Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Головина Оксана: " В Плену Звезд " - читать онлайн

Сохранить .
В плену Звезд Оксана Сергеевна Головина
        Утверждая, что в этом мире не существует мужчины, в которого могла бы влюбиться, можешь оказаться права на все сто. У судьбы странное чувство юмора, и тот единственный может оказаться обитателем другой планеты. Что общего у полицейской с Земли и капитана космического военного флота? Одно дело на двоих? Упрямое желание отыскать правду? Раскрыть галактический заговор? А может признать то, что от любви никуда не деться, как бы ни старались притворяться в обратном.
        Оксана Головина
        В плену Звезд
        Глава 1
        Серо-бурая пыль была повсюду. Казалось, она способна проникнуть куда угодно, и покрывала весь тот кусок планеты, который Кристине довелось увидеть, пока корабль садился. Едва двигатели смолкли, и трап был спущен, ее, как и других пленниц, не церемонясь вытолкали, заставляя спуститься на землю. Мягкая и сухая, она немедленно облепила ботинки, покрывая тонким липким слоем все открытые участки тела. На зубах скрипело, а во рту ощущался привкус горечи.
        Одна из женщин едва не упала, запутавшись в своих длинных ярких одеждах. Кристина поддержала ее руками, скованными кандалами. Подруга по несчастью что-то зашептала в ответ, видимо благодаря за помощь. Ее длинные черные волосы были сплетены во множество кос, и спускались до щиколоток. «Какими же они будут, если их распустить?», - подумалось Кристине. Необычный, едва ли не золотой оттенок кожи женщины, делал ее похожей на статую. Она была удивительно красива. Как, впрочем, и остальные женщины, с которыми довелось оказаться в этом странном мире.
        Себя Кристина особо привлекательной не считала. Со своими рыжими растрепанными волосами, в перепачканной майке и джинсах, она смотрелась на их фоне жалкой тенью. Уж чем так приглянулась похитителям, понятия не имела. Она постояла немного, вдыхая чужой колючий воздух, насыщенный непривычными запахами, пока их похитители, выкрикивая на своем непонятном языке, спорили о чем-то.
        Что ж… Приходилось смириться и принять тот факт, что земляне, увы, не одиноки в этой вселенной. Внешне негодяи почти все походили на людей, как и пленницы, практически ничем не отличаясь. Так кем же были? Пресловутыми космическими пиратами, будь они неладны? Что хотели от них? Куда везли? Их собирались продать в рабство? Что за мир перед нею? Ни на один из мучавших вопросов Кристина не могла найти ответ.
        Ведь еще совсем недавно она, Кристина Петрова, лейтенант полиции, сидя за рулем любимого старого форда, неслась по ночной дороге, спеша прибыть на место происшествия. Лил дождь, видимость была отвратительной… Она почти доехала, когда увидела силуэт человека, стоявшего посреди дороги. Как ни сигналила и не пыталась притормозить, тот не сдвинулся с места, попадая под колеса. Конечно же, едва остановилась, она вышла из машины, намереваясь помочь. Этим и совершила роковую ошибку. Поскольку стоило склониться над потерпевшим, как почувствовала жгучую боль в плече, расходившуюся волной по всему телу. Это было последнее, что помнила, теряя сознание.
        Очнулась уже на корабле, едва сумев осознать, что вообще происходило. Сколько времени она там находилась, Кристина понятия не имела. Держали их в одной большой камере - каюте. Вместе с нею там находилось еще пять женщин. Оружие у нее, конечно же отобрали. Все что осталось, это пустая кобура, и теперь ненужное удостоверение в кармане. Руки сковывали странные светящиеся кандалы. На лбу и плече подсыхали ссадины, полученные при одной из попыток освободиться. Их пекло нещадно, благодаря едкому песку, но привести себя в порядок возможности не имелось.
        Кристина тряхнула головой, пытаясь убрать с лица длинные спутанные пряди волос. Все происходящее походило на безумный сон. Глядя на людей с оружием, она снова ощутила прилив негодования.
        Нет, она просто обязана принять действительность. Принять, смириться с нею и пообещать себе, не давать воли чувствам. Не плакать. Не дергаться. Не привлекать к себе внимания. И использовать первый же шанс, чтоб освободиться. Черт… Вот бы еще придумать, как освободить всех остальных. Как же мучило бессилие!
        Далеко впереди, за россыпями разноцветного песка и огромных голых скал, виднелись очертания башен какого-то старого города. Темнело или светало. Этот город - он больше напоминал огромную мрачную крепость. Всюду песок, он внушительным слоем занес большую каменную платформу. Похоже, здесь действительно давно не садились корабли. Насвистывая, один из похитителей зашагал к городским воротам. Через какое-то время мужчина вернулся, что-то обговорив со своими подельниками. Затем трое из них направились к пленницам, веля следовать за ними.
        Стоило Кристине помедлить, как один из конвоиров схватил ее за волосы, так ловко наматывая их на свой кулак, что девушка не успела опомниться, и потащил вперед. Она упиралась, как могла, пытаясь освободиться, но тщетно. Немного отойдя от корабля, мужчина отпустил Кристину. Направляя в ее сторону оружие и махая им, он велел идти вперед. Затем удивил еще больше, когда подошел вплотную и принялся отряхивать ее одежду, расправляя майку. На ее лицо конвоир глядел долго и скептически. Потом махнул рукой, явно разочаровавшись. Оружие снова уткнулось в спину Кристины, и она побрела вперед, догоняя остальных, молчаливых и безропотных пленниц.
        Очертания города стали проясняться. Теперь можно было разглядеть башнеподобные дома круглой формы, беспорядочно жмущиеся друг к другу. Их крыши мерцали под поднимающимся светилом, а бесчисленные глазницы окон как будто вглядывались, изучая гостей из чужого мира. Лишь кое-где в домах горели огни, и они выглядели совсем неприветливо.
        Поднявшийся ветер бросал в лицо колючие песчинки, заставляя оттирать их с губ, и постоянно щурить глаза. Город казался кладбищем, молчаливым и пустым. Кристина вздрогнула, стоило громадным воротам со скрипом начать открываться.
        Пятеро, видимо местных жителей, вышли к ним, становясь клином. Это были высокие, ростом около двух метров существа, одетые в яркие балахоны, под которыми угадывались тощие, костлявые фигуры. Они двигались рывками, все время клонясь то в одну сторону, то в другую, опираясь на длинные посохи из резного дерева или кости. Вытянутые морщинистые лица, янтарные немигающие глаза, упрятанные под лохматыми, выдающимися вперед надбровными дугами, заставляли чувствовать только неприязнь.
        Увязая едва ли не по щиколотку в песке, один конвоир широким шагом подошел к существу, стоявшему во главе клина. Видимо тот был предводителем их группы. Стоило мужчине остановиться и заговорить, как одновременно все остальные существа устремили на пленниц янтарные взгляды. Предводитель кивнул, но затем вернулся взглядом к Кристине. Он что-то резко выкрикнул, делая непонятный жест костлявой рукой. Его приспешники так же теперь смотрели только на нее, причем откровенно враждебно.
        Что не так? О чем говорили? Кристина отступила на шаг и огляделась. Бежать? Куда? Песок и скалы… Сколько она тут продержится одна, в этих наручниках? Меж тем, конвоир жарко зажестикулировал, что-то доказывая высокому существу, раскачивающемуся на длинных трехпалых ногах, укрытых ярким балахоном. Предводитель явно был несогласен с заверениями человека. Тыча в Кристину скрюченным пальцем, он мотал сморщенной головой, увенчанной на самой макушке мягкими темными перьями. Конвоир хрипло выругался и сплюнул, презрительно глядя на цветастую делегацию.
        Кристину кинуло в жар, когда мужчина развернулся, нацеливая свое оружие прямо ей в голову. Кажется, что бы ни происходило, договориться этим негодяям не удалось. И он попросту решил ее пристрелить? Она прерывисто вздохнула. Нет, если и умрет, то не стоя смирно и ожидая, пока получит пулю в лоб! Что уж терять, если выбора нет?
        Ее преимуществом было то, что конвоир не ожидал сопротивления. Одним быстрым движением Кристина отвела оружие в сторону, затем ударяя похитителя ногой в пах. Едва тот был оглушен, она отобрала оружие, выкрутив ему кисть. Конвоир скорчился и хрипел, прижимая руки к паху. Остальные его товарищи немедленно направили оружие на нее, и Кристина приготовилась попрощаться и с этим странным миром. Но, местные жители внезапно оживились, радостно каркая. Кивая головами, они приподнимали руки вверх. И что бы это значило?
        - Харрмма! - сипло выкрикнул предводитель.
        - Хааррррммма! - хором закудахтали его приспешники, вполне довольно кивая своими ощипанными головами.
        Глядя, как конвоиры опустили оружие, Кристина не знала, чего и ожидать от происходящего. Ее не убьют? Она получила отсрочку? Почему эти пернатые радуются? Неужели повезло хоть немного? Вот оно, великое заблуждение…
        Глава 2
        Некоторое время спустя…
        - Харрмма! Харррмммааа!! - снова и снова звучало хриплое эхо.
        Кристину жестко толкнули в спину, и она чуть не свалилась на истоптанную мягкую землю, выходя на некую круглую арену. Хотя, землей это месиво серо-бурого песка и пыли, назвать было сложно. Все, что ей напомнило окружавшее сооружение, где ступенеобразно возвышались несколько ярусов, так это старый амфитеатр. Каменные ложи поддерживались металлическим каркасом, Все строение было окружено высокими каменными стенами. О побеге можно было забыть вообще. Стоило Кристине пройти вперед, как со всех сторон принялись орать, хрипеть и улюлюкать разношерстные создания. Но сейчас Кристине было ровным счетом плевать на их внешний вид.
        - Харрмма! Харррмммааа!! - противно выкрикивало существо с самой большой ложи.
        Пленница узнала его. Кажется, это он вышел к ним в день прибытия на песчаную планету. Или нет? Они все одинаковы. Существо размахивало костлявыми руками, выглядывающими из-под длинных широких рукавов его одежд. Яркий и пестрый, как попугай, он никак не унимался.
        - Что ты от меня хочешь? - снова пробормотала Кристина. - Что тебе надо?
        Позади нее раздался шум. Девушка оглянулась, чувствуя, что от изумления закололо где-то в груди, отдаваясь до самых кончиков грязных пальцев. Существо было по человеческим меркам огромным. Более двух метров. Мощные мускулы играли под темно-бурой плотной шерстью. Он шел прямо, гордо, высоко поднимая свою морду… Морду. Кристина не смогла назвать этого зверя человеком.
        Пес оскалился, когда кто-то из надзирателей направил свое копье на него. Существо и в самом деле напоминало огромную собаку. Его глаза: глубокие, темные, дикие, но вместе с тем не оставляли сомнений - он был мудр, этот… Кто бы он ни был. Вслед за предводителем костлявых существ, подключились и остальные зрители. В ответ на их карканье, к ногам Кристины полетел нож, мягко вонзаясь в серый песок.
        Кристина в ступоре перевела взгляд с оружия у ботинок, на скандирующую толпу. Теперь она поняла, что за забавы тут проводились. Ее зеленые глаза расширились от испуга. Главный пернатый заурчал, глубоко, низко, проведя большим скрюченным пальцем по собственной шее, и тыкая тем же самым пальцем, Кристине за спину. Туда, где стояла собака-переросток. Они что, хотели, чтоб она с ним дралась? Она? С этим гигантом оборотнем?!
        - Вы ненормальные?.. - Пленница зашлась сухим кашлем.
        Горло совсем пересохло от поднятой пыли. Тем временем, позади нее дико зарычали. Сгребая противную смесь пыли и песка, шерстяной соперник кинулся к Кристине. Что делать? Она инстинктивно схватила брошенный ей ранее нож.
        Пес кинулся, девушка кое-как увернулась, сама себе поражаясь, откуда столько ловкости. Снова бросок, снова уворот. Кристина зашлась сухим кашлем, а поднятая пыль выедала глаза. Даже истоптанная сотнями ног, она не улеглась здесь. Теперь девушка поняла, дело было вовсе не в ее проворности. Пес позволял ей увернуться. Играл с ней?
        Мускулистая лапа врезалась Кристине в грудь, заставляя отлететь на добрых пару метров. Благо мягкий грунт спас ее бедные кости. Она задохнулась в облаке поднятой пыли, и все пыталась вдохнуть воздух. Приходя в себя, пленница поняла, что пес он ударил ладонью, не кулаком. Снова жалел?
        Вмиг противник оказался рядом, нависая надо нею, скалясь клыкастой пастью. Кристина набрала полную горсть песка, и швырнула ему в морду. Пока пес, рыча, мотал головой, девушка перекатилась в сторону и поднялась на ноги. Голова закружилась от голода, да и пинков на сегодня уже было достаточно.
        Она поглядела на пса исподлобья и почувствовала, что нож в руке становился все тяжелее. Зверь ходил кругами, опустив лохматую голову. Медные волосы Кристины так некстати липли к взмокшему лицу. Резинку она давно потеряла, теперь приходилось сердито сдувать их, и ходить по кругу вслед за псом. Первый испуг прошел. Теперь Кристина чувствовала нарастающую ярость. Она ненавидела весь этот чертов мир. И у нее появилась возможность хоть немного выплеснуть свою злость. Перед смертью…
        Кристина сжала рукоятку ножа, рука от волнения взмокла, и держать его стало еще сложнее. Соперник приблизился, и тогда она сделала выпад. Пес подался на нож, и шерсть на его лапе окрасилась алым. Зацепила все же. Он неожиданно одобрительно тявкнул, и в тот же миг резко отпрянул, пытаясь нанести мощный удар лапой. Кристина смогла уйти от атаки, сохранив оружие. Пока девушка пыталась нанести новый удар, пес, конечно же, опередил ее. Он выбил нож, и пленница, злая и грязная, снова обнимала землю.
        Пес яростно рычал, развлекая публику, делая к Кристине выпады. Играл отменно. Она, признаться честно, не могла понять, зачем этот шерстяной дядька тянул время. Изловчившись, девушка смогла ощутимо ударить его ногой по колену. Соперник взвыл, немедленно возвращая удар. Сильнейший пинок снова заставил Кристину кувыркаться в пыли.
        - Вот гад… - просипела она.
        Публика оживилась, скандируя. Отфутболив нож носком своего ботинка, пес схватил девушку за шею, поднимая перед собой. Публика орала, главный предводитель что-то выкрикивал, тряся отвратительной мордой. Но Кристина почти не слышала и ей было плевать, что он там, брызжа слюной, декламировал. Казалось, голова сейчас оторвется и дышать она больше не могла.
        С диким рыком заканчивая этот странный бой, пес швырнул девушку на землю. Огромная лапа придавила ее, не давая подняться. Кристина пыталась освободиться руками, но, закрывая лицо, зверь все сильнее прижимал ее голову к земле.
        Где-то далеко, на краю сознания, девушка слышала, как пес тихо урчал каждый раз, как она пыталась сопротивляться. Этот звук был настолько тихим, что почти неразличим среди выкриков толпы. У нее не было с собой словаря, переводившего с собачьего языка на человеческий, но мысленно, перевелось приблизительно так: «Лежать. Не двигаться». Затем ржавое небо перед глазами потемнело и погасло. Все было кончено.
        Она не парила, она падала в бездну. Все ниже и ниже. Черная, бесконечная, она затягивала ее. К черноте прибавился шум. Сначала тихий, нерешительный, он нарастал, становясь всепоглощающим грохотом, дрожью отзываясь во всем ее теле.
        Кристина открыла глаза, немедленно обратно зажмуриваясь. Слой пыли уже успел осесть на веках и теперь пытался выжечь глаза. Она попыталась стереть грязь с лица, но руки едва слушались. Земля под нею снова содрогнулась, и Кристина попыталась разглядеть хоть что-то вокруг. Узнавая знакомую крышу, она поняла, что снова оказалась у ангара, в котором ее, как и других пленников, держали перед выходом на арену. Девушка приподнялась, лихорадочно осматриваясь. Оказалось, что ее просто-напросто бросили на землю позади ангара, видимо посчитав мертвой. Меж тем что-то непонятное продолжало происходить во дворе.
        Небо потемнело, что-то взвыло, усилился страшный ветер, вихрями поднимая проклятый песок. Девушка пригнулась, уже не различая ни неба, ни земли и натягивая майку до самых глаз. Кристина выбежала во двор, успевая проскочить между кинувшимися шестилапыми существами, охранявшими вход в ангар. Благо цепи удержали их. Спотыкаясь и кашляя, девушка бежала вперед, не разбирая дороги. Куда? Неважно. Главное, подальше отсюда. Кристина оказалась на открытой площадке, ощущая непривычную твердь под ногами, и больше не была одна. Звуки ведущегося боя оглушили ее. Совсем рядом с пленницей, неведомое орудие прорыло очередью серую землю.
        - Черт…
        Кристина закрыла голову руками, не понимая, куда двигаться дальше. Только бы найти хоть какую-нибудь стену, чтоб укрыться от этого хаоса. Затем она увидела их - виновников боевых действий. Кораблей было несколько. Их огни горели, теряясь в поднятой пыльной завесе, а очертания становились совсем неясными. Тот, что завис ближе над ее головой, открыл люк и выпустил трап. В тот же миг Кристину крепко схватили за руку повыше локтя. Удерживая ее, все тот же знакомый пес запрыгнул на край трапа, хватаясь свободной лапой. Пальба ужесточилась. Девушку толкнули внутрь площадки, укрывая от выстрелов, и люк стал закрываться, отгораживая их от смертельной стихии.
        Над головой у Кристины что-то хрипло прокричали и только тогда она заметила пару ботинок, у которых собственно и приземлилась. Их обладатель снова громко выкрикнул, и корабль тот час же дал такого ходу, что ее желудок едва не вывернулся наизнанку.
        - Черт… - Кристина схватилась обеими руками за решетку на полу и подняла голову.
        Незнакомец упер руки в бока и смотрел на девушку сверху вниз. Глаза человека, а внешне он выглядел именно человеком, были укрыты защитными очками, уберегая от сильной пылевой бури. На нижнюю часть лица он, сильно не заморачиваясь, натянул линялый платок.
        Человек поглядел на пса, небрежно опиравшегося в переборку, и рукой в потертой кожаной перчатке стянул очки. Мужчина обратился к зверю, принявшись сердито его отчитывать. При этом незнакомец указывал прямо на Кристину. Ей снова оставалось только гадать, чем было вызвано это недовольство. Неужели все повторяется? Она больше не выдержит…
        Кристина нахмурилась. Незнакомец был зол, что его собака притащила ее на корабль? Он стянул со вспотевшего небритого лица платок, подался вперед, и рывком поднял девушку с пола. Его руки держали Кристину повыше локтей, причиняя боль. Видимо это он понял и осторожно разжал ладони.
        Пес сердито пролаял, отзываясь за спиной. Он погрозил человеку огромной лапой, сжатой в кулак, и быстро прошел по длинному металлическому коридору. Туда же нежданную гостью увлек и человек. Корабль время от времени продолжало трясти, пока неожиданно все не стихло. Только пол под ногами мерно вибрировал, видимо указывая на работу каких-то двигателей. Интересно, додумается ли кто-нибудь из них дать ей воды? Черт, или кусок хлеба. Можно черствого. Да что уж там, Кристина готова была съесть и с плесенью…
        Глава 3
        Ее привели к какому-то отсеку. Стоило незнакомцу приблизиться к двери, как та бесшумно отъехала в сторону, прячась в нише, и они вошли. Тут уж без слов было понятно - перед ними медотсек. Кристина удивленно рассматривала содержимое бесчисленных приспособлений и приборов, о назначении которых оставалось только гадать. Мужчина приблизился к ней, неожиданно взял обеими руками за талию, и легко приподнимая, как ребенка усадил на жесткий край металлического стола.
        Совсем рядом стояла небольшая емкость, наполненная до половины прозрачной жидкостью. Не справляясь с мучившей жаждой, Кристина поглядела на нее и потянулась рукой. Незнакомец немедленно одернул гостью, веля сидеть смирно. Подчиняясь, Кристина поджала пересохшие губы, устало наблюдая за его действиями.
        Нормальный человек. Без хвоста и рогов. По-своему даже симпатичный. Глаза вроде голубые, волосы светлые, короткие. Серьезный такой. На вид ему было меньше тридцати. Самой Кристине пару месяцев назад исполнилось двадцать четыре.
        Мужчина поискал что-то в выдвижных ящиках и достал штуковину, уж слишком похожую на пистолет. Незнакомец снарядил чем-то свое «оружие» и направился прямиком к ней. Кристина схватилась за гладкий край стола, намереваясь спрыгнуть вниз. Она попыталась ударить мужчину ногой, но тот легко увернулся. Волосы Кристины снова намотали на руку, и безжалостно наклонили голову вбок. Холодное железо прижалось к шее, и пленница задержала дыхание.
        - Ну, стреляй, давай…
        Он нажал на некое подобие курка и немедленно в шее дико запекло. Противное чувство, а горьковатый привкус на языке заставил вновь неумолимо желать воды. Что происходило? Что он вколол ей? Наркотик? Яд?.. Что с ней сотворил этот инопланетянин?
        - Что ты сделал?
        Кристина прижала ладонь к месту укола, отбирая свои волосы. Так же мало церемонясь, незнакомец придержал ее за подбородок, пристально вглядываясь в глаза, и рассматривая лицо.
        - Уже не жжет? - поинтересовался он.
        - Не прикасайся ко мне, - мрачно проговорила Кристина ему прямо в лицо, когда они почти соприкасались лбами.
        - Ты сердишься. Это хорошо. - Мужчина снял наконечник с «оружия» и выбросил его в какой-то бак, видимо с медотходами.
        Пистолет вернул обратно в нишу. Только сейчас до Кристины дошло, что она понимала каждое слово.
        - Ты знаешь русский? - недоверчиво пробормотала девушка.
        Он удивленно приподнял брови.
        - Нет. Ты знаешь «каруна».
        - Что?
        - Язык, на котором ты говоришь. Большинство рас в конфедерации пользуется им. Потому и создан модификатор, - мужчина кивнул в сторону «оружия».
        - То есть, теперь у меня в голове чип со словарем? - чувствуя себя совсем отвратно, спросила Кристина.
        - Что-то вроде того.
        - Послушай. Их арестовали? Задержали? Что это было за место? - с надеждой и тревогой поинтересовалась Кристина. - Со мной привезли и других женщин. Я не знаю, куда их отвели. Они могут пострадать.
        - Гелиодор не входит в конфедерацию. Эти бои легальны, - пояснил мужчина, снова ища в ящиках какие-то медикаменты и расставляя их на столе рядом с Кристиной.
        - Конфедерацию? Легальны? Как же так?
        - Мы оправдали свое вторжение только тем, что шипруанцами был задержан наш товарищ, - произнес он. - Ну и заодно потрепали их немного.
        - Но они похищают людей, - растерялась Кристина.
        - У вашей системы, насколько я могу понять, нет союза с конфедерацией. А значит, и не было заключения подобных условий, - продолжил говорить незнакомец. - Я Далак Шейн, капитан «Серого путника», на котором мы находимся. Кто ты? Как тебя зовут?
        - Кристина Петрова, - коротко представилась девушка, удрученно принимаясь сплетать спутанные волосы.
        - И кто же такая - Кристина Петрова? - Взгляд Шейна переместился на ее одежду. - Это ведь кобура?
        Девушка инстинктивно коснулась кожаных ремней. Ее благодарность не выразить простыми словами. И она до конца дней будет благодарна этому человеку, и его псу за спасение. Но если эти двое также имели проблемы с местным законом, то могла ли признаться, что находилась по другую сторону? К ее удивлению, Шейн не стал настаивать на ответе, пододвигая ближе гору сбросанных им медикаментов.
        - Снимай майку, - внезапно велел он.
        - Что? - отпрянула Кристина.
        - Я должен осмотреть твои раны. Затем вымоешься в каюте. Я поищу что-нибудь из чистой одежды, - небрежно пожал плечами капитан.
        Ладно. Она просто обязана смыть с себя всю эту грязь, иначе сойдет с ума. Придется довериться ему. Кристина расстегнула кобуру, оставляя ее рядом с собой, затем стянула майку, стараясь глядеть куда угодно, только не на стоящего перед нею человека.
        Далак нахмурился. На шее девушки отчетливо был виден синяк, и явно от лапы корранца, которым являлся его мохнатый приятель. На спине два ожога, и так же темнело несколько синяков. На скуле и лбу - ссадина, остальные и считать бесполезно. Вставая к ней совсем близко, так, что касался ног, капитан принялся обрабатывать раны. Действовал быстро и уверенно, явно имея в этом опыт. Кристина стиснула зубы, чтоб не вскрикнуть, хоть слезы и навернулись на глаза. Раны запекло нещадно.
        - Извини, - Шейн увидел, как девушка вздрогнула, стоило ему приложить мазь к местам ожогов. - Печет, я знаю. Но потом онемеет, и ничего не почувствуешь.
        - Может, мне все-таки стоило помыться перед тем, как ты их обработаешь? - спросила Кристина, поворачивая голову в сторону капитана.
        - Нет. Не нужно чтоб вода попадала на рану. На «Путнике» она проходит особую обработку, и это может вызвать нехорошие последствия, - пояснил Далак. - Я скрою их под водонепроницаемой повязкой. Можешь не волноваться особо.
        - Спасибо, - без сил вздохнула Кристина.
        - Как называется твоя планета, Крис? - непривычно сокращая ее имя, спросил Далак.
        - Земля.
        - То есть, вы зовете землю, на которой живете - «Земля»? - Он скептически поглядел на гостью.
        - Угу…
        - Плоховато у вас с воображением, видимо.
        Девушка пожала плечами, затем немного подалась вперед.
        - Послушай. Ты можешь сказать мне, где она находится? Земля должна быть недалеко. Мы недолго летели.
        - Сколько времени? - поинтересовался Шейн, продолжая обрабатывать ее раны.
        - Примерно три или четыре дня, - предположила девушка.
        Она замолчала. Капитан бросил использованный бинт в емкость с медотходами и сочувственно поглядел на Кристину.
        - Вы еще не освоили дальние космические перелеты? - поинтересовался Далак.
        - Разве за такое время можно далеко улететь? - Кристина обреченно поглядела на него.
        - Вы их не освоили, - сделал вывод Далак. - Планета может оказаться очень далеко.
        - Скажи. - Девушка поглядела на него с надеждой. - Скажи, у тех женщин действительно нет шанса?
        По выражению лица Шейна Кристина поняла, что все так и обстояло.
        - Они наверняка уже не на Гелиодоре. Охотники обычно продают свой «товар», и делают все по-быстрому. И они бы не похитили женщину для подобных боев, - Капитан нахмурился. - Интересно знать, по какой причине ты оказалась на арене. Почему они решили развлечься подобным образом?
        - Видимо «товар» некондиционный оказался… - тихо, скорее сама себе, проговорила Кристина.
        Но ее, конечно же, услышали.
        - Что ты имеешь в виду? - удивился капитан.
        - Те женщины были очень красивы.
        - И? - недоуменно уточнил Шейн.
        - Вероятно по этой причине они представляли большую ценность.
        И почему она должна пояснять очевидные факты? Это смущало, черт возьми. Это чувство усилилось, поскольку после ее слов, взгляд капитана скользнул по лицу, внимательный и неспешный. Затем он опустился ниже, к едва прикрытой бюстгальтером груди, откровенно разглядывая ее и вызывая возмущение Кристины.
        - Эй!
        - Наверняка дело в другом, - совершенно спокойно произнес Шейн.
        Она набрала воздуха, собираясь хоть что-то на это ответить, но сдалась, просто выдыхая.
        - Так в чем же?
        - Я ударила конвоира, - призналась Кристина.
        Широкая ухмылка коснулась небритого лица Далака.
        - Вот это уже больше походит на правду. Шипруанцы решили посмотреть, на что ты способна. Что ж, тебе повезло, что мы вернулись за Саппером. Одевайся, - велел капитан.
        Затем подошел к другому столу, склонился над ним и нажал что-то на одной из панелей.
        - Сап! Зайди в медотсек.
        Вскоре пес объявился, получая от Шейна распоряжение заняться гостьей. Кристина лишь судорожно вздохнула. Капитан больше не задержался и молча вышел из отсека. Дверь за ним бесшумно закрылась, а девушка так и осталась стоять в растерянности.
        - Я Куорлун Саппер. - Пес протянул ей волосатую ладонь.
        Кристина оторопело пожала ее. Пес оскалился в улыбке, и она подумала, что так мог запросто откусить ей голову…
        - Кристина, - представилась девушка в ответ.
        Саппер подошел к ней, и жестом предложил присесть на один из округлых металлических стульев. В его лапе он смотрелся как игрушка.
        - Кристи. - Пес присел рядом с ней, но все равно казался шерстяной горой. Его золотистые глаза с теплотой смотрели на девушку. - Ты никогда раньше не встречалась с корранцами. Верно?
        Она опустила руки на колени и молча кивнула.
        - Многое случилось. Но ты молодец. Ты отлично справляешься. Я бы так не смог. - Корранец увидел, как гостья недоверчиво поглядела на него, и хрипло хохотнул.
        - А теперь давай я покажу тебе свободную каюту. Ты сможешь привести себя в порядок. Знаешь, я ужасно голоден. Ты поешь со мной, Кристи?
        Она опять устало кивнула.
        - Ну, вот и отлично. «Серый Путник» скоро прибудет в порт на Бериле. Наш доктор пополняет там свои припасы. Это торговая планета, хоть и не очень приглядная. Там полно народа и возможно кто-нибудь из прибывших капитанов мог слышать о твоем доме.
        Глава 4
        Саппер увлек гостью за собой к жилому отсеку, приводя ее к двери одной из кают.
        - Пока не прибудем на Берил, это будет твое пристанище. Отдохни Кристи.
        - Спасибо. - Кристина убрала расплетавшуюся косу за спину.
        - Давай пройдем внутрь, Кристи. - Он нажал на небольшую панель у дверей каюты, затем взял девушку за руку, и приложил ее ладонь к считывающему устройству. - Напоминаю на всякий случай, что у капитана есть доступ ко всем каютам. Независимо от введенного ключа. Тебе нужно будет прикладывать свою ладонь, чтоб дверь открылась. Поняла?
        Кристина кивнула, тревожно глядя на каюту. В небольшом помещении была узкая койка, да вещевой шкаф. У иллюминатора ютился полукруглый стол, на котором сиротливо стояло что-то наподобие компьютера.
        - А там что? - поинтересовалась девушка, указывая на небольшую дверь в стене, по правую сторону от входа.
        Саппер охотно пояснил, что это санузел.
        - Прими душ, Кристи. Тебе сразу станет легче. А я пока гляну, что из нашей еды не отравит тебя…
        Пес тактично вышел из каюты, оставляя гостью одну. Кристина снова огляделась, на минуту задержавшись посреди небольшого помещения и обхватив себя руками. Боже… Она должна держаться. Она должна справиться. Ей повезло, Шейн был прав. Поэтому нужно собраться, и верить. Она обязательно вернется домой. Просто нужно немного потерпеть.
        - Я сойду с ума…
        Она прерывисто вздохнула, и направилась к двери, которая вела в санузел. Здесь действительно обнаружила душевую кабинку, рискуя раздеться и встать под воду. Вода… свежая, теплая… Кристина оперлась ладонями о стенку кабинки, опуская голову, и позволяя струям стекать по ее уставшему телу. Стоило девушке смыть с себя всю грязь, как мир перестал казаться кромешным адом. Даже чувство голода притупилось. Убедив себя, что теперь чиста, девушка принялась обтираться жестковатым полотенцем. Выйдя из душа, она с сомнением рассмотрела оставленную на койке одежду.
        Пес сказал, что войти сюда может только капитан. Шейн принес ей вещи? Кристина надела предложенную рубашку и черные штаны. Все было ужасно велико, и принадлежало наверняка самому капитану. Но преисполненная благодарности, девушка потуже застегнула широкий ремень, затем подворачивая рукава и длинные штанины. Одевшись, и чувствуя себя так более безопасно, Кристина продолжила промокать волосы. Пользуясь тем, что Саппер пока не вернулся, она снова подошла к душевой кабинке. Собираясь выстирать свои вещи. Кто знает, сколько они еще будут лететь к загадочному Берилу, который упоминал пес.
        Саппер вернулся чуть позже, предлагая гостье пройтись к так называемому «камбузу», будь он на простом земном корабле, бороздившем не космос, а родное море. Помещение, куда пес привел Кристину, использовалось командой «Путника» как кухня, столовая, и склад хранения продуктов.
        Кристина вновь ощутила приступ сильнейшего голода. Но несколько кусков солоноватого хлеба и железная кружка горячего варева, по вкусу напоминавшего травяной горький чай, немного успокоили желудок. Саппер виновато поглядел на эти скудные «дары». Кристина понимала, что совесть мучила бедную «собаку», но он от всей своей лохматой, и видать очень широкой души, боялся ее отравить. Из солидарности корранец давился теми же сухарями, запивая чайком, и при этом забавно щурился, когда пар с огромной кружки поднимался вверх, к его морде.
        - Почему ты оказался там, на Гелиодоре? - Кристина погрела руки о кружку.
        - Наша работа часто сопряжена с подобными «неприятными моментами», Кристи, - корранец краем острых длинных клыков откусил кусок сухого хлеба.
        - Кем же вы работаете?
        - Все зависит от обстоятельств, - уклончиво ответил он.
        Она не стала настаивать, решаясь заговорить о том, что сейчас больше всего беспокоило.
        - Саппер.
        - Да, Кристи?
        - Эти гады ведь не могли лететь через всю вселенную, чтобы похитить одного человека? Почему это вообще произошло? Как? Моя планета не так уж и примитивна. Пусть мы не освоили дальние перелеты, но у нас имеются какие-то технологии… Я не разбираюсь в этом, но огромный космический корабль не мог незаметно приземлиться.
        - Это наверняка были охотники, - заговорил пес. - Возможно какие-то обстоятельства вынудили их совершить посадку, и тебе просто не повезло оказаться на их пути. В любом другом случае, они предварительно высылают капсулу разведчик. Она производит рекогносцировку местности, передавая всю необходимую информацию на корабль. Эти люди не гнушаются ничем, Кристи. Если посчитают, что есть чем поживиться, они не будут следовать здравому смыслу. Если ты не видела приземления корабля, то возможно была подобрана разведчиком, в качестве «трофея». Прости.
        Корранец тихо рыкнул, виновато прижимая небольшие уши к голове. Она просто оказалась не в то время и не в том месте? Могло ли быть невезение большим? Она королева неудачниц! Кристина глубоко вздохнула, затем снова отпивая горячий напиток.
        - Саппер, - снова заговорила девушка. - Разве Земля действительно может быть так далеко? Она ведь может быть недалеко. Я не хочу показаться совсем уж глупой или вконец обнаглеть. Но могу я попросить отвезти меня домой?
        Последние слова она произнесла так тихо, почти умоляюще поглядела на корранца.
        - Я не знаю, сколько это может стоить. У меня нет с собой ничего. Но дома… дома я постараюсь отплатить вам. Оплатить бензин или что вы там используете… Черт… - Понимая всю нелепость своих слов, Кристина умолкла, закрывая зеленые глаза и проводя поцарапанной ладонью по уставшему лицу.
        - По поводу расположения планеты ты можешь быть права, Кристи. - Корранец в задумчивости потер шерстяной подбородок. - Но мы, в некотором понимании, не располагаем собственным временем, в таком объеме. К тому же, на «Путнике» нет подробных карт сектора Тишины. Для этого необходимо связываться с исследовательскими станциями, а это большая морока. Поверь мне. Капитан никогда не пойдет на это. Даже договорившись с кем-нибудь из капитанов на Бериле, тебе нужно быть готовой к тому, что уйдет немало времени, прежде чем вы начнете поиски. Не говоря уже о том, что тебе, возможно, будет отказано в подобном запросе.
        - Почему? - вздрогнула девушка. - Что значит - отказано? Почему мне могут отказать вернуться домой, Саппер? Почему?
        - Законом конфедерации запрещено тревожить молодые миры, не освоившие космические перелеты. Такие миры находятся в секторах Тишины, и любые пути лежат в обход них. Те охотники нарушили закон, и вторглись в запретный сектор, чтоб получить свой «товар», Кристи. К сожалению, Исследовательским Союзом может быть принято решение, запретить повторное вторжение. Поскольку оно может нанести больший вред, чем похищение одного из ее обитателей. Мне очень жаль, Кристи.
        Отчаяние захлестнуло ее, но Кристина сдержалась. Нет. Не паниковать…
        - Скажи, Шейн может организовать это? - Кристина поглядела на пса, чувствуя, как в висках застучало от волнения.
        Саппер словно сжался и уменьшился под ее взглядом, прижимая левое ухо к голове.
        - Так может или нет?
        - Я бы сказал, но я тебе этого не говорил, Кристи, что у капитана особое отношение к Тишине. Поэтому тебе придется изрядно постараться, чтобы его убедить.
        Кристина шумно вздохнула. Что ж, если это ее единственный шанс, то она сделает все, но убедит капитана. Знать бы еще как…
        - Сап! - врываясь в ее мысли, прозвучал по громкой связи голос Шейна из каюты управления. - Ты мне нужен!
        Их прервали. Пес был вынужден подняться и пройти к капитану. Кристина, боясь заблудиться среди бесконечных металлических перегородок, присоединилась к корранцу. Ее быстрые шаги гулко раздавались в тишине коридора.
        Глава 5
        Управление полетом корабля осуществлялось в большом округлом помещении. Девушка ошеломленно глядела на обилие всевозможных приборов, панелей и экранов. Это была святая святых «Серого путника» - пульт управления им. Как только вошел, Саппер тяжело опустился в кресло второго пилота.
        - Сап, внеси корректировку в траекторию полета и переведи двигательные установки на новый режим работы. - Шейн, сидя в центральном кресле, вглядывался в огромный экран.
        Ничего не понимая в бежавшей по экрану информации, Кристина осторожно присела на оставшееся свободное место. Теперь капитан повернулся к гостье.
        - Не вздумай прикасаться хоть к чему-нибудь!
        - Я поняла, - отозвалась Кристина, продолжая рассматривать все вокруг.
        Шейн ненадолго задержал на ней взгляд, наблюдая, как девушка посерьезнев склонилась над панелью, глядя на работу приборов.
        - Что тебя убедило в такой необходимости, капитан? - поинтересовался корранец, отвлекая его. - Опять пищит по поводу и без повода?
        - Да ты только погляди на индикатор третьего блока. После проверки контроля траектории полета он воет о начавшемся отклонении. Хотя недавно показывал, что мы двигаемся в допустимых пределах.
        Саппер удобнее умостился в маловатом для его габаритов кресле и внимательно стал осматривать приборную доску. Затем он выдвинул панель с пультом управления и начал вводить в нее показания приборов, надеясь проверить правильность полученной информации. Через некоторое время результат был получен и капитан оказался прав. «Путник» начал отклонятся от расчетной траектории.
        - Выравнивай Сап, - потребовал Далак.
        - Может быть мы вошли в поле притяжения какой-то системы и она начала смещать корабль в свою сторону? - предположил пес.
        - Сформируй модель глубины ближайшего к нам района. Хочу глянуть на ее структуру. - Капитан взъерошил свои светлые волосы. - Посмотрим, может она влиять на условия пролета «Путника» через эту зону. А я попробую провести приборный анализ.
        Саппер запустил программу поиска зоны, которую преодолевал их корабль. Кристина даже приподнялась со скрипнувшего кресла, когда в центре командного пункта стала формироваться голограмма, передающая реальное расположение космических объектов за бортом их корабля.
        - Вот самая мощная звездная система. Здесь. - Шейн провел пальцем по голограмме. - Находится левее нашего маршрута. Она конечно может влиять на траекторию движения «Путника», но не настолько. Я не вижу ничего, что могло бы так повлиять на данные.
        Прибор, который так ругал капитан, подал сигнал. Причем звук его становился все отчетливее и громче.
        - Сап? - Шейн подошел к главному пульту, проверяя поступившие данные.
        - Отклонение усиливается. Капитан, нас тянет в сторону. Это похоже на силовое поле.
        - Откуда? Здесь ничего нет! Ты же видишь, - помрачнел Далак.
        - Других причин нет. Если только вся приборная панель не сошла с ума, - невозмутимо отозвался корранец.
        - Эй, - Кристина всматривалась в голограмму, замечая непонятное темное облако на ней. - Там что-то есть…
        Шейн сердито обернулся к гостье, но стоило ему глянуть туда, куда девушка указала, как он молнией подлетел к управлению. Мгновенно на обзорном экране, который располагался напрямик от капитанского кресла, появился огромный крейсер.
        - Мы не одни, Сап! - выкрикнул капитан.
        Неизвестный корабль погибал. Повреждения его были чудовищными. Обшивка оказалась пробита в нескольких местах. Сигнал тревоги пронзительно взвыл и бил по ушам. На экране поверхность крейсера угрожающе приближалась.
        - Компьютер, включить ручное управление. Капитан Шейн Далак, личный код 217.9 - мрачно проговорил Далак.
        - Доступ разрешен. Ручное управление включено. - Механический голос был заглушен воющей сиреной.
        Добравшись до панели пилота, Шейн попытался выровнять корабль. Кристина не сводила испуганного взгляда с экрана.
        - Отводи! - Лицо капитана покрылось испариной.
        Массивные лапы корранца летали над панелями. Саппер передвигался на своем кресле вдоль встроенных приборов. Кристина забыла дышать, глядя, как весь обзор закрывает погибший звездолет. Если так и дальше пойдет, он заберет на тот свет и их.
        - Вот черт… - прошептала девушка.
        - Сап! - Хриплый голос Шейна заставил ее вздрогнуть.
        - Отвожу!
        - Сап!!
        - Отвожу!! - прорычал пес, и следом удовлетворенно заурчал, когда сближение прекратилось.
        Кристина судорожно выдохнула, наблюдая, как «Путник» удаляется на безопасное расстояние.
        - Вельтийские ревуны! Мы смогли! - Далак уперся руками в панель и тряхнул головой.
        - Кто на них напал, Саппер? - Кристина пересекла мостик и вернулась к креслу.
        - Это пассажирский крейсер фарианцев. И то, что произошло, в принципе немыслимо.
        - Согласен. Компьютер! - Шейн шумно вздохнул. - Сколько людей находится на корабле?
        - Нет данных.
        - Проводи полное сканирование, - потребовал капитан.
        - Операция невозможна.
        - Нанкун… - Далак отбивал пальцами бессмысленный ритм на панели. - Надо лично проверить весь корабль.
        - Вы уверены? - Кристине немедленно припомнились все пересмотренные фильмы. - Там обязательно должны быть злые пришельцы или зомби… Может не надо?
        - Ты идешь с нами, - заявил Далак и прицепил к руке передатчик для связи с бортовым компьютером. - Я не оставлю чужака одного на своем корабле.
        Глава 6
        Бесконечный огромный коридор был наполнен дымом, в котором Шейн и лохматый корранец казались неясными силуэтами. Здесь все было огромным, внушительным и печально гордым… Жаль, что ей не довелось увидеть крейсер во всем его великолепии. Что-то хрустнуло под подошвой ботинка, и Кристина почувствовала, как от волнения застучало в висках. Нервы окончательно сдавали. Она поторопилась за товарищами.
        Время их ограничено. Как скупо объяснил капитан, им следовало найти выживших офицеров и доложить ближайшим силам безопасности о произошедшей трагедии. Без скафандров на многих уровнях пройти было просто невозможно. Саппер же пояснил, что силовые щиты, используемые фарианцами на подобных крейсерах, служили отличной защитой и против вражеского огня, и метеоров.
        Сам барьер располагался в пределах нескольких метров от обшивки корпуса и расширялся в случае необходимости, жадно повышая энергозатраты. Этот исполин мог защитить своим защитным полем и другой корабль, окажись он достаточно мал. Тому просто необходимо было находиться в пределах барьера и желательно неподвижно…
        Вот только что подвигло экипаж снять защиту? Кристина с горечью смотрела на погибших. Шейн и корранец уверенно и бесстрастно исследовали тела, находимые ими на пути следования.
        - Где же все? Куда пропал весь экипаж? - все больше недоумевал Шейн.
        Мостик - основной командный пункт корабля, расположенный на первом уровне, был полностью уничтожен. И не стоило надеяться на сохранение каких-либо данных. Саппер смахнул толстый слой пыли и прочего мусора с искореженных панелей, и низко зарычал от негодования.
        В центре помещения, на возвышенности, располагалось кресло капитана. С него осуществлялся контроль над работой тактических и двигательных систем, а также систем жизнеобеспечения. Правее, ранее находилось кресло старшего помощника. Теперь оно валялось у противоположной стены, разодранное надвое. Левее находилось кресло второго помощника, а рядом располагалась панель тактических систем. С нее осуществлялось управление ударным защитным вооружением и боевыми действиями вообще.
        В кресле перед панелью сидел человек. Не нужно было подходить ближе, чтоб понять - он мертв. Голова мужчины запрокинулась, форменная фуражка валялась позади кресла. Кровь - простая, алая, человеческая, заливала половину лица погибшего, и уже давно перестала впитываться в почерневшую форму. Шейн подошел к нему, рукой оттирая осевший пепел с плеча мужчины. Лицо капитана исказилось, сначала от жалости к последнему, кто пытался остановить это безумие, затем от непонятной Кристине ярости.
        - Это не офицер! У фарианцев, насколько я могу знать, весь экипаж состоит из представителей собственной расы. А я не вижу ни одного: ни живого, ни мертвого. Экипаж просто пропал!
        Капитан кинул гневный взгляд на разбитый обзорный экран, располагающийся напрямик от капитанского кресла.
        - Они пытались справиться с управлением, и сами того не зная, отключили поле. Попав в плотный метеоритный поток, корабль был обречен. То, что служило им защитой, их и погубило. Они сами себя уничтожили… - проговорил Далак. - Куда могла деться команда?
        - Здесь можно блуждать бесконечно. - Саппер задумчиво остановился у большого экрана.
        - Сап! Капитан покинул мостик. Просто покинул мостик и бросил управление! - возмутился Шейн.
        - Идем дальше, Далак. Мы не знаем точно, что тут произошло, - отозвался корранец.
        Их маленькая группа спустилась на одну из палуб по искореженной лестнице. Задымленные коридоры были завалены грудами металла. Включив сканер, Шейн осторожно пробирался вперед. Прибор показывал слабый биосигнал в одном из отсеков. Добравшись до середины палубы, они нашли мужчину под грудой обломков. Он был без сознания, и рядом валялся почти разряженный коммуникатор.
        - Жив? - Шейн попытался привести человека в чувство, в это время Саппер принялся разбирать обломки, придавившие беднягу.
        Он был бледен, как снег, и кожа словно подернута серой паутиной сосудов, просвечивающих под нею. Кристине оставалось только гадать, было это следствием ранений или же инопланетянин так и выглядел.
        Глубокая рана в его груди сильно кровоточила. Темная, почти черная кровь вымочила серую форму. Саппер бережно поднял мужчину на руки. Медицинский отсек находился палубой выше. Они его только что прошли, уже зная, что и там почти ничего не уцелело, и никто не уцелел. Когда вернулись и дошли до разрушенного отсека, Саппер опустил раненого на койку. Мужчина так и не очнулся.
        - Компьютер! - подал стандартную команду капитан.
        Однако ответом ему была тишина, только судорожно вздрагивал под ногами умирающий крейсер.
        Шейн, теряя терпение, принялся разбирать заваленную обломками панель с голопроектором. Механизм был совсем разворочен. В отчаянии, Далак со всей силы ударил его кулаками.
        - Вас приветствует БИИ «Кармайн-Золла». Добро пожаловать на борт.
        Виртуальное изображение невозмутимо продолжало выполнять свои функции посреди разгромленного корабля. Кристина подивилась на изображение молодой женщины, спроецированной в отсеке. Как живая, поразительно.
        - Он покинул этот мир…
        Глухой голос корранца заставил товарищей оглянуться. Пес, больше не проронив ни слова, накрыл тело погибшего.
        - Предупреждение: разгерметизация третьего отсека. Повреждена резервная система воздухоподачи. - Голограмма БИИ дрогнула, на секунду искажаясь.
        Шейн повернулся к проекции.
        - Сколько людей находится на корабле?
        - Две тысячи сто пятьдесят один. - БИИ выдала запрограммированную улыбку.
        Совсем не к месту, подумалось Кристине.
        - Две тысячи сто пятьдесят один? - Далак кинул взгляд на корранца. - Сап, не сходится.
        Пес кивнул лохматой головой.
        - БИИ, сколько живых находится на корабле в данный момент?
        - Три.
        - То есть мы. - Шейн шумно вздохнул, для удобства упираясь руками в уцелевший стол. - Так, мне нужна информация об общем количестве пассажиров на крейсере.
        - Две тысячи.
        - Команда?
        - Сто шестьдесят три. Из них, сто сорок восемь - вспомогательный персонал, - доложила БИИ.
        - Да проклятье! - Капитан зло ударил по столу, поднимая пыль. - Сколько сейчас всего людей на борту?
        - Две тысячи сто пятьдесят один, - невозмутимо проговорило изображение.
        - Я ее разобью… - Шейн отошел от стола, упирая руки в бока. - Отсутствует пятнадцать человек. Где экипаж, БИИ?
        - Нет информации.
        - Что значит - нет? Когда экипаж покинул борт? - возмутился Далак.
        - Экипаж «Кармайн-Золла» не покидал корабль.
        - Тогда где они?! - выкрикнул Шейн.
        - Информация отсутствует.
        Капитан едва сдержался.
        - Что тут случилось и почему они не послали сигнал бедствия?
        - Повреждения системы не позволили передать сигнал, - невозмутимо проговорила БИИ.
        - Почему не передали сразу? Почему они не сменили курс?
        - Не поступила соответствующая команда.
        - Бессмыслица, - пробормотал капитан.
        - Предупреждение: разгерметизация пятого отсека. Повреждена резервная система воздухоподачи.
        - Капитан, нужно уходить. Мы рухнем вместе с ними на ближайшую планету, - предупредил корранец.
        - В связи с отсутствием необходимости пребывания на борту «Кармайн-Золла», могу ли я интегрироваться с бортовой системой «Серого путника»? - Голограмма улыбнулась.
        - Нет! - категорически махнул рукой Шейн.
        - Послушай, капитан. - Уши Саппера вздернулись. - В памяти этого БИИ полно информации о том, что произошло с кораблем. Это может помочь многое прояснить по прибытию на базу. Пока мы передадим его координаты и сигнал бедствия, пока сюда прибудет спасательная группа, все может быть потерянно.
        Шейн стиснул зубы и сдался, кивая светлой головой.
        - Разрешаю… Компьютер! - Он подвел к лицу передатчик. - Капитан Шейн Далак, личный код 217.9. Разрешаю интеграцию бортовой системы с БИИ «Кармайн-Золла»…
        Шейн сощурился, все же с подозрением глядя на сверкавшую голограмму.
        Вернувшись обратно на корабль, Кристина почувствовала себя немного спокойнее. Это чувство усилилось, когда «Путник» начал расстыковку, а расстояние между ними и погибшим гигантом стало увеличиваться. Шейн сердито откинул за спину полы своего потертого плаща и отправился обратно к капитанскому мостику. С тех пор как они вернулись, капитан не произнес ни слова. Саппер задумчиво подергивал левым ухом, направляясь вслед за ним. Кристина так же молчала, не желая беспокоить их. Она спрятала руки в карманы штанов, и шла по приглушенно освещенному коридору, глядя на огромную волосатую спину пса.
        - Саппер, - девушка решилась окликнуть его у входа на мостик.
        Корранец незамедлительно обернулся.
        - Саппер, что вы будете… - Кристина не договорила, поскольку пес нахмурился и приложил палец к своей пасти, призывая молчать.
        Она успела заметить, как осветился огромный экран, и раздался сердитый голос Далака.
        - Сап! Убери ее с мостика! Чтоб девчонки тут не было до конца связи!
        Понимая настроение капитана, но все же не ожидая подобного тона, Кристина поджала губы, складывая руки на груди. Саппер тихо заурчал, и увлек гостью за собой к жилому отсеку.
        - Не сердись, Кристи. Капитану нужно доложить. Нельзя ему сейчас мешать. - Саппер привел девушку к двери кают-компании. - Подождем его здесь.
        Створки дверей бесшумно раздвинулись, пропуская их в светлое небольшое помещение. Здесь было полно огромных экранов, они занимали всю переднюю стену. Длинный стол занимал центральное место, а вокруг него стояло несколько металлических стульев. Они сели, и Кристина опустила руки на стол, устраивая на них шумевшую голову.
        - Расскажи о себе. Кристи, - предложил корранец, отвлекая от волновавших мыслей.
        - Поверь, после всего, что я увидела за последние дни, моя земная жизнь настолько скучна, что и говорить не о чем, - отрешенно пробормотала девушка.
        Саппер с сочувствием посмотрел на темный синяк, который так контрастировал со светлой кожей девушки на ее шее. Он виновато сжал мощную лапу, сейчас будто впервые стыдясь своей природной силы.
        - Я в любом случае с удовольствием послушаю, Кристи, - уверил ее пес.
        - Год назад я закончила учебу, - вздохнула она. - Потом была практика. Потом - новая любимая работа. Я была счастлива, Саппер. Там, на Земле, у меня осталась семья. Отец, мать - я так хочу увидеть их… Они, товарищи по работе - все они считают сейчас, что меня возможно нет в живых. Они найдут мою брошенную машину. Они…
        Саппер опустил свою тяжелую горячую лапу на голову девушки, и осторожно погладил, успокаивая.
        - Они будут верить, Кристи. Но скажи, что же за любимая работа вынуждала тебя надеть кобуру?
        Корранец ощутил, как Кристина напряглась под его лапой. Девушка подняла голову с рук и села ровно.
        - Я ношу оружие для самозащиты, - заверила она. - Это обычное явление для землян.
        - У тебя достаточно самообладания, учитывая все случившееся, - не поддался на ее слова Саппер. - Попав на корабль ты продолжала думать о тех, кто остался на Гелиодоре. Да и на арене неплохо показала себя. Смею предположить, что ты можешь принадлежать к некой службе безопасности вашей Земли. Я ведь угадал, Кристи?
        Он говорил мягко, надеясь убедить девушку довериться ему.
        - Любопытное предположение, Саппер, - не повелась Кристина. - Могу я в ответ высказать предположения по поводу вашей принадлежности?
        Они оба умолкли, когда над их головами вновь прозвучал голос Шейна.
        Глава 7
        - Сап! Вернитесь на мостик.
        - Идем? - девушка поднялась со стула, поправляя великоватую рубашку.
        - Идем, Кристи, - усмехнулся пес.
        В этот раз она сориентировалась быстрее. Кристина вошла в каюту управления следом за Саппером. Капитан склонился над тем самым прибором, который ранее проецировал необходимый им сектор. Шейн запустил голопроектор, теперь отходя от него на пару шагов.
        - Вас приветствует БИИ «Серого путника». Добро пожаловать на борт. - Яркая голограмма возникла в центре проектора, теперь работая на полную мощность.
        - Она меня еще и приветствует, - проворчал Далак.
        Саппер хохотнул, проходя к своему креслу.
        - Я выставил ограничение на доступ к тактическим системам и системе жизнеобеспечения для этого БИИ, - продолжил Шейн.
        - Ты ее расстроишь, капитан, - давясь смешком, проурчал пес.
        Далак не среагировал на его слова и поглядел на молчавшую Кристину.
        - Скоро мы прибудем на Берил.
        - Шейн, - шагнула к нему девушка, взволнованная подобным заявлением.
        - Предупреждение: критический уровень минокорна. Объект - Шейн Далак. Рекомендация доктора Торна: прием блокатора.
        - Я это и без тебя знаю. Нечего лезть в данные Торна! - Шейн мрачно глянул на БИИ.
        - Данное поведение расценивается, как агрессивное. - БИИ синтезировало улыбку.
        - Что? Я мил, а не агрессивен. И этому есть свои причины, проклятая картинка.
        - Запись тысяча сорок восемь: в естественной среде позиции его прекрасно упрочены, и он находит своему поведению великолепные оправдания. Вербальная агрессия изучаемого выражается в негативных чувствах, через такую форму, как повышение голоса, и через словесные ответы (угрозы, проклятия).
        - Что? Тысяча сорок восемь? Изучаемый? - не поверил своим ушам Шейн. - Этот докторишка посмел изучать меня? Сап! Этот гуньша еще и записи делал!
        - Запись тысяча пятьдесят два, - продолжила БИИ. - Подозрительность изучаемого субъекта является отношением к индивидам, в диапазоне от осторожности до недоверия. Данный процесс сводится к убеждению, что другие личности планируют, а потом приносят вред. Доктор Торн.
        - Я спокоен! - выкрикнул Шейн. - А осторожность - это неотъемлемая часть моей работы. И прекрати копаться в записях Торна!
        Капитан ткнул в светящуюся голограмму пальцем, и быстрым шагом покинул мостик. Кристина поспешила следом. Она догнала Шейна у капитанской каюты. Та была расположена на одном уровне с мостиком, по левому борту корабля, чтобы он, в случае тревоги, мог незамедлительно прибыть в каюту управления. Шейн не закрыл за собой дверь, и девушка остановилась на входе. Она заметила, как капитан закинул в рот какое-то драже, затем кривясь разжевал его, и проглотил не запивая.
        И что у парней за привычка? Кто так принимает лекарство? И что за таблетку он прикончил? Плохо себя чувствует? Та голограмма упоминала про какой-то блокатор. Очень хотелось верить, что ее спаситель в порядке, хоть и так сердит. Кристина поглядела на напряженную спину мужчины и перевела взгляд на саму каюту. Она отличалась от той, что предоставили ей.
        Это была спальня, совмещенная с рабочим кабинетом. Так же имелся санузел. В одном углу располагалась узкая койка, рядом со шкафом и полками, в другом - рабочий стол, оборудованный персональным компьютером. Позади рабочего стола почти всю стену занимали встроенные приборы. Видимо Далак мог проводить сеансы связи прямо из капитанской каюты. Ранее он уже просил Саппера перенаправить входящий контакт к себе на персональный компьютер. Шейн тряхнул рукой, поднял ладонь перед лицом, оглядел внимательно, и опустил, пряча в кармане штанов.
        - Ты в порядке?
        - Да, - не оборачиваясь, ответил капитан.
        - Шейн, - Кристина попыталась завязать разговор. - Когда мы приедем на Берил…
        - Не приедем. Мы не на ханка верхом. «Путник» прибудет в порт Берила. - Капитан обернулся к гостье, кивком приглашая войти. - Извини. Мое настроение не имеет никакого отношения к тебе.
        - Я это понимаю. Произошедшее с тем кораблем - это большая трагедия.
        - Да, - коротко согласился Далак. Затем добавил. - В Занндала Сап передаст тебя посту сил безопасности планеты. Думаю, это для тебя будет лучшим вариантом. Но если ты пожелаешь испытать свое везение, можешь нанять одного из прибывших капитанов.
        Шейн внезапно вновь посуровел и, вытаскивая руку из кармана, украдкой глянул на ладонь. Вел себя капитан престранно. И эти сбои настроения. Может это действие его таблетки?
        - Если я могу нанять других, то можешь это быть ты? - твердым голосом, насколько это было в ее состоянии возможно, спросила девушка, не сводя с него взгляда. - Я никогда не забуду того, что ты спас меня. Никогда. Но ты… Но ты можешь сделать это? У меня осталась квартира. Машина… Какие-то сбережения… Если все продать… Я знаю, что выгляжу сейчас идиоткой. Но знаю только Саппера и тебя.
        - Не стоит наивно полагать, что знаешь меня, - ровно ответил Шейн. - И желание выжить не делает тебя идиоткой. Я не могу вернуть тебя домой. Что бы там Сап тебе ни наговорил. Есть ответственность, которую каждый из нас обязан принимать в той или иной степени. И ты должна принять ее, если ценишь тех и то, что оставила на Земле.
        - Что ты хочешь этим сказать?
        - Первое, что ты должна уяснить, Крис, это тот факт, что домой ты не вернешься. - Шейн сощурился, следя за реакцией девушки. - Я предпочитаю, чтоб люди трезво смотрели на вещи, и воспринимали действительность так, как она есть. Никаких иллюзий, Крис, а как она есть.
        - Но почему? - Она бессильно сжала кулаки, глядя на мужчину загнанным зверем.
        - Скоро ты поймешь. Мы не зря не тревожим эти миры, - твердо пояснил капитан. - Даже вернувшись, ты больше никогда не сможешь спать спокойно. Никогда не посмотришь на небо без тревоги, зная, что там есть кто-то еще, и он навряд ли придет с миром. А еще, ты будешь вынуждена нести это бремя одна. Знать и ждать каждый день. И понимать, насколько бессилен твой мир.
        - Меня устраивает такое положение дел, - мрачно проговорила Кристина ему в лицо. - Понимаешь?
        - Есть и другие варианты развития событий, Крис, - склоняясь ниже к ее раскрасневшемуся лицу, продолжил мучить Шейн.
        Его дыхание пахло какими-то травами. Видимо из-за принятой ранее таблетки.
        - Какие? - выдерживая его взгляд, спросила Кристина.
        - Ты можешь самолично привести беду в свой дом, позволив увидеть твой мир одним из тех, кто и похитил тебя. И думаешь, что начнется на Земле, если корабль засекут ваши системы слежения? Ты готова к последствиям? Ты можешь представить хаос, который непременно последует за этим? Я не преуменьшаю твою ценность, как человека. Но стоит ли одна жизнь того, чтоб подвергнуть опасности целый мир? Поэтому я и говорю об ответственности, которую каждый из нас обязан принимать. То, что случилось, уже не изменить. Это факт. Но ты можешь уберечь других от этой участи. Теперь ты понимаешь меня, Крис?
        - Понимаю… - одними губами проговорила девушка, чувствуя, как грудь сдавило неожиданной болью, не давая дышать.
        - Ты действительно принадлежишь к некой службе безопасности Земли, Крис, как и предположил Сап? - неожиданно дальше спросил Шейн. А едва девушка отшатнулась, придержал обеими руками за предплечья. - Твой ответ никак не повлияет на мое отношение к тебе. Можешь быть честна.
        - Да, - подтвердила Кристина. - Я офицер полиции. Уголовный розыск Земли, черт возьми…
        - И задача этой службы? - выжидающе смотрел в ее глаза Далак. Красивые глаза, проклятье…
        - Выявление, предупреждение, пресечение и раскрытие преступлений против личности. Противодействие организованной преступности, розыск преступников и лиц без вести пропавших. И многое другое, - ровным голосом доложила Кристина.
        - Это был твой добровольный выбор, верно?
        - Да.
        - Значит сейчас самое время выполнить задачу, которая на тебя возложена, Крис. Предупреждение, пресечение и противодействие. Ты не вернешься, чтобы выполнить свой долг. - Шейн крепче сжал ее плечи, выражая поддержку. - Сап отведет тебя к посту, которому можно доверять, и разъяснит им твою ситуацию. Хорошо подумай о моих словах.
        - Я поняла, - ответила Кристина, с удивлением замечая, как взгляд мужчины наливался цветом и становился все ярче.
        Пронзительно голубой цвет его радужки делал Шейна похожим не на человека, а какого-то робота. Кристина не удержалась, и коснулась пальцем его щеки. Теплая. Колючая. Живой… Капитан неожиданно судорожно вздохнул, и отпрянул от нее.
        - Извини. Больше не побеспокою. - Кристина покинула каюту, слишком оглушенная прошедшим разговором.
        Стоило девушке покинуть его, Шейн тихо выругался и провел ладонью по лицу. Затем он снова посмотрел на руку и нахмурился.
        - Это ты меня извини.
        Кристина шатко побрела по коридору к мостику. Живот снова свело от голода, и она прижала по нему ладонь. Девушка вернулась в каюту управления, и подошла к большому экрану, разглядывая планету, увеличивающуюся по мере их приближения. Желто-коричневый диск не вызывал у нее никакого доверия. Что ее ждало, в этом очередном чужом мире? Когда же ее испытания закончатся? Чем она заслужила это наказание?
        Как охотно пояснил Саппер, Берил находился на пересечении многих маршрутов. А потому большое количество торговцев использовали космопорт Занндала в качестве пересадочной станции. Берил был далек от Ансорхеда, своеобразного центра территории конфедерации независимых систем. Он стал пристанищем для различного рода авантюристов: наемников, контрабандистов, охотников за головами, а также многих свободных торговцев, неохотно имевших дела с торговыми представительствами самой конфедерации.
        Климат Берила достаточно сухой и жаркий, но это не мешало немногочисленным местным жителям, а также порой совсем странным формам жизни, обитающим в отдаленных областях планеты. Большая территория этого негостеприимного мира была населена выходцами с различных планет.
        Кристина провела пальцем по одной из панелей, стирая тонкий слой пыли. Саппер работал, изучая данные со своего места, и поглядел на девушку, наклоняя набок голову.
        - О чем задумалась, Кристи?
        - Скажи, Саппер, где твой дом? А Шейна?
        - Моя родная планета - Корран, - поделился Саппер. - Капитан, как и доктор Алайн Торн - рианцы. Риан и Корран входят в состав королевства созвездия Медозы.
        - Вот как? Настоящего королевства, - удивилась девушка.
        - Верно, Кристи.
        - Вы часто упоминаете конфедерацию. Эта Медуза в нее входит, да? - поинтересовалась Кристина.
        - Медоза, Кристи. Нет, не входит. Принцесса Селен является ведущим ученым ИсС - Исследовательского Союза. Король оказывает ему особую поддержку. А Шейн был добровольцем. Он из вольнонаемного состава, как и Торн, - терпеливо пояснил корранец.
        - Какого состава? Состава чего? - не поняла его Кристина.
        - Мы входим в атмосферу. Сядь в кресло Кристи. Будет интересно.
        Глава 8
        «Путник» спустился в порту, расположенном в северной части Занндала. Кристина спустилась по трапу вместе с корранцем, глядя на спину шагавшего впереди Шейна. Закат плавился над черными пиками дальних гор. Жаркий воздух немедленно окутал девушку, несмотря на вечер. Что же тут днем творится?
        Она поглядела на десятки звездолетов, совершенно различавшихся и размером, и степенью поврежденности. Только парочка из них поблескивала новой обшивкой. Они шли мимо ожидавших своей очереди звездолетов, и чудаковато застывших самоходных кранов. Из дальней части космопорта поднялось несколько больших кораблей и пропало в вышине неба.
        Местное светило почти село. Мягкие сиреневые тени сгущались, угрожая окутать город скорыми сумерками. Ошеломленная и подавленная, Кристина глядела, как на узких улицах, засыпанных песком, загораются редкие огни.
        Казалось, что здания в этом бесконечном старом городе, вообще не имели формы. Словно одно перетекало в другое, и были выстроены ярусами из светлого, почти белого камня. Полукруглые строения шли волной, огибая земные неровности. Многие овальные глазницы окон были расписаны блеклыми сине-красными красками.
        Несмотря на вечер, разношерстная толпа сновала туда-сюда, и от их голосов стоял нудный гул. Кристину ощутимо дернули за руку. Оборачиваясь, она увидела, как призывно скалясь, некое существо стало тыкать в нее разноцветными кусками материи, видимо предлагая приобрести ее. Девушка категорично замотала головой, отступая вслед за корранцем.
        - Держись рядом, Кристи, - глухо отозвался пес.
        Она так и поступила. Две золотых луны поднимались в небо, в котором принялись сиять звезды, складываясь в незнакомые созвездия. Этот великолепный вид ненадолго захватил внимание. Они все шли, пробираясь через толпу, и Кристина сначала разволновалась, боясь, что капитан мог пропасть из виду. Но потом успокоилась, видя спину Шейна, и понимая, что рядом с корранцем ей мало что могло угрожать.
        На какое-то время, девушка просто закрыла глаза, и держалась за лапу Саппера. Господи, если не видеть все это, то запахи, шум, гул разных голосов, выкрики торговцев, предлагающих купить у них разную чепуху с пыльных прилавков, попрошаек, чумазых детишек и пьяную ругань, пусть и на неизвестных ей языках, можно было представить, что она снова дома.
        Как в тот раз, когда они с подругой отправились в Дубай на недельный отдых, и посетили его бесконечные рынки. Немедленно горло сдавил предательский ком. Кристина зажмурилась сильнее, чувствуя, как увлажнились глаза. Все то, что она гнала от себя последнее время, эти мысли и чувства обострились вдруг. Тоска по дому охватила Кристину.
