Сохранить .
Тестовая группа. Книга четвертая Илья Головань
        Тестовая группа #4
        Победа над драконом Шарру и Королем мертвых Браггом далась Акродусу непросто. Великий паладин Уриенс отдал свою жизнь в этом сражении. Тин отправляется в Первый Свет, твердыню паладинов, чтобы захоронить Уриенса, но что он увидит там? И действительно ли паладины хотят сокрушить мертвецов?
        Илья Головань
        Тестовая группа
        Книга четвертая
        Пролог
        Взлом военной системы безопасности - задача не из легких. Необходимо специальное оборудование и специфический софт, который достать могут только единицы.
        Низам Аль-Багдади как раз входил в этот узкий круг. Софт он с успехом писал сам, а оборудование доставили в его бункер товарищи-модификаторы. Теперь Низам был готов, дрон был уже возле секретной базы, которая скорее всего принадлежала американцам, а сам парень лежал в двух километрах от этого места: укрытый не только маскировочной тканью со свойством сокрытия теплового излучения, но и с установленной системой «Хамелеон». С воздуха засечь Низама попросту было невозможно.
        Подбираться так близко к базе - большой риск. Но по-другому было нельзя: Низам боялся, что сигнал с дрона могут просто заглушить. Благодаря своему оборудованию он хотя бы был уверен, что сигнал будет стабильным, пусть и на небольшом расстоянии. По крайней мере, десять минут после обнаружения.
        Дрон ехал прямо под камерами. Разумеется, наблюдатели на базе ничего не замечали - система «Хамелеон» называлась так неспроста. Вскоре дрон подобрался к цели. Заехать внутрь было невозможно, на входе дежурила охрана из вполне живых людей, над которыми программист вроде Низама не имел власти. Зато можно было подключиться к системе через внешний порт, который зачем-то был установлен снаружи.
        - Наверное, для какого-то оборудования. Военные, хм, - пробормотал парень, подключаясь к системе.
        Программа быстро выполнила задачу: Низам получил доступ к информации базы. Но пришлось потратить еще какое-то время, прежде чем он смог достигнуть того, что искал.
        - Программа «Пантеон». Что это?
        На нижнем уровне военной базы были установлены капсулы полного погружения. Тридцать три штуки, причем далеко не базовые модели.
        - Медицинские…Или, точнее, армейские? Никогда такого не видел. Все функции поддержки жизнеобеспечения, свойства мышечной стимуляции, да в них можно по неделе спокойно лежать. Зачем это вообще нужно?
        Рядом располагался медицинский отсек и целый тренажерный зал. Было очевидно, зачем такое построено - после долгого погружения нужно приводить тело в порядок. Военные подходили ко всему со свойственной им практичностью.
        - Точно, американцы. Зачем вам это нужно делать здесь? - спросил Низам в полголоса, но разум услужливо подсказал ответ: здесь, в африканской пустыне, не действовала сеть масс-спутников, которая охватывала каждый уголок Соединенных Штатов. В своей стране американцы уже не могли заниматься такими тайными исследованиями.
        - И все равно могли же что-то придумать, хм. Что вам нужно?
        Везде упоминалась программа «Пантеон», но информации по ней практически не было. Упоминания, да и только.
        - Участие в конфликтах на Ближнем Востоке, дважды ранен, орден «Легион почета». Ветеран, значит. Десять удачных контртеррористических операций, большой послужной список…Еще один.
        Все тридцать три человека были военными, причем необычными. Рейнджеры, Дельта Форс, Зеленые Береты, Морские Котики - здесь были все. У каждого были награды, кучи выполненных заданий, хорошая характеристика - в общем, настоящая военная элита. И всех их собрали здесь, чтобы погрузить в виртуальное пространство.
        - Ничего не понимаю. Может, какой-то шутер или специальная программа? Тренируют навыки стрельбы и все такое, но зачем так тайно?
        А потом Низам наткнулся на название того, куда погружались все тридцать три человека.
        «Путь Героя 2».
        Глава 1
        Хорошо встречают
        Первое, что увидел Тин, были баллисты. Осадные машины были направлены прямо на него, а рядом с баллистами стояли полностью вооруженные паладины. Всего восемь человек, но кроме них Тин заметил и жрецов - в общей сложности двадцать человек.
        Локация: Первый Свет.
        Переход был моментальным. Когда Тин шагнул в портал вслед за Бедивером, прошла всего секунда. Раз - и ты уже в цитадели паладинов, а на тебя готов наброситься местный боевой отряд.
        Сейчас парень находился в интересном зале треугольной формы. Тин был у основания треугольника, а две боковые стены сходились прямо ко выходу. Там и были установлены баллисты, готовые стрелять в непрошенных гостей. А их явно не звали.
        Тин огляделся. Он вышел из портала, который здесь раскрылся в каменной арке. Видимо, это было специальное место для перемещений через пространство. Слева и справа были точно такие же арки - видать, на те случаи, когда пассажиропоток находится на своем пике и одного портала уже не достаточно.
        - Назовитесь, - сказал неизвестный паладин в красных наплечниках. В одной руке он держал меч, а другая лежала на рукояти баллисты. Он был готов выстрелить в любой момент.
        - Великий паладин Бедивер, магистр ордена Охотников на нежить. Со мной - магистр Тин, Король-жрец Акродуса, - сказал Бедивер.
        Паладины и жрецы переглянулись. Они все еще сомневались, но все равно расступились. Тин и Бедивер прошли через портал, созданный Светом - враги ордена не могли перемещаться таким способом.
        - Я слышал о Бедивере на занятиях, - сказал в полголоса один из паладинов.
        - А я слышал о Короле-жреце Акродуса, - так же тихо добавил жрец.
        Репутация в Первом Свете: +50.
        «Только пришли, а уже плюс к репутации. Хорошее начало», - подумал Тин.
        - Куда вы направляетесь?
        - Это - великий паладин Уриенс. Я хочу захоронить своего брата по оружию, - сказал Бедивер, показывая тело погибшего паладина на руках.
        Паладин уважительно кивнул. Их отряд-заслон остался в зале с телепортационными арками, а Бедивер пошел вперед. Вслед за ним двинулся и Тин.
        - Гробница Первого Света. Там хоронят почти всех великих членов ордена, - сказал Бедивер, показывая вперед. Они шли через небольшую аллею, в которой все было просто, но тем ни менее красиво. Ухоженные деревья и кусты, ровная, даже идеальная брусчатка - все здесь содержалось в чистоте. Кем - было очевидно. То тут, то там Тин видел оруженосцев и младших жрецов, которые приводили территорию в порядок. Понятное дело, что чужаков не пускали в твердыню паладинов, поэтому все подсобные работы выполняли ученики.
        Бедивер указывал на огромную каменную плиту, которая закрывала вход в какое-то приземистое здание. Но оно было лишь основанием: когда Тин поднял голову, то обнаружил целый собор. Аскетичный и величественный одновременно - все, как любят паладины.
        - Чтобы войти сюда, нужно получить разрешение ордена, - сказал жрец, который наблюдал за входом в гробницу. Он скучающе сидел возле плиты: вряд ли сюда часто приходили посетители. Но при этом мужчина оценивающе смотрел на Тина и Бедивера. Жрец не узнавал их, что не удивительно.
        - Знаю, - ответил Бедивер и махнул рукой. - Великим паладинам разрешение не требуется.
        Каменная плита с грохотом отъехала в сторону. Жрец сделал несколько шагов назад и почтительно поклонился. Он не знал, что перед ним великий паладин, поэтому сейчас надеялся, что не понесет никакого наказания за прежнее неуважение.
        Тин думал, что внутри будет темно. На самом деле в гробнице стоял полумрак: все было видно, но хорошего освещения все равно не было. На потолке висели кристаллы, которые и не давали этому месту погрузиться во тьму. Но было и что-то еще. Казалось, что здесь все еле-еле светилось само по себе.
        В гробнице стояли целые ряды каменных гробов. Их здесь были десятки, если не сотни - снаружи гробница явно казалась меньше, Тин не ожидал, что здесь будет так много почивших героев.
        Раздавался какой-то ритмичный шум, будто кто-то раз за разом бил по камню каким-то инструментом. Но это мог быть и звук работы механизма.
        «Кто знает, как у этих паладинов все устроено», - подумал Тин.
        Бедивер шел вперед, пока не обнаружил свободный гроб. Туда он положил тело Уриенса, а потом прочитал пару молитв. Тин составил великому паладину компанию. Парень банально успел выучить несколько молитвенных текстов за все те бесчисленные проповеди, которые он вел в соборе Линды, поэтому с легкостью вторил Бедиверу.
        Задание Последний путь великого паладина выполнено!
        Вера: +30.
        Репутация в Первом Свете: +150.
        «Тридцать веры и сто пятьдесят репутации. Неплохо», - подумал Тин. Конечно, ему не так уж и важно была награда. Что он мог получить за это? С Бедивером у него были максимальные отношения, великий паладин не мог ни научить чему-то новому, ни выдать какое-то хорошее снаряжение. А вот бонус к Вере - всегда здорово. Качать эту характеристику Тину было все сложнее и сложнее.
        - Кто здесь? - раздался вопрос, который эхом пронесся по гробнице. Спрашивал явно какой-то старик. У Тина от этого чуть волосы не стали дыбом: в месте, полном гробов и мертвецов, внезапно раздавался голос старика. Мысли о том, что какой-то паладин вдруг решил воскреснуть, просто не могли пройти мимо Тина.
        Бедивер был спокоен. Он пошел на голос, а Тин двинулся за ним. Парень готов был использовать заклинания Света при первой же необходимости, но это оказалось лишним. За поворотом сидел старик, который выбивал надпись на каменной плите у одного из гробов.
        - Это я, Икарий, - сказал великий паладин.
        - А, Бедивер. Давно тебя здесь не было. Кого принес? - спросил старик.
        - Великого паладина Уриенса. Погиб в бою, - сказал Бедивер.
        - Хорошо, - кивнул старик. - Я уважу память о нем в эпитафии.
        «Вот как, значит. Он здесь вырезает надписи. А еще Бедивер знает его, это значит, что старик работал здесь десятилетия назад. Сколько же ему лет? Неужели он занимался этим почти всю свою жизнь? Насколько это вообще почетно здесь - вырезать надписи на гробах павших героев?», - подумал Тин.
        - Теперь мы направимся в Зал Славы, юный магистр. Это центральное здание Первого Света. Там мы встретимся с главами ордена Охотников на нежить, нужно попросить их о дополнительной помощи для гор Акродуса, - сказал Бедивер, когда они вдвоем вышли из гробницы. Каменная плита задвинулась обратно, закрывая вход.
        Получено задание: Резервы Первого Света!
        Обратитесь к ордену Охотников на нежить за дополнительными силами в борьбе с мертвецами гор Акродус.
        - Понятно.
        «Подкрепления и правда не помешали бы. Мы потеряли много паладинов, про Уриенса и говорить не стоит», - подумал Тин.
        У входа в гробницу собралось немало зевак. В основном это были младшие жрецы и оруженосцы - они активно делали вид, что стригут траву или собирают листья, но на самом деле искоса поглядывали на Тина и Бедивера. Вряд ли в Первом Свете часто происходило что-то интересное.
        - А это что такое? - спросил Тин.
        Они шли по аллее и увидели в интересное место. Огромный молот стоял посреди поляны, которую окружали шесть знаков Маркуса. Оружие выглядело впечатляюще, и молот не был церемониальным. Поляна была облагорожена - здесь были не только святые символы, но и лавочки. Место явно было популярным. Скорее всего, паладины часто отдыхали здесь, разглядывая огромный молот в центре поляны.
        - Молот Предвестника. Великое оружие ордена Охотников на нежить, мало кто был способен поднять его. Любой паладин может подойти и попробовать взять молот. Здесь его оставил прошлый владелец.
        «Напоминают легенду о короле Артуре и его мече. Только молот, да и не из камня вытянуть, а просто поднять. Неужели он настолько тяжелый? Кстати, меч Артура уже у меня есть. Надо будет узнать у Бедивера, где похоронен гранд-магистр Артур, у меня еще задание на посещение его могилы висит, чуть не забыл. Надо было вспомнить об этом еще в гробнице, а теперь, возможно, придется возвращаться туда», - подумал Тин.
        Когда-то игроки Акродуса сразились с Лордом смерти Мордредом. Он был сыном Артура, гранд-магистра ордена Охотников на нежить. Все игроки Акродуса получили задание на посещение могилы этого паладина, но Тин совершенно забыл об этом. Все-таки, задание висело уже не один месяц.
        Сейчас желающих поднять огромный молот не было. Видимо, все паладины, которые хотели попробовать - уже попробовали.
        - Даже я в молодости пытался его поднять, - немного неловко сказал Бедивер.
        - Оценка.
        Молот Предвестника (легендарное) Класс: дробящее, двуручное Урон: 1000 Шанс использования печати: 10 % Шанс оглушения: +50 % Способность: Печать Стыда (заблокировано) Способность: Печать Защитника (заблокировано) Способность: Печать Героизма (заблокировано) Требования: Владение дробящим (10 ур.), Выносливость 200, Сила+Вера 1000, класс Паладин.
        «Вроде даже прохожу по требованиям. Сила и Вера? Интересное решение. Нужна тысяча суммарно, у меня как раз есть. А что за печати?», - подумал Тин.
        Печать Стыда (заблокировано) Противник не может использовать умения и заклинания 1 секунду.
        Печать Защитника (заблокировано) Вы игнорируете 50 % урона 3 секунды.
        Печать Героизма (заблокировано) Союзники в радиусе 20 метров получают +50 единиц Силы и +50 единиц Выносливости на 10 секунд.
        «Сильно!».
        Печати были очень мощными. Сам молот давал 10 % на шанс использования, но тут было не совсем понятно. Какое нужно действие? Десять процентов в момент удара или десять процентов в секунду? И для каждой печати - свои отдельные десять процентов? В общем, пока было непонятно.
        - Оценка.
        Молот Предвестника Маркуса, созданный в Божественной кузнице тысячу лет назад. Этот артефакт получает только истовый слуга Маркуса, способный вести вперед его земное воинство.
        Материал: неизвестно Качество: божественное.
        Тин подошел к молоту. Вблизи он еще сильнее удивлял своей массивностью. Парень взялся за рукоять и поднял оружие над головой, а потом положил молот себе на плечо.
        - Если поднял, то могу оставить себе, я правильно понял? - спросил Тин.
        - О, Маркус, - сказал пораженный Бедивер. Великий паладин быстро вернул себе самообладание: слишком часто король Акродуса впечатлял его. А вот обычные паладины и оруженосцы, которые занимались своими делами в аллее, в шоке уставились на Тина. Из их рук падало оружие и инструменты, а рты раскрылись от изумления.
        - Он поднял Молот Предвестника! - закричал оруженосец.
        Вокруг Тина моментально образовалась толпа. Паладинов учат смирению и спокойствию, но сейчас они не могли сдерживать свои эмоции. Ведь если кто-то поднял этот молот, значит, появился Предвестник.
        Вы получили звание: Предвестник.
        Репутация в Первом Свете: +300.
        «Так в подарок к молоту еще и звание дают?», - удивился Тин.
        - Теперь ты Предвестник, юный магистр. Знаешь ли ты, что это за человек? - спросил Бедивер.
        - Тот, кто должен вести в бой земное воинство Маркуса, - ответил парень. Описание молота пришлось как нельзя кстати.
        - Так и есть. Лучшего ответа просто быть не может. Молот Предвестника оставил здесь великий Основатель - первый паладин, который боролся с врагами человечества на заре истории нашего ордена. С тех пор молот поднимался трижды. И вот настал четвертый раз. Поздравляю, юный магистр, - сказал великий паладин.
        Окружающая толпа ничего не спрашивала у Тина. Оруженосцы и паладины просто смотрели на нового Предвестника, переговариваясь между собой.
        «Хм, а прийти с таким молотком к местным лидерам - хорошая идея», - подумал парень. Появление нового Предвестника - неплохой «пиар» среди паладинов.
        - Зал Славы, - сказал Бедивер. - Нас уже ждут.
        Тин только пожал плечами и пошел вслед за паладином.
        «Тяжелый, зараза», - подумал парень. Молот был массивным и имел соответствующий вес. Даже махать им двумя руками непросто, а думать о том, чтобы удержать его одной рукой, вообще не стоит.
        «Хорошо, что у меня есть Мобильный щит. Можно Молотом Предвестника сносить нежить, а щит будет прикрывать. Идеально», - подумал Тин. Еще недавно он вообще не знал об этом молоте, а теперь оружие прекрасно вписывалось в билд парня.
        Зал Славы выглядел внушительно. Арка входа была выполнена из белого мрамора, но больше ничего - красиво, просто и потрясающе, то, как это любят паладины.
        «Будь ты хоть трижды служителем Света, вые. удивить других все равно очень хочется», - подумал парень.
        - Бедивер, а ты знаешь что-нибудь о печатях Молота Предвестника? - спросил Тин.
        - Да, знаю, юный магистр.
        Вдвоем они проходили мимо каменных фигур, изображающих священников и паладинов. Под каждой статуей было выбито имя. Очевидно, что это были какие-то герои ордена из прошлого. Фигур было много - они занимали обе стороны Зала Славы. Было очевидно, что все это место было построено в первую очередь для этих статуй.
        - Печати - это особая сила молота, дарованная Предвестнику тремя архангелами. Только сам Основатель и первый Предвестник могли использовать все печати. Второй Предвестник смог открыть одну, третий - и вовсе ни одной. Но одной силы молота хватало, чтобы сокрушать целые легионы врагов, - сказал Бедивер.
        Получено задание: Печати Предвестника.
        Разблокируйте все три печати Молота Предвестника.
        - Вот оно как, спасибо.
        Фигуры паладинов и священников сменились статуями ангелов. Небесное рыцарство выглядело величественно. У некоторых ангелов была только одна пара крыльев, но у других их могло быть две, или даже три. Статуи были не просто каменными: их делали из разных материалов, чтобы подчеркнуть красоту этих божественных созданий. И особое место занимало золото. Видимо, оно напоминало паладинам сияние ангелов.
        «Интересно, это пока единственное место, в котором я видел золото», - подумал Тин. Видимо, это был паладинский аскетизм. Ангелов можно покрыть золотом, а вот свои, человеческие герои должны оставаться каменными и только.
        - Пришли, - сказал Бедивер.
        «Черт, задумался и не спросил о том, как разблокировать печати. Ладно, потом», - подумал Тин. Парень просто засмотрелся на статуи.
        Бедивер толкнул дверь. Об их визите уже знали, так что принимающая сторона успела собраться.
        Всего двенадцать человек. Двое стояли впереди, а десятеро - сидели в креслах позади. Почему именно так, быстро становилось понятно: в креслах расположились очень пожилые люди.
        Репутация в Первом Свете: +100.
        - Молот Предвестника! - сказал мужчина в паладинской броне. Один из старцев поднял руку, заставляя мужчину замолкнуть, а сам сказал:
        - Великий паладин Бедивер. Рад, что ты все еще с нами.
        Старец начертил символ Маркуса в воздухе, а Бедивер поклонился.
        - Рад, что вы еще живы, старейший Рувий.
        Остальные старцы тоже слегка кивнули. Они узнали Бедивера: видимо, эти люди служили в ордене еще до похода паладинов в горы Акродус.
        - Предвестник. Король-жрец. Магистр нашего ордена. Каково же звание ты предпочитаешь? - спросил старец.
        - Паладин Тин, - сказал парень и поклонился.
        - Хороший ответ. Ты выбрал подходящего человека, Бедивер. Думаю, ты не знаешь тех, кто стоит перед нами. Представьтесь и ведите речь.
        - Великий паладин Айвен, - сказал мужчина в паладинских доспехах.
        - Великий жрец Финдор, - сказал человек в рясе.
        Бедивер поклонился им. Но не так, как старцам, а как равным себе. Это же сделал и Тин. Великий паладин - мастер уровня Бедивера. Великий жрец должен обладать примерно такой же силой. И оба этих лидера подчинялись старцам позади них.
        «Интересно, кем были эти люди, пока еще оставались молодыми? - подумал Тин. - Может, великими паладинами и великими жрецами? Звучит логично».
        - Мы - совет ордена Охотников на нежить. В нем состоят три великих паладина и три великих жреца, а так же Старейшие - основа всего, - сказал Айвен.
        «О, это объяснение для меня. Как любезно с их стороны», - подумал Тин.
        - Великий паладин прошлого, Бедивер, оказался жив. Это радостная весть для всего ордена Охотников на нежить, - сказал Финдор, великий жрец. - К тому же, ты смог доставить тело великого паладина Уриенса сюда, в Первый Свет.
        Бедивер поклонился.
        - До нас дошли вести, что появился новый великий собор. Все слуги Маркуса ликуют из-за этого события. Мы слышали и о том, кто претворил это в реальность - о Тине, Короле-жреце, - сказал Айвен. - Вы ведете войну против нежити. Орден Охотников не нежить дал вам достойные силы. Мы не только послали рядовых паладинов, а даже отправили вам великого паладина Аргалия.
        Бедивер почувствовал неладное и поднял голову. Он уставился прямо в глаза Айвена.
        - Но у ордена Охотников на нежить больше нет резервных сил, которые мы можем отправить вам в помощь. Мы и так ведем войну во многих регионах.
        - Если мы не остановим нежить, это перестанет быть просто войной в каком-то регионе! - прокричал Бедивер.
        - Вы прекрасно справляетесь с ситуацией. А еще теперь у вас есть Предвестник, это уже немало. Нам горестно узнать о смерти великого паладина прошлой эпохи, но таково положение дел, - сказал Айвен. - Разумеется, мы не оставим Акродус без помощи. Орден выставит три полных паладинских отряда, а еще объявит призыв паствы к походу против нежити.
        Задание Резервы Первого Света провалено!
        «Вот как, значит. Решили отделаться малой кровью, возложив все проблемы на сам Акродус. Немного паладинов и обычных людей. Сильной подмоги тут не дождешься», - подумал Тин.
        Бедивер ничего не сказал. Он тоже отлично понял положение, в котором оказался Акродус.
        - Магистр Тин, есть что-то, чем орден может помочь королевству Акродус? - спросил великий жрец Финдор. Этот вопрос звучал как издевка, но Тин пришел в Первый Свет совсем не ради подкреплений.
        - Есть. Как мне разблокировать печати Молота Предвестника?
        Айвен и Финдор посмотрели назад. Только старцы могли дать ответ на такой вопрос, ведь Предвестник не появлялся уже долгие годы.
        - Печать Стыда можно открыть в любом святом месте Маркуса, - сказал один из стариков.
        - Верно, тебе нужно создать образ, - добавил второй.
        - Образ? - переспросил Тин. Он не понял, о чем идет речь.
        - Да, образ. Великий паладин Бедивер расскажет тебе, что нужно делать, - сказал старец.
        - Ладно, а печати Защитника и Героизма?
        Некоторые старцы никак не реагировали на вопросы Тина. Видимо, они даже не обладали нужными знаниями для ответов. Речь вели лишь два старца, но когда Тин спросил о печатях Защитника и Героизма, говорить стал всего один старик.
        - Печать Защитника можно открыть в Первом Огне, твердыне ордена Охотников на демонов. А печать Героизма - в Сиф-гаре.
        - Сиф-гар, - сказал Бедивер, нахмурившись еще сильнее.
        - В чем проблема? - спросил Тин.
        - Сиф-гар - это очень древнее место, юный магистр. Там - истоки орденов Охотников на нежить и Охотников на демонов. Сиф-гар был заброшен много столетий назад и мало кто рисковал спускаться туда с тех пор, - сказал Бедивер.
        - Верно. Это опасное место, куда даже отряд великих паладинов не сунется, - сказал старец.
        «Вот как. Придется побегать, чтобы открыть все печати», - подумал Тин, а вслух сказал:
        - Спасибо.
        Парень не забыл поклониться. Старики все-таки помогли ему. Молот Предвестника был мощным оружием, но оно могло стать намного, намного сильнее. Для этого нужно было разблокировать печати, а Бедивер вряд ли знал, как это можно сделать. Теперь у Тина была вся нужная информация.
        «Дело за малым - сделать какой-то образ, сгонять к демоноборцам, а еще спуститься в какие-то древние руины, в которых никто веками не бывал. Проще простого», - подумал парень.
        Когда Тин и Бедивер шли обратно по Залу Славы, парень заметил, как сильно сжата в кулак рука паладина. Он был в ярости. Бедивер надеялся, что здесь им дадут помощь, которая позволит силам живых уничтожить мертвецов, но встретил лишь равнодушие. Великого паладина можно было понять.
        «Нас практически послали», - подвел итог Тин. На обратной дороге парень собирался расспросить паладина о статуях, но сейчас было не время для этого. Поэтому Тин просто еще раз бегло осматривал все.
        «Жаль, не попал сюда до того, как прокачал Оценку до максимума. Здесь столько опыта для этого навыка, что сердце кровью обливается», - подумал он.
        С ситуацией же все было ясно.
        «Либо они нам просто не доверяют, либо орден Охотников на нежить сильно изменился с того момента, как Бедивер отправился в поход», - подумал парень. Великий паладин явно не ожидал такой от ворот поворот.
        Когда Тин и Бедивер вышли из Зала Славы, паладин заговорил.
        - Юный магистр. Не такого приема я ждал в своем ордене, совсем не такого, - сказал Бедивер с горечью в голосе. - Я задержусь здесь на неделю. Поможешь мне? Не хочу верить в то, что орден настолько изменился.
        - Конечно, помогу, великий паладин, - ответил Тин.
        Получено задание: Репутация Предвестника.
        Достигните максимального уровня репутации в Первом Свете.
        «Максимального?!».
        Глава 2
        Модификатор
        Слова Бедивера ошарашили Тина. Максимальный уровень репутации в твердыне паладинов - это не шутки. А ведь срок был небольшим: всего-то неделя.
        «А какой вообще максимум репутации?», - задумался парень.
        Репутация в Первом Свете: 600/1000.
        «Ага, вот как. Всего тысяча, и больше половины уже собрал. Задание на захоронение Уриенса и Молот Предвестника обеспечили мне почти всю эту репутацию, но что делать дальше? И вообще, надо о многом расспросить Бедивера», - подумал Тин.
        - Великий паладин, я хотел спросить… - было начал парень, но Бедивер перебил его:
        - Все вопросы - завтра. Сегодня я не в настроении, юный магистр. Тебе придется подождать.
        - Ладно, - сказал Тин. Он смотрел на спину удаляющегося куда-то паладина. Этот нпс стал для него особенным, для Тина Бедивер был почти что живым человеком.
        - Да уж. Здорово они его послали, конечно. Но пора выходить, я и сам задержался, буду решать все вопросы завтра.
        Новый день - новые заботы. Алексей Тинов давно не бывал в родном доме, поэтому решил съездить туда на денек. На работе он взял отгул на завтра и уже в шесть вечера спускался в метро.
        Станция «Воскресенская» встретила Тинова привычными рамками, которые отсканировали парня на все, что только можно было за каких-то полсекунды. После очередной серии терактов безопасность в метро вновь повысили - Алексей против не был. Но хватало людей, которые не хотели ждать даже этих полсекунды - впрочем, тех, кто не любит изменения, хватало всегда.
        Электропоезд быстро вышел на максимальную скорость, унося Тинова из мест, к которым он уже успел прикипеть. Да, он почти не выходил из дома, но из-за этого ехать куда-то было совсем некомфортно. Радовала только предстоящая встреча с родителями.
        Поезд вынырнул из-под земли, чтобы дальше ехать уже по поверхности. Здесь еще не построили метро, зато электромагнитную ветку проложить успели. Наконец, электропоезд въехал на станцию.
        - Тебе куда, парень?
        - Радищевская 20, - ответил Алексей. Он не называл этот адрес уже очень давно.
        «Такси с водителем, удивительно», - подумал парень, садясь на переднее сиденье. В крупных городах уже давно перешли на беспилотное такси. Мало того - в Москве и вовсе были запрещены живые извозчики. А здесь еще можно было найти таксистов, работающих по старинке. Конечно, автомобиль все равно вел автопилот, но иногда мужчина отключал ИИ, чтобы начать рулить самостоятельно. Не так безопасно, как могло бы быть, зато намного быстрее.
        - В гости? - спросил таксист. Он видел, как парень оглядывается по сторонам. Местные так не делали.
        - Вроде того, к родителям. Вырос здесь, давно не был, - ответил Тинов.
        - Понятно. Здесь все как всегда - излишки из Москвы. Город растет, а работы становится все меньше, - сказал таксист, при этом широко улыбаясь. Мужчина был настроен оптимистично.
        - Приехали, - сказал он.
        Тинов поднес браслет к считывателю, деньги списались.
        - Спасибо, - сказал Алексей. - Давно не видел живого таксиста.
        - Понимаю, - сказал водитель. - Завтра у меня заберут лицензию, последний день работы небезопасного такси.
        Мужчина все еще продолжал улыбаться, даже пошутил, но Тинов чувствовал грусть в его словах. Оно и было понятно.
        - Тополя, - сказал парень, когда вышел из автомобиля. Это были обычные тополя, которые раньше были повсюду. Но в Москве они всем надоели. Тополя ассоциировались с надоедливым пухом, поэтому власти решили поменять эти деревья на другие. Разумеется, там, где еще оставили живую растительность на улице.
        Дома все было по-старому. Последний раз Тинов виделся с родителями не так давно, но это было на «нейтральной» территории - на съемной квартире ближе к Москве. Сюда, в родной город, Алексей не приезжал несколько лет.
        Старый компьютер едва слышно гудел. Подобных «мамонтов» сейчас мало где можно было увидеть. Тинов был уверен - ноутбук, с которым он еще ходил в школу, тоже работает и им даже активно пользуются. Так тут было заведено.
        - Леша!
        Мать крепко обняла, а появившийся из-за угла отец крепко пожал руку.
        - Приветствую, Алексей.
        Дальше все было как обычно. Небольшой семейный ужин, обсуждение работы и личной жизни. Тинов не любил это все, но был рад встретиться с семьей.
        - Давно здесь не был, - сказал парень, когда лег на диван в своей комнате. На нем он спал все свое детство, стоило только Тинову на него лечь, как тут же стало удобно и комфортно. Диван был продавлен, но продавлен им самим.
        Время было поздним - двенадцать часов ночи. Хотелось спать, но Алексей заснул не сразу. Мысли о «Пути Героя 2» не давали ему этого сделать. Тяжелый бой на Плато Тишины, потеря Уриенса, Первый Свет - впечатлений хватало. Но думать о всем этом здесь, в родной квартире, было как-то странно и необычно.
        В конце концов сон сморил Тинова.
        Завтрак был простым, но вкусным. Вновь разговоры о всяком, но теперь энергия загадочной ночи сменилась энергией расслабленного утра. Тинову казалось, что он попал в детство - он вспомнил, как просыпался в воскресенье и уже из коридора слышал запах выпечки. Мама пекла булки. Он приходил на кухню, садился за стол и ждал, пока чайник закипит. Такое простое утро вырезалось в памяти Алексея до мельчайших подробностей.
        Дома ждала работа. А еще задания в Первом Свете, поэтому задерживаться не стоило. Тинов попрощался с матерью, крепко обняв ее, а отец пошел с ним вниз - он хотел провести своего сына.
        - Мне не нравится твоя работа, - сказал Тинов старший, когда они вышли из подъезда. Такси должно было приехать через пять минут.
        - Знаю.
        - Тебе стоило заняться чем-то серьезным, ты толковый парень. Думать, что ты занимаешься всей этой жуткой рекламой, даже напрягает меня. Люди ругают это все. И мне стыдно им говорить, что мой сын тоже прикладывает к этому руку.
        - А ты не говори. Это честная работа. К тому же, я как раз занимаюсь тем, чтобы самая, как ты сказал, жуткая реклама не попадала в дополненную реальность, - ответил Тинов младший.
        - И эти игры. Тебе пора повзрослеть, Алексей. Ты тратишь много времени на эту дрянь, - сказал отец.
        - Спасибо за совет, но со своей жизнью разберусь сам. Пока, - сказал Тинов.
        - Пока, сын, - ответил отец, крепко пожимая руку Алексею. Пусть он и высказывал такие грубые вещи, но все же любил своего сына.
        Такси приехало. Долго ждать приходилось редко, Тинов сел на переднее сиденье и понял, что водителя нет.
        - Добро пожаловать в Экспресс-такси. Назовите место прибытия, - раздался голос из динамика.
        - На первую железнодорожную станцию, пожалуйста, - сказал Алексей. Парень посмотрел в окно: отец стоял на месте и смотрел, как автомобиль медленно уезжает прочь от родного дома.
        Новое такси ездило чуть медленнее обычного. С одной стороны, водитель лучше ориентировался на дороге. С другой - ИИ отлично просчитывал ситуацию в целом, активно пользуясь мониторингом дорог и пробок. Поэтому разница была небольшой - человек выигрывал совсем немного. Зато безопасней. На это делали упор власти, старательно не замечая тысяч людей, оставшихся без работы.
        - Никогда не думал, что скажу это, но мне были по душе болтливые таксисты. Даже те, что слушали старую музыку и матерились на всех поряд, - сказал Тинов, когда вылез из салона.
        Снова метро, снова станция «Воскресенская». На часах было одиннадцать часов дня. Да, Алексей взял отгул, но все же решил немного поработать сегодня, хотя бы часа два-три. Для этого надо было добраться до дома к двенадцати, ничего не предвещало смены графика, но возле своего жилого комплекса Тинов увидел интересную картину.
        Полиция вела какого-то парня к своей машине. Людей собралось немало, что и удивило Тинова. Человек сто, не меньше. Видимо, случилось что-то необычное. Возможно, этот преступник сделал что-то совсем из ряда вон. А может, он был известной личностью.
        Сам схваченный парень смотрел по сторонам. Стоило ему увидеть Тинова, как он тут же кивнул.
        «Что? Какого хрена он это сделал, я его даже не знаю», - подумал в этот момент Алексей. Само собой, полицейский тут же направился в его сторону.
        - Добрый день, капитан Бромцев. Здесь проживаете? - спросил крепкого вида служитель закона.
        - Да, в этом комплексе, вот документы, - сказал Тинов и протянул карточку.
        - Знакомы с этим человеком? - задал вопрос Бромцев, изучая личные данные Тинова.
        - Впервые вижу. Не знаю, почему он мне кивнул. Жили в одном комплексе, может, пересекались, но лица его не помню.
        - Вот как. Вроде, и не совсем сосед ваш. Если что-то вспомните - позвоните по этому айди, - сказал капитан Бромцев, оставляя на карте небольшую пломбу.
        - А что он сделал? - спросил Тинов. Теперь парню было интересно, что же тут вообще происходит.
        - Воровал электричество. Если живешь здесь, то знаешь про постоянные перебои с питанием. Вот из-за него все это и было, - сказал полицейский. Внимательно наблюдая за реакцией Алексея.
        - А зачем ему?
        - Куча оборудования, капсулы, в том числе и модифицированные. А у тебя есть капсула? - спросил капитан.
        - Есть, одна, все легально, - ответил Тинов.
        - Ладно, верю.
        Капитан Бромцев пошел к автомобилю, а Алексею едва удавалось скрыть волнение. Такого он не ожидал.
        Тех, кто модифицирует свою капсулу, очень немного. Запрещено контрактом с компанией-производителем, а значит, незаконно. За это можно спокойно получить три года заключения - и это не говоря про материальный ущерб.
        Почти любой модификатор - хороший программист, не говоря уже про виртуозность переделки «железа» в новые комплексы оборудования. Модификаторов мало, их мир - закрытая для посторонних территория, на которую почти невозможно попасть случайно.
        И один из таких людей кивнул Тинову.
        «Если он программист, то мог отследить меня по каналу. Может, он как-то связан с рекламой? Один из сотрудников? Или работает на заказчиков? А может, „Путь Героя 2“? Что, если он один из игроков Акродуса?».
        Мысли скакали как блохи. Вариантов было много, но все могло оказаться банальней - неизвестный хакер кивнул Тинову просто так, чтобы развлечься. Он знал, что это привлечет внимание полиции к парню. А может, этот человек просто перепутал Тинова с кем-то. Такое тоже могло случиться.
        Но что-то не давало Лехе успокоиться окончательно.
        - Нет уж, обойдусь сегодня без работы, - сказал Тинов и посмотрел на часы. - Меня Бедивер ждет.
        Почти двенадцать часов дня, а у Алексея не было никакого настроя для работы. Сначала разговор с отцом утром, потом - этот странный модификатор. Нужно было отвлечься, «Путь Героя 2» подходил для этого идеально.
        Тин появился возле входа в Зал Славы - там, где он вышел из игры. Сначала нужно было найти Бедивера. Местность парень почти не знал, поэтому сначала направился в аллею, которую уже успел изучить. Она как раз шла в сторону собора - где еще искать великого паладина, если не там?
        Но Бедивер отыскался раньше. Великий паладин сидел на лавочке возле того места, где раньше был Молот Предвестника. Рядом никого не было: видимо, обычные паладины держались на дистанции от такой знаменитой личности.
        «Или просто игровая условность, чтобы квесты было удобно брать и сдавать», - подумал Тин.
        - Приветствую, юный магистр. Прости за вчерашнее: и за такую встречу от наших братьев, и за мое недостойное поведение после, - сказал Бедивер, когда увидел Тина.
        - Ничего, все понимаю. Сэр Бедивер, вы говорили, что можете ответить на мои вопросы, - сказал парень.
        - Верно.
        - Где покоится гранд-магистр Артур?
        - Там же, где и любой другой гранд-магистр нашего ордена, юный магистр. Если все паладины и жрецы выше ранга мастер упокаиваются в гробнице под собором, то гранд-магистры - в самом соборе. Ты легко найдешь усыпальницу Артура, юный магистр.
        - Понял, спасибо. Еще вопрос. Что такое образ и как его создать?
        - Хочешь открыть первую печать? Это будет непросто, юный магистр.
        «И сам понимаю, не дурак», - подумал Тин.
        - Образ - это отпечаток божественной силы, которую накладывает на тебя Свет. Лишь немногие способны на это. Создатель образа должен быть мастером в создании чего либо. Но образ не должен быть оружием. Кто-то накладывает отпечаток Света на свои доспехи, кто-то - вливает его в песню, - сказал Бедивер.
        «Так, ну крафтом я владею. Можно сковать что-то, ну или использовать ювелирное дело», - подумал Тин, а вслух спросил:
        - Это же не все, великий паладин?
        - Не все. Паладин должен знать сорок священных текстов, которые обязан зачитывать во время создания образа. А еще сам Свет должен обратить на него внимание. Не каждый удостаивается такой чести - большинство уходит ни с чем, - сказал Бедивер.
        - Все? - немного нерешительно спросил Тин.
        - Создатель образа должен пройти через обряд святости в любом соборе Маркуса. Это все требования.
        «Да уж, хватает ограничений. Интересно, Свет обратит на меня внимание? Я же все-таки Король-жрец, великий собор создал, чудо Маркуса призвал», - думал Тин, пока шел в сторону святого места.
        Внутри Первого Света - собор здесь так и назывался - было…светло. Пожалуй, это слово подходило лучше всего. Не было никаких светильников, да и окна не впечатляли размерами, но внутри было так ярко, что Тину приходилось сдерживался, чтобы не зажмуриться.
        Энергии Света было очень много. Как только Тин перешагнул порог собора, на него посыпались десятки баффов. Первый Свет не зря был центром веры в Маркуса.
        - Приветствую, брат, - сказал жрец у входа. Здесь было много служителей Маркуса, все они поклонились Тину. Он был магистром ордена Охотников на нежить, поэтому ничего удивительного в этом не было.
        - Приветствую, братья, - сказал Тин и поклонился.
        Репутация в Первом Свете: +3.
        «Неожиданно», - подумал парень. Видимо, жрецы удивились тому, что он отнесся к ним с уважением, несмотря на их более низкий статус.
        «Вот оно».
        В самом центре собора стояли десять усыпальниц. Они были богато оформлены, на мраморных крышках были вырезаны горельефы тех, кто покоился под ними.
        Гранд-магистры ордена Охотников на нежить.
        Тин подошел к этим усыпальницам под пристальными взглядами десятков жрецов. Пусть он и был магистром, парень все еще оставался для них незнакомцем. Нет, они не опасались, что Тин сделает что-то неправильное. Они хотели узнать, что он в принципе будет делать.
        Свет прошлого.
        Восстановление чудес ускорено на 300 %. Восстановление маны ускорено на 300 %.
        Этот бафф Тин получил вдобавок к целой куче, которые система ему дала еще на входе в собор. Свет прошлого - эффект, действующий только возле усыпальниц гранд-магистров. И он был впечатляющим.
        «Гранд-магистр Артур».
        Надпись была высечена в мраморе. Из нее лился Свет - если бы какой-то сильной нежити повезло бы выжить в этом соборе, то от одного взгляда на надпись мертвец был бы изгнан из мира живых.
        Тин опустился на колени.
        «Воздать почести, да? Что я должен говорить? Славься, о великий гранд-магистр Артур?», - подумал парень.
        - Склоняюсь перед твоей отвагой, великий паладин. Свет, который ты нес, будет вечно гореть в людях. Я упокоил твоего сына, надеюсь, это принесет тебе спокойствие…там, - сказал Тин. Последнее предложение он говорил в полголоса, так, чтобы этого не услышали остальные жрецы. Не стоило им знать о том, что Мордред, великий паладин и сын гранд-магистра Артура, успел побывать нежитью.
        Надпись засветилась еще ярче.
        Задание Поклонение Артуру выполнено!
        Репутация в Первом Свете: +100.
        Вера: +20.
        «Одним заданием меньше», - подумал Тин. Можно было начать разбираться с печатями, но они могли подождать. Важнее было набрать максимальную репутацию, ведь на это была всего одна неделя. Вернее, уже шесть дней.
        - Я хочу пройти через обряд святости, как я могу это сделать? - спросил Тин.
        Из-за усыпальниц гранд-магистров вышел человек. Он был одет в длинную жреческую мантию и шел медленно, тщательно ступая по плитам пола. Тин сразу понял, кто перед ним - это был один из старцев Зала Славы.
        - Обряд святости, ты можешь пройти через него, - сказал старик.
        - Эй!
        Сзади подошли два жреца, которые вылили на Тина по ведру воды. Это было неожиданно, но парень не стал ругаться. Вряд ли вода была обычной.
        Старец зачитывал молитвы одну за другой. Тин просто с интересом наблюдал за всем этим. Вскоре пожилой человек стал почти что кричать своим хриплым голосом, а вместе с этим его тело окружили шары Света. Все они направились в сторону Тина, чтобы зависнуть прямо над ним.
        - Прикоснись к усыпальнице любого гранд-магистра, - шепнул жрец сзади.
        Тин так и сделал. В тот же момент шары Света лопнули, окутывая парня сиянием.
        Обряд святости.
        Нежить в радиусе 100 метров получает пассивный урон в 100 единиц в минуту. Восстановление запаса сил и маны ускорено на 20 %. Длительность: семь дней.
        «Интересный бафф, только мне он нужен для печати и только», - подумал Тин.
        - Ты хочешь попытаться разблокировать печать? - спросил старец.
        - Спасибо вам за обряд, Старейший, - сказал Тин, поняв, что молча стоит посреди собора. - Нет, печатью я займусь немного позже.
        Собор был настолько ярким внутри, что когда парень вышел наружу, то с облегчением вздохнул. Это был перебор, слишком много света. Но теперь можно было пройтись по Первому Свету, чтобы узнать, как здесь все устроено.
        В твердыне паладинов было много чего интересного. Тин впервые попал в полноценную игровую локацию с кучей разных нпс, которые могут дать тебе задания или оказать какие-то услуги. Например, здесь были кузнецы - причем не простые, а местные, паладинские. Они могли сковать доспех паладина - то, что даже Тао не мог. Да, главный кузнец Акродуса смог восстановить паладинский доспех из поврежденных частей, но сковать такой с нуля он был не способен.
        Но на этом все не заканчивалось. Здесь можно было купить лошадь - десять пород на выбор. В загоне были и более экзотические скакуны, например, большие ездовые ящерицы, лоси и верблюды. В углу стояла странная лохматая шестиногая тварь, на которую парень тут же применил Оценку.
        Степной беготурн.
        - Ааа, вот оно что, степной беготурн, - сказал Тин. На самом деле, он и понятия не имел, что такое беготурн. О том, какие еще есть варианты, кроме степного, парень даже не представлял.
        «Горный? Лесной?», - перебирал он в голове, приближаясь к загону.
        У Тина было здесь дело. Местного конюха он нашел сразу - тот как раз чистил щеткой лошадь.
        - Добрый день. Мне бы хотелось приобрести седло, уздечку и поводья на мое ездовое животное, - сказал Тин.
        - Здравствуйте, магистр. Какое у вас ездовое животное? - спросил конюх после поклона. Разумеется, он тоже был паладином - в Первом Свете могли находиться только служители Маркуса.
        - Тяжело объяснить. Давайте лучше покажу. Призыв Зверя, - сказал Тин.
        Рядом с парнем появилась огромная серебристая куница. Это был Морс - верный компаньон Тина, который сражался вместе с ним еще с тех пор, когда подземный город Акродус был заполнен нежитью. А еще парень часто ездил на кунице, и это было очень неудобно. Нужно было немного облегчить езду.
        - Куница, значит, - сказал конюх. Он подошел к Морсу и стал делать какие-то замеры. Куница не двигалась.
        - Можете приходить завтра, все будет готово, магистр, - сказал конюх.
        - Сколько с меня? - спросил Тин.
        - Простите?
        - Нет, ничего. Завтра зайду.
        «Так, тут платить не принято. Надо запомнить. Почему я раньше об этом не подумал? Я - магистр ордена, понятное дело, что мне многое положено бесплатно», - думал Тин. Пока он еще слабо разбирался в устройстве ордена Охотников на нежить, нужно было задать больше вопросов Бедиверу.
        - Чего ты так смотришь на меня? Думаешь, мне удобно на тебе ездить? Переживешь седло, ничего с тобой не случится, - сказал Тин кунице, которая шла рядом и смотрела ему прямо в глаз. - Отмена призыва.
        Морс пропал. Не стоило ходить с ним по цитадели паладинов, как-то некультурно получалось. А оставлять в загоне смысла не было - Морс все-таки был призываемым существом, а не постоянным.
        - Надо заглянуть к кузнецам, может, найду что-нибудь интересное.
        Ремесленники были за работой. Кто-то ковал оружие, кто-то - доспехи. Чуть дальше были плотники, портные, кожевенники - в Первом Свете были мастера всех направлений. Орден Охотников на нежить был небольшой, но очень эффективной армией, а армию надо снабжать всем необходимым.
        Тин покопался в меню кузницы. Там он нашел интересную функцию, о которой раньше даже не слышал.
        «Логично, что она должна была быть. Она в играх уже много десятилетий, а в „Пути Героя“ не было бы?», - подумал Тин, а вслух сказал:
        - Брат, ты можешь перекрасить мои доспехи?
        - Конечно, магистр, - ответил кузнец. - Какие части снаряжения вы хотите изменить?
        Появилось меню покраски. И Тин залип надолго.
        «Так. Наплечники разного цвета - это бред, надо перекрашивать. Все под цвет остального доспеха. Нагрудник частично красный…Пусть остается. А еще добавлю красного на остальное. О, тут можно добавить знаки Маркуса, пойдут на наплечники».
        Закончил Тин только через пятнадцать минут. Зато сразу же гордо вручил кузнецу свои доспехи - он был доволен дизайном.
        - А пока займемся прокачкой репутации, - сказал парень и пошел бродить по Первому Свету.
        Глава 3
        Один на локации
        - Никакой конкуренции. Прямо как будто вернулся в Акродус, когда он еще был под нежитью, - сказал Тин. Он только что выполнил одно небольшое задание, в котором помог группе паладинов-оруженосцев с тренировками. За это Тин получил три единицы репутации в Первом Свете и интересный предмет.
        Обмотка для рукояти (Охотники на нежить) Урон по нежити: +10 Баланс: +3.
        - Баланс, - хмыкнул Тин. - Неужели с последним патчем стали писать?
        Баланс был скрытой характеристикой, которую разработчики не указывали в описании предметов. Тин даже перепроверил это: нет, в описании Молота Предвестника никакого баланса не было. Зато обмотка его как раз давала.
        - Грех жаловаться, - сказал Тин. Он быстро обмотал ленту, сплошь покрытую святыми знаками, вокруг рукояти, а потом несколько раз махнул молотом.
        - И правда удобней, - удивился Тин. Молот - оружие, которое так же далеко от слова «баланс», как Тин - далек от профессии балерины. Ударная (и весьма тяжелая) часть сконцентрирована на одной стороне, из-за чего владение молотом - удел сильных воинов. Но обмотка сделала оружие управляемей, по прикидкам Тина - процентов так на десять.
        В Первом Свете не было никаких других игроков. Все задания, что здесь были, мог выполнять только один человек - Тин собственной персоной.
        Он уже был на низком старте в этой локации: начинать с шестью сотнями репутации, это не начинать с нулем репутации. Тину предлагали задания разного уровня. Поручения для новичков были простыми и легковыполнимыми, но за них давали очень мало репутации. Часто вообще могли не дать даже одной единицы, поэтому на очередном «передать послание» Тин решил остановиться.
        Задания «среднего уровня» нравились парню больше. Они не требовали много времени, но репутацию уже давали стабильно. Тренировка оруженосцев - одно из таких заданий.
        - Так, что у нас дальше?
        Очередное поручение попало в руки Тина очень быстро: он отошел буквально на двадцать метров, чтобы столкнуться с паладином, который всем своим видом показывал - хочу дать задание.
        - Мне неловко просить об этом Предвестника, но за вратами появились демонические звери. Будет плохо, если послушники пострадают от них. Могу попросить вас о помощи? - спросил нпс.
        - Разумеется, - ответил ему Тин.
        Получено задание: Демонические звери.
        Уничтожьте десять демонических зверей в окрестностях Первого Света.
        - О, классическое задание. Наверное, автоматическое, - сказал Тин.
        Демонические звери не впечатляли. Кабаны, волки, олени - обычные лесные животные, которых какая-то демоническая порча превратила в обезумевших монстров. Один кабан бросился на Тина в атаку, парень взмахнул новым молотом и сказал:
        - Разлом.
        Это было умение для дробящего оружия. Кабан просто разлетелся на части, казалось, будто кто-то всунул в него взрывчатку перед этим боем. От зверя остались только кровавые ошметки, но лут Тин получил все равно.
        Получено: Шкура вепря, Клык вепря.
        - Да уж, я для них слишком сильный. Огненные стрелы.
        Магия ударила сразу по нескольким демоническим зверям. Они повернули свои переполненные злобой морды в сторону Тина и понеслись на него. В умениях не было смысла - хватало и обычных ударов. Тин с легкостью разметал демонических зверей.
        - Все? Задание выполнено?
        Нужно было доложить о том, что десять демонических зверей уничтожены. Тин этим и занялся, за что получил единицу репутации в Первом Свете.
        - Хм, куда теперь? - сказал он. Тин уже собирался выходить из караульного помещения, в котором сдал задание, как его окликнули:
        - Мне неловко просить об этом Предвестника, но за вратами появились демонические звери. Будет плохо, если послушники пострадают от них. Могу попросить вас о помощи?
        - Конечно, помогу.
        «Значит, задание и правда выдается автоматически. Но почему так нагло?», - думал Тин, поднимаясь на стену паладинской твердыни. При взгляде на территорию за воротами Первого Света ситуация становилась понятной.
        Демонических зверей было много. Очень много. За стенами все ими кишело, о пострадавших послушниках и говорить не стоило - тут и обычным паладинам пришлось бы несладко.
        - Чем они занимаются вообще? Тут целая армия паладинов, нельзя встать и все зачистить? - спросил сам себя Тин.
        Первый Свет был важной локацией. Здесь должно было быть достаточно заданий для игроков, одни из самых популярных поручений - убийства монстров. Значит, и монстров нужно немало. Видимо, разработчики установили быстрый спавн демонических зверей, а вот про игроков как-то подзабыли.
        - И паладинам их нет смысла убивать, все равно монстры будут появляться, - подвел итог Тин. А как иначе, фармить же игрокам надо.
        - С другой стороны, мне это только на руку, - сказал Тин, доставая из инвентаря Мадидовый лук высшего дварфа.
        Стрела попала демоническому лосю прямо в голову. С показателем Силы Тина наступила моментальная смерть. Зачем куда-то ходить, чтобы убивать монстров? Можно же расстрелять их прямо со стены! Был в этом свой минус, конечно: лук у Тина уже был прокачан до максимума. Недокачанным было Метание, например, но достать метательным копьем со стены было сложно. Оставалось просто стрелять из лука.
        Такими темпами задание было выполнено за каких-то две минуты. Тин спустился в караульное помещение, получил свою единицу репутации, а потом снова взял то же самое задание.
        - Другое дело, пошел процесс. Так раз триста - и готово.
        На второй день безудержного фарма Тин понял, что репутацию он получает все реже и реже. Теперь это была не одна единица за каждых десять демонических зверей, а единица за два-три задания. То есть, простой план по фарму остатка репутации на кабанах и лосях летел коту под хвост.
        - Горный поток!
        Умение снесло целую кучу монстров. Но один враг выжил - это был тот, ради кого Тин спустился со стены.
        Демонический зверь-лидер (босс).
        - Луч Света, Волна Света, - сказал Тин. Этого было достаточно, заклинания забрали у монстра остатки здоровья. Тин был слишком силен для этой локации.
        Задание на убийство босса давали уже третий раз. Награда - целых три единицы репутации. Тин старался не пропускать такое выгодное дело, поэтому стоило только ему увидеть за стенами очередного демона-босса, то он сразу же шел в караульное помещение.
        - Надо пройтись, вдруг еще что-нибудь полезное найду.
        И Тин нашел. К собору Первого Света было пристроено широкое здание, в которое лишь изредка входили люди. Тин там не бывал, но когда оказался внутри, то понял, что все логично.
        Здесь была библиотека. А еще целая куча писцов. Все они или переписывали религиозные тексты, или учили их наизусть. Когда внутрь вошел Тин, работа замерла. Он был Предвестником, живой легендой. А еще репутация Тина в Первом Свете росла как на дрожжах, это тоже влияло на отношение нпс к нему.
        - Это честь, что к нам пожаловал сам Предвестник, - сказал пожилой мужчина с толстой книгой в руках. Видимо, он заведовал этим местом.
        - Вам не нужна какая-нибудь помощь? - спросил Тин. Сейчас его волновали только поручения.
        - Есть одна проблема, но не знаю, можно ли обращаться за помощью в таком деле к самому Предвестнику, - сказал главный писец и улыбнулся.
        - Разумеется, можно. Я сделаю все, что в моих силах, чтобы помочь Первому Свету, - ответил Тин.
        Харизма: +1.
        - Хорошо. Понимаете, многие наши книги поизносились. Бумаги у нас вдоволь, писцы переносят наши священные тексты, но вот с обложками проблема. А это очень важно. Нам необходимы крепкие шкуры, хотя, конечно, хотелось бы получить не сырье, а обработанную кожу, - сказал главный писец.
        - У меня как раз…Хм, посмотрю, что можно сделать, - сказал Тин.
        - Будем рассчитывать на вас, Предвестник.
        Получено задание: Крепкие переплеты.
        Помогите писцам Первого Света раздобыть крепкие шкуры или хорошую кожу.
        «Шкур у меня навалом, но им нужна кожа. Можно сдать шкуры, но вряд ли от этого получу много репутации. Нужно научиться изготавливать кожу», - думал Тин.
        - Думаю, я смогу достать для вас кожу.
        - Хорошо, Первый Свет будет вам очень признателен, Предвестник.
        - Сколько кож вам надо? Могу ли я помочь вам раздобыть переплеты для всех книг?
        - О таком мы даже не мечтали, Предвестник.
        Задание Крепкие переплеты обновлено!
        Раздобудьте 100 хороших кож из крепких шкур. 0/100 кож сдано.
        «Отлично!».
        Отвлекаться сейчас на крафт было не самой разумной затеей. «Но мне кажется, овчинка стоит выделки. Ха, каламбур», - подумал Тин и усмехнулся.
        Нужно было найти кожевенника. Простая задача - в Первом Свете хватало ремесленников всех направлений.
        - Приветствую, Предвестник, - сказал местный специалист по кожевенному делу.
        Тин огляделся. Кожевенников было не так много, как кузнецов. Все-таки паладины больше любили тяжелые доспехи из металла, а жрецы - одеяния из ткани. Кожевенное дело оказывалось, что называется, за бортом. Впрочем, изделия из кожи нужны были везде - сбруя на ездовых животных, сумки, ножны - вот только немногое из того, что требовалось в любой армии.
        - Я хочу обучиться кожевенному делу, - сразу взял быка за рога Тин.
        Кожевенник удивился, но просьбу выполнил. «Как удобно», - подумал Тин. Не надо было тратить кучу времени на освоение профессии, раз - и готово. Кожевенник просто показал ему, как нужно обрабатывать кожу, Тин попробовал в присутствии ремесленника, и на этом все.
        Получена профессия: Кожевенник.
        В мастерской были разные щетки, скребки и ножи для обработки шкур. Была ванна для замачивания. Огромный коробок с солью и целая гора коры дуба тоже присутствовали.
        В реальности процесс изготовления кожи занял бы не один день. Как минимум месяц, это уж точно. Но «Путь Героя 2» - это игра. Никто не станет ждать целый месяц, пока шкура превратиться в кожу, поэтому процесс был сильно упрощен.
        - Чудо: Вдохновение! - сказал Тин.
        Сейчас он не мог получить бафф от астрономии, но чудом пользоваться никто не мешал. В базовом варианте Чудо: Вдохновение давало 5 % к скорости развития профессии. Но только в базовом. За каждые 100 единиц веры Тин получал по 10 %, а за каждый уровень навыка Божественная связь - еще по 5 %. Веры было 830, а Божественная связь находилась на девятом уровне.
        Была еще и прибавка за звания: 10 % за старшего жреца и 20 % за магистра ордена Охотников на нежить.
        Суммарно выходило 160 %. Очень неплохая прибавка, больше, чем в два раза.
        Но и это было не все.
        Стол для ювелирного дела перекочевал из инвентаря на пол мастерской. Тин начал делать кольца, на что у него шло минут пятнадцать. Найти ювелирное изделие с нужными характеристиками было просто - у Тина был десятый уровень Ювелира.
        Кольцо кожевенника Профессия Кожевенника развивается на 5 % быстрее.
        Как-то Тин делал Кольцо влиятельного торговца, там прибавка была в десять процентов. Сейчас у парня было мало подходящих материалов с собой, да и время поджимало. Поэтому Тин обошелся и пятипроцентным кольцом.
        Разумеется, таких колец он сделал восемь штук. Вместе с баффом от Чуда: Вдохновение выходила трехкратная скорость прокачки Кожевенника - недурно, учитывая, что Тину удалось обойтись без астрономии.
        - Можно начинать, - сказал он и приступил к работе.
        Стремиться к максимальному уровню смысла не было. Все, что было нужно Тину - уровень, на котором получается хорошая выделанная кожа. Примерно четвертый-пятый - самое то.
        В материалах Тин не нуждался. Шкур накопилось очень много, парень скоблил их одну за другой, после чего натирал солью, а спустя пять минут - погружал в ванну с дубовой корой.
        Грубая кожа Качество: низкое.
        Тин только мельком бросил взгляд на описание первой кожи, которую ему удалось изготовить. Пока ждать хорошего качества не стоило.
        Работа вышла на поток. Пока Тин очищал одни шкуры, другие лежали в соли, а третьи - дубились в ванне.
        Профессия Кожевенник: получен уровень два.
        Одну кожу Тин делал приблизительно пять минут. В первый час получилось сделать двенадцать штук, все - плохого качества. Но эти кожи Тин все равно не стал просто выкидывать: их все еще можно было использовать.
        За второй час вышло пятнадцать шкур. Тин набил руку, а еще профессия Кожевенника достигла третьего уровня. Парень ушел на перерыв в реальный мир, где принял душ, поел и сделал несколько физических упражнений, после чего вернулся обратно в «Путь Героя 2», чтобы вновь заняться шкурами.
        Третий час - двадцать шкур. Внезапно оказалось, что больше Тин производить не может - в емкостях для дубления заканчивалось место.
        - Тогда надо делать что-то другое, пока готовятся шкуры.
        Кожевенное дело - это не только выделка кож. Тин мог делать разные вещи из материалов, а рецепты он изучил у паладина-кожевенника. Дело было за малым: научиться делать что-то полезное, а главное - дающее много опыта.
        Отвратительные сандалии Класс: легкая Качество: низкое Предположительная цена: 3 бронзовых монеты.
        - Да уж, получилось так себе.
        Сандалии выглядели убого. Тин покрутил их в руках и понял, что сам бы такое не надел. Слишком плохо получилось, парню даже не хотелось представлять, как сильно такая обувь может натирать ноги.
        На следующий день Тин продолжил. Иногда он прохаживался по Первому Свету в поиске быстрых заданий, иногда поднимался на стену, чтобы проверить, не появился ли за воротами босс. Все остальное время Тин делал кожу.
        Крепкий широкий пояс Ячейки: 10 Качество: хорошее Предположительная цена: 1 серебряная монета.
        - Хорошо!
        У Тина был уже четвертый уровень Кожевенника. Прокачка до пятого шла медленно, впрочем, уровня Тину уже хватало. Кожа для переплетов получалась хорошей, оставалось только изготавливать ее чуть ли не в промышленных масштабах. А уровень качался заодно.
        - Надеюсь, репутации дадут нормально. Если окажется, что это все зря - будет обидно.
        - Предвестник! Вы смогли раздобыть кожу для переплетов? - спросил главный писец, когда Тин пришел в библиотеку.
        - Разумеется.
        Из инвентаря на стол писца легли сто кож. Все они были хорошего качества - не замечательные, но и не плохие.
        - Вы нас просто спасли, Предвестник! - сказал главный писец.
        Задание Крепкие переплеты выполнено!
        Репутация в Первом Свете: +80.
        «Наверное, если сделать это задание на низкой репутации, можно получить пару сотен очков», - подумал Тин в этот момент. Куча шкур, которую он вывалил на стол, опрокинула чернильницу. Тин смотрел, как чернила стекают по дереву и капают на какую-то книгу. «Надеюсь, ничего важного», - подумал парень.
        - Первый Свет благодарен вам. Если потребуются священные писания, вам достаточно будет только прийти сюда, - сказал главный писец.
        - Спасибо, буду знать. А магию Света я тоже могу найти здесь? - спросил Тин.
        - Да, разумеется!
        Арсенал заклинаний у Тина все еще был ограничен. Атакующей магии было достаточно, но Школа Света была весьма широкой. Нужно было поискать что-то стоящее, поэтому Тин начал ходить от полки к полке в поисках нужных книг.
        - Вот это подойдет, - сказал он вполголоса.
        - Хотите взять их с собой? - спросил главный писец. По его взгляду было понятно, что ему совсем не хочется, чтобы книги выносили за пределы библиотеки. Тин его прекрасно понимал.
        - Нет, прочитаю здесь, - сказал он.
        Оставалась где-то сотня репутации. И полтора дня для ее получения. Конечно, стоило поторопиться, но кто мешал Тину углубиться в изучение заклинаний?
        Благо, делалось это очень быстро. Прошло всего пятнадцать минут, а магии Света у парня прибавилось.
        Доспехи Света - защитное заклинание, которое окружает игрока…Доспехами Света. Название говорило само за себя, да. За каждый уровень заклинания - по 5 единиц Защиты, что немного. И по 10 единиц Защиты за каждые 100 единиц Веры, что уже неплохо. Даже сейчас, на первом уровне заклинания, выходило 85 единиц. К примеру, паладинские поножи, которые сейчас носил Тин, защищали на 100 единиц. Как и наручи, да и почти все остальное паладинское снаряжение. Выделялся только нагрудник, который давал 200 единиц Защиты. В любом случае, заклинание давало серьезную прибавку к «бронированию» Тина.
        Щит Света - тоже защитная магия, но покрывала она не все тело, как Доспехи Света, а просто создавала щит перед игроком. Работали эти два заклинания одинаково, то есть, щит тоже давал 85 единиц Защиты, вот только не только физической, но и магической. А против магии Тьмы множитель был двойным - то есть, все 170 единиц.
        Было еще одно заклинание, которое Тину хотелось выучить, но он не мог этого сделать. Нужен был десятый уровень Божественной связи, а у парня был только девятый.
        - Ничего, скоро возьму.
        - Предвестник, вижу, что вы опытный кожевенник. Не могли бы вам нам помочь с одним делом? - спросил главный писец.
        Тин удивленно посмотрел на него. Вряд ли были нужны еще сто шкур.
        - Понимаете, библиотеке Первого Света нужно изготовить обложки из кож для старых и новых книг, а, к моему стыду, сейчас нет ни одного писца, который мог бы это сделать.
        «Вот оно что. Занятно, полный цикл производства», - подумал Тин, а вслух сказал:
        - Разумеется, я помогу вам натянуть, в смысле, перетянуть книги.
        Получено задание: Крепкие переплеты (часть 2)!
        Изготовьте обложки для книг библиотеки Первого Света. 0/100 обложек изготовлено.
        Час работы - и еще пятьдесят единиц репутации. За убийства демонических зверей-боссов Тин получал теперь только одну единицу. На нескольких поручениях удалось раздобыть еще немного репутации.
        - Осталось всего тридцать, - сказал Тин. Он и так сильно задержался в игре сегодня, остальное он оставил на завтра.
        Следующий день начался с работы. Алексей разобрался с ней так быстро, как только смог - сильно хотелось пойти в игру, чтобы добить до конца репутацию. Сегодня был последний срок для того, чтобы выполнить задание Бедивера, и Тинов совсем не собирался его проваливать.
        - Надо подумать. Вряд ли за убийства обычных демонических зверей сейчас дают репутацию. Не факт, что буду получать хотя бы по единице за босса. Подходящих заданий в стенах Первого Света тоже нет, а времени в обрез. Что я упускаю?
        Тридцать репутации - это очень мало. Но не когда это последний шаг до максимальной репутации в Первом Свете. Многие задания уже не давали ничего, а те, что давали - требовали много времени. У Тина был всего один день, надо было выжать из него все.
        - Хм, может, это кому-то отдать?
        Если шкуры удалось устроить, то целую кучу рогов и клыков - нет. Они лежали в инвентаре Тина мертвым грузом, и парень даже не задумывался о том, чтобы деть их куда-то.
        - Здравствуйте. Вам не нужны рога или клыки? - спросил Тин и положил часть добра на стол одного из ремесленников.
        - Предвестник! Конечно, нужны, вы можете отдать их на склад, - объяснил паладин.
        Тин так и сделал. Куча рогов и клыков попала на склад Первого Света. Все оказалось не напрасно: Тин увидел заветное сообщение.
        Репутация в Первом Свете: +12.
        «Отлично! Еще восемнадцать!», - подумал он.
        Сначала Тин направился в караульное помещение. Там он надеялся взять задание на босса, но поручение оказалось не совсем обычным.
        - Предвестник, появился очень сильный демонический зверь! Вы можете помочь? Если не вы, то мне придется просить об этом целый отряд паладинов, - сказал караульный.
        - Разумеется, я вам помогу, - ответил Тин.
        «О, сильнее обычного босса? Неплохо», - подумал он.
        За стенами Первого Света царил переполох. Все стало понятно, стоило только Тину выйти за ворота. Во-первых, демонических зверей было много - раза в три больше, чем обычно. А еще здесь были боссы - Тин видел по крайней мере двух.
        Один зверь выделялся сильнее остальных. Это был волк, но шерсть сползла с его тела, оголив ярко-красную кожу. Из пасти вырывались клубы пара, а на голове был внушительных размеров рог. Волк больше напоминал какую-то демоническую тварь, чем лесное животное.
        Ранняя Гончая ада.
        - Значит, этот волк превращается в Гончую ада, но еще в процессе, - сказал Тин, а потом взмахнул молотом и прокричал:
        - Горный поток!
        Атака снесла всех обычных демонических зверей. Выжили только боссы и Гончая ада. Последняя подняла голову вверх, над рогом стал формироваться шар из огня. Гончая ада готовила магическую атаку.
        - Даже так? Все равно слабовато, Волна Света, Луч Света, - сказал Тин. Заклинания добили боссов, которые своими телами закрыли Гончую ада.
        Огненный шар был готов. Снаряд полетел в сторону Тина, но парень просто использовал новое заклинание:
        - Щит Света!
        Часть урона удалось подавить, на остаток Тин не отреагировал. Магической защиты у него почти не было, зато регенерации - хоть отбавляй. Тин мог просто не обращать внимания на такие атаки.
        Он шел вперед, зачитывая заклинание. Гончая ада пятилась назад, она вновь использовала огненный шар, но Тин просто не реагировал на это. Теперь он видел, что у демонической твари есть еще одна интересная деталь: в ее спине торчала рукоять меча.
        - Цепи Света!
        Мощное удерживающее заклинание сковало Гончую ада. Этот монстр был слишком слабым для Тина. Он мог бы закончить битву гораздо проще, но решил все сделать именно так.
        - На, - сказал Тин и долбанул Молотом Предвестника. Этого оказалось достаточно.
        Получено: Шкура Гончей Ада, Именной меч Гвидо
        Глава 4
        Забытый артефакт
        - Что за меч в тебе торчал, собака?
        Именной меч Гвидо Класс: меч, одноручное (двуручное) Урон: 100 - 120 +10 % урона по нежити и демоническим существам Требования: Владение мечом (5 ур.), Сила 70, Ловкость 70, Выносливость 70.
        - Думаю, сошло бы на начальных этапах, но мне оно зачем? Оценка.
        Меч, созданный Гвидо - паладином, который поклялся отомстить демонической твари за смерть своей возлюбленной. Квестовый предмет.
        - Отлично, нужно узнать, что за Гвидо.
        Сначала Тин решил спросить в караульной, а заодно и сдать задание.
