкратце расскажу одну историю… Эта планета, «Мир Энтов», входит в состав государства именуемого Земной Империей. В нашем мире также есть планета Земля и мы выходцы именно с неё, но стоит отметить, в разных мирах, «отражениях», время может идти иначе. В нашем «отражении», сейчас идёт две тысячи пятьсот сорок третий год по Земному, либо если угодно, Имперскому календарю. Как ты сам можешь догадаться, у нас весьма развиты технологии, в том числе и медицинские. Когда мы называем сроки лечения, они отражают удивительно быстрое выздоровление, по сравнению с обычной медициной тех миров, но всё же, в пределах «разумных» норм, чтобы не вызвать слишком больших подозрений. - Клара сделала небольшую паузу, затем продолжила - Те, кто отказывается сохранять наш секрет, проходят лечение именно тот срок, который был им назван, со всеми процедурами и соответствующим уходом. Но, они не имеют права покидать своё крыло «Центра» и даже не
видят реального вида окружающего мира в «окнах». Также, в том крыле, персонал состоит только из представителей расы людей, и рас, которые очень легко под людей замаскировать… Так как, ты принял наши условия и мы, ВЕРИМ в то, что ты их не нарушишь. Твоё лечение займёт от четырнадцати до двадцати дней, а остальное время, можешь использовать на изучение того, что ты выберешь из этого списка.
        Клара коротко провела ладонью над столешницей и перед Дмитрием возник крупный, голографический экран с описанием «дополнительных возможностей» которые он мог для себя выбрать. Там было всё, от изучения других языков и наук, до обучения пилотированию космических кораблей. Посмотрев на весь этот, весьма объёмный список, Дмитрий прокрутил его в самый конец и заметил немного отличающийся пункт. Заголовок гласил: «Полный курс дополнительного образования». Поразмыслив некоторое время, которое в молчании и под наблюдением двух девушек, казалось, тянулось вечно, Дмитрий отметил именно этот пункт.
        - Хорошо. - Клара обворожительно улыбнулась - Если честно, мы с Хиной надеялись на то, что ты выберешь именно этот вариант. Ну, а теперь, может у тебя есть какие-то вопросы?
        - Если честно, есть. Почему среди персонала этого комплекса, я почти не видел «людей» в возрасте?
        - А насчёт моего рассказа значит вопросов нет? - смеясь спросила сероволосая девушка.
        - Я, люблю фантастику, да и на собственное воображение не жалуюсь. В целом, всё понятно, только нужно немного времени чтобы осмыслить и привыкнуть.
        - Хороший ответ. - по-прежнему улыбаясь сказала Клара - Тогда, отвечая на твой вопрос, как я уже говорила, наши медицинские технологии весьма продвинуты. И тот «препарат» которым мы будем лечить тебя, при использовании на «полную мощность» позволяет не только не болеть, но и не стареть. Предвещая твой следующий вопрос, который я уже вижу в твоих глазах. Дата моего рождения, тринадцатое июля, две тысячи двадцать первого года. - лицо Дмитрия в этот момент было трудно описать - Мне уже пятьсот двадцать два года. - парень посмотрел на сидящую позади Хину, надеясь, что та сейчас скажет, что это какая-то шутка, но она промолчала, лишь пожав плечами с виноватой улыбкой - И она тоже, хоть и чаще всего строит из себя подростка, относительно не так уж и младше меня, всего на сто пятьдесят с небольшим лет.
        На некоторое время в кабинете повисло молчание, затем немного прокашлявшись, Дмитрий спросил.
        - Т-тогда, если ваша медицина столь сильна, почему на вас, - парень запнулся, Клара одарила его весьма укоризненным взглядом, он вновь кашлянул - на тебе, надеты очки?
        - Видишь-ли… - Клара сняла очки и немного покрутила ими перед собой - Они скорее элемент стиля. У них нет диоптрий, а материал прозрачен почти на сто процентов, поэтому глаза от них не устают. А ношу я их следуя старому стереотипу. К учёному или медику в очках, относятся с большим доверием и уважением, считая более опытным и серьёзным… Да и, как-то мне сказали, что они мне идут. - девушка вновь надела очки.
        - Я, пожалуй, с ними в этом соглашусь. - тихо проговорил Дмитрий. Клара на это вновь улыбнулась и слегка поправляя очки прикоснувшись к душке двумя пальцами, тихо сказала: «Спасибо».
        Затем раздался стук в дверь и в кабинет вошла Кирка. Она уже была одета в обычное летнее платье цвета молодой листвы. Дмитрий сам себя отругал за то, что только сейчас решил обратить на неё внимание. Её глаза действительно оказались разного цвета, правый глаз был насыщенно-зелёным, а левый ярко-жёлтым. Её волосы до плеч были насыщенного, фиолетового цвета, и с небольшим переходом, ниже плеч становились настолько тёмного оттенка, что были почти чёрными с фиолетовым отливом.
        - Я прошу прощения, но нам уже пора. - после слов Кирки, Клара посмотрела на Хину, та легко кивнула, и Клара ответила.
        - Хорошо. Тогда вверяем парнишку твоим заботам. Дим, ещё увидимся.
        - До встречи. - Дмитрий немного склонил голову, а Хина просто помахала ему рукой, сразу за этим, Кирка повела его кресло из кабинета. Когда двери закрылись, раздался голос Клары.
        - Он действительно подойдёт. Но, согласится ли?
        - Я уверена. - ответила ей Хина - Особенно если поговорит с отцом. Попросишь ребят из «Бюро»?
        - Задействовать «Темпоральное расхождение»?
        - Ага.
        - А в чём проблема тебе самой их попросить? Или вы с Киром так до сих пор и не помирились? - Хина тяжко вздохнула.
        - Нет. Мы пока так и не поговорили.
        - Хина, вы уже давно не дети, а причина вашей ссоры не столь серьёзна, вы семья и вам нужно поговорить по душам.
        - Отец тоже так сказал, но я не буду разговаривать с этим идиотиной, пока он не извинится. - Клара тоже горько вздохнула и потёрла пальцами веки под очками.
        - И вы ещё обижаетесь, когда мы с папой относимся к вам как к детям. - Хина обижено надулась, а Клара мягко и с долей горечи улыбнулась.

* * *
        Тем временем, Кирка и Дмитрий покинули главное здание «Центра» и пешком направились к небольшому жилому району, находящемуся немного в стороне. В целом он был похож на ухоженные частные сектора, которые любят показывать в западных фильмах. Там были неширокие улицы, двухэтажные коттеджи и поляны ухоженного газона, отделяющие одно от другого. Кирка сопровождала Дмитрия к коттеджу, расположенному почти в центре этого района. При приближении к нему, из дома вышел высокий, статный мужчина. Он выглядел как человек средних лет, кроме пары особенностей, на его голове была пара лисьих ушей, а сзади был виден лисий хвост правильных пропорций для габаритов его тела.
        - Здравствуйте Карун. - поприветствовала мужчину Кирка, когда они сблизились.
        - Здравствуй Кирка. А этот молодой человек, мой новый подопечный?
        - Да, вы не ошиблись.
        - Тогда, - мужчина посмотрел прямо в глаза Дмитрию - будем знакомы, моё имя Карун Ашехт, можешь обращаться ко мне просто Карун. - договорив он изобразил нечто среднее между причудливым реверансом и полупоклоном.
        - Очень приятно, Дмитрий.
        - А можно услышать твою фамилию?
        - Менгарцев, Дмитрий Менгарцев, но пожалуйста, тоже называйте меня просто по имени.
        - Никаких проблем юноша. - Карун улыбнулся, а Дмитрия внутренне немного передёрнуло, в этой улыбке было нечто хищное.
        - Карун, - к нему обратилась Кирка, он на это отреагировал лишь тем, что, совершенно не меняя позы перевёл на неё взгляд одними глазами - к процедуре всё готово? - взгляд Каруна изменился, он на мгновение приобрёл странные нотки, как будто ждал какого-то продолжения. Затем встав нормально, он погладил пальцами свой подбородок.
        - Да, уже всё готово, можно приступать в любой момент.
        - Хорошо. Тогда, пожалуй, пора перейти в медицинскую комнату.
        - Да. Кирка, ты пока свободна, сейчас я сам справлюсь.
        - Как скажете. - Кирка немного склонила голову, затем вышла вперёд, также склонила голову перед Дмитрием и скрылась внутри дома. Карун, призвав Дмитрия следовать за ним, также развернулся и неспешно пошёл к входной двери.
        Внутри коттедж оказался весьма приятен. Стиль отделки и мебели был очень удачным слиянием «высоких технологий» и классического домашнего уюта. Следуя за Каруном, Дмитрий попал в небольшое помещение на цокольном этаже. В нём находилось громоздкое сооружение, очень сильно напоминающее барокамеру. Открыв эту камеру, Карун помог Дмитрию перебраться на находящийся внутри неё ложемент, помог ему снять одежду и дав покрывало, чтобы он прикрылся, принялся производить манипуляции на консоли встроенной в капсулу.
        - А что это за агрегат? - поинтересовался Дмитрий, рассматривая часть «крышки», откинувшуюся вверх и немного в сторону.
        - Это представитель довольно старой и практически вымершей технологии, медицинская капсула с функцией гиперсна. - не отрываясь от консоли ответил мужчина - В ней ты будешь находиться в специальном геле, через который будут поступать все необходимые организму вещества.
        - То-есть всё необходимое для правильной работы этого вашего суперпрепарата?
        - Насколько я знаю, никто ни разу не называл его «суперпрепаратом» юноша. - Карун сдержанно посмеялся, но этот смех был искренним - Я даже скажу больше, по сути своей, это даже нельзя назвать препаратом, это скорее армия медицинских микроботов. У нас их именуют «нанитами».
        - Медицинские нано-роботы?
        - Они самые юноша. - Карун сделал пару шагов от консоли и произвёл несколько манипуляций с устройствами, находящимися на внутренней стороне крышки, в этот момент раздался мягкий стук в дверь.
        - Карун к вам можно? - прозвучал молодой женский голос, он точно не принадлежал Кирке. Карун посмотрел на Дмитрия, тот поплотнее укутался в покрывало и слегка кивнул. метка.
        - Да Вилена, заодно познакомишься с молодым человеком до того, как он отбудет на попечение Морфея. - после ответа Каруна, в комнату вошла девушка с парой белоснежных крыльев за спиной и копной длинных, волнистых волос цвета золота, а также по очевидному признаку, она была на поздних месяцах беременности.
        - Дмитрий, очень п-приятно познакомиться. - говоря это парень запнулся от нахлынувшего на него чувства смущения.
        - Вилена, супруга вот этого хитрого лиса. - она встала на цыпочки, так-как была почти на голову ниже Каруна, и поцеловала его в щёку.
        - Не хочу быть «Мистером Очевидность» но, поздравляю. - Вилена сделала удивлённое лицо.
        - Оу, - поняв о чём сказал Дмитрий, она погладила свой живот - спасибо. Я чего-то даже сначала не поняла, что ты имел в виду. Ладно, не буду вам мешать. - она снова поцеловала мужа и направилась к двери - Увидимся через пару недель. - не оборачиваясь она попрощалась и помахала рукой.
        - Можно задать бестактный вопрос? - спросил Дмитрий, когда дверь закрылась.
        - Конечно Дмитрий, я всё-таки помимо всего прочего медик.
        - Ясно. Тогда, как именуются расы, к которым вы принадлежите?
        - Ну, это не бестактно, мы все живём в одном государстве, но оно состоит из многих рас. Так-вот, я из расы Осмоссиан, а моя супруга Эдемитка, - Карун перевёл взгляд на лицо Дмитрия - но чаще всего, представителей её народа называют Ангелами.
        - Тогда, если существуют ангелы…
        - Да, он тоже существует. - Карун прервал Дмитрия сделав при этом жест как будто говорит о чём-то само собой разумеющемся - Но, он не один, даже в нашем мире есть существа вроде него. Он как-бы верховный, - мужчина усмехнулся - причём сейчас многие, включая самих Эдемитов, называют его именно так. Так называемых «богов» множество и поверь, адекватным представителям их братии тоже не по душе слепое, фанатичное поклонение, их питает вера людей, но только истинная, осмысленная. Взять лидера нашего государства, он верит и верил в бога, но он никогда не поклонялся богу и тем более не уповал на него и, иногда их споры бывают весьма жаркими.
        - Что вы хотите этим сказать?
        - Наш Император и его семья, лично знакомы с создателем нашей вселенной и ещё нескольких, и он иногда заходит в гости к ним, да и в принципе, ещё много к кому. Протей весьма общительная персона.
        - Вы так говорите, как будто лично знакомы с вашим Императором.
        - Именно так, я довольно часто бываю в том доме и также частенько присутствовал при этих их «беседах», как-никак, моя супруга правнучка Императора.
        - Что-то я вообще уже ничего не понимаю.
        - Поверь, так и задумано. - откровенно усмехался Карун - Моя супруга полукровка, её мать ангел, а отец человек, внук императора.
        - Не обижайтесь, но Вилена правильно назвала вас «хитрым лисом».
        - Тут не на что обижаться юноша, я действительно с детства часто отождествлял себя с этим земным зверем и даже частично поведение, которое изображалось в художественных произведениях стал копировать. Да и оперативный позывной у меня «Лис».
        - Позывной, вы военный?
        - Да, но можно сказать на полставки. У нас все, кто путешествует между «отражениями» считаются находящимися на службе.
        - Так вот почему они в машине назвали друг друга, «Фауст» и «Сапфир».
        - Именно юноша. - Карун многозначительно кивнул даже медленно, моргнув при этом - Так, ладно, укладывайся на ложемент, пора-бы нам уже приступать к процедуре.
        - И никаких уколов?
        - А зачем? Наниты попадут в организм также, через медицинский гель.
        - Ясно. А можно ещё один вопрос?
        - Пожалуй, - «Лис» посмотрел на запястье - да. - он выжидательно посмотрел на парнишку, тот немного помявшись продолжил.
        - Все расы мучаются вопросом о своём происхождении, или только люди?
        - Многие, но не все. - Карун вздохнул - Но, пожалуй, иногда предпочтительнее не знать правды о происхождении своего вида.
        - О чём это вы?
        - Ты всё равно об этом узнаешь, поэтому почему-бы и не рассказать. - Карун сел на ложемент рядом с Дмитрием - Мой вид, Осмоссиане, появились на свет в результате очень древних генетических экспериментов с генотипом человека и животных. Мы уже незнаем какая раса проводила те опыты, но, мы их результат, причём я предполагаю, что эти эксперименты изначально носили военный характер. - Карун посмотрел на Дмитрия и увидев в его взгляде заинтересованность усмехнулся и продолжил - Если сравнивать со среднестатистическим человеком, у Осмоссиан лучше реакция, быстрее регенерация, у многих есть особенности, принадлежащие скорее животному миру, лучше зрение, слух, обоняние, да и физическая сила в среднем процентов на пятьдесят больше… Вот такая вот история возникновения нашего вида. - добавил Карун вставая.
        - Но, мне кажется, что переживания, которые изобразили вы, весьма преувеличенны, и на самом деле это вас так уж сильно не тяготит. - Карун удовлетворённо улыбнулся.
        - Должен отдать должное твоей проницательности, ты довольно быстро научился читать те эмоции, которые я и не пытаюсь скрыть. - парень немного насупился - Мы уже очень давно живём самостоятельно и успели свыкнуться с этим знанием. Но, лично моё мнение, что действительно жить, Осмоссиане начали только после присоединения к Империи.
        - Почему?
        - Потому, что только после этого мы стали частью чего-то большего, теперь среди нас гораздо больше видов и мы перестали опасаться что-то свершать. А также, самое главное и немного невероятное достижение этого государства, по моему мнению, в том, что в нём мирно живут представители даже тех рас, которые обычно стремятся друг друга уничтожить. Но об этом лучше позже. Устраивайся поудобнее, уже действительно пора начинать процедуру.
        - Хорошо. - Дмитрий лёг на ложемент, Карун произвёл пару манипуляций, и крышка капсулы закрылась, а Дмитрий почти сразу после этого заснул и последним что он видел, было улыбающееся лицо и кулак с оттопыренным большим пальцем, принадлежащие Каруну.
        Глава 2
        Когда Дмитрий очнулся, он сперва был ошеломлён нахлынувшими ощущениями. У него вновь появилось практически забытое чувство, когда ощущаешь всего себя, без изнуряющего чувства боли, и знаешь, просто чувствуешь каждой клеткой тела, что ты здоров. Когда капсула открылась, он некоторое время приходил в себя от столь продолжительного сна, а когда его сознание всё-таки сконцентрировалось в рабочее состояние, а зрение прояснилось, прямо перед своим лицом, всего в нескольких сантиметрах, он увидел лицо Кирки. «Спросонья» он откровенно засмотрелся на представившуюся картину, но, через мгновение, выражение его лица стало весьма неопределённым, ведь он вспомнил, что был совершенно гол.
        - Оп-па, да ты покраснел! - весело воскликнула Кирка - Не нужно доктора стесняться.
        - Насколько я понял ты вроде не врач. - тихо и неуверенно попытался возразить Дмитрий. Его голос почти не отличался от прежнего, но стал несколько ниже.
        - Моя работа большей частью походит на работу медсестры, - лекторским тоном начала опровергать возражения девушка - а медсёстрам приходится видеть всяких непристойностей в разы больше чем врачам.
        - И всё равно стыдно. - парень старался максимально сжаться и скрыться. Поведение девушки разительно отличалось от того, каким оно было в день их знакомства, тогда она была предельно собрана, даже чрезмерно. А нынешнее поведение и стиль разговора подходили её облику подростка гораздо больше. Дмитрий думал о том, что несмотря на всю щекотливость ситуации, такой эта девушка нравится ему сильнее - Тем более, не боишься, что у меня психологическая травма будет на этой почве, ведь мне всего шестнадцать, а ты девушка.
        - Не бойся, ничего с тобой не будет. Ты не тот человек, который от такого может головой повредиться. Постесняешься пару часов и всё пройдёт. - жизнерадостным тоном проговорила Кирка, а в конце ещё и сделала неопределённый, какой-то мультяшный, жест рукой - Но так и быть, держи, прикройся. - Кирка бросила Дмитрию покрывало, а тот в свою очередь сел на ложементе. Кирка окинула его оценивающим взглядом - Ну, как самочувствие?
        - Я уже и забыл, когда последний раз чувствовал всего себя и здоровым, совершенно непривычное и очень приятное, просто непередаваемое чувство.
        - Ясно. А сколько тебе было, когда это… - она не договорила, а лишь показала взглядом на его ноги.
        - Тебе не рассказывали? - недоверчиво спросил Дмитрий.
        - Я больше предпочитаю получать информацию из первых рук. - немного капризным тоном ответила Кирка, при этом состроив недовольную и немного надменную мордочку на своём почти детском и милом лице. Дмитрий, посмотрев на эту картину усмехнулся и подумал, что Кирка очень хорошая девушка с очень весёлым нравом, он громко выдохнул.
        - Мне было восемь лет с копейками, группа второклассников возвращалась из школы, сзади произошла крупная автомобильная авария. Одну машину вынесло далеко вперёд. Остальным детям повезло больше, и я за это благодарен судьбе, серьёзно в тот день пострадал только я, остальные отделались ссадинами и испугом.
        - Ясно. А мне ещё говорили, что другие не пострадали лишь потому, что их оттолкнул в сторону ты. Весьма достойный, и необычный поступок для восьмилетнего мальчика.
        - Не знаю. В другой раз, я, наверное, всё равно поступил-бы также. Ведь хоть кто-то должен. - Кирка посмотрела на парня неопределённым, но вполне благосклонным взглядом. Дмитрий тем временем осмотрел себя и начал пытаться встать с ложемента, но к нему подскочила девушка.
        - Стой-стой-стой. - быстро протараторила она - Тебе ещё нельзя вставать, точнее, ты сейчас просто не сможешь сам этого сделать.
        - Почему? - спросил он, опёршись на руку Кирки.
        - Твоё тело уже забыло, как это делается, тебе нужно заново учиться, тем более у тебя теперь физической силы гораздо больше чем раньше, с ней совладать тоже учиться нужно.
        - И как-же мне учиться, на ходунках? - скептически спросил Дмитрий.
        - Нет. Видишь, тренажёр в углу комнаты стоит? - Дмитрий обратил внимание в указанном направлении и увидел там нечто вроде каких-то доспехов без шлема.
        - Что это за броня?
        - Отчасти это так. Это устройство выполнено на основе военного кибернетического доспеха. Но, это гражданский, практически медицинский вариант, соответственно он лишён орудийных систем. Потерпи немного, нужно и его, и тебя подготовить, а потом сможешь хоть бегать, но только под моим чутким руководством. - сразу после этих слов Кирка дала Дмитрию комбинезон - Держи, это специальный комбез, он имеет несколько особенностей по сравнению с обычными. Надевай. А я пока «костюм» подготовлю. - но девушка совсем и не собиралась идти к «доспехам».
        Она отошла на пару шагов в сторону, и просто наблюдала за неуклюжими попытками парнишки совладать с одеждой. Немного посмотрев на Дмитрия, когда в его глазах начало проскальзывать отчаяние, она всё же подошла к нему и молча начала помогать ему облачаться.
        - Не обижайся, - когда они закончили, она выпрямилась и сказала это тёплым голосом - это было необходимо, чтобы ты сам понял, что ещё не готов к самостоятельным действиям.
        - Понял я, понял. - Дмитрий поправил рукава у запястий - Кстати, где Карун, ведь насколько я понял он мой врач?
        - Сейчас он в «Центре», вчера было крупное поступление пациентов, работы много. Когда вернётся, проведёт осмотр. - Кирка окинула критичным взглядом одетого Дмитрия - Интересно, где вам такие гены выдают? - тихо добавила она.
        - Что?
        - Да так. Просто довольно редко сразу после регенерации выходят настолько мускулистыми. Так-с, «Сэм», просканируй пользователя и надень на него костюм.
        - С кем ты…
        - «Принято». - прозвучал немного неестественный голос и серебряный костюм, стоявший в углу комнаты пришёл в движение. Подойдя к Дмитрию костюм начал одеваться на него разделяясь на части и оперируя этими частями. При этом, когда костюм был надет полностью, он изменил свою форму и фактуру, стал более компактным и гибким, стал более плотно облегать фигуру.
        - Как это? - Дмитрий отреагировал на пластические изменения казалось-бы металлической конструкции.
        - Я тебе скажу именование, Мимикрирующий наноматериал.
        - Я могу это примерно понять, на своём уровне знаний, но, поподробнее можно?
        - Подробнее ты это узнаешь в ходе своего «Дополнительного обучения». - Кирка сказала это изобразив самодовольное лицо с выражением полного превосходства. Дмитрий тем временем рассматривал «свои руки» и «торс».
        - Этот голос принадлежал, ИИ? И ещё, я забыл спросить. Так сколько времени я спал? - встав на ноги Дмитрий тихо добавил - Классное, давно забытое чувство.
        - Не совсем, у нас их называют «виртуальный интеллект», ВИ. Они намного проще чем ИИ, и они являются больше программой чем интеллектом. - Кирка подошла ближе и произвела несколько архаичные действия, она попробовала пошатать грудную пластину, пошевелить наплечники, затем удовлетворённо кивнув и сделав шаг назад, она продолжила - Первое время, костюм будет помогать тебе с равновесием и передвижением, отслеживать все процессы и при необходимости подправлять твои действия. Постепенно он сам будет уменьшать уровень своего вмешательства. А когда система решит, что ты полностью готов, она выдаст оповещение что костюм может быть снят. А спал ты ровно девятнадцать дней. - подождав немного, пока Дмитрий освоится со своим облачением, Кирка тепло улыбнулась и добавила - Нравится? - Дмитрий посмотрел на свои «ладони», затем сжал их в кулаки и с улыбкой посмотрел на девушку.
        - Очень. Интересно, что скажет Вика, когда увидит меня таким?
        - Эм, Дим… - голос Кирки приобрёл странные нотки, как будто разговор пошёл на ту тему, которой она хотела-бы избежать.
        - Что такое?
        - Хина просила меня кое-что тебе рассказать, если ты начнёшь говорить про девушку по имени Виктория.
        - Да-а? - протянул он.
        - Она сказала, чтобы ты не возлагал надежд на отношения с ней. Ты думаешь, что любишь её лишь потому, что твоя влюблённость с детства ещё не прошла, но она не столь сильна, чтобы это можно было назвать настоящей любовью. - Дмитрий смотрел на девушку молча, его взгляд стал тяжёлым - И ещё, та девушка, не испытывает к тебе даже таких чувств. Она находилась рядом с тобой из благодарности за спасение, и как выразилась Хина, в последнее время её отношение к тебе начинало портиться, в своих мыслях она уже начала обвинять тебя в том, что она тебе обязана. И скорее всего, по возвращении домой, её отношение к тебе полностью откроется. - Дмитрий молчал пару минут. Затем обречённо опустил голову, но быстро её поднял с грустной улыбкой.
        - Неприятно, но, если честно вполне ожидаемо. Ведь как ни крути, я знаю её почти с пелёнок. - Кирка посмотрела на него недоверчиво.
        - Ты как-то слишком легко это принял.
        - Ну, значит ваши слова о том, что мои чувства к ней были недостаточно сильны, были верными. Потому-что я не уверен, что в моём спокойствии виновато моё собственное сдерживание эмоций.
        - Ладно. - Кирка сделала небольшую паузу, затем продолжила - Давай прогуляемся пока есть время.
        - Ничего не имею против.
        Выйдя на улицу и потихоньку продвигаясь по прогулочным дорожкам, Дмитрий всё время пребывал в состоянии тихого восторга. Все подходящие для того свободные места были заняты парковыми комплексами и растительностью. В небе легко можно было разглядеть «трассы», по которым практически бесконечным потоком вились летающие автомобили, когда Дмитрий обратил на них своё внимание, Кирка назвала их глайдерами. Также иногда можно было увидеть, как к окраине видимого города пролетают крупные космические корабли различных форм. В этот момент у Дмитрия назрел вопрос, который ему самому показался банальным.
        - Кирка.
        - Да?
        - Глядя на те «трассы» в небе, у меня возник вопрос, а наземные дороги здесь есть?
        - Да, но только на территории городов. Междугородних трасс нет, они занимают слишком много места, а рациональности использования в этом мире несут очень мало. Энты и так выделили нам довольно большие территории под строительство городов. Космопорты здесь также лишь малые и по одному среднему на город, большие порты и верфи вынесены на орбитальные станции, центральные модули которых соединены с центральными башнями городов расположенных на суше, космическими лифтами.
        - Это тот шпиль что виден даже отсюда?
        - Да. В каждом городе на этой планете есть такой.
        - Ясно… А расскажи мне о Энтах пожалуйста. Хина и Клара говорили, что эта планета входит в Империю, но главенствуют на ней Энты.
        - Это так. Земная Империя не захватывает территории. Империя расширяется только дипломатическим путём и на взаимовыгодных условиях. Что на наш взгляд является условием более успешного развития всей Империи. - параллельно с разговором, пара молодых людей продолжала неспешно идти по прогулочным дорожкам, на пути им встречались различные люди, некоторые из них были в таком-же облачении, как и Дмитрий - Когда исследователи нашли этот мир, наблюдение и анализ полученных данных показали, что самое разумное существо этого мира, примерно на уровне земных дельфинов. Но, так сказать, уже тогда у некоторых наших людей была особая сила. С помощью этой силы, удалось избежать серьёзной ошибки. Вся поверхность суши на этой планете была покрыта лесом, а значит при начале какого-то строительства…
        - Пришлось-бы как минимум часть этого леса вырубить. - с горечью в голосе дополнил Дмитрий.
        - Именно. Но выяснилось, что этот лес разумен и разум этот у отдельно взятого древа, это развитая индивидуальность, а весь лес связан между собой, образуя своеобразное коллективное мышление.
        - Получается, весь лес, образует практически разумную планету?
        - Не совсем, ведь сама планета не влияет на их разум. Короче говоря, с помощью этой особой силы, им удалось войти в контакт с Энтами и после долгого обсуждения, они приняли решение о принятии протектората Империи, при этом Энты сами освободили шесть довольно обширных площадок и сказали, что мы можем построить там города, с условием того, что это не нанесёт вреда их экологии, их миру. Также, чтобы не причинять им неудобства и не заминать дополнительных территорий суши, в океане были построены плавучие города.
        - И вот так, упрощённо говоря, два народа живут бок о бок и не общаются?
        - Первое время так и было, но со временем появились переводчики, с помощью которых можно свободно общаться с Энтами. Ты увидишь, что довольно много «людей» гуляет в лесу, особенно детей. Энты хорошие рассказчики, поэтому находится много желающих пообщаться с ними, послушать истории о их мире.
        - Как я видел, лес очень густой, дети не теряются?
        - Во-первых, у них есть устройства, которые покажут им путь, а во-вторых, сам Лес не позволит им потеряться, Энты защитят если рядом будут опасные животные и помогут найти дорогу домой. По их мнению, взрослые должны быть способны защитить себя, а вот детей они оберегают.
        - А они могут двигаться?
        - Очень даже резво, если сами того захотят.
        - Невероятно. - удивлённо произнёс парень, затем, спустя некоторое время, заговорил вновь - Слушай Кирка… - тут, девушка, не дав ему закончить фразу, остановила Дмитрия жестом, постояв почти минуту с сосредоточенным видом, она обернулась к нему.
        - Нужно отойти, кое-что проверить.
        - Хорошо, я пока пройду дальше по этой дорожке. - Кирка, кивнув, быстрым шагом направилась по дорожке в сторону.
        - Не беспокойся, я догоню. - сказала она напоследок.
        Дмитрий немного постоял, глядя вслед уходящей девушке, глубоко вздохнул и заложив руки за спину медленно пошёл дальше. Миновав шагов тридцать, и один резкий поворот дорожки, он увидел немного необычную картину. На большой ветке громадного дерева, опёршись спиной о ствол, сидела девушка. Она была немного выше Кирки, ростом сантиметров сто шестьдесят, также у неё были более ярко выраженные черты фигуры. Её очень длинные волосы с крупными завитками свисали ниже ветви, на которой она сидела, и судя по насыщенности зелёного цвета, её волосы действительно были зелёными. Дмитрий обратил своё внимание на то, что голова девушки была опущена и она немного неестественно пошатывалась. Через мгновение причина этого стала ясна, девушка засыпала, и начала соскальзывать с ветви. Дмитрий ускорился рывком и успел подхватить девушку на руки, конечно от этого она проснулась, некоторое время её взгляд был растерянным, но быстро пришёл в норму. Она окинула Дмитрия оценивающим взглядом, затем улыбнулась и сказала.
        - Может, поставишь меня на ноги? - Дмитрий смущённо моргнул и затем начал двигаться.
        - Д-да, извини. - он мягко опустил ноги девушки на землю. Она в свою очередь тоже заложила руки за спину и с любопытством рассматривала Дмитрия своими ярко-зелёными глазами.
        - Ты здесь реабилитацию проходишь?
        - Да. - на лаконичный ответ парня, девушка вновь улыбнулась.
        - Тогда… - девушка быстро подошла и поцеловала Дмитрия в щёку - Спасибо за спасение. - она озорно хихикнула и оставив ошарашенного парня, удалилась быстрым шагом и не оборачиваясь помахала ему рукой.
        - О, вижу ты уже познакомился с нашей знаменитостью. - позади Дмитрия раздался голос Кирки. Дмитрий молча посмотрел на подошедшую девушку, а она, увидев его лицо еле сдерживала смех - Уууу, бедняжка. - протянула она, подойдя к нему и стирая следы губной помады с его щеки - Прости уж, такой у Теаны нрав.
        - Так, к… - Дмитрий прочистил горло и продолжил более уверенно - кто она? - Кирка улыбнулась и жестом пригласив парня следовать за собой, вновь повела его по прогулочным дорожкам.
        - Я расскажу нечто, что уже можно назвать молодой легендой, конечно это будет краткий и немного утрированный её вариант, но, слушай. Однажды, много-много лет назад, величественный Лес услышал звуки коих ещё не знал. Это было похоже на сильный ветер, но звуки шли с неба. Следом за звуками, в небе появился огромный силуэт, коих эта планета ещё не видывала. Силуэтом оказалась громадная машина, призванная даровать возможность путешествий среди звёзд. Внутри той машины были странные двуногие существа, и лишь один из них смог поговорить с Лесом. Благодаря этому, Лес и те существа смогли найти общий язык и прийти к соглашению, мир Леса стал частью государства существ в обмен на защиту и общение. Но, одно юное «древо», присутствовавшее на той судьбоносной встрече, почувствовало восхищение увиденными существами. Когда в мире Леса начали появляться поселения существ, то «древо» перебралось поближе к границе одного из селений и наблюдало за жизнью существ. Постепенно «древо» всё больше восхищалось ими и мечтало стать одним из них, ходить среди них, общаться со всеми, а не только с «избранными» способными на
это. Шло время, чувства «древа» становились всё сильнее и однажды, произошло нечто невиданное, Лес озарила яркая вспышка мягкого сияния. Когда свет рассеялся окружающие «древа» остались в безмолвном изумлении, на месте на котором ещё секунду назад находилось то самое молодое «древо», лежала юная девушка, очень похожая на тех существ.
        - Разве такое возможно? - на изумлённый вопрос Дмитрия, Кирка улыбнулась.
        - Энтов в какой-то степени можно назвать телепатами, они общаются мысленно. Также они изначально чувствительны к «Инфоэнергии», когда чувства того «древа» стали очень сильными, Лес искренне хотел помочь ему с его мечтой, и в один прекрасный момент, когда мечта «древа» обрела законченность и «реальные рамки», энергия высвободилась. И итогом этого стало перерождение Энта в существо близкое человеку, но в тоже время в некоторой степени остающееся Энтом. Дядя предложил людям именовать этот новый вид существ «Нимфой». Как в древнегреческой мифологии, дух природы принявший человеческий облик. И та девушка, которая только что здесь была и есть та самая «Нимфа». - Дмитрий посмотрел в ту сторону, где скрылась девушка, названная Теаной, весьма ошарашенным взглядом.
        - Похоже после посещения вашего мира, я уже будет очень трудно чему-либо удивляться.
        - Сомневаюсь. - Кирка озорно пожала плечами - Ведь мы живём в этом мире, и посещаем множество иных, не менее удивительных, но не лишись этого прекрасного чувства. Кстати, если попадёшь на какую-то иную планету в нашем мире, не особенно распространяйся о личном знакомстве с ней.
        - Почему?
        - Несмотря на то, что в нашем мире Император может себе позволить, спокойно ходить по улице, со знаменитостями дела обстоят не столь радужно. Теана знаменитость, - лицо Кирки сделалось задумчивым, но лишь на мгновение - раньше в некоторых странах подобных ей именовали поп-дивой, она очень популярная певица и круг её фанатов, в том числе весьма буйных, очень широк. Поэтому я не рекомендую тебе вызывать их интерес к собственной персоне, это может быть вредно для здоровья, а особенно для нервов. - теперь на её лице появилась несколько недобрая улыбка - А уж если они узнают, что она одарила тебя поцелуем, то у тебя наверняка появятся проблемы, как моральные, так и физические.
        - Ясно. Значит фанаты одинаковы во всех мирах.
        - Почти. Так, перед тем как я ушла ты хотел что-то сказать?
        - Да. Послушай, Кирка, сколько тебе лет? - взгляды Дмитрия и Кирки встретились и тут он вспомнил о том какой возраст назвала Клара - Прости, туплю.
        - Да нет, ничего такого. А вот ты-бы сколько мне дал?
        - Ну, - Дмитрий окинул очень миниатюрную девушку взглядом - лет шестнадцать, - и тихо добавил - если не четырнадцать. - Кирка искренне на это рассмеялась - Чего?
        - Эх, посмотри сейчас налево. - Дмитрий перевёл взгляд в указанном направлении и увидел там двух девушек. Одна сидела на скамейке и была одета в такой-же костюм как Дмитрий, а вторая с такой-же причёской как у Кирки и одетая в медицинскую униформу, производила какие-то манипуляции с левой рукой первой девушки, но тут она обернулась в сторону Дмитрия, и он увидел тоже лицо что и у Кирки.
        - Это?..
        - Она также, как и я Аватара. Точнее, она это и есть я.
        - Что-то я совсем не въезжаю. Понятие Аватара обычно применяется к телам, управляемым удалённо, либо оператором, либо ИИ.
        - Да, всё именно так. И, я не оператор, я ИИ. - Дмитрий остановился и попытался более внимательно всмотреться в лицо Кирки - В этот раз я не шучу. В Империи много ИИ, нас уже довольно давно предпочитают именовать «нерождёнными».
        - В каком смысле?
        - В том, что наши тела хоть и искусственны, состоят из биомеханического нано-материала, но приближены к человеческим, мы можем обзаводиться семьёй, да, и не нужно делать такое удивлённое лицо. Так, большинство из «нерождённых» управляет одной Аватарой, но есть исключения, сейчас их два, первая это Галлия, ИИ заведующая Имперской справочной, а вторая, я. И, присматривать за тобой выделили моё истинное тело, так что возрадуйся такой чести. - последнюю фразу она произнесла с самодовольством, и усмешкой над самой собой.
        - А, другие тела чем-то отличны?
        - Да. Упрощённые Аватары, эти тела внутренне не походят на истинное тело по строению, у этих тел только внешность полностью идентична живым существам.
        - Тогда понятно, почему нигде не видно роботов похожих на, роботов.
        - Уж прости, - Кирка снова рассмеялась - Империя пропустила этот светлый шаг, когда улицы заполоняют орды гротескных металлопластиковых конструкций, через каждые пару действий, заявляющих об ошибках в системе. Наш первый полноценный ИИ появился ещё в начале двадцать первого века. А первые приемлемые образцы нано-материала спустя пару-тройку десятилетий.
        - Понятно. И сколько у тебя аватар под контролем?
        - Вместе с моим истинным телом, триста двадцать четыре. И, мне всего двадцать шесть лет.
        Прогулка Кирки и Дмитрия продолжалась ещё около двух часов. По возвращении в «микрорайон» Кирка повела Дмитрия к дому расположенному напротив того, из которого они вышли. Дмитрий взглядом задал девушке немой вопрос.
        - Это дом семейства Ашехт. - сказав это Кирка начала протягивать руку к дверной ручке, но дверь открылась раньше, на пороге стояла Вилена, и, она уже была стройной.
        - Здравствуйте Вилена. - поздоровался Дмитрий - Как вижу, вас уже можно поздравить?
        - Привет. - Вилена улыбнувшись обняла Дмитрия, тот от этого опешил, но не мог не заметить идущие от девушки искренние чувства заботы и беспокойства, затем, немного отстранившись она продолжила - Да можно, ровно две недели назад родилась девочка.
        - Кхум. - парень кашлянул в руку и собравшись, задал новый вопрос - Если не секрет, как назвали дочку?
        - Конечно не секрет. Милина. Да вы в дом проходите, Карун должен скоро прийти.
        - Спасибо за приглашение. - конечно-же они приняли приглашение и прошли в дом. При этом Дмитрий краем сознания и взгляда, подметил что всё это время Кирка молча стояла немного в стороне и наблюдала за его поведением. Похоже оценивала то, как он может приспосабливаться.
        Вилена была очень радушна и гостеприимна, общение с ней давалось очень легко, она подробно отвечала на вопросы Дмитрия и в свою очередь не упускала возможности задать вопрос ему. Постепенно она умело подвела беседу к тому, что практически постоянно отвечал именно парень. Дружеский «допрос» длился около двух часов и когда разговор зашёл за знакомство с девушкой по имени Теана, в комнату вошёл Карун.
        - Так ты уже успел познакомиться с нашей юной знаменитостью? - Карун задал этот вопрос стоя в дверном проёме и на его лице была странноватая ухмылка.
        - Да, можно и, так сказать. - Дмитрий развернулся к вошедшему мужчине так как сидел спиной к двери - Здравствуйте. - добавил он, слегка склонив голову.
        - Здравствуй. Хотел бы тебя предостеречь насчёт этой девушки. - Карун прошёл в комнату, поцеловал в щёку супругу, глубоким кивком поздоровался с Киркой и вновь обратился к парню - Теана в силу своей юности, профессии и собственного характера, иногда бывает весьма, эксцентрична. Может провоцировать людей на определённые мысли и поступки. Следуя из услышанного мной рассказа, эта её черта не прошла и мимо тебя.
        - Ну, наверное, да. - прокомментировал Дмитрий, немного смутившись и почесав затылок.
        - Тогда, будь с ней осторожнее и осмотрительнее. Твоим инструктором в скором будущем скорее всего станет Фарид Файзулов, а он относится к Теане как к родной дочери, поэтому случись что, может получиться неприятность.
        - Спасибо за предупреждение, я это учту.
        - Если это действительно так, это очень хорошо юноша. А теперь, пожалуй, перейдём к исполнению моих обязанностей. - Карун подошёл к Дмитрию почти вплотную и протянул раскрытую ладонь - Позволь твою руку. - парень исполнил просьбу, Карун провернул его руку и направил ладонью вверх, затем нажал на пару точек на перчатке и над ладонью появился голографический экран. Доктор вдумчиво вглядывался в данные которые судя по всему успел собрать костюм. Через некоторое время, экран отключился - Что-ж, могу поздравить юноша, всё прошло просто замечательно. И из побочных эффектов, только твой правый глаз.
        - А что с глазом? - Дмитрий встал со стула и подошёл к зеркалу. Его левый глаз был таким, как и прежде, серо-зелёным, а вот правый изменился. Его радужка стала рубиново-алой и даже создавалось лёгкое ощущение того, что от радужки исходит слабое рубиновое сияние. Дмитрий был немного удивлён увиденным. Но воспринял это изменение легче, нежели ожидал Карун. Тем не менее он решил отреагировать на молчание парня.
        - Если это тебя сильно волнует, то это можно легко исправить.
        - Не нужно. - ответил Дмитрий, развернувшись - Когда будет необходимость, обойдусь и цветной контактной линзой.
        - Рад это слышать. А теперь, Кирка, проводи юношу домой, ему необходимо хорошо отдохнуть, даже по его лицу это прекрасно видно.
        - Но я совершенно не устал. - попытался возразить Дмитрий, но со словами: «Не спорь с лечащим врачом», Кирка увела его из дома семейства Ашехт.