        Меж тем, они куда-то прибыли. Шейн растолкал зевак у входа в большое, весьма жалкого вида заведение, и вошел, теряясь в клубах плотного цветного дыма. Корранец последовал за товарищем, оглядываясь, и следя за тем, чтоб девушка не отставала. Находящиеся в помещении существа потягивали из своих емкостей разноцветные жидкости, и время от времени ругались, толкая друг друга.
        - Кристи. - Саппер опустил лапу ей на плечо и подтолкнул к барной стойке. - Я оставлю тебя здесь.
        Он усадил девушку на скрипящее сиденье, и серьезно поглядел на ее лицо.
        - Никуда не ходи. Ни во что не ввязывайся. Даже не говори ни с кем.
        - Саппер… - Кристина не смогла скрыть волнение.
        - Я буду наблюдать за тобой. Но мне нужно отойти. Нельзя, чтоб нас сейчас видели вместе, Кристи. - Коротко кивнув ей, корранец еще раз хлопнул по плечу и оставил одну.
        Сдаваясь, Кристина принялась молча оглядывать посетителей. Конечно же, она представления не имела, кто еще населял просторы этой части вселенной. Но среди посетителей, находящихся в заведении, девушка могла с удивлением отметить преобладание гуманоидных рас. Пусть они и отличались от жителей Земли цветом кожи или волос, но ни чудовищных пауков, ни склизких монстров, она, слава богу, не встретила. Пока…
        Кристина стиснула пальцами один единственный подлокотник сиденья, исцарапанный то ли зубами, то ли когтями, и попыталась взглядом отыскать своих спутников. Шейн и корранец сидели в самом конце заведения, почти невидимые за спинами пьющих посетителей. Девушка горько поджала губы. К экипажу «Путника» присоединился высокий мужчина в темном плаще, и в отличие от одежды капитана, выглядел он гораздо приличнее и чище. Они поздоровались, холодно, но знались, это девушка поняла.
        Что у них за секреты? Кристина попыталась разглядеть лицо мужчины, но широкополая шляпа не давала ей это сделать. Собеседник Шейна выглядел слишком пафосно для этого места, и по всему видно, был этим самым фактом доволен. Самомнение у этого парня было что надо. Держался он раскованно, сидел, откинувшись на грязную спинку широкого трехместного сиденья, и занимал его своим величием почти полностью. Капитан что-то проговорил и сощурился, глядя на Кристину сквозь цветной туман. Вяло махнув рукой, Шейн разогнал мягкие клубы, продолжая беседовать с незнакомцем. Кристина нахмурилась.
        - Как ты можешь пить? Ты же «за рулем»…
        - Да мы вели их до самого Ханоса! - донесся до ее слуха хриплый бас. - Мы потеряли половину флота Тиминталлы, но разгромили тварей! Мы сделали это!
        Седой верзила со всей силы впечатал свой кулачище в хлипкий стол. Тот хрустнул, накренившись набок, отчего емкости с напитками принялись скользить по его поверхности, грозя свалиться на грязный пол. Собеседники или собутыльники заворчали, возмущенно замахали руками, хватая свою выпивку. Кристина автоматически подалась вперед и подхватила последний катившийся стакан седого горемыки. Мужчина что-то довольно пробасил, переходя на родной язык. Девушка не поняла ни слова, но тут же была стянута со своего места, и усажена между ним и зеленоватым тощим соседом. Кристина нервно улыбнулась, когда все глаза: и маленькие, налитые кровью, и огромные, почти прозрачные, уставились на нее.
        - Они мне не верят, малышка! - Седой видимо был каким-то ветераном.
        - Да ну? - Кристина попыталась отодвинуться, но это было бесполезно.
        Мужчина все твердил о последнем выигранном сражении. На какое-то время девушка заслушалась, так славно лилась его хриплая горячая речь. Кристине казалось, что она сама побывала там, среди величественных кораблей, атакующих неких вторженцев с Черных планет. Заправлял этим злодейством человек-существо, или еще кто, именуемый рассказчиком - единым повелителем Черных планет.
        Судя по всему, этот мир совсем недавно пережил ужасную войну. Половина лица бывшего солдата была обезображена шрамом, оставленным ожогом. Один его глаз скрывался темной тряпичной накладкой, и теперь мужчина напоминал Кристине пирата. Она вздохнула, поглядывая через плечо сидевшего напротив человека, укрытого пыльной накидкой, и снова пыталась разглядеть в дыму своих товарищей. Шейн продолжал беседу с незнакомцем, криво усмехнулся, схватил кружку и большим глотком осушил половину ее содержимого.
        - Хватит корчить из себя Хана Соло… - сердито прошептала Кристина.
        От голода у нее закружилась голова, и словно понимая это, вояка пододвинул к девушке квадратную глиняную миску с непонятным содержимым. На вид это были куски мяса, по крайней мере, они были поджарены так, что по краям обуглились. Помереть от голода или от куска этого бифштекса? Кристина поняла, что голос разума звучал все тише, и благодарно кивая седому соседу, потянулась к угощению. Стоило ей коснуться посуды с едой, как сосед напротив, немедленно вытянул руку и проговорил, отодвигая пальцем миску.
        - Ты рисковая, питта.
        Мужчина стянул с головы широкий капюшон. Голубые глаза смотрели на нее с некоторой насмешкой, хоть и без злобы. Светловолосый, как и Шейн, незнакомец напоминал его брата. Может этот человек, отобравший ее еду, был с одной планеты с вредным капитаном? Да какое ей собственно дело, откуда он? Почему отобрал ее еду?
        - Верни на место, - потребовала Кристина.
        - Решила умереть от несварения? - Незнакомец кинул взгляд на ее зеленого соседа, до сих пор не проронившего и слова. - Держи.
        Он мягко запустил миску к «марсианину», поднимаясь из-за стола. Кристина поднялась вслед за мужчиной в накидке.
        - Никогда не ешь то, в чем не уверена. Иначе у меня не останется ни одного живого пациента. - Рианец неожиданно мягко улыбнулся, протягивая девушке свою на удивление чистую ладонь. - Алайн Торн. Доктор Торн.
        - Здравствуй. - Кристина растерянно пожала руку мужчине.
        Час от часу не легче. Все морды и лица обернулись к ней, словно почувствовав настроение землянки. Кристина огляделась. Ей мгновенно захотелось стать невидимой, но местные пьяницы видимо не сочли ее стоящей их драгоценного внимания, и вернулись к своему занятию - попиванию всяческой дряни. Когда же эти двое наговорятся? Уже и их странный доктор нашелся.
        Шейн кинул взгляд на девушку и мгновенно нахмурился, стоило ему узнать фигуру в накидке, стоящую рядом. Докторишка нашелся. И эти двое уже встретились. Проклятье! Все выходит из-под контроля. Нужно забирать Торна и сматываться с Занндала. Но для начала нужно избавиться от компании проклятой ищейки.
        - К делу или катись к хаосу, Барк! - проворчал капитан, обращаясь к мужчине в шляпе.
        Лицо пирата потемнело. Черные глаза только добавляли ему хищности, которой и так было сполна. Он приподнял пальцем край шляпы.
        - Дело наклевывается. У нас есть информация о некоторой подозрительной активности людей Фансии, причем у самого Ханоса, - последние слова Барк произнес совсем тихо, полагаясь на острый слух рианца. - Они точно перевозят что-то ценное, нутром чую.
        - Да с чего ты взял? - потянул лениво Шейн, незаметно давая условный знак своему товарищу.
        Корранец прекрасно знал, как им нужен был этот заказ. Собственно, войти в доверие к хозяину Барка они и намеревались. Не так конечно, и не сталкиваясь лбами на Занндала, но и такой вариант мог подойти. Любой мог подойти.
        - Так с чего вдруг такое внимание к Фансии? Кучка его жалких приспешников смогла привлечь внимание самого Заури только потому, что ошивается у Ханоса? Мародеры вроде него постоянно шныряют у этих кладбищ.
        После окончания войны с чудовищным флотом существа, звавшего себя Фалатреном, осталось много подобных печальных мест. Они, даже спустя столько циклов, молчаливо могли поведать часть той истории вторжения единого повелителя Черных планет. Сотни обломков от погибших звездолетов, миллионы погибших солдат и невинных народов, которые попросту не способны были постоять за себя.
        Так был уничтожен и мир Ханоса, в ту пору даже не открывший для себя космические перелеты. Представители единственной разумной расы, населявшей планету, были истреблены практически полностью.
        Но те, кто выжил, упорно не сдавались и служили примером, который был честью даже для подобных Барку. Даже пираты чтили подвиг народа Ханоса, который стал последним рубежом, позволившим остановить, сражаясь наряду с солдатами флота Тиминталлы, остатки армады вторженцев.
        - Допустим. - Передразнивая капитана, Барк лениво опустил руки вдоль спинки сиденья. - Но Заури интересует другой вопрос. И пока ты не ответишь мне, никаких подробностей не будет. А если ответ мне не понравится, за тобой приду уже не я, рианец.
        - И что же желает знать твой хозяин? - подался вперед Шейн.
        Он стиснул зубы так, что желваки заходили на смуглых скулах. До капитана в этот же самый момент дошло то, что он ввиду последних событий попросту забыл исправить. Проклятье! Как он мог забыть?
        - Заури желает знать, почему на твоей куче металлолома отключена входящая связь. Тебя не доискаться последние дни, капитан.
        Шейн похолодел. Саппер сложил лапы на груди и тихо проурчал, сверля Барка своими янтарными глазами, но в разговор не вступил. Такими уж были правила их общения. Корранец едва сдерживался, позволяя своему капитану вести переговоры самому.
        - Эй! «Путник» не куча металлолома. Так что прошу мой кораблик не оскорблять. А связи не было, потому что случилась аварийная ситуация. Из-за поломки вышла из строя половина систем.
        Шейн нагло врал, гневно сверкая глазами. Хотя, отчасти это являлось правдой. Но к связи не имело никакого отношения. Только бы Барк повелся…
        Глава 9
        Сочинять приходилось на ходу, и капитан снова глянул на доктора, мирно беседовавшего с Кристиной.
        - Я тебе не верю, рианец. И Заури не поверит этому жалкому оправданию. - Пират поправил свой головной убор.
        - Говорю же, что была поломка. Верно, Сап? - он кинул взгляд на корранца.
        Пес рыкнул, согласно кивая головой, и глаза его хищно сощурились.
        - Почему связь до сих пор не восстановлена? - продолжил допрос Барк.
        - Заканчивается ремонт. Докупим нужные детали - Сап закончит установку и регулировку системы, - твердо выдал Шейн, придавая своему голосу небрежности.
        - Не верю я тебе! - Барк поднялся со своего места, стряхивая с плаща песок.
        - Я буду отвечать перед Заури, когда связь будет восстановлена Барк, а не перед тобой.
        Капитан поднялся следом, глядя на пирата глазами, которые так некстати снова принялись наливаться цветом. Нужно доставить девушку к посту и возвращаться на «Путник». Задержались они тут.
        - И ты ответишь, рианец. Твой кораблик не поднимется в небо Берила, пока нас не удовлетворит твой ответ. И пески Занндала станут вашей могилой, если он нам не понравится, капитан.
        Барк вышел из-за стола и покинул дымное помещение бара. Стоило пирату исчезнуть, Далак развернулся к корранцу.
        - Сап.
        - Я понял, - задумчиво проворчал пес.
        Шейн допил содержимое своей кружки, затем грубо кидая ее на исцарапанный стол. Корранец поглядел через все заведение на Торна и девушку. Пока они в некоторой безопасности. Если не вздумают подойти к ним. Но это, конечно же, неизбежно - доктор уже вел Кристину к их столу.
        - Я не могу просто взять и заявить Заури, что подбил клан Фансии напасть на один из его прибыльных объектов, - мрачно проговорил капитан. - Он с Гелиодора имеет достаточно много, и не должен знать, что я там ошивался. Что мы оба там ошивались, Сап.
        - Почему Саппер вообще там оказался? - прозвучал голос Кристины у капитана за спиной.
        Шейн обернулся, встречаясь взглядом с девушкой. Ухмыляясь, рядышком стоял Торн.
        - Расскажи ей, кап. - Ухмылка Алайна стала еще шире.
        - Я его продал, - неожиданно заявил Шейн.
        - Что?.. - она не поверила своим ушам. - Ты продал своего друга?
        Кристина повернулась к псу, но тот задумчиво почесал лохматую шею.
        - Нам нужны были детали для «Путника». Другой идеи не было, а приходилось спешить, - проворчал корранец.
        - Вы сумасшедшие… - тихо пробормотала Кристина.
        Далак тем временем задумался, разглядывая девушку так, словно видел впервые. Он отключил связь, не позволяя никому отследить их местоположение, когда вытаскивал Саппера с Гелиодора. А потом попросту забыл включить ее обратно. А что, если?.. Да вельтийские ревуны! Это ведь могло быть идеальным вариантом. Тем, что могло спасти их всех. Всех, без исключения…
        - Заури понадобятся доказательства того, где носило «Путник». - Капитан закусил нижнюю губу, обходя Кристину кругом, при этом словно ненароком толкая плечом Торна. - Мы еще обсудим твои изыскания в области психологии, доктор. Но вернется к главной проблеме. А если сказать Заури, что мы совершали аварийную посадку?
        Команда вопросительно глядела на него разноцветными глазами.
        - Ладно, - махнул капитан, поясняя свою мысль. - Аварийная посадка. Потому и вырубили связь. Не хотели, чтоб кто-нибудь знал.
        - Мы и так не хотели этого, кап, - вторгся в его размышления Торн.
        - Сектор Тишины. - Далак развел руками в ободранных перчатках.
        - Ии? - иронически скривился Алайн.
        - Нас отнесло туда, вот и присели на одну из планет. А как только подлатали «Путник» - улетели. Но я просто забыл включить систему связи.
        - Угу, так он и поверит, что это не ты шумел на Гелиодоре, - хмыкнул Торн.
        - Да! - вышел из себя Шейн.
        - Доказательства? - едко протянул доктор.
        - Да вот, вельтийские ревуны! Они перед вами! - Капитан опустил ладонь на плечо девушки.
        - Что ты задумал? - насторожилась Кристина.
        Не отвечая, Далак окинул ее беглым взглядом с головы до ног, и распорядился помощнику.
        - Сап, отведи Крис на корабль. А ты, доктор, прикупи что-нибудь из одежды.
        - У нас могут быть серьезные проблемы, кап! Как ты собираешься это провернуть, скажи на милость? - продолжил спорить Торн. - Она - женщина. В другой раз это не имело бы значения, но не сейчас.
        - Ты прекратишь перечить мне, когда узнаешь, что «Путник» под прицелом. И если я не докажу, что мы были в Тишине, ты будешь лечить деградантов на Занндала до конца своих дней, - хрипло, с последних сил сдерживая себя, процедил сквозь зубы капитан.
        - Нет, мне это определенно не нравится… - Алайн снова накинул капюшон и стал пробираться к выходу.
        - Эй! - окликнул его Шейн. - Штаны! Торн, ты меня понял?
        Доктор коротко кивнул, пряча лицо под серой тканью накидки, и вышел под ночное небо Берила.
        - Шейн, - коснулась его плеча Кристина. - Что происходит?
        Капитан не ответил, вынужденный обдумывать свой шаткий план. Он должен удаться. Не столкнись они здесь с Барком, все могло быть иначе. Но видимо такова судьба. Крис придется задержаться на «Путнике». И он был рад этому. Действительно рад. Осталось спасти корабль…
        Мягко, но настойчиво, корранец увлек девушку к выходу. Саппер продолжал вести Кристину за собой, и ей оставалось только смириться. Он шел каким-то обходным путем, и они достигли «Путника», блестевшего поцарапанным боком, гораздо быстрее их дороги к бару. Кристина взбежала по трапу, поднимаясь на борт. Корранец проследовал за ней, закрывая за собой входной люк. Теперь она могла устало обернуться к нему, желая задать мучавшие вопросы. Но слабость вынудила опуститься на металлический пол.
        - Саппер, - вздохнула она.
        Пес сел рядом с девушкой, выпрямляя огромные ноги в высоких ботинках. Корранец положил на них лапы и поворачивая к Кристине голову, серьезно поглядел на нее.
        - Все хорошо, Кристи.
        - Я не понимаю его. Я не понимаю Шейна. - Девушка прислонила голову к перегородке, теперь растерянно глядя на пса покрасневшими глазами. - Что происходит?
        - Кристи, я тебе скажу, но я тебе этого не говорил. - Саппер склонился к ней, изображая, что делился страшной тайной. - Ничего необычного. Нас просто перестреляют, если мы не дадим достойного ответа, удовлетворяющего Заури.
        - Звучит очень воодушевляюще, - поджимая губы, кивнула тяжелой головой девушка.
        - Не смотря на обстоятельства, я очень рад, Кристи. Я рад, что капитан нашел повод, чтобы оставить тебя на борту. У него сложный характер, но на все есть свои причины, поверь. Всему свое время. - Саппер поднялся, поправляя тяжелый пояс, на котором крепились две кобуры с оружием.
        Он протянул Кристине лапу, помогая подняться.
        - Это правда, Саппер? - тяжело встала девушка. - Мне действительно не нужно покидать «Путник» и оставаться на этой планете? Шейн и правда придумал какой-то план, потому что хотел помочь?
        - В противном случае он бы сказал, что находился на «Кармайн-Золла» в момент его гибели. И бортовой БИИ явился бы прекрасным доказательством, Кристи. Просто доверься ему. Поверь мне, он недаром наш капитан. Шейн знает, что делает.
        Знает, что делает? Вот бы еще и она знала. Девушка резко развернулась, чтоб идти к своей каюте, но в глазах потемнело. Она помнила, как падала, упираясь в мягкую грудь Саппера, а затем все оборвалось.
        Очнулась Кристина в медотсеке, под угрюмое ворчание корранца. Она лежала на койке, а рядом стоял Торн, глядя на свою руку. На нее было надето что-то вроде перчатки, напоминавшей девушке руку робота. Лицо доктора освещалось мягким голубоватым светом, видимо на этом приборе был установлен экран. Что он делал?
        - Очнулась? Молодец. - Алайн подался вперед и склонился к пациентке. - Открой рот, питта.
        Девушка оторопело подчинилась, и рианец легко провел указательным пальцем перчатки по внутренней стороне ее нижней губы, немедленно разворачивая ладонь к себе. Кристина успела разглядеть на ней включенную панель.
        - Что ты делаешь? - Она села на койке, упираясь спиной в стену. - Что это?
        - Это? - Торн повернул к ней руку. - Это анализатор. Удобная штука. Пока ты была без сознания, я взял пробу крови. Сейчас мне нужна твоя слюна.
        Кристина вздохнула. Теперь ее изучали, как зверушку.
        - Ты только посмотри, - обратился Торн к сидевшему на табурете корранцу. - Регенерация почти нулевая. Из раны на спине до сих пор сочится кровь.
        - Моя вина. - Саппер глухо рыкнул и потупил взгляд.
        - Скелет совсем слаб. Как ты выжила вообще? - воскликнул Алайн. - Сап, тебе повезло, что питта жива осталась. Гляди, одни синяки!
        - Я вижу, что Шейн пытался обработать твои раны. Но нужно сменить повязки. А после я должен провести более тщательные анализы. Позволь мне сделать все толком. Ладно? - Сверкнул улыбкой Торн. - Твой организм не привит ни от одной нашей болезни. Боюсь, что необдуманная инъекция в таком случае может привести к летальному эффекту. Чтобы лечить тебя в дальнейшем, я должен знать, кто ты.
        Алайн широко улыбнулся.
        - Делай все скорее, Торн, и кончай без толку болтать. - Вошедший капитан нахмурился. - Определи наконец, что из еды Крис можно. Я не собираюсь тратить время зря. Делай свое дело.
        - Я это и пытаюсь делать. Не отвлекайте меня, - нетерпеливо проворчал Торн. - Убирайтесь отсюда оба. Или осмотр затянется до вечера!
        Стоило мужчинам покинуть отсек, доктор вернулся к своему занятию, и надо сказать не без удовольствия.
        - Вас это развлекает, да? - мрачно поинтересовалась Кристина, расстегивая рубашку и подставляя спину.
        - Еще бы, - честно признался Торн, занимаясь ее ожогами. - Моя компания, знаешь ли, не располагает к особому развлечению.
        - Спасибо за помощь.
        - Пожалуйста. Твоя новая одежда в каюте. Пока ты будешь приводить себя в порядок, я определю чем тебя кормить… То есть, что ты можешь есть, - поправил себя Торн, видя, как Кристина нахмурилась.
        Глава 10
        Снова приняв душ, Кристина вернулась в каюту, останавливаясь возле койки и глядя на аккуратный сверток с одеждой, оставленной для нее Торном. Вещи были так схожи с теми, которые носили Шейн и доктор, только теперь подходили по размеру, не грозя свалиться с нее. Теперь она будет выглядеть, как их младший брат. Кристина переоделась, заканчивая застегивать рубашку, и услышала, как за спиной открылась дверь каюты. Шейн вошел и остановился, опираясь плечом о стену. Он окинул Кристину внимательным взглядом, и уголок его губ нервно дрогнул.
        - Тебя не учили стучать? - возмутилась девушка.
        - Я стучал, - солгал не моргнув Шейн.
        Что поделать? Привычка сработала. Поскольку в команде женщин не имелось, все двери открывались без особых церемоний.
        - Мы так и не договорили. - Кристина кинула на край стола мокрое полотенце.
        - Можешь говорить, пока я закончу. - Капитан отпрянул от стены.
        Неожиданно расстегивая ножны на поясе, он достал нож. Шейн направился прямиком к девушке.
        - Что ты делаешь?
        - Никто из пиратов не должен знать, что у нас на борту женщина. Нужно что-то сделать с твоей головой. С твоими волосами, - поправил себя капитан, видя, как округлились ее зеленые глаза.
        - И что ты собрался с ними делать? - настороженно спросила Кристина.
        - Укоротить их. Только и всего. Согласна? - Выжидая, Далак поглядел девушке в глаза.
        Да к черту волосы! Она готова была сбрить их, главное, что не осталась на проклятой планете.
        - Делай, что нужно. - Девушка повернулась к капитану спиной.
        Он благодарно вздохнул, будучи рад тому, что они перестали тратить зря драгоценное время. Рианец взял в руку длинные волосы, ощущая под пальцами их мягкость. Нож дрогнул, когда Шейн поднес его к блестящим влажным прядям. Кристина не могла видеть, как Шейн засомневался на секунду, жалея портить подобную красоту.
        Волосы девушки напоминали ему воду с золотых озер Ремена. Но сейчас нужно сохранить голову, на которой эта роскошь росла. Капитан легко провел лезвием, и пряди остались у него в руке. Он кинул их на стол, продолжая ровнять короткие волосы.
        Кристина ощутила непривычный холодок на шее. Но Далак не дал ей повернуть голову, и поглядеть на свое потерянное богатство. Не говоря ни слова, он наклонял голову девушки то в одну сторону, то в другую, вытворяя что-то с остатками ее волос, а она тревожно задумалась.
        - Шейн.
        - Да?
        Кристина отстранилась от капитана и повернулась к нему лицом. Расстояние между ними было таким небольшим, что девушка спокойно могла разглядеть его глаза. Странный узор на радужке, пожалуй, был единственным, что выдавало в Далаке жителя с другого мира. Еще о каких-то различиях упоминал Торн, но сейчас это Кристину не волновало.
        - Спасибо, что не оставил на Бериле.
        Он молчал, сжимая рукоять ножа в опущенной руке и глядя на ее лицо. Сейчас, стоя так близко, с этими мокрыми волосами, пусть и безжалостно им обкромсанными, землянка снова вызвала желание коснуться ее. Шейн крепче сжал нож, сдерживаясь. Но взгляд остановился на губах девушки, когда она снова заговорила.
        - Ты упоминал какой-то план. Если я часть его, то расскажи подробнее, чтобы я могла помочь.
        - Когда мы выйдем на связь, все что от тебя потребуется, это просто молчать. Ты не должна никак реагировать на мои действия, или отвечать на вопросы, которые могут задать чужаки. Ты поняла меня, Крис?
        - Да.
        Шейн вернул нож в ножны на своем поясе и кинул беглый взгляд на свою «работу».
        - У всех землянок такой цвет волос? - спросил капитан.
        Неровные короткие пряди падали девушке на глаза, и рианец не удержался, поднимая руку, запуская пальцы в ее влажные волосы и убирая их со лба. Так снова стала видна ссадина, и он нахмурился.
        - Нет, - ощущая волнение, отозвалась Кристина. - У земных женщин разный цвет волос.
        Близость Шейна неожиданно смутила ее, одновременно, пусть и ненадолго, позволяя почувствовать себя в безопасности. За это была ему бесконечно благодарна. Как и за отсрочку того, что наверняка позже вынуждена будет покинуть «Путник».
        - Он мне нравится. Никогда не видел такой, - признался Далак. - Прости, что обрезал их.
        - Они отрастут.
        - Да… - глухо согласился Шейн. - Крис.
        - Да?
        - Ты сейчас боишься. Это естественно. Но Берил - это только крошечная часть Ксореймн - нашей галактики. Все, что произошло, прими не как проклятие, а как шанс, Крис. Воспользуйся этим шансом. Перед тобой нечто гораздо большее, чем пусть и родной, но тесный мирок. Все вокруг - это тоже твой мир. Он неделим. Это как командировка. Понимаешь?
        - Да, - получая некоторое облегчение от его слов, кивнула Кристина.
        - Это ты еще не видела храма «Вечности» на Ансорхеде, золотых озер Ремена, никогда не тающих льдов Паластриса, и не слышала, как поют титима на Эдере.
        - А кто такие Вельтийские ревуны? Ты часто произносишь это.
        - На Фарагоне, у подножья его гор, в Вельтийских лесах, обитают существа - ревуны. Так мы их зовем, за боевой клич, который они издают, защищая свои территории. Если ревуна вытащить из леса на открытое пространство, он перегрызет себе вены и предпочтет умереть. Таково его сознание. Он не может шагнуть дальше своих границ…
        - Капитан! Вызов! - прорычал Саппер по громкой связи.
        Шейн вздохнул, направляясь к выходу из каюты.
        - Нам пора.
        Спустя несколько минут, Кристина стояла за спиной капитана на мостике. Мужчина на главном экране перед ними, держался вальяжно и себялюбиво, как и Барк. Внимание Кристины привлекли белые как снег волосы предводителя пиратов.
        Заури пристально поглядел на капитана, снимая свою шляпу и кидая куда-то за границы экрана. Ему было не больше сорока. Черты лица хищные, острые, но что-то в них притягивало. Возможно, это чувство опасности, которое плескалось в странных фиолетовых глазах или во всем его пафосном виде, вплоть до последнего движения печами. Кристина представила предводителя пиратов на одном из кораблей, бороздивших в прошлые века моря ее мира. Да, там Гайен Заури смотрелся бы на своем месте…
        - Почему Барк вечно жалуется на тебя, а Шейн? - проворчал Заури, важно выхаживая по какой-то округлой площади.
        Дождь лил сплошной стеной за его спиной, стекая потоками с края крыши, которая виднелась на верхней части экрана. Черный тяжелый плащ на мужчине вымок до последней нитки. Каждый шаг Гайена гулко отзывался тихим эхом. Кристине показалось, что на мгновение она ощутила запах дождя. Вдруг мучительно захотелось постоять под той крышей, и протянуть руку, выставляя ее под падающие капли. Только Шейн набрал воздуха, чтоб выдать очередную подготовленную ложь, как Заури сощурился, глядя ему за спину.
        - Кто это? - указал он кивком на Кристину.
        - Мой новый помощник, - небрежно отозвался Далак.
        - Он не с Риана, - подвел короткий итог пират, продолжая всматриваться в девушку.
        - Верно, не рианец, - медленно кивнул Шейн, следя за взглядом Гайена. - Он и не может им быть. Он из Тишины. Собственно, этот факт и стал причиной нашего отсутствия на ваших радарах, Заури. Барк слишком нежен, чтоб слушать спокойно. Я обещал ему факты - вот они.
        - Ты выкрал мальчишку из Тишины? - Теперь пират принялся рассматривать Кристину, которой пришлось встать рядом с Шейном.
        Девушка ответила тем же взглядом Заури, пряча кулаки в карманах великоватых штанов. Тяжелый пояс давил на бедра. По бокам Кристина видела крепления для оружия, которое ей пока не доверили.
        - Ты решил поспорить с запретом ИсС, рианец? - хмыкнул Гайен.
        - Плевать на ИсС! - Шейн прошел вдоль экрана.
        Опираясь на свое кресло, капитан всем своим видом показывал, насколько ему было плевать на тот самый Исследовательский Союз.
        - «Путник» получил повреждения. Мы вынуждены были совершить аварийную посадку.
        Заури нахмурился, слушая его «откровения».
        - Этот вот, - Далак кивнул в сторону Кристины. - Сам к нам пристал. Хотел пристрелить, да передумал. Может и сгодится на что.
        - Интеллект достаточно развит? - скептически поинтересовался Заури.
        - Сомневаюсь, - небрежно пожал плечами Шейн.
        Кристина заставила себя сдержаться, напоминая, что капитан играл.
        - Вполне развитая форма жизни, - задумчиво принялся размышлять пират, потирая свой небритый подбородок. - Схож с вами.
        - Не думаю, - помрачнел Далак.
        Гайен глянул на мостик, и его белоснежные брови удивленно приподнялись.
        - Что это? На кой тебе БИИ фарианцев? - поморщился пират. - От них толку никакого, только трещат.
        - Согласен, но не пропадать же добру, - холодно проговорил капитан.
        - Хочешь сказать, что он с того самого фарианского корабля, что рухнул у Берила?
        - Да.
        - Иногда ты меня пугаешь, рианец. - Заури встряхнул полы своего плаща. - Говорят, что все погибли. Кому это нужно было?
        - Не знаю, - коротко ответил рианец.
        - Ладно, это проблемы фарианцев. - Предводитель пиратов нахмурился, задумался ненадолго, потом что-то решил и снова глянул на Шейна.
        Позади него неожиданно взорвался гейзер, выбрасывая в темное небо огромную струю. Пират выругался, отступая под спасительную крышу.
        - Ты получишь карту, и должен будешь ожидать в отмеченном секторе, - пояснил Гайен.
        - Так «Путник» в деле? - оживился капитан, подходя ближе к экрану.
        - В деле, - лениво потянул Заури. - Мне нужно кое-что с корыта этой жирной гуньши Фансии! И все равно, что будет с его судном. Как и с экипажем, собственно.
        Пират небрежно пожал плечами и продолжил пояснять.
        - Два контейнера - все, что мне нужно. Плевать кто, ты или Барк - доставьте их целыми. - Заури подошел ближе к экрану, и Кристина могла разглядеть тонкую сетку морщин у него в уголках странных глаз. - Поверь, моя щедрость тебя порадует.
        - А порадует ли она Барка? - криво ухмыльнулся Шейн.
        - Можете перегрызть дуг другу горло или спариться, мне плевать! Груз - все, что должно вас волновать.
        - Он так важен? - сощурился Далак, пропустив мимо ушей оскорбление.
        Сейчас было не до этого. Но Заури не ответил, лишь махнул кому-то невидимому рукой, веля прервать связь. Стоило экрану погаснуть, Шейн метнулся к приборам, по привычке обращаясь к помощнику, а не к сверкавшей БИИ.
        - Что у нас есть, Сап? - он тревожно вглядывался в показания.
        - Канал засекречен, кап. Ты же не надеялся, что Заури выйдет по простой связи? - со скучающим видом отозвался Торн.
        Шейн заскрежетал зубами, но сдержался.
        - Доктор был прав, капитан, - проурчал пес. - Приборы ничего нам не дают. Несколько раз пробовал.
        - Что происходит? - Она поглядела на озабоченное лицо капитана.
        - Нам нужно выяснить местоположение человека, которого ты могла наблюдать ранее на экране, Крис, - пояснил Шейн.
        - Гайен Заури в розыске? - задала Кристина логичный вопрос.
        - Согласно обновленному протоколу Сил безопасности, субъект известный как Гайен Заури, является в розыске. За поимку его предъявлена награда в сумме двадцати тысяч ансорхедских надинов. За предоставление тела Гайена Заури, назначена сумма в двенадцать тысяч ансорхедских надинов, - вежливо улыбаясь, пояснила БИИ.
        - Ясно. - Кристина пригладила свои взъерошенные волосы. - И сколько это?
        - Примерно тридцать пять тысяч рианских альдеонов, - широко ухмыляясь, поддразнил ее Алайн.
        - Буду считать, что это достаточно, - проворчала девушка.
        - Идем со мной, Кристи, - поманил ее пальцем Торн. - У меня к тебе хорошие новости, и нужно кое-что доделать.
        Глава 11
        Следующие полчаса Кристина занималась тем, что ела до тех пор, пока не почувствовала, как голод отступил. Она была так счастлива, что даже позволила доктору продолжить свои изыскания, изучая ее. В итоге Алайн достал уже знакомый девушке «пистолет» и принялся снаряжать его.
        - Для чего это опять? - Как и в первый раз, Кристина взволнованно соскочила на пол со стола, на котором сидела, как подопытный зверек.
        Доктор не ответил, поднимая палец вверх, таким образом прося минуту. Затем Торн отложил дозатор, внимательно осмотрел свою поднятую ладонь, вздохнул и покопался в кармане брюк.
        - Что ты со мной делаешь, а Кристи? - Рианец подмигнул ей, открывая маленький контейнер, в котором лежало с десяток драже или таблеток.
        Алайн закинул одну себе в рот, тут же запивая водой из стоявшей рядышком емкости. Таблетки Кристина узнала, как и тот факт, что доктор так же разглядывал свои руки, подобно Шейну. И что Торн имел в виду, говоря, что это ее вина? Действительно ее вина? Может, из-за нее они чем-то заболели? Это какой-то вирус, типа гриппа с Земли? Что это, черт возьми?
        - Что это? - не выдерживая, Кристина кивнула на контейнер.
        Доктор улыбнулся.
        - Это обычная процедура. Некоторые вещества в нашей крови, вступая в реакцию вне атмосферы родной планеты, вызывают нежелательные реакции.
        - Вы страдаете? - взволнованно поинтересовалась девушка.
        Ладно, хоть не она тому виной. Видимо шуточки у Торна такие.
        - Хм… Скорее безопасность войск Альянса страдает. Хотя, многие находят данный эффект весьма завораживающим, - промурлыкал Алайн.
        - Почему? Причем здесь войска Альянса? Что вообще за Альянс? И что с вами произойдет, если вы вовремя не примите таблетки? - закидала его вопросами Кристина.
        Доктор снова улыбнулся, но смолчал.
        - Ладно… Будь и дальше «таинственным». - Девушка нахмурилась, глядя, как он поднял дозатор.
        Подойдя к ней, мягко, но требовательно, Алайн взял за руку, и прижал аппарат к плечу Кристины. При этом не преминул провести теплыми пальцами по внутренней стороне ее руки.
        - Не бойся. Это не больно.
        Девушка услышала щелчок, и плечо противно заныло. Это называется не больно? Она отошла от Торна на безопасное расстояние.
        - Это прививка? - Кристина решительно проигнорировала все попытки доктора к заигрыванию, глядя в иллюминатор, и постукивая новым ботинком по переборке.
        - Почти, - отозвался Алайн.
        - Пометил ее? - обратился к доктору Шейн, внезапно оказываясь у нее за спиной.
        Кристина вздрогнула от неожиданности. Как он так тихо подкрался?
        - Погодите-ка, - дошел до девушки вопрос капитана. - Что значит «пометил»?
        - Не сердись, Кристи. - Торн склонил голову, с виноватым видом поглядывая на нее своими светлыми глазами. - Мы вынуждены взять тебя на борт корабля мародеров, если не выйдет иначе.
        - И? - Кристина окинула обоих мужчин недоверчивым взглядом.
        - Мы не можем потерять тебя. Маячок не позволит этой беде случиться, - пояснил примирительно доктор.
        Про себя Кристина отметила, что логика в этих действиях была. Но сам факт пометки как щенка, вызывал возмущение. Когда они перестанут обращаться с нею как со зверушкой?
        - Идем со мной. - Шейн подтолкнул Кристину к выходу.
        - Погоди, кап! - тормознул его Торн. - Сколько у тебя в запасе осталось?
        Далак задумался, потом вздохнул и признался.
        - Штуки три…
        - Ты ешь их вместо завтрака? - возмутился Алайн.
        Доктор снова покопался в кармане и кинул в сторону Шейна свой контейнер с таблетками. Капитан поймал его, потряс, слушая, как они гремят по пластику внутри, и небрежно запихнул контейнер в нагрудный карман рубашки.
        - Спрячь их нормально, опять потеряешь! - возмутился доктор, но Шейн уже увлекал Кристину за собой по коридору.
        Через минуту он открыл дверь капитанской каюты и велел девушке заходить. Кристина подчинилась, вставая у стола, к которому подошел и сам капитан. Не говоря ни слова, Далак положил перед девушкой оружие, выжидающе глядя на нее.
        - Ты знаешь, что это, Крис?
        - Это… бластер? - Она поморщилась, ощущая себя совершенно глупой, видев подобное разве что в фильмах.
        - Умница, - неожиданно похвалил капитан.
        - Угадала?
        - Верно.
        - Я никогда не видела такое оружие. Мне приходилось пользоваться только девятимиллиметровым ПМ.
        - Что это? - поинтересовался Шейн.
        - Пистолет Макарова. Личное оружие, предназначенное для поражения противника на коротких расстояниях. Наиболее эффективен на расстоянии до пятидесяти метров. Убойная сила пули сохраняется до трехсот пятидесяти метров. Боевая скорострельность - тридцать выстрелов в минуту. Магазин емкостью на восемь патронов…
        - Оружие самоубийцы? - скептически осведомился капитан.
        Кристина только нервно улыбнулась в ответ. Покачав головой, капитан поднял черный бластер, и принялся быстро разъяснять его характеристики.
        - Это наиболее распространенное личное оружие. Высокоэнергетическое устройство, поражающее цель лучом элементарных частиц. При выстреле, небольшое количество высокоэнергетического бластерного газа выпускается из газовой камеры в газовый конвертер. - Шейн принялся указывать на разные части оружия. - Здесь газ возбуждается за счет энергии источника питания бластера. Вот этот небольшой блок питания, видишь?
        Он приподнял бровь, глядя на сосредоточенное лицо девушки.
        - Да, - кивнула Кристина.
        - Результирующий луч содержит высокоэнергетические частицы, наносящие колоссальный урон всему, что и кто встретится у него на пути. А видимый луч, напоминающий банальную молнию, это всего лишь безвредный побочный продукт реакции. Ничего более. Понятно? - Далак выжидающе поглядел на Кристину.
        - Да.
        - Оптимальный радиус действия - от тридцати метров, до ста тридцати. Удар запросто пробьет доспех штурмовика и проникает через низкочастотное силовое поле. Но не может нанести сквозную пробоину корпусу звездолета. Этим он нам и подходит, понимаешь?
        Это она понимала прекрасно. Для команды звездолета, подобная штуковина была идеальна. Иначе они рисковали уничтожить и свой корабль, и себя вместе с ним посреди космоса.
        - Тебе приходилось убивать человека, Крис? - ожег ее своим ярким взглядом Шейн. - По роду работы, ты стреляла в человека?
        - Это было только раз, - глухо призналась Кристина. - Мне пришлось ранить преступника.
        Кивая каким-то своим мыслям, капитан продолжил пояснять.
        - Если установить на маломощный режим, то можно лишить человека сознания минут на десять - пятнадцать. - Далак пальцем указал на переключатель, ожидая ее реакции.
        - Ясно.
        Посчитал, что она неспособна убить? Черт… Был ли он прав? Она и сама не была уверена. Точнее, всегда считала, что все зависит от ситуации.
        Шейн, ничего не говоря, выдвинул один из ящиков своего стола, и взял нож, такой же, как крепился в ножнах на его поясе. Подтянув Кристину к себе ближе за ремень, он оставил нож и у нее в свободном креплении. Затем в удобную кобуру, тяжестью лег и сам бластер.
        - На время операции, Кристи больше нет. Запомни это. - Серьезно напомнил ей капитан. -
        Теперь есть Крис…
        - Шейн.
        - Да?
        - Кто вы такие? - уже в который раз спросила Кристина. - Ты и твой экипаж - охотники за головами?
        Разве они не пытались недавно заполучить награду за того пирата? Ответит сейчас, или снова смолчит? Почему не говорит? от волнения в висках застучало.
        - Нам пора идти, - только подтверждая ее опасения, произнес Далак.
        Большой старый звездолет Фансии начал торможение, по видимости достигнув оговоренной точки, где должен был передать неизвестному посреднику свой груз. Пушки корабля мародеров были недостаточно мощны для эффективного противостояния крупным кораблям, но вполне достаточны для уничтожения большинства типов кораблей используемых пиратами. Которые, как правило, являлись легкими вооруженными транспортниками и устаревшими моделями истребителей.
        Но только не «Магра». Корабль пиратов, как и планировалось, возник прямо по курсу, давая предупредительный выстрел. Звездолет такого типа широко использовался во времена последней войны с фалатренцами. И был перекуплен неизвестно у кого самим Заури. Корабль был больше и мощнее истребителей, используемых до сих пор войсками конфедератов.
        Звездолет модифицировали уже самими пираты. Контрабандистский флот Заури имел три-четыре такие красавицы. И это только по слухам, которые Шейну так не терпелось опровергнуть или подтвердить. Этих девочек спокойно можно отправлять в самое пекло, и быть уверенным в том, что они вернутся домой…
        Но все, о чем сейчас думал Шейн, так это о том, чтоб жирная скотина Фансия не успел побеседовать с Заури до того, как они с ним покончат. Ибо тогда его шея будет следующей, которую свернет пират. Как-то неловко вышло… Ну откуда ему было знать, что пиратам придет в голову грабить именно этого короля мародеров?! К огромному невезению, именно Фансия подвернулся в тот момент, когда понадобилось прикрытие на Гелиодоре. Грех было не воспользоваться…
        Судя по тому, как бедняги попытались маневрировать и уходить от прямого удара, их появление было достаточно неожиданно. Должно быть, вид стреляющей «Магры» на экранах, с размалеванной, устрашающей клыкастой мордой, впечатлил приспешников Фансии до глубины души.
        Так далеко пираты обычно не забирались. Своеобразная пустошь была скорее нейтральной территорией, что и позволило самонадеянности Фансии сработать им на руку. На экране «Путника», который в это время отходил в бок атакуемого звездолета, не давая тому прикрыть самую слабую часть, эпично было видно скалившуюся громадину пиратского корабля, лениво приближавшегося к обреченной жертве.
        Схема работы у пиратов обычная. Дадут пару предупредительных выстрелов, выжидают немного и связываются с капитаном атакуемого корабля, предлагая сдаться. Дальше идет шантаж. Чем уже и занимался Барк, ввиду отрицательного ответа Фансии, упорно отказывающегося «пойти им на встречу», выполняя вполне гуманные требования. Барк по общей связи гаркнул, что расстреляет корабль к хаосу, и Кристина поежилась от резкости звучавших фраз.
        - Они не сдадутся? - не отводя взгляда от экрана, пробормотала девушка.
        - Нет. - Шейн хмуро следил за событиями, ожидая команды.
        - И тогда их всех убьют? - дрогнувшим голосом продолжила спрашивать Кристина.
        - Да, - сухо кинул капитан.
        - Просто возьмут и перебьют там всех людей? - девушка повернулась к команде.
        Саппер глухо заворчал со своего места, а доктор мило улыбнулся, будто они на прогулку в парк собирались.
        - Это мародеры, Крис, - сухо отозвался Шейн. - Не стоит жалеть ни их, ни пиратов. Одни из этих людей продали тебя и тех женщин на Гелиодор. Они просто преступники, за голову которых назначена неплохая награда в любом уголке этой галактики.
        - За ваши головы тоже? - сердясь на то, что не открывались ей, хоть и саму вынудили довериться, спросила Кристина.
        Торн и Саппер переглянулись. Доктор расстегнул последнюю пуговицу на своей рубашке, вздыхая.
        - Ты ошибаешься, Кристи.
        Она хотела бы ошибаться. И ненавидела своих похитителей до дрожи. Она мечтала бы упечь их за решетку до конца дней, заставив ответить перед законом за все, что совершили. Но не готова была наблюдать за тем, как на ее глазах совершенно спокойно уничтожат десятки людей. Внутри все переворачивалось от противоречивых чувств. Это просто другой мир. Другие порядки. Другие законы. Она здесь просто гость. Она в «командировке», как отшутился Шейн ранее. Через что же должны были пройти ее товарищи, раз сейчас могли так бесстрастно наблюдать за всем происходящим?
        Шейн отдал команду перехода к управлению орудиями «Путника». Барк, находясь на борту «Магры», повторно потребовал сдаться, и после окончательного отказа мародерского корабля, дал команду на полноценный обстрел. Пираты имели все шансы вывести из строя тяжелый боевой корабль, даже уступая тому в размерах. А бронированная обшивка его была настолько крепка, что людям Фансии долго бы пришлось пробивать ее с помощью лазерных пушек, что и делало Барка и его людей почти неуязвимыми.
        Но работал Барк, скорее на испуг. Пока мародеры в панике пытались атаковать его, в дело вступил «Путник». Хоть и был он на порядок меньше корабля пиратов, но Шейну было чем гордиться.
        «Серый путник» покрыт броней почти на каждом участке корпуса, и та выдерживала попадание бластера даже при сбитых щитах. Кораблю часто приходилось в спешке ретироваться с мест «происшествия». И благодаря бортовому компьютеру, «Путник» мог войти в гиперпространство за одну минуту, в то время как большинству других кораблей, включая «Магру», требовалось не менее шести.
        «Путник» атаковал аккуратно, стараясь повредить ходовую часть, и не дать Фансии удрать. Шейн приблизил корабль на расстояние, равное парализующему выстрелу. Одного хватило, чтоб бортовые системы мародеров вышли из строя. Правда ненадолго, но они и не собирались тут задерживаться. Но неожиданно, щит вновь оказался включен, что заставило капитана хрипло выругаться и приготовиться к новой атаке.
        - Хотите поиграть? Отлично… - процедил сквозь зубы Шейн.
        Корабли кружили в космическом пространстве, как два голодных хищника, поражая друг друга. Казалось, Барк только наслаждался происходящим, не вмешиваясь, но и не давая отойти. Он бы в два счета справился. Наслаждался агонией мародерского судна? Или проверял, на что способен в действии «Путник»?
        Схватка продолжалась уже более часа. Слушая тихое грудное рычание Саппера, Кристина с замирающим сердцем наблюдала за этим действом, сжимая побелевшими пальцами край приборной панели перед экраном.
        Звездолеты маневрировали, выбирая моменты для очередной атаки, возобновляя свои силовые щиты после каждого ответного удара. Очередная атака «Путника» закончилась тем, что на борту мародерского судна вышла из строя половина обзорных экранов. Им удалось пробить защитное силовое поле, и звездолет получил серьезное повреждение.
        Этот бой Фансия проиграл. И ему не позавидуешь. Барк, как собственно и большая часть пиратов, способен ограбить любого без разбора и пристрелить не колеблясь. А за живой товар, здесь, в этой части черного космоса, платили достаточно, чтоб подобные Барку не гнушались ничем.
        Эти берут все. И уже у себя на базе разбираются, что и куда выгоднее продать. Эту вожделенную базу Шейн и намеревался во что бы то ни стало отыскать. Даже взамен на разбой, вроде сегодняшнего. Конечно, грабили они не младенцев, а сброд, который мало чем отличался от самих пиратов, но факт оставался фактом.
        Глава 12
        Половину лица Шейна скрывал визер. Они уверенно и достаточно быстро проходили захваченный корабль. Мародерское судно было стандартной постройки, поэтому никаких проблем со схемой расположения помещений капитан не испытывал.
        - Ты не пожалеешь, что взял меня с собой? - тихо проговорила девушка у его плеча. - Саппер справился бы лучше.
        - Возможно. Но сегодня ты прикрываешь меня, - на ходу кинул Далак. - Сап нужен мне на корабле.
        - Тогда доктор.
        - У Торна своя задача… Справа! - внезапно выкрикнул Шейн, и Кристина резко повернулась.
        Она выстрелила в преследователя. Мародер отлетел к переборке и, ударяясь об нее, сполз на пол. Далак довольно ухмыльнулся, не говоря ни слова, и продолжил идти. Девушка оцепенела на мгновение, но затем ей удалось совладать с эмоциями и догнать капитана.
        Меньше чем за три минуты они добрались до ходовой рубки и Шейн остановился перед ведущим в нее люком. Кристина крепко держала оружие, прислушиваясь к каждому резкому звуку или выстрелу. Люди Барка разбирались с сопротивлением на другой стороне звездолета. Но шум боя был так явственно слышен здесь, словно все происходило у нее за спиной.
        Шейн быстро оглянулся, жестом давая Кристине команду оставаться у стены, и не высовываться. Он знал, что обычно на мостике «мародера» Фансии находилось около шести человек. Причем вооруженных не хуже их.
        Визер показывал троих, и убирать их придется в первую очередь. Шейн, в отличие от Барка и его людей, примерно представлял, где могли находиться члены экипажа Фансии. Хотя в таких делах всегда остается место неблагоприятным случайностям. Так же он знал и то, что пирату не достанется вожделенный груз. Поскольку Фансия, хоть и был во многом недалек, но хранил свою добычу, а уж тем более груз для «клиента», совсем не за своей жирной задницей в собственной каюте. Тайник был совсем в другом месте. И в это самое время, Торн выуживал заветные ящики, намереваясь по-тихому переправить их на «Путник».
        - Держись за спиной. - Шейн с силой повернул запор люка и толкнул его от себя.
        Капитан выругался на своем непонятном языке, когда вместо троих, на мостике оказалось пятеро. Он скинул визер, который был бесполезен ввиду присутствия среди команды Фансии выходцев с Паластриса. Температура тела этих двухметровых твердолобых верзил в точности соответствовала окружающей среде, по причине, до которой Шейну не было ровно никакого дела. Прибор принимал их за кусок переборки.
        Пока никто из команды не успел осознать произошедшего, не ожидая среди нападавших увидеть своего недавнего союзника, выстрел Шейна свалил главного навигатора. Дальше капитан стрелял без разбора, сокрушая остатки группы сопротивлявшихся. Кристина успела разглядеть, как раненный паластриец попытался выхватить оружие, но капитан добил его, снося полголовы. Девушка немедленно зажала рот рукой, поскольку содержимое желудка резко попросилось наружу. Вонь от горевшей плоти была почти невыносима.
        Разделавшись с частью навигационной команды, Шейн заблокировал люк, ведущий на мостик. Он сел в обожженное кресло первого пилота и склонился над пультом, выискивая на нем что-то, понятное ему одному.
        - Что ты делаешь? - поинтересовалась Кристина, глядя, как руки капитана быстро мелькали над разбитым пультом, чудом еще функционирующим.
        - Проклятье! - Капитан зло ударил по панели.
        Та погасла, не подавая и малейшего сигнала о работе.
        - Кажется, она уничтожена, - нахмурилась девушка.
        - Нет-нет-нет… - продолжал свои попытки капитан.
        Стоило панели тускло замигать, отвечая на его мучения, Шейн вытащил из крепления на своем плаще небольшую пластину, и вставил ее в разъем на пульте. Наблюдая за его действиями, Кристина предположила, что капитан то ли копировал, то ли удалял какие-то данные с памяти главного компьютера «мародера».
        - Кап, - раздался знакомый голос Торна по внутренней связи их группы.
        - Говори. - Капитан извлек «флешку», запихивая обратно в крепление, и несколько раз проверил, надежно ли припрятал.
        - Девочки на борту, - загадочным голосом заявил их товарищ.
        Кристина, даже не видя его, понимала, что доктор довольно улыбался.
        - Что? - нахмурился Шейн.
        - Все, говорю… - обиженно кинул в ответ Алайн.
        - Отлично! - хмыкнул капитан.
        Докторишка доставил ящики. Тут они закончили. Копия остатков уцелевшей памяти системы Фансии тоже готова. Шейн поднялся, направил оружие на теперь ненужный пульт управления, и расстрелял его, уничтожая полностью.
        - Эй! Рианец, ты еще не подох ненароком? - прогремел противный голос Барка в ушах у Кристины.
        Как сделать тише, она понятия не имела, только стиснула зубы.
        - Боишься, что твой зад некому прикрыть будет? - повторил его тон Шейн.
        В ответ пират рассмеялся, заставляя девушку убрать от уха передатчик. Капитан сердито велел напарнице вернуть его на место. Пришлось послушаться. Барк звал возвращаться к капитанской каюте, и Шейн разблокировал люк, выпуская их в темный коридор.
        Фансия бессознательной тушей лежал у своего стола, но капитан видел по бьющейся жилке на толстой шее, что тот был еще жив. Конечно, пираты еще не получили то, что искали. Барк остановился у выхода из капитанской каюты и внимательно рассмотрел Кристину. Наткнувшись на ее упрямый взгляд, мужчина ухмыльнулся и едва приметно кивнул кому-то.
        Краем глаз девушка заметила летящий ей в лицо кулак. Один из пиратов, стоявших сбоку, размахнулся и попытался, по совершенно непонятной причине, ударить ее в лицо. Решили проверить, чего стоит найденыш с Тишины? Кристина разозлилась, не ожидая подобной выходки от недавних «союзников».
        Она так устала, но собрала все оставшиеся силы, и отбила руку не ожидавшего ответной реакции противника. Девушка схватила его запястье, потянула на себя и, когда локоть пирата разогнулся, ударила под него ладонью. Кость была сломана. Пусть знает, что для самозащиты не всегда нужно много силы.
        - Хорошая реакция, малыш, - лениво протянул Барк.
        Он повернулся к взвывшему от боли пирату, вытащил свое оружие и неожиданно выстрелил мужчине в висок. Кристина задохнулась от увиденного, отступая назад к угрюмому Шейну.
        - Такой хороший плащ… Зачем марать его?.. - процедил капитан сквозь зубы, стряхивая кровь убитого пирата с полы своей одежды.
        - Подарю тебе новый, рианец. На кой мне этот гуньши, которого может уделать и мальчишка? - Барк сплюнул от отвращения, и кивком велел двум своим людям привести Фансию «в чувства».
        - Эмм… кап? - взволнованно позвал Шейна доктор.
        - Говори, - сухо кинул товарищу капитан.
        - Вы там задержались! Кажется у вас, точнее у нас, гости.
        - Капитан! - Один из помощников Барка подлетел к своему предводителю, похоже, с тем же известием.
        Неизвестный корабль двигался с устрашающей скоростью, и размер судна превышал «Магру» почти вдвое. На его темных, почти черных бортах, не было ни единого опознавательного знака, который дал бы хоть какой-нибудь намек на возможного хозяина.
        Но что-то тревожное, холодное отозвалось в груди обоих мужчин, теперь глядевших в покрытый пылью иллюминатор. И Шейн, и Барк достаточно в свое время нагляделись на подобные черные призраки. Но эта модель была неизвестна им обоим. Изогнутый корпус напомнил Кристине некую осу или другое насекомое с Земли.
        - Сап! - крикнул капитан, вызывая по связи друга. - Уводи «Путник»!
        Без всякого предупреждения, словно прочитав мысли Шейна, корабль-призрак открыл огонь по всем звездолетам, находившимся в одной точке. Корранец, которого перебивал возмущенный доктор, рычал о том, чтоб они возвращались. Но капитан прекрасно понимал, что пара прямых ударов этого судна будут фатальными для их корабля. Понимал это и пес. Барк, поливая отборной бранью всех окружающих, отдавал распоряжения людям, веля отходить к своему кораблю.
        - Это и есть его заказчик?! - Пират пнул сапогом Фансию, так и не приходившего в себя. - Убирай свою развалюху, рианец! Вы идете со мной на «Магру»!
        Барк подошел вплотную к Шейну, склоняясь к его лицу, и угрожающе заявил.
        - Отвечать перед Заури за потерянный груз будешь сам, капитан! Отходим!
        Шейн сумел сдержать ухмылку. Пират и не догадывался, какой подарок ему сделал. Все же довольный без меры, капитан подмигнул Кристине, похлопал девушку по плечу, и подтолкнул к выходу из каюты. Очередной выстрел орудия «призрака» заставил корабль содрогнуться, и взвывшие сирены тревоги оповестили о сильнейших повреждениях. Несколько верхних отсеков были разгерметизированы, и доступ к ним оказался отрезан.
        «Магра», как и подбитый «мародер», попала под жестокий обстрел. «Путник» смог уйти, совершив прыжок, но повреждения получил. Шейну приходилось лишь гадать, насколько они серьезны. Они пробирались вперед, и от волнения у Кристины кругом шла голова. Коридор сворачивал в новый проход, и казалось, им нет конца. Снова коридор и снова, и снова…
        - Это не корабль, а лабиринт минотавра, - со сбивающимся дыханием проговорила девушка.
        Горящие красные аварийные сигналы, только больше нагнетали обстановку. Наконец они смогли пробраться к транспортному отсеку. Их гулкие шаги отдавались эхом, и корабль продолжал содрогаться. Кристина, не переставая кашлять из-за едкого дыма, стирала пепел с лица, размазывая его еще больше, и пытаясь не отставать от Шейна.
        С диким скрежетом пол стал крениться на один бок, заставляя незакрепленные предметы и их самих скатываться, ударяясь о стену. Капитан схватил девушку за руку, подтягивая к себе. Кое-как выбравшись из-под горелых обломков, Шейн прокричал ей сквозь грохот, чтоб двигалась быстрее.
        Впереди вспыхнули бледные голубоватые огни, указывая им направление. Барк махнул своим оружием, почти невидимый в черных одеждах. Шляпу свою пират где-то потерял, и теперь длинные спутанные волосы липли к его лицу.
        Значит, сейчас они окажутся на пиратском корабле? Когда понимаешь, что через минуту можешь умереть, не имеет особого значения, кто протягивает руку. Но сейчас она снова окажется в их власти. Кристину охватила тревога, и она крепче сжала руку капитана.
        Еще немного, и они покинули мертвый звездолет, ступая на борт «Магры». Забрав своих пассажиров, корабль уносился прочь из-под обстрела, через несколько долгожданных минут совершая прыжок, и оказываясь в безопасном секторе.
        Тяжело дыша, Кристина поглядела на мерцающие стрелки на стенах корабля. Куда они указывали путь? Барк повел их небольшую группу мимо множества переходов, коридоров, и даже лифтов, которых не было на «Путнике». Как оказалось, указатели вели к капитанскому мостику. Хотя, возле него Барк свернул, и завел людей в кают-компанию.
        - Когда «Путник» нас найдет? - прошептала Кристина Шейну на ухо.
        От волнения, она схватила рианца за рукав повыше локтя.
        - Возможно, он нас не найдет, - мрачно отозвался капитан, отстраняясь от девушки, но при этом, отодвигая ее к себе за спину. - Тогда нам придется выбираться самим. Все объясню позже…
        Он установил маяк на «Магру» как только они поднялись на борт. Оставалось надеяться, что в спешке пираты отвлекутся, и никто не напорется на используемую ими частоту. А также хотелось бы верить, что полученные повреждения позволят «Путнику» вернуться на курс и продолжить преследование. Иначе они пропали. Себе Шейн в этом мог признаться честно. Можно только гадать, какой мощью обладали защитные системы на базе Заури. И даже если ему удастся угнать один из его кораблей, они могут попросту не взлететь. Их собьют еще до того, как покинут атмосферу.
        Кристина задерживала дыхание каждый раз, как кто-нибудь из пиратов кидал на нее презрительный или изучающий взгляд. Она мысленно чертыхнулась, стоило Барку вскрикнуть, пнув ногой стул. Тот отлетел к стене, ударяясь о металлическую перегородку.
        - Откуда хал брасс манн?! Откуда взялся этот проклятый корабль?!
        - Стоило ожидать, что явится тот, кому этот груз обещан, Барк. - Шейн прислонился боком к стене и ухмыльнулся. - Я думаю, сейчас важнее выяснить кто это, а не откуда.
        - Давай! Поучи меня как дела вести, рианец! - Пират двинулся на капитана, сверкая черными глазами с пугающим вертикальным зрачком.
        Затем он остановился, с ухмылкой глядя на Кристину.
        - Он вообще говорить умеет? Понимаешь нас? - Барк поглядел на девушку, как на простейшее. - Ты меня понимаешь?
        Пират повторил по слогам, вглядываясь в раскрасневшееся лицо Кристины. Затем расхохотался, замечая, как она не смогла скрыть гнев и отвела взгляд.
        - Понимает!
        Неожиданно Барк схватил ее за воротник, подтягивая к себе вплотную. Кристина уперлась кулаками ему в грудь, пытаясь оттолкнуть, но мужчина был гораздо сильнее. К тому же она не могла ударить его, как одного из помощников. Закончить свои дни на полу пиратского корабля Кристина не намеревалась.
        - Ты мне нравишься. - Барк пристально поглядел на ее большие зеленые глаза, и хорошенько встряхнул. - Боится, но делает вид, что нет. А, рианец? Продашь мне его?
        Пират вопросительно кивнул Шейну черной головой. Капитан процедил сквозь зубы очередную скабрезность. В шаг оказываясь рядом с Барком, Далак схватил его запястье, заставляя разжать ладонь и выпустить рубашку Кристины. Она немедленно проскользнула между ними, останавливаясь только около иллюминатора, и принялась заправлять перетянутую одежду. Затем повернулась, вглядываясь в черный кусок космоса за бортом «Магры».
        Глава 13
        Не имея понятия, каким образом исчисляется время на борту корабля, Кристине сложно было определить, как долго они пробыли в компании врагов. Когда же по громкой связи сообщили, что они приближаются к намеченной цели, она проследовала за Шейном на мостик.
        - Добро пожаловать на Волома, рианец. Гляди внимательно - это возможно последнее, что ты увидишь с борта. Заури ожидает с тобой встречи. С нетерпением. - Барк отошел от капитана, кидая напоследок. - Когда он с тобой закончит, я заберу мальчишку.
        - Не обольщайся. - Шейн прошел к Кристине, останавливаясь рядом.
        Она слышала, как капитан глубоко вздохнул, и принялся что-то выискивать, хлопая себя по карманам.
        - Проклятье…
        - Ты потерял их? - взволнованно поинтересовалась девушка, вспоминая, как ругался Торн, веля надежнее спрятать свое странное лекарство.
        - Похоже на то. - Далак закусил обветренную губу, что-то лихорадочно перебирая в голове.
        Видимо он потерял контейнер, когда они убегали с «мародера».
        - Тебе станет плохо? Больно? - ее голос дрогнул.
        - Нет. - Шейн сложил руки на груди, глядя, как росла перед иллюминатором серо - пепельная планета.
        Стоило им войти в атмосферу Волома, рассекая плотный, невероятно широкий слой грозовых облаков, как мощным потоком на обшивку «Магры» опрокинулся ливень.
        - Вот значит, где ты ошиваешься, Заури, - мрачно проговорил капитан, разглядывая блестящие черные скалы, омываемые бесконечными дождями.
        Клубы тумана не давали четкого обзора, но и так, что хотел, он увидел. Остальное станет ясно после приземления. Их встретил все тот же ливень, который, к счастью, прекратился так внезапно, что Кристина подняла голову, глядя на серое небо в рваных облаках. Волосы и кожа моментально сделались влажными. Сырость тут была отменной.
        Насколько она могла видеть, эта часть Волома сплошь покрыта скалами. В других местах, скудная, почти черная земля казалась раскроенной неведомой ей стихией. Из расщелин то и дело вырвались столпы пенной воды и пара, забрызгивая округу. Кристина поспешила за Шейном, стараясь держаться подальше от этих странных гейзеров.
        Огромная площадка, перед входом в такую же огромную пещеру, была выстроена самой природой. Удобнее и придумать сложно. Тут расположились некие ангары, блестя металлическими боками. Мимо них вели несколько лестниц. Пара из них уходила вверх, и куда, отсюда было не разглядеть. В компании Барка и нескольких его товарищей, они прошли в центр этой платформы, ожидая прибытия хозяина.
        В принципе, никто не рождается пиратом. Когда-то и Гайен Заури уважал закон или хотя бы пытался. Но в начале войны с фалатренцами, его родная планета Шарион первой подверглась атаке черных вторженцев. И именно на жителях этого мира, захватчиками впервые было применено биологическое оружие, жестокое, ужасающее, разразившее междоусобную войну. Войну между мужчинами и женщинами планеты.
        Сейчас едва ли можно встретить представительниц Шарион. Разве что единицы уцелели, да и те скрывались на отдаленных уголках галактики. Неизвестное оружие, превратившее их в одночасье в обезумевших фурий, уничтожавших все живое на своем пути, вынудило мужчин остановить этот ад, расправляясь со своими же соотечественницами.
        Так был уничтожен мир Гайена Заури, который, как и многие оставшиеся в живых жители планеты, покинули его. Пока шла война, было не до сентиментальности. Хотя ярость, злость, отчаяние накапливалось, превращая в итоге Заури в того, кем предводитель пиратов на сегодняшний день и являлся. Человек без дома, представитель вымирающей расы. Вне закона. Вне истории.
        Заури появился из недр пещеры, видимо укрывавшей в себе саму базу, и остановился перед ними, приподнимая пальцем край шляпы. Мокрые белые волосы пират стянул шнурком в хвост, и теперь разглядывал прибывших фиолетовым взглядом. Вблизи Гайен оказался высоченным, почти в два метра ростом. К нему вскоре присоединилась еще пара людей, схожих внешне.
        - Добро пожаловать на Волома! - хрипло поприветствовал их пират, продолжая разглядывать, и обходить кругом.
        Стоя за спиной Шейна, Кристина припомнила, как ранее Барк пытался скопировать своего хозяина на борту «Магры». Теперь помощник Заури не выглядел так самоуверенно.
        - А ты что такой бледный, сынок? - Гайен шагнул к Барку, нависая над ним. - Никак приболел? Устал? Не выспался?
        - Господин… - Барк не договорил и захрипел, когда рука в черной перчатке сомкнулась на его горле.
        Пират схватился за нее, пытаясь разжать пальцы, но сила Заури была превосходящей.
        - Где груз?! - рявкнул Гайен, заставляя своих приспешников расступиться у него за спиной.
        Ответить ему Барк не мог. Задыхаясь, он дрожащим пальцем ткнул в Шейна, к его ужасу безмятежно наблюдавшего эту агонию.
        - Что ты тычешь в этого рианца, Барк?! - встряхнул своего помощника пират. - Со мной говори!
        - Думаю, он хотел извиниться за свой жалкий провал, - пояснил Шейн с довольной ухмылкой.
        Но, стоя теперь рядом с капитаном, Кристина могла видеть, как его глаза становились ярче. Видимо не так все радужно, как рианец хотел показать.
        - Может и ты хочешь извиниться? - Заури отшвырнул едва живого помощника и двинулся на капитана.
        Далак невозмутимо выдержал его взгляд, неспешно одергивая грязный плащ.
        - Разве что за задержку. - Шейн улыбнулся, видя, как черные глаза Барка выпучились еще больше.
        Помощник все кашлял, хрипя и держась за горло.
        - А теперь давай подробнее, сынок. - Заури отечески приобнял капитана за плечи, вынуждая прогуляться с ним по краю платформы.
        Там, внизу, терялись в тумане пики черных скал, заставляя голову кружиться от одного взгляда на пропасть.
        - Что за задержка такая? - Деланно участливый тон Гайена заставил капитана скрипеть зубами, но терпеть подобное обращение.
        Не в их положении выказывать открытое непочтение.
        - Пожалуй, я начну с того, что груз на борту «Путника».
        - Хороший мальчик! - Широкая ухмылка блеснула на небритом лице пирата.
        Он похлопал своей огромной ручищей по груди Шейна, едва не выбивая с того дух. Кристина отступила подальше от края платформы, останавливаясь недалеко от большого ангара, весь бок которого был изъеден рыжей ржавчиной.
        - Да не стой под ними! - хрипло крикнул Заури, когда рядом с девушкой взорвался очередной гейзер, обрызгивая ее с головы до ног пенной водой. - Ну вот, теперь неделю чесаться будешь, дурак!
        Чертыхаясь, Кристина отвернулась от мужчин, принимаясь отжимать мокрую рубашку. Только и успела заметить гневный взгляд Шейна. Она не виновата, черт возьми! Сам притянул ее в эту баню.