        Репутация в Первом Свете: +5.
        Дали и за Гончую Ада, и за боссов, и, наверное, даже за обычных демонических зверей. Тин приблизился еще на пять единиц к заветной цели: максимальной репутации в Первом Свете.
        - Брат, ты заешь что-нибудь о Гвидо? - спросил он.
        - Гвидо? Никогда не слышал, Предвестник.
        «Так, если караульный не знает, то нужно спросить у кого-то постарше. А еще у того, кто может знать этот меч», - подумал Тин и направился в кузницу.
        - Братья, кто-то слышал о паладине по имени Гвидо?
        В ответ Тин услышал только молчание. Прошло несколько секунд, и один паладин в годах подал голос:
        - Я помню это имя, но совершенно забыл, кто это, Предвестник.
        - Может, вы узнаете этот меч? - спросил Тин и положил на стол Именной меч Гвидо.
        - Этот клинок!
        Паладин встал и подошел к мечу. Он долго вертел его в руках, а потом сказал:
        - Я сковал этот меч. Моя первая хорошая работа. Теперь я вспомнил. Его заказал парень по имени Гвидо, чью возлюбленную съела демоническая тварь. Нам, паладинам, запрещено заводить отношения до сорока лет, но разве это остановит молодую кровь? Гвидо влюбился, он не мог жить без нее. Когда эту несчастную девушку убили, Гвидо чуть не сошел с ума. Он бредил желанием убить демоническую тварь, а за клинком пришел ко мне. Когда меч был готов, Гвидо ушел. Через три дня его останки смогли найти в лесу неподалеку.
        Получено задание: Память о Гвидо!
        Возложите Именной меч Гвидо в усыпальницу паладина.
        - Он захоронен там же, где и остальные паладины? - спросил Тин.
        - Верно, Предвестник.
        Нужно было попасть в гробницу. У этого были свои сложности, ведь требовалось разрешение. «Может, и так пустят?» - подумал Тин и направился ко входу в гробницу.
        - Я могу попасть внутрь? - спросил он.
        - Конечно, Предвестник, - ответил жрец. Он сделал несколько пассов руками, и каменная плита отъехала в сторону.
        «Хорошо быть Предвестником. А может, сыграла свое репутация? У меня почти максимум как-никак», - подумал Тин.
        Найти могилу паладина в этом царстве каменных гробов было непросто. Тин посмотрел по сторонам, посветил себе Светошаром, и понял, что так можно потратить очень много времени. Нужно было спросить кого-то, а в гробнице Первого Света работал всего один человек.
        - Старец Икарий, - сказал Тин, когда наконец нашел местного каменщика. Дед, само собой, выбивал очередную надпись на могиле какого-то паладина.
        - Кто такой?
        - Магистр Тин. Предвестник, - сказал парень, подумав несколько секунд. Икарий не знал его, но звание Предвестника - это весомо для любого паладина.
        В доказательство Тин показал молот. Икарий закивал головой и сказал:
        - Не думал, что увижу в своей жизни Предвестника. Что же такой человек забыл здесь, в гробнице?
        - Я ищу место упокоения одного паладина. Его зовут Гвидо, - ответил Тин.
        - Иди за мной, Предвестник.
        Старик шел медленно. Он что-то шептал себе под нос, иногда останавливался и смотрел на гробы. Видимо, даже ему было непросто найти усыпальницу обычного паладина. Минут через десять Икарий замер. Он использовал Светошар и прошелся вдоль ряда гробов, чтобы наконец показать на один.
        - Вот, Гвидо, - сказал старик.
        - Спасибо вам, Икарий, - сказал Тин.
        «Ни за что не нашел бы сам. Нет, если бы очень хотел, то нашел. Но сколько бы времени на это ушло? Часа три, четыре? День? Неделя? Я бы бросил», - подумал он.
        Теперь нужно было положить меч в усыпальницу паладина. Тин подошел к гробу и…остановился. Вот так брать и снимать крышку было как-то неправильно.
        - Икарий, могу ли я открыть усыпальницу, чтобы положить туда клинок этого паладина? - спросил Тин.
        Старик кивнул, а потом взмахнул руками. Крышка сдвинулась сама.
        Тин ожидал увидеть скелет. А может, и тело - кто знает, вдруг в Первом Свете разложение действует не так сильно? Но внутри была только большая деревянная коробка примерно с метр длиной.
        - Видимо, мало что от него осталось, когда хоронили, - сказал Икарий, который стоял позади.
        Меч Тин решил положить прямо на коробку.
        Задание Память о Гвидо выполнено!
        Репутация в Первом Свете: +13.
        «Максимум!», - пронеслось в голове Тина. Может, репутации дали бы больше, но она не могла расти дальше - теперь у парня был максимум.
        Старик Икарий взмахнул руками. Крышка двинулась обратно, скрывая ящик и клинок.
        - Память - это очень важно, Предвестник. Память и традиции - то, что делает нас людьми, - сказал Икарий.
        Задание Репутация Предвестника выполнено!
        Вера: +4 Харизма: +50.
        - Ты хорошо постарался, юный магистр. Я тоже не сидел сложа руки. То, что происходит в Первом Свете, мне совсем не нравится, - сказал Бедивер. - Орден сосредоточился на внутренних задачах и почти не борется со злом за пределами храмов и крепостей. Пока простые люди попадают под влияние культов некромантов и сражаются с восставшими мертвецами, паладины занимаются непонятно чем. Особенно теперь, когда угроза нежити ужасающе велика.
        - Понимаю, великий паладин.
        - Нам нужно заручиться поддержкой здесь, в Первом Свете. Ты поможешь мне, юный магистр?
        - Разумеется, великий паладин.
        Получено задание: Три столпа Первого Света!
        Уговорите трех старцев Первого Света поддержать вас в вопросе войны с нежитью.
        - А пока мы можем вернуться, но совсем ненадолго. Наши братья смогли запитать портал, - сказал Бедивер.
        Вдвоем они направились в зал с арками. Там уже работал один портал - тот самый, который вел в Акродус. Жрецы стояли рядом и произносили молитвы. Видимо, так они поддерживали энергию портала.
        - Пойдем, - сказал Бедивер. - Подкрепления уже перешли туда, остались только мы.
        Пока Тина не было в Акродусе, многое успело произойти. Силы живых не могли продолжить наступление. Потери были большими, Уриенс погиб, а Бедивер и Тин временно ушли в Первый Свет. А самое главное - закончились запасы противовируса.
        Поэтому живые взяли небольшой перерыв. Плато Тишины было зачищено, а нежить, что пыталась лезть с горной тропы, уничтожали войска Акродуса. Но после трех дней отдыха живые вновь пошли в атаку. Бог Копья и Мистраль были на острие атаки, на узкой горной тропе численное превосходство мертвецов не имело смысла. За каких-то двадцать минут весь путь до ущелья Брагга был зачищен.
        Нпс под руководством Сильвы тут же начали возводить форт, который несколько месяцев назад уничтожил некродракон. В этот раз укрепление должно было стать еще мощнее. Тао даже подумал о «зенитках»: он создал около десятка скорпионов, которые можно было направлять в небо.
        В Акродусе было много фанатиков. Большинство из них было опасно пускать в бой, ведь они бессмысленно погибли бы. А вот использовать фанатиков для строительства - самое оно. Форт был возведен всего за полдня.
        - Ты нам помогать вообще собираешься? - спросила Мистраль, быстро оглянувшись на Скриптида. Ник задумчиво смотрел куда-то в сторону, не обращая внимания на наступающих мертвецов.
        - Извини, задумался, моя сварливая топористка, - сказал Скриптид и активировал умения на мечи.
        - Тц, - только и сказала Мистраль. Она выкашивала нежить толпами, ее одной было достаточно, чтобы спокойно сдерживать целые армии живых мертвецов. Разумеется, в нынешних условиях. Девушка стояла на стене, а нежить лезла снизу, причем это были не сплошные рыцари смерти, а вполне рядовые мертвецы.
        - Ссоритесь?
        - Тин!
        - Тин!
        Игроки обрадованно посмотрели на Короля-жреца, которого не было в Акродусе целую неделю.
        - Интересно у вас тут. Помню, как мы брали эту крепость в первый раз, - сказал Тин.
        Когда-то давно он и остальные игроки Акродуса захватили это место у нежити. Здорово освоиться Тин не успел: его скинули в подземный город, в котором он блуждал долгие месяцы. А вот товарищи организовали в крепости оборону, сделав ее своей базой. Пока нежить не перешла в наступление.
        - Что-то противники не впечатляют, - сказал Тин. Нежить была слишком слабой, Король мертвых Брагг вел куда более внушительную армию.
        - Да, да, - ответила Мистраль.
        - Такое чувство, будто это и не наступление. Может, там места уже не хватает и нужно убрать слабачков? - пошутил Скриптид.
        - Хах, если бы, - сказал Тин.
        - Где сам пропадал? Знаем, что в Первом Свете, но неделю? У нас тут война с мертвецами в самом разгаре! - сказала Мистраль недовольно.
        - Вот не учите короля жить. Там по-другому нельзя было. А еще я с подкреплением, знаете ли.
        - А? - спросили Мистраль и Скриптид одновременно.
        По ущелью Брагга шел отряд. Спереди были воины, закованные в броню, позади - мужчины в жреческих мантиях.
        - Пятьдесят паладинов и столько же - жрецов, - объяснил Тин. - От нашего дома вашему, вернее, от паладинской твердыни паладинскому фронту.
        НПС - не игроки. Они получают ранения, увечья и проклятия, а от этого всего нужно лечить. У Акродуса были свои жрецы, но их было мало. Теперь - достаточно. Целых пятьдесят хороших целителей, которые могут нехило уничтожать нежить - это вам не шутки.
        Про паладинов и говорить не стоило. Сам по себе этот отряд из пятидесяти бойцов был хорош, паладинский строй мог стать нерушимой стеной на пути нежити. Но был и более эффективный способ применения этих служителей Света - в качестве командующих. Армия Акродуса была многочисленной, но не имела должного руководства. Паладины, хорошо знакомые с тактикой и боевой дисциплиной, прекрасно подходили на эту роль.
        - Как там армия? Что с боевым духом? - спросил Тин.
        - Девяносто четыре из ста. Хорошо, когда твоя армия - фанатики, - сказал Скриптид и пожал плечами.
        - А чего не сотня?
        - Их король куда-то пропал и не делает ежедневные проповеди.
        - А, и правда. Прямо сейчас этим и займусь, - сказал Тин. - Кстати, у меня обновка. Призыв зверя.
        Перед сдачей задания Бедиверу Тин успел сходить к конюшему, где и получил сбрую на своего «коня». Правда, наездник еще не пробовал одевать все это на Морса.
        Специальное седло (крепкое) Устойчивость при езде: +80 %.
        Специальная узда (крепкая) Управляемость: +30 %.
        Специальные поводья (паладинские) Управляемость: +30 % Защита от негативных эффектов (ездовое животное): +10 %.
        Тину изготовили не только седло, но и уздечку, и даже поводья. Все это он сейчас цеплял на куницу, которая пусть и водила головой туда-сюда недовольно, но все равно стояла на месте.
        - Отлично! - сказал Тин, когда закончил. Морс был готов для езды верхом.
        - Да уж, такого я не ожидал увидеть, - сказал Скриптид.
        Ехать в седле было гораздо удобней. Во-первых, Тин не боялся упасть, как это было раньше. Во-вторых, не надо было в панике хвататься за шерсть Морса - теперь ехать было комфортно и все так же быстро.
        Сбруя у куницы отличалась от таковой у лошади. Она была проще. С одной стороны, Тин не получал дополнительных бонусов на управляемость. С другой, сбруя не мешала Морсу. Куница - очень быстрое и ловкое животное, она не хочет бежать как лошадь, да и зачем ей это?
        Верховая езда: получен уровень восемь!
        До подземного города Тин добрался быстро. Нужно было посетить два места. Сначала он направился в великий собор Линды, в котором собралась уже целая толпа людей. О возвращении Короля-жреца успели разойтись слухи.
        Тин начал проповедь. Все прошло как всегда - людям очень понравилось, а парень получил прибавку в виде единицы Харизмы. Теперь можно было заняться вторым делом.
        В резиденции ордена Охотников на нежить стало…просторней? Тин это заметил еще тогда, когда шел с Бедивером и отрядом из Первого Света, но сейчас он мог рассмотреть все детальней. Неделю назад Тин улучшил резиденцию на несколько уровней, результат оказался впечатляющим.
        Король-жрец открыл меню управления, в котором влил репутацию в пункт «Огромные казармы». Тин покопался в меню еще несколько минут, настраивая последовательность развития. Теперь не нужно было самому вливать очки во что-то: система была готова сделать это сама.
        - Умеют делать патчи, - пробормотал Тин. Еще неделю назад такой функции не было.
        - Приветствую, магистр.
        Это был Аргалий - один из великих паладинов ордена Охотников на нежить. Правда, об этом звании Тин узнал совсем недавно, до этого он лишь знал о том, что Аргалий - магистр.
        - Приветствую, великий паладин.
        - Вижу, что вы слышали про меня в Первом Свете, - сказал Аргалий. - Надеюсь…вас хорошо приняли.
        Пауза в словах великого паладина удивила Тина. По лицу Аргалия было понятно, что он догадывался о не самом теплом приеме в твердыне паладинов.
        - Ах да, - сказал Тин и достал из инвентаря Молот Предвестника. Глаза великого паладина округлились от удивления.
        - Быть того не может, Молот Предвестника! Так вы теперь не только магистр, но и Предвестник. Хвала Маркусу! - прокричал Аргалий. Эмоции этого спокойного паладина сейчас били через край.
        Расположение паладина Аргалия к вам достигло максимума!
        «А вот это неожиданно. Вряд ли одного звания Предвестника хватило бы. Может, после той битвы набралось немало расположения?», - подумал Тин, а сам спросил:
        - Скажите мне вот что, сэр Аргалий. Что происходит в Первом Свете?
        Великий паладин замер. Раньше он ничего не ответил бы, но теперь очень хорошо относился к Тину.
        - Орден сильно изменился. После первого похода на Акродус, когда мы потеряли всех великих паладинов и даже Мордреда, сына самого Артура, руководство решило многое изменить. Отныне мы распространяли учение Маркуса только на тех территориях, которые могли контролировать. Мы перестали наступать на нежить и стали лишь обороняться от нее, - сказал Аргалий грустно.
        - А почему тогда вы здесь?
        - Я был не согласен с орденом. Таких, как я, отправляют на передовую, туда, где все же приходится сталкиваться с нежитью. Я и не хотел возвращаться в Первый Свет. Мой отряд «Сияние» как раз собрал в себе тех, кто хотел бороться с мертвецами всеми силами своего тела и своей души.
        - Вот оно как, - сказал Тин. Теперь ему было понятно.
        Вроде как орден Охотников на нежить сдал свои позиции, а вроде как это было вполне себе здравым решением. Все элитные паладины умирают, остается один молодняк и старцы, что еще остается делать? Конечно, сфокусироваться на обороне.
        - Одной обороной еще никто не выигрывал войну, - сказал Аргалий, будто прочитав мысли парня. - Надеюсь, вы сможете что-то изменить, Предвестник.
        Получено задание: Надежда ордена.
        Получите одобрение всех великих паладинов на изменение политики ордена Охотников на нежить. Прогресс: 1/3.
        - Сделаю, что смогу, - ответил Тин.
        Пустая арка портала наполнилась Светом. С той стороны остался Бедивер, который руководил открытием пространственного туннеля. «Пора», - подумал Тин и шагнул в арку.
        - Здравствуйте, Предвестник! - почти что прокричал паладин-кузнец. Максимальная репутация делала Тина желанным гостем в любом уголке Первого Света.
        - Добрый день. Вы можете научить меня ковать паладинские доспехи? - спросил парень.
        - Да, если вы уже умеете хорошо ковать, - ответил паладин.
        Требование Кузнец (мастер) удовлетворено! Требование Вера (300) удовлетворено!
        Игра сделала все показательно. Ковка паладинского снаряжения была почти такой же, как обычная. Но имелась одна небольшая деталь - паладин-кузнец использовал Свет. Святая энергия лилась в молот, через который Свет попадал в конечное изделие.
        Когда кузнец закончил изготовление доспеха, перед Тином высветилось сообщение:.
        Получен навык профессии - Кузнец-паладин!
        - Спасибо, брат, - сказал Тин.
        Кузнец-паладин не имел уровней. Это была приписка к обычному Кузнецу. «Хорошо, что не пришлось качать паладинское кузнечное дело. От еще одного крафта я бы повесился», - подумал Тин. Он и так докачал Кожевенника до пятого, хотя эта профессия ему совсем не была нужна.
        У кузнеца можно было получить рецепты. Тин взял все. У него и так были хорошие доспехи, которые сделал Тао, были наплечники - замечательные артефакты. Но Тину хотелось сделать что-то уровнем выше.
        Он хотел сделать шлем.
        Разумеется, Тин решил совместить приятное с полезным. Чтобы разблокировать первую печать Молота Предвестника, нужно было создать образ. А его как раз можно было наложить на предмет снаряжения, шлем подходил.
        - Так, надо потренироваться.
        Паладинские шлема Тин никогда не делал. Ему, Предвестнику с максимальной репутацией, ресурсы выдавали неограниченно. Тин взял все необходимое и начал ковать.
        Максимальный уровень Кузнеца многое решал за парня. Первый шлем получился неплохим - ничего особенного, но и никаких недостатков у него не было. Правда, потратил на него Тин добрых полчаса.
        Паладинский шлем Класс: тяжелая броня Защита: 100 Защита от негативных эффектов: +10 % Требования: Ношение доспехов (мастер), Магия Света (5 ур.), Выносливость 300, Сила 300, Ловкость 200, класс Паладин.
        Такие же характеристики были у большей части снаряжения Тина. Бог Копья, главный кузнец Акродуса, просто восстановил паладинские доспехи. Теперь Тин мог производить такие и сам.
        Как оказалось, сделать что-то особенное - не так-то просто. Максимальный уровень Кузнеца был стартовым требованием для получения навыка Паладина-кузнеца. Это значило, что никаких дополнительных бонусов Тин не получал. Оставалось только учиться ковать - не прокачивать кузнечное дело, а именно что учиться делать это.
        Так когда-то поступил Бог Копья. У Тина не было столько времени, но все же нужно было подтянуть свои теоретические знания. Стоило только написать сообщение, как акродусский кузнец тут же выслал подробную инструкцию.
        До конца дня Тин тренировался делать шлема. Готовые он просто отдавал кузнецу, тот довольно кивал. Может, раньше за это бы дали репутацию, но сейчас у Тина был максимум.
        Паладинский шлем первого класса Класс: тяжелая броня Защита: 140 Защита от негативных эффектов: +15 % Требования: Ношение доспехов (мастер), Магия Света (6 ур.), Выносливость 320, Сила 320, Ловкость 200, класс Паладин.
        - Другое дело.
        - Я смогу сделать только один такой шлем за день, - шокированно сказал кузнец, который стоял неподалеку.
        Хороший шлем получился только на следующий день. Пришлось потратить еще час, чтобы добиться неплохого результата. Тин тут же продолжил ковать, но не доделал новый шлем, оставив все в статусе заготовки. Пока ему не хватало еще одной важной детали.
        - Пришла пора разобраться с тобой, - сказал Тин, доставая из инвентаря корону.
        Корона королевства Акродус Проклятый предмет.
        Эту корону Тин выбил из Короля мертвых Григора - того самого, который управлял нежитью Акродуса. В начале там была надпись «Не может быть надета», как оказалось, это было связано с не до конца зачищенным от мертвецов подземным городом. Но когда Тин убил всю нежить в Акродусе, надпись изменилась на «Проклятый предмет».
        Прошло время, и Тин просто…забыл. Конечно, забывать о таком предмете не стоило, но слишком много проблем было у новоиспеченного короля Акродуса. Корона, с которой еще надо было снимать проклятие, отошла на второй план.
        - Ладно, - сказал Тин и достал Щит двух святых. Этот артефакт позволял использовать два чуда - Очищение и Наложение рук. Первым Тин как раз очищал проклятые предметы.
        - Чудо: Очищение! - сказал он.
        Проклятие не было снято.
        - Ах, вот как, да? Чуда тебе не хватает? Ну, хорошо, хочешь радикальней - будет радикальней, - сказал Тин уверенно.
        В соборе Первого Света все было тихо и мирно. Здесь всегда было так - культ Маркуса вообще не отличался интенсивностью.
        Тин бодрым шагом вошел в собор. В руках он держал корону, стоило ему переступить порог святого места, как Тина тут же завалил целый град сообщений системы.
        Проклятие не было снято.
        Проклятие не было снято.
        Проклятие не было снято.
        Проклятие не было снято.
        Проклятие не было снято.
        - Этого мало? Собора самого Маркуса тебе мало? Ничего, мы ближе подойдем, - сказал Тин.
        Жрецы удивленно смотрели на парня, который нес какую-то корону все ближе к центру собора. Тин остановился прямо возле усыпальниц гранд-магистров ордена.
        - Тут вопрос возник, если я этот проклятый предмет положу сюда, это никаких правил не нарушит? - спросил он у старого жреца.
        - Думаю, Предвестник знает, что он делает, - ответил служитель Маркуса. У Тина была максимальная репутация в Первом Свете, он и спросил-то только для формальности.
        Стоило положить корону на усыпальницу, как проклятый предмет начал дрожать. Пусть в нем и было много Тьмы, но против сосредоточения Света в одном из самых святых мест в игре это было ничем. Через несколько секунд из короны вырвалась целая волна некротической энергии, которая моментально рассеялась.
        Проклятье было развеяно!
        - Другое дело. Простите, что потревожил, - сказал Тин и, взяв корону, вышел из собора. Жрецы проводили его задумчивыми взглядами.
        Глава 5
        Печать Стыда
        - Оценка.
        Корона королевства Акродус (уникальное) Класс: легкий Харизма: +100 Мудрость: +30 Вы можете использовать Ауру Короля. Требования: статус короля Акродуса.
        Аура Короля Аура, которая увеличивает боевой дух и лояльность подданных на 100 в радиусе Харизма/3 метров.
        - Хорошая аура. Наверное, когда правишь обычными людьми - очень полезно. Но я король фанатиков Маркуса, с лояльностью проблем не бывает, - сказал Тин, довольно хмыкнув.
        С короной он вернулся в кузницу. Это украшение было красивым, да и характеристики были интересными, но парню совсем не хотелось ее носить. К тому же, в бою в ней явно было бы неудобно.
        Тин хотел вплавить корону в шлем.
        Идея возникла в голове парня несколько дней назад, причем совершенно спонтанно. Тину это понравилось. Совместить шлем и корону звучало не очень разумно, но до этого украшение вообще лежало в инвентаре мертвым грузом. И Тину казалось, что он нашел короне достойное применение.
        - Главное - сделать все правильно.
        Тин был Ювелиром-мастером. Корона была аксессуаром, поэтому ювелирное дело играло важную роль.
        Кузнечное дело сейчас, когда заготовка уже была готова, было на втором месте. Но именно в этом крафте Тин сомневался - не так часто он ковал. Правда, делать было нечего, нужно было приступать к работе.
        К счастью, корона расширялась, чтобы уверенно сесть на голову любого короля. Тин нагрел шлем и начал медленно, шаг за шагом вплавлять украшение в сталь. Процесс был долгим. Паладин-кузнец, который стоял рядом, смотрел неотрывно. Еще бы: Тин сейчас делал нечто невообразимое.
        «Сегодня заканчивается Обряд святости. Может, его нельзя будет получить второй раз сразу же, откат какой-нибудь. Надо доделать шлем сегодня», - думал он.
        Два часа ушло только на то, чтобы совместить корону и шлем. И это только «грубый» этап: нужно было заняться мелкими деталями, ради которых Тин развернул ювелирный стол.
        В обработке украшений и драгоценных камней парень здорово поднаторел. Ушло еще полтора часа на обработку короны. Наконец, заготовка была почти полностью готова. Тину оставалось минут десять работы, но он остановился. Можно было продолжить, шлем получился бы превосходным, однако на этом все. Тину был нужен образ, а образ можно было создать только в соборе.
        - Вперед.
        Прямо перед усыпальницами гранд-магистров ордена была каменная площадка. Она здорово выделялась на фоне остального архитектурного стиля своей простотой - даже по меркам паладинов. Назначение площадки было очевидным: туда можно было поставить рабочие инструменты.
        Тин так и сделал. Жрецы собрались рядом с ним и начали молиться, ведь они поняли, что делает Предвестник. Сам Тин тоже не отставал. Он зачитывал сорок молитв, медленно работая над шлемом. Это было часть паладинского доспеха, в нем и так была энергия Света, но здесь, в соборе Первого Света, в шлем потекла целая река благодати.
        Полчаса Тин молился. Жрецы подстроились под него, теперь молитва звучала в унисон. В соборе появлялось все больше служителей Света: репутация Тина делала свое дело.
        Настал черед последнего движения. Тин дочитал молитву до конца, а потом уверенно закончил артефакт. Свет стал струиться из шлема так сильно, что парню пришлось зажмуриться, ровно как и остальным жрецам. А когда, наконец, Тин смог открыть глаза, то понял: у него получилось.
        И система прямо «кричала» об этом.
        Вы создали образ божественности Маркуса! Вера: +15.
        Вы создали артефакт серии бога Маркуса! Вера: +15.
        Получена профессия: Магический кузнец!
        Получена профессия: Магический ювелир!
        Печать Стыда была разблокирована!
        - Твою ж…
        Тин несколько секунд молча смотрел на уведомления системы. То, что шлем получился, его не удивляло. А вот улучшение двух видов крафта…До этого у Тина были только обычные профессии, если не считать Паладина-кузнеца. У Бога Копья был Магический кузнец, у Пины - Великий алхимик. Но пока Тин не видел ни одного игрока с двумя улучшенными профессиями.
        - Спасибо, Маркус, - тихо прошептал он. Не стоило остальным жрецам слышать такого фамильярного отношения к их богу.
        Было очевидно, что именно создание артефакта такого уровня подстегнуло и профессии. Возможно, без образа Маркуса Кузнец и Ювелир не перешли бы на следующий уровень. Кто знает.
        - Оценка, - немного нервно сказал Тин.
        Святой шлем Короля-Предвестника (легендарный) Класс: тяжелая броня Защита: 300 Защита от негативных эффектов: +50 % Игнорирование негативных эффектов магии Разума Полное сопротивление оглушению Харизма: +100 Мудрость: +3 °Cпособность: Аура Короля-Предвестника Требования: Ношение доспехов (мастер), Магия Света (10 ур.), Божественная связь (10 ур.), Выносливость 400, Сила 400, Ловкость 200, Харизма 300, Вера 400, класс Паладин, статус короля Акродуса, звание Предвестника.
        Аура Короля-Предвестника Увеличивает боевой дух и лояльность подданных на 100 в радиусе Харизма/3 метров. Увеличивает Веру на 50 каждому верующему в Маркуса в радиусе Вера/3 метров.
        - Твою ж мать…
        Шлем был великолепным. Тин раз за разом смотрел на характеристики, не веря своим глазам. Легко можно было понять, что шлем получится хорошим - два улучшения профессий, вплавленный артефакт и божественная сила сделали свое дело.
        - Разве это не слишком круто?
        Триста единиц Защиты - достаточно простой пункт. Ничего такого, хотя тоже неплохо. Но вот следующий пункт приковал внимания Тина к себе.
        Пятьдесят процентов защиты от негативных эффектов. То есть, в одном только этом шлеме все дебаффы ослаблялись в два раза. Но вся суть была в том, что остальное паладинское снаряжение Тина тоже давало защиту от негативных эффектов.
        Оставалось только посчитать.
        - Сотня, - прошептал Тин. 100 % защиты от негативных эффектов. В этом шлеме дебаффы от врагов полностью переставали действовать.
        Игнорирование негативных эффектов магии Разума даже не впечатляло на таком фоне, ведь теперь Тину было плевать на любые негативные эффекты в принципе. К тому же прошлый шлем, который сделал Бог Копья, тоже обладал такой функцией.
        Полное сопротивление оглушению. За всю игру Тина оглушали всего пару-тройку раз, но в общем мире такое происходило сплошь и рядом. Были игроки, которые качались через оглушение - довольно эффективная стратегия. Вот только для Тина такие противники теперь были слабаками.
        Харизма и Мудрость перенеслись с Короны королевства Акродус. Аура Короля-Предвестника заменила Ауру Короля - теперь не только повышались лояльность и боевой дух подданных, но и Вера служителей Света на 50 единиц.
        «Так, у меня 864 Веры, с Наплечником Лазаря - 914. Выходит, что Аура будет покрывать триста метров. С ума сойти», - подумал Тин.
        Характеристики шлема впечатляли. Оставалось только радоваться такому приобретению, но затем Тин посмотрел на требования.
        «Да я же не могу его носить».
        Хватало только Ловкости и Веры. Харизма Тина составляла 251 единицу, Сила - 368, а Выносливость - 355 единиц. Парню банально не хватало характеристик.
        «Божественная связь десятого уровня. У меня только девятый», - подумал Тин. Говорить вслух перед жрецами о том, что не может носить шлем, он не собирался.
        Перед созданием шлема у Тина было всего пара процентов девятого уровня Божественной связи. После создания - 51 %. Маркус здорово оценил создание артефакта.
        - Нет так нет, - сказал Тин и убрал шлем в инвентарь. И раньше без него обходился, поэтому легко мог подождать еще.
        - Могу я поговорить с вами наедине? - обратился Тин к старцу, который стоял рядом и шептал молитвы. Образ впечатлил его, видать, не так часто паладины создавали такое.
        - Разумеется, Предвестник, - сказал жрец и сделал пригласительный жест рукой.
        «Уже хорошо», - подумал Тин, следуя за старцем.
        Главный жрец собора привел его в небольшое подсобное помещение. Здесь можно было поговорить с глаза на глаз, чего и добивался Тин. Не стоило обычным служителям Света слышать их разговор.
        - Старейший, я недавно в Первом Свете, поэтому не знаю вашего имени, - начал Тин издалека.
        - Бром. Можешь называть меня брат Бром - это меньшее, что я могу сделать для Предвестника, - сказал старец и слегка поклонился. Это было жестом большого уважения.
        «Да, здорово его снятие печати с молота впечатлило. Нужно ковать, пока горячо», - подумал Тин, а вслух сказал:
        - Брат Бром, мне кажется, ордену Охотников на нежить нужно перейти к наступательным действиям. Если все будет продолжаться так, как сейчас, культы и мертвецы будут становиться только сильнее. Не хотите ли поддержать меня в Первом Свете? Думаю, вы отлично понимаете меня, брат Бром.
        Старец молчал. Он обдумывал предложение Тина. В одной чаше весов были мнения остальных старцев и нынешний курс ордена, простой и надежный, как швейцарские часы. В другой чаше весов - Предвестник с максимальной репутацией, который только что снял первую печать с легендарного Молота Предвестника. А его, на минуточку, даже поднять никто не мог последние десятилетия. Игра оценила этот «торг», включив в расчет показатель Харизмы Тина, и выдала решение:
        - Мне бы хотелось, чтобы орден вновь боролся с нежитью, но, боюсь, пока мы не готовы к этому.
        Старец говорил уклончиво и нерешительно, он сомневался в своем ответе. Тин решил надавить:
        - Мне кажется, что пора, брат Бром. Разве появление Предвестника - не есть воля Маркуса? Ведь Предвестник должен вести паладинов в бой, мое появление - Его провидение.
        Бром утвердительно кивнул. Он мог гнуть свою линию сколько угодно, но оставался жрецом, причем самым преданным жрецом Маркуса. И волю его бога нельзя было оспорить.
        Харизма: +5.
        - Верно, Предвестник. Я согласен с тобой. Пора Охотникам на нежить перейти к решительным действиям, ведь наши враги никогда не отдыхают. Но одного моего слова будет недостаточно. Ты должен убедить и других старцев. Это будет нелегко, Предвестник.
        Задание Три столпа Первого Света обновлено!
        Уговорите трех старцев Первого Света поддержать вас в вопросе войны с нежитью. 1/3 Старейших убеждено.
        - Отлично, две цели одним махом, - сказал Тин, когда вышел из собора. - Или даже три?
        Теперь у него был крутой шлем, печать Стыда была разблокирована, а старец Бром - убежден. Нужно было продолжать в том же духе, но Тин сильно устал. Поэтому он решил заняться другими старцами на следующий день.
        - Можно начинать, - сказал Тин, когда вошел в игру.
        Для начала нужно было определиться, к каким именно старцам стоит подойти. Их было десять, а Тину нужно было уговорить всего троих. Со старцем Бромом все получилось удачно, но к кому идти дальше?
        - Надо расспросить у кого-то.
        На помощь пришел Бедивер. Старцы были в ордене уже давно, поэтому великий паладин их знал и мог дать нужную информацию. Бедивер нашелся на той же лавочке у поляны, где стоял Молот Предвестника. Взгляд великого паладина был направлен куда-то в сторону, Тин посмотрел туда и обнаружил нескольких спорящих служителей Света.
        «Вот как. Раздувает противоречия. Не такого ждешь от великого паладина, но его можно понять», - подумал Предвестник.
        - Здравствуй, юный магистр. Что привело тебя ко мне?
        - Я хочу узнать, каких старцев я могу уговорить, - сказал Тин прямо.
        - Думаю, ты мог бы попробовать уговорить Ванадия, - сказал Бедивер после короткого раздумья.
        - Ванадий?
        - Этот брат был великим паладином в далеком прошлом. Его знали, как прекрасного воина и стратега. Если кто и будет за продолжение войны с врагами Маркуса, то именно брат Ванадий, - объяснил великий паладин.
        - Понятно. А кто еще?
        - Брат Висмут, мне кажется. Он был наставником самого гранд-магистра Артура. Никто в ордене не знает, сколько брату Висмуту лет, настолько он стар - сказал Бедивер.
        Теперь было понятно, к кому надо подойти. И начать Тин решил с Ванадия - самого простого варианта.
        Найти старца было легко. Ванадий расположился на площадке для практических занятий. Он наблюдал за тренирующимися паладинами из тени, попутно беседуя с несколькими стратегами. Их «стратегичность» выдавали доски с расставленными на них фигурками - видимо, эти паладины были выше рангом, чем те, что тренировались. Настолько выше, что могли обратиться за советом к Старейшему.
        - Здравствуйте, брат Ванадий, - сказал Тин и поклонился.
        - Предвестник. Искренне рад видеть тебя, - ответил Ванадий. В ответ он тоже слегка кивнул головой.
        Старца не пришлось просить об аудиенции: паладины, которые стояли рядом, быстренько разошлись в разные стороны. Разговор Предвестника и Старейшего - не то, что они могут слушать.
        - Я догадываюсь, зачем Предвестник пришел ко мне. Тебе не нравится политика ордена? - спросил Ванадий.
        - Верно, брат. Нежить не знает усталости и старости, она становится только сильнее. Пока мы обороняемся, враги наращивают мощь. В горах Акродус существует гигантская армия мертвецов, которую мы сдерживаем с трудом. И с каждым днем ситуация становится все хуже, - сказал Тин.
        Разумеется, он немного утрировал. После изготовления противовируса и убийства Короля мертвых Брагга дела у Акродуса шли очень даже хорошо, но лучше было перестраховаться.
        - Ордену тяжело будет перейти в наступление, - сказал Ванадий медленно.
        Харизма: +4.
        «Прокнуло!», - пронеслось в голове Тина.
        - Я могу согласиться на наступление только с одним условием, - продолжил старец.
        - Что за условие, Старейший?
        - Орден Охотников не нажить должен иметь стабильный тыл. Пока противники со всех сторон, мы не можем нанести удар в одном направлении. Если сможешь решить эту проблему - я соглашусь с твоей позицией, Предвестник.
        - И как именно я могу ее решить? - спросил Тин.
        - В окрестностях Биззля действует мощный культ некромантов. Они сильно угрожают нашим тылам, а их силы постоянно растут. Разберись с этой проблемой, Предвестник.
        Получено задание: Культ мертвой жизни!
        Уничтожьте Харона и двух его заместителей, чтобы культ некромантов оказался обескровлен.
        - Хорошо, Старейший. Но как мне туда попасть?
        - Думаю, для такого важного человека, как Предвестник, жрецы будут рады открыть портал, - ответил Ванадий с легкой улыбкой.
        «Вот, отлично, уже руки чешутся убить кого-то. Надо отправиться туда сейчас же», - думал Тин. Ему было неловко, что товарищи воюют с нежитью, а он сам выполняет задания и качает репутацию.
        - Предвестник.
        Тин обернулся. Он уже шел в сторону зала с арками, как его окликнули со спины. Это был один из старцев. Когда Тин спрашивал в Зале Славы о том, как разблокировать печати Молота Предвестника, этот старец рассказал о первой печати, прежде чем дать слово более опытному товарищу, который поведал о двух остальных.
        - Думаю, ты не знаешь моего имени. Брат Тулий.
        - Здравствуйте, Старейший, - сказал Тин с поклоном.
        - Твое имя стало очень известным в Первом Свете. Слышал, ты разговаривал с другими Старейшими, а сейчас идешь от Ванадия. Думаю, ты, Предвестник, еще недостаточно опытен. Не стоит заниматься чем-то таким, посвяти свое время служению Маркусу. Угроза со стороны нежити - минимальна. Нынешний курс ордена - полностью оправдан, - сказал Тулий. После своих слов он тут же развернулся и пошел в сторону Зала Славы.
        - Да уж, - пробормотал Тин. - Этого стоило ожидать. Намек или угроза? Кто знает. Но этого деда я на свою сторону явно не перетяну.
        - Предвестник, мы открываем портал.
        - Хорошо.
        Воздух в каменной арке задребезжал, а потом наполнился ярким свечением. Мана двух десятков жрецов сейчас текла туда, образуя портал. Наконец, все было готово - Свет внутри арки перестал хаотично перемещаться. Это значило, что портал стабилен и в него можно входить.
        - Предвестник, может, вам нужна помощь?
        Вопрос задал один из паладинов. Здесь их был целый отряд, служители Света были готовы отправиться вместе с Предвестником, но Тин отказал им:
        - Спасибо, братья, но с этой проблемой я разберусь сам.
        - Многие паладины готовы идти за вами, Предвестник! Если вам понадобиться наша помощь - мы сделаем все возможное.
        «Вот как. Максимальная репутация решает, да и звание Предвестника - это тоже круто», - думал Тин. Возможность нанимать паладинов может решить многие проблемы. Например, они могут исцелять тебя или наоборот принимать урон. А еще паладины могут разбираться со всякой мелочью, пока ты сам бодаешься с сильным врагом.
        - Удачи вам тут, - сказал Тин напоследок и шагнул в портал.
        Появился Предвестник в храме. Трое жрецов шокированно смотрели на него: видимо, порталом пользовались очень редко.
        - Привет, земляне! - прокричал Тин.
        Жрецы синхронно сделали шаг назад.
        - Да ладно вам. Я Предвестник ордена Охотников на нежить, Тин, - сказал парень и поднял над головой молот.
        - Так это была правда. Действительно появился Предвестник, - пробормотал один из жрецов. - Но зачем вы здесь?
        - Я хочу разобраться с логовом некромантов. Слышал, что им управляет некий Харон. Знаете что-то об этом? - спросил в ответ Тин.
        В храм вошла какая-то старушка с корзиной полной хлеба.
        - Я вам тут хлебушка принесла, - сказала она, посмотрела на игрока в полном паладинском доспехе с внушительным молотом над головой и ретировалась спиной из помещения.
        - Да, знаем, - сказал жрец после заминки. - В наш храм почти перестали ходить люди. Всему виной эти некроманты. Люди бояться, они видят, что мы их не можем защитить.
        - Поэтому я здесь. Где логово этих некромантов?
        - Когда выйдете из храма, то поверните направо. В том направлении вы и найдете преступника Харона со своими подельниками. Они скрываются в штольнях старой шахты, творя свои грязные дела.
        - Спасибо за информацию, - сказал Тин. - Я возьму одну?
        Жрец кивнул, а парень взял из корзины, которую оставила старушка, булку хлеба.
        - Направо, значит?
        Храм не впечатлял. Маленький, но все же аккуратный. Оставшиеся жрецы следили за помещением - все, что им оставалось делать. Если продолжится так же, то о храме можно будет забыть.
        - Это игровая локация. Нужна будет для квестов - хоть до конца игры простоит, - сказал Тин и откусил кусок хлеба. - Вкусно.
        Оставалось просто идти по пыльной дороге в сторону злодеев. С недавним патчем в игре немного лучше проработали осадки, а вместе с ними и такие прелести жизни, как грязь и пыль. Теперь это ощущалось намного реальней, на секунду Тин чуть не забыл, что он в игре, а не идет куда-то по дороге центральной России.
        По ходу дела попалось село. Оно оказалось полностью пустым: ни одного жителя. Но вот противник нашелся. Волк, у которого из-под кожи торчали ребра, а морда наполовину сгнила, бросился на Тина.
        - Вспышки Света.
        Тин даже не стал поворачиваться к поднятому из мертвых хищнику. Угроза от этого волка была для парня нулевой.
        - Логично, - хмыкнул Тин. - Весело в деревню мертвые ворвались.
        Кладбище прямо за домами оказалось изрытым. Причем копали не сверху: мертвецы выбрались из-под земли сами. Когда это произошло - до того, как жители уехали или уже после, можно было только гадать.
        - Мрачная локация, ничего не скажешь, - сказал Тин. Над ним уже кружило воронье, в ожидании момента, когда и он умрет, как и все живое в округе.
        Еще пятнадцать минут - и показался данж. Дорога привела Тина к горе, в которой была прорыта шахта. Именно там обитали некроманты. А еще прямо возле входа в шахту Тин обнаружил…игроков.
        «Что? Неужели Биззль на той территории, где бывают игроки?».
        Это поразило Тина. Единственный игрок не из Акродуса, которого он видел, была Пина.
        «Может, они тоже выбирали произвольную локацию и меня закинуло куда-то к этой группе? А может, и обычный игровой мир», - думал Тин. На несколько секунд он остолбенел от такой неожиданности, но вскоре вернул себе спокойствие. Какая разница? Ему ничего от этих игроков не было нужно.
        Поэтому Тин пошел прямо ко входу в шахту.
        - Эй, ты куда, с ума сошел? Этот данж без группы не пройти, давай к нам. Мы раз в день пробегаем, - сказал один из игроков около штольни. Он был одет в синюю кольчугу, а в каждой руке у него было по топору. «ДД», - подумал Тин, а вслух ответил:
        - Я привык к соло-прохождениям данжей.
        - Точно? А что это за звание: «король Акродуса»? Какое-то гильдейское? Никогда не слышал о гильдии Акродус, вряд ли ты вывезешь сам.
        - Попробовать стоит.
        Игроки только пожали плечами. Тин шагнул внутрь, мир за пределами шахты резко пропал. Он был в данже.
        Локация: Культ мертвой жизни.
        - Вот я и здесь. Да уж. Думал, меня посылают решить серьезную проблему, а тут данж, который можно перепроходить сколько угодно, - сказал Тин. - Но с другой стороны - они же некроманты. Что им мешает потом восставать из мертвых?
        Беглого взгляда хватило, чтобы оценить игроков на входе. Тину даже не пришлось прибегать к Оценке. Их снаряжение было хуже, чем у игроков Акродуса. Навыки, скорее всего, тоже. Эти игроки не дотягивали до него, поэтому можно было действительно попытаться пройти данж в одиночку.
        - Хорошо, что они приняли статус короля Акродуса за гильдейское звание. Если бы посмотрели внимательней, возникло бы много вопросов. А потом все форумы пестрели бы упоминаниями о неком игроке, который смог стать королем какого-то загадочного Акродуса. Ну уж нет, обойдусь без почестей игрового мира, - сказал Тин и посмотрел по сторонам. - Давно я не ходил по подземным туннелям с мертвецами.
        Глава 6
        Харон
        Низам Аль-Багдади перебирал ту информацию, которую успел скачать из системы военной базы. Дрону нельзя было оставаться возле внешнего порта надолго: раз в час охрана делала обход территории. Поэтому Низам отозвал управляемую машину от военной базы чуть ли не в самый последний момент - когда дрон перевалил за бархан, из КПП вышли военные.
        Парень позаботился о том, чтобы не поднялась тревога. Дрон возвращался тем же путем, что и приехал, маскируя свои передвижения: на нем было закреплено устройство, отдаленно похожее на грабли. Оно «перемешивало» песок за едущим дроном, делая его однородным: охрана не могла заметить никаких следов от шин во время обхода. Да и не сильно солдаты вглядывались в окружающую территорию. База была секретной, но песок, который укрывает все вокруг, и тот же песок, который летит в глаза, не способствует наблюдениям.
        До бункера удалось добраться абсолютно спокойно. Тревогу так никто и не поднял - хакерская вылазка осталась незамеченной. Когда люк защелкнулся, Низам облегченно выдохнул.
        Данные были разными. Низам качал все подряд, попадалась не только нужная информация, но и абсолютно бесполезная. Например, график охраны периметра, который парень и сам успел выяснить. Или данные о расходе электроэнергии.
        Через три часа парень устало откинулся на спинку шикарного кресла, которое он нашел на складе бункера.
        - Скорее всего, они те самые игроки с низины Джаххо.
        Что удалось выяснить? Одних из лцучших военных собрали на этом всоенном объекте, чтобы погрузить их в «Путь Гпероя 2». Там они должны бшыли доказать, что их военный опыт - то, что позволит доминировать над всеми остальными игроками. Попали они в какую-то закрытую локацию, и с этим все было понятно - здесь все было так же, как с горами Акродус. Вот только вместо рандома все тридцать три человека попали в одно место.
        Таких особых харкдорных локаций было несколько. Понять, куда именно попали военные, Низам не мог. Военные капсулы погружения обладают своей локальной сетью, в которую нужно дополнительно «вгрызаться». Времени на это не было, но Низам мог предполагать. Игроки, которые недавно уничтожили демонов на низине Джаххо, а потом вышли в общий мир, подходили лучше всего.
        - И все упирается в «Пантеон», - сказал Низам. Он сделал несколько движений руками по своим вискам, массажируя их. Голова начинала болеть от долгой работы.
        Пантеон - это группа богов. Греческое слово, которое употреблялось еще с античности. В добытой информации всюду упоминалась программа с тем же названием, но никаких деталей не было. Правда, кое-что Низам понял.
        - Все не ограничено этими солдатами. Есть что-то большее. Может быть, все хардкорные локации - это часть какого-то тайного эксперимента, - сказал он. Еще вчера Низам не поверил бы в такой бред, но сегодня было сегодня.
        Старая заброшенная шахта. Некоторые подпорки уже рухнули, то тут, то там можно было увидеть брошенное шахтерское оборудование. Тин слегка качнул старую вагонетку, которая неприятно заскрипела от такого обращения.
        Локация была мрачной. Вот только Тин привык к таким локациям, он чувствовал себя в них как рыба в воде.
        - Соло, говорите, не пройду? Это мы еще посмотрим.
        С каждым шагом в глубины шахты обстановка становился все гнетущей. Где-то на фоне играла мрачная мелодия, а вокруг валялись человеческие кости. Света было мало, в основном факела в стенах или какие-то сгустки зеленой энергии у потолка. Локация была освещена, но так, чтобы все было по-прежнему мрачно.
        - Заморочились с антуражем. О, а вот и враги.
        То, что локация не для одного игрока, становилось понятно сразу. Тина встретила целая куча мертвецов. Спереди были скелеты-щитоносцы, четыре штуки. Позади - лич и воин смерти. Небольшой и достаточно крепкий отряд, способный задержать средних игроков на пару минут.
        - Волна Света, Волна Света, Волна Света, - сказал Тин буднично. Магия уничтожила почти всех мертвецов. Остались только воин смерти с небольшим количеством ОЗ и лич, который смог защититься магией Тьмы.
        - Скачок.
        Быстрое сближение - и Молот Предвестника уничтожает лича и воина смерти одновременно. Слишком большой урон для этих посредственных монстров.
        - Так, кто у нас дальше?
        По мере продвижения в шахту нападали группы нежити. Они были не очень сильными, их состав был почти таким же, как у первой. Удивила только четвертая «пачка» монстров, ведь ими руководил рыцарь смерти.
        - О, ставки повышаются, - сказал Тин. - Скачок!
        Критический удар!
        Это чем-то напоминало взрыв атомной бомбы. Вот стоял рыцарь смерти, а вот на него обрушились тысячи урона. Тин знал, что так и будет. Даже без крита рыцарь смерти гарантированно умирал, а трехкратный урон сделал все еще эпичней.
        На мгновение Тин успел увидеть возле мертвеца значок дебаффа. Это была печать Стыда, которая сработала и запретила рыцарю смерти использовать приемы и заклинания на одну секунду.
        Тин взмахнул несколько раз молотом, убивая остальную нежить. На драку ушло не больше десяти секунд.
        - Перебор. Молот Предвестника явно не то, что надо здесь использовать. Я как будто приехал на танке в деревню аборигенов Амазонки. Надо покачать что-нибудь другое, раз уж выдался случай.
        Навыки: Мастер: Владение мечом, Владение топором, Владение дробящим, Владение луком, Владение щитом, Ношение доспехов, Рукопашный бой, Критический удар, Блокирование, Оценка, Магия Света, Магия Призыва Владение копьем (6 ур.) 31 % Метание (8 ур.) 65 % Парирование (7 ур.) 73 % Знание оружия (9 ур.) 35 % Врачевание (2 ур.) 30 % Механика (5 ур.) 62 % Верховая езда (8 ур.) 1 % Божественная связь (9 ур.) 51 % Медитация (6 ур.) 0 % Магия Огня (6 ур.) 2 % Лидерство (5 ур.) 50 %.
        - Так, можно прокачать Метание или все-таки заняться копьем. А еще нужна Божественная связь максимального уровня, без нее шлем не надену. Решено. Заклинания и копье.
        Тин достал из инвентаря Пехотное копье. У него лежало древковое оружие на седьмой уровень навыка, но сейчас у парня был только шестой. Нужно было взять хотя бы один уровень.
        - Аура Света, Доспехи Света.
        Эти заклинания действовали пассивно, медленно прокачиваясь. Идеальный выбор для похода в данж.
        Рыцарь смерти был мини-боссом. Дальше Тину вновь попадались «пачки» мертвецов, их сила была чуть больше, чем у толп врагов до этого, но ничего особенного.
        - Луч Света!
        Бой всегда начинался с этого заклинания. Его Тин тоже качал, оно часто помогало в бою. Хороший урон по одной цели. После Луча Света оставалось только идти на врагов. Тин просто бил копьем - колоть скелетов слишком неэффективно. А вот бить древком - вполне. Не самая эффективная тактика, но показатель Силы у Тина был довольно большим. Урона хватало с головой.
        - Щит Света!
        Новое защитное заклинание тоже нужно было качать. Если мертвецы пытались атаковать Тина, то сначала напарывались на Щит Света, а потом на Мобильный щит. Если этого не хватало, и урон нежити проходил через щиты, то попадал по Доспехам Света. И под ними еще был почти полный паладинский сет. Короче, защита Тина была такой, что он мог не беспокоиться о том, что потеряет даже одну единицу здоровья.
        - Хорошая локация для прокачки.
        Проценты во Владении копьем быстрыми темпами повышались. На Тине были два Кольца воина-волка, каждое ускоряло развитие навыки владения оружием на 7 %.
        - Некромант, наконец-то.
        До этого попадалась только нежить, а вот культисты как-то не стремились умирать. Ровно до этого момента. Некромант встретил Тина пафосно:
        - Ха-ха-ха, жалкий человек! Ты падешь от моего великого искусства!
        - Жизнь за Нерзула, да? - спросил Тин, наблюдая за некромантом.
        Культист вскинул руки и из груды костей перед ним начал образовываться живой мертвец. Удивление проступило на лице Тина: некромант поднял рыцаря ярости.
        - Не Вастус, конечно, но уже неплохо. Луч Света!
        Магическую атаку мертвец смог избежать. Он использовал какое-то умение и переместился в сторону. Потом он сделал это еще раз, чтобы оказаться возле Тина.
        - Тебе конец! - прокричал культист.
        - Щит Света.
        На Тина обрушился топор рыцаря ярости. Он пробил Щит Света, а потом оттолкнул Мобильный щит. Удар пришелся уже на доспехи - Тин увидел, что у него ушла где-то сотня ОЗ.
        - Неплохо, моя очередь. Множественные копья!
        Критический удар!
        Умение копья оставило в рыцари ярости несколько дыр. Один из уколов оказался критическим. Мертвец рухнул на землю, а некромант яростно закричал:
        - Что? Мое лучшее творение! Но ты думаешь, что этого будет достаточно?!
        - Да кто знает, сейчас посмотрим, - сказал Тин и спокойным шагом пошел в сторону культиста.
        - Хватка смерти! - прокричал некромант.
        Из-под земли вылезли костные руки, которые схватили Тина за ноги.
        - Вспышки Света.
        От костяных рук ничего не осталось. Впрочем, некроманта это не расстраивало. Он взмахнул руками и прокричал:
        - Восстань!
        Из еще одной груды костей и плоти появился рыцарь смерти. Вооружен он был щитом и мечом. Обычно у рыцарей смерти было наступательное оружие - двуручное или два одноручных. В этот раз все было не так из-за предназначения мертвеца: он должен был прикрывать собой культиста.
        - Луч Света.
        Атака попала в покрытый Тьмой щит и не убила рыцаря смерти. Но Тину было плевать, ведь он почти дошел до некроманта.
        - Хватка смерти!
        Из-под земли вновь вылезли костяные руки. Одновременно с этим рыцарь смерти бросился в атаку, активируя какое-то умение меча. Цель была очевидной: убить Тина, пока он обездвижен.
        - Пронзающий коготь!
        Атака проигнорировала часть Защиты рыцаря смерти, нанося ему серьезный урон. Его меч попал по Тину, но снял совсем немного ОЗ.
        - Умри уже! Путы Тьмы!
        В воздухе появились цепи, которые сковали Тина. Вместе с костяными руками они не давали парню двигаться.
        - И что дальше? - спросил Тин. - Множественные копья!
        Рыцарь смерти прикрылся щитом, вот только это ему не помогло. Две тысячи здоровья и неплохой показатель Защиты - это хорошо, но после Пронзающего когтя и Луча Света у мертвеца осталось не так много ОЗ.
        - Да как ты смеешь!
        Некроманту совсем не нравилась такая ситуация. Тин вновь использовал Вспышки Света, освобождаясь и от рук, и от цепей. Культист был в нескольких шагах. Он спешно пытался призвать кого-то еще, но Тин не дал ему этого сделать.
        - Пронзающий коготь!
        Копье пробило голову некроманту, который сразу же умер.
        Сила: +1.
        Получено: Мантия Культа живой смерти, Щит оруженосца, Устрашающий топор, Прочные стальные наручи.
        Ничего полезного из таких врагов выпасть не могло. Бой вообще затянулся из-за интереса Тина: ему просто хотелось посмотреть на нового противника. Ну и прокачка копья вместе с заклинаниями Света - туда же.
        - Да уж, непривычно убивать человека. Нпс, конечно, культист, да и вообще паскуда, но человек. Ладно, куда теперь?
        Путь раздвоился. Один туннель вел немного вверх, другой - прямо.
        - Пойду сначала в верхний, - сказал Тин и бодро пошагал дальше.
        Сначала нужно было пробиться через нежить, которая встречала игрока плотными группами по десять-двадцать мертвецких рыл. Копье не очень хорошо подходит для убийства большого количества монстров, ровно как и Луч Света. Поэтому дела Тина шли медленно. Можно было поспешить, чтобы сдать задание, но парню просто хотелось покачать копье.
        Владение копьем (6 ур.) 78 %.
        По меркам игры Тин убивал достаточно сильных монстров. Из-за этого скорость прокачки Владения оружием была немаленькой.
        - Скоро уже будет седьмой.
        Туннель вывел Тина в широкое помещение, где его уже поджидали. Двадцать скелетов-лучников стояли на деревянных помостах, а снизу был целый отряд щитоносцев. И за всей этой армией стоял одинокий культист, который сильно отличался от своего коллеги по цеху, которого Тин видел до этого.
        Некромант Дриззл 1200/1200 ОЗ 1100/1100 ЗС 2000/2000 МЭ.
        - Не стоило тебе приходить сюда, служитель Света, - сказал культист.
        «О, этот уже оценивает звания и прокачку», - подумал Тин.
        Некромант Дриззл был не худым темным колдуном в не менее темной мантии, а вполне атлетичным мужчиной средних лет. Он стоял, опираясь на внушительный двуручный меч - такого от некроманта обычно не ожидаешь.
        - Щит Света!
        Заклинание и Мобильный щит прикрыли Тина от стрел. Щитоносцы пошли в атаку плотным строем - прямо как древние римляне. Некромант тем временем зачитывал заклинание, некротическая энергия вокруг него становилась плотнее с каждой секундой.
        - Луч Света! Резонанс. Сопротивление. Множественные копья.
        Заклинанием Тин срезал двух лучников. Множественные копья уничтожили пару щитоносцев. Остальные обрушили на парня свои удары, но от этого ОЗ мертвецов начали падать. Резонанс сравнял показатели Защиты снаряжения Тина, приведя их к общему знаменателю, а Сопротивление позволило наносить обратный урон.
        - Земля пепла.
        Это было АоЕ-заклинание Огня, то есть, заклинание, которое било по площади. Под щитоносцами появился пепел. Стоило мертвецам наступить на него, как они тут же получали урон. Небольшой, ведь это заклинание было у Тина первого уровня, но все-таки урон. Вместе с «обраткой» от Сопротивления ОЗ нежити падали стремительно.
        - Множественные копья! Пронзающий коготь! Луч Света!
        Лучников осталось всего шестеро, а щитоносцы полегли всем составом. В этот момент начал действовать некромант. Он завершил свое заклинание, его тело стали покрывать кости убитых скелетов, создавая мощную костяную броню. Вместе с тем у некроманта появилось несколько баффов. Он явно собирался сражаться в ближнем бою.
        - Узри же мою мощь! - прокричал культист.
        Его меч покрылся Тьмой. Скорость некроманта была большой, он быстро добрался до Тина и обрушил на парня удар. Вот только Ловкость Тина перевалила за три сотни. Он банально оказался быстрее культиста.
        - Пронзающий коготь!
        Копье прошло сквозь костяную броню. Тин думал, что снимет много ОЗ, но это оказалось не так. Костяная броня действительно погасило много урона.
        - Впечатлен? - прокричал некромант Дриззл. Его меч принял на себя Мобильный щит, чтобы плавно парировать и отвести удар в сторону.
        - Не очень, - ответил Тин. - Множественные копья.
        Критический удар!
        Оставались только скелеты, которые продолжали выпускать стрелу за стрелой. Но Тину это не могло нанести урон, он методично расстрелял всех оставшихся мертвецов Лучами Света.
        Выносливость: +1 Интеллект: +1.
        Получено: Двуручный меч культиста, Мантия Культа живой смерти, Тяжелый пехотный щит (6)…
        Задание Культ мертвой жизни обновлено!
        Уничтожьте Харона и его заместителя, чтобы культ некромантов оказался обескровлен.
        Тин смахнул уведомления. Дроп был не важен. На секунду он задержал взгляд на обновлении задания. Изначально у Харона было два заместителя. Только что Тин убил одного.
        - Тупик, значит?
        Прохода дальше не было. По всей видимости, это была аппендикс для одного из боссов. Игроки ходят в такие тупики либо по заданиям, либо для фарма каких-то предметов. Из некроманта Дриззла выпал Двуручный меч культиста - вполне возможно, что это оружие считалось неплохим и ради него могли потратить лишние полчаса времени.
        А может, из Дризза с небольшим шансом выпадало что-то ценное. Может быть, даже со статусом «редкое».
        - Ладно, с одним заместителем разобрались, потопали назад.
        Монстры на обратной дороге не респавнились, это радовало. Тин добрался до развилки очень быстро - помогла одна знакомая ездовая куница.
        - Теперь сюда.
        Данжи в «Путь Героя 2» старались не делать слишком большими. Причина была простой: это - виртуальная реальность. Людям тяжело находиться в виаре долгими часами, поэтому прохождение данжа обычно занимало полчаса-час. В редких случаях - два часа.
        Через две «пачки» нежити Тин получил седьмой уровень Владения копьем.
        - Отлично, можно перейти на новую «тыкалку».
        Копье рыцаря-арбитра Класс: копье, одноручное Урон:130 - 150 +3 % к опрокидывающему свойству, если вы верхом Требования: Владение копьем (7 ур.), Сила: 120, Выносливость 60, Ловкость 100.
        - Может, на Морсе прокатиться? Копье идеально подходит, - сказал Тин и посмотрел наверх. Шахта была не очень высокой, то тут, то там попадались крепежные балки, о которые легко стукнуться головой, когда скачешь на ездовой кунице.
        - Нет уж, не стоит, - подвел итог Тин.
        По пути попался мини-босс. Это были три некроманта, каждый призвал по воину смерти, после чего принялись накидывать на нежить разные баффы. Несколько уколов копьем и заклинаний Света хватило, чтобы справиться с врагами.
        - Так, вот я и у цели.
        Проход заканчивался большим залом. Внутри виднелась как нежить, так и целая куча культистов - финальный бой данжа обещал быть веселым. Тин убрал копье в инвентарь, чтобы достать Молот Предвестника. Не стоило лишний раз рисковать, ведь намечалось что-то серьезное.
        - Аура Света. Резонанс. Сопротивление. Доспехи Света, - обновил на себе баффы Тин.
        Немного подумав, он отложил Молот Предвестника немного в сторону. Цепи Света удобней было зачитывать с двумя свободными руками, что Тин и сделал. Как только заклинание было завершено, он активировал его и шагнул внутрь внутри зала, подхватив молот.
        - Что?! - прокричал один из некромантов. Цепи Света окутали его, прижав руки к телу. Он не только не мог двигаться, но и колдовать.
        - Скачок! Разлом!
        Молот пробил некроманту голову, культист моментально умер.
        Задание Культ мертвой жизни обновлено!
        Уничтожьте Харона, чтобы культ некромантов оказался обескровлен.
        - Значит, Харон - это ты? - сказал Тин, орудуя молотом направо и налево. Скелеты, зомби и воины смерти моментально умирали, стоило им приблизиться к парню.
        Главного некроманта было видно сразу: он сидел на троне. Да, на такой величественной и пафосной вещи прямо посреди шахты.
        - Ты поплатишься, жалкий смертный! - прокричал Харон. Его не смущало, что он и сам пока еще вполне живой, а не ходячий мертвец.
        «Что некротическая слава с людьми делает», - пронеслось в голове Тина. Молот в его руках был тяжелым, быстрые атаки делать не получалось. Зато они были размашистыми. Стоило нескольким мертвецам сделать шаг вперед, как с ними сталкивался почти что карьерный самосвал. Ну, это если судить по тому, как разлетались их останки.
        Всего культистов было около десяти. Именно поэтому Тин сейчас стоял на месте, размахивая молотом - некроманты поднимали новую нежить, которая не давала парню и шага ступить.
        - Вспышки Света, Волна Света.
        С заклинаниями дела пошли лучше. Нежить стала умирать быстрее, чем некроманты поднимали ее.
        - Вперед, уничтожьте его!
        Рыцари смерти, целых пять. А в качестве поддержки - трое личей и около десяти воинов смерти. Сильная армада, половину которой культисты подняли только сейчас.
        - Оценка.
        Младший некромант.
        500/500 ОЗ 400/400 ЗС 60/700 МЭ.
        - Младший некромант, береги сердца, - пробормотал в полголоса Тин.
        Культисты исчерпали свои запасы маны, поэтому сейчас сели медитировать. Они смогли призвать мощный отряд нежити - этого было достаточно, чтобы разобраться с плохо подготовленной группой игроков.
        Но не с Тином.
        - Волна Света. Горный поток!
        Заклинание сняло у нежити часть здоровья, а Горный поток прокатился по раненым мертвецам, добивая их и набирая силу. Волна умения прошлась по всему помещению, обычная нежить погибла: осталась только «элита».
        Личи наложили на Тина несколько дебаффов, которые частично подавились броней. Рыцари смерти использовали умения. Они переместились к Тину и одновременно ударили, защититься от всех атак было невозможно.
        Одну на себя принял Мобильный щит. Вторую Тин отбил молотом. Мощное оружие описало дугу, легко оттолкнуло меч рыцаря смерти, а потом ударило в бок еще одного противника.
        Критический удар!
        Рыцарь смерти погиб, но успел ударить, как и два его товарища. Впрочем, Тин почти не пострадал, те немногие ОЗ, что он потерял, восстановились Амулетом Здравой Конкуренции за счет ЗС.
        - Вспышки Света, Удар Боггеля!
        Блок мечом не помог рыцарю смерти избежать смерти.
        - Волна Света! Земля пепла!
        Противники постоянно теряли свое здоровье за счет «обратки» Тина. Но в то же время некроманты, которые смогли восстановить часть маны, начали накладывать на рыцарей смерти баффы.
        Подключились воины смерти. Удары сыпались на Тина со всех сторон, а он продолжал методично махать Молотом Предвестника и использовать заклинания Света.
        Долго так продолжаться просто не могло. Либо здоровье Тина должно было закончиться, либо мертвецы должны были…закончиться. Каждый удар Молота Предвестника - уничтоженный враг.
        Воины смерти сгорели сами. Земля пепла вместе с Вспышками и Волнами Света убили их. А еще свое давала «обратка» - очень полезная вещь в массовых сражениях.
        - Восстаньте! - прокричали культисты одновременно.
        Но поднять они смогли только рядовую нежить. Тин просто шел вперед, размахивая молотом. Один культист, два, три - вскоре остался всего последний противник, который до этого бездействовал.
        - Потом я подниму их, как личей, - сказал Харон, нисколько не расстраиваясь из-за смерти подчиненных. - Но сначала разберусь с тобой.
        Белый трон неожиданно пошевелился. Сотни костей, из которых он и был сделан, полезли наружу.
        Харон даже не стал вставать с трона. Ведь роскошное кресло обзавелось шестью длинными костяными ногами, которые подняли некроманта почти до уровня потолка.
        - А вот это было эффектно, - сказал Тин.
        Глава 7
        Подстава
        Некромант Харон (босс).
        7000/7000 ОЗ 2000/2000 МЭ.
        - Запас сил не показывается, а здоровья много из-за этой костяной ходули, - проанализировал информацию Тин.
        Кресло не просто отрастило ноги, оно еще и обезопасило Харона, покрыв его несколькими слоями костей. А еще поверх всего этого появился прочный на вид каркас из того же материала. Торчала только голова: некромант довольно улыбался, повелевая своим чудом инженерной мысли.
        Странное создание Харона резво набросилось на Тина. Такой прыти от кресла тяжело было ожидать. Костяные лапы начали точечно бить по игроку, а сам Тин пытался уклоняться от этих смертельных уколов.
        - Волна Света.
        Тин использовал именно это заклинание, потому что оно било по площади. Подходило идеально: не промахнешься. По крупным противникам Волна Света наносила большой урон из-за того, что покрывала собой все тело врага. Касалось это и Харона: Волна прокатывалась по всему креслу вместе с лапами.
        - Чудо: Изгнание нежити.
        Кресло начало стремительно терять ОЗ, но совсем не утратило своей скорости. Одна лапа слегка задела Тина - 200 очков здоровья как не бывало.
        «И это вскользь», - подумал он, размахнулся и ударил Молот Предвестника по костяной конечности.
        Лапа сломалась, но Тина чуть не проткнула вторая, по которой он, не долго думая, тоже зарядил молотом.
        - Жалкий смертный! - прокричал Харон. Кресло отошло немного назад на своих четырех лапах, атаковать Тина в ближнем бою было опасно. Вместо этого некромант прохрипел несколько слов и возле него появились несколько темных сфер.
        - Снаряды Тьмы!
        - Волна Света, Вспышки Света!
        Свет столкнулся с Тьмой. Тин использовал простейшие заклинания, поэтому подавить врага не получилось. Две сферы прорвались, но все равно не попали в парня.
        - Скачок!
        Умение не только помогло Тину уклониться, но и сблизило его с врагом. Еще один удар молотом - и кресло вместе с Хароном падает. На трех лапах удержаться непросто, когда изначально их было шесть.
        - Умри! - прокричал Харон. Лапы кресла попытались достать Тина из положения лежа, но он просто ушел немного назад. И в этот момент конструкция развалилась. Тин нанес много урона, а Чудо и заклинания Света доделали остальное.
        Остался только сам Харон.
        - Ты даже не представляешь, что за силы стоят за мной, ты, жалкий паладин! - кричал некромант. Он сделал несколько пассов руками, и кости, оставшиеся от кресла, стали собираться в скелетов.
        - Представляю, - сказал Тин. Он не собирался затягивать бой, поэтому использовал заклинания Света, чтобы убить нежить.
        У некроманта не осталось маны. Один удар - и данж пройден.
        Задание Культ мертвой жизни выполнено!
        Доложите Старейшему Ванадию об уничтожении Харона и его ближайших приспешников.
        Сила: +2 Ловкость: +1 Выносливость: +2 Мудрость: +2 Интеллект: +1.
        Получено: Некроядро, Мантия Культа живой смерти (9), Ожерелье ретивого некроманта, Браслет старшего некроманта, свиток «Поднятие нежити»…
        Лута было немало, ведь Тин убил кучу нежити, в том числе рыцарей и воинов смерти. Но это сейчас не волновало парня. Конечно, Тин разобрался с Хароном, задание было выполнено - казалось, что можно разворачиваться и уходить отсюда. Но был один нюанс.
        - Тайная комната? - сказал Тин первое, что пришло в голову.
        Когда он использовал заклинания Света, то заметил, что в одном месте они будто натыкаются на преграду. Стена отталкивала Свет, не давая ему приблизиться к ней. Это место находилось прямо за креслом Харона.
        - Волна Света.