* * *
        Когда Кирка и Дмитрий вышли, Карун произвёл несколько манипуляций со своим коммуникатором, и посреди комнаты появилось объёмное голографическое изображение Клары.
        - Карун?
        - Кларисса, ты можешь сейчас говорить?
        - Конечно. - она немного повернула голову - Здравствуй Вилена.
        - Привет Клара. - ответила та.
        - Ты хотел поговорить о парнишке которого привела Хина? - Клара вновь обратилась к Каруну.
        - Да.
        - С ним всё хорошо? Регенерация прошла штатно?
        - С ним всё нормально. Но вот его показатели весьма далеки от штатных. - во взгляде у Клары появилась явная заинтересованность - У него есть несильная, но весьма прочная связь с инфослоем, один его глаз окрасился в цвет энергии его родного мира. Также, большинство его показателей на несколько порядков выше средних значений нанитного улучшения. Насколько тебе известно, средний показатель увеличения физической силы около четырёх-пяти раз от наминала, у этого парня этот показатель почти пятнадцать единиц. Также и с остальными параметрами. Врождённые данные его жизненных сил, весьма любопытны. - Карун замолчал, но Клара заметила некую странность в его молчании.
        - Но?
        - Но, прочность его костей возросла всего в шесть раз. Если немного утрировать, можно сказать что он страдает некоей формой синдрома «Хрустальных костей». Какая-то особенность его генома, наниты не восприняли это за генетическую ошибку и не исправили.
        - Ясно. Нужно будет сообщить его инструкторам чтобы они учли эту проблему. И думаю нужно сделать полный анализ генетической карты этого парнишки, чтобы узнать причину.
        - Хорошо, я займусь этим.
        Глава 3
        Первые два месяца после пробуждения Дмитрия, напоминали очень плотную школьную программу. Его учили истории, культуре и языкам разных народов, основам технологий начиная с паровых машин и заканчивая квантовыми перемещениями и транспространственными источниками энергии. Поначалу он удивлялся как легко стал запоминать подобные массивы информации, но быстро привык к своим новым возможностям. Попутно он учился контролировать свою немалую физическую силу. С каждым новым днём «костюм» выдавал сообщения о постепенном снижении своего вмешательства. Но, «школьная» пора подошла к концу вместе с сообщением костюма о том, что он может быть снят. С той поры две трети учебного времени были отданы на обучение «в поле». Дмитрия начали обучать различным боевым искусствам и управлению разнообразной техникой, от привычных ему автомобилей и мотоциклов, до космических кораблей. При этом он замечал, что за ним довольно часто наблюдают несколько человек.
        Вот и сейчас, из-за сильного дождя тренировка проходила в специальном помещении, и Дмитрий «кожей» чувствовал, что за ним опять наблюдают. Во время небольших передышек появляющихся по ходу спаррингов и демонстраций новых приёмов, он то и дело бросал взгляды на стекло смотровой площадки, находящейся на уровне третьего этажа. В это время там стояло четыре человека, и они действительно наблюдали за парнем, но неподдельный интерес он пока сумел вызвать лишь у одной из них.
        - Сеньора Демидова, вы знаете, моё уважение и благодарность вам не имеют границ. Но, чем этот парень может быть нам полезен? Он даже не из «одарённых». - на смотровой площадке звучал скептический голос, принадлежащий весьма смуглому мужчине, его кожа была настолько темна, что его легко было перепутать с представителями народов африканского континента, но это было не так. Он был коренным и чистокровным жителем Мадрида. И как-бы частично подтверждая его слова, обсуждаемого парня опрокинули спиной на ринг.
        - А, по-моему, ты не прав, «Фрост». - новый голос принадлежал молодой девушке, стоящей по другую руку от испанца, названного «Фростом». Она была среднего роста, стройна, с пышными чёрными волосами, прикрывающими лопатки. В целом её внешность была очень даже привлекательной, но вполне обычной, за исключением одной особенности её фигуры. Её бюст выглядел несколько чрезмерным для её стройной фигуры. Она сосредоточенно наблюдала за обсуждаемым молодым человеком и даже держалась правой рукой за подбородок. - И не нужно делать столь неприязненное лицо, ты сам выбрал себе этот псевдоним. - говоря вторую фразу девушка обратила своё лицо к раздосадованному товарищу.
        - Мне никто не сказал, что можно пропустить этот шаг. - с горечью в голосе сказал он. Клара пока молча наблюдала за ними - Так что ты имела в виду насчёт того паренька, Кэтрин?
        - Я уже устала повторять, моё имя, Катрина. - теперь досада проскользнула и в её голосе - А тот парень, - она вновь посмотрела в тренировочный зал - он весьма способен. - также косвенно подтверждая и её слова, парень не попался на следующую уловку оппонента и уже сам опрокинул его на ринг. «Фрост» посмотрел на Катрину странным, долгим взглядом, затем на его лице появилась ухмылка, которую вполне уместно назвать злодейской.
        - Да ты уже который день с него глаз не сводишь. - на лице мужчины по-прежнему сияла ехидная ухмылка, а его голос был преисполнен сарказма - Никак наша «звезда» влюбилась в простолюдина?
        - В какой-то мере так и есть, - прозвучал спокойный ответ после которого раздался смачный хлопок. «Фрост» громко хлопнул ладонью по своему лицу.
        - И не отрицает. - пробормотал он, опустив голову и по-прежнему закрывая лицо рукой.
        - Но, - «Фрост» немного опустил руку открыв один глаз и посмотрел на девушку - не как в мужчину. Он мне действительно симпатичен, но скорее, как близкий родственник, наверное, как брат.
        - И чем-же вызваны столь тёплые чувства к незнакомцу?
        - Не знаю. - Катрина пожала плечами - Ты и сам в курсе, я не знаю своих родных, поэтому сама не представляю почему именно он, и почему именно эти чувства.
        - Луис прекрати. - к «Фросту» подошла ещё одна девушка находившаяся в том-же помещении - Перестань уже пытаться подначивать Катрину. - эта девушка была немного ниже среднего роста, слегка худощава, у неё была достаточно короткая стрижка, волосы едва доходили ей до плеч. Она выглядела немного нескладной, как подросток, тем не менее её облик в целом оставлял приятное впечатление и, она была на несколько лет старше Катрины и примерно на столько-же младше «Фроста» - Для приставаний у тебя есть я. - девушка обняла мужчину и кокетливо поцеловала его в щёку, эти двое, испанец и итальянка по возвращении домой собирались пожениться.
        - «Нова» расскажи, как тебе это удаётся? Стоит тебе сказать хоть слово и «Фрост» сразу как шёлковый. - на вопрос Катрины поначалу отреагировал лишь «Фрост», он кинул на девушку гневный взгляд. Затем успокаивая его гладя по щеке, ответила и «Нова».
        - Этого нельзя объяснить Катрина. Ты сама всё поймёшь, когда испытаешь чувства подобные нашим.
        - Что-то сомневаюсь. - тихо сказала Катрина, вернув взгляд на арену.
        - Зря. - «Нова» подошла к Катрине сзади и обняв ту за плечи и немного подтянувшись положила подбородок ей на плечо - Ведь ты уже начала испытывать чувство коего ранее не знала. С тех пор как ты впервые увидела того парнишку, от тебя так и веет немного разбавленной материнской любовью. Такие эмоции обычно испытывают и излучают старшие сёстры.
        - Я таких эмоций не знаю, у меня нет семьи. - «Нова» грустно вздохнула.
        - Позволь я тебя поправлю. - она повернула голову Катрины так чтобы их взгляды встретились - Не бы-ло. Но, времена меняются.
        - Если-бы я сейчас не стояла в спортзале на другой планете, да ещё и в иной реальности, я бы на твои слова лишь посмеялась. И… спасибо, Бернадетта.

* * *
        Вечером, когда Дмитрий вернулся в выделенное ему жилище, на пороге его встретила Кирка, парень криво улыбнулся, лицо у «нерождённой» девушки было очень недовольным. А всё из-за того, что Дмитрий не то что не соблюдал данный ему совет, а напрямую его игнорировал и поэтому почти каждый вечер возвращался домой с парой переломов. Вот и сейчас он поддерживал левую руку, что говорило о том, что травма была совсем свежей, наниты даже ещё не успели собраться в каркас вокруг травмированного участка.
        - Вот смотрю я на тебя, и понимаю, что позывной «Искатель» тебе очень подходит. - тон девушки был крайне недовольным и даже немного злым - Ты вечно ищешь приключения на свою, извиняюсь, неугомонную задницу. И, наверное, ваши тёплые чувства взаимны, потому что они регулярно позволяют тебе себя находить. Что сегодня?
        - И тебе добрый вечер Кирка. - виновато улыбаясь ответил парень - Всё тоже. Вложил в удар слишком много силы, получил двойной перелом. - на его ответ девушка лишь сокрушённо покачала головой, этот разговор повторялся почти каждый вечер.
        - Ладно, залечивай свои раны и иди в гостиную, у тебя сегодня гости. - не дожидаясь реакции Дмитрия, Кирка развернулась и скрылась в доме.
        Быстро приняв душ и переодевшись, Дмитрий зашёл в гостиную. Там было довольно много народу, и помимо знакомых ему Кирки и семейства Ашехт в полном составе, в комнате находилось ещё пять человек, две девушки и три мужчины. Дмитрий, поприветствовав всех немного склонил голову.
        - Новым знакомым принято представляться, юноша. - со смехом в глазах и напускной строгостью сказал Карун.
        - Мои извинения за недостойные манеры. - подхватив игру «Лиса», поклонившись ответил Дмитрий с выражением лица полным чувства собственного достоинства и выражающим ноль эмоций. - Позвольте представиться, Менгарцев Дмитрий. - закончив, парень выпрямился и направил выжидательный взгляд на незнакомцев. С дивана поднялась девушка выглядящая моложе всех. И как-то странновато улыбаясь, молча смотрела на Дмитрия. По её взгляду было видно, что она явно чего-то ждёт. Парень решил отреагировать - Я прекрасно по вам вижу, что вы ждёте того, что я вас узнаю. И, ваше лицо действительно кажется мне немного знакомым, но увы я не могу вспомнить вашего имени.
        Цветущий внешний вид девушки мгновенно переменился на такой, как будто на неё вылили ведро холодной воды, и в тоже время со стороны одного из мужчин доносились странноватые звуки едва сдерживаемого смеха. Девушка кинула на него недобрый взгляд, затем встрепенулась и вновь улыбаясь, но теперь более естественно и менее надменно, посмотрела на Дмитрия.
        - Моё имя Катрина Митчелл. - девушка была вполне обычной внешности, но тем не менее при взгляде на неё в голове легко возникало слово «красивая». Вот только, по мнению Дмитрия её бюст был великоват для её фигуры - Я из того-же мира что и ты, также, как и все незнакомые тебе люди, находящиеся в этой комнате. Это Бернадетта Донати, позывной «Нова». - она указала рукой на вторую девушку, она была ниже Катрины, с короткой стрижкой, и общим впечатлением фигуры как у подростка, но чувства Дмитрия явно говорили ему о том, что она старше чем выглядит. Катрина тем временем перевела раскрытую ладонь на мужчину, по-прежнему давившегося от сдерживаемого хохота - Этот смешливый мужчина, Луис Лосано, позывной «Фрост». - мужчина наконец успокоился и встав поздоровался кивком, он был высокого роста, почти на голову выше Дмитрия, но довольно худощав, также его кожа была настолько тёмной, что если-бы не совершенно несвойственное африканцам лицо, Дмитрий точно принял-бы его за выходца с африканского континента, ну или американца. И, он выглядел лет на тридцать, самым старшим из присутствующих новичков, меж тем
Катрина продолжала представлять присутствующих - Этот человек неспособный спокойно усидеть на месте и пяти минут, Энцу Саласар, позывной «Вектор». - ёрзающий на диване парень выглядел максимум лет на двадцать, его внешность целиком могли описать слова, средний и обычный. По его внешности можно было сказать, что он выходец откуда-то из Южной Америки, скорее всего из Бразилии - И, последний по порядку, но совсем не по значению, Гавел Мазур с позывным «Статик». - последний парень выглядел совсем немного старше предыдущего, он был немного пониже, и шире в плечах, явно европейской внешности, вероятнее всего из Восточной Европы.
        - Весьма рад нашему знакомству. - Дмитрий изобразил нечто вроде почтительного, глубокого кивка. В целом новые знакомые производили хорошее впечатление, все, кроме «Статика». Дмитрий не знал, что именно ему не понравилось в этом человеке, его постоянно бегающие глаза, или сильное ощущения малодушия идущее от этого парня. Дмитрий решил для себя никогда не снижать бдительности если он будет находиться рядом с ним.
        - Нам тоже очень приятно. - всё также улыбаясь ответила Катрина.
        - Ага. - скептически добавил «Фрост», за что получил от «Новы» тычок локтем под рёбра.
        - И, я бы хотела добавить, что все мы «одарённые». Тебе-же уже известно о нашем существовании?
        - Да. - Дмитрий кивнул - Мне уже рассказали о том, что наш мир намного сложнее и загадочней чем привыкло думать большинство простых людей. Но, чем я могу вам помочь, я не «одарённый».
        - Действительно, господин Ашехт, не поможете мне? - Катрина обратила вопросительный взгляд на Каруна.
        - Отчего-бы и нет, юная леди. Видишь-ли Дмитрий, во многих мирах, подобных тебе, называют «улучшенным человеком», да и ты уже в курсе, что всегда был не совсем обычным. У обычных людей показатели улучшения куда скромнее. Да и, эти молодые люди, хотят дать тебе шанс поучаствовать в чём-то стОящем. Сейчас, вы знакомитесь для того, чтобы иногда проводить совместные тренировки, они позволят научиться им, противостоять подобным тебе, а тебе, противостоять подобным им.
        - Спасибо, господин Ашехт. - Катрина присела в книксене, а «Лис» выставил перед собой раскрытую ладонь.
        - Прошу вас, просто Карун.
        - Парень, а ты действительно её не узнал? - вопрос прозвучал от «Фроста».
        - Как я уже сказал, её лицо казалось мне знакомым, когда она представилась, я вспомнил кто она. И, то, что я не узнал её сразу связано лишь с тем, что я практически не смотрю фильмы тех жанров в которых играет мисс Митчелл. - после последних слов кончики ушей девушки немного покраснели - Я больше предпочитаю научную фантастику и фентези. Исторические фильмы практически не смотрю, мелодрамы не смотрю вообще.
        - Эм… Дима, да? - сокращённое имя прозвучало с хорошо слышимым акцентом, так-как Катрина произнесла его по-русски и «автопереводчик» не делал перевод.
        - Да. - Дмитрий вновь перевёл взгляд на Катрину.
        - Пожалуйста, не называй меня, вы, мисс, и тому подобными эпитетами, я всего на три года старше тебя.
        - В таком случае вы очень рано начали свою карьеру мисс Митчелл.
        - Ну прошу тебя! - взмолилась девушка, неожиданно даже для самой себя, схватив Дмитрия за плечи и негромко прокричав эти слова прямо ему в лицо. До сего момента непоколебимое лицо парня изменило своё выражение, он тепло улыбнулся.
        - Хорошо, Рина. - лицо девушки стало ошеломлённым, она, та кто вечно требовал называть её полным именем, не могла сейчас воспротивиться этому сокращению своего имени. Также удивлённым выглядел и «Фрост», которому чаще всего доставалось из-за попыток назвать Катрину как-то иначе. И не дав ей опомниться, Дмитрий задал новый вопрос - Ребята, извините за любопытство, но что у вас за одинаковые браслеты на руках?
        - Это? - начав отвечать «Нова» посмотрела на своё запястье - В нас нет нанитов, поэтому мы стареем. А эти штуковины как-раз помогают нам этого избежать, чтобы независимо от того сколько времени мы здесь пробудем, вернулись домой в том-же виде, в котором ушли.

* * *
        За интересными занятиями и общением с хорошими людьми время течёт незаметно. Оговорённый год пребывания Дмитрия в этом мире подходил к концу, осталось всего около двух недель. Меж тем, он столкнулся с сильным нежеланием покидать этот мир и этих людей. Но и домой вернуться тоже хотелось, показать каким он стал, продемонстрировать то, что теперь он сам может постоять за себя и за других.
        Как и обычно он встал ещё затемно, позавтракал, переоделся и заглянул в комнату на втором этаже.
        - Рина, я пошёл на занятия. И тебе уже нужно вставать, а то опять проспишь.
        Из-под одеяла послышалось невнятное бормотание и поёрзав, из-под него по коленку показалась нога. Дмитрий усмехнулся и прикрыв дверь, направился к выходу. Вот уже почти полгода под одной крышей с ним жила Катрина. Всего через месяц после начала «совместной жизни» она почти постоянно начала называть Дмитрия братом, и к собственному удивлению парня, его эмоциональный фон также больше походил на отношение к двоюродной или на крайний случай сводной сестре. Она совершенно не вызывала в нём никаких низменных эмоций или желаний, однажды он сам начал беспокоиться по этому поводу, но своевременное возникновение подобных мыслей по отношению к другим девушкам отогнали тревогу от его сердца. Хотя следует признаться, что сама Катрина часто злоупотребляла подобным положением вещей.
        Она не редко пыталась спровоцировать разные не вполне пристойные ситуации. Частенько вроде случайно представала перед Дмитрием практически в неглиже, пыталась разводить его на откровенные разговоры. И ей очень нравилось обнимать бедного паренька, мягко говоря с пристрастием. Если в такие моменты она была спереди, то практически душила его своим бюстом, а если заходила со спины, то висла на его шее и прижималась к нему всем телом. Так они и жили последние полгода, он, пытающийся как можно дольше сохранять внешнюю невозмутимость и гранитное спокойствие, что удавалось далеко не всегда, и его «сводная, старшая сестра» которая строит из себя немного извращенку, но стоит всё же подчеркнуть то, что всего лишь строит, и на самом деле она весьма хорошая девушка.
        Также стоит упомянуть и то, что семейство Ашехт иногда просили их приглядеть за своей дочкой, Милиной. В такие моменты Катрина давала выход своему материнскому инстинкту на полную. Она очень полюбила эту маленькую девочку с лисьими ушками, пушистым хвостиком и ангельскими крыльями. Дмитрий не хотел никому в этом признаваться, но и он сам тоже очень сильно привязался к этой девочке.
        Учебная программа этим днём была вполне обычной, большую часть дня заняла тренировка рукопашного боя, к собственному удовлетворению Дмитрия, боевые искусства довались ему без особых сложностей. Вечером, перед окончанием учебного дня наставник устроил свободный спарринг.
        Небо уже начало окрашиваться в закатные цвета, а на площадке вовсю шли бои. Наставник наблюдал за группой своих подопечных со стороны, он спокойно стоял и неспешно о чём-то переговаривался с соколом, сидящим у него на плече. Через некоторое время к нему подошла девушка с пепельными волосами, это была Клара. Встав рядом, она стала наблюдать за ходом спаррингов. Один боец немного выделялся из общей группы, на него нападали сразу несколько человек, но он умудрялся отбиваться, как могло показаться, даже не особо напрягаясь при этом.
        - Как вижу, его способности к обучению действительно впечатляют. - произнесла Клара, не поворачивая головы.
        - Да, уровень его адаптации и восприимчивости новой информации, выше среднего. За последние два месяца ни один из его сокурсников ни разу не смог его победить. - в следующий момент на лице инструктора промелькнула тень - Но есть две вещи которые мне не нравятся в этом парне.
        - И какие-же, Фарид?
        - Он продолжает игнорировать рекомендованные ограничения своих нагрузок. Кирка каждый день сообщает о паре новых переломов. Конечно благодаря его собственным «особенностям» и «Лазарю» они у него срастаются иногда даже за несколько минут, но всё же это нехорошо.
        - А что он сам об этом говорит?
        - Что ему необходимо привыкнуть к той боли которая возникает при подобных травмах, раз уж его организм подкинул ему такое ограничение. - Клара посмотрела на Фарида с неопределённым выражением лица - Это его слова, не мои.
        - Ясно. А второе?
        - Теана слишком много о нём говорит. - Клара улыбнулась - К самому парню у меня претензий нет, он соблюдает необходимую дистанцию и ведёт себя прилично. Но у меня возникает такое чувство, что именно это и раззадоривает её эго. Ведь он первый по отношению к кому она делает вид, что проявляет интерес, и кто на это не реагирует.
        - Комментируя первую тему, любой должен иметь право и возможность преодолеть самого себя. - подойдя к ним, к их разговору присоединился ещё один мужчина - А насчёт второй темы, если что-то происходит долгое время одинаково, то что-то что однажды выйдет за привычные нам рамки, мы либо возненавидим, либо действительно этим заинтересуемся.
        - Эх, - Фарид тяжело вздохнул - шеф, да она с него глаз не сводит, даже сейчас наблюдает.
        - Так это Теана сидит среди ветвей на том дереве? - спросила Клара посмотрев вдаль.
        - А кто-же ещё.
        - Знаешь «Дервиш», за столько лет я поняла одну вещь. Тебе всё-таки пора жениться. Вон даже Карун семьёй обзавёлся и теперь не нарадуется на свою дочь.
        - Ага. Посмотрю я на этого старого лиса, когда его дочке лет четырнадцать-шестнадцать исполнится.
        - Кхм. - мужчина, подошедший недавно, кашлянул чтобы привлечь к себе внимание - А позвольте поинтересоваться, о каких «собственных особенностях» того паренька вы говорили?
        - Есть пара намёков и подозрений, посмотри сам. - Клара обернулась в его сторону и передала ему небольшую прозрачную пластину, он принял планшет и включив голоэкран, начал просматривать данные - В нём есть нечто древнее, не совсем человеческое.
        - Хм. Любопытно. Попадаются очень знакомые следы «кода». У него должно быть весьма именитые дальние предки.
        - Ты это о чём?
        - Да так. Немного позже будет видно стоит об этом говорить или-же нет. - лицо Клары сделалось задумчивым и немного недовольным. Затем она вновь заговорила.
        - Я не ожидала сегодня увидеть тебя здесь.
        - Ты ведь сегодня планировала серьёзный разговор с тем молодым человеком и всё хотела нас познакомить, вот я и заявился. Да и то, стоит-ли упоминать про его предков тоже решится по итогам этого знакомства.
        - Ясно. Кстати, - Клара снова перевела взгляд на арену - мне кажется он начинает зазнаваться. Уж больно у него лицо довольное. Что скажешь пап, может мне немного размяться?
        - В этих местах главенствуешь ты. - с улыбкой подняв руки сказал Андрей.
        - А ты не против «Дервиш»?
        - Конечно нет. - флегматично ответил тот.
        - Вот и хорошо. - сказав это Клара сделала шаг вперёд и преобразилась, она как будто прошла через прозрачную мембрану, которая лишь едва исказила пространство вокруг неё. Вместо летнего платья она оказалась одета в комбинезон для тренировок, а её волосы оказались стянуты в тугой хвост перевязанный в нескольких местах. Она с улыбкой зашла на арену где пока-что безнаказанно Дмитрий спарринговал сразу с пятью сокурсниками.
        Когда он увидел приближающуюся Клару, на его лице промелькнуло замешательство, но оно быстро сменилось полуулыбкой. Он знал, что его навыки не идут ни в какое сравнение с таковыми у Клары, но бой с более опытным и искусным оппонентом может быть очень поучительным. Следующие несколько минут он регулярно оказывался поверженным. Пока не сумел собраться, и применив приобретённые навыки, ему удалось свести раунд в ничью. Они оба оказались лежащими спиной на арене головой к голове.
        - Только не вздумай возгордиться. - не вставая сказала Клара.
        - Ни в коем случае. - встав и подовая ей руку ответил Дмитрий - Это не в моём характере.
        - Ну-ну. - в свою очередь скептически заключила она, принимая помощь - Нам ещё с тобой серьёзно поговорить нужно. - добавила она, встав на ноги.
        - Я чем-то провинился?
        - Пока нет. Разговор будет на другую тему, идём. - она развернулась на месте и пошла к выходу с площадки, при этом примерно на третьем шаге она вновь прошла через ту «мембрану» и вернула то платье, которое было надето на ней ранее.
        - Хорошо. - ответил Дмитрий, идя за Кларой - А на какую-же тогда тему?
        - Ты я думаю уже знаешь кто мой отец?
        - Угу. Это я узнал на первом-же уроке краткого курса современной истории вашего мира.
        - Мы с сестрой говорили, что вы с отцом поладили-бы, вот и пришло время тебе с ним познакомиться.
        - Что-то мне некомфортно от мысли, что придётся говорить с личностью такого масштаба и положения.
        - Не беспокойся, один из принципов которому мы хотим тебя научить, это не бояться масштабов и тем более положения, а оценивать людей только при личном общении, а не на основе рассказов и слухов.
        Когда пришли к дому Дмитрия, Андрей уже был там и общался с Киркой и Катриной. Увидев новоприбывших, Андрей извинился перед девушками, встал с кресла и направился в сторону Дмитрия, тем временем Катрина, Клара и Кирка покинули комнату. Дмитрия немного насторожила многозначительная улыбка Катрины.
        - Соколов Андрей, и лучше просто по имени, не люблю лишний официоз. - сказал мужчина, протягивая руку для приветствия. Это был высокий, крупный мужчина, на вид ему было не больше тридцати пяти лет, но в действительности эта цифра была неимоверно занижена, ведь он был отцом Клары и Хины. У него были коротко стриженные чёрные волосы, и сейчас вновь был период, когда он отпустил коротко стриженную густую бороду. Он был одет в мундир полувоенного кроя тёмно-синего, почти чёрного цвета.
        - Эм, если вы так хотите. - отвечая на рукопожатие сказал Дмитрий.
        - Прошу, не надо никаких «вы».
        - Хорошо. Присядем? - Дмитрий указал на кресла.
        - Конечно.
        - Так, о чём, ты, хотел со мной поговорить? - спросил Дмитрий, устроившись в кресле.
        - О кое-чём весьма интересном. Скажи, ты-бы хотел продолжить своё обучение или тебе больше хочется вернуться домой по окончании года?
        - Я-бы очень хотел ещё многое узнать, но отведённый год ведь уже подходит к концу.
        - Ответь, да или нет?
        - Да.
        - Тогда, как ты думаешь почему твоя семья за всё это время так ни разу тебе и не позвонила?
        - Согласен это на них не похоже, но, наверное, на, то есть причины.
        - Должен признаться это из-за нас.
        - В каком смысле?
        - Скажем так, - Андрей встал на ноги и начал медленно прохаживаться по комнате заложив руки за спину - мы либо подозревали, либо надеялись, на то, что ты примешь именно такое решение, которое принял сейчас. В твоём «отражении» не прошло и дня с тех пор как ты здесь.
        - Разсинхронизация потоков времени? - задумчиво спросил Дмитрий.
        - В официальных документах мы называем это «Темпоральное расхождение», но, да, так и есть.
        - Но, разве моё обучение не подходит к концу?
        - Нет предела совершенству, как говорили древние. Данный курс был вводным, ты получил широкий набор знаний, но лишь начальных. Как ты думаешь, может-ли полное обучение управлению космическим кораблём, обойтись без выхода в открытый космос?
        - Наверное нет.
        - Именно. А ещё, помимо именно полной программы образования, тебе будут больше рассказывать про твоё родное «отражение». Про настоящую историю твоего мира, языки и культуры иных цивилизаций с которыми тебе возможно предстоит встретиться. Про существ, населяющих твою Землю помимо обычных людей.
        - Чем-же моё родное «отражение» настолько особенное?
        - Твой мир и миры подобные ему, у нас называют «перекрёстками». С такими мирами пересекается множество других и меж ними есть естественные врата. Периодически эти врата открываются и тем самым вызывают необычные эффекты в том мире. Поэтому в нём было и есть множество существ, которых обычно принято считать сверхъестественными.
        - В таком случае, мне будет очень интересно посещать лекции, которые будут касаться действительности моего мира.
        - Это хорошо. - Андрей удовлетворённо улыбнулся - А ещё, примерно через полгода, ты отправишься на практику в один из отрядов гвардии. - Дмитрий хотел было удивиться, но не успел. В это мгновение в комнате просто появился ещё один человек, при том, что ещё секунду назад его там не было. Он был одет в абсолютно белый деловой костюм и также все его волосы были абсолютно седыми, на вид мужчине было лет семьдесят, но он был крепок и уверенно стоял на ногах, с идеальной осанкой, также его образ дополняла трость цвета слоновой кости с золотой рукоятью в форме квадратной головы китайского дракона.
        - Я не опоздал? - сказал он сильным глубоким голосом, который скорее должен был принадлежать не старику, а сорокалетнему мужчине.
        - Если только самую малость. - ответил ему Андрей - Дмитрий познакомься, Марк Богоявленский, хороший друг нашей семьи.
        - Очень приятно познакомиться, но, кто вы?
        - Взаимно, молодой человек. Я, архитектор, инженер, биолог, я интересуюсь достаточно большим спектром применения своих знаний и возможностей. И я пришёл сюда, заинтересовавшись вами, мне хотелось бы разобраться в том, чем вы отличаетесь от остальных людей и рассказать вам о том, что узнаю. Дабы вы смогли сами более полно понять свои истинные возможности, и овладеть ими. И использовать их во благо мира.

