Сохранить .
Тестовая группа. Книга третья Илья Головань
        Тестовая группа #3
        Баланс нарушен. Гильдия "Анабиоз", которую раньше никто не знал, сокрушает своих противников с немыслимой скоростью. А в это время другие части секретного эксперимента достигли пика: на низинах Джаххо появился Абаддон, великий демон-разрушитель, а в горах Акродус игроки узрели поднятого из мертвых дракона. Смогут ли они противостоять неожиданным противникам? И не скрывается ли за ними куда более серьезные враги?
        
        Книга перваяКнига первая( ИЛЬЯ ГОЛОВАНЬ (KRAYHIR)
        ТЕСТОВАЯ ГРУППА. КНИГА ТРЕТЬЯ
        ***
        Страница книгиСтраница книги( Пролог. Буря в пустыне
        Небольшой отряд Арабской коалиции медленно двигался через Аравийскую пустыню. Бронированные автомобили и бронетранспортеры были готовы к таким условиям. Все - от технических особенностей до раскраски - подходило для работы в пустыне.
        Арабская коалиция получила свое название по причине объединения пяти арабских государств против единого врага. При этом почти любой отряд действующих сил часто состоял из военных какой-то одной страны. Но это было не важно, ведь гражданство не имеет для этих людей особого значения. Пока ты араб и следуешь верной религии - все отлично.
        - Серый, подай сигареты.
        - Щас.
        Сергей Бурлесков, механик-водитель бронетранспортера «Румма», потянулся в перчаточный ящик за «Примой». Там этих ходовых сигарет было предостаточно, а в кузове грузовика, который ехал позади, лежал стратегический запас из шести блоков. И это было чуть меньше половины того, что им привезли на вертушке в Порт-Галиб три дня назад. Даже сухой пустынный воздух не отбивал желание курить, что уж говорить про ночные дежурства, когда суешь в рот сигареты одну за другой, просто со скуки и чтобы не заснуть.
        - Держи.
        Артем Позведский с удовольствием затянулся. Его послали сюда вместе с Сергеем, и в Арабской коалиционной армии они состояли уже два месяца. Пустыня надоела мужчине очень сильно. Надоела она и Сергею, куда более опытному в этом плане. Его посылали в разные точки на всем земном шаре, в некоторых было ужасно холодно, в других - комары умудрялись обкусать каждый открытый кусочек кожи, а влажность воздуха не давала ранам заживать.
        В пустынях Бурлескову тоже удалось побывать до этого задания. Все, что механик-водитель вынес для себя - нужно просто привыкнуть и следить за местными. Они явно лучше разбираются в том, как противостоять местному климату, чем он.
        - Врубай «Витьку», - сказал Позведский.
        - Принято.
        Механик-водитель последовательно щелкнул тремя тумблерами и снизил скорость бронетранспортера. Маскировочная система «Витилиго», которую русские солдаты броско обозвали «Витькой», начала работать. Машина стала покрываться динамичным камуфляжем, который давал возможность слиться с окружающей местностью.
        У такой системы было два минуса: энергопитание и скорость. С первым у колонны проблем не было - мощные аккумуляторы были заряжены всего два часа назад. Второй минус был скорее неудобством. «Витилиго» работала только на небольших скоростях, поэтому Бурлескову пришлось сбросить скорость до двадцати пяти километров в час - максимум, на котором система не сбоила.
        Вслед за первым бронетранспортером на остальной технике в колонне тоже начали включать маскировку. Система «Витилиго» не была передовой, но все еще оставалась достаточно востребованной, и, как следствие, дорогой. Это говорило о том, насколько важна эта колонна техники для Арабской коалиции.
        - Когда мы уже найдем эту гребаную базу? - пожаловался за спиной Сергея его товарищ.
        Мехник-водитель ничего не ответил, молча продолжая рулить. «Иголка в стоге сена», - так о задании им сказал командующий. Колонна искала американскую базу, которую спрятали так хорошо, что спутники не могли ее найти, а авиации у Арабской коалиции было слишком мало для таких операций. В итоге они просто ездили по пустыне, а оборудование, установленное в одном из грузовиков, пыталось запеленговать цель. Пока не получалось, да и не было ни единой зацепки.
        Через две минуты в небе пронеслась двойка разведчиков. Вражеская авиация не спала. К счастью, колонна знала о приближении самолетов заранее, поэтому и успела включить маскировочную систему.
        - Воды дать? - спросил Позведский.
        - Давай, - ответил Сергей.
        Как ни пытался Бурлесков отучить себя пить воду слишком часто, все-таки с этим желанием было трудно бороться. Обезвоженный организм отчаянно просил холодненькой жидкости внутрь себя, и Сергей очень редко мог отказать этой просьбе. Артем Позведский и вовсе не пытался бороться с этим желанием: он пил воду каждый час по часам и матерился, на чем свет стоит. Это задание уже доканало старшего лейтенанта.
        - Какое-то странное чувство, - сказал Позведский, посматривая на часы. - Нехорошее какое-то.
        И в этот момент грузовик позади взорвался. Артиллерийские снаряды стали падать на колонну, моментально сократив ее вдвое. Сергей среагировал стремительно. Он повернул вбок и прибавил газу, въезжая на бархан, который до этого старательно объезжал. Система «Витилиго» начала сбоить, и Бурлесков выключил ее. Теперь от маскировки не было никакого толка. Сергей сменил передачу, двигатель яростно взревел и бронетранспортер перевалил за бархан. Это могло хоть как-то помочь против обстрела, но Позведский, который не отрывался от системы наружного наблюдения с начала боя, закричал:
        - Твою мать, вертушки! Серый, уноси нас нахрен!
        Бурлескову и не надо было ничего говорить. В пустыне не рекомендовалось ехать на полной скорости, но сейчас Сергею было плевать. Два вертолета стремительно приближались, и Позведский сел в кресло стрелка, прильнув к дистанционному управлению 20-мм автоматической пушкой. Старший лейтенант зафиксировал цель и нажал на спуск.
        Первые снаряды не попали в вертолет, и тот начал отстреливать тепловые ловушки. Наводка сбилась, но Позведский был неплохим стрелком и начал делать ручную доводку, поднимая перекрестие выше. Несколько снарядов попали точно в цель, вертолет задымился и рухнул в пески.
        Неуправляемую ракету бронетранспортер чудом избежал. Сергей маневрировал так, как только позволяла неотзывчивая машина, но все было тщетно. Вертолет выпустил еще три ракеты и две попали в «Румму». Боекомплект взорвался. Так погибли старший лейтенант Артем Позведский и лейтенант Сергей Бурлесков, а вместе с ними - и вся колонна Арабской коалиции. Им не суждено было выполнить свое задание, но они подобрались очень близко к цели. Настолько, что их пришлось устранить.
        А в этот момент Низам аль-Багдади, известный военный программист, третий час не мог оторваться от монитора. В бункере, где он сейчас прятался, парень нашел старый армейский радар, который был снят с производства пару десятков лет назад. Но в этом месте было скучно, а Низам скучал по работе руками и по программированию. За несколько месяцев он смог создать неплохую радиолокационную систему, и ради интереса шерстил ею пустыню.
        - Что это за база? О ней ничего нет даже в закрытых каналах, - пробормотал Низам. Уж кто-кто, а он умел находить доступ к такой информации, которую обычно старались прятать.
        База была недалеко. До этого она едва-едва пеленговалась, но всего пятнадцать минут назад два вертолета взлетели с нее. База явно была военной, но что-то с ней было не так. Что именно, Низам и пытался выяснить. Так глубоко в пустыне обычные армейские пункты снабжения не прячут, скорее всего у этого места было особое назначение. Такое, что пришлось разместить его так далеко. Низам не замечал ни путей поставок, ни каких-нибудь передвижений. Атмосфера полной скрытности. И, вполне могло статься, что из сторонних людей об этом месте сейчас знал только он.
        Низам не мог никому этого сказать. О том, что радар работает, он не говорил даже людям, которые спрятали его здесь. Парень формально не принадлежал ни к одной из сторон военного конфликта. Все, что ему оставалось - это просто наблюдать.
        Глава 1. Загнаны под землю
        Тин, король Акродуса, несся вниз по лестнице на своей кунице по имени Морс. Огромными скачками она преодолевала большие расстояния, и парень надеялся, что успеет вовремя.
        Минуту назад он отправил сообщение своему товарищу Скриптиду, о том, что в горах появился некро-дракон. Мертвая тварь возникла на горном пике будто из ниоткуда, а когда Тин писал сообщение своему военному министру, дракон раскрыл свои полусгнившие крылья и взмыл в небо. Парень не знал, куда это существо направилось, но решил, что стоит предупредить всех.
        Куница будто чувствовала, что намечается нечто серьезное. Морс выкладывался на все сто процентов, и Тин видел, как шкала выносливости куницы стремительно падает. Но сейчас нужно было добраться до форта как можно раньше.
        Куница быстро спустилась по лестнице от обсерватории, а потом стремительно пронеслась по коридорам. Взбежать вверх по лестнице на плато Тишины было для Морса непросто. Тин достал из инвентаря Зелье выносливости, и вылил его на куницу. Сейчас парень мысленно благодарил самого себя за то, что занимался алхимией в последнее время. Морс резко воспрянул, и упавшая было скорость, вновь возросла.
        Плато Тишины Тин пересек очень быстро, и куница начала взбираться по горной тропе. Впереди был форт, который они так долго строили, но когда парень добрался туда, то понял, что дела плохи. Дракон был уже рядом и летел он именно сюда - уничтожать защитников Акродуса.
        - Здоровая тварюка! - сказал Тин, слезая с Морса.
        - Ну, он же сюда не пролезет, верно? - сказала Сильва, которая уже наложила стрелу на тетиву лука.
        - Арбалетчики, приготовиться к выстрелу! - скомандовал Скриптид ополченцам Акродуса. Они дружно вскинули арбалеты и стали ждать команду.
        - Тоже помогу, - сказал Тин и взял в руки лук. Владение луком было девятого уровня, что немало, а сила была достаточной, чтобы нанести серьезные повреждения.
        «По крайней мере, это работало с обычными врагами. Но смогу ли я что-то сделать дракону?», - подумал парень.
        Сама крылатая тварь уже зависла над ущельем. Ей было слишком узко, протиснуться к форту было практически невозможно.
        - Огонь! - прокричал Скриптид.
        Арбалетчики выстрелили. Сильва, Тин, да и другие лучники - тоже. Меткость парня и близко не дотягивала до эльфийки, но целиться в огромную мертвую тушу в воздухе было очень просто.
        НЕКРОДРАКОН ШАРРУ
        50000/50000 ОЗ
        20000/20000 МЭ
        Защита: 500
        Нанесено 182 единицы урона.
        - Меньше двухсот урона? - поразился Тин. Для его показателя силы это было удивительно, но стоило парню взглянуть на защиту дракона, как все тут же становилось ясно.
        Мертвая рептилия будто не заметила всех этих выстрелов. Она смотрела вниз пустыми глазницами, в которых плескалась некротическая энергия. Сильва выпустила пять стрел, а Тин - две, прежде чем дракон начал действовать. Шарру открыл свою пасть, и все увидели, как в его пасти собирается мощный заряд некротической энергии.
        - Скриптид, баллиста!
        Тин знал, что бежать уже нет смысла. Единственное, на что можно было уповать - опрокидывающее свойство баллисты. К осадным машинам и рванул парень, а вместе с ним - примерно половина игроков. Кто-то поднимал баллисты и закреплял их в таком положении, другие заряжали их и целились. Работа была слаженной, ведь игрокам и нпс не раз приходилось стрелять из осадных орудий, а особенно радовало то, что дракон завис ровно над горным ущельем. Баллисты были как бы немного сбоку, поэтому игроки и смогли направить их на летающую тварь. Будь дракон прямо над осадными орудиями - их невозможно было бы задрать вертикально вверх для выстрела.
        - Не стреляйте, надо одновременно! - прокричал Тин, стараясь не торопиться. Но это было сложно: некроэнергия в пасти дракона накапливалась все быстрее.
        - Огонь! - скомандовал парень, понимая, что ждать больше нельзя. Три болта вылетели одновременно, врезаясь в полусгнившую тушу летающей твари. Дракона качнуло, но это не остановило его. Из его пасти выстрелил черный луч, который прорезал ущелье, уничтожая все живое.
        Сработал эффект Плаща Теней.
        - Твою мать.
        Не осталось ни одного игрока. Все, кто стояли рядом, погибли. Но это не сильно волновало Тина, игроки воскреснут через несколько часов, а вот нпс - нет. Все ополченцы Акродуса погибли от темного луча дракона. Для Тина они были подданными, которых он отправил на смерть. Парню было грустно, и одновременно он был зол на этого дракона. Три баллисты не смогли помочь, а одно не сделала бы ничего уж подавно, поэтому Тин вновь схватил лук. Он выпускал стрелу за стрелой в летающую тварь, забирая каждым выстрелом чуть больше 150 ОЗ.
        Критический удар!
        Это была надежда Тина. Зверская кираса усиливала все критические атаки, делая их вдвое сильнее. Парень не верил, что сможет снять у дракона все пятьдесят тысяч здоровья, летающей твари нужно было только выстрелить лучом еще раз, чтобы убить надоедливого человечишку, что она и сделала.
        - Продержитесь как можно дольше, - сказал Тин напоследок. Некротическая энергия убила его, и он попал в комнату ожидания.
        А дракон сделал несколько взмахов крыльями, после чего развернулся и улетел. Живых больше не осталось, свою задачу он выполнил. На горную тропу хлынули толпы нежити, от обычных скелетов, до воинов смерти и рыцарей смерти. Но стоило им начать взбираться на стены форта, как их тела тут же оказались разрублены или раздроблены. Хранители Акродуса, исполинские ожившие статуи, стояли на страже подхода к территориям своего королевства. На них не действовала некротическая энергия, поэтому атаки дракона не нанесли им вреда. Тин надеялся, что выстрелы энергетическими лучами хранителей смогут помочь против дракона, но Альфа и Дельта просто не успели вернуться на позиции. Их специально отослали чуть дальше, а когда они вернулись к форту, то все уже было кончено.
        И теперь они стали единственной преградой на пути к Акродусу. Удары клинков и булав, сотни стрел, магия некромантов - хранители нерушимо стояли на стене форта, встречая атаку за атакой. Сейчас только от них зависело, успеют ли люди подготовиться к битве за подземный город, или нет.
        
        - Дракон. Да уж, - сказал Тин, сидя на кожаном диване в комнате ожидания. Часы отчитывали время до возрождения, но ждать семь часов парень не собирался. Он нажал на кнопку выхода, и через несколько секунд вновь был в реальном мире. Какое-то время Алексей просто лежал в капсуле и обдумывал все события, а затем встал и пошел в душ. Нужно было освежиться, находится в одном положении несколько часов не очень-то комфортно. Потом Тинов направился к холодильнику, где на скорую руку перекусил.
        А потом парень лег спать. Причина была проста: сегодня он собирался вернуться в игру. Вернее, технически - уже завтра, ведь в данный момент на часах было восемь вечера. Для этого Алексею надо было банально отдохнуть. Шесть часов сна - очень даже неплохо, хоть парень и предпочитал спать все восемь. Но сейчас была критическая ситуация, и Тинов надеялся, что когда вернется в игру, то Акродус еще не будет захвачен мертвецами.
        Но поспать удалось часов пять. Алексей проснулся от того, что его неистово тянули за щеки.
        - Вставай.
        - Заколка, ночь, что тебе от меня надо? - спросил Тинов сонным голосом, но все же сел на кровать.
        - Соскучилась, - ответила девушка и пожала плечами.
        - В час ночи?
        - Ага. И я жду свой законный поцелуй после того, как ты почистишь зубы, - сказала Марина и пошла на кухню.
        - Даже не знаю, что хуже - дракон или она, - сказал сам себе Алексей.
        - А? Ты что-то сказал? - крикнула с кухни Заколка.
        - Нет, ничего, - ответил Тинов.
        Рыжая будительница заварила чай. Алексей присоединился к ней после того, как посетил на пару минут ванную комнату. Девушка часто жила здесь, а если не оставалась с ночевкой, то хотя бы приходила на пару часов. Но чтобы это произошло среди ночи…Такое случалось нечасто.
        - Что-то случилось? - спросил Тинов после дежурного поцелуя.
        - Так, проблемы на работе. Нервничала весь вечер, но все же решила зайти в гости, - ответила Марина и улыбнулась.
        Девушка обладала потрясающей выдержкой. Она всегда улыбалась и была веселой со всеми, но Алексей знал, что иногда даже ей не просто. Заколка могла дойти до какого-то своего предела, и тогда она приходила к нему. Просто посидеть, пообщаться, выпить чаю. Это могло продолжаться всю ночь, и под утро Заколка уходила довольной и спокойной. А Тинов каждый раз был рад, что помог ей. Не высыпался, правда, но на что не пойдешь ради любимой девушки.
        - А у тебя как дела? - спросила Марина.
        - В целом, хорошо, в игре - не очень. Прилетел дракон, разбомбил форт. Все нпс померли, - ответил Алексей.
        - Ужасно, - сказала Заколка. - И что теперь? Мертвецы могут напасть на ваш Акродус?
        - Они обязаны напасть на наш Акродус. Хотя они может и считают, что это их Акродус. В любом случае, ничего хорошего.
        - Король без королевства, - сказала девушка.