        Все произошло, как и прежде. Слева и справа Волна Света сработала как надо, столкнувшись со стеной, а вот в центре натолкнулась на препятствие где-то за метр до цели.
        - И отличается немного.
        Раньше Тин не приглядывался, но сейчас понимал, что стена здесь другая. Она была немного светлее, да и выглядела не такой…естественной, как все вокруг.
        - Ладненько, посмотрим, что там, - сказал Тин. Он подошел к стене, размахнулся Молотом Предвестника и ударил по ней.
        Камни посыпались, обнажая дыру. Как оказалось, стена была всего лишь бутафорией, за которой находилось помещение. Одного удара Молотом Предвестника оказалось достаточно - препятствие развалилось, и Тин увидел, что скрывалось за стеной.
        Небольшое помещение - пара метров в ширину, не больше. Длина - метров пять, все заканчивалось тупиком. Это не был проход на новый уровень, всего лишь скрытая комната, в которой Тина дожидался еще один враг.
        Вампир сидел в самом дальнем углу. Как только стена рухнула, он схватил клинок, который лежал рядом с ним. Тин отреагировал моментально:
        - Луч Света!
        Магия пробила в вампире дыру, но тот даже не отреагировал на это. Мгновение - и у него за спиной появляются кроваво-красные крылья. Вампир взмахнул ими и оказался перед Тином. Его меч должен был проткнуть парня, но Мобильный щит отклонил удар.
        - Разлом!
        От мощного удара молотом вампир ушел с помощью крыльев. Он переместился назад, вглубь скрытой комнаты, а Тин шагнул за ним.
        - Теперь ты никуда не уйдешь.
        - Жалкий человек. Наш Король уничтожит всех живых! - прокричал в ответ вампир.
        - Волна Света.
        Вампир не мог уклониться от такой атаки, в помещении было слишком тесно. Вместо этого он вновь пошел в наступление. В этом была своя логика: вампир восстанавливает здоровье, когда наносит врагу повреждения. Ему не нужно было заботиться о защите, все, что его волновало - это нападение.
        - Удар Боггеля!
        Предугадать атаку вампира было несложно, поэтому Тин ударил заранее. Но противник смог ловко извернуться, а удар его меча чуть было не задел парня. Благо, Мобильный щит пришел на помощь.
        Размахивать здоровым молотом в тесном помещении было непросто. Поэтому Тин…ударил ногой.
        Вампир такого не ожидал, из-за атаки парня он сделал шаг назад, чтобы тут же «поймать» Молот Предвестника.
        Критический удар!
        - Ты не представляешь, кому бросил вызов, - сказал вампир злобно перед смертью.
        - Отлично представляю, - пожал плечами Тин.
        Скрытое задание активировано!
        Получено задание: Ночные лазутчики!
        Уничтожьте Лордов-вампиров, которые распространяют свое влияние по континенту. 1/10 Лордов-вампиров уничтожено.
        Получено: Древний вампирский клинок, Вампирский нагрудник, Кольцо усиления Тьмы.
        - Вот как, значит, их аж десять. И все они рассосались по континенту, чтобы увеличивать влияние ходячих мертвецов. Неплохо устроились. И что это за король вампиров? Может, это он руководит мертвецами Акродуса? - сказал Тин, проверяя кучу выпавшего снаряжения.
        Кольцо усиления Тьмы повышало урон от магии Тьмы на 10 %. Неплохой предмет, но абсолютно бесполезный для Тина.
        Ожерелье ретивого некроманта уменьшало расход маны на Некромантию. Целых 5 % - достаточно неплохо. Браслет старшего некроманта был поинтересней.
        Браслет старшего некроманта (редкий) Аксессуар Низшая нежить, которую вы поднимаете, повышается в уровне на 1.
        - Круто. Наверное, неплохо быть некромантом с такими приблудами.
        Ты поднимаешь обычного скелета, а вместо него встает скелет-сержант. Учитывая, что прокачанные некроманты поднимают целую толпу мертвецов, артефакт становится очень полезным.
        - Только мне оно не надо.
        Все остальное не представляло вообще никакой ценности. Тин пошел обратно: с Хароном и его заместителями было покончено.
        На входе стояли игроки. Не те, которых Тин видел раньше, тут группа была побольше, но вот ее качество было даже хуже.
        - Ты что, соло ходишь? - спросил удивленный маг. Бордового цвета мантия и посох с красным кристаллом выдавали школу магии, которую этот игрок использовал.
        - Вроде того.
        Пятеро были некромантами. Не удивительно: в этих шахтах можно было раздобыть хорошие штуки на этот класс. Из оставшихся один был целителем, еще один - магом Огня, и три - воинами-танками.
        - Не подскажете, где ближайшая точка аукциона? - спросил Тин.
        - А ты что, не знаешь? Туда тебе, но идти минут сорок, - ответил все тот же маг.
        Можно было добраться до аукциона по дороге, но Тин свернул немного в сторону. Здесь попадались монстры: в основном, волки-нежить и прочие поднятие из мертвых звери. Несколько Вспышек Света - и врагов не осталось. Тин зашел за небольшой обломок скалы, спешно оглянулся и сказал:
        - Призыв зверя!
        Шагать куда-то сорок минут было долго. Зачем, если можно воспользоваться Морсом? Правда, ездовая куница привлекает много внимания, поэтому Тин и свернул с дороги, чтобы оседлать ее.
        - Вперед.
        Со сбруей ездить на Морсе было одно удовольствие. Куница неслась, как ненормальная, но Тин не чувствовал никаких проблем. Через десять минут показалась цель этого маленького путешествия: небольшой городок, окруженный частоколом.
        - Стоп машина. Отменить призыв.
        Не стоило въезжать туда на кунице. Тин вошел в городок, который оказался почти что селом, сняв с себя паладинский сет. Не стоило выделяться. В инвентаре нашлось обычное снаряжение, которое выпало из нежити в шахте Харона: металлический нагрудник, поножи и наручи, простая кольчуга, шлем.
        Локация: поселок Степной.
        - Поселок, значит. Посмотрим, что здесь есть.
        Игроки в поселке были. Человек двадцать, каждый занимался чем-то своим. В основном они собирались в рейд-группы, и Тин догадывался, куда игроки пойдут. Остальные торговали, выполняли задания, крафтили - в общем, занимались своими обычными делами.
        - Аукцион, аукцион…О, вот он.
        Когда слышишь это слово - аукцион - то представляешь целую ярмарку. Вот стоит на помосте торговец, который стучит деревянным молотком и кричит: «Продано!». А перед ним сидят игроки, которые наперебой дают свою цену за очередной лот.
        Увы, в игре все было гораздо проще. На небольшой площади поселка Степной стояла доска на ножке, высеченная из камня. Тин подошел к ней, провел рукой, и перед ним появилось меню аукциона.
        - Аж глаза разбегаются.
        Это был первый раз, когда Тин добрался до аукциона. Он надеялся, что такая функция будет в Первом Свете, но паладинская твердыня здорово обломала парня. Но в этом небольшом поселке удалось найти доступ к аукциону.
        - Так, сначала продать.
        Товар у Тина был. Он как раз зачистил данж, инвентарь был забит. Оружие обычной нежити Тин и не брал - кому оно нужно? А вот то, что было более-менее, он не задумываясь продал. Можно было ставить свой товар, как лот, а можно было продавать скупщикам. Пока Тин шел по второму пути - ничего особо ценного у него не было.
        Свиток «Поднятие нежити» тоже отправился на аукцион. А вот браслет, ожерелье и кольцо Тин придержал. Да, их можно было неплохо продать, но прокачка Веры была важнее.
        - Теперь надо подумать, что купить.
        Это была задачка посложнее. Оружие, доспехи и другое снаряжение Тин просто убрал из фильтра товаров. То, что было у парня, устраивало его полностью.
        - Аксессуары, свитки, книги. Все, этих трех категорий хватит.
        С собой у Тина была тысяча золотых. За продажу лута с данжа и всякого хлама из инвентаря удалось выручить еще две сотни. Бюджет был ограничен - надо было выбрать самое полезное.
        Немного подумав, аксессуары тоже были отброшены. Зачем, когда ты и так хороший Ювелир, способный создать кольца и другие украшения почти с любыми нужными параметрами? Вместо этого Тин сосредоточил внимание на свитках - самом полезном для Акродуса.
        - Что тут происходит вообще?
        Автовыкуп стоил огромных денег, ставки тоже были немаленькие. Свиток восьмого уровня можно было получить за пару-тройку сотен золотых, девятого - за половину тысячи, а цена свитка десятого уровня переваливала за тысячу.
        Оказалось, что среди игроков высокоуровневые свитки - дорогое удовольствие. И позволить себе такое могли немногие.
        - Гильдии, значит. Скупают все свитки для войн. Нет, все-таки придется их покупать в Десяти Великих Графствах, там хоть цена адекватная, - сказал Тин.
        Выходила забавная ситуация. Деньги вроде есть, но тратить их некуда. Товар тоже имеется, но не сильно-то и нужен.
        - Книги по зачарованию, хм? Пойдет.
        В Сфере Познания на верхнем этаже подземного города был стол для зачарования. Тин им никогда не пользовался, остальные игроки - вроде как тоже, но чары - штука полезная. Не стоило ими пренебрегать, да и Бог Копья уже говорил о том, что рано или поздно доберется до зачарования.
        - Отлично, беру.
        Заодно Тин вспомнил об ингредиентах, которые были нужны Пине. Их подвозили из Десяти Великих Графств, но девушке банально не хватало. Поэтому Тин купил еще кучу трав оптом - цены на аукционе по этой графе были вполне демократичными.
        Чего нельзя было сказать о высококлассных зельях. Видать, гильдии их тоже скупали в массовом порядке.
        Амулет благословленной удачи (одноразовый) Со следующего убитого противника выпадет предмет повышенного качества.
        Объявление о продаже этого предмета появилось у Тина прямо перед глазами. Кто-то выставил амулет, поставив цену автовыкупа в 500 золотых монет. Тин купил эту вещь моментально. Да, он был одноразовым, но работал как эффект Падающей звезды. Вот только с гарантированным шансом выпадения - подбирать противника было намного проще.
        - Вот и все, кончились мои деньги, - сказал Тин. Можно было походить по поселку, посмотреть, что здесь еще есть, взять какие-нибудь задания, но это было для парня тратой времени.
        - Пора обратно. Паладины там меня уже заждались, наверное.
        Выходил из поселка Тин в том же прикиде - в обычном снаряжении. Недалеко был небольшой лесок, в нем и планировалось переодеться, чтобы до храма доскакать уже в полном паладинском облачении верхом на кунице.
        Но стоило Тину отойти от поселка, как вдруг почувствовал неприятное ощущение в районе груди.
        Там торчал кинжал, который пробил и кольчугу, и нагрудник, а перед глазами парня выскочило сообщение об уроне: целых 630 единиц.
        За спиной был игрок с ником «Филолог». Появление его осталось незамеченным, чему было объяснение - игрок был убийцей. По всей видимости, Филолог качал скрытность, поэтому смог подобраться к Тину и вонзить кинжал парню в грудь.
        Он попытался сделать это снова. Тину нужно было доставать оружие, а за это время можно ударить три-четыре раза. Убийца хорошо понимал свое преимущество, но не ожидал, что его ударят кулаком.
        - Скалодробитель.
        Критический удар!
        Голову Филолога оторвало от тела. Тин огляделся. С нескольких сторон к нему шли игроки, в общей сложности четыре человека. Но когда они увидели смерть своего товарища, то моментально замерли.
        - Какие-то проблемы, мужики? - спросил Тин.
        - Да нет, нет, мимо проходили, видим, драка, подошли посмотреть, а она уже и закончилась, так что до свидания, - ответил какой-то воин и пошел в сторону Степного. За ним потянулись остальные трое.
        Получено: Острый бристольский кинжал, Сапоги легкого шага.
        - Легкая добыча, - хмыкнул Тин.
        Убийство игроков или так называемое ПК - то, что мало кто любит. Кроме самих ПК, конечно. Игра дает возможность игрокам померяться силами в войнах или в согласованных дуэлях, но вот на неожиданные нападения накладываются разные штрафы. Самый ощутимый - если ты нападешь на кого-то без предупреждения, а затем умираешь, то теряешь часть своего снаряжения. Причем не только деньги, а вещи, которые были на тебе в момент атаки.
        Это и произошло с незадачливым убийцей Филологом. Он и его товарищи посчитали Тина легкой добычей - ведь они видели парня в паладинском сете возле шахты Харона. А тут он шел, что называется, налегке, да еще и без оружия в руках. Почему бы не напасть?
        Вот только кто знал, что Тин и без оружия легко справится с убийцей. Остальные игроки попытались приблизиться, но поняли, что ничего хорошего из этого не выйдет. Тин мог достать молот и даже надеть часть брони - тогда с ним точно было не совладать.
        - Призыв зверя.
        Нужно было ехать обратно. Задание и так заняло много времени.
        В храме по-прежнему обитали три жреца. Они читали молитвы и общались с немногочисленной паствой, которая приходила к ним. Вероятно, верующим просто некуда было бежать. Тин оглядел людей, которые выходили из храма: сплошные старики. Такие и не собирались бежать со своих домов даже под угрозой уничтожения.
        - Так, теперь обратно, - сказал Тин и подошел к арке. Сейчас она была пустой. Тин начал вливать в нее ману, но…ничего не происходило.
        - Почему не работает?
        Тин осмотрел арку со всех сторон. «Как будто бы вынутый кабель ищу», - пронеслось в голове парня, но он все равно искал какие-то неисправности. Ничего такого: арка как арка.
        - Не понимаю, - сказал Тин и посмотрел на жрецов. - Вы знаете, как открыть портал?
        - Он односторонний, - немного нерешительно сказал один из служителей Света. - С этой стороны не открывается.
        - Твою ж мать.
        Рядом была небольшая лавочка, на которую Тин сел и стал активно думать о ситуации.
        «Паладины, которые отправляли меня сюда, были на моей стороне. Это не может быть ловушкой. Может, распоряжение Старейших? Решили убрать меня подальше, чтобы я им не мешал? Как далеко до Первого Света, сколько мне вообще придется туда добираться?».
        Тин оказался перед фактом. Портал не работает. Нужно было что-то делать, и вариант был всего один - ехать в сторону Первого Света.
        - Как далеко до какого-нибудь крупного храма? - спросил Тин.
        - Неделя дороги, в ту сторону, - ответил жрец.
        - А до Первого Света?
        - Месяц где-то.
        «Слишком долго!», - подумал Тин. Даже верхом на Морсе дорога обещала быть неблизкой. Лучше было поехать в крупный храм, где можно было самому зарядить портал и переместиться в Первый Свет.
        - Карта у вас есть?
        - Вот, держите, Предвестник.
        Кусок пергамента дополнил игровую карту. Данные были совсем уж грубыми: вырисовывались несколько дорог и населенных пунктов.
        - Храм Арль? Там есть двухсторонний портал? - спросил Тин.
        - Да, Предвестник. Это не очень большой храм, но он важен для всех служителей Света, - сказал жрец.
        - И сколько до него?
        - Пять дней, Предвестник.
        «Уже лучше!», - подумал Тин. Дорога неожиданно сократилась на два дня.
        - Займусь этим завтра. Переночую я у вас, дорогие мои жрецы, - сказал Тин. Служители Света спешно кивнули в ответ.
        Войска гильдии «Анабиоз» вошли в столицу Стального королевства роскошным маршем. Фрида, главу гильдии, ни капли не смущали собственные войска: разбойники, мародеры, дезертиры, пираты и другие маргинальные личности шли плотными рядами по улицам города. В глазах горожан был виден страх. Именно это Фриду и было нужно.
        Великая Империя. «Анабиоз» выбрал для своей страны пафосное название - и имел на это право. Гильдия фактически уничтожила целую игровую страну, Стальное королевство, а вместе с ней - и союз гильдий, который выступил против «Анабиоза».
        Империи нужен император. На эту роль претендовал сам Фрид, но, немного подумав, он решил отказаться. Вместо него императором стал Ригус - член королевской семьи Стального королевства, который был в опале до прихода «Анабиоза». Сам Фрид решил управлять всем из тени, продолжая развивать и усиливать свою гильдию.
        - Что там, Штаут? - спросил глава своего главного разведчика.
        - Пытаются создать оборону. Несколько мелких стран объединились с остатками Стального королевства, а еще гильдии массово скупают высокоуровневые свитки и зелья. Думаю, когда стабилизируют ситуацию, попытаются взять реванш, - ответ Штаут.
        - Оно и понятно, - сказал Фрид.
        Из окна королевского замка были видны руины главных ворот. Это оборонительное сооружение само было на уровне хорошей крепости и могло сдерживать атаки врагов долгие месяцы. Однако ворота были разрушены одной атакой. Это постаралась Либеччо: Трость огненного племени усилило ее мощь настолько, что девушку теперь можно было называть сильнейшим магом игры.
        - Пора отправляться, - сказал Фрид. Штаут кивнул.
        По дороге к ним присоединились Санни, Молот Войны и Либеччо. Вся элита «Анабиоза» сейчас шла к телепортационным вратам. Маги, которых собрала Либеччо, уже успели активировать пространственный туннель.
        Врата перенесли элиту «Анабиоза» в небольшой город Яркая песнь. Разработчики задумали это место, как локацию для бардов и просто тех, кто любит музыку и танцы. Но «Анабиоз» пришел сюда не веселиться, просто их цель путешествия была недалеко от этого города.
        Яркая песнь была расположена в сотнях километров от Стального королевства. Фрид решился на это путешествие по двум причинам. Во-первых, цель встречи была очень важной. Во-вторых, вторая сторона тоже совершила неблизкий путь.
        - Фридрих, верно? - спросил орк с огромным топором. Возле него стояли четыре игрока. Встреча пять на пять - такие были условия.
        - Верно, - ответил Фрид. - Джон, если не ошибаюсь.
        Орк оскалил зубы в улыбке и сказал:
        - Да, он самый.
        Встреча проходила в небольшой беседке на берегу живописной реки. Фрид мельком бросил на нее взгляд, а затем сразу же перешел к важному разговору:
        - Вы не будете лезть в нашу зону влияния. Мы - в вашу.
        - По рукам, - сказал орк. - Но рано или поздно мы столкнемся.
        - Пусть лучше поздно, чем рано, - сказал Фрид. Оба лидера кивнули друг другу.
        Пакт между «Анабиозом» и «Крушителями» был заключен.
        Глава 8
        Дорога и клише
        Тин: Как обстановка на фронте?
        Скриптид: Сойдет. Пока готовимся к наступлению, Тао обещал наклепать еще штук тридцать баллист. Даже задумал какую-то тяжелую версию. Ты когда обратно?
        Тин: Не знаю. Я тут застрял непонятно где.
        Скриптид: В смысле?
        Тин: В прямом. Меня послали в портал на задание, а портал оказался односторонним. Здорово, правда?
        Скриптид: Классная подстава. Расскажу Мистраль, поржет с тебя. Ладно, ты пиши, если что.
        - Да ну вас. Опять там играете, а мне шариться непонятно где. Предвестник отправляется в путь! - объявил Тин.
        - Удачи вам, Предвестник, - сказали в ответ жрецы хором. Такое чувство, будто они репетировали эту фразу, пока Тина не было.
        Какие-то старухи медленно плелилсь к храму. Местные прихожане, на которых Тин не обратил внимания. Вместо этого он оседлал Морса и отправился в путь.
        «Не до чужого внимания. Даже если увидят игроки - все равно не буду сворачивать», - думал Тин.
        Пять дней до храма Арль. По дороге должен был быть город Финд - где-то немного дальше середины пути. Понять по карте, где и что находится, было сложно. Тин знал примерное направление в сторону Первого Света. Дорога до храма Арль шла немного не туда - она как бы ныряла вниз на карте.
        - Зато пять дней, - сказал Тин.
        НПС оценивали расстояние в днях пешего хода. Что это значило для Тина? То, что он доберется до цели как раз за пять дней. Там, где НПС мог идти все светлое время дня, Тин ехал всего три-четыре часа. Вот и выходило одно на одно.
        - Поехали. Давай в быстром темпе, Морс.
        Сначала Тин проехал через село. Из него в храм и ходили прихожане. Они с удивлением посмотрели на всадника в паладинской броне верхом на кунице, но почти не отреагировали на это.
        - Сопротивление. Резонанс. Доспехи Света. Аура Света, - накинул Тин баффы. Прокачку никто не отменял.
        За три часа сменилось множество локаций. Тин ехал через села и поселки, иногда по дороге попадались одиноко стоящие фермы и полуразрушенные крепости. В одной из них обитали бандиты. Стоило Тину проехать мимо, как он услышал крики: «Стоять!». Вслед полетели стрелы вместе с магией, но всадник просто проигнорировал нападение.
        Но если с этими бандитами все прошло гладко, то следующие встретили Тина посреди дороги. Снаряжены они были неплохо: кольчуги, металлические нагрудники, шлема. В руках у бандитов было разное оружие, от мечей до кистеней.
        Степеной мародер.
        «Вот оно что. Мародеры», - подумал Тин.
        Прямо за бандитами стояла перевернутая повозка. Видимо, они напали на нее и сейчас грабили, и только появление Тина немного изменило ситуацию. Была даже «принцесса»: симпатичную девушку в платье держали два мародера, связывая ей ноги и руки.
        - Зря ты здесь появился, чайник, - сказал бандит. Остальные загоготали.
        «Чайник? А, наверное, доспех мой напоминает», - подумал Тин, а вслух сказал:
        - Я мимо проеду, хорошо? Мне ваши дела ни к чему.
        - Ты думаешь, можно просто так взять и уехать? - сказал тот же бандит.
        За его спиной мародер быстро вскинул лук и выпустил стрелу. Она была покрыта синим свечением: какое-то умение, которое нанесло повреждения Тину. Даже Мобильный щит не помог.
        Защита была проигнорирована!
        «Вот оно что», - подумал Тин. Умение было хорошим, но он получил всего триста урона, одной стрелы было недостаточно, чтобы его убить.
        - Вперед!
        Морс рванул прямо на мародеров. Тин достал из инвентаря Копье рыцаря-арбитра и воткнул наконечник прямо в главу бандитов, который попытался закрыться щитом, но это ему совсем не помогло: разгон куницы вместе с Силой парня вылились в огромный урон.
        Что удивительно, мародер выжил. Он отлетел на несколько метров - сработало опрокидывающее свойство копья. ОЗ у него осталось не больше сотни.
        - Убейте его.
        Мародеры были неплохо подготовлены. Каждый использовал какое-то умение, да и напали они одновременно. Тину это никак не помешало. Быстрым движением он проткнул двух противников, в то время как Морс оторвал руку еще одному незадачливому врагу.
        Удар кистеня пришелся Тину прямо по голове.
        Оглушение!
        Картинка перед глазами потеряла четкость, а руки перестали двигаться. В это время бандиты били Тина со всех сторон, отбивалась только куница.
        Правда, мародеры теряли здоровье, ведь Сопротивление продолжало работать.
        - Вспышки Света!
        Оглушение не давало нормально сражаться, а еще использовать магию, но это не касалось заклинаний, которые не требовали долгих слов активации. Вспышка Света относилось к таким. Разумеется, это не нанесло врагам урона, но им пришлось закрыть глаза от яркого света. А в этот момент оглушение прошло.
        - Множественные копья! Пронзающий коготь!
        Мародеров было всего десять. Для Тина - сущие пустяки. Если бы он изначально взял Молот Предвестника, то почти не получил бы урона. Одна только куница разобралась с двумя врагами, остальных уничтожил Тин. Бой длился всего секунд десять.
        Сила: +1 Ловкость: +1.
        Связанная девушка смотрела на Тина с мольбой в глазах. Оставалось только вздохнуть и идти ее освобождать. Тину не нужны были лишние задания, особенно такие клишированные и типичные.
        - Спасибо! Вы спасли меня от этих разбойников, я обязана вам жизнью!
        - Знаете, мне ничего не надо, приятно оставаться, - ответил Тин и залез на куницу.
        - Подождите!
        - Что такое? - сказал Тин с явным нежеланием в голосе. Эта девка не была ему нужна, просто трата времени.
        - Помогите мне добраться до моего родного города! Я сделаю все, что попросите! Мой отец - бургомистр. Он щедро наградит вас за мое спасение, - сказала девушка.
        - У меня всего одно место на кунице, - сказал Тин. - И в каком городе живет ваш отец?
        - Финд, пожалуйста, помогите!
        «По дороге, значит. Да уж. По-хорошему развернуться и поехать дальше, но слишком навязчиво предлагают это задание. Да и раз еду, чего отказываться от приключений?», - подумал Тин.
        - Ладно, я помогу вам добраться.
        - Спасибо!
        Получено задание: Возвращение дочери бургомистра!
        Помогите Дарии добраться до города Финд.
        К вам присоединился спутник - девушка Дария.
        Куница посмотрела на Тина с тоской во взгляде. Она явно не хотела везти двоих, да и седло было рассчитано на одного наездника. Можно было обойтись и вовсе без него, но путешествовать так на длинные расстояния очень неудобно.
        - Хм? Может, карета?
        Тин подошел к ней, чтобы осмотреть. Карета была почти целой, но требовала небольшого ремонта. К счастью, инструменты у Тина были, а навык Механика пятого уровня позволил восстановить повозку.
        - Теперь осталось запрячь тебя, Морс.
        Ездовая куница - это уже редкое зрелище, а куница, которая тянет повозку - тем более. Пришлось немного переделать оглобли, подгоняя их под Морса. Куница в последнее время опять немного поднялась в характеристиках, поэтому Тин даже не сомневался в том, что она легко потянет карету с двумя людьми.
        - Садитесь, мадам.
        Пока Дария залазила в карету, Тин осмотрел место боя. Кое-что насторожило его: здесь были только трупы мародеров, но ни одного тела слуги или охранника.
        - Вы путешествовали одна? - спросил Тин.
        - Да. К сожалению, пришлось, - сказала Дария.
        - Вы умеете управлять повозкой?
        - Да, конечно.
        «Отлично. Поездка займет не так много времени, как я думал», - пришел к выводу Тин. Ситуация была странной, но то, что девушка умела управлять повозкой, было парню на руку. Теперь он мог ехать не три часа в день, как сегодня, а гораздо больше.
        Установить точку восстановления в данной карете?
        Тин нажал на «Да». Теперь он мог спокойно выходить из игры, зная, что карета все равно будет ехать. За Морса Тин не волновался: куница могла не пропадать целый день после призыва. Двадцать часов - уж точно.
        - Поведешь ты, мне надо отдохнуть, - сказал Тин. Девушка согласно кивнула. Морс не был лошадью, но им было даже проще управлять, ведь куница была очень умной.
        Когда игра загрузилась, Тин понял, что сидит в неподвижной карете. Солнечные лучи пробивались через люк: это значило, что на дворе стоял день.
        Стоило выглянуть наружу, как Тин сразу же заметил Дарию. Она сидела немного в стороне, готовя что-то в котелке.
        - Хотите суп? - спросила девушка, стоило ей увидеть Тина.
        - Нет, спасибо. Давно стоим?
        - Я останавливалась на ночь и вот два часа назад тоже пришлось. Куница куда-то пропала, - сказала Дария.
        «Вот оно что. Закончился призыв», - подумал Тин, после чего перепризвал Морса.
        - Собирайся, минут через пятнадцать уезжаем. Я поведу.
        Три часа дороги пролетели незаметно. Куница бежала чуть медленней, ведь тянула карету, но она все равно не напрягалась.
        По дороге изредка попадались небольшие деревни. А вот бандиты стали появляться чаще. Они нападали из засад, но разбойников с большой дороги встречали дротики. Прокачивать Метательное оружие тоже было нужно.
        Не забывал Тин и о баффах - Сопротивлении, Резонансе, Доспехах Света и Ауре Света. А еще парень призывал птицу. Призыв зверя и Призыв элементаля были максимального уровня, а вот с птицей как-то не задалось. Некогда было ее использовать.
        Демонический зверь 250/250 ОЗ.
        - О, интересно.
        На демонических зверей Тин успел насмотреться возле Первого Света, больше он нигде не видел этих тварей. И тут прямо на дорогу выскочил бывший волк. Демонический зверь скалил пасть в явном намерении напасть на карету.
        - Луч Света. Надо же, не думал, что они здесь водятся.
        Через три часа Тин вышел из игры, отдав вожжи в руки Дарии. Путешествие, которое должно было затянуться на пять дней, внезапно оказалось намного быстрее. Уже завтра карета должна была прибыть в Финд, город Дарии. Там Тин планировал сдать задание, а затем отправиться в храм Арль.
        Так и случилось. Тин решил зайти утром, чтобы застать Дарию еще в момент сборов после ночной стоянки.
        - Вы сегодня рано, - сказала она.
        - Есть такое. Отправляемся.
        Судя по карте, до города Финд оставалось около часа езды. Тин, разумеется, вел сам, оставив девушку в «салоне».
        Призыв птицы: получен уровень восемь!
        - Отлично.
        Доспехи Света уже достигли пятого уровня, Сопротивление - седьмого, а Резонанс - восьмого. Аура Света медленно подходила к десятому уровню. В целом, Тина устраивало путешествие. Он просто ехал вперед, иногда разбирался с противниками, а заклинания и умения качались сами по себе.
        Еще подъезжая к городу, Тин заподозрил неладное. Не было людей, вообще. Попадались дома и даже заставы, но все строения были пусты.
        С каждой минутой ситуация только усугублялась. Хотелось верить, что город просто находится в осаде или что-то такое, но когда Тин увидел вдалеке Финд, то все сомнения были развеяны.
        Город был уничтожен.
        - Так бы даже не заезжал, но у меня задание. Кто знает, может, кто-то выжил?
        Демонические звери дрались за право сожрать труп какой-то женщины. Сцена была жуткой и атмосферой, тот, кто занимался этой локацией, здорово постарался. Тин уничтожил тварей заклинаниями, когда они бросились на него.
        Все вокруг было в руинах. Только стена и сохранилась, причем казалось, что никто город и не штурмовал. Он будто бы погиб в каком-то страшном пожаре: Финд был явно уничтожен изнутри.
        - Что здесь происходит? - спросила Дария, которая выглянула из кареты. Испуг на ее лице тяжело было не заметить.
        - Видимо, город был уничтожен, - ответил ей Тин. - Знаешь, что могло произойти?
        - Нет, - сказала Дария. - Неужели мой отец…
        - Где дом бургомистра?
        - В самом центре города, - упавшим голосом ответила девушка.
        В какой-то момент пришлось оставить карету. Центральная улица была завалена обломками разрушенных домов, дальше ехать было невозможно. Поэтому Тин, Морс и Дария пошли пешком. Можно было доехать до центра верхом на кунице, но парень решил лишний раз не торопиться. Разрушители города могли скрываться в руинах.
        «Надо глянуть с неба», - подумал Тин.
        Над городом кружил орел. Его Тин призвал еще час назад, но почти забыл о птице. Взгляд сверху показал масштабность разрушений. Весь город был уничтожен, радовало только одно - никаких врагов замечено не было.
        - Как будто все живое исчезло, - сказал Тин.
        Девушка нервно кивнула.
        Центр города был разрушен сильнее всего. То, что было домом бургомистра, сейчас представляло собой одни лишь руины. Тин огляделся, но и здесь никого не заметил. А Дария, не сумев сдержаться, побежала к остаткам дома бургомистра.
        Задание Возвращение дочери бургомистра выполнено!
        Получено задание: Уничтожение Дарии!
        Уничтожьте Дарию.
        - Что? - удивился Тин.
        Девушка нервно рассмеялась.
        - Как я могла забыть…Ведь именно я разрушила этот город и убила своего отца! - прокричала она.
        Тело Дарии начало меняться. Кожа стала красной, а на голове появились два мощных рога. Конечности девушки покрылись черными чешуйками. Когда Дария повернулась к Тину, то парень понял, что и лицо девушки преобразилось. Отдаленно она напоминала себя прежнюю, но теперь черты лица были слишком…
        Демоническими.
        Дария, демон-архонт.
        8000/8000 ОЗ 8000/8000 ЗС 10000/10000 МЭ.
        - Остатки моей человеческой души пытались стереть из памяти демоническое прошлое. Но теперь с этим покончено. Я, Дария, приняла себя. Я уничтожила этот город, разорвала на части своего отца, теперь пришел твой черед, странник. А после этого я уничтожу всех людей! - прокричала Дария. Ее голос разносился на весь разрушенный город - девушка больше не была человеком.
        В подтверждение этому за спиной Дарии появились два перепончатых крыла. Она взмахнула ими и оказалась в воздухе, чтобы направить в сторону Тина руку и закричать:
        - Инферно!
        Столб огня вырвался из-под ног парня. Куница успела отскочить, а вот Тин - нет. Ширина столба была метров пять, не меньше, Дария явно была очень сильным демоном.
        - Таран!
        Из огня пришлось выходить умением. Попутно Тин достал Молот Предвестника, а в Дарию выстрелил Лучом Света.
        - Ааай! Я убью тебя медленно! - прокричала она, когда луч пробил в ее крыле дыру. - Ламинис!
        Возле Дарии появились шесть лезвий, которые полетели в Тина. Мобильный щит заблокировал одно, Молотом удалось отбить еще два. Три оставшиеся нанесли Тину урон.
        Тин, король Акродуса Человек, мужчина.
        720/4030 ОЗ 3870/3930 ЗС 2960/3020 МЭ.
        Часть магической энергии Тин направил в здоровье Амулетом Здравой Конкуренции. Вскочить на куницу на бегу было непросто, но Морс догадался, что от него требуется.
        - Инферно! - вновь прокричала Дария, но в этот раз она не попала. Морс набрал скорость и ловко бежал по руинам, двигаясь по кругу.
        Тину было нужно время, ведь он шептал слова заклинания.
        - Ламинис!
        Ловкая куница смогла уйти от трех лезвий, а Мобильный щит принял на себя еще одну атаку. Оставшиеся два сняли часть здоровья Тина, опустив его к опасной отметке в 300 единиц.
        Бой был слишком быстротечным, но это не помешало парню достать из инвентаря Амулет Благословленной удачи. Тин раздавил его, чтобы активировать эффект. Ведь он планировал получить с демоницы хороший лут.
        - ХЭРУМ, ВОЖ, ДАХГ! Гигас Инферно! - прокричала Дария.
        Для этого заклинания ей пришлось произнести несколько слов. 5000 МЭ исчезли, а вокруг стал происходить настоящий ад.
        Десять столбов Инферно появились одновременно. Морс смог увернуться от одного столба пламени, чтобы влететь в другой. Призыв был отменен: куница погибла. Как и Тин.
        Сработал эффект Плаща Теней!
        - Цепи Света!
        - Что?!
        Тин вышел из огня, чтобы сковать Дарию заклинанием. Теперь можно было заканчивать бой.
        - Скачок!
        Демоница все еще висела в воздухе, пусть и была опутана цепями. Когда Тин появился над ней, она только хищно улыбнулась и прикрылась руками. Дария не верила, что человек может убить ее.
        - Финальное уничтожение!
        Нанесено 8013 урона.
        Тин приземлился на землю рядом с телом поверженной Дарии. Урона хватило с лихвой, у девушки было всего 8000 ОЗ изначально, а перед ударом - и того меньше.
        - Демонические повелители все равно уничтожат людей, - прошептала Дария перед смертью.
        - Я не то, чтобы сильно против, - пожал плечами Тин.
        Задание Уничтожение Дарии выполнено!
        Репутация ордена Охотников на демонов: +5000.
        Репутация в Первом Огне: +100.
        - Надо же. Хотя демона убил, чего я ожидал? Хорошо, с этим закончили, Дарию до дома провел, - сказал Тин.
        Выносливость: +2 Интеллект: +1 Мудрость: +1.
        Получено: Кольцо «Инферно» (мифическое).
        - Оценка.
        Кольцо «Инферно» (мифическое) Позволяет использовать заклинание «Инферно» максимального уровня.
        - Не зря амулет потратил. Наверное, без него было бы обычное «Инферно». Так и до Магии Огня доберусь.
        Можно еще было обыскать город, но в таких руинах тяжело было искать хоть что-то. Времени это заняло бы порядочно, поэтому Тин отправился в путь.
        - Жаль, было удобно, - сказал он, проходя мимо кареты.
        Призвать Морса было невозможно - действовал откат. Поэтому Тин шел пешком целый час, после чего призвал куницу.
        - Жаль, что ты погиб, но и я сам почти помер, - сказал он Морсу, будто извиняясь перед животным. Куница никак не отреагировала на слова.
        Еще час Тин ехал верхом. Нужно было выходить из игры, в реале ждала работа. До храма Арль осталось совсем немного - всего на один день путешествия. Завтра можно было уже наконец отправиться в Первый Свет, чтобы выяснить, кто это такой веселый отправил его через односторонний портал.
        Локация: Храм Арль.
        - Так вот ты какой, Арль.
        В локации с таким названием ожидаешь увидеть храм, а не небольшого размера город. Нет, храм тоже было видно, он был высечен внутри скалы, а вот прямо перед ним образовался поселок. Дома, магазины, даже несколько постоялых дворов - жизнь здесь явно не планировала останавливаться.
        Такую активность легко было объяснить. Прямо на въезде в поселок стоял камень, на котором была выгравирована надпись:
        «Храм Арль, одно из великих мест паломничества служителей бога Маркуса».
        - А, вот в чем дело. Сюда паломники ходят. Тогда ладно, тогда претензий не имею, - сказал Тин.
        Люди почтительно расступались перед ним. Еще бы, Тин был паладином - ревнивым служителем Света. Молот Предвестника, правда, пока лежал спокойно в инвентаре, зачем создавать лишний ажиотаж?
        «Маловато людей для местной инфраструктуры. Случилось что-то?», - подумал Тин. Был еще вариант, что локация - для игроков, поэтому и магазины, и постоялые дворы, но в «Путь Героя 2» редко бывало пусто в подобных местах, не хватало именно НПС.
        Разумеется, Тин направился в храм.
        - Здравствуй, брат, - сказал какой-то жрец и поклонился.
        - Здравствуй. Мне нужно воспользоваться телепортационной аркой, - сказал Тин прямо.
        Жрец нахмурился.
        - Для этого придется отвлечь от молитв многих братьев, ведь подготовить арку не так просто. К тому же, мы открываем портал только в редких случаях, любой паладин не может воспользоваться ими.
        - А я и не любой. Магистр Тин, Предвестник.
        Теперь можно было достать молот из инвентаря. Когда жрец это увидел, то лишился дара речи на несколько секунд. А может, игра просто рассчитывала влияние Тина.
        - Проходите, Предвестник, портал будет готов через десять минут! - чуть ли не прокричал жрец.
        - Спасибо.
        Внутри обнаружились и паладины, и жрецы, одетые в кольчуги и вооруженные посохами и луками. Такого Тин еще не видел, поэтому спросил паладина, который проходил мимо:
        - Брат, почему жрецы вооружены? Какие-то проблемы?
        - Предвестник, Арль - пограничный храм. На нас часто нападают и демонические твари, и ожившие мертвецы, - ответил паладин.
        - И поэтому жрецам приходится сражаться в ближнем бою? Сколько у вас паладинов?
        - Десять, Предвестник. Из них шестеро - оруженосцы.
        - Первый Свет не присылает подкрепления?
        - Очень редко. К сожалению, у служителей Маркуса слишком много врагов, братьев не хватает, - сказал паладин.
        «Как бы не так», - подумал Тин. В этот момент вдруг начал звонить колокол.
        - Что это? - спросил Тин.
        - Сигнал! На Арль напали!
        Паладин побежал к своим братьям, которые спешно похватали оружие и пошли к стенам. Тин пожал плечами и двинулся следом.
        Нападение демонических зверей!
        Получено задание: Защита Арля!
        Помогите защитникам Арля отбиться от орды демонических зверей.
        - Раз там Орда, то мы Альянс, - сказал Тин, поднимаясь на стену. Укрепления у поселка были, пусть и небольшие. Когда Тин оказался сверху, то понял, что ситуация - не очень.
        - Ого-о, - протянул он.
        Демонических зверей было несколько сотен. Вся эта орда сейчас бежала в сторону Арля, ведомая Гончей Ада. Почти такой же, как возле Первого Света, но вот только там была Ранняя Гончая Ада. А тут - вполне себе зрелая и уважаемая в демоническом обществе.
        - Ладно, ладно, понял, - сказал Тин и стал зачитывать заклинание.
        - Их слишком много! - прокричал жрец. Руки служителя Света дрожали от страха, на нем висел дебафф «Паника».
        - С нами сам Предвестник, - сказал ему паладин. «Паника» моментально исчезла.
        Молот Предвестника давал всем служителям Света в округе дополнительные 50 единиц Веры. Неплохо, когда на тебя бежит толпа демонических тварей.
        Во врагов полетели заклинания Света и стрелы. Даже паладины начинали нервничать, ведь Предвестник еще ничего не сделал. А твари были все ближе и ближе.
        - Поле Света! - сказал Тин, наконец закончив заклинание.
        Землю перед стенами залило Светом, демонические твари, которые уже стояли на ней, стали получать урон. Паладины шокированно смотрели, как целая орда противников умирает за считанные секунды.
        Только лишь Гончая Ада отказывалась пока присоединиться к своим собратьям.
        Огненный шар полетел в Тина. Этот снаряд был гораздо больше, чем тот, который использовала Ранняя Гончая Ада.
        - Щит Света!
        Магия Тина не могла полностью подавить урон, пламя покрыло парня, но он даже не отреагировал на потерянную часть ОЗ. Прошло еще несколько секунд, и Гончая Ада рухнула на землю. Поле Света было слишком мощным заклинанием для таких противников.
        Глава 9
        Шторы
        Интеллект: +8 Мудрость: +9 Вера: +5.
        - Неплохо за такой короткий бой. Демонические твари в цене, не то, что ваши мертвецы ходячие.
        - Мы спасены!
        Задание Защита Арля выполнено!
        - Спасибо вам, Предвестник, без вашей помощи мы бы не смогли сдержать врага, - сказал жрец, который стоял рядом. - Жаль, что вы уйдете. Рано или поздно появится новая демоническая орда.
        - Я постараюсь помочь вам, если хотите, - сказал Тин.
        - Хвала Маркусу!
        Получено задание: Оборона Арля!
        Усильте оборону или приведите в Арль достаточные для защиты храма подкрепления.
        Куча шкур банально не поместилась в инвентаре Тина, да он и не претендовал на лут. Забрал Тин только шкуру Гончей Ада - материал получше, чем шкуры обычных демонических зверей.
        После битвы телепортационную арку быстро подготовили к использованию. До этого к Тину относились с уважением, но сейчас это было видно намного четче. Он был не просто Предвестником, живой легендой, но и спасителем Арля. Местные служители Света отлично понимали, что от такой толпы демонических зверей им было не отбиться собственными силами.
        «Понимают, ага. Хватит думать в таком ключе, Леха. Не забывай, это игра, а они - нпс», - подумал Тин.
        Портал перенес парня в зал с арками Первого Света. В этот раз баллисты и настороженных паладинов не было: они знали, что портал ведет в Арль, поэтому встретили гостя спокойно.
        - Предвестник? - удивились они.
        - Ну, и почему мне никто не сказал, что портал - односторонний? - сразу спросил Тин.
        Отвечать на вопрос никто не хотел. Паладины и жрецы знали, что делали, когда отправляли Тина на задание, они намеренно скрыли правду. Объяснить все решился рыцарь-паладин с красными наручами: в зале с арками он был главным.
        - Это был приказ Старейшего, Предвестник, - сказал он.
        - Вот как. Ладно, буду знать. Чтобы в следующий раз сказали, - заявил Тин.
        Сначала стоило сдать задание. Старейший Ванадий был на своем месте - возле тренировочной площадки, на которой молодые паладины познавали боевое мастерство.
        - Здравствуйте, Старейший, - сказал Тин. - Ваше задание выполнено, Харон и его заместители были убиты.
        - Здравствуй, Предвестник. Вот как. Искренне рад, - ответил Ванадий.
        - Теперь вы поддержите меня?
        - Да, как и обещал. Мое слово многого стоит, Предвестник.
        Задание Три столпа Первого Света обновлено!
        Уговорите трех старцев Первого Света поддержать вас в вопросе войны с нежитью. 2/3 Старейших убеждено.
        - Спасибо, Старейший. И вот еще. Вы знали, что портал, через который я отправлюсь - односторонний? - спросил Тин.
        - Разумеется, знал, - сказал Ванадий и улыбнулся. Но через секунду его улыбка сошла с лица. Взгляд Старейшего стал грозным, такими глазами он смотрел на своих врагов десятки лет назад.
        - Я уже слышал, что вам не сообщили об этом. Предвестник, я был уверен, что вы согласитесь на это задание, даже зная, что арка - односторонняя. Но я не скрывал эту информацию от вас и не просил никого это сделать. Понимаете, о чем я? - спросил Ванадий.
        - Понимаю. Кто-то из Старейших настроен против меня, - сказал Тин.
        - Уверен, вы даже знаете, кто именно.
        Тинов пересел на диван с рабочего кресла - наконец-то можно было расслабиться. Рабочий день закончился, теперь настало время для погружения в «Путь Героя 2». По крайней мере, Алексей хотел сделать именно так, но на стене замигал красный огонек.
        - Что такое?
        Сейчас экран находился в спящем режиме. На нем иногда высвечивались уведомления о письмах, которые пришли на электронную почту, но обычно это были желтые или синие огоньки, которые почти не привлекали к себе внимание. Красный - это уже что-то серьезное.
        Алексей включил экран и открыл уведомление. Такая неожиданная срочность теперь была понятна - письмо пришло от государственной структуры.
        А если точнее - из Министерства юстиции.
        Что-то внутри Тинова похолодело. Конечно, письмо не могло прийти прямо из Министерства юстиции, кто он такой, чтобы оттуда слали письма? Но плашка адреса поверх письма говорила о том, что сообщение связано с органами. Оставалось только гадать, с какими именно.
        - Налоги заплатил, ничего не просрочил, никуда не влез, что случилось? - перебирал варианты Алексей. Он несколько секунд не мог решиться, но таки открыл письмо полностью.
        - Фух.
        Все оказалось неожиданней. Письмо пришло из СИН - службы исполнения наказаний. Грубо говоря, государственной структуры, которая контролировала тюрьмы и другие подобные увеселительные заведения.
        - Кто-то хочет со мной встретиться. И я даже понимаю, кто этот Сергей Клинов такой - электровор из нашего жилого комплекса, - сказал Алексей.
        Нужно было подумать. Ехать туда - странное решение. У полиции однозначно возникнут вопросы, на которые у Тинова нет ответов. Сказать, что это просто товарищ по игре? А поверят ли?
        Вскоре любопытство побороло осторожность. Тинов решил съездить туда, благо, место заключения находилось совсем недалеко.
        В тюрьме Алексей не был ни разу. Зачем ему бывать в таких местах? В голове были разные картинки: и охранники с собаками и автоматами, и серые стены, и повсеместная колючая проволока. Но когда Тинов оказался перед воротами тюрьмы, то удивился. А когда попал внутрь - удивился вдвойне. Здесь все было совсем не так, как он представлял. Здание скорее напоминало офис, а не тюрьму. Перед выходом Алексей прочитал об этом месте - отсек с заключенными находился под землей, когда вся остальная часть - на поверхности. Может, условия для зэков были плохими, а «витрина» тюрьмы выглядела идеально, кто знает. Тинов об этом все равно не мог узнать, да и не хотел.
        - Пройдите сюда.
        «Началось», - подумал Алексей. У полиции возникли вопросы.
        - Вы знакомы с заключенным? - спросил полицейский. Его лицо Тинов узнал: это был Бромцев, тот самый капитан, который задержал вора.
        «Странно, я думал, это разные структуры. Наверное, он специально приехал из участка ради этого дела», - подумал Алексей. Хотя зачем в чем-то разбираться? Виновник-то уже сидел.
        - В игре, - ответил Тинов.
        Капитан Бромцев удивленно поднял бровь.
        - Мы с вами уже говорили, тогда сказал, что не знаю его. Но сейчас почти уверен, что это один игрок, с которым я иногда играл.
        - Какая игра?
        - «Путь Героя 2».
        Капитан молча смотрел на Тинова несколько секунд. Он думал, врет ему парень или нет. В конце концов, Бромцев просто махнул рукой, мол, пусть идет. Охранник, который стоял возле входа, тут же подошел к Алексею и повел его куда-то еще.
        - У вас десять минут, - сказал сотрудник, указав Тинову на стул. Алексей сел на него, а через секунду стена перед парнем замерцала. Как оказалось, это был экран из прозрачного пластика, который до этого был неактивен. Стоило ему заработать - и перед Тиновым появилось лицо Сергея Клинова.
        - Привет, - сказал модификатор просто и буднично.
        - Привет, Роршах, - сказал ему Тинов.
        - Догадался, да? Ну, думаю, это было несложно, - сказал Клинов.
        - Ага. Какой-то неизвестный модификатор кивает мне, когда его уводит полиция, а потом в Акродусе с концами пропадает один игрок. Сопоставить одно с другим было не очень сложно. Но зачем, Роршах? И почему ты решил встретиться? Меня и тогда расспрашивали, а сейчас вдвойне подозревают в чем-то, - сказал Алексей.
        - Тогда я кивнул тебе, чтобы ты смог понять, что к чему. Как видишь, все сработало. Сюда позвал, чтобы могли поговорить. Ты обо мне ничего не знал, поэтому говорил полицейскому правду, ведь так? Я тоже. Они не дураки, поняли, что в воровстве электричества мы уж точно никак не связаны. Тебя могут проверить на вмешательство в работу капсулы, но уверен, что к тебе и так ходят из сервисной проверки каждые три месяца, - сказал Клинов.
        Это было правдой. Сервисная проверка была обязательной, но только раз в год. Тин же сам доплачивал, чтобы к нему приходили чаще. Не хотелось, чтобы капсула внезапно вышла из строя.
        «А он хорошо понимает, что я за человек», - подумал Алексей, а вслух спросил:
        - Ну и что хотел?
        - Ты же понимаешь, что позвать сюда я тебя мог только по одной причине - «Путь Героя 2». Из тюрьмы я выберусь и сам, долго не просижу. Связи модификаторов - это очень серьезно. Конечно, стоило вообще не встревать в эту историю с электроэнергией, и по-хорошему сматываться еще полгода назад. Кто ж знал, что они вызовут таких крутых спецов?
        Тинов только пожал плечами.
        - Ладно, об игре. Ты в курсе, что не все так просто, как кажется на первый взгляд? - спросил Сергей.
        - В смысле?
        - Игроки Акродуса - не единственные, кого закинуло не пойми куда. Думаю, ты это и так знаешь. Но в курсе ли ты, что это было неравномерно? Диапазон - от пятидесяти до тысячи игроков на «странную» локацию.
        - И что в этом удивительного? Подумаешь, раскидало неравномерно, - сказал Алексей.
        - А удивительное то, что группы пришли к некоему общему знаменателю. Да, разница в числе игроков есть, но теперь она в диапазоне от тридцати до шестидесяти человек. Это из того, что я знаю.
        - Что? Как это возможно? Они ж не могли высчитать, сколько человек уйдет из игры, сколько народу просто создаст новых персонажей, а не будут продолжать играть на харкдорных локациях? Бред какой-то, - сказал Тинов.
        - Тем ни менее, это правда. Исключение всего одно - твоя девушка, которую забросило в одиночку. А еще хочешь интересный факт? Знаешь про «Анабиоз»? Вот они были такой же хардкорной группой, как и мы, только заперли их не в горах с нежитью, а в каком-то ущелье с ограми. Еще недавно одна группа разобралась с демонами - говорят, очень сильные ребята. Почти наша ситуация, но есть один нюанс.
        - Как в том анекдоте про Чапаева, - сказал Тинов. - Мы-то нежить не убили.
        - Вот-вот. То есть, все или почти все хардкорщики уже веселятся в общем мире. А вот у нас проблемы. Наша группа - очень необычная, Тин. Слишком много в ней мутных личностей. В твоей команде - целых три.
        - Скриптид и Мистраль - это понятно, а кто еще? - спросил Алексей.
        - Здорово ты. Я не смог вычислить канал Скриптида, хоть и пытался. Это значит, что он сам - модификатор. Или у него есть знакомый модификатор. В общем, не с обычной капсулы подключается. С Мистраль примерно та же ситуация, но я хотя бы выяснил, что она из Франции. А вот третья личность - это Рико.
        - Рико? - удивился Тинов.
        Рико был жрецом. Обычный парень, который никогда особо ничем не выделялся. Меньше всего Алексей мог предположить, что у Рико есть какой-то необычный секрет.
        - Я не смог вычислить вообще ничего. Полностью. Он не скрывает канал, как Скриптид, канала будто бы вообще нет. Либо он очень, очень крутой модификатор, либо подключается с помощью системного оборудования, - сказал Сергей.
        - Системного? Ты думаешь, он один из разработчиков?
        - Все может быть, - сказал Клинов и пожал плечами.
        - На выход!
        Время встречи еще не вышло, в запасе было несколько минут, но тюремное руководство решило закончить разговор раньше. Экран моментально потух, теперь перед Алексеем была обычная стена. Тинов встал и направился ко входу. Он думал, что его снова вызовут на допрос, но этого не произошло. Видимо, капитан Бромцев и правда снял с него все подозрения.
        «Или все наоборот», - подумал Алексей.
        Разговор с Роршахом заставил Тинова о многом думать. Он и раньше замечал странные противоречия в игре, но старался не обращать на них внимания. Теперь все заиграло новыми красками.
        - Я как будто в каком-то эксперименте. Все люди, которых забросило в хардкорные локации, пляшут под чью-то дудку. Вот только зачем? Чего они хотят добиться? Зачем им вообще эти. тестовые группы? - спросил в полголоса Алексей.
        - Мать честная, псих.
        Женщина, которая стояла рядом, попятилась назад. Парень забылся и начал разговаривать сам с собой прямо в общественном транспорте.
        - Извините, - сказал мужчина, который случайно столкнулся с Алексеем на выходе из электробуса. Тинов быстро бросил взгляд на этого человека, чтобы заметить небольшую синюю лампочку возле его уха.
        «Шторы», - подумал Алексей.
        В какой-то момент рекламы вокруг человека появилось очень много. Она стала окружать его всюду, это не могло не раздражать, но огромные компании продолжали понемногу проталкивать свою политику. Долгие годы плодотворной работы - и люди уже почти не возмущаются. Популярность таких гаджетов, как обруч дополненной реальности, только ускорила развитие этого процесса.
        Люди не хотели выходить на улицу без подобных новшеств. Обруч не только заменил устаревшие смартфоны: он выполнял еще и другие различные функции, например, мог заменить человеку очки. Но за это надо было платить: транснациональные компании поспешили этим воспользоваться.
        Ты выходишь на улицу и видишь сотни рекламных объявлений. Они везде: на столбах, домах, даже в небе. Твой обруч дополненной реальности показывает тебе ее, где бы ты ни был. Только у себя дома ты можешь спастись от вездесущей рекламы.
        Многие люди отказываются от обруча. Например, Тинов. Он видит так много рекламы в своей жизни, что от нее становится по-настоящему тошно.
        На внешнем виде города это отразилось очень положительно. Теперь рекламных баннеров стало меньше, все перекочевало в дополненную реальность. Алексею действительно нравилось гулять по улицам без какой-то аппаратуры на себе, чтобы спокойно наслаждаться такими редкими серостью и унынием.
        Достаточно было посмотреть по сторонам, чтобы понять, что большинство носит обручи дополненной реальности. Это казалось нонсенсом, люди должны были устать от рекламы, но в этом был свой смысл. Обручи дополненной реальности не просто так называли «шторами».
        Агорафобия, боязнь открытых пространств. Болезнь нового века, болезнь современности. Агорафобия была и раньше, но никогда эта фобия не была столь значимой, как сейчас. Клаустрофобия отошла на задний план, теперь люди не боялись закрытых пространств. Все было ровно наоборот.
        Жизнь в квартире, которая располагается в огромном жилом комплексе, который, в свою очередь, расположен в огромном городе - это не только прогресс, но и беда. В какой-то момент люди перестали бывать на природе. В обществе стал зарождаться страх - посмотреть по сторонам и не увидеть каких-нибудь стен было для человека настоящим ужасом.
        «Шторы» спасали таких людей. Реклама вокруг давала ощущение «стен». Теперь люди прямо зависели от рекламных объявлений - некоторые даже не могли выйти на улицу без них.
        Синяя лампочка была индикатором, который показывал остальным людям, что этот человек пользуется обручем дополненной реальности. С другими пользователями проблем не возникало: у каждого был свой маркер в системе, обруч показывал, насколько близко находятся другие люди даже через рекламные баннеры. А вот когда рядом появлялся обычный человек, который не носит такую аппаратуру, могли возникнуть проблемы. «Шторы» закрывали все по сторонам, оставляя открытым только пространство, куда непосредственно смотрел человек. Столкнуться с кем-то было проще простого.
        Некоторые называли обручи шорами. По аналогии с шорами для лошадей, которые надевали на животное, чтобы убрать обзор по бокам. В этом был свой смысл.
        - Сейчас я чувствую себя так, будто и сам все это время был за «шторами». И только сейчас снял их, - сказал тихо Тинов.
        - Да уж. А ведь просто хотел поиграть в новую игру, - сказал Алексей, вспоминая тот момент, когда купил «Путь Героя 2». Сначала необычная локация, потом странное предательство, а теперь так вообще какой-то зловещий эксперимент руководства компании.
        - Что тут думать? Пойду играть, надо дедов уговаривать.
        Алексей закрыл глаза, погружаясь в виртуальное пространство. Сначала появилась темнота, но она быстро сменилась зелеными деревьями и синим небом. Тин стоял в аллее Первого Света.
        - Так, начали.
        Двое Старейших перешли на его сторону. Оставался еще один. Бедивер уже успел подсказать, кого надо искать, поэтому Тин пошел к самому старому из Старейших - брату Висмуту.
        Найти его было чуть сложнее, чем Ванадия. Если этот брат проводил свое время на тренировочной площадке, то Висмут предпочитал ходить по коридорам Зала славы. А они были отнюдь не маленькими. Тину все это напоминало московские музеи, которые он часто посещал в детстве вместе со своим классом. Длинные ряды экспонатов, на фоне которых кажешься каким-то маленьким и незначительным.
        Что в Зале славы делал Висмут? Думал, наверное. А еще рассматривал статуи ангелов и героев прошлого. Возле одной из статуй Тин и обнаружил Старейшего.
        - Ллир. Великий паладин, который уничтожил архилича Заггуса, - сказал Висмут, стоя спиной к Тину.
        Парень понял, о ком речь. Старейший говорил о статуе - она изображала бравого воина в паладинских доспехах без шлема. Лицо его было грозным, а в руках Ллир сжимал моргенштерн.
        - Понятно, - сказал Тин. - Я пришел поговорить с вами, Старейший Висмут.
        - Знаю, Предвестник. И даже знаю, зачем ты пришел. Я влиятелен в ордене, нет того, кто бы мог ослушаться моих слов в Первом Свете. Но я стар. Я уже давно не занимаюсь ни политикой, ни войной. Оставил это молодым, предпочитаю молиться и смотреть на этих героев прошлого, - сказал Висмут, поворачиваясь к Тину. Лицо этого Старейшего было знакомым: именно он рассказал о том, как можно разблокировать печати Молота Предвестника.
        - Вы мудры, брат Висмут. А еще мне не к кому обратиться, если на то пошло. Я новый человек в ордене, пусть и Предвестник, - сказал Тин.
        - Хе-хе. Честно.
        Улыбка появилась на морщинистом лице старика. Ему явно понравился ответ Тина.
        - Но я больше не интересуюсь политикой, как и войной. Зачем мне это? Нежить была задолго до моего рождения и будет существовать еще целые века, - сказал Висмут меланхолично.
        «Он не хочет. Нужно что-то придумать. Что там рассказывал о нем Бедивер? Точно! Артур!», - подумал Тин и сказал:
        - Вы знаете, что случилось с Мордредом, Старейший Висмут?
        - Гибель сына моего друга - грустная весть. Но я смирился с этим. Паладины - воины Света, они умирали и будут умирать в бою с врагами Маркуса.
        - А вы знаете, что с ним случилось после смерти?
        - Что?
        Такого вопроса Висмут не ожидал. Он вопросительно уставился на Тина.
        - Нежить смогла превратить его в Лорда смерти. Только с помощью братьев Бедивера и Уриенса мы смогли сразить Мордреда.
        - Не может такого быть. Предвестник, не стоит лгать, даже если вы считаете, что ваша цель благородна, - сказал Висмут. Его взгляд стал намного тяжелее. - Служителя Света можно поднять как нежить только в том случае, если его душа была нечиста. Как подобное могло произойти с таким паладином, как Мордед?
        - Зависть отцу. Он всегда был в тени гранд-магистра Артура. После смерти Мордреда нежить смогла найти эту его маленькую слабость, чтобы превратить искру в пожар ненависти. Поэтому я и пришел к вам, брат Висмут. Та нежить, с которой мы боремся сейчас - сущее зло. Она способна даже поднимать из мертвых наших братьев, - сказал Тин.
        Харизма: +5.
        Старейший долго молчал.
        - Хорошо. Я поддержу тебя, но ты должен сделать кое-что для меня, - сказал Висмут.
        - И что же, Старейший?
        - Докажи, что ты частица Света, посланная самим Маркусом, чтобы спасти орден Охотников на нежить. Открой вторую печать Молота Предвестника.
        Получено задание: Печать Защитника!
        Разблокируйте Печать Защитника на Молоте Предвестника, чтобы Старейший Висмут поддержал вас.
        - Сделаю все, что в моих силах, Старейший, - сказал Тин.
        «Интересная ситуация. С одной стороны, я и так планировать разблокировать вторую печать. С другой - задание со старцами затягивается. Куда там надо, к Охотникам на демонов? Надо спросить, как добираться», - подумал Тин и направился в библиотеку.
        - Здравствуйте, братья. Есть ли у вас карты? - спросил он.
        Максимальная репутация - штука серьезная. Карты нашлись, причем разные. Тин пополнил с помощью них свою игровую карту, теперь он знал, где находится Первый Огонь, твердыня Охотников на демонов. А ближайшим местом телепортации был храм Арль.
        - Так, надо привести туда подкрепления. О, я уже знаю, что сделаю.
        План был прост. Тин пришел в аллею, в которой всегда можно было найти паладинов, чтобы начать скандировать:
        - Орды демонических тварей нападают на храм Арль. Я лично уничтожил несколько сотен, но ситуация плачевна. Наши братья в беде. Не оставим же их! Набираю отряд паладинов, который отправится им на помощь!
        У служителей Света была своя субординация. И в ней не было места Предвестнику, никто не знал, выше или ниже великого паладина это звание. Зато Тин был магистром. Очень уважаемым магистром. А еще в ордене были паладины, которые легко могли плюнуть на все и отправиться вслед за Предвестником нести Свет.
        В отряд набралось двадцать человек. Шесть паладинов, восемь оруженосцев и еще шесть жрецов. Толпа направилась в зал с арками.
        «Думали, можно отправить меня через односторонний портал, чтобы не мешал? О, вы даже не представляете, как я могу мешать вам», - злорадно думал Тин.
        - Храм Арль, отправляемся сейчас, - сказал он. Рыцарь-паладин кивнул. Портал быстро запитали, весь отряд шагнул туда. Последним телепортировался Тин: он уже слышал шум перед залом с арками. Видимо, какой-то Старейший или великий паладин хотел помешать Тину, но было уже поздно.
        - Ариведерчи.
        Глава 10
        Холодное сердце
        Храм Арль встретил отряд паладинов радостными возгласами. Никто здесь не ждал подкреплений, но все изменилось с приездом Предвестника. Паладины уже прошли через портал, оставалось только подождать виновника торжества.
        - Я привел подкрепления, - сказал Тин, когда оказался в храме Арль. Местные паладины уже во всю вводили своих новоприбывших коллег в курс дела.
        - Вы нас спасли, Предвестник. С такими силами мы сможем продержаться какое-то время, - ответил главный жрец, поклонившись почти до земли.
        Задание Оборона Арля обновлено!
        Усильте оборону или приведите в Арль достаточные для защиты храма подкрепления.
        «Значит, этого было недостаточно, задание просто обновилось, а текст остался таким же», - подумал Тин, а жрец, будто прочитав его мысли, сказал:
        - К сожалению, это лишь отсрочит наши проблемы. Я понимаю, как тяжело было привести сюда столько братьев. Надеюсь, Маркус поможет нам выстоять.
        - Человек предполагает, а Маркус располагает, - сказал Тин в ответ. - Посмотрим, что сможет предположить человек. То есть я.
        Возвращаться в Первый Свет за новыми подкреплениями не стоило. Вероятно, великий паладин и великий жрец, ровно как и некоторые Старейшие, были злы на Тина. Нужно было работать с тем, что было под руками.
        - Хм?
        Некоторые жители поселка под храмом Арль ходили с оружием в руках. Они сформировали стражу, которая могла помочь паладинам в бою. Вряд ли от этих людей могло бы много толка, но они могли выиграть время.
        - Пойдем по пути Акродуса, значит. Брат, могу ли я провести проповедь в этом храме?
        - Да, конечно! - с готовностью ответил служитель Света.
        - Тогда созови всех, в том числе горожан.
        «Здесь явно живут те, у кого Маркус в почете. А перед ними - сам Предвестник. Надо поднять их боевой дух», - подумал Тин.
        Он даже не придумывал ничего нового, просто взял одну из речей, которую уже произносил в Акродусе. На горожан это повлияло сильно. Видимо, в Арле давно не появлялись важные фигуры ордена Охотников на нежить, люди смотрели на Тина, как на икону.
        Харизма: +4 Вера: +1.
        - Брат, в вашем городе есть кузница? - спросил Тин.
        - Разумеется, Предвестник. Вас провести?
        - Веди.
        Кузница была одна на весь поселок. Кузнец тоже был один, у него даже не было в подчинении подмастерьев. В общем, ситуация с вооружением оставляла желать лучшего.
        - Оценка, - применил Тин навык на кузница. Ему нужна была только одна строчка, и он ее нашел.
        Кузнец (4 ур.)
        «Какой ужас», - подумал Тин. С четвертым уровнем кузнечного дела нечего было рассчитывать на нормальное оружие.
        - Я сам буду ковать, - сказал Тин.
        - Предвестник? Что вы такое говорите? Зачем вам заниматься таким? - поразился жрец.
        - Я выполняю волю Маркуса. У вас есть железо? Сойдет и поврежденное оружие.
        - Подождите немного!
        Через пятнадцать минут все вокруг кузницы было завалено кучами металла. Здесь были не только слитки, но и поломанное оружие. Попадались даже сельскохозяйственные инструменты. Горожане действительно принесли все, что могли.
        - Так, горнила два. Кузнец, переплавляй металл, а я буду ковать. Плотник в городе есть?
        - Да, я, - сказал мужчина из толпы, которая наблюдала за Предвестником.
        - Древко для дротика и древко для стрелы можешь сделать?
        - Да, конечно. По одному? - спросил мужчина.
        - Две сотни первых, полтысячи вторых, - невозмутимо ответил Тин. - Потом у меня будет еще работа для тебя. Пусть горожане, у кого руки не из одного места растут, помогут плотнику.
        «У меня кузнечное дело откатилось на девятый уровень, но теперь я Магический кузнец. Посмотрим, что из этого выйдет», - подумал парень.
        Тин знал, как нужно применять профессию Магического кузнеца. Здесь все было, как с паладинским снаряжением: просто нужно вливать ману во время процесса. Но если там это был Свет, то здесь - просто магическая энергия.
        - Поехали. Чудо: Вдохновение!
        После нескольких минут работы наконечник был готов. Тин отложил его, древка пока не было. Оставалось просто работать. Через десять минут Тин вошел в рабочий режим: на каждый наконечник уходило не больше тридцати секунд.
        - Хватит пока.
        Через час в кузнице лежала горка из ста наконечников. Плотник прибежал всего с тремя древками, Тин пожал плечами. Это был игровой НПС, а не игрок с прокачанной профессией.
        Стальной пехотный дротик (магический) Класс: метательное Урон: 50 - 55 Игнорирование брони - 20 % Возможность зарядить маной - 20 единиц Требования: Метание (3 ур.), Сила 30, Ловкость 30.
        - Хорошо, требования небольшие.
        Тин старался сделать наконечник, которым сможет воспользоваться даже служитель Света. Всего третий уровень Метания и по 30 единиц Силы и Ловкости - зато урон очень даже неплохой, а бонусы - уж тем более.
        Зарядка маной - это то, чем обладает самое простое магическое оружие. В дротик, который Тин сделал, можно было влить 20 единиц маны перед броском - и это увеличило бы урон на 20 единиц.
        - У вас есть метательные копья в Арле?
        - Да, конечно, - ответил жрец. - Правда, их совсем немного, а качество низкое, их использовали только для охоты.
        - Сойдет. Пусть горожане, которые готовы защищать Арль, учатся их метать.
        Тин кинул взгляд на внутриигровые часы. Оставалось еще примерно полтора часа, после которых стоило выйти из «Пути Героя 2» и заняться делами в реальности. Сегодня-завтра Тин решил полностью посвятить Арлю, путешествия парню немного надоели за последнюю неделю.
        - Ну и задание, как-никак. Не могу ж их тут оставить, - сказал он.
        Но в голове тут же появился образ замученной эльфийки по имени Сильва, ведь Тин свалил на нее всю работу по управлению Акродусом, а сам свалил к паладинам.
        - Тин решил прогулять. Все как всегда, - сказал Скриптид.
        Все остальные кивнули и улыбнулись. С их лидером все время не задавалось, Тин вечно оказывался в каких-то проблемных ситуациях, а потом с триумфом возвращался, чтобы помочь товарищам.
        С наступлением на нежить нельзя медлить. Живых мертвецов становится только больше, лишь бы трупов хватало. А их в горах Акродус было немало. Откуда - уже другой вопрос, но личи явно не испытывали дефицита.