* * *
        С того памятного дня, знакомства с Императором, прошло почти полгода. С самого утра этот день был облачным, было немного прохладно и почти постоянно шёл небольшой дождь. В большинстве своём Энты обожали такую погоду. Час был весьма ранний, но Дмитрий уже довольно долго находился в «Лесу». Он уже и сам успел убедиться в том, насколько Энты дружелюбны по отношению к детям. Пару раз Дмитрий становился свидетелем того как эти могучие и на первый взгляд абсолютно недвижимые исполины двигались со скоростью иногда даже превышающую скорость среднестатистического человека. Однажды Энт отогнал хищника от ребёнка воспользовавшись отростками, напоминающими лианы в качестве хлыстов, а другой самолично отвёл маленькую девочку забывшую свой коммуникатор до её дома. При этом на взрослых они обращали куда меньше внимания. Ведь по мнению Энтов, взрослые должны быть способны сами о себе позаботиться.
        За то время что Дмитрий провёл на Зете, у него появилось немало новых знакомых, и некоторые из них были Энтами. Он вышел из дома ещё затемно и подумав, что у него достаточно времени, решил прогуляться и проведать друга. В данный момент он стоял в чаще, рядом с одним из тех Энтов, которые с ним общались. Общение с Энтами проходило на уровне мыслей и образов, возможно это было благодаря специальному устройству ограниченно имитирующему возможности телепатии.
        Когда Дмитрий опомнился, до назначенного срока осталось менее пятнадцати минут, Энт мыслеобразом указал ему на его невнимательность, Дмитрий также с ним согласился и попросил ему подсобить. В ответ пришло ощущение согласия, после чего к Дмитрию опустилась крупная ветвь, весьма отдалённо напоминающая руку, а сразу после того как он на неё встал, его подбросило вверх с такой силой, что он подлетел метров на тридцать. Как только он перестал набирать высоту и начал снижаться, за его спиной появилась пара полупрозрачных, переливающихся крыльев светло-зелёного цвета и набирая скорость он направился в сторону взлётно-посадочной площадки. Ещё на подлёте Дмитрий заметил летящего рядом с ним сокола, когда он приземлился на площадке космопорта его встретил зычный голос наставника группы.
        - А вот и наша птица высокого полёта. - по рядам группы прозвучали лёгкие смешки, все знали, что Дмитрий среди них на особом счету, но это отнюдь не облегчало его жизнь, чаще скорее наоборот. Меж тем сокол сел на плечо «Дервиша», взгляд фамильяра также был укоризненным.
        - И вам не хворать, между прочим я вовремя.
        - В том-то и дело, что явился всего менее чем за минуту до оговорённого времени.
        - Больше не повторится. - сказал Дмитрий, вставая в первый из двух рядов курсантов.
        - Ладно. Разбиваемся на пары, сегодня отрабатываем манёвры и координацию звеньев в околопланетном секторе пустоты. - Народ начал оживлённо переговариваться, Дмитрий также озирался по сторонам, думая к кому в напарники напроситься - «Искатель», куда лыжи навострил?! У нас группа неполная, ты в паре со мной. - Дмитрий вышел из строя и встал рядом с «Дервишем», тем временем рядом с курсантами появились парящие шары, размером с апельсин, это были «проводники», управляемые ВИ - Всем следовать за «проводниками», они-же будут вашими инструкторами и экзаменаторами на сегодняшнем задании. Группы между собой не контактируют, полная индивидуальная работа в отдельных звеньях. Всем, по машинам!
        Курсанты развернулись на месте и побежали к аппаратам странноватого вида, чёрного цвета парившим почти в полуметре над ВПП. По габаритам они были вполовину больше обычного истребителя двадцать первого века, а по форме напоминали две скреплённые призмы одна за другой, стилизованные под наконечники стрел. Если посмотреть немного внимательнее, было видно, что это и на самом деле две машины, стоящих в сцепке. Когда все заняли свои места, ВИ начали поднимать машины в воздух и постепенно, по довольно пологой траектории, набирать высоту. Машина занятая «Дервишем» и «Искателем» находилась на ручном управлении и сразу произвела вертикальный выход из атмосферы. Дмитрий откровенно залюбовался открывшимся видом на пустоту. При взгляде на неё появлялось чувство, что хоть её и называют пустотой, она абсолютно таковой не являлась. Парень пришёл в себя лишь когда «Дервиш» начав выводить аппарат на другую сторону планеты лёг на курс, который должен был вывести их с орбиты, через минуту, он разделил их машину на два отдельных аппарата. Изящно разделившись и набрав небольшую дистанцию между собой, машины шли
параллельным курсом. А затем в динамиках раздался голос «Дервиша».
        - «Дервиш», передаю управление ботом. Ведомому, следовать за мной.
        - «Искатель», принял управление. Следую за ведущим.
        - Нужно поговорить.
        - О чём?
        - Тебя приписали к шестьдесят шестому отряду гвардии специального назначения, базирующемуся на дредноуте Ямато, флагмане седьмого флота.
        - Ямато?
        - Да, не пропадать-же такому названию в пучинах истории. Так вот, мы сейчас направляемся к нему.
        - Принято. - в этот момент они пересекли точку, после которой планета переставала перекрывать линию обзора, и Дмитрий увидел, как на небольшом отдалении от планеты формируется крупный военный флот. Там было не менее ста кораблей крупных классов, плюс несчётное количество более мелких и кораблей сопровождения и поддержки - Эм… «Дервиш», почему флот выстраивается в боевую формацию?
        - К системе Игнис-Дош приближается крупная группировка сил Коалиции.
        - Ясно, а эта система под Имперским протекторатом?
        - Нет. Она союзник, полностью независимый, но союзник.
        - Они так важны?
        - Парень, всякая жизнь, которая не пытается тебя убить, важна, тем более если она хочет с тобой дружить на взаимовыгодных условиях и с взаимоуважением в отношениях. Игнисы развиты, но у них всего одна система и флот в восемьдесят крупных кораблей. А на них движется почти сорок тысяч вымпелов не ниже пятого класса.
        - Что? - не поверил таким цифрам Дмитрий. Ведь по классификации Империи, в пятый класс попадали линкоры и дредноуты, больше них был только шестой, те же линкоры и дредноуты, но с приставками «сверх, супер, ультра» и седьмой класс, это уже был класс мобильных боевых крепостей, баз и станций.
        - После объединения Коалиции они тоже много внимания уделили дистанционному контролю, минимум тридцать-тридцать пять тысяч из того флота беспилотные.
        - Я конечно понимаю ваше технологическое превосходство, но две ваши тяжёлые флотилии не спасут их миры.
        - Две флотилии группируются у этой планеты и это лишь часть седьмого флота. Мобилизованы все флоты Империи, на помощь Игнисам пойдёт минимум восемьдесят процентов наших сил, плюс к тому там будут Крионис и Дамокл.
        - А если на, то и расчёт?
        - Оставшийся флот, «Преторианцы», системные щиты, «Асгард», «Олимп» и «Вавилон» никто не отменял.
        - Да уж, «мирное» государство, а военной мощи хватит чтобы сравнять с пустотой целую галактику.
        - У добра тоже должны быть острые зубы и крепкая шкура, иначе загрызут. Тем-более не зря-же Император поправляет всех называющих Империю и его самого светлыми, что они скорее «серые».
        - Ага, я уже слышал и, если честно с первого раза не въехал о чём он.
        - Они тоже не всегда сразу понимают.
        - М-да, наверное, не вовремя меня отправили знакомиться с отрядом.
        - Не имею ни малейшего понятия о чём ты говоришь парень. Это сражение, твоё первое боевое задание в качестве воина Гвардии Империи.
        - Что? - Дмитрий не смог скрыть удивления и шока, а из динамиков шёл искренний смех, которому натужно пытались придать злодейский оттенок.
        Последовавший за этим бой, несмотря на огромные силы с обеих противоборствующих сторон, был жесток и скоротечен. Именно тогда, Дмитрий осознал, что мир, в котором он пребывал уже около полутора лет, не сказка, где все живут долго и счастливо. Несмотря на все достижения технологий и общественного устройства, обитателям этого мира тоже приходится постоянно отстаивать своё право не просто на жизнь, а на само существование. Сами Игнисы, в этом сражении, в каком-то смысле, потерпели сокрушительное поражение. Несмотря на то, что они были союзниками Империи, во время этого сражения, их подвела собственная чрезмерная гордость. Их военные не объединили силы с Имперцами, не действовали единым фронтом. Из-за этого, Игнисы потеряли почти девяносто пять процентов своих сил, как флота, так и орбитальных сооружений военной направленности, а касательно гражданских, Имперцы проигнорировали требования командования Игнисов, и защищали их гражданские объекты, как свои собственные. Пришлось даже провести эвакуацию нескольких орбитальных жилых комплексов. Для обеспечения порядка этого процесса, задействовали
расквартированные на флоте отряды гвардии. Для Дмитрия, это и было первым боевым крещением. Он впервые увидел собственными глазами настоящий лик войны, абсолютно безжалостный, со всем его отчаянием и нелицеприятностью.
        Несмотря на призывы к спокойствию и присутствие гвардейцев в своей чёрной боевой броне, «люди» всё равно были на грани паники. Гражданские сбивались в толпу, толкались, пытаясь пробиться как можно ближе к транспортам, нередко в давке кто-то погибал, терялись дети. Всюду слышались крики, плачь, ругательства. Дмитрий хотел отключить внешние микрофоны своей брони, чтобы хотя бы не слышать этой какофонии ужаса, но, как будто предвидя такое его желание, старший офицер их группы категорически запретил ему это делать. Бойцы были экипированы в броню, не только по причине боевых действий, также это было обусловлено и тем фактом, что у игнисов атмосфера была сернистой. Впервые в жизни попав в такую круговерть, Дмитрий, так явственно ощутил насколько хрупка и уязвима жизнь отдельно взятого существа.
        Ещё один нелицеприятный факт, но уже политики, Дмитрий отметил спустя некоторое время. Главный вывод, который он сделал для себя, основываясь на полученном, новом для себя опыте, заключался в том, что мир, в котором, так называемые «элиты общества», совершенно ни во что не ставят жизни обычных, рядовых граждан своего общества, в итоге, в лучшем случае обречён на разрушение, а в худшем, на полное самоуничтожение. После того сражения, отношения с официальными властями Игнисов, у Империи начали быстро ухудшаться. Ведь после того, как из-за собственной глупости командования, они потеряли почти все свои вооружённые силы, и требовали от союзников оставить гражданских на милость противника апеллируя тем, что они находятся вне юрисдикции Империи. Рядовые граждане стали гораздо больше критиковать своё правительство и относиться с гораздо большим уважением к Имперцам, проигнорировавшим то безжалостное требование оставить гражданские объекты без защиты.
        Глава 4
        День был хорошим, даже немного жарковатым. На площади перед реабилитационным центром собралось довольно много народу. Кто-то из «руководителей» решил устроить вечеринку по поводу отбытия Дмитрия и группы одарённых домой. Особняком из всех присутствующих стояла Теана, её руки были скрещены на груди, а лицо не предвещало ничего доброго. Дмитрий оглядывал «людей» и ему самому не верилось, как много друзей у него появилось. В этот момент его дёрнули за нижний край его рубашки, он вначале опустил взгляд и посмотрел на семилетнюю девочку с лисьими ушами, хвостом и белоснежными ангельскими крыльями за спиной. Она крепко ухватилась за его ногу и не хотела отпускать, в её глазах была печаль.
        Дмитрий мягко улыбнулся и аккуратно встал на одно колено. Он нежно погладил девочку по голове и медленно стёр слёзы, понемногу выступающие из её глаз. Девочка прижалась щекой к его руке, хлюпнула носом, а затем решительно посмотрела парню в глаза.
        - Брат, обещай, что вернёшься.
        - Обязательно Милина. Но я не знаю, когда.
        - Обещай! - с напором требовала девочка. Дмитрий улыбнулся одной стороной губ.
        - Обещаю, если не смогу вернуться скоро, то обязательно навещу вас на твоё четырнадцатилетие.
        - Так долго? - девочка опустила взгляд, её голос был грустным.
        - Я тоже буду очень сильно скучать. А сейчас, смотри, тебя мама ищет. - девочка обернулась и увидела в нескольких шагах позади себя свою маму, она поманила Милину к себе.
        - Обязательно вернись брат дурак! - крикнув эти слова девочка побежала к матери. Некоторое время Дмитрий ещё стоял на одном колене и с грустной улыбкой смотрел в сторону ушедших ангелов.
        - Дети, у них своя логика. - почти над плечом Дмитрия раздался сильный, низкий голос.
        - Да, но, я вполне понимаю её чувства. - Дмитрий выпрямился и развернувшись приложил правую ладонь к груди и склонил голову - Император.
        - Не нужно формальностей, мы не на параде. И, познакомься, - Андрей указал рукой на девочку, стоящую рядом с ним - моя младшая дочь, Мира. - девочка выглядела лет на двенадцать, была одета в готическое чёрно-белое платье с пышной юбкой, у неё были длинные, доходящие ей до бёдер иссиня-чёрные волосы. А также у неё на макушке была пара пропорциональных кошачьих ушей и длинный гибкий хвост как у пантеры.
        - Очень приятно. - девочка присела в книксене.
        - Я тоже весьма рад нашему знакомству. - ответил Дмитрий. Затем девочка привлекла внимание Андрея дёрнув того за руку и на что-то указала. Андрей, посмотрев в ту сторону извинился, сказал, что подойдёт немного позже, и они ушли. Оставив парня наедине с размышлениями.
        Андрей назвал эту девочку дочерью, но ещё месяц назад про ещё одну дочь Императора не было известно вообще ничего. Да и обе супруги Андрея не являются Осмоссианками. Значит скорее всего она одна из его приёмных воспитанников, которых он тоже называет своими детьми. Ведь одной из его «дочерей» была эльфийка, которых здесь называют Эллинами. Найдя подобное объяснение наиболее вероятным, Дмитрий решил больше не ломать себе голову над этим вопросом.
        Прощальная вечеринка длилась почти три часа, и когда «солнце» уже начинало клониться к закату, они сделали общее фото, ещё раз со всеми попрощались и пошли в сторону «разлома», созданного Андреем. Но, ещё раз всех оглядев, Дмитрий поставил свою сумку на землю и подошёл к Теане которая всё-ещё выглядела сердитой.
        - Так всё-таки что произошло, почему ты на меня так дуешься?
        - Ты так и не обратил на меня внимания. - Дмитрий на такой ответ усмехнулся.
        - Ты так решила, потому что я не бегал за тобой как один из твоих фанатов «Дива»? - девушка, нахмурившись ещё сильнее кивнула - Тогда, я сейчас кое-что сделаю, а ты решай сама. - парень быстро приблизил своё лицо к лицу девушки и поцеловал её в щёку, таким образом почти точно повторив подобную ситуацию шестилетней давности. Затем он улыбнулся ошарашенному лицу девушки и быстрым шагом, почти бегом, промчался в «разлом», не забыв при этом прихватить свою сумку.
        Все наблюдавшие эту картину улыбались, все, кроме Фарида. Сначала он стоял, пыша гневом, затем глубоко вздохнул, усмехнулся в свои усы и пошёл выслушивать умозаключения, ну или жалобы, своей приёмной дочери. Андрей также наблюдал за всей этой картиной молча и мягко улыбался, рядом с ним раздался тонкий, но красивый голос.
        - Пап, этот парень очень похож на тебя.
        - Только если немного Мира. У нас похожие взгляды на жизнь, но не более.
        - А я не согласна. Мне кажется вы ведёте себя одинаково.
        - Нет дочка. Будь я на его месте, я никогда не осмелился-бы напоследок поцеловать Теану, хоть и в щеку.
        - Хм. - кажется Мира серьёзно задумалась, её лицо стало крайне сосредоточенным, и она даже взялась рукой за подбородок.
        - Мира. - от размышлений её отвлёк голос Андрея.
        - Да?
        - Пожалуйста, никогда не взрослей, дочь.
        - Прости. - девочка улыбнулась, и улыбка эта была очень взрослой - Но не могу, отец.
        - Я знаю. - в голосе Андрея звучала доля тёплой печали.
        Тем временем к ним подошла Клара.
        - Я вот думаю, а не слишком мы много ему рассказали про его наследие?
        - Клара, я рассказал ему лишь о том, кем были его дальние предки по линии отца. Но ни сказал ни слова о том, кем на самом деле является его мать. Мы даже не рассказали ему о том, как на самом деле обстоят дела у них с Катриной.
        - Насчёт взаимоотношений с Катриной, об этом в курсе она, поэтому скоро узнает и он. Но, что ты имел в виду, когда говорил про его мать?
        - А это уже совсем иная история дочери мои. Я и так лишаю вас почти всех радостей самостоятельных открытий… Идёмте домой, нам в последнее время не так часто удаётся собрать всю семью на ужин. Да и Хину с Кирюхой пора уже мирить, а то как-то затянулся их детский раздор.
        - Хорошо, пап. - ответила Клара.
        - Согласна. - сказала Мира.

* * *
        Они все, вышли из дверей регионального отделения компании «Империал», находящегося в Мадриде. Дмитрий был последним и практически выскочил из проёма, на это отреагировал «Фрост».
        - Парень, тебя что, пришлось пинками оттуда выставлять? - его ёрническая натура за прошедшие годы ничуть не изменилась. Но несмотря на постоянное подтрунивание и взаимные высмеивания, у них с Дмитрием сложились неплохие дружеские отношения.
        - Практически. - ответ был дан с самодовольной ухмылкой. Дмитрий вышел на пару шагов вперёд, осмотрел незнакомый ему город, окрашенный закатными красками и обернулся к своим спутникам - Даже не верится, что здесь прошло всего три дня.
        - Ну парень, для кого всего три дня, а для кого, почти целая неделя. - «Фрост» вышел вперёд и немного потрепал «Искателю» волосы - Не знаю, как вам, а мне нужно проведать как там мой семейный бизнес поживает. Благо тут недалеко.
        - Я с тобой. - к «Фросту» подскочила «Нова» и взяла того под руку.
        - Мы тоже, пожалуй, сходим по домам. - сказал «Вектор», а «Статик» просто кивнул на его слова.
        Попрощавшись, все разошлись, «Фрост» и «Нова» пошли в город, а «Вектор» и «Статик» по очереди прошли через двери здания из которых они вышли, таким нехитрым образом они маскировали работу устройства мгновенного перемещения, по-простому нуль-транспортёра или телепортера, установленного на базе «Селена». Катрина вопросительно посмотрела на Дмитрия.
        - Ну, а мы пойдём на «Селену» знакомиться с нашими друзьями и союзниками? Или заскочим на недельку на мою виллу в Малибу?
        - Давай сходим на базу, а то мне кажется если меня спалят на твоей вилле, про тебя пойдёт много кривотолков.
        - Пф. - Катрина неприкрыто презрительно фыркнула - Если переживаешь по поводу того, что обо мне напишут журналисты, то ты точно совсем не интересовался моей карьерой и жизнью. Почти каждый «светский писака» ставит перед собой целью написать обо мне хотя-бы одну гадость раз в месяц.
        - Катрина, давай в другой раз, сначала нужно с делами разобраться.
        - Хорошо, - и её голос и внешний вид просто кричали о том, что она недовольна - уговорил, злюка. - напоследок она ещё и язык показала. Когда Дмитрий прошёл мимо неё к двери, она быстро заскочила ему на спину и обхватила его шею руками - Но ты моя злюка и ничего в этом или ещё каком мире этого не изменит. - весело заключила она. Как раз в этот момент Дмитрий сделал шаг, и они исчезли из Мадрида. И именно в таком виде они появились в просторном, светлом помещении.
        Стены были бело-серебряного, правильнее, наверное, сказать лунного цвета. В стенах были и окна, в которых было видно лишь тёмное, ночное небо, усыпанное мириадами звёзд и бескрайнюю, неровную пустыню серого песка.
        - Так всё-таки, Катрина уже с кем-то в подобных отношениях? - голос раздался спереди, там стояла высокая девушка с довольно хорошо разработанной мускулатурой, которую не могла скрыть даже её форма. Но она не потеряла своей женственности, а также у неё были длинные насыщенно-фиолетовые волосы. Но сильнее всего в глаза бросалось то, что у неё была синяя кожа. Эта была представительница расы Винсат с планеты Винтерия, по факту база «Селена» была изначально построена их народом, но сейчас она использовалась совместно с группой «одарённых».
        - А вот и нет Шаира. - Катрина спрыгнула со спины Дмитрия и расправила свою одежду - Это наш новенький, а также, я считаю его своим братом, так что отношения, о которых ты подумала, между нами невозможны. Да, и познакомьтесь, это Дмитрий, Дима, «Искатель». - парень изобразил поклон головой - А эта девушка…
        - Шаира Горланг, первая принцесса Винтерианской империи. - представившись она присела в позе, наверное, означающий что-то вроде их версии книксена.
        - Очень рад знакомству.
        - А я пока воздержусь насчёт выражения эмоций, сначала хочу узнать, чего ты стоишь. - весь вид Шаиры был преисполнен скепсиса.
        - Шаира! - голос Катрины звучал обиженно.
        - Весьма строго, но справедливо. - с мягкой улыбкой сказал Дмитрий.
        - И, какой у тебя дар, новичок?
        - Боюсь вас разочаровать принцесса, но я не вхожу в число «одарённых». - в глазах девушки промелькнуло удивление - Как мне сказали, во многих мирах, подобных мне называют «улучшенными».
        - Ясно. - протянула Шаира - В таком случае, я ещё сильнее уверилась в правильности сказанных мной ранее слов. И становится понятно, почему для новичка, на базу доставили столько устройств «Империала».
        О Винсатах Дмитрию рассказывали на уроках на Зете. Это немного странная раса. Их родная планета, Винтерия, почти вполовину больше Земли, но сила гравитации на ней на одну десятую слабее Земной. Климат на ней также довольно суров, на самой тёплой, экваториальной полосе, климат такой-же как на Земной средней полосе, а в остальных широтах Винтерии температура варьируется от холодной и очень холодной, до такого холода что просто жуть.
        Средний рост винсата мужчины составляет двести пятнадцать сантиметров и отличительная черта их вида, несмотря на относительно небольшую гравитацию, у них весьма развита мускулатура. Также если говорить про средние значения и странности, стоит упомянуть о том, что все мужчины простолюдины их вида, выглядят почти одинаково, тот кто впервые увидит отряд их рядовых солдат или группу гражданских мужчин простолюдинов, может с лёгкостью решить, что они клоны, настолько мало разнообразие их внешности. Но это не относится к их женщинам и знати обоих полов, у них внешний вид не менее разнообразен чем у человеческой расы, лишь за исключением цвета кожи. Средний рост их женщин варьируется около ста девяносто пяти сантиметров. Та же Шаира была высокой по человеческим меркам, а вот по меркам Винтерии она была низковатой, её рост сто восемьдесят семь сантиметров.
        Их государственным строем является Имперская монархия. А общественный строй тоже весьма необычен, они одновременно сочетают как патриархат, так и матриархат. В армии и в военное время почти безраздельно руководят мужчины и Император, а во время мира и в гражданской сфере, также почти безраздельно правят бал женщины и Императрица. Но редко бывают и исключения, вроде женщины в армии или мужчины на каком-то гражданском посту, но в таких случаях им всегда назначался заместитель или помощник другого, «подходящего» для той сферы деятельности пола.
        Также стоит упомянуть про одно отличие расы Винсат от человеческой. Они являются сильными природными эмпатами, способными чувствовать эмоции окружающих независимо от их расы. Также благодаря достижениям своей науки, они разработали имплантат усилитель. С его помощью они получают способности к полноценной телепатии, но у неё всё же есть некоторые ограничения. Первое, усилитель можно имплантировать только в сознательном возрасте, когда психика уже полностью сформирована. При иных обстоятельствах слишком часто бывали случаи серьёзных психических расстройств. Насколько было известно Дмитрию самые ранние случаи установки усилителей производятся не раньше четырнадцатилетнего возраста. И второе ограничение, это сама механика работы телепатии. Из-за того, что эта способность винсат работает по принципу приёмопередатчика, они не могут читать чьи-то или передавать свои мысли тем, кто не обладает хоть какими-то способностями к телепатии. Но они компенсируют это тем, что их эмпатия подобных ограничений не имеет так-как является врождённой возможностью. Поэтому хоть телепатия у них и распространена, но из-за
её ограничений и особенностей они всё же используют голос не только для общения с другими видами, но и между собой.
        Задумавшись обо всём этом, Дмитрий ненадолго выпал из реальности и пропустил мимо ушей начало спора между двумя девушками. Катрина вела себя совсем не свойственно ей, она уже вовсю распылялась и активно жестикулировала, почти сорвавшись на крик. А Шаира тем временем парировала её слова с видом полным спокойствия и достоинства. В глазах её плясали чёртики и по ней было прекрасно видно, что она уже просто дразнит Катрину. Наверное, у них очень хорошие отношения, раз они позволяют себе такое, именно такая мысль пришла Дмитрию в голову в этот момент. Чтобы привлечь внимание и не навлечь гнев спорящих девушек на себя, он громко кашлянул. Почти сразу на него посмотрели две пары глаз, причём обе были недовольными, глаза Катрины были полны нетерпения, а глаза Шаиры прямо источали негодование по поводу прерванного развлечения.
        - Прошу прощения, но, Катрина, принцесса, не могли-бы вы проводить меня в ангар, в котором находится оборудование, предназначенное для «новичка»?
        - В таком случае, оставлю это на тебя Катрина, у меня есть дела. - с нарочито нейтральным видом бросила Шаира, направившись к выходу.
        - Хорошо. - в голосе Катрины ещё слышались злость и раздражение - Но наш разговор ещё не окончен.
        - Да, да. Обязательно продолжим его, но позже. - ответила ей Шаира, не оборачиваясь и пренебрежительно помахав рукой над головой, перед тем как выйти из помещения.

* * *
        Прошло некоторое время, Дмитрий влился в жизнь базы «Селена». Большая часть работы их группы состояла из поиска «одарённых». Кому было необходимо они помогали учиться владеть своей силой, тех кого удерживали против воли и использовали в качестве живого оружия, они освобождали от плена и также предлагали помощь в освоении их сил. Ну а тех, кто злоупотреблял своей силой они сначала пытались отговорить от подобного, а если не выходило по-хорошему, то в зависимости от возможности, лишали злоумышленника сил, либо, нейтрализовали их, чтобы они не представляли угрозы, для общества.
        По большей части, на задания Дмитрий ходил вместе с «Фростом», поэтому на базе его стали часто в шутку называть его заместителем. Но, когда дела выглядели спокойными и не предвещали стычек, а особенно когда касались работы в России, Дмитрий часто работал один.