        В ответ Тинов потрепал ее за волосы. Они просидели на кухне полтора часа, а потом Марина легла спать на кровать парня. Сам же Алексей расположился в капсулу. Последние полчаса он без конца мониторил сообщения на форуме, чтобы не пропустить никакие важные новости на плато Тишины, и видел, что не только он готов войти в игру внеурочно: и Скриптид, и Сильва, и Рико ждали отсчета часов до момента возрождения. Мистраль уже сражалась где-то в игре, а вместе с ней - и Тао.
        В горах Акродус события быстро набирали обороты. Хрупкое равновесие между мертвецами и живыми рухнуло с атакой дракона, и нежить решила воспользоваться этим. Тысячи не-мертвых воинов устремились на горную толпу, но столкнулись с хранителями - Альфой и Дельтой.
        Никто не видел этот бой. Все боеспособные игроки были уничтожены драконом, а те единицы, которые заходили в игру позже, не могли даже подойти к форту. Дракон летал над плато Тишины, уничтожая всех живых на своем пути, поэтому хранителям пришлось сражаться в одиночку.
        Две оживших статуи, пусть и потрепанные за многие бои - это мощная сила. Хранители пользовались главным своим преимуществом - стенами, и делали это отлично. Обычные мертвецы для них не были противниками. Воины смерти - тоже, а рыцари смерти даже крупными группами не представляли опасности как раз из-за разницы в высоте.
        Никто не мог отдать хранителям приказ об отступлении. Ими управляли только два человека - Тин и Скриптид - и оба сейчас были мертвы. Хранители делали, что могли - удерживали позиции и уничтожали врагов. И делали они это так эффективно, что атака вскоре захлебнулась.
        Нежить потратила около часа на перегруппировку. В этот раз атаку возглавили шагающие костяные монстры с баллистами на спинах. Старые осадные машины не могли нанести много вреда, но опрокидывающее действие играло с ожившими статуями злую шутку. Хранителей подобные атаки заставляли остановить бесконечную костерубку на секунду, а то и меньше, но мертвецы пользовались этими заминками, чтобы перейти в атаку и занять выгодные позиции.
        - Эти статуи портят нам наступление. Пришло время испытать моих ребят.
        Звейцшасс, инженер армии мертвых, сейчас руководил атакой. После окончательной смерти Мордреда, он остался единственным Лордом смерти в ущелье Брагга. Звейцшасс не был так же хорош в бою, как другие Лорды смерти, не обладал он и сильной магией Тьмы или развитой некромантией. Но все эти недостатки мертвец покрывал своим инженерным талантом.
        Сейчас в бой шли мехрыцари смерти, последние творения Звейцшасса. Страшное сочетание железа и поднятых остатков плоти внушало ужас, а внешний вид этих созданий Тьмы поражал. Руки были заменены на ржавые резаки, которые при этом не прекращали вибрировать. Сами мертвецы были полностью закованы в железо, а из щелей брони сочилась некротическая энергия.
        Мехрыцарей смерти было всего четверо. Но когда они обрушили свою ударную мощь на защитников форта, то даже хранителям пришлось отступить. Прошло несколько секунд, и Альфа лишился руки. Вслед за ним Дельта остался без конечности. Мехрыцари напирали, и их поддерживали остальные войска мертвых, которые, казалось, не кончались.
        Хранители выстрелили своими лучами, но в ответ личи и десятки некромантов воздвигли барьер Тьмы, который не дал защитникам Акродуса убить мехрыцарей смерти. Бой продолжался, но способность живых статуй к адаптации нельзя было недооценивать. Вскоре топор Альфы обезглавил одного мертвеца, но тот все равно продолжил сражаться. Дельта принял во внимание опыт своего каменного брата и, вместо головы, отрубил врагу руку вместе с приличной частью туловища.
        Через полчаса все мехрыцари смерти были уничтожены. Но Альфа и Дельта жестоко поплатились за это: у первого хранителя осталось три руки, а у Дельты - и вовсе две. К тому же, ожившие статуи были сплошь покрыты трещинами. Им осталось совсем немного, и Звейцшасс, который наблюдал за боем издалека, отлично это понимал.
        - Вперед, уничтожьте их! - прокричал Лорд смерти, и его личный ударный отряд рыцарей смерти устремился в бой. Каждый был лично модифицирован Звейцшассом, пусть и не так сильно, как мехрыцари.
        Такой атакующий кулак окончательно нарушил оборону форта. Но Альфа и Дельта, которые с трудом удерживали стену, внезапно спрыгнули вниз и перешли в наступление. Прежде, чем нежить успела что-то им противопоставить, целый отряд некромантов был уничтожен. А вместе с ними - два лича. Хранители тут же выстрелили лучами энергии из своих грудей, и теперь никто не мог заблокировать эти атаки. Альфа и Дельта шли в последний бой, стараясь умереть как можно эффективнее.
        Хранители Акродуса продержались шесть часов и тридцать минут. Они уничтожили целые орды мертвецов, в том числе и огромное количество рыцарей смерти. Фактически это была половина от всех высокоуровневых мертвецов, которыми управлял Звейцшасс. Два лича и десятки некромантов - те, кто легко могли восполнять армии мертвецов - были порублены на мелкие части. Для живых это было поражение, но настолько выгодное для них, насколько это вообще было возможно.
        - Уничтожьте их всех! - скомандовал Лорд смерти. - Пусть вампиры разбираются с этими живыми тварями!
        Но разбирались как раз с вампирами. Некродракон летал над плато Тишины всего два часа, уничтожая своими лучами живых. Потом он улетел, а его место заняли вампиры, но Тао, Мистраль и немногие другие игроки оказали им достойный отпор.
        - Когда там наши уже придут? - прокричала Мистраль, размахивая своим огромным топором. Вампир пытался защититься от этой атаки, его красивый одноручный меч с гравировкой должен был парировать удар девушки, но вместо этого грубая сила сломала оружие мертвеца, заодно и поделив его голову на две части.
        - Еще час, - спокойно ответил Тао.
        - Лучше бы им не задерживаться!
        Вампиры были сложными противниками. Даже Мистраль на равных могла сражаться с тремя, четырьмя, максимум - с пятью такими мертвецами, но с большим количеством врагов ее тяжелое оружие справлялось с огромным трудом. У Тао дела обстояли лучше: он насаживал вампиров на свое копье одного за другим.
        - Держитесь, воины Света!
        Паладины Бедивер и Уриенс тоже были здесь. Игроки были рады, что эти два нпс не оказались в форте тогда, когда прилетел дракон, иначе паладины уже были бы мертвы. Бедивер и Уриенс пока что просто орудовали своим оружием и использовали только самую простую магию. Они экономили силы, потому что настоящий бой был еще впереди.
        Нежить хлынула на плато Тишины. Горная тропа, которую игроки обороняли так долго, пала, и теперь мертвецы нацелились на подземный город. Они не напали сразу, вместо этого нежить стала выстраиваться длинными рядами, накапливая свои силы. С гор спускались сотни мертвецов, пополняя воинство, которое вскоре должно было обрушиться на живых.
        - Ник!
        - О, Мистраль, ты еще живая? Удивительно, - сказал Скриптид, который воскрес и поднялся наверх из Акродуса. Начали прибывать и остальные игроки: Сильва, Рико, Мадрид. Последним появился Тин, потому что и умер он позже других.
        - Дракон!
        - Все в проход!
        Игроки отступили ко входу в Акродус, прячась в проходе под землю. Дракон заливал плато Тишины лучами минут десять, пока мертвецы шли к своей цели. Им некротическая энергия была нипочем, в отличие от игроков.
        НЕКРОДРАКОН ШАРРУ
        50000/50000 ОЗ
        120/20000 МЭ
        Защита: 500
        «Он улетает, потому что у него закончилась мана? Хоть какая-то хорошая новость», - подумал Тин. Дракон развернулся и направился выше в горы. Его атака темным лучом явно не была единственным умением, в конце концов, он мог просто сражаться на земле, но в штурме прохода он никак не мог помочь остальной нежити.
        - Поле Света! - сказал паладин Уриенс, используя свое коронное заклинание. Кусок территории возле прохода залило Светом, который наносил нежити периодический урон.
        «Пора попробовать новое оружие от Тао», - подумал Тин.
        Все недавнее время он прокачивал Владение дробящим. Бог Копья сковал три оружия этого типа, и Тин испытал уже два: шестопер и кистень. Настало время клевца.
        КЛЕВЕЦ РЫЦАРЯ-МАРОДЕРА
        Класс: дробящее, одноручное
        Урон: 145-190
        Игнорирование брони: 30%
        Шанс оглушения: +5%
        Золото с убитых противников (не игроков): +10%
        Требования: Владение дробящим (10 ур.), Сила 200, Выносливость 200
        Хороший урон, приличное игнорирование брони, и неплохие бонусы в виде шанса оглушения и дополнительного золота с врагов. Оружие было очень достойным, Тао постарался на славу, создавая клевец.
        «Думаю, Щит двух святых подойдет лучше», - подумал Тин и достал снаряжение из инвентаря. Щит бедного рыцаря, которым парень обычно пользовался, лучше подходил для напряженных боев с сильными врагами. Навык Блокирования с этим щитом работал вдвое эффективней, что позволяло выдерживать даже атаки Вастусов, пусть и недолго.
        Но сейчас Щит двух святых подходил намного лучше. С ним можно было применять два чуда: Очищения и Наложения рук. Первое снимало негативные эффекты с цели, а второе - исцеляло союзника. Откат и у того, и у другого равнялся часу, но спасти даже одного игрока за битву - уже неплохо.
        - Нам нужно продержаться, пока Бедивер не использует Барьер Света, - сказал Тин. Паладин уже вовсю зачитывал формулы заклинания.
        Оборона игроков была неслабой. Нежить разбивалась о ряды живых, как волна о волнолом, мертвецов уничтожали сотнями. Тин сражался только с серьезными врагами, у которых была броня - с воинами смерти и рыцарями смерти. Со своим клевцом парень легко уничтожал их одного за другим, хоть и стараясь не сильно углубляться в ряды противников. В этом бою Тин танковал, за ним были жрецы, что налагало ответственность на него.
        - Чудо: Наложение Рук!
        Один игрок чуть не погиб от одновременной атаки трех вампиров. Тин спас его в последний момент, а Мистраль тут же влетела во врагов, разрубая их на части.
        - Горный поток!
        Тин взмахнул клевцом, и в сторону мертвецов направилась ударная волна. Скелетов, которые были на пути атаки, разорвало на части, и сила волны не стихала метров тридцать. Тин был в шоке от такой мощи. Из-за стольких убитых скелетов парень смог взять маленькую передышку и открыть описание умения, которое получил от Бедивера.
        ГОРНЫЙ ПОТОК
        Мощная атака дальнего боя по площади для дробящего оружия.
        Дальность: 10 метров +1 метр за каждого убитого умением врага.
        Урон: Показатель Силы+10% за уровень умения.
        Тин быстро глянул на свои характеристики. Сила имела показатель в 331 единицу. Большая часть нежити здесь была ранена Полем Света Уриенса или атаками других игроков. Горный поток прокатился по врагам, уничтожая десятки скелетов, и ударная мощь стихла только через тридцать метров. Ужасающий результат для умения первого уровня.
        «Хотя чему я удивляюсь? Чтобы его получить, мне нужен был максимальный уровень доверия Бедивера, к тому же, еще и высокий уровень Владения дробящим. Не так уж и нечестно», - подумал парень.
        - Эх, а мне завтра на работу, - сказала Сильва где-то за спиной. - А я тут по мертвецам стреляю.
        - Не одной тебе на работу, - ответил Тин. - Разлом!
        Удар клевцом пробил голову рыцарю смерти. Напор нежити не ослабевал, но парень заметил, будто что-то не так. Этой армии мертвых было очень тяжело противостоять раньше, в выходе с горной тропы в ущелье Брагга, но теперь бой шел куда легче.
        Вскоре Тин понял - у нежити мало командиров. Рыцари смерти, которые были и основными офицерами в армии мертвых, и главной ее ударной силой, были немногочисленны.
        «Либо специально прислали слишком мало, либо…Больше и нет. Может, хранители постарались?», - подумал парень. Все же Альфа и Дельта сражались больше шести часов. Конечно, они убили немало высокоуровневых мертвецов.
        - Барьер Света! - сказал Бедивер. Светящаяся стена перегородила проход, и теперь мертвецы не могли атаковать. Часть игроков сразу вышла - Тао, например, и Мистраль тоже. Они и так находились в игре слишком долго. Часть игроков осталась на месте: последить за ситуацией, возможно, выйти за барьер и пофармить немного.
        А три игрока направились в Акродус. Тин, Сильва и Скриптид, как руководство подземной страны, должны были что-то придумать, иначе Акродус ждала погибель.
        Глава 2. Время для армии
        - Хорошо, хоть дыру застроили, - первая подала голос Сильва.
        - И не говори, - сказал Тин.
        Огромная дыра на плато Тишины, через которую парень когда-то упал в Акродус, была слабым местом подземного города. Но Сильва смогла организовать ремонт, а местами даже строительство с нуля, и дыра была заделана. Теперь можно было опасаться только удара напрямую - через лестницу.
        - Может, тот дракон и проделал дыру, что думаете? - спросил Скриптид.
        - Может быть.
        - Ага.
        Троица вновь шла вниз молча. Все думали о том, как выйти из этого кризиса.
        - Есть какие-то идеи, министры? - спросил Тин.
        - Можно молиться Маркусу, и тогда, может быть, он нас спасет, - сказал Скриптид. - Если это не блестящий план, то что?
        - На самом деле, может и сработать, - сказал Тин серьезно. - Ладно, начнем с начала. Управление королевством.
        КОРОЛЕВСТВО АКРОДУС
        НАСЕЛЕНИЕ: 330
        БЛАГОСОСТОЯНИЕ: 33/100
        ЛОЯЛЬНОСТЬ 71/100
        ВОЕННЫЕ СИЛЫ:0
        ОЧКИ ВЛАСТИ: 20 (+5 в день)
        МИНИСТРЫ: Внутренняя политика, Армия, Религия
        КАЗНА: 14800 золотых
        ДЕЙСТВУЮЩАЯ ИНФРАСТРУКТУРА: открыть список
        СТРОИТЕЛЬСТВО:открыть список
        ВНЕШНЯЯ ПОЛИТИКА
        ВНУТРЕННЯЯ ПОЛИТИКА:Хартия вольностей
        АРМИЯ:Профессиональная
        РЕЛИГИЯ: Учение Маркуса
        - Хорошо, что еще могу принимать решения, - сказал Тин, просматривая выскочившее окно управление.
        - О чем ты? - спросил Скриптид.
        - Прямо перед нападением дракона выбило сообщение о том, что король Брагг, основавший Акродус, был воскрешен. И теперь он легитимный правитель, а не я. Я вообще тиран, знаете ли, - сказал Тин.
        - Знаем, - ответили вместе министры.
        - Да ну вас. Смотрите сюда. Я успел принять три закона, Сильва, наверное видела. Самое главное - это закон о профессиональной армии. Без солдат-нпс нам долго не протянуть. Это вечером мы все тут, некоторые ночью, но бывают часы, когда почти никого в игре нет.
        - Хорошо, я найду людей. Правда тебе, король, надо будет спуститься к своим гражданам и объяснить им ситуацию с погибшими, - сказал Скриптид.
        - Сделаю.
        - Нам нужно снаряжение, для этого нужен металл. У нас есть запас слитков и лома, а еще двое кузнецов-нпс. Мы сможем организовать производство, но придется замедлить строительство. Я найду еще ремесленников, к тому же, нужно организовать разработку руды в шахте, - сказала Сильва. Она уже неистово клацала в своем окне управления экономикой и строительством. Тину это напоминало игру на каком-нибудь инструменте, вроде рояля, настолько виртуозно эльфийка управлялась с этим.
        - А как же работа? - спросил Скриптид.
        - Ай, возьму выходной, - ответила Сильва.
        Жители уже собрались в одном из кварталов. Впереди стоял староста по имени Вейн. Он до сих пор руководил местными в разных бытовых вопросах, и сейчас этот мужчина ждал слов своего короля.
        - Они погибли, - сказал Тин. Никого эта фраза не удивила, за семь часов о смерти всех защитников форта уже успели узнать.
        - Я сражался там вместе с ними. Если бы не дракон, то мы устояли бы против любой вражеской атаки. Но теперь они мертвы, а нежить угрожает Акродусу, - продолжил Тин. Скриптид покосился на него с удивлением. Он не ожидал, что король будет говорить так откровенно.
        - Видимо, умереть от дракона - наша судьба, - сказал Вейн и криво улыбнулся. - Мы бежали от дракона, надеясь спастись в этих горах, но все тщетно. Здесь нас поджидал другой дракон. Король, можно ли еще что-то сделать?
        - Можно. Мое королевство сильно. Мои товарищи сильны. И я сам силен. Но этого не хватает. Мне нужны вы, мои подданные, чтобы убить эту летающую тварь. Может, мы бы не справились с живым драконом, но эта полуразложившаяся туша будет убита, - сказал Тин.
        Лояльность населения королевства Акродус повысилась на 5
        Харизма: +10
        - Хорошо, король. Мы верим вам. Мы будем сражаться и молиться за то, чтобы смерть обошла вас, - сказал Вейн.
        Глаза Тина округлились. Он ожидал, что лояльность упадет еще ниже, но получилось ровно наоборот. Эти люди были неигровыми персонажами. По сюжету их лишил родины дракон, им пришлось бежать, бросая все в бессилии перед этим ужасающим созданием. Они обрели новую родину здесь, но и тут на них напал дракон, правда, уже другой. Казалось бы, придется вновь спасаться бегством, но король твердо сказал, что убьет эту летучую тварь. Ненависть жителей к драконам, которая до этого подавлялась страхом бессилия, пробудилась. Они были готовы к войне.