        Девушка встряхнула полы рубашки, проверяя, достаточно ли она суха, чтоб не облеплять ее так некстати. Вроде обошлось. Ткань достаточно грубая, чтоб позволить ей сохранить свой пол в секрете. Но еще пара таких душей и она точно попадется. Никто из этих парней не догадался прихватить хоть что-нибудь, что можно было нацепить под рубашку. Видно на Занндала не водилось магазинов с женским бельем…
        Меж тем, Заури остановился на самом краю платформы. Причем Шейн, вполне не случайно стоял перед ним. Ботинкам капитана оставались полшага, чтоб измерить глубину пропасти, позади него.
        - Где сейчас «Путник»? - поинтересовался пират, глядя на гостя.
        Ветер трепал короткие волосы Шейна, и мужчина чуть повернул голову, глядя вниз. Сглотнув ком в горле, капитан заставил себя улыбнуться.
        - Ему пришлось совершить прыжок. Должен же я был позаботиться о контейнерах, Заури.
        - Ты такой заботливый капитан. У меня прямо душа радуется, - мрачно отозвался пират.
        В вышине послышался резкий пронзительный клич какого-то существа. И к ним, падая вниз камнем, метнулась черная тень. У самой платформы тень резко замерла, расправляя кожистые крылья, и проворно взобралась на плечо Заури. Пират с довольным видом погладил остромордое существо, напомнившее Кристине детеныша огромной ящерицы, только с крыльями. Черт, да он был похож на маленького дракона. Ладно, кто-то попугаев заводит, а у этого дядьки на плече дракон…
        Чудь дальше от нее, злобно кряхтя, при помощи своих приспешников поднялся на ноги Барк. Публично униженный, мужчина едко воззрился на своего повелителя, сейчас не обращавшего на него ровным счетом никакого внимания. Отряхивая плащ, пират направился в сторону «Магры». Резким кивком он велел помощникам следовать за ним. Еще большая тревога охватила Кристину, глядевшую то на Барка, то на балансировавшего над пропастью Шейна.
        - И почему Заури не прикончил этого гада? - Она умолкла, испугавшись своих кровожадных мыслей.
        Капитан принялся резко отвечать пирату, и они вступили в громкий спор. И это на самом краю? Негодуя, Кристина вышагивала у ангара, каждый раз задерживая дыхание, когда очередной порыв мокрого ветра грозил сорвать обоих глупцов со скользкой от дождя платформы.
        - Отойдите оттуда… Отойдите, пожалуйста… Неужели вам негде поговорить? - шептала девушка, не сводя с них взгляда.
        - Просто выйди с ними на связь и убедись сам! - выкрикнул Шейн и поглядел на Кристину, стоявшую вдалеке за спиной Заури.
        - Не учи меня, что делать, сынок! - пробасил пират, хватая капитана за грудки.
        Мужчины пошатнулись, едва устояв на краю, и тогда она запела… Громко, бездарно, а для большего эффекта принялась раскачивать руками.
        Идиотская идея, но желаемый результат был достигнут. Оба мужчины обернулись к ней, глядя как на умалишенное существо. Именно так, не больше. Заури кивнул Шейну, мол, что с этим убогим? Капитан в свою очередь растерянно пожал плечами, пользуясь заминкой и отходя в сторону Кристины.
        - Я выполнил заказ, Заури. Груз цел и в надежном месте. Как только будет установлена связь с «Путником», ты получишь свои контейнеры. Жаль, не обошлось без «сюрприза», но все сделано, - мрачно, медленно повторил капитан, вставая перед умолкшей девушкой.
        У них за спинами плескалась и пенилась странная вода, поднимая облака пара из расщелины, широкой, в несколько метров. Казалось, на Волома невозможно безопасно передвигаться. Странный кусок камня, то паривший почти в небесах, то тонувший в бурливших водах.
        - Что там насчет сюрпризов, рианец?
        Они обернулись на голос Барка.
        - Проклятье… - Шейн не мог поверить глазам, глядя, как за спиной пирата, двое его приспешников тащили по трапу пришедшего в себя Фансию.
        Когда этот ублюдок Барк, успел поднять его на корабль?! Заури захохотал, ударяя себя по бокам.
        - Какие люди! Фансия, в моем скромном убежище! А я как-то и не подготовился.
        Гайен трагически покачал белой головой, отчего у полного мужчины, которого бросили к ногам пирата, чуть не сделался удар. Пленник поднял к Заури голову, половину его лица заливала давно засохшая кровь. Видно ранее постарались пираты, захватывая капитанскую каюту. Кристина тревожно встала рядом с капитаном. Сам Далак, казалось, обратился в камень. Такого выражения лица у него девушка еще не видела.
        - Какие интересные дела нарисовываются, а рианец? - Теперь Барк был рад, считая, что выиграл этот раунд.
        Шейн выругался сквозь зубы, сканируя взглядом местность, для лучшего пути отступления. Варианты практически равнялись нулю. У них от силы минута.
        - Да говори уже, - не выдержал Заури. - Что вечно как баба мнешься, никак не родишь!
        Барк побагровел, толкая сапогом в спину своего пленника.
        - Этот кусок гуньши утверждает, что капитан заплатил ему за погром на арене! - Сквозь зубы процедил пират. - После красочных подробностей, я склонен верить Фансии!
        - Так и есть? - теперь Заури глядел прямо на Шейна.
        Ярость делала предводителя пиратов похожим на демона в этих черных одеждах, со страшным существом, восседавшим на его плече. До Кристины не сразу дошли слова Шейна, да и тогда она не могла взять в толк, что он кричал.
        - Прыгай!
        - Что?..
        Капитан схватил девушку за талию, увлекая за собой в бурлящую пропасть. Стоило шумному потоку сомкнуться над головами, как по ним открыли огонь, благо пенная соленая вода не давала толкового обзора, затягивая их все глубже.
        Глава 14
        Она наглоталась воды, моментально теряя ориентацию. Где было спасительное небо, а где дно, Кристина не могла понять. Один из лучей бластера, проникая сквозь мутную, почти горячую толщу, скользнул по спине капитана, мгновенно окрашивая алым цветом воду вокруг него. Шейн вздрогнул, замирая на мгновение. Но затем с проворностью акулы, хватая девушку за руку, увлек за собой. Еще немного, и грудь Кристины сдавило, затем она загорелась огнем.
        Ей просто необходимо было глотнуть воздуха, но казалось, рианцу этого не требовалось. Тогда Кристина запаниковала. Перед глазами все темнело, она ощущала резь от неизвестного состава воды. Но они плыли вперед, лавируя между черневшими скалами, или вообще неизвестно куда. Еще одна бесконечная минута и все остановилось для нее. Шейн вынырнул, судорожно хватая ртом воздух, немедленно подтягивая к себе девушку и поднимая ее голову над поверхностью воды.
        - Кристи… Крис, открой глаза! - резко потребовал капитан, боясь признать очевидное. - Крис!
        Шейн огляделся. Кажется, они попали в какую-то пещеру. В центре виднелся небольшой островок, и он быстро поплыл к нему, придерживая девушку одной рукой. Спина ныла от малейшего движения, к тому же длинный плащ никак не способствовал свободе действий. Выбираясь наконец из воды, и теперь ступая по черному мокрому камню, капитан осторожно опустил на него Кристину. Он скинул плащ, теперь испорченный, и встал на колени рядом с девушкой, наклоняясь к ее лицу.
        - Крис… - Вода с волос Далака капала на лицо Кристины, но ни один мускул не дрогнул на нем. - Крис!
        Проклятье! Кажется, в отличие от народа рианцев, привыкших к водным просторам их мира, жители Земли и вовсе не могли находиться без воздуха! Они пробыли под водой всего несколько минут! Капитан приподнял подбородок Кристины и запрокинул ее голову. Нормальное дыхание у девушки отсутствовало. Шейн зажал ей нос и сделал глубокий вдох, затем прижимаясь ртом ко рту Кристины. Сделав сильный выдох, капитан через секунду повторил действие. Затем снова наклонился к девушке, проверяя.
        - Крис!
        Она так и не двигалась, не кашляла, не спорила. Ничего! Продолжая перечислять все известные ругательства, Шейн двумя руками надавил в середине грудной клетки Кристины, затем снова и снова, чередуя с вдохами. Казалось, прошла вечность, пока долгожданный раздирающий кашель не вернул девушку к жизни. Вода стекала по подбородку Кристины, и Шейн вытер ее краем мокрой рубашки. Судорожно хватая воздух, закашливаясь, она распахнула глаза, не соображая, где находилась. Кристине казалось, что легкие сейчас разорвутся, и она никак не могла надышаться. Постепенно зрение возвращалось к ней, но после пребывания в соленой горячей воде, глаза слезились и их нещадно пекло.
        - Мы… где мы?.. - прохрипела Кристина между кашлем.
        Она попыталась подняться, но капитан ладонью надавил ей на грудь, веля отдыхать и не двигаться.
        - Кажется, я команды умирать не давал… - хриплым голосом отозвался Шейн, теперь упираясь руками на камень по обе стороны от девушки.
        - Я не Ихтиандр, в отличие от некоторых, - возмущенно кинула ему в ответ Кристина.
        Руки капитана дрогнули, теряя силу. Рана продолжала кровоточить, и это злило его все больше. Девушка это заметила, мгновенно вспоминая, что его ранили.
        - Ты серьезно ранен? Боль наверняка адская. Давай я помогу… - Она приподнялась, поздно понимая, что оказалась слишком близко от мужчины.
        Кристина еще раз прокляла прямолинейность Шейна, поскольку его взгляд снова опустился на ее грудь, облепленную полупрозрачной мокрой рубашкой.
        - Удар у меня хороший… - Кристина нахмурилась, глядя, как глаза капитана становились все ярче и ярче.
        Через мгновение Далак шумно вдохнул, с силой ударяя кулаками по камню за ее спиной. Затем он и вовсе перестал дышать, а когда немного совладал с собой, то глухо проговорил.
        - Нужно идти…
        - Да погоди ты… - Кристина тяжело поднялась, отворачиваясь от своего спутника, и нервно принялась отжимать свою одежду.
        Капитан скептически поглядел на действия девушки, затем на воду вокруг них. Каков смысл? Но, видимо ей так было спокойнее. Что ж, пусть так и думает. Шейн по привычке похлопал себя по карманам, вспоминая, что они пусты. Если так пойдет и дальше… Капитан поглядел на спину девушки, так четко очерченную проклятой мокрой тканью. Если так и дальше пойдет, то его время без приема блокатора сократится в разы.
        Мало того, что их работа сопровождается постоянным риском для жизни, что заставляет вырабатываться в крови большое количество минокорна, который в чуждой атмосфере творит с этой кровью что попало! Так еще и возбуждение повышало температуру тела, заставляя минокорн зашкаливать.
        Боль в спине отвлекла немного, хотя, уже довольно горячая кровь стекала к самому ремню. Пока Шейн размышлял, скрипя зубами, его рыжая напарница закончила мучить одежду, и повернулась к нему. Отлично. Мятая рубашка словно побывала в пасти жавды, и действительно теперь стала непрозрачной. Нужно будет не забыть свернуть шею докторишке. Куртку этот гуньша не додумался прикупить!
        Кристина обошла капитана кругом и остановилась у него за спиной. Она судорожно выдохнула, теперь видя почти обугленную рану, шириной с палец, которая шла наискосок от левого плеча к правой лопатке. Кровь сочилась, причем прилично, пропитывая рваные края рубашки.
        - Нужно перевязать рану.
        - Плевать на нее! Нас будут искать. Уже ищут. Нужно выбираться отсюда. Сама затянется. Я не так жалок, как ты, землянка. - Шейн сердито подхватил со скалы плащ, обыскивая все карманы. - Так и знал…
        Пока они ныряли, умудрился потерять накопитель. Прекрасно! Далак отшвырнул одежду, и прошагал к воде, принимаясь выискивать самое мелкое место. Вода здесь была спокойной, имела зеленоватый оттенок, и уже не так горяча, как в расщелине у платформы. Над их головами чернел влажный каменный свод, с которого мерно падали крупные капли соленой воды. Впереди Кристина видела бледный свет, который и освещал этот кусок пещеры. Капитан махнул ей рукой, веля следовать за ним.
        - Здесь вода максимум по пояс. Пройдем. - Шейн дождался, пока девушка поравнялась с ним, и схватил за запястье, молча потянув за собой.
        Через пару минут под их ногами хрустела мелкая галька, а мутная вода осталась позади. Кристина кинула тревожный взгляд на спину товарища. Некоторым облегчением был тот факт, что кровь, теперь не смываемая водой, принялась подсыхать, и перестала течь. Но это никуда не годилось. Шейну нужна помощь. Каким образом им удастся выбраться с этой планеты, Кристина не могла взять в толк.
        - Далак, какой у тебя план? - Она потянула свою руку, которую капитан по-прежнему удерживал, упорно пробираясь между мокрыми скалами.
        Шейн остановился, прерывисто дыша, и поднял голову, глядя на небо. Всматривался он долго, и скорее размышлял, чем выискивал что-то среди рваных облаков.
        - Нам нужно продержаться как можно дольше. - Он оглянулся к девушке. - Крис.
        - Да? - Она подошла к капитану ближе, чувствуя, как противно липла к телу мокрая одежда.
        - Или мы - или они, Крис. - Шейн кивнул головой, указывая на ее оружие, чудом не потерянное во время побега. - Я должен быть уверен, что ты не будешь колебаться.
        Он говорил твердо, и тоном, не терпящим возражений. Кристина, не отстегивая кобуру, пальцами переключила оружие на полную мощность.
        - Ты можешь быть уверен, - она нахмурилась.
        После последних событий, ее не нужно убеждать в том, что прежней Кристины нет. Он был прав, теперь есть Крис. Крис не станет сомневаться. Капитан одобряюще кивнул и, отворачиваясь от напарницы, поглядел на свои руки. В этот раз девушка подошла к Шейну вплотную, не давая скрыться, и глянула на его ладони. Ничего необычного. Разве что кожа казалась тоньше из-за просвечивающих вен.
        - Ты мне ничего не хочешь сказать? Мы, как бы команда. - Кристина сердито тряхнула мокрой головой.
        - Нет, - коротко кинул ей Далак.
        - Точно?
        - Мне жаль, - глухо кинул Шейн.
        Он стал взбираться на гору камней, пытаясь выйти на одну из небольших площадок, которая дала бы хоть какой-то обзор.
        - Оставайся здесь. Я скоро вернусь. Осмотрюсь немного, - потребовал капитан, скрываясь среди подсохших на ветру камней.
        Хорошо, хоть дождь стих. Кристина потерла раздраженную кожу на запястье. Видимо пират был прав. Теперь неделю чесаться будет. Если только у нее есть эта неделя.
        Шейн соскользнул с очередного валуна, прыгая вниз. Скудные деревца без листьев, пригибались к каменистой почве, укрытые белесым налетом. Возможно это был мох, возможно в какой-то момент деревья скрывались под потоками воды, и это остатки солей, которыми так щедра Волома.
        За его спиной раздался некий свистящий звук, затем что-то или кто-то словно заскребся когтями по камням. Капитан медленно отстегнул кобуру и достал оружие. Не делая резких движений, Шейн повернулся. Но успел заметить только тонкий серый хвост, мелькнувший в темной расщелине.
        Какая-то местная живность? Далак не опустил бластер, удостоверяясь, что существо не вернется. Знал он таких. Только расслабишься, как очередная зверушка обглодает тебя за считаные минуты, притом с совершенно невинным видом.
        Хвостатое существо и не думало показываться, только противный скрежет когтей раздавался из кучи камней. Стоило капитану немного успокоиться, как к этому звуку добавился другой, заставивший мышцы немедленно сжаться. Шейн тревожно вгляделся в прерывающуюся линию горизонта. Несколько подвижных точек возникло со стороны гор. Не узнать их капитан не мог. Немедленно он побежал обратно, возвращаясь к тому месту, где оставил напарницу.
        - Крис! - На ходу Шейн хлопнул девушку по спине, вынуждая подняться с земли и следовать за ним. - Они выпустили «ВоРов»! Уходим!
        Воздушные разведчики, которые пираты любили называть просто и коротко - «ВоР», были небольшими транспортами, предназначенными для выполнения наземных разведывательных задач. Гул их двигателей коснулся слуха Кристины, которая теперь прижималась к камням и переводила дыхание.
        - Погоди… погоди, отдышусь… - Девушка вздрогнула всем телом, ощущая небольшой озноб.
        Нервы? Или она наглоталась слишком много противной воды? Сейчас не время было размышлять об этом.
        - Нельзя останавливаться! - Шейн дернул напарницу за руку, увлекая вперед.
        Неподалеку чернел некий лес. Голые изогнутые ветви сплетались, уходя под небеса.
        - Здесь мы не укроемся. В лесу им будет труднее маневрировать. Давай, Крис, вперед!
        Вперед… В боку у нее противно закололо, и девушка схватилась за него, стискивая зубы. Кристина понимала, что мужчине, который тянул ее за собой, приходилось намного труднее. Мало того, что Шейн был ранен, он терял драгоценное время, передвигаясь в два раза медленнее из-за нее. Нет, она будет молчать, пока капитан не позволит упасть где-нибудь в более-менее безопасном месте.
        - Сынок, давай сэкономим время, а? - хриплый голос Заури раздался над ними, стоило беглецам укрыться под странными деревьями.
        Высоко над головами пронеслась пара разведчиков, делая большой круг и снова возвращаясь. Шейн вытер рукавом пот со лба, вглядываясь в достаточно густые ветви. В следующий момент очередь прорезала влажную землю совсем рядом с ними, заставляя беглецов прижаться спинами к скользким, покрытым какой-то белесой глиной стволам.
        - Я тебя чисто по доброте душевной предупреждаю, - предводитель пиратов продолжал по громкой связи свою речь. - Как солнце сядет, сумерки Волома покажутся тебе худшим кошмаром.
        - Он сам нас искать отправился? - задыхаясь, спросила Кристина.
        - Никогда. Говорит по связи. Просто транслирует. Любит он это дело. - Шейн поднял оружие, вглядываясь в кроны деревьев.
        Один из «ВоРов» пронесся недалеко над ними. Разворачиваясь, капитан проследил за его траекторией. Эта машина могла развивать скорость до сорока сектора в час, и отличалась большой маневренностью. Именно это позволяло им передвигаться там, где не смогли бы пройти другие. Для поверхности Волома они незаменимы. Но, максимальная высота полета разведчика не превышала двадцати пяти метров, а значит, они не смогут преследовать их, если удастся забраться вглубь леса. Там деревья намного выше, и пиратам придется лавировать среди них, рискуя потерять управление.
        - Я, так и быть, тебя выслушаю. Выходи, малыш. Ну же! - хрипел дальше Заури.
        - Не шевелись… - Капитан прицелился.
        Он знал, что элементы управления были вмонтированы в панель на передней части седла.
        - Некогда мне с тобой болтать, Заури. - Шейн выстрелил.
        Разведчик словно столкнулся с невидимой стеной. Моментально задирая нос, он скрылся в облаке черного дыма. Через несколько мгновений транспорт с грохотом и треском рухнул, зацепляясь за толстые ветви, которые не дали ему врезаться в землю.
        - Туда! - Капитан ткнул дулом в сторону сгущавшегося леса.
        - Послушай, что он там говорил про сумерки и кошмар? - спросила девушка, прикрывая голову руками.
        Они бежали дальше, чувствуя, как ботинки вязли в мокрой земле, замедляя шаг. Запах прелой листвы, видимо опавшей раньше, резкий и терпкий, заставлял Кристину безудержно чихать и, прикрывая лицо свободной рукой, пытаться следить за дорогой. Стоило двум разведчикам настигнуть место падения своего товарища, стрельба возобновилась. Теперь с ними не беседовали, их пытались уничтожить.
        - Скоро должно стемнеть! - Кристина налетела на Шейна, едва не ударяясь в его раненную спину. - Тогда они не найдут нас.
        Капитан так стиснул зубы, что желваки заходили на скулах. Он с силой вжал девушку в ствол поваленного дерева.
        - Послушай. - Шейн стиснул плечо напарницы. - Оружие у тебя есть. Время тоже. Передатчик работает…
        Капитан устало коснулся пальцем лба Кристины, затем мягко убирая ей волосы за ухо.
        - К чему это ты ведешь? - насторожилась она.
        - Не знаю, о чем говорил Заури. Я никогда не был на Волома и не слышал о ней. Но когда стемнеет, мы разделимся.
        Глава 15
        - Что? - Кристина ошеломленно посмотрела на Шейна. - Какого черта?
        - У меня пару часов осталось, Крис. И просто выдам наше местоположение. Я уведу их в другую сторону.
        - Мы не разделимся! - Она возмущенно махнула оружием перед капитаном. - Куда ты, туда и я!
        - Это приказ! - зло процедил сквозь зубы Шейн.
        - Я не подчинюсь тебе, хватит командовать мной! И не останусь тут одна! Вместе попались, вместе будем выбираться. Ты ранен. Тебе нужна помощь. Я тебя не брошу…
        - Закончила? - Он угрюмо поглядел на напарницу и отступил в сторону.
        Шейн отвернул манжет рубашки, закатал его немного, и протянул руку в тень, раскрывая ладонь. Кристина изумленно глядела, как происходило нечто совсем странное. От ладони капитана исходил бледно-голубой свет, до этого незаметный на освещенной поляне.
        - Ты хотела знать, что такое минокорн, Крис, - глухо проговорил Далак.
        - Ты светишься… - Она растерянно указала на руку мужчины.
        - В чуждой атмосфере повышается температура тела, и в крови начинает вырабатываться минокорн, который заставляет нашу кровь флуоресцировать. Не очень хорошо, когда ты светишься, находясь в засаде, или скрываешься от разведчиков. При нашей работе минокорн бы постоянно вырабатывался. Поэтому и разработан блокатор. На Риане нам нет необходимости принимать его. Но здесь… Я стану отличной мишенью, причем уже совсем скоро, - сухо пояснил Шейн.
        - И ничего нельзя поделать с этим? Как-то остановить?
        - На Волома нет ничего, что могло бы остановить процесс. Ни таблеток Торна, ни ледяной воды.
        - Тогда просто спрячемся, и переждем ночь, - твердо предложила Кристина. - Повторяю, что мы не разделимся.
        Капитан поглядел на нее исподлобья, ничего не отвечая, и просто пошел вперед, вынуждая девушку следовать за ним. Кристина так и сделала, побежала следом, с тревогой глядя на спину Шейна. Сумерки над Волома сгущались слишком резко. Совсем недавно было светло, и вот словно кто ладонью накрыл лес. Она всматривалась в силуэт капитана, пытаясь поспевать за ним. Их преследовали еще несколько раз. Еще несколько раз им приходилось, пригибаясь, почти ползком пробираться между скользких корней деревьев. Теперь они вдобавок были перепачканы отвратительной грязью.
        Но стоило лесу потемнеть, как разведчики оставили их. И это показалось Кристине страшнее преследования. Внезапно нависшая тишина тревожила больше выстрелов и погонь. Кристина остановилась, переводя дыхание и прислушиваясь к шороху вокруг. Невнятный скрежет коснулся слуха, и она насторожилась.
        Шейн так же отчетливо услышал звук, приподнимая руку, и молча веля напарнице оставаться на месте. Капитан развернулся, не опуская бластер, и вглядывался в округу. Впереди снова виднелись каменные насыпи. Лес кончился так же внезапно, как и начался.
        Длинная юркая тень скользнула между корней и скрылась. Далак не стрелял, не желая привлекать внимание других существ, в том числе и своих преследователей. Похоже, что это тот же зверь, которого он видел на камнях ранее. Шейн остановился, давая себе немного отдыха.
        - Вернемся к лесу или пойдем вперед? - спросила Кристина, чувствуя, как горло пересохло от жажды.
        - Я не знаю, что так напугало людей Заури. Но в любом случае, открытое небо нам не подойдет. Хорошо бы отыскать что-то вроде той пещеры.
        - Я думаю, их должно быть предостаточно, на этой чертовой планете. - Список ненавистных ей мест в галактике все увеличивался.
        - Осторожно! - крикнул Шейн.
        Пикируя с верхушки дерева, серая тварь кинулась к Кристине, шипя, и расцарапывая когтями кожу на плече. Капитан выстрелил, и существо свалилось, конвульсивно подергивая кожистыми крыльями.
        - Что это? - выкрикнула девушка, зажимая плечо. - Он похож на того, что был у Заури!
        - Тот, что был у него - черный. Этот выглядит иначе. - Шейн отшвырнул ногой мелкого крылатого ящера, и подошел к Кристине, оглядывая ее рану.
        - Шейн… - еле слышно прошептала девушка, медленно поднимая руку и указывая пальцем вверх.
        Капитан глянул на небо и его глаза расширились от увиденного.
        - Только не кричи, - еле слышно прошептал Шейн. Медленно, без резких движений, он взял девушку за руку. - Теперь медленно, очень медленно идем…
        Небо чернело, оно жило, мешалось клубами, которые поначалу были приняты за облака. Но они не имели никакого отношения к атмосфере Волома. Неизвестные крылатые существа вышли в ночь, которую терпеливо ожидали в своих укромных жилищах. Сумерки планеты принадлежали этим плотоядным рептилиям. Именно десятки подобных хищников кружили сейчас в тревожном небе.
        Она не то, что кричать, она боялась дышать. Кристина сдула прилипшую ко лбу прядь, с удивлением замечая, что та совсем побелела. Поседела? Рука капитана становилась все ярче, теперь даже часть рукава и особенно спина, отсвечивали в темноте.
        - Светлячок, - прошептала девушка.
        - Что? - Шейн на секунду оглянулся к ней, затем немедленно потянул на себя, толкая и прижимая к камням.
        Отвратительный скрежет, а затем визг нарушил тишину. Капитан снова стрелял, отгоняя хищников. Один из них спикировал на него, заходя со спины. Тогда Кристина, не поднимаясь со скалы, выстрелила в существо, которое свалилось совсем рядом с нею.
        - Я же говорил - напарники. - Шейн подмигнул девушке, видя, как в панике расширились ее глаза.
        Он сбил еще пару существ, понимая, что таким образом они только раздразнили их. Теперь те кружились черной тучей, перемещаясь в сторону скал, то и дело пикируя вниз, и выискивая добычу.
        Кристина поднялась, все так же держа оружие наготове. Когда их найдут? Она подавила панику, чувствуя, как все тело знобит и колотится рука, в которой держала бластер. На мгновение девушка прикоснулась ладонью ко лбу. Либо руки у нее окончательно замерзли, либо у нее поднималась температура.
        - Чудесно…
        Шейн кивком позвал напарницу. Кристина последовала за ним, придерживаясь рукой о шершавую поверхность огромного валуна, почти вжимаясь в нее. Плечо пекло, и девушка заставила себя не глядеть на черневшее пятно и торчащие клочки ткани, там, где ее разорвали когти.
        - Кажется, я нашел что-то. - Капитан вгляделся в темные камни, затем облегченно оглянулся к ней. - Немного удачи мы заслужили, Крис.
        Белоснежная улыбка блеснула на небритом лице. Далак сделал шаг в сторону небольшой пещеры, которая ютилась совсем недалеко, стоило только пересечь небольшое пространство.
        - Шейн! - ее звонкий крик взорвал тишину, как и грохот камней, съезжавших вместе с мокрой галькой, куда-то вниз, увлекая за собой и капитана.
        Еще секунду назад он стоял перед Кристиной, и вот земля под его ногами просто раскрошилась.
        - Шейн! - Девушка подползла к краю, едва камнепад прекратился, лихорадочно вглядываясь в темноту. - Шейн, скажи что-нибудь!
        - Я жив, - сипло отозвался мужчина, проверяя, не сломал ли чего во время падения.
        Кристина заметила тусклый свет, исходящий от капитана, и подобралась еще ближе к краю.
        - Давай мне руку, я помогу тебе!
        Девушка протянула к нему свою ладонь, но Далак, находясь на дне какого-то небольшого котлована, и не думал слушать напарницу. Над ними, встревоженные ее криками, собирались хищники.
        - Беги в пещеру! - велел Шейн.
        - Черта с два! - кинула Кристина.
        - Крис! Немедленно беги в пещеру! - приказал капитан, видя, что время у нее почти не осталось.
        Как собственно и у него. Но глупая девчонка не слушала.
        - Давай руку! - упрямо потребовала Кристина.
        - Крис, тут метра четыре. Я не дотянусь. Уходи.
        - Опять в героя играешь? - зло отозвалась она, и капитан услышал, как посыпалась галька.
        - Нет! Не вздумай!
        Кристина спрыгнула, больно ударяясь о каменистое дно. Она со стоном тряхнула головой, пытаясь выровняться, когда ее жестко схватили и стали трясти, едва не выбивая дух.
        - Я сказал уходить! - прокричал Шейн в лицо девушке, окруженный тусклым ореолом света.
        - А я сказала, что не уйду! - пробормотала Кристина, отталкивая мужчину от себя.
        Капитан ничего не ответил, обходя девушку кругом, и оглядываясь. Края их ловушки уходили вверх, причем загибаясь, как скорлупа гигантского яйца. О том, чтоб выбраться, не могло быть и речи. Разве, что подсадить девчонку, может и выйдет что.
        - Шейн, - тихо позвала Кристина. - Там что-то есть…
        Стоило капитану оглянуться, как неизвестное существо, глухо стукнувшись об один из краев кратера, то ли хвостом, то ли своим телом, исчезло из виду.
        - Что это? - сипло прошептала девушка, подбираясь к Шейну.
        Вставая рядом, она прижалась горячим лбом к его плечу, переводя дыхание.
        - Сап… Давай же Сап. Где тебя носит? - одними губами проговорил капитан.
        Он видел, как тенью перемещалось нечто, чем бы оно ни было, причем существо было не одно. По всей видимости, они разрушили чье-то логово. Далак не мог взять в толк, почему «хозяева» еще не атаковали. Но потом предположение пришло в голову. Он отстранил от себя девушку, и сделал шаг вперед. Раздался скрежет и шелест крыльев.
        - Он ему неприятен. Свет - он ему неприятен. - Так же медленно Шейн вернулся к Кристине, стоявшей в центре кратера. - Крис, послушай…
        Его голос заглушили атаковавшие сверху хищники. Капитан выстрелил, отгоняя их, но те снова и снова спускались, пикируя прямо в центр кратера, при этом притормаживая на подлете. Кажется, у них один выход.
        - Ударь меня! - неожиданно потребовал Шейн.
        - Что? - Кристина поглядела на него, явно сомневаясь в рассудке друга.
        - Ударь же! Давай! - дернул ее на себя Далак. - Так нужно!
        Ударить? Он едва стоял! Кристина осторожно толкнула его ладонью, боясь ранить.
        - Крис, бей со всей силы! - крикнул капитан.
        Она стукнула чуть сильнее, но руки дрожали, и приложить больше силы у нее не вышло. Тогда Шейн сдался, притянул Кристину к себе и прижался губами к ее губам. Она хотела отстраниться, но капитан удержал ее за голову. Бледно-голубой свет наполнял каждую его вену, заставляя светиться под кожей. Еще мгновение, и Шейн сверкал, будто призрак, освещая собой все пространство вокруг них, не давая окружившим существам приблизиться к ним. Надо сказать, целоваться рианцы умели не хуже, чем плавать…
        Как тревожно задрожал воздух, и стали слышны далекие взрывы, похожие на раскаты грома, Кристина не сразу заметила. Только когда камни посыпались на них сверху, и рев двигателей заставил зажать уши, они смогли отпрянуть друг от друга, поднимая головы вверх.
        Неизвестный штурмовик развернулся, снова пролетая над ними, сотрясая все вокруг ударами своих орудий. Их ловушка оседала, наполняясь камнями, грозя завалить к чертям. Шейн разглядел на блестевшем боку звездолета знакомую серебристо - черную эмблему флота Тиминталлы.
        - Долго же вы…
        Глава 16
        Даже когда их подняли на борт и за спиной спасительно закрылся люк, Кристина продолжала ощущать дрожь во всем теле, вплоть до того, что зубы принялись стучать, и ей пришлось стиснуть их. Истребитель выполнил свою основную задачу и несся прочь, отдаляясь от враждебной планеты. Девушка обняла себя руками, пытаясь таким образом успокоиться и немного согреться. Она не могла отвести взгляда от иллюминатора.
        Шейн нетерпеливо дождался, пока один из офицеров-медиков вколет ему необходимое лекарство из дозатора, прижимая прибор к плечу. Кристина смотрела, как капитан прекращал походить на призрак, видимо блокатор очищал его кровь. Закончив с ним, медик направился к девушке, веля следовать за ним в соседнюю каюту. Кристина с опаской оглянулась на Шейна, но напарник только кивнул ей, веля подчиниться медику. Капитан поднялся, едва к нему подбежал молодой солдат. Юноша в черной форме замер, ожидая распоряжений.
        - Где мой экипаж? - Шейн хмуро ждал ответа.
        - По последним данным, офицеры Алайн Торн, и Саппер Куорлун находятся на борту «Палангары» под командованием адмирала Корсана.
        - Ясно. Что с моим кораблем? - поинтересовался Далак.
        - «Серый путник» находится в ангаре на резервной базе сил безопасности Ансорхеда, где производится ремонт.
        - Где? - опешил Шейн. - Почему он на базе конфедератов? По чьему указанию? Отвечай!
        - Это приказ адмирала Корсана, капитан! - доложил взволнованный солдат, видя ярость офицера.
        - Нельзя одних оставить ни на минуту!
        Далак отпустил солдата, и сердито направился в небольшую каюту, использовавшуюся в данный момент для оказания первой помощи раненым. Им нужно добраться до одной из баз флота, чтоб Кристина могла получить достойный уход. Шейн повел плечами, чувствуя, что скоро это делать станет невозможно. Слишком долго они полоскались в дрянной воде Волома.
        Без стука Шейн вошел в каюту, заставляя Кристину прижимать грязную рубашку к своей груди. Благо, сидела она спиной, на которой офицер-медик обрабатывал раны.
        - Ожидайте, капитан. Я займусь вами, как только закончу с… - мужчина замялся. - Я не знаю вашего звания, прошу прощения.
        Медик прижал к ее плечу повязку, смоченную в какой-то мази, заставляя Кристину вздрогнуть. Холодная, она моментально успокоила рану, унимая боль. Офицер закрепил повязку, товарищески похлопал пациентку по здоровому плечу и повернулся к капитану. Шейн молчал, только все больше хмурился, глядя, как девушка дрожала всем телом.
        - Сядьте, я осмотрю вас, - потребовал медик.
        Не слушая его, Далак подошел к Кристине и протянул руку к ее голове. Смущаясь, Кристина еще сильнее прижала к груди рубашку. Но капитана интересовало другое. Ее волосы, еще недавно такие яркие, теперь блекли, и он разглядел пару совсем белых прядей. Ладонь капитана прижалась ко лбу Кристины, и он выругался, обращаясь к медику.
        - У нее жар!
        - Я знаю, - согласно кивнул мужчина, снаряжая дозатор для возмущенного капитана. - Я ввел девушке универсальное средство. Но, к сожалению, стеснен в своих возможностях. Скоро мы прибудем на «Палангару», где вам будет оказана вся необходимая помощь.
        - Крис! - выкрикнул Шейн.
        Она не отозвалась, чувствуя, как все темнело перед глазами. Хорошо, что сидела не на самом краю койки, иначе свалилась бы на пол. Противный гул наполнил голову, и сознание просто отключилось.
        Истребитель достиг посадочного отсека «Палангары», крейсера принадлежавшего военно-космическому флоту Тиминталлы. Команда медиков уже спустилась, стоило небольшой команде звездолета покинуть борт. Шейн удостоверился в том, что его подруге оказывалась надлежащая помощь, и Кристина направлена в медотсек корабля. Сам же, отказываясь следовать за медиками, поднялся на уровень, где располагались каюты личного состава.
        - Ну, от тебя и разит… - вместо приветствия потянул Алайн, неотрывно вглядываясь в очередной отчет на своем планшете.
        - И тебе здравствуй.
        Шейн угрюмо прошел мимо довольного доктора, хоть и не выразившего свою радость, но усиленно сдерживавшего улыбку по поводу возвращения своего капитана.
        - Где питта? - внезапно опомнился Торн, теперь откладывая свою «игрушку». - Почему ты один?
        - Крис с медиками. - Далак принялся стягивать рваную рубашку, с тихим стоном поднимая руку, и освобождая ее от рукава.
        - Она ранена? Не молчи! - Торн поглядел на спину капитана и зло выругался. - Какого нанкуна ты не в медотсеке? Вас нельзя и на минуту оставить!
        - Недху нанкун! - разворачиваясь, огрызнулся Далак.
        Он был так зол, что мог вспыхнуть сверхновой, благо вкачанная доза блокатора не дала ему выжечь глаза товарищу.
        - Нас нельзя оставить? - гневно продолжил капитан. - Как вы могли позволить отбуксировать «Путник» на Ансорхед?!
        - Приведи себя в человеческий вид, кап, и явись на мостик. Корсан ждет твой рапорт. - Торн схватил со своего шкафчика небольшой баллончик, и сердито распылил его над спиной Шейна.
        - Проклятье! - резко выкрикнул капитан, и отпрянул в сторону, глядя на побелевшее от заморозки плечо. - Что ты делаешь?
        - Дезинфицирую тебя, - прошипел Алайн. - Ступай и вымойся!
        Развернувшись, доктор подобрал планшет и пулей вылетел из каюты. Шейн слышал его гулкие шаги, направляющиеся в сторону лифта. Этот докторишка уже мчался к медикам! Далак сам себя поймал на мысли, что не мог толком сконцентрироваться на выполнении своей задачи. Он желал точно знать, что Кристина в безопасности и ей хоть ненадолго ничего не угрожало.
        - И где Сап? - пробормотал капитан, когда встал под душ, руками прислоняясь к металлической стене.
        Сейчас Шейн понял, что видимо зря отругал Торна за попытку обработать его спину. Этой штуковине почти удалось обезболить рану, и теперь он мог свободно двигаться. Нужно будет стянуть баллончик, подумалось капитану, уже на выходе из кабинки.
        Спустя пару минут, Шейн застегивал последнюю серебристую пуговицу на кителе своей черной формы, и сощурился, оглядывая себя в небольшом зеркале. Он походил на дальнего родственника ревуна. Смирившись, капитан покинул каюту, направляясь по коридору к лифту, и собрался подняться на капитанский мостик.
        Стоило дверям турболифта раздвинуться, Шейн нетерпеливо вошел в огромное помещение, почти полностью занимавшее командную башню. В ее центре, на возвышенности, располагалось кресло капитана. Далак пожал руку тактическому офицеру, следившему за управлением вверенных систем. Адмирал стоял перед обзорным экраном, заложив руки за спину. Экран отсвечивал, делая и без того серое лицо Корсана еще бледнее.
        Особой красотой фарианцы не отличались. Многим показались бы неприятными почти черные глазницы с синеватым зрачком, и полное отсутствие волос на всем теле. Но их стать и некое аристократичное благородство с лихвой возмещало эти, так сказать, недостатки.
        - Вы проделали хорошую работу. Это будет учтено высшим командованием. - Корсан повернулся к Шейну.
        - Недостаточно хорошую. - Капитан склонил голову, приветствуя своего командира.
        - У вас еще будет шанс закончить ее. - Адмирал прошелся вдоль экрана, затем остановился и оглядел мостик. - Я выслушаю вас в кают - зале для совещаний.
        Фарианец направился в помещение, обустроенное на одном уровне с каютой управления, и Далак последовал за ним. Стоило дверям бесшумно закрыться за их спинами, адмирал повернулся к Шейну.
        - Основная база была полностью уничтожена. Но Гайен Заури не был найден ни среди живых, ни среди убитых, - проговорил Корсан.
        - Он ушел с Волома, еще до вашего прибытия, - зло процедил сквозь зубы Шейн.
        - Согласен. Офицер Куорлун Саппер доложил о нападении неизвестного судна во время операции по захвату корабля «мародера».
        - Совершенно верно. Но информация с бортового компьютера Фансии была утеряна, - сердясь на самого себя, доложил капитан. - Нападавший на нас звездолет не опознан. Груз доставлен на борт «Путника» офицером Торном.
        Корсан нахмурился, отчего на его высоком лбу стали отчетливее видны темные борозды.
        - Эти данные были бы весьма полезны. Полагаю, наши специалисты изучат полученные кораблем повреждения и смогут классифицировать атаковавший вас «призрак».
        - Почему «Путник» на Ансорхеде? - сдержанно поинтересовался капитан.
        - По этой причине я хотел говорить с вами без лишних глаз, - ответил адмирал.
        - Что я должен знать? - Шейн с недоверием поглядел на командира.
        - Ваша команда, включая доставленную на борт девушку, успешно прошла проверку. Поэтому у меня нет необходимости ограничивать вас, офицеров Торна и Куорлуна, в действиях и передвижении.
        - Какую проверку? - оторопел Далак.
        - Ставлю вас в известность, что в данный момент на вашем корабле установлен блокатор, капитан.
        - Что?! - вскипел Шейн.
        - Распоряжение поступило из ИсС. Груз, изъятый вами с корабля «мародера», так же опечатан, - невозмутимо продолжил разъяснять фарианец.
        - С каких пор ИсС распоряжается кораблем военного флота? - Шейн, от неожиданности заявления Корсана, повысил голос, следом немедленно умолкая.
        - Вы забываете, капитан, что «Серый путник» не является собственностью Тиминталлы, и используется вами и вашей командой для выполнения «особых» поручений. И только благодаря успешному завершению многих из них, это судно находится на безвозмездном содержании у флота.
        Шейн заскрипел зубами, понимая, что адмирал прав. Но, проклятье!
        - Зачем мой корабль Союзу? На предмет чего мою команду проверяли? - спросил капитан.
        - Ее высочество принцесса Селен находится со своей миссией на Ансорхеде. По прибытию в центральный порт Плеймн, вы в составе моей группы направитесь на базу ИсС. Для выяснения обстоятельств, вынудивших Союз прибегнуть к подобным мерам.
        Глава 17
        Медотсек на крейсерах класса «Палангары» представлял собой округлое помещение, по сторонам которого были распределены шесть обычных и одна специализированная койка. Кроме офицера-медика, помощь раненым или болеющим оказывал ВиД - виртуальный доктор. Рядом с медотсеком располагалась каюта медика, чтобы в случае необходимости он успел вовремя помочь пациентам, находящимся у него на лечении. Также медотсек включал в себя и медицинскую лабораторию, где проводился весь процесс анализа данных раненых и больных. Торн положил руку на плечо медику, нервно постукивая выключенным планшетом по своей ноге.
        - Что с ней? - Алайн кивнул в сторону девушки, лежащей на одной из коек.
        Наконец Кристина перестала метаться, и жар удалось сбить. Торн хотел подойти к ней, но офицер остановил его.
        - Не тревожь. Ей нужен отдых, если ты так желаешь, чтоб ваша «льдинка» скорее поправилась.
        Алайн поглядел на волосы девушки. Они и в самом деле грозили стать похожими на нетающие льды Паластриса.
        - Что с ней, Улвик? Я никогда прежде не встречал подобной реакции… реакции на что? - пробормотал Торн.
        - Ничего особо серьезного. Мутация ускорилась из-за незаживших ран на спине. И за счет попадания непосредственно в кровь веществ, находящихся видимо в одном из местных водоемов. Слишком большое количество было поглощено организмом за короткое время. Думаю, подобные изменения происходили бы менее болезненно, поступай данное вещество постепенно, небольшими регулярными порциями, - пояснил Улвик.
        - Нельзя было допустить ее на Волома! - возмутился Алайн.
        Офицер согласно кивнул, продолжая рассуждать.
        - И плюс, отсутствие почти всего списка требуемого для ее расы прививания. Организм практически не защищен. Я удивлен, что девушка выжила. Помня трагедию, я понимаю ее попытки скрыться. Видимо с рождения бедняге приходилось скитаться.
        - Это вы сейчас о чем? - Алайн постарался не выдать свое удивление, осторожно отодвигаясь от Улвика.
        - Мы взяли пробы. Судя по доставленным на борт корабля телам пиратов, выходцев Шарион, и реакции их тел на пребывание в атмосфере Волома, я смею утверждать, что девушка если и не была рождена на своей родной планете, то является прямым потомком этой расы. Я бы хотел провести более детальное исследование, чтоб позволить ей скорее окрепнуть.
        Торн заставил себя похвалить коллегу за такую оперативную работу и, кидая последний тревожный взгляд на Кристину, постарался как можно естественней выскользнуть из медотсека. Стоило Алайну достигнуть коридора, как он побежал к жилому сектору.
        - Сап! - позвал он на бегу корранца, по внутренней связи. - Капитан уже вернулся? Сап, у нас проблемы!
        Саппер неожиданно показался из каюты и гулко зарычал, когда Алайн налетел на него, врезаясь товарищу в грудь.
        - Что случилось? - Корранец отодвинул от себя доктора, наклоняясь и поднимая свои свалившиеся очки.
        Маленькую потертую книжку, пес бережно спрятал в нагрудный карман формы. Торн и не думал успокаиваться, и потащил его за собой внутрь каюты. Закрывая за ними дверь, Алайн повернулся к Сапперу. Он заговорщицки приставил планшет к лицу, прячась от посторонних, которых и не было вокруг.
        - Я только что был в медотсеке.
        - Капитан еще не вернулся с доклада. Говори по порядку! - не выдержал пес. - Ты навещал Кристи? Меня не пустили к ней. Доктор Улвик опасается, что я могу усугубить ее состояние своим присутствием. Иногда я подозреваю его в расизме…
        - Она белая, Сап! - хрипло зашептал Торн.
        - Я это знаю.
        - Да я не про кожу! Ее волосы, ты видел их?
        - Не обратил внимания. Говорю же, не впустили меня. - Саппер отобрал у доктора планшет, кидая гаджет на койку.
        - Они белые! Сап, Улвик утверждает, что это следствие какой-то мутации, которую вызывают вещества, содержащиеся в атмосфере Волома.
        - Это опасно для Кристи? - насторожился пес, и его уши приподнялись от волнения.
        - Улвик взял пробы крови у Кристи и какого-то нанкуна сравнил их с пробами, взятыми с тел убитых пиратов, выходцев Шарион. Он утверждает, что питта, если и не была рождена на ней, то является прямым потомком этой расы!
        Саппер рыкнул, отходя от доктора, шерсть на его спине вздыбилась, выдавая чувства, благо скрытая формой.
        - Думаешь, девочка солгала нам насчет своего происхождения? - негромко отозвался пес.
        - Мне не приходилось рассматривать ее обследование с такой позиции. У меня есть пробы крови Кристи. Надо как-то добраться до тушек пиратов и взять образцы, пока тела не кремировали.
        - Я не верю, что она лгала. Нет. - Корранец сложил мощные лапы на груди, с вызовом глядя на Алайна. - И какое вообще имеет значение, откуда Кристи?
        - Это нам с тобой, - Торн по очереди указал пальцем на себя и товарища. - Нам все равно, откуда она.
        Саппер заворчал, прижимая одно ухо к голове.
        - Нельзя позволить, чтоб ценность Кристи так возросла в глазах ИсС. Нужно остановить капитана, если только он не успел рассказать все Корсану, - встревоженно зарычал пес.
        К дверям они кинулись оба, едва не вышибая ее. Саппер остановился, отодвинул товарища и открыл ее нормально, заставляя себя идти достойно. Лишнее внимание им не нужно.
        - Иди к медикам, Алайн. Я пройдусь на верхние палубы, проверю, на мостике капитан или уже освободился.
        Торн согласно кивнул ему, и поспешил обратно к отсеку. Стоило доктору подняться на нужный уровень, как он увидел знакомый силуэт. Ботинки заскользили по металлическому полу, когда рианец побежал вперед.
        - Кап! - Торн схватил Шейна за рукав кителя, чуть не отрывая его, и не дал войти в медотсек.
        - Какого ты творишь? - Капитан стряхнул руку товарища. - Да что с тобой сегодня?
        - Ты не говорил с Корсаном о Кристи? Скажи, что не говорил! - потребовал Алайн.
        - Нет, мы не обсуждали это.
        - Отлично… - с облегчением вздохнул доктор.
        Они отошли к иллюминатору, и Далак настороженно продолжил.
        - Сейчас нам меньше всего нужны проблемы с Тишиной, Торн. Мы в дерьме по шею. И злит то, что Корсан не говорит всего. У меня для вас плохие новости.
        - У меня тоже, - Нервно улыбнулся Торн.
        Упираясь рукой в блестящий край иллюминатора, Алайн принялся докладывать своему капитану о сложившейся ситуации. Шейн слушал молча, только все больше мрачнел. Когда товарищ закончил говорить, капитан еще некоторое время молчал, глядя в чернеющий космос за круглым стеклом. Время шло, реакции не было никакой. Торн, зная его, понял, что лучше отойти в сторонку, ибо в подобном состоянии капитана лучше не трогать.
        - Иди в каюту, Торн, - угрюмо велел Далак.
        - Кап…
        - Мне нужно все обдумать. - Шейн стиснул пальцами край иллюминатора, не поворачиваясь к товарищу.
        Алайн ушел, а он все продолжал стоять, пытаясь принять полученную информацию. Шейн не помнил, сколько времени прошло, просто ударил ладонями по холодному железу, и пошел к медотсеку. Улвик окинул капитана скептическим взглядом, проворчал, что он не посетитель, а скорее пациент, и разрешил войти под кровную клятву, пройти полный осмотр. Шейн хмуро кивнул в знак согласия. Пока его волновало другое.
        Прозрачные двери бесшумно задвинулись за его спиной, и Далак остановился, глядя на койку, расположенную у одной из стен. Кристина лежала спиной к нему, и за широким вырезом медицинской рубашки виднелась наложенная повязка. Шейн тихо подошел, и присел на корточки рядом, глядя на белые пряди, в беспорядке падавшие на шею девушки.
        Не сдержав чувства, капитан неловко провел ладонью по волосам Кристины. На его лице отразилось крайнее беспокойство. Затем Шейн немедленно отдернул ладонь и поднялся, стоило девушке повернуться к нему.
        Не спала? Или разбудил? Капитан спрятал руки в карманы форменных брюк. Кристина распахнула свои глаза, и Шейн стал еще мрачнее. Цвета снега, укрытого тенью, они так ярко контрастировали с темными синяками под ними. Слабо улыбаясь, Кристина поджала пересохшие губы, и с видом знатока едва кивнула.
        - А тебе идет.
        - Что? - растерялся капитан, и сам не узнавая свой голос.
        - Форма идет.
        - Форма, как форма. - Далак оперся о переборку, и снова принялся разглядывать девушку, будто видел впервые.
        - Пока я была в отключке, ты ограбил военных? - недоверчиво поинтересовалась Кристина. - Или она твоя?
        Видя неловкость Шейна, Кристина поняла, что верно второе. Вот значит как? Значит, они все морочили ей голову. Но радость согрела души. Уж кому-кому, а людям в форме она привыкла доверять почти безоговорочно. Кристина потерла глаза, кажется, резь в них стихла, и теперь они хотя бы не слезились.
        - Как ты себя чувствуешь? - скрывая волнение, спросил Далак.
        Казалось, девушка совсем не заботилась собственными метаморфозами. Похоже, и не подозревала о том, что с ней происходило.
        - Я себя «чувствую». Это уже неплохо, верно? - Кристина попыталась поднять подушку и сесть выше.
        Шейн отпрянул от стены, намереваясь помочь, но остановил себя, заставляя закончить то, зачем пришел. Кристина с похвальной ловкостью справилась с этой задачей, и приподнялась, натягивая тонкое одеяло почти до шеи.
        - Крис.
        - Да? - В какой-то момент взгляд девушки опустился к его губам, и она поспешно отвернулась, только сгибая колени и обхватывая их руками.
        Шейн припомнил свою несдержанность на Волома, и отогнал прочь ненужные сейчас мысли, не позволяя себе отвлекаться.
        - Мне бы хотелось говорить с тобой, когда ты будешь крепко стоять на ногах. Но я не располагаю таким количеством времени.
        - Что-то случилось с Саппером или доктором? - встрепенулась Кристина.
        - Нет.
        - Тогда что?
        Шейн обвел взглядом стол медика. Подойдя к нему, рианец взял одну из металлических емкостей, достаточно гладкую, чтоб давать, хоть мало-мальское отражение. Кристина не понимая поглядела на капитана. Но он повернул голову девушки, веля смотреть на блестящий бок посудины.
        Незнакомая растрепанная блондинка смотрела на нее, хлопая ресницами. Расширенные зрачки отливали фиолетовым цветом. Кристина отобрала у капитана сосуд и, поднеся ближе к лицу, молча продолжила глядеть на свое отражение.
        - Я умру? - Голос девушки дрогнул, и она подняла голову.
        - Доктор Улвик не находит твое состояние смертельно опасным. Не теперь. - Шейн сложил руки на груди, не сводя с подруги пристального взгляда. - Но сейчас все зависит от твоего ответа, Крис.
        - Спрашивай, я отвечу, - нахмурилась девушка.
        Она не понимала, отчего капитан снова походил на того угрюмого типа, которого впервые повстречала на борту «Путника».
        - Ты мне лгала, Крис? Подумай и ответь.
        Шейн говорил медленно и тихо, нарочито проговаривая для нее каждое слово. Кристина откинула край одеяла и поднялась. Ей хотелось стоять, как и капитан, и смотреть на него на равных, а не кутаться в больничное белье. Девушка подошла к другу, становясь напротив, и приподняла подбородок, глядя прямо в глаза.
        - Я скрывала только то, что являюсь лейтенантом полиции. Поскольку первое время не знала, могу ли открыть это вам. Но призналась в этом. Больше я не врала тебе, Шейн.
        Он долго вглядывался в лицо Кристины и ей становилось все тревожнее. Он пытался уловить тень сомнений или удостовериться, что она отвечает за свои слова? Не похоже было, чтоб Шейн сердился. Но что-то его безмерно беспокоило, хоть и старался привычно скрыть свои эмоции.
        - Что происходит, Шейн? - не выдерживая, спросила Кристина. - Что-то еще случилось, пока я была здесь?
        - Вернись на койку, - велел Далак, вместо пояснений.
        - Не раньше, чем мы закончим этот разговор, - поспорила она.
        Видя, как она слаба, Шейн подхватил девушку на руки.
        - Отдыхай и не делай глупости.
        - Ты должен объяснить…
        Он не дал Кристине договорить, касаясь губ поцелуем. Как же хотелось в этот момент, хоть на несколько минут остановиться. Побыть просто мужчиной и женщиной. Без погон, без необходимости бежать куда-то и справляться со смертельной опасностью. Просто посидеть рядом. Пусть и без слов, но поддержать таким образом. Но он должен был идти.
        Шейн прошел по помещению и вернул Кристину на постель, накидывая на ноги край одеяла. Затем, как ранее в каюте «Путника», капитан запустил пальцы в ее волосы, убирая белые пряди со лба и проверяя температуру. Жара не было, но на щеках появился легкий румянец. Видя смущение девушки, Шейн понял, что причина в его действиях, а не болезни.
        - Сейчас я должен идти, Крис. Отдыхай, - голос Шейна охрип, выдавая чувства.
        Он ушел, оставляя Кристину в полной растерянности. Она так хотела попросить капитана задержаться, но не решилась. Он должен работать. Она не может мешать. Хватит с головой и тех проблем, которые доставила. Девушка коснулась губ, все еще ощущая поцелуй и приходя в волнение. Затем повернула голову, глядя на закрывшиеся двери каюты.
        Она была в смятении, в растерянности, пытаясь собрать воедино все прошедшие события. Но в сознании все рассыпалось на осколки. Почему Шейн задавал эти странные вопросы? Надежда была на разговорчивого пса, который наверняка разъяснит все толком. Но как добраться до Саппера, и где корранец вообще?
        Глава 18
        Шейн открыл дверь в каюту, когда его товарищи жарко спорили, рыча друг на друга. Не обращая на них внимания, капитан прошел к столу, и встал во главе его. Мужчины разом замолчали, зная, что так обычно и начиналось собрание их небольшой команды.
        - И так. Последняя операция, как выяснилось сегодня, была запрошена Исследовательским Союзом. Именно по этой причине груз опечатан и изъят агентами ИсС, так же как и заблокирован сам корабль. «Путник» находится на базе этих умников и доступ к нему закрыт. В этих ящиках было нечто, что заставило ИсС запросить проверку всего экипажа на предмет зараженности. На данном этапе мы ее прошли. Все, - пояснил капитан.
        Саппер глухо зарычал, стул заскрипел под его огромным весом.
        - По прибытию на Ансорхед, я присоединюсь к группе Корсана и встречусь с представителем Союза, - продолжил говорить Далак.
        - В лице несравненного ее высочества? - недовольно спросил Торн.
        - Да. Постараюсь выяснить на месте как можно больше. Пока ничего дополнительно узнать не представляется возможным. Без моего корабля я оттуда не выйду… - голос капитана опасно понизился.
        Шейн хлопнул ладонями по металлической поверхности стола.
        - Следующее - Крис. Что мы имеем, Торн?
        - Ты же знаешь Улвика. Мне не подобраться к его данным. Нужно попасть на «Путник». Но!
        - Но?
        - Мне нужны пробы с тел убитых. Нужны образцы, чтобы я мог работать, кап, - пояснил Алайн.
        - Они будут.
        Он уже имел представление, как достанет доктору кровь тех отморозков, хотя корранцу эта затея могла и не понравиться…
        - По предварительным данным, результаты показывают совпадение. А это значит… - начал говорить Торн.
        - А это значит, - Шейн перебил товарища. - Что Улвику придется доложить в ИсС. Это вопрос вымирания для высокоразвитой расы. Союз до сих пор лелеет надежду на воскрешение Шарион.
        - Нужно прекратить это, капитан, - хрипло вмешался корранец.
        - До тех пор, пока Торн не получит свою лабораторию. - Шейн устало потер переносицу, опять прислоняясь к стене. - Есть только один самый логичный вывод.
        - Мать Крис? - уточнил Алайн.
        Капитан согласно кивнул.
        - Ну, если учитывать схожесть развития и биологический возраст Крис, то время попадает под период атаки на Шарион. Женщины, находившиеся тогда вдалеке от своей родной планеты, просто спасались бегством, опасаясь расправы. Они были вынуждены скрываться на отдаленных участках космоса и вполне возможно, что одной из них удалось достичь призрачной Земли.
        - Именно. - Далак ткнул пальцем в его сторону.
        - Но ты сомневаешься. Я вижу, - сощурился Алайн.
        - Время Великого Расселения никто не отменял. Шарион тоже когда-то была колонизирована.
        - Можно защитить одну девушку, но не целую планету, капитан, - вмешался Саппер. - Полагаю, сейчас нужно остановиться на том, что Кристи всего лишь дочь своей матери.
        - Заури знает правду, - напомнил Алайн.
        - Кто поверит пирату? - прорычал пес.
        - Найдутся те, кто задумается! - кинул в ответ Торн.
        - Найдутся и те, кто заткнет его. К тому же, это в его интересах - молчать. Гайен никогда не согласится делиться своим сокровищем с кем бы то ни было, - предположил Далак.
        - Тебе придется солгать Корсану, кап.
        - Я не стану лгать ему, - сухо ответил капитан.
        - Тогда что ты намерен делать? - занервничал доктор.
        - Подбирать слова, Торн. Подбирать слова. - Шейн отошел от стены. - И, кстати! Капсулы с телами убитых помещены в один из трюмов перед передним пусковым отсеком. Сегодня дежурит офицер Миллек. Так что - твой ход Сап.
        Корранец возмущенно заворчал, от смущения прижимая острые уши к голове.
        - Высшая несправедливость, капитан! - рыкнул пес.
        - Вся надежда на твое обаяние, Сап. - Шейн похлопал его по плечу и покинул каюту.
        Он направился к лифтам, собираясь с мыслями, пока намеревался предстать перед адмиралом во второй раз. Оставалось надеяться на его благосклонность… По прибытию на мостик выяснилось, что Корсан находился в капитанской каюте, расположенной рядом. Шейн вышел в коридор, быстро находя нужную ему дверь. На мгновение рианец остановился, собираясь духом.
        - Ладно… - Капитан постучал, и услышал, как его пригласили войти.
        Адмирал работал за своим столом, сидя перед экраном персонального компьютера.
        - Капитан, - Корсан указал подчиненному на стул, приглашая сесть.
        Но Шейн, обойдя стол, остановился перед командиром, смирно замирая.
        - Адмирал, разрешите вместо обещанной награды, обратиться с просьбой!
        Корсан отложил данные, которые изучал до прихода капитана, и медленно кивнул.
        - Заинтриговали, Шейн. Говорите.
        - Разрешите ходатайствовать о зачислении Кристины Келль в ряды флота Тиминталлы! - выпалил Далак на одном дыхании, едва не поморщась.
        И чего ему пришло в голову назвать Крис этой «льдинкой»? Всему виной произошедшие с девушкой метаморфозы. Ведь сейчас действительно напоминала ее. Потому и сказал первое, что пришло в голову. И теперь надеялся, что это не будет стоить той самой головы. На сером лице адмирала застыло неподдельное удивление. Фарианец поднялся, одергивая китель, и внимательно поглядел на подчиненного.
        - Мне доложили, что прибывшая с вами девушка является представительницей расы коренных жителей многострадальной Шарион, - неспешно проговорил адмирал. - Кристина Кейль?
        - Келль… - глухо поправил его Шейн.
        - Келль? Хм. - Корсан прошелся вдоль просторной каюты, подходя к овальному иллюминатору.
        Далак зажмурился на секунду, понимая, что выглядел почти идиотом.
        - Здесь имеют место ваши личные интересы, капитан? - поинтересовался фарианец.
        - Личные интересы никогда не влияли на мои решения, адмирал. - Доза блокатора сработала отменно, но скоро минокорн пойдет у него носом…
        - Все бывает впервые, - уголок тонких губ Корсана дрогнул.
        - Келль является офицером планетарных сил безопасности. Она полноценно участвовала в прошедшей операции, и зарекомендовала себя с лучшей стороны. Я осознаю всю ответственность. - Спина заныла от того, что не мог расслабить ни одну мышцу.
        - Капитан, вы понимаете, что ранее лично ходатайствовали об отчислении из вашего экипажа офицеров Торна и Куорлуна? - совсем некстати напомнил адмирал. - Три цикла прошло? Я помню этот момент. Теперь же все с точностью наоборот.
        - Как сказал один человек - все бывает впервые… - пробормотал Шейн, цитируя начальство.
        Корсан усмехнулся.
        - Вы понимаете, какой это вызовет резонанс? Принятие во флот уникального человека, способного повлиять на историю, в каком-то смысле.
        - Да, - коротко ответил рианец.
        - Вы что-то недоговариваете, капитан. Я вас знаю, вы не солжете - вы умолчите.
        - Я пришел к вам с одним намерением, и высказал его, - твердо заверил Шейн. - Я могу рассчитывать на вашу поддержку?
        - Келль не имеет должной подготовки.
        - Верно. Келль пройдет переподготовку на борту «Путника». Думаю, вы не станете сомневаться в компетенции офицеров Торна и Куорлуна. Как собственно и в моей способности обучить личный состав.
        Давай, Корсан… Ну же! Шейн желал напиться до беспамятства…
        - Шейн.
        Вот так всегда, стоило ситуации стать опасной, и голос адмирала менялся. Он возможно и сам не замечал это. Но капитан различал до семи оттенков, и уже заранее знал, к чему готовиться. Сейчас фарианец сомневался. Выбирал между двумя проблемами, сравнивая возможные последствия.
        Конечно, простой капитан не имел ни полномочий, ни власти над адмиралом флота. Но ввиду выполняемых экипажем «Путника» заданий, так часто скользящих по грани законности, которые флот по многим очевидным причинам не мог доверить своим офицерам, Корсану приходилось сомневаться. Контракт Шейна подходил к концу. Еще полцикла, и придется его продлить. А он захочет его продлить, в этом капитан был уверен. На это собственно и рассчитывал.
        Принятие на службу Кристины Келль, не нарушило бы ни одного закона - это первое, в чем убедил себя Корсан. ИсС обглодает ему все рукава, но это уже проблемы самого Союза. Никакого официального распоряжения о запрете подобных действий по отношению к данной расе не поступало. Адмирал твердо опустил обе большие ладони на стол, теперь обращаясь к подчиненному.
        - Вы понимаете, что зачисление не гарантирует защиту от посягательств ИсС?
        - Да.
        - Также понимаете, что при поступлении распоряжения от вышестоящего командования, офицер Келль может быть командирована на одну из баз Союза, где ей будет рекомендовано сотрудничество?
        - Да.
        Шейн прекрасно это понимал. Вот только одно дело разговор с неизвестной девушкой, и совсем другое - офицер содружественного флота. Как бы Союз не пыжился, он не станет раздувать конфликт даже ради Шарион. Они вынуждены будут вежливо просить. Именно это Шейну и нужно. На первое время - достаточно.
        - Я утверждаю ваше ходатайство, капитан. Вы потеряли очередное звание. Уже в третий раз… - прокашлялся в кулак Корсан.
        Новые блестящие нашивки лежали в его столе уже второй цикл, и адмиралу порядком надоело смахивать с них пыль. Но, казалось, звание капитана приросло к этому человеку. В этот раз хотя бы не драка в храме «Вечности» на Ансорхеде. Угораздило же капитана находиться там с доставкой очередной исторической ценности, во время прибытия делегации с Илейн, столицы Эдера, сердца королевства Медозы. Охране принцессы крепко досталось…
        Корсан представил предстоящую встречу, и оба его сердца сжались от дурного предчувствия. Но, в этот раз ее высочество сама ходатайствовала о включении капитана Шейна в группу. Это немного успокаивало.
        «Палангара» имела два посадочных отсека. Кормовой стыковочный отсек был основным. Он связывался с внутренними отсеками передней части корабля и трюмами, каждый из которых, в свою очередь соединялся с несколькими шахтами лифтов. Перед трюмами располагался передний пусковой отсек. Куда собственно и направлялся Торн, и почти силком тащил за собой корранца. Возмущенный пес пригладил лапой вздыбленную шерсть на голове, теперь проверяя сохранность всех блестящих пуговиц на кителе.
        - Да расслабься ты! - отозвался у его плеча Алайн.
        ППО использовался в основном для запуска боевых десантных кораблей и наземных боевых транспортов, которые они только что благополучно миновали. К тому же прекрасно служил вспомогательным люком на тот случай, если основной стыковочный отсек выйдет из строя.
        Слыша тихое урчание товарища, Торн кинул взгляд вперед, замечая работавшую за пультом женщину. Она склонила светлую, коротко стриженую голову, и на ее лицо отсвечивал экран, меняя его цвет. Офицер Миллек, высокая мощная телом рианка, заканчивала отчет, докладывая о происшествиях. Точнее об их отсутствии за время прошедшего дежурства.
        Алайн немедленно притормозил, оставаясь за ровными рядами ящиков, принятых несколько дней назад с Паластриса. Его, голубоглазая рианка видеть не должна. Пока Саппер вызовет огонь на себя, доктор намеревался пробраться к тем заветным капсулам, которые блестели, уложенные в два ряда у противоположной стены ангара.
        Торн насчитал шесть штук. Универсальный ключ, дубликат которого он сделал еще цикл назад, когда спер оригинал у Улвика, покоился в кармане формы. Теперь доктор наблюдал за товарищем. Саппер от неловкости прижал уши к голове, подошел к пульту, и «улыбнулся», укладывая большие лапы на металлическую панель. Та нагрелась, хотя и не должна была, видимо какое-то повреждение вызывало такую теплоотдачу, и теперь согревала его шерсть.
        Миллек сверкнула ответной улыбкой при виде лохматого корранца, и даже принялась покачиваться с носка на пятку, выдавая свое расположение к псу. Саппер приподнял крышку панели, и принялся копаться в куче переплетенных проводов, выискивая неисправность. Рианка склонилась к пульту, наблюдая за его действиями. Улавливая момент, когда их головы почти соприкоснулись, она потерлась вздернутым носом о нос корранца. Саппер тихо заурчал от удовольствия, одним глазком поглядывая, как Торн на цыпочках пробирался к отсеку с капсулами.