* * *
        Геннадий был вполне нормальным, можно даже сказать среднестатистическим парнем, его отец приобрёл большой политический вес и влияние, когда он уже был подростком. Поэтому развлечения «новых друзей», детей других политиков, знаменитостей, и просто людей обеспеченных, ему не очень нравились, но он старался выглядеть одним из них, чтобы не стать изгоем. Он думал, что постепенно привыкнет к подобному образу жизни, как это было со многими его знакомыми. Но, вот ему уже двадцать, а заведения подобные тому в котором сейчас была их компания, по-прежнему были ему неинтересны, а иногда даже противны.
        Он сидел в зоне отдыха очень модного среди «золотой молодёжи» клуба, по новомодному такие места называли «чиллаутами», он потягивал слабоалкогольный коктейль и взирал тяжёлым взглядом на происходящее на «танцполе». Под тяжёлую музыку, в которой не было даже элементарного сочетания звуков, которую даже «кислотой» назвать, язык не поворачивался, извивалось множество тел. Как минимум две трети из них были под действием различных препаратов, кто под лёгкими, а кому-то было недостаточно и этого. Абсолютно незнакомые парни и девушки тёрлись друг об друга в искусственной эйфории, зрелище при виде, которого, любое здравомыслящее существо у которого есть хоть какие-то моральные нормы, поставит крест на этой цивилизации.
        - Удручающая картина, неправда-ли? - позади Геннадия раздался молодой, но довольно низкий и сильный голос, несмотря на громкость музыки его было слышно весьма отчётливо. Затем вперёд, почти вплотную к стеклу, отделяющему «танцпол» от зоны отдыха, вышел крупный парень, одетый в строгую рубашку и брюки.
        - Простите?
        - При взгляде на эту деградирующую, аморфную толпу, лично мне не приходит на ум ни одного хоть сколь-нибудь лестного эпитета. Ни морали, ни силы духа, ни чести, ни элементарного самосохранения и гигиены. Одним словом, биомасса.
        - Если вам не нравятся такие заведения, зачем-же вы сюда пришли?
        - Ну, обычно я подобные «гейзеры жизни, молодости и денег» не посещаю. - голос парня был полон сарказма - А сделал исключение, лишь ради встречи с вами, - парень через плечо посмотрел на Геннадия - Геннадий Николаевич. - после этих слов Геннадий напрягся, а на лице незнакомца появилась мягкая ухмылка - Не нужно беспокоиться, я не похититель и не киллер, я лишь хотел поговорить с вами. - парень сел за столик напротив Геннадия.
        - О чём?
        - О том, что вы зарываете собственную жизнь, пытаясь походить на них. - он кивнул в сторону «танцпола» - И гробите свои таланты пытаясь скрыть их даже от себя и не тренируя. - взгляд Геннадия приобрёл угрожающие нотки - Именно, я знаю про ваш особый талант, и хотел предложить вам познакомиться с людьми, которые помогут вам освоить эту силу. - парень вытащил из кармана визитку и положил на стол - Если вас это заинтересует, то приходите завтра по этому адресу, вместе с вашей младшей сестрой.
        - Сестрой?
        - Верно, она тоже обладает силой, надо сказать очень могущественной, и, если оставить её без присмотра, и не направить её в правильное русло, со временем это может вызвать многие печали для всего мира. - Геннадий взял визитку и недоверчиво начал её разглядывать - Не беспокойтесь, никаких безлюдных подворотен или заброшенных строений, обыкновенный, ухоженный парк, в котором почти всегда много народу. Буду с нетерпением ждать нашей следующей встречи… И, я бы на вашем месте перестал употреблять алкоголь, даже в малых дозах, он сильно вредит концентрации. - за спиной раздался удар в, посмотрев туда Геннадий увидел пару, слишком увлёкшуюся тисканьем друг друга и стукнувшуюся из-за этого об стекло, когда он повернул голову обратно, незнакомца в комнате уже не было.
        Геннадий покинул клуб сразу после «инцидента», чтобы никто из его «друзей» не успел вернуться с «танцпола» и не потащил его ещё куда-то. В этот раз он вернулся домой относительно рано, ещё не было и часа ночи. Проходя к своей комнате, он остановился рядом с дверью, ведущей в комнату младшей сестры. Прислушавшись он убедился, что из её комнаты не доноситься никаких звуков, которые могли свидетельствовать о том, что она ещё бодрствует. Тогда он приоткрыл дверь, совсем немного, и посмотрел на кровать, ночь была достаточно светлой чтобы были видны силуэты, он заметил, как сестра ворочается во сне и закрыл дверь. Затем мягким, но быстрым шагом он пошёл к своей комнате.
        На следующий день, за пятнадцать минут до оговорённого времени, Дмитрий пришёл в один из полуэлитных парков Москвы. Найдя хорошее место, он устроился поудобнее и стал ждать, одновременно с этим лениво перебирая сводки мировых новостей, отображаемые прямо на стёклах его солнцезащитных очков. С опозданием почти в пять минут, на горизонте появились Геннадий и его младшая сестра Ольга, лицо девушки было недовольным, Дмитрий решил, что слухи о том, что брат с сестрой не очень ладят правдивы. На некотором отдалении от них, натренированный глаз хорошо выделял их сопровождение, причём не только четырёх охранников, одетых по всем канонам «людей в чёрном», но и ещё за десяток молодцов, одетых в штатское. Дмитрий на это усмехнулся и тихо произнёс.
        - Начинаем. Приготовьтесь включить «завесу», нам всё-таки важна приватность.
        - «Как скажешь, „Искатель“, сейчас ты главный». - ответ был произнесён бодрым женским голосом с небольшой издёвкой.
        - Если вас саму это не устраивает, почему вы вызвались быть сегодня моим оператором, принцесса? С этой обязанностью хорошо справляется и Кратос.
        - «Хочу понять, чем ты так привлёк остальных, в том числе и моих подчинённых. Не одной же физической силой в конце концов».
        - Ясно. - со вздохом произнёс парень - Что-ж, прошу прощения, но возможные союзники уже близко, меня уже увидели.
        - «Хорошо, перехожу в режим радиомолчания, и активирую „завесу“ сразу как они приблизятся».
        Дмитрий сидел на большом валуне в глубине парка, вокруг было ещё много подобных камней, наверное, кто-то из дизайнеров хотел сделать нечто вроде азиатского «сада камней». Он наблюдал за тем, как к нему приближалась пара молодых людей. В мыслях он подметил что девушка выглядит слишком неразвито физически для своих лет. Ей должно быть уже немногим более пятнадцати, а выглядела она максимум на одиннадцать-двенадцать. Дмитрий в задумчивости потёр подбородок рукой и отложил в памяти что нужно расспросить «Волхва» насчёт этого. Тем временем молодые люди приблизились к нему. Дмитрий снял очки и хотел поприветствовать их, но не успел, его опередила девушка.
        - Так это и есть тот «интересный человек»? Да и что у него с глазом? Линзу нацепил? - крайне язвительным и раздражённым тоном спросила Ольга. Дело было в том, что, идя на задания, Дмитрий специально не скрывал свой правый глаз под линзой.
        - Ты даже слова не дала ему сказать. Когда ты растеряла всю вежливость? - начал сокрушаться её брат. - также в ухе Дмитрия раздался голос Шаиры.
        - «Отводящая завеса активна, никто вокруг ничего не услышит и не увидит ничего того, чего не должны. Развлекайся». - на эти слова Дмитрий криво улыбнулся, затем прямо перед глазами юноши и девушки, оторвал от валуна кусок камня и начал его потихоньку крошить пальцем. Двое затеявших ссору остолбенели, увидев это.
        - Что-ж, раз я привлёк ваше внимание, позвольте представиться, - он похлопал рукой об руку стряхивая оставшийся на них песок - Я пока не знаю к чему приведёт наша беседа, поэтому пока, обращайтесь ко мне, «Искатель». - Геннадий нахмурился, а лицо Ольги скривилось от сдерживаемого смеха.
        - Это что, шутка какая-то? - спросила она сквозь пробирающий её смех.
        - Нет, не шутка. Это мой позывной, боевое имя.
        - Боевое? Парень, сколько тебе лет, чтобы у тебя было нечто подобное? - Геннадий-же в свою очередь молчал о чём-то задумавшись. Дмитрий сделал самое ехидное лицо, на которое был способен и посмотрел в лицо Ольге.
        - А вам, девочка? - лицо девушки мгновенно вспыхнуло гневом, но Дмитрий демонстративно перевёл взгляд на область её декольте, увидев это, лицо девушки залилось румянцем, она быстро прикрыла область груди руками и быстро развернувшись на месте села на корточки. Дмитрий-же убрал со своего лица столь ненавистное ему самому выражение и мягко проговорил - Возраст, записанный в документах ещё далеко не показатель того, что могло происходить с человеком в этой жизни. Я хотел-бы кое-что обсудить с вами обоими. - немного успокоившись Ольга выпрямилась и повернулась к парням лицом, она демонстративно сделала надменную гримасу и задрала вверх свой нос.
        Для начала Дмитрий задал им несколько вопросов, затем начал рассказывать им про их силы, увидев, что им это всё же интересно, он также рассказал о других «одарённых». При этом последние десять минут своего рассказа, когда и Геннадий, и Ольга также устроились на валунах и внимательно, с нескрываемым интересом, его слушали, Дмитрий то и дело бросал взгляды на лежащую рядом аллею. Там уже некоторое время бродил юнец с пачкой денег в руках и подходил к девушкам, некоторые просто уходили от него с гневным лицом, некоторые давали лёгкую пощёчину, а некоторые, целовались с ним и оголялись прямо у всех на виду. Помимо всего этого, это ещё и снимал на телефон другой пацан. В конце концов, видя полное отсутствие реакции у проходящих мимо «столичных парней», Дмитрий поднялся на ноги.
        - Извините меня пожалуйста, но я на минуту отойду.
        Не дожидаясь ответа и крепко сжав кулаки, он пошёл в сторону того юнца. Когда Дмитрий к нему подошёл тот приставал к очередной девушке с предложением за определённую сумму, показать ему грудь прямо на улице. Приблизившись Дмитрий со словами «Эй, недомерок!» развернул того за плечо, и крепко встряхнув его за одежду, медленно и с расстановкой произнёс.
        - Запомни, в этой жизни, можно купить далеко не всё.
        - Да ты знаешь на кого руку поднял!? - надменно выкрикнул «недомерок».
        - Даже самые могущественные люди, могут растерять всё своё влияние в один момент. - решительный вид и спокойный ответ Дмитрия, заставил растерять всю его самоуверенность.
        Дмитрий окинул всех остановившихся на это посмотреть тяжёлым взглядом, затем посмотрел на девушку, на её лице напротив было видно облегчение и благодарность, также она прошептала одними губами: «Спасибо». Дмитрий-же просто вновь пошёл к своим давешним собеседникам.
        - На чём я остановился, - он на секунду сделал вид что задумался, затем щёлкнул пальцами, сбив собиравшуюся что-то сказать Ольгу - ах да, ваши силы. Как вижу вас это заинтересовало всерьёз? - последовали два уверенных кивка - Тогда, нам следует сменить декорации. - Дмитрий развернулся на месте и с ухмылкой помахал рукой охранникам, затем добавил - Принцесса.
        - «Хорошо». - раздалось у него в ухе, сразу после этого картина кардинальным образом изменилась. Теперь они находились в просторном, светлом помещении, в нём были окна, но в них была видна лишь серая пустыня и чёрное, звёздное небо. Дмитрий развернулся к потрясённо озирающимся по сторонам парню и девушке.
        - Добро пожаловать на тёмную сторону Луны, на базу «Селена», некоторые ещё называют её «Цукиёми», но многие «одарённые» зовут её, дом. Теперь с вами поговорит глава этого места. - из-за открывшейся двери показалась молодая девушка.
        Геннадий просто молча пытался вспомнить где мог видеть её раньше, но его опередила Ольга.
        - А-а! К-катрина Митчелл! - её возглас сопровождался широко открытыми глазами и трясущейся рукой которой она указывала на девушку. Дмитрий слегка улыбнулся на это комичное, и немного милое действо. Катрина в свою очередь представилась и быстро повела новоприбывших гостей в свой кабинет подталкивая их ладонями в спины.
        - Тебя действительно так зацепил тот мальчишка? - раздался голос с другой стороны зала.
        - Да. - ответил Дмитрий, развернувшись - Не знаю, как на Винтерии, но у нас раньше было принято учить подобных подонков, принцесса. - Шаира улыбнулась.
        - Знаешь, кроме случаев, когда того будут требовать обстоятельства, называй меня просто, Шаира.
        - Сегодня что-то изменилось? - Дмитрий сделал недоверчивое лицо.
        - Да, я тоже начала тебя уважать, немного. - с этими словами девушка развернулась на месте и пошла по своим делам, а Дмитрий, посмотрев на эту картину улыбнулся, затем припомнив посетившую его ранее мысль, он пошёл к весьма мудрому человеку с позывным «Волхв».
        Через час новичков уже обступили плотным кольцом новые товарищи. На тренировочной арене собралось много народу, ну, а парень и девушка выглядели немного, не побоюсь этого слова, пришибленными, потому-что помимо «одарённых» их познакомили и с Винсатами. Дмитрий тем временем наблюдал за происходящим стоя рядом с выходом с арены расположенным за трибунами, то есть несколько выше самой арены. Рядом с ним стоял человек среднего возраста с явно азиатской внешностью и в одеянии тибетского монаха, его глаза были настолько прищурены, что создавалось впечатление что они и вовсе закрыты.
        - Так что можешь сказать насчёт моего вопроса, «Волхв»? - Дмитрий был предельно собран и серьёзен, голос его звучал негромко, но весомо. Раньше он был таким, только когда проходил службу в гвардии империи, а в последнее время он почти всегда был таким.
        - Её сила несколько отличается от «Инфомагии» которую мне показывали Имперцы. Их сила если её не развивать, будет находиться в зачаточном состоянии и не будет оказывать почти никакого влияния. А если оставить без внимания силу этой девочки, она всё равно будет постепенно набирать мощь и может выйти из-под контроля.
        - Это ты рассказывал ещё на совещании по поводу их вербовки. Я не тороплю тебя, но всё же.
        - Да. И это имеет прямое отношение к твоему нынешнему вопросу. Из-за того, что её сила неподвластна ей, но тем не менее становится сильнее, у этой девочки серьёзно нарушено течение энергии ци, или чи, или ки…
        - Я знаю, что это означает жизненную силу, и знаю, как её называют в разных культурах «Волхв».
        - Я это тоже знаю. Так вот, проблемы её внешнего взросления вызваны именно этим. Также не столь серьёзная, но такая-же проблема есть и у её брата.
        - Ясно. Ты сможешь им помочь? - после вопроса, «Волхв» посмотрел на Дмитрия с улыбкой и даже приоткрыл глаза.
        - По крайней мере постараюсь, друг мой. Ведь именно в этом и заключается мой дар.
        - Хорошо. К нашему возвращению справиться успеешь? - глаза собеседника «Искателя» вновь «закрылись» и они оба вновь перевели взгляд на арену.
        - Я постараюсь, но сомневаюсь в этом. И, я рад что мне не нужно отправляться в это путешествие с вами.
        - Не хочешь посмотреть мир? - с усмешкой спросил Дмитрий.
        - Я стал монахом потому, что хотел спокойной размеренной жизни. Я не просил той силы которой стал обладать. Но, принял её. Мне нравится эта база, большую часть времени это очень мирное и спокойное место, по крайней мере так было раньше.
        - Мир меняется очень быстро «Волхв», и, таким как мы с тобой тихоням-домоседам, - на этих словах лицо «Волхва» расплылось в улыбке - необходимо приспосабливаться.
        - Истинно так друг мой, истинно так. - после некоторой паузы, «Волхв» заговорил вновь - Кстати, что ты будешь делать с тем, что твоё лицо почти наверняка попало на видеозапись и что тот парень скорее всего отпрыск человека, не обделённого деньгами и властью?
        - К тому времени когда они смогут что-то узнать по поводу этого лица, это уже не будет иметь никакого значения. Скорее всего моё лицо уже проверяют из-за похищения детей президента.
        - Вы-же отправили сообщение о том, что с ними всё в порядке и что они вскоре вернутся. Ведь так?
        - Конечно. Но, никто не поверит этому сообщению, пока они не вернутся домой. А после того как вернутся, моей персоной заинтересуются ещё больше. А в долгосрочной перспективе, это только сыграет нам на руку.
        - Значит, вот какие у вас планы.
        - Что-то вроде того.
        - И, если честно я удивлён.
        - Чем-же, «Волхв»?
        - «Искатель», зная твоё отношение к подобным людям, я совершенно не ожидал того, что ты обойдёшься лишь словами. - Дмитрий устало вздохнул, и ответил.
        - Если я хочу способствовать тому, чтобы наше общество изменилось к лучшему, то и я сам, должен подавать достойный пример. Но, если говорить честно, очень хотелось отвернуть ему голову или, хотя-бы дать разок по наглой морде. - на эти слова, «Волхв» едва заметно улыбнулся, а Дмитрий продолжил - Ладно, я пойду в свой блок, немного приберу вещички, ведь уже завтра нам нужно отбыть.
        - Так сколько будет длиться ваш визит?
        - Если всё пойдёт по плану, не больше недели, если нас не выгонят раньше. - два человека мягко посмеялись, затем Дмитрий развернулся, слегка похлопал «Волхва» по плечу и покинул помещение. «Волхв» тем временем спустился к арене и также представился новеньким.

* * *
        Путешествие, о котором говорил Дмитрий, это официальный визит на Винтерию. На среднем пассажирском корабле винсат, помимо самого экипажа сейчас находилось девять «человек». Это были Катрина, «Нова», «Фрост», «Вектор», «Статик», Шаира и два её телохранителя, а также Дмитрий. С их гипердвигателями полёт от Земли до Винтерии занимал почти восемь часов, и всё это время, когда взгляд Шаиры попадал на Дмитрия, то приобретал странные нотки и всё из-за случая, произошедшего перед самым их отлётом с Лунной базы.
        Дмитрий зашёл в хранилище за необходимыми вещами, он открыл один из биометрических замков, когда его личное хранилище раскрылось, позади него раздался голос Шаиры.
        - Так вот какая броня тебе досталась, а я и не знала, что тебя так высоко оценили в Империи.
        - С чего ты так решила?
        - Чёрный мундир с офицерскими знаками отличия, и чёрная боевая броня, значит ты какое-то время состоял в Имперской гвардии. Кстати, какое звание?
        - Был майором. Но здесь это недействительно. - Дмитрий поправил знаки различия на лацкане мундира - Сейчас я не отношусь к Имперским войскам. А мундир остался у меня, согласно положению Имперского устава, о уходящих в запас.
        - Можно убрать знаки отличия, можно снять офицерскую форму, но человек останется самим собой. И, по-моему, этот мундир должен тебе идти, пожалуйста надень его на то мероприятие которое мы посетим.
        - Если вам так угодно, принцесса.
        - Благодарю. - с улыбкой произнесла Шаира и покинула помещение.
        Приземление прошло тихо, ведь все пассажиры находились в каютах и смотрели на происходящее через обзорные экраны. Сразу по приземлении, Шаира отправила своих телохранителей проводить гостей в имение императорской семьи. Сначала охрана воспротивилась, но как только принцесс указала им на то, что её будет сопровождать Дмитрий, они как-то быстро успокоились и согласились. И Шаиру это уже даже не удивило, на это она лишь криво усмехнулась. Конечно в последние дни её мнение об этом парне также стало несколько лучше, но всё же она считала, что уровень уважения воинов к этому парню слишком высок.
        В данный момент они вдвоём шли по центральным улицам столицы, как и большинстве подобных мест, на них было просто огромное количество магазинов, лавочек и разнокалиберных ресторанов. Также сам стиль архитектуры и одежды жителей, можно было назвать технологически продвинутым концом девятнадцатого - началом двадцатого века на Земле. Техника также выглядела несколько старомодно и чопорно, но всё-таки не была похожа на коробки из дерева коими были земные автомобили и самолёты того временного периода. Дмитрий внутренне так и ожидал что из-за очередного поворота выедет карета или какой-нибудь гусар на коне. Также он обратил внимание на то, что на его персону направлено множество взглядов окружающих. За всё время сколько они шли, кроме себя он заметил лишь одного прохожего, не относящегося к коренному населению Винтерии.
        - Так, принцесса, поясните пожалуйста, почему мы не отправились в резиденцию вместе с остальными?
        - Я вроде просила называть меня по имени.
        - Я просто подумал, что сейчас ситуация располагает.
        - Тогда уточню. Называй меня по титулу, когда ситуация ни в коем случае не допускает иного, и то, пожалуйста, после титула добавляй имя.
        - Учтиво прошу прощения, обязательно приму к исполнению ваше высокочтимое пожелание. - не останавливаясь Дмитрий изобразил смиренный поклон, на что Шаира весело хмыкнула - Но, вы оставили без внимания мой вопрос.
        - Я хочу купить подходящее случаю платье.
        - Хм. А разве его не должны были подготовить при дворе?
        - Как раз поэтому я и хочу сама его купить, потому что представляю, что меня ждёт там.
        - Что-ж, ясно.
        - А ещё оно наверняка будет выполнено в одном стиле с нарядами сестёр, а этого я бы хотела избежать.
        - Шаира, у тебя большая семья?
        - Два младших брата и три младших сестры.
        - Большое количество наследников в технологически развитом монархическом обществе обычно редкость.
        - В Империи Винсат не было случаев убийств ради престолонаследования ещё со времён, предшествующих Эпохе расцвета.
        - Но?
        - Но нередко бывали случаи убийств наследников экстремистами.
        - Значит проблема та-же, нужно больше возможных наследников чтобы не потерялась линия преемственности.
        - Угу.
        - В таком случае, тебе не опасно ходить по улице вот так?
        - Нет. Когда я покинула Винтерию, я выглядела совершенно иначе. И судя по реакции прохожих, меня не узнаЮт.
        - Твоя внешность что, была примерно, как у Ольги? - с мягкой улыбкой спросил он желая подшутить. Но он был сильно удивлён, когда его вопрос подтвердили.
        - Как ни прискорбно признавать, но да. Я так выросла только за последние два с половиной ваших года. До этого я выглядела совсем как ребёнок.
        - Шаира.
        - Да?
        - Так сколько тебе лет? И что конкретно за мероприятие нас ожидает?
        - В пересчёте на ваше летоисчисление послезавтра мне исполнится девятнадцать. И, насчёт мероприятия, это церемония моего совершеннолетия и…
        - И?
        - И на ней официально объявят о том, что я являюсь наследной принцессой.
        - Так значит тебя отправили на «Селену»…
        - Именно. На Лунную базу меня отправили чтобы я была подальше от придворных интрижек, возможных убийц из числа «революционеров», ну и…
        - В качестве проверки того, как ты сможешь руководить той базой.
        - Да. - последние слова они говорили остановившись, и после некоторой паузы лицо Шаиры приобрело несвойственное ей обычно, неприязненное выражение - А ещё, я уверена в том, что на этой церемонии мне представят моего жениха. И если всё будет так как я думаю, то, я очень рассчитываю на твою помощь «Искатель».
        - И какого рода требуется помощь?
        - Не беспокойся, ничего противозаконного или противоречащего твоей морали. Если будет необходимо, ты всё узнаешь там, а если нет, то и не нужно забивать себе этим голову.
        - Как-бы не влезть в дворцовый переворот. - с грустью в голосе, но с улыбкой на лице сказал парень.
        - Как говорят в твоей стране, сплюнь. В тот день во дворце соберётся почти вся знать, все высокопоставленные чиновники и многие богатые люди государства, а также вся императорская семья. - лицо Дмитрия стало серьёзным.
        - Весьма удобный момент для атаки.
        - Именно. Охрана конечно также будет усилена, но, опять-же, как это говорят у вас, мало-ли что.
        - Ясно. Постараюсь быть внимательнее, но лучше бы тебе предупредить о подобной возможности раньше. Я не взял с собой на Винтерию вообще никакого снаряжения.
        - Ничего. - Шаира похлопала Дмитрия по плечу - Ты и сам весьма неплохой образец оружия, не побоюсь этого слова, массового поражения.
        - Мне-бы твою уверенность.
        Продолжая идти по улицам, Дмитрий подметил одну вещь. На дверях или вывесках большей части магазинов был один герб.
        - Шаира?
        - Что?
        - Тот герб на большинстве дверей и вывесок, он что-то означает?
        - Да. Это знак древнейшего и самого богатого Винтерианского торгового дома.
        - Судя по количеству этих гербов. Он почти монополист в этом городе.
        - Скорее на этой планете. На Винтерии это единственный большой торговый дом.
        В конце концов они пришли в большой магазин, который даже внешне выглядел гораздо богаче других. Там принцесса довольно долго выбирала платье и в итоге её выбор пал на длинное вечернее платье светло голубого цвета, с глубоким декольте и оставляющее открытыми плечи и почти половину спины. Как ей говорила дама, помогающая сделать выбор, это платье относилось к последним веяниям бальной моды. Затем ещё часа два ушло на то, чтобы мастер подогнал покупку точно по фигуре девушки. В итоге они вышли из магазина, когда на улице уже начинало темнеть. И, похоже их уже ждали. Рядом с входом был припаркован транспорт, возле которого стоял крепкий, пожилой мужчина, он был весьма крупного телосложения даже по меркам винсат, его рост, наверное, был более двух с половиной метров. Увидев Шаиру, он тепло улыбнулся, затем встал на одно колено и склонил голову.
        - Принцесса, вы даже не представляете, как я рад вас видеть.
        - Кордис. - голос Шаиры также был очень радостным, она бросила пакет с платьем Дмитрию и практически подбежала к мужчине - Ты ещё жив, старый вояка.
        - Как не прискорбно, но это так, ваше высочество. - мужчина выпрямился во весь свой немалый рост - Ведь помнится я обещал одной капризной девочке что непременно доживу до того момента, когда она выйдет замуж за достойного воина.
        - Тогда тебе ещё не скоро на покой наставник.
        - Сомневаюсь, ведь уже совсем скоро будет проведена церемония. - выражение лица девушки резко изменилось.
        - Так значит всё как я думаю, и кто-же это будет?
        - Это не разглашается. Но, вероятнее всего это будет старший сын герцога Малторана, Имлесс. Уж больно самодовольным он выглядит в последнее время.
        - Ясно. В таком случае я тоже попробую воспользоваться козырем принцесс.
        - Хм. Возможно у вас что-то и выйдет, но, увы я не смогу вам в этом помочь.
        - Ничего страшного Кордис. У меня уже есть кандидат на примете. - Шаира посмотрела в сторону Дмитрия, стоящего в стороне от них, так как никто не приглашал его подойти.
        - Этот парнишка Терран? - с сомнением протянул мужчина.
        - Не беспокойся Наставник, он крепче чем выглядит. Да и, если сомневаешься, можешь пригласить его на учебный поединок завтра, он не откажется.
        - Хорошо. Наверное, я так и поступлю. Всё равно все мои дела на завтра отменены из-за подготовки к церемонии.
        - Но, у меня есть условие.
        - Какое, ваше высочество?
        - В таком случае даже два. Первое, прекрати называть меня высочеством, и второе, никто из ненадёжных людей, которые могут разболтать лишнее не должны видеть ваш поединок. Я хочу, чтобы мои родители и тем более «кандидат», не знали его реальной силы. Что скажешь, дядя?
        - Хорошо, Шаира, в таком случае там будут присутствовать только те, кому я всецело доверяю. Но лучше называй меня по имени, ведь я не родной брат твоему отцу.
        - Практика «названного принца» слишком стара, чтобы сильно обращать внимание на узы крови.
        - Не для всех.
        - Ладно. Этот разговор не для улицы… Дим! Подойди сюда! Я хочу тебя представить одному из наших сильнейших воинов.

* * *
        Первая официальная часть церемонии, которую можно назвать представлением, уже закончилась и все разбились на группы по интересам по краям банкетного зала. Кто-то обсуждал дела, кто-то распространял сплетни, а кто-то просто праздно общался и без меры потреблял угощения и выпивку находящиеся на столах. В тоже время в центре зала несколько пар танцевало под мерно текущую классическую мелодию.
        В данный момент Шаира находилась рядом с матерью, к которой бесконечной вереницей продолжали подходить матроны знатных родов. Она периодически посматривала на две группы. Одна скромно стояла в углу залы, стараясь привлекать к себе как можно меньше внимания, в ней находилась большая часть ребят с «Селены» и вокруг них крутились её младшие сёстры и брат с некоторыми своими друзьями которым возраст ещё позволял вести себя на подобных мероприятиях беспечно. А вот при взгляде на вторую компанию у Шаиры невольно возникал вопрос.
        - И как ему это удаётся? - сама того не заметив, она сказала это вслух.
        - Ты что-то сказала дорогая? - Императрица просто не могла не отреагировать на тихие слова дочери.
        - Нет матушка, ничего. - Шаира церемонно улыбнулась и вновь посмотрела в сторону второй группы. Там стояла компания прославленных подвигами военных во главе с дядей Кордисом. И сейчас эти прожжённые вояки общались с Дмитрием так, как будто прошли вместе с ним не одно сражение и это всего лишь на второй день знакомства. Их компания была не самой шумной, всё-таки военная выучка и привычка к дисциплине брали верх, но они определённо веселились непринуждённее остальных. Так как они находились недалеко от тронного возвышения, то Шаира иногда могла расслышать как они травили друг другу военные байки и курьёзные истории из личного опыта.
        - Парень, а ты мало рассказываешь. Случаем не в разведке служил? - с напускным подозрением протянул один из офицеров, медленно потягивая местный аналог шампанского.
        - Да просто рассказывать мне особенно нечего. Из забавного, были только стандартные, безобидные подшучивания старших товарищей над новичком. А насчёт службы, гвардия это всего понемногу.
        - Но стоит признать, я ещё не встречал никого кто смог бы держаться против Командующего на равных. - полуотстранённо сказал ещё один офицер.
        - Тем не менее, парень, я чувствовал, что ты сдерживаешься. - произнёс Кордис.
        - Также, как и вы, командующий Кордис. Ведь навыки должны применяться по назначению, и я уверен в том, что и мои и ваши навыки высшего уровня не предназначены для дружеского спарринга. - Кордис усмехнулся.
        - Действительно.
        Через некоторое время, особая мелодия, прозвучавшая несколько громче, известила о скором начале второй официальной части церемонии. Когда все гости заняли свои места согласно должностям и знатности родов, слово взяла Императрица.
        - От лица всей императорской династии, я благодарю всех принявших наше приглашение и прибывших сегодня на празднование совершеннолетия нашей старшей дочери. - по залу прошла волна благодарностей и поздравлений, затем Императрица продолжила - И придерживаясь древней традиции, мы хотим сделать два объявления. Первое, с сего дня, старшая дочь рода Горланг, Шаира, является наследной принцессой Империи. - по залу прошла ещё одна волна восторгов - И второе, мы объявляем о помолвке наследной принцессы Шаиры, и старшего сына рода Малторан, Имлеса. - из общего «строя» вышли двое, убелённый сединой и обладающий изрядным животом и достаточно низким особенно для Винсат ростом, мужчина, и худощавый, холёный юноша лет двадцати пяти по земным меркам. Парень и его отец раздулись от гордыни и самодовольства, но в этот момент прозвучал голос Шаиры.
        - Отец, матушка, я благодарна всем за этот праздник, поздравления и оказанную мне честь дарованным титулом, но в свою очередь я бы также хотела воспользоваться одной древней традицией. - все обратили заинтересованные взгляды на девушку, а вот взгляд Императрицы не сулил Шаире ничего хорошего - Мне как будущей правительнице необходимо удостовериться в том, что мой супруг будет достоин возглавить прославленную армию империи. Поэтому я хотела-бы провести Испытание чемпионом.
        - Но дочь моя… - Императрицу прервал мягкий, но сильный голос Императора.
        - Дорогая, это её право, и мы должны уважать решения нашей дочери.
        - Но… - Императрица хотела возразить, но увидев, что её супруг ещё не закончил, прервалась. Император тем временем обратился к дочери.
        - Шаира, ты понимаешь, что твоим чемпионом не может быть родственник?
        - Да отец.
        - Ты понимаешь, что проигрыш твоего чемпиона будет означать не только силу претендента, но и твой позор как «человека», не сумевшего сделать правильный выбор?
        - Конечно отец.
        - В таком случае, я попрошу наших гостей освободить центр зала, охрану, занести стенд с холодным оружием, а тебя дочь моя, представить своего чемпиона. - старый герцог выглядел очень недовольным, но лишь что-то тихо сказал сыну и тот вышел в освободившийся центр залы. Тем временем Шаира посмотрела на группу своих гостей с другой планеты.
        - Дмитрий, прошу вас защитить мою честь и не опорочить свою. - Дмитрий приложил правую руку раскрытой ладонью к груди и церемонно склонил голову.
        - Как пожелаете Наследная принцесса. - затем Дмитрий также вышел в центр залы.
        Император в задумчивости положил руку на подбородок.
        - Хм. Почему её выбор пал на этого юного Террана? - к Императору подошёл Кордис и встал позади него по правое плечо.
        - Пусть его вид и наши знания о терранах не обманывают тебя брат, скоро сам всё увидишь.
        Тем временем, сын герцога сверлил Дмитрия надменным взглядом. Затем солдаты внесли стенд с разнообразным холодным оружием, герцог, как и полагалось ему по статусу, выбрал шпагу, а Дмитрий взял кинжал, у которого лезвие переходило в гарду и замыкалось на конце рукояти. Заняв позиции, юный герцог встал в стойку, в этот момент Дмитрий позволил себе еле заметную усмешку. Поза инопланетного аристократа была точь-в-точь такой-же как у Земных спортивных фехтовальщиков. Сам Дмитрий просто взял кинжал обратным хватом и поднял вооружённую левую руку горизонтально на уровень шеи, прижав раскрытую ладонь пустой руки к предплечью вооружённой.
        Император встал со своего места и подошёл к краю тронного возвышения.
        - Правила Испытания чемпионом предельно просты. Бейтесь честно и достойно, без низких уловок и бесчестных хитростей. Бой продолжается до признания одним из участников своего поражения, либо до первой крови. Убийство оппонента, даже случайное, строжайше воспрещено и будет караться со всей строгостью законов Винтерианской Империи. Приступайте.
        Бой начал младший герцог, он произвёл простейший, прямой выпад, но, на достаточно большой скорости. Дмитрий отразил удар, отведя его в сторону клинком кинжала. Затем обоюдные выпады перемежающиеся эффектными акробатическими па посыпались один за другим. На взгляд неискушённого наблюдателя, никто из оппонентов не имел явного превосходства над другим, все удары отражались и даже позиции оппонентов сильно не менялись, никто всерьёз не наступал, никто не отступал. Стоя за спиной императора Кордис сдерживал улыбку, но он откровенно усмехался, ведь он уже вполне имел представление о силе и навыках того террана. Но была одна особа, которой затягивающееся представление явно не доставляло удовольствия. Выражение лица Шаиры было недовольным, и она обратилась к своему «чемпиону» с нескрываемым раздражением в голосе.
        - Искатель, довольно разводить балаган, заканчивай!
        Дмитрий заблокировал следующий удар герцога, а затем, не давая тому отступить, нанёс три удара, первый кулаком под дых, затем локтем вооружённой руки в грудь и последний кулаком в челюсть. Эти удары были нанесены быстро, и достаточно сильно, герцог выронил шпагу и упал спиной на пол, но Дмитрий также и сдержал свою силу, чтобы не травмировать аристократа. Затем он развернулся лицом к Шаире, приложил руку к груди и церемонно поклонился.
        - Как вам будет угодно, принцесса.
        Дмитрий подошёл к стенду и вернул кинжал на место. Он кинул взгляд на герцога, тот уже медленно поднимался на ноги и к нему подошёл разъярённый отец. Дмитрий развернулся к противнику спиной и направился к месту рядом с тронным возвышением по левую руку от Шаиры. Но, в этот момент он услышал, как по полу шаркнуло лезвие клинка и звуки, соответствующие быстрому рывку. Резко развернувшись, он увидел, как на него практически летит младший герцог с озверевшим лицом и со шпагой, занесённой для прямого удара сверху вниз. Горизонтальным, рубящим движением рук он переломил лезвие шпаги, потом ногой подсёк ногу нападающего так, что тот потерял равновесие, но в этот раз Дмитрий не стал оставлять ситуацию на самотёк. Он толкнул герцога в грудь и держа его за шею прижал к полу, «композицию» завершило упавшее лезвие, воткнувшись в пол, оно порезало щёку молодому герцогу. В этот момент вмешался император.
        - Достаточно. - Дмитрий выпрямился и встал по стойке смирно, но при этом, сохраняя внешнее достоинство - Стража, помогите юному герцогу. - пара солдат моментально подошли к герцогу, подняли его на ноги, и остались стоять на месте, придерживая герцога за плечо - Герцог, лишь из уважения к вашему роду, я оставлю данное происшествие без последствий. Но, досточтимому главе столь почитаемого рода стоило бы объяснить своему наследнику, что Честь, не пустой звук, особенно для аристократа.
        Семейство Малторан удалилось с приёма с весьма уязвлёнными выражениями лиц. Почти сразу после этого вновь заиграла музыка и постепенно в зал вернулась атмосфера праздничного приёма. Но теперь в сторону «непонятных» пришельцев направлялось куда больше взглядов и как минимум половина из них были напряжёнными. Некоторое время спустя Император подошёл к дочери.
        - Шаира, основные мероприятия закончены, наше присутствие уже не так обязательно. Не могла бы ты позвать своего «чемпиона» и представителя терран? Я хотел бы с ними поговорить в более, спокойной обстановке.
        - Конечно, отец.
        Первыми приём покинули императорская чета и Кордис. Они перешли в другой зал бывший несколько меньших размеров. Через некоторое время туда же пришли Шаира, Катрина и Дмитрий. Этот зал отличался от предыдущего не только размерами, он был оформлен скорее, как комната отдыха. В нём стояло несколько больших, мягких кресел, книжные шкафы и в одной стене был обычный, дровяной камин.
        - Матушка, отец, позвольте представить, Катрина, - Шаира указала на неё рукой - руководитель землян, совместно с которыми мы используем станцию «Селендис».
        - Рада знакомству с вами. - Катрина присела в книксене.
        - А имя этого человека…
        - Дмитрий, мы слышали. - похоже, Император был не в духе, раз прервал дочку - Юноша, ваши боевые навыки весьма впечатляют. - Дмитрий изобразил средний поклон - Но, вы понимаете, что были втянуты в незнакомые вам обычаи не просто другого народа, а совершенно иной расы? - судя по выражению лица, Шаира хотела возразить отцу, но Дмитрий её опередил.
        - Прошу прощения Ваше Величество, но мне к подобному, увы, не привыкать. И, я не имею ничего против, так-как ваша старшая дочь, одна из тех, кому я доверяю и за безопасность кого я готов подвергать себя риску.
        - Что-ж юноша, - слово взяла Императрица - мне отрадно слышать, что есть кто-то, кто готов рисковать за мою дочь не только из-за её статуса. Шаира, как я посмотрю, ты вполне доверяешь этим людям, поэтому следующий свой вопрос я задам при них. - последовала весьма выразительная пауза, а затем… - Какого чёрта ты вытворяешь?! Ты хоть понимаешь, к каким последствиям может привести твоя выходка?! Сын герцога Малторана мог упрочить власть нашего рода! А ты подвергла всех нас риску!
        - Вы закончили свою тираду, матушка? - вопреки ожиданиям матери, внешне Шаира осталась спокойной, уровень её раздражённости можно было заметить лишь по глазам.
        - Вполне. - откинувшись на спинку кресла ответила Императрица.
        - В таком случае я отвечу. Дело в том… Что более напыщенного индюка и придурка чем Имлесс нужно ещё поискать! Да, род Малторан популярен у знати, но в народе над ними не смеются только ленивые и лизоблюды, которые связали с этим родом свои жизни! Я не желаю будущего подконтрольного такому «человеку» как Имлесс ни нашему народу, ни тем более себе.
        Дмитрий и Катрина переглянулись и понимающе друг другу улыбнулись, но в следующий момент по лицу девушки как будто проскочила тень. Она резко схватилась руками за голову и медленно осела на колени. Дмитрий подскочил к ней.
        - Рина, в чём дело?
        - Голова… - голос девушки был слабым и неуверенным. Примерно через минуту в помещение вошли четыре гвардейца при полном обмундировании и один из офицеров Кордиса. Он максимально приблизился к командиру, чтобы озвучить доклад максимально тихо.
        - Все линии заглушены. На подступах уже идут перестрелки, по какой-то причине щиты гвардейцев совершенно не эффективны.
        - Это генератор квантовых помех. - Дмитрий не стал изображать из себя глухого. И параллельно со своими словами поднял на руках Катрину и усадил её в кресло.
        - Почему ты так решил парень? - а Кордис в свою очередь не стал изображать из себя того, у кого всё под контролем.
        - Сразу три пункта говорят об этом. Насколько я знаю действие этих щитов, - Дмитрий указал на одного из гвардейцев, который держал в руке каркас квадратного ростового щита, в пустых промежутках которого мерно переливалось зернистое синеватое сияние - оно основано на «квантованной запутанности». Также большая часть ваших средств связи тоже основана на квантовых технологиях. Ну и третье, - он вновь бросил бессильный взгляд на Катрину - то, что доставляет столько боли этой девушке, она очень чувствительна к изменениям в окружающих её квантовых полях.
        - Ясно. В таком случае, донести до всех, кто ещё не занят боем и охраной важных персон, немедленно идти в арсенал и вооружиться старой силовой бронёй.
        - Есть. = как и положено ответ офицера был краток. Он вместе с Кордисом направился к выходу.
        - Я могу помочь. - после слов Дмитрия, Кордис посмотрел на него.
        - Останься здесь. Если что-то пойдёт не так, ты и эти четыре гвардейца, будете последней линией обороны для них. - не дожидаясь ответа, они покинули зал, почти моментально за закрытием дверей, пол и стены несколько раз сотряслись и послышались приглушённые звуки нескольких взрывов.
        - А вы хорошо осведомлены о наших технологиях юноша. - судя по натянутой улыбке и обеспокоенным глазам, Император сказал это лишь для того чтобы немного отвлечься.
        - Я обязан знать технические возможности тех, с кем мне предстоит иметь те, или иные дела. - ответ прозвучал отстранённо, даже слишком, Дмитрий всем своим видом давал понять, что куда больше его волнует происходящее снаружи. Он внимательно прислушивался к доносящимся до них звукам, и уровень его насторожённости рос с каждой секундой, ведь звуки боя становились всё чётче и громче. В итоге он повернулся к Императору. - Здесь есть оружие, хотя-бы ближнего боя, но не та бижутерия, что висит на стенах?
        Император, не раздумывая вытащил шпагу из ножен, висящих у него на поясе, и бросил клинок Дмитрию. Тот успел лишь поймать шпагу и мельком оглядеть её клинок, почти одновременно с этим дальняя дверь в зал разлетелась в щепки и из ещё летящего облака обломков полетели энергетические сгустки. Подняв шпагу на уровень головы, в следующий момент Дмитрий практически растворился в пространстве, чем изрядно удивил Императорскую семью. Следом за этим, подряд, прозвучало ещё несколько выстрелов и звуки тяжёлых падений. Когда облако пыли рассеялось, в коридоре у входа в зал лишь лежало десять тел, облачённых в боевую броню, у большинства из них были отсечены головы. И посреди этой не вызывающей приятных эмоций картины, стоя на одном колене и уперев клинок шпаги в пол, находился Дмитрий. Его мундир в нескольких местах был обуглен, и он прижимал левую ладонь к правому боку. Все находящиеся в зале оцепенели, их вывел из ступора голос виновника этого самого ступора.
        - У вас, превосходный клинок, Ваше Величество. - его голос звучал отрывисто и немного странно. Но затем Дмитрий кашлянул с явно нездоровым звуком и повалился на бок.
        Быстро и не снижая бдительности к нему подошёл гвардеец, когда он, осмотрев коридор, опустил оружие, к Дмитрию подбежала и Шаира. В тот момент раздался лёгкий удар об пол. Катрина, превозмогая боль, попыталась встать с кресла, но, не удержавшись на ногах, вновь упала на колени, но всё равно пыталась приблизиться к «брату». Когда Дмитрия перевернули на спину и стали осматривать его раны, по всем коридорам прошла белая вспышка, после неё с заметным облегчением на лице, но по-прежнему держась рукой за голову, Катрина поднялась на ноги.
        - Стало легче. - её голос звучал удивлённо - Но, что-то у меня нехорошее предчувствие. - она как могла быстро подошла к Дмитрию и тоже окинула взглядом его раны - Шаира, нужен медик.
        - Боюсь не поможет. - ответила та - Физически наши виды похожи, но вот физиологически отличаются очень сильно.
        - Хирургическая помощь ему и не нужна. Главное не допустить истощения организма, остальное сделают наниты. Присмотрись к его ранам.
        И действительно, края ран парня покрылись тонким и неоднородным слоем чего-то похожего на серебряную пыль. А незначительные раны уже начали довольно таки быстро закрываться. Шаира бросила взгляд на гвардейца.
        - Но Ваше Величество, я должен охранять вас. - его протест был обоснованным, но сейчас похоже он никого не волновал.
        - Вашим сослуживцам тоже нужна помощь. Так что бегом! - гвардеец вытянулся в струнку и быстро скрылся за поворотом коридора.