        - Хорошая речь, - сказал Скриптид.
        - Спасибо, чего уж там. Посмотришь, что тут с армией? Меня там девушка ждет, - сказал Тин.
        - Без вопросов, ваше величество, - ответил Скриптид.
        Тин вышел, а Ник продолжился ковыряться в своих настройках. Это дело увлекло его, ведь создание профессиональной армии здорово отличалось от того, что Скриптид видел в меню управления до принятия закона.
        Алексей Тинов уже успел отключиться и даже вылезти из капсулы погружения. Заколка спала на его кровати. Если бы девушка хотела просто отдохнуть, то пошла бы к себе, но она осталась здесь. Конечно, Заколке хотелось, чтобы парень был с ней всю ночь, но отлично понимала, что в игре у того какие-то слишком серьезные проблемы. Поэтому решила подождать здесь, заодно поспав пару часов.
        - Вставай, соня, я вернулся, - сказал Алексей и потянул Заколку за щеки так, как она это сделала с ним несколько часов назад.
        
        В мире «Пути героя 2» существует много разнообразной нежити. И среди них есть те, которые правят другими мертвецами. Например, Лорды смерти, которые обладают абсолютной властью над обычной нежитью, вплоть до рыцарей смерти. Выше них стоят Герцоги мертвых, которых в горах Акродуса всего трое. И, наконец, на вершине находился тот, кому Герцоги подчиняются беспрекословно - Король смерти.
        Брагг, король-основатель Акродуса, посмотрел на всех присутствующих мертвецов своими пустыми глазницами. В них было столько некротической энергии, что Фрейзер Холодный, один из Герцогов мертвых, поразился такой мощи. До этого для него существовало только одно существо запредельной силы - Король-вампир, но на глазах Фрейзера был поднят еще один ужасающий повелитель.
        - Склонитесь.
        Голос Короля смерти заставил всю присутствующую нежить преклонить колени перед ним. У Брагга не было губ, но это не мешало ему говорить. Некротическая энергия клокотала в нем, медленно создавая на костях искусственную плоть.
        Но были и те, кто не опустились на колени. Поприветствовать Короля смерти пришли вампиры, которые считали себя выше обычной нежити. Для них существовал только один правитель - Король-вампир. Склоняться перед Браггом они не собирались.
        - Склонитесь, - повторил Король смерти.
        - Мы - вампиры, и мы не подчиняемся вам. Для нас существует только один правитель, - ответил Лорд-вампир.
        Брагг поднялся со своего трона. Некротическая энергия потекла по руке, вскоре преобразившись в меч. Король смерти сделал шаг вперед, махнув мечом, но Лорд-вампир с легкостью уклонился.
        - Вы сильны, король Брагг, но не стоит недооценивать вампиров. К тому же, вы только воскресли, и вам не хватит сил, чтобы справиться со мной, - сказал Лорд-вампир, демонстративно уклоняясь и от второго удара.
        - Снаряды Тьмы, - сказал Брагг. Некротическая энергия образовала три сферы, которые направились в сторону вампира. Но тот вытянул вперед руку и создал барьер из Тьмы, который заблокировал атаку Короля смерти.
        - Я совершенствовал магию Тьмы столетиями, король Брагг. Вы мне не ровня, - сказал Лорд-вампир.
        В этот момент Фрейзера Холодного, Герцога мертвых, покачнуло. Он внезапно обнаружил, что его некротическая энергия с ужасающими темпами пропадает, как и у всей остальной нежити. Целые потоки направлялись в сторону одного мертвеца - Короля смерти, который с каждой секундой становился сильнее.
        Во второй руке Брагга появился топор. Король смерти атаковал вампира дважды, и оба раза тот уклонился. Но в третий Лорду-вампиру пришлось блокировать атаку. Четвертый удар был настолько мощным, что нанес ему урон, а пятой атакой Брагг обезглавил вампира.
        - Склонитесь, - повторил Король смерти. Но вампиры, будто обезумев, бросились на него. Больше не было ни одного Лорда-вампира, но старших вампиров было предостаточно. Однако время играло на стороне Брагга, и уже через полминуты его противники были уничтожены. Последние три вампира совместными усилиями пытались противостоять волне некротической энергии, а Брагг молча смотрел на то, как его атака продавливает оборону.
        - Это…Невозможно! Мы обучались магии Тьмы столетиями! - закричал один из вампиров за мгновение до того, как его разорвало на куски.
        - Где мы? - спросил Брагг, повернувшись к Фрейзеру Холодному.
        - В горах Акродус, король. Недалеко от входа в подземный город, - ответил Герцог мертвых.
        Неторопливой походкой Брагг пошел наружу. Эта гробница была спрятана здесь столетиями, и игроки, которые ходили по ущелью Брагга, ни разу не смогли обнаружить вход в нее. Но нежить знала, где искать.
        - Узнаю эти места, - сказал Брагг, когда оказался снаружи. - Кто-то оспорил мою власть. Кто-то пытается править моим королевством.
        От подобной речи даже мертвецы, казалось, испугались. Атмосфера была настолько жуткой, что некротическая энергия на несколько мгновений закрыла тусклое солнце над ущельем Брагга.
        - Восстаньте, - сказал Король смерти. Из-под земли начали подниматься мертвецы, собираясь в небольшую свиту вокруг Брагга. Кости сложились в коня, а куски мертвой плоти образовали ступени, по которым король поднялся, чтобы оседлать своего скакуна. По сторонам от него появились четыре сильных мертвеца, каждый из которых тоже был в седле.
        - Мое королевство - это важно. Эти жалкие смертные будут уничтожены. Но сначала я хочу посмотреть на этого Короля-вампира, - сказал Брагг, а затем развернул свою костяную лошадь и направился в горы.
        
        Тин вернулся в игру, чтобы сразу же направиться в базилику Линды. Сильва занималась экономикой, Скриптид - армией, а ему, королю, нужно было поддерживать своих подданных, которые как раз собрались для молитвы.
        Парень не только сделал проповедь, но и толкнул речь, от которой многие нпс даже пустили слезу. Действительно ли это было так трогательно, Тин не знал, но зато получил за это три единицы харизмы. А еще напоследок использовал Чудо: успокоение, из-за которого многие взволнованные граждане Акродуса пришли в порядок.
        - Воодушевляешь людей? У тебя хорошо выходит, - сказала Сильва, которая все это время ждала у входа в базилику.
        - Да ну?
        - Ты в курсе, что сегодня все нпс получили прибавку в 20% к производству? Работают ударными темпами, и все это - из-за твоей ночной речи. Я готовлю пятерых новых кузнецов, и еще двух новых плотников. А, да, Скриптид очень просил восстановить казармы на верхних этажах. Выполнено, - сказала Сильва.
        - Быстро ты.
        - Это еще что. Скриптид сказал, что тебя ждет что-то веселое. Сходи лучше в Холл для тренировок, он сам все объяснит.
        «Я вообще в эту игру поиграю нормально? Ну ладно я, хотя бы король, а остальные? Одни локации, одни враги, разве им не скучно?», - думал Тин, пока шел по длинному подземному коридору. Некоторые игроки ушли еще на старте игры, но, что удивительно, из тех, кто пробыл хотя бы два-три месяца на плато Тишины, почти никто не удалил своего персонажа. Все продолжали играть, здесь у них была своя отдельная игра внутри игры…Но нежить успела порядочно достать даже самых терпеливых.
        - Привет, Ник.
        - О, Тин! Наконец-то пришел. Я тут увлекся с управлением армией, тебе много что нужно показать, - сказал Скриптид.
        - А это кто?
        В Холле стоял какой-то нпс. На вид он был совсем обычным, простой мужчина лет сорока с развитой мускулатурой. Нпс просто стоял и будто ждал чего-то.
        - А, это местный тренер. Без него Холл почти не работает, только умения и можешь создавать. Он - бывший солдат, по условиям подошел, - сказал Скриптид.
        - Я так понимаю, без него твой план не удался бы?
        - Разумеется, Тин. У нас больше не ополченцы, а самая настоящая регулярная армия. Нужны тренировки до того, как слать их с мертвецами драться, - сказал Скриптид. - Я накидал шаблонов, посмотришь?
        Тин вошел в меню управления государством. В разделе «Армия» нашлось необходимое - составленные военным министром шаблоны. Не долго думая, Тин выбрал один наугад.
        АКРОДУССКИЙ ЛЕГКИЙ СТРЕЛОК
        Ловкость: 20
        Владение луком (3 ур.), Владение кинжалом (1 ур.)
        Перед парнем появилась модель солдата. Это был мужчина, одетый в кожаную броню. На спине висел короткий лук, а не поясе - длинный кинжал. Не только характеристики - снаряжение акродусского легкого стрелка тоже было в описании.
        - Объясняй, - сказал Тин.
        - Ну смотри. Чтобы сформировать отряд, тебе нужны подходящие рекруты с нужными характеристиками. А еще определенное снаряжение, которое ты сам задаешь. Когда выбираешь, то игра автоматически сверяет с тем, что у нас есть на складах. Не промахнешься, короче, - сказал Скриптид.
        - Ладно, это понятно, но есть один недостаток - у нас нет подходящих рекрутов, - сказал Тин.
        - Вот для этого и нужен Холл для тренировок. Здесь можно повысить и Владение оружием, и характеристики. Тренер, который у нас есть, далеко не самый лучший, но для наших рекрутов хватит, - объяснил Ник.
        - А казармы? Слышал, Сильва тебе их привела в нормальное состояние. Разве рекрутам нужно жить именно здесь?
        - Как оказалось, нужно, - сказал Скриптид и развел руки в стороны. - Игровая механика, сам понимаешь. Иногда логика бессильна.
        - Понятно. Долго делал шаблоны? - спросил Тин.
        - Полночи. Пять штук готово, посмотри их. К сожалению, во многом ограничен, приходится выкручиваться.
        Как и сказал Скриптид, шаблонов было пять. Акродусского легкого стрелка Тин уже изучил, но вот необходимость этого вида воинов оставалась под сомнением.
        - Зачем вот эти нужны? - спросил парень, показывая Нику на шаблон.
        - Акродусский легкий стрелок? Кажутся не сильно полезными, да?
        - Ага. Раньше у нас были алебардисты и арбалетчики, они неплохо справлялись, - сказал Тин.
        - Да, у арбалета фиксированный урон, для нпс такое оружие выглядит куда полезнее. Но разве хорошо прокачанные лучники не будут лучше? - спросил Ник.
        - Эти такими не выглядят.
        - Все дело в Холле для тренировок. Здесь можно достаточно легко поднять первые уровни навыков и умений, ну и характеристики тоже, не выше тридцати единиц. А потом прогресс будет слишком медленным. Для этого акродусские легкие стрелки и нужны - будут качаться в бою.
        - Теперь понятно, - сказал Тин и погрузился в изучение шаблонов.
        АКРОДУССКИЙ АРБАЛЕТЧИК
        Ловкость: 30
        Сила: 20
        Владение арбалетом (3 ур.), Владение дробящим (1 ур.)
        Арбалетчик шел следом. Этому виду воинов нужны были большие характеристики, чем акродусским легким стрелкам. Для игрока разница в 10 ловкости - несущественна, ведь он сможет быстро прокачаться. Требование 20 силы тоже не выглядит чем-то сложным. Но это касается только игроков, нпс получают такие характеристики долго и с большим трудом. Найти подходящих рекрутов для арбалетчиков и алебардистов было непросто, и сейчас Акродус потерял самых сильных и ловких своих людей. Нужно было положиться на тренировки в Холле.
        Еще одним различием с лучником было в дополнительном оружии. Стрелок использовал длинный кинжал, а вот арбалетчик - палицу. Этому во многом способствовали 20 единиц силы, поэтому воины этого шаблона могли постоять за себя даже в ближнем бою.
        АКРОДУССКИЙ ТЯЖЕЛЫЙ СТРЕЛОК
        Ловкость: 30
        Сила: 50
        Владение луком (5 ур.), Владение дробящим (2 ур.), Критический удар (1 ур.)
        «Нужно больше силы, чем ловкости? Интересно», - подумал Тин. Вскоре стало понятно, почему характеристики распределены так странно: стрелки этого шаблона использовали луки из кости огра. Их массивность и требовала от лучников 50 единиц силы.
        АКРОДУССКИЙ АЛЕБАРДИСТ
        Сила: 40
        Выносливость: 40
        Владение топором (4 ур.), Владение копьем (1 ур.)
        Простой шаблон эффективного воина. На голове алебардиста был шлем, на теле - железная броня. В руках он держал, само собой, алебарду. Оружие не было особо качественным, целая куча алебард досталась игрокам от убитых мертвецов, но для не очень опытных рекрутов подходило на все сто.
        ТЯЖЕЛЫЙ ПОДЗЕМНЫЙ ВОИН
        Сила:50
        Ловкость: 20
        Выносливость: 50
        Владение дробящим (4 ур.), Владение щитом (3 ур.), Ношение доспехов (2 ур.)
        Этот шаблон представлял собой самого эффективного воина Акродуса. Вооружен он был булавой и большим щитом, на теле были железные доспехи, но не только - и руки, и ноги, и голова были прикрыты броней. Да и в целом такой боец выглядел весьма внушительно.
        - Интересное название, - сказал Тин.
        - Ты о подземном воине? Я их сам не называл, это все игра. Решил создать крепкую элиту, хорошо защищенную и с дробящим оружием. Ну, сам понимаешь, - сказал Скриптид.
        - Понимаю, - - ответил Тин. Шаблон и правда был хорош, только требования были достаточно высокими.
        - Что насчет бойца попроще? - спросил Тин.
        - Почти закончил, подожди, - сказал Скриптид. Он защелкал по меню управления армией, и вскоре перед глазами Тина появился шестой шаблон.
        АКРОДУССКИЙ ПЕХОТИНЕЦ
        Сила: 20
        Выносливость: 20
        Владение дробящим (3 ур.), Владение щитом (1 ур.)
        Этот воин был намного проще. В руках у него была палица, а не булава, щит был круглым и средним по размеру. Защиту предоставляла кожаная броня, но на голове был железный шлем. Акродусу не были нужны эти воины, пехотинцы просто были промежуточным звеном для получения тяжелой пехоты.
        - Сойдет? - спросил Скриптид.
        - Отлично, Ник! Считай, настоящая армия, людей бы еще найти на это все, - сказал Тин.
        - Это точно. Ну, я пока решил сформировать небольшой отряд арбалетчиков и сделать три расчета баллист. У нас, конечно, сплошные проблемы, но один плюс в этом есть, - сказал Скриптид.
        - И какой же?
        - Не надо переть баллисты аж до форта, всего лишь до прохода, - сказал Ник и ухмыльнулся.
        - Не поспоришь, слушай. Может, с армией можно будет создать нормальную оборону в проходе.
        - Тут такое дело, Тин. До этого я о всяких плюсах говорил, о шаблонах, но есть у нас и серьезная проблема, - сказал Скриптид серьезно.
        - Слушаю.
        - Они строят башню. Как в ущелье Брагга, ну, которая выстреливает волной Тьмы, - сказал Ник.
        - Это проблема. Ну, на крайний случай я всегда могу запереть врата в Акродус. От некротической энергии они защитят, но рано или поздно мертвецы их расковыряют, поэтому пока врата все еще открыты, - сказал Тин.
        «Ситуация и правда не очень. Два залпа той башни сносят Барьер Света, а задержка между выстрелами очень небольшая. Да, сейчас и я умею использовать это заклинание, но насколько этого хватит? Минут на десять?», - думал парень в этот момент.
        - Куда теперь? На проход? - спросил Скриптид.
        - Нет, в шахту, - ответил Тин решительно.
        - Э?
        -- Сильва сказала, что хочет заняться ее разработкой. У нас еще есть время, пока нежить не построит эти башни, поэтому схожу и разведаю шахты. Ты же знаешь, какие там массивные ворота. Не верю, что там безопасно и нет каких-нибудь подземных тварей, которые в прошлый раз не попались мне на глаза, - сказал Тин.
        - Сам пойдешь? - спросил Скриптид.
        Тин удивленно замер. Он уже так привык ходить в подземелья сам, что и забыл о формировании групп. Теперь стоило вновь вернуться к социальной части виарммо-игр, ведь так было куда удобнее и веселее.
        - Нет, конечно. Надо группу создать, - сказал Тин.
        - О, я пойду. Сейчас нашим напишу, соберем партию, - сказал Скриптид.
        - Только не слишком много людей, у нас тут критическая ситуация с мертвецами, мало ли что. И вообще, думаешь, кто-то согласится? Это же шахта. Может, там и вовсе нет ничего. Кто захочет идти в обычную шахту? - спросил Тин.
        - - А кто захочет стрелять по нежити, которую видишь день за днем? Всем уже надоели ходячие мертвецы, Тин. А тут - целая неизведанная шахта, в которой может сидеть какая-нибудь опасная тварь с ценным лутом внутри. Ну кто от этого откажется в нашем положении?
        Скриптид принял во внимание слова Тина. Сформированная группа была небольшой: сам Тин, Скриптид, Тао, Мадрид, Роршах и Пушер. Мистрали в игре не было, Сильва и так потратила много времени в этот день, и теперь отсыпалась в реале, а Рико решал какие-то дела в базилике Линды. Поэтому трое были из совсем других команд, и Тин не привык сражаться вместе с ними.