        Поэтому игроки атаковали мертвецов стремительно. Правда, все равно старались не рисковать - нападения проходили только после бомбардировки противовирусом Пины.
        Девушка как раз восстановила запасы, поэтому игроки были готовы. Как только все оказались на позициях, армия двинулась вперед.
        Нужно было вывести катапульты на нужную дистанцию. Мертвецы это отлично понимали, поэтому организовали мощное сопротивление. Впрочем, это не могло остановить игроков Акродуса - они были на острие атаки, а за ними шли воины королевства во главе с паладинами.
        - Отлично, Дунван уже рядом!
        Перед крепостью была локация под названием Некрополь. Это было древнее кладбище, и стоило игрокам подойти к нему, как из могил встали подниматься мертвецы. Они вооружались тем, что было под рукой: местный аналог креста становился оружием, а могильная плита - щитом.
        - Как давно я не видел этих ребят! - прокричал Скриптид чуть ли не с радостью.
        Мистраль хлопнула себя ладонью по голове.
        Игроки когда-то уже доходили до Некрополя, но теперь ситуация была другой. В этот раз их сила намного превосходила местных мертвецов.
        - Выводите катапульты на позицию! - прокричал Аргалий, великий паладин, который руководил наступлением армии.
        Первая осадная машина уже почти была готова к стрельбе, как из крепости начали стрелять в ответ.
        - Что? - только и сказал какой-то игрок перед тем, как снаряд, наполненный Тьмой, разорвал его тело на части.
        Это были баллисты. Их выстрелы были настолько мощными, что были способны пробиться через любую защиту игроков.
        - Барьер!
        Сразу несколько человек активировали свитки с заклинанием «Барьер». Один из снарядов вражеской баллисты попал в барьер, и тот сразу исчез, но задачу свою выполнил: урона игроки не получили.
        - Надоедливые смертные.
        Звейцшасс, Лорд смерти и по совместительству лучший инженер армии мертвых, раздосадованно махнул рукой. Он изготовил десять баллист Тьмы, которые сейчас активно стреляли по живым. Каждую осадную машину заряжали десять скелетов, а снаряды покрывали магией личи. Над крепостью летали вампиры - они помогали делать точную наводку расчетам.
        - Вам долго не продержаться, мои баллисты Тьмы уничтожат вас.
        - Хорошо, если так, Звейцшасс.
        Лорд смерти спешно повернулся. Там стоял Фрейзер Холодный, Герцог мертвых, который руководил обороной.
        - Я не подведу вас, Герцог. Живым не взять эту крепость, а даже если они и смогут это сделать, мы все равно обернем ситуацию в нашу пользу, - сказал Звейцшасс.
        - Хорошо. Разрушение.
        Герцог мертвых сделал резкое движение рукой. Там, где раньше не было ничего, теперь был игрок. Фрейзер Холодный держал его за горло, а заклинание, которое Герцог мертвых активировал, убило Мадрида почти моментально.
        - Смертные смеют посылать ко мне лазутчиков. Как жалко, неужели они думали, что я не замечу?
        Герцог мертвых стоял у бойницы крепости, наблюдая за живыми. Он не смел их недооценивать, ведь они убили Брагга, самого Короля мертвых, которого Фрейзер Холодный считал вторым по силе существом в мире.
        - Мадрида нашли. Там какой-то Герцог мертвых, он даже сильнее Лорда смерти, но до Брагга не дотягивает. А еще теперь точно знаем, где баллисты, - сказал Скриптид. Товарищ написал сообщение после смерти, а Ник вышел из игры на полминуты, чтобы прочитать информацию от Мадрида.
        - Огонь!
        Полетели первые снаряды с противовирусом. Пары стали быстро распространяться по полю боя, уничтожая слабую нежить. Войска Акродуса вздохнули с облегчением: врагов стало в несколько раз меньше.
        - Вперед! Наступаем, нельзя им дать стрелять по катапультам!
        Пока НПС защищали осадные машины от выжившей нежити, игроки пошли на штурм. Нужно было быстро разобраться с баллистами, которые своими огнем подавляли силы живых.
        - Множественные копья!
        Отряд рыцарей смерти разорвало на части атакой Бога Копья. Тао был в самом центре строя, справа его поддерживала Мистраль, а слева - Скриптид.
        - Осадный выстрел!
        Сильва, лучшая лучница игроков Акродуса, выпустила стрелу. Она готовилась к этому залпу двадцать секунд. Когда стрела достигла стен крепости Дунван, то она разнесла кусок укрепления вместе с одной баллистой.
        - Отлично, Сильва!
        До этого осадные машины стреляли по войскам Акродуса, игнорируя игроков. Но теперь баллисты перенаправили. Игроки спешно стали использовать свитки «Барьер», однако запасы их быстро подходили к концу. Нужно было добраться до стен за ближайшие секунд пятнадцать.
        - Тао!
        Бог Копья все понял. Он ехал на волке, которого призвал, своими мощными лапами животное отталкивалось от могильной земли, развивая огромную скорость. Две баллисты выстрелили, один снаряд не попал, а второй Тао сбил своим копьем.
        - Взлетающий дракон! Множественные копья!
        Умение подбросило Тао вверх. Стоило ему оказаться на крепостной стене, как он тут же уничтожил одну баллисту вместе с расчетом. Нежити здесь было немало, ведь противовирус еще не успел добраться до этого места. Поэтому Тао начал безудержно уничтожать всех, кто попадался ему на пути. Воины и рыцари смерти не могли остановить Бога Копья, он прорвался к еще одной баллисте и уничтожил ее. Залп сделала Сильва - теперь у мертвецов осталось всего шесть осадных машин.
        Только одно существо могло преградить путь Богу Копья. Фрейзер Холодный появился перед Тао, в одной руке он держал длинный меч, от которого стены покрывались инеем.
        Бог Копья не стал недооценивать врага.
        - Великий метеоритный выпад!
        Сильнейшая атака Тао, которая могла уничтожить Лорда смерти. Фрейзер Холодный был Герцогом мертвых, но даже он не мог игнорировать мощь Великого метеоритного выпада. Мертвец провел рукой и произнес:
        - Во имя Герцога.
        Сотни мертвецов на крепостной стене разом упали без единого очка ОЗ. Вся их некротическая энергия досталась Фрейзеру Холодному, который заблокировал ею атаку Бога Копья.
        - Во имя Герцога.
        Со стороны игроков прилетела стрела Сильвы. Ее Герцог мертвых тоже с легкостью заблокировал. Фрейзер Холодный взмахнул клинком, лед сковал Бога Копья. Тао попытался вырваться, но у него ничего не получилось.
        - Я займусь вами позднее, смертные. Не думайте, что если убили моего Короля, то вы сможете легко разобраться со мной, Герцогом мертвых, - сказал Фрейзер Холодный и спрыгнул во внутренний двор крепости. Бог Копья вырвался из ледяной ловушки и хотел было погнаться за врагом, как стена под его ногами зашаталась. Что-то внутри крепости взорвалось.
        Все вокруг заволокло черным туманом, который поднимался откуда-то из глубин Дунвана. Прошло несколько секунд, и все игроки умерли, в миг потеряв все свои ОЗ.
        - Прекрасно, моя Туманная бомба полностью оправдала себя. Жаль, что туман Тьмы не доберется до их основных сил, - сказал Звейцшасс с сожалением.
        - Пойдем, Звейцшасс. Скоро сюда доберется их противовирус, нужно отступить из Дунвана, пока мы не остались без армии, - сказал Фрейзер Холодный. Он мог наказать своего Лорда смерти за провал с баллистами, но не стал этого делать. Армия мертвых не могла обойтись без толкового инженера.
        Задание Оборона Арля выполнено!
        - Спасибо вам, Предвестник, - сказал жрец. - Нет ничего, чем я мог бы наградить вас, никакая награда нашего города не выкажет должного уважения самому Предвестнику, поэтому знайте, что храм Арль окажется любую помощь вам, если она потребуется.
        - Благодарю, - ответил Тин. - А пока расскажите, как добраться до ордена Охотников на демонов.
        Задание удалось закрыть за три дня. В первый день Тин ковал наконечники для метательных копий и наконечники для стрел. Вчера он занялся уже другим крафтом - мечи, топоры, наконечники копий, в общем то, чем можно сражаться в ближнем бою.
        Не хватало только щитов и доспехов. Половина жителей ушла помогать плотнику, поэтому Тин смог получить достаточно досок на третий день. В ход пошли шкуры демонических зверей, которых после убийства целой толпы врагов Полем Света осталось немало. Шкурами можно было перетянуть щиты, что Тин и сделал. А еще он изготовил несколько десятков комплектов кожаной брони.
        Как результат, теперь Арль располагал боеспособным отрядом в пятьдесят человек, способных расстрелять и закидать копьями любых врагов, которые приблизятся к стенам. А потом этот отряд мог пойти и в ближний бой - правда, в том, что бывшие горожане смогут что-то сделать с демоническими тварями не на расстоянии, Тин сомневался.
        Кузнец вновь был десятого уровня. Кожевенник - шестого. Если последний крафт Тину не был нужен, то вот Кузнец - очень даже, ведь навык Знание оружия был привязан к этой ремесленной профессии.
        Как небольшой бонус - местный кузнец получил пятый уровень своей профессии. Ему пришлось много поработать в эти дни, а еще Тин наложил на него Чудо: Благодать.
        - Конечно, Предвестник. До ближайшего отделения ордена Охотников на демонов всего пять часов пути, если вы верхом. Вам просто нужно ехать на восток. К сожалению, дорога не сохранилась, она и раньше была не в самом лучшем состоянии, а после всех этих нашествий демонических тварей ремонтировать ее стало некому, - сказал жрец.
        - Мне вот что интересно, разве Охотники на демонов не должны разбираться с демоническими зверями? Вроде их непосредственная работа, - спросил Тин.
        - Раньше так и было, но все переменилось. Орден Охотников на нежить порвал отношения с орденом Охотников на демонов, поэтому мы не знаем, что у них сейчас происходит.
        - Вот как. Знаете, есть у меня один вопрос. В какой храм вы можете открыть портал? - спросил Тин. Одна идея пришла ему в голову.
        - В любом храм Маркуса или в любую резиденцию ордена Охотников на нежить, если там стоит портал, - сказал жрец.
        - Вы можете открыть портал в Акродус?
        - Да, разумеется.
        - Отлично. Я хотел бы, чтобы вы открывали двусторонний портал раз в день. В Акродус, понятное дело. Это не затруднит вас?
        - Нет, Предвестник, мы с радостью выполним вашу просьбу. Но долго поддерживать портал - сложная задача, поэтому храм Арль сможет это делать только пятнадцать минут в день, - сказал жрец.
        - Отлично, меня все устраивает. Ладно, бывайте.
        «Надо было раньше об этом подумать. Слетал бы в Акродус», - подумал Тин.
        Оседлав куницу, он направился дальше. Сегодня был уже четвертый день с тех пор, как он прошел через арку портала. В горах Акродус отгремело сражение, в котором Тин, король и Предвестник, даже не участвовал. Мало того - он в это время делал разное оружие для фанатиков где-то на краю мира.
        Недалеко от храма Арль был расположен лес. Его значительно проредили в последние дни, горожане рубили здесь деревья, а потом доставляли бревна в мастерскую плотника. Этим жители Арля будут заниматься еще не одну неделю - почти все метательные копья и стрелы оставались без деревянных основ.
        Тин: Сильва, я договорился о том, чтобы раз в день открывался портал в храм Арль. Забыл, правда, про время спросить, сами разберетесь. В общем, это чтобы не скучали там в горах.
        Сильва: Спасибо, конечно, но что за храм Арль?
        Тин: Локация непонятно где, храм и поселок. А еще иногда демонические звери приходят.
        Сильва: Ну спасибо за подарок, веселье - высший сорт. Лучше сам возвращайся, когда сможешь.
        - Это как получится.
        Через пятнадцать минут путешествия Тин заметил целую толпу демонических зверей. Разумеется, они бросились на парня, но несколько заклинаний быстро уничтожили врагов.
        - Наверное, дальше их будет только больше, - предположил Тин.
        Так оно и было. Чем дальше Тин ехал по заброшенной дороге, тем больше встречал демонических зверей. Все они, не раздумывая, набрасывались на парня, который совсем не грустил по этому поводу - прокачка Владения копьем шла полным ходом.
        - Они там вообще демонов убивают? Вроде Охотники на демонов, а чем ближе к ним, тем больше тварей.
        Через час вдали показался дым от костров. Можно было предположить, что это странники разбили лагерь или караван встал на ночевку, но в этих местах, полных демонических тварей, не стоило надеяться на отдых.
        У большого костра танцевали сатиры. Козлоногие существа поклонялись огню, временами подбрасывая в пламя маленьких лесных зверей - кроликов, белок. Видимо, сожжение живых существ было частью ритуала.
        - Мерзко, - сказал Тин. Зрелище было неприятным.
        Пока сатиры не заметили его. Они полностью погрузились в свой ритуал, не обращая внимания ни на что. Тин мог проехать мимо, обогнуть лагерь козлоногих, но ему совсем не хотелось этого делать. И дело было не в экономии времени.
        - Морс, полный ход.
        Куница резво набрала максимальную скорость. Сомневаться в Морсе не приходилось - он не только был быстрым, но и маневренным. А еще прекрасно анализировал ситуацию сам, на него можно было положиться в бою.
        Сатиры такого не ожидали. В одного из козлоногих вонзилось копье - благодаря скорости Морса вышел прекрасный кавалерийский удар. Тело сатира отбросило в пламя костра.
        - Множественные копья! Луч Света!
        Еще два сатира погибли от копья. Луч Света здорово ранил последнего, козлоногий заверещал, активировал умение и набросился на Тина.
        - Скалодробитель.
        Удар рукой встретил морду сатира. Да, меч врага попал по Тину и даже смог нанести урон, вот только кулак парня моментально уничтожил сатира сразу после этого.
        Ловкость: +1.
        Получено: Грубое копье (2), Махайра сатира (1).
        Репутация ордена Охотников на демонов: +5.
        - Ого, так за каждого сатира по единице репутации? Лучше, чем ничего.
        Дорога становилась только опасней. Примерно в десяти минутах езды от костра сатиров Тин встретил Раннюю Гончую Ада. Демоническая тварь попыталась использовать огненный шар, но кавалерийский удар забрал у нее все здоровье.
        - А неплохо выходит. Почему я раньше так не делал? - спросил Тин сам себя.
        Ускорение на ездовом животном давало прибавку к урону, а скорость Морса была немаленькой. Выходил неплохой урон, который убивал почти любого монстра с одного удара.
        Дальше лагеря сатиров попадались уже регулярно. За полтора часа Тин успел зачистить целых четыре. Там, где сатиров было пять-шесть, бой не длился долго. Если появлялся седьмой козлоногий, то он обязательно был колдуном. Бой получался чуть дольше, но разница была несущественной.
        Локация: Крепость сатиров.
        - Это уже интересней.
        Крепостью это можно было назвать только условно. Слово «укрепление» подошло бы лучше. Бревна, доски, остатки повозок и бочек - сатиры воспользовались всем, что у них было под рукой. На импровизированной башне из ящиков стоял патрульный, который оглядывал окрестности. Не заметить паладина верхом на кунице было сложно.
        - Луч Света!
        От атаки заклинанием сатир упал с башни куда-то внутрь крепости. Морс прыгнул, уцепился когтями и перелез через стену из бревен. Теперь Тин был внутри и видел всех врагов.
        Сатиров было десять. Вернее, до нападения их было одиннадцать, но сатир-дозорный умер от столкновения с землей.
        - Множественные копья! Пронзающий коготь!
        Такого наглого нападения демонические твари не ожидали. Тин уничтожал воинов одного за другим, а в единственного колдуна вцепился Морс, который трепал врага, как тряпичную куклу.
        - Хырра!
        - Нет-нет, твои приколы я знаю.
        Сатир-вождь был вооружен двумя клинками. Он прыгнул на Тина, активируя умения, но парень прекрасно знал, что эти атаки нельзя заблокировать.
        Морс отпрыгнул назад, сатир промахнулся, но тут же снова использовал умения. Правда, свой шанс он уже упустил.
        - Пронзающий коготь!
        Удар копья добил вождя. Тин быстро проверил лут, в котором не нашел ничего интересного, а затем направился дальше.
        Куница бежала быстрее лошади, особенно по пересеченной местности. От дороги остались одни воспоминания, поэтому она не сильно отличалась от обычного поля. Даже с учетом драк с сатирами и демоническими зверями, Тин все равно ехал очень быстро.
        Три с половиной часа потребовалось, чтобы добраться от храма Арль до новой локации, в которой можно было найти людей. Она напоминала приплюснутую и широкую башню, а на входе стояли двое мужчин, с ног до головы закованные в тяжелую броню. Стоило Тину приблизиться к ним, как они взяли свои алебарды наизготовку.
        Локация: 17-ая резиденция ордена Охотников на демонов
        Глава 11
        Первый Огонь
        - Назовись, - сказал воин слева от двери.
        - Да, назовись, - сказал воин справа от двери.
        - Тин, магистр ордена Охотников на нежить.
        Охранники резиденции задумались на несколько секунд. Тин не видел их лица, поэтому не знал, доброжелательно ли эти люди относятся к нему.
        «А они вообще люди? Может, эльфы или орки какие-нибудь, чего сразу люди? Привык с этими служителями Маркуса к одной расе», - неожиданно понял Тин. В Первом Свете почти не было представителей других рас, только люди или полулюди.
        В любом случае, это все было неважно. Оставалось просто ждать решения охранников.
        - Мы не пускаем паладинов в нашу резиденцию. Но для тебя сделаем исключение, ты помогал нашему ордену, - сказали воины вместе. Они подняли алебарды и сделали шаг в сторону от двери.
        «Вот как, сработала моя сотня репутации с орденом Охотников на демонов. Хорошо, что я убил Дарию», - подумал Тин.
        Внутри было еще несколько НПС: двое в мантиях, двое, закованных в броню, и один в легком доспехе с двумя мечами на поясе. «Не густо», - подумал Тин.
        Человек с двумя мечами сделал шаг вперед и сказал:
        - Я глава этой резиденции, Фурв. Что ты забыл здесь, паладин?
        - Хочу посетить Первый Огонь, - ответил Тин. - Хотелось бы воспользоваться порталом, если он у вас есть.
        - Вот как. Портал? Нет, у нас его нет. Но эта резиденция - пограничная, само собой, у нас есть возможность быстро добраться до Первого Огня. Но почему я должен помогать какому-то паладину?
        «Это проверка на красноречие», - пронеслось в голове Тина. Надо было выбрать подходящие аргументы.
        - Я уже помог вашему ордену, в одиночку уничтожив демона-архонта Дарию. Кроме того, я не какой-то паладин, а магистр ордена. Мало того, еще и Предвестник. Если вы вдруг не в курсе этого звания, то Предвестник появляется раз в сотню лет, а может, даже реже, - сказал Тин.
        Харизма: +3.
        - Хорошо, убедил. Пойдем со мной, - сказал Фурв.
        Слева от входа в резиденцию была лестница. По ней Тин поднялся за мужчиной на крышу. Снаружи здания не было видно, что находится сверху, но теперь форма резиденции становилась понятной.
        На крыше стояли странные существа с кожистыми крыльями, а на их телах были видны седла. Очевидно, что это были летающие маунты.
        - Демонические виверны. Ты не сможешь долететь до Первого Огня, но сможешь добраться до резиденции, которая гораздо ближе к нашей твердыне. Можешь залезать, - сказал Фурв.
        Парень кивнул. В «Путь Героя 2» было немало воздушных средств передвижения, но до этого Тину не приходилось ими пользоваться. Хватало и куницы, хотя о летающих маунтах он не раз задумывался. Акродусу много проблем доставляли вампиры, которые были почти недосягаемы в воздухе.
        - Ты только не кусайся, ладно? - сказал Тин, подходя к виверне. Она чем-то напоминала дракона, и это совсем не радовало. Ее неморгающий взгляд был направлен на Тина, казалось, что виверна готова откусить ему голову в любой момент. Но все обошлось - демонический недодракон дал себя оседлать.
        - А теперь что? - спросил Тин у Фурва.
        - Лети, - сказал тот и пожал плечами.
        В этот момент виверна взмахнула крыльями. Несколько секунд - и Тин уже в небе. Тяжело было удержаться от крика. Что это было - испуг, неожиданность, радость - Тин и сам не мог сказать.
        - Вау, круто!
        Сначала Тин испугался, что совсем не умеет управлять виверной, но страх был напрасным: она летела сама. «Так вот, почему виверна не может отнести меня в Первый Огонь», - пронеслась мысль в голове наездника.
        Виверна летела над степями, а Тин как завороженный смотрел вниз. Реки, леса, другие резиденции ордена Охотников на демонов - местность была довольно пустынной. Орды демонических зверей тоже хорошо было видно, ровно как и стоянки сатиров. Но чем дольше Тин летел, тем меньше он видел демонов.
        - А они что здесь делают?
        По степи брел отряд мертвецов. Обычные скелеты под предводительством скелета-сержанта - ничего необычного. Но само появление нежити в этих краях удивило Тина.
        Отрядов мертвецов появлялось все больше. Теперь среди них можно было увидеть скелетов-командиров, а иногда даже воинов смерти. Вурдалаки, костяные личи, гули - по степям бродила самая разнообразная нежить.
        Виверна летела минут двадцать. На кунице это же расстояние можно было проехать за несколько часов, не меньше. Наконец, виверна достигла финальной точки путешествия - драконоподобное существо село на крышу резиденции ордена Охотников на демонов.
        Локация: 8-ая резиденция ордена Охотников на демонов.
        - А? Ты не из нашего ордена! - сказал человек с двумя мечами. Его снаряжение было таким же, как у Фурва.
        - Верно. Тин, магистр ордена Охотников на нежить. Фурв послал меня на этой виверне, чтобы я смог добраться до Первого Огня.
        Видимо, имя воина из семнадцатой резиденции повлияло на мнение человека перед Тином. Он задумался, а затем сказал:
        - Значит, дело важное. К тому же, ты помогал нашему ордену в прошлом. Но тебя вряд ли пустят в Первый Огонь.
        - Почему так?
        - Мы тебе все еще не доверяем. В Первый Огонь могут войти только члены ордена. Исключение может быть только для какого-то человека, который пользуется нашим доверием, - сказал воин, которого звали Вектор.
        «Вот как, не хватает репутации, значит», - подумал Тин. Это было логично: любой игрок не смог бы, к примеру, попасть в Первый Свет, только паладин или ревностный служитель Света.
        - Я понял. А далеко отсюда до Первого Огня?
        - Примерно пять часов верховой езды. Если на виверне - минут пятнадцать, - сказал Вектор.
        - Понятно. Чем я могу помочь демоноборцам? - сразу взял быка за рога Тин.
        В этой локации без скакуна пришлось бы туго. Степь на то и степь, что в ней широкие открытые пространства, а между хоть какими-то интересными объектами большие расстояния. Не пустыня, конечно, но тоже побегать приходится.
        - Луч Света. Волна Света. Эх.
        В новой локации ждешь чего-то…нового. Такого, чего не было раньше. По крайней мере, можно рассчитывать на других врагов.
        Так Тин думал раньше, пока не попал в окрестности восьмой резиденции ордена Охотников на демонов.
        Демонов здесь не было, вообще. А вот нежити - порядочно. Ходячие мертвецы здорово мешали местным демоноборцам, поэтому члены ордена выдали прибывшему паладину целый ворох заданий по уничтожению нежити.
        Тину не оставалось ничего другого, кроме как начать выполнять эти поручения.
        - Опять нежить, как же она мне надоела! Ну хоть бы сильные мертвецы попадались, одни скелеты и вурдалаки!
        Иногда можно было столкнуться с личами. На них Тину выдали особое задание. Нужно было уничтожить десять личей, и с девятью уже было покончено.
        Теперь Тин шерстил степи, чтобы найти последнего. Без Морса, который оперативно доставлял парня к врагам, и огромного орла, который разведывал территорию, о быстром выполнении задания можно было даже не мечтать. К счастью, у Тина это все было.
        Шел второй день фарма возле восьмой резиденции ордена Охотников на демонов. Репутация доползла до 150 единиц, и тогда заданий появилось больше. Видимо, Тин смог заслужить какое-никакое доверие.
        Оставалось просто убивать врагов. Весь второй день ушел на это, а репутация добралась до 200 единиц.
        - Думаю, уже скоро ты сможешь отправиться в Первый Огонь, - сказал Вектор.
        «Ага, значит, нужно 300 репутации для того, чтобы войти в их твердыню. Понятно», - подумал Тин.
        Нежити в округе становилось все меньше. Она появлялась из ниоткуда - видимо, просто спавнилась - и Тин быстро вырезал ее. Демоноборцы с удивлением поняли, что мертвецов действительно поубавилось.
        Луч Света: получен уровень десять!
        - Отлично, теперь вся атакующая магия Света на максимуме. Если не считать Поле Света, конечно.
        Через несколько минут пришло еще одно уведомление системы.
        Аура Света: получен уровень десять!
        - Было сложно.
        Аура Света качается пассивно. То есть, тебе просто нужно использовать ее на себя, а когда эффект пропадает, используешь вновь. Сначала прокачка этого заклинания шла хорошо, но к высоким уровням стала очень медленной. Пришлось потратить немало времени, чтобы докачать Ауру Света. Тину казалось, что развить Луч Света до максимума было раза в три легче.
        Задание Группа мертвецов выполнено!
        Репутация ордена Охотников на демонов: +50.
        Репутация в Первом Огне: +3.
        - Отлично, можно ехать обратно.
        Когда Тин подъехал к резиденции, то понял, что охраны у двери нет. Он вошел внутрь и понял, что происходит что-то необычное. Повсюду царил переполох, воины в спешке готовили оружие, а маги в мантиях проверяли запасы зелий маны.
        - Что случилось? - спросил Тин.
        - Напали на пятую резиденцию. Говорят, что там целая орда мертвецов. Это опасно - вот так покидать наш пост, но ситуация сложилась серьезная, мы не можем это игнорировать.
        - Я смогу помочь. Мне можно лететь в пятую резиденцию? - спросил Тин.
        - Да, конечно. Пожалуй, паладин хорошо с этим справится, - кивнул в ответ Вектор.
        Получено задание: Орда нежити!
        Уничтожьте орду нежити, которая приближается к пятой резиденции ордена Охотников на демонов.
        - Не теряй ни минуты, паладин. Пятая резиденция на грани уничтожения, - сказал Вектор.
        Не стоило медлить. Виверна на крыше уже дожидалась наездника, а когда Тин сел на нее, то полетела куда-то в сторону. Через несколько минут можно было разглядеть орду нежити. Мертвецов действительно было много - несколько сотен, если не больше.
        - Похоже на ситуацию с храмом Арль, - сказал Тин.
        Локация: 5-ая резиденция ордена Охотников на демонов.
        Когда виверна приземлись, бой уже кипел. Пока демоноборцы забрасывали мертвецов магией, воины рубили нежить, которая пыталась штурмовать резиденцию. Дела защитников были плохи.
        - Кто ты такой? Ай, не важно, помоги отбиться! - прокричал какой-то демоноборец. Тин пожал плечами: он для этого и прибыл.
        На чтение заклинания нужно было потратить секунд двадцать, но окружающие подумали, что прибывший паладин просто молится.
        - Это все, что ты можешь? Твоя броня только для вида, да? - прокричал один из воинов.
        - Паладины, что с них взять, - плюнул на землю второй.
        Тин не обращал на провокации внимания. Нужно было сосредоточиться, чтобы не сбиться. Наконец, заклинание было завершено и все в округе залило Светом.
        - Что происходит? - спросил какой-то демоноборец в мантии.
        Среди мертвецов был один рыцарь смерти. Он единственный остался в «живых»: остальная нежить сгорела за считанные секунды.
        - Луч Света, - сказал Тин. Он даже не стал спускаться с крыши резиденции, чтобы разобраться с последним врагом.
        Интеллект: +8 Мудрость: +7 Вера: +1.
        Вы спасли пятую резиденцию ордена Охотников на демонов!
        Задание Орда нежити выполнено!
        Репутация ордена Охотников не демонов: +5000.
        Репутация в Первом Огне: +70.
        - Вы спасли нас. Простите за наше недоверие, - сказал демоноборец с двумя мечами поясе. Именно он попросил о помощи прибывшего Тина.
        - Меня послал сюда Вектор. Сказал, что на вас напала орда нежити.
        - Вектор? Тогда все понятно. О вас уже ходят слухи, паладин. Слышал, вы хотите отправиться в Первый Огонь? Думаю, ваша репутация говорит сама за вас - вы можете отправиться туда прямо сейчас, - сказал демоноборец. Его звали Флейм.
        - Это хорошо, могу я воспользоваться виверной? - спросил Тин.
        - Да, конечно.
        «Значит, и правда нужно было накопить 300 репутации в Первом Огне. После награды за орду нежити у меня уже 320, так что все нормально. Проблемы могут возникнуть потом. Вряд ли мне дадут поговорить с главными в Первом Огне без хотя бы пяти сотен репутации», - думал Тин, летя на виверне.
        Первый Огонь здорово отличался от Первого Света. Если твердыня паладинов была просторной крепостью с большим внутренним двором, то оплот демоноборцев можно было даже назвать тесным. Целое укрепление без намека на какие-то «гражданские» строения.
        Виверна приземлись на крыше. Крыш вообще было несколько - подлетая к Первому Огню, Тин видел, как на открытых пространствах тренируются демоноборцы.
        - Значит, верхняя крыша - взлетно-посадочная площадка, а остальные - поля для тренировок, - подвел итог он.
        В месте приземления Тина встретили.
        - Мы слышали, что ты прибудешь, паладин, - сказал один из демоноборцев. Всего их было пятеро - каждый был закован в тяжелую броню.
        «Пять воинов для встречи меня одного? Хотя чего я удивляюсь, в зале с арками Первого Света тоже мощная охрана. Спасибо, что не баллиста в лицо», - подумал Тин.
        Демоноборцы делились на три типа: воины, следопыты и колдуны. Первые и были тяжелыми бойцами в броне, чаще всего они вооружались двуручным оружием, вроде алебард или мечей. Следопыты - легкая пехота, которая полагается на скорость и маневренность. Доспех обычно сделаны из демонической кожи, оружие - два одноручных меча или топора. Колдуны используют Магию Огня, носят мантию, а заклинания кастуют голыми руками. Впрочем, попадаются и посохи, но не то, чтобы часто.
        Формально в ордене Охотников на демонов все эти демоноборцы были равны. Как оно было на самом деле, Тин, чужак в этих краях, не знал. Но главами резиденций были исключительно следопыты - можно было строить теории о том, что эти маневренные демоноборцы находились на вершине местной карьерной лестницы.
        «Надо подумать о том, где получить информацию. Я слишком мало знаю», - подумал он.
        - Да, я хочу встретиться с лидерами Первого Огня, - сказал Тин демоноборцам.
        - Боюсь, это невозможно, - ответил один из воинов. - Наше руководство занято многими делами ордена, найти время для аудиенции с ними непросто.
        - Я - Предвестник, да еще и магистр ордена Охотников на нежить. Я понимаю, что я чужак здесь, но мое место в ордене довольно велико. Разве этого недостаточно для встречи? - спросил Тин.
        Воин задумался.
        - Боюсь, что нет. Они действительно заняты, - сказал он.
        «Не прокнуло, - подумал Тин. - А ведь все могло закончиться намного быстрее. Очевидно, что местные лидеры не такие и занятые, просто я здесь - лишний элемент».
        - Мне нужно снять печать с моего оружия, Молота Предвестника. Старейшие моего ордена сказали, что я могу это сделать здесь, в Первом Огне. Вы знаете что-то об этом? - спросил он.
        - Нет, - ответил воин.
        - А где я могу об этом узнать?
        - Или у великих демонобоев, или в библиотеке, - сказал все тот же воин. - Лидеры пока слишком заняты, поэтому не могут встретиться с тобой, паладин, а в библиотеку тебе путь заказан. Там хранятся многие тайны нашего ордена, постороннему нельзя их увидеть.
        «Ага, и тут репутации не хватает. Надо решать этот вопрос. Думаю, в Первом Огне будет больше заданий», - подумал Тин.
        В крепости было много чего интересного, но пускали паладина далеко не во все места. Некоторые коридоры были для Тина просто-напросто закрыты. Но жаловаться было не на что - репутации пока и правда не хватало.
        - Может, получить членство в ордене? Думаю, тогда будет проще. Надеюсь, никаких игровых ограничений на это нет.
        Крепость была трехуровневой. Были еще и подземные этажи, но туда Тина не пускали. Нужный НПС нашелся на среднем уровне, его звали Филс Распорядитель, он раздавал большую часть наград за репутацию Охотников на демонов.
        - Здравствуйте, могу я стать частью ордена? - спросил Тин.
        Распорядитель покрутил ус, посмотрел на паладина перед собой и сказал:
        - Да, можешь. Пусть ты и паладин, ха!
        Тин в ответ пожал плечами и спросил:
        - Это же не будет проблемой?
        - Ха? Проблемой? Не смеши меня, будь ты золотарем или портовой шмарой, если готов драться с демонами и сил хватает - милости прошу, - ответил Филс.
        Репутация ордена Охотников на демонов: -1000.
        Получено звание: Демоноборец-новичок.
        - Так, уже хорошо. А могу ли я получить звание повыше, чем демоноборец-новичок? - спросил Тин.
        - Если ты того заслуживаешь, - ответил Филс, закручивая ус. - И ты вполне подходишь, я считаю.
        Желаете повысить ваше звание в ордене Охотников на демонов?
        Цена: 5000 репутации.
        - Тогда я хочу этого, - сказал Тин.
        - Понял тебя.
        Репутация ордена Охотников на демонов: -5000.
        Получено звание: Демоноборец-солдат.
        - А насчет еще одного повышения? - спросил Тин.
        - Нет, брат, тут тебе еще рановато, - сказал Филс.
        Требуется 10000 репутации ордена Охотников на демонов.
        - Вернусь, когда убью достаточно врагов.
        - Буду ждать, брат, - сказал Распорядитель и покрутил ус, после чего решил набить трубку табаком.
        Репутации не хватило, оно и не удивительно. Сейчас у Тина было 6300 единиц - немало, конечно, но на повышение звания было недостаточно. Зато теперь можно было попробовать найти библиотеку, чтобы поискать информацию о второй Печати Молота Предвестника.
        - А? Разве это НПС? Точно нет.
        Снайпер Человек, мужчина.
        Флоридамэн Человек, мужчина.
        Два игрока сдавали квест. Один о чем-то переговаривался с НПС, пока второй «сидел» в своем меню.
        «Я думал, эта локация слишком далеко от игровых мест. Может, такие же, как игроки Акродуса?», - думал Тин, пока подходил к этим игрокам.
        Они его заметили. Их расслабленность моментально исчезла, оба встали в настороженные позы и внимательно посмотрели на Тина. Видимо, восприняли его, как потенциальную угрозу: Снайпер сделал шаг назад. Сейчас он был без оружия в руках, но имя явно выдавало его специализацию в бою.
        - Привет, мужики. Не ожидал здесь игроков увидеть, - сказал Тин.
        - Ну, привет. Мы тоже не ожидали увидеть кого-то еще здесь, - сказал Снайпер.
        - Да я так, по заданию попал в эту глушь. Прокачиваете репутацию Охотников на демонов?
        - Вроде того. Слушай, не лезь, куда не просят. Выполняй свое задание и лети, куда тебе надо. Наши дела - только наши, понимаешь, да? - спросил Флоридамэн.
        - Понял, понял, - ответил Тин. Лишние конфликты ему были ни к чему.
        Игроки ушли. Тин посмотрел им вслед и сказал:
        - Да уж, неразговорчивые ребята попались. Явно здесь происходит что-то необычное. Ну, я в чужие дела не лезу, не хотят, чтобы вмешивался, значит…Главное, чтобы без конфликта интересов разошлись.
        Библиотека нашлась на верхнем уровне. Раньше в тот коридор Тин даже не мог войти, а сейчас - вполне. Правда, только до дверей библиотеки.
        - Извини, брат, но тебе сюда нельзя. Ты можешь войти в библиотеку только тогда, когда станешь демоноборцем-сержантом, - сказал скучающий на посту охранник.
        - Вот как. Спасибо, брат.
        «Значит, остается только одно - выполнять задания», - подумал Тин.
        Глава 12
        Демоническая активность
        Вначале удалось найти несколько заданий внутри самой крепости. Они выполнились быстро, но репутация росла довольно медленно. Вскоре такие задания кончились. Все-таки, Тин был не единственным игроком.
        На следующий день он убедился в этом сполна. В Первом Огне было по меньшей мере двадцать игроков, и все они не хотели идти на контакт с Тином. Из-за такой обособленности парню было неловко, но с другой стороны, это было и плюсом - никаких лишних вопросов никто не задавал.
        Тин отправился в «поля». Окрестности крепости кишели нежитью, многие игроки охотились на нее. Тину нечего было бояться, поэтому он пошел дальше. Даже если бы на него напала целая армия мертвецов, Предвестник все равно вышел бы победителем из схватки.
        Разумеется, в ордене Охотников на демонов было достаточно заданий на убийство нежити. Эти поручения давали как общую репутацию, так и репутацию в Первом Огне, но вот само убийство мертвецов не приносило пользы.
        - По-хорошему надо убивать каких-то демонов, но их в округе совсем нет, - сказал Тин.
        Ему дали задание на убийство трех рыцарей смерти. С двумя он уже разобрался, а сейчас искал третьего.
        - Так, а вот и ты.
        Рыцарь смерти стоял в окружении нескольких воинов смерти и парочки личей. Можно было с легкостью разобраться с ними заклинаниями Света, но Тин решил испытать кольцо, которое выпало с Дарии.
        Кольцо «Инферно» (мифическое) Позволяет использовать заклинание «Инферно» максимального уровня.
        - Так, и как это работает?
        Текста заклинания у Тина не было. Он направил руку с кольцом в сторону противник и произнес:
        - Инферно!
        Ожидания были простыми: или перед глазами появится текст заклинания, или отчет в секундах. Не произошло ни одно, ни другое - просто рыцарь смерти и его подельники оказались в целом столпе огня.
        - Ух ты.
        Горело знатно. Инферно было на уровне того, что использовала Дария. А может, даже сильнее. Это удивляло - все-таки, Тин использовал кольцо, пусть и мифическое, а Дария была самым настоящим демоном. Человеком в прошлом, но на момент боя - уже демоном.
        Мудрость: +1.
        Задание Угроза от рыцарей смерти выполнено!
        - Это было…легко?
        У рыцаря смерти 2000 ОЗ. Убить его не так-то просто, особенно учитывая, что у Тина - всего шестой уровень Магии Огня. Но одного заклинания с кольца хватило, чтобы разобраться с врагом. Мало того, это было АоЕ-заклинание, которое било по области. Поэтому погиб не только рыцарь смерти, но и вся его свита.
        - Наверное, если качать это заклинание, то это займет целую вечность. Хорошо, что у меня кольцо. А ну-ка. Инферно!
        Второго столпа пламени не появилось.
        Перезарядка: осталось 29 минут.
        - А-а-а, вот в чем дело. Раз в полчаса, - сказал Тин.
        Откат можно было назвать балансным. Пулять таким заклинанием без перерыва было бы слишком, ожидание в полчаса - вполне логичное.
        - Так, надо сдать задание.
        Репутация в Первом Огне росла довольно быстро. Сейчас у Тина было уже 410 единиц, скоро можно было попросить об аудиенции с великими демонобоями - так называли тех, кто управлял орденом Охотников на демонов.
        А вот с общей репутацией не заладилось. «Надо найти задания на убийства демонов, хоть какие-то», - подумал Тин.
        На поиск пришлось выделить целых полчаса. Казалось, что в твердыне демоноборцев должно быть много заданий на убийства демонов, но это было не так. И Тин догадывался, почему сложилась такая ситуация.
        - Игроки все разобрали, - сказал он.
        Нужно было брать задание на уничтожение нежити, другого варианта не было. Тин пришел за ним к Дунгалису - воину-демоноборцу, который выдавал большую часть поручений, связанных с зачисткой местности.
        - А демоны нигде не досаждают? Я бы мог помочь, - попытал удачи паладин.
        - Ваша помощь в этом вопросе нам не требуется, - сказал Дунгалис.
        В этот момент в комнату вошел демоноборец-солдат - НПС того же звания в ордене, что и Тин. Персонаж вручил Дунгалису письмо, бодро отсалютовал рукой и ушел.
        - Хм. Как вас там, Тин? Думаю, ваша помощь может пригодиться, - сказал воин.
        «Задание сгенерировалось! Как удачно вышло», - подумал парень, а вслух сказал:
        - С чем я могу помочь?
        - Возле одиннадцатой резиденции обнаружена сильная демоническая активность. Разберись с этим. Обычно такие задания не поручаются демоноборцам-солдатам, но я уверен, что ты справишься. Ходят слухи, что ты уничтожил демона-архонта в прошлом. Думаю, твоих сил будет достаточно, - сказал Дунгалис.
        Получено задание: Демоническая активность!
        Уничтожьте демонов возле 11-ой резиденции ордена Охотников на демонов, после чего доложите о результатах Дунгалису.
        - Отправлюсь сейчас же, - сказал Тин.
        До любой резиденции можно было добраться на виверне. Низшие драконы - так их называли НПС, которые следили за вивернами - были универсальным транспортным средством для демоноборцев. Сейчас Тин мог пользоваться ими без каких-либо ограничений. Просто подходишь к заводчику виверн, говоришь, куда нужно лететь, а он показывает на определенного низшего дракона.
        Полет занял минут десять. Резиденция, на которую приземлился Тин, была такой же, как и любые другие резиденции ордена Охотников на демонов: круглой, широкой и приплюснутой.
        - Солдат, вас послали разобраться с демонической активностью? - спросил демоноборец-следопыт, который ждал Тина на крыше.
        - Да.
        - Не подумал бы, что пошлют солдата. Надеюсь, ты справишься и не погибнешь.
        «Да уж, сильно здесь в меня верят. С другой стороны, а мне какое дело? Главное, задание выполнить», - подумал Тин и спросил:
        - Куда мне нужно идти?
        - На восток. Примерно в двух часах хода мы смогли засечь демонов. Раньше с такой угрозой резиденция разбиралась собственными силами, но сейчас вокруг слишком много нежити. Поэтому мы и делаем запрос в Первый Огонь, - объяснил ситуацию следопыт, которого звали Веэр.
        - Понятно. Тогда я пойду.
        Как только Тин вышел наружу, то сразу же оседлал куницу. Два часа хода - это пешком, верхом выходило намного быстрее. По пути встречалась нежить, с которой Тин разбирался, даже не слезая с Морса. Заклинания, удары копьем - этого было достаточно, чтобы убивать местных низкоуровневых мертвецов.
        - Так, приехали.
        То, что рядом демоны, становилось понятно издалека: лицо начало гореть от сильного жара. Окружающая температура стремительно росла, а где-то в трех сотнях метрах впереди были видны и всполохи пламени. Тин решил подбираться осторожно.
        Вокруг резиденций ордена Охотников на демонов в основном была степь. Здесь тоже, но прямо посреди почти ровной локации торчала скала. Вернее, две скалы - они как бы склонялись друг к другу, образуя арку. И в этой арке как раз и полыхал огонь, который вызывал ярое желание раздеться аж за полкилометра.
        Куница кралась вместе с Тином. У нее это даже получалось в разы лучше. Отменять призыв Тин не хотел в любом случае - если бы демоны оказались слишком опасными, он мог бы вскочить на Морса и уехать отсюда. Даже в бою с Дарией маневренность куницы позволила выиграть. К тому же, Морс сам по себе был сильным бойцом.
        Внутри арки из скал стоял демон, чей рост достигал как минимум пяти метров. Черная кожа, красные, пылающие глаза, мощные рога и длиннющий хвост - противник был не из слабаков.
        - Это тебе не демонические звери. Оценка.
        Гапмаш, демон-полководец.
        15000/15000 ОЗ 20000/20000 ЗС 2000/2000 МЭ.
        - Ого, запас сил больше, чем ОЗ. Это как так? Да и здоровья немало. Живучая тварь, - сказал Тин.
        Дария, с которой он дрался раньше, обладала существенным запасом маны. Видимо, она относилась к демонам, чей боевой стиль ближе к магам. А Гапмаш полагался на ближний бой.
        - Так, Поле Света еще в откате, сначала использую Цепи Света, а потом… - Тин посмотрел на кольцо с заклинанием «Инферно». - Что-то мне подсказывает, что огненная магия против демона не сработает. И не горю желанием в ближний бой вступать. Может, лук?
        Мадидовый лук высшего дворфа Класс: лук Урон:65 - 80 Шанс опрокинуть противника Требования: Владение луком (8 ур.), Сила 250, Ловкость 100, Выносливость 200.
        Этот лук создал Бог Копья, беря во внимание большой показатель Силы Тина. Другие луки просто ломались от натяжения, поэтому Тао и сделал этот из мадида - сверхпрочной руды, которая залегала в горах Акродус.
        - Решено. Цепи Света, потом Инферно, пара выстрелов и хватаюсь за молот. Еще бы хорошо элементаля призвать.
        Делать это стоило уже в бою, потому что слишком заметно получалось. Тин начал зачитывать заклинание, неотрывно следя за демоном. Тот мог заметить его даже с расстояния в сотню метров, поэтому вариант побега постоянно крутился в голове парня.
        - Цепи Света!
        - КТО ПОСМЕЛ ЭТО СДЕЛАТЬ?
        Гапмаш явно был недоволен. Демон-покловодец попытался вырваться, но даже с его огромной силой это было непросто, с первой попытки - никаких шансов. Цепи наносили урон Гапмашу, Тин протянул руку в сторону демона и сказал:
        - Инферно!
        Столп пламени окутал Гапмаша, но тот только громогласно рассмеялся и прокричал:
        - ПЫТАТЬСЯ ПОДЖАРИТЬ ДЕМОНА? А ТЫ ШУТНИК, ЧЕЛОВЕК!
        - Ну, да, это было ожидаемо, - подумал Тин, хватаясь за лук. Мало того, что огонь не нанес демону урон, он еще и восстановил потерянное от Цепей Света здоровье.
        - Призыв земляного элементаля: Гур!
        Каменный здоровяк появился перед Тином и тут же двинулся вперед. Он был медленным, его урон не впечатлял, но у него была хорошая физическая защита. Именно это сейчас было нужно Тину.
        Гапмаш попытался еще раз и смог вырваться из цепей.
        - Мощный выстрел!
        Книга с этим умением давно лежала в инвентаре Тина, но выучил он его только на днях. Сегодня Тин пользовался им впервые. Лук редко бывал в его руках, Владение луком уже давно было десятого уровня. Но иногда пострелять приходилось, поэтому Тин и решил обзавестись хотя бы одним умением.
        Нанесено 920 урона.
        Высокий показатель Силы и десятый уровень Владения луком делали свое дело, урон проходил немаленький. И демону это совсем не понравилось.
        - УНИЧТОЖУ!
        Гапмаш побежал на Тина, замахиваясь своим огромным топором. Такую скорость от гигантского демона тяжело было ожидать - он очень быстро сократил расстояние. Правда, до Тина так и не добрался - его встретил Гур, земляной элементаль.
        Топор Гапмаша опустился на Гура, но элементаль использовал свое «фирменное» заклинание - Земляной купол. В итоге он не получил никакого урона, что порядком удивило демона.
        - ТЫ СМОГ ВЫДЕРЖАТЬ МОЙ УДАР? А ЧТО НАСЧЕТ ВТОРОГО?
        - Луч Света!
        Сначала Тин использовал заклинание, а потом выстрелил из лука. Мощный выстрел еще не откатился, поэтому пришлось посылать стрелу без усиления. Но это было не так важно - умение было первого уровня, поэтому разница в уроне была незначительной.
        Опрокидывание!
        Сработал опрокидывающий эффект, но стрела не могла повалить на землю огромного демона. Вместо этого выстрел заставил Гапмаша слегка покачнуться, его топор не попал по элементалю.
        «Отлично, выиграл время!», - подумал Тин.
        - НЕ ЗЛИТЕ МЕНЯ!
        Топор Гапмаша окутало пламя. Его запас сил снизился на три тысячи - видимо, он применил умение. Атака демона-полководца ускорилась в несколько раз, разрубая элементаля пополам.
        - Волна Света! Мощный выстрел!
        Критический удар!
        Нанесено 2766 урона!
        Демон-полководец потерял треть своего здоровья. Он вновь использовал какое-то умение, взмахнул своим топором, и в сторону Тина направилась ударная волна. Этого Гапмашу показалось мало: он выдохнул из своего рта огонь, добавляя к потокам воздуха еще и пламя. ЗС демона упали на две тысячи, а МЭ - на тысячу.
        - Скачок!
        Попадать под эту атаку не стоило. Тин ушел умением в сторону, Гапмаш не отставал. Демон хотел вновь использовать ударную волну, но в этот момент на него напали сверху.
        Это был гигантский орел, который парил над полем боя и разведывал обстановку. Тин направил его в атаку в самый подходящий момент. Орел не только отвлек Гапмаша, но и вонзил свой клюв демону в глаз.
        - Луч Света! Волна Света! Вспышки Света!
        Весь арсенал Магии Света полетел в демона. Урон выходил немаленький. Гапмаш попытался убить орла топором, но по птице было непросто попасть. В ход пошел хвост демона, который быстрым движением сбил орла, будто плеткой. Гапмаш разобрался с птицей - правда, тут же почувствовал, как ему в спину вонзаются зубы.
        - Призыв воздушного элементаля: Шасса!
        Тину были нужны всего пять секунд - именно столько откатывался Скачок. Орел смог выиграть две секунды. Морс, который запрыгнул демону на спину - еще три: демон смог убить куницу огнем из своего рта, потеряв при этом остатки всей своей маны.
        - Луч Света! Волна Света! Вспышки Света!
        Дальше в бой вступил Шасса. Воздушный элементаль послал в Гапмаша несколько воздушных резаков, в ответ демон взмахнул топором, активируя еще одно умение. Оно ускорило Гапмаша настолько, что он смог догнать Шассу и нанести ему несколько ударов. Даже бестелесный элементаль не выдержал такого урона и развоплотился.
        - Скачок! Финальное уничтожение!
        Гапмашу стоило отдать должное: свое звание полководца он полностью оправдал, быстро закрывшись топором. Но это не могло помочь против Финального уничтожения Тина, ведь урон был колоссальным. Молот Предвестника пробил топор Гапмаша и нанес немало повреждений, вот только демон остался жив.
        - ТЫ ПРОИГРАЛ, ЧЕЛОВЕК!
        Кулак демона встретили Мобильный щит и Щит Света. Это дало Тину всего секунду, он сместился в сторону, атака врага не смогла его задеть.
        - Удар Боггеля!
        Чтобы использовать умение, пришлось перевести часть маны в ЗС. Пережить еще одну атаку Гапмаш не смог: пусть он и был демоном-полководцем, Молот Предвестника наносил очень много урона, особенно, когда твоя Сила почти добралась до четырех сотен, а Владение дробящим было на максимальном уровне.
        Сила: +2 Ловкость: +2 Интеллект: +3 Мудрость: +3.
        Получено: Поврежденный топор Гапмаша (редкое), Голова Гапмаша.
        Репутация ордена Охотников на демонов: +7000.
        Репутация в Первом Огне: +100.
        Задание Демоническая активность обновлено!
        Возьмите с собой доказательство убийства Гапмаша и принесите его Дунгалису.
        - Так вот, зачем мне эта голова.
        В инвентарь ее засунуть было нельзя, только нести с собой. Тин пожал плечами, обвязал голову веревками и повесил себе на спину - добираться до одиннадцатой резиденции теперь нужно было пешком, ведь Морса убили в бою.
        - Надо глянуть, что он там между скал делал. Призыв водного элементаля: Зимулат.
        С Гапмашем Тин разобрался, но в логове босса могли быть как ловушки, так и другие противники. Перестраховаться не мешало: Зимулат обладал способностью блокировать вражескую магию, пусть и всего один раз. А еще он был водяным элементалем, рядом с ним было не так жарко. Конечно, после смерти Гапмаша пламя начало затухать, но жар все еще стоял нестерпимый.
        В скалах Тин обнаружил только красного цвета камень. Он был установлен в самом центре, а вокруг него струились потоки маны.
        - Только не долбани, только не долбани, - стал приговаривать Тин, пока тянулся к камню. Не долбануло.
        Портальный обломок.
        - Хм? Явно связано с заданием, надо будет отнести Дунгалису.
        Час ходьбы от места битвы - и появилась возможность призвать куницу. Еще пятнадцать минут - и пораженные демоноборцы смотрят на спину Тина, где болтается отрубленная голова Гапмаша.
        «Видать, я здорово отличился».
        - Ты убил его? - спросил Веэр, глава местной резиденции ордена.
        - Да, как сами видите. А теперь мне нужно к Дунгалису, сами понимаете, таскаться с такой штукой на спине не очень-то удобно, - сказал невозмутимо Тин и пошел на крышу, где его уже дожидалась демоническая виверна.
        Спуск к Дунгалису с крыши Первого Огня был фееричным. Все смотрели Тину вслед, голова Гапмаша сильно выделялась. Даже игроки, которые до этого сторонились чужака, обратили на парня внимание.
        - Здравствуйте, Дунгалис. Я выполнил задание, - сказал Тин и положил на стол демоноборца голову.
        - Что? Это же демон-полководец! Он что, был там, куда ты отправился по заданию? - пораженно сказал Дунгалис.
        - Да, верно. Там был только он. Убить этого демона было непросто, но я это сделал, - сказал Тин.
        - Удивительно. До меня доходили слухи, что ты убил демона-архонта. Поверить в это было сложно. Теперь я понимаю, что ты способен убивать старших демонов, - сказал Дунгалис. - Надо же, справиться с демоном-полководцем. Не каждый воин или следопыт на это способен.
        - Еще кое-что. Там, где находился Гапмаш, я нашел вот этот камень, - сказал Тин.
        - Портальный обломок! Теперь ясно, почему в том регионе повысилась демоническая активность. Удивительно. Обычно через порталы приходят младшие демонические твари, а вот старшие демоны - редкость. Зачем же они прислали одного такого без подкреплений? Ведь этот Гапмаш был сам, верно?
        - Верно, - подтвердил Тин.
        Задание Демоническая активность выполнено!
        - Тебе нужно поскорее стать воином, следопытом или магом, чтобы начать выполнять задания, которые соответствуют твоей силе, - сказал Дунгалис. - Приходи ко мне, как только полноценным демоноборцем.
        Получено задание: Новый демоноборец!
        Станьте воином, следопытом или магом ордена Охотников на демонов.
        - Понимаю, постараюсь это сделать как можно скорее, - ответил Тин, подумав про себя: «Сейчас этим и займусь, репутации как раз хватает».
        - Ревущий крушитель!
        Критический удар!
        Скриптид отсек голову рыцарю смерти, который лез на стену. Мертвец рухнул вниз, но вслед за ним уже взобрались три воина смерти. Скриптид быстро разобрался с ними, чтобы встретить новых врагов.
        Нападение нежити было мощным. Силы Акродуса пытались уничтожить мертвецов еще на подходе с помощью стрел, заклинаний и осадных машин, но все пошло не по плану. Нежить шла плотными рядами, сомкнув щиты. Волны Света хорошо справлялись с мертвецами, но их было недостаточно. Вскоре враги пошли на штурм.
        - Первая, вторая и четвертая группа отступили во внутренние помещения, много раненых! - прокричал Пушер.
        - Вводите седьмую и восьмую группы, - сказал Скриптид, немного поколебавшись.
        Это были резервы, которые он держал на всякий случай. Вводить их в бой было опасно: седьмая и восьмая группа были банально слабее остальных шести.
        - Рыа! - сказал воин смерти, когда его голова показалась над стеной.
        - Давай обратно, я тут думаю! - ответил Скриптид и пихнул мертвеца ногой. Тот полетел вниз, сбивая собой другую нежить на лестнице.
        Рядом успела подняться целая группа врагов, но огромный топор уничтожил их одной атакой.
        - Что, Ник, прохлаждаешься? - спросила Мистраль.
        - Ждал тебя, красавица, одному здесь скучно, - ответил Скриптид.
        - Да ну тебя.
        Слаженность Скриптида и Мистрали была на высоте. Объединившись, они остановили наступление мертвецов на целом участке стены. Казалось, ситуация стала становиться лучше, но у игры были свои планы на эту битву.
        Справа раздался грохот. Скриптид повернулся туда и увидел, как по башне лезет огромная шестиногая костяная тварь. Таких существ Ник уже видел, обычно на их спинах устанавливались баллисты. Но не в этот раз - шестиногая тварь напоминала буханку хлеба своей формой, ее спина, которая раньше была площадкой для баллисты, теперь была закрыта костяным панцирем.
        - Это еще что такое?
        Стоило костяной твари взобраться на стену, как спина «раскрылась» и оттуда полезли воины смерти.
        - БТР и десант?!
        Скриптид не мог поверить своим глазам. Шестиногие твари лезли на стену во многих местах, из каждой на защитников крепости набрасывались воины и рыцари смерти.
        - Телепортация!
        В одной из книг, которую привезли из Десяти Великих Графств, была магия телепортации. Работала она только на короткие расстояния, всего несколько метров, но даже так заклинание было очень полезным. Скриптид переместился ближе к башне, чтобы несколькими атаками уничтожить мертвецов и сбросить вниз шестиногое существо.
        - Это точно монстры? - сказал парень, когда посмотрел через бойницу на то, что происходит за стенами.
        Нежить вооружилась арбалетами, но не высовывалась из-за стационарных щитов. Такие же щиты стояли перед личами и баллистами. Мертвецы шли в наступление за шестиногими «ходулями», чтобы часть атак не попадала в них. С высоты было отлично видно все: штурмовые отряды, основные, резервы. Это была настоящая война, а вражеский генерал был очень даже толковым специалистом.
        - Неплохо они сложность подняли, - сказал Скриптид и посмотрел на свои войска.
        Игроки уже устали сражаться. НПС - тем более. В строю оставалось меньше половины воинов, держались они только благодаря паладинам. Нужно было отступать.
        Пина: Ник, я принесла противовирус!
        Скриптид: Ты даже не представляешь, насколько вовремя. Пусть стреляют.
        Пина смогла приготовить совсем немного противовируса. Этого было недостаточно, чтобы победить в этом сражении. Но достаточно, чтобы отступить.
        Катапульты выстрелили, и тогда Скриптид прокричал:
        - Всем отрядам - отступаем к перевалу!
        Глава 13
        Дуэль
        У входа в комнату Дунгалиса Тина уже ждали. Это были игроки - шесть человек обступили парня полукругом.
        - Значит, ты и есть Тин, - сказал один из игроков.
        Вождь Орк, мужчина.
        - Неплохой ник, как для орка. Почти что встреча Орды и Альянса, - ответил Тин, намекая на свою паладинскую броню. Вождь никак не отреагировал. Может, не понял шутку. А может, сделал вид, что не понял. Один из его соратников широко улыбнулся.
        - Ты нам мешаешь, Тин, - сказал орк невозмутимо. - Понимаешь, заданий на убийства высших демонов - мало. А ты одно забрал у нас.
        - Это виарммо, а не одиночная игра. Задания ни за кем не закреплены, - сказал Тин.
        - Верно. Вот только не стоит лезть, куда не стоит. Я вызываю тебя на дуэль.
        Игрок Вождь вызывает вас на дуэль!
        Штраф в случае отказа: - 5 единиц Харизмы (гордость короля).
        «Это что получается, если я король, то отказываться от дуэлей не могу? А не наоборот должно быть, случаем? Драться со всякой чернью - себя не уважать», - подумал Тин, а вслух сказал:
        - Принимаю вызов.
        Во-первых, не стоило терять 5 единиц Харизмы. Во-вторых - это была первая дуэль с игроком. Тину хотелось попробовать скрестить свое оружие не с монстрами, а настоящими противниками. Ведь ни для кого не секрет, что именно бои против игроков - то, что стоит на пике боев виарммо. Многие приходят в такие игры только ради PvP, а вся их прокачка, все убийства монстров и зачистки данжей - только для того, чтобы поскорее добраться до битв с игроками.
        И даже Тин, заядлый убийца монстров, не мог упустить такой шанс.
        Игроки направились на одну из крыш ордена. Там была тренировочная площадка, на которой и решили провести спарринг.
        - Правила знаешь? - спросил Снайпер, один из игроков.
        - Забыл, напомните.
        - Нельзя накидывать на себя баффы до боя. Нельзя использовать предметы, которые полностью восстанавливают здоровье или дают вторую жизнь. Если они срабатывают - автопобеда второго бойца. Нельзя использовать свитки заклинаний и предметы с заготовленными заклинаниями. Компаньоны в бой входить не могут, можно только их призвать. Это касается любых компаньонов: хоть призванных, хоть нет. Исключение делается только для класса Охотник, но ты к нему не относишься. Вроде все, - перечислил Снайпер запреты.
        «Да уж, сильно мне крылья обломали. Инферно не кинуть, а на него были надежды. С баффами не войти - тоже не очень здорово. Остается просто сражаться», - подумал Тин, достал Молот Предвестника, закрыл забрало и вошел в круг для спарринга.
        - Готов? - спросил Вождь. Из инвентаря он достал огромный топор. «Под стать расе и нику», - подумал Тин, достал Молот Предвестника и ответил:
        - Готов.
        Баффы все равно нельзя было накинуть, ровно как и призвать кого-нибудь. Оставалось просто драться.
        Как только Снайпер, который выступил в роли секунданта, махнул рукой, бой начался.
        - Знаешь, по твоему билду видно, что ты - PvE-игрок, - сказал Вождь. - Телепортация.
        Орк моментально оказался возле Тина.
        - Смертельный удар!
        Топор, ускоренный умением, несся на паладина с огромной скоростью. Тин не ожидал такого. Он взмахнул своим молотом и сказал:
        - Вспышки Света! Щит Света!
        Яркий свет ослепил Вождя на секунду. Щит Света был моментально разрушен топором орка, а Мобильный щит Тин успел немного наклонить. Из-за ослепления Вождь не смог скорректировать удар, топор прошелся по щиту и ударил по каменному полу площадки, выбивая град осколков. Зрители сделали шаг назад, чтобы не получить кусок камня в глаз.
        - Маневр.
        Тело орка сместилось на пару шагов в сторону. Молот Предвестника не смог задеть противника, но Тин тут же ударил Вождя ногой. Атака удивила орка. Ему пришлось сделать шаг назад, а Тин вернул Молот Предвестника наизготовку и вновь ударил.
        - Вихрь!
        Умение орка прокрутило топор по кругу, два тяжелых оружия столкнулись.
        - Вспышки Света!
        - Ярость берсерка!
        Глаза Вождя налились красным цветом, а вся его кожа обрела бурый оттенок. Вспышки Света ослепили орка, но ему и не нужно было видеть Тина: Ярость берсерка позволяла ударить три раза, быстро и сильно.
        Одной атакой Вождь просто не попал. Вторую принял на себя Мобильный щит, который пусть и погнулся, но смог отвести удар. Третья атака настигла Тина. Она прошла по касательной, парень получил лишь часть урона - правда, ОЗ упали до 300 единиц.
        - Огненное лассо!
        Это заклинание Тин ни разу не применял. Петля из пламени сковала орка только на долю секунды, Огненное лассо было всего лишь первого уровня, но этого было достаточно. А еще действовало негативное последствие после Ярости Берсерка - Ловкость орка сильно упала.
        - Финальное уничтожение!
        «Я тебя достал!», - подумал Тин. Он подгадал лучший момент для атаки, орк даже не успел бы применить Телепортацию. Вместо этого Вождь использовал умение.
        - Алмазное тело.
        Гигантский урон обрушился на орка, но противник не получил ни одной единицы повреждений.
        - Скачок! Волна Света! Призыв зверя!
        Амулетом Здравой Конкуренции Тин перекинул немного маны в ЗС, чтобы тут же отпрыгнуть от контратаки орка. Волна Света ослепила врага, паладин воспользовался возможностью, чтобы призвать куницу. На все ушло даже меньше секунды. Тин не знал, что у Вождя есть такое мощное умение в арсенале, которое способно полностью защитить его от огромного урона Финального уничтожения, но паладин не потерял бдительности и даже успел придумать запасной план в суматохе боя.
        Морс тут же бросился на врага. Орк даже не стал отвлекаться на куницу и использовал умение:
        - Вихрь.
        Вернее, хотел использовать, но кое-что пошло не по плану. Молот Предвестника смог поставить Печать Стыда, которая запретила Вождю пользоваться заклинаниями и умения секунду.
        - Вихрь.
        Дебафф спал, орк убил куницу, вот только Морс успел укусить врага за ногу, а Тин - произнести заклинание.
        - Призыв земляного элементаля: Гур!
        Каменный голем обладал хорошей защитой и мог использовать Земляной купол - заклинание, которое могло прикрыть практически от любого физического урона, пусть и всего один раз.
        - Скачок!
        Оказалось, что орк тоже знает это умение. Он просто перепрыгнул через Гура, каменный здоровяк медленно развернулся, но явно не успел бы помочь своему хозяину.
        - Вспышки Света!
        Тин ослепил врага и попытался парировать атаку Вождя Мобильным щитом. Не получилось - второй раз тот же трюк не сработал, топор орка обрушился на плечо парня.
        Сработал эффект Плаща Теней!
        - Победа Вождя, - объявил Снайпер.
        Орк посмотрел в лицо Тину и сказал:
        - Не знаю, сколько именно ты теряешь Харизмы при отказе, но если будешь лезть в наши дела - я буду вызывать тебя на дуэль снова и снова, пока ты не потеряешь всю свою Харизму.
        После этого игроки развернулись и пошли прочь с тренировочной площадки. А Тин остался стоять. Ему было о чем подумать.
        - Он тебе не соперник, Джек, - сказал Снайпер, который шел рядом с Вождем.
        - Ты так думаешь? Он мог победить. Если бы он вошел в бой подготовленным, то вряд ли я смог бы убить его. И ты же сам видел, верно? Он не умер от моего удара, какой-то предмет спас его от смерти. В бою ответной атакой он уже убил бы меня. Нужно присмотреться к этим игрокам Акродуса, в будущем они могут стать проблемой. А еще сосредоточимся на высших демонах. Надо закрыть задание, пока есть время. Что там с порталами?
        - Все нормально, но этот придурок принес один портальный обломок Дунгалису. Это может стать проблемой, - сказал Снайпер.
        - Забей. У него слишком мало влияния в ордене Охотников на демонов, нас не заподозрят. Активней надо быть. В ближайший месяц нужно выманить из ада всех старших демонов и убить их. «Анабиоз» слишком разошелся, - сказал Вождь.
        - Думаешь, ударить им в спину, Джек?
        - Само собой. Терпеть не могу эту золотую молодежь. Надо будет показать им, что такое настоящая сила.
        - Они всего лишь гражданские, Джек. До нас им далеко, - пожал плечами Снайпер.
        - Здорово мне чучу намандрючили, - сказал Алексей и поставил чайник на плиту.
        Первый PvP-бой не задался. Совсем. Противник оказался не только очень сильным, но еще и с личной претензией. И упорством. Тинов верил, что Вождь и правда может вызывать его на дуэль раз за разом, чтобы понизить Харизму до минимального значения.
        - Какие же они вредные, ужас просто, - сказал Алексей.
        Игроки в Первом Огне были крайне неприятными. Конечно, никому не нравится, когда приходят какие-то конкуренты на задания, но не настолько же.
        - Телепортация и несколько умений для передвижений в бою. Смертельный удар еще этот, да и Вихрь - неприятная штука. Акс недоделанный, ты посмотри на него. И никакой информации по этому Алмазному телу. Я ударил его Финальным уничтожением. Молотом Предвестника! Даже Земляной купол Гура не выдержал бы такого.
        Тинов сделал несколько шагов по кухне, а потом продолжил:
        - Ярость берсерка, точно. Еще одно мощное умение. Он или специально делал билд для битв с игроками или что-то вроде убийцы боссов. А еще с таким топором и Вихрем можно уверенно в толпе стоять. Я слишком отстаю от него. Может, против нежити мне и легче, но на этом все.
        Чайник начал свистеть. Тинов несколько секунд не реагировал на громкий звук, потом помотал головой, отвлекаясь от мыслей, и снял визжащую посудину с электрической печи.
        - А еще в Акродусе завал.
        Игроков выбили из крепости Дунван, им пришлось отступить обратно к перевалу. Все еще стабильная ситуация, но отступление - это плохо. Возможно, если бы Бог Копья участвовал в бою, игроки смогли бы продержаться, но китайца не было. Почему? Он перешел через портал в храм Арль.
        - Надо ж было открыть этот портал, только хуже сделал.
        Тао просто было интересно. Кто ж знал, что именно в этот момент нападут мертвецы? А еще сразу после боя за Дунван ушла Мистраль. Куда? Девушка только сказала, что ей нужно стать сильнее. Она уехала вместе с караваном Десяти Великих Графств.
        Короче, боевая мощь игроков в Акродусе сильно упала. Был Мадрид, который собирал информацию и точечно атаковал мертвецов. Был Скриптид, методично прокачивавший армию Акродуса. Получалось у него неплохо - теперь НПС могли дать хороший отпор нежити и без помощи игроков.
        А еще Сильва. На ней многое держалось. Эльфийка-градостроительница как раз смогла накопить ресурсы на постройку новой алхимической лаборатории, что было очень кстати.
        Пина, девушка Алексея, была залогом успешных действий Акродуса. Без противовируса нельзя было и думать о каких-то наступлениях или успешных отходах. Все это стало возможно только благодаря ее мастерству в алхимии.
        А еще Рико. Жрец взял на себя проповеди в великом соборе Линды, когда и Тин, и Бедивер ушли в Первый Свет, а Уриенс - погиб. Харизма Рико росла как на дрожжах - он и так был авторитетным служителем Света, но теперь в глазах фанатиков Акродуса Рико стал настоящей иконой.