* * *
        Когда Дмитрий очнулся, он обнаружил себя лежащим на кровати в довольно-таки богато, но не вычурно, обставленной спальне. На его правой руке была прикреплена манжета с подходящей к ней трубкой по которой текла невнятная зеленоватая субстанция. Попытавшись поднять левую руку, он наконец почувствовал, что она была прижата к кровати. Приподняв голову, он увидел спящую Катрину которая буквально прижав собой его руку к кровати.
        - Ты очнулся, наконец-то. - Шаира говорила почти шёпотом, явно не желая разбудить Катрину - Она так за тебя беспокоилась, что даже буквально не отходила от тебя.
        - По-моему, она пересмотрела фильмов определённого жанра. - с улыбкой и также негромко ответил ей Дмитрий - Что произошло после того как я вырубился? - Шаира как-то не свойственно ей вздохнула.
        - Почти сразу после твоего, перла, «Нова» создала импульс, уничтожила всех нападающих, которые успели войти во дворец и сожгла генератор помех. Тех врагов что ещё были на улице, добили бойцы подоспевшего подкрепления.
        - Но? - по тону её голоса Дмитрий почувствовал что-то неладное.
        - «Нова» погибла. - лицо Дмитрия переменилось, и он непроизвольно сжал кулаки.
        - Можно мне посмотреть запись с системы наблюдения? - даже его голос стал звучать несколько иначе.
        - Я поговорю с тем, кто за это отвечает. - как только дверь закрылась, раздался приглушённый голос.
        - Она ушла?
        - И что между вами произошло?
        - Ничего такого. - Катрина поднялась и села на кровати - Просто она настаивает, чтобы я сейчас была рядом с «Фростом».
        - И я в этом её поддержу. Со мной в отличие от него всё нормально. - Катрина тяжело вздохнула.
        - Он сам меня выставил и отправил к тебе. Он не из тех людей, которым может стать легче если их утешать. Ему нужно переварить это самому, без присутствия лишних плакальщиц. Впрочем, как и нам всем. - Катрина заметила, как изменилось выражение лица Дмитрия, но больше её обеспокоило изменение его взгляда, она однажды уже видела подобный взгляд у своего «брата» и то каким он тогда был, ей совершенно не понравилось.

* * *
        Вечером того-же дня, в дворцовом крыле, выделенном для гостей принцессы, было достаточно шумно. В общей комнате того крыла «Фрост» и «Вектор» стояли между разъярённым «Искателем» и вжавшимся в кресло «Статиком». Катрина в свою очередь растерянно стояла немного в стороне. Она была в замешательстве так как понимала обе стороны конфликта и никак не могла найти нужные доводы чтобы успокоить парней. В тот момент, когда Катрина подумала, что наконец нашла нужные слова, произошёл новый взрыв эмоций.
        - Если-бы ты поставил элементарный «Щит», использовать который тебя научили одним из первых, она была бы сейчас жива! Но ты не использовал даже несчастные «Электроразряды», а лишь забился в угол и трясся от страха!
        - Я не солдат! И никогда не подписывался на убийства! - его голос в этот момент был ещё неприятнее чем обычно. От этого факта настроение Дмитрия портилось ещё сильнее.
        - А на защиту своих друзей ты тоже не подписывался?! Тебе никто не говорит, что ты должен был убить тех солдат! Тебе говорят, что ты мог, нет, должен был, поставить защиту и прикрыть от обстрела свою подругу!
        - «Искатель» прекрати! - «Фрост» пытался вклиниться, до этого момента эти попытки были безуспешными, но в этот раз Дмитрий замолчал. Некоторое время прошло в тишине, затем он вновь заговорил.
        - Я понимаю, что вы знакомы с ним намного дольше чем со мной. - он говорил явно, сдерживая эмоции и его голос звучал надтреснуто и даже несколько зловеще - И поэтому несмотря на подобное происшествие вы пытаетесь его защитить. Но, я больше не смогу ему доверять, признаться честно, при знакомстве с вами, при взгляде на него у меня возникло неприятное, «скользкое» чувство. И сейчас я понял, почему оно у меня появилось. Скажем так, я больше не буду читать нотаций и предъявлять претензий, это сейчас нужно делать не мне. - Дмитрий бросил многозначительный взгляд на «Фроста» - Но, я больше не хочу иметь с ним общих дел, и даже больше, при каждой встрече с ним мне придётся бороться с огромным желанием отвернуть ему башку. И боюсь, что однажды, мне не удастся сдержать этот порыв. - резко развернувшись, Дмитрий быстрым шагом покинул помещение.
        Дмитрий вышел в большой сад примыкающий ко дворцу, подошёл к небольшому пруду и уйдя в себя просто смотрел на его поверхность. Через пару минут он услышал приближающиеся, мягкие шаги, но не стал на них реагировать.
        - Весьма экспрессивно и неожиданно, особенно с твоей стороны.
        - И как много ты слышала?
        - Почти всё. Ты уж прости, но я стояла за дверью. И, между прочим, чуть не схлопотала этой самой дверью по лбу. - Дмитрий по-прежнему не оборачивался, но так как Шаира стояла не прямо за ним, а немного в стороне, она заметила, что на мгновение он слегка улыбнулся - А, не слишком ты суров с тем парнем? Ведь, он правда совсем не боец.
        - Если, услышав мои слова, ты решила, что я возлагаю всю вину на него, то ты заблуждаешься. Себя я виню ничуть не меньше. - он немного поднял правую руку и сжал ладонь в кулак - Несмотря на всю подготовку, я оказался не готов к подобному. Меня прикрывали четверо, но из-за моих просчётов один из них погиб, двое ранены, и я сам несколько раз по-глупому подставился под вражеские выстрелы.
        - Самобичеванием делу не поможешь. Даже при всём своём желании ты бы просто не успел прийти им на помощь. Ведь от того момента как ты разобрался с тем отрядом, до «Вспышки Сверхновой» прошло не больше минуты. Да и к тому-же как мне потом сказали Катрина и медики, на том ускорении ты порвал почти все связки.
        - И всё равно, это не снимает с меня ответственности и не уменьшает чувства вины. Но, ты права в одном. Больше скандалов на эту тему я разводить не буду. Ведь подобное поведение лишь оскорбит поступок «Новы» и навредит «Фросту».
        - Вот и правильно. Завтра будет официальная церемония награждения, поэтому успокаивайся и приводи себя в порядок, ведь «Чемпион» наследной принцессы должен выглядеть соответствующе возложенному на него доверию.
        - Но, у меня больше нет парадной одежды. Да и, я вроде свою «Чемпионскую» роль уже отыграл.
        - В этом ты глубоко заблуждаешься. Однажды избранный «Чемпион» остаётся им до смерти либо принцессы избравшей его, либо до собственной.
        - Лихо.
        - Ну а как же ты думал. - голос Шаиры стал весёлым, но не чрезмерно - А насчёт одежды, вечером тебе должны занести восстановленный мундир.
        В том-же парке, но немного в стороне, стояли двое. Они слышали разговор Принцессы и «Искателя». И после последних услышанных фраз мягко улыбнулись друг другу.
        - Похоже, он всё-таки подойдёт.
        - Но, «Фрост»…
        - Катрина, мы и так собирались отойти от «Лунных» дел после свадьбы. Теперь… даже не знаю, по крайней мере, на некоторое время, я хочу заняться своим семейным бизнесом. Разобраться в себе если угодно. А моя должность… Он уже вполне готов. Только, присмотри за ним, зная его характер, он может на некоторое время включить «режим солдата». - Катрина глубоко и горько вздохнула.
        - Хорошо «Фрост». Но если что…
        - Обязательно обращайтесь. Уходить в полное затворничество я не собираюсь. Вы всё-таки мои друзья.

* * *
        Трансляцию официальной церемонии смотрели по всей империи. Ещё-бы ведь она проходила после попытки переворота, и среди награждённых будет двое инопланетников, такое в истории Винтерианской империи вообще происходило впервые. Операторы показали панораму зала, затем, слово взял Император.
        - Сегодня, мы воздаём последние почести погибшим, и возносим хвалу оставшимся в живых, и отличившимся в бою защитникам. В день, который должен был стать праздником для всей империи, в день совершеннолетия наследной принцессы, была предпринята вероломная попытка государственного переворота. Которая поставила под угрозу жизни многих, не только знати, но и простых граждан. Из-за неожиданности, и используемой врагами уловки, многие доблестные гвардейцы потеряли жизни. Всем им, посмертно, присуждается высший орден почёта. - почётный караул во главе с распорядителем передал ордена родственникам погибших гвардейцев, прибывших во дворец по приглашению на данное мероприятие - Также, орденом высшего почёта, награждается гостья, прибывшая вместе с наследной принцессой, терранка, Бернадетта Донати, она отдала свою жизнь защищая гостей нашего дома и младших наследников императорской семьи. Её имя и подвиг, также, как и имена героев гвардейцев, никогда не будут забыты нами. - караул, также чинно передал коробочку с орденом, молодой женщине терранке, которая являлась главой в их группе - Теперь, отметим
достижения тех, кто не только спас других, но и сумел сохранить собственную жизнь… - перечисление имён и заслуг, затянулось на достаточно долгое время, награждённых гвардейцев было около тридцати, но, вот последний гвардеец вновь занял своё место в строю, а Император продолжил - Я хотел бы отметить вклад в отражение того низкого нападения, ещё двух терран. Луис Лосано, пришёл на подмогу гвардейцам, отбивающим массированную атаку с фронта, благодаря его усилиям, потери среди гвардейцев на этом направлении намного меньше чем на иных. - ещё один орден из рук распорядителя нашёл своего обладателя - И, Дмитрий Менгарцев, он встал на защиту самой императорской четы, и наследной принцессы. Я ни в коем случае не принижаю заслуг и умений гвардейцев, но, в этом конкретном случае, он стал частью последнего рубежа, благодаря усилиям которого, мы всё ещё живы. - последний орден был вручён, и лицо юного террана немного расслабилось, похоже он думал, что официальная часть мероприятия на этом закончена, но - Также, на семейном совете императорской четы, а затем и на высшем совете имперского командования, было принято
решение о использовании старой традиции, Менгарцев Дмитрий, отныне признаётся названным принцем Винтерианской империи, ему присваиваются все обязанности и привилегии за исключением права наследования престола. - сказать, что в этот момент лицо того парня было обескураженным, значит было ничего не сказать.

* * *
        Несколько часов спустя после церемонии, Шаира наконец откликнулась на просьбы Дмитрия и отвела его в кабинет своего отца. В отличии от парня, Император явно находился в приподнятом настроении. Когда Шаира оставила их наедине, Дмитрий всё же решился задать вопрос.
        - Ваше высочество, зачем вы это сделали?
        - Скажу честно, увидев твои навыки и почувствовав твои эмоциональные стремления, я решил, немного тебя использовать.
        - И как по-вашему я должен реагировать на подобное заявление? - Дмитрий демонстративно напрягся.
        - Думаю, крайне отрицательно. Но, я хочу сразу тебя успокоить. Единственная цель, ради которой я хочу тебя использовать, это, по возможности обеспечивать безопасность моих детей, тех, кто теперь считается в большей части цивилизованной галактики твоими сводными братьями и сёстрами. Это, не противоречит твоей жизненной позиции?
        - Нет. Совсем нет. - Дмитрий расслабил мышцы, но он по-прежнему был очень раздражён - Если-бы возникла подобная необходимость, я бы не задумываясь поступил так и без дополнительных обязательств.
        - Хоть ты и очень силён, ты ещё слишком юн. - Император покровительственно улыбнулся - Эту черту твоего характера, я уже знаю. И этим титулом, я не преследовал цель связать тебя с нашей семьёй. Сама, не вполне осознавая этого, с этим справилась моя старшая дочь. Я же, присвоением тебе титула «названного принца», в первую очередь развязал руки тебе. - Дмитрий бросил на Императора не вполне понимающий взгляд, чем вызвал новую улыбку - Теперь, если случится что-то, нехорошее, в отсутствии в пределах досягаемости прямых наследников подходящего возраста, ты можешь брать командование войсками на себя, и даже высшее командование, будет вынуждено по крайней мере прислушиваться к тебе. В свою очередь именно от тебя, взамен не требуется совершенно ничего. Да и, приобретённая дипломатическая неприкосновенность на территории почти трети нашей галактики, думаю, для тебя будет нелишней. - на некоторое время повисло тяжёлое молчание, но затем, что-то решивший для себя Дмитрий задал вопрос, на казалось-бы совершенно иную тему.
        - Что вы имели в виду, под словами про мои эмоциональные стремления?
        - Скорее всего, Шаира тебе этого не говорила, поэтому и ты ей не говори, что я тебе это рассказал. Ведь несмотря на то, что мы эмпаты, мы не можем ощутить твоих эмоций. За одним исключением. - Император положил на стол перед собой, свою шпагу, ту самую, которую он дал Дмитрию во время нападения - Этот клинок, не просто церемониальное украшение и не только достаточно хорошее холодное оружие. Это ещё и очень полезное устройство. В своём сердечнике, клинок содержит невероятно редкое вещество, которое пассивно усиливает эмпатические, и даже наши искусственные телепатические возможности. И когда ты взял этот клинок в руки, я смог почувствовать твои истинные эмоции, и даже услышать некоторые мысли.
        - Понятно. Что-ж, в свете всего выше сказанного, ваше высочество, будет-ли мне позволено, попросить вас об одном одолжении?
        - Мне даже невероятно любопытно, о каком?
        - Вы поручите командующему Кордису Дею, уничтожить организацию, устроившую попытку переворота? - Император откинулся на спинку кресла и сложил руки перед своим лицом домиком.
        - Устно, эти слова уже были произнесены, мой сводный брат уже готовит своих людей и собирает информацию, но, ты прав, официальный приказ будет озвучен только сегодня вечером.
        - В таком случае, позвольте мне участвовать в этой операции.
        - Ты точно этого хочешь?
        - Если вы беспокоитесь за моё эмоциональное состояние, то мне уже приходилось участвовать в войнах, приходилось убивать не только в целях самозащиты. И, моя уверенность неоспорима, из-за них погибла моя подруга, невеста моего хорошего друга, я не могу вернуться домой, не отплатив по счетам.
        - Что-ж, да будет так, я сам сообщу Кордису о твоей просьбе.
        - Тогда, благодарю вас Ваше высочество, за оказанную честь и доверие. - Дмитрий чинно поклонился, и покинул кабинет.

* * *
        Когда они вернулись на Лунную базу, их встречали все, кто смог присутствовать и судя по многозначительной ухмылке заместителя Шаиры, они уже были в курсе последних событий. Тем не менее увидев «Фроста», Кормак спрятал свою ухмылку и подойдя к нему выразил свои соболезнования. Но после приветствий и доклада Шаире о там что происходило на базе и важных событиях на планете, он подошёл к Дмитрию и тут на его лице вновь появилась та ухмылка.
        - Ваша милость Названный принц, разрешите поздравить вас с получением титула! - он на манер русской армии, щёлкнул каблуками и отдал честь, но проделал всё это нарочито паясничая.
        - Издеваешься? - лицо Дмитрия в свою очередь было вымученным.
        - Конечно. - с улыбкой ответил Кормак, затем он стал серьёзным - Но всё-таки я рад. Ведь теперь наше уважение к тебе подкреплено официально. Да и за Шаиру я теперь буду намного спокойнее. - он бросил многозначительный взгляд в направлении, в котором ушли девушки. Затем, его лицо стало ещё более серьёзным - Я знаю про «Нову». Ты как, держишься? - Дмитрий вздохнул.
        - Держаться нужно «Фросту». - Дмитрий хотел отделаться лишь этими словами, но Винсат сверлил его тяжёлым взглядом - Сорвался я, и кажется мне, что ты это прекрасно знаешь.
        - Да, я слышал, что ты участвовал в той зачистке вместе с командующим Кордисом.
        - Значит дополнительных пояснений не требуется. - в этот раз тон Дмитрия не терпел возражений - Кормак, ты узнал то, о чём я просил на последнем сеансе связи?
        - Штаб-квартира триады «Змееглав». Я узнал где она находится. Но, что ты собираешься делать, «Искатель»?
        - То, что заслужили эти уроды. И Кормак, не говори об этом ни Шаире, ни Катрине, они всё равно узнают, но лучше, чтобы это произошло как можно позже.
        - Тебе виднее, но, лгать я никому не буду, максимум на что я согласен, это умолчать некоторые детали.
        - Большего и не требуется. - после ответа Дмитрия, Кормак передал на его коммуникатор интересующую парня информацию.
        Через пару дней, Катрина чисто случайно заметила Дмитрия, идущим к комнате с транспортёрами. Девушка поспешила за ним так как он был снаряжён по средней боевой выкладке. Войдя в помещение, она осмотрела его внимательнее. Чёрный плащ с длинными рукавами ниспадал почти до пола, из-под плаща виднелись массивные ботинки военного образца, на голову накинут глубокий капюшон. Несмотря на относительно простой внешний вид, эта одежда была военным обмундированием среднего класса защиты и огневой мощи, разработанным для диверсантов и разведчиков у которых есть необходимость работать в толпе. Вот и сейчас перед лицом Дмитрия виднелась голографическая «панель», через которую он вносил последние изменения в настройки своего обмундирования.
        - Ты куда собрался в таком виде?
        - В Китай, в пригород Пекина. - он ответил не оборачиваясь, и даже не перестал пролистывать параметры на голографическом экране. У Катрины меж тем глаза расширились от удивления.
        - Та триада?
        - Именно.
        - Но мы незнаем где они держат «одарённых».
        - Выясню по ходу.
        - Дим… Только не говори, что ты…
        - Я собираюсь поступить так, - он жестом скрыл голограмму и резко развернулся к Катрине, его лицо не сулило ничего хорошего - как должен поступить солдат. Я больше не позволю ещё кому-то погибнуть из-за собственного промедления.
        - А если кто-то погибнет из-за того, что ты поторопился?
        - Не в этот раз. - он сделал пару шагов назад и встал на платформе транспортёра, затем надел свою ужасную, по мнению Катрины, полумаску закрывающую нижнюю половину его лица и выглядящую как оскал черепа с немного удлинёнными клыками - Сканеры базы обнаружили что большая часть пленённых ими «одарённых» находится на подземных этажах того особняка. - Катрина хотела что-то сказать, но Дмитрий продолжил уже изменившимся голосом, он уже включил встроенное в маску устройство, позволяющее изменять голос практически как угодно - Рина, если не хочешь узреть меня с той стороны, которая наверняка тебя расстроит, то не наблюдай за мной в этот раз. - в его глазах, если можно так выразиться, горел праведный огонь, но он был каким-то печальным. В следующий миг Дмитрия окутало мельтешение множества сияющих частиц, и он исчез.
        Как Лондон называют городом вечных туманов, так Пекин можно назвать городом вечного смога, из-за огромного количества автомобилей он был подёрнут вечной дымкой, из-за которой жители мегаполиса не видели ни синего неба днём, ни звёзд по ночам. Но в пригородах воздух был чище, ведь и плотность населения здесь была меньше и не было высотных зданий мешающих естественной вентиляции улиц. Ещё недавно закатное солнце окрашивало окрестности в красно-оранжевый цвет, но небо уже почти полностью почернело и на небосводе стали видны самые яркие из звёзд. На огромном крыльце большого особняка, выполненного в европейском стиле, вальяжно расположились шестеро мужчин с оружием в руках, трое переговаривались и периодически смеялись, двое, курили опёршись спинами о колонны крыльца и ухмылялись, когда в первой компании звучала очередная шутка, а последний то и дело бросал в сторону своих «товарищей» раздражённые взгляды и держал оружие на изготовку.
        Во время очередного взрыва хохота, чистое небо разразилось одиноким раскатом грома. В следующий миг почти в самый центр двора упала крупная, тёмная фигура. «Пришелец» приземлился на три точки, он стоял на земле пяткой, коленом и кулаком, из-под него по асфальту расходилось несколько трещин возникших от удара. Все дежурные охранники насторожились и вскинули оружие, но просто стояли, уставившись на незваного гостя, потому что не понимали, что им необходимо предпринять. Пару мгновений спустя вокруг фигуры начал сгущаться тёмный туман, показалось даже что фигура несколько увеличилась в размерах. Затем фигура выпрямилась, охранники оторопели, рост фигуры был за два с половиной метра, один из дежурных трясущейся рукой нажал на рации кнопку общей тревоги.
        Пока все боевики, расквартированные во внутренних казармах поместья, высыпали на улицу и заняли огневые точки внутри и снаружи здания, а также на территории поместья, гость находился на том-же месте, но его внешность претерпела некоторые изменения. Его рост приблизился к трём метрам, в том месте где из-под его плаща должны были бы виднеться его ноги, клубился чёрный туман, иногда переливающий насыщенно-синими всполохами, в глубоком капюшоне была видна лишь тьма, а по всему его плащу хаотично пробегали языки синего пламени. Казалось, «гость» чего-то ждёт.
        И было похоже, что его ожидание закончилось, когда последний боевик занял отведённую ему позицию. «Гость» поднял правую руку прямо перед сбой. Всполохи пламени на плаще участились и слились в постоянный поток огня, который пробегал по плащу на раскрытую кисть правой руки. Постепенно на руку перетекло всё пламя бывшее ранее на плаще. Резким движением «Гость» сжал ладонь в кулак, затем сомкнул оба кулака прямо перед собой и начал разводить их в стороны, казалось, что он вытягивает собранное ранее пламя и формирует из него посох. Когда «шест» бы готов «Гость» перехватил его ближе к середине древка, полупрозрачное, сияющее синим светом древко начало чернеть от центра к краям. В итоге осталось лишь два сияющих участка на концах посоха, на которых вновь разгорелось синее пламя. Из этих «очагов» сформировались два больших, разнонаправленных, изогнутых как у косы лезвия, которые в отличии от древка и не думали прекращать гореть синим пламенем. «Жнец», а в том, что это именно он уже не сомневался почти никто из окружавших его людей, немного поднял голову, так, что тьма под его капюшоном немного рассеялась,
от открывшейся картины у всех, кто её наблюдал внутри похолодело, в верхней части капюшона по-прежнему была тьма, и лишь там, где должен был быть правый глаз было тусклое красное сияние, а снизу тускло отражала свет полированной костью челюсть черепа. «Жнец», прокрутил свою «косу» в воздухе, она издавала странные ни на что не похожие звуки, которые подспудно вызывали чувства дискомфорта и страха, затем резко остановив вращение, он ударил концом своей «косы» в землю. У кого-то из боевиков сдали нервы и прозвучала короткая автоматная очередь, фигура «Жнеца» смазалась и открывший стрельбу остался лежать там, где стоял, но уже будучи разделённым вдоль всего тела на две немного дымящихся половины. После этого началась заполошная стрельба и тотальное уничтожение вооружённых людей, находившихся на территории поместья.

* * *
        Всё это время, за происходящим в том дворе следил крохотный дрон «висевший» точно над ними. На Лунной базе за действиями «Искателя» наблюдали несколько операторов винсат, Катрина и стоящий рядом с ней Кормак. Катрина была предельно серьёзной и собранной, все кто знал её хоть сколько-то, видели её в подобном состоянии впервые.
        - Странно. Ему не свойственна такая показуха, всё так театрально, даже то как он с ними расправляется выглядит слишком, переигранным.
        - Это, не совсем показуха. - раздался рядом с ней голос Кормака - Это предупреждение, о жестокой каре.
        - Предупреждение, но для кого?
        - Для всех кто это увидит и об этом узнает. - раздался тяжёлый вздох полный горечи.
        - Не знаю, как там с предупреждением, но Димку нужно спасать. Если он станет таким, - она кивнула в сторону экрана на котором продолжали бесноваться люди количество которых продолжало неумолимо сокращаться - я не смогу простить себе этого.
        - Солдат, должен быть солдатом.
        - Но при этом оставаться «человеком», а не становиться машиной смерти.
        - ВАУ!!! - позади них раздался западный возглас восторга. Катрина и Кормак обернулись и в глазах девушки появились нотки печальной обречённости - Катарина, за кем это вы наблюдаете?! - Катрина вопреки своему характеру даже не попыталась поправить девушку, ибо это было бесполезно.
        - Его имя «Искатель», «Снежка».
        - Какой-то новичок?
        - Можно сказать и так.
        - Как он крут… - голос девушки прямо источал благоговение. У Катрины от раздражения нервно передёрнуло один край рта, но она быстро вернула на своё лицо маску сосредоточенности, вновь повернулась к экрану, на котором происходящее уже переместилось внутрь строения.

* * *
        Последний боевик рухнул на пол роскошного холла лишившись своей головы. «Искатель» стоял в паре шагов от последнего поверженного противника сжимая в каждой руке по половине своей косы которую он разделил на двое при входе в помещение. Несмотря на то, что его образ был неподвижен, под иллюзией его грудь мерно вздымалась, несмотря на все свои модификации в этот раз он достаточно сильно вымотался, но, дело ещё не было завершено. Резким движением он выбросил руку в сторону метнув своё оружие, лезвие косы вошло в стену придавив рукоятью шею осмелившегося выйти в холл. Дмитрий перевёл на него тяжёлый взгляд и несмотря на то что человек был вооружён, он не хотел его убивать.
        Вышедшим был юный парнишка, на вид ему было лет четырнадцать, в руках он сжимал старенькую полицейскую беретту, хотя, сжимал это слишком громко сказано, руки, держащие пистолет, нещадно дрожали, а когда парня прижало к стене он почти выронил своё оружие. Видя, что чудовище только что убившее стольких вооружённых взрослых смотрит на него, парнишка снова попытался направить на монстра пистолет. В этот момент раздался резкий, низкий, гулкий, какой-то потусторонний голос.
        - Брось! - мандраж усилился, но парень всё равно пытался поднять руки с оружием - Если не хочешь, чтобы все, кто ещё остался в этом доме встретились с вечностью, БРОСЬ! - пистолет упал на пол, из глаз парня потекли слёзы, Монстр приблизился к парню, сейчас он был намного ниже чем на улице, метра два не выше, но от этого он не становился менее ужасным - Где они держат «одарённых»? - парень молча отвернулся - ГДЕ?! - он сжался и быстро затараторил.
        - В подвале, все в подвале, в камерах.
        - Вот и славно. - чудовище вытащило косу из стены и неуловимым движением ударило парнишку по голове, так чтобы сознание его покинуло, но жизнь осталась.
        Когда последний «защитник» поместья осел на пол, Дмитрий произвёл несколько быстрых движений пальцами и от него во все стороны разошлась вспышка розоватого света. Он применил нейростаннер широкого радиуса, все кто остались в живых в радиусе пятисот метров потеряли сознание. А сам Дмитрий отключил свою маскировку и отправился искать «одарённых» детей которых эта группировка удерживала насильно, надеясь воспитать из них живое оружие.
        Возвращения Дмитрия на базе уже ждала Катрина, медики и несколько солдат которых те попросили помочь. Когда на транспортёре появились дети, медики быстро осмотрели их чтобы оценить состояние и сказали солдатам перенести их в медицинское крыло. Почти все дети были истощены, а многие несли следы серьёзных побоев и даже увечий, методы воспитания оружия были весьма жестокими. Катрина проводила их тяжёлым взглядом, у неё наворачивались слёзы и разрывалось сердце. Когда медики скрылись за дверью, она посмотрела на «брата», тот сняв маску, но даже не снимая капюшон сел прямо на пол и привалившись спиной к стене закрыл глаза. Девушка решительно подошла к парню и решительным жестом скрестила руки под грудью.
        - Хочешь сопротивляйся, хочешь соглашайся сразу, но завтра же мы отправляемся на мою виллу в Малибу и как минимум на неделю, а в идеале на две забываем о существовании «Селены» и «одарённых». - парень открыл глаза и посмотрел на девушку, внешне выражение его лица не изменилось, но внутренне он грустно усмехнулся, всего третий раз за время их знакомства он видел «сестру» такой. И в такие моменты так-как «сестра» всё же была ему дорога, лучше было согласиться с ней.
        - Хорошо, как скажешь, сестра. - парень поднялся на ноги, не свойственно себе крепко обнял опешившую девушку, и пошёл в свой жилой блок снимать с себя боевое облачение.