        - Ничего себе тут ворота, - сказал Мадрид и присвистнул. Его можно было считать главным разведчиком Акродуса, и последние месяцы он в основном ходил по лесу у подножия гор, заходя все дальше и дальше в разные стороны. Но пропустить разведку шахты он не мог, к тому же, не хотел слишком удаляться от подземного города. Вернуться с шахты на передовую - быстро. С леса - гораздо дольше.
        Пушер и Роршах были за компанию, а Тао просто вел его профессиональный интерес. В шахте была руда, из руды производился металл. Как кузнец, Тао не мог не пойти на геологоразведку лично.
        Глава 3. Адмирал Шалфей
        Тяжелые ворота, ведущие в шахту, открывались с трудом, но вшестером отпереть их было легче, чем одному. Каждый игрок взял с собой кирку и лопату на всякий случай, даже те, которые не собирались ничего копать. Тин подождал несколько минут, пока остальные осмотрели здания на входе в шахту, а потом отряд двинулся в один из приходов.
        Локация: Шахты Акродуса
        Прошлый раз Тин выбрал центральный проход. В этот раз отряд пошел в верхний. Нижний же проход решено было оставить напоследок, как теоретически самый опасный. Когда представляешь какую-то подземную тварь, то в голове сразу всплывает образ самой глубокой и темной шахты, где еще быть опасностям, если не там?.
        - Ты ходил по этому проходу? - спросил Мадрид.
        - Нет, впервые здесь. Я пошел в центральный прошлый раз. Кстати, вот карта, - сказал Тин и достал из инвентаря свиток. Его парень нашел в библиотеке, и с ним ориентироваться под землей было куда проще.
        - О, отлично, - сказал Мадрид и углубился в изучение карты.
        Скриптид откровенно скучал. Роршах, казалось, не думал ни о чем. А вот Тао заинтересованно оглядывал стены в поисках ресурсов. Здесь, так близко ко входу, все уже давно было добыто, но главный кузнец Акродуса не сдавался, и вскоре обнаружил маленькую, не до конца добытую жилу в одном из боковых проходов.
        - Я догоню, - сказал Тао.
        Все только пожали плечами. Вскоре проход уперся в развилку, и отряд поделился на две части. В одну сторону направились Скриптид и Тин, в другую - остальные трое. Тао должен был догнать их позже.
        Шахта была шахтой. Это был не подземный город гномов, не древний некрополь, не великое подземелье кобольдов. В шахте было скучно и неинтересно, Тин призвал элементаля и куницу, чтобы хоть магия Призыва прокачивалась.
        - Опять развилка, - сказал Скриптид. Проход вновь разделялся.
        - Разойдемся. Не думаю, что Тао скоро нас догонит - он умудрится найти еще больше руды. Пока дойдет до сюда, день пройдет, - сказал Тин.
        Так парень отправился дальше сам. Один проход завел его в тупик, в котором Тин обнаружил рисунки на стене. Простые и изображающие разные постельные сцены. Видимо, шахтеры постаралась. Тин применил Оценку, но она ничего не дала, хоть и прокачалась на какую-то сотую часть процента.
        - Ладно, пойдем дальше.
        В еще одном тупике, который игра назвала «Лава Акродуса №23», парень обнаружил железную руду среднего качества. Добывать он ее не стал, только сделал отметку на карте, ну и написал об этом месте Тао. Китаец был доволен.
        Потом Тин выбрал другой проход. И, спустя пять минут, внезапно уткнулся в здания.
        - Это еще что?
        Локация: Горная станция
        - Да уж, интересно.
        Горная станция была небольшой. Здесь бил родник, вода с которого наполняла выдолбленную в скале емкость. С одной стороны стоял дом, выбитый в скале, внутри которого Тин нашел несколько кроватей, стульев и стол. По всей видимости, шахтеры могли отдохнуть в этом месте без необходимости выходить наружу.
        С другой стороны был расположен небольшой склад. Там Тин наткнулся на целую кучу запасных инструментов и, внезапно, на телегу.
        - Я думал, здесь только рельсы и вагоны используют. Неожиданно, - сказал парень, осматривая телегу. - Значит, лошадей запрягали?
        Но это было не так. Тин обнаружил, что от обычной телеги эта, подземная, отличается наличием тормоза и управления. Дорога к выходу из шахт шла вниз, поэтому телега могла ехать и сама, стоило только рулить и тормозить в некоторых случаях.
        - Интересно, а как они ее обратно? Просто тащили?
        А еще горная станция была обложена камнем, а подпорки, которые во всей остальной шахте были деревянными, здесь тоже были каменными. Но больше всего Тина удивило наличие свежего воздуха. Парень задрал голову и увидел дыру, ведущую под наклоном куда-то вверх. Очевидно, что это был воздушный канал, который шел аж до поверхности.
        - Ну, в случае чего, от нежити можно будет спрятаться здесь, - сказал Тин и натянуто улыбнулся.
        Дальше шахта тоже была построена очень добротно. Каменные колонны перемежались с обычными деревянными подпорками, и Тин понимал, что это место было очень важно для Акродуса. Проход поделился на четыре. Тин выбрал один, прошагал немного и обнаружил необыкновенное место добычи.
        - Это не железная руда, - пробормотал парень, осматривая торчащие из породы кристаллы. Не стоило думать в такой ситуации - нужно было просто постучать киркой, что Тин и сделал.
        ДЫМЧАТЫЙ КВАРЦ
        - Кварц! Не думаю, что он нам сильно нужен, но это очень круто!
        Кварц использовали ювелиры, чародеи и некоторые маги. А еще порой кварц был важным компонентом в алхимических зельях. В общем, материал был нужным и полезным, но вот его ценность для Акродуса была почти нулевой. Ювелиров, как и магов, зачаровывающих предметы, среди местных игроков просто не было.
        - Ну что, зря сюда шел, что ли?
        Тин перехватил кирку поудобней и стал добывать кварц. В будущем он мог пригодиться, к тому же, парень заметил, что профессия Рудокопа очень неплохо качается. А еще Тину, как правителю, было приятно узнавать о новых ресурсах Акродуса. Пусть сейчас у них не было ювелиров, они могли появиться в будущем. А еще кварцем можно было торговать. Опять же, когда Акродус смог бы наладить связи с внешним миром.
        КРОШЕЧНЫЙ ТОПАЗ
        - Что?
        Мысли о полезности кварца моментально улетучились. Тин держал в своей ладони маленький драгоценный камень - топаз. Парень не знал его цену, но был уверен, что его стоимость с лихвой превосходит стоимость всего кварца, который он успел добыть за пятнадцать минут.
        - Вот почему эта шахта такая важная. Здесь есть драгоценные камни, - сказал парень. Уходить с этого места резко расхотелось. Не то, чтобы Тину были нужны топазы - он просто хотел узнать, насколько часто они тут «падают».
        Находка драгоценного камня дала немало прогресса в прокачке Рудокопа. Тин долбил кварц полчаса, и за это время упало ровно три топаза. Все они были крошечного размера, но это было не важно. Главное, что они здесь были.
        Профессия Рудокоп: получен уровень 6!
        - Примерно раз в десять минут, и это было с пятым уровнем. С шестым должно быть быстрее. Неплохо, - сказал Тин. Хотелось еще подолбить шахту, но в этот момент пришло сообщение от Мадрида.
        МАДРИД: Тин, мы нашли труп
        ТИН: Труп?
        МАДРИД: Да, и тут можно получить квест. Подходите, сами увидите
        Тин направился к нужной развилке, заодно прихватив по дороге Скриптида и Тао, который нехотя оторвался от добычи. Железа здесь было не так много, но Ник тоже наткнулся на кварц, а значит, там тоже могли быть топазы. К сожалению, Скриптид не был Рудокопом, поэтому не смог проверить это лично.
        Через сорок минут они втроем стояли возле Мадрида и Роршаха. Прямо под ними лежали остатки тела: кости и одежда. Рядом с мертвецом журчал родник, видимо, здесь погибший оставался до самой своей смерти из-за воды. Возможно, он не мог выйти наружу или не хотел этого. В шахте не было еды, и этому человеку не оставалось ничего другого, кроме как обосноваться возле родника.
        - Где Пушер? - спросил Тин.
        - А, пошел дальше на разведку. Мы все уже получили, ваша очередь, - ответил Мадрид и протянул дневник в кожаном переплете.
        ДНЕВНИК КОМАНДИРА СМАКА
        Страница 1: Черт бы побрал этот Акродус! Мы не можем найти первый отряд, хотя шли с задержкой всего в три часа. Нежить напирает, с ней очень сложно сражаться. Не только обычные мертвецы - сильных тварей хватает. Завтра прорвемся в центр Акродуса и поймем, что к чему.
        Страница 2: Они не прекращают атаки. Мы закрепились, но надолго ли - не знаем. Первый отряд все еще не найден, и мне кажется, их уже нет в живых. Нужно срочно уходить, но выход тоже заблокирован. Нужно что-то придумать.
        Страница 3: Это все из-за нас! Жрец сказал, что чума была контролируемой, что от нее можно было спастись, но в наших лабораториях ее улучшили! Из-за соглашения с герцогами, черт бы их побрал. Жреца кинули в толпу мертвецов. Будем прорываться.
        Страница 4: Мы ушли в шахты. Что-то живет здесь. Никто не хочет выходить наружу, к мертвецам, но и здесь нас ждет только смерть. Оно охотиться и убивает наших по одному. Наверное, мне суждено умереть в этом месте.
        Стоило Тину закрыть дневник, как перед глазами появилось системное сообщение:
        Получено задание: СКРЫТАЯ ПРАВДА!
        Проникнете в лабораторию Озерного города, и узнайте, кто виноват в распространении поднимающей чумы.
        - И что, каждый задание получил? - спросил парень.
        -Именно, - ответил Мадрид. - Неожиданно, правда?
        - Есть такое. Тао, Ник, держите. У него что-то было?
        - Меч, броня. И то, и то - не самого лучшего качества, - сказал Мадрид. - Немного монет еще. Ничего интересного, кроме этого дневника.
        - Да, он здесь ценнее любого лута, - сказал Тин. Скриптид в этот момент кивнул, закрывая дневник и передавая его Тао.
        - А насчет всего остального, то ничего интересного. Железная руда, медь еще есть. Пушер сейчас последний тупик исследует. А у вас что? - спросил Мадрид.
        - Кварц. А еще топазы, - ответил Тин. Роршах и Мадрид удивленно посмотрели на него.
        - Топазы?
        - Да, камни такие драгоценные. Падают с каким-то шансом, когда добываешь кварц.
        - Хоть ювелирную мастерскую открывай, - сказал Скриптид. Тин в этот момент бросил взгляд на Тао. Глаза кузнеца горели, ему явно понравилась идея. Вполне может быть, что в ювелирном деле он увидел возможность как-то усилить свое копье, кто знает.
        - Там тоже железная руда, - сказал Пушер, вернувшись с прохода.
        - О, кстати, а как вы вообще поняли, медь или железо? - спросил Тин.
        - Пушер вкачал первый уровень Рудокопа, я тоже, прямо перед вашим приходом. Прийти в шахту и упустить возможность получить профу? Нет уж. Ну, на этом со средним проходом закончили, я так понимаю? - спросил Мадрид.
        - Верно. Пойдемте в центральный. Я его немного изучил в прошлый раз, но тогда я просто наобум нашел один тупик, в котором и добывал руду.
        В центральном проходе в основном добывалось железо. Здесь его было предостаточно, можно было найти как маленькие жилы, так и весьма серьезные. А еще в одной лаве Тин обнаружил странное месторождение железа. Оно выглядело не так, как другие, поэтому парень заинтересовался и подолбил жилу киркой. И это неожиданно оказалось тем еще испытанием - Тину пришлось прилагать всю силу и делать это минут пять, прежде чем один небольшой кусок откололся.
        НИЗКОКАЧЕСТВЕННАЯ МАДИДОВАЯ РУДА
        - Это же тот металл, из которого сделан мой кузнечный молот?
        Мадидовый кузнечный молот, который Тин нашел очень давно в кузнеце Акродуса, обладал двумя особенностями. Первая - у него было много очков прочности. Вторая - его можно было использовать для работы с неподатливыми металлами. Теперь было понятно, почему - мадидовая руда была очень прочной, и добывать ее было крайне непросто.
        - Если я столько долбил, то сколько это надо делать обычному шахтеру? - сказал Тин, оценивая тот титанический труд, через который приходится проходить нпс для добычи такого материала.
        - С другой стороны, у меня самая обычная кирка. Если Тао скует какую-нибудь крутую, да еще и из этого мадида, то добывать будет куда удобней.
        На этом разведка центрального прохода закончилась. Он оказался длиннее, чем верхний, но вшестером шахта все равно изучалась быстро. На этом игроки решили закончить. Оставался еще проход вниз, но его оставили на завтра. Нужно было вернуться в Акродус и проверить состояние обороны. Тин все еще оставался королем, а Скриптид - военным министром. Ну и лазить по шахтам часами - то еще удовольствие. Правда, награду игроки все же получили - самый настоящий сюжетный квест, которых в Акродусе - кот наплакал.
        Но отряд даже не догадывался, что все это время за ними наблюдали из темноты. Что-то пряталось и долго изучало их, пока не решаясь перейти к активным действиям. Но голод подталкивал это существо к действиям, и терпение заканчивалось очень быстро.
        
        Фрид стоял на берегу моря и смотрел на небольшие волны. Если бы он сейчас сделал скриншот, то картинку было бы не отличить от реального мира, настолько хорошо была сделана вода. Но глава гильдии «Анабиоз» пришел не любоваться водной гладью, а решать серьезный вопрос для его организации.
        Вскоре к берегу причалили небольшие корабли. Это были пиратские суда - быстрые, компактные и очень юркие. На них было легко нападать на торговые корабли, и так же легко - уходить от погони. На берег вышло сорок человек, и каждый из них был пиратом. Вооружение было разным, никакого порядка в рядах этих нпс не было, но Фрид не собирался их недооценивать. Пираты были сильны, сильнее большей части своих сухопутных коллег по цеху.
        - Ты хочешь попасть к нему, бандитский король? Даже ты не сможешь этого сделать без даров, - сказал один пират с двумя саблями на поясе.
        - Я знаю. Надеюсь, мои дары устроят адмирала Шалфея, - сказал Фрид и показал рукой за спину.
        Там стояла целая сотня рабов. Больше половины были солдатами, которых «Анабиоз» захватил в войне со Стальным королевством. Остальные были женщинами, которых пираты ценили особенно. Их Фрид захватил в нескольких приграничных селах все того же Стального королевства. С этим «подарком» глава «Анабиоза» и планировал прийти на аудиенцию к адмиралу Шалфею.
        Имя главаря пиратов казалось глупым, но оно хорошо контрастировало с его поведением. Адмирал Шалфей был очень жестким и мнительным, он наводил ужас на прибрежные поселения своими ужасными налетами, в которых он брал в плен всех - мужчин как гребцов, а женщин и детей…В общем, характер у этого нпс был очень подходящим для главы пиратов.
        - Сойдет, - - сказал пират. - Часть моих людей останется здесь, чтобы забрать рабов. Вы же поплывете с нами. Не больше пяти человек.
        - Хорошо, мы согласны.
        Получено задание: ВСТРЕЧА С АДМИРАЛОМ ШАЛФЕЕМ
        Фрид улыбнулся. Пока что все шло по его плану. Гребцы, прикованные к скамьям цепями, гребли под ударами надсмотрщиков, которые задавали темп. Это ждало почти всех рабов-мужчин, которые попадали в руки пиратов.
        Корабли плыли около получаса. Фрид просто сидел и смотрел на все вокруг, в то время как его товарищи общались с пиратами. Некоторые умудрились даже выполнить какие-то мелкие квесты, а Молот Войны обыграл одного шулера в карты. Пираты совсем не волновались о своих гостях, ведь пассажиров было всего пятеро.
        Вскоре на горизонте показался остров. Корабли приблизились к нему, и снизили скорость, начав маневрировать у одной бухты, чтобы не напороться на рифы. Место было защищено самой природой (ну или хорошим гейм-дизайнером), и только пираты могли проникнуть в бухту быстро. Другим мореплавателям пришлось бы потратить не один час, пытаясь нащупать безопасный проход.
        - Без глупостей на берегу, - сказал главный пират. Пятеро из «Анабиоза» вновь собрались в одну группу, пока корабли причаливали. Вскоре можно было уже спуститься, что Фрид и его товарищи тут же сделали.
        - Идите за нами, - сказал пират.
        Локация: Пиратский остров Фортуна
        Фрид шел и смотрел по сторонам, а смотреть было на что - не каждый день попадаешь в пиратскую твердыню. Это был своего рода небольшой город, только со своим местным колоритом. Повсюду можно было увидеть рабов - они выполняли разную работу. Мужчины - носили грузы с кораблей. Дети - подметали и делали другую нетяжелую работу. Женщины - призывающее стояли на каждом углу. Они не были раздеты из-за политики игры, но стоит подойти к одной из них, запросить ее услуги - и женщина снимет с себя одежду, как только она и игрок окажутся в каком-нибудь укромном месте.
        Пираты вели группу «Анабиоза» в самое высокое место на острове. Там, на небольшом возвышении, был построен пиратский дворец - двухэтажное здание из бревен. Строительных материалов на острове было мало, возить их сюда было тяжело, поэтому пришлось обойтись доступными средствами. По крайней мере, так думал Фрид, но кто знает, может, адмирал Шалфей просто любил такой стиль.