        Переводя дыхание, Алайн присел рядом с ними. Он осторожно провел плоским ключом по небольшой панели на боку капсулы, стараясь не стереть руками или рукавом слой пыли, успевший осесть на ее поверхности. Аккуратно и быстро. Именно. Отсюда доктор мог наблюдать за действиями корранца, видя его со спины. Но широкие плечи товарища не скрывали офицера Миллек, которой вздумалось наклонять голову туда-сюда, что-то оживленно рассказывая Сапперу.
        - Ты что, не знаешь, как зафиксировать эту женщину? - прошипел Торн, беря нужные пробы из тела убитого мужчины.
        В груди пирата зияла огромная дыра. Доктор, хоть и привыкший к подобному зрелищу, все равно испытал приступ тошноты при виде развороченных внутренностей. Закончив, Алайн вернул крышку капсулы на место, и бесшумно прокрался по решетчатому полу ангара в направлении выхода.
        Он знал, что корранец заметил условный знак, сделанный им, и успел выйти из отсека до тех пор, пока Миллек не решила оглянуться. Теперь пусть сам выбирается из мускулистых рук рианки. Торн ухмыльнулся. Сейчас ему нужно спешить, и доставить пробы в каюту, где он мог поместить их в спецконтейнер, и сохранить до тех пор, пока они не поднимутся на борт «Путника».
        Там есть возможность провести генетический анализ, который позволит определить в процентном отношении принадлежность Кристины к расе выходцев Шарион. Каждый человек генетически уникален. В то же время днк разных людей с одной планеты совпадают на 99,9 процентов. Если учесть, к примеру, что код рианца содержит около трех миллиардов пар нуклеотидов, то у двух произвольно взятых людей, лишь около трех миллионов из них могут не совпадать. Много это или мало? Достаточно, чтоб быть уверенным.
        Глава 19
        Алайн открыл дверь, входя в каюту, и уперся взглядом в спину капитана, который что-то сосредоточенно выискивал во всех шкафчиках.
        - Какого нанкуна ты делаешь, кап? - проворчал доктор, сердито отталкивая плечом Шейна, и подбираясь к своим вещам.
        - Торн, у тебя он должен был заваляться. У тебя вечно полно хлама. - Не поворачиваясь к нему, капитан продолжил поиски.
        - Какое тебе дело до моего хлама? - Торн схватил с верхней полки контейнер, вытаскивая другой, поменьше, спрятанный за пазухой, и тщательно упаковал добытые образцы. - Что тебе нужно?
        - Мне нужен комплект формы. У тебя должен быть запасной.
        - Зачем он тебе?
        - Для Крис.
        - На мои штаны две Кристи надо, кап! Большевато будет. - Доктор ткнул пальцем в сторону шкафчика корранца, предупреждая действия Далака. - Задница Сапа еще больше. Все, стой на месте!
        Алайн обошел своего командира кругом, и деловито захлопнул металлические дверцы всех личных шкафчиков, встроенных в одну из стен их каюты.
        - Вдохнул, - доктор требовательно поглядел на Шейна, ожидая его действий. - Вдохнул, кап.
        Капитан уперся обеими руками в стену и, закрывая глаза, шумно вдохнул.
        - Теперь - выдох.
        Шейн подчинился, выдыхая, и прижимаясь лбом к холодной поверхности.
        - Полегчало? - Алайн дружески похлопал его по спине, забывая, что друг был ранен.
        Он с виноватым видом отодвинулся подальше, когда командир зло выругался. Но Шейн тут же снова глубоко задышал, успокоился, и теперь он повернулся к Торну.
        - Даже не спрашиваю. Уверен, что ты справился, кап. Это хорошо. Ты убедил Корсана?
        - Да.
        - На какой срок он потребовал продлить твой контракт? - поинтересовался Алайн.
        - Три цикла.
        - Отлично. Ты говорил с Кристи? - снова спросил доктор.
        - Еще нет. Сначала я должен найти форму. По прибытию на базу, ей предоставят все необходимое. Но я хочу, чтоб она надела ее сейчас.
        Ему нужно было это, чтоб успокоиться наконец. Словно форма могла служить девушке броней.
        - Хм… Пока ты будешь искать, я пожалуй навещу ее, - задумчиво проговорил Алайн.
        - Оставайся на месте, Торн, - велел капитан. - Я сам поговорю с Крис.
        - Ладно. - Доктор поднял перед собой обе ладони, показывая, что сдавался. - Сам, так сам. А насчет одежды - это тебе лучше у женщин спросить. У них все должно быть. Только эти, из техотдела, еще те штучки. Просто так не дадут.
        - С чего это? - Капитан остановился на выходе.
        - Ну, пообещай им чего-нибудь. - Торн поиграл светлыми бровями.
        Шейн нахмурился, желая стукнуть его по лбу, чтоб перестал корчить гримасы.
        - Ладно, - сдался доктор. - Я видел сегодня в ППО ящики с Паластриса. Точно знаю, эти ребята всегда передают несколько упаковок сладостей с его столицы - Дастина. Знаешь, какая это редкость? В столовой их оставляют только для офицеров. Принеси девочкам. Они и свою форму снимут, и отдадут тебе, поверь моему опыту.
        Через час, злой и готовый проломить чью-нибудь голову, Шейн уже шел в направлении медотсека. В этот раз Улвик не повелся на его обещания, заставил снять китель и пройти осмотр. Пришлось подчиниться. Кристина, замечая Далака в соседней каюте, разделенной между собой прозрачной перегородкой, подошла к ней, и остановилась, прикладывая руки к стеклу.
        Шейн сидел к ней лицом, и девушка не могла видеть рану на его спине. Зато прекрасно видела следы, которые оставили повреждения, полученные капитаном ранее. На одном предплечье белело четыре параллельных шрама, и Кристина принялась гадать, чьи когти сотворили это с мужчиной.
        На груди, слева, недалеко от сердца, если у рианцев оно располагалось, как и у землян, виднелся еще один шрам. Ей приходилось видеть такие. Походил на след от пули. Значит, тогда Шейн мог запросто умереть? Кристина вздрогнула, отгоняя от себя тревожные мысли. Она еще больше разволновалась, стоило Далаку поднять голову, и поглядеть на нее.
        Капитан был как обычно серьезен, и девушка видела, как он сжимал пальцы рук, сминая ткань брюк на коленях, когда медик обрабатывал его рану. Лицо Шейна покрылось испариной, и Кристине захотелось хоть как-нибудь приободрить его. Она не придумала ничего внушительного, только подышала на стекло и принялась пальцем рисовать глупые рожицы. При этом как-то не подумала о том, что как обычно повторяла сама все свои художества.
        Сначала Далак нахмурился еще больше, но уже через минуту, глядя на то, как подруга строила эти рожицы, не удержался, и устало улыбнулся. Улвик, стоя за спиной рианца, покачал головой, но остался доволен тем, что пациентка шла на поправку.
        - Ну вот, стоило так затягивать, капитан? - Медик закрепил повязку, еще раз убеждаясь, что она прочно держится, и велел одеваться.
        - Спасибо. - Шейн торопливо надел рубашку, и на ходу застегивая ворот кителя, свободной рукой прихватил лежавшую рядом стопку одежды.
        - Завтра явитесь на перевязку. Не вздумайте забыть об этом!
        Далак молча кивнул, и прошел к Кристине. Створки дверей бесшумно закрылись за ним. Девушка замерла, гадая, в каком он сейчас настроении. И только когда увидела, как Улвик вышел из каюты, тактично оставляя их одних, решилась подойти к капитану.
        - Как ты себя чувствуешь?
        - Как ты?
        Одновременно проговорил оба, затем умолкая.
        - Я в порядке.
        - Я в порядке…
        Снова соврали в один голос. Шейн вздохнул и вложил в руки девушки комплект черной формы.
        - Сегодня я не отпущу тебя, пока не ответишь на все вопросы. - Кристина приняла вещи. - Объясни, что происходит, Шейн?
        - Давай присядем. - Далак кивком указал на койку.
        В этот раз Кристина послушалась, опускаясь на край постели. Капитан пододвинул ближе стул, и сел на него. Он провел ладонью по лицу, будто так стирая усталость.
        - Для начала, Крис, ты дашь мне договорить, и только потом выскажешься. Согласна?
        Девушка согласно кивнула, лишь бы говорил, и не отмалчивался, как привык.
        - Отлично. - Шейн сцепил пальцы в замок, упираясь локтями в колени. - Так уж вышло, что за последние сутки твоя ценность так возросла, что мало найдется тех, кто не пожелает этим воспользоваться. Начиная от Исследовательского Союза и заканчивая банальным коллекционером живых редкостей.
        Что он имел в виду? Не сводя с капитана взгляда, Кристина поправила перетянутую рубашку и едва снова не встала на пол. О чем он говорил?
        - Ты утверждаешь, что была похищена охотниками с планеты, которую называешь Земля.
        - Так и есть.
        - Здесь, на «Палангаре», офицеру-медику пришлось взять у тебя анализы, чтоб понять, что с тобой случилось. Оказалось, что на тебя так подействовало пребывание в атмосфере Волома. Содержащиеся в ней вещества вызвали мутацию, к счастью небольшую.
        - Теперь я понимаю, почему Заури так выглядел. Но я считала, что это особенность его расы. Что он такой от рождения, - не сдержалась, и растерянно проговорила Кристина.
        - Нет, не с рождения, - медленно мотнул головой Далак. - Но это действительно особенность расы Шарион.
        Кристина кивнула, не понимая смысла сказанного другом. Шейн нервно взъерошил свои волосы. Как, человеку, который еще совсем недавно был уверен, что его вид одинок во вселенной, принимать все то, что свалилось на голову? Он хотел бы смягчить для нее правду. Но должен сейчас говорить, как есть. Главное - это ее безопасность.
        - Результаты, полученные офицером Улвиком показали, что у вас с Гайеном Заури общие гены…
        Нет, она не удивилась. Неожиданно Кристина рассмеялась. Он сказал: «общие гены»? Боже, у нее в голове только и звучало «Люк - я твой отец…».
        - Крис? - насторожился капитан.
        Он поднялся, опустил обе ладони на плечи девушки, и посмотрел на ее лицо.
        - Прости, - посерьезнела Кристина.
        - Тебя так развеселил тот факт, что ты землянка лишь наполовину? А может, и совсем ей не являешься? - Шейн пристально поглядел девушке в глаза.
        Кажется, теперь до нее стало доходить. Кровь отлила от лица Кристины. Шейн не шутил? Он ведь не умеет шутить, это точно. Тогда, как вообще могло быть правдой то, что он сказал?
        - Я знаю свою семью. Никаких зеленых человечков в ней нет! - Кристина хотела освободиться от рук друга, но вдруг, рядом с ним показалось безопаснее.
        - Крис!
        - Он не может быть моим отцом, Шейн! - возмутилась девушка.
        - Никто и не говорит, что Заури твой отец. Вы принадлежите к одной расе. Это означает, что один из твоих родителей является выходцем с Шарион.
        Для него это наверняка было обычным фактом. Но Кристина скептически поморщилась, представляя, что ее отец, пришелец с далекой планеты, теперь на пенсии, смотрит по вечерам футбол, и ловит рыбу на озере. Папа вырос в многодетной семье. Бабушка Нина всю жизнь провела в деревне, на ферме проработала, а дедушка лесничим был. Ну не мог он быть инопланетянином! А вот мама…
        - Расскажи о своей матери, - попросил Далак.
        - О маме? - Кристина нахмурилась. - Почему ты спрашиваешь меня именно о ней?
        - Крис, на то, чтобы объяснить все, понадобятся не часы - дни. Сегодня я доведу до тебя основное, чтоб ты имела общее представление о том, что мы имеем сейчас.
        - Я слушаю.
        - Хорошо. Постараюсь не забивать твою голову политикой. Это все ты будешь узнавать постепенно. Но кое-что уточню, чтобы тебе стал понятнее мой вопрос о матери. И так, Крис. Существует Альянс. Он образовался во время последней войны с фалатренцами. В него вошли Королевство Медозы, Фариана, Корран и Шарион. Так был объединено четыре флота, которые теперь известны как Тиминталла. Как ты слышала ранее, не так давно мы пережили войну.
        - Ты застал ее?
        Капитан только отрешенно поглядел куда-то в сторону, не отвечая, и сильнее сжал пальцы на плечах подруги.
        - Мы все ее застали. Когда первые взрывы прогремели над небом Риана, мне было пять циклов.
        - Представляю, что ты пережил… - прошептала девушка.
        - Мне тогда сильно хотелось повзрослеть, Крис. И как только смог держать оружие в руках - детство кончилось. Сейчас разговор не обо мне, - Шейн прервал попытки Кристины посочувствовать ему. - Конфедерация на тот момент переживала несколько внутренних конфликтов. Она достаточно молода, все очень шатко и теперь. Наверно, бдительность была в некоторой мере потеряна, и для нас вторжение Фалатрена и его армии оказалось слишком внезапным. И мы оказались не готовы. Первой под удар попала мало защищенная приграничная Шарион. На ее жителях применили неизвестное оружие, вследствие чего было истреблено все женское население планеты. Те, кто каким-то чудом выжил, скрывались, ища укрытие в отдаленных уголках космоса. Тут нет ничего невероятного, Крис. Возможно, твоя мать была одной из тех женщин, которой удалось спастись.
        Кристина ничего не ответила, лихорадочно перебирая в голове факты, сопоставляя, убеждаясь и отвергая их одновременно. Скажи ей кто-то подобную вещь, еще совсем недавно, и посчитала бы этого человека сумасшедшим. Но после того, что довелось открыть для себя, перелет на другую планету казался ей, не более чем поездкой на городском автобусе.
        Могла мать скрывать такое? У нее родных точно не было. Детдомовская она. Занималась тем, что обучала рисованию на дому. Официально не работала, папиной зарплаты хватало, да и ее собственная копеечка была хорошей. Мать - прекрасный художник. Но никогда Кристина не замечала за ней чего-либо необычного. Женщина, как женщина. Разве что особенная - так ведь мать!
        Если ей и правда довелось увидеть весь этот кошмар, то счастьем было то, что теперь она в безопасности. Что смогла тогда отыскать свой дом среди тысяч других планет… Сколько же лет матери приходилось скрывать это все от своей семьи? И как? Как?.. Кристина чуть не взвыла от нахлынувшей тоски. Шейн увидел это по глазам подруги, и по тому, как она сжалась.
        - Сейчас самый лучший способ обезопасить тебя - сделать так, чтоб о тебе узнали все. Принадлежность к флоту защитит от многих посягательств, - пояснил капитан.
        - В смысле - принадлежность? - Кристина отстранилась от Шейна, чтоб увидеть его лицо.
        - Та форма, что я принес - она твоя. Ты будешь зачислена в ряды флота Тиминталлы.
        - Ты уверен, что это правильно? У тебя не будет из-за этого проблем? Сколько еще я доставлю тебе проблем? Не уверена, что достойна…
        Далак сложил руки на груди, глядя на подругу.
        - Ты не доставляешь проблем, Крис. Считаешь себя недостойной? Знаешь, Корран не так давно считался колонией Медозы. С корранцами обращались как с дикарями. Они попросту были рабами, и их вынуждали, вывозя с родной планеты, работать на шахтах Ремена. Но, даже не поднимая восстания, они доказали, что никто не смеет сомневаться в том, что Корран равноправен и достоин уважения. Все благодаря своей стойкости, силе, своей мудрости, а потом и неоценимому вкладу во время битвы при Ханосе. Только твои действия, Крис, они показывают кто ты, и чего стоишь. Ты скажешь свое слово, однажды. И я буду стоять рядом, буду свидетелем этому.
        - Прости. Я… я никогда не смогу вернуть тебе этот долг, - непослушным голосом проговорила Кристина. - Вам всем. Я прекрасно понимаю, чего вам всем это стоит. Я благодарна, Шейн. Просто сейчас не верю, что справлюсь. Прости.
        - Я верю, - твердо ответил Далак.
        - Правда? - шепотом спросила Кристина.
        - Правда. - Его глаза стали ярче.
        - А сейчас, что мне делать?
        - Сейчас ты будешь спать. Скоро мы прибываем в порт Плеймн на Ансорхеде. Я, в группе адмирала Корсана, отбуду на резервную базу планетарных сил безопасности. Ты направишься в город вместе с Торном и Сапом. Я напомню им, что это территория конфедерации, и мы не у себя дома, - мрачно проговорил Шейн.
        - Ты заглянешь до того, как уйдешь? - Кристина взволнованно взялась за край его рукава.
        - Я постараюсь, Крис, - уже более мягким голосом ответил капитан. - Но если не выйдет…
        Шейн не договорил и внезапно обнял ее. Кристина прижалась щекой к его груди, окутанная долгожданным теплом. Капитан сильнее сомкнул объятия, опуская подбородок на ее белоснежную макушку. Позволяя себе несколько минут передышки, и дал и подруге время успокоиться.
        - Сейчас ты в безопасности. Это я могу гарантировать. Поэтому отдохни. Силы тебе понадобятся, не трать их зря. - Шейн заставил себя отойти от девушки.
        Кидая на нее последний взгляд, он вышел из медотсека. Кристина не сделала и шага, стоило дверям бесшумно закрыться перед ее лицом. И прекрасно слышала, что и Далак не отошел. Через минуту, гулкие шаги все же раздались в коридоре, и девушка потерянно прислонилась к прозрачной стене, вяло пытаясь пригладить короткие волосы.
        Глава 20
        Кристина поглядела на стопку одежды, нахмурилась и двинулась к кровати, принимаясь разворачивать форму. Медицинская рубашка никак не способствовала ощущению защищенности, а вот отличная добротная куртка и штаны, из почти черной плотной ткани, были отличным вариантом. Кристина поторопилась надеть принесенную капитаном одежду, и решила спать прямо в ней. Верно. Хватит с нее неожиданностей. Если за ней и явятся очередные желающие прикончить, она, по крайней мере, будет готова, и не встретится с ними, сверкая голыми коленками.
        Иллюминатора в каюте не было, и тут совсем терялось ощущение нахождения в глубоком космосе. Застегивая холодные металлические пуговицы на куртке, Кристина снова задумалась о словах Шейна. Она не вернется домой? Никогда.
        - Никогда?
        Голос дрогнул, и закололо где-то в груди. Нет. Она и не собиралась туда возвращаться. Особенно сейчас, не понимая, что на самом деле происходило. Девушка одернула стойку воротника. Ни один враг не доберется до Земли.
        - Не приведи врага в свой дом…
        Жаль, в каюте не было и куска зеркала. Хоть бы знать, на что стала похожа. Кристина оглядела себя, удостоверяясь, что все застегнула верно. Надо отметить, что форма сидела отлично, и было счастьем, защитить себя хоть так. Забираясь на койку, она поджала ноги, обняла их руками, и просидела так еще с час. Затем, решая хоть немного отдохнуть, девушка потянула одеяло за край, и укуталась им, опуская голову на подушку.
        - Спи Петрова. Спи, пока дают…
        Она вздохнула, тревожно закрывая глаза.
        Условное утро началось с сигнала тревоги. Кристина взмахнула рукой, отгоняя едкий дым, и даже зашлась кашлем, резко садясь на койке. К ее немалому удивлению, офицер Улвик с несчастным видом пытался затушить небольшое возгорание. Виртуальный доктор мерцал, затем мигнул пару раз и отключился. На одном из блоков голопроектора что-то замкнуло, приведя к такому беспорядку.
        - Все под контролем! - выкрикнул мужчина, заглядывая в дальнюю часть медотсека.
        Кристина недоверчиво кивнула, быстро зашнуровала ботинки, и подошла к нему.
        - Вы не пострадали? - спросила девушка, глядя, как медик ловко расправлялся с аварией.
        - Нет! - Рианец кинул на пациентку быстрый взгляд, возвращаясь к проектору. - Давно нужно было заменить этот блок. Но надеялся, что прослужит до возвращения. Не угадал.
        Кристина закрыла лицо рукавом, от едкого дыма снова запершило горло. Улвик поднялся, отряхивая брюки, и подойдя к своему рабочему столу, попытался что-то включить на одной из панелей. В ответ ему вежливо сообщили о том, что система функционирует со сбоями, и ввиду мер безопасности, отключена.
        - Нет, ну вы посмотрите? - возмутился медик. - Если что-то ломается, за ним сразу летит и все остальное! Вам стоит выйти на свежий воздух!
        При попытке Улвика открыть двери медотсека, оказалось, что это так же затруднительно. Офицер несколько раз пытался разблокировать выход, но двери не собирались реагировать на его манипуляции.
        - Тхарр бьенн нанкун! - Доктор неловко покосился на девушку, которая пряталась за рукавом формы. - Извините.
        Улвик подошел к коммуникатору и связался с техотделом. Затем сообщил Кристине, что очень скоро их освободят, и волноваться собственно не о чем. Она вздохнула, как могла осторожно, и принялась судорожно чихать, опять надышавшись дымом.
        - Когда?.. Когда мы прибудем на… Плеймн? - Еще раз звонко чихнув, Кристина прислонилась спиной к стене, ожидая ответ Улвика.
        К ее удивлению мужчина сообщил, что они уже приземлились. Замечая реакцию пациентки, медик сообщил, что офицер Шейн навещал ее, но она так крепко спала, что тот не решился побеспокоить.
        - Не решился, значит? - поджала губы Кристина.
        - Он оставил вам какую-то записку, - медик кивнул в сторону ее койки.
        Кристина немедленно отпрянула от стены, и прошла к постели, затем поднимая подушку. Клочок бумаги лежал под ней. Убирая подушку в сторону, на скомканное одеяло, девушка подняла письмо, и быстро развернула его.
        - Черт возьми, Шейн, - Кристина сердито поглядела на бумажку, размашисто исписанную неизвестными иероглифами.
        И что это могло значить? Она по разумению капитана могла прочитать это? Может ей в голову и засунули чертов чип со словарем, позволявшим воспринимать устную речь. Но читать-то она не могла!
        - Ты об этом не подумал, Шейн?
        - Вы не читаете на языках Риана? Или по «каруна»? - Улыбаясь, Улвик протянул к девушке руку. - Хотите, я прочитаю для вас?
        - Нет. Спасибо, но я должна сама.
        Доктор кивнул, теперь указывая на дверь.
        - Вот и наше спасение.
        Установив некое устройство над самим замком, один из прибывших военных подмигнул Кристине через прозрачную стену, и ввел код. Вредные двери с мерзким скрипом поддались, впуская чистый воздух. Девушка удивленно поглядела на офицера. Бледно-голубая кожа и почти прозрачные, казавшиеся хрустальными глаза, выглядели невероятно. Черты лица изящные, идеально правильные, не сочетались с брутальной формой. Кто он такой?
        Остальная группа немедленно прошла внутрь, рассредоточиваясь по отсеку. Они установили на полу круглый, похожий на контейнер прибор, и с силой нажимая на плоский верх, солдат активировал его. С шумом прибор принялся поглощать горький дым, очищая помещение.
        - Все живы, никто не пострадал? - обратился к Улвику старший группы.
        Медик горько покачал головой.
        - Только мое самолюбие…
        - Новенькая, а новенькая, - окликнул Кристину офицер.
        Девушка вопросительно кивнула ему, снова разглядывая этого представителя неизвестной ей расы. Он был фарианцем? Корранцев и рианцев Кристина уже видела. Кто же он?
        - Как звать? - молодой мужчина просиял белозубой улыбкой.
        - Келль, - ответила девушка, припоминая ту чудную фамилию, которую вместе с формой вручил ей Шейн.
        Теперь она смотрела только на двери. Ей срочно нужно выбираться, а не вести разговоры с этим «аватаром».
        - Я Вил Ваухан, - добродушно представился офицер, и поднял раскрытую ладонь, поворачивая к девушке.
        Это было приветствие? Кристина прижала средний и безымянный палец к ладони, выставляя при этом мизинец и указательный, и показала ему «козу». Вил с удивлением приподнял светлую бровь, и его пальцы немедленно повторили жест. Видимо бедняга решил, что это и в самом деле приветствие ее народа.
        - Не хочешь… - начал говорить Ваухан.
        - Не хочет, - кинул ему в ответ Торн, появляясь в коридоре.
        Вил молча улыбнулся, провожая Кристину взглядом, когда она направилась к выходу. Заметила там и Саппера. Алайн оглядел девушку с ног до головы, и довольно ухмыльнулся.
        - Питта некха мьурикк, - сообщил нечто доктор, растягивая слова.
        - Издеваешься?
        Сдаваясь, Кристина подошла к корранцу, твердо обещая себе, что выучит этот чертов язык. С чего спрашивается, все повадились переходить на рианский? Торн только улыбнулся, зовя их за собой.
        - Ни в коем случае. Нам пора. Хватит топтаться тут.
        - Почему ты постоянно называешь меня «питта»? - не унималась Кристина, сердито глядя на спину Торна.
        Саппер заурчал сбоку, и был одарен холодным фиолетовым взглядом.
        - Он просто поддразнивает тебя, Кристи. Не обращай внимания. Доктор рад, что ты здорова.
        Космопорт Плеймн был одним из самых роскошных и современных космопортов в галактике. Так пафосно заявил Алайн, стоило им выйти под теплое местное светило. Тут находилось множество причальных сооружений, самых щедрых и передовых удобств. Занимающиеся торговлей компании, да и сами торговцы, держали свои офисы непосредственно в порту. Так что прибывавшие капитаны, часто даже не покидали Плеймн для проведения дел.
        Таможенные службы комплектовались из высококвалифицированных офицеров, так что нарушители спокойствия, такие, как контрабандисты, могли рассчитывать на тщательнейший досмотр и ощутить на себе всю строгость закона.
        Ансорхед восхищал. Кристина подняла голову и расширенными от восторга глазами разглядывала уходившие под облака пики самых высоких зданий, которые ей только доводилось видеть. Выстроенные из стекла и белоснежного камня, они сверкали и казались невесомыми.
        - Ансорхед - «Глядящий в небо». Как тебе сердце галактики, Кристи? - Саппер положил лапу девушке на плечо, видя ее нерешительность и подталкивая вперед.
        - Здесь так тихо и спокойно, - резюмировала Кристина.
        Боже, неужели немного цивилизации? Здесь никто не сожнет ее, и не начнет палить без разбору. Вот он, долгожданный отдых.
        - Ансорхед уже многие тысячи циклов является политическим центром галактики. Здесь принимаются самые важные решения, затрагивающие жизни триллионов объединившихся существ. Это есть средоточие власти, закона, а также самой истории и культуры. Ты просто обязана посетить храм Вечности, Кристи.
        - Здесь воздушное движение? - Она чувствовала себя дикаркой, глядя куда-то ввысь.
        - Верно. - Торн увлек их дальше. - Непрекращающиеся потоки, Кристи!
        Несметное количество транспорта и в самом деле терялось среди небоскребов, уходя далеко за горизонт. Кристина разглядела и небольшие частные транспорты, напомнившие ей разведчики на Волома, и огромные грузовые суда.
        - Как здесь можно понять, куда ехать или лететь?
        - Почти все трассы с автоматической навигацией, - разъяснил Алайн. - Каждый транспорт перемещается по заранее запрограммированному маршруту, чтобы свести к минимуму риск столкновений.
        - Верно. - Саппер кивнул лохматой головой. - Чем выше находится трасса, тем быстрее на ней движение и тем большие расстояния по ней можно преодолеть.
        Кристина поглядела на гигантские спиральные развязки. Движение на них было организовано вверх, вниз или в обоих направлениях. Нет, эти дороги пока не для нее.
        - Это надо видеть глубокой ночью, Кристи. Когда Плеймн изобилует блестящими огнями. Собственно, Ансорхед никогда не спит.
        Корранец категорически отказался от услуг надоедливых перевозчиков и нанял один из открытых пексаров. Кабина была рассчитана на пилота и пару пассажиров. Убирающееся ветровое стекло позволяло в полной мере насладиться открывающейся панорамой. Управление пексаром осуществлялось при помощи руля и ножных педалей. Саппер клятвенно пообещал обучить Кристину этому нехитрому делу - вождению парящей машины.
        Кристина кивала в ответ на его слова. Ей нужен блокнот. А еще куча ручек, чтоб записывать все что видела и слышала. Невозможно было запомнить и усвоить весь поток информации, льющийся со всех сторон.
        - Все довольно просто, Кристи, - подбодрил ее Саппер. - Давление создается за счет работы четырех турбинных двигателей, в результате чего пексар и развивает неплохую скорость.
        - Ясно… - Девушка закусила губу, угрюмо слушая корранца.
        Торн рассмеялся, видя ее смятение.
        - Мне нужен букварь, - она постаралась быть услышанной через шум ветра и двигателя.
        - Тебе много чего понадобится, питта. Все по порядку, - согласно кивнул Алайн.
        - Что это? Ты опять меня так назвал.
        Торн приподнял руку, и приблизил большой и указательный палец друг к другу, показывая ей.
        - «Питта» значит - малышка. - Рианец улыбнулся, теперь почти соединяя пальцы.
        Кристина сердито сложила руки на груди, про себя все же радуясь, что значение слова оказалось вполне приличным.
        - А это… «нанкун»?
        Торн не сдержал хохот, прикрывая рот кулаком, а другой рукой вытирая выступившие слезы. Саппер так же урчал впереди, подергивая своими огромными плечами.
        - Да какого черта смеетесь? - возмутилась девушка, отворачиваясь от товарищей, и глядя вниз.
        Она снова была полна восторга. Искусственно созданное море сверкало бриллиантом под ними. По нему раскинулись плавучие острова с высаженными на них пестрыми растениями, и какими-то легкими постройками, предназначавшимися для отдыха гостей Ансорхеда.
        - Так, кто-нибудь рискнет объяснить мне, что за ерунду вы постоянно повторяете? - Кристина повернулась к Алайну.
        Доктор заставил себя унять смех. Он подался вперед и, склоняясь к уху девушки, пояснил. Кристина вспыхнула. Торн, вернувшись на свое место, не без удовольствия наблюдал за ее смущением. Она поджала губы, заставляя себя отвлечься и не слышать очередной вспышки веселья в кабине.
        Впереди, теряясь в белом тумане, высились силуэты черных гор. Именно там, как ей пояснил корранец, и находился величественный храм Вечности, вобравший в себя историю многих цивилизаций, оставивших след в истории Ксореймн. Именно так называли эти удивительные, порой смертельно опасные жители, свою галактику. Которая для Кристины, наверно навсегда так и останется привычным и родным Млечным Путем.
        Глава 21
        «Пранвера» - звездолет ее высочества принцессы Селен, дочери короля Таллока, единого правителя Медозы, блестел обшивкой на солнце. Шейну немедленно захотелось взять какую-нибудь железку и подпортить вид. Он спрятал руки в карманы брюк, но затем немедленно вернул их на свободу, под недовольный взгляд Корсана. Адмирал так радел о том, чтоб встреча прошла гладко, что капитан, молча и угрюмо, следовал за ним тенью.
        Изящный как брошка корабль создавали для дипломатических миссий ее высочества. «Пранвера» имела мощные щиты и хороший двигатель. Но была слишком слабо оснащена вооружением, что не раз высказывалось капитаном, и было не раз критиковано пилотом этой игрушки. Хорошо обученная команда вполне обеспечивала безопасность принцессы и ее свиты. Но, по мнению Шейна, только нежелание идти на конфликт с Медозой оберегало королевский зад от приключений и посягательств. А вовсе не бравые телохранители.
        Риан - родина капитана, была одной из трех обитаемых планет в созвездии королевства. Еще был Ремен, испещренный шахтами и используемый только в технических и перерабатывающих целях. И наконец - Эдер. На нем, в громаднейшем городе Илейн и располагался дворец.
        Одно время королевству принадлежал и Корран, колонизированный эдерийцами. Но после итогов войны король поразмыслил над тем, что лучше иметь союзников в лице корранцев, чем рабов… Так Коррану было позволено обрести независимость, сохранив при этом необходимую королевству лояльность. Скрипя клыками, корранцы согласились.
        Шейн заметил, как некомфортно было адмиралу. Фарианец чувствовал себя не лучшим образом среди прибывших эдерийцев. Последнее время взаимоотношения между Медозой и Фарианой были натянутыми. То, что дало повод для стратегического объединения во время войны, теперь постепенно утрачивало смысл. Шейн не удивился бы, если вскоре и Тиминталла станет лишь историей, оставляя свой след в храме Вечности.
        База имела такие внушительные размеры, что легко могла позволить себе сойти за небольшой город. Капитан с вожделением впился взглядом в ангар, в котором по отчету пилота, с подобравшего их истребителя, находился «Путник». Улавливая состояние подчиненного, Корсан прокашлялся в кулак, возвращая Шейна к реальности.
        - Сосредоточьтесь, капитан. От исхода встречи зависит тот факт, как скоро вы вернете корабль.
        Белоснежная парадная форма фарианца, которую пришлось надеть на официальную встречу, в сочетании с серой кожей, делала его похожим на негатив. Спустя несколько минут езды на пексаре, они сошли перед нужным зданием. Шейн просунул палец за воротник рубашки, оттягивая его. Кажется, эта одежда специально создавалась для неудобства. Дежурный поста охраны проводил их через бесконечные лаборатории, подводя к залу совещаний.
        Дверь еще не открылась, но Далак уже ощутил знакомый запах. Эта женщина наполнила своими духами все здание! Капитан вошел в большое круглое помещение. По всему периметру в его стены были вмонтированы экраны, позволявшие присутствующим в полном объеме получать предоставляемую информацию.
        Принцесса Селен сидела во главе бесконечного стола, а за ее спиной стояло четыре неизменных телохранителя. Шейн не выдержал и ухмыльнулся, видя, как один из мужчин потер челюсть, вспоминая его кулак. Эдериец оскалился, демонстрируя острые, как бритва зубы. Хм, вставил уже, значит. Стоило проверить и их на прочность…
        Далак, как и полагалось по этикету, прошел следом за адмиралом. Когда фарианец закончил приветствовать представительницу содружественного народа, капитан встал перед принцессой.
        Сине-золотые цвета короны Эдера присутствовали во всем наряде ее высочества. Бледно-голубая кожа подчеркивалась ажурным сплетением украшений, а синее платье струилось, расстилаясь вокруг кресла, на котором женщина сидела. Селен была привлекательна. Как впрочем и все эдерийцы, чем и не гнушались пользоваться в своих целях. Она медленно окинула капитана прозрачным взглядом, и чувственные губы едва тронула удовлетворенная улыбка.
        Шейн склонил голову и представился дочери своего правителя. Он выровнялся и ожидал ее позволения встать рядом с адмиралом. Но казалось, ее высочество не спешила с распоряжением. Капитан выдержал очередной пристальный взгляд, и Селен махнула изящной рукой, веля ему отойти.
        - Я знаю, что вы удивлены моим выбором места встречи, адмирал. - Принцесса приказала своей охране оставить их, и те послушно удалились. - Но события последних дней вынуждают меня выбрать Ансорхед, как общепринятую нейтральную территорию.
        Селен поднялась, шелестя юбками, и снова обратилась к офицерам.
        - Вы оба находитесь здесь по причине вашего непреднамеренного участия в сложившейся ситуации. Вы осведомлены о трагедии, произошедшей с фарианским кораблем?
        Шейн угрюмо кивнул, видя, как напряглись плечи адмирала.
        - Этому предшествовало другое событие, которое мы до определенного времени не связывали друг с другом. Несколько последних циклов, орбитальная база ИсС проводила исследования на планетарном заповеднике Фарагона. Разработки отдела исследований достигли поразительного уровня, и показали блестящие результаты. Они основаны на клонировании живых существ, которые изучались учеными Союза в дикой природе. Ввиду невозможности вмешательства иным способом, данное действие было идеальным. Носитель не имел мозга, и управлялся заданной программой, интегрируясь в естественную окружающую среду обитания диких вымирающих видов существ. После окончания сбора информации, которая непрерывно передавалась нашим ученым на базу, носитель самоуничтожался, не причиняя вреда окружающей среде.
        - В чем же связь ваших изысканий и гибели «Кармайн-Золла»? - поинтересовался Шейн.
        Принцесса прошлась вдоль стола, проводя по его поверхности пальцами. По выражению лица Селен, капитан видел, что она никак не решалась начать говорить. Затем женщина остановилась, и теперь со всем своим величием, позволявшим ей, по всей видимости, сохранить хладнокровие, заявила.
        - ИсС проводил исследования на основе того оружия, которое использовалось на народе Шарион.
        Шейн опешил от такого заявления, а цвет лица Корсана приближался к цвету формы.
        - Ваше высочество, - скрывая истинные чувства, заговорил адмирал. - Разве оно не было уничтожено?
        - Нет, - холодно ответила Селен. - Если на самой планете распространение и было остановлено, то изучение погибших тел дало нам возможность понять действие технологий фалатренцев.
        - И насколько это было оправдано? - снова не удержался капитан.
        Корсан был так оглушен, что даже не одернул подчиненного. Не сделала этого и принцесса, пока по неизвестным ему причинам, находясь в замешательстве. Что еще сотворил ИсС?
        - Некоторое время назад, на орбитальную базу было совершено нападение, - игнорируя вопрос адмирала, продолжила пояснять эдерийка. - Нам удалось отразить нападение. Но во время штурма базы, были похищены некоторые разработки. В том числе и проект «носителя».
        - Хотите сказать, что эта дрянь теперь гуляет по космосу в руках каких-то гуньша?
        - Капитан! - одернул его Корсан.
        - В тех контейнерах, которые вам удалось вывезти с корабля «мародера» Фансии, находились образцы «носителя», - невозмутимо продолжила Селен. - Именно поэтому вы, Далак Шейн, и вся ваша команда, включая Кристину Келль, к вопросу о которой мы вернемся позже, прошли проверку. Результат показал, что ни один из вас не инъецирован, но целостность контейнеров не была обеспечена.
        - И? - Капитан поглядел на принцессу исподлобья.
        Значит, о Крис она уже знала. Но отметила данный факт вскользь. Ситуация с собственным проектом ее высочество волновала куда больше. Это не сулило ничего хорошего.
        - Изучение содержимого показало, что часть образцов отсутствует. Теперь перейдем к вопросу о гибели «Кармайн-Золла». - Селен вернулась в кресло, опустила руки на подлокотники и поглядела на мужчин.
        - Нам удалось получить некоторую информацию с Бортового ИИ, интегрированного с системой вашего корабля, капитан.
        - Что вам удалось выяснить? - поинтересовался адмирал. - Есть хоть какие-нибудь факты, говорящие о причине трагедии?
        - Носитель позволяет управлять сознанием. В буквальном смысле, он заменяет его. БИИ показал, что офицер-техник корабля сам отключил щит. Мы предполагаем, что кто-то использовал наши технологии, и смог инъецировать экипаж команды «Кармайн-Золла» перед вылетом. Отсюда и ваши показания, капитан, о том, что команда отсутствовала. Как и невозможность получения точных данных от БИИ. Экипаж действительно не покидал корабль. Они были уничтожены после выполнения своей «задачи». После завершения данного процесса, остается лишь горсть пепла. Среди таких разрушений вы бы не сумели обнаружить останки, - подвела итог Селен.
        - Хотите сказать, что ваши разработки стали причиной гибели двух тысяч гражданских?
        Голос Корсана стал таким ровным и бесстрастным, что Шейн понял - тот был на грани. Только великолепное умение держать себя в руках, останавливало адмирала.
        - Причиной стали не разработки, а действия неизвестных лиц, которыми они похищены. И, по всей видимости, достаточно хорошо усовершенствованы. Я понимаю вашу скорбь, адмирал. Но граждане Фарианы не должны узнать о реальной причине трагедии до тех пор, пока не будет достоверных сведений. А также пока не примутся соответствующие решения по этому поводу, - предупредила принцесса.
        - Моя задача - обеспечивать безопасность. Политика меня не касается, ваше высочество, - бесцветно отозвался Корсан. - Поскольку вы выяснили необходимое вам, прошу вернуть судно, принадлежащее капитану Шейну в его распоряжение.
        - Этот вопрос будет решен позже. - Селен снова впилась взглядом в капитана. - От лица Союза, я благодарю вас за оказанное содействие. Надеюсь, что в скором времени удастся установить личности устроивших данный теракт.
        Благодарность? Ему нужна одна благодарность - его корабль! Шейн стиснул зубы, по взгляду эдерийки понимая, что его просьба, требование или даже угроза, не возымеет должного успеха. Но что-то не сходилось в ее словах.
        - Мне вот другое интересно. Зачем Заури хотел заполучить эти разработки? После того, что они сделали с его народом? Это слишком, даже для него, - недоверчиво осведомился капитан. - Зачем кому бы то ни было устраивать подобное на гражданском корабле?
        - Сейчас довольно сложное время для отношений между Фарианой и Медозой. Вам ли этого не знать, капитан? - допустила принцесса. - Не исключен тот факт, что это попытка усилить разногласия между двумя союзниками.
        - Вы поручаете группе капитана Шейна отследить местонахождение корабля-призрака, атаковавшего их во время предыдущей операции? - обратился к принцессе Корсан.
        Фарианец сцепил руки в замок за спиной, и встал у стола, готовый получить новое задание. Ведь для этого их сюда вызвали?
        - Альянс - как кость в горле для конфедерации независимых систем. - Селен медленно обошла Шейна, окутывая его шлейфом духов. - Она разрастается, словно паутина, и однажды поглотит нас, адмирал.
        Эдерийка нахмурилась, гневно сминая легкую ткань рукавов платья.
        - Не будем ускорять этот процесс. Лидер Танатос, разумеется, информирован о предварительных отчетах гибели фарианского корабля. ИсС уникален тем, что является свободным союзом и проводимые в нем изыскания расцениваются как общий вклад в благосостояние всего Ксореймн. Поэтому Лидер не упустил возможность воспользоваться предложением своей помощи! Агенты конфедерации займутся вопросом «призрака». Официально мы не можем задействовать силы безопасности альянса. На данном этапе - не можем. Вы свободны, адмирал. Надеюсь встретиться в следующий раз при более светлых обстоятельствах.
        - Этого давно не происходило, ваше высочество. - Корсан склонил голову, прощаясь с принцессой, потом кинул короткий взгляд на капитана и покинул зал.
        Возможности вытащить подчиненного у адмирала сейчас не было. Оставалось только молиться, что вспыльчивый характер рианца не испортит всю встречу.
        Теперь принцесса остановилась, глядя капитану в глаза. Шейну пришлось выдержать взгляд, хотя он чувствовал, что рубашка уже липла к спине от невыносимого напряжения. Сейчас он ощущал себя жалкой рыбешкой, вокруг которой кругами плавал слишком крупный хищник. И это ему совсем не нравилось.
        Еще в прошлую их встречу, когда его немного занесло, и он уложил троих из охраны принцессы, Шейн впервые почувствовал этот взгляд. Ее высочество мало того, что не потребовала его публичной казни, хотя таковые давно не вершились на Эдере, но и посодействовала в мирном разрешении этого «конфликта». Принцесса сослалась на то, что стены храма не должны стать свидетелями какого бы то ни было проявления агрессии и насилия.
        Только вот взгляд Селен тогда говорил об обратном, как и сейчас. В висках у Шейна застучало, когда в ее руке оказался тот самый платок, которым принцесса оттерла его лицо от крови в храме. Женщина аккуратно сжала ткань в своей маленькой ладони, подошла к Далаку и изящно заправила платок в нагрудный карман его кителя.
        - Те вопросы, что мы не решили, будут озвучены позже. О чем вы, капитан, получите личное уведомление.
        Глава 22
        - Вы в порядке? - поинтересовался Корсан, читая на планшете полученные с корабля данные.
        Фарианец дожидался капитана в пексаре, вполне оправдано подозревая, что подчиненный мог выкинуть очередной номер.
        - Да. - Шейн коротко кивнул, садясь рядом с адмиралом.
        Они немедленно взлетели, направляясь в сторону города.
        - Вам удалось убедить ее высочество снять блокатор с «Путника»? - Корсан продолжил терзать его нервы.
        - Нет! - Капитан снял белоснежную фуражку, кидая ее себе на колени.
        Свежий ветер подхватил короткие волосы, остужая его.
        - С женщинами невозможно говорить! Почти… - Далак сердито ударил рукой по переднему сиденью, и отвернулся, глядя на блестевшее под ними море.
        - Наверное, на них действует ваше обаяние, капитан. - Адмирал улыбнулся, стоило подчиненному кинуть на него взгляд полный недоумения.
        Обаяние? Какое обаяние? От сегодняшней встречи он ожидал большего, и не получил и половины удовлетворяющих разъяснений. Кажется, сидящий рядом фарианец был с этим согласен. Стоило пексару приземлиться у ворот базы, мужчины сошли, направляясь к небольшой искусственной аллее, усаженной сиреневыми флокциями. Их густая бархатная листва щедро раскинулась над их головами, даря приятную тень.
        - Мы с вами через многое прошли, Шейн. - Корсан снял головной убор, стирая со лба пот небольшим платком. Гладкая серая кожа блеснула на солнце. - И при всем моем уважении к короне Эдера и ее высочеству - сегодня нам просто заткнули рты. Вы же понимаете, о чем я?
        Адмирал выжидающе поглядел на Шейна. Крупный лепесток флокции, сорвавшись с соцветия, скользнул по щеке капитана, и он нервно тряхнул головой.
        - Я, как и вы, не склонен доверять предварительным отчетам ИсС. - Далак покрутил фуражку на пальцах.
        Его слова являлись крайним неуважением. Но это то, что он чуял, и это практически всегда подтверждалось.
        - Нам сообщили лишь некоторые факты, чтобы предотвратить ненужное копание в деталях. Утолили любопытство, так сказать, ввиду того, что мы с вами оказались в эпицентре последних событий, - наконец мог свободнее высказаться адмирал.
        - Вы не верите в предполагаемое участие конфедерации в сеянии раздора между Фарианой и Эдером? - спросил Далак.
        - Я не вижу серьезных оснований для подобных манипуляций, - задумчиво ответил Корсан, глядя на море. - Вскоре альянс вынужденно признает, что ему нечего противопоставить мощи разрастающейся конфедерации. Вражда ни к чему. Боюсь, тут дело в ином.
        - Но поступило распоряжение не вмешиваться, - раздосадовался капитан.
        - Насколько я помню, нам было доведено, что агенты конфедерации займутся вопросом «призрака». И официально мы не можем задействовать силы безопасности альянса, - уточнил фарианец.
        - Верно. Что вы намерены предпринять в связи с этим? - подался вперед Шейн, ожидая ответа командира.
        - Альянсу запрещено заниматься поиском неизвестного корабля. Пусть. Но ваше подразделение, в том числе ваша группа, продолжит выполнять свою задачу. Вы не закончили задание, капитан.
        Шейн не скрыл облегченной улыбки.
        - Вы продолжите поиски и поимку находящегося в розыске Гайена Заури. Этого никто не запрещал. Я, так же как и вы считаю, что этому человеку известно что-то о доставленном грузе.
        - Я могу идти, адмирал? - Глаза капитана загорелись от нетерпения.
        Корсан надел головной убор, и покачал головой.
        - Эта увлеченность сослужит вам однажды плохую службу, Шейн.
        - О чем вы говорите? - удивился Далак.
        - Вы сейчас в затруднении, не так ли? - вкрадчиво поинтересовался адмирал.
        - О чем вы? - не понимая, нахмурился капитан.
        - Если ее высочество выберет вас своим фаворитом, смею предположить, вам будет практически невозможно отказаться. Зная ваш характер… Мне неспокойно, Шейн.
        - Нет! - Далак махнул фуражкой и скептически поглядел на командира.
        - Вы гораздо лучше меня осведомлены о нравах и обычаях Эдера, капитан. Мне всегда казалось это некоторым варварством. Но кто я, чтобы судить? Многие… Почти все, окажись они на вашем месте, Шейн, считали бы себя счастливчиками. Но не вы.
        - Не может она… - пробормотал Далак.
        - Вы знаете, что Селен может выбрать любого мужчину из…
        - Я безроден! Сирота! Никто и не знает, кем были мои родители, - перебил фарианца капитан. - Никогда такая женщина не станет приближать к себе подобного человека.
        - В данном случае, могу сказать лишь то, что неизвестному человеку легче придать нужную форму и содержание. Сложнее требовать от всего мира, закрыть глаза на очевидные факты, как в случае с известным лицом или выходцем из известного рода.
        Корсан сорвал с ветки один листок и принялся складывать его, сминая, и сохраняя таким образом самообладание. Будучи тонко чувствующим, на грани эмпатии, фарианец прекрасно знал, что происходило в зале совещаний. Эдерийская женщина излучала волну возбуждения с каждым резким словом капитана.
        Эта грубая сила и несдержанность были для Селен наркотиком. Он часто сталкивался с подобным явлением среди женщин Эдера. Высшие слои знати могли позволить себе удовлетворять свою страсть, пользуясь властью и деньгами. В конце концов, даже беря силой то, что желали.
        Терять своего человека адмирал не желал. Как и не желал подобной участи ни одному живому существу в принципе. Он должен был что-то предпринять. И пока только одно решение казалось ему пусть безумным, но единственно подходящим в данной ситуации. Вот только убедить в чем-то упрямого рианца, порой просто невозможным. Адмирал решил рискнуть.
        - Я имею удовольствие считать вас другом, Шейн. И вот вам мой дружеский совет. Хоть вы и будете клясться кровью, что это не так, но отбросьте заявления по поводу не смешивания личных интересов и работы. Сделайте верный выбор. Помните, что я, как адмирал и капитан корабля, имею некоторые полезные в данном случае полномочия.
        Корсан искренне надеялся, что Шейн понял его «прозрачный» намек. Но судя по тому, как капитан морщил лоб, у фарианца были сомнения. Порой этот человек невозможен. Когда же до Шейна наконец дошел смысл слов адмирала, он ошеломленно отступил на шаг.
        - Вы предлагаете мне?..
        - Да.
        Далак прислонился спиной к невысокому каменному ограждению. Корсан предлагал, пользуясь своими полномочиями капитана корабля, законно зарегистрировать их с Крис брак? Считал, что Селен остановит перспектива позорной связи с женатым офицером флота? Он был настолько обескуражен этим предложением, что не мог произнести ни слова. Корсан пристально поглядел на стоявшего перед ним капитана и, задумавшись на минуту, заявил.
        - Думаю, вы сейчас слишком впечатлены, чтоб продолжать данную беседу. Каждому из нас нужен отдых, хоть изредка. У вас есть сутки, капитан. Отдыхайте. Оставьте форму на корабле и не показывайтесь там раньше указанного времени. Разрешаю это сделать только в случае положительного ответа на мои слова.
        - Лида-ас, - потянула по слогам Кристина, глядя на яркий блестящий планшет.
        - Лидасс, - поправила ее обучающая программа.
        Довольная, как Буратино, получивший первую азбуку, девушка продолжила водить пальцами по экрану и произносить вслух указанные буквы.
        - Тиеррас, - нараспев произнесла Кристина.
        - Теммирас, - бесстрастно откликнулся планшет.
        Торн таскал из небольшого пакета странные зеленые завитушки, хрустя ими с довольным видом. Кристина поморщилась, сомневаясь, что ее желудок переварил бы протянутое доктором лакомство, а Саппер усмехнулся, любуясь видом моря. Вода в нем замечательно блестела. Кристина невольно присоединилась к восторгу корранца, подходя к перилам, облокачиваясь на них, и глядя на бескрайние синие просторы.
        Ветер подхватил полы ее легкого черного плаща, сшитого, как мимоходом уточнил Алайн, из кожи некого ханка. Выделка была такой тонкой, что казалась тканью. Капюшон слетел с головы девушки, и неровные пряди заискрились снежной белизной.
        - Ты кажешься счастливой, питта, - Алайн встал справа от девушки, так же облокачиваясь на перила и глядя на Кристину.
        Она закрыла на мгновение глаза и вдохнула полной грудью пряный солоноватый воздух. Сейчас, именно сейчас, Кристина могла бы ответить утвердительно. Находясь на Ансорхеде, она позволила себе расслабиться и не озираться в тревоге каждую минуту, вздрагивая от малейшего шума. Хорошо это было, или слишком легкомысленно с ее стороны, черт его знает. В данный момент она просто позволяла себе это ощущать, справедливо считая, что заслужила с лихвой.
        - Так и есть, Алайн, - Кристина вернула планшет в небольшую сумку, поправляя длинную, перекинутую через плечо лямку.
        Она опустила одну свою ладонь поверх руки рианца, а вторую на лапу корранца, присоединившегося к их безделью.
        - Я так рада, что могу сейчас стоять здесь, рядом с вами, и просто смотреть на эту красоту.
        Саппер довольно заурчал, накрывая ее маленькую ладонь лохматой лапой.
        - Мы разделяем твои чувства, Кристи. Это радость и для нас.
        - Да. Только чего-то не хватает для полной радости… - Торн скорчил гримасу, припоминая, что их капитан сейчас должен был отвоевывать беднягу «Путника».
        Шейн остановился позади них, оглядывая троицу сердитым взглядом. Он засунул руки в карманы штанов, наконец позволяя себе немного расслабиться. Благо простая рубашка с расстегнутым воротом не мешала свободно дышать. Кристина словно почувствовала его присутствие, и повернулась к капитану лицом.
        - Вельтийские ревуны… Во что ты ее вырядил, Торн? - возмутился Шейн.
        - Уникальные женщины, должны выглядеть уникально! - Алайн самодовольно сложил руки на груди.
        Шейн скользнул взглядом по длинным ногам девушки в облегающих штанах. Кристина сверкнула улыбкой, моментально становясь объектом внимания прохожих.
        - Что ты делаешь? Половина порта слюни распустила! - проворчал капитан.
        - Я тоже рада тебя видеть. - Девушка пропустила мимо ушей замечание Шейна.
        Но интересно, чего это капитан не в духе? Возможно, встреча с Селен прошла не так гладко, как ожидалось. Они продолжили молча играть в гляделки.
        - Как принцесса? - не выдержала и поинтересовалась девушка.
        Неожиданная ревность охватила Кристину, и захотелось узнать, как выглядит ее высочество. А еще, не менее сильно хотелось, чтоб та оказалась бесформенным инопланетянином с хвостом и всклокоченной шерстью… Да что она, в самом деле? Девушка убрала за ухо прядь волос, смущаясь собственных мыслей.
        Сам не понимая, почему не ответил, и был раздражен, Шейн подошел к товарищам. Он прислонился спиной к каменным перилам и сложил руки на груди, пытаясь остыть.
        - Корсан велел сутки не показываться на корабле, - произнес Далак делано небрежно.
        Глаза Кристины, стоящей рядом ним, сейчас напомнили ему цветы флокции, под которой они с адмиралом не так давно беседовали. Затем Шейн припомнил тему разговора. Проклятье… Он наверняка сошел с ума, даже задумываясь об этом. Но какова была бы ее реакция на подобное заявление? Каковы вообще в этом плане обычаи Земли?
        Он никогда не задумывался о семье. Для этого просто не было ни времени, ни возможности. Ему казалось, что та женщина, которая могла бы заставить сердце биться чаще, просто не существовала в его мире. Шейн мысленно усмехнулся. У судьбы странное чувство юмора. Он был прав. Она не существовала в его мире - она пришла из другого. Она пришла из Тишины. Так стал бы их союз и для нее большей защитой? Что бы ответила ему? Он неожиданно хотел бы знать. Но при этом не мог произнести ни слова. Особенно перед всем экипажем.
        Поэтому, по пути сюда, уже тысячу раз в голове прокручивал варианты побега с Ансорхеда. И ни один не удовлетворял его! Пытаться затеряться здесь, идея довольно глупая. Их все равно отыщут. Зато можно неплохо подпортить нервы и удовольствие некоторым высокородным особам. Он знал одно примечательное место, и выпивку там подавали отменную…
        - Отлично! - тем временем весело откликнулся Алайн. - Что с «Путником»? Когда мы можем отбыть? Как прошла встреча? Ты получил задание? Что по поводу Крис?
        Саппер положил лапу доктору на плечо, заставляя притихнуть.
        - Какие новости, капитан? - негромко осведомился корранец.
        - Мы продолжим поиски Заури, - серьезно пояснил Шейн. - Это единственная хорошая новость.
        - ИсС не вернул корабль! - с неожиданной резкостью отозвался Торн.
        - Нет, - сдержанно ответил капитан.
        - Что мы имеем? - Саппер придвинулся ближе, становясь совсем рядом с Кристиной и тем самым вынуждая ее подойти на шаг ближе к Далаку.
        - Расскажи, как все прошло, - осторожно попросила девушка, видя, как Шейн устало повел плечами.
        Его спина наверняка все еще болела. Глупо думать, что такая рана могла зажить за пару дней, каким бы особенным этот рианец не был. Ее собственное плечо саднило постоянно, напоминая о четырех когтях, оставивших на нем отметины.
        - «Путник» перевозил технологии ИсС. Именно эта дрянь была в контейнерах, которые откуда-то взял Фансия, - отрывисто пояснил капитан. - Кто-то, по уверению ее высочества - третья сторона, вторгся на территорию орбитальной базы, проводящей исследования на Фарагоне и похитил их последние разработки. Союз предполагает, что неизвестными те были использованы для вывода из строя команды «Кармайн-Золла», что привело к гибели всех его пассажиров.
        - Над чем работал ИсС? - холодно уточнил Алайн.
        - Я не ученый, Торн, и не доктор. Мне достаточно информации о том, что эти гуньша… Они использовали технологии фалатренцев, которая погубила Шарион в свое время!
        - Они использовали оружие вторженцев в качестве материала?! - не поверил своим ушам доктор.
        Шейн коротко кивнул.
        - Если эта информация просочиться в массы, Союзу придет конец. - Корранец зарычал, заставляя Кристину поежиться. - Разразится новый конфликт, капитан.
        - Именно поэтому нам велено не соваться в это дело! Но…
        - Но? - не мог утерпеть Алайн.
        - Корсан позволит нам продолжить поиски Заури.
        - Думаешь, это что-то даст, кап? - скептически поинтересовался Торн.
        - Уверен.
        - Почему нам не вернули корабль? - не унимался доктор.
        Шейн стиснул зубы, затем кинул быстрый взгляд на девушку, которая слишком внимательно его слушала. Обсуждать этот вопрос при Кристине стало еще отвратительнее. Капитан попытался придать своему голосу обычную небрежность и, глядя на блестевшее море, пояснил.
        - Об этом будет сообщено позже…
        - Кем? - подозрительно сощурился Торн.
        - Дочерью твоего правителя! - сердито отозвался капитан, не сводя взгляда с воды.
        - Вот как?
        - Да.
        - Лично?
        - Лично!
        - То есть, ты хочешь сказать, что эта женщина сообщит тебе о решении позже и лично? - язвительно осведомился доктор.
        - Я именно это только что и сказал! - процедил сквозь зубы Далак, теряя терпение.
        - Она на твою задницу глаз положила! Я так и знал, кап! - Алайн ударил ладонями по перилам.
        Корранец прижал уши к голове, всем своим видом выражая тревогу.
        - Заткнись, док! Говорю один раз! - рявкнул капитан.
        Кристина молчала, только быстро опустила взгляд, стоило Шейну развернуться, наталкиваясь на нее. Лицо девушки мгновенно вспыхнуло, и она отступила на шаг, будто опасаясь его. Это окончательно вывело капитана из себя. Он хотел, чтоб Кристина смотрела на него как обычно - с вызовом, пусть сердясь, но не так…
        - Что будем делать, кап? - подавленно пробормотал Алайн.
        - Пить. И много…
        Глава 23
        Это заведеньице было куда лучше бара на Зандалла. Но, по сути являлось тем же местом сбора разноцветных и разношерстных существ, решивших от души напиться. Кристина заметила нескольких корранцев, удивленно глядя на них через прозрачный стакан с подозрительной пузырящейся жидкостью. Алайн отметил, что эту «смесь» ей можно было пить, не опасаясь за свою жизнь. Но по непонятной причине, совершенно опьянела, не опустошив и половину высокого стакана.
        Сама не зная зачем, девушка, нахлобучила глубокий капюшон. Она сощурилась и поглядела на двух мужчин в незнакомой форме, остановившихся рядом с нею у стойки. Видимо войска этой… Как там ее… Ну этой… Кристина сделала большой глоток, поморщилась и снова глянула на молчаливых военных. Что им нужно? Почему так смотрят? Она подняла свою руку, проведя ладонью перед удивленными лицами мужчин.
        - Это не те дроиды, которых вы ищете… - Судя по тому, как вытянулись от удивления их лица, сегодня «сила» не пребывала с нею. - А, черт с вами!
        Лениво махая на них все той же рукой, Кристина допила, и громко опустила стакан на блестящую стойку. Незнакомцы заказали себе выпивку, видимо за этим и придя сюда. Кристина воодушевленно окликнула зеленоватого бармена, больше походившего на земноводное, требуя, чтоб ей подали то же, что и «Солдатам Империи».
        - Кристи! - Алайн оттащил девушку подальше от стойки, усаживая рядом с ними на светящийся треногий табурет.
        Стоило отвлечься на минуту, а она уже успела улизнуть! Торн прочитал Кристине нотацию, Саппер свою. Не слушая обоих, она подперла голову руками, с улыбкой глядя на капитана. Шейн коротко усмехнулся в ответ, кидая на подругу яркий взгляд и прикладываясь к своему стакану. Кристине немедленно захотелось попробовать каков напиток на вкус, и она потянулась к бутылке. Капитан перехватил руку девушки, упуская емкость обратно на стол.
        - Почему ты молчишь? - Кристина упрямо глядела на угрюмого мужчину.
        Проклятье… Ему вкачали столько блокатора, что тот не позволял крови вступать в реакцию даже с алкоголем. Шейн приканчивал уже вторую бутылку, но был лишь слегка пьян. А ведь требовался совсем иной результат. Иначе плану конец. Он пил вовсе не для собственного удовольствия. Капитан недовольно поглядел на задурманенные выпивкой глаза девушки. Это никуда не годилось. Ей нужно было прекращать. Кристина поджала губы, обиженно выводя какие-то круги на его руке, затем наклоняясь вперед, и ведя пальцем к локтю.
        - Крис… - наконец отозвался Шейн, и девушка радостно оживилась.
        Музыка над их головами глухо пульсировала в такт переливающимся огням, и Кристина принялась кивать головой, вторя мелодии. Капюшон снова свалился с ее головы, но она даже не заметила.
        - Капитан, - позвал его Саппер, вальяжно устроившись на удобном диванчике. - Кажется, Кристи нужно на свежий воздух. Ты все равно зря выпивку переводишь. Проводи ее.
        - Я помогу, - предложил Торн, но корранец вдавил его лапой в спинку дивана, заставляя угомониться.
        Шейн поглядел на Саппера и перевел взгляд на Кристину. Друг был прав. Девушка становилась слишком шумной и непоседливой от выпитого. Они не намеревались устраивать представление в этом заведении и привлекать лишнее внимание. Далак прекрасно заметил не так давно вошедших двух конфедератов.
        - Идем, - негромко проговорил капитан, веля Кристине подниматься.
        К его радости, девушка покорно встала. Она со страшным скрипом отодвинула свой табурет, которому так же вздумалось пульсировать всеми известными цветами радуги в такт нудной музыке. Шейн крепко схватил Кристину за руку. Затем для большей уверенности сплел их пальцы, и повел ее к металлической лестнице, ведущей на второй открытый этаж.
        Сам бар был выполнен в форме гигантской ракушки, и находился на одном из островов, недалеко от берега моря. Свежий ветер подхватил полы плаща девушки, и растрепал волосы. Кристина вдохнула полной грудью, с восторгом глядя на переливавшийся огнями порт. Над их головами сверкал прозрачный купол, изображавший вторую приоткрытую створку «ракушки».
        Шейн прислонился спиной к высоким перилам, наблюдая за выражением лица подруги, пока она любовалась сумерками Ансорхеда. Интересно, как много у него было времени? Если доктор правильно рассчитал оставшийся период действия блокатора, то около часа. Далак прекрасно знал, как на него действовала выпивка. Он хмыкнул, представляя себе, что ожидало ее высочество. Точнее говоря, ее королевские апартаменты.
        - Ты опять молчишь, Далак. - Шаткой походкой Кристина подошла к капитану, становясь перед ним.
        Затем она сосредоточенно взялась за свои безжалостно отрезанные волосы и попыталась разглядеть их.
        - Алайн сказал, что я теперь красавица. - Девушка смешно нахмурилась, серьезно ожидая его ответа. - Что ты думаешь?
        - Он солгал, - хрипло отозвался Шейн.
        - Я так и знала. - Кристина жалко вздохнула, отмахиваясь от капитана рукой, и отвернулась.
        - Не теперь. Всегда ею была, - закончил говорить мужчина.
        Кристина замерла, затем обернулась, с подозрением глядя на него.
        - Повтори.
        - Ты красива, - невозмутимо ответил Шейн.
        Девушка расцвела улыбкой, рискуя подойти к нему ближе. Наверно, ансорхедское вино так действовало на нее. Далак действительно казался ей сегодня особенно привлекательным. Кристина снова вспомнила слова Торна о том, что какая-то космическая принцесса смела заигрывать с Шейном и строить планы по поводу него. Приступ ревности снова захлестнул ее. Да черт возьми!
        - Это мой парень! - пьяно объявила она.
        Шейн наблюдал за нею, качая головой.
        - Почему какая-то «мисс Вселенная» к тебе подкатывает? - девушка приблизилась к Шейну, приподнимаясь на цыпочки и пытаясь стать выше.
        Выходило с трудом, и капитан придержал подругу за талию, не давая свалиться.
        - Ты же мой?..
        - Твой, Крис, - искренне ответил Шейн, сомневаясь, что Кристина вообще вспомнит это признание, когда протрезвеет.
        Он повернул голову, глядя вниз. К входу к бару подлетел пексар, и по синей форме водителя капитан понял, что прибыли за ним. Шейн отпрянул от перил. Он отпустил Кристину, при этом уже чувствуя, как дрогнули руки, и его повело в сторону.
        - Что происходит? Ты уходишь куда-то? - встревоженно поинтересовалась Кристина.
        - Крис. - Шейн опустил одну руку на ее плечо, глядя в глаза.
        - Ты в беде? - ее голос дрогнул. - Ты же никогда не попросишь помощи. Я помогу тебе. Я предлагаю сама! Ты ведь сделал бы тоже самое для меня, верно? Вот и я тоже.
        От волнения и беспокойства она даже немного протрезвела. Что же происходило?
        - Я знаю, - тепло ответил Шейн. - Я благодарен.
        - И? Что я должна делать? - теряла терпение девушка.
        - Довериться мне.
        - Как будто я тебе не верю!
        - Нет. Я прошу довериться полностью. Что бы ни произошло в дальнейшем, я хочу, чтоб ты никогда не отводила взгляда, Крис.
        - Не буду. - Девушка в ответ опустила руки ему на плечи, в растерянности гладя их. - Что ты написал мне? Я не могу прочитать твои каракули. Ты ужасно пишешь. Ты знаешь это, капитан?
        - Даже если ты не видишь меня, это не значит, что я не вижу тебя, - тихо произнес Шейн, повторяя текст собственной записки, и обращая внимание на появившегося у лестницы представителя свиты принцессы.
        Не произнося больше ни слова, капитан кивнул мужчине и проследовал за ним вниз. Через минуту Кристина увидела, как пексар отлетел в сторону берега, и в висках противно застучало от тревоги. Хмель рассеивался, хотя ее и шатало, вынуждая хвататься за холодные перила.
        Они вылетели за пределы Плеймн, теперь наблюдая, как перед ними раскрывался во всей ночной красоте Биксилор - столица Ансорхеда. На какой-то момент пексар встроился в сплошной поток машин, достигая нужного сектора. Затем поднялся выше, вознося их к одной из частных посадочных площадок здания, мерцавшего драгоценным камнем, и своей верхушкой уходившего к облакам. В этом городе верхние здания и этажи занимались в основном правительственными и другими учреждениями, а также принадлежали богатой элите.
        Пексар мягко опустился на площадку. Шейн вышел, направляясь вслед за эдерийцем, молчаливо и беспристрастно указавшему ему на двухстворчатые полукруглые двери. Те вели в само здание, позволяя быстро добраться до нужного этажа. Бесшумно раскрываясь, они пропустили мужчин, немедленно закрываясь за их спинами.
        Уже в коридоре, перед входом непосредственно в апартаменты принцессы, Шейна оставили одного. Капитан был доволен, видя, как двери двоились перед глазами, и пьяно толкая их ногой, вошел. Да, эти комнаты мало чем уступали по великолепию и самой королевской резиденции на Эдере. Далак засунул кулаки в карманы мятых штанов. Он прогулялся по очередному коридору, видя впереди открытые двери, и снова остро ощущая запах духов.