* * *
        Несмотря на весь свой изначальный скептицизм сейчас по прошествии почти недели импровизированного «отпуска», Дмитрий признался сам себе что после всего произошедшего им действительно был необходим этот отдых, не столько физический, сколько моральный. Хотя, насчёт Катрины такое можно было сказать с очень большой натяжкой, эту неделю Дмитрий её почти не видел, она вся была в делах своей официальной карьеры.
        Сейчас он стоял на балконе третьего этажа опёршись руками на перила, смотря на вечерний океан и разговаривая по телефону, в Малибу сейчас шёл десятый час вечера, а дома девятый час утра.
        - Нет, всё хорошо… Да… Да… Тут много хороших людей, я уже со многими успел подружиться. А вы там как? Как дела у Сашки, Инги?.. Ясно… О, с невестой познакомил? Ну теперь и мне не терпится с ней познакомиться… Нет, я же говорю, всё хорошо… Голос?.. Ну, процедуры идут по графику, без осложнений и задержек, я уже сильно изменился, вы меня, наверное, при встрече и не узнаете… Хорошо… Ладно, не буду гнать лошадей, вы главное не переживайте… Угу… Ладно, мам, мне уже пора, созвонимся позже… Да… Хорошо… Передавай привет и наилучшие пожелания нашим. Потрепли Ингу по макушке вместо меня… Пока.
        - Мама звонила? - сзади, в проёме балконной двери стояла Катрина.
        - Да. Как твои дела?
        - Дим, послушай…
        - Что такое?
        - Я знаю, ты такое не любишь, но не мог бы ты сходить со мной сегодня в один клуб?
        - У тебя там встреча и ты не хочешь идти на неё одна? - девушка кивнула.
        - Если ты по-прежнему боишься, что обо мне начнут судачить всякое, то можешь одеть строгий костюм и сыграть роль моего телохранителя.
        - Хорошо.
        Когда они вошли в здание, Дмитрий тяжко вздохнул, это было очередное злачное заведение для богатых прожигателей жизни и по сути оно мало чем отличалось от того клуба в котором он впервые встретился с сыном президента. Отличие было лишь в самом малом наличии местного колорита, а в остальном всё тоже самое, громкая музыка, которую таковой можно назвать лишь с большой натяжкой, Дмитрий любил современную, электронную музыку с хорошими басами, но то что крутили в этих клубах, он назвать музыкой не мог, те же извивающиеся почти раздетые тела, очень большое количество алкоголя и иных «увеселительных» веществ. Дмитрий быстрым движением провёл пальцем за ухом включая расположенную там «гарнитуру», активировав заранее заложенную программу устройство начало отсекать «лишние» звуки.
        Катрина, быстро осмотревшись, направилась к столику, за которым сидел человек пригласивший её в это заведение. Когда Дмитрий оценил направление движения «сестры», он оценивающе посмотрел на сидящего на диване мужчину. Будущий собеседник Катрины уже явно был на втором пороге среднего возраста, страдал излишним весом и похоже нервозностью, так-как постоянно промакивал платком потные лоб и огромные залысины. Девушка, поприветствовав мужчину устроилась на другом конце полукруглого дивана, напротив своего собеседника. Дмитрий остался стоять ровно позади неё явно ещё больше нервируя мужчину, и это ему не понравилось, похоже, что толстяк затевал что-то недоброе. Перебросившись парой дежурных фраз, принятых в этих кругах, мужчина протянул девушке несколько листов бумаги с текстом. Девушка быстро перелистывала страницы, пробегая взглядом по тексту, затем резко захлопнула листы покраснев как варёный рак. Она уже хотела накричать на режиссёра, предложившего ей такое, но тут явно что-то вспомнив она медленно обернулась. Лицо Дмитрия и так было серьёзным, но сейчас оно напоминало скорее каменную маску.
        - Катрина, у меня лишь один вопрос. Ты в своей карьере, или же ради своей карьеры, занималась подобным?
        - Никогда! - ответ вновь вспыхнувшей девушки был резок и не терпел возражений.
        - В таком случае… - одновременно со словами Дмитрий снял с глаз тёмные очки и Катрина заметила две вещи, первое это то, что он не надел цветную контактную линзу и второе, его правый глаз немного сиял рубиновым светом - Я позволю себе несколько резкие действия. - моментом он оказался перед перепуганным мужчиной, схватил его за грудки и оторвав его ноги от земли поднял так чтобы их лица оказались на одном уровне - Если ещё раз узнаю, что ты хотя бы подумаешь предложить моей сестре такое, прибью на месте. Я ясно выразился? - мужчина нервно закивал, Дмитрий его просто отпустил и тот упав на диван испуганно уставился на парня.
        - Парниша, да ты такой брутал. - источником противного голоса являлось существо неопределённого пола, разодетое как павлин и пытающееся вальяжно приблизиться к Дмитрию - Может познакомимся побли… - когда «существо» попробовало протянуть руку чтобы положить её на плечо парня, тот не глядя выбросив в сторону свою, не церемонясь схватил это «существо» за глотку и даже немного придушил.
        - Сделаешь ещё хоть один шаг в мою сторону, оторву так ненавидимое тобой хозяйство и заставлю сожрать. Передай эти слова и всей своей «радужной» компании. Вали, падаль. - Дмитрий оттолкнул «существо» от себя и увидев, как «распушились» его «спутники», он начал терять контроль. Он уже непроизвольно сжал кулаки, но на его плечо легла рука сестры.
        - Дим, не нужно. Идём отсюда.
        - Ты права. - он взял сестру за руку, и они быстрым шагом направились на выход.
        Катрина решилась заговорить лишь когда Дмитрий вывел машину на шоссе.
        - А я и не знала, что ты гомофоб. - её голос звуча отстранённо и было видно, что этот вопрос её мало волнует, она лишь хотела прервать затянувшееся молчание брата.
        - Ты немного ошибаешься Рина. - выражение лица Дмитрия было сосредоточенным, складывалось такое ощущение как будто своими мыслями он был где-то далеко - Фобия, это страх, а я этих выродков не боюсь, я их не выношу, не побоюсь этого слова, ненавижу.
        - Как так можно говорить о людях?
        - Да они люди, но, они больные люди. И больше всего мне не нравится то, что они гордятся своей болезнью и даже не пытаются лечиться. А то как их сейчас начали совать во все дырки, извиняюсь за двусмысленное выражение, вообще выбешивает. - он со злостью стиснул руками руль, казалось, что ещё немного и «баранка» просто развалится - Вспомни Империю, они избавились от подобного мусора и их общество живёт прекрасно. А у нас… Ладно, не будем забивать себе голову, время расставит всё на свои места.
        - Хорошо. Сменим тему. Ты как насчёт того, чтобы сходить завтра на пляж? - черты его лица разгладились, он начал успокаиваться. Эмоциональные срывы для него вообще были не свойственны.
        - Ничего не имею против.
        Следующим днём, выйдя на пляж, поначалу Дмитрий совершенно не привлёк лишнего внимания к своей персоне, в меру крупных и мускулистых парней вокруг хватало, так сказать местные особенности данного пляжа, на котором большая часть посетителей были богаты и знамениты. Окинув оптимистичным взглядом бело-золотой песок и лазурные волны в которых играло неисчислимое количество солнечных бликов, парень взгрустнул лишь о том, что, по его мнению, на этом пляже было слишком многолюдно.
        Не успел парень занять место и разложить зонтик над шезлонгом, как на его спину прыгнула одна симпатичная и достаточно известная, юная голливудская актриса, что привлекло очень много внимания. Она, обхватив его шею руками полностью лежала на его спине и даже махала ногами в воздухе. Дмитрий не стал пытаться снять со своей шеи Катрину, он лишь тяжело вздохнул и тихо произнёс.
        - Вот теперь точно будет море слухов.
        - Не бойся, если захотят, пусть копают. Все документы уже готовы. - её голос был весёлым, но она говорила достаточно тихо, приблизившись к его уху и самое главное по-русски, за время их знакомства она очень хорошо овладела языком и уже говорила практически без акцента.
        - Какие документы?
        - Подтверждающие факт того, что мы с тобой хоть и дальние, но родственники.
        - Лихо. - удивление в голосе парня было не поддельным.
        - А ты думал. - девушка преисполнилась гордости за саму себя и даже как-то подобралась, тем не менее она продолжала «лежать» на его спине - Впервые мои деньги, знакомства и известность пригодились для чего-то действительно нужного.
        Дмитрий прижал своими руками руки Катрины к себе, чтобы она не упала, и пробежав по деревянному пирсу, выходящему к более глубокой воде, прыгнул в океан вместе с девушкой, их короткий полёт сопровождался громким и достаточно протяжённым криком: «Дура-ак!»
        Вынырнув и оглядевшись, парень увидел злые глаза, пытающиеся прожечь в нём дырку. Над водой были лишь глаза и нос девушки, при этом сочетание её взгляда и того, как раздувались её ноздри, девушка была в гневе.
        - Что такое? - удивление Дмитрия не было игрой, он действительно не понимал, чем вызвал подобную реакцию. Тем временем девушка подняла над водой руку и указала в сторону, так прошло немного времени, тогда она поднялась над водой по подбородок.
        - Действительно не понимаешь? - её голос не предвещал ничего хорошего, но парень лишь помотал головой соглашаясь с её вопросом - Лови мой купальник Дубина!! - спохватившись, парень посмотрел в сторону указуемую сестрой и поплыл так быстро, как только мог, а девушка тем временем вновь максимально погрузилась под воду.
        Через пару часов активного водного отдыха, Катрина дремала на шезлонге, а Дмитрий сидел рядом с ней на песке и просто смотрел на океан стараясь не замечать снующих туда-сюда людей.
        - «Искатель». - в ухе парня раздался низкий, немного грубоватый голос.
        - Что такое Кратос? - Кратос, ещё одно напоминание о Империи. Он был полноценным ИИ вызвавшимся присматривать за Дмитрием согласно их программе «Хранитель». И критерии этой программы как ни пытался, Дмитрий понять не мог. Потому-что ему было известно, что хранители доставались даже далеко не всем, кто согласился на полное сотрудничество с империей, но бывали случаи что хранителя прикрепляли и к тем, кто не знал о существовании Империи. Также, сам Кратос не покинул свою родину, он создал свою копию, которая уже была передана Дмитрию. И ещё парень знал, что, когда их миры связывались порталом, обе копии Кратоса синхронизировались, а портал был активен почти постоянно и строго говоря это значило, что несмотря на две копии, Кратос был единой личностью.
        - «С тобой срочно хочет связаться „Фрост“».
        - Подключай его. Просто так он бы не стал нас сейчас беспокоить.
        - «Искатель, ты?» - в ухе прозвучал уже совсем другой голос.
        - Да «Фрост», в чём дело?
        - «Хватай нашу знаменитость за шкирку, и дуйте на базу. У нас тут крупный геморрой нарисовался».
        - Ясно. Сейчас будем. - связь прервалась, а в голове парня возникла лишь одна закономерная мысль, отпуск закончился.
        Глава 5
        В северном полушарии уже была глубокая осень, практически зима, а точнее конец ноября. К этому времени произошло несколько достаточно важных событий. На данный момент «Фрост» уже полностью отошёл от дел «Селены», а на его должность заместителя Катрины назначили Дмитрия, чему он надо сказать пытался сопротивляться, но безуспешно. Также, «рабочие» вылазки гораздо чаще стали происходить с боевыми столкновениями, интересы «одарённых Селены» всё чаще стали пересекаться со спецслужбами разных стран и одной полугосударственной организации, которой как выяснилось было прекрасно известно и о «одарённых» и даже о существовании инопланетян. И видя некоторую деятельность той организации, Дмитрию эти «ребята» очень не нравились. Также стоит упомянуть тот факт, что многие из «одарённых» оставались на «Селене», особенно те, кому больше некуда было пойти. И так-как большинство из них в своих силах были неопытны и часто оказывались детьми, Дмитрию тоже пришлось примерять на себя роль наставника.
        В данный момент почти всё руководство базы «Селена» находилось в комнате управления, точнее там были три руководителя из четырёх. И все трое обернулись, услышав приближающиеся, чавкающие звуки. В двери вошёл Дмитрий, он был одет в своё боевое облачение и весь с ног до головы покрыт какой-то полупрозрачной жижей.
        - Я сразу направился прямо сюда, чтобы вы своими глазами увидели, что по вашим прихотям мне приходится иногда терпеть. - он демонстративно отряхнул руки с которых сорвалось несколько крупных капель - И скажу честно, это очень противно.
        - Что там случилось? - как ни странно, но вопрос задала Шаира, а вот лицо Катрины в данный момент было трудноописуемым, она одновременно давилась от смеха и боролась с приступом отвращения.
        - Когда-нибудь, хотя-бы раз, прямо на ваших глазах человек превращался в тупую, но чрезвычайно агрессивную лужу слизи?
        - Опять опыты «Эшелона»?
        - Они самые. С каждым днём, желание выследить их всех и просто уничтожить, во мне всё крепнет. - он ещё раз отряхнул руки - А теперь прошу прощения, я пойду приводить себя в порядок. - когда он уже скрылся за поворотом коридора, мимо двери в ту же сторону пробежала девочка с азиатской внешностью, она была одной из детей, удерживаемых триадой и освобождённых Дмитрием.
        Парня нагнал девичий голос.
        - Учитель! Позвольте помочь! - не успел Дмитрий обернуться как его обдало волной жара, на его лице появились обречённое выражение.
        - Лин. Я конечно тебе благодарен, и порывы помощи окружающим тоже очень хороши. - девочка расцвела в улыбке, но где-то в глубине души у неё уже зародилось ожидание подвоха, которое не преминуло стать реальностью - Но, в конкретно этом случае, эту дрянь проще отчищать пока она жидкая.
        - Ой. - она закрыла рот ладонями, затем как будто спохватившись побежала в сторону основного жилого модуля и лишь от неё доносилось - Я сейчас позову «Акву»! Я быстро!
        Дмитрий тяжко вздохнул и медленно побрёл в сторону своего жилого блока. Но он не стал мириться с судьбой и тихо, как будто сам себе, произнёс.
        - Кратос, попроси Шаиру, Катрину, вообще хоть кого-нибудь, перехватить их.
        - «Сделаю».
        - Спасибо, сейчас нет ни малейшего желания с ними возиться, только испорчу им настроение и мнение о себе.
        - «Во-первых, не нужно благодарностей, в этом нет ничего затруднительного. Во-вторых, ты заблуждаешься в том, что если эти дети увидят тебя не в духе, то сразу перестанут относиться так как относятся сейчас».
        Не успела Лин добежать до девочки немногим постарше её самой, которую она называла «Аквой», как её остановил «Волхв».
        - Лин, не суетись.
        - Учитель Яо. Но, я…
        - Твоё желание помочь, похвально, но, не забывай, что не стоит переходить грань между вниманием и навязчивостью.
        - Но, там, Учитель, и ему…
        - Я уверен, он и сам прекрасно справится со своей проблемой. Тем-более, он наверняка уже отправился в душ.
        - Тогда я… - девочка вновь порвалась бежать, но была жёстко остановлена рукой мужчины удержавшей её чуть-ли не за шкирку.
        - Лин. - с досадой в голосе протянул её имя «Волхв» и одновременно с этим покачал головой - Успокойся и подумай здраво, прислушайся к своему благоразумию. Вы оба уже давно не дети, и оба воспитаны так что мытьё разнополых людей в одном помещении, одновременно, неприемлемо. - наконец осознав о чём ей говорят, девочка насупилась, а мужчина, видя её реакцию встал на одно колено и посмотрел прямо ей в лицо - Я знаю, что ты благодарна ему за то, что он сделал для тебя, твоего брата, и других, кто за то время успел стать для тебя больше чем просто товарищами, по несчастью. Но, не забывай сохранять чувство собственного достоинства и не делай глупостей, которые могут лишь испортить его мнение о тебе.
        - Я поняла. Спасибо, Учитель Яо.
        Некоторое, нужно сказать, достаточно продолжительное, время спустя, Дмитрий всё ещё находился в душевой кабине своего жилого модуля. С очисткой одежды у него проблем не было, благо это были технологически продвинутые военные образцы и функцией самоочистки они обделены не были. Совсем по-иному дела обстояли с самим Дмитрием, сколько бы он не пытался отмыться, его всё равно преследовало чувство, что он по-прежнему покрыт той жижей. Но, в тот момент, когда парень уже обессилено уткнулся лбом в матовую, стеклопластиковую стенку душа, к нему обратился Кратос.
        - «Искатель, тут появилась срочная новость с поверхности».
        - И что там? - хоть вопрос и был задан, он был задан таким тоном, что скорая гибель от самоистязаний задавшего его была очевидна любому, кто его услышит. Вместо ответа, на стекле прямо перед глазами парня появился небольшой экран, на котором транслировался фрагмент новостного выпуска. Диктор, молодая женщина, явно была взволнована.
        - «Как нам только-что стало известно. В столице Сербии, Белграде, был совершён террористический акт. Один из конгресс-центров был захвачен радикалами. В пострадавшем центре проходил всемирный молодёжный саммит „Юность за мир“, в заложники взято более двухсот пятидесяти человек, большая часть из них подростки».…
        - Новость конечно плохая. Но почему она должна… - парень прервал излагаемую мысль, вспомнив последний разговор с родными - Сашка, Инга… - Дмитрий молнией выскочил из душа и начал одевать своё «боевое облачение» и едва только щёлкнула последняя застёжка, он уже бежал по коридорам базы к залу с транспортёрами, едва не забыв в комнате свою полумаску. По пути к нему пристроилась Катрина.
        - Ты в Сербию?
        - Да. Уже видела новости?
        - Да. Идёшь один? - уже будучи на платформе транспортёра, парень обернулся к сестре.
        - Не хочу ни кем зря рисковать. Из тех, кого можно взять с собой, нужной подготовки нет ни у кого.
        - Тогда, удачи тебе.
        - К чёрту. - вместе с последним словом, Дмитрий растворился в воздухе.

* * *
        Всех заложников собрали в самом большом зале, расположенном по центру здания. Как люди не пытались всмотреться в своих захватчиков, они даже приблизительно не смогли определить их принадлежность. На всех боевиках были надеты лыжные маски, а разговаривали они на нескольких совершенно разных языках. Судя по виду, захватчики чувствовали себя достаточно вальяжно, но они постоянно прохаживались по залу и всматривались в сидящую на полу толпу состоящую преимущественно из подростков. И ближе к центру той толпы, Ольга коротко ткнула локтем в бок своему брату.
        - А ведь говорила я вам, не надо сюда ехать, так нет, вы меня всё равно уговорили. - девушка говорила максимально тихо и старясь не делать лишних движений, чтобы не привлечь к себе внимания - Хорошо хоть прислушались к совету что ехать сюда нужно ничего не афишируя.
        - Не бубни. - ответ Геннадия также был максимально тихим - Если ты помнишь, никто кроме тех, кто должен, даже наверняка не знают чьи мы дети. И вообще, вот выберемся отсюда и расскажу я Димке как ты тут себя вела… - девушка снова ткнула брата в бок и надулась.
        - И вовсе я в него не влюбилась.
        - Я знаю. Это не в твоём характере. Но, его мнение для тебя важно, а это что-то, но значит.
        - Послушай, что-то они вроде суетиться начали. Может мы их, того…
        - Не смей. Сиди тихо. Нельзя светить ни наши силы, ни тем более нас самих. Ты хоть представляешь во что всё это превратится если нас узнают? - затем парень как мог, аккуратно осмотрелся - Но, ты права, они уже явно не так расслаблены, как раньше. Наверное, что-то происходит.
        В следующий момент, прямо над головой одного из боевиков что-то хрустнуло и вниз на незадачливого вояку рухнул приличный кусок перекрытия, вместе с тем, в помещение спрыгнула довольно крупная фигура в чёрном плаще, которая двигалась с такой скоростью, что иногда просто размазывалась в пространстве. Несколько быстрых движений, и двое из трёх боевиков, находящихся недалеко от «фигуры», разлетелись в стороны как мячики, а от третьего при ударе послышался неприятный хруст и хлюпающие звуки, затем он просто упал там же где стоял. Раздались выстрелы, все испугались, кто закричал, кто просто зажмурился, но ни одна пуля не попала в заложников, все они были поглощены возникшей стеной странного сияния, которое было проще описать как синее пламя. Затем глаза резанули несколько голубоватых вспышек, и оставшиеся бандиты рухнули на пол один за другим. Пока «фигура» осматривалась, в толпе снова прозвучал шёпот Ольги.
        - А он что здесь делает? Вроде тоже не должен знать, что мы здесь.
        - Он конечно парень неплохой и со своими странностями, но сомневаюсь, что он здесь по нашу душу.

* * *
        Кинув быстрый взгляд на датчик жизни, Дмитрий удостоверился что никто из бандитов не притворяется, тогда тряхнув раскрытыми ладонями он убрал своё оружие в рукава и осмотрел заложников, с удивлением он увидел лица младших детей президента, но не стал заострять на них своё внимание. Удостоверившись что раненых нет, он хотел выйти из этого зала и скрывшись за ближайшим углом, переместиться на базу. Но, когда он уже пошёл в сторону дверей, его окликнул молодой девичий голос, который говорил по-английски с небольшим, но заметным акцентом.
        - Постой. - Дмитрий знал этот голос, он принадлежал уже не девочке, но ещё не девушке, а если быть точным, его обладательнице через три с малым месяца исполнится четырнадцать лет. И как он не старался пересилить себя, он всё-таки остановился. Потому-что этот голос принадлежал его младшей сестре, Инге - Кто ты?
        - Разве это имеет значение? - Дмитрий медленно обернулся, он не боялся, что его узнают, на его лицо была надета полумаска изменяющая голос, а также рубиновая радужка правого глаза тоже не могла принадлежать её брату.
        - Зачем ты их всех убил? Ведь ты мог их просто обезвредить, я уверена. Это-же так жестоко.
        - Девушка. А вы знаете, что, они собирались сделать с вами, всеми вами? - также Дмитрий не беспокоился что их побеспокоят местные силовики, большая часть конгресс-центра тоже была закрыта силовым полем.
        - Наверное они что-то потребовали, а после выполнения требований отпустили-бы нас, наверное. - голос девушки был неуверенным, а её собеседник на эти слова лишь сдержанно посмеялся.
        - Святая наивность. - Дмитрий произвёл несколько манипуляций на левом рукаве и в зале зазвучала запись разговора боевиков с закадровым переводом.
        - «А с этими что будем делать?»
        - «Как и планировали, держим три часа, а потом независимо от реакции на наши требования всех в расход. Это не торг Гарош, это демонстрация». - запись закончилась и последовала реплика «Искателя».
        - Этот мир не так вежлив и приятен, как того хотелось бы некоторым общественным деятелям. Желать мира это правильно, но война от этого никуда не исчезнет. - и не став дольше нервировать спецслужбы и не став скрывать своих возможностей, он просто исчез на месте.

* * *
        Катрина находилась в одиночестве в одном из залов для совещаний. Она следила за ситуацией в Белграде сразу из двух источников, одна половина большого настенного экрана непрерывно транслировала выпуски новостей, а на другой была прямая трансляция с собственных разведывательных ботов. Один из дронов как-раз смог подключиться к системам наблюдения конгресс-центра и Катрина видела всё что происходит внутри, по крайней мере там, где уцелели камеры.
        Сидя за столом и пытаясь успокоиться девушка нервно потирала руки и из-за переживаний даже не заметила, что она уже была не одна.
        - Куда это он так рванул? - Катрина вздрогнула от неожиданности и обернувшись увидела стоящую рядом Шаиру.
        - Туда. - она кивнула в сторону экрана.
        - Вроде раньше его террористы не особенно волновали. - задумчиво проговорила принцесса.
        - На мероприятие которое там проходило, поехали его младшая сестра и старший брат со своей невестой.
        - Ясно. - они обе помолчали некоторое время, затем Шаира снова нарушила молчание - Знаешь, на правах такой-же сестры, как и ты скажу, ну и проблемная же у нас семейка.
        - Угу. Против родной крови не попрёшь. - в задумчивости Катрина сказала кое-что лишнее.
        - Та-ак. Кажется, тут кто-то сказал что-то, что хотел скрыть.
        - Нет, нет, нет, что ты… - Катрина пыталась отрицать, лишь усугубляя своё положение.
        - Подруга, ты не забыла, что твои эмоции в отличии от эмоций того парня для меня как открытая книга? - Катрина сразу поникла.
        - Только, Димке ничего не говори…
        - Это целиком и полностью зависит от услышанного.
        - Хорошо. Ещё в Империи, перед тем как мы съехались, один человек которому я доверяю рассказал мне, что мы на самом деле родственники. - Катрина хотела этим ограничиться, но видя требовательный взгляд принцессы тяжко вздохнула и продолжила - Наши прадеды были кровными родственниками, точнее родными братьями, которые по ходу своей жизни совершенно потеряли связь друг с другом. Но, я думаю если-бы родители не погибли…
        - Постой. Так тебя не бросили?
        - Оказывается нет. Моя теория для поддержания собственной обозлённости оказалась пустышкой. Мои родители погибли, когда мне не было и двух лет, других известных родственников к тому времени уже тоже не осталось, так я и попала в приют. Эх… первая часть моей жизни прямо как у Инги… - в этот момент Катрина прикусила язык и опасливо посмотрела на принцессу.
        - Похоже сегодня намечается прямо день откровений небесных. - Шаира смотрела на подругу сверху вниз и взгляд этот не предвещал никаких благ. Вновь последовал тяжёлый вздох полный самобичевания.
        - Инга, не родная сестра Димке, точнее, она приходится ему двоюродной племянницей по отцовской линии. Её родители погибли, когда она была совсем маленькой, родителей её матери тоже уже не было, а её отец был детдомовским, поэтому её удочерили единственные родственники, которые формально приходятся ей двоюродными бабушкой и дедушкой.
        - А сам Дмитрий и…
        - Дима и Саша знают это, а вот Инга, по крайней мере до отъезда Димки из дома этого не знала.
        - Да-а… Ну и в сложную же семейку ты вляпалась. - после этих слов Катрина подобралась и парировала.
        - Не понимаю смысла твоего сарказма. По большей части общегалактических законов, ты тоже с недавнего времени являешься частью этой семейки, сестра. - Шаира состроила недовольную гримасу, но не стала ничего отрицать. И пытаясь скрыть свои глаза от довольного лица Катрины, она посмотрела на экран.
        - О, похоже он закончил. - Катрина тоже посмотрела на экран.
        - Похоже на то. Пойдёшь его встречать?
        - Нет, пожалуй, я пас. Дай для начала переварить всё услышанное.
        Когда Катрина зашла в транспортный зал, она застала Дмитрия сходящим с транспортной платформы. Посмотрев на сестру, он сел на пол и устало привалился спиной к стене.
        - Устал?
        - Не столько физически, сколько морально. - услышав «голос брата», девушка поморщилась.
        - Дим, ей богу, сними эту дурацкую маску. Ненавижу как она коверкает твой голос. - дождавшись, когда парень выполнит её просьбу, она задала вопрос - Как там всё прошло?
        - Неплохо, сначала устранил наблюдателей, потом основную группу в зале с заложниками. Во время моего штурма среди заложников никого не ранили, поэтому могу сказать, что в этот раз я не наложал. Правда, многим поплохело, когда я, немного не рассчитав силу удара, пробил одному из них грудную клетку.
        - Фу. - на неприкрытую демонстрацию отвращения, Дмитрий лишь флегматично пожал плечами.
        - А что поделать. Он оказался единственным из них кто не надел бронежилет. - после своих слов Дмитрий откинул голову к стене и даже прикрыл глаза. Но тишина продлилась недолго, после короткой, белёсой вспышки раздался новый голос.
        - Ух ты, успела. - открыв глаза, Дмитрий увидел незнакомую ему девушку. Она была стройна и достаточно миниатюрна, у неё была ровная стрижка до плеч и тут начинались странности, её волосы были окрашены в нежно синий оттенок, а её одежда, как будто сошла со страниц какого-то комикса. Высокие сапоги с меховой оторочкой и на достаточно высоком каблуке, мини-юбка с большим количеством декоративных складок, облегающая блузка с небольшим, но достаточно откровенным декольте и открытыми плечами, на её руках были длинные перчатки, доходящие почти до локтя и также имеющие меховую оторочку. Сапоги, перчатки и юбка, были насыщенно-синего цвета, блузка, белой с едва различимым голубоватым оттенком. Меховая оторочка была чисто белой. - Я быстро, только познакомиться. Я твоя фанатка. - Дмитрий откровенно не понимал, что происходит. Он бы понял, если бы эти слова были адресованы Катрине, но девушка с каким-то щенячьим восторгом в глазах, смотрела именно на него. Он вопросительно посмотрел на сестру.
        - Она тоже одна из наших. Двадцать пять лет, француженка, имя, Оливи Фарси, псевдоним «Белоснежка». Также, как и «Фросту» ей подвластен лёд, но её силы несколько шире. А ещё, она фанатка косплея и вообще всего что связано с супергероями. - выпрямившись, парень склонил голову.
        - В таком случае, рад с вами познакомиться. Но, вынужден вас расстроить, я не герой и тем более не супергерой. - девушка стиснула его руку обеими своими и в её глазах начал разгораться фанатичный огонёк.
        - Нет, ты антигерой, а это ещё круче. Хочешь расскажу на кого ты похож…
        - Прошу прощения, - Дмитрий остановил девушку жестом - но как-нибудь в другой раз. Мне тоже нравиться смотреть качественные супергеройские фильмы, но сейчас я очень устал и хотел-бы отдохнуть. - ещё раз поклонившись, он скрылся в коридорах базы.

* * *
        Спустя некоторое время после разрешения Белградского инцидента, в кабинет верховного главнокомандующего в кремле зашёл один из доверенных генералов, курирующий сборный отряд из нескольких ведомств и занимающийся расследованиями и наблюдением за «особыми» случаями и людьми.
        - Всё уже закончилось?
        - Так точно, господин верховный главнокомандующий. Всё в порядке, НИКТОиз заложников не пострадал.
        - Это очень хорошая новость. Но, похоже вам есть что добавить.
        - Так точно. - генерал сделал несколько шагов и подключил к телевизору флэш-карту - Думаю вас заинтересует как именно разрешился этот инцидент. Здесь записи со всех камер наблюдения какие мы только смогли обнаружить.
        - Так это тот самый…
        - Во время одной из вылазок, когда он был с сообщниками, нам удалось выяснить что его называют «Искатель», в наших внутренних циркулярах мы проводим его под этим псевдонимом. - президент встал со своего кресла и подошёл ближе к экрану.
        - Отмотайте немного назад… Достаточно… Пауза… - мужчина всматривался в изображение своим цепким взглядом, хорошо натренированным на предыдущих местах его службы - Снова немного назад… Вперёд… Стоп… Вы видите это, генерал? - он указал на пару лиц среди заложников - Мои сын и дочь, они явно удивлены появлению этого, «Искателя», и ещё, они явно его узнали.
        - Похоже, теория о том, что «Искатель» и тот юноша, которого мы подозревали в похищении одно лицо, находит свои подтверждения.
        - Похоже на то генерал. Включайте запись дальше… А вот здесь, что-то очень странное.
        - Так точно господин президент. Впервые за то время которое мы за ним наблюдаем, он отреагировал на оклик.
        - Его лица не видно, но непроизвольные движения тела, он не хотел отвечать, но, но явно не смог себя пересилить. Он знает эту девочку и она для него важна. Вы собрали досье на неё?
        - Как выяснилось, в этом не было необходимости, досье на неё и её семью было собрано полгода назад. - на стол легла папка с документами, президент взял её и начал перелистывать листы, генерал тем временем продолжил - Инга Менгарцева, их семейство заинтересовало наш отдел по причине того, что её брат попал в реабилитационную программу «Империала».
        - Очень любопытно. В таком случае вновь подают признаки жизни некоторые теории, которые уже отметались. Приставьте ненавязчивое, но постоянное наблюдение за Менгарцевыми.
        - Неужели вы думаете, что…
        - Чем больше мы узнаём, тем более невероятные вещи оказываются реальными.
        - Так точно. А если эта, теория, подтвердится. Что прикажете делать?
        - Пока он не будет представлять угрозы для нашей страны, только наблюдать. А тот факт, что он «выносит мусор», даже полезен. Я хочу узнать о них как можно больше и по возможности не делать их нашими врагами.
        - Так точно, господин верховный главнокомандующий. Разрешите идти?
        - Идите. - генерал отдал честь и покинул кабинет.

* * *
        Переодевшись и посидев немного на своей кровати, Дмитрий ненадолго задумался, потом что-то решив встал и подошёл к стеллажу. Ещё немного постояв он взял с верхней полки довольно крупную металлическую шкатулку, когда он её открыл его глазам предстал массивный, широкий браслет, который правильнее было бы назвать наручем. На вид он состоял из множества кольцевых сегментов золотосеребряного цветы и весь был покрыт гравировкой рун. Парень поставил шкатулку на стол и взяв из неё наруч, надел его на левую руку, после этого наруч стал изменяться. Вещь сама подогнала свои размеры под руку носителя, затем, несколько кольцевых сегментов отделившись образовали нечто вроде кругового циферблата. Проворачивая кольца, парень выбрал нужную комбинацию рун и затем придавив, зафиксировал эти сегменты. Руны на браслете наполнились светом, затем мерно запульсировали, когда всё прекратилось, Дмитрий несколько раз сжал кулаки проверяя собственные ощущения.
        - Что-то ощущается, но как-то слабовато. - пробормотал он - Ладно… Кратос.
        - «Да?»
        - Если меня будут искать, скажи, что я отбыл по семейным делам.
        - «„НоВаК“ с собой не берёшь?»
        - Андрей говорил, что во время первого путешествия в то измерение никаких технологий кроме «Пандоры» с собой лучше не брать. - Дмитрий провёл пальцами за ухом, как будто что-то соскребая, в его руке остался комок субстанции телесного цвета, который через мгновение преобразился, бесформенная масса стала идеальным шариком стального цвета, трёх сантиметров в диаметре. Парень положил устройство в ячейку специального держателя где было ещё несколько подобных устройств.
        - «В таком случае, передам. И, пожелаю тебе удачи».
        - Благодарю. Что-ж, до встречи.
        Дмитрий взял из шкатулки ещё одну «безделицу», по форме она была похожа на значок в виде круглого, деревянного щита. Он сжал этот «значок» в руке и растворился в яркой вспышке всех цветов радуги.

* * *
        Целый мир, но всего лишь один огромный город, разрушенный город, который с двух сторон был окружён горами, а с двух оставшихся омывался водами моря. На некотором отдалении от этого города, и на горных тропах, и на морских просторах всегда клубился густой туман, войдя в который через некоторое время вернёшься туда же, откуда начал свой путь. Уже несколько столетий никто не мог оценить величия видов этого мира, ибо он был покинут. Даже солнечный свет не освещал его уже долгое и долгое время, а тьму разрывал лишь неясный свет мерцающих звёзд.
        Этим миром был Асгард, один из девяти миров, связанных корнями и ветвями мирового древа Игдрассиль, мир некогда бывший домом для высших божеств народов северной Европы. Сами боги ныне растеряли свои силы, многие утратили и память, а некоторые уже распрощались с жизнью, но, тех кто был ещё жив, вполне реально было найти, если знать где и кого искать.
        Рагнарёк уничтожил сей мир, и кто бы знал, что причиной его станет не великая война богов и демонов, а простое забвение, люди забыли своих богов и без подпитки их верой они утратили силы и свой мир. Даже некогда величественная Валгалла, чертог Одина, стояла в руинах. Но один зал в глубинах крепости был цел, его питала иная сила, которая не была исчерпана, в этом зале находился Игдрассиль, все эти годы древо находилось во сне, так-как рагнарёк отрезал Асгард от остальных восьми миров почти полностью, и то было даже к лучшему, ибо сам этот мир стал враждебен ко всем, кто не имел Асгардианских сил.
        И вот сейчас, в этом тёмном, покинутом и забытом мире, произошло событие, которого не должно было быть, и которое пробудило мировое древо от казавшегося вечным сна. Разрушенные улицы Асгарда озарила вспышка биврёста, радужного моста. И вспышка эта оставила после себя осматривающуюся фигуру. Пробудившись, Игдрассиль попытался всмотреться в неожиданного гостя, но за пределами зала вечности его силы были малы, всё что древо смогло уловить, чувства благоговения и любопытства, тогда, собрав свои силы древо отправило зов. Судя по реакции, незнакомец почувствовал что-то, и осмотрев себя, как будто впервые увидев, медленно направился в сторону Валгаллы. Всё что пока осталось мировому древу, это наблюдать за своим гостем и периодически повторять зов, дабы он не сбился с пути.