        - Вкусный чай, - сказал Алексей, допивая содержимое кружки. Чай принесла Заколка, сам Тинов покупал обычный черный, а ко всяким фруктовым относился с недоверием.
        - Думаю, нужно просто решить свои проблемы как можно скорее и присоединиться к остальным. Может, у нежити и больше ресурсов, чем у живых, но и до бесконечности поднимать мертвых тоже нельзя.
        Тинов лег в капсулу погружения. Открыл глаза он уже на той самой злополучной площадке, где сразился с Вождем. Игроков не было, это не могло не радовать.
        - Сначала, наверное, получу новый ранг?
        Филс Распорядитель важно покрутил ус, глядя на Тина.
        - Хочешь повысить ранг, брат? - спросил мужчина.
        - Да.
        - И кем же ты хочешь быть? Я вижу, что ты способен получить любое из трех званий, - сказал Филс.
        - Воин, следопыт и колдун? - уточнил Тин.
        - Да-да, я про эти звания. Чтобы быть воином, нужно уметь носить доспехи. Чтобы быть следопытом, нужно отлично владеть мечом. Чтобы быть колдуном - ты должен неплохо обращаться с Магией Огня. Проходишь по всем трем, хотя в случае с колдуном - на грани, - объяснил Распорядитель. Он потянулся за раскуренной трубкой с табаком - видимо, решил, что Тин будет думать долго.
        «Так, есть ли какие-то бонусы у званий - непонятно. Если и есть - никто их не говорит. Учитывая, что я паладин, выбрать воина-демонборца - логичный вариант. У следопыта может тоже оказаться что-то полезное. Кстати, колдуны. Есть у меня один вопрос», - подумал Тин, после чего спросил Филса:
        - А как колдуны убивают демонов? Огонь же не наносит им вред.
        - Жить в Первом Огне и не знать такого. Видно, что ты здесь недавно. Священный алтарь Первого Огня, - сказал Филс, крепко пыхнув.
        - Я не знаю, что это такое, брат.
        - То, что делает огонь наших колдунов священным. Он обращает силу пламени против демонов, для которых огонь - родная стихия.
        - Вот как. Тогда я хочу стать демоноборцем-колдуном, - сказал Тин.
        Репутация ордена Охотников на демонов: -10000.
        Получено звание: Демоноборец-колдун.
        - Поздравляю, брат. Все, что тебе нужно - сходить к Священному алтарю, - сказал Филс.
        Алтарь находился на подземном этаже. Раньше Тина туда не пускали, но с новым званием были открыты и новые дороги. Охрана в лице двух воинов расступилась, чтобы свежеиспеченный колдун мог пойти к алтарю.
        Жрецов, как в ордене Охотников нежити, не было. Зато были колдуны - человек двадцать. Некоторые читали, некоторые практиковали Магию Огня, а всего несколько демоноборцев сидели перед алтарем, направив на него руки. Их ладони вибрировали, а алтарь - по сути, большой камень - краснел.
        - Я хочу научиться убивать демонов их же стихией, - сказал Тин, когда все колдуны обратили на него внимание.
        - Твое владение Магией Огня едва достигло необходимого уровня, - ответил один из демоноборцев. - Подойди и протяни руки к Священному алтарю.
        Тин так и сделал. Но если у колдунов руки начинали вибрировать, то у парня с ладонями ничего не происходило.
        - Знаешь ли ты, брат, что это за камень? - спросил демоноборец.
        - Нет, не самом деле, - честно ответил Тин.
        - Когда-то давно его принесли прямиком из Ада. Сотни магов читали заклинания над этим камнем, медленно, но верно меняя его суть. На все ушли десятки лет. Теперь Священный алтарь позволяет нам обращать силу демонов против них самих. Огонь, который лечит их, становится бичом для демонов.
        - Понял, - сказал Тин. Что это за камень было все еще непонятно. Неожиданно ладони завибрировали, а Священный алтарь стал краснеть напротив рук Тина.
        Получен навык: Священная Магия Огня!
        - Поздравляю, брат, - сказал демоноборец и пошел заниматься своими делами. Видимо, такие новенькие, как Тин, бывали здесь часто.
        «Отлично, новый навык. Интересно, как он работает?».
        Оказалось, что очень даже интересно. Священная Магия Огня давала базовый бонус и дополнительные десять процентов. То есть, заклинания Магии Огня наносили демонам такой же урон, как и не-демоном, а ко всему этому существовала еще и прибавка в десять процентов - неслабо, в общем.
        И это были десять процентов за каждый уровень навыка. То есть, на максимальном уровне - удвоение урона.
        - Если прокачать Магию Огня и Священную Магию Огня до десятого, то по демонам будет прилетать четырехкратный урон. Сильно, - сказал Тин. - Надо будет узнать, работает ли Инферно с кольца или навык распространяется только на заклинания.
        Теперь можно было сходить в библиотеку. Туда Тина раньше не пускали, репутации не хватало. Он прибыл в Первый Огонь, чтобы разблокировать Печать Защитника, помогать с местной нежитью и демонами просто не было времени. А еще этот конфликт с Вождем здорово напряг Тина. Пока он не мог победить орка. Но это только пока.
        В библиотеке можно было найти демоноборцев всех мастей. Если встретить в таком месте колдунов было ожидаемо, то следопыты и воины не кажутся любителями читать книг.
        - Стал жертвой стеореотипов, - пробормотал Тин. - Извините, не подскажете мне кое-что? Я хочу узнать, как можно снять Печать Защитника с Молота Предвестника.
        - Не слышал о таком, - сказал маг со званием «Глава библиотеки».
        - Да уж, проблема, - сказал Тин.
        Оставалось только искать информацию самому. И в ордене Охотников на нежить о печатях на Молоте Предвестника знали только единицы, что уж говорить про орден Охотников на демонов?
        Целый час ушел на то, чтобы прошерстить половину библиотеки. Книг было много, но к тем, которые давали умения или навыки, Тину нельзя было прикасаться. Вернее, можно было, но это работало за влияние, поэтому оставалось просто искать информацию в обычных книгах.
        - Вот оно, нашлось.
        Информация была очень скудной. «Печать может быть разблокирована, если прикоснуться молотом к Священному алтарю», - прочитал Тин в книге и задумался.
        - Кто ж мне даст это сделать? - сказал он. - У меня есть два варианта: наглый и нормальный. Можно просто пойти к Священному алтарю и приложить к нему Молот Предвестника, но за такое по головке не погладят. Правда, квесты с орденом Охотников на демонов закончу, это да. Убегать придется, конечно, да и не факт, что получится. Побег с подземного этажа - та еще задачка, - сказал Тин и почесал голову. Шлем в ордене он не носил, парень надевал защиту на голову только перед боем.
        - Можно попросить о встрече с великими демонобоями. Репутация перевалила за 500, к тому же, я теперь демоноборец-колдун. Может сработать.
        Теперь оставалось только выбрать, хоть выбор и был логичным.
        - Решено. Сначала попробую поговорить с демонобоями, не согласятся - сами будут виноваты, - подвел итог Тин и направился на подземный этаж. Именно там, в самой глубине ордена Охотников на демонов, обитали великие демонобои.
        - Стой. Обычный колдун не может войти сюда, - сказал охранник на входе в нижний уровень твердыни демоноборцев.
        - Я хочу встретиться с великими демонобоями. Не только как колдун и брат, но и как магистр ордена Охотников на нежить, - сказал Тин.
        У охранника явно не было инструкции для такого случая. Он немного нерешительно кивнул, жестом показал, что нужно подождать, а потом ушел со своего поста куда-то глубже на этаж.
        Охранник вернулся через пять минут.
        - Ты можешь войти, брат, - сказал он.
        Последний подземный уровень выглядел впечатляюще. Повсюду на стенах висели трофеи: целые ряды голов демонов, среди которых Тин заметил и голову Гапмаша.
        На входе к самим великим демонобоям стояли двое охранников. Они коротко кивнули, и Тин вошел.
        Местная верхушка была не такой многочисленной, как в ордене Охотников на нежить. Здесь не было разделения на Старейших и великих жрецов с паладинами, все лидеры Охотников на демонов звались великими демонобоями.
        Пять человек. Один, самый старый из них, сидел в центре. При нем не было ни оружия, ни особого снаряжения, поэтому нельзя было узнать, что можно ожидать от этого демонобоя. Чего не скажешь о других.
        Два воина, следопыт и колдун. Воины, само собой, сидели не в своих массивных доспехах, но по внешнему виду этих демоноборцев становилось понятно, чем они занимались всю жизнь. Крепкие, высокие тела, двуручное оружие рядом - не перепутаешь.
        У следопыта на поясе висели два меча. Тин их едва видел: мешал стол. А колдун просто был одет в классическую мантию для этого звания.
        - Не только наш брат, но еще и магистр ордена Охотников на нежить. Не каждый день такое увидишь, - сказал пожилой демонобой. Его звали Грусс, он явно был главным человеком в ордене Охотников на демонов.
        - Не только магистр. Я - Предвестник, тот, кто ведет паладинов в бой. Подобные мне появляются лишь раз в сто лет, - гордо объявил Тин.
        - И что же нежить делает здесь, возле Первого Огня? Разве не паладины должны разбираться с мертвецами? Четыре резиденции были уничтожены атаками нежити, - ледяным тоном сказал следопыт Воргах, который сидел слева от Грусса.
        - А что орды демонических зверей делают у Первого Света? Я лично убил Гончую Ада практически у ворот паладинской твердыни, - парировал Тин.
        Демонобои коротко переглянулись. Они явно не подозревали о таком положении дел.
        - Поэтому я здесь. Предвестником становится тот, кто смог поднять Молот Предвестника, реликвию ордена Охотников на на нежить. Это оружие становится намного сильнее, когда печати на нем - разблокированы. Одну печать, Печать Стыда, я смог снять. Вторую печать можно открыть только здесь, в Первом Огне, - сказал Тин.
        Грусс спросил:
        - И что нужно, чтобы разблокировать вторую печать?
        - Я должен притронуться Молотом Предвестника к Священному алтарю.
        Четыре домонобоя отреагировали сдержанно, но один не смог усмирить своих эмоций.
        - Чтобы к нашей реликвии прикасались каким-то оружием?! Да как ты смеешь! - прокричал колдун, которого звали Равас.
        - Я должен вести паладинов в горы Акродус, туда, где находится рассадник всей нежити. Сила мертвецов в тех местах - огромна, те, что атакуют резиденции Охотников на демонов, даже в подметки не годятся нежити Акродуса. И я не пытаюсь сказать, что демоноборцы слабы. В походе, который я возглавлю, погибнут многие паладины. Возможно, все. Но другого выбора нет. Может, демоноборцы и паладины - разные. Может. Но все мы преследуем одну цель - уничтожаем врагов, которым не место в этом мире, - сказал Тин.
        Демонобои молчали. Они обдумывали слова Тина, игра делала вычисления.
        Харизма: +11.
        - Хорошо, брат Тин. Я разрешаю это сделать, - сказал главный демонобой.
        Глава 14
        Печать Защитника
        У Священного алтаря собралось немало народу. В основном это были колдуны - целых двадцать человек. Был среди них и Равас - великий демонобой-колдун.
        Тин медленно подходил к камню. Это было одно из условий. Как оказалось, к Священному алтарю никто не притрагивался руками уже сотню лет - ладони просто держали недалеко от камня. Как вдруг Тин решил не просто дотронуться, а приложить к артефакту Молот Предвестника. Само собой, все напряглись.
        - Начинай, - сказал Равас. Ему это совсем не нравилось, но Грусс, главный демонобой ордена, дал свое добро.
        - Хорошо.
        Молот пришлось опускать медленно, почти как в замедленной съемке. Все боялись, что Тин сильно ударит по камню и нанесет ему повреждения, поэтому колдуны попросили не торопиться.
        Наконец, Молот Предвестника дотронулся до Священного алтаря.
        Оружие начало вибрировать, а камень - становиться красным. Вскоре вибрация стала настолько сильной, что Тину пришлось держать молот изо всех сил. Священный алтарь тем временем полностью покраснел и раскалился - жар от камня ощущался во всем помещении.
        - Брат Тин, отойди! - сказал Равас. Ситуация казалась слишком неконтролируемой.
        Но все закончилось через пару секунд. Огонь вспыхнул на молоте, а Священный алтарь резко вернулся к своему изначальному состоянию.
        Печать Защитника была разблокирована!
        Печать Защитника Вы игнорируете 50 % урона 3 секунды.
        Задание Печать Защитника обновлено!
        Расскажите Старейшему Висмуту о том, что смогли разблокировать вторую печать Молота Предвестника.
        «Печать Стыда работала во время удара. А Печать Защитника? Во время удара по тебе, что ли? Или само по себе срабатывает? Надо проверить», - подумал Тин, рассматривая системные сообщения.
        - Удалось, брат? - спросил Равас, который нетерпеливо перебрасывал посох из руки в руку.
        - Да, Печать Защитника разблокирована. Я никогда не забуду то, что мне позволили это сделать, - сказал Тин и поклонился.
        Равас махнул рукой. Он боялся, что со Священным алтарем что-то случилось, но один из колдунов уже подошел и проверил - ладони вибрировали, камень краснел. Короче, все работало.
        - Великий демонобой Грусс хочет поговорить с тобой, - сказал Равас.
        «Вот как. Получилось, камень не сломался - можно поговорить. А какой вариант на случай, если бы печать разблокировать не вышло? Или если бы камень накрылся? Деревянный макинтош, наверное», - подумал Тин.
        Оставалось отправиться к руководству ордена вновь. На этот раз там был только Грусс - пожилой демонобой сидел за столом, ожидая гостя.
        - Слышал, тебе удалось справиться со своей проблемой. Это хорошо, чем меньше нежити, тем проще нам, - сказал он.
        - Да, спасибо за эту возможность, - ответил Тин и поклонился.
        - Говоришь, у Первого Света - демонические звери? И даже Гончие Ада?
        - Да, все так.
        - Не думал, что этот день настанет. Я знаю, кто такой Предвестник, брат Тин. Знаю, что он должен делать. Я оказал тебе большую услугу, а в ответ ты должен поднять важный вопрос в Первом Свете. Я, Грусс, великий демонобой ордена Охотников на демонов, готов обсудить союз с паладинами.
        Получено задание: Союз двух орденов!
        Глава демонобоев Грусс готов обсудить союз между своим орденом и орденом Охотников на нежить. Поспособствуйте этому.
        - Разве вы не презираете паладинов? - спросил удивленный Тин. У него сложилось мнение, что демоноборцы негативно относятся к служителям Света.
        - Это распространено в наших рядах, не спорю, - сказал Грусс. - Когда-то давно орден Охотников на демонов сильно поссорился с орденом Охотников на нежить. Но это дела давно минувших лет. Теперь нужно смотреть правде в глаза. На территории паладинов - демоны, а на территории демоноборцев - нежить. Пусть лучше каждая сторона разберется с теми противниками, с которыми привыкла сражаться.
        - Понял. Сделаю все возможное, - сказал Тин.
        Только когда он вышел с подземного уровня Первого Огня и нашел укромное место, то решил обдумать ситуацию.
        - Все не так просто. Вы, демоноборцы, прямолинейные ребята. А вот с паладинами проблема, они в пацифисты заделались и с территорий ордена - ни ногой. Не знаю, как я их буду уговаривать, но что-то попытаюсь сделать, - пробормотал Тин, просматривая свои навыки и умения.
        Перед уходом из ордена Охотников на демонов можно было потратить остатки своей репутации. Тин решил вложиться в заклинания: после освоения Священной Магии Огня стоило набрать магии этой школы.
        Огненное лассо здорово помогло в бою с Вождем. Тин проиграл дуэль, но непрокаченное заклинание, которое он до этого ни разу не использовал, чуть не стало залогом победы. Стоило повысить его уровень.
        Земля пепла была АоЕ-скиллом, но с уроном по площади у Тина проблем не было - тут тебе и Волна Света, и Горный поток, и даже Синий Рассвет, если взяться за меч.
        А вот по одной цели можно было работать только Огненной стрелой. Было еще Инферно с кольца, конечно, да только откат - полчаса.
        Еще был Глаз Огня - артефакт, который Тин выбил из Хырнура, аватара бога сатиров, очень давно. Он повышал урон от заклинаний Магии Огня на 20 % - солидная прибавка, если пользуешься этой школой магии. Еще Глаз Огня давал заклинание Огненный хлыст. Неплохое, но заклинание было привязано к уровню. То есть, сейчас для Тина Огненный хлыст был шестого уровня, потому что Магия Огня была на шестом.
        - «Не обработано», хм.
        Приписка на Глазе Огня прямо говорила о том, что его можно улучшить с помощью профессии Ювелира. Тин мог этим заняться, но пока отложил артефакт на потом.
        - В любом случае, заклинаний Магии Огня - мало. Надо пойти и купить несколько.
        В библиотеке Тин выбрал три заклинания.
        Огненный шар - то, что берет любой маг Огня. Просто, эффективно, достаточно сильно. Если сравнивать с Огненной стрелой, то мощь нового заклинания была больше, а вот гибкость - намного хуже. Огненным стрелам можно было, например, менять направление атаки прямо во время полета. Огненным шарам - нет.
        Воспламенение - заклинание, которое вешает на противника эффект горения. Не сильно полезная магия для Тина, но в будущем могло здорово помочь, особенно в бою против боссов или «жирных» игроков.
        Взрыв - неплохое заклинание для чистого урона. Просто повреждения врагу, ничего больше. Средний урон, но при этом щиты или преграды не помогают против этой магии. Используешь Взрыв, вокруг противника появляются вспышки огня. Через секунду происходит «бам!». За секундную задержку можно накинуть на себя защитное заклинание или просто выйти из зоны поражения каким-нибудь умением, но для этого Взрыв и используют: чтобы противник покидал комфортную позицию.
        - Этого пока хватит. Можно отправляться в Первый Свет.
        Задание Новый демоноборец, которое выдал Дунгалис, Тин проигнорировал. НПС явно хотел выдать новое поручение, например, связанное с портальным обломком или новым демоном, который вылез из Ада. Заниматься этим Тину не хотелось по двум причинам: нехватка времени и целая толпа злых игроков, у которых он отбирает хлеб.
        На крыше Первого Огня Тину выделили особую виверну - гораздо больше размерами, чем те, которые использовались для перелетов между резиденциями.
        - Этот низший дракон отвезет тебя к границам нашей территории. До паладинов оттуда недалеко, - сказал погонщик.
        Тин кивнул, это здорово экономило ему время.
        Виверна летела быстро. Ветер свистел так сильно, что Тину приходилось прижиматься к телу низшего дракона. Заодно удобно было смотреть на проплывавшую снизу степь.
        В глаза бросалась нежить. Ее здесь было очень много, гораздо больше, чем несколько дней назад. Некоторые резиденции были обречены - благо, демоноборцы могли банально сесть на виверн и улететь в Первый Огонь.
        Полет закончился быстро. Виверна почти что камнем рухнула на землю, Тин спрыгнул с нее, и низший дракон сразу же взмыл в воздух. Свою работу он выполнил на все сто.
        До храма Арль оставалось совсем немного. Это была территория, на которой господствовала не нежить, а демоны: сатиры, демнонические звери, Гончие Ада.
        - Хоть какое-то разнообразие, - пробурчал Тин, пока ехал к храму. По дороге он качал Владение копьем и разбрасывался заклинаниями Огня. В основном новыми, конечно, но и Огненным лассо с Землей пепла не брезговал - теперь демоны умирали от Огня очень быстро.
        В храме Арль Тина встретили громкими возгласами. Здесь он был настоящим героем. Горожане и служители Света были прекрасно вооружены, это была заслуга не только Тина. «Видимо, Тао поработал», - подумал парень, разглядывая качественные булавы и копья в руках местных жителей.
        По территории храма ходили два игрока Акродуса, с которыми Тин быстро поздоровался. Главный жрец сразу понял, что от него требуется и пошел открывать портал вместе со своими коллегами.
        - Готово, Предвестник.
        Тин кивнул и вошел в портал.
        Встречали Предвестника целой толпой. Отряд паладинов - тридцать человек - дежурил в зале с портальными арками. Цель их была ясна - они все ждали Тина.
        - Предвестник, вы самовольно забрали нескольких братьев, - сказал паладин-рыцарь, который был главой этого отряда. Одет он был не в обычную броню, а броню первого класса. Молот в руках паладина тоже выглядел роскошно - гораздо качественней, чем у остальных братьев вокруг.
        - И что? - спросил Тин.
        От такого ответа паладин-рыцарь опешил. Видимо, он считал, что Предвестник начнет оправдываться, но Тину было откровенно плевать.
        - Некоторые Старейшие недовольны вашими действиями, - сказал паладин-рыцарь после раздумий.
        - Можешь передать им, что их действиями я тоже недоволен, - сказал Тин и направился ко входу.
        Несколько паладинов нерешительно встали у выхода из зала, перекрыв дорогу.
        - Я - Предвестник ордена Охотников на нежить, тот, кто поднял Молот Предвестника, тот, кого выбрал сам Маркус. А еще я - магистр. Вы правда считаете, что можете поступать так? - спросил Тин.
        Паладины расступились. Такие проблемы им были ни к чему, Тин банально был выше по званию всех, кто сейчас стоял в этом зале. Его авторитет давно приблизился к таковому у великих паладинов, а в глазах обычных служителей Света Предвестник стоял даже выше.
        Больше никто не смел останавливать Тина. Уже выходя из зала, парень применил Оценку на паладинов, которые пытались его оставить. «Вот оно что, у меня репутация с ними не на максимуме. Видимо, какие-то личные паладины Старейших», - подумал Тин.
        Разбираться в политических склоках ему совсем не хотелось. А вот сдать задание - очень даже. Правда, для этого нужно было найти Старейшего Висмута, а задача эта была не такой и простой - Зал славы был самым большим строением на территории Первого Света.
        - Здравствуй, Предвестник.
        - Здравствуйте, Старейший Висмут, - сказал Тин с поклоном. Старик нашелся возле очередной статуи героя прошлого.
        - Что привело тебя сегодня ко мне? - спросил Висмут.
        - Я был в Первом Огне. Печать Защитника разблокирована.
        Тин показал молот. Старейший Висмут внимательно посмотрел на оружие и сказал:
        - Вижу, что ты смог это сделать. Удивительно, Предвестник. Это вселяет надежду даже в такого дряхлого старика, как я. Будь по твоему - я, Старейший Висмут, поддержу тебя в Первом Свете. И буду выступать за продолжение полномасштабной войны с нежитью.
        Задание Три столпа Первого Света обновлено!
        3/3 Старейших убеждено. Доложите об этом Бедиверу.
        Задание Печать Защитника выполнено!
        Ваши отношения со Старейшим Висмутом достигли максимума.
        - Спасибо, Старейший. Но это еще не все. Я поговорил с Груссом, главным демонобоем ордена Охотников на демонов. Он хочет заключить с нашим орденом союз. Там, на территории демоноборцев, господствует нежить, а у нас прямо под Первым Светом - демоны. Грусс считает, что пусть лучше каждая сторона разберется с теми противниками, к которым привыкла, - сказал Тин.
        Висмут выглядел удивленным. Такого он точно не ожидал услышать.
        - Последний раз подобное предложение было много лет назад. И было оно с нашей стороны, сам Артур решил тогда заключить союз. Демоноборцы отказались. Сейчас, спустя годы, я никого не виню. Я вижу, как ведут себя паладины, как плохо мы выполняем свою работу, дарованную нам Маркусом. Но предложение главы Охотников на демонов самолично я принять не могу. Мы должны провести собрание, после которого представители нашего ордена встретятся с орденом Охотников на демонов, - сказал Висмут.
        Задание Союз двух орденов обновлено!
        «Фух, не отказал», - пронеслось в голове Тина. Не хотелось запороть такое эпичное задание.
        - Когда мне подойти?
        - Завтра. Предвестник, ты и сам мог бы поучаствовать в собрании. Все-таки именно ты принес весть о возможном союзе, - сказал Висмут.
        - Откажусь от такого предложения. Есть те, кому я здесь не по нраву. А вот если о союзе будет говорить сам Старейший Висмут - это другое дело.
        - Понимаю. Что ж, многие и правда не хотят менять порядки в ордене. Но все рано или поздно меняется. Приходи завтра, а пока можешь отправиться к Бедиверу.
        - О чем вы? - спросил с удивлением Тин.
        - Думаешь, я не знаю, с каким великим паладином ты, Предвестник, пытаешься изменить орден? Я - самый старый из Старейших, мои глаза все еще остры, - сказал Висмут, и на его морщинистом лице проступила улыбка.
        Бедивер дожидался на своем привычном месте - на той поляне, где когда-то стоял Молот Предвестника. Тин пришел туда сразу после разговора с Висмутом - Старейший угадал планы парня.
        - Юный магистр. Как продвигаются ваши начинания? - спросил Бедивер.
        - Я уговорил трех Старейших, в том числе Висмута. А еще разблокировал вторую печать Молота Предвестника.
        На лице великого паладина проступило удивление, которое быстро сменилось нейтральным выражением лица.
        - Я поражен, юный магистр. Мне даже кажется, что я начинаю привыкать к тем чудесам, что ты творишь, - сказал Бедивер.
        Задание Три столпа Первого Света выполнено!
        - Еще кое-что. Орден Охотников на демонов хочет заключить союз с нашим орденом. Сегодня пройдет собрание, тему поднимет Висмут, - сказал Тин. - Думаю, это тоже может нам помочь.
        - Кто знает, юный магистр. Все может обернуться как хорошо, так и плохо для нас. Слышал о храме Арль. Хороший поступок, такой, какой ждут от Предвестника. Как жаль, что некоторые влиятельные люди в ордене посчитали это ударом для их авторитета, - сказал Бедивер холодным тоном.
        - Старейший Тулий, верно? - спросил Тин.
        - Да. Думаю, ты уже сталкивался с ним, юный магистр, не самый приятный человек, да простит меня Маркус. Раз о собрании рассказал мне ты, значит, не планируешь быть на нем?
        - Верно, великий паладин.
        - Тогда жду тебя завтра. Думаю, если орден пойдет на переговоры, то без тебя не обойтись. Но на всяких случай - не пользуйся сегодня и завтра порталами, - сказал Бедивер.
        - Хорошо, спасибо за предупреждение.
        Слова Бедивера имели смысл. Вступать в прямую конфронтацию с Предвестником никто не хотел, а вот отправить неугодного паладина через односторонний портал в какой-нибудь далекий храм - замечательный вариант.
        - Вот и слетал в Акродус. Ладно, ничего не поделаешь, пойду качаться.
        В Первом Свете наступала ночь. И это было на руку Тину, ведь на небе показались звезды.
        Конечно, лучше пользоваться телескопом. Все созвездия и небесные тела невооруженным взглядом не увидишь, но у Тина был десятый уровень Асторонома, а это многого стоило. Нужное скопление звезд отыскалось быстро, Благословение Книтты было получено через пять минут.
        - Отлично.
        Вслед за баффом от Астронома Тин использовал Чудо: Вдохновение. В Акродусе был телескоп Сая, с ним можно было получить гораздо большую прибавку к прокачке профессии, но приходилось обходиться тем, что было под рукой.
        - А теперь - крафтить.
        Да, Тин не пошел убивать монстров. На демонических зверях под стенами Первого Света толком не покачаешься. Заходить в порталы - нельзя. Выбор пал на крафт, а точнее - на Ювелира. Теперь Тин пользовался Магией Огня, поэтому стоило улучшить Глаз Огня, артефакт, который усиливал этот вид магии.
        Создание Святого шлема Короля-Предвестника отбросило Ювелира на девятый уровень. Нужно было довести профессию до максимума, а заодно - покачать Магического Ювелира.
        Материалы в Первом Свете Тину выдавали в любом количестве, максимальная репутация - не шутки. Конечно, если бы он брал их в промышленных масштабах, то это вызвало бы подозрения, но даже запрос на горсть рубинов и пару слитков золота не впечатлил паладина, работавшего на складе.
        - Надо прикинуть дизайн для кольца.
        Тин подумал какое-то время, а потом начал создавать украшение. Делал он это медленно, ведь профессию Магического Ювелира не использовал никогда. Процесс оказался простым - нужно было вливать ману во время крафта. Все, как и с Магическим кузнецом.
        Кольцо великого мага Огня Расход маны на заклинания Огня: -10 % Интеллект: +15 Мудрость: +15 Качественное кольцо из золота. Небольшой рубин со сложной степенью огранки бриллиантового типа.
        - Красиво получилось, - сказал Тин и покрутил кольцо в руках. Огранка камня заняла почти полчаса, остальное - еще минут пятнадцать. Материалы были дорогими, профессионализм Тина - на высоте. Всего одного кольцо дало почти половину уровня.
        - Еще парочку таких и можно браться за Глаз Огня, - сказал Тин. - Самому носить, что ли?
        Расход маны не сильно волновал парня. Вот характеристики оказались неплохими - по пятнадцать единиц Интеллекта и Мудрости.
        - Не, думаю, смогу сделать что-то лучше. А если еще и Магического Ювелира прокачать…
        Тин сам не заметил, как увлекся крафтом - кольца создавались все быстрее, парню совсем не хотелось останавливаться и идти спать. А еще Тин знал: завтра он снова зайдет в игру и будет делать ювелирные украшения. Да, пока не настанет время идти на задание по переговорам.
        - Хотелось бы услышать о прогрессе тестовых групп, - сказал генеральный директор компании «Граундхог», Карл Вигис.
        - Первый этап проходит только в закрытых или полуоткрытых локациях. Можно сказать, что группы B и C полностью перешли на второй этап. Проблемным видится только эксперимент группы D, ведь он может привести к преждевременному закрытию нашей игры, - отрапортовал Райли Маршал, исполнительный директор, который следил за тестовыми группами.
        Сегодняшнее собрание было посвящено как раз им. Здесь собралась вся осведомленная об эксперименте верхушка. По мнению Маршала, одного человека не хватало. Игорь Викторович Соколов, главный аналитик «Граундхога», не приходил на такие собрания. Некоторые директора даже не понимали того, какое большое значение имеет этот человек для компании. Может, только сам Маршал и генеральный директор знали, насколько Соколов важен для эксперимента.
        - Будет плохо, если это произойдет. Каковы шансы на то, что игру в нынешнем виде придется закрыть?
        - Семьдесят процентов, - сказал Маршал.
        Все собрание будто окатили холодной водой. Один только Вигис не подал виду, ведь он отлично понимал ситацию.
        И знал, что шанс на такое развитие событий - не семьдесят процентов, а все девяносто пять.
        Только из-за приказа генерального директора Маршал скрыл правду. Всем этим людям не стоило знать о настоящем положении дел, это могло отразиться на многом, в том числе и на благосостоянии компании.
        - Может, стоит усилить какую-то группу, чтобы преодолеть кризис? - задал вопрос Эрик Ульссон, один из исполнительных директоров. Маршал стоял на такой же ступени карьерной лестницы в компании, но Ульссон был намного авторитетней, ведь в «Граундхоге» этот норвежский специалист работал вот уже десять лет и за этот срок даже успел вложиться во внутренние акции.
        - Исключено. В этом особоенность эксперимента, - сказал Карл Вигис.
        Никто не посмел с ним спорить, но мнение членов собрания было разным. Тестовые группы изначально были в неравных условиях, поэтому с уверенностью можно было сказать, что одни получили помощь со старта, а другие - нет. Группа D относилась к последним.
        Правда, Райли Маршал в этом сомневался.
        Сразу после собрания он направился к Соколову. Этот русский аналитик явно что-то проворачивал за спинами руководства компании, но Маршал не мог уличить Соколова в этом. А спустя какое-то время понял, что и не хочет этого делать.
        - Кхе-хе, здравствуйте, исполнительный директор, - сказал Соколов, когда Маршал вошел в кабинет к аналитику. Запах кофе стоял в этой комнате всегда, выветрить его было просто невозможно. Сколько крепкого напитка поглощал Соколов - было страшно представить. Даже сам аналитик, известный за свой острый ум, мог сбиться со счета, когда речь заходила о выпитых за день чашках кофе.
        - Здравствуйте, Игорь Викторович, - сказал Маршал и сел на свободный стул. Соколов тут же протянул прибывшему чашку кофе, исполнительный директор не стал отказываться.
        - И что там? Недовольны низкими процентами?
        - Да, вроде того. Я еще и приврал немного, дав процент получше. Ай, горячий. В общем, большинство недовольно тем, что компания не хочет вмешиваться в эксперимент, - сказал Маршал.
        - Кхе-хе. Поэтому они уже скоро начнут действовать. Приказ генерального директора - это важно, но никто не хочет терять дополнительную прибыль, особенно если на кону акции, - сказал Игорь Викторович отвлеченно.
        - О чем вы… - начал было исполнительный директор, как вдруг Соколов поднял руку.
        - Тише! - сказал он. - Эксперимент группы E переходит во вторую фазу.
        - Быть того не может! - закричал Маршал.
        Глава 15
        Радикальный курс
        - Так, чем бы заняться сегодня?
        Игрок с ником Дзен огляделся по сторонам. Еще на старте игры «Путь Героя 2» он выбрал случайную локацию для старта. Его, как и пару сотен других игроков, закинуло на остров Майра. Сначала все были поражены, интерес горел в глазах людей, попавших на уникальную замкнутую локацию. Месяц, два, три - и игроков почти не осталось. Еще полгода - и на Майре сохранилось всего десять человек от изначальных двухсот.
        Сейчас на острове был всего один игрок. Сам Дзен. Последний его игровой компаньон ушел с Майры полгода назад. «Ты же понимаешь, за капсулу нужно платить каждый месяц, а на этом острове заняться нечем. Если бы можно было создать еще одного персонажа, то этого бы оставил, конечно. А так не вижу смысла. И ты, Дзен, не задерживайся тут. Мы проверили все. Никаких скрытых локаций, все квесты выполнены, все противники найдены. Даже лут знаем от и до», - сказал Фикус, товарищ Дзена, перед тем, как удалить своего персонажа.
        - Начну с задания на молоко.
        Крестьянка Тома, жена рыбака Форика, давала ежедневное задание. Ей были нужны свежие травы для салата, который так обожает ее муж. Путей выполнения этого задания было целых три. Первый - купить травы в лавке. Второй - сходить к садоводу, который с удовольствием поделиться с тобой ингредиентами за небольшую помощь в его саду. И третий - отправиться в лес, чтобы нарвать травы собственными силами.
        Все эти способы игроки вычислили еще в первые полгода. А вот четвертый был не таким стандартным. Травы можно было банально вырастить - именно таким образом Дзен выполнял это задание.
        Он направился в лес, чтобы через десять минут оказаться в некогда заброшенной лачуге. Дряхлый домишко был в ужасном состоянии, когда игроки появились на Майре. Никто не стал на него претендовать, в итоге недвижимость досталась Дзену. Прошло не так много времени, прежде чем дом преобразился. Добротная крыша, красивая резная мебель, рисунки на стенах, прекрасный сад и даже беседка возле него - Дзен здорово постарался, чтобы сделать идеальное игровое жилище.
        Если зайти в сад, то за домом можно обнаружить большую мастерскую. Кузнец, кожевенник, плотник - представитель любой ремесленной профессии мог работать здесь. Все это Дзен построил, чтобы мастерить то, что придет в голову.
        - Вот ваши травы, - сказал он, когда вернулся из леса.
        - Ой спасибо. Держи вот молочка свежего, - сказала Тома, протягивая кувшин.
        Дзен просто выпил молоко. Раньше он забирал его с собой, чтобы прокачивать Повара, но эта профессия давно добралась до максимума. Поэтому Дзен пил молоко. Не только приятный вкус, но еще и маленький бафф.
        Удача: +1 %.
        На небольшой поляне за деревней водились сурки. Дзен принялся их истреблять. На Майре вообще не было опасных врагов, даже эти маленькие сурки были где-то в середине пищевой цепочки, если смотреть на характеристики и опыт, что дают за убитых зверей.
        Методичное уничтожение столь слабых врагов почти не давало прокачки. Но Дзен был упорен. Сто, двести, триста - убийство сурков вышло на пик эффективности уже очень давно.
        Ловкость: +1.
        Улыбка проступила на лице Дзена. Рост характеристик - редкое явление на Майре. Ведь качаться здесь почти невозможно.
        Получено: Шкурка краснощекого сурка.
        Дзен чуть не подпрыгнул от неожиданности.
        Краснощекий сурок - зверек, который, как гласят легенды острова, когда-то обитал здесь. Но его никто не видел уже много лет. Краснощекие сурки вымерли, слишком уж красивая у них шкурка, население Майры банально выбило этих зверьков.
        Дзен выполнил все задания, поручения, знал всю информацию обо всех НПС на острове. Лишь изредка староста деревни, Хон, мог проронить фразу: «Эх, как же я мечтаю о поясе из краснощекого сурка. Такой был у моего отца, да уже испортился».
        Когда у Дзена не осталось никаких задач, он решил переключиться на сурков. На Майре все имело смысл, даже такая незначительная фраза.
        Восемь месяцев ежедневных убийств сурков. И сегодня удалось получить нужную добычу.
        Чуть ли не подпрыгивая от радости, Дзен направился к себе домой. Там он сделал из шкурки прекрасный пояс - за какую-то минуту, ведь Кожевенник давно был на максимальном уровне.
        - Староста, я пришел к вам с подарком, - сказал Дзен и протянул пояс.
        - Не может быть! Пояс из краснощекого сурка!
        Радости старосты не было пределов. Репутация с этим НПС у Дзена давно была на максимуме, да и награду никакую ему дать не могли. Все это он сделал просто так, закрыв последнее «дело» на Майре.
        - Дзен. Я никому об этом не говорил, но ты сделал так много для нашего острова… И для меня тоже. Уверен, что тебе тяжело находиться на Майре, ведь ты не местный, а заняться здесь нечем. Есть только один способ убраться отсюда, о котором мне поведал мой прадед. Никто не рискнул это сделать. Но ты - сможешь. Через двадцать дней плыви ровно на запад. Когда увидишь зеленое свечение - греби до него. И тогда вода расступится. Так сказал мне мой прадед, который по легендам бывал на другом острове, - сказал староста.
        У игрока чуть челюсть не отвисла. Он уже давно смирился с тем, что никогда не покинет Майру, но игра неожиданно дала ему новый путь.
        Новый день - новые кольца. Стоило Тину зайти в игру, как он тут же начал огранять драгоценные камни. За три часа удалось сделать целых шесть колец.
        - Неплохо, неплохо. Но Глаз Огня улучшать не буду.
        Тин хотел поднять уровень Ювелира до максимума как раз для того, чтобы «прокачать» артефакт. Правда, стоило добраться до десятого уровня профессии, как захотелось прокачать и Магического ювелира. «Глаз Огня у меня один, второго не дадут. Так что улучшу позже», - подумал Тин.
        Магический ювелир качался намного сложнее, чем обычный Ювелир. По ощущениям первый уровень Магического ювелира был как восьмой Ювелира. Правда, у Тина были баффы и отличные материалы. Чем дороже металл и камни ты используешь при создании, тем больше опыта получишь. А еще влияла степень обработки, здесь Тин тоже хорошо справлялся. И золотая заготовка, и обработка рубинов были на высоте.
        - Здравствуйте, великий паладин. Что там с переговорами?
        Бедивер был на поляне, но в этот раз не расслабленно сидел на лавочке, дожидаясь парня, а стоял, устремив взгляд куда-то вдаль. Весь его вид говорил о том, что великий паладин вот-вот сорвется и уйдет с поляны.
        - А, юный магистр. Если бы не поддержка Старейшего Висмута, то мы не смогли бы даже встретиться с орденом Охотников на демонов. Слишком много несогласных в наших рядах. Благо, что все решилось хорошо. Но есть и проблемы, - сказал Бедивер.
        - Какие, великий паладин?
        - На переговоры отправится группа из четырех человек. Ты, я, великий паладин Айвен и Старейший Тулий.
        - Вот оно что.
        Выходило, что на переговоры Первый Свет отправлял две фракции - Тина вместе с Бедивером и Тулия вместе с Айвеном. С местным великим паладином общаться толком не приходилось. Тин не знал, что от него можно ожидать, зато со Старейшим Тулием все было понятно - этот старик был почти что врагом парня в ордене.
        - Пока пойдем к Залу славы, юный магистр. Нас уже ждут.
        Пусть делегация была всего из четырех человек, сопровождал «послов» целый отряд паладинов и жрецов. Ждали только Бедивера и Тина.
        - Надеюсь, все пройдет хорошо, - сказал Старейший Тулий, холодно взглянув на Предвестника. Этот старик был главным в группе, своим положением с ним не мог потягаться никто.
        - Тоже на это надеюсь, - сказал Тин. Великий паладин Айвен просто кивнул головой в знак согласия.
        Отряд выдвинулся в путь. В зале с арками уже подготовили портал - Тин вошел в него вслед за остальными и оказался в храме Арль.
        - Логично, отсюда ближе всего. Мы уже договорились о встрече?
        - Да, юный магистр. Пусть орден Охотников на нежить и порвал все контакты с демоноборцами, у нас все еще есть возможности связаться с ними. Место переговоров будет находиться на нейтральной полосе. Половина отряда отправится туда, чтобы разбить лагерь. Мы придем, когда все уже будет готово для ночевки, - ответил Бедивер.
        «Понятно все с вами, как провести встречу, так сорок паладинов собрали, а как защитить свой же храм - хрен. Еще и недовольные потом были», - подумал Тин. Те паладины, которые пошли вслед за Предвестником на защиту храма Арль, сейчас с недоверием смотрели на своих братьев. О том, в каком тяжелом положении находилось это святое место, теперь было хорошо известно.
        Лагерь и правда был на нейтральной полосе: примерно в полутора часах хода от храма Арль. Тин не раз проезжал мимо этого места, раньше здесь была обычная поляна, на которой разжигали свой костер сатиры, но когда прибыл сюда вместе с делегацией, то обнаружил крепкие деревянные стены, шатры, да и в целом облагороженное место, пригодное как для дипломатических встреч, так и для обороны.
        - Не думал, что такое можно соорудить за какой-то час, - сказал Тин.
        - Наш орден способен на многое. Когда того хочет, конечно. Пришло послание от Охотников на демонов, юный магистр. Они прибудут завтра днем, - сказал Бедивер.
        - Вот как. Это хорошо, постараюсь не проспать, - сказал Тин честно.
        Он уже устал и хотел пойти отдохнуть. Сначала крафт, потом - дорога до лагеря. Больше четырех часов в игре не всегда легко потянуть. Нет, Тин сейчас нормально себя чувствовал, но отлично знал - стоит выйти из полного погружения, как на тело моментально рухнет одеяло усталости.
        Так оно и было. Алексей устало и медленно встал из капсулы, после чего начал разминаться. Сегодня еще надо было поработать, а желания на это не было никакого.
        Но Тинов справился с задачей, переборов себя, и заодно сделал двойной план. Все для того, чтобы не работать на следующий день. Завтра Алексей хотел снова войти в игру как можно раньше, чтобы не пропустить делегацию Охотников на демонов. Да, они НПС и подождут его, игрока, но кто знает? Вдруг на задание есть временной лимит, а счетчик начинает «капать» только после прибытия демоноборцев? Событие все-таки важное.
        Еще в девять утра Тин был в лагере паладинов. За ночь место стоянки здорово преобразилось - в центре из деревянных брусьев построили целый зал для переговоров, а прямо над воротами - обзорную башню. Орден Охотников на нежить был готов к встрече.
        - Пока еще не прибыли, - сказал Бедивер, который ожидал гостей недалеко от входа. - Появятся часа через два. Их представителем будет некий Равас, ты знаешь его, юный магистр?
        - Да, встречался. Он - великий демонобой, по своему значению находится где-то между великим паладином и Старейшим, - сказал Тин. Бедивер кивнул, а парень пошел крафтить на некое подобие заднего двора лагеря. Там было тихо и не было лишних ушей и глаз - все паладины и жрецы занимались «фасадом».
        Стол для ювелирного дела был развернут, Тин достал золото из инвентаря и начал делать тонкие прутья. Они должны были стать основой заготовки, самим «телом» кольца. Когда прутья из золота были готовы, Тин достал серебро. Нет, он не жалел золота, на складе ордена ему выдали немало этого материала, просто хотел сделать интересную композицию, в которой два металла переплетаются друг с другом, образуя узор двух цветов.
        - Отлично вышло, хоть так продавай, - сказал Тин. Кольцо уже выглядело красиво и интересно, но это было только начало.
        Идея пришла в голову Алексея, когда он ложился спать. Такого он еще не делал, поэтому какое-то время поискал работы на форуме «Пути Героя 2», заодно заглянув и в интернет.
        - Так, семь рубинов, верно?
        Столько драгоценных камней на одно кольцо Тин никогда не использовал. Начал он с простого - обработки каждого рубина. Через час все камни были готовы, Тин начал вставлять их в кольцо. Из шести рубинов образовывался шестиугольник, а седьмой драгоценный камень становился сердцевиной этого шестиугольника.
        - Аккуратно, потихоньку, - приговаривал Тин, доделывая кольцо. Нужно было идеально подогнать камни, чтобы они сформировали фигуру, но при этом стыки должны были быть почти невидимыми. Тин потратил еще полчаса, чтобы сделать это. Кольцо было закончено.
        Магический ювелир: получен уровень пять!
        Если нужно дорогое украшение - бери для него камень побольше. Но цена не была важна для Тина. Вся суть была в сложности создания, которая давала хорошую прокачку. Кроме того, в каждый камень вливалась мана во время создания, поэтому для прокачки Магического ювелира было выгодно делать такие сложные украшения.
        - Оценка.
        Элементальное кольцо архимага Огня Расход маны на заклинания магии Огня: -50 % Урон от заклинаний Магии Огня: +10 % Интеллект: +20 Мудрость: +20 Качественное кольцо из золота и серебра. Композиция высокого качества в виде шестиугольника, выполнена из семи небольших рубинов высокой степени огранки бриллиантового типа.
        - Здорово получилось! Явно лучшее, из того, что создавал, - сказал Тин.
        Раздался грохот барабанов, это могло значить только одно - прибыли демоноборцы. Тин убрал кольцо в инвентарь. Характеристики украшения были очень хорошими, эффекты так вообще замечательными, но игрок не собирался его носить. Кольцо Тин изготовил для других целей.
        - Юный магистр, делегация прибыла, - сказал Бедивер, а потом показал рукой на зал для переговоров, который соорудили за ночь. Там уже сидели представители ордена Охотников на нежить, оставалось только дождаться демоноборцев, которые как раз входили через ворота. Отряд сопровождения состоял из двадцати воинов, следопытов и колдунов. Послом был Равас - главный колдун ордена Охотников на демонов. Верхушка ордена была намного меньше, чем у паладинов, поэтому послали только одного Раваса, правда, дав ему несколько человек в помощники. Тин их не знал, слишком мало он находился среди Охотников на демонов - видимо, эти демоноборцы занимали звания, приближенные к великим демонобоям. Что-то вроде паладинов-рыцарей или магистров.
        Равас оглянулся, увидел Предвестника и кивнул ему. Тин кивнул в ответ. Они были братьями из одного ордена, пусть и разного уровня.
        «Хорошо, что это не видит Тулий. Думаю, этот старпер смог бы раскрутить приветствие с Равасом до серьезных неприятностей», - подумал Тин, пока входил вместе с Бедивером в зал для переговоров. О том, что Предвестник стал демоноборцем, паладины не знали.
        Стороны обменялись приветствиями. И демоноборцы, и паладины говорили сухо, оно и не удивляло. Напряжение витало в воздухе, не так-то просто игнорировать многолетние дрязги. Через несколько минут все плавно перетекло к цели переговоров: союзу двух орденов.
        - Мы считаем, что это выгодно для обеих сторон. Паладины помогут нам в борьбе с нежитью, а мы поможем вам с демоническими существами, - сказал Равас. Простое и взаимовыгодное предложение. Бедивер кивнул, довольный такой прямолинейностью.
        - Помнится, когда-то наш гранд-магистр приходил к демоноборцам с предложением о союзе. Вы отказали ему, - медленно сказал Старейший Тулий.
        - Отношения наших орденов давно складываются не лучшим образом, мы признаем это. И готовы изменить это, сейчас самый подходящий момент для этого, - сказал Равас спокойно.
        - Я считаю ваше предложение достойным, - подал голос Бедивер, который до этого молчал, если не считать приветствия.
        - Согласен, это выгодно всем нам. И паладинам, и демоноборцам, - сказал Тин. Его голос был наравне с великими паладинами и Старейшим, все-таки, он был Предвестником, который сделал эти переговоры возможными.
        Равас кивнул. Двое из четырех согласились, оставалась еще половина.
        - А что мы получим за это? - спросил Старейший Тулий.
        Такой вопрос ошарашил не только демоноборцев, но и Тина с Бедивером. Только великий паладин Айвен не изменился в лице. Видимо, он знал, что разговор войдет в такое русло.
        - Получите? Это взаимовыгодное предложение, обе стороны получают что-то для себя в равных долях, - сказал Равас, вернув себе самообладание.
        - У нас нет проблем с демонами, - невозмутимо сказал Тулий. - Разве не так, великий паладин Айвен?
        - Все верно. Если все, что нам нужно - это защита, то ни один храм и ни одна крепость Охотников на нежить не падут.
        - Вот видите, - сказал Старейший. - А у вас, насколько мне известно, серьезные проблемы. Значит, вы в нас нуждаетесь гораздо сильнее, чем мы - в вас.
        - Чушь! Храм Арль чуть не пал из-за атаки орды демонических зверей, а прямо под стенами Первого Света ходят демоны! - не выдержал Бедивер.
        - Вы, великий паладин, ровно как и Предвестник, все еще плохо знаете о том, какая сила у ордена сейчас. Первый Свет не допустил бы уничтожения даже своего самого маленького храма, - сказал Тулий, а великий паладин Айвен кивнул, соглашаясь с ним.
        Можно было подумать, что паладины просто пытаются выбить условия получше, но это было не так. Старейший Тулий решил сознательно провалить переговоры.
        - Довольно. Я не намерен больше слушать это, - сказал Равас холодно и направился прочь из зала.
        Задание Союз двух орденов провалено!
        Репутация в Первом Огне: -100.
        Отношения с Равасом понизились.
        «Твою мать!», - выругался про себя Тин. Бедивер же себя не сдерживал и высказывал остальным паладинам все, что думает.
        Бросаться вдогонку за демоноборцами прямо на глазах у Айвена и Тулия было не очень хорошо для отношений с ними, но Тину было плевать. Он поставил крест на этих паладинах.
        - Великий демонобой Равас! - сказал Тин, когда вышел из зала для переговоров.
        - Что вам? - холодно спросил колдун, повернувшись к Предвестнику.
        - Как вы видите, отношения в ордене Охотников на нежить накалены до предела. Я, как и великий паладин Бедивер, поддерживали союз. Он был взаимовыгодным, то, что сказал Старейший Тулий - возмутительно. Я понимаю, что сейчас это просто слова, но примите этот скромный подарок от меня в знак того, что Предвестник ордена Охотников на нежить хорошо относится к демоноборцам и поможет им, даже если орден не даст на это добро, - сказал Тин и протянул Ревасу небольшую шкатулку. Колдун открыл ее. Внутри было кольцо - то самое, которое Тин сделал прямо перед встречей.
        Харизма: +8.
        Репутация в Первом Огне: +100.
        Отношения с Равасом повысились.
        - Хорошо, брат. Я понимаю, что ты в непростом положении. Это очень ценный подарок, мне, как демоноборцу-колдуну, он очень приятен. Артефактов такого уровня в нашем ордене не так уж много, - сказал Равас. Его тон стал намного теплее.
        - Рад это слышать, брат.
        - Что ж, скажу в ордене, что паладины пока не готовы к переговорам. А о некоторых деталях… - Равас глянул за спину, - лучше умолчу.
        - Спасибо вам, великий демонобой, - сказал Тин и слегка поклонился. Равас в ответ махнул рукой. Вместе с отрядом сопровождения он ушел из лагеря паладинов.
        Когда Тин обернулся, то увидел, что у входа стоит Бедивер. Видимо, он закончил с порицаниями Тулия и Айвена и сейчас был готов уйти.
        - Мне стыдно перед тобой, юный магистр, - сказал Бедивер.
        - Ай, я догадывался, что такое произойдет. Знаете, великий паладин, я все еще плохо понимаю взаимоотношения внутри ордена, но у меня сложилось не лучшее мнение о некоторых людях. Можно сказать, что я в шаге от того, чтобы записать их во враги, - сказал Тин.
        Бедивер тактично промолчал.
        - Даже не знаю, что теперь делать. Паладины не могут сражаться с нежитью и демонами одновременно, а я рассчитывал на подкрепления для Акродуса, - продолжил Тин. - Этот договор мог нам здорово помочь.
        - Верно, юный магистр. Они специально провалили переговоры, чтобы Первый Свет и дальше оборонялся, - подтвердил Бедивер. - Боюсь, демоноборцы больше не пойдут на соглашение с нами. Есть только одна сторона, которая может помочь нам.
        - И кто же?
        - Служители богини Природы.
        - Инесса, верно? - спросил Тин, а Бедивер кивнул.
        Инесса была богиней Природы. Если Маркус был справедливым законником, который опирается на принципы, то Инесса - добрый бог, для которого мораль и гармония превыше всего. Оба этих бога поддерживают своего рода дружбу между собой. Когда-то Тин оказал услугу Инессе, прервав ритуал сатиров на озере Инволл и убив аватара бога козлоногих Хырнура.
        - Для служителей Инессы и демоны, и нежить - враги. Они могут помочь, - сказал Бедивер. - Идти туда или нет - решать только тебе, юный магистр. Я же отправляюсь в Первый Свет, где на собрании расскажу о том, как Старейший Тулий сорвал переговоры. Теперь у нас серьезная поддержка в ордене, юный магистр. Пусть нам не удалось заключить союз с демоноборцами, но я смогу организовать серьезные подкрепления для Акродуса.
        - Спасибо, Бедивер. Мне и правда надо подумать насчет этого, но пока хочу разблокировать третью печать Молота Предвестника. Как мне добраться до Сиф-гара? - спросил Тин.
        - В эти древние руины никто не входил уже сотни лет. Ты уверен, юный магистр? Впрочем, кто я такой, чтобы отговаривать тебя. Ближайший храм до Сиф-гара - Ворэхин. Думаю, местные паладины объяснят тебе, как добраться до руин.
        Куница неслась в храм Арль во весь опор. Нужно было добраться туда раньше, чем кто-то из отряда Старейшего Тулия. Они могли подговорить местных жрецов послать Тина через портал куда-то не туда, спешка была оправданной.
        - Мне нужна третья печать Молота Предвестника. Служители Инессы - тоже неплохой вариант, я помогал их богине все-таки. С Акродусом пока все будет хорошо, Бедивер приведет туда подкрепления. Сам я там толком не помогу, все упирается в противовирус, который у нас пока в дефиците. Думаю, до того, как Сильва построит вторую лабораторию, могу не возвращаться.
        Когда куница влетела на территорию храма Арль, Тин прокричал жрецу:
        - Портал в храм Ворэхин, быстрее!
        Глава 16
        Великий лес
        Когда Тин прибыл в новый для себя храм, то не заметил никого вокруг. Видимо, порталами здесь пользовались редко, поэтому не оставляли жреца или паладина следить за помещением. Тин пожал плечами и отключился. Он и так много играл в этот день, поэтому решил заняться храмом Ворэхин уже завтра.
        - Кто вы, паладин?
        Стоило Тину зайти на следующий день, как он тут же столкнулся с жрецом, который вошел в зал с телепортационными арками. Служитель Света был поражен, видимо, сюда действительно нечасто перемещались.
        - Магистр Тин, Предвестник.
        Жрец посмотрел на молот, поднятый паладином над головой, спешно поклонился и выбежал из зала.
        - Что здесь происходит вообще?
        Храм заметно отличался от того же Арля. Здесь все выглядело роскошно - так у паладинов не принято. Позолота, дорогие гобелены, картины - Тин смотрел по сторонам и удивлялся. От храма Маркуса такого не ожидаешь.
        Снаружи Тина уже ждали. Жрецов было сорок - они выстроились в два ряда, чтобы поприветствовать Предвестника.
        - Какая честь увидеть вас здесь!
        Все они синхронно поклонились. Тину даже стало неловко от этого, он может и привык к вниманию людей, но не к…преклонению. Даже несмотря на титул короля.
        - Я рад побывать в храме Ворэхин, - сказал он.
        Жрецы переглянулись. Вперед вышел один из них и сказал:
        - Это не храм Ворэхин, Предвестник. Это храм Коралло.
        - Что?!
        «Вот сволочи, значит, подговорили открыть портал в другое место. Однозначно Тулий, кто ж еще? В Арле только один человек может кому-то приказать обмануть Предвестника. Черт», - подумал Тин. Ситуация резко стала хуже.
        - Что за храм Коралло? Где это вообще? - спросил Предвестник у жрецов.
        - Если вы направлялись в храм Ворэхин, то сильно промахнулись. Коралло и Ворэхин находятся в разных сторонах владений ордена Охотников на нежить, - сказал жрец по имени Руссо. Он говорил от лица остальных, потому что был главным в этом храме.
        - И двустороннего портала у вас, конечно же, нет? - спросил Тин.
        - …Да, Предвестник. Десять лет назад двусторонние порталы убрали, оставив только те, что работают в одну сторону. Правда, отсюда можно перенестись, но не в Первый Свет. Самый дальний храм в нашем диапазоне - Кирлин. Это примерно в четырех днях отсюда в сторону Первого Света.
        - Насколько вообще далеко Коралло от твердыни? - спросил Тин.
        - Несколько месяцев, это точно. В эту сторону наш храм - самый удаленный. Но если вам нужно вернуться, то можно путешествовать через сеть односторонних порталов. Правда, это тоже займет какое-то время, ведь некоторые арки в маленьких храмах давно не использовались, служителям Света в тех местах придется долго подготавливать порталы, - объяснил жрец.
        - Вот как. А почему у вас сняли двустороннюю арку?
        - Видимо, из-за того, что наш храм перестал быть важным местом для ордена, - грустно сказал Руссо.
        - Вот как? А что здесь было раньше? Ваш храм выглядит достаточно богато, скажу я вам. Такого даже в Первом Свете не увидишь. С чего бы аскеты Маркуса так изменили свои устои? - спросил Тин.
        Главный жрец улыбнулся.
        - Это не для нас, а для гостей. Когда-то давно храм Коралло использовался для переговоров. Его убранство сделали богатым, чтобы впечатлять других, но для нас, служителей Света, все это золото - лишь пыль. Правда, гости тоже не сильно поражались такому убранству, - сказал Руссо.
        - Переговоров? С кем?
        - С почитателями Инессы, конечно. Недалеко от нашего храма начинается Великий лес.
        - Вот оно что, - сказал Тин.
        «Значит, Инесса. Ладно, отложим печать на будущее. Надо извлекать пользу из ситуации. Закинули к лесу? Пойдем в лес, поговорим. Может, что-то с этого и выйдет», - подумал он. Ситуация, которая казалось не очень хорошей, неожиданно повернулась светлой стороной к парню.
        - И где эти служители Инессы обитают? - спросил Тин.
        Жрец такому вопросу явно удивился, ведь Предвестник попал в этот храм случайно. Зачем ему служители Инессы?
        - Вам туда, - сказал Руссо, показывая рукой в сторону леса, который виднелся на горизонте. - Где-то примерно день пути, если бы там была дорога. Но ее нет, только лес, поэтому смело можно говорить о трех днях пути.
        - Понятно, спасибо. Кстати, почему здесь много жрецов, но ни одного паладина я не вижу? - спросил Тин.
        - Здесь нечего охранять, Предвестник. Нежити, ровно как и демонов, здесь просто нет. Вернее, враги иногда появляются, но жрецов достаточно, чтобы справляться со всеми проблемами. А насчет паладинов…Знаете, еще несколько лет назад орден слал сюда их. Тех, кто питал, знаете, жажду приключений. Потом орден выбрал для таких паладинов другое место, потому что здесь было слишком спокойно, - объяснил Руссо, старательно подбирая слова.
        «Ага, место для ссылки неугодных. Но главные неугодные в ордене - те, которые хотят воевать с нежитью. Здесь они будут становиться только своевольней, поэтому орден стал посылать их куда-то в другое место. Думаю, отряд великого паладина Аргалия состоял как раз из таких. Хех, получается, теперь место ссылки - Акродус?», - думал Тин, пока неспешно шел в сторону леса.
        - Закинуло же меня. Призыв зверя.
        Куница бежала быстро, это тебе не пешком идти. Даже когда Морс добрался до леса, то скорость упала не сильно. Куница прекрасно лавировала в лесу, даже учитывая наездника на своей спине.
        - Уж не знаю, где эти почитатели Инессы, но лучше бы им показаться как можно раньше, - сказал Тин.
        На самом деле, он немного преувеличивал спешку. Тину здесь нравилось. Лес был большим и живым - тень от гигантских деревьев была такой, что даже посреди солнечного дня здесь были почти что сумерки. Эта огромная растительность забивала то, что росло под ней, поэтому непролазных дебрей не было. Но поваленные коряги, кусты и молодые деревья все же заставляли следить за дорогой.
        Сбоку показался заяц. Тин уж было полез в инвентарь за луком, но в последний момент передумал.
        - Я ж к почитателям богини Природы еду. Не стоит, наверное, убивать зверюшек. Еще разозлятся, оставят меня тут на удобрения.
        Раздался волчий вой. Морс лишь слегка дернул ухом, но в остальном не отреагировал на потенциальных врагов. Куница стала очень сильной, обычные волки для нее мелкой мошкарой, а не противниками.
        - Надеюсь, самооборона не считается? Не хотелось бы, чтобы мне выставили претензии за убитых волков.
        Бояться чего-то такого было бы глупо. Волки? Тин встречал с целой плеядой разнообразной нежити, что для него какие-то волки и их вой? Такое можно было ожидать в лесу.
        А вот женский смех - не очень.
        - Кто здесь? - спросил Тин, резко останавливая куницу, которая расставила лапы в стороны, делая экстренное торможение.
        Ответа не последовало. Тин несколько секунд не двигался, думая, что ему показалось. Но только он собирался ехать дальше, как вновь услышал смех.
        В этот раз Тин среагировал быстро. Он повернулся в сторону смеха и увидел, как какая-то девушка в зеленой одежде скрывается за деревьями.
        - Это выглядит, как ловушка. Это однозначно ловушка. Но кто я такой, чтобы отказываться? - сказал Тин. Куница медленно двинулась в сторону девушки.
        Смех раздавался еще несколько раз. Девушка будто зазывала Тина в каком-то направлении, куница ускорилась, но догнать неизвестную было сложно. Вскоре Тин заметил, что лес становится гуще. Здесь было темнее, деревья - толще. Всадник на кунице явно заехал в старую часть леса.
        Девушка стояла на небольшой поляне прямо под огромным деревом. «Дуб», - подумал Тин, слезая с куницы. Вокруг валялись желуди, не угадать породу дерева было сложно.
        Раздался все тот же звонкий смех. Девушка сделала зазывающий жест рукой, а Тин применил Оценку.
        Молодая дриада.
        «Вот ты кто такая», - подумал он. О дриадах Тин слышал многое, но они отличались от игры к игре. Как себя вели эти лесные создания в «Пути Героя 2» парню не было известно. Он надеялся, что их поведение все же ближе к веселым природным духам, нейтральным НПС, чем к духам, которые любят заманивать путников, чтобы убить их или ввести в иллюзии.
        Когда Тин оказался прямо перед дриадой, девушка сделала шаг назад, погружаясь наполовину в дерево за своей спиной.
        Негативный эффект: Затуманивание разума (слабое).
        «Иди ко мне», - услышал в своей голове Тин. Паладинская броня давала хорошую защиту против негативных эффектов, поэтому Затуманивание разума стало слабым. Свои движения контролировать было можно, но вот «картинка плыла».
        В этот момент дриада скривила свое красивое лицо. Ее будто кто-то ударил по голове, а Затуманивание разума на Тине моментально исчезло.
        «Не знала, что ты гость нашей богини», - услышал парень в своей голове.
        Тин пожал плечами. Дриада оказалась не самым дружелюбным НПС, но при хоть сколько-то положительных отношениях с ее фракцией перемещалась в категорию нейтралов.
        - Не подскажешь, как добраться до ближайшего святилища почитателей богини Инессы? - спросил Тин.
        Дриада рассмеялась и показала рукой направление. Тин уважительно кивнул ей. Не стоило злить лесных духов, пусть даже он когда-то и выполнил просьбу богини Инессы.
        В какой-то момент Тин остановился. По дороге он кастовал некоторые баффы и использовал Щит Света, прокачивая все, что можно. Противники не попадались, но Тин и не хотел этого. А куницу он остановил по одной причине - стоило отдохнуть.
        Когда Тин вернулся в игру через несколько часов, то обнаружил недалеко от себя шагающее дерево. Огромное существо медленно брело через лес, аккуратно убирая ветви деревьев на своем пути.
        Огромный энт.
        - Выглядит мощно. Морс, ты где? - тихо сказал Тин.
        Он огляделся и увидел куницу, которая удобно примостилась на дереве. Видимо, Морс тоже решил не испытывать удачу и спрятался от любых местных опасностей, в том числе и от энта.
        Продолжить движение Тин решил только тогда, когда шагающее дерево скрылось из виду.
        - Что ж, это было сильно. Интересно, «Инферно» с кольца хватило бы на такого? Спускайся давай, слышишь?
        Морс теперь двигался аккуратно. Кто знает, что куница видела, пока Тина не было в игре. Может, здесь проходило что-то пострашнее какого-то ходячего дерева.
        Через час пути показался просвет между деревьями. Это была огромная поляна. О том, что на ней что-то происходит, было понятно издалека - Тин слышал шум битвы и крики людей.
        Как оказалось, не совсем людей. Когда парень въехал на поляну, то увидел обе стороны противостояния. В центре были эльфы, которые защищали свое святилище. А со всех сторон на них шли ходячие деревья. Они были немногим выше человеческого роста, к тому же, здорово отличались от энта в лесу: если там это было огромное шагающее дерево, то из злых деревяшек сочилась энергия Тьмы.
        Древень демонической порчи.
        Эльфы выстрелили, их стрелы почти не нанесли урона, древни продолжили шагать к святилищу. Один остроухий взмахнул руками, из-под земли вылезли корни и остановили нескольких врагов.
        - Да, так они ничего не добьются, - сказал Тин. Древни получали слишком мало урона.
        Один из эльфов выстрелил. Его стрела загорелась в полете и подожгла древня, от чего тот начал стремительно терять ОЗ.
        - Неудивительно, деревянные же, - сказал Тин, наблюдая за боем. - Значит, этих можно убивать? И даже огонь использовать? Огненный шар! Воспламенение!
        Качать заклинания Магии Огня в лесу было опасно, но тут сама богиня велела. Древни превращались в факелы один за другим прямо на глазах у обескураженных эльфов.
        Враги даже не успели отступить. Древни пусть и имели солидный запас ОЗ с неплохим показателем Защиты в придачу, но зато передвигались медленно. А еще плохо сопротивлялись огню, что логично.
        Интеллект: +1 Мудрость: +1.
        Репутация с Культом богини Природы: +700.
        Репутация в Форте молодых побегов: +30.
        - Спасибо за помощь! Кто вы такой? - спросил один из эльфов.
        - Тин, магистр ордена Охотников на нежить. Предвестник еще, если это звание вам что-то говорит, - представился Тин.
        - Предвестник? В рядах паладинов такой служитель появляется очень редко, - сказал один из эльфов.
        Тин удивленно посмотрел на него. Такой осведомленности от остроухих он не ожидал. Правда, спустя пару секунд догадался, в чем дело. Эльфы - раса долгожителей, они банально могли помнить прошлого Предвестника, а может, даже всех Предвестников.
        - Спасибо вам еще раз, но что вы забыли в наших лесах? Мы хорошо относимся к паладинам, ведь у нас общие враги, но все же? - спросил тот же эльф.
        Пусть Тин и помог остроухим, они держались настороженно. Вряд ли в Великий лес часто приходили гости. А еще вряд ли странники добирались до эльфов в целости и сохранности - Тин вспомнил дриаду и огромного энта.
        - Ваша богиня как-то передала сообщение, что мне будут рады в ее храме.
        Эльфы с удивлением посмотрели на Тина.
        - Пойдемьте, - сказали они и направились к большому дереву в центре поляны.
        Дуб был огромным. Его раскидистая крона покрывала половину поляны, повсюду на земле валялись желуди размером с кулак. Дерево выглядело величественно, а еще сразу было понятно, что оно очень важно для эльфов.
        В основании было свободное пространство. Что-то вроде дупла, на которое указал эльф. Тин понял, что от него хотят, и подошел к дубу. Небольшие веточки опоясывали вход в дупло, стоило парню приблизиться к дереву, как эти веточки расцвели. Эльфы одобрительно кивнули: видимо, так дуб говорил о том, кого можно считать желанным гостем.
        - Я пошел, да? - спросил Тин немного нерешительно. Эльфы вновь кивнули.
        Золотой дуб (святилище Инессы).
        - Значит, это и есть храм? Круто, - сказал Тин, оглядываясь по сторонам.
        Святилище было примерно пять на пять метров. Не слишком просторно, но когда понимаешь, что стоишь внутри дерева - очень даже впечатляюще. Прямо перед Тином сидела симпатичная эльфийка. Соломенного цвета волоса стелились по полу святилища - они были длиннее ее роста. Эльфийка подняла взгляд, красивые голубые глаза хорошо дополняли миловидный образ девушки. Правда, спустя секунду цвет зрачков поменялся на зеленый, а вместе с тем и белок глаз обрел такой оттенок.
        - Я рада видеть тебя в своем святилище, Тин. Я хочу, чтобы ты оказал мне услугу. Уничтожь источник заразы леса, который разрушает гармонию в Великом лесу, - сказала девушка. Ее голос прошибал до самого нутра, речь казалась такой властной, что система начала генерировать ощущение пота на спине Тина.