        - Чтоб до вас добраться, нужно пексар нанимать. Сколько тут коридоров? - Рианец наконец подошел к нужной комнате.
        Платье принцессы будто стекало с нее, сверкая жидким золотом, не скрывая и миллиметра длинных ног. Волосы эдерийцев были лишь чуть темнее их кожи, с тем же голубоватым оттенком, и такой структурой, что казались полупрозрачными. Роскошной волной они спускались до пола, окутывая обнаженные плечи Селен.
        Она выждала минуту, рассматривая гостя. Затем неспешно поднялась со своего ложа, располагавшегося в центре громадного зала, на возвышенности, и спустилась к капитану по нескольким ступеням. Шлейф заскользил по каменному полу, вторя ее плавным движениям.
        - Ты пришел, - констатировала принцесса, по его мнению, очевидный факт.
        Глава 24
        Шейн широко ухмыльнулся, видя перед собой не одну, а уже два ее высочества. Конец блокатору. Здравствуйте две бутылки отличнейшего ансорхедского вина… Шейн не ответил, пошатываясь и наблюдая за тем, как Селен обходила его кругом, сверкая глазами.
        - Ты знаешь, зачем я позвала тебя? - спросила принцесса, склоняя прекрасную голову набок, и перебирая бесконечные пряди своих волос.
        - Вы хотели лично сообщить мне о том, что я могу забрать свой корабль и наконец приступить к работе!
        Грубый хрипловатый голос гостя вызвал улыбку на губах Селен, обнажая белоснежные острые зубы, сверкнувшие жемчужинами на бледном лице.
        - Порой стоит дать себе отдых, капитан. Любой из нас желает этого в той или иной мере.
        Теперь она напоминала ему Корсана. Что они заладили оба? Ему не нужен был отдых! Ему нужен корабль, его команда и хорошая цель! И она у него была.
        - Я желаю… - Шейн умолк, стоило принцессе подойти вплотную, и опустить ладони на его грудь.
        - Чего? Чего ты желаешь? - Она провела губами по его шее, затем кусая за подбородок.
        Он стоял памятником, голова шумела, и откровенно не мог вспомнить начало их разговора.
        - Кто? - спросил Далак невпопад, отходя от женщины на шаг, так и не убирая рук из карманов.
        - Ты решил выпить для храбрости? Или решил проверить глубину моего терпения? - возмутилась Селен.
        Шейн поморщил лоб, пытаясь прикинуть, какой ответ лучше.
        - Что я должен ответить, чтоб получить корабль?
        Она низко зарычала. Казалось, этот мужчина не мог думать ни о чем, кроме своей ржавой посудины! Но желание обладать им только сильнее разгоралось. Селен прекрасно знала, к чему этот алкоголь. Именно он спускал с цепи того зверя, который так привлекал ее внимание. Эдерийка видела, как мужчина стискивал зубы, заставляя желваки выступать на скулах.
        - Я давно за тобой наблюдаю. Не могу забыть ту драку в храме, которую ты устроил. - Принцесса прильнула к Шейну, прижимаясь к его спине полной грудью, а руками гладя плечи. - Эту игру мускул, эту вспышку ярости…
        Руки Селен спустились к его ремню, и Далак убрал их.
        - Ваше высочество… - сухо воззвал к ней капитан.
        - Зови меня Селен! - голос принцессы гулко отзывался в голове.
        - Ваше высочество, прошу вас дать моей команде возможность работать.
        Ее бледно-голубая кожа пахла морем, а тело было таким податливым. Но не оно заставляло бешено гнать кровь по венам. Шейн моментально вспомнил мокрую рубашку на груди подруги, и жгучее желание сорвать ее.
        - Верните мне корабль! - выкрикнул капитан, теряя контроль.
        Сначала Селен улыбалась. Затем, когда гость швырнул один из небольших столиков о стену, обошла его, становясь перед Шейном. Она и не ожидала немедленной покорности. Это было бы слишком просто и неинтересно. Решил разнести ее апартаменты? Утром их восстановят. Хотел игнорировать ее намеки? Эти попытки только раззадоривали. Пока капитан глядел на нее исподлобья, принцесса решила сменить тактику.
        - Ты ходатайствовал о зачислении Кристины Келль во флот?
        - Да, - насторожился рианец.
        - Ты же понимаешь, что мои полномочия…
        - Именно поэтому Келль зачислена в фарианскую часть флота, - мрачно оскалился Шейн.
        - Корсан так дорожит тобой? - многозначительно улыбнулась эдерийка. - Решил прикрыться законом? Ты отлично знаешь устав, капитан. Но кое-что упускаешь.
        Лицо Шейна потемнело, а глаза налились цветом.
        - Я есть закон. И флот Тиминталла является…
        - Только часть его, выше высочество, - процедил капитан сквозь зубы, перебивая эдерийку.
        - Насколько мне известно, ты служишь именно в этой части, Далак Шейн, - не выдержала она, повышая голос.
        - Да. Поэтому вы не вправе требовать выдачи Келль, исходя из своих личных полномочий.
        - Не вынуждай меня ходатайствовать о проверке твоей пригодности к службе, капитан, - холодно произнесла принцесса. - БИИ «Серого путника» выдало весьма интересную информацию о результатах исследований доктора Торна.
        - Действуйте! - пожал плечами Далак, заставляя принцессу задохнуться от гнева.
        - Я не намерена говорить с пьяницей, капитан!
        - Что же вы намерены делать, ваше высочество?
        Теперь Шейн прошелся вокруг нее, заставляя женщину поворачиваться вслед за ним, путаясь в длинном шлейфе.
        - Я желаю заменить свою личную охрану. После твоей выходки, я пришла к выводу, что эти люди непригодны.
        - Мои вам пожелания успехов! - салютировал Шейн, чувствуя, что сейчас сорвется или грохнется на пол.
        Кажется, он перестарался, не рассчитав с выпитым.
        - Благодарю. - Селен оставила его и прошла к своему ложу. Присаживаясь на него и принимая привычный величественный вид, она снова заговорила. - Я хочу видеть тебя на месте начальника личной охраны. А сейчас - оставь меня.
        Эдерийка расправила платье, подгибая удобнее ноги, и махнула гостю рукой, веля убираться. Шейн заставил свою голову склониться, затем кинул на принцессу последний взгляд.
        - Я надел форму, чтобы защищать мой народ. Я не гожусь для личной охраны, ваше высочество. - Не дожидаясь пока она ответит, капитан вышел вон.
        Корсан ошибался. Эту хищницу не остановит его союз с другой женщиной. Заключая его сейчас, он только подставит под удар Кристину. Первое, что Селен сделает - попытается избавиться от нее. И для этого ее возможности практически безграничны. Он мог и будет рисковать своей головой. Но не «льдинкой», с которой и так хватит. И Шейн уже знал, как поступит завтра, на рассвете давая ответ ее высочеству.
        Как он добрался до берега, капитан не помнил. Очнулся, только шатаясь над самой водой, зафутболивая один из небольших камней ботинком, и едва не теряя равновесие. Капитан поглядел на сверкавшую «ракушку» бара, четко видимую с того места, где его угораздило выйти к морю. Не так уж и далеко в принципе…
        Он развернул левую руку ладонью к себе и оттянул рукав рубашки. Активируя коммуникатор, Шейн перевел его в режим отслеживания. На высветившейся карте, мгновенно отобразился индикатор передвижения. Кристина до сих пор была там, на острове.
        - Если ты меня не видишь Крис, это не значит, что я не вижу тебя… - хрипло проговорил капитан и, поведя усталыми плечами, шаткой походкой вошел в воду.
        Прохладная, она приняла его, остужая и немного отрезвляя. Ныряя с головой, Далак стремительно поплыл вперед, приближаясь к сверкавшему маяку. Ему хотелось смыть все, каждое прикосновение, каждое слово из памяти, вырвать этот проклятый день из своей жизни. Только рассветет, он скажет свое слово, и плевать, какие будут последствия. Он придумает, как вернуть корабль и если нужно, снимет форму. Хоть это и было сродни сорвать с себя кожу, ибо только это имело смысл всю его жалкую жизнь.
        Шейн вынырнул, делая вдох. Удерживаясь на воде, он посмотрел на второй этаж бара. Черный силуэт девушки был четко очерчен мягким светом купола за ее спиной. Капитан отрывисто вдохнул и снова поплыл вперед. Еще немного и его ноги коснулись насыпи мелких разноцветных камешков, которые укрывали часть искусственного острова. Далак остановился, чувствуя, как вода стекает с мокрой одежды. Он вздрогнул, стоило ветру налететь с берега, толкая е в спину. Оставалось только поднять голову и смотреть наверх.
        - Шейн.
        Кристина выдохнула его имя, замечая темную фигуру, там, внизу, на берегу.
        - Шейн!
        Девушка оглянулась по сторонам, решая как быстрее спуститься. Понимая, что какой бы путь не выбрала, все слишком долго для нее, она взобралась на перила, перекидывая ноги. Затем уперлась подошвами в небольшой выступ и спрыгнула вниз.
        - Черт…
        Ноги отозвались болью, но Кристина не остановилась.
        - Решила, что теперь можешь летать? - отозвался мужчина в темноте, освещенный только бледным светом огней за ее спиной.
        - Решила проверить, смогу ли, - ответила Кристина, подходя к Шейну вплотную.
        Он весь промок, и вода с его светлых волос стекала по лицу. Капитан тряхнул головой, забрызгивая и ее, отчего девушка собралась возмутиться, но теперь заметила, что на шее рианца уже расходилась едва приметной сверкающей синевой паутина.
        Шейн сжал плечи Кристины и поднял девушку так, что их глаза оказались на одном уровне. Ее сердце забилось с бешеной скоростью, заставляя забыть все, что намеревалась сделать и сказать. От Шейна пахло морем, и ощущение от близости его тела было потрясающим. Он легко поцеловал девушку в мочку уха, спускаясь к шее, и Кристина с трудом подавила дрожь.
        Без слов Шейн увлек ее за собой к дальнему берегу острова, укрывшему их от сверкавших огней, заглушая музыку и позволяя наслаждаться ночным прибоем. Только он и она. Ощущать ее, слышать ее голос, ее дыхание - вот то, что сейчас желал, и знал, что те же чувства охватили подругу.
        Стоило капитану отпустить ее ладонь, бросая плащ девушки на один из огромных камней у кромки воды, Кристина схватила его за ворот мокрой рубашки и рискнула коснуться губ. Немедленно руки Шейна легли на ее талию, и капитан ответил на поцелуй. На этот раз он был глубоким, яростным, требовательным. К черту все расспросы, Кристина просто позволила ему утолить свой голод.
        Склоняясь над нею, Шейн вынудил опуститься на застеленный камень. Он спустил ее майку с плеч к талии, обнажая грудь, которую немедленно накрыли его ладони. Кристина инстинктивно выгнула спину, отзываясь на эту ласку и обхватывая его ногами. Едва расстегнула вымокшую рубашку Шейна, девушка распахнула ее полы. Кожа его была прохладной, благодаря морской воде, и так контрастировала с ее разгоряченным телом. Проведя ладонями по груди рианца к животу, Кристина остановилась у ремня, собираясь расстегнуть его.
        Шейн справился быстрее, бросая ее ремень на песок у камней, и освобождая от мешавшей одежды. Его глаза становились все ярче. Кристина впилась в его спину ногтями, когда рианец наконец овладел ею. Шейн снова целовал ее, и когда их языки встретились, он еще глубже погрузился в нее, чувствуя растущее ответное желание. Вторя их сбивавшемуся дыханию, море плескалось у камней. Чужие яркие звезды плавали перед глазами, разлетаясь на мириады жарких осколков, когда страсть достигла пика, захлестывая их обоих.
        Глава 25
        - Я понимаю ваше желание лично встретиться с офицером Келль. Я так же подчинюсь приказу вышестоящего командования, как только он поступит, ваше высочество, - ровно отвечал Корсан, глядя на большой экран в кают-зале для совещаний.
        Внутреннее возмущение он скрывал за маской спокойствия, что собственно сейчас делала и принцесса Медозы, молчаливо взирая на адмирала своими прозрачными глазами.
        - Я понимаю вашу позицию, адмирал. Отрадно и достойно восхищения столь заботливое отношение к каждому подчиненному. Но в данном случае - это является помехой и абсолютно напрасной тратой моего и вашего времени. Ваше командование, несомненно, выдаст эту женщину. Вы должны осознавать всю важность!..
        - Совершенно согласен с вами. - Фарианец кивнул серой головой. - Как только поступит распоряжение, вы «пригласите» Келль посетить базу ИсС. Так же не сомневаюсь в ваших благих намерениях, ваше высочество. Исследовательский Союз всегда радел за справедливость, доказывая бесценность каждой жизни в галактике.
        Адмирал видел, как Селен сжала пальцами край стола, поднимаясь и теперь становясь перед ним. Сегодня принцесса была в простом белом комбинезоне, с узнаваемыми нашивками ИсС. Он мог себе представить, какие чувства сейчас бушевали в этой хрупкой на вид женщине. Наверное, не меньшие, чем в нем самом.
        Лоб Корсана покрыла испарина, но он не потянулся за платком, продолжая невозмутимо стоять, ожидая конца сеанса. Необходимо было настоять на своем. И чем дальше заходил разговор, тем яснее становился тот факт, что ее высочество не желала обращаться с запросом к командованию фарианских войск. Это заставило адмирала сделать определенные выводы, с которыми еще предстояло разобраться.
        - Сегодня утром «Пранвера» покидает Плеймн. Капитан Шейн должен будет доложить о принятом решении. Надеюсь, в этот раз он сможет явиться вовремя и вести себя достойно.
        Принцесса не стала ждать ответа адмирала, да и фарианец был несколько растерян заявлением Селен. Экран погас. Корсан сложил руки на груди, и постоял некоторое время, собираясь с мыслями. Выходит, вчера встреча состоялась. И ни к чему не привела.
        Легкая улыбка тронула тонкие губы фарианца, но гордость за подчиненного сменялась тревогой. Капитан, конечно, только раззадорил эту женщину. Сейчас Корсан откровенно жалел, что не ходатайствовал о переводе Далака Шейна в подразделение, подчинявшееся напрямую фарианским войскам. Но, со времени их совместной службы, в этом не было особой необходимости. До недавних событий!
        Теперь, конечно, это не представлялось возможным. Хотя он, несомненно, предложит это экипажу «Путника». Вольнонаемный состав войск, был отдельным подразделением. Сформировался еще по окончании фалатренского вторжения. Кроме регулярных войск, призывали, так сказать, охотников до законного ношения оружия, и пользования достаточно привлекательными преимуществами, которые давала форма Тиминталлы.
        Если Корран предпочитал строгую регулярную армию, призывая в свои ряды всех мужчин и женщин, достигших совершеннолетия, то Риан относился к этому вопросу гораздо свободнее. Капитан Далак Шейн, как и его товарищ Алайн Торн, были простыми наемниками, служившими по контракту. Причем присягая на верность альянсу, и подписываясь под эмблемой Тиминталлы, наемники могли выполнять общие задачи, поставленные вышестоящим командованием, к которому те были откомандированы. Так было и с командой «Путника», уже несколько циклов находившейся в его распоряжении. Никому не хотелось связываться с проблемными наемниками. Корсана это вполне устраивало, как и Рианские, и Эдерийские части флота.
        Придя к какому-то выводу, адмирал покинул кают-зал, направляясь к лифту, который доставил его на уровень, где располагался медотсек. Корсан нахмурился, мысленно прокручивая все сказанное принцессой при их последней беседе. Он наконец достал платок, и обтер взмокшее лицо. Однажды подчиненные вызовут у него двойной инфаркт…
        Адмирал увидел Улвика, настраивающего уцелевшую после недавней поломки панель. Офицер-медик поднял взгляд и немедленно выровнялся, приветствуя командира. Тот лишь коротко кивнул и оперся ладонью о прохладную поверхность рабочего стола доктора.
        - Вы уже отсылали отчет Союзу о результатах исследования рядового Келль? - поинтересовался Корсан у рианца, хотя и без этого знал ответ.
        - Да. После сбора предварительных результатов отчет был отправлен. Как и полагается в данной ситуации. Все по инструкции. - Улвик заволновался, искренне полагая, что ввиду недавней кутерьмы с возгоранием, что-то упустил.
        - Я не сомневаюсь в вашей компетенции, - пояснил ему Корсан. - Мне необходимо еще раз ознакомиться с результатами. Кроме утверждения принадлежности Келль к Шарион, что вы выяснили?
        Фарианцу нужно было убедиться лично. Даже он, имея скудные познания в биологии, понимал, что по единому представителю погибшей расы невозможно было надеяться восстановить ее. Тем более предполагая смешанную кровь, даже не чистый генетический материал. Несомненно, Союз пожелает изучить женщину, получить образцы, чтобы сохранить их для истории и законсервировать для возможного в будущем использования. Но был слишком очевиден повышенный интерес ее высочества.
        - Понимаете… - начал повествовать Улвик, продолжая наладку оборудования. - Люди этой расы могут в большей или меньшей степени отличаться друг от друга по исследованным четыремстам признакам ДНК. Например, два произвольно взятых человека, в нашем случае офицер Келль и тело убитого мужчины шарионца, могут различаться по десяти признакам и быть тождественными по остальным триста девяносто. А любая другая пара тех же шарионцев, может различаться по двадцати признакам и совпадать по триста восьмидесяти.
        Мы приняли за сто процентов средние различия между всеми индивидами в полной выборке, вне зависимости от расовой принадлежности. Когда оценили средние различия, то оказалось, что они составляют более девяноста процентов. Значит, на сугубо межрасовые различия приходится менее десяти процентов всего генетического разнообразия между этими людьми.
        Этого достаточно, чтобы с уверенностью сказать: это одна раса. Просто разные популяции человека. Офицер Келль в действительности принадлежит к расе шарионцев, и оба ее родителя данной расы. В нашем случае, проще говоря, эта популяция, долгий, очень долгий период обитала на другой планете. И пока нам не удалось определить, где именно.
        Корсан нахмурился, поправляя криво стоявшую на столе коробку с препаратами.
        - Хотите сказать, что где-то может быть колония выходцев с Шарион? - негромко осведомился фарианец.
        - Да. Именно это я смею утверждать. Пусть все не изучено детально, но других вариантов я пока не вижу. Именно эту информацию я сообщил в отчете Союзу.
        Улвик с силой прижал крышку панели, пытаясь захлопнуть ее, но та упрямо не входила в паз, откидываясь назад и раздражая его. Лицо адмирала приобрело еще более серый оттенок. Капитан скрыл этот факт? Или девушка не открыла всей правды? Кто из этих двоих не говорил откровенно? Корсан прекрасно понимал причины, но возмущение переполнило его. Как можно предупредить внезапный удар, не подозревая о существующей угрозе? Мальчишество…
        Адмирал не выдержал и с силой надавил на поврежденную панель, захлопывая ее. Улвик только тихо отозвался, поблагодарив фарианца за помощь, и отступил на шаг к стене, видя настроение своего командира. С чего Корсан так сердит? Наверняка его отчет был неточен или несвоевременен! Может, не стоило торопиться и отсылать его? Ведь и сам думал об этом! И зачем отправил? Медик неловко замолчал. Даже не видя себя в зеркале, он почувствовал, как приливал минокорн, наполняя синевой глаза.
        - Вы все сделали верно, Улвик, - будто прочитывая мысли подчиненного, пояснил адмирал и покинул медотсек.
        Колония? Если эти люди до сих пор не заявили о себе, значит, на то были причины. Ему претило всякое подобное вмешательство. Фариана могла гордиться тем, что никогда не вторгалась в другие миры и чтила права каждого сообщества на обособленность и уединение. Политика ИсС в последние циклы стала совершенно неприемлемой по его личному мнению. Но Корсан, конечно же, не мог этого высказать. Данные вопросы решались в «верхах». Свои задачи и пределы полномочий ему были известны. Адмирал остановился на входе на мостик и потер пальцами лоб. Голова разболелась.
        Он мог бы расспросить толком. Мог бы указать на место простому ученому. Но маленькая корона на голове одного из представителей Союза, не позволяла адмиралу и голоса повысить. Ему нужно будет лично побеседовать с Келль, как только выйдет время отгула
        Когда они по берегу возвращались к освещенной части острова, Шейн заметил движение у входа в бар.
        - Нас ждут, Крис, - тихо предупредил капитан.
        Она молча кивнула, прильнув к его боку. Шейну оставалось только обнять ее одной рукой, гладя по коротким волосам, успокаивая, а затем все же подтолкнуть к дороге. Кристина узнала стоящих у дверей Торна и корранца. Когда они подошли, Саппер кивнул другу, затем спрашивая, как прошла встреча с Селен. Алайн не дал капитану ответить, громко восклицая.
        - Какого ты мокрый? Нет, ты что и правда вернулся вплавь?
        - Так быстрее, - коротко кинул товарищу Шейн, проходя к нескольким пексарам, припаркованным у входа.
        Кристина прекрасно видела, как Алайн от беспокойства не знал, куда деть руки, от того и не мог заставить себя умолкнуть.
        - Что мы имеем, кап? - едва слышно проговорил доктор, подходя в упор к Шейну, стоило Сапперу и Кристине отойти к транспорту.
        - Союз не вернет корабль. - Капитан закусил губу, чувствуя привкус крови во рту. - Через представителей Эдеры и думать нечего получить его обратно.
        - Нужно просить Корсана посодействовать через фарианское представительство Союза.
        - Он мог бы обратиться к вышестоящему командованию, но «Путник» не является собственностью флота, Торн.
        - Кап. Нужно посовещаться. Что мы будем делать? - Алайн опустил руку на его плечо, дружески пожимая.
        - «Мы» ничего не будем делать. - Шейн поглядел на корранца и девушку, которые что-то горячо обсуждали у нанятого ими четырехместного пексара.
        - Что-то я не понял… - встревожился доктор. Его рука еще сильнее стиснула мокрое плечо товарища.
        - У нас не много вариантов. Сейчас всем вам лучше держаться от меня подальше. И заткнись! - зло оборвал капитан попытки Алайна возразить и привлечь внимание друзей.
        - «Путник» останется в ангаре, пока Селен не получит то, что хочет? - фыркнул Торн. - Эта торва хочет тебя, кап? Все так серьезно? Я ведь предупреждал, держи себя в руках.
        - Нам нужно вернуться на «Палангару». - Шейн проигнорировал слова товарища.
        - Что ты собрался делать? - настойчиво продолжил допрашивать Алайн.
        - Скоро рассветет. Нам пора.
        - Кап… Мне это не нравится, - замотал головой доктор.
        - Возвращаемся. - Шейн отошел от друга, направляясь к Сапперу и Кристине.
        Он кивнул корранцу и тот сел на место водителя. Сам капитан выбрал заднее сидение, молча хлопнув ладонью по месту рядом с собой, приглашая Кристину сесть с ним. Торн задержался на минуту, сверля взглядом затылок капитана и сжимая от гнева губы. Он едва сдерживал себя, чтоб не высказать все, что накипело. Сдаваясь, Алайн прошел на единственное свободное место рядом с корранцем. Вскоре пексар плавно поднялся, набирая высоту и беспрепятственно доставляя их в порт Плеймн.
        Глава 26
        Транспорт остановился недалеко от «Палангары». Поднимающееся светило Ансорхеда золотило обшивку кораблей, застывших в этой части порта. Кристина спрыгнула на землю, расправляя полы мятого плаща и глядя, как высадились ее товарищи. Шейн встревоженно посмотрел на небо и постарался скрыть свои чувства за обычной угрюмой маской. Но от взгляда девушки этот факт не укрылся. Она так же подняла голову, любуясь золотисто-розовыми облаками.
        - Поднимайтесь на борт! - велел экипажу Шейн.
        - Надеюсь, мы сможем нормально поговорить, капитан, - отозвался Саппер, и Шейн нетерпеливо кивнул, следя за выполнением своего приказа.
        - Задержись, - попросил Шейн Кристину, стоило той шагнуть в сторону «Палангары».
        Торн окинул их долгим взглядом, но подчинился, возвращаясь на корабль. Им решительно нужно обсудить план действий. Капитан опять темнил и молчал. Это плохой знак. Алайн заворчал, и прошел за корранцем, по его ссутуленной спине видя, что и товарищ был расстроен. Шейн приблизился к Кристине и накинул капюшон на ее голову. Он не отпустил края одежды и теперь глядел в глаза девушке.
        - Ты собираешься сделать глупость, и это хочешь сообщить мне? - Она подалась вперед, убирая руки капитана от своего лица. - Тогда я с тобой.
        Далак только хмыкнул, в ответ на слова девушки, но это показное безразличие ее не обмануло.
        - Помнишь, что я сказал тебе на крыше? - тихо спросил Шейн.
        - Да.
        - Теперь слушайся Сапа, и не смей слушать докторишку… - Капитан попытался разгладить пальцем морщинку на ее лбу, но Кристина упрямо хмурилась все больше.
        - Далак… - тревога охватила ее, заставляя сердце гулко стучать в груди.
        - Торн был прав. Мне жаль, Крис. - Шейн прижал свою ладонь к щеке девушки.
        - О чем ты? - не выдержала Кристина. - В чем был прав?
        - Ему давно нужно было подать рапорт о проверке моей пригодности. Крис, я не уверен, что прошел бы ее. Я говорю о том, что мне жаль. Моя несдержанность поставила под удар команду. Сейчас я отойду. Мне нужно исправить то, что сделал.
        Девушка замотала головой, капюшон сполз, и ветер принялся трепать ее волосы.
        - Ты лучший капитан из всех, что я знала! - возмутилась Кристина.
        Шейн скептически поглядел на нее.
        - И много ты их знала, Крис? Возвращайся на борт. Не смей покидать корабль до распоряжения.
        - Чьего?! - выкрикнула ему в лицо девушка.
        - Пока я отсутствую, твой непосредственный начальник - офицер Саппер Куорлун. Я ведь могу тебе доверять, «келль»?
        Кристина стиснула зубы, сжимая и кулаки от бессилия, но вынуждена была подчиниться.
        - Умница. - Шейн кивнул в сторону трапа, веля девушке идти.
        Поднимаясь, она несколько раз обернулась, заставляя капитана задерживать дыхание. Шейн молча дожидался, пока девушка скроется из виду, словно пытаясь сохранить ее образ в мельчайших подробностях в собственной памяти.
        Он покопался в нагрудном кармане рубашки и вытащил плоский контейнер. В его глазах отразилось утреннее светило, когда капитан запрокинул голову и, нажимая пальцем на дозатор, освободил одно драже блокатора, закидывая себе в рот.
        Ладно, его товарищам не впервой. Ему не впервой. Выкручивались и не из такой передряги. Вспомнить хоть плотоядных вельтийских ревунов, которые желали закусить его задницей на Фарагоне. Думал, из этого леса живым не выйдет… До сих пор передергивало от воспоминания вида страшных морд, скалившихся и орущих, заставляя опадать от их воплей жесткую тяжелую листву с местных деревьев.
        Шейн отошел от «Палангары», собираясь нанять один из одноместных легких транспортов на выходе из порта. Полностью открытый, походивший на «ВоР», он позволял развивать приличную скорость. Капитан расплатился, выводя транспорт в сторону города.
        Ветер пытался сорвать подсыхавшую рубашку, сбивая дыхание, но отлично остужал. Сейчас нужно было связаться с представителем ее высочества, и доложить о своем решении. Не думал он, что эта женщина долго задержится на Ансорхеде. Скорее всего, встреча будет назначена у корабля принцессы. Вскоре, получив тому подтверждение, Шейн развернулся, встраиваясь в нужную полосу движения. Мыслями он вернулся к Кристине.
        Если для его товарищей все было вполне привычно, то она оказывалась беззащитной. Капитан прибавил скорости, мрачнея, как и небо над верхушками зданий. Как только он покончит с этим вопросом, «Путник» будет свободен. В этом Далак был уверен. На борту их корабля, под присмотром Саппера, Кристина будет в некоторой безопасности. На лохматого друга Шейн мог полностью положиться.
        Его обогнал, молнией проносясь вперед, такой же одноместный транспорт. Мощные лапы неизвестного корранца сжимали маленький руль, казавшийся игрушкой по сравнению с его крупным телом. Бурая шерсть лоснилась. Зверь оглянулся на мгновение, вглядываясь в лицо Шейна, и унесся прочь, вырываясь из общего потока.
        Шейн повторил за лихачом, отлетая в сторону, и направил машину к сверкавшей «Пранвере». В сопровождении своей немногочисленной свиты, Селен как раз направлялась к трапу. Поднимая клубы пыли и мелких камешков, Далак развернулся перед эдерийцами. Селен велела сопровождавшим подниматься, оставляя лишь двух охранников, которые встали за его спиной, стоило капитану сойти на землю.
        - Вижу, тебе не терпелось. - Эдерийка улыбнулась краешком блестящих губ, не сводя с Далака прозрачного взгляда.
        В рабочем комбинезоне Селен выглядела непривычно, но в каком-то смысле облегчала его задачу. Сейчас принцесса хотя бы не походила на коронованную особу.
        - Я покидаю Ансорхед и ты он должен лететь со мной, - твердо проговорила эдерийка, вглядываясь в лицо Шейна, ища в нем хоть малейший признак покорности и согласия.
        Она сама себе удивлялась, задерживая дыхание, стоило мужчине в мятой мокрой одежде, коротко отрицательно мотнуть головой. Принцесса поднялась немного, видимо в этот момент, желая быть выше подданного и иметь возможность глядеть сверху вниз.
        Она была унижена, да еще при охране. «Сама виновата», - пронеслось в голове капитана. Какого нанкуна выставлять этот канвой? Боялась, что он сбежит? Или надеялась, что при них дрогнет и сдастся? Злость поднялась в капитане волной, заставляя глаза Селен сузиться.
        - Тебя ждет блестящее будущее. А не жалкая участь никому не известного капитана флота, который вскоре, возможно, и перестанет существовать. Безродный и забытый, кому ты станешь нужен, Далак Шейн?
        - Я благодарен за оказанную честь, ваше высочество, - отозвался рианец, склоняя голову перед принцессой. - Но, я прошу вашего разрешения продолжить службу. Поскольку уверен, на должность, предложенную вами, должен быть назначен человек способный к самоконтролю и ответственности. Вы сами имеете достаточное представление о проведенных доктором Алайном Торном «исследованиях» и результатах таковых.
        Шейн стиснул зубы, рискуя исподлобья глянуть на Селен. Бледно-голубая кожа эдерийки побелела, сливаясь с комбинезоном. Она была в ярости, но скрывала это вполне умело.
        - Таков твой ответ? - Принцесса склонила голову набок, разглядывая его, как будто видела впервые.
        Что-то промелькнуло в ее холодных глазах, от чего Шейна кинуло в жар, заставляя рубашку липнуть к раненной спине.
        - Да, - глухо ответил капитан.
        Холодная улыбка тронула губы эдерийки.
        - Я принимаю твой ответ, Далак Шейн. Тебе не подошла должность главы охраны будущей королевы Эдера. Возможно, есть иное место, где твои блестящие качества пригодятся идеально.
        Селен едва кивнула головой, и обжигающая боль пронзила шею капитана, заставляя терять сознание, а очертания принцессы размываться перед глазами.
        Выпроводив доктора и корранца в коридор, Кристина закрылась в каюте. Она торопливо снимала «гражданку», пытаясь переодеться в форму. Конечно же, ее определили в каюту к женщинам. Ими оказалась приветливая корранка, которую Кристина увидела впервые, поражаясь ее мощи и одновременно грации, другими двумя соседками были рианки. Но находиться сейчас под прицелом чужих пока глаз совершенно не хотелось. Потому и оккупировала каюту товарищей, желая переодеться здесь.
        - Черт. - Она едва не свалилась на пол, запутавшись в штанинах.
        Желудок противно возмутился, и девушку снова повело вбок. Пришлось упереться лбом в холодную стену и так застегивать ремень. Кристина простонала, чувствуя новый приступ тошноты. Что с нею происходило? Почему снова чувствовала себя такой опьяневшей, если и одного стакана не допила? Да и сколько времени уже с того момента прошло! И почему так мутит? И что еще больше тревожило - что от нее хотел сам адмирал? Ее скромная персона привлекала слишком много внимания. И Шейн куда-то пропал…
        - Черт… - Кристина зажмурилась, заставляя себя стоять ровно.
        Затем она открыла глаза и опустила взгляд на ботинки. От мысли о необходимости наклоняться и застегивать их, сделалось дурно.
        - Саппер! - отчаянно позвала она и стукнула кулаком по двери, зная, что товарищи ожидали снаружи.
        Отозвавшись, пес приоткрыл дверь и просунул лохматую голову в каюту, ожидая ответа подруги. Кристина вымученно указала жестом вниз, на ботинки. Смеясь, Саппер заурчал и вошел внутрь небольшого помещения. Вслед за ним вломился Торн и закрыл дверь. Корранец присел рядом с девушкой и привел в порядок обувь, теперь поднимая голову и глядя на ее лицо.
        - Кристи, ты не должна волноваться. Корсан достойный человек и мудрый командир, - пес говорил мягко, надеясь ее успокоить, но Кристина чувствовала, что ее пробирала мелкая дрожь.
        - Шейн еще не вернулся?
        - Нет. - Саппер поднялся, огромной шерстяной горой нависая над нею. - Сейчас ты должна собраться, Кристи. Не думай больше ни о чем. Мы с доктором разберемся с остальным. Твое дело - спокойно ответить на поставленные вопросы.
        - Я боюсь, что подведу вас, Сап.
        - Все будет хорошо. Ты справишься, как всегда. Ты штурмовала корабль мародеров и обвела вокруг носа самого Заури. После этого ты еще можешь сомневаться в себе?
        Нагло льстя ей, пес пытался успокоить. Кристина отступила от него, покачав головой.
        - Ты наглый льстец, Саппер.
        Пес ухмыльнулся.
        - Я? Да никогда. Это чистейшая правда! - Он прижал одно ухо голове и если бы имел хвост, то непременно завилял им.
        - Ладно. Я пойду. - Девушка сделала шаг к двери.
        Чем раньше все начнется, тем раньше она будет свободна и сможет присоединиться к товарищам.
        - Хорошо, Кристи, - похлопал ее по плечу корранец.
        - Я провожу. Иначе будешь блуждать тут до нового цикла. - Алайн застегнул китель и подошел к двери, открывая ее и предлагая девушке следовать за ним на мостик.
        Пока они шли, Кристина молчала, собираясь с мыслями. Говорить с ней могли разве что о «уникальном» происхождении. А значит, начнут выспрашивать о семье, о матери… о Земле. Врать не получится. Не этому человеку. Он был тем, кто дал ей шанс, даже не встречаясь лично. И это стоило того, чтоб отнестись с уважением и достойно. В конце концов, это теперь ее командир…
        - Кристи, запомни - врать нельзя. Корсан эмпатичен как и все фарианцы. Он почует ложь, будь уверена. Ко всему прочему он умен, этого не отнять. - Алайн остановился около входа на мостик, и опустил руки на плечи девушке. - Как только вы закончите, свяжись со мной или Сапом. Мы будем ждать.
        - И держать пальцы крестиком? - пробормотала тихо Кристина.
        - В смысле? - приподнял брови Торн.
        Девушка усмехнулась, поднимая обе руки и скрещивая на них пальцы.
        - Просто нужно скрестить два пальца: средний и указательный. На удачу. Иногда мы так делаем… дома.
        Торн поднял перед собой ладони, повторяя за девушкой.
        - Так?
        - Да, - она сдержала очередную улыбку.
        Такая глупая мелочь, а от нее сделалось теплее на душе.
        - Так и ходить? - поинтересовался Алайн, рассматривая свои скрюченные пальцы.
        - Ну, вообще-то мы делали это в тот момент, когда думали о человеке, которому предстояло важное дело.
        - Тогда, так и ходить. - Задумчиво разглядывая руки, доктор медленно пошел вдоль коридора, наталкиваясь на проходившего мимо коллегу.
        Алайн извинился, не поднимая взгляда, и побрел дальше. Кристина заставила себя развернуться и подняться на мостик.
        Глава 27
        Сдержанно, Кристина прошла к переднему экрану, замечая перед ним самую, как ей показалось, внушительную фигуру. Наверное, именно так и должен выглядеть адмирал подобного флота: молчаливый, задумчивый, с заложенными за спину руками.
        Почувствовав ее присутствие, Корсан повернулся к девушке лицом, с интересом разглядывая. Кристина приблизилась к нему, остановившись за три условных шага. Выравниваясь, и унимая дурноту, она приложила правую руку к нижнему краю форменного берета.
        - Товарищ адмирал. Лейтенант Келль по вашему приказу прибыла, - доложила девушка.
        Корсан в некоторой растерянности поглядел на подчиненную и медленно повторил за нею, прикладывая ладонь ребром к своему головному убору. Только тогда Кристина опомнилась, что перед нею инопланетянин. Но понятия не имела о правилах приветствия начальства на новой «работе».
        Она неловко опустила руку, ожидая услышать от адмирала причины ее вызова на мостик. Корсан с тем же чувством вновь убрал руки за спину, прохаживаясь перед девушкой и продолжая внимательно ее рассматривать.
        - Вы очень взволнованны, Келль, - констатировал он очевидный факт.
        - Да, - коротко ответила Кристина, сжимая кулаки в попытке унять дрожь.
        Честность ему пришлась по нраву, и черные глаза поглядели на нее уже мягче.
        - Здесь, на корабле, вам не стоит опасаться за свою жизнь.
        - Благодарю за помощь и оказанное доверие, товарищ адмирал. Мне жаль, что мое присутствие на корабле создало столько проблем.
        - Пока вы не создали ни одной проблемы, - не согласился с ней фарианец. - Скорее проблемы у вас. Скажите, почему вы, обращаясь ко мне, постоянно добавляете «товарищ»?
        - «Товарищ» - является уставным обращением, - пояснила глухо Кристина, с последних сил стараясь держаться достойно.
        Ансорхедское вино действовало на нее с таким опозданием? Почему голова так кружилась? Она должна продержаться до конца этого допроса или беседы.
        Корсан с недоверчивостью поглядывал на нее, ощущая состояние подчиненной.
        - Откуда вы прибыли, Кристина Келль? Хотел бы я услышать ваше настоящее имя, а не это чудесное прозвище, которое было так подарено вам одним из моих капитанов. - Адмирал остановился перед девушкой, ожидая ответа.
        Черт… Как же ее звали? Кристина попыталась сосредоточиться, но голову окутывал липкий противный туман. Даже пожелай она сейчас открыть всю правду, не могла собрать мысли воедино.
        - Простите… - Она пыталась особо не дышать, сдерживая очередной приступ дурноты. - Я не знаю где мой дом. Вы мне верите?
        Девушка глядела на Корсана фиолетовыми глазами, и в них он не увидел обмана. Но что-то уж слишком знакомое было в этой манере подбирать слова, чтоб не давать прямого ответа. И когда эта женщина успела перенять отвратительную привычку капитана? Говорить с нею сейчас было делом бесполезным. Скорее ей требовалось справиться с отравлением. Тогда можно что-то предпринять. Но фарианец не сдержался, обращаясь к ней напоследок.
        - Капитан Далак Шейн ходатайствовал о вашем зачислении, - медленно произнес адмирал. - Имеете ли вы представление о том, что ждет вас теперь? Готовы ли вы к этому? Ради чего вы это делаете? Чем руководствуетесь, надевая эту форму?
        - Поступая на службу в полицию, каждый из нас приносил присягу… - глухо произнесла Кристина, силясь вспомнить заученные слова.
        Голова немного прояснилась, давая ей возможность хоть немного сохранить свое достоинство перед всеми находящимися на мостике, кто сейчас смотрел на нее, как и адмирал.
        - Я немного переиначу… Но суть остается той же, как то, чем руководствуюсь… - Она приподняла подбородок, немного шире поставив ноги, чтобы быть устойчивее. - Уважать, защищать права и свободы человека… Быть мужественным, честным, бдительным… Не щадить своих сил в борьбе с преступностью… Достойно исполнять свой служебный долг и возложенные на меня обязанности… по обеспечению… обеспечению безопасности… законности… и правопорядка… Этого остаточно, товарищ адмирал, чтобы вы не пожалели об утверждении ходатайства капитана Далака Шейна?
        - Достаточно, Келль. - Адмирал стал серьезным. - Вам нужно обратиться к доктору Улвику. Видимо, наряду с принимаемыми лекарствами, у вас случилось отравление.
        - Адмирал, «Пранвера» запрашивает…
        - Соединяйте! - не дал он договорить своему помощнику, и тут же махнул рукой Кристине, - Отправляйтесь в медотсек, Келль!
        Корсан развернулся к экрану, ожидая установления связи с эдерийским кораблем. Кристина шатко спустилась с возвышения к выходу, все же задерживаясь у дверей. Она не выдержала и тревожно обернулась.
        Женщина на экране, судя по цвету кожи, была эдерийкой, и обращался к ней адмирал «ее высочество». Могла незнакомка быть той самой принцессой, о которой говорили ее товарищи? Кристина взволнованно вглядывалась в аристократичные черты лица, сама у себя спрашивая, были ли все эдерийцы так привлекательны. Она встречала только двоих. Одного мужчину на борту этого самого корабля, и эту женщину на экране. И оба были более чем красивы.
        - «Серый путник» не представляет угрозы для окружающей среды, и нам нет нужды задерживать его. Ремонт окончен, как и исследования. Вы можете забирать судно. Блокатор был снят на рассвете.
        Корсан напрягся всем телом, ожидая подвоха. Еще на рассвете? Эта женщина имела намерение встретиться с его подчиненным, и была настолько уверена в положительном ответе капитана, что позволила ИсС прекратить задержание корабля?
        - Благодарю за содействие, ваше высочество. Могу я поинтересоваться, достойно ли повел себя при встрече с вами капитан Шейн? - осведомился фарианец.
        Услышав знакомое имя, Кристина замерла, боясь пропустить хоть слово. Ее снова повело, и она прислонилась боком к холодной переборке, оставаясь незамеченной для говоривших.
        - Стоило ожидать тот факт, что этот человек вас разочарует. Рано или поздно, адмирал, - принцесса едва улыбнулась.
        О чем эта царевна говорила? В висках у Кристины противно застучало.
        - Я прошу вас пояснить свой ответ, - вежливо, но настойчиво потребовал адмирал.
        - Ваш подчиненный предпочел предать Корону и сбежать! - ледяным голосом проговорила Селен.
        - Вы обвиняете капитана Шейна в предательстве и дезертирстве?! - Корсан не сдержался, впервые повышая голос и подступая ближе к экрану.
        - «Пранвера» покинула Ансорхед. Желаю вам более благонадежных подчиненных, адмирал. На этом прощаюсь.
        Селен не дала ему ответить. Экран погас, и Корсан, оглушенный ее словами, замер.
        Эдерийка действительно это сказала? Кристина отшатнулась, едва не упав назад, когда створки дверей раздвинулись за ее спиной, пропуская в коридор.
        - Он не мог, - замотала она головой. - Что за чушь?
        - Проверьте, вернулся ли на борт капитан Далак Шейн, - велел Корсан дежурному.
        Мужчина кивнул, вводя данные на приборной панели. Кристина не стала ждать, пока они разберутся. Она развернулась и, придерживаясь рукой за стену, быстрым шагом пошла по коридору. Все, что эдерийка сказала - полнейший бред! Просто нужно найти Шейна и все! Он просто задержался или уже был со своей командой. Девушка потянулась к карману, пытаясь достать коммуникатор. Она поднесла прибор ближе к лицу, затуманенным взглядом пытаясь отыскать нужные кнопки. Вызов проходил, но никто не отвечал ей.
        - Бери, чертов «мобильник», - пробормотала Кристина.
        Ладно! Саппер должен быть в курсе всего, что тут творится. Девушка пошла по коридору дальше, теперь пытаясь связаться с корранцем.
        - Эй, новенькая!
        Кристина не сразу заметила эдерийца, с улыбкой глядевшего на нее, и перебиравшего кучу небольших блоков, которые он укладывал в металлический ящик.
        - Что ты здесь делаешь? - она почти налетела на офицера, едва удерживаясь на ногах.
        Вил придержал девушку, не давая свалиться на приборы.
        - Проверяю блоки для ремонтного отсека. - Ваухан вгляделся в ее лицо и неожиданно тихо рассмеялся. - Ты что, пьяна, новенькая?
        - Мне нужно идти! - Кристина высвободилась из его рук.
        - Если ты ищешь своих товарищей, то я видел их у ППО. Там идет ремонт, отсек открыт. Если поторопишься, то догонишь их. - На его губах снова заиграла улыбка.
        - Где это? - сердито спросила Кристина. - что за ППО?
        - Передний пусковой отсек. Он используется для…
        - Мне плевать, для чего вы его используете. - Девушка отмахнулась от эдерийца, осматриваясь и вспоминая, где видела лифты.
        - Идем, я покажу, как можно сократить путь. - Не дожидаясь ее согласия, Вил пошел по коридору.
        Не меняя хмурого выражения лица, Кристина проследовала за ним. Пропетляв немного, и спустившись на лифте, они наконец достигли необходимой части корабля.
        - Тебе нужно просто пройти вперед, там, между рядами ящиков, - пояснил Вил.
        Кристина наклонилась, упираясь ладонями в колени, и заставила себя дышать ровнее. Затем осторожно тряхнула головой, убирая мешавшие волосы с глаз. Это не корабль, а город из железа. Перед ними и правда стояли, уходя к потолку, ряды длинных ящиков. Откуда-то из-за них подул непривычно холодный воздух, который поманил девушку свежестью.
        - Ну, давай, маленькая пьяница. Ты такая жалкая. - Вил снова усмехнулся, подталкивая Кристину в спину. - Иди!
        Она сдержалась, не поддаваясь на его слова и пошла к громадному открытому люку. Дальше за ящиками Кристина смогла разглядеть несколько небольших машин, видимо предназначенных для погрузки. Ворвавшийся ветер едва не сбил ее с ног, и девушка глянула на улицу. Черт! На трап и намека никакого не было. Кристина посмотрела вниз, и голова противно закружилась. Метров десять - двенадцать!
        - Эй! Ты решил неудачно пошутить? - крикнула она Ваухану.
        Эдериец не спеша приблизился к ней, остановился рядом и поглядел вниз.
        - Зачем ты меня сюда притащил? Я не вижу тут никого кроме нас, - возмутилась Кристина.
        - Знаешь, за что не люблю вино? - вопросом на вопрос ответил Вил. - Оно притупляет реакцию и превращает мозги в кашу.
        - Это ты сейчас на меня намекаешь? - зло кинула ему Кристина.
        За спиной послышался гул двигателя, она вздрогнула от неожиданности, и едва устояла на краю. Вил схватил Кристину на куртку, удерживая на весу.
        - Подними меня немедленно! - закричала девушка, с ужасом понимая, что висела над пустотой, держась только носками ботинок.
        - Боюсь, не в этот раз, новенькая. - Со своей неизменной улыбкой, Ваухан разжал пальцы.
        Кристина вскрикнула, взмахивая руками. Ледяной ужас охватил ее, когда поняла, что через несколько мгновений встретится с одной из каменных плит, там, внизу. Еще секунда, и девушка с болью ударилась обо что-то, остановившее полет. Большая лохматая лапа проворно ухватила ее за талию, втянув в зависший пексар. В этот момент Кристина не пыталась вырваться. Скорее судорожно схватилась за эти лапы, и прижалась к корранцу, усадившему ее перед собой на одноместный транспорт. Пексар немедленно понесся вперед, прочь от «Палангары».
        - Саппер! Я не могла с вами связаться… - Кристина едва переводила дыхание.
        Девушка повернула голову, пытаясь разглядеть своего спасителя, и почувствовала, как противно застучало в висках. Может для кого-то эти существа и выглядели одинаково. Но она могла с уверенностью сказать себе, что этот корранец ее товарищем не являлся.
        Глава 28
        - Останови! - потребовала Кристина, но ее сильнее прижали к сиденью, не давая двинуться.
        Зато ноги были свободны. Девушка со всей силы ударила ими по незащищенным ногам своего похитителя. Тот взвыл, цветасто выругавшись, заставляя пексар наклониться на один бок и едва не скинуть их обоих с сиденья.
        - Отпусти!
        Пока корранец пытался выровнять машину, Кристина ударила кулаком по приборной панели и пексар начал стремительно терять высоту.
        - Проклятая девчонка! - зарычал похититель, к немалому удивлению, в последний момент хватая ее, разворачиваясь и принимая удар на себя.
        Корранец захрипел, ударяясь о землю, а Кристина, врезаясь лбом в его подбородок, едва не потеряла сознание. Незнакомец раскинул руки и ноги, мохнатой звездой лежа посреди небольшого поля и взвыл, глядя на пексар, дымившийся неподалеку.
        - А чтоб тебя! Все ребра смяла! Машину угробила! Одна беда - прибить жалко! - продолжал гневно выкрикивать корранец.
        Затем, не церемонясь, он оттолкнул Кристину, которая с протяжным стоном попыталась сесть. Каково было ее изумление, когда лохматый пес схватил себя лапами за голову и попытался открутить ее.
        - Что ты делаешь? - Девушка отползла от него в сторону.
        Похититель, не обращая на нее внимания, продолжил свои манипуляции, через минуту и в самом деле оторвав голову.
        Кристина немедленно поднялась на ноги, отступая назад. Похититель отбросил ненужную больше часть от своего нелепого костюма, пытаясь сорвать его с себя полностью. Его белые волосы липли к взмокшему лицу, а боль в спине не позволяла справиться быстро.
        - Ну что стоишь столбом? - возмутился Заури. - Помочь не хочешь?
        - Помочь открутить твою настоящую голову? - Выкрикнула Кристина. - Это я с удовольствием!
        Она потянулась к поясу, но потом с горечью вспомнила, что оружия при ней не было. Не важно, она не могла позволить пирату остановить себя. Пока Заури маялся с застежкой, в итоге просто разрывая костюм, Кристина побежала вперед, надеясь, что дорога близко.
        - Не трать зря силы, девочка! - хрипло выкрикнул за ее спиной Гайен.
        Пират решительно направился за беглянкой, и в отличие от нее не был отравлен неудачной выпивкой, которая теперь не позволяла телу нормально двигаться.
        - Да стой ты! - Заури нагнал Кристину, с силой хватая за плечи и разворачивая к себе лицом.
        Моментально колено девушки врезалось пирату в живот, заставляя сипеть и сгибаться пополам. Заури выругался, но не ударил в ответ.
        - Ты хотел нас убить, скотина! - Неожиданно крепкий, кулак Кристины встретился с его челюстью.
        Гайен озверел, зарычал, и с силой оттолкнул девушку, заставляя ее свалиться в низкую траву. Он зло сплюнул кровь, глядя на пленницу исподлобья, и яростно сжимая кулаки.
        - Вы перевозили груз, в котором было оружие, убившее половину моей планеты! - Гайен сипло прокашлялся, продолжая. - А вторая половина желает сдохнуть, чтоб не помнить всего этого!
        Заури навис над Кристиной мрачной тучей.
        - Фансия, жирная гуньша, крутился возле пояса Ханоса! Он виновен в утечке фалатренских технологий! И с рианцем они водили совместные делишки!
        - Шейн не имеет отношения к тому, в чем ты его обвиняешь! - Кристина попыталась встать, но пират не позволил, наведя на нее оружие.
        Позади пленницы взревели двигатели, и поднялась волна пыли. Девушка глянула вверх, на небольшой звездолет, который приземлялся неподалеку. Она прикрыла лицо рукавом, не имея возможности дышать в пылевом облаке.
        - Если бы я сейчас сомневался в причастности капитана к похищению этого груза, этот рианец был бы уже мертв, Снежок! - хмыкнул Гайен.
        Корабль выпустил трап, и пират рывком поднял девушку с земли, с силой встряхивая.
        - Я никуда с тобой не пойду! - Она снова попыталась ударить Заури, но в этот раз он не позволил это, снова направляя на Кристину дуло оружия.
        - Давай, стреляй! - Она развела руки в стороны, подходя к нему вплотную. - Убей здесь! Чего корабль марать? Я никуда не пойду!
        - Пойдешь. - Заури широко ухмыльнулся. - Захочешь узнать, где твой рианец, не пойдешь - побежишь.
        - Ты знаешь, где Шейн? - Кристина схватила пирата за ворот куртки, заглядывая в глаза.
        Он сощурился, изучая в ответ бледное лицо девушки, затем махнул оружием в сторону корабля.
        - Я знаю, где искать. Так ты идешь или дальше будешь истерить? - нетерпеливо поинтересовался пират.
        Нет, она готова на все, чтобы найти Шейна. Но как могла довериться этому пирату? Сознание решило за нее, поскольку едва собралась повернуться, как просто упала к его ногам Заури, теряя сознание.
        - Не умеешь пить - не берись!
        Гайен вздохнул, почесал дулом болевший подбородок и, возвращая оружие в кобуру, осторожно поднял девушку на руки, направляясь к кораблю.
        Резь в животе вынудила Кристину попытаться прижать к нему руки, но их убрали, заставляя запрокинуть голову. Чья-то рука стиснула ее подбородок.
        - Пей!
        В рот полилось что-то обжигающе ледяное, оставляя кислый привкус. Затем ее грубо погладили по голове, приговаривая что-то на непонятном языке и снова велели пить неизвестную дрянь. Кристина закашлялась и оттолкнула от себя руку, которая держала небольшую фляжку. Лихорадочно оглядываясь, она встретилась взглядом все с тем же Заури.
        Кристина попыталась сесть на узкой койке, плавающим взглядом осматривая себя. Форма осталась при ней. Судя по мерному гулу и едва уловимой дрожи стен, они были на борту неизвестного звездолета.
        - Что это за корабль? Где мы? - Кристина резко встала, и Гайену пришлось быстро подхватить ее, поскольку в глазах опять потемнело.
        - Я тебя привяжу, если не успокоишься! - пригрозил пират, усаживая пленницу обратно на койку.
        Кристина поглядела на него зверем, и Заури криво усмехнулся. Затем, снова разглядывая ее лицо, мужчина посерьезнел и выглядел так, будто ему самому тяжело сделалось дышать. Гайен коснулся рукой своей груди, и Кристина успела заметить, как что-то блеснуло на шее, пока он сжимал ворот рубашки. Но сейчас ей дела не было до украшений пирата. Вообще до него не было дела.
        - Ты сказал… - Новая волна тошноты подступила слишком неожиданно, заставляя девушку умолкнуть и не дышать.
        Когда приступ прошел, Кристина обтерла рукавом куртки покрытое испариной лицо.
        - Ты сказал, что знаешь, где Шейн. Где он? Он в безопасности? - ее голос звучал сухо и хрипло.
        Заури опять что-то проворчал и протянул ей фляжку.
        - Допей. Скоро подействует. Нейтрализует яд.
        - Яд? - просипела Кристина, принимая дрожащей рукой емкость. - Какой яд?
        - В тебя, Снежок, столько дряни добрый доктор напихал, что пойло ансорхедское в твоем желудке взбесилось. Пей. Полегчает.
        - Откуда ты знаешь, чем меня лечили? Откуда ты вообще знаешь, что я была в медотсеке? - Девушка недоверчиво потрясла полупустую фляжку и услышала шаги, доносившиеся из коридора.
        Дверь в каюту была открыта, и вошедший человек остановился, упираясь плечом в переборку.
        - Скотина! - побелела от злости Кристина.
        Заури с грустью глядел, как разливался бесценный «антипохмельный» настой, забрызгивая стену и его лицо, когда фляжка пролетела мимо, ударяясь в плечо эдерийца. Хрустальные глаза моментально хищно сузились, но Ваухан сдержался, отряхивая одежду.
        - Малость перекинул мрешки… - Пират стер со щеки кислую влагу, попробовав на язык свое творение.
        - Ты мог убить меня! - негодуя, заявила Кристина. - Ненавижу эдерийцев!
        - Моя девочка! - Гордо и широко ухмыльнулся Заури.
        - Я не твоя девочка, гад! - Кристине удалось подняться с койки и даже устоять на ногах. - Почему он здесь?
        - Вообще-то кораблик его, Снежок. Мы, так сказать, временно пользуемся им, пока не прибудем, куда следует, - пояснил пират
        Она задохнулась от этих известий.
        - И ты так спокойно говоришь об этом?
        - Если хочешь, я потом его убью. Но пока он ведет. Без пилота сложновато, согласись, - невозмутимо пожал плечами Гайен.
        - Я вижу, ты наконец протрезвела, новенькая, - опять улыбнулся Вил, и сложил руки на груди.
        - Кто ты такой?
        - Скажем так, у меня свои интересы в этом деле.
        - А есть какое-то дело? - Кристина зло одернула куртку. - У меня нет с тобой никаких дел, и не будет.
        - Ты сердишься за то, что я ускорил твой уход с корабля? - дразня ее, предположил Ваухан. - Это была вынужденная мера, Келль. Ты была надежно подстрахована.
        Кристина посмотрела на него как на безумца, потом перевела взгляд на Заури.
        - Я подстраховывал, - возмутился Гайен.
        - Ненавижу вас… - Девушка прошла пару шагов навстречу к Вилу. - Ты следил за мной?
        Он медленно кивнул.
        - Значит, и тот случай в медотсеке с возгоранием. Твоих рук дело?
        - А ты сообразительная. Пришлось устроить маленькую диверсию. Иначе у Улвика не получить нужные данные, - спокойно пояснил эдериец.
        - Ты не военный, - с пренебрежением кинула ему Кристина.
        - Как и ты, новенькая. Мир? - Вил поднял ладонь и согнул пальцы, показывая ей козу.
        Она застонала и зажмурилась. Нужно бежать при первой же возможности. Убивать ее пока не собирались. Это немного успокаивало. Мир? Пусть думают, что - мир. Главное выяснить, что им известно о Шейне и куда они летят.
        - Мир… - ее губы еле слушались.
        Кажется, Ваухан не сильно воодушевился подобным ответом. Стоило Заури оттолкнуть его, проходя в коридор, эдериец кивком указал на небольшой металлический шкафчик у койки.
        - Твоя одежда там.
        - Одежда? - Кристина с подозрением поглядела на погнутую дверцу, местами потерявшую серую краску. - Какая одежда?
        - И как долго ты собираешься продержаться с нашивками Тиминталлы? - уголок губ Вила дрогнул. - Все там.
        Не упуская его из виду, девушка отступила к шкафу, резко открывая рукой дверцу. Ее скомканная одежда и правда валялась на одной из пыльных полок.
        - Где ты взял мои вещи? - возмутилась Кристина, узнавая купленный Торном плащ.
        Ваухан развел руками, разочарованно качая головой.
        - Забыла, где их оставила, новенькая?
        - Я знаю, где оставила их! Я спрашиваю, как они оказались у тебя? - Кристина мрачно вытащила одежду, отряхивая и сворачивая аккуратнее.
        - При должном умении, можно получить все, что нужно, Келль, - самодовольно пояснил эдериец.
        - Что за данные ты украл у Улвика?
        Кристина спросила так, на удачу, понимая, что негодяй, конечно же, не скажет ничего, но Ваухан удивил ее.
        - Заказом была ты, Келль. Соответственно и информация мне нужна была о том, кто и что ты есть.
        Эдериец пристально оглядел девушку и его взгляд стал жестче.
        - Это Заури меня заказал? Для него ты старался? - голос Кристины снова дрожал от негодования.
        - Он считает тебя уникальной, последней в своем роде.
        - Что за чушь?
        - Но мы с тобой знаем, что все гораздо интереснее, Келль. - Он сделал шаг к девушке, вынуждая отступить к стене. - Не последняя из своего рода - лишь одна из него.
        - О чем ты говоришь? - Кристина заглянула в его прозрачные глаза.
        - Они тебе не сказали или сами не знают? - Вил удивленно приподнял бровь, затем его лицо вернуло себе прежнюю невозмутимость. - Переоденься, мы скоро прибываем.
        - Ты не ответил!
        - Не трать зря время! Или желаешь переодеваться в моем присутствии?
        - Вон! - зло потребовала Кристина.
        Эдериец усмехнулся ее реакции и вышел из каюты, прикрывая за собой дверь. Девушка подошла к ней, проверяя надежен ли замок. Шаги в коридоре стихли, и она отважилась расстегнуть куртку. Порывшись в карманах, Кристина поняла, что ее коммуникатор пропал. Ну конечно!
        - Черт…
        Закончив переодеваться, Кристина нервно взъерошила короткие волосы.
        - О чем говорил этот синий? Они не сказали? Что еще они не сказали?
        Еще какие-то факты о ее матери? Ваухан упомянул, что она лишь одна из рода. Девушка поглядела на запертую дверь.
        - Чьего рода? Зачем я вам?
        Зачем Заури выкрал ее с «Палангары»? И что за оружие было в тех ящиках, которые удалось захватить с корабля «мародера»? Пират заявил, что оно способно было уничтожить половину его народа. Кристина нахмурилась. Стоит ли пытаться расспросить Заури? В дверь неожиданно постучали, требуя отпереть ее. Кристина повременила выполнять приказ сердитого пирата. Но что толку запирать себя в этой железной клетке? Она нажала пальцами на замок, открывая его.
        - Вижу, посвежела, - проворчал Заури.
        Пират пригладил волосы, убирая их назад. Сейчас, одетые почти одинаково, они как никогда были похожи. Белые волосы, черные одежды и горящие взгляды. Гайен театрально откинул полы длинного плаща, вышагивая по каюте.
        - Куда Ваухан ведет корабль? - требовательно спросила Кристина.
        - Домой.
        - Что?
        Она не знала, что отразилось на ее лице, и отчего Заури порывисто вдохнул. Он упер руки в бока и отвернулся, глядя в сторону.
        - Я говорю не о том убежище, где ты изволила прятаться все эти годы, Снежок. Я говорю об истинном доме.
        Истинный дом? Шейн говорил об этих людях, упоминал планету… Шарион. Кажется так. И как она могла подумать, что действительно увидит дом?
        Глава 29
        Привкус железа во рту и противная боль в шее, было первым, что ощутил, когда сознание вернулось к нему. Шейн приоткрыл глаза, затем немедленно зажмурился. Едкая бурая пыль осела на ресницах, да и всем лице, теперь пытаясь слепить его. Капитан прокашлялся, пытаясь сесть, и немедленно ударился затылком о стену, точнее о то, что являлось одной из преград, удерживающих его.
        - Проклятье… - Шейн сжал пальцами ржавые прутья клетки, зверем глядя на шестилапого гарвана, оскалившегося, встречаясь с ним алым взглядом.
        Сторожевое существо молотило хвостом по занесенному песком полу старого ангара, служившего, как прекрасно знал капитан, местом содержания пленников. Двери ангара были приоткрыты, и взгляду открывался кусок линялого неба Гелиодора. Хриплые выкрики и лязг железа, сопровождавшиеся очередной вспышкой поощрительных возгласов толпы, заставили Шейна усмехнуться. Арена… Что может лучше подойти для такого, как он? У ее величества отменный юмор…
        Шейн дернул переднюю стенку, служившую дверью в его клетку. Замки прочные. Он перевел взгляд на бродившего поблизости гарвана. Цепей на нем не было. Мощные лапы скребли когтями по каменному полу. Нет, похоже, здесь ему будет безопаснее. Пока, безопаснее.
        Второй «страж» глодал старую кость в дальнем углу громадного помещения. После прошлой облавы решили не рисковать и оставить вечно голодных созданий без привязи. Отлично. Пока побег придется отложить. Капитан обвел взглядом, стоящие рядом клетки.
        Его ближайший сосед - паластриец, воззрился на него своими маленькими, глубоко посаженными глазами. Пленник тяжело дышал, и при каждом его вздохе Шейн отчетливо слышал глухой свист. Эта планета была сама по себе пыткой для ему подобных. Паластрис, с его вечными льдами, не шел ни в какое сравнение с климатом Гелиодора.
        Короткий серый мех, покрывавший мощное тело паластрийца, был настолько плотным, что даже с близкого расстояния казался просто кожей, имевшей разные оттенки. Сухой жаркий климат измучил беднягу, как и сломанные ребра.
        Паластриец поднес кулак к прутьям своей клетки, конечно же, не имея возможности протиснуть его через преграду. Шейн подался вперед и прижал свой кулак на уровне руки соседа по несчастью. Короткое молчаливое приветствие зажгло огонек надежды в темных глазах паластрийца.
        Капитан прекрасно знал, что означало это приветствие. Ему доводилось сталкиваться с этим негласным условным знаком, который использовался на подобных аренах. Именно так просит один боец другого закончить бой. Одним ударом. Паластриец сипло рыкнул, молча опускаясь на пол своей клетки. Он прикрыл глаза, вытягивая длинные ноги и давая им отдых.
        Шейн продолжил исследовать ангар. Еще несколько клеток были пусты. Передние стенки в них, которые поднимались надзирателями при выводе пленников, были открыты. В этой части помещения находилось как минимум четыре десятка клеток. И если из многих на капитана смотрели разумным взглядом, то было полно и тех, которые содержали привезенных с разных планет диких существ. Хищных, способных в данных условиях лишь насыщать свои животные инстинкты.
        Шейн поразился тому, что заметил за одной из решеток ревуна. Существо время от времени вскакивало, удерживаясь на мощных ногах. Передними лапами, больше походившими на руки, оно пыталось вырвать решетку, раскачивая клетку. Пронзительный клич, издаваемый им, отдавался тупой болью в голове капитана.
        Как им удалось притащить сюда это существо, да еще и выдрессировать до такой степени, чтоб ревун не прикончил сам себя, находясь вне территории своего обитания? Зверь оскалился, показывая ряды острых, как бритва, зубов. Всегда терпеть не мог этих тварей…
        Шейн сел на пол. Повторяя за своим соседом, он вытянул ноги, складывая руки на груди и опираясь на решетку. Капитан закрыл глаза, максимально пользуясь немногими минутами затишья. Если он правильно определил расположение светила на куске неба, то скоро вечер, а значит, начнутся бои. Звуки с самой арены уже были слышны. Гул собиравшейся толпы пульсировал в горячем воздухе.
        Кристина прошла вслед за Гайеном на мостик. Корабль был намного меньше «Путника», как и каюта управления на нем. Ваухан поставил обоих в известность, что они входят в атмосферу Шарион. На мгновение эдериец отвлекся от анализа показаний приборов и поглядел на девушку.
        - Боишься, Келль? - Его улыбка начинала раздражать.
        Нестерпимо захотелось схватить что-нибудь и запустить в его вечно ухмыляющееся лицо. Казалось, что мужчина специально провоцировал ее на агрессию, получая от этого удовольствие. Чертовы извращенцы…
        - Нет. После Волома я скорее готова ко всему.
        Не могла эта планета быть такой же ужасной. Ведь здесь жили семьи, здесь были дети. Хотя, если они походили на Заури, то стоило начать паниковать. Кристина подошла к иллюминатору, глядя на приближавшуюся планету.
        Мир ее матери? Каким он был? И чем стал сейчас? Кристина повернула голову, стоило Заури встать рядом с ней. Пират сложил на груди руки и ворот его черной рубашки оттопырился, снова привлекая внимание девушки украшением на шее. Заставляя сердце Кристины глухо стучать, на кожаном шнурке мерно поблескивал небольшой металлический крестик. Все четыре части были равными и покрыты гравировкой. К сожалению, она не смогла прочесть и слова. Заури проследил за взглядом Кристины, не понимая удивления.
        - У тебя должен быть такой же, Снежок. - Пират бережно поправил украшение, возвращаясь хмурым взглядом к увеличивающейся перед ними планете.
        У нее-то он был, при крещении дали. Кристине хотелось знать, откуда эта вещица на дядьке из глубокого космоса?
        - Что это у тебя на шее? Что за украшение? Расскажешь мне? - попросила девушка.
        - В каком диком месте ты росла? - Заури все же решил потратить минуту на разъяснения. - Это нин, их надевают при рождении каждому ребенку.
        - Зачем?
        - По вере нашего народа, тот, кто хранит наше нин, - пират ударил себя кулаком в грудь. - Укажет младенцу верную дорогу. Это символизируют четыре луча - любую из сторон, и не даст сбиться с пути, что бы ни случилось…
        При последних словах голос Гайена совсем охрип и стал тихим.
        - Ты веришь в это? - едва слышно спросила Кристина.
        - Наверное, моя нин умудрилась заблудиться.