* * *
        Дмитрий шёл по пустым, тёмным, разрушенным улицам и не мог сдержать чувств. Его переполняли восторг, восхищение и печаль, огромная печаль того, что он не мог увидеть этот мир во времена рассвета. Хоть ему и рассказали всё в подробностях, но он до последнего не мог поверить, что всё это окажется реальным. Он шёл ведомый странным чувством в сторону огромной крепости, скорее замка, разрушения коснулись и его, но в гораздо меньшей степени чем остальной город.
        Войдя в крепость, печаль Дмитрия лишь усилилась, столь величественные залы находились в запустении, но в то же время большая часть интерьеров была относительно цела. Хоть вокруг и была практически непроглядная тьма, бесцветные силуэты были видны достаточно отчётливо, ещё одна из странностей этого измерения. Ведомый всё тем-же неясным чувством он шёл всё глубже по коридорам крепости, постепенно следов разрушения начало становиться всё меньше, а неясного света источники которого оставались неизвестны, всё больше. В итоге, он попал в огромный зал, круглый, со сводчатым потолком в виде громадного купола. Освещение в этом зале было самую малость сумеречным, но вполне ярким, в отделке этого зала преобладали золото, металл и мрамор. Но, то единственное что действительно поразило Дмитрия, это огромное дерево, растущее в центре этого зала. По рассказанным историям он догадывался что это за дерево. И, какая-то сила влекла парня к нему.

* * *
        И вот, нежданный гость вошёл в Зал вечности, обиталище Игдрассиля. И теперь, мировому древу открылось многое. Пришелец оказался потомков Асов, наследником прежнего владыки этого покинутого мира, но, он был иным. Древо вновь поманило юного Аса к себе, осмотрев зал, он медленно подошёл к древу и неуверенно приложил к стволу ладонь. В этот момент его душа, знания и помысли открылись древу. Молодой Ас был далеко не идеален ни своими помыслами, ни поступками, но, таковых в реальности никогда и не существовало, главным-же его достоинством было то, что он сам осознавал свою «грешность» и никогда не выставлял себя идеалом. Поразмыслив немного, Древо приняло решение, отныне, наследник прежнего правителя будет властителем остатков этого некогда великого мира, но не смотря на свои цели, юный не желал подобной судьбы и пока не был к ней готов. Тогда Игдрассиль изменил своё решение, внёс в него послабление, он позволит потом, когда замысел юноши удастся, пользоваться своей силой Одину, а затем возможно и Тору, но этот юноша всегда останется истинным правителем нового Асгарда, но узнает он об этом лишь тогда,
когда, либо сам того пожелает, либо будет нужен сему миру. Таково решение Древа миров.
        Глава 6
        Оговорённый «Империалом» срок, подошёл к завершению, на улице вновь был конец мая. У тротуара центральной улицы посёлка городского типа, припарковался автомобиль с низким силуэтом и плавными обводами корпуса, в целом он напоминал немного перекормленный суперкар с футуристическим дизайном. Корпус автомобиля был окрашен в матово-чёрный цвет, а на его передних дверях ярким пятном выделялся золотой вензель, логотип корпорации «Империал». Именно такими были фирменные цвета этой компании, чёрный и золотой, мрачные и немного вычурные, но никто ни разу не высказал своих сомнений в том, что именно эти цвета как никакие иные подходят именно этой корпорации. В автомобиле находились двое, водитель и пассажир.
        - Точно не хочешь до дома доехать? - вопрос задал водитель. Парень лет двадцати пяти на вид, несколько худощавый и с немного бледноватым оттенком кожи. При взгляде на него создавалось впечатление что он вообще не покидал помещений.
        - Да, точно. Прогулка по району мне точно не повредит. - Дмитрий открыл пассажирскую дверь, та ушла вверх, вперёд и самую малость вбок. Выбравшись из машины и открыв заднюю дверь, парень взял с сиденья большую дорожную сумку и повесив её на одно плечо, вновь заглянул в машину через открытое окно уже закрытой передней двери - Ладно Марк, удачи тебе и до встречи. - парень протянул в салон руку.
        - До встречи. - улыбнувшись, водитель ответил на рукопожатие - Твои игрушки завтра утром подвезут.
        - Это хорошо. - ещё раз махнув рукой на прощание, Дмитрий поправил сумку на плече и пошёл по тротуару в сторону окраины районного центра, туда, где располагался частный сектор.
        Неспешно идя по улице, Дмитрий не мог не подметить того, как сильно посёлок преобразился за тот год что парень отсутствовал дома. Всё вокруг стало выглядеть намного современнее и чище, всё было облагороженным. Было видно, что в посёлок начали вливать деньги и он стал всё больше походить на маленький город, чем на крупную деревню. А вот встреченные прохожие в большинстве своём парню не понравились. На лицах слишком многих появилось выражение безразличия и надменности.
        Небольшой, но и немаленький двухэтажный дом, с большой террасой и отделкой под бревенчатый сруб, окружённый невысоким декоративным заборчиком, стоял небольшим особнячком, так-как находился на углу пересечения двух улиц. Подходя к забору, Дмитрий усмехнулся, их пёс смотрел на него с видом Роденовского Мыслителя, но нужно отдать должное «сторожу», как только парень открыл калитку, пёс залился лаем. Но, когда Дмитрий подошёл ближе, лай стих, а псина начала активно принюхиваться и вилять хвостом. На шум во дворе из дома вышла Екатерина Васильевна Менгарцева, мама Дмитрия.
        Женщина стоя на террасе несколько секунд всматривалась в молодого человека, сидящего на корточках и гладящего пса. Затем, у неё на глазах навернулись слёзы, она прикрыла рот ладонью, и обхватив одну из двух колон стоящих по краям крыльца, медленно осела на настил пола террасы. Не говоря ни слова, она просто смотрела на парня и из её глаз катились слёзы.
        - Дим, это и правда ты? - голос женщины был очень тихим и полным сомнений, ведь юноша, стоящий перед ней хоть и был сильно похож на её сына, но, в то же время так сильно от него отличался.
        - Привет мам. - Дмитрий выпрямился и подойдя к матери помог ей подняться на ноги. Встав, мать обхватила сына за шею и расплакалась ему в плечо - Как дела дома?
        - Да всё хорошо, ведь недавно по телефону разговаривали. - Екатерина Васильевна говорила, улыбаясь и утирая слёзы - Всё нормально, все живы, здоровы. Папа на работе, Инга из школы скоро должна прийти. А Сашу с Полиной в воскресенье встречать поедем.
        - Понятно. - парень тоже искренне улыбался. Ведь за время своего отсутствия он успел сильно соскучиться по дому и родным.
        - Ладно, идём в дом, расскажешь, как ты этот год провёл, с кем познакомился. - Дмитрий широко улыбнулся.
        - Ну, рассказ о новых знакомых может сильно затянуться. Друзей у меня теперь много.
        В этот день, свет в их доме горел до очень позднего времени. Дмитрий вновь слушал рассказы о том, что произошло за прошедший год. Сам отвечал на многочисленные вопросы, тщательно подбирая слова, ибо было очень много того, что пока-что нужно было подвергать серьёзной цензуре. После возвращения из школы Инга практически от него не отходила, этот факт конечно грел парню душу, но, от него не скрылось как в её ясных глазах проскакивало недоверие и подозрительность, похоже, что её встреча с ним в образе «Искателя» не прошла бесследно.

* * *
        На следующий день, Дмитрий встал рано, также как привык за последнее время. Около шести часов утра рядом с их домом остановился футуристический грузовик, окрашенный в фирменные цвета «Империала», тот-же матово чёрный и золотые вензеля на дверях. Не сомневаясь в принадлежности транспорта ни секунды, Дмитрий вышел на улицу и подошёл к водительской двери. В этот момент из неё как раз выбирался крупный мужчина.
        - Вот кого-кого, а вас я здесь точно не ожидал увидеть. Здравствуйте, наставник. - Дмитрий протянул руку.
        - Можно и не официальничать. - сказал «Дервиш», отвечая на рукопожатие - Я уже не твой наставник, а просто друг, решивший тебя проведать по-быстрому. Заодно завёз твоё движимое имущество.
        Они отошли на пару шагов в сторону, и «Дервиш», взяв в руки пульт дистанционного управления, начал разгрузку. Боковая стенка большого прицепа ушла вверх, из основания прицепа выдвинулось несколько направляющих и стал слышен звук работы электрического агрегата, это включилась установка, создающая магнитолевитацию. Груз находящийся на специальной платформе немного приподнялся над поверхностью прицепа, «Дервиш» и «Искатель», легко заскочив на платформу, просто вытолкнули платформу с грузом наружу. Затем, когда Дмитрий открыл ворота во двор, «Дервиш» откинул небольшую аппарель на платформе с грузом и Дмитрий вывел с неё автомобиль и мотоцикл, по дизайну похожие на автотранспорт, использующийся «Империалом». Пока парень парковал транспорт во дворе, «Дервиш» сгрузил с платформы куб металлического цвета, с ребром в двадцать пять сантиметров. Затем он убрал платформу обратно в прицеп и закрыл его.
        - Слушай «Дервиш», а… - закрыв ворота Дмитрий подошёл к Фариду и задавая вопрос замялся.
        - Ну, не мнись. За Теану спросить хочешь?
        - Да. Как у неё дела?
        - Нормально с ней всё, карьера процветает, настрой тоже боевой. Вот только…
        - Что?
        - Тебя забыть никак не может. Сама знает, что тебя не любит, но перестать о тебе думать у неё не получается.
        - Время на то, чтобы написать завещание дашь?
        - Живи пока. - «Дервиш» коротко, но искренне посмеялся - Посмотрев на то как она начала меняться после этого, я понял, что эти переживания идут ей на пользу. Эх… Ладно, пора мне уже, есть ещё кое-какое дело в этом «отражении». - «Дервиш» забрался в кабину, затем вновь обернулся к стоящему рядом парню - Кстати, твоя «Стрела» расконсервирована и теперь в полном твоём распоряжении.
        - Спасибо, а то кажется, что я уже начинал терять навыки. - взгляд «Дервиша» стал карикатурно подозрительным.
        - Вот значит, как. Значит в следующий раз нужно будет проверить, что из того чему тебя учили ты ещё помнишь.
        - Соскучились по ощущению тренировочных матов под спиной, наставник?
        - Мечтай парень! - Дмитрий отошёл на пару шагов, и после широкой улыбки сквозь пышные усы, «Дервиш» закрыл дверь и поехал по своим делам. Проводив грузовик взглядом, Дмитрий поднял с асфальта куб, и пошёл к дому. На встречу ему вышла Инга, судя по времени и одежде, идущая в школу, но, с самым серьёзным видом она перегородила парню путь.
        - И кто это был? - вопрос был задан таким тоном, как будто она уличила брата в госизмене.
        - Не имею ни малейшего представления о ком ты. - желая немного подразнить сестру, ответ был дан с видом максимального неведенья на лице.
        - Про здоровенного бородатого дядьку, с которым ты разговаривал как с лучшим другом, и который только-что уехал. И можешь даже не пытаться увильнуть, я всё видела из окна.
        - Хм… Слежка с твоей стороны, что-то новенькое. - Дмитрий усмехнулся, а Инга смутилась - Да, он действительно мой друг, можно даже сказать, что в каком-то смысле наставник. Его имя Фарид Файзулов, и он работает на «Империал», познакомился я с ним в реабилитационном центре. А теперь прошу прощения, но мне ещё нужно нормально разобрать свои вещи, а тебе уже в школу пора. - Дмитрий обошёл Ингу, но уже в дверях его остановил её голос.
        - А машина и мотоцикл у тебя откуда?
        - От «Империала», я устроился туда на работу, пока на полставки, после достижения нужного возраста, на полную.
        - Понятно. - но Инга отчётливо чувствовала, что брат ей что-то недоговаривает, а этого, она очень не любила.
        Ближе к середине дня, Дмитрий зашёл в свою комнату, совершил несколько манипуляций со своим телефоном, активируя «скрытые» функции, после этого аппарат немного изменил свою форму, несколько фрагментов корпуса как-бы раскрылись. Он положил устройство на компьютерный стол.
        - Кратос.
        - Да? - в комнате появилась высококачественная голограмма мужчины с алым оттенком кожи, рубиновой радужкой глаз и одетым в нечто похожее на футуристическую военную форму тёмно-синего цвета.
        - Ты можешь подключиться к нанитам? - Кратос посмотрел на металлический куб и его очертания дрогнули, он стал выглядеть так, как будто состоял из мельчайшего металлического песка, инфернал вновь перевёл вопросительный взгляд на Дмитрия. Тот слегка усмехнулся - Меня сейчас некоторое время не будет, также запру дверь чтобы никто не зашёл. Проведёшь быструю перестройку комнаты как обговаривали?
        - Конечно. Только, сейчас тебе придётся оставить здесь коммуникатор, ведь иных точек доступа здесь пока нет.
        - Хорошо. Только, при перестройке, не повреди коммуникации дома. - в ответ на ехидное замечание парня, инфернал бросил на него критичный взгляд и пригладил гладко выбритую бороду.
        - Вот меня иногда мучает вопрос, за кого ты меня принимаешь?
        - За вояку до мозга костей, который по совершенно не ясным для меня причинам изъявил желание стать моим «хранителем».
        - Иногда и у вояки возникают мысли заняться чем-то, кроме, войны.
        - Ну-ну. Ладно, я пошёл, не буду тебе здесь мешать. - Дмитрий надел мотоциклетный комбинезон, взял шлем и вышел из комнаты замкнув за собой дверь. Тем временем наниты начали покрывать всю комнату и почти всё, что находилось в помещении начало терять свои очертания, как будто плавиться и растворяться в появившемся мареве.
        Выйдя на улицу, Дмитрий прошёл на задний двор, там был небольшой огородик, и клумба с цветами, которые были слишком большими для того, чтобы высаживать их перед домом. Сейчас Екатерина Васильевна поливала эти цветы и обрезала отмершие веточки.
        - Мам.
        - Что такое? - женщина отвлеклась от своего занятия и посмотрела на сына - Ты куда-то собрался?
        - Да, хочу доехать до школы и поговорить с Викторией. - по лицу Екатерины Васильевны пробежала тень.
        - Дим, плюнул бы ты на эту вертихвостку.
        - Мам, я так не могу. По телефону вы мне говорили только то, что она перестала с вами общаться и сильно изменилась. Я хочу узнать всё конкретно. - видя, как мать расстроилась, Дмитрий решил попытаться её хоть немного успокоить - И не бойся, истерик устраивать я не буду. Если честно, поговорив с более опытными людьми, я уже давно ожидал подобного. Просто хочу уже расставить все точки над «и».
        - Хорошо, если всё так, как ты говоришь. Дим, не гоняй там только.
        - Постараюсь.
        Дмитрий вывел мотоцикл за ворота и устроившись на сиденье, надел на голову шлем.
        - Кратос, Транспорт уже подключён к сети?
        - «Да. Все устройства и транспортные средства уже подключены и синхронизированы. Также, „Стрела“ выведена из ангара на „Селене“, сейчас находится на геостационарной орбите и является твоим личным глазом в небе».
        - Приятно слышать.
        Дмитрий произвёл несколько манипуляций с параметрами мотоцикла на сенсорной панели на панели приборов, в частности включив звуковую имитацию работы двигателя внутреннего сгорания и изменив цвет мотоцикла на глянцевый чёрный с тёмно-красными стилистическими элементами, подогнав его по стилю под расцветку своего комбинезона. Затем, тронувшись с места, отправился в сторону районной средней школы.
        Выехав на центральную улицу, Дмитрий ехал быстро, но не нарушая правил, до тех пор, пока Кратос не выдал предупреждение.
        - «По пути следования, с вероятностью девяносто восемь процентов произойдёт автокатастрофа».
        - Исход?
        - «Результат симуляций, плачевный. Крайне высокая вероятность летального исхода. Тяжелейшие травмы, неизбежны».
        - Расчёт перехвата. - разговор проходил настолько быстро, насколько это вообще было возможно. Как только Дмитрий сказал последнюю фразу, у него перед глазами появился оптимальный маршрут и значения необходимой скорости. Отреагировав на акселератор, мотоцикл в мгновение ускорился.
        Дмитрий обогнал две легковые машины, едущие перед ним, а обгоняя третью, грузовик, ускорился ещё больше, в передней точке обгона, он предпринял резкий разворот. И когда с помощью управляемого заноса он проходил к грузовику нос к носу, прозвучала ещё одна фраза Кратоса.
        - «Гравитационные и инерциальные компенсаторы выведены на необходимую мощность».
        Сразу после, Дмитрий бросил руль и развернул свой корпус к обочине, как раз для того, чтобы перехватить на руки девушку, засмотревшуюся в экран смартфона и шагнувшую на дорогу прямо под колёса грузовику. В тот момент, когда оба колеса мягко коснулись тротуара, грузовик проехал мимо. Водитель решил не замечать того, что произошло, и что могло произойти, впрочем, как и большинство людей. Ведь чем меньше замечаешь, тем меньше у тебя будет проблем и забот.
        - Ты в порядке? - спросил Дмитрий, поставив девушку на ноги и открыв забрало шлема.
        - Да. Вроде. - ответила растерянная девушка. Она оказалась примерно того-же возраста что и Инга, но если Инга хоть и была красивой, но вполне обычной, то внешность этой девушки точно не дала бы ей затеряться в толпе. Помимо того, что девушка была очень красива, также у неё были насыщенные тёмно-зелёные глаза и длинные тёмно-синие волосы, собранные в два хвостика доходящие ей до пояса и перевязанные у головы широкими тёмно-красными лентами с чёрным окаймлением.
        - На дороге нужно быть внимательнее и смотреть по сторонам, а не в экран телефона. - на отповедь парня, девушка вспыхнула.
        - Да знаю я! И вообще это не твоё дело «Гонщик», сам то вон что там вытворял! - девушка просто пылала гневом, особенно потому, что видела смеющиеся глаза парня.
        - Действительно. - Дмитрий быстро посмотрел на запястье - Да и время уже поджимает. - парень два раза газанул, хоть на самом деле весь эффект заключался только в имитации звука, девушка отпрянула на пару шагов - И, всё-таки будь осторожнее на дороге, «Хвостик». - глаза девушки вновь сверкнули гневом, но она не успела ничего сказать, парень закрыл забрало, вновь два раза газанул и пустив заднее колесо юзом, развернувшись на месте, просто выстрелил с места, почти мгновенно скрывшись из вида.
        - Вот-же, «Гонщик». - высказалась ему вслед раздражённая, но всё-таки благодарная девушка.

* * *
        Спустя некоторое время, Дмитрий находился рядом со входом на территорию районной средней школы. В ожидании окончания занятий, стоя сбоку от мотоцикла, он полусидя опёрся на сидение, скрестив ноги и держа руки скрещёнными на груди. Когда из школы потихоньку начали группами выходить ученики, общаясь между собой, от взгляда Дмитрия не ускользнул тот факт, что он привлекает достаточно много внимания. А когда он подметил, что большинство девушек старшего возраста смотрит именно на него, а не на его одежду и мотоцикл, он усмехнулся сам себе. Затем, когда он решил, что выждал достаточно, он выпрямился, заложил руки в замок за спиной и стал всматриваться в лица, дожидаясь конкретного человека.
        Когда по его собственным прикидкам, школу покинуло уже примерно две трети учащихся, из дверей вышла Вика. Дмитрий сразу сменил выражение лица на серьёзное, девушка была не одна, она обнималась с парнем, который всем своим видом говорил о том, что он ярый сподвижник одного из неформальных движений. Неопрятная одежда, длинные, опускающиеся немного ниже плеч, растрёпанные волосы, в том числе закрывающая половину лица чёлка, надменно-придурковатое выражение лица. Яркий представитель той части молодёжи, которая считает себя крутыми борцами с закоснелостью общества, обычно такие создают рок группы, единственное чего ему не хватало для полного завершения образа, это чёлки покрашенной в фиолетовый цвет. Когда парочка приблизилась к выходу, Виктория бросила быстрый взгляд на Дмитрия, сначала она явно его не признала, но что-то всё же почувствовала, посмотрев на парня второй раз, она остановилась и начала явно в него всматриваться.
        - Привет, Вика.
        - Дим, ты что-ли? - лицо девушки было удивлённым.
        - Да, это я. - взяв себя в руки, и явно готовясь к тому что ей начнут устраивать сцены ревности, девушка состроила надменную гримасу.
        - Так ты уже вернулся? - голос её также сочился пренебрежением и безразличием. Дмитрий скосил взгляд на её парня, который смотрел в сторону и накручивал на палец свою чёлку, старательно делая вид что происходящее его нисколько не волнует, но от тренированного взгляда «Искателя» не скрылось как подрагивали его руки и ноги. Он вновь обратил взгляд на девушку и очень тонко, одной стороной губ, изобразил улыбку.
        - Да, вчера приехал. Вот решил тебя проведать, ведь год уже прошёл. Но, как я посмотрю, у тебя и без меня дела идут просто замечательно. - несмотря на выражение лица, голос Дмитрия был бесстрастен, в нём совершенно не отражалось эмоций и это начинало выводить Викторию из себя. Она не просто ожидала сцены ревности, она надеялась на неё, ведь она смогла бы выйти из этой ситуации с достоинством, ещё и приструнив «бывшего парня» напоследок - Может, представишь его? - девушка встрепенулась, ведь это был шанс возвысить себя.
        - Это Рома, начинающий, но уже весьма обеспеченный музыкант… - девушка продолжала говорить хвалебные оды, превознося это тщедушное существо, являющееся её парнем, а заодно и себя, а то как-же, ведь она не менее крута, раз умудрилась стать девушкой такого «великого» и «творческого» человека. Но, Дмитрий слушал её лишь в половину уха, он наконец разглядел как сильно она изменилась за этот год. Когда Дмитрий покидал свой дом, она была сильной, красивой, здоровой девушкой, её густые чёрные как смоль волосы, крупными завитками ниспадали до середины спины. А сейчас, её волосы едва доходили до плеч, были выпрямлены и даже на беглый взгляд стали намного реже и слабее, в них не было ни былого блеска, ни лоска. Причёска Инги был ненамного длиннее, но выглядела намного лучше. Да и в целом, она стала выглядеть намного более истощённой, её худоба всегда была немного чрезмерной, но сейчас, даже на её ногах, обтянутых колготами, икроножные мышцы и то было не разглядеть. И, взгляд Дмитрия зацепился за одну вещь, её бюст был, слишком большим, на это у него проскочила лишь одна мысль: «Неужели эта дурёха в
семнадцать лет уже сделала себе операцию?» Также, смотря сейчас в её глаза, парень не замечал былой искры задора и жажды жизни, в них осталась лишь меркантильность. Ведь даже когда она бросала на Дмитрия первые взгляды, в отличии от большинства прошедших мимо него девчонок, она в первую очередь смотрела не на него, а выставляла ценники его мотоциклу и одежде. Незаметно вновь посмотрев на «парня», Дмитрий неожиданно для себя осознал одну вещь, сама Викторию этому «Роме» была абсолютно безразлична, его интересовал лишь, предоставляемый ему девушкой интим - …более талантливого человека я не встречала. Ты меня слушаешь?
        - Конечно слушаю.
        - Что-то этого не заметно.
        - Ну, я конечно извиняюсь. Но я просил лишь представить нас, а не возносить хвалу его непревзойдённым талантам. - Вика начала злиться, её лицо даже покраснело - Да и, Виктория, вам всего по семнадцать, не рановато-ли вы начали сожительствовать?
        - За тот год что тебя не было многое изменилось, в том числе и некоторые законы. Теперь даже жениться можно с шестнадцати. - эти слова были произнесены с такой гордостью и помпезностью, что Дмитрию даже стало смешно.
        - Понятно. Так значит и ты за этот год изменилась?
        - Да. А вот ты похоже нет. Как был глыбой, так ею и остался. Даже сейчас ни одной эмоции на лице. - девушка всё больше начинала распаляться.
        - Вик, - на её реакцию, Дмитрий неприкрыто усмехнулся - ты не поняла одного. Я пришёл сюда не устраивать сцен, а просто подтвердить то, что мне говорили люди. И, я увидел и услышал достаточно. - от нахлынувшего возмущения девушка не смогла сразу ответить на подобное заявление. Вместо этого, прозвучал голос Инги, которая также училась в этой школе и наблюдала за этим разговором почти с самого его начала.
        - Дим, если вы закончили, может подвезёшь до дома?
        - Если не боишься сесть на мотоцикл, в юбке. - отвечая сестре, Дмитрий полностью развернулся к ней, чем окончательно взбесил Викторию, это выражалось в совсем побагровевшем лице и очень тяжёлом дыхании.
        - Переживу. - девушка махнула рукой, потом немного приподняв край подола юбки выставила боком ногу - Да и я в колготах, так что точно ничего страшного.
        - Тогда, едем. - Дмитрий взял с сидения шлем, и протянул его сестре, пока она его надевала, он вытащил из «бардачка» крупные мотоциклетные очки и одев их на глаза сел на сиденье, за его спиной ухватив его за талию, устроилась Инга. Уже сняв мотоцикл с подножки, Дмитрий повернул голову к Виктории - Но всё-таки Вик, могла бы найти себе парня и получше чем этот заморыш патлатый. - затем, не дав времени на ответную реакцию, он выкрутил ручку акселератора и мотоцикл сорвался с места. Оставив бывшую подругу и её горе ухажёра стоять на месте.
        По пути домой, Дмитрий немного задумался, конечно после подобной «встречи» и его сердце, и разум были неспокойны, но он даже немного удивился насколько слабым было это беспокойство. Он думал о том, что похоже Хина и Кирка были абсолютно правы насчёт того, что его чувства не были настоящими. Он немного мотнул головой стряхивая с себя мысли о Виктории, этот этап жизни завершился, нужно идти дальше и не застревать в иллюзорном прошлом.
        Когда они приехали домой, Инга сразу побежала на второй этаж переодеваться, а путь к комнате Дмитрия пролегал через гостиную. Войдя в коридор между кухней и гостиной, Дмитрий услышал два женских голоса. В гостиной, мать Дмитрия сидела в кресле лицом к коридору, а напротив неё из-за спинки дивана выглядывала синеволосая макушка с двумя хвостиками по бокам головы.
        - А вот и Дима вернулся, - Екатерина Васильевна улыбнулась сыну - и судя по слышанным шагам на лестнице, Инга тоже уже дома. - мама жестом призвала Дмитрия подойти ближе - Дим, познакомься, это Ира, младшая сестра Полины, Сашиной невесты.
        - Тёть Кать, да мы с ним в некотором роде уже знакомы. - Ирина встала с дивана и разоблачающим жестом указала на парня рукой - Он и есть тот самый «Гонщик», про которого я вам рассказывала.
        - Дим? - лицо Екатерины Васильевны было крайне взволнованным.
        - Да мам, это так. Я увидел, что собирающаяся перейти через дорогу девушка, идёт прямо под колёса грузовика. И ты знаешь, я не мог этого так оставить.
        - Дим, но ведь ты…
        - Я уже однажды говорил это Хине, теперь скажу тебе. И тот случай, когда мне было восемь, и сегодня, если бы события повторились, я поступил бы точно также. - эмоции на лице матери Дмитрия было сложно прочесть, их было слишком много и они были слишком разными. Видя переживания матери, Дмитрий решил хоть немного её успокоить и громко выдохнув продолжил - Мам, не беспокойся так, в моём мотоцикле и машине, столько новейших систем безопасности, что они сами ездить могут, и именно благодаря им, мне удалось спасти жизнь сестре невесты своего брата. - посмотрев на лицо матери, он грустно улыбнулся - Ненужно смотреть на меня такими испуганными глазами, я намного крепче чем был раньше. А теперь, прошу прощения, мне нужно переодеться. - Дмитрий отомкнул дверь и немного её приоткрыв, повернул голову к Ирине - Приятно познакомиться, Ира. У тебя очень необычные и красивые цвета глаз и волос, тебе очень идёт. - девушка зарделась, но потом её лицо посуровело, хотя румянец не покинул её щёк.
        - Я не крашенная, не смейся надомной. - хоть она и хотела придать голосу грозные нотки, но получалось у неё неуклюже. Дмитрий по-доброму улыбнулся.
        - Я об этом и не думал. Ирина, твоя внешность не среднестатистическая это да, но это не отменяет того, что ты очень красивая девушка. - щёки Ирины запунцовели ещё сильнее, а на лице Екатерины Васильевны появилось неподдельное удивление - Мне приходилось видеть намного более редкие, а часто даже необъяснимые вещи, поэтому я знаю о чём говорю. И тебе стоит не стесняться своей внешности, а проявлять здоровую порцию гордости за неё, «Хвостик». - когда парень закончил говорить, он зашёл в свою комнату и закрыл за собой дверь, а красная как помидор Ирина и Екатерина Васильевна остались стоять в гостиной с недоумевающим видом.
        Поздним вечером того-же дня, когда все домочадцы уже легли спать, Дмитрий, будучи в своей комнате, просматривал в сети новости, когда в его ухе раздался сигнал входящего вызова, сосредоточившись на мысли об ответе прикреплённый за его ухом «НоВаК» отреагировал и в ухе парня раздался голос Хины.
        - «Привет, ещё не спишь?»
        - Привет, ещё нет. Если честно я хотел сегодня ещё поработать. Завтра придётся весь день быть дома, брат с невестой из «путешествия» возвращаются.
        - «Ясно. Как дела? Как первые дни возвращения домой проходят?»
        - В целом неплохо.
        - «Понятно. Слышу в твоём голосе знакомые нотки. Уже успел поговорить с той девушкой?»
        - Да успел. Слушай Хина…
        - «Что?»
        - Я сегодня увидел, как сильно она изменилась и кажется, ещё дал о себе знать мой правый глаз.
        - «Сумел воспользоваться инфозрением?»
        - Совсем немного и поверхностно, но да. Так вот, у меня возник вопрос. Неужели её инфоматрица так быстро и так сильно изменилась, разве это возможно?
        - «Нет Дим, она у неё всегда была такой». - голос Хины стал грустным, ей самой не нравилось говорить такие вещи.
        - Тогда, как объяснить такие разительные перемены? - Дмитрий попытался придать своему голосу нотки того, что это чисто научный интерес, но со стороны Хины послышался горький вздох, девушка прекрасно поняла то, что парень скрывал даже от самого себя.
        - «Когда ты уже вернулся сюда с Зеты, примерно через неделю после твоего отбытия из дома, я зашла к ним в гости. Конечно не из праздного интереса, нужно было уладить некоторые юридические вопросы. И, тогда эта девчушка ещё общалась с твоими родными, мы с ней пересеклись в вашем доме, и тогда я более плотно просмотрела её инфоматрицу. Она изначально была такой, какой она стала сейчас. - Дмитрий хотел что-то сказать, но его прервали - Дай пожалуйста закончить мысль. - не услышав со стороны парня возражений, девушка продолжила - Так вот. Её более цветущая внешность и приятный характер, были результатом вашего влияния».
        - В каком смысле?
        - «Ну вот, всё-таки не вытерпел». - по голосу Хины было слышно, что она улыбалась.
        - Прости.
        - «Ничего… Ты осведомлён о том, кем были твои предки со стороны отца. И, у всех подобных сущностей есть такая, „пассивная“ способность, чтобы было проще понять, назовём её „Божественной аурой“. Твой отец, твои брат и сестра, и конечно-же ты сам, являясь потомками тех сущностей также унаследовали эту ауру, хоть и в меньшей степени конечно. Так как вы сами люди порядочные, и не побоюсь этого слова, добрые, те люди, которые долго и тесно с вами общаются, заряжаются от вас „положительной энергией“ и хорошим настроем. Именно поэтому, пока Виктория практически жила с вами и была почти постоянно окружена четырьмя источниками положительной энергии, она и выглядела не в пример лучше и здоровее, и её характер был намного мягче и добрее… Я прямо слышу, как ты молчишь в ступоре».
        - М-да. Чем дальше, тем всё страньше и страньше.
        - «Ну, высказывание Алисы, наверное, даже вполне к месту. А теперь, рассказывай, как там у вас дела».
        - Как скажешь. - и он вкратце начал обрисовать самые, по его мнению, значимые события, произошедшие за этот год.