        Получено задание: Источник демонической порчи!
        Уничтожьте источник демонической порчи, который меняет лесных созданий. Штраф за отказ: отношение богини Инессы к вам упадет.
        Сразу после своей речи эльфийка упала на пол. Через несколько секунд она смогла сесть, ее глаза вновь были голубыми, а не зелеными.
        - С вами говорила сама богиня, - сказала эльфийка пораженно.
        - Ты кто-то вроде медиума? - спросил Тин.
        - Я - служительница этого святилища. Когда мне нужно действовать, сам лес подсказывает. Иногда богиня дает мне свои приказы, но еще ни разу она не говорила через меня. Вы - удивительный человек! - сказала эльфийка, которую звали Ландиэль. Ее удивление можно было понять. Вероятно, девушка служила в святилище сотни лет, а сегодня впервые богиня вселилась в нее. Знаменательный случай.
        - Ну не такой я и удивительный, - сказал Тин. - Кстати, а у вас нет тут телепорта?
        - Эльфы не пользуются такой магией, - ответила Ландиэль, слегка улыбнувшись. - Лес не терпит грубого разрыва пространства. Если нужно добраться из одной точки в другую, эльфы справляются с этим своими силами. Мы, лесной народ, быстро передвигаемся в наших землях.
        «Но не я», - подумал Тин и сказал:
        - Вот как, да? Ладно, спасибо, не стоит медлить с заданием богини, верно?
        - Да, конечно, - сказала Ландиэль, сделав серьезное выражение лица.
        Остальные эльфы ждали Тина снаружи. Когда он вышел, то главный эльф по имени Дорумэллин сказал:
        - Теперь мы знаем, что сама богиня благоволит тебе, Предвестник. Она хочет, чтобы ты разобрался со сосредоточением порчи в лесу. Кто знал, что спасение придет от человека извне?
        - Где там эта порча, кстати? - спросил Тин.
        - В том направлении. Это довольно далеко, до нас доходят только отголоски, как сегодняшнее нападение. Мы бы отбились от проклятых древней, но это заняло бы много наших сил, поэтому за помощь благодарны.
        - А почему богиня не посылала вас на борьбу с порчей?
        - Нам, эльфам, тяжело сражаться с проклятыми древнями и энтами, ведь они - деревянные. Магия Огня под запретом у лесного народа, - объяснил Дорумэллин.
        - А тот выстрел? Один из вас поджег древня, - вспомнил Тин.
        - Умение. Мы не используем Магию Огня, но неужели люди думают, что мы не умеем разжигать огонь? - спросил с улыбкой эльф.
        - Вот как. Тогда понятно, мне явно легче справиться с такими врагами. Что ж, отправлюсь туда сейчас же.
        Морс понесся в нужную сторону. «Значит, на своих двоих по лесу бегают?», - думал Тин, пока уклонялся от ветвей. Может, эльфы и могли шустро добраться до любого места в этих дебрях, но не он. А значит, дорога должна была занять много времени.
        Могучий лесной волк.
        Целая стая хищников увязалась за Тином. Он до последнего пытался избежать боя, но, видимо, волки подумали, что человек на кунице просто удирает. В конце концов, они смогли окружить Тина.
        - Вы сами выбрали свою судьбу.
        Удары копьем уничтожили половину хищников. Остатки сбежали, Тин не стал их догонять - незачем было устраивать бойню в этих лесах.
        - Это самооборона, если что! Они сами напали!
        Лес молчал. Если на Тина и рассердились, то этого никак не показали.
        - Поехали дальше, Морс. И давай побыстрее немного, что-то мне неуютно.
        Лес населяли разные существа. Часть Тин еще ни разу не встречал. К дриадам и энтам добавились кентавры и лесные дракончики, например. Но и те существа, которых Тин до этого видел, могли удивить.
        Так внезапно выяснилось, что медведи - очень хорошие бегуны. Даже Морс на полной скорости не мог оторваться от зверя, который бросился вдогонку за Тином. Снова пришлось убивать, как бы этого не хотелось делать.
        - Наконец-то враги, за которых мне не дадут по шапке, - сказал Тин довольно.
        Впереди брели древни демонической порчи. Они отличались от своих здоровых собратьев темным цветом и красно-черной энергией, пульсирующей внутри их деревянных тел.
        - Ждем.
        Использовать Магию Огня было опасно. Тин дождался, пока древни выйдут на небольшую поляну, после чего обрушил на них огненные шары и Воспламенение.
        Интеллект: +1.
        Получено: Проклятая дубина.
        Проклятая дубина Класс: двуручное, дробящее Урон: 20 - 30 Дополнительный урон Магией Тьмы: 10 Требования: Сила 30, Владение дробящим (2 ур.)
        - Интересная штука, - сказал Тин, рассматривая неказистое оружие у себя в руках. Впервые ему что-то выпало из проклятых древней.
        До нужного места пришлось добираться несколько дней. Если считать с момента выхода от поляны с Золотым дубом - три. С каждым днем продвигаться становилось все сложнее. Проклятых древней было много, к тому же стали встречаться животные, которые попали под действие порчи. Волки с двумя мордами, полными ядовитых клыков. Медведи, которые обросли наружной костяной защитой. Даже лисы, в которых влилось столько порчи, что они умирают после первого же своего укуса. Правда, и урон наносили немаленький.
        А на второй день путешествия Тин встретил своих старых знакомых - сатиров.
        Козлоногих было много, они держались бандами, как и любые другие сатиры. Тин прошелся по ним катком, тратя как можно меньше времени. Даже убийство сатира-вождя заняло всего секунду.
        На третий день он вспомнил о том, что еще не знает толком, как работает вторая печать Молота Предвестника, ведь все бои заканчивались слишком рано.
        Оказалось, что включается она случайно. Шанс на срабатывание - десять процентов каждую секунду. Не то, чтобы круто, но может здорово помочь, ведь Печать Защитника дает 50 % сопротивление урону на 3 секунды. Даже магическому, Тин это проверил опытным путем как раз на сатирах, которые швырялись низкоуровневой Магией Огня.
        - Вот оно какое, место порчи, - сказал Предвестник.
        Животных в округе не было - они просто умирали, когда приближались. Деревья тоже были мертвы. Само собой, богиня Природы будет против такого на своей территории, тут к гадалке не ходи.
        В небо поднимался столб красно-черной энергии. А из дебрей скрученных мертвых деревьев постоянно выходили древни демонической порчи. Тину надо было пойти туда, вот только перед входом в сосредоточение порчи стоял защитник.
        - Твою мать. Оценка.
        Огромный энт демонической порчи.
        30000/30000 ОЗ 20000/20000 Демоническая энергия Защита: 500.
        - Думаю, если эта часть леса сгорит, то никто против не будет. Я тут вообще-то мертвые деревья уничтожать собираюсь, а в них всякие короеды заводятся. Наверное. В общем, я тут почти что санитар леса, - сказал Тин, направляя руку с кольцом на огромного энта.
        - Инферно!
        Глава 17
        Король порчи
        Самое мощное заклинание Огня, которое Тин мог использовать, было Инферно, откат которого занимал полчаса. Но оно того стоило: огромного энт оказался в столпе пламени, которое наносило огромный урон.
        Еще пару дней назад Тин выяснил, что Священная Магия Огня работает и на древней, которые подверглись демонической порче. То есть, весь урон от Магии Огня удваивался. Ко всему этому прибавлялась природная уязвимость древней к таким заклинаниям. Ходячие деревья вообще не очень хорошо переносят пламя, моментально получая эффект горения и…удвоение урона от Магии Огня. Еще одно удвоение.
        Короче, в том, что энта будет легко убить, Тин не сомневался.
        - О, значит, пока у тебя есть демоническая энергия, ОЗ не снижаются? И ты не получаешь дополнительного урона из-за деревянности? - сказал он, наблюдая за горящим врагом.
        У энта было тридцать тысяч ОЗ и еще двадцать тысяч демонической энергии. Последняя работала как щит, не давая огромному ходячему дереву гореть.
        - Воспламенение. Огненный шар. Земля пепла. Взрыв. Огненные стрелы.
        Демоническая энергия уходила с бешеной скоростью. Энт повернулся в сторону Тина, вырвал из земли какое-то засохшее дерево и метнул его в парня.
        Морс прыгнул в сторону. Дерево с треском врезалось в несколько других деревьев, ломая их. «Наверное, там урона - целый вагон», - подумал Тин и продолжил применять заклинания Огня.
        Теперь в него полетели два дерева. От одного куница уклонилась, а вот второе врезалось в Морса.
        - Скачок! - применил умение Тин и едва-едва не получил урон. Куница, к сожалению, погибла, маневренность парня резко упала вдвое, если не больше.
        - Призыв огненного элеметаля: Форхх.
        Воплощение пламени появилось перед Тином, чтобы тут же броситься в атаку. Энту такой противник явно не понравился, пусть он и был поражен демонической порчей, но все же чувствовал в элементале своего исконного врага.
        Форхх использовал Волну Огня, а вслед за ней - Огненный шар. В этом была его суть, он мог кастовать простые заклинания Магии Огня с большой скоростью. В ответ энт схватил огромный камень, несколькими широкими шагами приблизился к врагу и опустил на него свое импровизированное оружие.
        Элементаль не мог такого пережить, он тут же развоплотился, но успел выиграть достаточно времени для Тина.
        - Цепи Света!
        Пусть энт и был огромным, он все равно оказался обездвижен. Показатель Силы ходячего дерева был большим, поэтому вырваться из Цепей Света было делом нескольких секунд. Тин отлично это понимал.
        - Огненный шар. Огненные стрелы. Воспламенение. Взрыв.
        У энта не осталось демонической энергии, теперь его деревянное тело полыхало, многократно усиливая урон. Тин продолжал «подкидывать дрова в костер». Заклинания Огня летели в энта нескончаемым шквалом, а когда вся Магия Огня оказывалась в откате, Предвестник прибегал к Свету, ведь он тоже неплохо работал против демонов.
        - Скачок!
        Энт попытался достать Тина, обрушив свои огромные руки-бревна на землю. Парень отпрыгнул, на том месте, где он стоял, теперь была вмятина где-то по колено ему.
        - Разлом!
        Удар Молота Предвестника сломал энту ногу. Гигантский урон не остановил проклятое древо, враг еще раз попытался достать Тина, но снова неудачно.
        - Удар Боггеля!
        Критический удар!
        - Огненный шар. Огненные стрелы. Воспламенение. Взрыв.
        Горящий энт не выдержал такой прорвы урона. Дерево рухнуло на землю, от чего округу слегка трухнуло. Враг был повержен.
        Сила: +1 Ловкость: +1 Интеллект: +2 Мудрость: +3.
        Получено: Сердце проклятого огромного энта.
        Репутация с Культом богини Природы: +500.
        - Немного статов, немного репутации и предмет. Что за сердце, кстати?
        Тин достал выпавший предмет из инвентаря. Выглядел он неказисто, как будто деревянный неровный шар кто-то испачкал в мазуте. Размеры - как футбольный мяч. Описание не давало ничего полезного, поэтому Тин полез за Щитом двух святых.
        - Чудо: Очищение!
        У Щита двух святых были две особенности. Первая - Чудо: Наложение рук. Это чудо позволяет восстановить союзнику здоровье, исходя из уровня Божественной связи, помноженного на Веру. С характеристиками Тина - полное исцеление любого союзного игрока. Минус - часовой откат.
        Вторая особенность - Чудо: Очищение, им Тин не раз пользовался. Возможность снимать не только негативные эффекты с союзников, но и проклятия с предметов - это сильно. Эффективность чуда основывалась на показатели Веры и уровне Божественной связи. С этим у Тина проблем не было, Очищение не сработало всего раз - на короне короля Акродуса. Но там и собор Первого Света не сразу справился.
        Разумеется, в этот раз все сработало как надо. Шар в руках Тина стал напоминать переплетение корней, чернота ушла, уступив место коричневому и зеленому. А еще сердце билось.
        Сердце огромного энта.
        - Ух, как-то неуютно, когда у тебя сердце в руках бьется. Надо спросить у эльфов, они точно знают, что с этим делать, - сказал Тин, убирая предмет в инвентарь.
        Теперь проход до сосредоточения порчи был открыт, но Предвестник не пошел туда сразу. Вместо этого он вышел из игры на час. Лезть к деревянным врагам без «Инферно» не хотелось. А еще погиб Морс - с куницей всяко поспокойнее было.
        - Можно начинать, - сказал Тин, когда вновь стоял перед входом к центру порчи. К счастью, энт не возродился, зато набежала целая толпа проклятых древней. С ними Предвестник разобрался минуты за две, щедро осыпая врагов градом огненной магии.
        Мертвые деревья образовывали нечто похожее на панцирь черепахи. Оттуда и выходили древни, а прямо перед входом раньше стоял энт. Тем временем столб красно-черной энергии стал еще больше. Центр порчи набирал силу.
        - Один я туда точно не полезу. Призыв зверя. Призыв огненного элементаля: Форхх.
        Локация: Сосредоточение порчи Великого леса.
        Элементаль шел рядом, куница прикрывала тыл. Внутри было темно, поэтому Тин использовал Светошар. По дороге попались два десятка древней, Форхх сжег их за считанные секунды. Против слабых противников с уязвимостью к огню этот элементаль работал идеально.
        Проход сузился, образуя стены из переплетенных между собой ветвей, корней и деревьев. Противников не было. Тин уже было расслабился, когда деревья неожиданно схватили его, начав вдавливать внутрь «стены».
        - Твою мать!
        Демоническая энергия питала те ветви и корни, что поймали парня в ловушку. Он попытался вырваться, но даже со своим показателем Силы не смог этого сделать.
        - Вспышки Света!
        Вспышка Света - это простое заклинание, не требующее долгого чтения или пассов руками. Ветвям это не понравилось, ведь Свет уничтожал демоническую энергию в них. Хватка ослабла, и Тин смог вырваться.
        Очередная ветвь попыталась схватить парня. Удар Молотом Предвестника сломал ее, но атаки посыпались на Тина со всех сторон.
        - Волна Света! Вспышки Света!
        Нужно было использовать Магию Огня, ведь ловушка была из дерева. Тин никак не мог это сделать, слишком быстро его атаковали….Правда, это и не потребовалось. Ветви схватили не только Тина, но и Форхха, который шел рядом. Тело элементаля подожгло стену, заставив опасную ловушку пылать.
        - Морс, ты там как?
        Куница осталась позади, поэтому ветви не схватили ее. Они, конечно, попытались, но Морс был очень вертким. Сейчас он яростно грыз одну ветвь, которая смогла схватить его за лапу.
        Пришлось немного подождать. Когда огонь утих, Тин двинулся дальше. Здесь было опасно, даже стены могли атаковать. Теперь он был настороже.
        Молодой энт демонической порчи.
        Таких было аж два. Рост - метра четыре. Проход расширился во все стороны, поэтому энты прекрасно умещались.
        - Огненный шар. Воспламенение. Взрыв. Огненные стрелы. Огненное лассо.
        У этих энтов было всего по шесть тысяч здоровья. Конечно, и это неплохой показатель, но не когда ты - ходячее дерево, а атакует тебя демоноборец. Элементаль тоже помог, подкинув несколько заклинаний. Энты погибли - у них не было демонической энергии, которая бы подавляла магию, только их родные ОЗ.
        Интеллект: +1.
        - С таких, выходит, сердца не падают? Надо вообще уточнить про это у эльфов.
        А вот в следующем помещении Тина дожидался интересный враг.
        Хор, Демон-разрушитель (босс).
        7000/7000 ОЗ 8000/8000 ЗС 3000/3000 МЭ.
        - ЖАЛКИЙ СМЕРТНЫЙ, ТЫ ПОСМЕЛ ВТОРГНУТЬСЯ СЮДА?
        Внешний вид демона отличался от других, которых Тин видел до этого. Верхняя часть тела была антропоморфной, то есть, похожей на человеческую, за исключением своей массивности, костяных наростов и красной кожи. А вот нижняя часть тела напоминала какое-то животное. Комбинация напоминала кентавра, вот только снизу было не тело коня, а какой-то массивной шестиногой зверюги.
        - Инферно.
        Нечего было жадничать. Столп пламени окутал Хора, элементаль добавил огненных атак. Тин тоже не отставал:
        - Огненные стрелы. Огненный шар. Взрыв. Воспламенение.
        - СМЕРТЕЛЬНЫЕ ЛУЧИ.
        Возле демона появилось три зеленоватых сгустка, которые выстрелили лучами по Тину, Морсу и элементалю. Куница смогла уклониться, Форхх развоплотился, а Предвестник встретил атаку заклинанием:
        - Щит Света!
        Луч пробил магию, а вслед за ней - и Мобильный щит. ОЗ Тина упали на пару сотен, он даже не обратил на это внимания и продолжил поливать демона огненной магией.
        Хор пошел в ближний бой. Шесть его лап разогнали массивное тело демона, в руке он держал копье с длинным и широким наконечником. Огромная, несущаяся на тебя тварь - зрелище, от которого даже у опытного игрока могут сдать нервы. Но не у Тина.
        - Луч Света! - сказал он, не двигаясь с места ни на шаг.
        До Тина демон не добежал. У него оставалось совсем немного здоровья, Луч Света забрал эти остатки.
        Интеллект: +2 Мудрость: +2.
        Репутация ордена Охотников на демонов: +4000.
        Репутация в Первом Огне: +30.
        Получено: Копье Хора (редкое).
        - Ну-ка.
        Копье Хора (редкое) Класс: копье, одноручное Урон:170 - 250 +5 % к шансу критического удара Требования: Владение копьем (8 ур.), Сила: 250, Выносливость 150, Ловкость 100.
        - Неплохое. Наверное, буду использовать вместо своего, - сказал Тин. Владение копьем как раз добралось до восьмого уровня, а с остальными требованиями у парня все было в порядке.
        - Призыв воздушного элементаля: Шасса!
        Огненный Форхх развоплотился, его пока нельзя было призвать. Пришлось полагаться на Шассу. Может, воздушный элементаль и не был эффективен против древней и демонов, но зато у него была хорошая выживаемость за счет особенного тела. А еще Шасса мог летать, поэтому всегда имел возможность атаковать с разных направлений.
        Проход вывел Тина к центру данжа. Здесь больше не было никаких врагов, демон Хор был последним защитником этого проклятого места. Весьма жуткого места. Еще за сотню шагов до центра данжа Тин услышал женские крики. Чем ближе он подходил, тем сильнее были вопли, от которых кровь стыла в жилах.
        Внутри зала, которым оканчивался данж, лежали женщины. «Дриады», - подумал Тин. Эти лесные духи корчились от боли, из их тел беспрерывно вытягивалась энергия, которая направлялась в пульсирующий черный шар в самом центре зала.
        Король порчи.
        - Король? Эта мерзкая штука так называется? Даже неприятно, что такая мерзость носит тот же титул, что и я. Луч Света!
        От одной атаки Король порчи не исчез. Тин начал использовать разные заклинания Света, но Магию Огня - нет. Все из-за женщин, которые лежали прямо возле сосредоточения порчи.
        Возле черного шара появились темные сферы. Это были Снаряды Тьмы - Тин отлично знал заклинание, которое любила сильная нежить. Снаряды вылетели в сторону парня, он встретил их Волной Света и Вспышками Света, правда, этого не хватило. Пришлось использовать Скачок.
        - Чудо: Изгнание нежити!
        Чудеса опираются на показатель Веры. Любое чудо, которое использовал Тин, было очень сильным. Сосредоточение порчи вряд ли можно было назвать живым мертвецом. Но в черном шаре клокотала некротическая энергия, а в Тина летели Снаряды Тьмы. Это о многом говорило.
        Чудо сработало. Шкалы здоровья не было, поэтому Тин понятия не имел, сколько еще ОЗ осталось у черного шара. Но сосредоточение порчи однозначно получало урон.
        Негативный эффект: Порча.
        Вы получаете периодический урон раз в секунду. Урон: 1 % от максимального уровня ОЗ.
        - Что? Даже паладинские доспехи не помогли? - удивился Тин. Снаряжение не защищало от негативных эффектов полностью, но сильно их «резало». А тут - процент в секунду. «Что же тогда было бы, если б не паладинский сет? Пять процентов в секунду, десять?», - подумал Предвестник, кидая заклинания Света во врага.
        Черный шар начал сдавать. Снаряды Тьмы стали лететь реже, а само сосредоточение порчи - меркнуть. Здоровье же Тина восстанавливали Наплечник Лазаря и Амулет Здравой Конкуренции. Он мог простоять под таким сильным дебаффом, как Порча, минут двадцать, если не больше.
        «О, вспомнилось, как я от голода в Акродусе страдал. Прямо ностальгия», - подумал Тин. Тогда у него тоже постоянно снижалось здоровье, правда, сопротивляться этому было сложнее - того же Наплечника Лазаря не было, да и прокачка парня была в разы хуже.
        Прошла минута. Черный шар внезапно вспыхнул некротической энергией и выстрелил Волной Тьмы, которая покрыла собой все помещение. Тин встретил эту атаку Волной Света и Вспышками Света. Противник в последний раз выстрелил Снарядом Тьмы и затух. Это была победа.
        Выносливость: +3 Интеллект: +2 Мудрость: +2.
        Задание Источник демонической порчи обновлено!
        Расскажите почитателям богини Природы о том, что источника порчи больше нет.
        - Можно было и предмет какой-нибудь дать, - пробормотал Тин, подходя к девушкам.
        К сожалению, дриады погибли. Видимо, их жизни были на грани, когда Тин пришел. Когда Король порчи использовал Волну Тьмы, то эта атака задела и дриад, забирая у них те немногие ОЗ, что остались. Только одна девушка продолжала дышать.
        «Убей меня», - услышал Тин в голове, когда подошел ближе.
        - Я вылечу тебя и отнесу в лес, не волнуйся, - сказал он дриаде. - Вспышки Света!
        Здоровье девушки поднялось, но тут же упало на ту же отметку, что и до этого.
        «Убей меня! Я переполнена темной энергией, это нельзя вылечить. Я не могу больше испытывать эти мучения!».
        Тин достал из инвентаря Щит двух святых и применил Чудо: Очищение. Это не помогло, дриада все еще умирала, а эффект щита заставил ее кричать от боли.
        - Я сделаю это, - сказал Тин после нескольких секунд колебаний.
        Убивать монстров - легко. Убивать НПС-людей, вроде бандитов - тяжелее. А вот лишить жизни такого персонажа, как дриада - очень и очень сложно.
        «Перенеси тела сестер в живой лес», - сказала девушка напоследок. Клинок вошел дриаде прямо в сердце, обрывая ее жизнь. Убивать девушку молотом было бы слишком.
        - Что стоишь? Ты сегодня грузовая куница, раз в бою не помогал, - сказал Тин Морсу, хотя на самом деле не винил его. Вряд ли зубами и когтями можно нанести вред сосредоточению порчи.
        Огромного столба красно-черной энергии больше не было, ведь Король порчи был мертв. Пришлось сделать три рейда, чтобы вывезти тела всех дриад из данжа. Потом какое-то время заняла перевозка девушек до живого леса. Стоило опустить дриаду возле какого-нибудь дерева, как ее тело тут же пропадало, а растения в округе начинали бурно расти.
        - Последняя, - сказал Тин. Это была та самая дриада, которая попросила о смерти.
        Репутация с Культом богини Природы: +5000.
        - Неприятно, конечно, получилось. Вроде хорошее дело сделал, а на душе пакостное чувство. Прямо как тогда, когда Уриенс умер, - сказал Тин и погладил куницу, от чего та непонимающе уставилась на парня.
        Данж все еще существовал. Временно. Пришлось немного подождать отката «Инферно». Тин скастовал его, чтобы поджечь весь данж, созданный из мертвых деревьев. Этого, конечно, было недостаточно, чтобы уничтожить подземелье. Весь арсенал Магии Огня полетел в стены данжа, все сильнее распространяя пожар.
        Иногда у Тина даже кончалась мана, тогда он перекидывал часть ОЗ в МЭ Амулетом Здравой Конкуренции. В округе шастало много древней демонической порчи, поэтому иногда приходилось отвлекаться от пожара на них. В какой-то момент Тин понял, что маны все равно не хватает, ведь ОЗ и ЗС тратились быстро, а Наплечник Лазаря не успевал восстанавливать здоровье. Пришлось вернуться к старой доброй медитации, к которой Тин не прибегал уже очень давно.
        Хорошо показала себя Земля пепла. Это заклинание распространяло пепел на определенную область, который поджигал все, что к нему прикасалось. Тин использовал Землю пепла прямо поверх «стены» данжа, обращая в пламя сразу целый кусок.
        Не только заклинания - Тин брал в руки горящие ветви и переносил их в другие места, чтобы распространять огонь. Управился он только за два часа. Весь данж горел, оставалось подождать немного, прежде чем все будет уничтожено. К счастью, деревья будто стянуло к центру, образуя купол укрытия Короля порчи, поэтому между остальным мертвым лесом и данжом существовало кольцо пустоты. Так огонь не мог распространиться и поджечь Великий лес, но на всякий случай Тин призвал нескольких водных элементалей.
        Скрытый источник порчи был уничтожен!
        Задание Источник демонической порчи обновлено!
        Расскажите почитателям богини Природы о том, что источника порчи больше нет. Отправьтесь в Форт молодых побегов, чтобы получить свою награду.
        - Ого. Значит, в данже еще что-то пряталось? Хорошо, что сгорело. Прямо карма какая-то за то, что спалил тут все к чертям. Награду какую-то сулят, - сказал Тин, смотря в системные сообщения. - Но на сегодня все. Слишком много времени ушло на это.
        - Что-то давно я в игре своего мужа не видела, - сказала Заколка с наигранным недовольством.
        - А ты ко мне реже заходишь, - парировал Тинов, листая форум «Путь Героя 2».
        Марина пришла к Тинову час назад. После тяжелого рабочего дня девушка любила полежать и посмотреть в потолок, а когда приходила в себя - шла приставать к Алексею. Во всех смыслах этого слова. Настроение у нее бывало разным, поступки - неожиданными, но этот паттерн действий девушка соблюдала четко.
        Алексей вынырнул из игры примерно два часа назад. Заколка не приходила каждый день, но сегодня Тинов был уверен, что она обязательно заглянет. Почему? Он и сам не знал, просто предчувствие.
        - Ой, ну ты отлично знаешь, что у меня завал на работе. И, между прочим, в Акродусе. Делаю противовирус в промышленных объемах, знаешь ли.
        Это было правдой. На Пине сейчас держалось все - и оборона Акродуса, и наступательные возможности игроков. Не так давно Сильва закончила постройку второй лаборатории, что ускорило процесс, но добавило работы Пине. Правда, у эльфийки-алхимика появились десять НПС-помощников, но их уровень Алхимика пока достиг только четвертого, поэтому помочь могли только с самыми простыми задачами.
        - Ты молодец, Заколка. Серьезно, до тебя я уже думал, что мы никогда на поверхность не выйдем. А там мертвецы могли что-то придумать и выгнать нас в общий мир, - сказал Алексей.
        - Вот так, хвали меня. Еще стрелы с противовирусом сделала. Ну, знаешь, баллисты далеко стреляют, но я и Сильва умениями можем закинуть стрелы намного дальше. А еще можно точечно стрелять во врагов, чтобы дать им ударную дозу противовируса, - сказала Заколка.
        - Слушай, круто. А как ты противовирус в стрелы засунула? Тао сделал пустотелые наконечники? - спросил Тинов. Это была самая логичная версия.
        - Я сделала. Из стекла, - сказала Марина.
        - Разве это не Ювелир должен делать?
        - А ты думаешь, у нас в Акродусе всего один Ювелир? Король собственной персоной, да? У Сильвы восьмой уровень, у меня седьмой, - объяснила Заколка. - Из металла бы вышло неудобно, не хотелось напрягать Тао, вот и сделала из стекла. Им же не нужно встревать во врага. Наоборот, лучше, чтобы разбились.
        - Логично. Вариант правда хороший, - согласился Тинов. Ему в первую очередь пришли в голову именно тонкостенные металлические наконечники с кучей сопутствующих проблем. Их тяжело было бы делать, а еще нужно было бы думать о деформации. Вдруг наконечник просто вонзиться, но сама емкость с противовирусом останется целой? Стекло решало такие проблемы с легкостью.
        - Да, кстати. Я еще кое-что придумала.
        - М?
        - Улучшенный противовирус.
        Пальцы Тинова сделали несколько механических движений, продолжая листать форум, после чего Алексей остановился и посмотрел на Заколку с вопросом в глазах.
        - Ну, он еще не готов, пока только опытный образец, но если доделаю - будет хорошо. Легче готовить, материалы проще, а эффективность не страдает, даже наоборот, лучше примерно на десятую часть, - объяснила Марина спешно.
        - Я уже говорил, что моя девушка - гений?
        - Не припомню такого.
        - Так вот, моя девушка - гений, - сказал Алексей и потрепал Заколке волосы.
        Глава 18
        Форт молодых побегов
        В Великом лесу всегда было сумрачно. Дело было в высоких деревьях, которые своими кронами закрывали солнце и оставляли землю в тени. Вот только солнечные лучи били Тину в глаза, приходилось ставить ладонь козырьком, чтобы закрыться от назойливого солнца.
        В месте сосредоточения порчи сейчас было светло. Такая ситуация сложилась из-за пожара: мертвые деревья сгорели, и в Великом лесу образовалась гигантская открытая поляна, укрытая пеплом по пояс.
        Природа быстро брала свое. Растения в Великом лесу росли стремительными темпами, Тин с удивлением понял, что живые деревья теперь гораздо ближе, чем вчера, а некоторые мертвые стволы уже были оплетены лозами. Животных теперь тоже можно было увидеть, пусть и вдалеке.
        - Наверное, эта поляна быстро затянется. Удивительное место. Может, это потому что я разнес мертвых дриад по округе? Вполне возможно, - сказал Тин. - Так, и куда мне идти? Возвращаться к Золотому дубу?
        Ответ не заставил себя ждать. Тин поднял голову и заметил небольшой зеленый шар где-то на высоте трех метров.
        - Это что такое?
        Попытки подойти к шару ничем не увенчались, неизвестный объект просто отдалялся, всегда держась в десяти шагах от Тина.
        - Оценка.
        Маяк богини.
        - И все? На максимальном уровне Оценки - два слова? Ладно, спасибо и на этом. Видимо, я должен идти туда, куда указывает этот шарик. Что-то вроде волшебного клубочка из сказок.
        Оставалось просто следовать за шаром. По дороге Тин встречал проклятых древней и зверей, которых убивал прямо на ходу копьем.
        Через четыре часа так и не удалось куда-то доехать. Лес казался бесконечным, враги появлялись с завидной регулярностью. Впрочем, местных обитателей тоже хватало. Лесные звери в основном убегали, редкие энты - игнорировали, а дриады приветливо махали руками. Видимо, они как-то узнали о том, что Тин для них сделал.
        - Технически я убил одну, если на то пошло. Хорошо, что игра не расценила это как агрессию.
        На следующий день Тин продолжил путешествие. Шарик показывал направление движения строгой линией, в то время как ехать так было невозможно. По пути попадались разные препятствия, их приходилось объезжать. Маяк богини всегда держался в десяти шагах, подстраиваясь под движение Тина, а если быть точнее - куницы.
        Внезапно шар исчез. Несколько секунд Тин постоял на месте, думая, что маяк богини вернется, но ничего не произошло. Оставалось только направить куницу в том направлении, куда до этого указывал шарик. Через пять минут Морс вышел к эльфийскому поселению с высоким серебристым деревом в центре.
        - Тополь, - констатировал Тин.
        Эльфы тоже здесь были. Даже не пришлось объяснять им ничего, лесные жители были в курсе того, что это за человек, и что он делает в глубинах Великого леса.
        - Вас направила сюда богиня? - спросил один из остроухих.
        - Да, что-то вроде того. Хотелось бы добраться до Форта молодых побегов, но не знаю, куда именно ехать.
        - Если сама Инесса послала вас, то мы поможем вам.
        Да, у эльфов не было телепортации. Зато были грифоны. Прямо в эльфийском поселении эти крылатые существа не жили, но стоило одному местному обитателю протрубить в рог, как через минуту откуда-то с неба спустилось «такси».
        - Садитесь, он отвезет вас в Форт молодых побегов, - сказал тот же эльф, что трубил.
        - Никогда не летал на грифонах, - признался Тин. - Было немного на демонических вивернах, но они сами летели, куда надо.
        - А, транспорт демоноборцев. Тут такой же принцип. Не бойтесь.
        - Крииии!
        Грифон был не таким быстрым, как демоническая виверна, зато маневренность была на высоте. Когда нужно летать по Великому лесу - самое оно. Конечно, грифон не опускался ниже крон деревьев, он держался в небе над ними, но нужно ж и садиться. Виверна с этим справилась бы только в одном случае - сломав крону дерева. Эльфам такой варианты не нравился бы.
        «Интересно, а у тех, что были у Золотого дуба, разве в наличии хотя бы одного грифона не имелось? Три дня идти пришлось», - подумал немного недовольно Тин. Он был игроком, а не НПС, потратить три дня просто на то, чтобы добраться до точки задания - ужасно долго.
        Орлолев приземлился недалеко от Форта молодых побегов. Главное поселение эльфов сильно выделялось. Тин впервые увидел стены в Великом лесу - это были переплетения деревьев, которые при этом продолжали расти и цвести. Внутри были строения, сделанные, что удивительно, из камня. Может, эльфы и были ярыми защитниками природы, но от классической архитектуры полностью не отказывались.
        Разумеется, Тина пустили внутрь. У ворот стояли эльфы-воины, одетые в металлическую броню и вооруженные глефами.
        - Оценка, - тихо пробормотал Тин.
        Эльф-страж.
        3000/3000 ОЗ 2750/2750 ЗС 1000/1000 МЭ.
        Навыки Мастер: Владение древковым, Ношение доспехов, Владение луком, Критический удар, Парирование, Знание оружия, Блокирование.
        Как и ожидалось, все навыки были на максимальном уровне. Это не удивляло, ведь эльфы - раса долгожителей, разумеется, у них хватало возможностей отточить свои навыки до идеала.
        - Здравствуйте. Сама богиня Инесса направила вас сюда, - сказал остроухий в синей мантии, который встретил человека у ворот.
        Высший эльф Сораэль.
        «Высший? Интересно», - подумал Тин, а вслух сказал:
        - Вроде того. Я уничтожил источник порчи в Великом лесу.
        Сораэль кивнул.
        - Отлично. Рад это слышать, пойдемте со мной, - сказал он.
        Задание Источник демонической порчи выполнено!
        Репутация с Культом богини Природы: +10000.
        Репутация в Форте молодых побегов: +300.
        Высший эльф завел Тина в красивое каменное здание. Оно действительно впечатляло. Можно сказать, Тин еще не видел в игре здания красивее, чем это. Вырезанные в камне растения и цветы, потрясающе детализированные статуи, мрамор разных цветов, и все это - в такой гармонии, что стоило раз взглянуть, чтобы больше не суметь оторвать взгляд.
        - Красиво, да? - спросил Сораэль.
        - Да, потрясающе, - ответил Тин эльфу. Сораэлю явно понравился ответ.
        - Это здание строили триста три года три мастера. Эльфам некуда торопиться, поэтому если мы за что-то беремся, то доводим это до совершенства, - сказал высший эльф.
        - Понятно. Так зачем вы позвали меня сюда? - спросил Тин, когда они вдвоем зашли в красивое здание, которое было чем-то вроде приемной и главного зала одновременно. Внутри никого не было, но на пьедестале лежали предметы, которые сразу же приковали внимание парня.
        - Наша богиня сказала нам, какую важную роль в защите Великого леса сыграл Предвестник. Поэтому вы заслуживаете достойную награду. Выберите что-то одно, - сказал Сораэль и показал рукой на предметы.
        - Могу подойти и посмотреть? - спросил Тин.
        - Да, конечно. Молот Предвестника, артефакт, который вы используете, без сомнения на превосходном уровне. Но и то, что мы хотим вам подарить, явно не какая-то древесная труха, - сказал эльф.
        «И сам вижу, что не ширпотреб», - подумал Тин, рассматривая предметы.
        Их было три: лук, клинок и посох. Крайним слева был лук, на нем Тин применил Оценку.
        Лук героя Великого леса (мифический) Класс: лук Урон:90-110 Умение «Прицельный выстрел» имеет двойную дальность Шанс наложить на противника «Дезориентация»: 20 % Требования: Владение луком (мастер), Сила 80, Ловкость 300, Выносливость 100.
        «Неплохо. У меня нет реально крутого лука, хотя я и не часто им пользуюсь, конечно. Ну и подарить можно, что Сильве, что Пине. Обе Прицельный выстрел часто используют, - подумал Тин. - Урон неплохой, „Дезориентация“. Ладно, что там еще?».
        Язык дриады (мифический) Класс: меч, одноручное Урон: 180 - 220 Шанс критического удара: +8 % Шанс наложить на противника «Бессилие»: 20 % Ловкость: +20 Требования: Владение мечом (мастер), Сила 200, Ловкость 250, Выносливость 150.
        «С одноручкой я использую щиты, так что брать еще один меч не очень-то и надо, Младший меч Артура у меня уже есть. Или взять? Две одноручки, звучит круто. Можно еще Скриптиду подарить, он с двумя мечами как раз бегает», - подумал Тин.
        Язык дриады был неплохим. Урон - немного выше, чем у Младшего меча Артура. Тоже шанс крита повышенный, правда, у паладинского меча это все 10 %. «Бессилие» - неплохой бонус, ровно как и 20 Ловкости. Тин взял в руки Язык дриады и несколько раз им взмахнул. Клинок был очень легким, эльфийское кузнечное мастерство было на хорошем уровне. А раз оружие было таким легким, то скорость атаки здорово возрастала. Можно было быстро бить, вешая «Бессилие» чуть ли не постоянно.
        - Ладно, еще посох. Хотя зачем? Я им вообще не пользуюсь.
        Энтова душа Класс: посох, двуручное Урон: 150 - 200 Шанс оглушения: +10 % Не-боевые заклинания Магии Природы вдвое эффективнее Способность: Защита лесных духов Требования: Владение посохом (мастер), Магия Природы (7 ур.), Сила 100, Выносливость (100), Интеллект (150), Мудрость (200).
        Защита лесных духов Устанавливает вокруг вас купол, блокирующий урон, равный вашему показателю Мудрости. Перезарядка: 1 минута.
        «Посох для магов Природы, значит. Ожидаемо от эльфов. Урон для двуручки плохой, шанс оглушения - ну такой себе, мифический же. Способность интересная, конечно. У меня Мудрости - больше 300, неплохой такой щит выходит, особенно с перезарядкой в одну минуту. А вот не-боевые заклинания Природы меня точно не интересуют», - подумал Тин. Оставалось выбрать между луком и клинком.
        - Я могу выбрать потом? - спросил он Сориэля.
        - Конечно. Мы, лесной народ, умеем ждать, - ответил высший эльф.
        «Не сомневаюсь», - подумал Тин.
        Был еще один вопрос, который стоило решить.
        - А как понравиться вашей богине? - спросил Тин у эльфа. Все-таки он пришел в Великий лес не для того, чтобы получить какой-то меч или какой-то лук в награду.
        - О, вам нужно или уничтожать врагов Инессы, или заботиться о природе.
        - Заботиться о природе? - заинтересовался Тин. В голове сразу появились картины, где он занимается садоводством, чтобы поднять репутацию.
        - Да. Многие наши братья заслуживают внимание Инессы, потому что заботятся о Великом лесе. Особую милость заслуживают те, кто расширяют его, - объяснил Сораэль.
        «Скорее всего, они это делают Магией Природы, моя мечта стать садоводом умерла, даже не родившись», - подумал Тин, усмехнувшись про себя. Само собой, он не собирался становиться садоводом, но мысль была интересная.
        В этот момент на Тина будто снизошло озарение.
        - А что, если я займусь этим в безжизненной земле, где нет растений? - спросил он.
        - Богиня это однозначно оценит, - сказал высший эльф.
        «Вот оно. Если выращу лес в Акродусе, то это должно дать прилично репутации с Инессой. Убью двух зайцев, плодородная земля моему королевству тоже нужна», - довольно подумал Тин.
        Теперь нужно было стать магом Природы, а затем получить нужные заклинания. Внезапно подарочный посох стал очень даже полезным, войдя на один уровень с луком и клинком.
        - Сораэль, есть вопрос. Я не эльф, конечно, но могу ли стать магом Природы?
        - Среди людей хватает магов этого направления. Обычно в Великом лесу учат только эльфов, но это правило не касается того, кто служит нашей богине. Разумеется, вы сможете этому обучиться у наших магов, - сказал Сораэль.
        - Отлично! А за подарком приду чуть позже.
        В Форте молодых побегов к Тину хорошо относились. Репутация с этой локацией у парня была 330 единиц - не то, чтобы много, но достаточно, чтобы спокойно гулять и общаться с местными. Их, к слову, Тин поделил на две категории. Одни очень охотно общались с ним, отсутствие гостей в Великом лесу сказывается на общительных местных. Вторые наоборот держались напыщенно, всячески подчеркивая разницу между Тином и эльфами. Что это - расизм, культурные традиции, необщительность, малая репутация - было непонятно. Оставалось просто забить на это все, даже в Первом Свете, где у Тина была максимальная репутация, находились люди, которые относились к парню весьма прохладно.
        - Какие у вас хорошие луки.
        На импровизированной витрине - по сути, на сучках деревьев - висели луки. Они были примерно одного размера, да и в целом отличались незначительно. Правда, качество всего оружия было на высоте - Тин находился в форте эльфов, как-никак.
        - Что-то интересует? - спросил эльф, который сидел у порога на небольшом деревянном диванчике.
        - Какие луки вы можете предложить мне? Самые лучшие, из того, что есть, конечно.
        Тин даже не надеялся, что ему покажут весь ассортимент, репутация в Форте молодых побегов была пока еще маленькой. Эльф протянул парню лук, Тин оценил характеристики и вернул оружие обратно остроухому. Сюда игрок решил вернуться, когда репутация доберется хотя бы до четырех сотен.
        Эльфийские маги Природы находились у огромной лиственницы в самом центре Форта молодых побегов. У эльфов вообще большое дерево в сердце поселения было традицией.
        «Может, порода тоже что-то значит? Ну, дубы на периферии, в середине - тополя, а в столице - лиственница», - подумал Тин.
        - Я могу стать магом Природы? - спросил он у эльфов, которые сидели и молились дереву.
        - Конечно, тот, кто служит нашей богине, может заботиться о лесах, как и все мы, - ответил старший из них. У этого эльфа на лице проступали морщины: редкое явление для расы долгожителей.
        Получен навык: Магия Природы.
        Тут же появилось меню с заклинаниями. Почти все они стоили по тысяче репутации за штуку - не самая большая цена, особенно учитывая 16300 репутации Тина.
        Выбор был большим, но Предвестник интересовался теми, что могли помочь с планом озеленения Акродуса. Таких нашлось два, причем выучить пока можно было только одно - Буйный рост.
        Это заклинание ускоряло рост растений. Тину оно подходило лишь частично. На Акродусе почти нет каких-то растений, немногие деревья там - давно мертвы, поэтому Буйный рост просто не на что использовать.
        Тин нуждался во втором заклинании, которое называлось Власть Природы. С помощью него можно было заставить растения появиться на земле, даже если там не было ни единого семечка до этого. Власть Природы отлично комбинировалась с Буйным ростом, но требовала пятого уровня Магии Природы.
        - Значит, нужно взять что-то боевое, чтобы быстро прокачать до пятого. Что тут есть?
        Тин покопался в меню и нашел сразу три неплохих заклинания.
        Выстрел шипов. Тут все было понятно - используешь заклинание, во врага летят шипы. Простенько и достаточно эффективно против слабых врагов.
        Зов зверя - заклинание, чем-то похожее на Призыв зверя. С одним лишь различием: «призывается» зверь, который ходит где-то в округе.
        Виноградная лоза. Самое интересное, что Тин смог найти. Лоза оплетает противника, сковывая его движения. Если от нее не избавиться за три секунды, то вдобавок к обездвиживанию появляется эффект «Опьянение».
        - Хоть на себя применяй. Ладно, этого пока хватит. Надо спросить у Сораэля, вдруг ему помощь нужна.
        Эльф с готовностью дал задание.
        - Зверей и древней, пораженных порчей, все еще много в наших лесах. Я знаю три места скопления этих существ, - сказал Сораэль.
        - Я за это возьмусь.
        Получено задание: Три скопления проклятых существ!
        Разберитесь со всеми врагами. Скоплений зачищено: 0/3.
        - Сориэль, у меня есть вопрос. Вы не знаете, что с этим делать? - спросил Тин и достал из инвентаря Сердце огромного энта.
        - Откуда вы это взяли, Предвестник? - спросил высший эльф настороженно.
        - Когда я зачищал центр сосредоточения порчи, то встретил проклятого порчей огромного энта. Я убил его и нашел проклятое сердце, которое смог очистить, - объяснил Предвестник.
        - А, вот оно что, - Сориэль моментально просветлел. - Вы же паладин, это не должно удивлять. Это - сердце огромного энта. Одна из обязанностей нашего народа - следить за этими древесными великанами. Когда кто-то из энтов умирает, эльф берет его сердце и садит в дерево. Так энт получает свою вторую жизнь спустя какое-то время.
        - И что мне с этим делать? - спросил Тин. Сердце билось в руке, и от этого парню было некомфортно.
        - Можете отдать его нам, Форт молодых побегов будет благодарен за возвращение сердца энта. А можете посадить его сами, ведь вы теперь маг Природы. Не обязательно делать это в Великом лесу, подойдет любой другой лес, - сказал высший эльф.
        - Вот как. Спасибо.
        «Оставлю себе. Акродусу энт точно не помешал бы», - подумал Тин.
        - Пора качать Магию Природы.
        Ювелирный стол был у Тина всегда с собой. Шесть колец на ускоренное развитие Магии Природы - необходимый минимум для быстрой прокачки. После этого можно было отправляться выполнять задание Сораэля. Грифона больше не давали, но Тин и не жаловался особо.
        - Множественные копья!
        С древнями Предвестник разбирался или Магией Огня, или копьем. Для проклятых зверей предназначалась Магия Природы. Боевой стиль - простой, как три копейки. Кидаешь Виноградную лозу, а потом закидываешь шипами. Все. На Зов зверя приходили только мелкие зверьки, вроде ласок или кроликов, в бою от них толку было мало. Поэтому Тин просто отставлял их рядом с собой для прокачки заклинания.
        - Чувствую себя диснеевской принцессой, - сказал он, когда понял, что за ним бегут три зайца, пара белок и даже ползет змея.
        Зов зверя в какой-то момент переставал работать, зверек убегал. Тин использовал заклинание по откату, поэтому рядом с ним всегда кто-то бежал. Не всегда эти зверьки могли поспеть за Морсом, но этого от них и не требовалось. Потерялись где-то в дороге? Без разницы, свою задачу выполнили - дали немного опыта для прокачки заклинания.
        Когда Тин добрался до первого скопления врагов, Зов зверя был уже третьего уровня, Виноградная лоза - тоже третьего, а Выстрел шипами - четвертого.
        - Ага, древни и звери. Ничего необычного.
        Скопление проклятых существ было большим, но ничего особого в них не было. Ни энта под порчей, ни серьезных демонов. Просто много врагов, на которых Тин обрушил Магию Огня.
        - Земля пепла. Огненный шар. Огненные стрелы. Взрыв. Воспламенение.
        Своими атаками Тин уничтожил больше десяти древней. Не они были главной угрозой, ведь звери передвигались намного быстрее. Правда, проклятие здорово понизило им инстинкт самосохранения, поэтому бежали они толпой, совсем не думая о том, чтобы, например, зайти с разных сторон.
        - Инферно!
        Оставалось только добить тех, кто выжил. Здесь в ход шла и Магия Природы, и копье.
        Ловкость: +1 Интеллект: +1 Мудрость:+2.
        - Неплохо, - сказал Тин. В инвентарь упали две проклятые дубины, которые тут же были беспощадно выброшены из него.
        Задание Три скопления проклятых существ обновлено!
        Разберитесь со всеми врагами. Скоплений зачищено: 1/3.
        - Теперь второе скопление.
        До него Тин добрался уже на следующий день. Врагов было больше - примерно в два раза. Стоило немного подготовиться к бою, поэтому Тин призвал элементаля, птицу и даже использовал Зов зверя - прибежал ошивавшийся в округе волк.
        И в этот раз пачка врагов погибла без особых сложностей для парня. Если бы Тин изначально взялся за Молот Предвестника, то и боя толком не было бы. А так - пришлось держать дистанцию, кидать заклинания по откату, призывать помощников. Лишние телодвижения для прокачки, если округлить.
        - Ну и последнее. Надеюсь, сегодня доберусь.
        Через два часа Тин был у цели. Врагов было примерно столько же, как и в первом скоплении, но кое-что не давало парню покоя.
        - Пещера выглядит подозрительной. Ни за что не поверю, что она здесь просто так, - сказал он.
        Толпа проклятых обитателей леса была под небольшой скалой. А в самой скале была пещера. Там явно прятался какой-то враг, но смысла думать об этом не было. Нужно было действовать, Тин очень сомневался, что кто-то способен разобраться с ним в Великом лесу. Кроме самой Инессы, конечно.
        - Просто подготовлюсь. И Инферно оставлю на всякий случай.
        С врагами Тин разобрался быстро, они даже не дошли до него. Вот только задание не обновилось, а это значило, что не все противники мертвы.
        - Точно придется идти в эту пещеру. Вот как всегда, - сказал Тин и спустился вниз. - Призыв земляного элементаля: Гур.
        Нужно было перестраховаться. Огненного элементаля Форхха Тин призвал еще до боя. Второе стихийное воплощение высокого ранга - жирно для таких скоплений, но не стоило жадничать.
        Негативный эффект: Страх (слабый).
        - Дебафф? Тут точно кто-то есть. Форхх, разберись там.
        Элементаль Огня нырнул в пещеру. Следом зашел Гур, а Тин с Морсом замыкали процессию. Элементали были в одной группе с парнем, и когда через несколько секунд иконка Форхха пропала, стало понятно, что внутри враг. Причем достаточно сильный, чтобы разобраться с сильным стихийным духом.
        Без объявления войны процессию встретил Снаряд Тьмы. Гур тут же использовал Земляной купол - мощная защитная магия прикрыла элементаля. Не только от Снаряда Тьмы: три клинка попытались пронзить стихийного духа, но сломать Земляной купол было не так просто.
        Через секунду защитное заклинание исчезло, и Тин увидел врагов. Это были вампиры.
        - Волна Света. Вспышки Света. Луч Света.
        Магия начала стремительно убавлять здоровье мертвецов, те кинулись в атаку на Тина, понимая, что из элементаля здоровье не высосать. Но Гур перекрыл собой проход. Вампирам пришлось разобраться с ним, и за эти три-четыре секунды на них обрушилось столько магии, что мертвецам оставалось только умереть окончательно.
        - И это еще не все. Призыв воздушного элементаля: Шасса.
        Гура развоплотили. Шасса был не таким полезным, но он мог не дать сбежать вампирам, которые умели летать. Полезный элементаль против летающих врагов.
        Пещера заканчивалась небольшим залом, в котором стоял высший вампир. Противник был не из слабых: за его спиной развевались крылья из темной энергии, а в руках он держал кроваво-красный двуручный меч.
        - Чудо: Изгнание нежити, - сказал Тин. Вампира можно было считать покойником.
        Глава 19
        Подготовка
        Сила: +1 Ловкость: +1 Интеллект: +2 Мудрость: +2 Вера: +1.
        Получено: Вампирский клинок демонической крови.
        Задание Ночные лазутчики обновлено!
        Уничтожьте Лордов-вампиров, которые распространяют свое влияние по континенту. 3/10 Лордов-вампиров уничтожено.
        - Я же убивал только двоих, откуда третий? Неужели это групповое задание? - удивился Тин. - Или, может, он сам погиб где-то? Первого вампира я нашел в данже, второго, считай, тоже. Но на них могли наткнуться и другие игроки. Выходит, не так важно, чтобы я убил их сам? Если убьет кто-то другой, то все равно засчитается?
        Такой расклад полностью устраивал парня.
        - А что там за меч?
        Вампирский клинок демонической крови (редкий) Класс: меч, двуручное Урон: 150 - 300 Вампиризм: +20 % Требования: Владение мечом (7 ур.), Сила 200, Ловкость 200, Выносливость 200.
        - Надо Мистраль отдать. Если Тао подрихтует - хорошая штука получится. Хотя она по топорам, конечно. Да и где та Мистраль? Надо спросить у Скриптида, вдруг она вернулась в Акродус?
        Девушки все еще не было. Никто не знал, как долго она будет отсутствовать - когда Мистраль уходила, то отключала функцию переписки. Видать, не нравилось ей, что отвлекают от прокачки.
        Задание Три скопления проклятых существ обновлено!
        Расскажите о результатах высшему эльфу Сораэлю.
        - Можно возвращаться к эльфам.
        В Форт молодых побегов Тин прибыл на следующий день. Теперь он точно знал, какой хочет получить предмет. Энтова душа, посох для магов Природы, отлично подходил для плана озеленения Акродуса. Хороший меч мог сковать Бог Копья, он же мог и лук нормальный сделать. А вот магический посох с уклоном в Природу - задачка непростая.
        - Сораэль, три скопления проклятых существ были уничтожены. Как минимум за одним стояли вампиры. Эти твари строят свои козни по всему континенту, - сказал Тин высшему эльфу.
        - Вот оно как. Думаю, это ваша работа, Предвестник, истреблять подобных существ. Разумеется, нежить - это враги для Культа богини Природы тоже.
        Задание Три скопления проклятых существ выполнено!
        Репутация с Культом богини Природы: +5000.
        Репутация в Форте молодых побегов: +100.
        «У меня 430 репутации. Добить до 500 или хватит? Нет уж, раз столько добирался сюда, с пустыми руками не уйду. Да и Магия Природы пока только четвертого, надо докачать, заодно и репутацию набью», - подумал Тин и спросил:
        - В Великом лесу нет каких-нибудь других проблем, с которыми я могу помочь?
        Заданий хватало. По Великому лесу бродили остатки отрядов проклятых существ, например. Сориэль дал целых два поручения, а в Форте молодых побегов Тин смог получить еще несколько заданий от других эльфов. По двум надо было убивать животных - не проклятых, а самых обычных.
        - Лес нужно регулировать, - объяснил все эльф по имени Фотиэллихен.
        Тин молча кивнул. «Главное, чтобы потом за это не сделали удобрением», - подумал он.
        Выяснилось, что грифоном можно пользоваться за 500 репутации, а до этого нужно бегать на своих двоих. Тин не волновался по этому поводу, он просто методично двигался от цели одного задания к цели другого по цепочке.
        Лес был теперь не таким враждебным местом, как казалось в начале путешествия. Дриады приветливо махали руками, а энты не обращали на Тина внимания, даже если видели его. Он был почитателем Инессы, все лесные существа были обязаны ей жизнью, поэтому хорошо относились к парню.
        Были, правда, противники, которые игнорировали все правила. В их число входили не только проклятые лесные обитатели - в Великом лесу врагов хватало и без них. Например, огромные пауки. Стоило им увидеть Тина, как они бросались на него со всех сторон, стараясь опутать паутиной и вонзить в плоть парня свои ядовитые жвала.
        - Мерзкие твари, мерзкие твари, мерзкие твари, - повторял Предвестник, убегая от пауков на Морсе. Можно было сжечь их, но паутина, которая свисала повсюду в местах обитания этих существ, создала бы пожар колоссальной силы. Лес мог пострадать.
        Пауков Тин не любил еще с детства. Даже самые безобидные домашние паучки вызывали в нем неприязнь, что уж говорить о гигантских тварях размером с шифоньер.
        Особенно жутко становилось от вида лосей, оленей и даже медведей, застрявших в паутине. Местные пауки были очень, очень опасными существами, и Тин надеялся, что каких-нибудь заданий на сбор паутины не будет.
        Магия Природы: получен уровень пять!
        - Теперь смогу взять то заклинание и уехать отсюда. Хорошо.
        На выполнение заданий ушли три дня. Самое неожиданное, что произошло за это время - профессия Травник. Причем получил ее Тин не ради трав, как Пина, а ради грибов и ягод. В Великом лесу было много вкусной еды, пройти мимо было ой как сложно. В конце концов, Тин не выдержал и начал собирать все, что попадалось под руку прямо верхом на кунице. Травник добрался до третьего уровня, а Повар получил седьмой уровень. Эльфы даже дали пару рецептов абсолютно бесплатно, заодно рассказали о тех грибах и ягодах, которые есть нельзя.
        - Это точно надо привезти нашим в Акродус, - сказал Тин, направляя куницу в сторону Форта молодых побегов. В руке он держал деревянный кувшин, доверху наполненный ягодным вином. Казалось, что ничего вкуснее Тин в своей жизни не пил. Аромат был насыщенным, вкус - просто превосходным. Для местных эльфов ягодное вино - будничный напиток, то, что они пьют каждый день. Для Тина - настоящий деликатес, достойный истинных ценителей.
        Репутация с Культом богини Природы: 512.
        - Отлично, пятьсот.
        После сдачи всех заданий репутация доползла до заветной суммы. Теперь можно было взять с собой подарки, а еще быстро долететь до края Великого леса на грифоне. Экономия времени получалась солидная.
        - Но сначала - заклинание.
        Власть Природы - то, ради чего Тин оставался в Великом лесу последние несколько дней. Это заклинание было основой плана по озеленению Акродуса, а заодно - по улучшению отношений с богиней Инессой. В будущем эльфы могли стать хорошими союзниками, не стоило сбрасывать остроухих со счетов. К тому же, они могли помочь с переговорами Охотников на нежить и Охотников на демонов.
        - Возьму еще немного магии, кто знает, когда я сюда вернусь, - решил Тин.
        Друг леса. Пассивное заклинание, на которое даже не надо тратить ману. Отката у него тоже нет. Суть Друга леса в том, что пока ты стоишь в лесу, твоя регенерация здоровья, маны и запаса сил ускоряется. На первом уровне - на 10 процентов. А на десятом, максимальном - удвоенная регенерация, что очень даже неплохо.
        Создание древня - тут все было понятно. Из одного дерева создается один древень. Насколько он будет сильным и большим, Тин не знал. Это все стоило проверить опытным путем, но лишним такое заклинание точно нельзя было считать. Если элементаль - это временный призыв, то вот древень - постоянный. Можно даже сделать небольшую армию из ходячих деревьев, правда, времени на это уйдет - вагон и маленькая тележка.
        - Хватит, так и в маги Природы можно уйти.
        После этого Тин пошел к Сориэлю за своей наградой, которую все еще не забрал.
        - Я тут подумал и решил, что же хочу взять за уничтожение источника порчи, - сказал он высшему эльфу.
        - Хорошо, что же, Предвестник?
        - Энтову душу.
        Улыбка расцвела на лице Сориэля. Высший эльф оказался рад этому выбору.
        - Два других дара - это оружие. А вот Энтова душа - это посох, что несет жизнь. Ныне я вижу, что вы, Предвестник, действительно понимаете учение нашей богини, - сказал Сориэль.
        Отношения с высшим эльфом Сориэлем улучшились!
        Получено: Энтова душа.
        - Подарки еще. Луки для Пины и Сильвы, мечи для Скриптида. Остальные обойдутся, я сюда пришел не на них работать.
        Лук золотого ясеня (редкий) Класс: лук Урон:75 - 80 Умение «Прицельный выстрел» имеет двойную дальность Требования: Владение луком (8 ур.), Сила 80, Ловкость 200, Выносливость 80.
        В «магазине» луков это было лучшее, что Тин мог приобрести. Неплохое оружие редкого ранга, которое тоже имело удвоенную дальность для Прицельного выстрела.
        - Урезанный вариант того, мифического? - подумал Тин. Очень уж было на то похоже.
        Таких луков Тин купил целых три, каждый обошелся в 2000 очков репутации. Один для Сильвы, второй для Пины, а третий - для себя любимого.
        - Вряд ли он выдержит мой показатель Силы, но иногда нужно выстрелить очень далеко. Пригодится.
        Характеристика Силы была у Тина слишком высокой для лучника. Если нужно было выпустить стрелу с максимальным уроном, то лук мог сломаться прямо в руках. Бог Копья сделал специальное оружие для Тина - из мадидовой руды, очень прочного материала, способного выдерживать большие нагрузки. Но лук из металла - это эрзац-вариант. До изделий из дерева ему было далеко.
        - О, какая красивая рубаха, - сказал Тин, проходя мимо еще одной эльфийской лавки.
        - Она сделана из паутины пауков Великого леса, - довольно объяснил торговец. - По своим характеристикам не уступает кольчугам, но при этом легкая и удобная!
        - Брр, из тех пауков? - сказал Тин, поежившись. - Может, потом возьму.
        Репутации парню хватало, но она была не бесконечной.
        - Кузнец где-то тут был.
        Эльф по имени Мохэль Крепкий дуб отвечал за ковку в Форте молодых побегов. Изделия, которые он создал, вызывали уважение. Даже просто смотреть на клинки было сплошным эстетическим удовольствием, не говоря уже про их характеристики.
        - Мне нужны два одноручных меча, лучшие, какие только могу получить, - сказал Тин кузнецу.
        - Вот. Как тебе такое, человек? - спросил Мохэль, протягивая оружие.
        Сабля эльфа-налетчика (редкая) Класс: меч, одноручное Урон: 150 - 165 Второй удар на 30 % быстрее Требования: Владение мечом (9 ур.), Парирование (4 ур.), Сила 150, Ловкость 200, Выносливость 100.
        - Мохэль, это превосходные клинки! - сказал Тин.
        Эльф коротко кивнул и отправился ковать дальше. Внимание других людей здорово тяготило его. Особенно людей. Может, с эльфами он был бы поразговорчивей, но вот с Тином Мохэлю беседовать не хотелось от слова совсем.
        За каждый клинок пришлось заплатить тремя тысячами репутации. Расценки у эльфов были ого-го.
        - Теперь рог.
        Нужный предмет продавали у священной лиственницы. Маг Природы вручил Рог призыва грифона за 5000 репутации, оставив Тина с жалкими тремя тысячами. Их тоже можно было потратить, например, на еще один меч или лук, но решено было сохранить какой-никакой запас.
        - На этом все. Можно отправляться обратно.
        Грифонов можно было призывать только за стенами Форта молодых побегов. Тин все сделал точно по инструкции: вышел наружу, подул в Рог призыва грифона и стал ждать. Через минуту в небе послышалось громкое: «Крии!», а вслед за этим на поляну сел орлолев.
        - Транспорт прибыл.
        Долететь до края Великого леса оказалось делом полутора часов. С высоты птичьего полета становилось понятно, насколько огромны зеленые пространства.
        - Автогенерация творит чудеса, - проговорил Тин, смотря вниз.
        Такие локации создавались с помощью автогенерации. Если важные места делаются вручную дизайнерами, то огромные локации с базовыми точками интереса - автоматически. Впрочем, это не значило, что дизайнеры вовсе не прибегают к генерации, просто в ключевых местах игры они здорово следят за этим, корректируя и подгоняя декорации.
        Грифон сел на небольшую поляну на краю Великого леса. Отсюда до конца лесного массива было где-то полчаса пешком. Орлолев дальше не летел: им можно было пользоваться только здесь, в Великом лесу.
        - Ладно, бывай. Позову, если вернусь, - сказал Тин и похлопал грифона ладонью по туловищу.
        Недалеко отсюда располагался храм Коралло, тот самый, через который Предвестник прибыл к Великому лесу. Случайно, конечно, но все сложилось как нельзя лучше.
        - Может, пока они и не прямые союзники Охотников на нежить. Может. Зато я знаю, как резко улучшить к себе отношение богини эльфов. Благодаря этому прокачаю репутацию с Фортом молодых побегов и попрошу остроухих помочь с нежитью. А может, и с ведением переговоров. Что Охотники на нежить, что Охотники на демонов должны прислушаться к эльфам хоть немного. Но до этого надо разобраться со Старейшим Тулием. Эх, жаль, что я не скрытый убийца. Дать бы деду по котелку - и зажили бы.
        В храме Коралло главным был жрец Руссо, который вышел с остальными жрецами навстречу Тину. Видимо, они заметили приближающегося Предвестника с третьего этажа храма, самой высокой точки в округе.
        - Портал в ближайший храм по пути к Первому Свету, пожалуйста, - сказал Тин.
        Сеть односторонних порталов ордена Охотников на нежить была очень большой. Поддержка двусторонних порталов - тяжелая задача, требующая много ресурсов и магических сил. Односторонний проход сквозь пространство намного легче содержать. Сеть таких порталов делает перемещения дешевыми, но при этом времени уходит больше.
        Храм Боллгин был раз в пять меньше, чем Коралло. Всего четыре жреца, которые тут же кинулись открывать портал, когда Тин объяснил им, что он - Предвестник.
        - Да уж, на это полчаса уйдет.
        Маны у четырех жрецов было не то, чтобы много, поэтому Тин решил помочь им. Его магической энергии было достаточно для запитки портала в одиночку, но он давал служителям Света сделать свою работу. Помогал, конечно, вливая маны столько, сколько давали остальные жрецы вместе.
        Десять храмов Тин смог «пропрыгать» за час. В один прекрасный момент ему пришлось остановиться - арка перед парнем могла работать только на «прием».
        - Нам нужно время, чтобы установить вторую арку, - объяснил главный жрец местного храма. Видимо, они почти не перемещались куда-то, поэтому просто убрали портал за ненадобностью.
        - Что ж, подожду, - сказал Тин.
        Ему как раз был нужен перерыв. Через час Тин вернулся в игру, чтобы вновь продолжить путь. Как оказалось, путешествие до Первого Света должно было пройти через двадцать три храма. Остановку Предвестник сделал в двадцать первом - Йорихе. Это святое место было недалеко от паладинской твердыны, порталы были настроены и можно было отправиться сразу, но у Тина здесь было дело.
        Йорих он выбрал почти случайно. Просто прыгая по порталам Тин искал место, где есть хорошие мастерские. Как раз в Йорихе он нашел их: оказалось, что это святое место специализируется на производстве снаряжения для странствующих пилигримов.
        - Я могу воспользоваться мастерской? - спросил Тин у местного настоятеля.
        - Да, конечно, Предвестник!
        - Хорошо. Чудо: Благодать!
        Некачанных крафтов у Тина было много. Например, Магический кузнец или Кожевенник. Последнюю профессию прокачать было проще всего, ведь она была обычного типа, а не улучшенного, как Магический кузнец или Магический ювелир.
        - Решено.
        Сначала Тин сделал несколько колец на прокачку Кожевенника, а затем пошел делать вещи. Ремни, сумки, обувь, броня - Предвестник, один из величайших служителей Света, стоял в мастерской по локти в соленой воде, создавая кожаные изделия, как заправской цеховой мастер. Жрецы и паладины смотрели на это, раскрыв рты. Не так они себе представляли Предвестника, героя, который должен вести служителей Света в бой.
        Крафтил Тин не для прокачки профессии. Нет, Кожевенник качался, это само собой, вот только это была не главная цель парня.
        Тин хотел докачать Божественную связь.
        До максимального уровня этого навыка оставалось всего шесть процентов. Какое-то время назад Тин заметил, что крафт под эффектом Чуда: Благодать повышает Божественную связь. Логика в этом была, вот только проценты ползли очень медленно.
        Вскоре на небе показались звезды. Бафф от созвездия ускорил прокачку, Тин еще раз накинул на себя чудо и продолжил созидать. Материалы ему давали с местных складов, не требуя ничего в замен - статус Предвестника и максимальная репутация в Первом Свете решали все проблемы.
        Полтора часа ушло на то, чтобы добить Кожевенника до восьмого уровня. Вернулся Тин на следующий день и вновь продолжил создавать. Паладины и жрецы вокруг удивлялись уже не так сильно, к тому же, Предвестник отдавал им то, что производил. С каждым часом сумки и пояса становились все лучше, многие паладины начинали с интересом присматриваться к кожаным изделиям.
        Немного разогревшись, Тин достал новые материалы. Их он получил в Великом лесу с разной живности, которую приходилось убивать. И проклятые звери, и вполне обычные лесные животные, на которых давали «заказы» эльфы, давали шкуры высшего качества. Шкурам демонических зверей из-под стен Первого Света было до них как до луны.
        Немного материалов Тин получил в Форте молодых побегов, потратив репутацию. Так, чисто на пробу. Качество материалов сильно влияло на крафт. Чем лучше сырье, тем больше ты получишь опыта при создании предмета.
        Всем этим можно было заняться прямо в Форте молодых побегов. Но отказаться от бесплатных материалов паладинов Тин был не в силах. Сейчас он использовал шкуру грозового волка, при этом взяв покрытые серебром застежки со склада. Пояс получился таким хорошим, что паладины даже устроили спор за этот предмет.
        За второй день Кожевенник почти добрался до девятого уровня. За третий день он смог достичь этого рубежа. Еще один день - и Кожевенник на середине девятого уровня.
        Кожевенник: получен уровень десять!
        - Пять дней, значит. А еще два процента Божественной связи нужно где-то взять, - сказал Тин, хоть уже и прекрасно знал, что нужно делать.
        Сначала он развернул ювелирный стол. Золотой и серебряный слиток превратились в тонкую проволоку, которую Тин начал переплетать между собой. Сплав золота и серебра он уже использовал раньше, когда создавал кольцо для Раваса, колдуна-демоноборца.
        В этот раз из того же материала получились прекрасные застежки. Можно было использовать драгоценные камни, Тин покрутил их в руках, а затем вернул в инвентарь. Они не подходили. С драгоценными камнями все было бы лучше, опыта дали бы больше, Тин это хорошо понимал. Но не подходили они, совсем.