        Сам главарь пиратов ждал их на открытой террасе второго этажа. Его внешний был весьма грозным: один глаз отсутствовал, но не было классической повязки - только вертикальный шрам от края лба и до низа щеки. На коленях Шалфея лежал огромный тесак. Оружие было сплошь в зазубринах, было очевидно, что пират пользуется тесаком очень давно.
        - Садись, - сказал адмирал Шалфей Фриду. Глава «Анабиоза» сделал то, что ему сказали. Это была битва авторитета: адмирал Шалфей руководил пиратами уже двадцать лет, а Фрид стал бандитским королем не так давно. К тому же, глава «Анабиоза» пришел к пиратам, а не наоборот. И он это прекрасно понимал.
        Задание ВСТРЕЧА С АДМИРАЛОМ ШАЛФЕЕМвыполнено!
        Получено задание: ПЕРЕГОВОРЫ
        Договоритесь с адмиралом Шалфеем или убейте его.
        - И что тебе надо? - спросил главарь пиратов.
        - Присоединяйтесь ко мне, - ответил Фрид. - Я хочу создать свое королевство, и мне нужна морская мощь пиратов. Вы станете в десятки раз богаче, и в будущем не будете вне закона.
        - Хахаха, - рассмеялся адмирал Шалфей. Его смеху вторили другие пираты, которых здесь было немало. Никто не воспринял предложение Фрида всерьез, для них его слова были чем-то вроде интересной шутки.
        - Не ожидал услышать что-то настолько глупое. Мы - пираты. Нас не касаются ваши разборки на суше. Тебе стоит уйти отсюда, бандитский король, пока мои люди не разобрались с тобой, - сказал адмирал Шалфей.
        - Как знаешь, - ответил Фрид и встал из-за стола. Переговоры провалились, но оставался еще один вариант, на который прямо намекала игра. Впрочем, Фрид решил не быть виновником конфликта. Он просто развернулся и пошел к выходу на террасу вместе со своими людьми, но не дойдя несколько шагов их остановили слова адмирала Шалфей.
        - Бандитских королей осталось всего двое: ты и я. И если я убью тебя, то стану единоличным правителем. Это было ошибкой приходить сюда, - сказал главарей пиратов и взял в руки свой тесак.
        Но Фрид только ухмыльнулся: он ожидал такого поворота событий, как и его люди. Пиратов было в несколько раз больше, но «Анабиоз» никогда не полагался на свою численность.
        Молот Войны сходу активировал навык, которых убил трех пиратов. Штаут неожиданно появился за спиной врага с арбалетом, перерезая тому шею. Либеччо зачитала несколько быстрых заклинаний, и пираты загорелись, как факелы. Санни, лучший лучник «Анабиоза», не мог стрелять, когда враги напирали на него, поэтому он выхватил кинжал, чтобы вонзить его противнику в сердце, ловко увернувшись от вражеской атаки.
        - Алый разрез, - сказал Фрид. Он тоже не отставал от своих людей, отрубив руку одному пирату, и ногу - другому. Остальных «пешек» глава «Анабиоза» решил оставить на товарищей, ведь главный враг стоял прямо перед ним.
        - Смелости тебе не занимать, - сказал главарь пиратов.
        АДМИРАЛ ШАЛФЕЙ (БОСС)
        Фрид только мельком бросил взгляд на характеристики пирата. Адмирал Шалфей перешел в наступление, размахивая своим тесаком, но Фрид совершенно не волновался. В его руках был клинок, выкованный из лунного металла, а навыки и умения были на высшем уровне.
        - Падение алого метеора!
        Одна из мощнейших атак Фрида обрушилась на адмирала Шалфея. Тот поставил блок своим тесаком, но ударная мощь главы «Анабиоза» вкупе с эффективностью лунного металла сделали свое дело: оружие главаря пиратов было разрублено вместе с его головой.
        Когда пираты увидели это, их желание сражаться резко пропало. Но Фрид не остановил своих людей. Все пираты на террасе были вырезаны, а лут с них собран. Фрид получил еще одну регалию бандитского главаря, третью и последнюю по счету, и теперь главу «Анабиоза» можно было назвать главой всего преступного мира.
        - Еще и пираты. Армия растет, да, Фрид? - сказал Молот Войны.
        - Именно. Пойдем со мной, покажем голову Шалфея остальным пиратам. Пусть я и получил регалию, лучше перестраховаться. Штаут, проведи разведку острова. Либеччо, Санни - проверьте склады и узнайте точное количество пиратских ресурсов, особенно связанных с флотом. Я хочу знать, что мы получили в свои руки, - сказал Фрид.
        Остров Фортуна теперь принадлежал «Анабиозу». До этого гильдии было собственное производство оружия, многочисленные сухопутные силы, а теперь Фрид получил в свое распоряжение еще и флот, причем не самый маленький. Фортуна была столицей для пиратов, но было еще множество разных баз в устьях рек и на маленьких островах. Все это, прямо или косвенно, попадало в руки «Анабиоза». Общий пиратский флот примерно равнялся таковому у крупной игровой страны. Всего за один день «Анабиоз» стал гораздо, гораздо могущественней.
        - Нам не хватает магов. В будущих войнах без них не обойтись, как и без целителей, - сказал Фрид негромко. - Нужно исправить это недоразумение в будущем. Либеччо прекрасно справится, ведь во всей игре нет мага лучше, чем она.
        Глава 4. Воплощенный
        Двадцать арбалетчиков стреляли в соломенные мишени на другом конце Холла для тренировок. Инвентарь создал Тао - лучший плотник Акродуса на данный момент. Рекрутов набрали всего день как, и пока их боевая эффективность была не ахти. Но Тин надеялся, что скоро эти арбалетчики смогут занять достойное место в обороне Акродуса.
        Здесь же несколько рекрутов разбирались с устройством баллисты. Их опыт медленно рос, но пока никто из них не получил навык Механика. Впрочем, ничего удивительного, ведь их тренировки начались только сегодня.
        А еще было десять рекрутов-пехотинцев, которые стояли в ряд и отрабатывали удары палицами. Тин и Скриптид думали, что желающих пойти в армию наберется едва ли пятнадцать человек, но вышло вдвое больше. В итоге решено было сделать отряд арбалетчиков из двадцати рекрутов, и расчеты баллист - из оставшихся десяти. Но прошло всего два часа, и добровольцами вызвались еще десять нпс. Из них и организовали отряд пехоты. Ведь кто-то должен был прикрывать арбалетчиков, а игроки с паладинами не всегда были на месте.
        - Башню они еще неделю точно будут строить. Завтра надо будет поставить Барьер Света, - сказал Тин товарищу.
        - Да, время пока есть. В шахты? - спросил Скриптид. Ответом ему послужил утвердительный кивок.
        Группа была почти такая же, как и вчера, но в этот раз добавился еще один человек - Рико. Жрец чаще всего бывал или на передовой, или в базилике Линды, прокачивая Веру, но в этот раз решил сходить с ними в шахту. Они шли в самую глубокую ее часть, отказываться от хилера было глупо. Кто знает, что их ждало там?
        - Ну, вперед, - сказал Тин, когда все оказались у нужного прохода. Вниз вели рельсы, но отряд решил пройтись пешком. Кто знает, насколько поизносилась эта старая транспортная система.
        Игроки шли вниз, и в этот раз не было никаких развилок. Когда-то от прохода в стороны шли другие проходы, но сейчас все было застроено. Вероятно, когда в шахте кончались ресурсы, ее просто закрывали и застраивали.
        - Кости, - сказал Мадрид. Впереди и правда лежали кости, причем человеческие. А еще куски ткани, ржавые мечи и остатки доспехов. По всей видимости, это были люди капитана Смака, того самого, от которого они вчера получили задание. Посмертно.
        - Здесь и правда что-то есть. Идем аккуратно, по сторонам смотрим, - сказал Тин, активируя кольцо с эффектом Свечения. Заодно парень повесил над собой Светошар. Да, один Светошар на отряд уже был - еще на входе в шахту заклинание использовал Рико. Но в такой ситуации лучше было перестраховаться.
        - Проход, - сказал Мадрид. У него был особый навык под названием Разведка, который позволял видеть дальше и четче даже в условиях плохой видимости.
        Дополнительный проход вел прямо, в то время как основной - дальше вниз. До этого группа разделялась на две части, а потом снова делилась на развилках, но в этот раз решено было пойти прямо всем вместе.
        - О, тут масляные фонари, - сказал Скриптид. Фонари висели на стенах, но масла в них уже давно не было. Местная шахта была хорошо обустроена, и об этом говорили не только фонари - к примеру, только здесь были рельсы. Отряд продолжил двигаться дальше, пока не уткнулся в огромную жилу. Она была такой большой, что ее высота составляла примерно три метра.
        - Мадидовая руда. Не думал, что в этих шахтах ее будет так много, - сказал удивленный Тин.
        - Это хорошо, - сказал Тао. В его глазах был виден неподдельный интерес. Кузнец, вроде него, никак не мог пропустить мадидовую руду. Но Тао отлично понимал, что его навык профессии Рудокоп слишком низкий, поэтому он продолжил исследование шахт вместе со всеми.
        - Железо, - сказал Тин в одном из тупиков. Здесь тоже была серьезная жила, с которой можно было добыть немало руды. Тин взял в руки кирку, это сделали и остальные. С мадидом было долго, а проверить качество железной руды - дело двадцати секунд.
        ВЫСОКОКАЧЕСТВЕННАЯ ЖЕЛЕЗНАЯ РУДА
        - Хорошая руда, - сказал Тао, изучая отколотый кусок в руках.
        - Останешься здесь? - спросил Тин. Китаец долго думал об ответе, но все же сказал:
        - Пойду с вами.
        Некоторые лавы уже были отработаны до нуля. Почему их не застроили как те, что попадались по пути до этого - Тин не знал. Может, времени не хватило. Может, их хотели разрабатывать дальше. В любом случае, их изучение забирало порядочно времени у игроков.
        - Здесь как будто темнее, - сказал Скриптид. Два Светошара продолжали висеть в воздухе, да и Свечение от кольца все еще действовало. Но даже так темнота будто стала плотнее. Если раньше все хорошо было видно на пять шагов в сторону, то теперь - лишь на два.
        - Как-то раз, в детстве, я провалился в старый подвал. Страшно было. Глубина порядочная, вход уже давно завалили. Думал, никогда не выберусь. Сначала кричал, часа три, наверное. Потом понял, что смысла нет, никто не отзывался. Там вообще дом заброшен был, никто не жил, а я решил полазить. И долазился, - внезапно начал рассказывать Скриптид.
        - А потом что? - спросил Тин.
        - Потом пришли крысы. Жуткие твари для восьмилетнего меня. Я видел, как они смотрели на меня из темноты, и думал, что еще немного - и бросятся. Я продолжал кричать, что мне оставалось? Тогда меня вытащил дядя Амир, который проходил недалеко и услышал крики. Но знаете что? До сих пор кажется, что из темноты на меня смотрят их маленькие глазки, - сказал Скриптид.
        История была простой, но в условиях темной шахты, в которой через два шага уже не было ничего видно, на отряд она сильно повлияла. Все стали идти ближе друг к другу, будто опасаясь чего-то. Тин стал вглядываться в темноту и понял, что оттуда на него смотрят. От страха парень даже не мог ничего сказать пару секунд, а когда вновь вернул самообладание, было уже поздно.
        Неведомое существо напало на Пушера из темноты. Атака была магической, Тин только успел бросить взгляд на панель отряда, чтобы понять, как быстро уходят ОЗ союзника.
        - Луч Света!
        ВОПЛОЩЕННЫЙ (БОСС)
        Все начали атаковать врага. Сильнее всего свою роль сыграл Рико, который за несколько секунд разрядил с десяток заклинаний. Тао тоже не сдерживался и сразу же атаковал своим Метеоритным выпадом. Остальные тоже не отставали, но существо смогло отступить обратно в темноту.
        - Светошар! Волна Света!
        В шахте резко стало светло. Заклинания осветили целую область перед игроками, но если обычная темнота пропала моментально, то в одном месте она уходила нехотя, с задержкой. Рико тоже использовал Волну Света, а за ним по-новой - и Тин.
        Воплощенный был существом, состоящим из Тьмы. По сути, он напоминал чем-то внезапно ожившую тень, в которой, правда, от человеческого силуэта осталось мало. Огромной темной твари явно было некомфортно под магическими атаками.
        - Снова нападает!
        Воплощенный бросился на игроков, выбрав своей целью Рико. Само собой, никто не собирался дать врагу это сделать. Мадрид и Роршах бросились наперерез, и приняли на себя атаку Воплощенного, который проткнул их огромными шипами из своего «тела». Очки здоровья двух игроков начали убывать, а противник наоборот становился больше. Воплощенный высасывал из них здоровье, превращая его в свое собственное.
        ОЗ этого врага так и не появились, а это значило только одно - их вообще не было. Воплощенный был духовным или призрачным существом, и убить его можно было только магией - холодное оружие его совершенно не брало. Разумеется, это можно было исправить.
        - Чудо: Благодать! - хором сказали Тин и Рико. Оружие Пушера и Скриптида засветилось благодатным огнем, и они набросились на Воплощенного. В этот раз атаки возымели эффект - на «теле» врага появились светящиеся разрезы.
        - Призыв: водный элементаль! Волна Света! Луч Света! Вспышки Света!
        Водный элементаль был нужен для исцеления. Призванное существо тут же начало восстанавливать ОЗ раненых союзников, в то время как Тин заливал врага Светом. Это же делал и Рико. Воплощенному было некомфортно, хоть он и продолжать бить игроков, с каждой секундой босс становился все меньше. Урон явно превосходил «вампиризм» духа.
        В конце концов, Воплощенный попытался сбежать. Когда он понял, что шанса на победу нет, то развернулся и направился вглубь шахты. Преследовать его было почти невозможно.
        - Ушел, сволочь! - сказал Скриптид.
        - Ну, он сильно ранен. Надо здоровье вам восстановить, - сказал Рико.
        Воплощенный оказался серьезным соперником. Его живучести можно было позавидовать. Тин не был уверен, что справился бы с такой тварью в одиночку, по крайней мере, с первого раза.
        - Ну что, пошли? - спросил Мадрид, когда Рико восстановил ману. Все кивнули и двинулись вниз. Дорога вниз была точно такой же, но спуск прекратился: проход больше не вел вниз. Это был тупик, с которого дальше дорога вела прямо. В этом месте располагался маленький склад и несколько вагонов, ведь именно здесь заканчивалась рельсы.
        Дальше шахта обрела знакомые очертания: заваленные проходы и развилки. Тин провел рукой по стене, а потом посмотрел на свою ладонь, которая была грязной.
        - Уголь, - сказал парень. На стену посветили и все убедились, что это действительно уголь.
        - Мало его тут. Может, в том проходе больше будет? - предположил Мадрид.
        В «том» проходе угля действительно было много. Фактически перед игроками была целая стена из этого горючего ископаемого. Тин взял в руки кирку, и вслед за ним это сделал каждый. Хотелось посмотреть, что из себя представляет этот ресурс.
        - Большая жила, - сказал Мадрид, орудуя киркой.
        - Пласт. Уголь лежит пластами, а не жилами, - уточнил Тао. Все с удивлением посмотрели на китайца, но значения этому не придали - кому в этом разбираться, если не ему?
        КАМЕННЫЙ УГОЛЬ
        «Такой кусок я сбриваю с пласта за один удар. Десяток таких хватит на ковку доспеха или двух-трех мечей. Очень неплохо. Уголь в Акродусе уже кончается, хорошо, что мы нашли его здесь. Только надо будет разобраться с той тварью», - думал Тин, разглядывая кусок угля.
        Горючее ископаемое решено было оставить здесь, чтобы не забивать инвентарь. Забрать всегда можно было на обратной дороге. Только Тао взял немного с собой - на всякий случай.
        Вскоре подземный проход привел их к реке, через которую шахтеры Акродуса построили каменный мост много лет назад. Река была не большой, но и не маленькой. Игроки долго стояли и смотрели в воду в надежде увидеть рыбу, но откуда ей здесь было взяться? По крайней мере, так думал Тин.
        - Рыбина! Только что проплыла! - закричал Скриптид.
        - Разве здесь вообще может что-то быть? - удивился Рико.
        - Но я вам говорю, проплыла, своими глазами видел!
        - Ник, у нас тут теневая тварь где-то шастает, а ты решил рыбалку устроить? - спросил Тин.
        - Да знаю я. Но на обратной дороге удочки обязательно надо закинуть, - ответил Скриптид.
        Отряд перешел через мост и двинулся дальше. Вскоре они вошли в туннель, который ничем не подпирался. Да и не выглядел он так, будто его продолбили шахтеры. Скорее всего, акродусцы просто наткнулись на какую-то подземную пещеру, через которую проложили себе путь. Зачем тратить силы, когда природа все сделала за тебя?
        - Решетка, - сказал Скриптид.
        Дорогу и правда перегораживала решетчатая железная дверь. Тин дернул ее, но ничего не изменилось - дверь была заперта.
        - Ну что, кто-нибудь Взлом качал? Слышал, навык такой есть, - сказал Скриптид.
        - Таран!
        Тин использовал умение и грубой силой снес решетку.
        - Вот ты не мог немного помедлить? Я тут шутить собирался. Думаешь, я не знал, что ты можешь ее сломать? - спросил Скриптид.
        - На самом деле, с трудом сломал, - признался Тин. Ник посмотрел на него с удивлением.
        А Тао в этот момент подошел к остаткам решетки и осмотрел их. Именно слова китайца пролили свет на ситуацию:
        - Добавка из мадида. Прочность примерно в четыре раза больше, чем у такой же решетки, сделанной только из железа.