* * *
        Следующим, воскресным утром, Дмитрий задержался в своей комнате, так-как он лёг спать уже скорее рано утром, чем поздно ночью. И из и так неглубокого сна, его выдернул возглас сестры.
        - Ничего себе! И когда это ты успел тут всё так переделать? Всего третий день дома. - дело было в том, что комната из самой обыкновенной, преобразилась в такую, которую можно демонстрировать на дизайнерских выставках в жанре хайтек. Все предметы интерьера и сам интерьер, были выполнены из высококачественных полимеров, стекла и полированного металла. То-есть, на взгляд человека хоть немного интересующего каталогами мебели, комната была обставлена очень дорого. А видимая электроника, Инга вообще не видела ничего подобного кроме как в фильмах про будущее, и монитор компьютера и телевизор висящий на стене, были просто огромными и тонкими прямоугольниками из стекла, а монитор компьютера к тому же ещё и имел немного изогнутую форму.
        - Недавно. - ответил Дмитрий, не вставая и демонстративно зевая - Чем обязан столь ранним визитом? Ты вроде раньше любила в выходной немного отоспаться.
        - Как вчера сказала та, «дама», за этот год многое изменилось. А нам сегодня, а точнее через полтора часа, нужно быть на вокзале чтобы встретить Сашу с Полиной. Одевайся давай. А про комнату позже расскажешь. - и одарив парня строгим взглядом, присущим скорее старшим сёстрам, Инга вышла из комнаты.
        - «Твоя сестра очень о тебе беспокоится». - раздался в ухе Дмитрия голос Кратоса.
        - И явно что-то подозревает. - ответил ему Дмитрий, встав с кровати и начав одеваться.
        - «Ещё-бы, особенно учитывая то, насколько тщательно ты подбираешь слова при общении, именно для того, чтобы вызвать эти самые подозрения».
        - Кратос, ты прекрасно знаешь, я не против соблюдения секретности. Но, я не хочу обманывать родных.
        - «Знаю, потому никак тебе в этом и не препятствую, кроме мелких подколов».
        - Хоть ты и «нерождённый», но, ты старый, вредный инфернал. - смеясь сказал парень.
        - «И горжусь». - также весело парировал ИИ.
        - Слушай. А ведь сейчас как минимум два-три часа дома никого не будет.
        - «Инициировать реконструкцию материалов всего дома?»
        - Да, полное изменение, материалы, конструкции, технологии.
        - «Принято. Но внешний вид я изменять не буду. Частичное нарушение секретности, твоя забота, не моя».
        - Согласен.
        Через двадцать минут, все обитатели дома, включая Ирину стояли во дворе и проверяли ничего-ли не забыли взять. В этот момент отец Дмитрия задумчиво почесал подбородок и произнёс.
        - А машина то пятиместная, а нас тут и так уже пятеро собралось.
        - Ничего страшного, я могу на своей поехать. - Дмитрий кивнул в сторону гаража в который он по наставлению отца прошлым вечером переставил свою машину.
        - А ты не забыл, что тебе ещё только семнадцать? - ехидно попыталась подколоть его Ирина.
        - Жениться значит уже можно с шестнадцати, а за руль пускают, как и раньше только в восемнадцать? - голос парня был самым саркастичным на какой он только был способен, в ответ на его вопрос Инга кивнула - И кто-же дорвался до составления таких законов… - он сокрушённо покачал головой, затем приободрившись, улыбнулся - Но, ничего страшного, в транспорте производства «Империала» столько всего понаставили. Что имея специальное разрешение им можно управлять с четырнадцати. - Дмитрий вытащил из кармана пластиковую карточку и с нескрываемым притворством, удивлённо проговорил - И вот какая неожиданность, у меня как раз есть такое разрешение.
        - Тогда я еду с Димкой. - сказав это, Инга неспешно пошла к гаражу.
        Когда отец вывел со двора свой внедорожник, Дмитрий выгнал из гаража свою машину, официальная модель которой называлась «Комета-3». После того как он закрыл ворота гаража и сел на водительское место, Инга устроилась на переднем пассажирском сиденье, при этом вздрогнув, когда кресло под ней изменило форму, а приятный, женский голос произнёс: «Адаптация пассажирского ложемента, завершена».
        - Что это было?
        - Интеллектуальная система повышения комфортабельности, оценив твой вес и форму тела, кресло приняло наиболее удобную для тебя форму.
        - И много ещё таких примочек в этой машине? - уже выводя автомобиль на улицу, Дмитрий усмехнулся.
        - Она вся состоит из них.
        Дмитрий ехал чётко за внедорожником отца, в котором помимо него были Екатерина Васильевна и Ирина. Во время пути, Дмитрий не мог не заметить, что у Инги по-прежнему было слишком серьёзное, даже хмурое выражение лица. Примерно на середине пути до города, он решился спросить в чём дело.
        - Ин, что-то произошло?
        - Не знаю, но судя по всему увиденному и услышанному, да. Ты знаешь, как я не люблю тайн и тем не менее, ты снова что-то от меня скрываешь. - голос девушки бы отстранённым, причём эта отстранённость не была чем-то напускным, она была искренней.
        - Снова… Разве я когда-то от тебя что-то скрывал?
        - Дим, я знаю, что на самом деле тебе и Саше неродная сестра, а двоюродная племянница. - на несколько минут повисло тяжёлое молчание. Затем, Дмитрий заговорил гораздо более низким голосом и намного более серьёзным тоном.
        - И, как давно ты это узнала?
        - Косвенно и без подтверждения, ещё когда было девять. А через полтора месяца после твоего отъезда, состоялся серьёзный разговор, в котором участвовала вся наша семья, кроме тебя. И тогда, папа с мамой всё рассказали.
        - И, рассказали действительно всё?
        - Да, про моих кровных родителей, про то, почему я оказалась в вашей семье и стала вашей сестрой.
        - Ин…
        - Дим, для начала, не беспокойся по этому поводу. Моё отношение к вам ни капли не изменилось, ведь мама с папой удочерили меня, когда мне ещё и года не было. Поэтому, хоть и не совсем по крови, но именно они мои родители, а вы мои братья. Моя любимая семья. И, я понимаю почему мне раньше про это не рассказывали, всё-таки, ребёнку до определённого возраста лучше такого не говорить. Но, я не понимаю того, почему у тебя снова есть тайны, причём от всех нас.
        - Я рад это слышать. Но, почему ты решила, что я от вас что-то скрываю?
        - Ладно, я перечислю. Для начала, я бывало натыкалась на ролики в интернете, которые отовсюду откуда только можно были изъяты властями. И в тех роликах запечатлён парень, как оказалось, уж очень сильно похожий на тебя нынешнего, только у него, у правого глаза радужка красная, но мне кажется это линза цветная. В одном ролике, он осадил одного зарвавшегося сынка олигарха, в другом, немного помял одного «петуха» в калифорнийском баре, а в третьем вообще был на пляже с одной известной голливудской актрисой. В комментариях к этим видео писали, что были и другие записи, но их не получилось сохранить. Потом, просто фантастическое преображение твоей комнаты, тот факт, что такой ремонт должен быть очень дорогим, опустим, но вот на то, что подобное нельзя провернуть всего за один день, я закрыть глаза не могу. И последнее, так сказать на десерт, сегодня ночью мне не спалось, и сама не знаю почему, но я решила заглянуть к тебе. - Дмитрий бросил на сестру весьма специфический взгляд - Да, я видела твою комнату ещё ночью, но, тогда выразить своё удивление мне оказалось некому. Ведь несмотря на то, что все окна
и двери были закрыты изнутри, тебя дома не оказалось.
        - Хорошо. Я не буду ничего отрицать, и главное, знай, что мне самому не нравится ничего скрывать. Просто, не строй каких-нибудь нехороших версий. Ничего ужасного я не делаю. Но пока, рассказать не могу.
        - Хорошо. - на лице Инги появилась хоть и грустная, но наполненная надеждой и даже небольшим облегчением, улыбка - Если честно, я надеялась на то, что ты так скажешь. А когда придёт время, всё нам объяснишь.
        - Обещаю, в своё время, вы обо всём узнаете.
        - Но, тебе с сегодняшнего дня будет сложнее сохранять свои секреты.
        - Почему?
        - Саша, Полина и Ира будут жить у нас.
        - А из-за чего и Ирина тоже к нам перебирается?
        - Их родителей по работе переводят в другой город. Из-за этого они даже на свадьбе поприсутствовать не смогут. А Ира, не захотела уезжать, поэтому наши родители вызвались за ней присмотреть.
        - А их дом?
        - Принадлежит работодателю, поэтому проживание родственников не предусматривается.
        - Понятно. - когда разговор завершился, вновь повисло молчание, которое нарушил Дмитрий - Инга.
        - Что?
        - Тебе никто не говорил, что ты ведёшь себя совсем не стереотипно для своего возраста.
        - Говорил, ты только что. И, это была достаточно неуклюжая попытка сделать комплимент сестре.
        - Ну, прости. - посмотрев на профиль Дмитрия, Инга не увидела и тени раскаяния, а совсем даже наоборот, он улыбался. Посмотрев на такое поведение брата, Инга тоже усмехнулась и тихо произнесла.
        - Ты тоже, ведёшь себя не так, как должен по стереотипам.
        Когда оба автомобиля с встречающими заняли парковочные места рядом с железнодорожный вокзалом, было уже 9:30 утра. Когда все пассажиры покинули транспорт, Дмитрий произнёс рядом со своей машиной: «Блокировка»., после этого корпус его «Кометы» опустился на асфальт, а её стёкла став непрозрачными приобрели такой-же цвет, как и у кузова.
        - Электромагнитная подвеска и электрофотохромные стёкла? - вопрос задала Инга, чем искренне удивила Дмитрия.
        - Можно сказать и так. - ответил он. И мысленно продолжил: «Но не совсем». - И как давно ты интересуешься техникой? - Дмитрий задал вопрос, когда они уже шли к вокзалу.
        - Наверное, немногим более полугода.
        В 9:45 к перрону подошёл поезд, когда из него вышли Александр и Полина, выражая радость от встречи, они начали обниматься с семьёй, приветствия были достаточно оживлёнными и шумными, Дмитрий же стоял в паре шагов и наблюдал за этой картиной со стороны. Но вскоре Александр подошёл и к нему. Он подал руку для рукопожатия и заговорил.
        - А ты и правда выше меня.
        - На семь сантиметров, если быть точным. - сказал Дмитрий, отвечая на рукопожатие. Александр в свою очередь оглядел его с ног до головы.
        - Здоров ты стал. - произнёс он с улыбкой - Теперь наконец-то сможем узнать ответ на вопрос мучавший нас обоих.
        - На какой именно из них? - задавая вопрос Дмитрий изобразил лёгкое недоумение.
        - Да мы тут с осени прошлого года на пейнтбол слегка подсели и страйкболом иногда балуемся, вот и узнаем кто-же из нас круче. - на лице Александра появилось покровительственное выражение.
        - Я думаю ты удивишься. - а Дмитрий в свою очередь изобразил полухищную ухмылку, подсмотренную у «Лиса». Отреагировав на такую подначку младшего брата, Александр тоже развеселился.
        - Посмотрим-посмотрим… - в этот момент к ним подошла высокая, стройная девушка. Также, как и её сестра, она оказалась очень красивой, но, в каком-то плане её внешность была противоположной, её глаза были тёмно-синими, а длинные волосы тёмно-зелёными - Да, Дим, познакомься, Полина, моя невеста.
        - Очень рада наконец познакомиться с тобой лично. - девушка, улыбаясь изобразила подобие книксена.
        - Мне тоже очень приятно. - Дмитрий также исполнил полупоклон, чем снова вызвал улыбку девушки.
        Сейчас, видя обеих сестёр рядом, Дмитрий не смог не заметить одной особенности. Обе девушки были стройны, но ни в коем случае не худощавы, обе были прекрасно сложены, их фигуры имели идеальные пропорции, также необычные цвета их глаз и волос. Единственное место известное Дмитрию, где подобные сочетания встречаются повсеместно, это Империя. У Дмитрия зародилось небольшое подозрение, что эти девушки тоже как-то связаны с тем государством.

* * *
        В один из дней следующей недели, Инга уже специально зашла ночью в комнату Дмитрия, которую как она думала он специально не стал запирать. И снова при взгляде на пустую комнату, у неё возникла мысль: «Куда-же ты пропадаешь почти каждую ночь, и как?». Она уже собиралась уйти, но ей на глаза попался один предмет. На компьютерном столе лежал смартфон Дмитрия, немного поборовшись с собой, но не сумев сдержать любопытства, девушка взяла со стола телефон и отправилась к себе. А Дмитрий, который на самом деле покинул свою комнату всего четвертью часа ранее, в данный момент находился на орбите, внутри своего личного лёгкого фрегата дальней разведки модели «Стрела».
        - «Так ты действительно хочешь сегодня отправиться в квадрант Тета-6? Это весьма отдалённый сектор, находящийся можно сказать на отшибе „цивилизованного сектора“ галактики в этом „отражении“. В „космосе“ их называют Тёмными секторами. Да и, поиском я иногда мог заниматься и сам, на то он и свободный, а то Инга уже почти каждый день в твою комнату заглядывает».
        - Да, я знаю. Но, не могу объяснить, я просто знаю, что сегодня мы обязательно должны быть там.
        - «Хорошо. Мне прекрасно известно какое значение имеет интуиция, особенно у тех, кто связан с инфослоем. Подготавливаю „пространственный разлом“ по заданным координатам. И ещё насчёт Инги, сегодня она взяла твой коммуникатор».
        - Да, что-то я его сегодня на столе забыл. - голос Дмитрия звучал как-то отстранённо, даже слишком - Но, думаю ничего страшного, там достаточно степеней защиты.
        - «Ну смотри, один из фактов о твоей сестре которые я успел узнать за это время, что она настоящий виртуоз по части электроники, иногда чисто интуитивно подбирает верные пароли. Да и к тому-же ты так и не включил биометрическую защиту на том терминале. - Кратос сделал небольшую паузу - Искатель, ты какой-то слишком отстранённый сегодня».
        - Ничего. Просто, это чувство необходимости быть в другом месте не даёт сосредоточиться.
        - «Параметры разлома рассчитаны. Все маскировочные системы активны. Жду команды командира корабля».
        - Старт.
        - «Принято».
        Относительно небольшой космический корабль, имевший форму наконечника стрелы со срезанными нижними гранями и призматическими элементами стилистики покинул геостационарную орбиту над родным городом Дмитрия. Вылетев за орбиту Луны, в космосе появилась «дыра», разлом пространства и времени, позволяющий мгновенно оказаться в любой заданной точке и выделяющийся на фоне космоса слегка сияющей границей и иным рисунком звёзд, просматриваемых сквозь него. «Стрела» пролетела через разлом и тот сразу закрылся, свернув свои границы в точку.
        - «Этот сектор немного отличен от его аналога из нашего „отражения“». - они прибыли в достаточно большую и наполненную звёздную систему. В её центре находилась двойная звезда голубого и белого спектров, а вокруг них вращалось девятнадцать весьма разнообразных планет и два достаточно плотных астероидных пояса - «Вместо одной крупной вулканической планеты, здесь средняя ледниковая, также здесь присутствует второй астероидный пояс и спектр звёздной пары отличен».
        По ходу сбора данных, Кратос иногда выдавал свои комментарии, но не перегружая своего «капитана» лишней информацией. Дмитрий по-прежнему как будто находился где-то далеко. Он явно чего-то ждал, но сам не знал, чего именно, и этот факт сильно его угнетал. Примерно через полтора часа изучения этой звёздной системы, Кратос сказал, что было получено намного больше данных чем ожидалось, обстановка изменилась. На кокпите «Стрелы» высветилось оповещение об аномалии с указанием её местоположения.
        - «Зафиксирована аномалия, в районе орбиты третьей планеты возникла микросингулярность».
        - Уровень опасности?
        - «Минимален. Сингулярность метастабильна. Но, предварительный анализ выдаёт весьма противоречивые данные. Высокая вероятность того, что она имеет искусственное происхождение».
        - Нашей защиты будет достаточно, чтобы подойти ближе и лучше её изучить?
        - «Вполне. Её внешние излучения неестественно минимальны».
        - Тогда, принимаемся за научную деятельность с новой силой.
        Даже подлетев почти вплотную, всё что было видно это пятно непроглядной тьмы размером примерно, как три «Стрелы». Но в следующий момент сенсоры корабля начали изучение и картина, видимая через кокпит стала дополняться визуальной реконструкцией полученных данных. Пока изучение шло полным ходом, Дмитрий, следуя своей непонятно разыгравшейся интуиции включил возможности ручного управления, из пола рядом с его креслом поднялись две сенсорные панели и заняли места максимально удобные, для расположения рук во время работы на них. Через пару минут, парень всмотрелся в картину, происходящую за «стеклом».
        = Кратос, что там за хрень творится? - по шару тьмы начали проходить всё расширяющиеся пылающие трещины, как будто он вспухал изнутри.
        - «Точно не определяется… Опасность! Объект стремительно теряет стабильность!» - Дмитрий положил руки на панели управления и быстро набрав несколько команд, отвёл корабль на безопасное расстояние.
        Почти сразу после манёвра «Стрелы», сингулярность вспухла ещё сильнее, количество, глубина и интенсивность свечения трещин резко усилилось, затем из шара на огромной скорости вылетел неизвестный объект, а сама сфера исчезла в никуда, также как возникла из ниоткуда.
        - «Сингулярность схопнулась. Объект покинувший её двигается со скоростью 0.95 световой, двигаясь этим курсом через одиннадцать с половиной минут он столкнётся с планетой». - Дмитрий двинул пальцами на сенсорах, и «Стрела» с очень большим ускорением устремилась вдогонку неизвестному, отреагировав на действия «капитана», Кратос задал вопрос - «Подготовить орудийные системы?»
        - Нет. Будь готов задействовать гравитационные, буксировочные излучатели, и, когда подойдём достаточно близко, детально просканируй объект.
        - «Принято». - «Стрела» стремительно приближалась к объекту, имеющему непонятную, явно сильно деформированную форму - «Первичное сканирование завершено, обнаружена одна биологическая форма жизни в состоянии анабиоза».
        - Принял. Продолжай сканирование этого корабля, капсулы, или чем ещё это может оказаться.
        - «Принято».
        Когда два космических тела достаточно сблизились, нос «Стрелы» покрылся неоднородным, синеватым сиянием, затем это сияние выстрелило вперёд лучом и полностью покрыло преследуемый объект, окутав его почти прозрачным «пузырём», в тот-же момент двигатель «Стрелы» был заглушен, а основные носовые гасители были переведены на торможение. Дмитрий кинул взгляд на индикатор скорости, затем для наглядности вывел его на основной экран кокпита, то, как медленно снижалась скорость ему не нравилось. Несмотря на относительно небольшие размеры, объект имел чудовищную инерцию, одних гравитационных двигателей не хватало для своевременного торможения. Он произвёл несколько манипуляций, и вся носовая часть корабля расцвела разнообразными факелами энергий, Дмитрий активировал все носовые тормозные двигатели какие только были.
        - «Торможение не эффективно, при данных скоростях столкновение неизбежно».
        - Вижу… Я сейчас сделаю кувырок, проследи чтобы «якорь» остался на нашем «госте».
        Через несколько секунд, тормозные двигатели на носовой части корабля отключились и после, «Стрела» сделала кульбит, перевернувшись на месте и оказавшись кормой к объекту, синеватое сияние «буксира» также сместилось на корму, одновременно с этим Дмитрий активировал маршевые двигатели на полную мощность. Посмотрев на индикацию скорости, он удовлетворённо улыбнулся.
        - «Эффективность торможения возросла на несколько порядков и с потерей скорости объектом, продолжает увеличиваться. Время полной компенсации импульса объекта, две минуты три секунды».
        - Это хорошо. Сканирование завершил?
        - «Через минуту. Но, на анализ полученных данных уйдёт много времени».
        - Чего это так? - удивление Дмитрия было неподдельным.
        - «Структура полученной информации необычна и чрезвычайно сложна. И для идентификации некоторых технологий мне нужно подключиться к „Игдрассилю“».
        - Имперской инфосети, неужели там что-то настолько продвинутое?
        - «Именно».
        Когда торможение завершилось, Дмитрий разглядывал «пришельца», весь его корпус был измят и покорёжен, даже определить какую форму он имел изначально было очень затруднительно, но, долго созерцать гостя парню не позволили.
        - «Обнаружено три вымпела приближающихся в гиперпространстве, судя по энергетическому отклику, крупные военные корабли, будут здесь через семь минут».
        - Тогда берём «гостя» на буксир. Открой разлом в одну из обследованных, пустых систем, неподалёку от Солнечной системы.
        - «Принято».
        То, что когда-то было кораблём «пришельца», снова окуталось синеватым сиянием буксировочных излучателей. Перед «Стрелой» открылся разлом, и таким образом Дмитрий не оставлял неизвестным военным спешащим в эту систему, ни единого шанса узнать, что именно здесь произошло.
        Будучи в относительно безопасной зоне, в системе белого карлика всего с двумя безжизненными планетоидами, через которую не проходило никаких маршрутов, и которая не попадала ни в чью из зон ответственности известных космических государств. Дмитрий на всякий случай расширил маскировочное поле и внешнюю сферу защитного экрана, накрыв ими и «гостя». Парень надел пустотный, инженерный скафандр и вышел «наружу».
        Дмитрий подробно обследовал поверхность изуродованного «агрегата» и не найдя ни единого целого участка, по которому можно было-бы хоть что-то оценить, он решил расспросить Кратоса.
        - Завершил анализ хотя-бы основной структуры?
        - «Вполне. Даже смогу вывести на твой дисплей подробную „карту“ чтобы „разделывать“ его проще было».
        - Это хорошо. А сам объект ещё хоть что-то из себя представляет?
        - «Да. Груду металлического, полимерного, и электронного хлама, годного лишь для отправки в „реконструктор“. Кроме, спасательной капсулы, она не пострадала и полностью активна». - Дмитрий переместился к месту, которое судя по остаткам материала у которого между сколами и трещинами можно было разглядеть прозрачные участи, должно было быть кабиной. Он попытался всмотреться внутрь, но попытки были тщетны.
        - У капсулы есть свой источник питания?
        - «Да, она автономна и сейчас подключена к внутренней энергосистеме для экономии собственного ресурса. Но, чтобы её изъять, придётся изрядно поработать резаком».
        - Понял. Включай свою проекцию, не хочу ненароком влезть куда не надо и распылить нас всех.
        На контуры искорёженного корпуса наложилась проекция, отображающая все внутренние линии и обозначающая их опасность цветовой индикацией. Дмитрий сжал правый кулак, вокруг его запястья появилось полупрозрачное, зеленоватое кольцо света и из верхнего края этого кольца ударил луч, которым Дмитрий начал аккуратно отсекать мешающие части корпуса. Работы предстояло не так уж и много, когда этот корабль был цел, он был не больше средних космических штурмовиков, то есть ненамного крупнее истребителя.
        - Кратос, ты уверен, что это не военный корабль малого класса? - кажется, что вопрос был задан только для того, чтобы работа не казалась монотонной.
        - «На сто процентов. У него нет даже следов орудийных систем. Ни энергетических, ни кинетических, никаких. Скорее всего, это малое исследовательское судно, наверняка экспериментальное, многие агрегаты выглядят не вполне вписанными в систему. Но на мой взгляд, вообще не дать оборонительных систем космическому кораблю, очень опрометчивое решение».
        - С этим я, пожалуй, согласен. На просторах космоса можно наткнуться на очень многое, и чаще всего крайне недоброжелательное.
        Параллельно с неспешным разговором, Дмитрий продолжал отсекать фрагменты израненного корпуса. Когда он срезал часть относительно неповреждённой переборки, за ней показалась часть спасательной капсулы в которой был смотровой лючок. Парень не преминул возможностью заглянуть внутрь.
        - Кратос, я могу ошибаться, но похоже наш горе испытатель совсем молодая девушка.
        - «Прости, но уточнить твои догадки я пока не могу. Внутренний отсек капсулы настолько хорошо экранирован, что даже сенсоры „Стрелы“ не могут ничего точно распознать. Сейчас я с уверенностью могу сказать лишь то, что в капсуле находится биологический объект, и что он жив».
        - Ясно. Тогда продолжаю расковыривать эту скорлупку. - Дмитрий вновь активировал «резак» и принялся дальше отделять куски обшивки фрагмент за фрагментом. Когда он уже отделил всю носовую часть, и спасательную капсулу уже можно было просто вытащить из остатков корабля, его остановил Кратос.
        - «Постой, сейчас нужно осторожнее. Его основная энергоустановка ещё активна и из-за полученных повреждений достаточно нестабильна. На данный момент её уравновешивает лишь достаточное энергопотребление и, если просто отключить капсулу от внешнего питания, реактор может пойти в разнос».
        - В таком случае, предоставляю это тебе. Хоть я и проходил курсы, но в практической энергетике я не силён.
        От «Стрелы» отделился небольшой шар, по своей внешности аналогичный «проводникам», используемым при обучении на Зете. Подлетев к обломкам, он скрылся в одном из открывшихся при работе Дмитрия отверстий. Через некоторое время, которое парень потратил на дополнительную расчистку пространства вокруг капсулы, Кратос вынес свой вердикт.
        - «С реактором дела плохи. Отключение капсулы неминуемо приведёт к коллапсу ядра».
        - Что предлагаешь?
        - «Предложение оставить всё как есть и улететь по своим делам, я думаю даже предлагать не стоит?» - своим голосом Кратос хотел показать, что именно так он поступить и хочет, но Дмитрий слишком хорошо его знал, чтобы повестись на подобное.
        - Кратос, сейчас как-то, не до шуток.
        - «Я знаю. Я сейчас открою два разлома, один для тебя с грузом, ведущий в кают-компанию, второй для корабля. Когда закольцую энергопоток, у тебя будет несколько секунд на то, чтобы выдернуть капсулу и нырнуть с ней в разлом».
        - Понятно. - Дмитрий пристроился перед капсулой и схватил её покрепче, прямо за его спиной открылся разлом.
        - «Готов?»
        - Да.
        - «Давай!»
        Дмитрий сразу включил встроенные в скафандр двигатели на полную мощность, моментально проскочив в кают-компанию, где его затормозили гравитационные излучатели создающие искусственную гравитацию внутри корабля. Как только Дмитрий с «грузом» оказались внутри, «Стрела» сразу «прыгнула» в район дальней орбиты этой системы.
        - Красиво. - Дмитрий аж присвистнул, наблюдая за взрывом через обзорный экран кают-компании, шар света, по яркости лишь немного уступающий звезде продержался несколько секунд, затем угас - И сильно мы этим здесь наследили?
        - «Совсем нет. Выброс был мощным, но достаточно компактным. Угрозы этой системе нет никакой».
        - Это хорошо. - Дмитрий отключил экран и подошёл к капсуле. Осмотрев её снаружи и убедившись в отсутствии внешних повреждений, он протёр запотевшее от резкой смены температуры окошко, находящееся на верхней крышке капсулы - Ну-с, и как открывать это чудо инженерной мысли?
        - «У этой капсулы нет дистанционного контроля, она даже информацию о состоянии того, кто внутри не пересылает. Никаких кодовых замков или чего-то подобного тоже не наблюдается. Поэтому, вводи команду на открытие на панели».
        - Ясно. - Дмитрий начал осматривать панель с небольшой сенсорной клавиатурой, состоящей из специфических иероглифов, и также небольшого экрана - Письменность структурно похожа на язык эллинов из нашего «отражения», но также имеет и явные отличия.
        - «Думаешь, внутри представитель их родственной расы?»
        - Вполне возможно, черты лица у девушки внутри вполне эллинские, если не сказать, человеческие, кроме разве-что цвета кожи, такого я ещё ни разу у полностью человекоподобных рас не видел. - более-менее расшифровав иероглифы при помощи «НоВаКа», Дмитрий ввёл нужную комбинацию и капсула неспешно раскрылась. Верхняя крышка разделилась на четыре фрагмента и разойдясь в стороны, эти фрагменты опустились вниз, прижавшись к бортам капсулы. Внутри, судя по фигуре, затянутой в тонкий комбинезон, действительно находилась юная девушка, по личному мнению, Дмитрия, весьма и весьма красивая. Она была достаточно высокой, немногим ниже самого Дмитрия, не худощавой, но её фигура и черты лица были очень тонкими, даже хрупкими, у неё были очень длинные волосы серебряного цвета - Хм… Если она эллин… Никогда не видел эллинов с таким цветом кожи. - цвет кожи девушки действительно был необычен, это был высветленный чистый чёрный цвет, никаких оттенков коричневого или какого-то иного цвета, её кожа была как-бы тёмно-серой, но, несмотря на такое непритязательное описание, ей это очень шло и выглядело очень красиво. Взгляд
парня остановился на запястье девушки - Постойте-ка. Кратос, а разве у эллинов и эльдар в этом «отражении» конечности не четырёхпалые?
        - «Ты прав, но она всё же эллин. Я уже закончил её обследование. Она похоже дальний потомок полукровки эллина и человека, в её ДНК много следов человеческих генов, отсюда и пятипалые конечности».
        - Ясно… С ней, всё в порядке?
        - «Вполне. Физическое состояние хорошее, повреждений нет. Зафиксированы следы полной медицинской подготовки, ни ей вирусы в ближайшее время ни страшны, ни она никого ничем не заразит».
        - Значит можно снять скаф. - и начав избавляться от скафандра, Дмитрий задал вопрос - Послушай, а почему она не приходит в себя?
        - «Капсулу сделали малость с перебором».
        - Ты это о чём?
        - «Помимо того, что она находилась под воздействием, хоть и не очень эффективного, стазисного излучения, у неё ещё существенно снижена температура тела и введены анабиозные препараты. Судя по полученным данным, она очнётся не ранее чем через несколько часов».
        - Ясно. Тогда, отправляемся домой, - Дмитрий устало сел на стул стоящий рядом со столом - думаю, достаточно на сегодня неожиданных открытий.
        - «Домой, может лучше на „Селену“?»
        - Наверное, так было бы более логично и правильно, но, нет. Что-то мне подсказывает что опасных беспокойств она не доставит. И, я ещё от прошлого разговора с «пристрастием» от Катрины, не отошёл.
        - «Понятно. В таком случае, открываю разлом на геостационарную орбиту над твоим городом. Но придумывать оправдания для родных будешь сам». - свой монолог Кратос закончил наигранным капризным тоном.
        - Согласен. - Дмитрий слегка усмехнулся, ему стало легче в том числе и морально, ведь то чувство, которое беспокоило его этот день, пропало.
        Когда они переместились в комнату Дмитрия, он держал девушку на руках, сделав пару шагов, он уложил её на кровать. Затем, выглянув в гостиную, он удостоверился что в доме ещё совсем тихо, время было ранним, на улице только начинало светать. Вернувшись в свою комнату, он сел в компьютерное кресло и через полузакрытые веки наблюдал за равномерным дыханием спящей девушки, постепенно, он сам не заметил, как тоже уснул.
        Через некоторое время, девушка неуверенно открыла глаза, она немного болезненно поморщилась и аккуратно ощупала своё тело, проверяя всё-ли с ней в порядке. Убедившись в собственной целости, девушка начала всматриваться в интерьер, медленно поворачивая голову. Её интересовало окружение, потому что последнее что она помнила, это возникновение проблемы с системами корабля, и то как она забралась в спасательную капсулу. Девушка аккуратно поднялась на кровати, затем медленно встала, ей всё ещё было нехорошо, последствия анабиозных препаратов весьма неприятны. Ещё раз осматривая комнату, она наконец заметила сидящего в странноватого вида кресле, человека. Медленно подойдя к нему, она искренне удивилась, ведь она узнала этого человека.
        Дмитрия разбудило прикосновение к плечу и красивый, молодой, женский голос.
        - Дим… Дима, проснись. - открыв глаза, Дмитрий увидел стоящую перед собой девушку, её серебряные волосы ниспадали ей до самых колен, при этом, они спадали не ровно, а как будто отталкиваясь друг от друга, на уровне колен они расходились столь широким веером, что в той ширине могли поместиться три такие девушки как она. Она тонко улыбалась, а в её «огромных» светло-голубых глазах было немудрено и утонуть. На её щеках проступил румянец и появилась немного смущённая улыбка - Ты чего меня так разглядываешь как будто первый раз увидел?
        - Прошу прощения. Постой… Ты говоришь, по-русски?
        - Конечно. - всё смущение с девушки как ветром сдуло. Она обворожительно улыбнулась, а на её лице появилось выражение гордости - Я же знакома с тобой практически с пелёнок, конечно я выучила твой родной язык. - но видя недоумевающее лицо парня, девушка выпрямилась, и задумавшись приложила указательный палец к нижней губе, медленно постукивая по ней, а потом пустилась в беглые рассуждения - Хотя… Ты выглядишь моложе и твой дом отличается. Точно! - девушка вскинулась и что-то вытащила из одного из карманов своего комбинезона - Ведь я-же по твоей просьбе взяла с собой хронометку… Оу, - посмотрев на приспособление, её лицо стало одновременно озабоченным, удручённым и задумчивым - столько лет. - её голос был очень тихим - Тебе сейчас, семнадцать, да? - она снова посмотрела на Дмитрия, тот кивнул. Девушка села на кровать, продолжая рассматривать устройство, названное хронометкой - Наверное всё из-за сингулярности, ты предупреждал что всё может так обернуться. - девушка замолчала на несколько минут.
        - Прости за бестактный вопрос, но, ты из народа Эллинов? - Дмитрий и сам понимал, что вопрос совсем не в тему, но он хотел хоть как-то нарушить молчание.
        - Не совсем. - девушка направила взгляд на него - Эллины живут на Эллинире и мирах, входящих в это государство, а я из других мест. Когда наш народ отселился, нашим предкам понравилось именование, придуманное для нас людьми, я тёмная эльфийка. - взгляд девушки был пронзительным - А ведь ты должен был это знать. Так, тебе сейчас точно, семнадцать?
        - Точно. - Дмитрий никак не мог понять, чем ей так важен его возраст, а девушка тем временем положила хронометку на прикроватную тумбочку, и вновь опустила задумчивый взгляд в пол. Так прошло ещё несколько минут, Дмитрий хотел было хоть что-то сказать, но не успел. Девушка быстро подняла уже радостное лицо и направив на Дмитрия сияющий взгляд, начала очень быстро говорить.
        - Это-же замечательно! Я в прошлом, представляешь, в прошлом! Теперь многое становиться понятным. Вот почему иногда были странные недомолвки. - девушка встала с кровати и начала быстро ходить по комнате туда-сюда - Так, мне нельзя связываться со своими, ни в одном источнике ничего подобного не было, значит я с ними не связывалась. А ещё вопрос, это цикл или я впервые попала в прошлое, наверное, нет, как я уже говорила многие моменты, проясняются только если я попадаю в прошлое. А если я всё же выйду на связь, это вызовет парадокс или создаст альтернативную версию нашей временной линии? Так, теперь мы с тобой близкого возраста, теперь может что-то и получится. А собственно из-за чего всё так вышло? Кратос! Отвечай давай, я знаю, что ты здесь! Давай не прячься трус инфернальный! - единственная осознанная реакция Дмитрия на эту тираду, лёгкий ступор. Тем временем Кратос появился во плоти, а точнее в голографической проекции.
        - Можно и не обзываться. А касательно вашего вопроса, многие теории и известные мне эксперименты, указывают на достаточно высокую вероятность того, что при переходе через сингулярность можно попасть в другое время или даже иное «отражение».
        - Да, Дима тогда мне говорил тоже-самое.
        - Кстати, уровень технологий вашего народа очень впечатляет, это впервые, когда мы обнаружили технологию создания метастабильной сингулярности в этот временной период.
        - Мы его создали не без вашей помощи. - сказала девушка, снова улыбнувшись, но спохватившись - Ой, мне-же нельзя рассказывать о будущем, так во всех фильмах говорят. - двое сдержанно посмеялись, а Дмитрий, по-прежнему пытался переварить в