        - Возьму самую дорогую, - сказал Предвестник, доставая из инвентаря шкуру.
        Ее он получил в Форте молодых побегов за задание. Шкура хоросса - очень прочный материал, с которым нелегко работать. Хоросс - это медоед размером с крупную собаку. Эльфы говорили, что убить даже одного такого - редкая удача. Жертвы среди охотников на такую добычу бывали постоянно, а воин, сразивший хоросса, становился центром внимания своего поколения.
        На застежки ушло не больше получаса. Даже простая обработка шкуры хоросса заняла целый час, а это было далеко не все. Теперь кожу нужно было превратить в конечное изделие, для этого Тин направился к кузнечному горну.
        Швейная игла и ножницы - еще пятнадцать минут. В процессе создания Тин вливал в инструменты ману, используя особенность Магического кузнеца.
        Только после этого Предвестник начал шить сумку. Обычная толстая игла не взяла бы кожу хоросса, а ножницы не смогли бы ее порезать, поэтому пришлось делать новые инструменты. С ними работа спорилась.
        Одной шкурой хоросса обойтись было нельзя. Тин взял лучшие материалы у паладинов, чтобы сделать некоторые другие детали.
        Вместительный хороссовый рюкзак (мифический) Вместимость: 300 ячеек Дополнительные ячейки для материалов: 100 В каждую ячейку помещается на 25 % монет больше Требования: Выносливость 200.
        Получена профессия: Великий кожевенник!
        Божественная связь: получен уровень десять!
        - Отлично!
        Именно этого Тин и добивался. В последние дни он довел профессию Кожевенника до максимального уровня, а сегодня использовал лучшие материалы, чтобы создать сумку потрясающего качества. В итоге игра наградила Тина новой профессией, на что в том числе повлияло Чудо: Благодать. Из-за такого стремительного скачка Божественная связь получила недостающие проценты, наконец добравшись до десятого уровня.
        Рюкзак получился хорошим, вместительным. Сумки не вешались на спину, для них существовала отдельная ячейка. То есть, даже если на игроке рюкзак или торба, другой игрок этого не увидит. Людям не нравились сумки на своих персонажах, рюкзаки, по их мнению, портили внешний вид. Всем хотелось щеголять доспехами или магическими мантиями, а торба за спиной сильно портила такой образ. Обойтись без нее никак - грузоподъемность слишком низкая. И ладно те, у кого показатель Выносливости большой, они еще что-то унесут, а вот маг без сумки - это проблема. Поэтому здесь создатели «Пути Героя 2» отошли от реализма, который так сильно любили, в угоду привлекательности персонажей.
        Разумеется, Тин сразу надел новый рюкзак. Места ему всегда не хватало, приходилось выкидывать часть добычи, а нужные предметы не первой необходимости оставлять в Сокровищнице Акродуса. Теперь ситуация улучшилась. Вчера Тин сделал еще и неплохие подсумки - когда достигаешь 200 единиц Выносливости, то получаешь возможность носить подсумки в количестве двух. Они не такие вместительные, как рюкзак или сумка, но тоже ничего.
        Божественная связь (мастер).
        Вы можете применять великие и массовые версии чудес.
        - Неплохой бонус, - сказал Тин, довольно читая описание навыка. Божественную связь он качал чуть ли не со старта игры, поэтому сейчас парень испытывал небывалое удовольствие. Здесь, в двух порталах от Первого Света Тин задержался, чтобы повысить навык. Без него телепортация в твердыню паладинов была бы не такой полезной.
        - А вот теперь можно отправляться в Первый Свет. Начать план «налет на паладинов»!
        Глава 20
        Садовод-любитель
        Жрецы открыли Предвестнику портал за считанные секунды, ведь были наготове. Тин вошел в арку, оказался в другом храме, а потом вновь использовал портал. Это был последний прыжок. Наконец-то он был в Первом Свете.
        - Нужно поспешить, не хочу даже разговаривать с Тулием или Айвеном.
        Паладины зала с телепортационными арками стали по стойке смирно, стоило им только увидеть Предвестника. Тин коротко кивнул служителям Света и направился в то место, ради которого вообще прибыл в паладинскую твердыню. Предвестник шел в библиотеку.
        - Мне нужны заклинания, - сказал Тин, когда пришел в местную обитель знаний. Главный жрец кивнул и отошел в сторону, давая Предвестнику самому разобраться с тем, что ему нужно.
        «Вот они», - подумал Тин, когда нашел две книги в красивых красных переплетах с золотой окантовкой.
        Сюда он прибыл за двумя заклинаниями. Одно Тин хотел взять уже давно, но на эту магию требовался десятый уровень Божественной связи. Второе стало необходимым после посещения Великого леса, ведь только с ним можно было приступить к плану озеленения Акродуса.
        - Благодарю, - сказал Тин жрецам. Служители Света синхронно кивнули, а Предвестник не стал медлить. Чуть ли не бегом он добрался до зала с арками и успел заметить, как несколько паладинов спорят между собой. Стоило Тину зайти внутрь, как служители Света замолчали.
        - Портал в Акродус. И только попробуйте отправить меня куда-то не туда. Я - Предвестник ордена Охотников на нежить, знаете ли, - сказал Тин.
        Паладины чуть замешкались, а затем стали открывать портал. Сделали они это быстро: служителей Света было больше, чем обычно, следовательно, и магической силы было предостаточно.
        - Точно в Акродус? - спросил Тин, стоя перед порталом.
        - Да, Предвестник.
        - Смотрите, я ваши лица запомнил.
        Паладины не соврали. Когда Тин прошел через пространственный туннель, то оказался в резиденции Охотников на нежить, которую сам же улучшал и развивал.
        - Я снова в Акродусе, - сказал он. - Как будто домой вернулся.
        В глаза сразу бросились целые толпы послушников. С развитием резиденции возросло количество младших служителей Света, даже оруженосцев было много. Все-таки, резиденция была девятого уровня, всего лишь одного шага не хватало до максимума развития.
        Очки ордена: 315000.
        - Этим тоже надо заняться. Улучшение стоит миллион. Думаю, надо убить какого-то сильного мертвеца, за них очков сыпят прилично, - сказал Тин.
        - Предвестник!
        - Добро пожаловать, Предвестник!
        Местные паладины уже знали, какое у короля Акродуса звание, поэтому относились к нему с максимальным почтением. Нет, Тин и раньше был уважаемым служителем Света в Акродусе, но теперь находился на заоблачном уровне.
        Харизма: +3.
        Проповедь в великом соборе Линды Король-жрец не проводил уже очень давно. Нужно было наверстывать упущенное. Паства, казалось, не верила своему счастью - людей собралось столько, что половина стояла на улице перед собором. Население Акродуса росло, места на всех не хватало.
        - Рад вас видеть, Предвестник, - сказал великий паладин Аргалий, который подошел, стоило только проповеди закончиться.
        - И я вас, великий паладин. Что нового?
        - Все по-прежнему. Сейчас мы удерживаем перевал Брагга, готовимся к очередному штурму крепости Дунван, - объяснил Аргалий.
        - Вот как. Спасибо за информацию. Аргалий, я уже убедил некоторых старцев встать на мою сторону, но вот великий паладин и великий жрец пока держатся в стороне. С ними будет нелегко.
        - Знаю, Предвестник. Паладины, которых привел Бедивер, мне уже все объяснили.
        Сейчас у Тина в списке заданий были только два поручения. Первое - на убийство десяти вампиров, творящих козни по всей игре. Его Тин и не собирался выполнять. Между первым и вторым убитыми вампирами было гигантское расстояние. Значит, разброс был действительно огромным. Искать данжи с этими врагами было не то, что трудно, а почти невозможно.
        Второе задание - то, что выдал Аргалий. Тин должен был уговорить всех великих паладинов и жрецов поддержать себя, но пока сделать это было сложно. В Первый Свет Предвестник вообще не собирался соваться в ближайший месяц, Старейший Тулий числился уважаемым человеком в ордене и оказывал огромное влияние на великого паладина Айвена. Переубедить старца было невозможно. Переубедить отдельно Айвена, пока Тулий занимает свое место в ордене - тоже сложно.
        - Аргалий, а какие подкрепления привел Бедивер? - спросил Тин.
        - Сто паладинов разных рангов, двести жрецов, - отрапортовал великий паладин.
        «Ого. Целая армия! Наверное, Тулий с ума сходит», - подумал Тин и направился наверх, к ущелью Брагга.
        НПС пытались возделывать плато Тишины, но у них ничего не получалось. Это была мертвая земля, здесь ничего не росло. Тин прошел мимо них, чтобы отправиться дальше - в ущелье Брагга, где сейчас были его друзья.
        - Здравствуйте, детишки, девчонки и мальчишки! К вам пришел издалека, притомился я слегка!
        - О, Тин вернулся, - сказала Сильва и улыбнулась.
        - Стишок будешь рассказывать? Хорошей девочкой была, а? Отчетность по работе не подделывала? - спросил Тин эльфийку.
        - Да ну тебя. У нас Санта Клаус, а не ваш Дед Мороз. Вообще это странно как-то, рассказывать стишки бородатому незнакомому мужику, который приходит к тебе домой, - сказала Сильва.
        - Знаешь, лучше так, чем какой-то бородатый незнакомый мужик, который по-тихому залазит к тебе в дом ночью, чтобы оставить подарок. Деду Морозу и стих расскажешь, и нальешь. Ничего вы не понимаете, европейцы. Ладно, без разницы. Вот твой подарок!
        Тин достал из инвентаря эльфийский лук и вручил его Сильве.
        - Ого! Слушай, неплохой, двойная дальность Прицельного выстрела - это круто.
        - О, а это кто там идет такой? Стишок знаешь? - почти прокричал Тин.
        - Что здесь происходит? - спросил удивленный Скриптид.
        - И ты не знаешь. Но подарки для тебя есть! Даже целых два!
        - Ускорение второго удара? И сразу две сабли? Слушай, спасибо большое, - сказал Скриптид. - Славься, наш великий и щедрый король!
        - А вот это уже лишнее, - быстро проговорил Тин, прерывая товарища. Вокруг были НПС, которые могли присоединиться к восхвалениям, но уже всерьез, а не в шутку, как Скриптид.
        - Вот почему ему два, а мне один? - спросила Сильва.
        - Видимо, плохо ты себя вела. Мог бы и уголь притащить, тут шахта недалеко. А вообще, я всего четыре шмотки принес, репутации на большее не хватило. Тебе лук, Заколке и два меча нашему рубаке. Вот и все, - сказал Тин и пожал плечами.
        - Ладно, считай, прощен за то, что сваливаешь на меня всю работу, - пробурчала эльфийка.
        - Как обстановочка?
        Скриптид махнул рукой.
        - В одном темпе. То наступаем, то отступаем. Сейчас решили подкопить противовируса и устроить напалмовую вечеринку. Но без Мистраль как-то не хочется нападать. Хорошо, что ты вернулся. И как король, и как сильный игрок, - объяснил Ник. - А еще тебе бы законами заняться.
        - Да-да, законы! - сказала Сильва, оторвавшись от разглядывания лука. - Только ты их можешь принимать, знаешь ли!
        - И что же нам нужно, мои дорогие министры?
        Скриптид задумался, а Сильва сказала сразу:
        - Все на строительство и алхимию, тут думает не о чем. Если что-то останется - на земледелие. У нас население растет быстрыми темпами, еды из Графств заказываем все больше.
        - Понятно. Ник?
        - Гильдии, - сказал Скриптид. - Нам нужны гильдии.
        - Игроков? - спросил Тин.
        - Нет, конечно. НПС. Знаешь, рыцарские гильдии, гильдии наемников. А то у нас одни паладины и совсем немного магов. В гильдиях бывают умения, навыки, а еще разные звания. Кроме того, члены гильдий - это сила. Я бы не отказался от отряда рыцарей на территории Акродуса, - объяснил Ник.
        - Вот оно что. Тогда гляну, конечно. А это еще что за машина смерти?
        К воротам крепости Брагга шел какой-то НПС. На нем сияла пластинчатая броня, в одной руке воин держал огромный железный щит, а в другой - внушительную палицу.
        Гвардеец Акродуса.
        - Гвардеец. Пока таких только три, - сказал Скриптид не без гордости.
        - Ух ты. Не думал, что по характеристикам уже есть подходящие НПС, - удивился Тин.
        - Ну, мы улучшили тренировочный зал. Да и нежить влияет. Когда каждый день убиваешь мертвецов, которые только и ждут того, чтобы откусить тебе жопу - как-то само собой получается неплохо махать палицей и прикрываться щитом, - сказал Ник, ухмыляясь.
        - Жестко у вас тут. Ладно, страной займусь. А еще у меня тут особое дело, поэтому в Акродусе я надолго.
        - Отлично, без тебя здесь не так весело.
        Сначала Тин решил государственные вопросы. Он сделал ровно так, как его просили - попринимал законы на земледелие, строительство, а еще учредил в Акродусе две гильдии. Рыцарей и наемников, как и заказывал Скриптид.
        Каких рыцарей и каких наемников - вопрос был открытым. Для гильдий просто выделили помещения, а дальше нужно было ждать, пока кто-то не придет.
        О том, принимать или нет еще один закон, Тин думал долго. В конце концов, он нажал на злополучную кнопку. Закон учреждал гильдию, к тому же, затрагивал вопрос строительства.
        Гильдия вольных каменщиков. Игра божилась, что это - исключительно камнетесы, никакого подтекста, но Тин отлично знал, что представляла из себя организация с таким же названием в реальности.
        - Теперь то, ради чего я шарился по Великому лесу неделю.
        Для своего плана Тин выбрал открытое место на плато Тишины рядом со входом в подземный город.
        - Власть Природы!
        Заклинание должно было заставить растения появиться, но ничего не произошло. Жители Акродуса пытались сажать здесь пшеницу и провалились по той же причине, что и Тин: плато Тишины - мертвое место. Сама земля пропитана мощной некротической энергией, которая не дает ничему живому появиться.
        - Как я и думал. Переходим к следующей части плана. Освящение!
        За этим заклинанием Тин ходил в библиотеку Первого Света. Освящение работает как Чудо: Очищение, вот только снимает негативные эффекты не с предмета или персонажа, а с определенной территории. Освящение работает не только против некротической энергии - заклинанием можно убрать яд в локации, например.
        Часть земли засветилась от магии. Уровень Божественной связи и показатель Веры влияли на эффективность заклинание, поэтому почва начала обретать нормальный цвет.
        - Освящение! - сказал Тин после отката. Интеллект парня был большим, поэтому перезарядка заклинаний занимала мало времени.
        Пришлось повторить почти десять раз, прежде чем кусок земли примерно три на три метра стал выглядеть вменяемо.
        Освящение: получен уровень два!
        - Власть Природы!
        Вот теперь из почвы полезли ростки. Это была обычная трава, но Тин радовался даже этому. Его план работал, он смог принести жизнь на плато Тишины.
        - Буйный рост!
        Трава поперла как ненормальная. Среди нее можно было увидеть совсем маленькие деревца, которым еще только предстояло стать полноценными деревьями.
        - Власть Природы! Буйный рост! Освящение!
        Власть Природы: получен уровень два!
        Буйный рост: получен уровень два!
        Репутация с Культом богини Природы: +10.
        - Мой план был идеален. Ха! - сказал Тин и картинно взмахнул руками. НПС вышли из ворот Акродуса и удивленно посмотрели на своего короля, который моментально стушевался. Затем взгляды людей переместились на растения…
        - Чудо! Это чудо! Король-жрец сотворил чудо! - начали наперебой кричать фанатики.
        Деревья стали больше. Теперь они были по грудь Тину, а трава уверенно добралась до уровня колена.
        - Переходим к следующей стадии.
        Можно было кастовать заклинания по откату до посинения, но их эффективность оставляла желать лучшего. Тин решил повысить КПД своим любимым способом - ювелирным делом.
        Минут пять ушло на то, чтобы придумать дизайн. В последнее время Тин «подсел» на переплетение золота и серебра, в этот раз он решил использовать те же материалы, но сделать все немного по-другому. Что нужно для бонусов к Магии Природы, парень не знал.
        - Могу только догадываться.
        Основа кольца стала серебряной, она должна была напоминать стебель растения. Листья Тин сделал из золота.
        Кольцо единорога (редкое) Эффективность не-боевых заклинаний Магии Природы: +20 % Интеллект: +30 Качественное кольцо из золота и серебра.
        Дизайн получился простеньким, но работа была кропотливой. Пришлось потратить почти час на шесть колец.
        - Вот и звезды показались. Раз беру баффы, то надо брать все.
        В обсерваторию Тин не ходил уже очень давно. С плато Тишины можно было попасть сразу на верхний этаж Акродуса, с которого до астрономического центра было рукой подать, особенно на кунице.
        Созвездие Инессы Бонус к развитию Магии Природы: +210 % Длительность: 21 час.
        - И посох.
        Энтова душа делала не-боевые заклинания Магии Природы вдвое эффективнее. Гигантский бонус, с прибавками от колец - тем более. Оружие всегда было последним в очереди баффов, то есть, сначала учитывались бонусы колец, потом - посоха.
        - Двести сорок процентов на не-боевую магию! Еще и Магия Природы будет развиваться быстрыми темпами. Хорошо, что я не пошел в одни только боевые навыки, как бы я жил без всех этих баффов? Баффы мои баффы.
        На плато Тишины набралась приличная толпа зевак. Они смотрели на небольшой островок растительности с огромным интересом. Это не удивляло: трава по колено в мертвом месте, где даже земля пропитана некротической энергией - поразительное зрелище.
        - Освящение! Власть Природы! Буйный рост! Освящение! Власть Природы! Буйный рост!
        Магия Света и так было очень эффективной. А Магию Природы улучшили предметы. КПД Тина подскочил больше, чем вдвое, земля быстро преобразовывалась, становясь плодородной за считанные секунды.
        Через десять минут вчерашний островок растительности увеличился в пять раз. И Тин не планировал на этом останавливаться. Репутация с Культом богини Природы лилась рекой, а парню только это и было нужно.
        - Эй вы. К завтрашнему дню здесь можно будет сажать хлеб, - сказал Тин людям, которые собрались неподалеку.
        - Чудо! - прокричали они. Король-жрец в очередной раз поднял свой авторитет.
        Два часа Тин очищал землю и вызывал рост травы и деревьев. На это пришли посмотреть не только НПС: Скриптиду, Сильве, Рико и другим игрокам тоже стало интересно.
        - Фух, вроде нормально, - сказал Тин.
        Буйный рост, Власть Природы и Освящение достигли пятого уровня. Качался даже Друг леса - эта пассивная магия работала только в лесу.
        И Тин как раз смог вырастить небольшую рощу, из которой кастовал заклинания.
        - Слушай, насколько сильно ты решил разойтись? - спросил Скриптид.
        - Все плато Тишины, - ответил довольно Тин.
        За сегодня он смог вырастить хотя бы траву только на сотой части плато, а очистил от некротической энергии примерно двадцатую часть. И это было много. Плато Тишины - немаленькая локация, на ней когда-то стояла целая армия мертвецов, спокойно умещаясь и совсем не толкаясь между собой.
        - Вот что мне нравится в тебе, Леха, - сказал Скриптид и стукнул Тина по плечу.
        - Да ладно тебе. Даю своему королевству землю. А еще репутацию набираю, больше 5000 за день. За такое можно пять заклинаний взять! А если подкопить еще тысячу, то две сабли, вроде тех, что я подарил тебе, - сказал Тин.
        - Хм. Выгодно. А не нудно этим заниматься?
        - Не, нормально. Убивать мертвецов мне надоело сильнее. Да и пора заканчивать с нежитью. Заколка придумала новую версию противовируса, даже начала производить. Надо просто немного подождать и пройтись по Акродусу огнем и мечом. Армия у нас уже нормальная, паладины и жрецы поддержат, - сказал Тин.
        - Это да. Бедивер привел огромное подкрепление, сто паладинов, которых страхуют две сотни жрецов - это сильно.
        - Кстати, а где сам великий паладин?
        - Кто знает. Вроде в этом вашем Первом Свете, - сказал Скриптид.
        Тин пожал плечами.
        - Я думал, он здесь. Но да ладно, придет, когда дело запахнет жареным.
        Богиня Инесса довольна вашими деяниями!
        Такое сообщение Тин увидел в тот момент, когда десятая часть плато Тишины оказалась покрыта растительностью. Богине Природы нравилось, что в таком безжизненном месте появляется лес. Нравилось это и Тину.
        - Так, пора качать и другие заклинания, - сказал он. - Божественный призыв!
        Пять сотен маны исчезли, а рядом с Тином появился свет, который быстро собрался в фигуру человека. Это был паладин. И его тело, и его оружие с броней были сотканы из Света.
        - Вот как. Откат - полчаса. Немало, - сказал Тин.
        Это было второе заклинание, ради которого Предвестник ходил в библиотеку Первого Света. Божественный призыв можно освоить только с максимальным уровнем Магии Призыва и максимальным уровнем Божественной связи. Поэтому Тин докачивал последний навык перед полетом в Первый Свет - хотел забрать Божественный призыв, который уже давно присмотрел.
        Паладин из Света остался стоять рядом. Врагов в округе не было, Тин призвал его только для того, чтобы прокачать заклинание. Он вообще планировал теперь делать это по откату - паладин оказался довольно сильным, качать такую магию однозначно стоило.
        - Создание древня!
        Дерево начало преображаться, его корни вылезли из земли, превращаясь в импровизированные ноги. Одни ветви стали врастать в ствол, а другие стали переплетаться друг с другом, образуя руки.
        До создания: 24:55.
        - Почти полчаса, чтобы сделать одного древня? - удивился Тин. Процесс был очень долгим, но парень только пожал плечами и продолжил заниматься своим делом. Древень ему не был нужен, полчаса - так полчаса.
        Призыв птицы: получен уровень десять!
        - Еще одно заклинание высшего уровня, - довольно сказал Тин.
        Некоторые заклинания можно было качать пассивно, чем Предвестник и пользовался. Доспехи Света, Резонанс, Друг леса, Зов зверя - все это развивалось само, успевай только обновлять. Сюда же добавился Божественный призыв - раз в полчаса Тин призывал нового паладина из Света, который просто стоял рядом.
        Так продолжалось неделю. Цель у парня была простой: засадить все плато Тишины. Освящение, Власть Природы, Буйный рост - такой набор эффективно превращал мертвую землю в цветущую поляну.
        Богиня Инесса довольна вашими деяниями!
        Репутация с Фортом молодых побегов: +50.
        - Дела идут, контора пишет.
        Освящение было шестого уровня, когда Власть Природы и Буйный рост - уже седьмого, ровно как и Магия Природы. Плато Тишины было покрыто зеленью где-то наполовину, а засеяно пшеницей - на четверть. Часть территории Тин выделил под небольшую рощу фруктовых деревьев, еще часть - под сельскохозяйственные угодья. Жители королевства не могли нарадоваться, видя такие чудеса.
        В одном месте плато Тишины Тин растил большое дерево. Он хотел посадить туда сердце энта, но сегодня передумал.
        - Ему будет слишком тесно здесь. Наверх, может быть, еще пролезет, но вниз никак не спустится. Обойдемся без энта на плато Тишины.
        Но сердце нужно было куда-то посадить, поэтому Тин направился вниз, в лес, который лежал у подножия гор Акродус.
        - Приветствуем, о великий король! - хором сказала охрана у нижних врат королевства.
        - Приветствую вас, - ответил им Тин, а сам подумал: «Надо же, у нас теперь охрана здесь стоит».
        Не то, чтобы это было необходимо, но статус вынуждал. Приедет посольство с Десяти Великих Графств, а даже парочки охранников с копьями нет. Нельзя так.
        Нужное дерево Тин искал минут двадцать. Для сердца энта был необходим широкий ствол. Соответственно, чем больше дерево, тем лучше. Но здесь, в лесу возле Акродуса, подходящих деревьев не было. В Великом лесу - хоть отбавляй, а здесь - нет.
        - Думаю, это почти подходит, - сказал Тин. Перед ним стоял большой дуб, это было самое большое дерево, которое парень смог найти.
        - И все же не дотягивает. Буйный рост!
        Дерево слишком маленькое? Не беда! Магия Природы здорово выручала в таких случаях. Через пять минут дуб стал больше раза в два, еще через пять минут он достиг нужного размера.
        - Теперь можно посадить сердце, - довольно сказал Тин.
        Из инвентаря он достал сердце энта, которое приложил к стволу дерева. Мяч из корней тут же пустил корни, которые впились в кору дуба. Несколько минут Тин наблюдал за процессом: сердце энта медленно погружалось внутрь дерева, распространяя сильное сияние зеленого цвета.
        Колыбель энта создана!
        Репутация с Культом богини Природы: +1000.
        Репутация в Форте молодых побегов: +30.
        Богиня Инесса довольна вашими деяниями!
        До пробуждения энта: 60 дней.
        - А я еще жаловался на древней. Тут энт, оказывается, два месяца делается, - сказал Тин. - Может, надо было с той стороны леса посмотреть? А то я только тут деревья искал. Ай, какая разница, вырастил же нормальный дуб, энту понравилось.
        Огромный защитник леса возле нижнего входа в Акродус - неплохое приобретение. Тин только надеялся, что энт не станет атаковать лесорубов и охотников. Впрочем, с лесными обитателями всегда можно договориться, если репутация позволяет. Даже с огромным ходячим деревом.
        Глава 21
        Мощь созидания
        Скриптид: О, у нас тут штурм начинается.
        Тин: Сейчас приду посмотреть.
        Плато Тишины переходило в горную тропу, которая оканчивалась ущельем Брагга. В самом конце этой локации стояла крепость, именно ее силы Акродуса сейчас обороняли.
        Оборона крепости Брагга была мощной. Тин не верил своим глазам: стены были укреплены, ров вырыт, а на специальных площадках повсюду стояли осадные орудия. Что уж говорить об огромной армии защитников.
        Наступление нежити выглядело интересно. Это была не лавина мертвецов, а независимые отряды, которые двигались к стенам крепости под защитой больших щитов и темной магии. Встречали их снаряды, стрелы и заклинания Света.
        - Привет, весело здесь, - сказал Тин, когда поравнялся со Скриптидом. Ник наблюдал за полем боя с самой высокой башни крепости, раздавая указания НПС.
        - О, не то слово. Видишь, отрядами наступают? Часть до стен все равно доберется, маны на всех не хватит.
        Так и случилось. Мертвецы будто бы не кончались, их отряды один за другим подходили к стенам на штурм. Правда, защитники стояли нерушимо, нежить никак не могла закрепиться хотя бы на одном участке стены.
        - А зачем они так делают? Ну, отрядами наступают? Могли бы пойти огромной волной, как всегда, - удивился Тин.
        - Бояться, что мы используем противовирус. Ну, как бояться, просто опасаются. Так они могут потерять целую армию разной низкоуровневой нежити за считанные секунды, а оно им надо? Поэтому посылают небольшие, но сильные отряды, - объяснил Скриптид.
        - И как оно?
        - Иногда убивают кого-то из НПС, бывает, даже игроков. Нежить почти не боится потерь. А еще мертвецы отлично знают, что люди - ресурс конечный. Второй отряд лучников - к восьмому участку!
        Скриптид наблюдал за боем и руководил военными действиями, будто был в реальности как минимум генералом.
        - О, гвардеец, - обратил внимание Тин.
        На одной смотровой площадке стоял гвардеец Акродуса. Он без устали махал своей палицей, активируя умение за умением. Там, где нужен был отряд воинов, гвардеец справлялся сам, причем очень успешно.
        - По силе он не уступает паладину и почти догоняет паладина-рыцаря, - прокомментировал Скриптид.
        Гвардеец закрывался от бесчисленных атак врагов своим огромным щитом, контратакуя палицей. За несколько секунд он убил двух воинов смерти и сбросил со стены рыцаря смерти - потрясающий результат для НПС.
        - Хо?
        Клинок какого-то мертвеца прошел мимо щита гвардейца. Воин Акродуса просто не успел закрыться, поэтому меч должен был обрушиться ему на плечо. Но лезвие отскочило от брони, будто наткнувшись на бетонную стену.
        - Что это за броня? - спросил Тин. - Я понимаю, что Тао сделал, но явно что-то очень крутое.
        - Мадидовые латы.
        Мадидовая руда залегала в горах Акродус. Она была очень плотной, ее было тяжело добывать и обрабатывать. Конечно, Бог Копья, лучший кузнец Акродуса, наложил свои лапы на этот материал, но Тин не знал, что тот уже изготавливает из мадида доспехи.
        - Круто, - вынес вердикт парень. - Много таких лат сделал?
        - Нет. Некоторым игрокам и всем гвардейцам. Их всего три, остальные двое отсыпаются. Нежить атакует постоянно, поэтому часть армии отдыхает, - сказал Скриптид.
        Так оно и было. В горах Акродус должно было быть по меньшей мере полторы сотни паладинов. Сейчас Тин видел где-то пятьдесят воинов Света. Немало, но явно не та армада, которая была в распоряжении подземного города.
        - Выходит, они на нас нормально не нападают, только нервы треплют. А мы на них?
        - Тоже нет, - ответил Скриптид. - У нас есть противовирус, они ничего не могут ему противопоставить. А у них - темные пушки. Вроде той башни, которая стояла на плато Тишины. В подъеме до Дунвана, видимо, тяжело разместить эти самые пушки, поэтому и не стреляют ими. Если бы могли - крепость мы бы уже потеряли. Пушки нежить установила чуть выше, у крепости Дунван. Выходит, ни мы туда, ни они сюда. Паритет.
        - Вот оно что. О, кстати. Божественный призыв!
        Рядом с Тином появился высокий мужчина под два метра, в одной руке он держал знак Маркуса, а в другой - палицу. Это был паладин из далекого прошлого. Стоило ему появиться, как он тут же направился к нежити.
        - Ого, этот твой новый призыв? - удивился Скриптид. - И как, сильный?
        - Паладину-рыцарю не уступит, а может, даже сильнее окажется. Сражается, само собой, только с врагами Маркуса.
        Справа раздались взрывы. Тин посмотрел туда и обнаружил НПС в длинных мантиях, которые делали пассы руками и швыряли во врагов Огненные шары.
        - Маги? У нас их больше, чем один?
        - Да, их уже порядочно набралось. Вот те, что спереди - кастуют сами. Те, что чуть дальше - со свитков. Хорошо участок держат!
        - Надо зайти к Джайнону, - сказал Тин. - Да и к Тао тоже, узнать, что он делает. Мадидовые доспехи - уже круто, но не думаю, что это все.
        Джайноном звали мага, которого Акродус нанял незадолго до боя с поднятым из мертвых королем Браггом. Этот маг сам пришел к подземному городу и предложил свои услуги за 50 золотых в месяц. Тин согласился и выделил Джайнону Сферу Познания, но с тех пор ни разу не заглядывал к магу. Как оказалось, работу он свою выполнял хорошо.
        - В общем, я пошел.
        Скриптид кивнул, не отвлекаясь от боя. Ему явно нравилось играть в эту «стратегию».
        Пока Тин шел в сторону подземного города, в руках оказался шлем. Это был Святой шлем Короля-Предвестника - тот самый артефакт, который Предвестник создал своими руками, но носить не мог, характеристики не позволяли.
        Именно для этого Тин достал шлем из инвентаря - напомнить себе, что еще нужно прокачать.
        Требования: Ношение доспехов (мастер), Магия Света (10 ур.), Божественная связь (10 ур.), Выносливость 400, Сила 400, Ловкость 200, Харизма 300, Вера 400, класс Паладин, статус короля Акродуса, звание Предвестника.
        Ношение доспехов было на мастерском уровне, Магия Света, ровно как и Божественная связь - десятого. Класс Паладин имелся, статус короля Акродуса и звание Предвестника - тоже. Оставались только характеристики.
        За неделю в Акродусе Тин поднял Харизму до трех сотен. Легкая задача, когда у тебя огромная паства религиозных фанатиков. Ловкости и Веры хватало, оставались только Выносливость и Сила.
        - Еще чуть-чуть, - сказал Тин. Сила была на отметке в 392 единицы, Выносливость - 374.
        Сначала Предвестник решил зайти в Сферу Познания. Еще несколько месяцев назад эта мини-локация стояла пустой, ведь магов в Акродусе не было ни среди игроков, ни среди НПС. Ситуация поменялась. Теперь в Сфере Познания царила оживленность, двадцать человек что-то крафтили, испытывали или просто тренировались, а руководил всем этим Джайнон.
        - Оценка.
        Магия Воды (10 ур.) Магия Призыва (10 ур.) Магия Мистики (3 ур.) Медитация (10 ур.) Оценка (5 ур.)
        - Неплохо, - сказал Тин. Когда НПС только пришел в Акродус, два первых навыка еще не были десятого уровня, в Магии Мистики и вовсе не было. Джайнон неплохо прокачался.
        - О, король! То есть, здравствуйте, король! Я все ждал, когда вы придете сюда! - сказал маг, немного дергаясь. Он создавал впечатление безумца, Тин неосознанно не стал подходить к Джайнону слишком близко.
        - Видел магов в крепости Брагга. Хорошая работа.
        - О, король, это еще не все. Пройдемте!
        Джайнон двинулся вперед и стал размахивать руками, показывая на все вокруг:
        - У меня заказ на боевых магов, министр Сильва сказала, что это - самое важное. И я предоставил десять хороших магов Огня, столько же - магов Мистики. Еще пятьдесят все еще недостаточно готовы к боям.
        Тин кивнул, вопросы можно было не задавать - маг прекрасно справлялся со всем сам.
        - Вторая задача, которую я, ваш преданный слуга, поставил перед собой - изготовление свитков заклинаний. Каждый день мы создаем около сотни свитков первого уровня, двадцать - второго, и штук пять - третьего. И мы только набираем обороты! - сказал Джайнон, показав рукой на магическое оборудование, которого еще пару месяцев назад и в помине не было.
        - Еще что-то? - спросил Тин.
        - О да! Я помог вашему кузнецу с его печью, а еще мы работаем над великим кругом призыва! - чуть ли не прокричал маг.
        - Великий круг призыва? - переспросил Тин, не понимая, о чем речь.
        - Да, да! Обычно нельзя призвать много элементалей. Только одного, если сильного, несколько - послабее. Разумеется, можно потом призывать еще и еще, но не сразу, верно? К тому же, сущности любят развоплощаться, мой дорогой король. Я вижу, вы и сами разбираетесь в вопросе! - сказал Джайнон, бегло взглянув на Тина.
        «А, у него же пятый уровень Оценки», - вспомнил парень.
        - Да, я опытный призыватель. Так какова сила этого круга?
        - О! Я еще больше проникся любовью к своему королю! Примерно пятьдесят элементалей средней силы, и все это - моментально! Правда, ресурсов на это уходит немало, - сказал Джайнон.
        - Оформите список и передайте его Сильве, я потом взгляну.
        - Славься, великий король!
        Покидал Сферу Познания Тин чуть ли не бегом. Джайнон был странным персонажем. С одной стороны, он был безумно увлечен магией. С другой стороны, его лояльность оставалась под вопросом.
        - Работает - и ладно, - подвел итог Тин. Джайнон оказался очень полезным для Акродуса. Не долго думая, Тин полез в меню управления королевством и поднял зарплату магу.
        На улице кузнецов кипела работа. Десятки мастеров переплавляли руду в слитки, ковали оружие и доспехи, подвозили уголь и разбирали на составные части старое снаряжение, которое досталось от нежити. Все были при деле, но каждый кузнец обходил самую большую кузню стороной. В гигантской обители пламени и металла в прежние времена работали десятки мастеров. Сейчас - всего один. Но этот мастер мог заменить целую армию кузнецов.
        Конечно, речь шла о Тао.
        - Привет, Тин! - сказал он, стоило парню войти в кузню.
        - Привет, Тао. Слышал, ты тут не на шутку разошелся, - сказал Предвестник, оглядываясь. В кузнице многое поменялось.
        В глаза бросились мадидовые доспехи, которые висели на манекене. Латы были такими же, как те, что носили гвардейцы.
        - Тяжело обрабатывать. Зато крепкие, - сказал Бог Копья, понимая, куда смотрит Тин.
        - И сколько делаешь по времени?
        - Раньше часа три уходило. С новой печкой - часа полтора, - сказал Тао.
        Тогда Тин обратил внимание на печь. Пламя было таким яростным, что, казалось, может расплавить не то, что мадид, а вообще все, что есть в игре. Углем такую силу огня было не создать.
        Под печью бушевало живое пламя. Это был дух Огня, которого, видимо, призвал и заточил здесь Джайнон. Впрочем, элементаля нельзя было назвать недовольным. Бог Копья кинул в печь уголь, и пламя тут же стабилизировалось.
        - Ему нравится такое, - объяснил Тао.
        - Значит, огонь от элементаля помогает плавить мадид? - спросил Тин. Китаец в ответ кивнул.
        В кузнице было много новинок помимо новой печки. И Бог Копья решил показать все.
        - Пластинчатый зачарованный доспех, - сказал Тао, рукой указывая на броню.
        В характеристиках доспеха действительно была строчка: «Чары: Сопротивление магии +10 %».
        - Ты умеешь зачаровывать? - спросил Тин.
        - Да, в Сфере Познания есть для этого стол. Научился, чтобы улучшить копье. Маги тоже это делают, но у них пока уровень маленький, - объяснил Бог Копья.
        - Понятно. А это что за копье?
        - Не копье. Снаряд, - сказал Тао. - Он раскручивается в полете, выпуская противовирус, который накачан в полое древко.
        «Копье» было сделано целиком из металла. Видимо, для герметичности: внутри должен был находиться протививорус.
        - Тяжело доставать до нежити, не сможем наступать. Нужны лучшее покрытие территории противовирусом и большая дальность стрельбы. С первым разобрался.
        - А второе?
        Тао показал на недоделанную баллисту, которая стояла возле стены. В глаза бросалось то, что дерево при создании этой осадной машины почти не использовалось. Все было из металла.
        - И как, долетит? - спросил Тин.
        Китаец постучал рукой по баллисте.
        - Дуга - из мадида. Она выдержит огромные нагрузки. Правда, взвести механизм будет сложно, а отдача может разрушить баллисту, - сказал Тао.
        Взводный механизм стоял рядом. Пока он еще не был установлен, потому что размеры этого устройства были слишком большими. Видимо, Бог Копья пока только работал над этим.
        - Ворота в шахту. Взял механизм оттуда, сейчас уменьшаю, - объяснил китаец.
        - Вот как. Тогда и правда можно запустить далеко, - сказал Тин. Дальность стрельбы можно было себе представить. С такой осадной машиной появлялась надежда на прорыв обороны мертвецов с их темными пушками.
        В кузницу вошли четверо НПС. Они несли что-то похожее на деревянный поддон, на котором лежали кости. Драконьи кости.
        - Неужели?..
        - Кости из Фиренталя, - подтвердил Тао.
        В недрах гор Акродус лежал древний драконий могильник. Свою смерть там нашли сотни драконов. Когда-то давно королевство Акродус добывало в могильнике Магические ядра, которые продавало за гигантские деньги. На том и жили, создав целую рабовладельческую империю. Магические ядра стали сердцами Хранителей - огромных каменных солдат, которые здорово послужили уже игрокам.
        - И как успехи? - спросил Тин.
        - Смотри сам.
        В руки Тину Бог Копья положил лезвие. Оно было сделано из кости, но обработано так хорошо, что, казалось, будто это какой-то белый металл.
        - Оценка.
        Меч драконьей кости Класс: меч, одноручное Урон: 220 Требования: Владение мечом (мастер), Сила 200, Ловкость 350, Выносливость 200.
        - Слушай, очень круто! Хороший урон, еще и без разброса, - сказал восхищенный Тин. - Тяжело делать?
        - Очень. Сложнее, чем из мадида. Раз так в десять. А еще костей нормальных мало, то, что принесли эти НПС - недельная партия.
        - Даа, не густо, - протянул Тин и посмотрел на «поддон». На нем лежал всего десяток драконьих костей.
        - А, да, - сказал Тао, вспомнив что-то. - Есть еще кое-что.
        С этими словами Бог Копья направился в угол кузницы. Там стояло что-то большое, но что - Тин не знал, ведь этот предмет был укрыт тканью. Которую Тао стянул, оставив Предвестника в состоянии шока.
        Ведь там стоял Хранитель.
        - Ты смог создать Хранителя? - спросил Тин через несколько секунд.
        - Нет. Это - части убитых Хранителей. Но я смог их соединить в одного целого, а еще обработал магическое ядро. Мне нужна Магия Жизни, ее уже начал развивать. А еще Магия Мистики - там уже девятый уровень, - объяснил кузнец. - Месяц или два.
        - Понял тебя, Тао. Я о таком даже не мечтал, думал, с Хранителями уже все.
        - Я давно хотел создать эту штуку, - пожал плечами китаец.
        Сильва: Прибыло посольство из Графств.
        Тин: Прямо посольство? Не караван?
        Сильва: Да, все серьезно, поэтому оторвись от своего леса и иди сюда.
        Возглавлял посольство Рабедо, главный посол Десяти Великих Графств. Этот человек уже приходил с караваном, когда отношения между двумя государствами устанавливались впервые. Теперь он снова прибыл - это значило, что дело серьезное.
        Посольство прибыло вместе с караваном. В глаза сразу же бросалась роскошная карета, перед которой стоял Рабедо. Приехал он не на ней. Видимо, внутри был кто-то поважнее него.
        Караван уже встречали некоторые игроки, среди которых были Сильва и Бог Копья. Неожиданно было встретить Тао: китаец редко участвовал в таких мероприятиях. Видимо, ему что-то привезли с караваном. Тин готов был дать 100 % на то, что Бог Копья заказал что-то для крафта.
        - Я подготовила домик для переговоров, - шепнула Сильва.
        - Кого подготовила?
        - Домик для переговоров. В Акродус долго подниматься, поэтому мы сделали дом у подножия для таких разговоров. Но если захотят остаться, а не сразу уехать - поведем в город, - объяснила эльфийка.
        Рабедо поклонился, подошел ближе и сказал:
        - Приветствую вас, великий король Акродуса.
        - Приветствую, посол Рабедо. Что привело тебя сюда? - спросил Тин.
        - Нам нужно многое обсудить, великий король. Приехал человек, которому я служу - сам граф Моон! - объявил посол, а потом добавил полушепотом:
        - Разговор не для чужих ушей.
        Из дорогой повозки вышел человек. Это был граф Моон. Крепко сложенный мужчина, чьи волосы уже тронула седина. Если бы Тин встретил графа Моона где-то в реальной жизни, то сразу бы назвал его род деятельности - военный или силовик. Такое впечатление создавал о себе этот НПС.
        - Приветствую, король, - сказал Моон и сделал легкий поклон. Статус этого человека был выше, чем у Рабедо, он мог позволить себе нагибаться не до земли.
        - Приветствую, граф, - ответил Тин с кивком головы. - Давайте пройдем в место, где мы сможем спокойно обсудить любые вопросы.
        Домик для переговоров был недалеко от входа. Если не знать, где он, то случайно не наткнешься, ведь построили его в лесу немного в стороне от ворот Акродуса. Когда Тин искал дерево энта, то пошел направо, а домик был слева. Поэтому убежище для переговоров избежало внимания парня.
        - Прошу сюда, - сказал Тин.
        Внутрь бревенчатого дома вошли пять человек: граф Моон, Рабедо, Тин, Сильва и Бог Копья. Игроки сели с одной стороны стола, НПС - с другой.
        - Ничего, что со мной будет посол? - спросил граф Моон. - Рабедо занимается не только переговорами, он прекрасно осведомлен о делах моего графства.
        - Только за, - ответил Тин. - Эту девушку зовут Сильва, она - мой министр внутренней политики. Этого мужчину зовут Бог Копья. Его можно назвать одним из величайших воинов Акродуса, а еще он отвечает за снаряжение нашей армии и решение нескольких экономических вопросов.
        - Вот как. Что ж, видимо, здесь собрались только доверенные люди. И эльфы, конечно. Мне понравилась картина, которую вы мне подарили, король Тин, - сказал граф Моон. Вставка про эльфов была из-за того, что и Сильва и Бог Копья на старте игры выбрали расу остроухих.
        - Рад, что вам понравилось. И все же, что привело вас сюда, граф Моон? Дорогу от Десяти Великих Графств нельзя назвать близкой.
        - Верно. Мне нужно было встретиться с вами лично. Я уже затрагивал этот вопрос с вашим министром внешней политики, он передал вам мою просьбу? - спросил Моон.
        «Вот оно что. Графство хочет начать войну», - понял все Тин. Мадрид ездил в Десять Великих Графств, чтобы найти там Пину. Тогда он побывал в дворце Моона, где граф попросил о помощи от Акродуса в случае войны.
        - Я понял, о чем вы. Будьте уверены: мой министр целиком отражает мою позицию, - сказал Тин.
        Граф Моон довольно кивнул. Он взял со стола кубок с вином и отпил немного. Вино сюда принесли НПС прямо перед встречей.
        - Замечательная новость. Тогда буду говорить прямо, король Тин. Мое великое графство решило начать войну за первенство в Десяти Великих Графствах. Моону давно пора было показать свою силу. Я считаю, что только под властью одного человека государство может раскрыть свою силу, - сказал Моон, поставив бокал обратно на поднос.
        - Поддерживаю ваше желание, - сказал Тин немного уклончиво, но такого ответа графу было достаточно.
        - Нам не хватает хорошего оружия и доспехов. Поставки, что были раньше, шли на все Десять Великих Графств, поэтому нам досталась только часть. Этого не хватит, чтобы вооружить целую армию, - объяснил Моон цель своего визита.
        - Вам нужно оружие и доспехи. Что скажешь? - спросил Тин, повернувшись к Тао.
        - Пехотное, - тут же ответил Бог Копья.
        Пехотное - это целая группа оружия и доспехов. Можно создать, купить или выбить Пехотный меч, Пехотную булаву, Пехотный шлем - вариантов много, вооружиться можно на любой вкус. Все с припиской «Пехотное» можно назвать простым и качественным. Новые игроки предпочитают именно такое оружие и снаряжение, обычно для предметов с припиской «Пехотное» нужен третий уровень владения чем-либо. Третий уровень Ношения доспехов для кирасы, например. Или третий уровень Владения мечом для Пехотного меча.
        Простой, доступный и быстрый в производстве раздел снаряжения. Тао выбрал идеальный вариант для поставок в Десять Великих Графств.
        - Сколько вам нужно? - спросил Тин уже Моона.
        - Я способен собрать армию в восемь тысяч солдат и тысячу наемников. Последние будут с оружием, а вот для рекрутов у меня есть только две тысячи комплектов.
        - То есть, шесть тысяч доспехов, шлемов и комплектов оружия? - уточнил Тин. Цифры получались ошеломляющими.
        - Да. Но в боевых действиях снаряжение будет приходить в негодность, поэтому мне нужен запас. Восемь тысяч комплектов, - сказал граф.
        - Бог Копья, нам нужно поговорить.
        Тин вышел наружу вместе с Тао.
        - И как у нас по производительности? Сколько мы вообще можем делать, учитывая, что нам нужно готовиться к войне с мертвецами? - спросил король.
        - Я занят другим, мне не до этого. Часть кузнецов тоже занята. Все, что могу выделить - двадцать человек. Если делать снаряжение с припиской «Пехотное», то примерно по двадцать клинков в день или по сорок булав. Доспех - один в два дня, если будет работать один кузнец. Шлем - раз в день.
        - Да, не густо. Варианты?
        - У нас осталось много от мертвецов. Часть целая, часть можно отремонтировать, - быстро прикинул Тао.
        - И сколько суммарно?
        - По оружию тысячу наберем. По шлемам - полтысячи. Доспехов хорошо если сотни три найдем.
        - Пока хватит. Караван у них не безграничный, мы только это будем возить месяц, а за это время что-то скрафтим. Решено, - сказал Тин.
        Вместо с Тао он вернулся обратно в дом для переговоров, чтобы тут же сказать:
        - Мы поставим вам оружие и доспехи. Но что мы получим взамен?
        Глава 22
        Ипсилон
        Караван с оружием выдвинулся в путь. Граф Моон махнул рукой на прощание и сел в свою дорогую карету. НПС Акродуса носили товары в подземный город, а Тин наблюдал за ними вместе с товарищами.
        - Торговля - штука полезная, - сказала Сильва. Тин в ответ кивнул.
        Деньги Акродусы не были нужны. Какие-то предметы роскоши - тоже. Графство Моон должно было заплатить большую цену за поставки оружия, и даже Тин не знал, что же необходимо Акродусу в таких гигантских объемах.
        Первое, что пришло в голову - это травы и другие материалы для противовируса. Пока их хватало, но запас карман не тянет. Склады Акродуса все равно пустовали.
        Второе - различное оборудование для алхимии. Пусть Акродус построил вторую лабораторию, ничего не мешало сделать третью и четвертую. Вместе с оборудованием для алхимии Тин заказал и различные инструменты для крафта. Например, стойки для зачарования, ювелирные столы и разные магические приблуды.
        Третье - знания. Акродус и раньше заказывал книги, но за такой заказ Тин захотел получить еще больше. Книги не только давали заклинания и умения. Они могли прокачивать навык, а иногда - характеристики. Кроме того, была занятная литература, которая могла помочь скоротать время в игре. На удивление многие любили читать в виртуальном пространстве. Находишь тихую и уютную лесную поляну, располагаешься на траве и читаешь. В реальности такие условия для досуга найти тяжело.
        На этом и порешили. Такой должна была стать оплата первых караванов, но чем Моон будет расплачиваться дальше, еще предстояло выяснить.
        Тин посмотрел в логи, где красовалось системное сообщение, которое он получил после разговора с графом.
        Получен навык: Красноречение!
        Граф Моон пытался воспользоваться своим большим показателем Харизмы, чтобы выбить для себя выгодные условия. Вышло все наоборот: до Харизмы короля Акродуса ему было далеко.
        - Даже навык дали, надо же, - сказал Тин. Красноречие обычно получали из книг или от инструктора, нужно сильно постараться, чтобы заработать его в процессе игры.
        - Так, нам хватит вообще брони и оружия? - спросила Сильва.
        - Частично. Мы отправили то, что было на складах. Трофеи с нежити. Часть можно будет починить и тоже отправить, месяц мы выиграли. А дальше надо крафтить. Поэтому расширяем кузницы, увеличиваем добычу угля и железа, переплавляем все ненужное и вербуем новых кузнецов, - сказал Тин.
        - Поняла тебя, - ответила девушка, а Тао довольно кивнул. Развитие металлургии в Акродусе радовало кузнеца.
        По пути наверх Тин заглянул в резиденцию Охотников на нежить. Здесь тоже была библиотека, правда, небольшая, во много раз меньше, чем библиотека Первого Света.
        - Так, так.
        Тин быстро прошерстил книги, но не нашел того, чего искал. Пришлось искать НПС. Необходимый жрец нашелся быстро: он как раз готовил великий собор к проповеди. Его ранг был довольно большим в ордене, поэтому Тин и обратился к этому служителю Света.
        - Здравствуйте. Вы знаете Чудо: Очищение? - спросил Предвестник.
        - Король! Или правильнее будет называть вас Предвестник? Король-Предвестник, разумеется, я знаю. Вам требуется моя помощь? - с готовностью спросил жрец.
        - Да. Научите меня этому Чуду.
        - Это великая честь для меня, - сказал жрец, поклонившись.
        С новым Чудом у Тина открывались новые возможности. Раньше он использовал Очищение с помощью Щита двух святых, но на артефакте был долгий откат. Теперь же проблема была решена - у Тина был не только высокий показатель Веры, а еще и максимальный уровень Божественной связи. Чудо: Очищение восстанавливалось всего минуту.
        Малый луч божественного взора: 10000.
        - А вот этого не стоит делать, - сказал Тин сам себе, копаясь в меню резиденции Охотников на нежить. Божественный взор прокачивался вместе с резиденцией. Предвестник как-то испытывал эту функцию, тогда это была всего лишь Искра божественного взора. Она стоила 100 репутации и прокачала одно рандомное заклинание на два процента. Что мог сделать Малый луч божественного взора? Возможно, он давал сразу целый уровень. Может, два. Тин не знал.
        И пробовать пока не хотел. Нужно было прокачать резиденцию, репутацию зарабатывали всем Акродусом. Тратить ее на себя - очень эгоистично, пусть он и был королем.
        Перед подъемом на плато Тишины Тин заглянул в арсенал. Там он взял целую охапку разного оружия, засунул все в инвентарь и только после этого пошел наверх.
        Все продолжалось, как и раньше. Освящение, Власть Природы, Буйный рост - постоянный и целенаправленный спам. Божественный призыв, Создание древня, Зов зверя и разные баффы - по откату. Только теперь к этому добавилось еще и Чудо: Очищение. Его Тин использовал на оружии, которое взял с собой. От нежити досталось много снаряжения, которое вроде как в хорошем состоянии, но банально проклято. Использовать такое оружие или такую броню обычному человеку не стоило, вреда было бы больше, чем пользы. Поэтому проклятое снаряжение пылилось в арсеналах. Иногда жрецы брали часть и использовали Очищение, но у служителей Света и так было много работы, а откат Чуда - большим.
        Теперь Тин снимал проклятия, делая некогда проклятое снаряжение нормальным. Почти все оно было редкого типа, ведь досталось в бою с рыцарями смерти и личами. Такое снаряжение можно было отдать своим солдатам, а обычное оружие и простые доспехи - отослать в Десять Великих Графств. Конечно, поделиться частью этого редкого снаряжения - тоже вариант. Граф Моон щедро оплачивал любые поставки, а редкое оружие мог раздать своим офицерам или личным телохранителям. И все это за счет Тина, который лениво проговаривал «Чудо: Очищение» раз в минуту.
        Богиня Инесса довольна вашими деяниями!
        Репутация с Фортом молодых побегов: +50.
        - Эй, пора отвлечься. Я тебе кое-что принесла.
        Заколка часто приходила на плато Тишины, где Тин растил лес. Здесь она могла пообщаться со своим парнем, в игре все ощущалось немного по-другому. Вроде тот же человек, но все-таки - король, Предвестник и куча еще всяких званий и титулов. В реальности они были обычными людьми. Здесь же - вершителями судеб.
        - М? Что там? - спросил Тин. Он сидел в медитации, восстанавливая ману. Беспрерывный каст заклинаний истощал шкалу МЭ очень быстро, приходилось делать короткие переревы.
        - Вот, - сказала Пина и протянула зелье. - Пей. Давай без Оценки, пей сразу!
        - Ладно, - пожал плечами Тин и опрокинул содержимое флакона себе в рот.
        - Могут быть какие-то побочные эффекты, я пока еще в стадии разработки, - сказала девушка.
        - Ты что, на мне экспериментируешь?
        Шкала ОЗ резко сократилась на 300 единиц.
        - Вот и твои побочки. Триста здоровья сожрало, - сказал Тин, как вдруг пораженно уставился на системное сообщение.
        Выносливость: +1.
        - Да быть такого не может.
        Тин попытался найти какой-нибудь бафф, единица Выносливости могла быть временной, но нет - он получил ее навсегда.
        - Хе, сработало, значит. Здорово, правда? Я последний месяц работала над этими зельями, прочитала рецепт на форуме, но он был еще не до конца доделан. Довела все сама до ума. Ну, ну, как тебе?
        - Мне даже не верится, - честно сказал Тин. - Слушай, и как много ты можешь таких зелий делать?
        - Оно считается мифическим, поэтому сбрасывает мне уровень Алхимика. Мне его восстановить - дело двух часов, конечно, но все же выходит только одно зелье в день. Материалы еще дорогие! Очень.
        - Зелье в день?! - закричал Тин. Он думал, что Пина может делать такой препарат раз в неделю или еще реже.
        - Твоя девушка - гениальный алхимик, - сказала Заколка.
        - Делай, все на Выносливость. За материалы не беспокойся, бери все, что тебе нужно.
        - Вас поняла, король, - ответила Пина, козырнула рукой и пошла обратно в Акродус. Но, отойдя на несколько шагов, повернулась и добавила:
        - Сегодня отработаешь.
        - Вас понял, королева, - сказал Тин с улыбкой.
        Богиня Инесса довольна вашими деяниями!
        Репутация с Фортом молодых побегов: +100.
        Репутация с Культом богини Природы: +100000.
        Бог Маркус доволен вашими деяниями!
        Репутация с орденом Охотников на нежить: +50000.
        Получено: Рог небесного воинства, Кристалл древесного плена.
        - Я закончил, - довольно сказал Тин.
        На плато Тишины теперь колосилась трава, тянулись вверх деревья, даже маленькие зверьки пришли сюда. Вся эта безжизненная локация была полна жизни. На это ушли три недели, но Тин ни сколько не жалел об этом.
        - Сколько репутации. Еще и предметы дали.
        Рог небесного воинства Одноразовый Подуйте в него, чтобы призвать небесное воинство.
        Кристалл древесного плена Одноразовый Разломайте его, чтобы использовать древесный плен.
        - Одноразовые предметы на случай боя, вроде того кольца с призывом ангела. Меня устраивает, - сказал Тин.
        Магия Природы достигла максимального уровня. Вместе с ней прокачались такие заклинания, как Буйный рост и Власть природы. Зов зверя достиг восьмого уровня, а Доспехи Света - девятого. Друг леса поднялся до пятого. Даже создание древня добралось до четвертого уровня, а Божественный призыв - до третьего.
        - Отлично.
        Характеристики тоже подскочили. Интеллект - 365 единицы, Мудрость - 372. Оно и не удивительно, Тин разбрасывался заклинаниями со скоростью пулемета.
        Пока Предвестник довольно изучал то, чего добился за эти три недели, мимо него прошла девушка, которая напевала себе под нос какую-то французскую песню. Краем уха Тин уловил мотив. «Эдит Пиаф», - подумал он и отвлекся от меню с характеристиками.
        - Красиво у нас тут, - сказала Мистраль.
        - Вернулась? Долго тебя не было, - сказал Тин.
        Девушка с огромным топором на плече ответила:
        - Кто бы говорил.
        Это было резонно, Тин сбегал из Акродуса постоянно и надолго.
        - И как? Не зря уходила?
        - А ты глянь.
        Тин использовал Оценку и пробежался глазами по навыкам и умением девушки. Ее характеристики были большими, почти все Мистраль выкачала на максимум, но один раздел бросался в глаза.
        - Военная профессия?
        Под графой «Профессии» у девушки была такая графа, как «Военные профессии». И там даже имелся один пункт.
        - Палач? - вновь спросил Тин. - Что происходит вообще?
        - Ты не знаешь про военные профессии? - удивилась Мистраль. - Их ввели два обновления назад, просто никто не знал, как их выучить тогда.
        - А ты узнала?
        - Ну, не только я. Но свою профессию пришлось поискать, - ответила девушка.
        - Я так понимаю, на Палача необходимо Владение топором максимального уровня?
        - Не только. Еще Критический удар максимального уровня. А так да, только эти два требования, - сказала Мистраль.
        - Понял тебя. Надо и самому про это узнать. У нас тут, кстати, война через пару-тройку недель, хорошо, что вернулась.
        - Доведем все до конца?
        - Попробуем хотя бы.
        Нежить уже в печенках сидела у игроков Акродуса. Сейчас горное королевство могло снести любую армию мертвецов: противовирус, паладины и жрецы, перекачанные игроки - все это не давало шансов нежити. Спасали восставших мертвецов темные пушки. А еще Лорды смерти и другие сильные враги, в боях с которыми даже игрокам приходилось напрячься. Например, Фрейзер Холодный, Герцог мертвых, мог одолеть в бою даже Бога Копья, одного из лучших игроков Акродуса.
        - Ты лес вырастил? - спросила Мистраль. Она поднималась наверх, в ущелье Брагга. Тин шел вместе с ней.
        - Да, - ответил Предвестник. - Я тут в Магию Природы ударился, выкачал ее на максимум.
        - А сейчас куда?
        - Туда же, куда и ты. Давно никого не убивал, надо прокачать некоторые навыки и характеристик поднабрать.
        Тин начал с подготовки. Он очистил кусок земли прямо в ущелье Брагга, чтобы вызвать там рост деревьев. Нет, Тин не собирался заниматься здесь тем же, чем и на плато Тишины - в ущелье Брагга могла прорваться нежить и погубить многодневные труды. Парню просто были нужны деревья, из которых он мог бы делать древней.
        Сами живые деревья с четвертым уровнем приобрели приписку «Взрослый». Взрослый древень достигал трех метров в высоту, его ОЗ были больше, а Защита, которая у обычного древня находилась на отметке в 50 единиц, вырастала вдвое.
        Развитие Магии Природы ускорило процесс создания древня. Если Тин хотел создать обычного, то на это уходило восемь минут. Если Взрослого древня - двадцать минут. Тин, разумеется, создавал ходячие деревья второго типа. Откат всегда был таким же, как и время выращивания. Но бегать к островку леса каждые восемь минут парню не хотелось.
        - Теперь можно покачаться.
        Мистраль уже активно этим занималась. Девушка размахивала своим огромным топором, поднимаясь к крепости Дунван. Выше были темные пушки, Мистраль знала об этом, но туда она и не стала бы заходить.
        А вот нежить забеспокоилась. Мертвецы решили, что это - полномасштабное нападение, поэтому спешно стали создавать оборону.
        - Ну, от Мистраль меньшего и не ожидалось. Но у нее рано или поздно кончится Запас сил, - сказал Тин. Нежить даже не могла подойти к девушке с ее огромным топором. Мертвецам оставалось только забрасывать Мистраль заклинаниями, стрелами и дротиками. Впрочем, к этому девушка тоже была готова: артефактов на ней висело предостаточно.
        - Пора и мне начинать. Земля пепла! Выстрел шипов!
        В своей голове Тин поделил территорию за стенами крепости Брагга на две части. Одну половину он принялся поливать Магией Огня, вторую - Магией Природы.
        - Божественный призыв!
        Световой паладин устремился в сторону мертвецов. В этот раз заклинание призвало интересного слугу Света. В каждой руке он нес по палице, что для паладинов редкость. Чаще всего они берут двуручное оружие, иногда - одноручное и щит. Бывают паладины, которые одну руку оставляют свободной для каста заклинаний Света. Этот же вклинился в ряды нежити, как самый настоящий берсерк.
        - Хорошо идет, - сказал Тин и продолжил использовать магию.
        Через две недели удалось выполнить сразу несколько целей.
        С помощью зелий Пины Тин повысил себе Силу и Выносливость до 400 единиц. Радости парня не было предела, он создал Святой шлем Короля-Предвестника несколько месяцев назад, но не мог надеть его из-за ограничений. Теперь такая возможность появилась.
        Полное сопротивление оглушению, полное игнорирование негативных эффектов, 100 Харизмы, 30 Мудрости, 300 единиц Защиты одной только головы, а ко всему этому - Аура Короля-Предвестника.
        - Активировать, - сказал Тин, когда надел шлем себе на голову.
        Аура Короля-Предвестника обладала двумя функциями. Она повышала лояльность и боевой дух подданных королевства Акродус, а еще временно увеличивала Веру на 50 всем верующим Маркуса в определенном радиусе. С первым у Тина и так проблем не было - вокруг были одни фанатики, которые были готовы выполнить любой приказ. А вот увеличение Веры - это круто. В Акродусе пока существовал храм только одного бога - Маркуса. Почти все поклонялись именно ему. 50 единиц Веры для обычного жреца - ужасающе сильный бафф. Тин просто мог активировать ауру и стоять где-то в тылах, этого было бы достаточно, чтобы внести большую лепту в любой бой с нежитью.
        - Проклятия теперь можно игнорировать.
        Главная проблема для игроков - это не воины с рыцарями смерти, а личи. Все из-за дебаффов. Они сильно режут характеристики игроков, и тогда даже рядовая нежить может нанести весомый урон. А если сильные мертвецы соберутся вместе - игрок может даже умереть.
        Все это теперь не касалось Тина.
        - Где-то еще парочку сильных врагов, да? - сказал он.
        Под руку попался рыцарь смерти. Его не хватило, поэтому Тин начал убивать врагов целыми пачками. На третьем рыцаре смерти выскочило заветное сообщение.
        Владение копьем: получен уровень десять!
        Теперь вы мастер во Владении копьем!
        Тин не стал останавливаться. Пять воинов смерти, целая куча скелетов-гвардейцев, вслед за ними - скелеты-сержанты и два лича. Рыцарь смерти, еще один, вурдалаки. Копье Тин убрал в инвентарь, теперь он сражался Молотом Предвестника. Если раньше у нежити были хоть какие-то призрачные шансы, то теперь - никаких.
        Разлом: получен уровень десять!
        - Все, теперь обратно на стену, раз умение прокачал, - сказал Тин и пошел в крепость Брагга. Мертвецы пытались наброситься на него со всех сторон, но Предвестник лениво отмахивался молотом и убивал где-то половину врагов. Вторая половина натыкалась на ужасающий показатель Защиты и Сопротивление, пассивное умение, которое наносило обратный урон.
        - Поздравляю, - сказал какой-то игрок. Тин посмотрел в ту сторону и понял, что это Эдгар По, главный танк Акродуса. В одной руке Эдгар По держал палицу, в другой - щит, который больше напоминал железную дверь от квартиры, чем, собственно, щит.
        - Идешь качаться? - спросил Тин.
        - Пару умений докачать, - ответил Эдгар По и спрыгнул со стены.
        Все готовились к будущей битве. Ее решили начать через неделю, поэтому Тин тоже стал стремительно качать все, что могло пригодиться. С Владением копьем он закончил, поэтому достал дротики.
        Каждый бросок если не уничтожал мертвеца, то «выключал из игры» на какое-то время. Дротики не только наносили большой урон из-за Силы Тина, но еще могли пригвоздить врага к земле или к другому врагу. Со стены это было очень удобно делать.
        - Так, еще один…Хоба!
        Дротик вошел в грудь воина смерти, чтобы соединить мертвеца с другим воином смерти. В какой-то момент это превратилось в спортивный интерес. Сколько можно объединить таким образом? Тин собрал «шар» из пяти воинов смерти, которые тщетно пытались освободиться. Мертвецы просто мешали сами себе.
        - Садист, - сказала Сильва.
        - Ой, подумаешь. Огненный шар.
        Заклинание добило мертвецов. Тин и правда слишком увлекся.
        - А чего вдруг дротики? Скучно стало магией заниматься?
        - Да нет, хочу просто навык прокачать.
        - Ясно все с тобой, садист.
        Через два дня Тин увидел системное сообщение.
        Метание: получен уровень десять!
        Вы теперь мастер в Метании!
        Сразу после этого Предвестник взял в руки по мечу и спустился со стены. Парирование было нелегко качать, но дуалы - так игроки называли два меча - подходили для этого лучше всего. Прошел час, и Тин увидел еще одно системное сообщение.
        Знание оружия: получен уровень десять!
        Вы теперь мастер в Знании оружия!
        - Неужели докачал?
        Поднимать уровень этого навыка было тяжело. Знание оружия мастерского уровня давало по 10 % к шансу критического удара и удачного парирования. Бонус был настолько хорошим, что даже Мистраль прокачала профессию Кузнеца для этого навыка. Ведь Знание оружия не могло быть выше, чем уровень Кузнеца.
        В последние три недели Тин здорово спамил заклинаниями. И это дало свои плоды.
        Заклинания: Максимальный уровень: Вспышка Света, Волна Света, Светошар, Аура Света, Луч Света, Освящение, Доспехи Света, Огненная стрела, Земля пепла, Огненный шар, Воспламенение, Взрыв, Выстрел шипов, Зов зверя, Виноградная лоза, Буйный рост, Власть природы, Призыв зверя, Призыв элементаля, Призыв птицы Огненное лассо (7 ур.) 10 % Друг леса (6 ур.) 15 % Создание древня (5 ур.) 60 % Щит Света (8 ур.) 50 % Божественный призыв (4 ур.) 85 % Цепи Света (4 ур.) 5 % Барьер Света (2 ур.) 0 % Поле Света (2 ур.) 70 %.
        Почти все заклинания Огня Тин прокачал до максимума, как и боевые заклинания Магии Природы. Доспехи Света тоже прокачались до предела. Создание древня добралось до пятого уровня, Божественный призыв - до четвертого.
        - Пора в Тренировочный зал.
        Туда Тин не наведывался очень давно. Сейчас у него были два умения на дробящее, и Предвестник отлично знал, что их можно объединить.
        Разлом Боггеля За каждый уровень вы получаете +5 % к шансу оглушения и 10 единиц игнорирования брони. Базовый бонус: 50 % к шансу оглушения, 100 единиц игнорирования брони.
        - Круто. Значит, на максимальном уровне умение оглушает гарантированно? Наверное, было бы неплохо раньше. Но у меня Молот Предвестника, он и так дает 50 % к шансу оглушения. Выходит, Разломом Боггеля я оставляю врага в стане?
        После этого Тин решил спуститься к Тао, который все еще работал в своей кузнице. Две недели назад Бог Копья построил три баллисты, которые с легкостью укрывали поле боя ковром противовируса. Теперь китаец работал над Хранителем.
        - Привет, Тао. Как дела?
        - Все почти готово. Мне нужны три дня на испытания, - довольно ответил китаец, который активно копался в меню.
        - И как? - спросил Тин.
        Бог Копья стянул ткань с Хранителя.
        - Это что за монстр? - пораженно прошептал Тин.
        Хранитель - сильное магическое создание. Четыре руки, крепкое тело, высокий рост, возможность обучаться и стрелять лучами из магического ядра - это то, что делало этих существ опасными в бою. Два Хранителя могли даже победить кого-то уровня Лорда смерти, не говоря уже про рыцарей и воинов смерти.
        То, что создал Тао, превзошло все ожидания Тина. Да, этот Хранитель был собран из кусков уничтоженных. И еще полтора месяца назад он выглядел как свои павшие братья.
        Бог Копья заковал Хранителя в толстую броню. Тин отлично знал, что это за металл.
        - Мадид? - задал он риторичный вопрос.
        - Конечно, - ответил Тао. - Зачарованный.
        Чары: Восстановление.