        Прозвучало так искренне и с болью, что девушка умолкла, не найдя, что ответить этому мужчине. Было слишком странно стоять рядом с тем, кто совсем недавно желал твоей смерти. А в данный момент желания пирата были ей и вовсе неведомы. Кристина прижала ладонь к иллюминатору, вглядываясь в открывавшуюся панораму.
        - Самой страшной войной, которую довелось пережить Шарион, стало вторжение фалатренцев, - принялся говорить Заури. - Мы смогли отбить несколько волн атак. Но во время последнего штурма, когда они применили «носитель» на нашем народе, планета, заселенная многие тысячи циклов, была почти полностью опустошена.
        Нам пришлось сражаться с самым страшным врагом, которого только можно было себе вообразить - с нашим нин. Нам пришлось обратить оружие не только против вторженцев Черных планет, но и против своих жен, матерей, против своих дочерей. Во время сражения погибли миллиарды жизней, а огни Шарион впервые за многие циклы погасли …
        Заури замолчал, наблюдая, как расступались под ними облака. Шарион значительно отстояла от основных торговых маршрутов. Планета имела три маленькие луны, которые были отчетливо видны и сейчас. Ее поверхность покрывали большие материки. Когда-то это был мир зеленых равнин, тихих рек и чистых озер.
        Сейчас, даже с такой высоты заметны следы разрушений. Огромные кратеры, оставленные орудиями кораблей, атаковавших планету, чернели повсюду. Казалось, этот мир утратил жизнь вовсе, и ситуация не менялась после войны. Никого не интересовали инвестиции в восстановление того, что, по словам Гайена, утратило свою нин - душу.
        Сейчас население было незначительным. Жизнь поддерживалась в нескольких городах, разбросанных по всей планете. И насчитывалось их, по словам пирата, не более десятка. Они спускались к столице - Даланей. Исполинский город будто вырастал из высоких гор, с другой стороны окруженный густыми лесами.
        Деревья мягко колыхались под порывами ветра. Листва на них блестела, отливая серебром. Находилась Даланей в южном полушарии, где располагался и оставшийся административный центр. Звездолет не стал приземляться в порту, выискивая площадку поблизости, на каменных платформах. Кристина вздохнула, глядя на очередной чужой мир.
        - Наверное, и моя нин заблудилась, - прошептала девушка.
        Кристина так ушла в собственные мысли, что даже не почувствовала, как по горячим от волнения щекам, покатились слезы. С ее нервами творилось непонятно что. Порой казалось, что способна испытывать лишь злость. А порой хотелось выреветься наконец. Хоть раз…
        Этот мир, который открывался перед глазами, напомнил ей Шейна - покрытый шрамами, терпящий боль, но стойкий и упрямый.
        Кристина зажмурилась, ощущая, как вымокли ресницы. Еще не так давно она отшучивалась с подругой, и уверяла ее, что в этом мире нет мужчины, которого могла бы полюбить. Девушка нервно усмехнулась. Нужно было затеряться среди звезд, чтоб понять, как была права. Этот человек действительно существовал в другом мире.
        - Я тебя найду Далак, - непослушными губами проговорила Кристина.
        Глава 30
        - Мы прибыли. Выходим, - раздался за ее спиной голос Заури.
        Девушка встрепенулась и обтерла лицо рукавом. Она молча прошла вслед за пиратом, при выходе сталкиваясь с Вилом.
        - С прибытием, новенькая. - Эдериец подмигнул пленнице, держась за какие-то металлические балки перед опускавшимся трапом.
        Кристина не ответила, расправляя широкий капюшон и накидывая его на голову. Пряный воздух моментально наполнил легкие, до головокружения. Девушка сошла на каменную, блестевшую от недавно прошедшего дождя платформу, по всей видимости, природного происхождения. Похожих выступов было множество, различавшихся размером и наклоном. Ветер сорвал капюшон, и Кристина оставила попытки надеть его снова. Ее внимание привлекла округа. Пока они следовали за Заури, девушка разглядывала окрестности Даланей.
        Почва здесь была каменистая, с редкой порослью низкой травы. Ниже, у кромки леса, она становилась гуще и ярче. Кристина разглядела пятна каких-то цветов, затем что-то мелкое промелькнуло в зарослях кустарников, взмахнув тонким длинным хвостом. Гайен проследил за напряженным взглядом девушки и пояснил, что хищников тут не водилось.
        Шли они долго, тщательно минуя разрушенную окраину города. Кристина всматривалась в размытую черневшую линию, едва различая многоэтажные здания. Заури даже не смотрел в эту сторону. Казалось, он нарочно отводил их все дальше, упрямо глядя то вперед, то под ноги, пиная попадавшиеся мелкие камни.
        Их группа спускалась все ниже, вскоре достигая самого леса. Девушка провела пальцами по широким листьям деревьев, немедленно пачкаясь серебристой пыльцой. Раскидистые ветви приняли их под свой свод, укрывая от мягко пригревавшего местного светила. Здешнее «солнце» клонилось к горизонту, обещая скорый вечер. Кристина окликнула пирата, намереваясь уточнить, долго ли тот собирается бродить по округе, словно Сусанин.
        - Скоро уже! - коротко ответил Заури, упрямо ведя их через заросли серебряных деревьев.
        Если вот так поднять голову и смотреть вверх, то красота была удивительная. Кристина так и сделала, забываясь на минуту, но Вил одернул ее. Мужчина схватил за рукав, кивком указывая вперед. Кристина поглядела туда же, замечая некие горные пики, светлевшие над макушками деревьев.
        Девушка пригляделась и поняла, что это были искусственные сооружения. Самая высокая из трех конструкций утратила верхушку. Зато две оставшиеся напоминали что-то. Примерно час спустя, окончательно теряя терпение и снимая плащ, цеплявшийся за все вокруг, Кристина просто остановилась.
        - Хватит! Говори, зачем мы тут? Что тебе нужно, Заури? - выкрикнула девушка ему в спину.
        Рядом с ней остановился эдериец, опираясь на ствол дерева.
        - Она требует, Заури, - деланно испуганно произнес Вил.
        - Я требую! - не поддаваясь на провокацию Ваухана, подтвердила Кристина.
        Заури вздохнул и остановился.
        - Вы выкрали информацию с «Палангары». Этот синий, - девушка махнула мятым плащом, зажатым в руке, в сторону эдерийца. - Этот синий гад сказал, что я была твоим заказом. Что тебе нужно от меня, Заури?
        - Я просто добрый малый, который хочет немного помочь, - широко развел руками пират.
        - Ты скотина, и в обратном меня не убедишь.
        - Обидно. - Гайен почесал щетину на подбородке. - Но заслуженно…
        - Зачем тебе данные Улвика? Хочешь таким образом исправить положение на своей планете? Опыты на мне ставить удумал? Или размножить каким-то там способом? - Кристина яростно швырнула на землю плащ.
        Ваухан рассмеялся у нее за спиной.
        - Гибель моей расы стала проклятьем. И это навсегда останется в памяти тех, кто выжил. Неужели ты думаешь, что я желаю шанса возрождения для планеты, который останется в памяти той же болью? С меня хватит, Кристина Келль. Я уже давно смирился с этим. И надо сказать, в космосе достаточно привлекательных баб, чтоб не заморачиваться, - хрипло прогоготал пират.
        - Тогда какого черта мы тут делаем? Решил провести экскурсию? - затаив кровную обиду, проговорила девушка.
        Развлекались, значит. За ее счет!
        - Нужно забрать корабль. «Магра» стоит у Даланей-Сабранн.
        - Что это? - спросила Кристина, не желая поддаваться примирительному тону Гайена.
        - Расскажи девочке еще одну сказку, Заури. У тебя чудесно получается. - Продолжая посмеиваться, Вил прошел вперед, явно зная дорогу.
        Кристина не двинулась с места.
        - Я за всю жизнь столько не говорил, Снежок! - возмутился пират. - Если мы пойдем, и на ходу поговорим - то так и быть. Или я свяжу, и этот парень тебя потащит!
        Кристина сверкнула фиолетовыми глазами в сторону Ваухана и угрюмо пошла в направлении видневшихся гигантских сооружений.
        - Даланей-Сабранн стоит здесь с начала времен, - начал повествовать Заури. - Никто не знает, кто его построил, да и о том, для чего, ходят лишь легенды. Но народ чтит их.
        Они вышли на открытое поле, раздвигая последние ветви, опущенные почти до земли. Кристина присвистнула, поднимая голову и глядя на величественные пирамиды, уходившие под небеса своими макушками. Лишь самая высокая из трех была разрушена, видимо попавшим в нее снарядом.
        Между светлых камней, из которых они были сложены, пробивалась трава. Девушка остановилась, засовывая руки в карманы узких штанов, теперь понимая, что они напомнили ей ранее. Видя ее реакцию, Ваухан не преминул поддеть.
        - Навеяло что-то, Келль?
        - Скройся! - процедила Кристина сквозь зубы, слишком ошеломленная, чтобы слушать эдерийца.
        Меж тем Заури продолжил пояснять.
        - По легендам моего народа, хотя я не склонен верить в эти сказки, Шарион не является нашей родиной и только приняла нас в свои объятья, когда мы скитались по космосу. Легенды говорят, что было три брата. И когда наш мир стал погибать, они собрали образцы жизни, каждый на свой корабль, и отправились в космос, искать новый дом. Чтобы там дать новую жизнь и новый шанс для своего народа. Три грани символизируют три пути, а сама Сабранн указывает в небо, туда, куда они отправились. - Пират горько мотнул белой головой, прищуриваясь и глядя на верхушки сооружений. - Мы потеряли свой шанс, Кристина. Погляди на этот мир. Если все это правда, то надеюсь, что у тех двоих получилось складнее.
        - По отчетам портовых служб, за последние пять часов Ансорхед покинуло семнадцать кораблей. Это лишь официальные данные. Частные порты не проверены.
        Корсан кивнул и продолжил слушать дежурного, передававшего полученные по запросу данные. Адмирал дал ему договорить, затем приказал покинуть каюту и поглядел на экран, обращаясь к экипажу «Серого путника».
        - Чтобы проверить эти данные, уйдет уйма времени. Офицер Ваухан покинул борт в то же время, что и Келль. Я исключаю совпадение. Мне пока нечем подтвердить его причастность к похищению. - Корсан оперся ладонями о край стола и нахмурился. - Я не смею делать никаких официальных заявлений. Вы прекрасно понимаете, чем это чревато. Для этого нужны неопровержимые доказательства.
        - Вы считаете, что Вил Ваухан представляет интересы короны Эдеры? Он похитил Кристи по приказу ее величества? - осведомился Саппер.
        - На сегодняшний день, две самые заинтересованные стороны в вопросе рядового Келль - это представительство ИсС и Шарион. Я склонен думать, что принцесса Селен имеет непосредственное отношение к исчезновению капитана Шейна. - Адмирал замолчал на несколько секунд, поправляя головной убор. - Стоит задуматься и над тем фактом, что Кристина Келль так же входила в эти планы.
        - Короне Эдеры нам нечего противопоставить, - удрученно произнес корранец. - И сейчас Кристи может быть где угодно. Как и капитан.
        - Если кап отказался принять предложение ее высочества, то представляю себе силу ярости этой женщины. Она не даст Шейну умереть легкой смертью, - едва сдерживая негодование, заговорил Алайн. - Это не покроет нанесенное оскорбление. Значит, есть вероятность того, что Селен распорядится сослать его на рудники Ремена.
        - Или же велит отдать его охотникам, которые доставляют новых рабов для арен, - предположил Саппер.
        - Полагаете, что Далак на Гелиодоре? - уточнил адмирал. - Это вполне возможно, как и вариант офицера Торна.
        - Но это не говорит о том, где может находиться Кристи, - добавил корранец.
        - Она может быть доставлена на одну из официальных баз ИсС. - Алайн закусил губу, задумчиво постукивая пальцами по приборной панели. - Если только не нужна Селен для чего-то иного.
        - Какие у вас предположения? - Корсан подошел ближе к экрану.
        - Пока ничего достойного я не могу ответить. Я прошу дать нам время. Сколько будет возможно, - с надеждой обратился к командиру доктор.
        Адмирал посерел еще больше, снял свой головной убор и опустил его на стол.
        - Я подтвержу ваше официальное задание и тот факт, что задержание разыскиваемого за пиратство Гайена Заури ведется группой, которую возглавляет капитан Шейн. У вас совсем мало времени, в течение которого надлежит отыскать его. Иначе мне придется укрывать вас и лгать дальше. А в случае, если ее высочество оповестит вышестоящее командование о неподобающем поведении и побеге капитана, вопрос о занятии мною должности будет решен коротко и в известной вам форме.
        - Это не будет допущено! - Торн выровнялся, выражая благодарность за оказанное доверие.
        - Как и объявление вашего товарища, дезертиром, - коротко добавил Корсан, прерывая связь.
        Саппер с низким рыком сел в капитанское кресло. Торн опустился в соседнее, наблюдая за тем, как корранец подготавливает корабль к взлету.
        - Нужно закончить с образцами, взятыми у Крис. - Алайн повернул голову и посмотрел на безмятежную БИИ. Голограмма улыбнулась, ожидая очередной команды. - Надеюсь, ничего неприличного они с тобой не делали?
        - Вопрос задан некорректно, - мерцала БИИ.
        Доктор только открыл рот, намереваясь пояснить голограмме, суть своего вопроса, но Саппер предупреждающе покачал головой.
        - Какая часть данных была проверена? Какие запросы были сделаны? - спросил Торн.
        - Был получен полный доступ к информации о проводимых исследованиях за последние три цикла, - ответила БИИ.
        - Полный? - Алайн удивился. Данные о Кристине не были введены в основную систему хранения и б вполне надежно скрыты. - Какие запросы были сделаны?
        - Вопрос задан некорректно. - Голограмма дрогнула, искажаясь на мгновение.
        - Что значит некорректно? - вышел из себя Торн, резко вставая с кресла.
        Мужчина обошел голопроектор кругом, сверля БИИ сердитым взглядом.
        - Каковы были запросы?
        - Вопрос задан некорректно, - очаровательная улыбка заставила доктора пожалеть о своих выводах относительно неуравновешенности капитана.
        Он начинал понимать Шейна.
        - Были запросы каковы? - мрачно попробовал он.
        - Вопрос задан некорректно…
        - Запросы каковы были?! - рявкнул Торн, слыша за спиной урчание и тяжкий вздох корранца.
        - Поступил запрос относительно исследований, проводимых в области агрессивного поведения индивидуумов находящихся долгое время в замкнутом пространстве, - пояснила БИИ.
        - Это мой запрос! - возмутился доктор. - Меня интересует то, какие данные были нужны ИсС!
        - Вопрос…
        - Только попробуй сказать, что он некорректен, - предупредил Торн.
        - Вопрос… вопрос… - БИИ замерцала ярче, затем принялась истерично искажаться, пока окончательно не пропала.
        - Да что за ерунда?
        - Они здорово покопались в данных «Путника», Алайн. Успокойся, иди к себе, и продолжи то, что должен делать. В любом случае, самым разумным будет считать то, что у ИсС имеются все данные с корабля. - Саппер кивнул доктору лохматой головой, указывая в сторону выхода с мостика. - Давай, будь полезен там, где это у тебя лучше всего выходит.
        Глава 31
        Не узнать «Магру» было делом невозможным. Заури попытался подтолкнуть девушку в спину, но она упрямо остановилась, уворачиваясь от его руки. Воспоминания о предыдущем пребывании на пиратском корабле были слишком яркими, а перспектива вновь столкнуться лицом к лицу с Барком ее совсем не радовала. Будто читая мысли своей пленницы, Гайен отечески похлопал ее по спине, обнадеживая:
        - Никто не тронет, пока я не велю. Не трусь, Снежок!
        - Радость-то какая, - огрызнулась Кристина.
        Пока он не велит! Что еще можно ожидать от этого человека? Глядя на ехидное лицо эдерийца, девушка поджала губы и решительно прошла по трапу. За спиной послышался смех Ваухана, заставлявший ее скрипеть зубами. Перед ним она трястись не станет. Не дождется. С другой стороны, Кристина была благодарна эдерийцу. Таким способом, он буквально заставлял действовать решительнее. Злость делала ее храбрее.
        Они поднялись на борт и Кристина с холодом в душе смотрела, как убирался трап, а затем закрылся входной люк. В неярком освещении, знакомые стрелки-указатели были более заметны, сверкая синеватым цветом. Заури расслабленно шел по коридорам, ведя своих «гостей» за собой в сторону мостика. Нужно ли было пытаться сбежать, пока они находились в лесу, вблизи Даланей? Ей оставалось довериться наглому пирату и надеяться, что тот, по каким-то своим соображениям, действительно поможет найти Шейна.
        Стоило им подняться на капитанский мостик, как Кристина немедленно заметила знакомую шляпу Барка. Черные глаза принялись изучать гостью, и пират хищно сощурился. Затем он пропал из виду, поскольку перед ее лицом вдруг возникла спина Вила, который своей неизменной улыбкой заставил Барка вскипеть.
        Случайно или пытался защитить? Девушка в любом случае была благодарна. В каюте управления находилось пять человек, если не считать их троих. Мужчины перестали общаться, один даже уронил кусок какой-то панели, которую до этого пытался втиснуть в выемку у самого пола. Деталь загремела, ударяясь о металлический решетчатый пол, и теряя мелкие части.
        Вилу пришлось отступить, проходя дальше, и Кристина опять стала центром всеобщего внимания. Несколько беловолосых шарионцев глядели на нее, как на диковинное чудо. Их предводитель прошествовал вперед, при этом широко ухмыляясь. Заури привычным жестом развел руки, представляя пленницу команде.
        Почему-то в этот самый момент Кристине припомнилась история сера Джеймса Барри о Питере Пене и его мальчишках. Казалось, еще мгновение, и Заури воскликнет: «Замечательные новости, ребята! Я достал вам всем маму!». А потом все «пропавшие мальчики» упадут на колени и, протянув к ней руки, закричат: «Девочка Венди… то есть Кристи, будь нашей мамой!»… Падать не стали. Кричать тоже. Один из мужчин схватил шнурок, на котором висел его нин и прижал к груди.
        - Еще креститься начните, - еле слышно пробормотала Кристина.
        - Этот гуньша рианец, притащил на Волома бабу? - зло оскалился Барк.
        Заури оглянулся к девушке и ткнул в ее сторону пальцем.
        - Эта баба для всех на борту - Сабранн! Кто посмеет нарушить приказ, - теперь Гайен глядел на помощника. - Продам на арену.
        Говорил пират таким голосом, что у Кристины холодок пробежал по спине, заставляя сжаться. Барка эти слова тоже немного охладили, поскольку помощник смолчал, только продолжал разглядывать ее. Арена… Воспоминания нахлынули так внезапно, что девушка судорожно вздохнула. Вил толкнул ее плечом в плечо, интересуясь.
        - Что ты будешь делать, Келль, если эти субъекты не сдержатся?
        - Они сдержатся. Поверь мне… - сквозь зубы ответила девушка. - Одна женщина не стоит того, чтоб рисковать настолько.
        - По местам, дакхар! - громко скомандовал Заури и махнул рукой, веля своим людям расходиться. - Барк! Поднимай корабль!
        Кристина подошла к предводителю пиратов и встала рядом.
        - Куда летит «Магра»? - нервно поинтересовалась она.
        Заури повернул к девушке голову, глядя сквозь завесу спутанных белых волос.
        - Что тебе нужно? - снова спросила Кристина.
        - Иди за мной, Снежок, - больше не говоря ни слова, пират направился к выходу с мостика.
        Она встревоженно нахмурилась, но решилась проследовать за мужчиной. Шел Заури недолго, останавливаясь у каких-то дверей. Когда открыл их, то Кристина поняла, что это была капитанская каюта. Ей кивнули, веля проходить, и девушка послушалась.
        - У меня свой интерес, - начал говорить пират.
        Двери закрылись, отгораживая их от приглушенно освещенного коридора.
        - Так поделись, - Кристина огляделась.
        В каюте полный беспорядок. Все перевернуто, будто кто-то пытался отыскать потерянную вещь.
        - Согласно протоколу Сил безопасности, за меня предъявлена награда, в сумме двадцати тысяч ансорхедских надинов.
        - А за предоставление твоего бездыханного тельца, назначена сумма в двенадцать тысяч ансорхедских надинов - мрачно усмехнулась девушка.
        - В курсе, значит? - удивился Заури. - Оно и к лучшему. Сядь.
        Он ткнул пальцем на перевернутый стул. Кристина нехотя прошла, подняла его, небрежно рукавом стерла слой пыли, и присела на край.
        - Почему ты заговорил о награде за свою голову?
        - Ты знаешь, мне это стало порядком надоедать последнее время. Невозможно расслабиться! - Заури привычным жестом откинул полы тяжелого плаща и присел напротив пленницы на металлический ящик.
        - Я хочу отойти от дел. А для этого протокол должен быть переписан. Не желаю, чтоб мне тыкали пушкой в затылок на любой мало-мальски приличной планете.
        - Не верю ни единому слову, - медленно проговорила Кристина.
        - Я так плох? - деланно ужаснувшись, Заури прижал руку к груди, затем почесал ее и деловито продолжил. - Девочка, я верну твоего мужика, а взамен он даст показания. Вот тебе план в двух словах.
        Гайен щелкнул пальцами перед ее лицом. Кристина не выдержала и поднялась, глядя на пирата сверху вниз.
        - Показания, значит? И что же должен показать Шейн? Рассказать о приключениях на Волома? Или как вы грабили Фансию?
        - И это тоже, - пират ловко пригладил длинные волосы, убирая их назад.
        Не будь отморозком, симпатичный вышел бы мужик, подумалось Кристине. Сколько ему лет? Около сорока? Больше? На пиратскую пенсию, значит, собрался! Как же, поведется она на это. Да никогда. С чего бы это ему понадобились показания Далака?
        - Какая тебе выгода с того, что все твои делишки, связанные с грузом, да и попытка убийства офицера Тиминталлы, официально будут заявлены?
        Кристина внимательно следила за выражением его лица. Заури был слишком расслаблен и доволен собой. Это злило ее все больше и больше.
        - Ты знаешь что-то о том грузе, что перевозил Фансия? Что-то о том оружии? - продолжила допрашивать девушка.
        Уголок его глаза дернулся, выдавая эмоции, которые Заури пытался скрыть.
        - Значит, дело в этом, - задумчиво проговорила Кристина.
        - Я возьму тебя в помощники, - внезапно заявил пират и ухмыльнулся. - Нравишься ты мне. Барка продам в первом же порту. Слишком много ныть стал.
        - Ты же на пенсию собрался, - поморщась напомнила ему девушка. - Типа дела сдаешь. Проставляться коллегам будешь.
        - На пенсию? - Заури удивленно приподнял белоснежные брови.
        - Забудь… - отмахнулась от него Кристина. - Ты действительно знаешь где Шейн?
        Теперь ее голос дрогнул. Пират хлопнул себя ладонями по коленям и поднялся.
        - Знаю. Иначе в чем смысл? Я следил за вами на Ансорхеде. Включая бар.
        - Ты был и там? - возмутилась Кристина.
        Припоминая его недавний маскарад и присутствие на острове корранцев, девушка поняла, что пират был одним из них.
        - Верно. Позже я проследил за рианцем от «Палангары» до той части порта, где находился эдерийский корабль. Эта баба как раншма! - Заури скрючил пальцы одной руки, изображая то ли чью-то пасть, то ли клешню. - Если вцепится, то только голову отсекать!
        - Что она сделала? - Противный ком подкатил к горлу, и Кристина от волнения замерла.
        - Я лично видел, как капитана оглушили из парализатора. А затем ее высочество велела своей охране доставить его на грузовоз шипруанцев.
        - Кто это? - хрипло выкрикнула Кристина.
        - Полагаю, ты встречалась с этой расой на Гелиодоре. Тощие жерди в перьях и этих тряпках цветных, - пояснил пират.
        Встречалась ли? Она часто задышала, сжимая руки в кулаки. Встречала. Даже по прошествии такого времени, в голове раздавалось противное «харррмммаа!» и виделась костлявая рука, проводившая пальцем по шее. Но сейчас Кристину приводило в ужас совсем другое.
        - Ты хочешь сказать, что Шейн на Гелиодоре?
        - Да, - коротко кинул Заури, закладывая руки за спину. - Именно.
        Ее реакцию пират предугадал. Поэтому, когда девушка в ярости кинулась к выходу, в пылу чувств не понимая, что это не имело смысла, одна рука Гайена стремительно поднялась, хватая Кристину за шею.
        - Не сходи с ума, Снежок! Иначе все испортишь.
        Он хорошенько встряхнул пленницу, когда она попыталась освободиться и ударить его ногой в живот. Задыхаясь, Кристина едва слышала его слова.
        - Отпускаю? Дурь прошла? - поинтересовался пират.
        Кристина утвердительно кивнула, и рука Заури разжалась, давая ей возможность нормально дышать. Девушка тут же зашлась кашлем, зверем глядя на него.
        - Я должна…
        - Должна. Но без глупостей. На этот раз номер с налетом не пройдет. Твой рианец постарался! Они усилили охрану. Но способ обойти ее я знаю.
        - И что же это? - Кристина тяжело дышала, понимая, что каждая минута была на счету.
        - Лучший способ остаться незамеченным - зайти с парадного входа, девочка!
        - Хочешь брать штурмом?
        - Обаянием, дорогая, - Заури довольно ухмыльнулся, - Некоторые крепости берутся обаянием.
        Кристина скептически поглядела на пирата. Теперь настал его черед сходить с ума?
        - Ты действительно веришь, что твоя физиономия обаяет там кого-то? - возмутилась она.
        - А вот сейчас было обидно. - Пират почесал небритый подбородок. - Нет. Мои чары слишком ценны, чтоб попусту их тратить. Хватит твоей смазливой мордашки. Ну, и всего остального.
        Гайен обошел девушку кругом, откровенно разглядывая со всех сторон.
        - Что ты задумал? - Кристина отодвинулась от него, не давая больше кружить вокруг себя.
        - Тебе понравится, Снежок.
        Глава 32
        Спустя некоторое время, «Магра» опустилась на занесенную бурым песком площадку в небольшом порту на Гелиодоре. Вил перед выходом накинул капюшон, и до самых глаз скрыл лицо платком. Видимо эдерийцев здесь не сильно любили. Тут уж Кристина была согласна с местным населением.
        Самой ей велели надеть плащ, так же скрывая от посторонних глаз. Заури приказал склонить голову и не сметь поднимать ее, без его личного распоряжения. Кристине пришлось послушаться, поскольку желание скорее отыскать Шейна затмевало все остальное. Сухой песок шелестел под ботинками, когда их маленькая группа направилась в сторону города, раскинувшегося белесой гроздью где-то там, впереди.
        Все здания были куполообразными, блеклых оттенков, среди которых едва угадывались голубой и зеленый. Камень, из которого были выстроены дома, почти потерял свои краски из-за постоянного ветра, носившего мерзкий песок. Только блестящие стекла, яркими витражами привлекали внимание. Их стихия Гелиодора не касалась.
        Кристина жалела, что не могла толком все разглядеть. Теперь, когда вышли на одну из шумных улиц, она могла видеть только ботинки Заури и Вила: мужчины шли по обе стороны от нее. Стоило кому-то из местных выкрикнуть, где-то совсем рядом с ними, как Ваухан подступил к девушке ближе.
        В висках Кристины застучало от тревоги. Пират тихо отдавал команды, где и в какую сторону им сворачивать, упорно ведя вперед. На какие только ноги она не насмотрелась за всю их экскурсию. Какой отборной похабщины только не наслушалась, до сих пор недоумевая, кому пришло в голову вбивать подобный перевод в словарь, которым снабдил ее при первой встрече Шейн. Неожиданно Гайен остановился, и Кристина чуть не налетела на него, ничего толком не разбирая под глубоким капюшоном.
        - На месте!
        Пират велел девушке и эдерийцу проходить во двор. Поскольку могла больше не изображать из себя смиренного монаха, Кристина выровнялась, потирая затекшую шею. Она принялась изучать здание, перед которым они трое оказались. Такое же круглое, с высокими, практически от самого пола витражными окнами, оно имело два этажа.
        В одном из окон промелькнула быстрая тень, и через несколько секунд двухстворчатая дверь распахнулась. На пороге появилась невысокая девушка, в солнечно желтой тунике. Все смуглое тело незнакомки, как и совершенно гладкая, лишенная волос голова, были покрыты такого же цвета татуировками. Звеня браслетами, девушка пригласила их войти.
        Заури важно прошествовал первым, затем Кристина, а Вил, оглядываясь и осматривая округу, прикрыл за ними дверь. В помещении сладко пахло какими-то травами или цветами. Кристина несколько раз громко чихнула, заставляя выглянуть из-за одной из арок, точную копию девушки, которая только что их встречала. Но у «клона» наряд был синий и такой же яркий.
        Незнакомка резво подбежала к ним, склонилась перед Заури, и быстро что-то залепетала на непонятном Кристине языке. Пират проворчал в ответ несколько фраз и махнул девушке, веля убираться с дороги, что та и поспешила выполнить.
        Хозяин дома завел их в просторное помещение, которое напомнило Кристине будуар некой дамы. Наверное, она поспешила считать Заури хозяином этого, довольно милого местечка. Пусть здесь и царило безумство красок и полный хаос в сочетании цветов, но это было так не похоже на унылые каюты, которые доводилось видеть в последние дни.
        Мебель в комнате оказалась низкой, выполненной из какого-то черного дерева, и обшита разноцветными мягкими тканями. Кристина провела пальцами по подушке круглого табурета. На ощупь словно бархат. Захотелось присесть, что она и сделала, давая отдых усталым ногам.
        Самих предметов мебели было мало. Пару шкафов и раму большого зеркала, полностью покрывала резьба, изображавшая удивительные цветы и какие-то хитрые орнаменты. На противоположной от окон стене располагалось несколько полок, заставленных фигурками животных. Стоило одному окну приоткрыться под порывами ветра, как немедленно, где-то у потолка зазвенели колокольчики. Кристина подняла голову, разглядывая обтянутый тканью потолок, создающий в комнате ощущение восточного шатра. Интересно, кому принадлежал этот домик? И зачем пират их сюда притащил?
        - О вейле Шенебанн!.. - воскликнул Заури, шумно вдыхая пряный воздух комнаты. - Была у меня одна баба, для нее покупал.
        Пират покрутился, закладывая руки за голову, и продолжая ностальгировать.
        - Зачем мы здесь? - прервала его Кристина.
        Вил осторожно прикрыл окно и сел на низкий подоконник, развязывая на шее грязный от пыли платок.
        - Бои начнутся вечером, - ответил ей Заури. - У нас есть парочка часов, чтоб подготовиться.
        - И этот дом нам поможет? - насторожилась Кристина и поднялась со стула. - Что ты намерен делать?
        - Я намерен сопровождать на бои несравненную вейле. - Пират сложил руки на груди, внимательно разглядывая девушку.
        - Что это должно значить? Тут живет эта «вейле»? Кто это? - терпение Кристины подходило к концу.
        Зная, что где-то здесь находился Шейн и нуждался в помощи, она не могла успокоиться.
        - Вейле - госпожа, - пояснил Заури. - Последняя из вейле, кому этот дом принадлежал, не посещала его почти цикл. Мы этим воспользуемся. Девочки тебя подготовят. Ты должна очень постараться, иначе мы отправимся на арену вслед за твоим капитаном.
        - Что я должна делать?
        - Ты должна блистать! И должна доказать всем гуньша вокруг, что ты - истинная вейле. Сегодня ты получишь победителя. Конечно, рианцу придется постараться, но это уже его проблемы.
        - Как получу?
        - Ты его купишь, Снежок.
        Татуированным девушкам долго пришлось уговаривать Кристину забраться в большую круглую ванную. Гладкая, выполненная из черного камня, она утопала в полу и имела пару ступенек с одного бока. В нее щедро набросали цветных лепестков и налили нечто отлично пахнущее, из высокого кувшинчика. Кристина с удовольствием воспользовалась бы подобной «услугой», но не тогда, когда в соседней комнате находилась парочка отвратительных мужчин, о мыслях которых ей оставалось только догадываться.
        - Мельна, Мельна, - повторяла девушка в желтой тунике.
        Она прижимала ладонь к своей груди, видимо так представляясь новой «хозяйке».
        - Очень приятно. - Кристина растерянно кивнула в ответ.
        - Шелмма вейле! Мельна шелмма! - Теперь девушка принялась показывать руками, что гостье надлежало лезть в ванну и мыться.
        Как ранее заявил Заури, Мельна и ее подруга являлись рабынями и служили в этом доме своей госпоже.
        - Шелмма, так шелмма… - Кристина принялась раздеваться.
        Черт с ним! Хоть чистой будет. Она сложила свои вещи на небольшую скамью у самой ванны, но вторая помощница собрала их и отнесла куда-то прочь из купальни. На возражения Кристины, Мельна что-то жарко залепетала, видимо пыталась внушить ей спокойствие. Не вышло.
        Девушка заставила себя войти в ванну, ощущая ее тепло. Кристина опустилась полностью, скрываясь под ароматной поверхностью воды до самого подбородка, и принялась наблюдать, как мерно покачивались на воде разноцветные лепестки.
        Не так уж все и плохо… Если честно, то просто восхитительно. Ее тело нуждалось в этом недолгом моменте отдыха. Вторая девушка вернулась спустя пару минут, взяла несколько бутылочек с одной из полок и встала на колени за спиной Кристины. Через мгновение гостья почувствовала, как что-то холодное полилось по голове, и пальцы помощницы принялись массировать ее волосы. Кристина закрыла глаза, позволяя девушке приводить себя в порядок.
        Когда обеим помощницам показалось, что они выполнили свою работу на совесть, Кристине на плечи накинули тонкую простынь, видимо это служило вейле полотенцем, и промокнули лишнюю воду. Оставалось последнее дело. Ее провели в смежную с купальней комнату, где ожидало новое испытание.
        Кристину снова, будто куклу усадили на один из стульев с мягкой подушкой. Следующие полчаса, ее только что отмытое тело покрывали с помощью тонких кистей, угольно - черными узорами. Мельна сосредоточенно рисовала их на плече Кристины, в то время как вторая девушка заканчивала рисунок на бедре. Зачем рисовать там? Можно подумать, она будет это кому-то показывать. Когда Кристина увидела свой наряд, то поняла, что эта самая «вейле» могла бы просто ходить голой!
        Ладно, что за выбор у нее был? Скоро она сможет увидеть Шейна. Разве одежда имела значение, если на кону была его жизнь? Девушка послушно развела руки в стороны, позволяя помощницам одевать себя. Подобие корсета туго обхватило грудь, едва прикрывая ее мерцающей черной тканью. На ощупь материал казался прохладным и гладким. Длинный кружевной подол платья оставлял ноги высоко открытыми, что смущало Кристину все больше. К ее некоторому облегчению, поверх одной юбки была закреплена вторая, из такой же ткани, как и сам корсет. Край юбки стелился за нею шлейфом более чем на метр.
        Мельна обула ее в сандалии, которые крепились на ногах множеством тонких шнурков. Ногу при этом пришлось согнуть в колене, позволяя девушке зашнуровывать обувь. Кристина тихо чертыхнулась, видя, как юбки распахнулись едва ли не до талии.
        - Кем вообще была твоя вейле, Заури? - возмущенно прошептала девушка.
        Кристину подвели к одному из зеркал и принялись закреплять на шее полупрозрачную накидку. Ее высокий воротник, расшитый камнями, противно натирал шею, но девушка стерпела, желая скорее закончить. Это была единственная серебристая вещь из всех деталей одежды. Все остальное было черным и надо отметить, что выглядело совсем неплохо. Кристина вздохнула, изучая свое отражение. Один черный с серебром макияж чего стоил. Он делал ее неузнаваемой даже для себя.
        - Справились? - хриплый голос Заури раздался за спиной слишком неожиданно.
        Мельна ответила вместо Кристины, и видимо пират остался доволен «отчетом» смуглой помощницы. Он отослал обеих девушек. Не дожидаясь, пока новая вейле повернется к нему, мужчина сам обошел Кристину и встал перед ней.
        - Все не так плохо, как я ожидал, - Гайен оглядел ее с головы до ног.
        - Это глупая затея, - нервно вздохнула девушка.
        - Я и не говорил, что будет легко. Вейле не опускает голову. Не сожалеет, не говорит ни с кем. За вейле говорит дакхунн - тот, кто представляет ее интересы. Сегодня я твой представитель, Снежок. - Заури опустил руки на ее плечи. - Я знаю, что это зрелище не для твоих глаз. Не для глаз того, кто способен сострадать. Сегодня будет много смертей и много крови. Но ты должна держать себя в руках.
        - Я это сделаю, - твердо отозвалась Кристина.
        - Умница, - он довольно кивнул. - Даже я почти поверил.
        Глава 33
        Паластриец тихо рыкнул, едва заметно кивая Шейну. Капитан сглотнул ком в горле, просто закрывая на мгновение глаза и давая понять, что готов. У него были секунды, чтоб обдумать ответное действие и прекратить мучения соперника как можно легче и безболезненней.
        Шейн схватил запястье паластрийца, и дернул на себя, нанеся удар в горло. Концы пальцев пришлись как раз в уязвимое место между ключицами. Именно оно стало мишенью для Далака. Через мгновение серый товарищ упал на песок, покидая этот мир. Толпа взревела, скандируя и выкрикивая на многочисленных языках.
        - Прости… - тихо проговорил капитан пересохшими губами.
        Ему пришлось выровняться, поднимая одну руку и сжимая ее в кулак. Да, да… Проклятые торва… Приветствуйте победителя… Шейн увидел, как под ногами рассыпалось содержимое его контейнера. Таблетки синели в песке. Мужчина наклонился, и так, вместе с пылью, поднял несколько штук, закидывая в рот, и заставляя себя разжевать блокатор. Песок скрипел на зубах, но он только исподлобья разглядывал орущую толпу.
        Несмотря на вечер, воздух был горячим и Шейн чувствовал, как рубашка липла к спине. Каждый должен продержаться три боя, это капитан помнил. Как правило, такого порядка придерживались, делая ставки на победителя. Сейчас он выиграл себе пропуск на следующий бой. В этот раз они не выставят слабого противника. Нужно ожидать что-то вроде… Истошный рев заставил голову противно заныть и Шейн полуобернулся, видя, как на цепи выводили ревуна.
        - Ну конечно. Кто бы сомневался… - На мгновение взгляд капитана привлекло какое-то движение на центральной трибуне.
        Эти места предназначались для элиты и важных гостей. Далак скользнул взглядом по длинным стройным ногам, которые так легкомысленно открывались при каждом шаге. Женщина пахла цветами вельшмы. Соцветия его настолько редки, что за горсть лепестков можно было выменять новенький пексар.
        Ему как-то пришлось переправлять пару коробок с этим добром. Знал Шейн этот запах: пряный, тонкий, будоражащий, он коснулся его обоняния со следующим порывом ветра. За спиной не смолкал крик ревуна, но капитан не мог сдвинуться с места. Какой-то горячий, тревожный ком зарождался где-то в груди, заставляя впиваться взглядом в силуэт женщины, садящейся на центральное место самого нижнего ряда трибун.
        То, как она вскинула подбородок и как повела при этом голыми плечами… Шейн сощурился, забывая, где находился. На какое-то мгновение даже шум вокруг пропал, когда под слоем красок и блестящих тканей он узнал ее.
        - Крис…
        Капитан увидел, как распахнулись от волнения глаза подруги, и успел увернуться от смертельного удара. Когти ревуна лишь задели спину, раздирая рубашку. Толпа одобрительно заревела, требуя развлечения. Проклятье! Он должен был продолжать бой и желал видеть ее! Шейн заставил себя покончить со зверем, иначе у него не будет и жалкого шанса узнать, как Кристина оказалась на Гелиодоре.
        Существо, пружиня на длинных задних ногах, дико скалилось.
        - Давай малыш… - Капитан ходил вокруг зверя кругами, не давая приблизиться, выбирая подходящий момент.
        Пусть его и дрессировали, но открытое пространство всегда останется пугающим для такого существа. Еще глаза. Смотреть в глаза, безотрывно, пока ревун не начнет паниковать и делать роковые ошибки. Долго ждать не пришлось. Толпа монотонно скандировала, и движения лесного зверя становились все более хаотичными.
        - Давай, - пробормотал Шейн.
        Ревун кинулся к нему. Мощные четырехпалые лапы пытались достать до шеи, но капитан прекрасно знал эту привычку хищников. Он увернулся, когти едва задели подбородок, и нанес удар в грудь. У ревуна перехватило дыхание. Зверь дернулся, пятясь назад, но быстро восстанавливаясь, снова был готов к атаке.
        Кристина поняла, что не дышала, только когда закололо в груди, а в глазах принялось темнеть. Титаническими усилиями она заставила себя сидеть смирно на каменной скамье, на которую две сопровождавшие ее рабыни уложили множество цветных подушек. По правую сторону от нее сел Заури. Мельна и ее подруга устроились у ног своей вейле, наблюдая за происходящим. В отличие от нее, смуглые помощницы радостно обсуждали зрелище, будто смотрели очередную серию любимого сериала. Ей так хотелось, чтобы все умолкли. Шейн был так близко! А ужасное существо нападало с такой дикой яростью и злобой, что у Кристины все холодело внутри.
        Заури что-то жарко обсуждал с неизвестными мужчинами, тряся перед ними какими-то глянцевыми карточками. Пират был доволен. Пока все шло согласно его ожиданиям. Кристина заставила себя обратиться в камень и не слышать оглушительного рева толпы за спиной.
        Кто-то с первого ряда швырнул на арену нож. Он упал в песок, поблескивая длинным лезвием. Шейн прикинул расстояние, понимая, что ему не подобраться к оружию, если только не подставиться самому под удар. Позволяя зверю ранить руку, впиваясь в нее когтями, капитан свалился на землю, здоровой рукой хватая рукоять ножа. Он дернул на себя противника. Существо не удержалось на раненой ноге, теряя равновесие и начиная падать на человека.
        Кристина не смела моргнуть, глядя, как зверь завалился на Шейна, придавливая его своим огромным телом. В тот же момент ревун конвульсивно дернулся, издавая хриплый рык и затихая. Мужчина со стоном оттолкнул его, стаскивая с себя, и попытался подняться. Весь рукав Далака был в крови, собственной и поверженного существа, как и нож, который он сжимал в руке.
        Один край рубашки вытянулся из штанов. Шейн вытащил ее полностью и оторвал кусок ткани, перетягивая им рану на руке. Он не сводил взгляда с Кристины и прекрасно знал, что она смотрит прямо на него. Даже сейчас, находясь на другом краю арены, Шейн чувствовал это. Пока одна часть толпы одобрительно гудела, а вторая яростно махала пластиковыми картами, которые специально использовались в подобных местах для ставок, он мог немного отдышаться.
        Тело ревуна оттаскивали два надзирателя. Еще один бой. Шансов стало меньше. Пятьдесят на пятьдесят. Тут уж как удача повернет. Рука пульсировала болью, капитан тряхнул ею, чувствуя, как с пальцев капала кровь. Он сжал ладонь в кулак и перетянул рану сильнее, зажимая зубами конец оторванной ткани и крепче завязывая узел.
        - Как же ты сюда попала? - Шейн обвел взглядом трибуны, но не увидел ни Торна, ни корранца.
        Даже намека не было на присутствие товарищей. Зато его внимание привлекла широкая спина мужчины, что-то доказывающего пернатому шипруанцу. Он отхлестал бедолагу по морде своими картами и повернулся к Кристине. Взмокшее от усталости и жары лицо капитана побелело, когда он узнал сопровождающего «вейле». Ну конечно, какому еще гуньша пришла бы в голову подобная идея?
        Что ему нужно? Хотел насладиться его смертью? Решил вынудить Кристину смотреть на это? Не похоже было. Слишком дорогой маскарад. Заури встретился с Шейном взглядом и скорчил довольную физиономию. Затем одними губами проговорил ему что-то, заставляя капитана часто задышать от ярости.
        Далак велел себе сдержаться, особенно когда к нему двинулись те же двое, что и выволокли убитого зверя. Он понятия не имел о планах пирата, но не собирался делать то, что привлекло бы внимание к девушке.
        Кристина краем глаз заметила движение рядом с собой. Пробираясь через несколько свободных мест, неизвестный мужчина вздумал сесть именно на то, что находилось рядом с ней. Его светлые длинные волосы липли к потному лицу.
        Незнакомец обратился к Кристине, говоря на неизвестном языке, и принялся откровенно глазеть на ее ноги. Девушка хотела закрыть их, но Заури, даже не оборачиваясь, незаметно сжал ее руку и не дал этого сделать.
        Кристина глубоко вдохнула, приподнимая подбородок еще выше. Трудно строить из себя королеву, если в этом наряде она выглядела как та самая «торва», как любят выражаться окружающие мужчины. И что этому человеку понадобилось от нее? Он, вальяжно развалившись на скамье, снова окликнул Кристину, растягивая слова. Теперь незнакомец намерился протянуть руку к ее голой коленке.
        Заури моментально оскалился, хрипло отвечая наглецу. Мужчину это не сильно взволновало, но руку он убрал. Мерзкий тип был не менее важной персоной, раз мог позволить себе сидеть на этой трибуне. Беспокойство охватывало Кристину все больше. Надзиратели заслонили своими спинами Шейна, и она не могла его видеть. Черт!
        Незнакомец ухмыльнулся и повертел на руке блестящий браслет. Видимо, дорогое украшение. Он расстегнул ворот тончайшей серебристой туники, которая в отличие от ее платья позволяла ему нормально дышать и снова окинул ее голодным взглядом.
        - Ты не знаешь его. Я так и думал.
        Не знала чего? Кристина запаниковала. Почему Заури с ним не разберется? Но пират продолжал обговаривать сумму, поставленную на победителя следующего боя. Ему нужно было убедить тощего пернатого распорядителя в их платежеспособности. Иначе им грозило уйти с арены без того, зачем сюда явились. Кристина не могла позволить этому произойти. Придется справляться самой.
        - Ты не знаешь рианского, - хищный оскал сделал резкие черты мужчины еще более отталкивающими.
        Кристина задержала дыхание. Значит, он обращался к ней на языке той самой женщины, которую она бездарно изображала? Проклятье! Можно, конечно, нарядить ее как куклу, но не обучить языку за несколько часов. Не желая смотреть на незнакомца, Кристина пристально изучала разноцветные татуировки своих «рабынь». Девушки перебирали яркие браслеты, меняясь друг с другом. Мужчина пододвинулся к пленнице еще ближе, почти нависая над ней. Одна из подушек, уложенная Мельной, упала к ногам Кристины.
        - Ты не вейле Шенебанн, - проговорил мужчина, склоняясь к ее уху.
        Девушка только молча похолодела, ожидая продолжения его слов.
        - Спрашиваешь, почему я это утверждаю? Потому, малышка, что лично убил эту торва еще цикл назад. Эта девка решила, что может диктовать мне, Калвагу Кианскому, свои условия. Если не хочешь, чтоб я выдал твой маленький секрет, будь послушной девочкой.
        Влажная ладонь легла на колено Кристины, и она вздрогнула от отвращения.
        - А как же твой секрет? - тихо спросила девушка. - Или убийство здесь ненаказуемо?
        Калваг только ухмыльнулся. Кристина сжала в ладонях ткань юбок, лихорадочно соображая, как ей быть. Он говорил правду? Он действительно убил хозяйку того дома? Почему Заури не предположил такой поворот? Видимо, времени на подготовку достойного плана у пирата не нашлось.
        - Я наблюдал за тобой. Тебе нужен этот раб? Этот рианец? - Его жаркое дыхание обжигало щеку Кристины, когда склонялся все ближе. - Сколько бы ты не предложила за него, я покрою эту сумму вдвое. Тебе не перебить торг.
        - Что ты хочешь? - мрачно осведомилась Кристина, отодвигаясь от него.
        - Тебя.
        Она не удержалась и кинула на негодяя холодный взгляд. Он говорил серьезно…
        - Чтобы было интереснее, заключим пари. Я выставлю против рианца своего бойца. Выиграет рианец - забираешь себе. Я отступлюсь. Выиграет мой - я заберу свой приз. - Калваг оскалился холодной улыбкой, и попытался коснуться ее волос.
        Кристина отбила его руку.
        - Не зли меня, торва! - Сквозь зубы процедил рианец. - Пари - или ты будешь наблюдать, как его разорвут в клочья на этой арене, а затем я все равно получу то, что хочу.
        - Пари… - еле слышно прошептала она.
        Глава 34
        Калваг обратился к сидевшему неподалеку распорядителю арены, предлагая развлечь толпу за счет своего выставленного бойца. Пернатый шипруанец оживился, закудахтал, в то время как Заури пришел в ярость от услышанного.
        Пират воспользовался моментом, оставаясь вне их внимания, и переслал по коммуникатору предупреждение Ваухану о том, что они раскрыты. Затем велел Барку подготавливать «Магру» к отлету. Уходить им придется, сверкая пятками… Каким ветром сюда занесло этого гуньша? Гайен люто воззрился на довольного Калвага, удобнее устроившегося на своем месте, наблюдая за центром арены.
        Когда капитан остался на песке один, то заметил движение вдоль первого ряда трибун. Мгновение спустя, перемахивая через каменное ограждение, на арену спрыгнул мужчина. Он был раздет по пояс, и его смуглое, влажное от пота тело, покрывали многочисленные шрамы. Одни из них были темными и старыми, другие совсем свежими.
        Поигрывая мускулами, противник Шейна прошелся по песку, останавливаясь в самом центре, и поднял руки вверх, громким кличем приветствуя толпу. Мужчина, выставленный против него, был доннром, как и Барк. Этот народ не имел родного дома. Они кочевали, обосновываясь на любом удобном для них месте, обживались, затем снова срывались, следуя по космическому пути в неизвестном направлении.
        Шейн криво усмехнулся, сжимая кулаки. Нож у него отобрали, но и у этого позера оружия он пока не видел. Конечно, это не изможденный раб, которого морили голодом в клетках Гелиодора. Это собственность кого-то из гостей. Решили развлечься за его счет?
        Подобные «питомцы» хоть и были достаточно сильны, но их тренировали больше для представлений. Их задача - зрелище для хозяев. Это могло сработать ему на руку. Капитан повел усталыми плечами и попробовал сильнее сжать кулак на раненой руке. Она была слаба, но слушалась его.
        Далак тихо выругался, видя, как соперник вытащил из ножен, прикрепленных к ремню, оружие. Нож сверкнул лезвием на солнце, когда воин продемонстрировал его зрителям. Трибуны одобрительно загудели, и Кристина часто задышала от негодования.
        - Чертов клоун…
        Ее фиолетовые глаза сузились, разглядывая высокую фигуру смуглого воина, который словно бык, поднимая клубы песка своими ботинками, кинулся на своего соперника. Первый удар Шейн смог отбить, хоть ему и показалось, что в него врезался снаряд. Кристина с замирающим сердцем глядела, как они схватились, поднимая такой слой пыли, что трудно было разглядеть кто из них кто. Шейн уклонился от руки с ножом, и ударил доннра по скуле, но бить пришлось слабой рукой.
        Достаточной силы капитан приложить не смог, только измазал противника своей кровью. Доннр провел своей ладонью по щеке, и к отвращению Шейна, слизнул с нее кровь. Глаза врага стали совсем безумными, и он оскалился, снова нападая. Перед глазами так некстати поплыло, и капитан не смог толком отразить атаку, чувствуя, как холодное лезвие прижимается к его горлу.
        - Награда достанется мне еще проще, чем я ожидал, - потянул Калваг, хрипло посмеиваясь. Его рука снова легла на ногу Кристины, бесстыдно поднимаясь по внутренней стороне бедра. - Даже скучно…
        Взгляд Шейна скользнул по трибунам как раз в этот момент. Он смог разглядеть белое как снег лицо девушки. При виде действий «зханна», рианского торговца редкостями, в Далаке проснулся зверь. Даже отсюда капитану было видно, по каждому движению негодяя, что он уже употребил не одну дозу излюбленного на Гелиодоре наркотика.
        Глаза Шейна сверкнули, наливаясь цветом. Все мышцы напряглись, и капитан на мгновение подался на нож, следом резко отпрянул, и нанес удар ногой. Жесткая подошва ботинка врезалась в голень доннра. Тот взревел и согнулся, от неожиданности выпуская нож. Шейн снова ударил по оседающей фигуре противника, заставляя того рухнуть на землю.
        По трибунам прошла шумная волна, и Кристина, с облегчением выдыхая, вонзила в руку Калвага ногти, заставляя его шипеть от ярости. Она ответила тем же, переходя на русский, и перечисляя все известные ругательства.
        - Какого?.. - Шейн замер.
        От подобных ударов другой бы уже не поднялся, но доннр упрямо вставал. Шатаясь, тряся бритой головой, мужчина издал грудной рык и поднял один кулак вверх, показывая, что бой продолжался.
        - У тебя был честный шанс остаться живым, приятель…
        Но по мутневшему взгляду соперника Шейн понял, что тот также был накачан гелиодорской дрянью. Он и не соображал толком. Они снова схватились. Кулак доннра врезался в подбородок капитана, заставляя того свалиться на песок и сплевывать кровь. Шейн тряхнул головой, и едва попытался подняться, как получил удар в живот. Капитану повезло, что тот был смазан от того, что и сам противник ослабел. Далак задохнулся от боли, хватая ртом воздух.
        Он перекатился в сторону, уходя от очередного удара и наконец смог подняться. Доннр дернул его за ворот рубашки, намереваясь притянуть ближе и обхватить за шею. Шейну удалось вывернуться, оставляя в руках соперника кусок ткани. Вытянув руку, капитан собрал все силы и сам повторил захват, который собирался провести его враг. Хватая доннра за шею здоровой рукой, Шейн резко согнул ее, потянув противника на себя. Встречным движением, капитан нанес ему удар в голову, затем еще и еще.
        Рука дрожала и была слабой, но нужный эффект был достигнут. Когда почти бессознательное тело противника стало опадать на него, Далак согнул ногу в колене, направляя ее рывком вверх, навстречу падающему телу. Доннр конвульсивно дернулся, падая у ног капитана. На трибунах стало тихо. Шейн обвел их тяжелым взглядом, останавливаясь им на Кристине.
        - Не смотри… - потребовал он разбитыми губами.
        Девушка зажмурилась, чувствуя, как вымокли ресницы. Далак собрал последние силы и со стоном нанес последний удар, заканчивая бой. Кристина вздрогнула, когда толпа взвыла вокруг нее. Крики, улюлюканье, дикие вопли - оглушили. Но девушка никак не могла заставить себя открыть глаза. Затем, судорожно вздыхая, сделала это, с дрожью во всем теле видя, что Далак стоял там, на песке, едва живой. Но живой…
        Заури был доволен без меры. Он пододвинулся ближе к Кристине, но девушка силой воли удерживала себя на месте, неотрывно глядя на арену. Пират заметил почти безумный взгляд Калвага, который тяжело дыша, смотрел на тело своего поверженного воина. Понимая, что за этим последует, Заури обошел Кристину и присел рядом с рианцем.
        - Это чистая победа. Мы выполнили свою часть пари. Теперь вейле заберет награду, - Гайен придержал край шляпы, кивая мужчине. - Можешь не провожать.
        - Ты действительно думаешь, что я позволю вам уйти с трибун? - яростно прохрипел Калваг. Его зрачки так расширились, что глаза казались совсем черными, когда он посмотрел на Гайена. - Я передумал!
        - Зря…
        Рука пирата едва приметно дернулась у бока рианца, и тонкое лезвие ножа вошло ему меж ребер. Не давая Калвагу упасть, Гайен придержал его, прижимая к стене спиной. В гудящей толпе никто не услышал, как торговец умер. Не задерживаясь больше ни на мгновение, пират поднялся со своего места и кивком велел Кристине следовать за ним к выходу.
        По плану Ваухан уже должен ожидать их внизу, в коридоре, отведенном для особых гостей, не желавших толкаться среди «сброда». Эдерийцу надлежало забрать раба, как только поступит команда для охраны от распорядителя. Уже оттуда, из коридора, им нужно попасть к выходу, где их ожидал пексар.
        На все эти маневры у группы было от силы три - пять минут. Как только остались одни, Заури скомандовал бежать, что Кристина немедленно и сделала. Они пересекли широкий арочный коридор, здесь шум был приглушен и не так давил на душу. Стоило беглецам приблизиться к нужному повороту, пират велел остановиться и быстро расправил ее одежду.
        - Быстро и четко. Иначе все насмарку.
        - Ясно, - Кристина тут же выровнялась, надевая холодную маску.
        Она спокойно вышла к решетке, за которой их ожидали два надзирателя. Вил, сложа руки на груди, мрачно наблюдал за их приближением. Хоть эдериец и казался невозмутимым, но отсутствие обычной улыбки на его губах выдавало хорошо скрываемое волнение. Скоро об их обмане узнают, нужно торопиться.
        Охранники поклонились «вейле», лязгая потертыми доспехами. Девушка никак не отреагировала на их приветствие, как и учил Заури, надменно ожидая дальнейших действий. Один из мужчин что-то уточнил по коммуникатору, и резво открывая решетку, сбежал по занесенным песком ступеням. Казалось, вернулся он через вечность.
        Кристина задержала дыхание, глядя, как надзиратель держал в руке длинную цепь, которая крепилась к металлическому ошейнику, охватывающему шею раба. Мужчина грубо толкнул Шейна в спину, заставляя шатко пройти мимо решетки и остановиться перед вейле.
        - Приветствуй свою госпожу, жалкий гуньша! - велел охранник.
        Он ударил капитана носком своего сапога по ноге, вынуждая упасть на колени перед девушкой. Далак стиснул зубы, не желая показывать боль, и поднял голову, глядя снизу вверх на Кристину. Его взгляду открылся отличный обзор на длинные ноги. Уголок губ капитана дрогнул. Он подался вперед, едва касаясь губами ее колена, приветствуя таким образом «хозяйку». Ваухан хмыкнул и не удержался.
        - Будешь плохим мальчиком, рианец - госпожа тебя накажет.
        Шейн перевел холодный взгляд на эдерийца и тяжело поднялся, ничего не отвечая. Сейчас он просто не мог, но потом… Надзиратель кинул конец цепи в руки Вилу, и они наконец могли направиться к выходу. Почти у самых ворот, Заури краем глаз заметил, как встрепенулся один из охранников. Глядя им вслед, он отвечал по коммуникатору старшему охраны.
        - Они знают, - коротко предупредил пират.
        Через секунду толкая в спину Кристину, он спрятал девушку за краем последней арки у входа.
        Выстрелы раздались внезапно, оглушая ее. Перед самими воротами ожидало еще четверо охранников и эдерийцу пришлось бросить цепь, вступая в схватку с ними. К Ваухану присоединился и Заури, прикрываясь одним из охранников как щитом, когда по нему открыли огонь.
        - К пексару! - выкрикнул пират, кивая Кристине.
        Шейн схватил девушку за руку, и они попытались пробраться через ворота. Те были приоткрыты и им удалось протиснуться через них. Транспорт ожидал среди множества других, и Кристина едва смогла отыскать нужный. Капитан велел ей забираться в кабину, но она то и дело оглядывалась, надеясь увидеть у ворот своих «товарищей». Силуэты мужчин показались, когда Шейн заводил двигатель. Пексар повис в воздухе, начиная набирать высоту, и Вилу на пару с Заури пришлось запрыгивать буквально на ходу.
        - Какие координаты? - выкрикнул капитан, заставляя транспорт нестись над песчаными дюнами.
        Заури подался вперед, показывая капитану цифры, высветившиеся на его коммуникаторе.
        - Трое! - крикнул Вил, указывая рукой назад.
        Их преследовали, причем один из пексаров пират узнал, он принадлежал торговцу с Риана. Эти точно не отстанут.
        - «Магра» готова к отлету, поднажми, сынок! Я не собираюсь помирать в этой куче песка! - пробасил Гайен, хлопая Шейна по спине.
        Капитан, не оборачиваясь, ударил пирата локтем в грудь, заставляя закашляться, и повел транспорт дальше, уводя от преследования.
        - И я рад тебя видеть… - просипел Заури.
        Кристина закрыла голову руками, когда раздались выстрелы, и один из них пробил обшивку пексара, благо не задевая двигатель.
        - Лети через город, в обход! - крикнул капитану Вил. - Там им труднее будет ориентироваться. Может, и уйдем!
        - Может? - прошептала девушка.
        Испугаться она не успела, поскольку Шейн резко развернул транспорт, ведя его через жилые кварталы за город, и ее желудок возмущенно сжался.
        Обстрел продолжился и здесь, хотя тяжелому громоздкому пексару рианских торговцев, действительно было сложно маневрировать по узким улицам ночного города. Сталкиваясь с грузовозом шипруанцев, он прекратил преследование.
        Пролетая по очередной улице, разгоняя зазевавшихся жителей, Шейн уже слышал гул двигателей корабля. Воздух дрожал, говоря, что они почти у цели. На предельной скорости он вылетел за город, направляясь к «Магре», прямо к опущенному трапу. Один из пексаров преследователей благоразумно развернулся, уносясь прочь. Оставшийся решил вопреки логике продолжить атаковать их. Капитан еще не достиг трапа, как охранный транспорт был подбит одним из пиратов с корабля.
        Проклятье! Ему приходилось быть благодарным за спасение этим космическим отбросам! Но Шейн был благодарен, намереваясь при первой же возможности выяснить причину подобной заботы у предводителя пиратов и связаться со своими людьми. Но это чуть позже. Сейчас - просто благодарность. И счастье от того, что Кристина была жива.
        Глава 35
        «Серый путник».
        Незадолго до событий.
        - Вопрос… Вопрос… - БИИ замерцала ярче, затем принялась истерично искажаться, пока окончательно не пропала.
        - Да что за ерунда? - Торн сердито ударил ладонями по круглой платформе, на которой проецировалась голограмма.
        - Они здорово покопались в данных «Путника», Алайн. Успокойся. Иди к себе, продолжи то, что должен. В любом случае, самым разумным будет считать то, что у ИсС имеются все данные с корабля, - Саппер кивнул доктору лохматой головой, указывая в сторону выхода с мостика. - Давай, будь полезен там, где это у тебя лучше всего выходит.
        Доктор проворчал что-то нечленораздельное, выходя из каюты управления. Делать то, что должен? Как можно работать в таких условиях?
        - Что ты нам о себе расскажешь, питта? - Торн остановился перед дверьми в медотсек, велел себе успокоиться, и вошел внутрь.
        Нужный контейнер уже ожидал на его рабочем столе. На полный анализ доставленных с «Палангары» образцов уйдет немного времени. Требуемое оборудование у него имелось. Принимаясь за работу, Алайн не переставал размышлять.
        Если они и имели хоть какое-то представление о том, где искать капитана, то предполагать место положения Кристины, казалось делом практически бесполезным. По велению ИсС девушка могла быть направлена куда угодно. И это еще в том случае, если Союз вообще имел отношение к ее пропаже.
        Если учесть тот факт, что сбежавший Ваухан мог работать на одного из незаконных коллекционеров, или еще неизвестно кого, то шансы их падали с каждой последующей минутой. Как и шансы на выживание девушки.
        - Проклятье! - Алайн зажмурился и тряхнул головой, заставляя себя собраться.
        Когда он открыл глаза, то почувствовал, как они налились цветом. «Путник» приближался к Медозе, тут им придется выбирать и надеяться только на удачу. Путь к Гелиодору пролегал как раз через этот сектор. Ремен или Гелиодор?
        - Куда? Куда эта женщина тебя отослала, кап? - Доктор поглядел на экран, считывая с него поступающие данные.
        Материала для обработки было достаточно. Но технологии, используемые на «Путнике», не настолько совершенны, как те, что использовала ИсС, что тут и говорить. Все равно придется ждать окончательный результат. Он тут умрет от нетерпения, если так и продолжит пялиться на экран.
        Алайн еще раз перепроверил исправность оборудования, удостоверился, что все идет как запланировано и решил вернуться на мостик. Когда доктор вновь зашел в каюту управления, то Саппер возился с платформой, а над его головой продолжала искажаться и причитать БИИ.
        - Сап, отключи ее полностью, - предложил Торн, глядя на урчащего товарища.
        - Не могу. Они изменили параметры или произошел сбой. Если отключу или выгружу данные, она может больше не включиться. Или получит еще более широкий доступ. Пока капитана нет, я не стану исключать голопроектор.
        - Куда сначала? - доктор сложил руки на груди и посмотрел на обзорный экран.
        Сапперу нужно было проложить путь, что корранец и собрался выполнить, откладывая инструменты на металлическую крышку платформы.
        - Предлагаю проверить Ремен. Возможно, у ее высочества не было возможности отправлять Далака на Гелиодор. Все равно по пути. Если ошибемся, это много времени не займет. У меня там есть пару знакомых. Выясним о тех, кто поступил на распределение за последние двое суток.
        - Согласен. - Торн сел в свободное кресло второго пилота, а Саппер занял место капитана.
        Рианец вздохнул, подавляя тревогу. Когда уже появятся технологии, позволяющие определять нахождение человека на межпланетных расстояниях? Маячок Кристи так бы пригодился сейчас.
        - Ремен? - еще раз уточнил у товарища корранец.
        - Ремен, - утвердительно кивнул Торн, замечая сигнал на приборной панели. - Погоди Сап. Идет запрос канала для связи.
        Саппер перевел данные на передний экран.
        - Не опознан.
        - Вижу, - рыкнул корранец.
        Он хищно сощурился, стоило на экране появиться ряду цифр.
        - Что это? - нетерпеливо спросил доктор. - Что это значит?
        - Это код передатчика Кристи. Кто бы это ни был, он в курсе нашей «проблемы», - мрачно отозвался Саппер.
        Он подтвердил разрешение на установление канала связи с неизвестным звездолетом. Появившийся на экране эдериец широко улыбнулся, заставляя пса зарычать и подняться с кресла.
        - Офицер Куорлун, офицер Торн, рад приветствовать вас, - Ваухан также поднялся, прохаживаясь по небольшой каюте управления.
        - Не могу ответить тем же, - нахмурился Саппер. - Что вынудило дезертира связаться с представителями флота Тиминталлы?
        - Да бросьте вы, Куорлун. Я такой же вояка, как вы романтик. Офицер Миллек была расстроенна вашим скорым уходом, - предупреждая вспышку ярости корранца, Ваухан выставил перед собой руку. - Достаточно лиричных отступлений. Девушка у меня на борту. Необходимая мера и только.
        Торн выругался, толкая в плечо корранца и становясь перед экраном.
        - Я хочу видеть ее! Или каждое твое слово - полная чушь, Ваухан!
        - Не уверен, что сейчас удобный момент, но раз вы настаиваете…
        Улыбнувшись краем губ, эдериец склонился над панелью и сбросил на общий экран изображение, передаваемое одной из камер, установленных в каюте корабля. Кристина застегивала рубашку, ранее подаренную им, благо последние пуговицы, иначе Алайн бы просто разбил экран. Доктор сдержал ярость, подходя ближе. Девушка смотрела прямо на камеру, даже не подозревая о ее существовании. Как и о том, что товарищи были так близко от нее, хоть и находились, возможно, на другом краю галактики.
        - Что тебе нужно, Ваухан? - сквозь зубы процедил Торн.
        - Время. Всего лишь время. Им, к сожалению, не располагаю в нужном количестве. Поэтому и сейчас буду краток. Моим «коллегой», - проговорил Вил. - Был отслежен корабль атаковавший «Путник» при захвате мародерского судна.
        - Как вам удалось обнаружить его? - вступил в разговор Саппер. - Какое отношение ко всему этому имеет девушка?
        - Нам удалось отследить корабль до пояса Ханоса, - проигнорировал его вопросы Ваухан. - Там он был потерян. Мне нужен бортовой журнал с этого призрака. Я не могу быть одновременно в двух местах, Куорлун. Постарайтесь выполнить «поручение» до того, как с вами снова выйдут на связь. Это в ваших интересах. Обмен достойный. Член вашего экипажа - на журнал.
        - Зачем тебе этот журнал, Ваухан? - доктор не сводил взгляда с Кристины, видя что та была бледна и напугана.
        - Любопытством страдаю, доктор. А вы - нет? Уже принялись за исследование украденных образцов? - усмехнулся Вил. - Обещаю, результаты вас удивят. А теперь я вынужден проститься. Удачных поисков.
        Экран погас, и связь была прервана. Саппер издал грудной рык, резко развернулся и возвратился в капитанское кресло.
        - Критический уровень… уровень… принять… - пыталась подать сигнал БИИ.