        Все кивнули. Действительно, почему бы шахтерам не использовать мадид, которого у них валом? Впрочем, добывать его было сложно, иначе бы решетка была из одного мадида, и тогда даже Тин со своим огромным показателем силы не справился бы. Но все сложилось как нельзя лучше, правда, главный вопрос оставался открытым: зачем решетка вообще нужна?
        - Может, как раз, чтобы сдерживать Возрожденного? - предположил Мадрид.
        - Все может быть, но не думаю, что для той твари решетка вообще может быть препятствием. Если она не освящена Маркусом, конечно. А она не освящена, - сказал Тин. Рико кивнул, соглашаясь с ним. Они шли по пещере, и проход все расширялся и расширялся. Вскоре высота составила где-то четыре метра, ширина - примерно столько же. Это уже была не пещера - самый настоящий туннель.
        - Офигеть, - сказал Тин. Каждый из отряда повторил похожее слово на своем родном языке. Ведь пещера закончилась, и они оказались в отдельной локации, которую они уж точно не ожидали увидеть под землей.
        Локация: Фиренталь
        Высоко и широко. Потолка даже не было видно. Небольшой изолированный подземный мир, в который когда-то шахтеры Акродуса смогли найти вход. Темно не было: стены слабо светились, и только в высоте господствовала тьма.
        Здесь тоже что-то добывали. Повсюду стояли тележки и лежали кирки. Перед игроками высилась целая гора какой-то породы, но до нее было слишком далеко, чтобы понять, что это. Было и еще кое-что, что сразу приковывало к себе внимание. Цепи и кандалы. Десятки, если не сотни, и их назначение было очевидным.
        - Они использовали рабов, да? - сказал Скриптид.
        - Скорее всего. Не слышал об этом. Но теперь понятно, зачем была нужна та решетка, - сказал Тин. Он был королем Акродуса, но не видел никаких упоминаний о рабах в записях.
        ВОПЛОЩЕННЫЙ (БОСС)
        В этот раз темная тварь решила не нападать из засады. Вместо этого она появилась прямо перед отрядом, причем не сама. Со всех сторон стали появляться такие же темные сущности, правда, в размере они Воплощенному уступали.
        НЕУПОКОЕННЫЙ
        - Души погибших рабов, значит, - сказал Мадрид. Это было очевидно, ведь все эти новые теневые сущности были закованы в цепи и кандалы. Монстры не были материальными, как и Воплощенный, но металл продолжал висеть на них, издавая лязгающие звуки.
        - Чудо: Ментальная защита! Чудо: Благодать! Призыв элементаля! Аура Света!
        Благодать Тин кинул на Тао, который тут же применил свое сильнейшее умение:
        - Метеоритный выпад!
        Чудо сделала эту атаку опасной для теней. Китаец использовал умение на самом сильном противнике, Воплощенном, и нанес ему колоссальный урон. В боссе зияла огромная дыра, которая тут же начала медленно затягиваться.
        - Волна Света! Вспышки Света! Луч Света!
        Рико не заставил себя ждать, разрядив весь свой арсенал магии Света во врагов. Это же сделал и Тин. Неупокоенных было по меньшей мере три десятка, и здоровья у них тоже не было, но их сила явно уступала Воплощенному. Волны Света наносили им хороший урон, замедляя и разрывая теневые тела на части. От этого монстры не умирали, а продолжали атаковать, хоть внешне походили на развороченные снарядами статуи.
        Воплощенный бросился вперед, но его встретил Тао. С Благодатью на оружии, китаец наносил боссу хороший урон. Воплощенный восстанавливался, но это происходило слишком медленно - в нем все еще была дыра, и затянулась она только на треть. Тао же продолжал кромсать босса, все больше истощая его. Чем сильнее было разрушено тело врага, тем слабее он был, китаец это хорошо понимал, как и любой другой игрок в этот момент.
        Неупокоенные атаковали не только магическими атаками, но и цепями. Двое таких напали на Тина, но парень защищался щитом, при этом не прекращая использовать магию Света.
        - Чудо: Наложение рук!
        Тин использовал свой щит, чтобы восстановить ОЗ Тао, который чуть не погиб. Драться с боссом в одиночку - задача не из легких, особенно когда хилы заняты далеко не лечением.
        - Дайте мне время! - прокричал Тин. Без его магических атак остальным было сложно, но все не могло продолжаться так. Рано или поздно Неупокоенные должны были продавить их оборону, поэтому нужно было менять ситуацию в свою пользу.
        Тин начал читать текст заклинания. Механика игры заставляла это делать, если заклинание было сложным, а оно как раз таким и было. Страшно было ошибиться, скажешь не то слово - и все, колдуй с самого начала. Но Тин справился со своей задачей всего за минуту.
        - Поле Света!
        Массовая магия, действующая несколько минут - вот, что было нужно игрокам в этот момент. Все враги стали получать урон, и если для Воплощенного он был не очень большим, то Неупокоенным резко стало не по себе.
        - Отступают?
        Искореженные Неупокоенные отошли назад, ровно как и Воплощенный. Цепи попадали на землю. Неупокоенные избавились от них, чтобы стать одним целым со своим лидером - Воплощенным.
        - Вторая фаза, - сказал Скриптид.
        Так оно и было. Воплощенный слился с Неупокоенными, став по-настоящему огромным. Теперь он был примерно три метра в высоту, из всего его тела торчали теневые шипы, да и внешний вид больше не походил на человеческий от слова совсем. Это была масса. Масса слитых воедино тел, масса, которая никогда не должна была стать единым целым.
        - Множественные копья!
        Тао не стал ждать, пока босс закончит свое перевоплощение. Он атаковал, и даже оставил раны на теле монстра, но они быстро затянулись. По всей видимости, теперь у Воплощенного было достаточно сильным для почти моментальной регенерации.
        - Мне кажется, или у нас проблемы? - спросил Скриптид.
        - Нужно продержаться подольше, Поле Света еще действует, - сказал Тин. - Луч Света, Вспышки Света, Волна Света!
        Мана у парня медленно кончалась, но Амулет Здравой Конкуренции позволял ее восстанавливать. У Рико пока все было в порядке, а вот бойцам ближнего боя было не очень. Их было четверо, а вот Благодатей на всю команду - всего две. В итог Скриптид и Мадрид отошли назад, и стали использовать Вспышки Света, а Тао и Роршах столкнулись с боссом.
        Одной атакой Воплощенный почти убил Роршаха. Второй - Тао. Игроки явно не могли справиться с боссом, но тут неожиданно Рико сделал несколько незнакомых пассов и сказал:
        - Цепи Света!
        Огромного монстра заковало в цепи. Такого заклинания у Бедивера не было, и Тин о нем даже не слышал. Это было что-то новое, причем Рико об этом не рассказывал, оставив как свою козырную карту.
        - Долго они продержатся? - спросил Тин.
        - Секунд двадцать. Он может атаковать, но не может уйти, - ответил Рико.
        - Отлично! Отходим в пещеру!
        Место, в которое игроки отступили, было больше похоже на туннель. Воплощенный был огромным, но не настолько, чтобы не поместиться в проходе. Можно было убегать, можно было остаться. Игроки выбрали второе. Цепи Света держали босса на одном месте, где Поле Света наносило постоянный урон. Огромные размеры врага сыграли с ним злую шутку: заклинания широкого действия, как Поле Света, наносили повышенный урон большим противникам.
        - Волна Света! Вспышки Света! Луч Света!
        Игроки закидывали Воплощенного заклинаниями, и уже через несколько секунд стало понятно, что урон для босса - избыточный. Его скорость восстановления упала, теперь на нем вновь были светящиеся раны. Цепи Света тоже наносили урон, пусть и небольшой.
        - Мана кончилась! - сообщил команде Рико.
        - Держи, - сказал Тин и кинул товарищу парочку зелий маны. - Тао, Роршах, вперед!
        Цепи Света спали с Воплощенного, и он ринулся за игроками. Но его размеры не впечатляли: теперь он едва достигал двух метров. Шипов стало меньше, а ран - больше. Воплощенный стал намного слабее, поэтому теперь игроки были уверены, что смогут его победить.
        Тао и Роршах атаковали Воплощенного для того, чтобы он не вышел из радиуса действия Поля Света. И у них это отлично получилось, босс продолжал получать урон и слабеть с каждой секундой. Вскоре он достиг своих размеров до слияния. Бой продлился еще полминуты, и Воплощенный погиб, а в ту же секунду исчезло Поле Света.
        - Это было сложно, - сказал Рико и улыбнулся. - Мана опять на нуле.
        - У меня тоже, - ответил Тин. У парня не только не было маны, но и двух третей здоровья, которые он перевел в магическую энергию.
        Интеллект: +7
        Мудрость: +6
        Вера: +1
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ: О ЧЕМ МОЛЧАЛ КРИСТОФЕР ПЕЙС?
        - У всех это задание? - спросил Мадрид.
        - Ну, у меня есть. А с описанием у вас что? - спросил Тин.
        - Пусто.
        - Тоже.
        Все получили одно и то же задание после убийства Воплощенного. Но ни у кого не было описания. Как выполнять задание, в чем его суть, кто такой Кристофер Пейс - все эти вопросы оставались нераскрытыми.
        - Да уж, задание без описания и ноль лута, - сказал Скриптид.
        - Что есть, то есть. Не за боссом мы в эту шахту лезли. Рико, что за заклинание? - спросил Тин.
        - Помнишь, ты принес книги по богословию? Я еще тебе советовал их самому почитать тогда, - сказал жрец.
        - Неужели в них? - удивился Тин.
        - Ага, как видишь. Неплохая штука, да? Думал, применю его на некродраконе, когда докачаю до максимально уровня, - сказал Рико.
        - Кстати о драконах, - внезапно сказал Скриптид и показал рукой вперед.
        Глава 5. Худшее оружие и лучшее оружие
        Перед отрядом игроков были ресурсы. То, что здесь добывали шахтеры-рабы Акродуса в далеком прошлом. С первого взгляда было не понять, что это такое. Больше всего это место добычи напоминало кучу каких-то сваленных друг на друга кусков породы. И только при рассмотрении становилось понятно, что это не порода. И вообще не имеет никакого отношения к полезным ископаемым.
        Это были останки драконов.
        - Боже мой, - сказал Рико. - Сколько же их тут?
        - Драконов? Думаю, не меньше нескольких десятков, - сказал ему Мадрид. - Наверное, некродракон тоже из местных комплектующих.
        Отряд подошел к огромным костям поближе. Тин осмотрелся и увидел череп дракона, такой массивный, что парень мог в него залезть.
        - И что же они добывали? Тао, кости драконов используют в крафте? - спросил Скриптид.
        - Конечно, - ответил китаец, поднимая одну кость с земли. - Но эти - слишком старые. Хотя парочку хороших можно найти.
        - Вот что. Давайте разойдемся и осмотримся. Ходить толпой безопасней, но так мы ничего не найдем. Этот Фиренталь огромный, - сказал Тин. Локация была размером, как половина плато Тишины, а это немало. На месте разработчиков, Тин однозначно разместил бы здесь что-то важное. Или хотя бы напихал врагов побольше - Воплощенный, конечно, был тяжелым боссом, но его одного для такой огромной локации было мало.
        - Неплохая кость, - услышал Тин китайца, который присматривался к новым ресурсам с нескрываемым удовольствием. Он был главным крафтером Акродуса, и Тин был готов отдать ему хоть всю эту гору, лишь бы Тао производил им снаряжение.
        - А это что такое?
        Тин нагнулся и заглянул под огромное ребро дракона. В темноте что-то едва уловимо блистало, поэтому парень напрягся и отодвинул кость в сторону. Это что-то было круглым, а еще оно почти полностью было засыпано какой-то трухой. Вероятно, не все драконьи кости пережили долгий срок хранения.
        Тин выдернул неизвестный объект, который оказался немаленьких размеров - со средний такой арбуз. А еще этот шар был светло-синим, с небольшими всполохами каких-то искорок внутри.
        МАГИЧЕСКОЕ ЯДРО
        Используется для установки длительных заклинаний и для создания сложных конструктов
        - Гляньте, что нашел.
        - Ух ты. Что-то оно мне напоминает, - - сказал Скриптид, который оказался ближе всего.
        - Конечно напоминает. Ядро в груди Хранителя, - сказал Тин. - Это оно и есть, собственно. В дикой среде обитания.
        К этому моменту к парню стянулись все игроки. И сейчас они неотрывно смотрели на ядро.
        - Вот что, значит, здесь добывали, - сказал Мадрид. - Если его используют для создания штук, вроде Хранителей, то оно должно дорого стоить.
        - Еще бы, - добавил Скриптид. - А Акродус выиграл в лотерею, я посмотрю.
        «Что-то мне не кажется, что это была просто удача. Может, поэтому король Брагг так сильно уцепился за это место. Если ты добываешь такие дорогие предметы, то твое королевство придет к процветанию в короткий срок», - подумал Тин, но ничего не сказал. Он все еще помнил запись первого короля Акродуса о том, как тот вел свой народ, спасая его от погибели в этих горах. Теперь все казалось иначе. И магические ядра, и рабы - все это немного выбивалось из истории, рассказанной Браггом.
        - Я тоже кое-что нашел, - сказал Пушер. - Пойдемте.
        Все последовали за ним, чтобы через сто метров обнаружить гигантские надписи на скале. Каждая буква была в человеческий рост размером, и Тин не мог понять, что же там написано.
        - Скорее всего, драконий язык, - сказал Мадрид.
        - Эпитафия. По всей видимости, мы на кладбище, - сказал Тао и что-то пробормотал про себя. Никто не стал заострять на этом внимание - китаец делал подобное не первый раз. Это была игра, но суеверия не так просто выбросить из головы.
        - Думаю, так оно и есть. Ладно, у нас все локации - сплошные кладбища. Тут хотя бы мертвецы не оживают. Духи, правда, есть, но с ними вроде разобрались. Давайте поищем больше ядер, - сказал Тин.
        Игроки вновь разошлись. Этих магических артефактов было не так много, как хотелось бы, но через час у каждого было по крайней мере по одному. Тин нашел еще одну сферу, и теперь у него их было целых две.
        «Может, каждое такое ядро - это что-то вроде души дракона? Ну или вроде камня в почках, чего это я», - думал Тин.
        - Тут мобы, - сказал Пушер.
        В том направлении действительно что-то шарилось. Оно было небольшим, примерно по пояс, а еще белым и костистым.
        - Может, какой-то вид скелета?
        - Может, давайте подойдем ближе.
        КОСТЯНОЙ СПОРОНОС
        200/200 ОЗ
        - - Не нравится мне его название, - сказал Тин, доставая из инвентаря лук. - Убью на расстоянии.
        Все были с ним согласны. Монстра с названием «споронос» лучше к себе близко не подпускать. Тин натянул тетиву и выпустил стрелу, которая прошила костяного спороноса насквозь.
        Получено: Острая кость
        - О, а вот и дроп, - сказал Тин.
        ОСТРАЯ КОСТЬ
        Класс: кинжал, одноручное
        Урон: 1-3
        Скриптид громко рассмеялся, видя нелепое выражение лица Тина. Оно и не удивительно: зачистить огромный подземный город, найти в нем вход в шахту, спускаться кто знает сколько, прийти в локацию с сильным боссом и редкими артефактами, чтобы убить монстра и получить…кость.
        - У нее характеристики даже хуже, чем у медного кинжала. Медный кинжал нам на старте давали, бесплатно! - возмутился Тин.
        - Ну ладно тебе, подумаешь, худшее снаряжение в игре, - то ли успокаивал, то ли издевался Ник.
        Раздался визг. Из-под костей драконов начали выбираться целые кучи спороносов, и все они были не в очень хорошем расположении духа. Видимо, убийство их товарища здорово разозлило их.
        - Вот и вам по кости, ребята, - сказал Тин злорадствуя.
        - Волна Света!
        Рико попытался применить против врагов магию, но это не помогло. Костяные спороносы не были нежитью, Свет не наносил им никаких повреждений. Оставалось полагаться только на грубую силу.
        - Призыв элементаля! Призыв птицы! Призыв зверя! Морс, привет. Огненные стрелы!
        В отличие от других, Тин владел магией Огня. Правда, в его арсенале было только одно заклинание, но парню пока хватало и его. Спороносы побежали вперед, на ходу выстреливая из спины костяными иглами. Одна такая игла попала в Скриптида.
        - Ааа! Я превращаюсь в спороноса! - закричал Ник.
        - Так тебе и надо! Рико, хил на него, - сказал Тин, пряча лук в инвентарь. Вместо него парень взял клевец, лучшее свое дробящее оружие.
        - Горный поток!
        В спороносов будто врезалась сама смерть с косой. Они умирали десятками, а Горный поток только усиливался за счет этого. Тин даже не видел, где умение перестало работать, но огромная полоса перед парнем была полностью зачищена.
        Остальных спороносов добили товарищи Тина. Атака иглами задела только Скриптида, и сейчас он уже картинно хрипел и визжал, представляя себя спороносом. Его ОЗ постоянно убывали, но Рико не переставал исцелять, и через три минуты эффект закончился.
        - Фух, а я уже думал, полезу к моим костяным братьям, - сказал Скриптид.
        м Интересно, сколько их там, в этой куче костей? - задал вопрос Мадрид.
        Никто не знал на него ответа. Может, костяных спороносов было еще несколько десятков. Может, сотен, а может, и тысяч. Само осознание того, что они, игроки, разворошили осиновый улей, не давало им покоя.
        - Наверное, поэтому рабов и использовали. Их не жалко, не то, что жителей Акродуса. Убьют - и ладно, - сказал Скриптид.