        - Броня хорошая, но если еще и сама будет восстанавливаться - даже лучше, - пояснил Бог Копья.
        - А оружие?..
        - Из драконьей кости, конечно. Я еще немного улучшил магическое ядро. Думаю, теперь Хранитель примерно в два раза сильнее, чем те, старые. Если против слабых врагов - эффективность выросла в несколько раз.
        - С ума сойти, Тао. И как назвал?
        - Ипсилон, - гордо сказал китаец.
        Глава 23
        Наступление живых
        - Все готовы? Тогда начинаем.
        Армия Акродуса собралась в стенах крепости Брагга. Баллисты, скорпионы, катапульты и требушеты стояли во дворе укрепления. НПС, которые отвечали за осадные машины, с нетерпеливостью переступали с ноги на ногу.
        Паладины, оруженосцы, жрецы Маркуса - целая армия служителей Света спокойно стояла в ожидании приказа о наступлении. Их вел сам Предвестник, они не сомневались и не боялись отдать жизнь за правое дело.
        Обычные солдаты Акродуса не уступали им в решимости. Гвардейцев было уже пять, все они стояли вместе. Элита Акродуса должна наступать на самом острие атаки, разрезая ряды врагов как ледокол, а остальные бойцы - развивать наступление. Скриптид выбрал хорошую роль для гвардейцев.
        За стены вышли только игроки, да и то не все - всего лишь десять человек. Один шел впереди всех. Это был Мадрид. Нежить не обращала на него никакого внимания, ведь министр внешних дел Акродуса прокачал Скрытность до максимума.
        Игроки, что шли за ним, тоже развивали этот навык, но уровень Скрытности у них был слишком низок. Поэтому они воспользовались свитками с заклинанием «Сокрытие», которые подняли их Скрытность на пару пунктов. Этого было достаточно, чтобы нежить перестала замечать игроков в упор.
        - Надо ждать, - сказал Скриптид. Тин кивнул ему.
        Наступать на темные пушки - самоубийство. Нежить могла уничтожить живых парой залпов, идти туда было глупостью. Если бы Тин успел применить Барьер Света, то одну-две атаки темных пушек армия людей пережила бы. Что-то можно было заблокировать свитками с заклинанием «Барьер». А еще Бедивер мог использовать Барьер Света, но на этом все. Смогли бы силы Акродуса уничтожить темные пушки под постоянными залпами некротической энергии? Вряд ли.
        Бедивер вернулся в строй за несколько дней до наступления. Он привел с собой свежие подкрепления: тридцать паладинов и столько же жрецов. Но главной боевой силой был сам великий паладин. Силы Акродуса нуждались в Барьере Света, это заклинание могло спасти всю армию в нужный момент.
        - Они уже рядом, - сказала Сильва. Девушке писал Мадрид.
        - Готовность! - прокричал Скриптид.
        Игроки начали призывать элементалей и зверей. Тин уже воплотил трех высших элементалей - Гура, Шассу и Форхха. На всякий случай он призвал еще и Гойрро Короля Грома, высшего элементаля Молнии.
        - Одна пушка Тьмы уничтожена! - громко объявила Сильва, войска тут же пришли в движение. На мертвецов перед крепостью обрушились стрелы и сотни заклинаний Света, ворота распахнулись, и в атаку пошли паладины, которые смели врагов на своем пути.
        - Вперед, братья! Уничтожим их всех! - кричал Предвестник. Он вел войска вперед, бежал в самом центре паладинского построения. От этого боевой дух служителей Света взлетел в небеса, казалось, даже превысив сотню, отпущенную игрой для этого показателя.
        Но главной силой Акродуса был противовирус. Нужно было время, прежде чем осадные машины довезут до крепости Дунван. С нежитью на подъеме можно было справиться и без противовируса.
        Скриптид: Помни, там где-то может быть бомба, нежить уже это делала. А еще могут быть другие пушки Тьмы, о которых мы не знаем.
        Отвечать Тин не стал, времени на это не было. Его молот поднимался и опускался, уничтожая мертвецов целыми пачками. Да, Тин прекрасно знал о бомбе. И предполагал о других пушках Тьмы.
        Отряд паладинов вышел из ущелья, чтобы оказаться недалеко от крепости Дунван. На поле боя царила неразбериха: две пушки Тьмы были уничтожены, а игроки, которых нежить засекла, яростно отбивались. Мадрид справлялся идеально, он даже смог организовать остальных выживших в единый отряд, и сейчас они пробивались к паладинам.
        - Братья, держать позиции! Заклинаниями Света - огонь!
        Паладины остановились, те, что с щитами, вышли вперед, чтобы прикрывать братьев, а остальные начали использовать заклинания Света. Даже самый необучаемый магии паладин знает хотя бы Вспышку Света. А порой и ее против нежити достаточно.
        Такая артподдержка магией уничтожила сразу несколько «слоев» нежити. Игроки-диверсанты смогли прорваться обратно к своим, вот только Мадрида среди них не было. Видимо, он смог подобрать момент и снова уйти в «невидимость».
        - Спасибо! - прокричал какой-то игрок, но Тин только кивнул в ответ. Он зачитывал заклинание, поэтому не мог отвлекаться.
        - Барьер Света!
        Барьер появился как раз вовремя. Нежить успела сориентироваться и открыть ответный огонь, заклинания Тьмы, стрелы и снаряды баллист ударили по стене из Света.
        В этот момент игроки уже готовили к выстрелу свою баллисту. Наверх они внесли ее на плечах. Сделать это было непросто даже игрокам, ведь несли они ту самую новую баллисту с дугой из мадида, которую разработал Тао. Пусть она и обладала крутыми характеристиками, но и вес был большим.
        Огромная волна Тьмы прокатилась по бою и ударилась в Барьер Света. Эту атаку он выдержал, но Свет немного утратил свою яркость.
        - Твою мать, у них есть еще одна пушка! - в сердцах сказал один из игроков.
        Но никто не знал, что Мадрид, который всего две минуты назад вошел в невидимость, уже добрался до крепости и даже вошел в слепую зону пушки Тьмы. Там не было волны темной энергии, поэтому диверсант остался жив.
        В расчет орудия полетели «гранаты». Это были стеклянные сосуды, наполненные противовирусом, стоило им разбиться, как площадку перед пушкой Тьмы заволокло смертоносным для нежити туманом. Работа орудия была остановлена.
        - Мы готовы стрелять!
        - Огонь!
        Снаряд новой баллисты летел далеко. Обычная осадная машина не достреливала до крепости Дунван, ее снаряд падал где-то посередине между позициями армии Акродуса и главной позицией нежити. А вот новейшая разработка Бога Копья запустила полое копье с противовирусом почти до самой крепости.
        Еще в полете снаряд вращался и разбрызгивал протививорус, а с паданием остатки тоже попадали в воздух. На поле боя внезапно появилась полоса, в которой нежить умирала быстрыми темпами.
        - Огонь!
        Второй снаряд оставил еще одну полосу. Мертвецам явно такое не нравилось. Заклинания Тьмы и снаряды вражеских баллист обрушились на Барьер Света с новой силой, долго эта стена продержаться не могла, слишком много урона получило защитное заклинание.
        - Поле Света!
        Тин закончил со вторым своим мощным заклинанием. Теперь нежить получала урон не только от противовируса, но еще и от святой силы.
        - Барьер Света!
        Это сделал Бедивер. Он применил свой Барьер Света в ту самую секунду, когда стена Тина исчезла. Великий паладин прочитал заклинание заранее и ждал подходящую возможность.
        - Вторая и третья мадидовые баллисты готовы!
        - Огонь!
        Тао соорудил целых три мощных осадных орудия. Но и без них арсенал Акродуса оставался большим. Каждую минуту из ущелья Брагга выныривали все новые и новые катапульты, баллисты и скорпионы. Их быстро устанавливали на позиции для стрельбы, и открывали огонь по мертвецам.
        Одних только арбалетчиков у Акродуса были две сотни. Половине участвовать в боях было рано, их Скриптид оставил в крепости. Сотня отправилась на войну. Как только они вышли к крепости Дунван, то заняли боевые позиции и выстрелили. Болты их арбалетов прошибали пустые черепа мертвецов без особых усилий.
        Мадрид: Я нашел бомбу!
        Диверсант оставался незамеченным в тылах нежити. У Мадрида было подходящее для таких операций умение - Маскировка. Когда ты используешь его, то твой параметр Скрытности возрастает вдвое, но только если ты не двигаешься. Мадрид двигался перебежками, постоянно останавливаясь, чтобы его не заметили.
        Бомба нашлась в самом центре крепости Дунван. Ее охраняли мехрыцари смерти - целый отряд из двадцати модифицированных мертвецов.
        Тин: Влетай, когда мы пойдем в атаку.
        Вряд ли диверсант мог обезвредить бомбу, но вот на время «выключить» охрану - вполне себе. Нужно было подобрать подходящий для этого момент.
        Мадрид: Поздно.
        - Опять ты, жалкий смертный? Может, от моих солдат ты и можешь скрыться, но не от меня.
        К бомбе спустился сам Фрейзер Холодный. И смотрел он четко на Мадрида.
        - Получай!
        Игрок кинул в охрану бомбы и Герцога мертвых стеклянные сосуды. На этот раз внутри была воспламеняющая жидкость, которая взорвалась и окутала огнем нежить. Фрейзер даже не отреагировал на это, его тело покрыла тонкая кромка льда. Она полностью погасила пламя.
        Мехрыцарям повезло меньше, им огонь наносил урон. Фрейзер Холодный слегка махнул рукой, пламя потухло и на остальной нежити.
        Мадрид смог выиграть всего секунду, максимум - две. Он метнул в мертвецов другие сосуды, которые оказались уже противовирусом. Фрейзер вновь покрыл себя и своих подданных льдом, но в этот раз игрок атаковал не зажигательными бомбами.
        - А, этот ваш противовирус, - сказал Герцог мертвых. Его здоровье даже не убавлялось, а вот ОЗ мехрыцарей стремительно падали. Они не стали ждать, пока умрут полностью и пошли в атаку. Мадриду только это и надо было.
        - Шаг сквозь тень!
        Игрок ушел в режим невидимости, мехрыцари смерти потеряли его из виду. Враги остались позади, только у бомбы все еще стоял Фрейзер Холодный. И Герцог мертвых прекрасно видел Мадрида.
        - Бросок грозовой цепи!
        Ударить Фрейзера Холодного со спины было невозможно, поэтому игрок метнул кинжалы. Мертвец взмахнул рукой, клинки повисли в воздухе прямо перед ним.
        - И это все? - спросил Фрейзер холодным тоном. Его не впечатлили способности Мадрида.
        - Активация!
        Каждый кинжал завибрировал и выпустил электрический заряд. Все заряды объединились в одну цепь, но барьер Фрейзера прекрасно выдержал и эту атаку. Вот только Герцог мертвых заблокировал всего четыре кинжала. Пятый Мадрид кинул в другое место.
        Грозовая цепь прошлась по четырем кинжалам и ударила в бомбу, в которой торчал пятый кинжал. Попадание лезвия не могло спровоцировать взрыв, а вот удар молнии - вполне.
        - Тц, жалкий смертный, - сказал Фрейзер Холодный. Он не успевал отменить активацию бомбы, все произошло моментально. Взрыв прокатился по крепости Дунван. Мадрид, разумеется, сразу умер. Ударная волна дошла даже до позиций людей, но некротическая энергия встретилась с Барьером Света.
        - Если бы взорвалась чуть ближе - барьер рухнул бы, - сказал Скриптид.
        - Да. Мадрид хорошо справился, теперь мы можем наступать, - сказал Тин. - Всем войскам - огонь! Как только вражеские баллисты перестанут стрелять - медленное наступление!
        - Что, решил перехватить у меня контроль армией? - спросил с усмешкой Ник.
        - Я король, знаешь ли. Детали оставлю на тебя, - ответил ему Тин. - Призыв зверя!
        У нежити могла оказаться еще одна бомба. Мертвецы могли снова начать стрелять из пушки Тьмы - Мадрид уничтожил ее расчет и даже немного повредил самое орудие, но оно все еще было способно выстрелить.
        Короче, НПС пока не стоило подходить к крепости Дунван. Эту роль взяли на себя игроки и призванные существа.
        - Вперед!
        Двести древней - это целая армия живых деревьев. К этому добавились звери и элементали - не меньше трех сотен суммарно. Одних только призванных существ было достаточно, чтобы уничтожить нежить крепости Дунван. Но в самом сердце наступающих войск Акродуса шло главное оружие живых.
        Ипсилон.
        Хранитель по результативности мог посоперничать с некоторыми игроками. Своим лучом он уничтожал врагов вдалеке, а рядом кромсал на куски костяными мечами и топорами. Сильно повредить тело Хранителя - непростая задача, а когда оно покрыто мадидовой броней - тем более. Ипсилион был настоящим танком на этом поле битвы.
        - Скриптид, остаешься здесь.
        - Да знаю, знаю. Все веселье себе забираете.
        Ник был главнокомандующим, ему нельзя было лезть на передовую. Если все игроки погибнут, то не останется тех, кто будет руководить НПС. Нет, они и сами могут прекрасно воевать, но нужен был игрок, который решил бы, отступать или нет.
        - Осадный выстрел!
        Сильва уничтожила уже три баллисты и не собиралась на этом останавливаться. Снаряды осадных машин Тьмы были такими мощными, что могли моментально уничтожить даже игрока. Пожалуй, только Эдгар По и Тин со своими показателями Защиты пережили бы залп этих баллист.
        Под прикрытием шагающих деревьев игроки добрались до Дунвана. Сюда противовирус почти не добрался, нежить смогла дать живым мощный отпор. Скелеты палили из тяжелых арбалетов, личи кидали заклинание за заклинанием, а рыцари смерти нападали со всех сторон.
        Тин ехал впереди. Личи и архиличи использовали на нем проклятия, но в Святом шлеме Короля-Предвестника парню было плевать. Ни один негативный эффект не появлялся на Тине.
        Сработала Печать Защитника!
        Надпись иногда появлялась на экране. В такие моменты Тин получал вдвое меньше урона, что добавляло еще выживаемости и так почти неубиваемому Предвестнику.
        - Вот он!
        На стене стоял сам Фрейзер Холодный. Его сила была в нежити, он мог убивать своих же союзников ради энергии, которой можно было как атаковать, так и защищаться.
        - Гранаты!
        Игроки стали разбрасывать стеклянные сосуды с противовирусом во все стороны. Слабая нежить крепости Дунван моментально погибла, а сильные мертвецы были на последнем издыхании.
        - Он мой! - прокричал Бог Копья. С Герцогом мертвых у него были свои счеты. Тао взлетел на стену умением, а Тин прокричал остальным игрокам:
        - Убиваем нежить, быстрее!
        Фрейзер Холодный повернулся к Богу Копья, который оказался в нескольких шагах от него.
        - Твоя смерть предрешена, - сказал Герцог мертвых.
        - Множественные пронзающие копья!
        - Во имя Герцога.
        Барьер Фрейзера Холодного заблокировал весь урон Тао. Герцог мертвых взмахнул рукой, тело игрока тут же сковал лед.
        - Из этого льда не освободиться, - сказал Фрейзер. В него прилетела стрела, но Герцог мертвых вновь использовал свой коронный прием:
        - Во имя Герцога.
        Сильва стреляла Осадным выстрелом. Колоссальный урон был полностью поглощен барьером Герцога мертвых, прилетела еще одна стрела - на этот раз стреляла Пина. И вновь результат был таким же. Фрейзер Холодный казался неуязвимым.
        Правда, и нежити поубавилось. Каждый раз, когда Герцог мертвых защищался, часть мертвецов погибала. Противовирус уже проник в крепость Дунван, все, что здесь оставалось - полсотни рыцарей смерти, несколько сотен воинов смерти и несколько десятков личей и архиличей. И Герцог мертвых стремительно косил свои ряды, а игроки ему всецело помогали.
        - Не освободиться, говоришь? - спросил Бог Копья. Его броня раскалилась, лед затрещал и развалился на куски.
        - Великий восходящий дракон!
        Атака протаранила Герцога мертвых. Он защитился барьером, но мощь умения отбросила Фрейзера на несколько шагов. Правда, мертвец остался невредимым.
        - Мертвый лед.
        Стена покрылась льдом, а через секунду вверх полезли белые шипы. Бог Копья стал отмахиваться своим оружием, но атакующая мощь заклинания Фрейзера оказалась слишком большой.
        - Взрыв пламени!
        Броня Тао вновь раскалилась. В этот раз она прошла какой-то предел и будто бы «взорвалась»: во все стороны разошлась огненная волна. Она смела лед Фрейзера, правда, часть здоровья Бог Копья все же потерял.
        - Я подготовился к этому бою, мертвец, - сказал Тао.
        - Великий Герцог, наших сил в крепости почти не осталось, - пробормотал кто-то за спиной у Фрейзера. Это был Звейцшасс, Лорд смерти и инженер армии мертвых.
        Бог Копья все хорошо услышал.
        - Великий метеоритный выпад!
        Если противник больше не может защищаться - нужно добить его лучшим приемом. Тао знал, что этой атаки будет достаточно. Но кое-какие ресурсы у Фрейзера Холодного еще были.
        - Великий Герцог, что вы делаете?
        Звейцшасс упал, силы быстро покидали его. ОЗ стремительно приближались к нулю. Атаку Бога Копья вновь встретил барьер Герцога мертвых, за который он заплатил жизнью своего ближайшего подчиненного - Лорда смерти Звейцшасса.
        - Погибель.
        Фрейзер Холодный взмахнул клинком, посылая в Бога Копья волну некротической энергии. Тут подсуетились остальные игроки: все, кто могли использовать Магию Света, обрушили заклинания этой школы магии на Герцога мертвых.
        «Погибель» удалось остановить, Фрейзеру Холодному снова пришлось использовать барьер. У него еще оставались силы после убийства Звейцшасса, все-таки, Лорд смерти был сильным мертвецом. Но все это было временно.
        Ипсилион, который разбирался с нежитью за стенами Дунвана, выстрелил лучом из Магического ядра. Атака выбила из Фрейзера Холодного остатки энергии. Мертвец потратил всю свою ману и покрыл себя ледяной броней, только так он смог не получить урон.
        - Множественные пронзающие копья!
        Пару атак Фрейзер смог отбить своим клинком, но большая часть выпадов копья попали прямо по телу мертвеца. Урон был колоссальным, Тао улучшал свое копье постоянно. Разумеется, даже Герцог мертвых сильно пострадал, от таких атак он сделал шаг назад и упал во внутренний двор крепости.
        - Падение дракона! - сказал Бог Копья и нырнул вслед за Фрейзером. Эта атака работала только тогда, когда ты падаешь с высоты. Разумеется, она того стоила.
        Казалось, будто во двор крепости Дунван упал снаряд.
        - Жалкие глупцы, вы не представляете, с кем связались, - сказал Фрейзер Холодный перед смертью.
        Герцог мертвых Фрейзер Холодный был убит!
        - Победа!
        Игроки ликовали. Герцог мертвых был побежден, один из Лордов смерти тоже умер. Крепость Дунван вновь переходила под контроль живых.
        - Местами нежить еще есть, - сказала Сильва. В бой с Фрейзером Холодным Тин не вмешивался, он уничтожал рыцарей смерти, и это было правильным решением. Без нежити поблизости Герцог мертвых резко становился уязвимым.
        - Пусть армия зачищает поле боя быстрее и продвигается сюда, надо укрепиться в Дунване, - сказал Тин.
        К игрокам подошел Бог Копья. В бою ему много кто помог, но почти весь урон по Фрейзеру нанес он. Поэтому и основная часть лута досталась Тао.
        - Меч нормальный? - спросил Тин.
        - Хороший. Отдам Мадриду, - сказал Бог Копья. Это было справедливо: диверсант Акродуса сделал для этого боя больше, чем кто-либо другой.
        - И что теперь? Наступаем? Завтра продолжаем? - задала вопрос Сильва.
        - Сколько у нас осталось противовируса?
        - Две трети, - отрапортовала Пина.
        - Отлично. Мы должны наступать. Если промедлим, нежить сможет создать оборону. Вряд ли они сильно закрепились дальше Дунвана. Пройдем, как нож через масло. Ник, тоже так думаешь?
        К игрокам как раз подошел Скриптид, который командовал армией НПС и не сражался в самом Дунване.
        - Да, согласен. Спешить тоже нельзя, а то нас выкинут на старые рубежи. Нужно окопаться в Дунване, это как минимум, - сказал Ник.
        - Тогда решено. Продолжим наш поход через час.
        Игрокам нужна была передышка. Напряженные бои в игре сильно утомляли, хотя бы выйти, чтобы размяться и принять душ - простая необходимость.
        Время было нужно и НПС. За час крепость Дунван можно минимально подготовить к обороне. Например, быстро восстановить укрепления, затащить осадные машины, организовать склад и госпиталь.
        - Разберешься тут?
        - Да, да, иди уже, - сказал Скриптид, махнув рукой.
        - Выход.
        Привести себя в порядок - пятнадцать минут времени. Еще пять минут Тинов потратил на переписку с другими игроками, особенно с Мадридом. Во время штурма Дунвана погиб не только он - силы Акродуса лишились шести игроков. Всего шесть человек, а боевая мощь от этого упала очень сильно.
        Еще десять минут Алексей просто лежал и смотрел в потолок. Бой был коротким, но очень насыщенным. И на этом все не кончалось: игроки шли в новые, неизведанные для себя земли.
        - Я пришла!
        - Заходи, я как раз тут…ничего не делаю, - ответил Тинов. Конечно, в гости пришла Заколка.
        - Классный бой! - сказала она, когда плюхнулась рядом.
        - Да, неплохо. Может, сегодня со всем этим будет покончено.
        - Ты про нежить?
        - Конечно. Ты пришла к нам не так давно, а я в Акродусе с запуска. Сколько там прошло? Два года? Два с половиной? Наконец-то можно закончить с этим. Разобраться с нежитью, отправиться в обший мир. Тебя вот хочу к эльфам сводить, там прикольно.
        - Круто! Наверное, там можно найти редкие ингредиенты.
        - Конечно можно. Это же Великий лес, там чего только нет. Ягодное вино - просто обалдеть. У меня в инвентаре есть пара кувшинов, кстати. Отметим победу сегодня.
        Через полчаса Алексей и Марина разошлись по домам. Настало время погружаться в игру.
        Темный экран сменился крепостью Дунван. Почти все игроки были в сборе, но некоторых еще не хватало. Тин глянул на часы: до назначенного срока оставалась минута.
        - Неплохо, - сказал он. НПС уже затащили на площадки четыре баллисты и восемь скорпионов. Внутри крепости были организованы госпиталь и склад. По полю боя ходили какие-то люди, в которых Тин признал своих солдат. Эти воины только начали обучение, в бою от них толку было бы мало, поэтому Скриптид организовал из них трофейные команды.
        Целые отряды солдат шли из крепости Брагга в крепость Дунван. Видимо, эти гарнизонные силы должны были занять оборону здесь, чтобы основные войска могли продолжить наступление.
        - А вот и я, - сказал Ник, появившись перед игроками. Он вышел из игры последним, потому что организовывал оборону крепости. Поэтому и пришел последним - имел на то полное право.
        - Все в сборе? Выдвигаемся. Нельзя давать нежить опомниться. Разберемся с мертвецами сегодня!
        Глава 24
        Пик Бейруф
        Ватага элементалей, зверей и ходячих деревьев устремилась вперед. В крепости Дунван Тин был впервые. За ней, само собой, не был ни разу. Но это объединяло его с остальными игроками, ведь они тоже доходили максимум до Дунвана.
        Призванное войско сильно пострадало. Элементалей и зверей перепризвали, конечно, а вот древней стало меньше. Из двух сотен ходячих деревьев осталась едва ли сотня.
        Зато с Ипсилоном все было хорошо. Хранитель, казалось, нисколько не пострадал. После прошлого боя Тин видел вмятины на броне Ипсилона, но сейчас их не было. Чары Бога Копья восстанавливали мадидовые доспехи Хранителя.
        Дальше в горы вела вымощенная каменная дорога. Не такого ожидаешь, когда поднимаешься куда-то в логово мертвецов.
        - Интересно, это еще при живом Акродусе или уже при мертвом? - задал интересный вопрос Скриптид.
        - Думаю, второе, - сказала Сильва. Ниже Дунвана дороги не было, а здесь - была. Вывод был логичным: нежить ее и построила.
        - Видать. Ну а что, халявная рабочая сила. Есть не просят, не устают. Только следи, чтобы наряд выполняли. Чем не идеальное общество? - спросил Скриптид, а остальные игроки посмотрели на него взглядами осуждения.
        - Знаешь, в чем-то ты прав, - медленно сказала Сильва. - Для развития государства нежить - замечательная штука.
        - Тише вы, не хватало, чтобы паладины это услышали, - осадил своих министров Тин. А сам подумал: «Ну, что-то в их словах есть. И правда удобно. Надо будет потом древней к труду привлечь».
        Нежить действительно подготовилась за этот час. Было видно, что оборона сделана спешно, баррикады только-только построили, но и это уже было весомо. Теперь мертвецы поняли, что живые слишком сильны, в узких локациях игроки и паладины имели преимущество. Нежити оставалось только прибегнуть к тактике засад и заслонов, чем они и занялись.
        - Ник, мне кажется, или они просто тянут время? - спросил Тин минут через двадцать.
        - Так и есть, - ответил Скриптид.
        Нежить устраивала магические ловушки, обстреливала живых дротиками и стрелами, сосредотачивала сильных бойцов на небольших перевалах. В общем, делала все, чтобы замедлить силы Акродуса как можно сильнее.
        Тин заметил нескольких мертвецов, которые со всей силы били кувалдами по камню. Силы живых поднимались вверх, поэтому парень сразу осознал всю опасность ситуации.
        - Аккуратно!
        Но было уже поздно. Мертвецы смогли обрушить кусок горной породы, который полетел вниз. Такой камень мог легко убить и покалечить целую кучу людей, даже паладины в тяжелой броне были в опасности.
        - Ха!
        Мистраль выскочила вперед и ударила своим огромным топором. Камень развалился на две части. Один кусок остановил Ипсилон, другой - сразу несколько древней.
        - Моя промашка, - сказала Сильва. Она быстро уничтожила двух мертвецов из своего лука.
        - Ничего. Лучники, собранней! Убивайте всех подозрительных мертвецов! - дал команду Скриптид.
        Локация: плато Короны.
        Название локации было интересным, сразу становилось понятно, почему плато назвали именно так - его опоясывали сразу несколько торчащих вершин, которые выглядели, как «зубья» короны.
        - У них еще один Титан остался?
        Огромное существо, сшитое из кусков плоти, возвышалось над новым полем боя. Игроки уже убивали Титанов, вот только этот гигант был не совсем обычным.
        На его плечах разместились корзины, в которых сидела нежить. В основном личи и лучники, но один мертвец выделялся на общем фоне.
        Лорд смерти Морион.
        - Вам конец, глупые живые! Я убью вас и стану новым Герцогом мертвых! - прокричал Морион. Голос Лорда смерти был слышен во всех уголках локации.
        - О, как у индусов! Знаете, башенки на слонах и все такое, - сказал Скриптид. Вид Титана с нежитью на нем здорово порадовал военачальника Акродуса. Вот только остальные игроки напряглись.
        - Кажется, у нас проблемы, - сказал Тин. - Вот, к чему они готовились. Да, ради такого стоило нас задерживать.
        На Титане враги не заканчивались. Под ним была целая кавалерийская армия из скелетов на костях лошадях. Среди них были воины и рыцари смерти - тоже, разумеется, верхом.
        - Не меньше тысячи! - быстро прикинула Сильва. У нее было прокачано Дальнее зрение.
        - Первый, второй ряд - сомкнуть щиты. Третий, четвертый, пятый - огонь Магией Света! - сориентировался первым Тин, отдав команду паладинам.
        Скриптид сделал то же самое почти одновременно с Предвестником, но командовал он остальной армией. Вперед тут же были брошены элементали, звери и остатки древней, чтобы хоть немного нарушить строй кавалерийской лавины, которая неслась на игроков.
        Вслед за кавалерией шел Титан. Мертвая конница должна была нарушить оборону живых, а гигант - устроить после этого окончательный разгром.
        - Тин, мы не успеем развернуть все войска! - прокричал Скриптид. Войска Акродуса поднимались на плато Короны и тут же становились в боевые порядки, но времени было мало.
        Ипсилон выстрелил лучом, который разрезал десяток кавалеристов. Но конница не была целью Хранителя: он стрелял по Титану. Луч повредил гиганту ногу, правда, Титан продолжил идти вперед как ни в чем не бывало.
        А еще с великана продолжали стрелять лучники и личи. Позиция у них была просто замечательной.
        - Осадный выстрел!
        Стрела Сильвы попала в одну из корзин, едва не сбросил ее на землю. Титан вовремя схватил ее рукой и не дал ей упасть.
        - Прицельный выстрел!
        Пина атаковала стеклянной стрелой с противовирусом. Точное попадание: один лич убит, а скелеты-лучники медленно, но верно теряют свои ОЗ.
        - Чудо: Великое изгнание нежити!
        После достижения десятого уровня Божественной связи Тин получил возможность использовать массовые и великие чудеса. Великое изгнание нежити предназначалось для сильных противников. Особенно хорошо оно работало против врага большого размера, вроде того же Титана или некродракона.
        Кавалерия столкнулась с элементалями, древнями и призванными животными. Тысячу всадников было не остановить такими силами, но замедлить, сломать им строй - вполне. Особо отличился Ипсилон, который начал стрелять рассеянными лучами в разные стороны и рубить врагов мечами и топорами из кости дракона. Оружие порой проходило мертвецов насквозь, разрезая сразу нескольких за один взмах.
        Заклинания Света здорово потрепали ОЗ кавалеристов. И тогда в игру вступил Тин, который до этого тоже раскидывался магией.
        - Горный поток!
        Умение увеличивало дальность за счет убитых противников. Урон от Горного потока считался по простой формуле: показатель Силы и +10 % за каждый уровень умения. Сейчас Горный поток был четвертого уровня, а Сила достигла 404 единиц.
        Выходило, что по кавалерии прокатились 565 единиц урона. Обычных мертвецов это смело моментально, даже тех, которые были под сильными баффами. Недаром игроки и паладины заливали врагов заклинаниями Света. Многие воины смерти умерли по той же причине, устояли только мертвецы, которые были в задних рядах и не пострадали до Горного потока. А еще рыцари смерти, потому что ОЗ у них достигали двух тысяч.
        От кавалерийской армии осталось меньше трети. Ударная мощь мертвецов резко сократилась, поэтому кавалеристы не смогли разорвать строй паладинов. Ипсилон буйствовал в тылах нежити, рассекая врагов десятками. Пока игроки выигрывали.
        Оставался только Титан, который почти добрался до позиций войск Акродуса.
        - Финальное уничтожение!
        - Восходящий дракон!
        Атаки Мистраль и Бога Копья лишили Титана приличной части ОЗ. Великое изгнание нежити продолжало работать, поэтому гигант быстро умирал.
        - Осадный выстрел! - проговорили хором Сильва и Пина. Стрелы девушек попали Титану прямо в грудь, от толчка гиганту пришлось остановиться и сделать шаг назад.
        - Гибельный залп!
        Морион, Лорд смерти в корзине на плече у гиганта, наконец, сделал свой ход. Как оказалось, он был вооружен луком. Стрела наполнилась некротической энергией, целился Лорд смерти в Тина. Видимо, Горный поток здорово потрепал нервы мертвецу.
        - Глухая оборона. Волна Света.
        Мобильный щит закрыл Тина. Глухая оборона здорово повысила защиту, но урон был огромным. Тин лишился половины своих ОЗ.
        - Прицельный выстрел!
        Стрелы Пины и Сильвы летели в Мориона. Лорд смерти взмахнул рукой, волна темной энергии сбила атаки девушек. Тин за это время успел восстановить большую часть здоровья Амулетом Здравой Конкуренции.
        Титан рухнул. Сотни жрецов и паладинов без конца использовали заклинания Света, потрепанный гигант не мог пережить такого урона. Он так и не смог дойди до позиций людей, хотя оставалось ему всего несколько шагов.
        - Божественный призыв!
        Это заклинание достигло четвертого уровня, поэтому на призыв откликнулся не обычный паладин из Света, а Вознесенный герой.
        От воителя Света он отличался крылом за своей спиной. Да, всего одним, но и этого хватало, чтобы Вознесенный герой становился в разы быстрее. Он даже мог парить в воздухе, хоть летать и не умел.
        Разумеется, Вознесенный был сильнее паладина, пусть даже прототипом воина Света выступал какой-то герой. Одно дело земной воитель, другое - тот, кого бог одарил своей милостью.
        Вознесенный герой моментально оказался возле Мориона, который спрыгнул с Титана еще в падении. Клинок из Света попытался достать Лорда смерти, но мертвец заблокировал атаку своим луком.
        - Слабо! - прокричал Морион. Из концов его лука выдвинулись лезвия, он взмахнул оружием и смог ранить Вознесенного героя. Тот атаковал в ответ. Лорд смерти и призванное существо обменивались ударами, в то время как армия мертвецов стремительно редела.
        Луч попал прямо в спину Мориона. Мертвец получил большой урон, но быстро сориентировался. Он уклонился от клинка Вознесенного героя и атаковал в ответ. Божественный призыв был прерван.
        Даже в ближнем бою Морион оказался очень сильным, а его специализацией все же был дальний бой. Почти все мертвецы погибли, Лорд смерти остался в гордом одиночестве. В атаку пошел Ипсилон, который до этого выстрелил лучом. Бой не продлился долго: даже Лорд смерти не смог выстоять против нового Хранителя, особенно после нескольких ранений и в плохих условиях для поединка.
        Божественный призыв: получен уровень пять!
        - Лук я возьму, хорошо? - спросила Сильва. Остальные кивнули. Пина тоже была хорошей лучницей, но на оружие Лорда смерти не претендовала. Сила и Ловкость Сильвы находились на другом уровне, новый лук был для нее нужнее, чем для Заколки.
        - Поднятие мертвых!
        В бою погибли игроки, целых три человека. А еще почти два десятка паладинов и примерно столько же солдат Акродуса. Рико применил заклинание, все погибшие тут же вернулись к жизни, полностью излечившись от всех ранений.
        - Круто, - сказал Тин. Многие игроки видели это впервые, как и он, поэтому были полностью солидарны с Тином.
        Поднятие мертвых - одно из сложнейших заклинаний Магии Жизни. Главный жрец Акродуса развивал не только Магию Света, Жизнь он не мог обойти стороной. Поднятие мертвых можно было применить только раз в день, Рико посчитал, что сейчас самый подходящий момент.
        Воскресить Мадрида и убитых в бою за Дунван игроков было бы логичней и намного эффективней. Вот только заклинание возвращало к жизни в том случае, если персонаж умер совсем недавно. Битва за Дунван затянулась, поэтому вернуть к жизни главного диверсанта Акродуса было уже невозможно.
        - Выходит, обошлись без потерь? - спросил удивленный Тин.
        - Ага, вроде того. Наступаем дальше? - спросил в ответ Скриптид, хоть и знал в ответ. Он тут же начал раздавать указания о зачистке плата Короны перед продвижением вглубь.
        Казалось, что силы нежити иссякли. По пути больше не попадались заслоны мертвецов, лишь небольшие группы вурдалаков, зомби и скелетов. Силы живых вышли к разрушенному замку, но и здесь не встретили никакого сопротивления.
        Локация: Замок Баллог.
        - Исследуем по-быстрому? - спросила Сильва.
        - Ага. Подозрительно это. Так сильно сопротивлялись, а теперь - тишина, - ответил ей Тин. Действия нежити не поддавались никакой логике. Верить, что мертвецы исчерпали свои силы, было слишком оптимистично.
        «Неужели у них больше нет карт в рукаве? Ну, после той кавалерии? Нет, бред какой-то. Есть как минимум два Герцога мертвых. А еще кто-то выше Короля мертвых Брагга уровнем. Короче, до босса мы еще просто не дошли», - подумал Тин.
        Внутри замка обнаружился противник. Архилич начал раскидываться заклинаниями Тьмы, заодно поднимая толпы нежити, но на этом все. Игроки быстро упокоили мертвеца, замок Баллог оказался зачищен.
        - И все? - удивился Скриптид.
        Половина стен просто обвалилась. Замок был разрушен и заброшен, архилич здесь поселился явно от безысходности. Игрокам в Баллоге делать было нечего, поэтому поход продолжился.
        - Барьер?
        На пути армии Акродуса нежить развернула барьер. Он был темным и явно запитывался от энергии Тьмы. Если Тин мог использовать Барьер Света, то мертвецы - Барьер Тьмы. Все было логично. Многие заклинания Магии Света и Тьмы были похожи, отличался только элемент. Например, у темных магов на вооружении был Луч Тьмы - почти идентичная копия Луча Света. Два элемента были противопоставлены друг другу.
        - Магией Света - огонь!
        Мертвецам крупно не повезло. Игроки привели с собой почти две сотни паладинов, жрецов - в два раза больше. На Барьер Тьмы обрушилась лавина заклинаний Света, магическая стена слабела с каждой минутой. Такое препятствие не могло удержать армию Акродуса.
        За Барьером Тьмы оказался крепкий отряд мертвецов из примерно пятидесяти рыцарей смерти под целой кучей баффов. Разумеется, игроки разобрались с ними с легкостью.
        - Мне кажется, или мы уже где-то у вершины? - спросил Скриптид.
        Тин осмотрелся по сторонам. Игроки забрались очень высоко, ведь здесь уже лежал снег. Разглядеть что-то внизу было сложно: горную гряду окутывал туман.
        - Или облака, - пробормотал Тин.
        В любом случае, горы Акродус не могли тянуться вверх до бесконечности. Если исходить из логики, то вершина должна была быть уже близко. Оставалось совсем немного: это приободрило и игроков, и НПС.
        - А здесь дышится тяжелее, - сказал Скриптид.
        - Неужели разреженный воздух? - удивился Тин. Такого от игры он не ожидал. Сам Тин не испытывал никаких проблем: видимо, разреженный на большой высоте воздух накладывал дебафф, а отрицательные эффекты на парне не работали из-за Святого шлема Короля-Предвестника.
        Остальные игроки хорошо держались из-за своих характеристик. Паладины - тоже, а вот жрецам и многим солдатам Акродуса приходилось туго. Видимо, за сопротивление дебаффу от высоты отвечала Выносливость, которой многим недоставало в армии живых.
        - Нужно закончить побыстрее. Если придется подниматься слишком долго - придется оставить часть армии ниже, на плато Короны или в той разрушенной крепости, - сказал Скриптид. Тин был полностью с ним согласен, НПС и так были на пределе. В таком состоянии толку от них было мало.
        Туман расступился. Подъем окончился небольшой площадкой, от которой вверх шла вымощенная камнем тропа. Там, на самом верху, стоял небольшой замок в готическом стиле. Холодные ветра дули со всех сторон, даже Тин поежился, а НПС и вовсе стали доставать из рюкзаков теплые накидки. Но замок на вершине даже не имел ставней или стекол в окнах. Ветра продували залы замка, и Тин был уверен, что обитатель этого места вообще не испытывает какого-либо дискомфорта.
        Локация: Пик Бейруф.
        На другом конце площадки стояли мертвецы. Двадцать рыцарей ярости, четыре Лорда смерти. И два Герцога мертвых.
        Морат Гневный, Герцог мертвых.
        Рефизор Властелин Боли, Герцог мертвых.
        Первый Герцог был вооружен огромным двуручным топором. Тин заметил, как Мистраль облизывает губы при виде этого оружия. Девушка была помешанной на топорах, а с Герцога мертвых однозначно должно было упасть хорошее оружие. Мистраль выбрала свою цель.
        Рефизор Властелин Боли держал в одной руке тавро - такое, каким ставят клеймо на лошадях. Во второй руке Герцога мертвых был тонкий меч, почти что шпага. Если Мората Гнвного можно было считать понятным, то Рефизор был настоящей темной лошадкой, слишком странное оружие он держал.
        Чуть выше Герцогов мертвых стояли Лорды-вампиры. Эти величественные мертвецы старались таким образом подчеркнуть свое положение, считая себя выше даже Герцогов. Всего Лордов-вампиров было четверо.
        Но внимание всех игроков и НПС привлек вампир, который стоял выше всех. Его горделивая поза выделяла мертвеца даже на фоне Лордов-вампиров, одежда слегка шелестела на порывистом ветру, а в руке покоилась чаша с чем-то похожим на вино.
        Это был Король-вампир.
        - Оценка.
        Король-вампир (континентальный босс)
        - ??/??? ОЗ???/??? ЗС 100000/100000 МЭ.
        - Кажется, у нас неприятности, - сказал Тин полушепотом. Почти все игроки развивали Оценку, поэтому могли понять степень угрозы. Они кивнули почти одновременно, тут же достав из инвентаря свитки, зелья и другие полезные вещи. Король-вампир явно был последним боссом, на которого не стоило жалеть ресурсы.
        - Как жаль. Я почти превратил эти горы в некрополь, столько сил было потрачено. Чтобы живые видели меня таким слабым - большое унижение, - сказал Король-вампир.
        «Слабым? Значит, сейчас он не в лучшем состоянии? Мы вовремя пришли», - подумал Тин.
        - Вы хорошо подготовились, живые. Мои лучшие слуги разберутся с вами, - продолжил Король-вампир. Он элегантно поднес бокал к своему рту, чтобы сделать глоток. «Кровь, однозначно. Какое к черту вино?», - подумал Тин.
        Два Герцога мертвых, четыре Лорда-вампира, четыре Лорда смерти, двадцать рыцарей ярости. Даже без Короля-вампира живые находились в плохом положении. Солдаты все еще поднимались на Пик Бейруф, становясь в боевые порядки.
        «Нужно действовать», - пронеслось в голове Тина. Он тут же достал из инвентаря Кристалл древесного плена, который подарила парню сама богиня Инесса. Предвестник не знал, что делает этот одноразовый предмет. Но название Тину нравилось.
        Активация проводилась просто: кристалл нужно было сломать. Тин сделал это, когда рыцари ярости начали двигаться в сторону живых. Счет шел на секунды. И Предвестник успел.
        Из-под земли полезли огромные корни деревьев. Их здесь просто не могло быть: пик был переполнен некротической энергией, к тому же, на такой высоте ничего не росло. Но сила богини есть сила богини. Корни прорвались через скалы, обвив всех мертвецов. Даже Король-вампир не успел на это отреагировать.
        - Сила богини. Как неприлично, - сказал он, ни сколько не беспокоясь о ловушке.
        Герцоги мертвых, равно как и Лорды-вампиры, тоже не поменялись в лице. А вот рыцари ярости пытались вырваться из корней, пусть у них это и не получалось. С каждой секундой клокочущая в мертвецах ярость становилась все сильнее, но результата это не приносило. Сопротивляться силе богини почти невозможно.
        - Отлично, теперь у нас есть время! - прокричал Скриптид. - Строимся, быстрее! Несите баллисты!
        У армии Акродуса появилось время, чтобы развернуть свои боевые порядки. Но даже обездвиженные мертвецы оставались очень опасными. Тин сомневался всего несколько секунд, а потом достал из инвентаря Рог небесного воинства.
        По пику Бейруф прокатился протяжный звук горна. Король-вампир посмотрел вверх. Над локацией стояли темные тучи, которые моментально исчезли, стоило только Тину подуть в рог.
        Когда-то Предвестник призвал ангела с помощью кольца. Тогда небесное существо одержало верх над некродраконом, без ангела силы Акродуса не справились бы в битве с Королем мертвых Браггом. В этот раз была похожая ситуация. Вот только с небес спускались сразу десять ангелов.
        - Сила Маркуса. Моя обитель становится противной даже для меня, - сказал с презрением Король-вампир.
        Один из ангелов отличался. Его крылья вдвое превосходили крылья остальных небесных существ, а цвет перьев был синим.
        Архангел Вамиил.
        - Тебе пора покинуть этот мир, ты порочишь само его устройство, - сказал архангел. Казалось, будто его голос звенит, эхом отражаясь внутри головы Тина. Видимо, такой же эффект испытывали и остальные игроки.
        Про НПС даже говорить не стоило. Сам факт появления целого отряда ангелов во главе с архангелом ввел фанатиков в религиозное исступление. Воины, которые с трудом дышали горным воздухом, сейчас были готовы пробежать марафонскую дистанцию.
        - Порочу его устройство? И это говоришь мне ты, слуга жалкого божка? - спросил со скепсисом Король-вампир. Даже появление архангела не смутило его.
        Ангелы начали пикировать вниз. Король-вампир слегка улыбнулся и произнес:
        - Купол Тьмы.
        Над всем отрядом мертвецов появилась полусфера. Ангелы атаковали ее, но не смогли пробиться сквозь преграду. Купол Тьмы напоминал Барьер Тьмы, вот только мощь этой стены была на порядок выше.
        - Что теперь, слуга божка?
        Глава 25
        Рожденный повелевать
        - Оценка!
        Король-вампир (континентальный босс).
        - ??/??? ОЗ???/??? ЗС 51000/100000 МЭ.
        - Он потратил половину маны на Купол Тьмы, - сказал Тин. Новость была радостной, вот только МЭ Короля-вампира восстанавливалась с безумной скоростью.
        Один из ангелов протянул вперед руку. В небе над Куполом Тьмы появился огромный клинок, сотканный из Света, и тут же рухнул вниз. Купол Тьмы устоял.
        - Хо, - коротко сказал Король-вампир. У босса исчезли еще 50000 маны. Тут же появился новый купол - в этот раз кроваво-красного цвета.
        - Купол Крови, - завершил заклинание Король-вампир.
        Если Купол Тьмы был барьером, то Купол Крови имел другие функции. Он был больше, чем Купол Тьмы, поэтому вышел за пределы первого заклинания. Ангелы спокойно могли войти внутрь Купола Крови, но им это совершенно не нравилось. Некоторые небесные создания отлетели назад. Видимо, Купол Крови вешал на них дебаффы или выкачивал ОЗ, что было бы логично.
        Ангелы один за другим стали использовать Кару небес - так называлось это заклинание Света высочайшего уровня. Клинки из Света падали на Купол Тьмы, оставляя трещины, которые моментально затягивались. Вместе с тем уходила МЭ Лордов-вампиров и Герцогов мертвых. Они своими силами поддерживали Купол Тьмы, ожидая, пока корни ослабнут.
        Кара небес способна уничтожить Титана. Урон этого заклинания огромен, когда его использует ангел - еще больше. Но даже пяти Кар небес не хватило, чтобы пробиться сквозь Купол Тьмы.
        - Божественный призыв! - произнес Тин заклинание.
        Божественный призыв достиг пятого уровня в бою с Лордом смерти Морионом. До этого Тин мог призвать Вознесенного героя, но в этот раз появился ангел.
        Небесное создание явилось откуда-то сверху, так же, как это сделали другие ангелы. Пару секунд Тин видел только силуэт. Ангел мог быть сотканным из Света, как и другие призванные заклинанием существа, но нет. Этот небесный судья был таким же, как и его собратья.
        - Так ты и сам можешь их призывать? - удивился Скриптид.
        Часовой откат давал возможность «пригласить» только одного ангела. Стоило только небесному созданию появиться, как он тут же устремился к своим собратьям.
        - Кара небес!
        Восьми клинков из Света не хватило, чтобы пробить Купол Тьмы. Но к ним добавился девятый, который попал точно в не успевшую затянуться трещину. В результате в верхней части Купола Тьмы появился пролом, ангелы тут же нырнули в него.
        Последнюю Кару небес использовал Аргалий, великий паладин. Заклинание было его коронным приемом, как Барьер Света у Бедивера или Поле Света у Уриенса. Разумеется, Кару небес Аргалий мог применить всего раз, откат занимал целых две недели.
        «Почему я не додумался научить меня этому заклинанию? Выживет - попрошу», - подумал Тин.
        - Бронебойными огонь!
        Одновременно выстрелили три мадидовые баллисты. В этот раз осадные машины зарядили не полыми снарядами с противовирусом, а зачарованными дротиками. Не мадид, конечно, но пробиваемость возрастала в разы: снаряды ковал сам Тао, он же их и зачаровывал.
        - Осадный выстрел!
        Подключились лучники. Купол Тьмы был пробит сверху, вот только на общую целостность это не повлияло. Заклинание продолжало стоять, игроки никак не могли помочь ангелам. Некоторые могли запрыгнуть внутрь Купола Тьмы через пролом, но это было форменным самоубийством. Нужно было проделать дыру для армии живых.
        - Вперед, нужно подготовиться к бою! Ангелы спустились с небес, чтобы мы могли вступить в сражение! - прокричал Тин.
        Подбадривать НПС смысла не было: они и так просто обезумели. Только авторитет Предвестника продолжал удерживать армию от развала. Паладины и солдаты хотели просто побежать вперед и начать бить по Куполу Тьмы, не заботясь ни о строе, ни о каком-нибудь порядке.
        Призыв ангела с помощью заклинания немного отрезвил НПС. Предвестник еще сильнее поднялся в глазах воинов Света, теперь они были готовы внимать каждому слову Тина. Для фанатиков он стал проводником между миром живых и миром небесных существ.
        Архангел влетел под Купол Тьмы последним. Он взмахнул своими крыльями, и в сторону рыцарей ярости полетели синие перья. Живые мертвецы мгновенно погибли.
        В небесное воинство выстрелили заклинаниями Тьмы. Лорды-вампиры практиковались в темных искусствах столетиями, поэтому их умения были на высшем уровне. Впрочем, ангелов не могли остановить такие атаки, ведь и они владели Магией Света лучше, чем самый искусный жрец Маркуса.
        Каждый ангел выбрал себе цель. Врагов было одиннадцать, поэтому небесные создания разделились. Ангелы взяли на себя Лордов смерти, Герцогов мертвых и Лордов-вампиров, а архангел Вамиил бросился на главного врага - Короля-вампира. Мертвецы все еще были скованы корнями, поэтому небесное воинство могло с легкостью победить.
        Лордов смерти убили почти моментально. Они даже не смогли вырваться из корней, хоть эффект Кристалла древесного плена и начал ослабевать.
        Герцогов мертвых так просто было не взять. Когда ангел приблизился к Морату Гневному, мертвец смог на секунду освободить руку и взмахнуть своим топором. Атака остановила клинок небесного воителя. Корни тут же сковали Герцога мертвых, но когда ангел попытался вновь атаковать, то Морат снова смог освободить руку ради встречного удара.
        Рефизор Властелин Боли действовал иначе. Когда ангел приблизился к нему, Герцог мертвых едва слышно произнес пару слов. Рядом появилась рука из Тьмы, которая схватила оружие Рефизора и атаковала небесного воителя.
        Клеймо смогло задеть ангела. Небесное создание тут же рухнуло на землю, будто его придавили сверху чем-то тяжелым.
        - Хе-хе, даже ангелы не могут сопротивляться клеймению души, - сказал Рефизор с ехидным смешком. Он повесил на небесного воина сильный дебафф, который понизил характеристики ангела.
        Но это не остановило судью Маркуса. Ангел взмахнул крыльями и вновь взмыл в воздух, чтобы обрушить на Герцога мертвых десятки заклинаний Света.
        С Лордами-вампирами у небесных воителей тоже все шло тяжело. Этим древним вампирам даже не нужно было освобождать свои тела, чтобы эффективно сражаться. Атакующая Магия Тьмы сковывала маневры ангелов, а защитная Магия Тьмы спасала от атак небесных воителей. Лорды-смерти успешно противостояли ангелам, вот только мана уменьшалась катастрофически быстро.
        - Ты будешь уничтожен, - сказал Вамиил, пытаясь пронзить клинком Короля-вампира. Темная энергия заклубилась вокруг мертвеца, и корни отступили. Оружие Короля-вампира столкнулось с мечом Вамиила. Архангел оказался отброшен на несколько шагов.
        - И это все, на что ты способен, слуга божка? - спросил Король-вампир и сделал глоток из своего кубка. Его тот час сковали корни.
        Пока ангелы сражались на передовой, силы живых разворачивали свои боевые порядки. Паладины строем шли вперед, чтобы подойти на дистанцию атаки заклинаниями Света. Жрецы двигались за ними.
        Мадидовые баллисты продолжали стрелять. С каждой минутой на пике Бейруфа появлялись новые осадные машины: катапульты, скорпионы, онагры тянули вперед, чтобы вывести на дистанцию стрельбы.
        - Сколько у нас противовируса?
        - Половина от начального запаса! - отрапортовала Пина.
        - Огонь всем, что есть. Зальем локацию противовирусом! - скомандовал Скриптид.
        Пик Бейруфа продувался сильными ветрами, поэтому противовирус плохо задерживался здесь. Но игроки и НПС решили использовать весь запас. Снаряды с противовирусом стали падать возле Купола Тьмы и даже попадать в него, пары стали подниматься вверх, проникая прямо в пролом, который сделали Карами небес.
        - Огонь!
        Паладины обрушили на Купол Тьмы сотни заклинаний. Лучи Света, Волны Света, Сферы Света бились о барьер темной энергии. Атаки были сконцентрированы в одной области: сломать весь Купол Тьмы - непосильная задача, а вот сделать брешь - вполне себе.
        Вся нежить внутри Купола Тьмы была занята битвой с ангелами, поэтому некому было поддерживать барьер. Трещины не затягивались, а это значило, что скоро паладины могли создать дорогу внутрь.
        - Поможем судьям Маркуса!
        - Давайте, братья!
        Появление ангелов наложило на верующих Маркуса баффы. Их мана быстро восстанавливалась, как и запас сил, поэтому паладины не сдерживались и использовали заклинания Света без остановок.
        Тин тем временем призвал сразу нескольких высших элементалей. Остальные игроки занимались тем же.
        - Призыв!
        Целая толпа магов развернулась в тылах войска, чтобы окончить большой круг призыва. На эту магию ушла тонна ресурсов, но оно того стоило. Перед магами появились больше пятидесяти средних элементалей. Разумеется, от игроков такое не впечатлило бы, а вот от НПС - очень даже хорошая помощь.
        Свободные ангелы присоединились к бою с Герцогами мертвых и Лордами-вампирами. Корни ослабли, поэтому мертвецы смогли вырваться из-под контроля Инессы. Бой развернулся с новой силой, два ангела погибли и растворились в воздухе.
        - Пора тебе упокоиться, - сказал Вамиил. - Перст Маркуса.
        В ближнем бою архангел не мог победить Короля-вампира. Поэтому он отлетел немного назад, протянул в сторону мертвеца палец и использовал заклинание.
        Ярко-красный луч прошел Короля-вампира насквозь. За спиной у мертвеца Купол Тьмы разнесло на части, ведь мощь заклинания намного превышала даже Кару небес.
        Вот только Король-вампир остался невредим.
        - Это все? - спросил он у Вамиила.
        Король-вампир посмотрел в сторону игроков и паладинов. Купол Тьмы ломался, а воздух наполнял противовирус.
        - Раздражает. Великое восстание.
        Из-под земли полезли сотни, тысячи мертвецов. Скелеты, зомби, вурдалаки, воины смерти и личи - целая армия нежити заполняла пик Бейруф. На это заклинание Король-вампир потратил всю ману, которую успел восстановить к данному моменту. Впрочем, он совсем не беспокоился на этот счет.
        - Видишь ли, слуга божка, мой Купол Крови вытягивает из вас магическую энергию, восполняя ее мне, - сказал Король-вампир и сделал глоток из своего кубка, моментально пополняя МЭ на 10000 единиц.
        - Кара небес.
        Клинок из Света не шел ни в какое сравнение с тем, который кастовали обычные ангелы. Этот был раз в пять больше, он рухнул вниз, пробивая Купол Тьмы и падая прямо на Короля-вампира.
        Герцог мертвых Морат Гневный убил уже двух ангелов. Своим огромным топором он с легкостью ранил небесных созданий, медленно, но уверенно подавляя их. Купол Крови продолжал действовать, истощая ангелов.
        Все переменилось, когда в бой вступило подкрепление.
        - Финальное уничтожение!
        К вершине Купола Тьмы Мистраль забросил орел, которого призвал Тин. Девушка рухнула вниз, активируя умение. Критический удар - и голова Герцога мертвых распадается на две части, а вместе с ней и тело мертвеца.
        - Нежити слишком много!
        На месте убитого мертвеца появлялись десятеро. Спасал только противовирус, который моментально уничтожал слабую нежить. Но воины смерти с личами жили какое-то время. На них нужно было тратить силы, поэтому Скриптид принял важное решение - войска Акродуса стали в оборону, а паладины продолжали атаковать Купол Тьмы.
        - Крест убийцы!
        Внутрь Купола проникла не только Мистраль. Пушер, один из лучших игроков-дамагеров Акродуса, напал на Рефизора сверху. Крест убийцы - умение, для которого нужно использовать два одноручных топора. Урон был огромным, вот только Герцог мертвых смог защититься своим клеймом и тонким мечом.
        - Жалкий смертный.
        Рефизор избежал атаки Пушера, но в тот же момент два ангела вонзили в мертвеца свои мечи. Сила Света хлынула в Герцога мертвых, разрывая его на части.
        Как только Лорды-вампиры освободились от корней, то перешли к ближнему бою. Их уровень фехтования был на высоте. К сожалению для мертвецов, инициатива перешла в руки нападающих. Оба Герцога мертвых были мертвы, маны у Лордов-вампиров почти не осталось.
        Купол Тьмы затрещал и рухнул, полностью исчезнув. Паладины пробили его со своей стороны, видимо, это стало последней каплей для защитного заклинания.
        - Цепи Света!
        Не только Тин и Рико прокачивали Магию Света, для игроков Акродуса это была самая доступная магическая ветвь развития. Заклинаний было предостаточно, но существовал дефицит высокоуровневой магии. Уриенса не стало, Поле Света было не выучить. Бедивер мог обучить Барьеру Света, но только за максимальную репутацию с ним.
        А вот Цепи Света Рико нашел в книге. То есть, это заклинание мог изучить любой, чей уровень Магии Света достиг десятого.
        Двенадцать цепей схватили Лордов-вампиров - на каждого по три штуки. Кастовал и Тин, и Рико, вместе с ними - еще десять игроков. Нежить оказалась обездвиженной, ангелы тут же воспользовались моментом, чтобы атаковать.
        - Противовирус кончился!
        - Плевать, наступаем!
        Пока противовирус оставался в воздухе, армия живых могла наступать. Паладины строем двинулись в сторону мертвецов. Ангелы на их глазах разбирались с Лордами-вампирами, а что случилось с Вамиилом и Королем-вампиром, было непонятно. Падение гигантского меча из Света подняло в воздух снег и пыль раздробленной скалы.
        Через несколько секунд видимость вернулась. Первое, что увидели силы Света - растворяющегося в воздухе Вамиила. Архангел был убит.
        Король-вампир выглядел невредимым, только плащ и доспех немного пострадали. Казалось, на снаряжение мертвеца кто-то плеснул кислотой, слишком характерные на одежде были дыры. Король-вампир взмахнул мечом, стряхивая с него кровь. На клинке остались такие же дыры, как и на одежде.
        «Кровь архангела токсична?», - подумал Тин, мысленно прикидывая шансы победить. В руке Короля-вампира больше не было кубка, с помощью которого он восстанавливал ману. Купол Крови тоже исчез. Видимо, победа над Вамиилом далась мертвецу нелегко.
        Ангелы секунду смотрели на исчезающее тело архангела. Тин не знал, могут ли небесные создания испытывать ярость. Внешне ангелы не показали никаких эмоций, но по тому, как они набросились на Короля-вампира, становилось понятно - ангелы очень, очень недовольны смертью своего старшего товарища и готовы за него мстить.
        - Они не справятся, - сказал Скриптид. Сражение сильно потрепало ангелов.
        - Пусть элементали и звери ударят после крылатых! - сказал Тин.
        Армию живых атаковали со всех сторон, НПС построились в каре: пустой в середине квадрат, в котором разместились осадные машины, арбалетчики и жрецы.
        - Вампиры!
        Со всех сторон летели целые полчища крылатых мертвецов. До этого вампиры скрывались где-то в горах Акродус, а теперь присоединились к битве, когда у их господина почти не осталось слуг.
        Мистраль и Пушер прорвались обратно к игрокам. Девушка потратила всю ману, ей нужно было восстановиться.
        Армия Акродуса прилагала все силы, чтобы отбиваться от нежити, которая наседала со всех сторон.
        - Нужно придумать что-то с Королем-вампиром, пока ангелы его развлекают! - прокричал Тин.
        - Есть идеи? - спросил Скриптид.
        - Мы можем его обездвижить? - неожиданно подал голос Бог Копья.
        Игроки посмотрели на него, а Тао достал из инвентаря снаряд для баллисты.
        - Драконья кость. Я успел сделать только один такой, - сказал китаец.
        - У нас есть еще три Цепи Света. Хоть на секунду, а удержим, - сказал Скриптид.
        - Мы не сможем выстрелить в Короля-вампира! Даже если наш строй расступится в стороны, слишком много нежити на пути выстрела!
        - Это оставьте на меня, - сказал Тин.
        «Армия не сможет атаковать, пока не разберется с вампирами. А ангелов все меньше», - подумал Предвестник, раскидываясь заклинаниями во все стороны. Свет и Огонь уничтожали мертвецов на самых опасных точках, где оборона Акродуса начинала проседать.
        «Они долго не продержатся», - пронеслось в голове Тина. Паладины еще держались, а вот обычные солдаты уже почти выдохлись. Маги в середине каре остались без маны, поэтому активно использовали свиток за свитком. Но и они кончались.
        Король-вампир дрался с последним ангелом. Со всех сторон мертвеца атаковали элементали и звери, но Королю-вампиру такие противники были на один зубок. Призванные существа могли только тянуть время.
        - Готово!
        Баллисту установили на нужную позицию, а игроки закончили читать заклинание. Погиб последний ангел, забрав с собой остатки маны Короля-вампира.
        - Горный поток!
        Волна прокатилась по пику Бейруф, уничтожая сотни мертвецов. Они дошла аж до Короля-вампира, обнажив траекторию для стрельбы.
        - Цепи Света!
        Король-вампир оказался скован. Это были не корни Инессы, на мертвеца такое сдерживание работало жалкие секунды.
        - Огонь!
        Стрелял сам Бог Копья. Целая куча жрецов наложила на снаряд эффекты с помощью заклинаний и чудес. Мадидовая баллиста метнула дротик с бешеной скоростью, а Король-вампир не успел освободиться. Снаряд попал ему в плечо, оторвав руку.
        - Прицельный выстрел!
        Стрела Пины попала в Короля-вампира почти одновременно со снарядом баллисты. Наконечник из стекла девушка заполнила не противовирусом, как она это делала обычно. Внутри стрелы было ее тайное оружие - зелье «Синее пламя бездны».
        Огонь окутал Короля-вампира. Погасить Синее пламя бездны было очень сложно, на создание этого зелья Пина потратила много ресурсов и сил. Можно сказать, что это была лучшая работа девушки. Даже Король-вампир не мог потушить пламя быстро.
        - Сближаемся!
        Ипсилон выстрелил лучом, Сильва и еще несколько лучников - Осадными выстрелами. Маги-игроки начали накидывать Господство Огня и Огненную кару. Первое заклинание продлевало эффект горения, а второе - наносило урон, увеличиющийся от количества эффектов горения.
        Когда игроки почти добрались до Короля-вампира, огонь на нем неожиданно погас.
        - Оценка.
        Король-вампир (континентальный босс).
        12000/??? ОЗ 720/??? ЗС 1000/100000 МЭ.
        Отстреленная баллистой рука притянулась к Королю-вампиру темной энергией. Конечность моментально вернулась на свое прежнее место, но висела плетью. Видимо, на полное восстановление даже Королю-вампиру было нужно время.
        - Мы даже немного похожи, - неожиданно сказал Король-вампир. Тин такого не ожидал и, пусть и собирался накинуться с остальными врагами на мертвеца, спросил в ответ:
        - И чем же?
        - Я - благородная нежить. Меня почти невозможно убить, я буду восставать вновь и вновь. Как и вы. Многих из вас убивали мои слуги, но вы воскресали. А еще не на месте своей смерти, как это случилось бы с нежитью. Вы приходили из определенных мест. Что-то вроде алтарей, верно?
        Игроки шокированно замерли. Сейчас Король-вампир, НПС, рассуждал о сущности реальных людей. Сила его искусственного интеллекта подсказывала правильные выводы.
        - Вы быстро становитесь сильнее. И появились в этих горах внезапно. Иногда вы просто исчезаете на какое-то время, а потом появляетесь в том же месте спустя часы или дни. Это не смерть, это что-то другое. Вы будто перемещаетесь в иное место. Думаю, вы, непонятные создания, пришли из другого мира, а здесь вы просто, хм, развлекаетесь? - сказал Король-вампир с легкой улыбкой на своем мертвенно-бледном лице.
        - Господи, - прошептал кто-то за спиной Тина.
        Все становилось слишком жутко. Тин слышал о продвинутом ИИ для некоторых НПС, но не ожидал, что Король-вампир может так далеко зайти.
        - Вижу, что мои выводы близки к правде. Что ж, это не так уж и важно. Продолжим бой.
        «Его надо убить. Здесь и сейчас», - пронеслось в голове Тина. НПС, который пришел к таким выводам, должен был заинтересовать парня, вызвать жгучее любопытство. Но какой-то внутренний инстинкт кричал Тину: «Опасность!».
        - Чудо: Великое изгнание нежити!
        Не только Предвестник использовал Изгнание нежити, другие игроки тоже сделали это. Но это не сработало: эффекты моментально спали с Короля-вампира.
        Заклинания и стрелы обрушились на босса. Он с легкостью отклонил все каким-то барьером, но игроки с ближним типом атаки успели подобраться поближе.
        - Казнь!
        Огромный топор Мистрали Король-вампир с легкостью отклонил своим клинком, равно как и атаки еще шести игроков. Скорость мертвеца была запредельной.
        - Разлом Боггеля!
        От молота Тина Король-вампир уклонился, атаки Ипсилона - блокировал. Хранитель тут же лишился двух рук, а несколько игроков «выбыли». Король-вампир не только хорошо защищался, но и контратаковал.
        - Великий метеоритный выпад!
        Лучшую атаку Бога Копья мертвец отклонил в сторону. Вместо Короля-вампира Великий метеоритный выпад попал по игрокам, забрав несколько жизней.
        Но и мертвец не отделался просто. Его меч, который пострадал от крови архангела Вамиила, треснул. Король-вампир остался с одной лишь рукоятью в руке.
        Очередную атаку магов и лучников мертвец заблокировал магией. Мана мертвеца восстанавливалась очень быстро и без кубка с Куполом Крови.
        - Ха!
        Молот Предвестника Король-вампир отклонил рукоятью меча. Рядом с мертвецом появились лезвия из Тьмы. Контроль Короля-вампира был ужасающим: он спокойно управлял семью клинками, сдерживая всю наступательную мощь игроков.
        Одно лезвие вошло в грудь Тина, второе прошлось по шее.
        Сработал эффект Плаща Теней!
        Своей дополнительной жизнью Предвестник воспользовался лучшим образом. Он смог ударить молотом так, что Королю-вампиру пришлось блокировать, а не парировать.
        Сработала Печать Стыда!
        Целую секунду мертвец не мог использовать магию. Заклинания игроков нанесли ему серьезный урон, а луч Ипсилона забрал приличный кусок ОЗ. Клинки из Тьмы развоплотились из-за Магии Света.
        - Разлом Боггеля!
        Критический удар!
        Очки здоровья Короля-вампира упали до нуля. Это была победа.
        - Еще встретимся, жалкие глупцы, - сказал Король-вампир напоследок.
        Сила: +15 Ловкость: +15 Выносливость: +10 Интеллект: +12 Мудрость: +9 Харизма: +5 Вера: +20.
        Получено: Сфера магического иммунитета.
        Уничтожена филактерия Короля-вампира!
        Филактерий Короля-вампира уничтожено: 1/6.
        Эпилог
        Из убитого Короля-вампира вылетели темные сгустки энергии. Они направились в разные стороны, покинув горы Акродус. Всего сгустков было пять.
        - Я правильно понял? У него еще пять жизней, а убили мы только одну? - спросил Скриптид.
        - Видать, так оно и есть. С ума сойти. Ну, думаю, здесь Короля-вампира больше нет. Остальные пять жизней где-то в общем мире, - ответил Тин.
        Предвестник коротко обернулся. Нежить перестала появляться, армия сейчас переводила дух. Игроков осталось всего десять, Ипсилон был в ужасном состоянии.
        - Победа! - прокричал Тин. Паладины и солдаты вторили ему, крича: «Победа!». Пусть Король-вампир не умер окончательно, сегодня силы живых одолели нежить.
        - Кому-то что-то выпало? - спросил Скриптид после минуты ликования.
        - Да, мне, - ответил Тин и достал из инвентаря Сферу магического иммунитета.
        От крови архангела пострадало оружие Короля-вампира, оно совсем не сохранилось. Доспехи и оружие тоже пришли в негодность. Лут получил один только Тин.
        Сфера магического иммунитета (легендарная).
        Дает владельцу полный магический иммунитет на минуту. Перезарядка: 24 часа. Выпадает из владельца после смерти от рук игрока.
        - Ну что там?
        - Полный иммунитет к любой магии на минуту. Легендарка, само собой, выпадет из меня гарантированно, если убьет игрок, - сказал Тин.
        - Круто, слушай.
        Слишком сильные артефакты делали с гарантированным шансом выпадения, если тебя убивал игрок. Все для того, чтобы такие предметы не задерживались в одних руках, а курсировали от человека к человеку, вызывая конфликты и временные перевесы в силе.
        - Прости, - услышал Тин за спиной грустный голос Мистраль. - Казнь!
        Мобильный щит даже не успел прикрыть парня. Плащ Тьмы - не успел откатиться. Никакой показатель Защиты не мог противостоять гигантскому урону Мистраль - критический удар отсек голову королю Акродуса.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к