        - Я знаю! - выкрикнул Торн, прекрасно понимая, что минокорн зашкаливало. - Он знал об образцах, Сап! У него Кристи, нетху нанкун!
        - Прими блокатор, Алайн. Главное, что девочка жива. Это даже к лучшему, что она не в лабораториях ИсС.
        С этим доктор не мог не согласиться. Вытаскивая контейнер из кармана рубашки, Торн достал пару драже и закинул в рот.
        - Ханос? - спросил пес.
        - Кап продержится дольше Кристи… - пробормотал Алайн. - мы должны вернуть ее.
        Ханос. Война окончена, но это слово до сих пор произносилось с благоговением и болью где-то в районе груди. Обоим мужчинам, находившимся на борту, последняя битва, ставшая решающей в противостоянии фалатренцам, была знакома лично. Тогда блокатор еще не был изобретен. Торну вспомнилось одно из сражений, при котором местные жители не зря стали звать рианцев «дадшимм ракхун» - как небольших светящихся насекомых, водившихся на Ханосе.
        Они были отличными мишенями. В этом собственно и состояла задача рианских войск. Отвести огонь на себя. Наверное, если бы в ту пору кто-то из них думал о том, чтоб выжить, и считал павших товарищей, они бы не победили. Никто не возвратился с Ханоса прежним. Как и капитан Далак Шейн.
        Алайн прекрасно понимал, откуда эти вспышки ярости у его товарища и помнил, что творилось с ним в первый цикл после окончания войны. Тогда Далак почти не спал. А если и удавалось убедить его отдохнуть, то лишь мучился кошмарами, даже во сне отдавая команды тем, кого уже не было с ними. Тем, кто покоился на погибшем мире, укрытом громадными волнистыми облаками, над которыми сейчас проносился «Путник».
        Ханос имел внушительный пояс астероидов, не представлявший никакой ценности для добывающей промышленности. Поисковая система «Путника» могла справиться с определением места положения пропавшего корабля. Но это только в том случае, если призраку по каким-то причинам пришлось задержаться в этом секторе, а не совершить прыжок, исчезая со всех радаров.
        И была еще одна проблема, обойти которую становилось все сложнее. Приборы реагировали на наличие большого количества гигантских обломков, оставшихся от погибших кораблей. Лучшего места чтобы спрятаться, трудно было придумать. Саппер ввел оставленные Вауханом координаты, позволившие «Путнику» подойти к тому участку пояса, на котором пропавший корабль был замечен в прошлый раз.
        - Что с твоими исследованиями, Алайн? - корранец продолжал сканировать сектор, обращаясь к товарищу.
        - Когда будет готово, поступит сигнал на коммуникатор. Эта малышка отказывается содействовать, - Торн кинул взгляд на платформу. БИИ слабо мерцала, не произнося и звука. - Жалко ее.
        - Я отлажу систему. Но позже. Зачем Ваухану бортжурнал этого корабля? - пес нахмурился и прижал одно ухо к голове.
        - Если на минуту предположить, что корабль без опознавательных знаков принадлежал ИсС, - задумчиво принялся размышлять доктор. - Или кому-то из отдела исследований, а именно эдерийской стороне. И если учесть тот факт, что Ваухан - эдериец, и ее высочество - эдерийка…
        - Ты хочешь сказать, что этот корабль во время прошлой атаки пытался вернуть груз? До того, как об его исчезновении узнали? А затем, в виду того, что мы вмешались, пытался уничтожить нас, как свидетелей?
        - Ваухану, а точнее его хозяину, почти уверен, что за ним стоит влиятельный человек, необходимо получить журнал, - пояснил Алайн. - Он хочет знать местоположение базы, с которой призрак стартовал, либо рядом с какими объектами находился. Ему нужно знать, где она.
        - Если там проводятся испытания носителя, то нам это нужно не меньше. Вопрос в том, что с этими данными станет делать эдериец, и на кого он работает!
        - Не на ее высочество! - зло отозвался Торн.
        - Что-то есть… - Саппер принялся изучать показания приборов.
        На экране появилось изображение, и система принялась обрисовывать контур неизвестного тела, находившегося за слоем мелких астероидов.
        - Конструкция не та. Этот корабль мертв, - Алайн сощурился, вглядываясь в экран.
        - Погоди. - Пес подвел корабль ближе, не входя в опасную зону.
        Система еще раз обработала данные, передавая новое изображение.
        - Это он. В любом случае, нужно идти на сближение и выяснять.
        - Мне это что-то напоминает, Сап, - раздраженно произнес доктор.
        - Согласен. Напоминает один из кораблей фалатренцев. Технологии явно их. У кого-то отвратное чувство юмора.
        Темные, почти черные борта, были без единого опознавательного знака, который дал бы хоть какой-нибудь намек на возможного хозяина. Повреждения обшивки оставляли надежду на беспрепятственное проникновение на необходимые уровни.
        - Как думаешь, какова может быть численность экипажа на этой посудине? - вглядывался в приближавшийся корабль Торн.
        - Я знаю много кораблей таких же внушительных размеров, управление которыми не требует большого количества людей. Той же «Магре» требуется пятеро для полнофункционального обслуживания. Думаю, здесь все обстоит так же.
        Курс к погибшему кораблю был проложен и спустя время, показавшееся им бесконечным, «Путнику» удалось состыковаться с ним. Кроме оружия, доктор прихватил небольшой рюкзак, беря с собой медикаменты на случай необходимости оказания помощи выжившим.
        - Считаешь, что там есть те, кому она понадобится?
        - Я же добрый доктор… - холодно кинул Торн, проверяя надежность крепления кобуры на своем ремне.
        Войти удалось без проблем, не встречая на пути преград. Стоило Алайну порадоваться, надеясь на быстрый осмотр, как люк, ведущий из техуровня, через который они планировали подняться к верхним палубам, отказался поддаваться. Саппер приложил всю свою силу, но результат был тот же. Корранец внимательно оглядел края люка.
        - В чем проблема? - раздался за его спиной голос товарища. - Не нравится мне тут, Сап.
        - Он заварен. Изнутри, - подвел итог пес, поднимаясь во весь свой рост.
        - И какого нанкуна эти идиоты заварили вход?
        - У корабля слишком незначительные повреждения. Он столкнулся с несколькими астероидами и получил пробоины. Но мог послать сигнал бедствия. Или команда вполне могла эвакуироваться. В стыковочном отсеке ты видел две отличных исправных капсулы, - настороженно проговорил корранец.
        Торн стукнул ботинком по люку.
        - Они сами привели корабль сюда, видимо надеясь…
        - На чью-то поддержку, - продолжил за него Саппер.
        - Но, не получили ее, как я полагаю.
        - Боюсь, команда решила, что подвергнет опасности тех, кто, по их мнению, должен был явиться на помощь.
        - Но нам до этого нет дела, да Сап? - меланхолично вздохнул Торн.
        - Верно, - рыкнул корранец. - Нужно вернуться за оборудованием. Будем вскрывать.
        Доктор застонал, понимая, сколько лишнего времени они потратят на возвращение и устранение подобного препятствия. Когда удалось притащить с «Путника» все необходимое, пес принялся разбирать инструменты, намереваясь открыть вход, и велел Алайну отойти дальше от люка.
        Глава 36
        Работа шла медленно и казалось, этот кусок металла никогда не поддастся, но к счастью доктора, Сапперу удалось. Корранец навалился всем весом на люк, и тот просто свалился внутрь темного коридора, а вместе с ним и пес.
        Ворча, Саппер поднялся. Принесенные с «Путника» инструменты пришлось брать с собой, опасаясь снова наткнуться на подобную преграду, но пока им везло. Никаких следов от бластерных зарядов, которые говорили бы о произошедшем сражении, они не обнаружили.
        - Что ты делаешь, Алайн?
        Саппер с удивлением поглядел на руки доктора. Тот скрестил указательный и средний палец на каждой, с опаской поглядывая по сторонам.
        - Это на удачу.
        - И помогает? - пес приподнял одно ухо.
        - Проверим.
        Корранец поправил лямку тяжелого рюкзака, позволяя доктору пройти вперед. Рианец включил сканер, двигаясь тихо, выбирая расчищенный путь.
        - На следующем уровне, - отозвался Торн, глядя на показания прибора. - Сигнал слабый и объект не движется.
        Биосигнал исходил из медотсека. Мужчина снял с пояса парализатор, активируя оружие. Тот, кто находился там, им нужен живым. Чтобы подобраться к нужному уровню корабля, мужчинам снова нужно было вернуться, спускаясь ниже, поскольку дорога оказалась перегорожена очередным заваренным люком.
        Инструменты валялись тут же. Тот, кто пытался отрезать доступ к уровню, не удосужился убрать их. Алайн прошелся вдоль коридора, глядя на черневшее пятно, чуть дальше от перекрытого входа. Он остановился, проведя по неизвестному веществу носком ботинка, затем присел, подзывая товарища.
        - Тут что-то горело, Сап.
        - Отступи-ка назад, Алайн, - корранец подозвал доктора, и тот поднялся во весь рост, отходя к псу.
        - На них испробовали носитель. - Торн прерывисто выдохнул, теперь замечая, что пепел на полу напоминал очертание человеческого тела.
        - Тот человек еще жив, - Саппер кивком указал на коридор, призывая следовать за ним.
        Надежда на то, что обходной путь окажется свободен, подтвердилась, и вскоре они достигли цели. Сама дверь в медотсек также оказалась заблокирована. Но через стеклянные панели можно было разглядеть, что пройти в этот раз мешала только мебель, придвинутая к входу: пара шкафов с медикаментами, металлический стол, и на нем несколько стульев. Мужчины налегли всем весом, медленно приоткрывая двухстворчатую дверь. Она тяжело поддавалась, а ножки стола продолжали противно скрипеть, двигаясь по решетчатому полу.
        - Какие упрямые эти ребята… - запыхавшись, пробурчал Торн, продолжая толкать плечом дверь. - Почему не умереть более удобным способом?..
        Алайн скорчил виноватую физиономию, стоило корранцу с укором поглядеть на него.
        - Они пытались убить нас. А так я милый парень.
        Им удалось отодвинуть вещи от входа и протиснуться внутрь отсека. Все перевернули вверх дном. Медикаменты, ранее находившиеся в тех самых шкафах, которыми баррикадировали дверь, были разбросаны по полу, а многие емкости попросту разбиты.
        - Они искали лекарство от того, что их одолело, - покачал лохматой головой пес.
        - Только вот его нет, этого лекарства. - Держа наизготове парализатор, Алайн прошел вперед, обходя пару коек.
        Тот, кого они искали, был за койками, в углу отсека. Доктор опустил оружие, понимая, что оно не потребуется.
        - Сап, - позвал он товарища.
        Эдериец лежал на полу. Дрожь сотрясала его тело, заставляя пальцы рук конвульсивно сжиматься. Торн снял рюкзак с медикаментами и присел рядом с мужчиной, становясь затем на колени, для большего удобства.
        - Ты слышишь меня? - обратился к нему Алайн, но бедняга никак не отреагировал на его голос.
        От тела эдерийца исходил такой жар, что доктор лишь выставил над ним руку, не приближая и не прикасаясь, но ужаснулся от происходящего. Рубашка на мужчине была мокрой до последней нитки.
        - Он буквально горит, Сап. У него невероятный жар!
        Торн покопался в принесенных вещах. Он быстро извлек дозатор и, вставляя необходимую капсулу с лекарством, прижал его к шее эдерийца, вводя нужную дозу. Неизвестный застонал, продолжая сотрясаться в судорогах. Алайн стиснул зубы. Возможно, удастся сбить жар хоть немного. Но если этого человека поразило то, что и остальных членов экипажа, то скоро от него останется лишь горсть пепла.
        - Давай попробуем перенести его на койку, Сап.
        Торн поднялся, подхватывая мужчину под руки. Но корранец молча мотнул головой, наклоняясь и бережно поднимая бессознательное тело. Затем пес ногой перевернул койку, придвигая к стене, и положил эдерийца на ее холодную поверхность. Жар, исходивший от тела их недавнего врага, обжигал руки.
        - У эдерийцев отличная регенерация. Полагаю это единственное, что не дало бедняге вспыхнуть. Но он долго не протянет, - Алайн склонился к мужчине и ввел еще одну дозу лекарства.
        - Или что-то пошло не так с носителем. В прошлый раз они применили его на фарианцах. Возможно, организм жителей Эдеры воспринимает его иначе.
        - Ублюдки… - доктор выругался, делая затем глубокий вдох и заставляя себя успокоиться.
        - Тайллас… тайллас… Залла нагг тайллас!.. - мужчина судорожно вздохнул, заставляя доктора кинуться к нему, пытаясь успокоить.
        Торн поправил ему голову, прислушиваясь к тихим словам.
        - Что он говорит, Алайн? - Саппер нахмурился, сверкая янтарными глазами.
        Эдерийского языка пес не знал настолько хорошо, чтоб понять хоть слово.
        - Говорит, что всех их настигло проклятие, - поджал губы Торн.
        Он наклонился ниже, в тот момент, когда мужчина открыл глаза. Прозрачные, как стекло, они пытались разглядеть стоящего рядом человека.
        - Кто? - едва слышно спросил эдериец уже на «каруна».
        - Свои… - выдохнул доктор. - Свои.
        - Вы не отвечали на сигнал… - простонал мужчина.
        Алайн зажмурился на мгновение. Этот человек не понял смысла его слов. Он принял их за «своих» буквально.
        - Мы… мы не получили сигнала, - поддержал его заблуждение Торн. - Возможно, маяк на корабле неисправен.
        - Сейчас - да… Когда посылали… он работал… были… живы… - эдериец замолк, едва дыша и глядя в потолок пустым взглядом.
        - Мне жаль, - глухо отозвался доктор.
        - Должны… уйти… должны… доложить…
        - О чем? - нахмурился Торн.
        - Приказ не выполнен… груз… перехвачен… пираты… все в опасности… - снова сдавленный свистящий выдох и Алайн склонился к мужчине, поправляя мокрые от жара волосы.
        Затем сжал в своей холодной ладони его горячую руку, будто пытаясь таким образом облегчить страдания.
        - Не… выполнили… потерян… погибнут… они все… погибнут… - эдериец стал задыхаться, снова охваченный судорогами.
        - Вы исполнили свой долг. Груз доставлен и не причинит вреда. Приказ выполнен… - доктор сильнее стиснул ладонь мужчины.
        Эдериец закрыл глаза, и его лицо на секунду озарилось облегчением. Еще мгновение, и жаркое пламя охватило все тело, раскаляя каждую частицу, испепеляя его. Корранец издал протяжный жалобный вой, полный скорби. Экипаж призрака был уверен, что спасал груз из рук пиратов, открывая по их кораблям огонь. Они выполняли приказ, как и каждый из них. Солдаты, как и они.
        Пес кинулся к товарищу. Доктор часто дышал, судорожно стискивая раненную ладонь. Сильнейший ожог терзал Торна болью, не давая возможности нормально дышать. Саппер оттащил его от койки, заставляя сесть на пол, и подтянул к себе рюкзак. Вытряхивая все и перебирая упаковки с медикаментами, пес выискивал необходимое, чтоб оказать товарищу помощь и облегчить боль. Алайн стиснул зубы, сдерживая стон, когда корранец вколол ему дозу обезболивающего.
        - Давай, давай, Алайн. Сейчас станет легче.
        Саппер быстро и осторожно обработал руку рианца, видя по тому, как расслаблялись мышцы его лица, что боль понемногу утихала.
        - Сап, - Торн попытался подняться, когда друг закончил накладывать повязку, закрепляя ее у самого локтя.
        Корранец помог ему встать. Убеждаясь, что доктору стало легче, он принялся укладывать медикаменты обратно в рюкзак.
        - Сап, это была группа эдерийских военных. Ты меня слышишь? - Алайн повысил голос, чувствуя дрожь в теле.
        Действие лекарства продолжалось, помогая ему успокоиться.
        - Слышу, - отозвался корранец.
        Пес поднялся во весь рост и добавил к своей ноше еще и рюкзак товарища.
        - Я понесу сам! - сердито выкрикнул Алайн, на что Саппер только зарычал, заставляя доктора убрать здоровую руку от лямок.
        - Это значит…
        - Это значит, что за «экспериментами» стоит корона Эдера, - гневно отозвался Саппер, протискиваясь через приоткрытые двери медотсека. - Нам нужно поторопиться и найти мостик.
        - Зачем Эдере это нужно, Сап? - Торн прошел за товарищем в коридор, направляясь к верхнему уровню.
        - Не знаю.
        - И зачем тогда Ваухану журнал? - не унимался доктор. - Нельзя позволить, чтоб он его получил, Сап!
        - Тебе не хуже моего известна ситуация на Эдере. Многим политика правления нынешнего короля Таллока покоя не дает. Возможно, Ваухан их агент. Тогда тем более нужно исключить возможность передачи ему данных с бортжурнала.
        - Таллок был тем, кто позволил сепаратистскому движению на Корране получить требуемое. Благодаря ему вы свободны, Сап, - Алайн вместе с товарищем смог подняться по лестнице к нужному уровню.
        Каюта управления была прямо перед ними.
        - Я знаю об этом, - тихо ответил пес.
        Торн знал, что затронул запретную тему, тяжелую для корранца. Но им необходимо было обсудить происходящее.
        - Что у нас есть, Сап?
        - Я считаю короля Таллока достойным правителем. Я не склонен верить тому, в каком свете его выставляет так называемое «сопротивление». Все произошедшее наталкивает меня только на одну мысль, Алайн.
        - Какую же?
        Они поднялись на мостик, тот к облегчению обоих мужчин был цел и невредим.
        - Все это выгодно только ее высочеству. И тот факт, что носитель был применен сначала на животных, а затем на людях, говорит о том, что на Эдере затевается что-то откровенно отвратительное, - Саппер остановился, оглядываясь.
        - Что она задумала? - Торн сжал пальцами раненую руку около локтя, пытаясь унять возвращающуюся боль.
        Глаза рианца стали совсем яркими, и от самой наложенной повязки исходило едва приметное свечение.
        - Тебе нужно принять лекарство, - посоветовал корранец, подходя к капитанскому креслу.
        - Сап! - потребовал доктор, игнорируя слова товарища.
        - Я не знаю. Можно предположить, что все это тест носителя или демонстрация его действия. - Саппер запустил систему управления и вошел в данные центрального компьютера корабля.
        - Нам нужно связаться с Корсаном. - Алайн присоединился к товарищу, глядя на один из экранов, куда корранец выводил нужные данные.
        - Есть. - Пес вставил накопитель в разъем, намереваясь скопировать информацию. - Мы свяжемся с адмиралом, как только вернемся на «Путник». Нужно проверить журнал. Если эти ребята не подчистили записи, то координаты пути следования корабля должны указать, где может быть база.
        - Уходим? - Доктор поглядел, как корранец бережно прятал накопитель в один из карманов на куртке.
        - Уходим. - Саппер достал бластер и расстрелял приборную панель, исключая всякую возможность использования ее кем-то после них.
        Пояс Ханоса уничтожит корабль, превращая его в одно из многочисленных печальных свидетельств прошедшей войны. Обратная дорога заняла куда меньше времени. Они вернулись тем же путем, что и добрались до мостика, обходя заблокированные участки.
        Глава 37
        Всю дорогу мужчины молчали. Каждый думал о своем. Но оба прекрасно понимали, что Тиминталла не сможет предпринять никаких действий, даже в случае обнаружения базы. До тех пор, пока у них не появится нечто большее, чем горсть пепла.
        На доказательство причастности ИсС к этим действиям, придется потратить уйму времени, которого у них попросту нет. Ни Фариана, ни тем более Риан, сам находясь в составе королевства, не выступит открыто с требованиями проводить подобное расследование. Учитывая напряженность отношений в альянсе, это может привести к серьезному конфликту. Этого вообще никто не допустит.
        Именно данный факт и сообщил им Корсан, после доклада Саппера об обнаруженном звездолете и о действиях Ваухана.
        - Я не смогу без прямых доказательств обвинить ее высочество в проведении экспериментов на людях. Если ждать официального разрешения на осмотр базы, более того, я уверен, что она не внесена в официальный список, то они естественно уничтожат все улики.
        - Ее нужно остановить, - тихо возмутился Торн.
        - Представьте себе на мгновение, что вы ошибаетесь, - отозвался адмирал. - Последствия вам известны. Альянс перестанет существовать. Фариана первой вступит в состав конфедерации.
        - И возможно выступит против Эдеры. Это будет война. Королевство не потерпит такого отношения, - согласился с фарианцем Саппер.
        - Этот вариант развития событий вполне возможен, - кивнул Корсан. - Полагаю, он самый возможный.
        - Мы можем поинтересоваться, что вы намерены предпринять в связи с полученной информацией? - корранец жалостливо прижал уши к голове, краем глаз наблюдая за товарищем.
        Торн прислонился к переборке, он был бледен, как тень.
        - Я свяжусь к Эдером. Не буду ссылаться на источник и не стану упоминать имя его дочери. Но Таллок должен знать о гибели команды эдерийских военных, работавших под прикрытием. Полагаю, эти люди не подозревали об истинном намерении того, кто отдавал им приказы. И о способе убийства носителем ему также доложат. Пусть король сам делает выводы. В любом случае, даже при полном доказательстве вины ее высочества, этот вопрос будет решаться закрыто. Огласке его не предадут. Нам не нужна еще одна война.
        - Значит ИсС удастся скрыть свои разработки? - сухо поинтересовался Алайн.
        - Для правдоподобности они предоставят образцы животных, на которых использовался «безобидный» носитель. Продемонстрируют его действие. Затем обвинят кого-нибудь неугодного закону в краже разработок и убийстве пассажиров фарианского корабля. Понятное дело, что корабль-призрак не будет даже упомянут.
        - Они свалят все на пиратов, - подвел итог Саппер.
        - Согласен. Гайен Заури, пытавшийся остановить это, как я понимаю из чувства долга перед своим народом, будет выставлен чудовищем в глазах всего галактического союза.
        Саппер зарычал.
        - Адмирал, журнал не поврежден. В случае если там будут обозначены нужные координаты, каковы будут ваши распоряжения? - пес вглядывался в серое лицо фарианца.
        Корсан помолчал некоторое время, затем обратился к доктору, стоящему рядом с Саппером.
        - Зная вас, Торн, почти уверен, что вы ухитрились раздобыть образцы крови Кристины Келль и сравнить их с образцами, взятыми у коренных представителей Шарион.
        Алайн натянуто улыбнулся, сдувая затем светлую прядь волос, липшую ко лбу, покрытому испариной. Боль в руке пульсировала волнами, продолжая мучить.
        - Вы получили результаты? - Корсан не стал тратить время на отсчитывание подчиненного.
        - Еще нет.
        - Сэкономлю вам время, - адмирал привычно заложил руки за спину, прохаживаясь перед экраном. - Офицер Улвик смог выяснить и доложил Совету о том, что оба родителя Келль в действительности принадлежат расе шарионцев. Он уверен, что существует колония, которая очень долгий период обитала на некой, пока неизвестной планете. В данный момент, используя карты, хранящиеся в храме Вечности и сравнивая их с картами Тишины, ведется поиск этой планеты.
        Корсан нахмурился, следя за реакцией подчиненных.
        - Хотите сказать, что это возможно? - поперхнулся воздухом Алайн.
        - Да. Именно это я утверждаю.
        Торн побледнел, и принялся нервно ходить по мостику. Корранец остановил товарища, опуская лапу на его здоровое плечо.
        - Это многое меняет, - пес обратился к адмиралу. - Что желает предпринять Совет?
        - Это будет зависеть от того, что они найдут, Куорлун. Стоит предположить возможность принятия решения колонизировать этот мир.
        - Да к хаосу колонии! - не сдержался Торн, сбрасывая руку корранца.
        Саппер также возмущенно зарычал, по своему личному опыту зная, к чему это приведет. Он прекрасно видел, что адмиралу эта идея не была по нраву. Фариана никогда не поддерживала подобные решения. Но один голос против множества других не имел никакого веса.
        - Эта женщина должна быть доставлена на Совет. Офицер Келль должна сама представить свой мир и находиться перед представителями участвующих в голосовании сторон. Лично.
        - Ее не станут слушать, - зло фыркнул Алайн.
        - У них и нет намерения ее слушать, - поправил его Корсан. - Возможно, присутствие Келль повлияет на решение представителей Шарион. Пусть посмотрят в лицо миру, с которым им предстоит контактировать, так или иначе.
        Торн вновь сжал свою руку повыше локтя, массируя и пытаясь уменьшить боль.
        - Действуем по обстоятельствам? - осторожно уточнил Саппер.
        Корсан, как обычно в таких ситуациях, смолчал, только коротко кивая.
        - Держите меня в курсе происходящего.
        Экран погас и Алайн дрогнул, когда коммуникатор передал сигнал о готовности результатов в медотсеке.
        - Сап?
        - Дождемся момента, когда с нами свяжутся.
        - Сап, что нам делать? - Торн закрыл глаза, с тихим стоном снова прислоняясь к стене.
        - То, что попадает в храм Вечности, никогда не покидает его, Алайн. Я был в картографическом зале. Специалистам ИсС дали доступ и они используют данные, которые там хранятся, сверяя их с имеющимися у них картами.
        - Значит, единственный шанс для Земли, это уничтожение одного небольшого зала? - поморщился доктор.
        - Небольшой? Ты его видел вообще? И мне не нравится ход твоих мыслей, друг. Мы не уничтожаем исторические ценности такого масштаба. Мы их вообще не уничтожаем, - рыкнул пес.
        Глядя на лицо своего товарища корранец понял, что последние слова Торн не услышал, тщательно игнорируя их.
        - Удалить избирательно? - не унимался Алайн.
        - На это уйдет не меньше времени, чем на поиски. Ты же это понимаешь?
        - А если Кристи опишет систему, порядок планет, расположение ближайших звезд, то это могло бы помочь!
        - Это может помочь и Совету! - покачал головой Саппер. - Нельзя незаметно проникнуть в храм. Точнее в сам храм можно, с очередной экскурсией. Но что дальше?
        - Мы можем… можем… - Алайн закусил губу, лихорадочно соображая.
        - Мы можем, - глухо продолжил за него корранец. - В том случае, если это дорога в одну сторону, друг.
        Пес осторожно похлопал рианца по плечу. Торн и сам понимал, что войти и взорвать все к хаосу у них есть шанс. Только защита не позволит им покинуть здание храма. Если они не погибнут от заряда, то это сделает охрана.
        - Пока обрабатываются данные с накопителя, нужно заняться твоей рукой. Идем, - Саппер подтолкнул доктора к выходу с мостика. - Давай, Алайн. Кому ты будешь нужен, однорукий?
        - Очень смешно! - проворчал Торн, подчиняясь требованию.
        В медотсеке Алайн позволил псу мучить себя и приводить руку в порядок. При всей отличной возможности рианской расы к регенерации, он еще долгое время не сможет действовать ею. Ожог был сильнейший. Торн положил раненую ладонь на нижнюю панель анализатора, запуская сканирование.
        Прибор исследовал повреждения, выдавая результат. Он немного успокоил тем фактом, что при выздоровлении двигать кистью доктор сможет в полной мере. Саппер наложил на руку товарища свежую повязку, затем сделал ему очередной укол обезболивающего
        - Анализ полученной информации завершен, - внезапный четкий голос БИИ, раздавшийся из коммуникатора, заставил мужчин удивленно переглянуться.
        - Наша девочка вернулась? - приподнял бровь доктор.
        - По крайней мере, она пытается, - отозвался корранец, возвращаясь на мостик.
        Голограмма мерцала уже не так тревожно, но иногда все равно искажалась. БИИ продолжила доклад.
        - Согласно введенным данным бортового журнала… был восстановлен… был восстановлен маршрут пройденный кораблем за последние… - БИИ пропала на мгновение и снова вспыхнула. - Два цикла.
        - Не нужно за два цикла! - возмутился Торн, - последний маршрут.
        - Нет.
        - Нет? - опешил доктор.
        - Нет возможности… - замерцала голограмма. - Нет… работать в полном режиме… аварийное…
        - Понял, - сдался рианец.
        - Спроецируй весь маршрут, - отдал распоряжение Саппер, подходя ближе к проектору.
        - Выполняю, - БИИ погасла.
        На ее месте стала формироваться голограмма, изображающая ту часть космоса, которую довелось облететь погибшему звездолету. Синие линии проложили точный маршрут, заставляя мужчин подойти ближе, хмурясь и вглядываясь в изображение. Затем они почти одновременно повернули головы, глядя друг на друга.
        - Сап.
        Пес снова глянул на проекцию. Подарком это было или напротив, но данные указывали на то, что нужный им объект находился в поясе Ханоса, который они только что покинули.
        Глава 38
        «Магра»
        Едва шлюз закрылся, корабль стартовал. Кристина оказалась в руках Шейна. Он помог ей выбраться, и теперь, стоя на полу, девушка путалась в юбках. Цепь тихо зазвенела, тяжело ударяясь о пол. Кристина вздрогнула от этого звука. Она подалась вперед и протянула руки, принимаясь исследовать ошейник, пытаясь найти застежку. Ваухан покинул пексар последним.
        - Как его снять? - сдавленно проговорила Кристина, хватаясь за металлические края. - Сними это!
        Девушка кинула возмущенный взгляд на эдерийца. Шейн молча убрал руки подруги от своей шеи, но одну ладонь не отпустил, удерживая и отодвигая Кристину к себе за спину.
        - У нас нет ключа. Кажется, я его потерял, пока мы выбирались с арены, - признался Вил. - Думаю, у хозяина этой посудины найдется, чем вскрыть ошейник.
        Заури утвердительно кивнул, веля им двигаться дальше. Шейн подтянул конец цепи и убрал ее в карман штанов. Не отпуская руки девушки, капитан так же молча пошел за пиратом, кидая многозначительные взгляды на Ваухана. Тот, к удивлению Кристины, отвечал капитану тем же.
        Их что-то могло связывать? Или Далак просто был зол? Не похоже. Казалось, что оба пытались сказать друг другу нечто, но не могли в присутствии посторонних. Кристина попыталась подтянуть выше лиф платья. Она так жалела об оставленной неизвестно где форме. Бродить по пиратскому кораблю в этих тряпках у нее не было ни малейшего желания.
        Наверное, Заури умел читать мысли, поскольку притормозил перед входом в каюту управления и принялся расстегивать свой плащ, затем стянул его и двинулся к девушке. Пират вопросительно посмотрел на капитана, ожидая, когда тот разожмет пальцы и отпустит руку Кристины. Нехотя Шейн так и поступил.
        Он наблюдал, как Гайен накинул на плечи девушки свою одежду, веля просунуть руки в длинные рукава. Пират отечески застегнул несколько пуговиц и даже удосужился подвернуть рукава. Какая забота… Кристина позволила мужчине эти манипуляции, понимая, что тот скорее беспокоился о голодной кучке уголовников, которые разбрелись по этому кораблю, а не о ее чести.
        - Спасибо, - девушка в любом случае была благодарна за одежду.
        Теперь она сама взяла за руку Шейна, сплетая их пальцы, сжимая сильно, словно боялась, что капитан исчезнет. Ее злил тот факт, что приходилось смотреть вперед себя, по сторонам, куда угодно, но не на него. Злило то, что под ногами по-прежнему был исцарапанный пол чужого враждебного корабля, и она не могла дать передышку ни себе, ни мужчине у нее за спиной.
        Они поднялись по небольшой лестнице, оказываясь на мостике, который уже был знаком Кристине. То, что произошло в следующий момент, стало неожиданным даже для хозяина корабля. Барк, замечая Шейна, что-то с презрением выкрикнул и кинулся на своего недавнего обидчика.
        Освобождая руку, капитан оттолкнул Кристину, которой пришлось завалиться на Ваухана. В одно мгновение Далак намотал длинный конец цепи на кулак, чтобы в следующую секунду нанести им удар. На него Барк напоролся грудью, задыхаясь, и в ярости пытаясь продолжить нападение.
        Заури забавлялся неожиданной потасовкой, наблюдая, как Шейн сразу же смотал цепь, нанося следующий удар ею. Доннр стер кровь со щеки, рассеченной ржавыми звеньями, и выхватил оружие, намереваясь стрелять. Тогда Гайен вмешался, «отключая» помощника своим кулаком.
        - Совсем нервный стал. - Заури поднял воротник черной рубашки и кивком велел одному из своих людей оттащить Барка прочь с мостика. - Хорошо сработал, сынок.
        Шейн угрюмо смолчал в ответ. Пират окинул взглядом каюту. Кроме них четверых, оставалось еще два его человека. Заури велел и им убираться вон. Ваухан обратил внимание на то, что один из мужчин так и не закончил ремонт. Инструменты валялись рядом с отвинченной пластиной, из которых состоял пол в каюте. Эдериец медленно прошелся к разбросанным вещам и выбрал что-то, по его мнению, наиболее подходящее. Теперь он повернулся к капитану, вертя перед собой инструментом, походившим на банальную отвертку.
        Кристина напряглась, ожидая подвоха от эдерийца. Она поспешила подойти к Шейну. Но капитан велел оставаться у стены, там, где он мог отлично ее видеть и в случае надобности отвести удар на себя. Девушка нехотя подчинилась, глядя, как Ваухан со сверкающей улыбкой подошел вплотную к капитану. Ее глаза расширились от удивления, когда Вил отобрал цепь, подтягивая Шейна к себе.
        - Соскучился, рианец?
        - Давно не виделись… - сухо кинул ему Далак.
        - Повернись, - потребовал Ваухан, крутя отверткой перед лицом капитана.
        Шейн тяжело вздохнул и с мрачным лицом отвернулся от него. Эдериец наклонился к его шее, пытаясь закоротить замок и освободить капитана от ошейника. Выходит, эти двое точно были знакомы. Кристина принялась вышагивать по мостику, наблюдая за действиями Вила. Заури сел в капитанское кресло, отдавая по внутренней связи какие-то распоряжения своей команде, но она не вслушивалась в его слова.
        - Как тебя занесло на «Магру»? - тихо спросил капитан.
        - Предпочитаю, чтоб другие выполняли грязную работу, - осклабился Вил.
        Далак тряхнул головой, отодвигаясь от него.
        - Стой, я не закончил!
        - Я вообще-то все слышу! - отозвался позади них Заури, продолжая изучать показания приборов. - Я тебе позволяю находиться на этом корабле и не более того. Будешь много говорить, поперхнешься своим языком.
        Вил скорчил несчастное лицо и сосредоточенно продолжил воевать с замком.
        - Так что ты тут забыл, Телрик? - продолжил допрашивать Шейн.
        - Сегодня я Ваухан. - Эдериец заставил капитана закашляться, подтягивая его к себе обратно за металлическое кольцо.
        - Даже так? - Далак зло повернулся к Вилу лицом, чувствуя, как в этот момент дышать стало легче и тяжесть покинула шею.
        Эдериец повертел в руке ошейник, глядя прозрачными глазами на капитана.
        - Уже привык. Так что о Телрике можешь забыть.
        Кристина сильнее закуталась в плащ, обводя мужчин тревожным взглядом.
        - Я хочу знать, что заставило тебя, - Далак ткнул пальцем в Вила, не выдавая перед пиратом агента короны Эдеры. Затем указал на Заури. - И тебя, явиться на арену. Какого нанкуна вы оказались на Гелиодоре, и что здесь делает она?
        Последние слова Шейн почти выкрикнул.
        - Я всего лишь скромно отдал должок, рианец, - закусил губу Вил.
        Ну да, конечно! Капитан прекрасно понимал, что правды тут была капля. Хоть долг за эдерийцем и действительно был, никогда бы тот не пошевелил своей синей задницей, чтоб вытащить его с арены. Ему нужно было что-то другое. При Заури он, конечно, не выбьет из гада и слова.
        Пересеклись они на Эдере. Пару раз «Путнику» доверялось по приказу короля Таллока перевозить некие «ценности» на Ансорхед. Одну из таких «ценностей» и сопровождал Ваухан. Только тогда он звал себя Телриком. Это человек короля. Значит, от них что-то понадобилось короне. Это было более чем отвратно. Нужно как можно быстрее связаться с «Путником». Заури меж тем стал мрачным, как грозовая туча.
        - Твоя баба уже в курсе, капитан. Повторю и тебе. Все, что меня интересует - это твои показания.
        - Показания? - озадаченно переспросил Шейн.
        - Он хочет на пенсию, Далак. Хочет отойти от дел, и чтоб за его голову сняли награду, - отозвалась Кристина.
        - Ты украла мою фразу! - возмутился Гайен, театрально разводя руками. - Но факт остается фактом. Снежок права.
        - Ты умом повредился? - кинул ему капитан, подходя ближе. - Я не собираюсь давать ложные показания. Я расскажу все так, как есть.
        - Я этого и хочу, сынок, - расплылся в ухмылке пират.
        - Может, мне кто-то объяснит, каким образом обвинения в грабеже, попытке убийства офицеров флота, затем похищении, вычеркнут тебя из списка розыска сил безопасности? - зло спросил Шейн.
        - Награда объявлена королевством Медозы. Таллок всегда может снять ее, - пояснил Ваухан.
        - Сегодня все говорят за меня! - снова возмутился Заури. - Снежка мы забрали с «Палангары», потому как ее участие требовалось на Гелиодоре. К тому же она оказалась бы следующей после тебя, рианец. Эта королевская торва не позволила бы ей покинуть Ансорхед. Я не меньше вашего желаю, чтобы ИсС прекратил свои эксперименты. Никто из вас не желает этого больше чем я. И никто лучше меня не знает, к чему это может привести. Я действительно желал убить вас на Волома, что тут отпираться. Я был уверен, что вы работаете на Союз. Вы не дали уничтожить груз, позволили доставить его обратно!
        Заури хрипло выругался, теряя контроль.
        - Я не знаю, зачем принцесса это делает. Но эта баба продолжает эксперименты на людях. Она пытается сделать оружие, примененное фалатренцами, более управляемым. Я пытался остановить это, но вы мне помешали! Я хочу, чтобы ты дал эти показания, капитан. Если она его получит… - Гайен осекся.
        - У каждого из нас есть шанс получить желаемое, - вмешался Ваухан. - Думаю, пора связаться с твоим кораблем, рианец.
        - Есть еще что-то, Телрик? - Шейн сощурился, пристально глядя на эдерийца.
        Вил едва заметно перевел взгляд на Кристину и капитан понял, что тот не желает говорить при посторонних. Значит, он выбьет из него информацию при первом же удобном случае! Рану на руке жгло все сильнее. Далак подавил желание добраться до воды и куска еды, намереваясь вызвать «Путник».
        «Магра» послала запрос на канал связи. Шейн мог себе представить, какова будет реакция его команды, когда они получат эту заявку. Вскоре это представили все присутствующие на мостике. Переходя с «каруна» на рианский, затем на смесь всех известных ему языков, Торн красочно описал то, что думает о Заури и его приспешниках. Пират заложил руки за спину и терпеливо выслушал. Когда же словарный запас доктора исчерпался, Гайен поджал губы, одобрительно кивая белой головой.
        - Да у тебя талант, сынок. Ты мне просто глаза открыл… А теперь, если ты наконец заткнулся, я жду результаты.
        Капитан нахмурился. Он успел заметить повязку на руке товарища, до того, как подошел Саппер. Алайн выглядел неважно, и Шейну нужно было знать, что происходило на корабле за время его отсутствия.
        - Так эта гуньша Ваухан на тебя работает?! - фыркнул Торн.
        - Назовем это временным партнерством, - предложил пират.
        - Я хочу видеть Кристи. Где девушка, Заури? - прорычал корранец.
        Не отводя взгляда от экрана, Гайен пальцем подозвал Кристину. Стоило девушке приблизиться, пират потянул ее за рукав, обнимая за плечи и прижимая к своему боку. Она была настолько рада видеть знакомые лица, что оставила попытки освободиться.
        - Вы же выполнили свою часть сделки? - мрачно поинтересовался Заури.
        Ваухан с довольным видом пинал валявшиеся на полу инструменты, при всей своей внешней расслабленности слушая каждое слово, готовый отразить атаку рианца. Шейн сжал кулаки, угрюмо глядя на спину Заури.
        - О какой сделке говорит Торн?
        - Кап? - Алайн поперхнулся воздухом, узнавая голос своего командира и пытаясь увидеть его за спинами стоящих у экрана людей. - Кап?!
        Шейн подошел к пирату, собственнически схватил Кристину за талию, и как куклу отставил в сторону. Глаза Торна восторженно заискрились, при виде капитана.
        - Ты похож на паччо… - пробурчал доктор, скрывая свою радость, и оправданно считая, что сравнение с отбивной, которую любили подавать на Зандалла, было точным. - Как ты оказался на «Магре»? Мы с Сапом были уверены, что ты…
        - Проклятый гуньша, ты сам как паччо! - яростно воскликнул Заури, теперь замечая раненую руку рианца. - У него ведущая рука повреждена! Какой от него теперь толк?
        - Ну уж извини, как-то не подумал о том, что ты расстроишься, - ядовито парировал Торн.
        - О какой сделке речь? - потребовал объяснений Шейн.
        - Вы смогли получить журнал? - спросил Ваухан у Саппера.
        Корранец, до этого не произнося ни слова, разглядывал своего командира. В янтарных глазах было столько тревоги. Пес утвердительно кивнул, отвечая на вопрос эдерийца.
        - Отлично! Мне пришлось немного поэксплуатировать твою команду, рианец, - Вил повернулся к Шейну. - Ты же не против?
        - О каком журнале он говорит, Сап? - капитан демонстративно обратился к своему лохматому товарищу.
        - Нам удалось найти корабль, атаковавший «Путник» во время захвата Фансии, капитан, - доложил Саппер.
        - Вы смогли отыскать призрак? - переспросил Далак.
        - Да. Команда корабля убита таким же образом, как и экипаж «Кармайн-Золла». Журнал у нас, Ваухан. Вам будут пересланы данные, как только девушка и капитан окажутся на борту «Путника», - пояснил корранец.
        Вил улыбнулся в ответ на его слова, а Заури расхохотался.
        - Ты меня за идиота держишь? - хмыкнул пират. - Пока я не получу информацию, эта парочка застрянет на моем корабле. И лучше сделай это, пока я в добром расположении духа…
        Последние слова Заури буквально прорычал, но Саппер только ухом повел, невозмутимо стоя перед экраном.
        - Погоди Сап, - вмешался Шейн. - Люди на корабле погибли как фарианцы?
        - Да.
        - Что еще? - капитан прекрасно знал, что не при таких свидетелях обсуждать все подробности, но им не привыкать, понимали друг друга и без слов.
        - Мы считаем, - произнес корранец, подбирая слова. - Что команда призрака выполняла приказы Селен.
        - Вы нашли координаты базы ИсС, которую обокрал Фансия? - поинтересовался Далак.
        - Кажется, так и есть, - вмешался Торн. - Думаю, он сообразил, что ему досталось нечто весьма ценное, и решил перепродать груз тем же, у кого и украл. Призрак шел на встречу, когда мы взяли на абордаж корабль Фансии.
        - База, значит… - Шейн оглянулся, обращаясь к хозяину корабля. - Тебе нужна эта база, Заури? Что ты намерен делать? Хочешь захватить образцы носителя?
        - Я хочу взорвать там все к хаосу! Разнести до последней молекулы. Это он желает прогуляться по ней, - Гайен кивнул в сторону Ваухана.
        - Я хочу быть уверен, что носитель на этой базе. Только идиот будет стрелять вслепую.
        Заури моментально схватил эдерийца за грудки, яростно встряхивая. Шейн разнял их, теряя терпение. Более отвратной компании не придумаешь…
        - Телрик прав. Нам нужно убедиться, что эта база не пустышка. Возможно, там нет того, что нам нужно, - воззвал к Заури капитан.
        - Отлично, - оживился Ваухан. - Для этого нам нужно двое конвоирующих. Предполагалось, что ими будет доктор и корранец.
        Вил поглядел на экран, Саппер подошел ближе.
        - Я иду. Алайн должен остаться на «Путнике», - заявил пес.
        - Значит, пойдет капитан, - спокойно заявил Ваухан.
        - Он почти дохлый! - поморщился Заури.
        - Ну, спасибо! - нахмурился Далак.
        - Конвоировать будут корранец и капитан. - Вил принялся выхаживать по мостику. - Умоешься и переоденешься. Вы оба командированы на «Палангару». Это проверится, так что пройдет без проблем.
        - Что насчет тебя? - сощурился капитан.
        - У меня пропуск. До того, как свяжутся с Селен, нам нужно добраться до носителя.
        - Погоди… - Шейн схватил эдерийца за ворот рубашки. - Если у тебя пропуск, то кого мы должны конвоировать?
        - Новенькую, - улыбнулся Вил и тут же полетел на пол от удара, хватая ртом воздух.
        Глава 39
        - Она вернется на корабль! Ноги Крис не будет на этой базе, Телрик!
        - Он тоже не знает, да? - Ваухан прокашлялся и посмотрел мимо капитана на молчаливую девушку.
        Кристина напряглась, с трудом понимая происходящее на мостике. О чем эдериец говорил? Не знает о чем? Эти странные слова Вил говорил и раньше. Конечно, она пойдет за Шейном. Она сделает все необходимое, чтобы скорее покончить с этим бесконечным кошмаром.
        - Не знает, - сам себе кивнул Ваухан, поднимаясь с пола.
        Понимая, что сейчас собирался произнести эдериец, Торн зло ринулся к экрану, будто надеялся войти к ним в каюту.
        - Только посмей, я убью тебя лично, Ваухан!
        Саппер схватил товарища за плечи, оттягивая назад. Но доктор продолжил выкрикивать угрозы и пытался освободиться из лап корранца.
        - Не будь смешон, Торн, - ответил ему Вил. - То, что ты пытаешься утаить, известно уже всему Совету.
        - Нам нужно идти! - теряя терпение, выкрикнул Заури. - Ты долго будешь языком чесать?
        - Подожди минутку, - Кристина подошла к эдерийцу, чувствуя, как тревога в душе возрастала с каждой последующей секундой.
        Девушка догадывалась, что он хотел сообщить им, но желала, чтобы объяснил все сам.
        - Твой секрет больше таковым не является, новенькая, - Вил сощурился, глядя на нее. - В данный момент тебя разыскивают.
        Кристина задержала дыхание, когда он внезапно поднял руку и ткнул ей пальцем в лоб.
        - Им нужно то, что находится в твоей симпатичной головке, Келль. Совет рассчитывает на твое добровольное содействие.
        - Они ищут Землю? - спросил за ее спиной капитан.
        - Земля? Серьезно? - усмехнулся эдериец. - У вас…
        - Слабая фантазия! Я знаю! - выкрикнула Кристина. - Я не собираюсь им помогать искать мой дом!
        - Зачем? - Заури уже забыл о базе, переключая все внимание на разговор эдерийца и девушки.
        - Торн! Что происходит? - обратился Шейн к товарищу.
        - Улвик доложил Совету о том, что оба родителя Крис - шарионцы. Он уверен, что существует целая колония. В данный момент, используя карты, хранящиеся в храме Вечности и сравнивая их с картами Тишины, ведется поиск этой планеты, - Алайн рукавом стер пот со лба и непроизвольно схватился за больную руку.
        Молчали все. Долго. Кристина очнулась первой, наверное потому, что слишком сложно было осознать весь смысл сказанного доктором.
        - Я знаю, кто я, Алайн. - Девушка прошла мимо мужчин к экрану, растерянно и нервно улыбаясь. - Это какая-то глупость, ошибка. Они ошиблись, просто нужно им об этом сказать. Доктор на «Палангаре» что-то не понял. Он не прав. Ну, скажи же что-нибудь!
        Торн опустил голову, не выдерживая ее взгляда, затем отрицательно мотнул головой.
        - Я лично проверил, Кристи. Улвик прав. Понимаю, что тебе сложно воспринять данный факт, но это правда. Великое переселение пережил не только народ Шарион. Земля не первый мир, вы не уникальны. В самом этом открытии нет ничего плохого, поверь.
        Сейчас доктор неловко пытался успокоить ее. Но по выражению лица девушки видел, что она по-прежнему отказывалась принимать эту правду.
        - Что Совет намерен делать с Землей? - взволнованно спросил Шейн. - Что еще сказал Корсан?
        - Адмирал говорил о намерении колонизировать этот мир, - отозвался Саппер.
        Алайн только молча развел руками, тут же прижимая к животу раненную ладонь и стискивая зубы от боли.
        - Проклятье! Прими обезболивающее, Торн! - приказал капитан, видя, что товарищ едва терпел.
        - Колонизировать? - ахнула Кристина.
        Ей было плевать на заявления о фантастическом происхождении Землян. Плевать, от обезьян они произошли или их закинули из космоса! Ее пугало последнее заявление Торна. Этому не бывать! Она никогда не скажет и слова какому-то Совету. Ни слова. Пусть пытают, черт возьми. Лучше пустить пулю в лоб, но они ничего из нее не вытащат!
        - Как же быть? - воскликнула она, не в силах справиться с эмоциями. - Как им помешать?
        - Крис! - Шейн оказался рядом и хорошенько встряхнул ее. - Мы придумаем что-нибудь. Поиски могут занять уйму времени.
        - А может, поиск уже завершен, - нараспев потянул Ваухан.
        - Заткнись! - сквозь зубы процедил капитан.
        - Я просто предполагаю, - обиженно скривился эдериец. - Кстати, у нас все еще есть неотложное дело, если кому-то, конечно, интересно…
        - Крис туда не пойдет! - заявил Шейн.
        - Я умею убеждать женщин, поверь мне. Я даже не сойду с этого места, а Келль будет умолять меня взять ее с собой.
        Стоило капитану двинуться к нему, намереваясь стереть с синего лица улыбку кулаком, как эдериец покопался в нагрудном кармане и извлек оттуда небольшой накопитель. Он повис на его пальцах, качаясь на золотистой цепочке. Вещица была украшена мелкими разноцветными камнями. Шейн скептически поглядел на безделушку и притормозил на полпути.
        - Схватил с прилавка, что было! - принялся оправдываться эдериец. - Не до того было!
        - Ты действительно считаешь, что это заставит Крис идти с тобой на базу? - скривился от отвращения Шейн.
        - Уверен, что на подобную безвкусицу позарится только портовая торва с Занндала. Но содержимое тебе понравится, Келль.
        - Что на нем? - Кристина подошла к Вилу, глядя, как мерно покачивался золотистый накопитель.
        - Вместе с пропуском удалось прихватить и карты.
        - Карты? - ее глаза расширились от волнения.
        - Карты Тишины. Тебе же это интересно, Келль? - Ваухан помахал перед лицом девушки вещицей, но капитан зло отобрал накопитель, кидая Кристине в руки.
        - Что мне помешает выбить тебе мозги и забрать его, Телрик?
        - Идиотское благородство. Порок всех рианцев, - вздохнул Ваухан. - А еще, мне нужна ваша помощь. С этим вопросом нужно покончить. Предлагаю объединить усилия и сделать это. Келль нигде не будет в безопасности, капитан. Мы не войдем без нее, ты сам это знаешь. Это нужно сделать.
        - Я пойду, - Кристина глянула на Шейна. - Я пойду с тобой.
        - Отлично! - оживился Вил.
        Далак мрачно молчал, глядя на девушку исподлобья. Кристина понимала, что он боялся за нее, но в этот раз эдериец был прав.
        - Не надо делать для меня исключений. Это и моя работа, помнишь? - она так же нахмурилась, глядя ему в глаза.
        Он все равно молчал, только шумно вздохнул.
        - Какого нанкуна ты молчал об этом раньше, проклятый гуньша? - внезапно отозвался Заури.
        Они оглянулись, глядя на пирата, как будто только сейчас вспоминая о присутствии хозяина «Магры» на мостике. Гайен выглядел так, будто постарел на десяток лет.
        - Рад, Заури? Уже обдумываешь, как воспользоваться моментом? - выкрикнул Алайн.
        «Магра», вычисляя местоположение «Путника», уже находилась в поле видимости.
        - Заткнись, рианец! - яростно кинул ему пират. - твой капитан и эта малышка все еще у меня на корабле.
        Алайн набрал воздуха, чтоб продолжить спор, но Саппер что-то тихо проговорил ему на ухо, вынуждая умолкнуть. Гайен медленно подошел к Кристине, разглядывая так, будто видел впервые.
        - Выходит, у одного из тех трех мужиков все же получилось, - обескураженно проговорил он.
        Девушка недоверчиво отступила от него, не понимая настроения пирата.
        - Удели мне пару минут, Снежок.
        - Зачем? - она нахмурилась.
        - Пару минут я заслужил после спасения твоего мужика? - уже более грубым голосом переспросил пират.
        Кристина сдалась, направляясь вслед за хозяином корабля. Шейн попытался преградить Заури дорогу, но тот похлопал капитана по плечу, вынуждая поморщиться.
        - Не обижу. Пару минут. Разрешаю провести стыковку с твоей кучей металлолома!
        - «Путник» не куча металлолома. Не вздумай ее тронуть…
        Заури смолчал в ответ на угрозу. Они с Кристиной вышли, оказываясь в слабо освещенном коридоре. Гайен кивком указал девушке на свою каюту, веля следовать туда. Когда дверь за его спиной закрылась, пират прислонился к ее холодной поверхности, снова глядя на девушку.
        - Что ты хотел мне сказать? Я не собираюсь…
        - Она действительно существует? - его голос впервые дрожал от избытка чувств.
        Кристина не знала, как на это реагировать, находясь в некоторой растерянности. Заури не был зол, не пытался запугивать ее, скорее сам был в шоке от последних известий.
        - Нет. Я выросла на диком астероиде.
        - Ты выбрала нехорошее время для глупых шуток, - сухо заметил пират. - Ваше вооружение…
        - Я не собираюсь давать тебе информацию!
        - Глупая баба! Ответь, вы хоть как-то способны постоять за себя? Или вас перебьют как титима на Меносе?! Сколько там людей? Колония большая? Защищена? Какие щиты вы используете? Каков ваш флот? Корабли?
        - Эскадренные миноносцы, черт… - выдохнула Кристина. - Галактика большая, ни черта они не найдут! Может они устанут… искать?
        Она смотрела на пирата почти умоляюще. Заури тяжело вздохнул.
        - Охота не остановится. Теперь, когда столько народа знает о существовании планеты, это никогда не остановится. Ты понимаешь? Это просто вопрос времени. И его мало.
        - Тебе какое дело? Ты должен быть рад! - Кристина развела руками, непонимающе поджимая губы. - У твоего народа появился какой-то шанс. Правда, моему теперь хана!
        - Дура ты! Не суди по мне обо всем народе. Никому из нас новой крови не надо. Достаточно с нас, Снежок… Я сейчас говорю, что думаю.
        - Собираешься убедить меня в том, что действительно хочешь помочь? - фыркнула Кристина. - Что ты можешь?
        - Я могу уничтожить храм Вечности. Могу потратить остатки жизни на убийство всех членов Совета, но это не даст ничего.
        - Что тогда?! - она буквально задыхалась, сжимая и разжимая кулаки.
        - Ты должна довериться мне.
        Кристина отчаянно замотала головой, отступая от пирата на шаг назад. Заури протянул руку, переворачивая ее ладонью вверх.
        - Дай мне карты, Снежок.
        - Что ты намерен делать? - выкрикнула девушка.
        - Не я. Пусть Шарион найдет Землю. Позволь мне.
        Она снова помотала головой.
        - Девочка, лучшим выходом будет, если мой народ первым заявит свои права на планету. С этим будут вынуждены согласиться. В ином случае, Шарион должна будет играть по правилам, которые ей продиктует проклятый Совет или ИсС!
        - Я не могу решать за всю планету! Кто я такая?! - срывающимся голосом проговорила Кристина.
        - Глупая ты баба! - простонал Заури.
        - Именно поэтому и не могу! - она зло ударила мужчину в грудь, хоть в глазах и стояли слезы.
        Заури вздохнул и перехватил ее руку.
        - Их найдут. Не ты виновата в этом. Видимо, такова судьба нашего народа. Куда бы мы ни шли, мы обречены заранее… Позволь нам спасти хотя бы этот мир. Опиши мне вашу систему. Это сузит поиски. Дай мне помочь.
        Кристина зажмурилась, чувствуя, как по щекам потекли слезы. Затем сердито растерла их по лицу. Могла ли она довериться ему? Гайен казался искренним. Девушка сжала ладонь, острые углы накопителя впивались в кожу. Если бы Совет не представлял опасности для Земли, ее товарищи не были бы так встревожены. Про ИсС она достаточно знала, чтоб избегать их как огня. Выходит, стоящий перед нею пират был самым подходящим вариантом? Наверное, она сошла с ума!
        - Мы называем ее Солнечной, - губы едва двигались. - В нее входит звезда, восемь планет, куча лун, других штуковин: всякие астероиды, кометы и планеты-карлики… Я не сильна в этом! Что-то помню со школы…
        Заури молча слушал, Кристина продолжала.
        - В самом центре Солнечной Системы расположена желтая звезда, которую мы называем Солнцем. Вокруг нее и кружат наши восемь планет. От маленьких каменных миров, до гигантов, состоящих из газа и льда. Земля третья по счету планета от Солнца, она имеет один спутник - Луну. Это все, что я помню. Тебе это поможет? - недоверчиво спросила Кристина. - Это так мало!
        - Уже что-то. Дай мне карты.
        Она протянула пирату накопитель, сначала не решаясь, но потом разжала пальцы, отпуская блестящую вещицу.
        - Доверься мне, - повторил Гайен и сжал ладонь с накопителем в кулак.
        - Как ты собираешься искать ее? У ученых есть возможность использовать какие-то технологии в храме. Я не понимаю что это.
        - Огромная голографическая карта, постоянно дополняющаяся, содержащая всю наиболее полную информацию о Ксореймн. Этим знаниям так много циклов, что никто, пожалуй, не возьмется назвать точную дату, - пояснил пират.
        - А ты? Что будешь делать?
        Заури устало усмехнулся. В уголках его глаз появились морщинки.
        - У охотников свои карты. Они наносят планеты, на которых можно спрятать груз или умыкнуть кого-то вроде тебя. Я воспользуюсь ими.
        Кристина помрачнела.
        - Пожалуй, я передумала…
        - Я не собираюсь спрашивать у этих гуньша разрешения, Снежок. Я сказал, что воспользуюсь их картами, а не брататься с ними буду!
        - Послушай… - Кристина взъерошила свои короткие волосы. - На Земле находится вовсе не колония. Нас более семи миллиардов человек.
        - Вот как…
        - Повторюсь, что я не могу говорить за всех. Но в моем мире вас сочтут угрозой и попытаются устранить ее. В любом случае, если Шарион захочет пойти на контакт…
        - Это обычная реакция. Затем Союз и ввел запрет, и понятие сектора Тишины. Сейчас вопрос стоит в ином. Никто не собирается вторгаться и развязывать войну. Ты же это понимаешь? Иначе нет смысла все это устраивать. Верно?
        - Верно, - устало выдохнула Кристина.
        - Возвращаемся на мостик. Про наш разговор - ни слова. Твой мужик слишком нервный, а синему я вообще не доверяю. И тебе не советую. Эдерийцы хуже торва… - Заури поскреб свой небритый подбородок и направился к двери.
        - Гайен, - Кристина окликнула его, когда пират уже был в коридоре.
        - Да? - мужчина притормозил. - Чего мнешься? Идем!
        - Спасибо.
        Он замер с приоткрытым ртом, намереваясь что-то сказать, но пришлось молча выдохнуть. Заури прочистил горло и зачем-то принялся застегивать ворот рубашки. Потом просто пошел по коридору в каюту управления, так ничего и не отвечая девушке, спешившей следом.
        Глава 40
        База располагалась на одном из крупных астероидов и была похожа на брошенную попытку отстроить шахтерскую колонию. Проект не оправдал себя, но им воспользовались те, кому недостроенный комплекс стал идеальным местом для собственных изысканий. Видимо, база была основана недавно, поскольку мародеры давно бы прибрали это место к рукам. А возможно, Фансия и пытался сделать это, если учесть, что у пояса его Заури и отследил.
        Сам комплекс не выглядел обитаемым. Никаких внешне видимых систем обороны они не заметили, лишь ангар, да средней мощности генератор щита. «Магра» отошла на максимальное отдаление, включая свои собственные щиты, используемые пиратами для «исчезновения» с радаров сил безопасности. Удобная вещь, Шейн давно мечтал приобрести его для «Путника», но слишком дорогое удовольствие…
        Капитан вырвался из объятий доктора, который все-таки не сдержался. Далак проворчал что-то «душевное», похлопал Торна по плечу и немедленно попал в следующие объятья. Вырваться из лап корранца было куда проблематичнее. Капитан застонал, задыхаясь, и Сапперу пришлось немедленно отпустить его с извинениями.
        - Есть еще желающие? - сердито проворчал Шейн, разводя руки.
        Ваухан распростер объятья и усмехнулся, когда капитан поморщился.
        - Ввиду отсутствия физической оболочки, данное действие невозможно, - сверкнула БИИ.
        - Какая жалость! - Далак поглядел на Кристину.
        - Моя физическая оболочка не собирается мучить тебя, - девушка обтерла рукавом перепачканный подбородок.
        У них осталось немного времени до выхода. Нужно поспешить, умыться и переодеться. Кристина порадовалась тому, что ее выстиранные ранее вещи стались на «Путнике». Джинсы, майка и любимые кроссовки - то, что нужно. Она должна как можно скорее скинуть отвратительное платье. Девушка почти дошла до своей каюты, когда за спиной раздались гулкие шаги. Шейн подтянул Кристину к себе, обхватывая свободной рукой за талию. Капитан прижал подругу к груди, и она ощутила его теплое дыхание на шее.
        - Я так боялась, что потеряю тебя… - прошептала Кристина тихо.
        Затем развернулась к Шейну лицом и сама крепко обняла.
        - Ты заставила и меня бояться, Крис… - Капитан склонился к ней и коротко поцеловал.
        - Время идет, рианец! - раздался у него за спиной голос Вила.
        - Не смей указывать мне на моем корабле, Телрик! - предупредил Шейн, отпуская девушку.
        Он велел ей идти к себе, а сам повернулся к эдерийцу.
        - Не смей вообще открывать свой поганый рот. - Капитан вернулся к своей каюте, намереваясь переодеться.
        Вскоре к нему присоединился Саппер, помогая обработать раны и запихивая другу в рот кусок старого сухаря, прихваченного по пути со столовой. Немного погодя, Шейн надел форму. Сейчас они с корранцем должны выглядеть, как офицеры флота Тиминталлы. Пока капитан заканчивал сборы, он отдал своему помощнику необходимые распоряжения, касающиеся предстоящей операции. Саппер утвердительно кивал, поглядывая на кобуру с бластером, которую его командир крепил на ремне. Возможно, оружие потребуют сдать на базе. Нужно будет избежать этого.
        Через пару минут они собрались на мостике. «Марга» подтвердила готовность, ожидая команды на уничтожение. Они же приближались к астероиду, запрашивая разрешение произвести посадку. Ответом была тишина, и людям в каюте управления оставалось только переглядываться, гадая, намеренно это или же база пуста. Ваухан внезапно застонал и вытащил из кармана бесценный пропуск.
        - Это конкретно сократит наше время пребывания на этом куске камня! Но иного выхода не вижу…
        Вил позволил Сапперу считать данные, и пес передал их вместе с очередным запросом. Ответ пришел спустя несколько минут. Разрешение они получили, осталось завести «Путник» в ангар и успеть исследовать базу до тех пор, пока выяснится, что сопровождающий их эдериец - самозванец.
        Кристина старалась дышать ровно, успокаивая сама себя. Ее задача проста - помалкивать. Это было не сложно, если учесть, что все ее мысли занимал последний разговор с пиратом. Хотя, почему это последний? Кристина взволнованно вздохнула, и тут же почувствовала, как Шейн молча взял ее за руку, сплетая их пальцы. Стоило входному люку открыться, капитан отпустил ее.
        Девушка спустилась по трапу, вслед за мужчинами. Охранников было четверо, как и прибывших. Вдобавок, над их головами Кристина разглядела небольшой дрон. Он завис, словно блестящий жук, передавая полученную информацию о гостях, вот только кому, пока оставалось неизвестным. Вооруженные эдерийцы встретили их враждебно, не позволяя отойти от корабля и веля сдать оружие на время пребывания на территории базы.
        Ваухан вышел вперед, всем своим видом выказывая пренебрежительное отношение к встречавшим их мужчинам. Он перешел на эдерийский, жестикулируя, не позволяя опешившему старшему охраны и рта раскрыть. Кристина изумленно наблюдала за спектаклем, стоя между Саппером и Шейном. На ее глазах, выражения лиц эдерийцев менялось. Принимая Вила за некий «ученый авторитет», в итоге они уже выполняли его распоряжения. И как этому человеку удавалось так морочить людям голову?
        Продолжая общаться со старшим на непонятном ей языке, Ваухан прошелся по небольшому ангару. В нем находились еще два небольших корабля. Пусть и старой конструкции, но это могло усложнить их ситуацию. Ваухан повернулся к Шейну и кивнул ему, веля следовать за ним.
        Ее «конвой» двинулся по направлению к входу на базу, и Кристина заставила себя идти. Тревожное предчувствие охватило ее. Она была благодарна эдерийцу за возможность оставить при себе оружие. Ее товарищи являлись лучшей защитой.
        Они попали в бесконечно длинный коридор, с высоким, уходившим куда-то в темноту потолком. Освещение в этой части базы было слабым, видимо она не использовалась под надобности обитателей этого места. Большие пустые помещения наводили тоску. Идти долго, далеко - это нехорошо. Уходить придется быстро и все указывало на то, что отступление усложняется. Ваухан продолжал истязать охрану своим красноречием, но Кристина не могла не заметить, как он повел плечами, значит, тоже волновался.
        Прибывшие остановились перед следующими двухстворчатыми металлическими дверьми. На них был установлен электронный замок, но стоило людям приблизиться, как они открылись, пропуская их. Дрон не последовал за ними, оставаясь патрулировать запрограммированный участок базы. Яркий свет резанул по глазам и стал неожиданным после сумерек бесконечных коридоров.
        Они оказались в неком лабиринте, выстроенном из полупрозрачного пластика или стекла. Их вели дальше, и Кристина внимательно осматривалась. То, что она приняла за лабиринт, оказалось множеством камер, примерно пять на пять метров. Некоторые из них соединялись между собой прозрачными переходами из неизвестного материала. Девушка видела силуэты расположенной в камерах аппаратуры, что-то тихо гудело и пол под ногами мерно вибрировал.
        Она подняла голову, замечая очередной дрон у потолка. За ними снова следили. Еще немного и они оказались в центре этой странной лаборатории. Не хватало только безумного профессора в белом мятом халате и всклокоченными волосами. Центральное помещение было круглой формы, заполненное вдоль стен большими экранами и кучей аппаратуры. Здесь работало несколько человек и на появление гостей не обратили никакого внимания.
        Хорошо это было или плохо, Кристина пока не поняла. Один из дронов спустился вниз и завис совсем рядом с нею, будто пытаясь ближе разглядеть девушку своим единственным прозрачным глазом. Она попыталась отвернуться от него, через мгновение, вздрагивая от неожиданности. Совсем рядом с ними, в одной из камер, что-то с чудовищной силой врезалось в одну из стен, затем еще раз и еще… Что там происходило, можно только догадываться. Но Кристина готова была поклясться, что разглядела на голубоватом пластике отпечаток человеческой руки.
        - Водрик, не могли бы вы продолжить работу в изолированном режиме? - нетерпеливый голос зазвучал с другой стороны помещения, вынуждая девушку приблизиться к капитану.
        Странная камера моментально сделалась полностью непрозрачной, скрывая происходившее за своими стенами. Подошедший к ним эдериец в белом комбинезоне, поднял руку, приветствуя их группу. Глядя на него, Кристина поняла, что вероятнее всего, у этой расы принято сбрасывать слабых и некрасивых мальчиков со скалы… Очередной индивидуум модельной внешности, и неопределенного возраста, с живым интересом рассматривал ее.
        - Рад видеть вас лично, Дум Акхун, - приветствуя Вила, проговорил человек в комбинезоне. - В Союзе такой переполох. Я старший ученый станции. Мое имя - Ви Раун. Я проведу вас в более спокойное место, чтобы нас не отвлекали. Следуйте за мной.