        - Ладно бы убьют. Может, все спороносы, которых мы убили - это бывшие рабы, - сказал Тин. Такая мысль была очень логичной, и одновременно с этим - жуткой.
        - Может, хватит на сегодня? - спросил Мадрид.
        - Пожалуй, - сказал Тин.
        На обратной дороге отряд задержался у каменного моста через подземную реку. Скриптид первым забросил удочку, за ним это сделали и остальные. Как бы это ни было забавно, но у всех в инвентаре оказались рыбные снасти. Тин тоже не мог упустить возможность порыбачить, но за полчаса так и не выловил ни одной рыбы. Профессию Рыбака парень тоже не получил.
        - Ух, здоровая!
        Зато Скриптид и Мадрид были с уловом. У каждого из них уже была профессия Рыбака, прокачанная на пару уровней, так что это не удивляло. Видимо, для Тина это была слишком высокоуровневая локация для добычи.
        
        - Так ты и есть Король-вампир, - сказал Брагг. Он стоял прямо перед столом, за которым сейчас восседал правитель всей армии мертвых в горах Акродус.
        - Вижу, тебя смогли поднять. И ты даже убил моих слуг, - ответил Король-вампир. Давление от него начинало исходить все сильнее, но Король смерти даже не повел бровью. Или тем, что было вместо нее.
        - Они были неучтивы, - ответил Брагг спокойно.
        - Отвратительно, - сказал Лорд-вампир. Давление тут же исчезло, а Брагг сел за стол. Лорд-вампир не признавал этого мертвеца, как равного, но считал его весьма сильным. Они были королями, но если Брагг правил нежитью, то Лорд-вампир - всем, что было за пределами мира живых.
        - Я хочу, чтобы ты взял Акродус и открыл путь армии мертвых за пределы этих гор.
        - Я и так собирался это сделать, - сказал Брагг в ответ.
        - Я дам тебе войска. Все три Герцога мертвых перейдут под твой контроль, как и их полки. Я даже выделю тебе своих слуг, и в этот раз они будут учтивы, - сказал Лорд-вампир.
        - Надеюсь на это. Жалкий узурпатор будет сокрушен, как и эти смертные, которые осмелились захватить мое королевство. Я построю Акродус заново, но в этот раз в нем будут жить только по-настоящему преданные слуги.
        - Звучит прекрасно, - сказал Лорд-вампир и выпил содержимое своего кубка.
        
        Тао не отвлекался от наковальни ни на секунду. Его друзья сражались в неравной схватке с нежитью, и именно поэтому китаец бил молотом раз за разом, чтобы создать идеальный наконечник для нового копья.
        Метеоритный металл, который когда-то нашел Тао, вновь стал основой. Теперь кузнец перековывал его, создавая новую форму и вкладывая всего себя в новое оружие. Тао создал свое старое копье больше года назад, с тех пор многое изменилось. Пусть он и достиг максимального уровня в кузнечном деле, китаец все равно совершенствовался, пробуя новые методы и способы обработки металла. Когда-то им был создан молот, которым Тао выковал свое превосходное копье - без преувеличения, лучшее оружие на плато Тишины. Теперь у китайца был молот, который превосходил прошлый - все благодаря кузнице Акродуса и хорошим материалам, которые выделил ему Тин.
        Наконец, наконечник был готов. Но это было не все. И раньше ударная часть копья была неплохой, однако главный минус этого оружия был в основе - в древке, которое было сделано из самого обычного материала. Ничего лучше Тао на тот момент просто не смог найти, но теперь у него была подходящая основа.
        ПОВРЕЖДЕННОЕ ДРЕВКО ФЛАГА ЦИТАДЕЛИ СВЕТА
        Не так давно Тин принес китайцу этот остаток одного из паладинских артефактов. Вначале Тао скептически осмотрел кусок дерева, но максимальный, десятый уровень профессии Плотника, показал китайцу потрясающие характеристики. Это было именно то, что он искал. Лучшего древка для его копья было просто не найти.
        Но нельзя было взять кусок флага и прицепить на него наконечник. Древко сильно пострадало, и Тао нужно было привести его в надлежащий вид. Шесть часов назад он как раз этим занимался, тратя свой запас сил снова и снова, пока игра не показала сообщение об успехе. Тогда Тао начал обработку металла, наконец, завершив ее.
        Настал важный момент. Необходимо было объединить древко и наконечник. Лучший материал для ударной части, остаток артефакта - для основы. Тао вложил всего себя в это копье. Китаец не помнил, когда последний раз чем-то так сильно увлекался, но он был рад этому. Ведь в игре он действительно жил.
        Стоило объединить части оружия в одно целое, как оно тут же ярко засияло. Свет был настолько интенсивным, что Тао пришлось прикрыть глаза, но системные сообщения он видел отлично.
        Сила: +5
        Выносливость: +20
        Вы создали артефакт серии бога МАРКУСА!
        Вера: +100
        Получен навык профессии: Магический кузнец
        Получен навык профессии: Великий плотник
        - Я это сделал, - сказал восторженный Тао. Обычное спокойствие улетучилось, кузенец был вне себя от радости, ведь игра признала его мастерство. Свет все еще ярко слепил, но Тао убрал руку от глаз, чтобы увидеть характеристики своего оружия.
        МЕТЕОРНОЕ КОПЬЕ БОЖЕСТВЕННОЙ УДАЧИ (ЛЕГЕНДАРНОЕ)
        Класс: пика, двуручное
        Урон: 600-900
        Сила: +100
        Ловкость: +100
        Шанс критического удара: +10%
        Шанс полного игнорирования брони: +1%
        Способность: Великий метеоритный выпад
        Способность: Цитадель
        Требования: Владение копьем (мастер). Сила 200, Ловкость 200, Выносливость 200, Вера 100.
        Великий метеоритный выпад
        Дальняя атака на расстояние (Ловкость/10) метров. Всегда максимальный урон. Всегда срабатывает тройной Критический удар. Перезарядка: 60 минут.
        Цитадель
        Аура, дающая 20 единиц защиты всем союзникам в радиусе (Вера/2) метров от владельца.
        - Легендарное, наконец-то, - сказал китаец. Яркий свет закончился, и Тао взял в руки свое оружие. Оно было не таким привычным, как раньше, к копью еще стоило притереться. Но самое главное - его надо было испытать. Верхний этаж Акродуса, где как раз наступали полчища нежити, подходил для этого лучше всего.
        
        Игроки собрались у верхних ворот, наблюдая за нежитью. Сегодня нужно было установить Барьер Света, так как прошлый, созданный паладином Бедивером, уже исчезал. Это был первый раз, когда Тин применял это заклинание. Оно было даже сложнее, чем Поле Света, поэтому парень зачитывал его целых пять минут, стараясь не запнуться на каком-нибудь заковыристом слове. Барьер был установлен.
        - Мне кажется, они закончили ее, - сказала Сильва.
        - Башню? - спросил Тин.
        - Да. Они уже ничего не строят, а вокруг этой башни все больше темной энергии. Думаю, скоро выстрелят, - сказала эльфийка.
        Так и произошло. Через полчаса башня была полностью покрыта некротической энергией, которая вскоре сконцентрировалась сверху. Несколько мгновений - и темная башня сделала залп. Волна некротической энергии врезалась в Барьер Света, который сильно замерцал от такой нагрузки. Второй такой выстрел защита Акродуса выдержать не могла.
        - Отходим ниже! - сказал Тин.
        К счастью, оборонительные позиции уже успели подготовить. Башня выстрелила, Барьер Света замерцал, а потом и вовсе исчез. Остатки некротической энергии врезались в Тина. Парень умер бы на месте, если бы не плащ, который дал ему еще одну жизнь.
        Башня вновь начала готовиться к выстрелу. Нпс и игроки были уже глубоко, но Тин знал - если волну некротической энергии не сдержать, то она легко дойдет до них. Поэтому парень вошел в меню управления подземным городом, и выбрал функцию закрытия врат. Огромные створки ворот стали медленно закрываться, а мертвецы ринулись в атаку. Тин встретил наступление нежити своим клевцом и магическими атаками, и этого было достаточно. Ворота закрылись на три четверти, но нежить упрямо продолжала лезть в щель. Парень уничтожал мертвецов, и чувствовал себя заправским мясником на бойне. Наконец, врата Акродуса захлопнулись.
        Волна некротической энергии ударила в преграду, но не смогла ее пробить. Ворота Акродуса были очень толстыми, подобную атаку они просто не могли пропустить. Тин добил нескольких мертвецов на этой стороне, и понял, что атака нежити захлебнулась. Парень не закрывал врата раньше, зная, что мертвецы ее рано или поздно сломают.
        -Может, не стоило отсылать остальных так далеко? Ну, времени у нас теперь - вагон, - сказал Тин, картинно постучав одной ладонью об другой. Но неожиданно врата заскрипели и стали открываться.
        - Я - король Брагг! Акродус - мое королевство! Ни одна дверь подземного города не может быть заперта передо мной! - разнесся громогласный крик над платом Тишины.
        - Пора бежать, - сказал Тин и рванул вниз. Стоять на месте и ждать, пока ворота полностью откроются было глупо. На ходу парень призвал Морса и запрыгнул на него, большими скачками направившись к защитникам Акродуса.
        - Ворота закрыты? - спросила Мистраль.
        - Какой там! «Настоящий» король Акродуса взял и отпер их. Теперь ждите гостей, - сказал Тин, слезая с куницы. В этот момент башня на плато Тишины выстрелила, и волна Тьмы прошлась по спуску в подземный город. До защитников Акродуса она не дошла, остановившись всего в нескольких десятках метров.
        - Не достает, - с облегчением выдохнула Сильва, тут же спуская тетиву. Она не видела врагов, но знала, что они там есть. Их там не могло не быть.
        - Арбалетчики, огонь! - сказал Скриптид. В проход полетели стрелы и болты, а через несколько секунд - менее дальнобойная магия Света.
        - Призыв элементаля, Призыв птицы.
        Вскоре начался бой. Нежить спустилась вниз, и ее встретили игроки и паладины. Нпс-солдаты были оставлены в тылу, только изредка им давали добить каких-нибудь обычных скелетов или зомби ради быстрой прокачки.
        Некротическая энергия прокатывалась волна за волной, не давая защитникам Акродуса и шанса выйти вперед. Живые наоборот отходили назад, подготовленные рубежи, и вскоре оказались у самого входа на верхний этаж подземного города.
        - Дальше отступать некуда, - сказал Скриптид.
        «Позади Акродус», - автоматически добавил Тин у себя в голове.
        Игроки хорошо держались, но при этом не могли переломить ход боя. С каждой минутой на лестницу спускались сильные мертвецы, заменяя собой павших. Вскоре Тин даже заметил нескольких рыцарей ярости - игроков штурмовала настоящая элита нежити.
        Действия нежити были слаженными. Обычных нпс пришлось полностью вывести из сражения, потому что шанс умереть для них стремился к ста процентам.
        ЛОРД СМЕРТИ ВИККЕРС
        «Так вот в чем дело», - подумал Тин. Нежитью руководил Лорд смерти, при этом сам он старался не подставляться. Достать его магией или умениями было практически невозможно, и оставалось только смотреть на то, как устают игроки и паладины.
        - Множественные копья!
        Внезапно появился Тао. Кузнец держал в руках новое оружие, и Тин несколько секунд не мог оторвать от копья взгляд. Оно выглядело величественным и мощным, парень отлично знал, какое древко использовал Тао, а наконечник и раньше был неслабым.
        Всего одно умение китайца разорвало на части нескольких рыцарей смерти и рыцарей ярости, а вместе с ними - и кучу более слабой нежити. Перед дерущимися игроками внезапно образовалась пустота, они замерли от удивления, не зная, что делать. Целый час они без остановки рубились с мертвецами, а тут раз - и затишье, будто кто-то провел огромным ластиком по рядам противников.
        - Горный поток!
        Тин тут же применил свое умение. Та нежить, что стояла далеко, пострадала от атаки Тао слабо. Сейчас она бежала вперед, и Тин решил встретить ее Горным потоком, который прокатился по недобитым мертвецам, снося их и разгоняясь сильнее.
        Лорд смерти Виккерс внезапно оказался открыт. Нежити, что защищала его, больше не было, а подкрепление еще не успело подойти.
        - Цепи Света! - прокричал Рико, который успел быстро среагировать на ситуацию и зачитать заклинание. Лорда смерти сковали цепи, и тогда Тин закричал:
        - Тао, давай!
        - Великий метеоритный выпад!
        Виккерс применил какое-то умение, вокруг его тела появился купол темной энергии, но он не смог защитить от ужасающей атаки Тао. Великий метеоритный выпад проткнул купол Лорда смерти, как игла - воздушный шарик. А затем умение врезалось в самого Виккерса, нанося огромный урон.
        - Невоз..можно... - сказал Лорд смерти перед смертью.
        Все игроки, кроме самого Тао, сейчас были солидарны с Виккерсом. Лорд смерти - это соперник ужасающей силы. Игроки пока видели всего троих, если не считать самого Виккерса. Кадогарна убили два хранителя, причем одна из живых статуй погибла в процессе. На Согира Тин потратил магический свиток с заклинанием Шторм, причем парень использовал его в тесном ущелье, многократно усилив мощь. И Согира после этого пришлось добивать. Сильнее всего выделился Мордред. Павший паладин был таким сильным, что его пришлось убивать чуть ли не всем силам Акродуса вместе - и паладинам, и игрокам, и хранителям.
        И сейчас на глазах у всех Лорд смерти был убит одной атакой. То, что китаец уже на каком-то запредельном уровне, было понятно всем.
        - Тао, ну и жуть, - сказал Скриптид.
        - Сильно, да. Легендарное оружие, - сказал китаец.
        - Легендарное?! - удивились все. Такого еще не было ни у кого. Даже артефакты паладинов дотягивали только до мифического класса, но вот легендарного снаряжения ни один игрок Акродуса еще не видел.
        Нежить начала отступление. Она могла атаковать и дальше, но смерть Лорда смерти сильно урезала тактические возможности армии мертвецов. Игроки получили передышку и возможность расспросить Тао об оружии, но все знали, что скоро мертвецы вернуться.
        - Так ты теперь Магический кузнец? - спросил Тин.
        - Да, - ответил Тао.
        - Замечательно. Будет у меня к тебе одно дело. Скриптид, что думаешь о ситуации в целом?
        - Барьеров нет, ворот нет. В общем, Акродус падет, не будем же мы тут сутками дежурить, - сказал Ник.
        - Оптимистично. Великий паладин Бедивер, может, вы поделитесь своим опытом и подскажете нам выход? - спросил Тин.
        - Нам нужно помолиться, - невозмутимо сказал паладин.
        - Знаете, я с ним согласен, - сказал Тин и направился вслед за Бедивером в базилику Линды.
        Глава 6. Маркус дает о себе знать
        «Путь Героя 2» давал игрокам массу возможностей для развития и изучения мира. Игра не навязывала хорошую роль, ты мог вести себя как угодно, если твои действия не нарушали правила. Само собой, появилось много «плохих» игроков, которые отыгрывали роли злодеев и преступников.
        Многим «плохим» сюжетным веткам нужны были соответствующие локации, и одной из них была тюрьма Бормон. В этом месте были заключены многие опасные преступники, и объединяло их одно - магия.
        Бормон был построен для содержания магов-преступников, некромантов, чернокнижников - всех тех колдунов, которых обычное общество клеймило врагами человечества. В тюрьме с помощью специальных кандалов подавлялась магия, а защитный периметр был очень надежным. Но многие задания вели в это место. К примеру, какой-нибудь нпс мог сказать, что нужную информацию знает всего один человек, и это - маг-отступник, который сейчас сидит в Бормоне. Кто-то мог получить задание на освобождение какого-нибудь узника. К примеру, культисты могли попросить тебя освободить могущественного чернокнижника, который помог бы им совершить ритуал.
        В общем, локация была очень интересной. Сколько игроков было убито охраной, трудно сосчитать. Но числа явно переваливали за несколько сотен. Пусть задания, связанные с Бормоном, были сложными, награда за них обычно была высока.
        По подземному туннелю под тюрьмой пробирался Штаут, главный разведчик гильдии «Анабиоз». Необходимость этого туннеля была не очень высокой, но для игроков должны были существовать подобные лазейки. Штаут ей пользовался без зазрения совести, ведь он уже изучил информацию на форуме. Чуть дальше был выход из туннеля, но там почти всегда была охрана. Выходить туда было опасно, поэтому Штаут остановился у двери и стал ждать.
        - Штаут добрался.
        - Тогда начинаем, - сказала девушка и взмахнула руками.
        Это была Либеччо, главный маг «Анабиоза». Девушка начала зачитывать заклинания, а вместе с ней - еще двадцать магов. Все было подготовлено для атаки, но нужно было время на активацию, чем сейчас и занимался «Анабиоз».
        На Бормон обрушился шквал атак. Огненные вихри и снаряды заставили защитный барьер тюрьмы искриться, но оборона тюрьмы не пала. Либеччо цыкнула: защитный барьер оказался прочнее, чем она думала.
        - Продолжаем, - сказала девушка.
        В «Анабиоз» полетели стрелы и магические заклинания. Пятеро магов отделились от группы атаки и установили барьеры. Остальные тем временем продолжали атаковать Бормон. Подобная фронтальная атака была верхом наглости, но Либеччо и ее маги играли вспомогательную роль в этом месте.