        Глава 41
        Алайн слышал каждое слово, ожидая команды капитана. Оставалось только гадать, что происходило на «Магре». Кораблю приходилось соблюдать режим тишины, так что пираты сейчас и слепы, и глухи, находясь в готовности. Как только «Путник» передаст сигнал на уничтожение, они будут обнаружены. Доктор сжал здоровой рукой подлокотник капитанского кресла, вслушиваясь в каждое произнесенное слово.
        - Что-то мне не это нравится… - Алайн снова вытер лоб рукавом.
        В подтверждение его слов, раздался голос БИИ.
        - Согласно изученным данным о собственных специфических характеристиках вербальной агрессии, следует предположить наличие их в голосе Ви Рауна.
        - Ты считаешь, Раун знает, что Ваухан не тот, за кого себя выдает? - Торн поднялся с кресла, подходя к сверкающей голограмме.
        - Высота голоса, то, как объект интонирует свою речь, использует подчеркивания, путем ударения на определенные слоги, говорит о том, что собеседник вызывает в говорящем человеке агрессию.
        - У нас проблемы? - Торн побледнел, глядя на БИИ.
        Голограмма улыбнулась, бесстрастно наблюдая за мучениями человека.
        - Кап, - доктор окликнул Шейна по внутренней связи. - Кажется, этот гуньша подозревает, что ему голову дурят. Будьте осторожны.
        Капитан никак внешне не отреагировал на слова доктора, раздавшиеся из микронаушника. Они поднимались на грузовом подъемнике, переделанном под обычный лифт для персонала. Раун обсуждал последние новости, полученные из очередного собрания ученых умов основной базы ИсС на Ансорхеде. Надо отдать должное Ваухану, держался он отлично, живо и спокойно отвечая на вопросы «коллеги». Только пару раз ему пришлось перевести разговор, избегая прямого ответа. Шейн сделал предупреждающий знак корранцу, прекрасно зная, что помощник заметит его. Саппер понял, что миссия, возможно, провалена и готов был действовать.
        Собственно, ничего сложного. Им нужно обезвредить находящуюся рядом охрану и если придется, то и персонал. Шейн передаст сигнал Торну. «Путник», укрываясь за собственным щитом, сделает парализующий выстрел, ненадолго выводя из строя все системы базы. Поскольку сам корабль находился внутри строения, эффект должен усилиться, что обеспечит им время для отступления.
        Правда, подобные манипуляции, находясь непосредственно на объекте, который подвергался воздействию волны, они не практиковали ранее. Оставалось надеяться, что щиты достойно уберегут сам «Путник». «Магра» уничтожит базу, когда их корабль покинет ее.
        Они оказались на решетчатом мостике. Лаборатории, которые группа только что покинула, находились под ними, на уровень ниже. Кристина глянула вниз, голова немедленно закружилась и она взялась рукой за холодные перила.
        - Сюда, - Раун указал рукой на несколько помещений, находившихся впереди.
        Мужчина набрал код на небольшой панели и открыл одну из широких дверей. Она бесшумно скрылась в стене, пропуская группу людей внутрь.
        - Охрана останется снаружи, - внезапно заявил Раун, поднимая руку и останавливая офицеров.
        Саппер тихо заурчал, что вынудило ученого убрать руку, но он настоял на своем.
        - Офицеры, благодарю за содействие. Свою часть работы вы выполнили. Прошу подождать здесь, пока будут решены некоторые вопросы с моим коллегой.
        - Я предпочитаю держать своих людей под рукой, Раун, - настойчиво отозвался Ваухан.
        - А я в свою очередь предпочитаю соблюдение определенных правил на этой станции.
        Время поджимало, Вил вынужденно сдался, коротко кивая Шейну. Капитан кивнул в ответ, оставаясь с корранцем перед дверью, которая плавно закрылась, отрезая их от Кристины и эдерийцев. Глаза Шейна вспыхнули, и он заставил себя успокоиться. В наушнике раздавался поток отменной брани от доктора, и капитану остро захотелось придушить товарища. У них есть немного времени, чтобы оглядеться, пока их сообщники находились за дверью.
        Судя по лабораториям на нижних уровнях, здесь проводились исследования. Только какого рода? Что или кто находился за стенами этих камер? Были подопытные разумными существами или это вовсе не то, чем могло показаться? Капитан расстегнул верхнюю пуговицу формы, угрюмо глядя на Саппера. Пес молча использовал их очередной условный жест. Он значил, что они ждут несколько минут, и начинают действовать независимо от того, выйдут их товарищи или нет.
        Шейн вглядывался в полупрозрачные кубы, расположенные внизу. Его даже перестала мучить рана на предплечье, поскольку все мысли устремлялись туда, к закрытой двери. Понимая чувства друга, Саппер только прижал уши к лохматой голове.
        Кристина остановилась у двери, не решаясь отойти от нее. Вил продолжил спорить с ученым, а она огляделась. Прямо перед ними располагалась стеклянная стена. За нею было темно. Перед конструкцией установлен пульт и куча аппаратуры неизвестного назначения. На кабинет это помещение никак не походило. Жутковато глядеть на это мрачное стекло и гадать, что за ним.
        У пульта управления, а Кристина решила, что это именно он, стояло пара кресел. Раун сел в одно из них, во второе предложил присесть Ваухану. Тот неохотно принял предложение, не сводя взгляда с девушки. Кажется, этот доктор ее и за женщину не считал, а возможно и за разумное существо. Кристина сжала кулаки. Раун знает обо всем, что тут творится. Вилу стоило поторопиться выведать нужную информацию, и убираться отсюда.
        - Молчит. Она может говорить? Понимает нашу речь? - поинтересовался ученый, внимательно разглядывая Кристину. - Каков уровень интеллекта?
        - Подозреваю какие-то зачатки. Но не уверен, - отозвался Вил. - На корабле ее держали в отдельной каюте.
        Кристина глядела на сообщника исподлобья. Издевался, гад? Ваухан невозмутимо качнул головой.
        - Неконтролируемая агрессия налицо. Стараемся подбирать слова. Представляете, покусала офицера Шейна, пока конвоировали ее на корабль. Доктору пришлось наложить на руку больше десятка швов.
        - Сейчас она выглядит вполне спокойно. Контроль неплохой, - скептически ответил Раун.
        - Действие транквилизаторов еще не прошло. Но по учащенному дыханию… - Вил сделал ударение на последние слова, глядя на девушку.
        Кристина смогла понять его план, начиная дышать чаще и сжимать кулаки. Раун нахмурил светлые брови, вглядываясь в лицо девушки.
        - Если психическое состояние этой женщины так нестабильно, то я не понимаю, каким образом она была зачислена во флот, - проговорил ученый, медленно растягивая слова.
        - Это вынужденная мера, - уверенно продолжил врать Ваухан. - Вы ведь представляете, каково количество желающих заполучить подобный шанс. Мне пришлось использовать свои связи, чтобы удержать ее на «Палангаре».
        - Солгу, если скажу, что не использовал свои, чтобы иметь возможность наблюдать этот образец лично. Когда Улвик доложил в ИсС, то поднялась такая волна. Открытие этой планеты не должно пройти мимо Союза. Вы понимаете это? - горячо заговорил ученый. - Понять, каким образом удалось подчинить разум женских особей…
        Ваухан прокашлялся в кулак и подмигнул Кристине, этим давая команду действовать. Они рисковали. Но нужно оценить систему безопасности в помещении, и вынудить отвести их к той лаборатории, где проходили исследования «носителя». Девушка сделала резкий выпад к Рауну, придавая своему лицу безумное выражение.
        Упираясь обеими руками в подлокотники кресла, в котором сидел эдериец, Кристина приблизилась к его лицу. Рыча, переходя на родной русский, она принялась нести первое, что пришло на ум. Ее захлестнула такая ярость, что на какой-то момент девушка поверила во все сказанное о ней Вауханом.
        Эдериец выпучил свои прозрачные глаза, затем засипел что-то нечленораздельное. Договорить Кристина не смогла, поскольку рядом раздался уже знакомый гул. Поворачивая голову, она увидела один из дронов, зависший у ее раскрасневшегося лица. В этот раз пленницу не изучали, в нее целились. Кристина сглотнула ком в горле, боясь пошевелиться.
        - Значит, понимаешь, что это? - сощурился Раун, довольный тем, что она замерла. - А теперь - прочь.
        Кристине пришлось подчиниться и отпрянуть от него. Ваухан быстро огляделся, пользуясь моментом. Еще два дрона объявились у выхода. Одновременно их не обезвредить. Значит, придется работать дальше.
        - Думаю, нам стоит поместить эту женщину в более надежное место. - Вил медленно поднялся, глядя, как моментально на его движение среагировала «летающая» охрана. - Неразумно прибегать к крайним мерам, если учесть тот факт, что на данный момент это единственный объект для исследований.
        Шейн слышал каждое слово. У них почти получилось убедить Рауна отвести их в лабораторию.
        - Кап! - внезапно выкрикнул Алайн в микронаушнике.
        Капитан стиснул зубы и тряхнул головой. Торн сошел с ума, так кричать?
        - У нас гости, - продолжил доктор. - Только что произвел посадку эдерийский звездолет. Кап, не хочу вас расстраивать, но вас, кажется, раскрыли…
        - Кто это? - не выдержал Шейн.
        - Это Селен. И она очень зла. И направляется к вам. И они выставили охрану у «Путника». Мне не выйти, а вам не войти. Разве только перестрелять их… Какой план, кап?
        Саппер зарычал, видя, как в сопровождении охраны, женщина в темном комбинезоне проходила по лабиринту.
        - Оставайся на месте, Торн. Я дам команду. Просто жди. - Шейн нахмурился, когда Селен подняла голову и посмотрела прямо на него.
        Кроваво-красными отблесками замерцали камни на гребнях, поддерживающих ее волосы. Капитан сжал руками перила, отвечая принцессе холодным взглядом. Женщина улыбнулась и перекинула длинную косу за спину. Легкая ткань ее комбинезона мягко вторила неспешным движениям. Знала. Наслаждалась.
        Капитана разозлил тот факт, что принцесса уже считала себя одержавшей победу. Зря. Зря она так думала. Ее жажда пригнала эдерийку сюда. Селен просто не устояла. Шейн криво усмехнулся. Он знал, что Ваухан уже получил информацию о прибытии дочери своего правителя. Вилу придется импровизировать, и лучше всего оставаться за дверьми, пока он не отдаст команду Алайну. Селен поднялась на мостик, неспешно подошла и остановилась за пару шагов от гостей. Прозрачные глаза сверкнули, когда ее взгляд скользнул по капитану.
        - Вы можете сдаться, ваше высочество, - невозмутимо предложил ей Шейн.
        Глава 42
        - Ты упрямо не желаешь умирать, капитан. - Алые губы принцессы вспыхнули улыбкой.
        Она пожирала его взглядом. Ненавидела и желала не меньше, чем до встречи на Ансорхеде.
        - Я упрям, - ответил Далак.
        - И вмешиваешься в дела, о которых не имеешь понятия, - сухо процедила сквозь зубы Селен.
        - На вашей совести гибель более трех тысяч человек, - мрачно отозвался капитан.
        - Тебе ли говорить о сопутствующих потерях, Далак Шейн? Битву при Ханосе помнишь лучше моего. Сколько рианцев было отправлено на смерть, ради победы?
        Глаза капитана налились цветом, лицо его исказилось от ярости, и он часто задышал.
        - Не смейте говорить мне о Ханосе! И не смейте равнять смерть моих товарищей с убийством гражданских!
        - К хаосу! - гневно выкрикнула принцесса. - Не желаю тратить время на назойливого, упрямого солдата! Заключим договор. Ибо тебе есть что терять, как собственно и мне. В этом я уже убедилась.
        За его спиной тихо заурчал Саппер и Шейн скептически сощурился.
        - Договор?
        - Ты не отстанешь. Можно убить тебя, но я уверена, что это ничего не даст. Бесполезно. Так называемые «герои», плодятся как бактерии. Я хочу, чтоб ты ушел с дороги, капитан. Может ты и согласен пожертвовать собой ради какой-то туманной высокой цели. Но не считаешь несколько эгоистичным распоряжаться жизнями тех, кого зовешь своими товарищами?
        - Они идут за мной не по принуждению, а по собственному убеждению, ваше высочество. Этот разговор мне непонятен. И моя цель вовсе не туманна. Я обязан остановить ваши действия и уничтожить «носитель». И вы, и этот проект, являетесь угрозой безопасности…
        - Знаешь, почему мы выстояли перед Фалатреном, капитан? - внезапно спросила Селен. Она обошла капитана кругом, и провела ладонью по его плечу. - Благодаря объединению сил. Ты отлично осведомлен о том, как появился флот Тиминталлы.
        - Я знаю об этом. К чему вы вспомнили Фалатрена?
        Она медлила, растягивала свое удовольствие, чувствуя его ярость. Шейн заставлял себя сдерживаться, желая, чтоб принцесса закончила свои разъяснения. Он должен понять намерения Селен, чтобы быть уверенным в том, что они остановят ее.
        - Никто не может твердо утверждать, что это не повторится, - продолжила эдерийка. - Сейчас, когда мир так хрупок, люди стали забывать, что их объединило. Наш флот силен, и в одиночку врагу с ним трудно будет справиться.
        - В одиночку - да, - согласился Шейн.
        - Да, верно. Но при объединении, Фариана способна дать достойный отпор. Такой, что больно откликнется для Эдера. Последние события и переговоры сводятся к тому, что альянсу конец. Фариана намерена заявить о вступлении в конфедерацию. Так что последующие конфликты более чем вероятны. Нам необходимо иметь то, что заставит атакующую сторону несколько раз подумать, прежде чем нападать.
        - «Носитель» - это оружие, - сделал вывод Шейн. - Вы тестировали свое новое оружие?
        - Эдер выстоял при вторжении Фалатрена, выстоит и дальше, благодаря военному оснащению. Эта война показала, что нужно быть готовым. Пусть армия вторженцев и разбита, но угроза всегда будет стоять над Ксореймн. Разработки в области военных технологий, это то, чем всегда славился Эдер. Нам будет, что противопоставить вторженцам.
        - Таллок не мог поддержать такие разработки! - жарко возразил капитан. - Королевство никогда не занималось оружием такого типа!
        - Он подержит его. - Принцесса мотнула изящной головой. - Когда увидит результаты и сможет представить себе всю выгоду проекта «носитель».
        - Гибель «Кармайн-Золла» была демонстрацией этой выгоды? - возмутился Шейн.
        Тяжелая рука Саппера легла на плечо товарища, успокаивая его.
        - Необходимо было проверить, как «носитель» действовал на представителей различных рас, - бесстрастно ответила Селен. - Эдерийцы на данный момент являются единственной из изученных нами рас, с нестабильной реакцией.
        - Это чудовищно! - Капитан дернулся, освобождаясь от руки друга. - Вы должны остановиться.
        Саппер снова толкнул его в плечо, кивком указывая куда-то вниз.
        - Что происходит? - зло поинтересовалась Селен, вглядываясь в полупрозрачные кубы.
        Капитан подошел к перилам и глянул на нижний уровень. Горстка людей засуетились, бегая по пластиковому лабиринту. Старший отдавал какие-то распоряжения, но отсюда невозможно было разобрать ни слова.
        Та самая камера, возле которой они остановились по прибытию, полностью непрозрачная, привлекла внимание капитана. Шейн снова услышал громкий сильный стук. Звук повторился, перемещаясь с одной стены на другую, и персонал занервничал еще больше. Саппер насчитал человек девять из прибывшей охраны. Мужчины оцепили куб, оттесняя медиков. От следующего чудовищного удара, по одной из стен пошла заметная трещина. Шейн инстинктивно потянулся к оружию.
        - Какого нанкуна там происходит, Сап?
        То же самое спросил по связи Торн. Конечно, ему никто не ответил, от чего доктор продолжил мучиться в неведении.
        - Кажется, нечто решило выступить против участия в столь важном проекте. - Саппер умолк, целясь вниз, туда, где с диким рыком вырвалось на свободу некое существо.
        Селен принялась отдавать распоряжения, подходя к краю мостика. Охрана стреляла, пытаясь остановить зверя, но тот двигался с такой скоростью, что невозможно было уследить за траекторией.
        - Что это?! - выкрикнул Шейн, успевая разглядеть только мокрую серебристую шерсть на хребте подопытного животного.
        Оно передвигалось на четырех лапах, затем принялось ловко цепляться передними, взбираясь по переборкам, и пытаясь подняться выше. По пути зверь схватил одного из зазевавшихся медиков и с силой швырнул его о стену очередной камеры. Удар был таким сильным, что разбив голову, человек упал замертво. Охрана продолжила стрелять, и Шейн кинул взгляд на помощника.
        Саппер снова прицелился и выстрелил. Ему удалось задеть лапу существа, что лишь привело его в большую ярость. Достигая второго уровня, неизвестный зверь истошно заревел и принялся подбираться в их сторону. Капитан понял, что оно нацелилось вовсе не на него или ранившего его корранца.
        На голове принцессы сверкнули два широких гребня, приманивая зверя своим ярким алым блеском. Шейн побежал к ней - зверь прыгнул, отталкиваясь от переборки. В ужасе охрана кинулась в стороны, оставляя Селен беззащитной. Капитан стрелял, попадая несколько раз, но это не остановило существо. Через мгновение он услышал крик женщины и гулкий стук тела, когда зверь кинулся к ней, повалив на металлический пол. Клыки вонзились в незащищенную шею, разрывая ее. Селен была мертва еще до того, как Шейн достиг ее.
        Само существо забилось в конвульсиях, падая на распластанное тело принцессы и замерло, уставясь на мужчину тусклыми глазами. Охрана кинулась к нему, теперь, когда угроза миновала, пытаясь забраться на мостик.
        - Предатели… - зло пробормотал капитан, затем обращаясь к Торну. - Время!
        Вил успел услышать команду, продолжая пустую беседу с Рауном. Он старался не выдать своих эмоций, так как знал, что происходило за дверьми. Ваухан порадовался тому, что его сообщница была не в курсе. Через мгновение связь прервалась. «Путник» использовал ионную пушку, фокусируя мощный импульс, способный вывести из строя всю электронику базы, делая ее на время беззащитной.
        Они оказались в кромешной тьме. Кристина услышала, как гулко ударились о металлический пол отключившиеся дроны. Но была словно слепа, не различая ничего перед собой. Она выставила вперед руки, слушая возню впереди и хриплые ругательства. Видимо мужчины сцепились друг с другом. Кристина попятилась, пока не уперлась спиной в стену. Двигаясь вдоль нее, девушка принялась искать руками двери.
        - Вы не выйдете отсюда! - просипел Раун.
        Последовал выстрел, заставивший девушку задержать дыхание.
        - Вил? - прошептала Кристина.
        - Жив… - отозвался товарищ.
        Снова послышались глухие удары, затем что-то загремело, видимо перевернулось кресло. Вилу удалось выбить оружие из руки Рауна.
        - Скоро включится аварийное питание, ваш корабль не покинет ангар! Я уже предупредил о вас! Не льстите себе! - задыхаясь, выкрикнул ученый.
        - Отчего же? - возмутился Вил, продолжая наносить удары.
        Раун оказался не менее сильным. «Видимо еще одно „замечательное“ свойство представителей Эдеры», - подумалось Кристине. Нужно где-нибудь пометить, никогда не связываться с эдерийцами.
        - Я - Дум Акхун! Высшая наглость заявиться на эту станцию под моим же именем! - яростно выкрикнул «Раун», чем вызвал тихий смех Вила.
        Ему еще и весело? Кристина нащупала кодовую панель. Та погасла, как и все остальное в этом помещении. Пальцами Кристина попыталась раскрыть створки дверей, но те пружинили и возвращались на место.
        - Синий! Ты собираешься поторопиться? - зло прошипела девушка.
        - Несомненно, новенькая…
        Раздался хруст, который она предпочла бы никогда не слышать. Кажется, только что кому-то свернули шею. Кристина подавила желание предположить, что это была шея Ваухана.
        - Ты ведь жив, да? - разочарованно проворчала девушка.
        - Ну, прости. - Эдериец моментально оказался рядом с нею, становясь за спиной, и его руки принялись раздвигать створки.
        Вил двигался с завидным проворством, к тому же принялся дышать ей в шею. Кристина поднырнула под его рукой, отходя на свободное место.
        - А помогать, кто будет? - возмутился эдериец.
        Он приоткрыл дверь настолько, что девушка возможно и могла протиснуться.
        - Ты и сам отлично справляешься…
        Эдерийцы и в темноте видят? Чего они не умеют?
        - Выбирайся, Келль, - велел Ваухан, хватая ее за рукав и подталкивая к дверям.
        Кристина не удержалась и ударилась о нее лбом. Затем боком смогла протиснуться в проем. Ее немедленно схватили и оттянули к коридору. Тут уж без вопросов. Светящиеся синие глаза Кристина узнала и без слов.
        - Шейн…
        - Сап! Возьми Крис! - велел капитан помощнику. - Эти камеры теперь тоже не заперты! Неизвестно что или кто в них может находиться! К выходу!
        Вил смог выбраться и присоединился к их группе. Кристину снова схватили. На этот раз это был корранец, который мало церемонясь, просто перекинул девушку через плечо и быстро понес вперед. Как они так легко ориентируются в темноте? Их группа, почти бегом пересекла мостик, но поскольку подъемник не работал, пришлось спускаться по лестнице.
        Атаковали их при выходе, стреляли, ориентируясь на звук шагов. Пришлось лавировать между гладкими стенами лабиринта, подбираясь к выходу. Корранец уверенно шел во главе их группы, сворачивая в нужный момент. Запомнил дорогу? Взял след? Кристина вздохнула. Лучше не задумываться.
        Глава 43
        Связи с «Путником» не было, оставалось молиться о том, что корабль не утратил дееспособность, как и сама база. Они достигли дверей, ведущих в пустой бесконечный коридор. Здесь укрытия нет. Шейн выстрелил, ранил одного из преследователей, и велел товарищам не останавливаться.
        Как только они оказались в коридоре, капитан толкнул дверь, закрыл ее и установил на ней небольшое взрывное устройство. Шейн отбежал на безопасное расстояние и выстрелил в заряд. Тот моментально взорвался, искореживая дверь, и не давая возможность открыть ее.
        Внезапно вспыхнуло аварийное освещение. Кристина вздрогнула на плече корранца, чувствуя, как свело живот от того, что ее трясло при беге. Еще немного и она не выдержит. Может, теперь ее отпустят и позволят бежать самой? Но Саппер даже не притормозил. Вход в ангар был уже рядом.
        - Быстрее тащи свой зад, рианец! - выкрикнул Вил.
        К немалому удивлению Кристины, эдериец побежал в обратную сторону, к Шейну. Над их головами что-то загудело, и девушка подняла взгляд к потолку. Дроны…
        - Дроны! - ее голос охрип, и вышло совсем тихо.
        Девушка с ужасом глядела, как боевые аппараты открыли огонь по двум бегущим фигурам.
        - Шейн! - Она попыталась освободиться, но Саппер держал крепко.
        Пес развернулся, не отпуская подругу, и выстрелил в один из дронов. Ваухан толкнул капитана в грудь, вынуждая прижаться спиной к стене и не дать расстрелять себя летающим устройствам. Его бластер сбил второй дрон.
        Охрана уже пыталась выломать заблокированную дверь и им стоило поторопиться. Саппер первым достиг «Путника». Он перешагнул через тела убитых эдерийцев и глянул на опущенный трап. Торн ожидал их с оружием наизготове. Доктор расстрелял еще одного летающего убийцу и остался ждать, пропуская Саппера с Кристиной внутрь корабля. Пес немедленно опустил девушку на пол, и велел Торну бежать в каюту управления.
        В ангаре слышались выстрелы. Охране удалось пробиться через дверь. Шейн и Ваухан успели укрыться за одним из старых звездолетов. Саппер выстрелил в преследователя, но не успело его тело коснуться пола, как стрельба усилилась, вынуждая корранца укрываться за открытым люком.
        - Уходи, - зло выкрикнул Вил, кивая в сторону корабля.
        Шейн только тихо выругался, продолжая отстреливаться.
        - Я прикрою, иди!
        - Ты повредил голову, Телрик? - крикнул капитан.
        Вил только белозубо улыбнулся.
        - Ты это любишь, да? Этот момент, когда минокорн шкалит в крови…
        Далак зажмурился на мгновение, подавляя желание пристрелить эдерийца.
        - Долго собираетесь сидеть там, капитан? - зарычал Саппер, расстреливая очередного охранника.
        «Путник» должен взлетать. Им повезло, охраны было достаточно мало, чтобы в итоге получить перевес в силе, и покончить с нею. Когда капитану и эдерийцу удалось подняться на борт, Кристина смогла облегченно вздохнуть. Все живы, теперь нужно улетать. Но только как? Шлюз закрыт. Как они собирались справиться? Девушка видела, что ее товарищи паниковать не собирались, занимая свои места на мостике. Какой у них план?
        - Они нас не выпустят. Они же не откроют шлюз. Как «Путник» взлетит? - спросила Кристина.
        - Откроем сами, - ответил Шейн.
        Он приказал подруге сесть в свободное кресло, что она и выполнила, вскоре наблюдая, как орудия корабля выстрелили по воротам, сокрушая их. Еще один удар расширил пробоину достаточно, чтоб позволить «Путнику» покинуть ангар.
        - Эй, Заури! - выкрикнул капитан. - Ты там часом не заснул?
        - Почти, сынок, - довольно отозвался пират. - Больно долго ты своей задницей шевелил!
        Как только их корабль отошел достаточно далеко, «Магра» атаковала. Кристина приподнялась в кресле, сжимая побелевшими пальцами подлокотники, когда несколькими точными выстрелами, чудовищная база была уничтожена. Некоторым облегчением стала мысль о том, что с проектом «носителя» покончено.
        Кристина провела ладонью по лицу. Усталость накатила тяжелой волной, теперь позволяя ощутить себя в полной мере. Она не помнила, когда ела последний раз и когда спала толком. Девушка повернула голову и поглядела на Шейна. Он пытался связаться с Заури, но пират не выходил на связь, чем приводил капитана в ярость.
        Далак расстегнул китель, который после побега со станции пришел в негодность. На рукаве проступила кровь, и Кристина с болью в глазах заметила едва приметное свечение, которое исходило от скрытой тканью раны. Ему нужно в медотсек. Нужно принять свое лекарство. Кристина перевела взгляд на Торна, и сердце сжалось от сочувствия.
        Доктор, пока думал, что никто его не видит, уперся лбом в переборку и закрыл глаза. Глубоко вдыхая и выдыхая, он пытался успокоить себя. Что случилось с его рукой? Где он поранился? Она такая бесполезная! Как помочь им, Кристина не знала. Оставалось надеяться на рассудительного Саппера, и на удивление молчаливого эдерийца. Ваухан сложил руки на груди и не сводил взгляда с экрана.
        - Заури! Отвечай, проклятый гуньша! - Не веря своим глазам, капитан, также как и Вил, глянул на обзорный экран. - Какого?!
        Шейн заметил ускорение, естественное для корабля, который собирался совершить прыжок в гиперпространство. «Магра» словно осветилась вспышкой из-за высокой скорости и казалось, просто исчезла из физической вселенной.
        - Какой интерес заставил Заури сбежать, рианец? - Вил отвернулся от экрана, обращаясь к капитану.
        Шейн кинул что-то в ответ, но Кристина не расслышала. Она поняла, в чем был «интерес» хозяина «Магры» и почувствовала, как зашумело в голове. Конечно, команда сочтет, что Гайен просто сбежал. Но не могла сейчас признаться им, что он летел спасать ее Землю. А может она доверила судьбу планеты человеку, который распорядится этим шансом вовсе не по чести. Боже, какая могла быть честь у пирата? Кристина застонала и шаткой походкой побрела к своей каюте.
        - Отдохни, Кристи, ты через многое прошла, - прозвучал ей вслед голос Саппера.
        Кристина не в силах была интересоваться, куда они летели на этот раз. Только тихо спросила, нужна ли ее помощь в медотсеке, на что корранец заверил, что справится с «пациентами» сам. Девушка заставила себя поверить и согласиться. Она покинула мостик и побрела по знакомому коридору. Достигая своей каюты, она прижала ладонь к замку, открыла дверь и буквально ввалилась внутрь. Затем просто прошла в центр каюты и остановилась.
        - Как же ты попала, Петрова… - Кристина закрыла глаза и устало опустила руки.
        Мысли тревожили, кружили в голове и никак не желали успокаиваться. Пропуск домой был у нее в руках, и она добровольно отдала его какому-то звездному проходимцу. Затем в шумевшую голову пришла следующая мысль, заставившая ее прерывисто вздохнуть и задрожать всем телом.
        Она вдруг подумала о том, что если бы умерла в тот далекий день на арене, то никто никогда не узнал бы ни ее имени, ни о существовании Земли. И уж точно никогда не связал бы землян с жителями погибшей Шарион.
        Если бы она тогда не отобрала оружие у охотника, который собирался продать ее шипруанцам, ничего бы этого не случилось. Она должна была позволить ему пристрелить ее.
        - Предупреждение, пресечение и противодействие… - глухо пробормотала Кристина, с силой сжимая кулаки. - Предупреждение, пресечение и противодействие… Ты бесполезна, Петрова… Ты бесполезна, черт тебя побери!
        Она не выдержала и закричала, бессильно сотрясая кулаками, и наконец давая волю чувствам. Затем тут же зашлась сухим кашлем, срывая голос.
        - Крис! - окликнул ее Шейн.
        Когда он успел войти? Она не слышала. Нервы сдали, и Кристина уже не могла остановиться.
        - Если бы меня пристрелили в тот день, когда привезли на Гелиодор, ничего бы не случилось! Ничего бы не было, Шейн! - сипло выкрикнула девушка.
        - Да. Ничего бы не случилось, - неожиданно согласился капитан. В его глазах плескалась такая ярость, что Кристина растерялась.
        - Эй… - она слабо взъерошила свои волосы. - Мог бы и поддержать.
        - Да ну? - сощурился капитан, подходя к девушке.
        Кристина попятилась, в итоге ощущая спиной холод металлической обшивки. Шейн оперся о стену обеими руками по обе стороны от нее.
        - С чего это вдруг? - он приблизил к ней свое лицо. - С чего мне тебя поддерживать?
        Кристина задержала дыхание, не зная, что ответить. Почему Далак так злился? Его близость сбивала с мыслей.
        - Товарищи должны поддерживать друг друга…
        - Товарищ не станет жалеть, что жив. Не станет ныть и обвинять себя в подобных глупостях! - сердито ответил Далак.
        Услышав ее крик, Шейн не на шутку испугался. А когда понял причину, готов был придушить. Все земляне такие? Почему обвиняла себя в том, в чем не было и капли ее вины?
        - Этот мир таков как есть, Крис. Что-то постоянно происходит в нем. И то, что радует нас, и то, что огорчает. Наша задача выстоять, не позволить себе отчаяться. Тогда останется шанс что-то изменить. Только тогда, Крис. Пока ты жив - шанс есть.
        - Ты себе часто это повторяешь, Шейн?
        - Да, - просто ответил капитан.
        - Помогает?
        - Да. А если нет, то есть те, кто вбивает это в меня кулаками, - Далак внезапно усмехнулся. - Ты не одна, Крис. Я хочу, чтобы ты всегда помнила - ты не одна.
        - Я это знаю… Но тут все равно болит, Шейн, - Кристина ударила себя кулаком в грудь.
        Далак немедленно перехватил ее руку, опуская вниз, затем приложил свою ладонь к красному от удара следу.
        - Крис. - Капитан провел рукой по ее волосам, откидывая их со лба, и позволяя смотреть нормально. - Никогда не жалей, что выжила тогда. Я не позволю тебе жалеть об этом, слышишь?
        Его глаза стали совсем яркими. Кристина ничего не ответила, слова не шли с языка. Она отпрянула от стены, и обняла Шейна за талию, прижимаясь всем телом. Живой, теплый, он был якорем, который не давал ей сейчас утонуть в море отчаяния. Никогда не давал утонуть, всегда удерживал. Она так истосковалась по этим глазам и его вечному ворчанию, что схватилась за рубашку капитана, боясь, вдруг он исчезнет.
        - Ты же не уйдешь, правда? - голос Кристины звучал хрипло и тихо.
        Какое-то мгновение Шейн просто смотрел на нее, словно проверяя, отдает ли девушка себе отчет в том, что происходит. Затем склонился к ней, касаясь губами плеча.
        - Нет, не уйду, - глухо ответил он.
        Кристина вытащила полы его рубашки из брюк, и теперь ее пальцы пытались справиться с пуговицами. Когда она стянула с Далака рубашку, руки скользнули по груди мужчины, очерчивая линию старого шрама, заставляя мышцы сокращаться под ее пальцами.
        Шейн поднял руки Кристины вверх и рывком стянул с нее майку. Затем пришел черед джинсов. Капитан бросил ее одежду на пол. Он прерывисто вздохнул, исследуя горящим взглядом исписанное черными узорами тело девушки. Его пальцы медленно скользили по ее бедрам, повторяя рисунок. Они поднимались выше, пока ладони не накрыли грудь. Это заставило Кристину выгнуться ему навстречу и самой искать губы Шейна, припадая к ним голодным поцелуем.
        От ее тихого стона, жар разлился по всему телу Далака. Губы Кристины раскраснелись от поцелуев, а их вкус сводил с ума. Он смог отпрянуть только затем, чтоб приподнять девушку, вынуждая обнимать его за талию ногами.
        Шейн что-то глухо проговорил, сам не замечая, как перешел на рианский, и отнес Кристину к койке, затем опуская на холодное покрывало. Тело капитана было настолько жарким, что она не ощутила холод. Кристина что-то шептала в ответ, путаясь в словах, сбиваясь в дыхании, впиваясь ногтями в его плечи.
        Возможно, вскоре ее мир окончательно рухнет и перестанет существовать, но сейчас все ее сознание занимал только он. Далак Шейн был ее звездой, на свет которой она могла идти, не боясь сбиться с пути.
        Глава 44
        Под руководством доктора, Саппер еще раз обработал и перевязал его руку. Делать это было не просто, поскольку Алайн, не вынося собственной беспомощности, превращался в капризного ребенка. Корранцу пришлось зарычать товарищу на ухо, чтоб тот угомонился и дал закончить накладывать повязку. Торн фыркнул, но перестал мешать. Он поднял взгляд на эдерийца, который молча смотрел в иллюминатор.
        - Что ты собираешься доложить королю, Телрик? - поинтересовался доктор.
        - Ваухан, - поправил его Вил. - Это мои проблемы.
        - Что было известно королю о действиях его дочери? - спросил вошедший Далак.
        Голос капитана заставил Ваухана оглянуться. Эдериец оперся одной рукой о край иллюминатора и окинул капитана быстрым взглядом: те же штаны и та же форменная рубашка с невпопад застегнутыми пуговицами. Ему не трудно было догадаться, что рианца задержало или кто его задержал. Вил только хмыкнул.
        - Ты решил, что я буду с тобой откровенен?
        - Ему известно все, - сделал вывод Далак. - Давай, Телрик, откровенничай. Времени мало.
        - Мне было велено устранить, по возможности, все последствия деятельности ее высочества. В этот список входило и содействие в возвращении капитана Далака Шейна. Король приказал помочь вам в расследовании, естественно, исключая огласку, чем я собственно и занимался.
        - И сколько в этих словах правды? - сердито отозвался Торн.
        Сейчас доктор не был так бледен, но Шейн прекрасно понимал, что это лишь действие лекарства, которое ему постоянно вкалывал Саппер. Торну нужна помощь. На «Путнике» просто невозможно создать необходимые для него условия. Даже учитывая их регенерацию, боль изведет друга.
        - Твое право верить или нет, рианец, - поспорил Ваухан. - Твое возвращение, вообще лишь небольшой подарок Корсану. Ты, как собственно и я, ничтожны в делах верхов. Радуйся тому, что вернул свой корабль и команду. Таллоку я доложу, что его дочь погибла при атаке базы пиратами. Он знает, что те охотились за «носителем».
        - Значит, Заури теперь виноват в смерти Селен, - негромко произнес Шейн..
        - Тебе его жаль? - приподнял блестящую бровь Вил.
        - Он этого не совершал, Телрик! К мостику не смей приближаться. - Шейн ткнул в эдерийца пальцем. - Пригляди за ним, Сап.
        Не дожидаясь ответа корранца, капитан покинул медотсек и быстро пошел по коридору, в котором гулко звучали его шаги. Он остановился перед дверью каюты, обдумывал что-то с минуту, потом открыл их и вошел. Шейн покрутился, оглядываясь. Кристины он не увидел, но услышал, как шумела вода в душе. Улыбаясь краешком губ, капитан направился к ней.
        - Крис. - Далак отодвинул пластиковую панель душевой кабинки, немедленно получая кулаком в челюсть.
        - Крис! - Он ловко перехватил руку девушки, которая собиралась продолжить защищаться.
        На его голову полилась вода, и вся рубашка вымокла.
        - Стучать тебя не учили? - возмутилась Кристина, пытаясь освободиться от рук Шейна.
        - Я стучал, - соврал капитан и, удерживая ее за подбородок, поцеловал.
        Чувствуя, что так никогда не дойдет до каюты управления, Шейн заставил себя разжать руки и выйти из кабинки. Для большей уверенности, он задвинул дверцу.
        - Из каюты не выходи, пока тут болтается Телрик. Поняла? - Капитан выкрутил края рубашки, она превратилась в тряпку.
        - Поняла! - послышалось сквозь шум воды.
        - Мне нужно связаться с Корсаном. Я доложу, и там решим, как поступить.
        - Шейн, я хотела поговорить о картах… - Кристина решила рассказать ему о том, что передала подарок Ваухана пирату.
        Но внезапно она поняла, что одна в каюте. Далак оставил ее.
        - Ладно, с адмиралом мне не тягаться. - Кристина выключила воду.
        Она отодвинула дверцу и вышла, затем обтираясь небольшим полотенцем. К ее горькому сожалению, ни один из нанесенных рисунков и не думал смываться. Оставалось надеяться, что это вопрос времени, и она избавится от них. Кристина прошла в каюту и торопливо оделась.
        Тем временем Шейн мерил шагами мостик, коротко поглядывая на экран.
        - База уничтожена. Ее высочество погибла, я не смог предотвратить…
        - Не сомневаюсь, что вы сделали все возможное, - уверил его Корсан. - Значит, проект «носителя» задумывался как новый вид оружия. Если Таллок был в курсе, пытаясь скрыть действия дочери и свести урон к минимуму, то он и сейчас не станет требовать тщательного расследования по поводу ее гибели. Король, несомненно, поручит своим агентам найти виновных. Но показания Ваухана будут в этом деле весьма ценными.
        - Заури не причастен к ее гибели, - возмущенно ответил капитан.
        - Гайен Заури сам создал себя и свою репутацию. Таллок никогда не помилует его. То, что пират пытался сделать, характеризует его с положительной стороны. Видимо чувство долга перед собственным народом у этого человека осталось. Но сейчас, где бы Заури ни был, он является вне закона, и за его головой по-прежнему будет вестись охота.
        - Я понял.
        Впервые он надеялся, что пират смог спрятаться достаточно далеко, чтоб не попасться на глаза охотников за головами.
        - Могу я поинтересоваться о том, как продвигаются исследования в храме Вечности? - хмуро поинтересовался Далак.
        - Пока поиски не увенчались успехом. Я понимаю ваше желание помочь Келль, но ее необходимо доставить на Ансорхед, когда будет собран Совет.
        В голосе фарианца слышалось участие, но в груди закололо, и Шейн зло ударил по ней кулаком, будто таким образом надеясь унять боль.
        - Я понял. Я лично сопровожу Келль. Вы позволите? - он поднял тяжелый взгляд на экран.
        - Да. Думаю, это хороший вариант. Ей будет легче пройти через это испытание, если рядом будут товарищи.
        Заури застрелил последнего сопротивлявшегося из числа охотников, логово которых они накрыли сегодня. Полы его плаща подхватывал ветер, сухой, холодный, впиваясь в незащищенную кожу острой ледяной пылью. Облачко пара срывалось с губ пирата при каждом выдохе. Он ненавидел Паластрис и его вечные снега.
        Гайен прошел по грязному ангару, прикрывая обветренное лицо рукой, в которой держал оружие. Следом за ним двигались его люди, пробираясь через разгромленное помещение. Несколько имевшихся звездолетов они уничтожили и теперь едкий дым застилал глаза, вызывая желание подойти ближе к краю посадочной платформы. Снежная буря бушевала над скалами, на которых располагалось одно из вычисленных ими убежищ.
        Заури не стал ждать, пока Барк и его группа присоединятся к нему. Его цель находилась за большими металлическими дверьми. Пират надел визер, который до этого крепился на шее и ухмыльнулся, глядя через него на стену.
        - Проклятые паластрийцы… - пробормотал он хрипло.
        Самих охотников Гайен не мог засечь, зато теплоотдача выдавала наличие оружия, перемещавшегося по помещению. Кроме троих «местных» он насчитал четыре человека. Это последний лагерь. Барк уже давно перешел границу, требуя у своего предводителя объяснений. Доннр потерял страх, выясняя, к чему были совершены несколько набегов на базы тех, с кем они имели неплохой контакт и прибыль. Заури знал, что вскоре последует, и это вызывало у пирата очередную ухмылку. Нет, давно нужно было продать помощника шипруанцам на арену.
        Пользуясь очередным порывом ветра, подхватившим пелену черного дыма, Гайен толкнул ногой двери, немедленно открывая огонь по недавним союзникам. Барк подоспел раньше, чем Заури закончил расправу. Доннр работал молниеносно, не давая ранить себя, и метнул нож в одного из паластрийцев. Тот хрипло взвыл, хватаясь за грудь и падая на мерзлый пол.
        Управление дверьми ангара и всей жизнеспособностью небольшой базы располагалось в этом помещении. Ничего хитрого, лишь самое необходимое. Эти люди не привыкли обживаться удобствами. Стрельба на базе стихла. Заури стащил с лица визер и поглядел на расположенный полукругом пульт управления. Старье… Морщась от отвращения, он принялся активировать нужные системы.
        Найдя в итоге информацию, за которой они сюда прибыли, он передал данные на корабль, и повел плечами. Плащ не согревал, а холод пробирал до костей. Видимо, при налете им удалось повредить что-то из системы обогрева и скоро тут все покроется ледяной коркой. Наблюдать за этим процессом Гайен не собирался, намереваясь дать команду людям покинуть это место. Но за спиной слишком долго было тихо.
        Пират оглянулся, наблюдая за тем, как Барк остановился в центре помещения. Гайен хмыкнул, ожидая дальнейших действий помощника. Доннр помахал рукой с оружием, указывая на поржавевшие стены.
        - Мне интересно, что мы делаем, - потянул Барк.
        Заури сделал серьезное лицо, сложил руки на груди, так и не убирая оружие, и прислонился спиной к пульту.
        - Наверно, для тебя это будет открытием, сынок. Но все это время ты выполнял мои приказы, - сощурившись, пират следил за каждым движением помощника.
        Тот, казалось, был уверен в своем превосходстве, и даже подступавший холод не мог остановить его.
        - Я всегда шел за тобой. - Барк двинулся вперед, вальяжно прохаживаясь перед своим предводителем.
        Заури заметил расширенные зрачки помощника, понимая, что тот для храбрости накачался своей любимой дрянью, теперь превращаясь в невменяемого. Что ж, это только облегчало его задачу.
        - Ты не шел, ты полз, как жалкий гуньша, - почти простонал Гайен, не желая тратить лишнее время на предателя.
        - Ты стал слишком… - Барк скривился от отвращения. - Слишком жалок и мягкотел, Заури. Тебя прежнего уже нет.
        - Ты это понял по моей прическе или мой новый плащ тебе об этом сказал? - проворчал пират. - Ты просто решил сдохнуть на этом куске мерзлого дерьма? Так скажи прямо, я малость спешу!
        Барк рассмеялся, покружился, размахивая оружием, затем навел его на предводителя.
        - Кажется, ты пришел в негодность, Заури. Как старая ржавая рухлядь с рынка Зандалла!
        Гайен сокрушенно покачал белой головой, даже не двигаясь с места.
        - Кажется, это твои мозги превратились в паччо, сынок, если действительно думаешь, что выйдешь отсюда живым, - Заури кинул на него фиалковый взгляд.
        - Ты - один!! - взвыл Барк, теряя контроль. - Думаешь, твоя команда поддержит тебя?! Они давно мечтают, чтоб ты сдох!
        Наркотики заволакивали его разум, притупляя чувство опасности. Чего нельзя было сказать о команде «Магры». По лицам пиратов Заури давно читал сомнение, но это его мало интересовало. Кто сделал один шаг, однажды сделает и второй. Для всех всегда было одно правило: сделал шаг в сторону - сдох. Но с ними вопрос будет решен позже.
        - Я понял, - рыкнул Барк, затем постучал дулом по своему виску. - Ты связался с Тиминталлой, лижешь пятки этим «погонам», в надежде спасти свою шкуру! Ты предал всех нас!
        Заури только удивленно приподнял бровь и вздохнул.
        - Ты ноешь, как старая баба. Я устал, - Рука пирата вскинула оружие на доли секунды быстрее своего помощника.
        Дыра во лбу Барка чернела и дымилась, когда он рухнул на пол, поднимая облако мерзлой пыли.
        - Еще бабы есть? - устало поинтересовался Заури, оглядываясь по сторонам. - Что, никто больше ныть не собирается?
        Его люди вбежали, рассредоточиваясь по помещению и недоумевая, глядели на тело доннра.
        - Говорил ему, никогда не поворачивай дуло на себя - мозги вышибешь. Никогда меня не слушал… - Заури вздохнул и, переступая через Барка, побрел в сторону выхода.
        Он высоко поднял воротник, прикрывая шею и часть лица от ледяного ветра.
        - Уходим!
        Мужчины только молча переглянулись, но никто не посмел высказаться. Вскоре они поднялись на борт «Магры» и Гайен велел немедленно взлетать. Курс был проложен на Шарион. Он не собирался приземляться, даже входить в атмосферу. Все его сознание сейчас занимали поиски. Заури намеревался передать полученные данные Крэвану Серласу - нынешнему правителю Шарион, находившемуся в Даланей. Возвращаться Заури не мог. Поклялся себе, что никогда не переступит через разрушенные стены города.
        Данные были загружены, соединяясь воедино, карты сливались в трехмерное изображение, выискивая затребованные совпадения. Время шло, он терял терпение, злясь и разгоняя всех прочь с мостика. Заури принялся мерить шагами каюту управления. Затем сбросил плащ прямо на пол, то глядя на экран, то боясь на него смотреть и обнаружить, что поиски были напрасны. Данные, полученные от охотников, считались довольно ценным материалом. Эти ублюдки не упустили бы ни единой песчинки в космосе, которая могла принести прибыль.
        - Она должна быть на них… - Мужчина тяжело вздохнул, остановился, упирая руки в бока, и опустил голову. - Должна. Пожалуйста…
        Кого он просил, Гайен и сам не знал. Но отчего-то надеялся, что будет услышан.
        - Пожалуйста…
        Краем глаз он заметил, что изображение на экране больше не двигалось. Пират недоверчиво повернулся к нему и заставил себя посмотреть на карту. Отрицательного результата система не выдала, но он не смел обнадеживать себя.
        Глава 45
        Заури подошел ближе к экрану и остановился перед ним. Его глаза распахнулись шире, стоило мужчине понять, что обработка загруженных данных окончена. Некоторое время он не верил, и даже порывался перезапустить систему поиска, но рука так и замерла над панелью управления.
        Планета казалась маленькой, едва приметной точкой. Но выделенный участок карты не оставлял сомнений в том, что ошибки не было. Описание совпадало и с тем, что дала ему девчонка. Дрогнувшей рукой пират коснулся экрана, увеличивая масштаб и приближая изображение. Карта послушно пришла в движение, четче прорисовывая необходимый кусок галактики.
        - Даланей?.. - голос Гайена охрип и он умолк.
        Насмешкой судьбы являлся тот факт, что многие циклы назад эта планета была открыта кем-то из его предков, и названа в каталоге ИсС в честь столицы его родины. Заури впервые был благодарен Союзу. Именно за тот самый запрет, который позволил сохранить жизнь на этой планете. Ведь если бы единение произошло до событий с вторжением, то сейчас и Земля лежала в руинах. Пират стер испарину со лба рукавом рубашки. Есть справедливость в этом мире. Капля, но есть.
        Красавица. Она была красавицей. Той, какими бывают редкие женщины, глядя на которых не испытываешь похоти. Глядя на них с благоговением прижимаешь к груди свой нин. Это материнская красота. Она была светло-голубой, с белоснежными облаками. Видимо океаны, омывающие ее земли, и рассеянная атмосфера придавала Даланей этот цвет.
        - Прекрасна…
        Гайену казалось, что прошла бесконечность, пока он смог отвести взгляд от экрана. По последним данным Крэван находился в столице. Сейчас этот упрямый человек руководил масштабным строительством, не оставляя надежды восстановить город до былого величия. Заури всегда саркастически относился к этой идее, считая ее несбыточной. Но усердно сбивал и вырезал всех, кто пытался помешать планам главы правительства Шарион. И вовсе не из патриотизма или какой-то там сентиментальности. Просто оказывался поблизости в этот момент. Почему бы и не выплеснуть накопившуюся злость на жалкую оппозицию?..
        Ладно, мысленно он мог себе признаться, что доверял судьбу своего многострадального мирка этому человеку. Крэван был достойным. Последний романтик, хелла вард!.. Флота Шарион достаточно, чтоб оказать достойное сопротивление. Особенно, когда у пушки человек, у которого есть идея и надежда, за которую стоит побороться.
        К тому же Совет никогда не одобрит военных действий около орбиты нового мира. В секторе Тишины это было недопустимо. Также Заури был почти уверен, что вследствие последних событий, как бы Эдер ни пытался скрыть свою причастность, Фариана поддержит Шарион. Хотя бы назло королю Таллоку. Фарианский флот поддержит их у Земли. Или Даланей?
        Гайен зажмурился, и устало потер переносицу. Он должен передать информацию Крэвану, и покинуть эту часть галактики. Для себя он уже все решил, свою задачу почти выполнил. Заури потянул за шнурок на шее и вытащил крест, глядя как он мерцал, покачиваясь перед его лицом. «Магра» совершала последний путь. Он свой только начинал. Куда эта дорога его приведет, и что его ждет, мужчина не знал, впервые за много циклов чувствуя, что волновался как мальчишка.
        Добраться до здания, в котором собирался Совет, можно лишь по воздуху. Кристина в очередной раз изумилась красоте столицы Ансорхеда. Впереди, буквально поднимаясь из моря, вырастала исполинская статуя. Белый камень, из которого ее выполнили, чудесно выделялся на фоне синей блестевшей воды. Это была женщина. Неизвестный мастер так тонко передал черты лица и даже каждую прядь бесконечно длинных волос, которые терялись под поверхностью моря, что она казалась живой.
        В руках статуи, вытянутых вперед, находилась сверкающая сфера, бриллиантом переливавшаяся в лучах местного «солнца». Когда пексар подлетел ближе, Кристина смогла разглядеть лучше, понимая, что приземляться им предстояло именно на руки этой неизвестной морской богини. Ибо то, что она держала на своих великолепных ладонях, и было изящное, буквально невесомое здание Совета.
        Шейн почувствовал, как девушку пробирает дрожь, и обнял ее рукой за плечи. Кристина прижалась к капитану боком, пододвигаясь ближе. Белоснежный берет формы съехал с гладких коротких волос и Далак заботливо поправил его на голове своей спутницы.
        - Все будет хорошо, - прозвучал его тихий голос у уха девушки.
        Кристина повернулась к Шейну, и он коротко коснулся губами ее переносицы.
        - Я верю, - отозвалась она.
        - Умница, - он подмигнул ей, вызывая улыбку.
        Саппер и Торн остались в городе. Корранец за шиворот потащил доктора к медикам. Тот напрочь отказывался, намереваясь отправиться с ними и сопровождать Кристину. Псу пришлось приложить немало усилий, чтобы одолеть сопротивление товарища. Только уверения, что непременно, первым же делом оповестят его о результатах голосования, заставили Торна подчиниться и получить достойную медицинскую помощь.
        Пексар плавно опустился на посадочную платформу. Множество различных транспортов указывало на то, что зал Совета уже полон. Кристина отрывисто выдохнула, ловя на себе взгляд неизвестного мужчины, стоявшего в компании нескольких людей. Среди них девушка впервые увидела фарианку, в наряде, напоминавшем ей индийское сари.
        На голове женщины был аккуратный темно-бордовый тюрбан в цвет платья. Он оттенял серую кожу, немного оживляя ее образ. Шейн тихо пояснил, что это Талия Айнура, лидер Фарианы. Кристина удивилась. Она понятия не имела, что их лидер - женщина.
        - Человек рядом с нею - Крэван Серлас, лидер Шарион, - продолжил объяснять капитан.
        Серьезный мужчина в черных одеждах, коротко склонил голову, что-то говоря Талии, и направился к ним. Кристина разволновалась, но Шейн опустил ладонь ей на плечо, пожимая его.
        - Все хорошо.
        - Да. Все хорошо. Все хорошо… - как заклинание повторяла девушка, глядя на карие глаза Крэвана.
        Ему было лет сорок пять. Высокий, широкоплечий, он походил на одного из коллег ее отца. В каждом движении мужчины читалась некая военная стать, а еще казалось, что этот человек прошел ад и умудрился вернуться… человеком. Именно это Кристина прочитала в его глазах. Какую-то минуту Крэван молчал, просто глядя на нее, немного хмурясь, от чего стали видны мелкие морщинки в уголках глаз.
        Всю его правую щеку и часть шеи, которые виднелись из-за круглого ворота короткой туники, уродовало несколько темных шрамов. Серлас позволил девушке изучить себя, в ответ глядя на нее, словно увидел призрака.
        - Здравствуйте… - Кристина поприветствовала лидера Шарион, не найдясь, что еще могла к этому слову прибавить.
        На мгновение тень растерянности коснулась его обветренного лица и пропала.
        - Мне жаль, что вам пришлось пройти через подобные испытания. Примите благодарность от меня лично, и от моего народа, за оказанное доверие. - Крэван внезапно поклонился ей, и Кристина замерла, не знала, как реагировать на подобный жест.
        - Я благодарна за то, что вы поддерживаете Землю, - смогла ответить девушка, облегченно вздыхая, когда Крэван выровнялся, принимая свой серьезный вид.
        - Мы сделаем все, что в наших силах. Поверьте, у нас их немало. А теперь, давайте пройдем внутрь. Скоро начало. Мне сообщили, что лидер Танатос уже прибыл в Биксилор, - пояснил шарионец.
        Шейн согласно кивнул, отвечая вместо Кристины, и подтолкнул девушку к большим открытым дверям. Внешняя часть здания Совета состояла из большой платформы, перед огромным, имеющим форму полусферы строением. Внутренняя часть была многоэтажным залом с тысячами мест для представителей от каждого мира.
        В центре полагалось сидеть лидеру Танатосу и его помощникам. Статуя Биксилор - богини Свободы была возведена сотни циклов назад. Архитекторы утверждали, что оружие, способное разрушить ее, должно быть достаточно мощным, чтоб уничтожить и сам Ансорхед, делая прекрасную Биксилор неуязвимой против саботажа и орбитальных бомбардировок.
        Выстояв после вторжения фалатренцев, она являлась одним из самых известных символов свободы и победы в Ксореймн. После окончания войны, было принято решение разместить здание Совета именно на самой скульптуре. Строение имело более двух километров в диаметре и несколько сотен метров в высоту, со стеклянным куполом, делавшем здание подобным драгоценному камню на ладонях богини.
        Кристина подняла голову, проходя через центральный вход. Он был украшен эмблемой конфедерации и символами тысяч планет, которые являлись членами Совета. За входом находился огромный проходной зал, в котором величественно взирали на них с высоты своего роста, статуи великих героев и политиков.
        Сам зал Совета занимал большую часть здания. Это огромное круглое помещение, свыше ста метров высотой, заполненное по краям платформами - ложами. Они позволяли выступающему представителю переместиться на небольшой подиум, практически в центре помещения, чтоб все могли видеть оратора. В самом центре находился главный подиум лидера Танатоса, на котором он восседал, при проведении созыва Совета.
        Кристина до последнего опасалась, что Шейну велят уйти, а ее выставят на обозрение перед тысячами разноцветных глаз. Она крепко держалась за рукав капитана, но счастье улыбнулось ей. Их разместили в одной ложе, и девушка заставила себя сесть. Кристина подавила желание натянуть форменный берет на лицо и спрятаться от всех существ, казалось глазевших только на нее.
        - Они на меня пялятся… - Кристина устроилась удобнее на сиденье.
        - Еще бы, они видят красивую женщину. - Шейн легко пожал плечами под белоснежным кителем парадной формы.
        Ну конечно! Так и есть… Кристина ощутила очередную волну паники, осторожно оглядываясь по сторонам. Крэвана она потеряла из виду, не представляя, где могла располагаться ложа представителя Шарион.
        Словно прочитав ее мысли, Шейн тихо пояснил, что лидер шарионцев не будет выступать с ложи. Поскольку собрание Совета созвано по вопросу его планеты, Крэван будет говорить с подиума самого лидера Танатоса. Тот желал выслушать шарионца лично.
        Кристина кивнула, и тут же вздрогнула, когда заметила, как из отдельного входа, который вел небольшим мостиком прямо к центральному подиуму, появился человек в сопровождении свиты. Мужчина был огромен, под стать самому залу Совета. Властного вида гигант в светлых одеждах, прошел к своей ложе.
        Воцарилась тишина. В висках у Кристины застучало от взгляда его темных глаз, обращенных прямо на нее. Как? Как лидер так быстро отыскал ее среди тысяч лож? Хотя, наверняка это место выбрали специально, чтоб Танатос мог лицезреть землянку.
        Глава 46
        Мужчина отвел взгляд, и Кристина ничего не смогла прочесть на его массивном смуглом лице. Густые черные волосы, доходившие мужчине до плеч, были гладко зачесаны назад, оставляя открытым лоб. Цвет кожи лидера отливал медью, и Кристина все гадала, что за расу он представлял. Хотя, разве сейчас это было важным? В зале стало так тихо, что девушка расслышала шаги, замечая, как на подиум поднялся Крэван. Мужчина подошел к лидеру и приветствовал его поклоном.
        Танатос ответил что-то, слышное только им самим, и шарионец встал по правую руку от него. Затем лидер приветствовал присутствующих короткой речью, объявляя суть сложившейся ситуации. И началось…
        Выступления шли одно за другим, заставляя Кристину изнывать от тревоги. Спина затекла от того, что заставляла себя сидеть ровно, постоянно ловя тяжелый взгляд меднолицего правителя. Она замечала, как пасмурнел Крэван после очередного выступления участников Совета. Счастьем было то, что Шейн держал ее за руку.
        - Даланей находится в секторе Тишины и расположена ближе всего к королевству Медозы, - продолжил свою речь представитель эдерийской стороны.
        Сам Таллок не присутствовал по причине траура, объявленного в связи со смертью единственной наследницы королевства.
        - Поскольку Шарион входит в альянс, Эдер претендует на колонизацию планеты, с целью оказания помощи в восстановлении равновесия и возрождения погибающей расы, - продолжил эдериец.
        Кристина часто задышала, возмущенная подобным заявлением. Танатос поднял руку, останавливая речь представителя. Теперь его взор обратился к молчавшему до этих пор Крэвану. Меднолицый кивнул, веля мужчине говорить. Шарионец вышел вперед, вставая напротив ложи и обращаясь к лидеру.
        - Шарион покинет альянс, - произнес Серлас твердым голосом.
        Кристина видела, как напряглись его плечи, когда представители других миров загудели, обсуждая это заявление. Кто с одобрением, кто гневно выражая свою позицию. Крэван этого ожидал, но не собирался отступать.
        - Фариана поддерживает правителя Серласа. - Талия Айнура поднялась со своего места. - Наш флот так же будет поддерживать Шарион при отстаивании своих прав на первый контакт. Фариана считает, что только Крэван Серлас и его народ вправе нести ответственность за будущее своей расы. Также мы надеемся на поддержку лидера Танатоса в решении Фарианы вступить в конфедерацию.
        Кристина нервно сглотнула, замечая, с какой ненавистью посмотрел на фарианку представитель Эдера. Наверняка гряде буря. Но эти люди были тверды в принятых решениях. Танатос ничем не выдал своих эмоций по поводу сделанного Талией заявления. Но даже Кристина прекрасно понимала, что он наверняка возразил бы, будь против. Крэван сделал шаг вперед, обращаясь к лидеру.
        - Мы окажем поддержку жителям Земли, - шарионец нарочито четко произнес имя ее родной планеты, не называя так, как Земля была известна среди звезд другим мирам.
        - Вы намерены колонизировать ее? - спросил Танатос.
        Лидер с интересом слушал шарионца. Это внушало надежду. Кристина замерла, ожидая приговора. Она знала, что флот Шарион, при поддержке фарианских сил, уже находился в пределах Солнечной системы.
        - Нет. Мы не намерены нарушать установленные ИсС правила, - заявил Крэван, в этот самый момент, становясь героем для Кристины. - Они одинаковы для всех, без исключения. Мой народ окажет поддержку, не вторгаясь в пространство Земли. Пускай так, незримо. Пока однажды, жители этого мира не смогут принять тот факт, что не одиноки. Или принять тех, кто так одинок.
        - Благородный порыв для человека, который держит за спиной оружие, - с иронией в голосе проговорил Танатос.
        Крэван чувствовал, что взмок и рубашка прилипла к спине. Но заставил себя улыбнуться в ответ на замечание лидера, естественно знавшего о расположении военных сил Шарион.
        - Небольшой шаг, для большей убедительности.
        - Ваша убедительность импонирует, Крэван. Но есть ряд условий, которые Шарион придется выполнить в случае получения вами большинства голосов.
        - Могу я просить озвучить их? - отозвался Серлас.
        - Покидая альянс, Шарион вступает в конфедерацию независимых систем. Вы отзываете флот от границ системы, в которой расположена Земля. В случае получения вами полномочий, право на колонизацию будет передано вашему народу. Союз имеет право контролировать ход процесса установления первого и последующих контактов, с целью выявления нарушений и критического воздействия на народ молодого мира. Разработается необходимая система, и контакт будет установлен, Крэван. Я знаю вас. Вы, из своих высоких принципов, предпочтете уничтожить свой народ, в попытке предотвратить повторную трагедию нового мира. Этого Совет не допустит. Я, Танатос, заявляю, что представители могут проголосовать за передачу полномочий Крэвану Серласу, лидеру Шарион, или же против.
        Сердце Кристины стучало так сильно, что казалось, это слышал каждый в громадном зале. Шейн сплел пальцы их рук, тепло пожимая. Она вздрагивала каждый раз, когда одна из золотых сфер вспыхивала над местом представителя. Зал зажигался огнями и со слезами в глазах девушка видела, как теплый свет перекрывает большинство синих сфер.
        - Проиграли? - прошептала Кристина, не понимая значения цветов, слишком наивным казалось верить в то, что им удалось. - Мы проиграли?
        Капитан не успел ответить. Лидер Танатос поднялся, взмахом руки пресекая поднявшийся гул в зале. Крэван заложил руки за спину, поставил ноги шире, будто так ему было легче устоять перед всеми этими людьми и ожидал его слова.
        - Более половины представителей проголосовало в пользу передачи полномочий Шарион. С этого момента Земля находится под непосредственной защитой Исследовательского Союза. Право колонизации передается лидеру Крэвану Серласу.
        Они выдохнули одновременно, и землянка, понявшая, что все это время не дышала, и мужчина со шрамом на лице. Танатос продолжил речь, поясняя то, что надлежит выполнить Шарион, в виду своего нового положения, и о том, что им предстоит сделать. Кажется, не только Кристина не прислушивалась к словам меднолицего лидера.
        Крэван смог заставить себя улыбнуться краешком напряженных губ, и едва заметно кивнул. Этого скупого обещания было более чем достаточно для Кристины. Может она сошла с ума, но верила ему. А еще мысленно говорила спасибо тому, кто просто пропал, выполнив с честью свое обещание. Где бы ни был Гайен Заури, она благодарила его за то, что сдержал слово.
        Дальнейшие обсуждения затянулись на часы, и Кристина была безумно рада, когда смогла подняться со своего места и покинуть зал Совета. Попрощаться с Крэваном им так и не удалось. Шарионец удалился вместе с Танатосом, намереваясь решать оставшиеся вопросы, обсуждая то, что уже не касалось остальных представителей Совета.
        - Это ведь случилось, правда? - непослушными губами проговорила Кристина, когда шла за капитаном, заставляя себя передвигать затекшие ноги.
        - Правда, - с улыбкой в голосе ответил Шейн.
        Она забралась в транспорт, а капитан остановился на минуту, вызывая по своему коммуникатору Саппера. Кристина склонилась к нему, снимая головной убор Шейна. Затем прижалась лбом ко лбу друга и закрыла глаза.
        Как спокойно… Как давно не было так спокойно. Прижимая ладонь к ее щеке, Шейн что-то разъяснял корранцу, сообщая им место встречи и коротко пересказывал результаты голосования.
        Затем их пексар покинул приветливо раскрытые ладони прекрасной Биксилор. Шейн остановил транспорт на берегу моря и помог Кристине сойти. Они подошли к самой воде, глядя на легкие волны и ожидая момента встречи со своими товарищами. Кристина вдохнула свежий солоноватый воздух.
        Было облегчением понять тот факт, что нет необходимости скрываться, куда-то бежать и ожидать удара в спину. Можно просто стоять и смотреть, как волны набегают на берег, пытаясь достать до их ботинок. Кристина понимала, что это только начало. Однажды землянам придется открыть для себя бескрайний Ксореймн, который они привычно звали Млечным путем.
        Что испытает каждый из них? Кто-то ужаснется, кто-то смело шагнет навстречу невероятным открытиям. А кто-то, возможно, подобно вельтийскому ревуну, никогда не сможет преодолеть свой страх… Что бы ни ожидало ее народ, Земля навсегда останется их домом. Тем порогом, который каждый из них будет вспоминать с частым сердцебиением и бесконечным теплом.
        - Она так близко… - Кристина вздохнула.
        - Она не потеряна навсегда, Крис, - проговорил Шейн, снимая с девушки берет и позволяя ветру играть с блестящими белыми прядями. - Теперь - нет.
        - Думаешь, я могу надеяться? - тихо спросила она.
        - Да. - глаза Далака стали ярче. - Твой мир не потерян для тебя. А сейчас - тебе есть место в моем мире. Позволь показать его. Показать, насколько Ксореймн может быть прекрасен. Что ты скажешь, Крис? Что решишь?
        Решать? Это ей давно не нужно. Она всегда будет тосковать по дому и никогда не оставит надежды, но Кристина уже знала свое решение. Глядя в глаза Шейна, она понимала, что никогда не сможет уйти. Не сможет оставить его.
        Может быть, когда-нибудь звезды укажут ей путь и сложатся в верную дорогу. Может, однажды она сможет показать Шейну свой мир. Но сейчас ее миром был небольшой звездолет, а семьей - чудаковатая, но самая надежная команда, во главе с любимым капитаном.
        Эпилог
        Солнце палило с самого утра. Он сощурился, стирая пот со лба рукавом расстегнутой рубашки, и установил очередное полено на колоду. Найдя трещину в торце распиленного бревна, мужчина повернул его так, чтоб удар топора пришелся по ней.
        У старого забора, со звонким щебетанием снялась небольшая стайка птиц, проносясь над тяжелыми головами золотых подсолнухов. Он услышал, как звякнула ручка железного ведра, опущенного на верхнюю ступеньку крыльца. Мужчина улыбнулся, продолжая работу. Вернулась, он скучал…
        - Гриш, попей холодненького. - Светловолосая молодая женщина протянула ему кувшин с водой.
        Он вонзил топор в колоду, вытирая руки о штаны, и принял кувшин, подмигивая жене. Затем стал пить, обливаясь холодной колодезной водой. Женщина склонила голову набок, наблюдая за ним. Вымочил всю рубашку!
        К его мокрой груди прилип маленький крест, особенный какой-то, исписанный непонятными мелкими буквами. Она спрашивала мужа, что они значат. Ведь обычно на крестах пишут: «спаси и сохрани». Но он отвечал, что примерно это и написано на языке его народа. На что она всегда только улыбалась, с любовью гладя его белые, как снег волосы. Вот фантазер…
        КОНЕЦ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к