        Штаут, который все это время ждал, открыл дверь и оказался в небольшой комнате. Здесь был всего один стражник, а не четыре, и разведчик разобрался с ним быстро. Из-за шума снаружи ничего не было слышно, поэтому Штаут использовал свои умения скрытности и проник глубже в тюрьму. Разведчик просто убивал стражников поодиночке, медленно, но уверенно ослабляя оборону тюрьмы. Во-первых, так было проще для Либеччо, а во-вторых, штурмовая группа должна была проникнуть внутрь уже через пять минут.
        Молот Войны и еще десять человек вышли из туннеля, не встретив никакого сопротивления. Об охранниках уже позаботился Штаут, поэтому штурмовая группа могла спокойно приготовиться к атаке. Тюрьму Бормон шатало от заклинаний, которые на нее обрушивала Либеччо, но магический барьер был хорош. С ним и должен был разобраться Молот Войны.
        Штурмовая группа прошла через защитников тюрьмы, как нож сквозь масло. Они шли вперед, быстро уничтожая всех врагов, и стараясь не останавливаться ни на секунду. Защитники тюрьмы были высокоуровневыми рыцарями или магами, но для лучших атакующих сил «Анабиоза» это был пустяк. Вскоре Молот Войны и его люди оказались на площадке с несколькими десятками волшебников, которые поддерживали барьер вокруг тюрьмы. Штурмовая группа стремительно набросилась на них, и немногие успели отреагировать. Несколько магов кидали во вторженцев заклинания, но барьер больше некому было поддерживать. Либеччо взмахнула руками, активируя свое сильнейшее заклинание: «Великий огненный шторм». Целая стена огня прошлась по барьеру, и через несколько секунд защита Бормона пала. Огонь перекинулся на многочисленных охранников крепости, а Молот Войны отступил со своими людьми внутрь здания. Попасть под атаку союзников было бы глупо.
        В проходе, ведущем в камеры узников, собрались остатки защитников тюрьмы. Два десятка рыцарей стали щитом к щиту, чтобы не пропустить врагов ни на шаг. Их поддерживали маги, которые не только накладывали мощные заклинания усиления, но и были готовы показать противникам всю мощь стихийной магии.
        Штаута эти нпс не интересовали. Он зашел в небольшую подсобную комнатку и провел лезвием своего кинжала по железной решетке окна. Прутья были разрезаны, как небольшие палочки, ведь кинжал главного разведчика «Анабиоза» был мифическим предметом, изготовленным из лунного металла. Штаут вылез в окно и прыгнул вверх, где схватился за карниз уже другого окна. Он вновь разрезал прутья и залез внутрь. Небольшими коридорами игрок обошел почти всех врагов, попутно убивая зазевавшихся одиночек, и вскоре добрался до своей цели - убегающего со всех ног толстого мужчины.
        Штаут не стал терять много времени. Он догнал мужчину, перерезал ему горло, и положил голову себе в инвентарь. Обратно главный разведчик «Анабиоза» шел уже по главному проходу, и вскоре оказался возле рыцарей, закрывавших проход. Их уже не было, так, жалкие остатки, с которыми сейчас разбиралась штурмовая группа.
        - Где был, Штаут? - спросил Молот Войны, разбивая голову рыцарю.
        - Начальник тюрьмы, - ответил главный разведчик «Анабиоза» и показал голову мужчины. - Задание у меня, пятьдесят репутации в ордене Черных лазутчиков.
        - Неплохо. Пора звать нашу чародейку, - ответил Молот Войны.
        Либеччо не просто отвлекала защитников Бормона все это время. Ее финальная атака, «Великий огненный шторм», уничтожила львиную долю противников. Молоту Войны пришлось бы сражаться еще несколько часов, если бы не Либеччо. Она руководила этой операцией, и ее план прекрасно сработал. Теперь девушка шла пожинать плоды своих усилий.
        - Любой, кто готов присоединиться к великому бандитскому королю Фриду, будет освобожден, - сказала Либеччо в коридоре с камерами заключенных. Заклинание усиливало ее голос, так, чтобы даже обычная речь разносилась на весь коридор.
        - Что нам до каких-то бандитов? - послышался вопрос из ближайшей камеры.
        - Если Фрид не вызывает у вас доверия, то его вызову я, - сказала Либеччо и показала узнику какой-то предмет из своего инвентаря.
        - Мицарь, - ахнул заключенный.
        Расположение узников Либеччо получила с легкостью. Мицарь, артефакт, который давал просто безумную регенерацию маны, может использовать только архимаг, владеющий сразу несколькими направлениями в магии, причем на высоком уровне. Все эти заключенные колдуны и чернокнижники убедились в ее силе, да и никто не собирался сидеть в тюрьме дальше. Кто-то, несомненно, готов был уйти от «Анабиоза», стоило только попасть на свободу. А кто-то действительно заинтересовался девушкой. Ее авторитет в мире магов был немаленьким, и каждый узник тюрьмы Бормон это прекрасно понимал.
        - Есть еще кое-что, Либеччо, - сказал Молот Войны.
        - Да, я должна освободить его, - ответила девушка и направилась в самую глубокую часть тюрьмы.
        
        Нпс было очень много. Все они не помещались в базилику Линды, поэтому многие слушали речь Тина на улице.
        Проповедь была очень красочной. Парень не стеснялся в выражениях, все свои эмоции он вложил в эту речь. Огромный показатель Веры делал свое дело: нпс прониклись словами проповедника, на их лицах проступила решимость, а из глаз полились слезы. Даже Бедивер и Уриенс не могли держать свои эмоции в узде.
        Неожиданно здание засветилось. Казалось, что и стены, и пол, и потолок - все сияет, наполняя игроков и нпс какой-то необъяснимой теплотой. Вскоре все живые существа в помещении тоже начали источать Свет. Это продолжалось около минуты, а потом все свечение начало собираться в одной точке - на алтаре прямо перед Тином.
        - Свет Маркуса, - сказал Уриенс, не сдерживая слез.
        - Свет Маркуса? - спросил Тин.
        - Да. Сам Маркус обратил на нас свой взор. Его Свет - величайшее, что может увидеть верующий в Него. Это воистину прекрасно, - ответил за Уриенса Бедивер.
        Свет Маркуса
        В радиусе 20 метров от источника Света Маркуса нежить не может существовать. Молитвы в этом радиусе в пять раз эффективней, восстановление маны и перезарядки чудес - в пять раз быстрее. Ваша Вера повышается, когда вы находитесь возле источника Света Маркуса.
        Будто в подтверждение описания, перед Тином тут же появилось системное сообщение:
        Вера: +1
        - С ума сойти, - сказал парень.
        - Свет Маркуса - не просто какое-то чудо, юный магистр. Это маяк, - сказал Бедивер.
        - Маяк?
        - Верно. Его видит и Тьма, и Свет. Для зла это символ того, что скоро оно будет сокрушено. Для добра - символ надежды. Скоро верующие нашего бога устремятся сюда, чтобы воочию убедиться в явлении Света Маркуса.
        - Подобное происходит так редко? - удивился Тин.
        - Да, юный магистр. Я видел Свет Маркуса всего в трех местах за свою жизнь. Здесь, в базилике Линды, в великом соборе Грац, и, разумеется, в Великом Свете, твердыне всех паладинов. Там он горит вечно, не затихая вот уже сотни лет.
        - А сколько будет гореть этот? - спросил Тин.
        - Не знаю, юный магистр. Тот Свет Маркуса, который я видел в великом соборе Грац, горел три дня.
        - Понятно, - сказал Тин. - Вряд ли до нас успеют дойти верующие, Свет Маркуса исчезнет раньше.
        - На все воля Маркуса, - сказал сквозь слезы Уриенс.
        В этот момент Свет Маркуса быстро замерцал.
        - Что это? - спросил Тин.
        - Первое чудо Света Маркуса, - ответил Бедивер. И стал истово молиться, повторяя слова вслед за Уриенсом.
        Некоторые люди начали светиться. Яркий свет концентрировался в их грудях, и эти нпс с удивлением смотрели на себя и друг на друга.
        Тин проверил их характеристики, и с удивлением обнаружил, что каждый светящийся человек получил прибавку Веры в 50 единиц. Таких нпс было немного, всего десять, но и это впечатляло.
        - Маркус выбирает достойных, делая их ближе к себе. Они должны вести своих родных и друзей к Свету, - пояснил Бедивер.
        - А что будет дальше? - спросил Тин.
        - Всему свое время, юный магистр. Думаю, ты все скоро увидишь.
        
        Работы накопилось немало. Тинов разбирался с ней часа два, а потом снова выключили свет. Это продолжалось уже не первый месяц, и коммунальщики никак не могли найти виновного. Кто-то перегружал сеть, причем делал это долго и упорно, ни перед чем не останавливаясь. Целые команды электриков бродили по жилому корпусу, пытаясь найти хоть что-то, но увы - неизвестный электровор оставался безнаказанным.
        Работать в таких условиях не хотелось. Заряд аккумулятора был не бесконечным, садить его на разгребание десятков рекламных объявлений было бы странно. Тинов решил подождать. Стоило отдохнуть, отвлечься, поставить чайник, заодно заказав себе порцию горячих пельменей дроном. Вскоре еда была доставлена. Деньги списались со счета Алексея, а сам он развернул бумажную тарелку, в которой лежало два десятка пельменей. Рядом стояла небольшая баночка со сметаной, и Тинов вылил все ее содержимое на основное блюдо.
        Настоящего мяса в этих пельменях не было. Слишком дорогое удовольствие для доставки с помощью дрона. Как гласил сайт компании-производителя: «В наших пельменях целых 50% процентов сои, будьте уверены, что едите натуральный продукт!». Остальные 50% были искусственным мясом, целые заводы по производству которого были совсем рядом, в Калуге. Алексей видел с воздуха огромные цеха, простирающиеся на десятки километров. Все это охранялось так, будто внутри находилась военная база. Но лучше бы люди увидели все армейские тайны, чем то, как именно создается искусственное мясо…
        Сметана, разумеется, тоже была искусственной. Тинов посмотрел на этикетку и обнаружил там знакомое словосочетание: «Made in China».
        - Жаль, не краснодарская, у них хорошая сметана, - пробормотал парень.
        Пельмени были вкусными. Да и сметана тоже. Тинов вообще не был уверен, что пробовал настоящие молочные продукты хоть раз в жизни. Ну, за исключением мамкиной сиськи, тут уж не поспоришь.
        Свет включили через час. Алексей успел уже доесть пельмени, попить чай и даже сходить в душ. Теперь вновь стоило приступать к работе, ведь от нее никуда не убежишь. Хочешь жить, как белый человек - работай, не хочешь работать - тебе всегда дадут пособие, и ты сможешь снимать комнату хоть до конца своих дней. Вот только капсулы для полного погружения у тебя не будет.
        Еще три часа ушло на то, чтобы проверить все рекламные объявления. Дольше всего пришлось провозиться с компанией, производящей линзы расширенной реальности. Тинов видел многие несоответствия, и пытался показать это редактору, но тот игнорировал его замечания. Видимо, там, «наверху», уже все было решено, и слова Алексея в этом вопросе ничего не значили.
        - Ну и ну, могли бы прямо сказать - парень, молчи себе в тряпочку, большие дяди без тебя разберутся. А так - столько времени зря убил, - сказал Тинов, включая проектор.
        «Врата Героя» - это самый известный канал по «Пути Героя 2». Алексей часто включал проектор только для того, чтобы узнать, какова ситуация в игре. Сам же он узнать этого не мог, Акродус был будто бы отдельным дополнением для «Пути Героя 2». Но в этом и была прелесть этой локации.
        А в основной игре кипели войны. Многие игроки уже давно подняли все необходимые навыки и умения до высоко уровня, а что остается делать, когда прокачка не нужна или надоела? Правильно, воевать.
        - А этот «Анабиоз» хорош, - сказал Алексей.
        Гильдия, которая появилась из ниоткуда, набросилась на целую игровую страну, заодно ввязавшись в войну с некоторыми другими гильдиями. И «Анабиоз» успешно сражался. Иногда он терпел поражения, но они были небольшими, незаметными, а вот победы этой гильдии гремели на всю игру.
        Тинов лег в капсулу. Смотреть на победы других было интересно, но еще интересней было играть самому, добывая собственные победы. Этим парень и решил заняться. Когда локация прогрузилась, то Тин обнаружил перед собой знакомую эльфийку, которая копалась с настройками королевства.
        - Привет, Сильва, - сказал Тин.
        - О, привет. Даже не заметила, что ты появился. Тин, к нам там люди пришли, - сказала Сильва.
        - Они в курсе, что у нас тут война с мертвецами, и враги вот-вот войдут в наш город? - спросил Тин.
        - Знают.
        - Ладно, пойдем, посмотрим.
        У нижних ворот Акродуса собралась внушительная толпа. Люди не раз приходили сюда, чтобы стать жителями подземного города, но обычно это были группы из десяти-двадцати человек, иногда - немного больше. Однако сейчас перед Тином стояла толпа по меньшей мере из двухсот нпс.
        - Люди, зачем вы сюда пришли? Здесь война, мертвецы, ничего веселого. Идите куда-то еще, - сказал Тин, размахивая руками, чтобы привлечь к себе внимание.
        - Да, мы в курсе, - спокойно ответили люди, уставившись на Тина.
        «Так, ничего не понимаю», - подумал парень.
        - Мы пришли сюда увидеть Свет Маркуса и помочь вам в войне против слуг Тьмы! - прокричал один мужчина.
        - Да, да, верно! - закричали остальные люди.
        - Вы уверены? - спросил Тин. Парень видел, что эти люди преисполнены решимостью и отступать не намерены.
        - Конечно! Мы хотим поселиться здесь, - сказал тот же мужчина, что заговорил первым.
        - Поселиться? Я думал, вы поможете с мертвецами и все, - удивился Тин.
        - В этом месте появился Свет Маркуса. Жить в таком городе - честь для нас.
        Теперь картина была ясна. Сначала Тин подумал, что это обычные переселенцы. Потом думал, что это религиозные люди, которые решили помочь в борьбе с нежитью, но все было намного радикальней.
        «Ясно, религиозные фанатики. Такие нам как раз и нужны», - решил парень.
        Целых двести человек присоединились к Акродусу. Тин и представить не мог, как можно дойти досюда всего за день. Но эти люди смогли провернуть такое, и это была только первая волна. Вскоре прибыли новые фанатики - еще сто человек. И их глава сказал, что будут и другие верующие.
        - Скриптид, нам нужна армия. Большая армия, - сказал Тин, видя ситуацию.
        - Понял, уже готовлю снаряжение. Надо написать Тао.
        Весь этот поток людей направлялся к базилике Линды. Стоило верующим увидеть Свет Маркуса, как им тут же сносило крышу. Они падали и начинали плакать, истошно вопя благодарности своему богу. А когда Свет Маркуса подсвечивал какого-то верующего, давая ему 50 единиц Веры, то паства приходила в настоящий экстаз. Зрелище было впечатляющим, и Тин даже боялся подойти к базилике, видя все это.
        - Король-жрец пришел!
        - Король-жрец!
        - Проповедуйте нам, король-жрец!
        «Да уж, не отмажешься. И что за прозвище вообще? Король-жрец? В принципе, неплохо отражает суть», - подумал парень. Он подошел к базилике, и люди расступились перед ним с таким почтением, будто видели самого Маркуса. Тину было даже некомфортно от этого, но он старался не показывать свои эмоции.
        - Юный магистр, вы готовы? - спросил Бедивер.
        - Всегда готов, - ответил Тин в стиле молодежи далекого прошлого.
        Если бы парню нужно было произносить речь перед обычными людьми, то ничего путного из этого бы не вышло. Показатель Харизмы у Тина оставлял желать лучшего, соответственно, бонус был бы маленьким. Но с верующими и с религиозными проповедями в целом все работало иначе. Здесь ключевой характеристикой была Вера, а Харизма была вспомогательной. А на свой показатель Веры Тин никогда не жаловался.
        - Люди! - прокричал парень, а затем всмотрелся в лица присутствующих. Рас было достаточно. - Кхм-кхм. Верующие!
        Даже бившиеся в экстазе фанатики вскочили на ноги, чтобы услышать слова короля-жреца. Все они уже знали, что именно он своими речами зажег великий Свет Маркуса.
        - Я - король Акродуса. Но сейчас это неважно. Я - магистр ордена Охотников на нежить. И это тоже неважно. Сейчас я говорю с вами, как простой верующий, такой же, как каждый из вас. Для Маркуса мы все - равны. Мы все - его паства, несущая свет Его в мир. Внемлите мне, братья, ибо мы столкнулись с истинным врагом нашего бога. Силы Тьмы осаждают этот город, стремясь уничтожить каждого жителя. Они хотят разрушить эту базилику, убить всех верующих, а затем - отправиться дальше, нести погибель и ужас во внешний мир. Только вы можете это изменить! Только вместе мы сможем исполнить Его волю!
        Тин не на шутку разошелся. Он махал руками, гневно смотрел куда-то вперед, будто перед его глазами сейчас стояло все воинство мертвецов. Как работают проповеди, парень точно сказать не мог. Перед ним были нпс, и их реакция на слова и фразы была ограничена их кодом. Но, видимо, какие-то элементы хорошо воздействовали на верующих. Возможно, когда Тин начинал проповедь, включалась какая-то отдельная подпрограмма, которая анализировала речь, и доносила ее эффективность до слушателей. Все могло быть. Главное - Тин смог воодушевить всех этих людей, приведя их к апогею религиозных чувств. Сейчас они были готовы даже умереть за Маркуса, если бы это потребовалось, и каждый из них пал бы в бою с блаженной улыбкой.
        Тин продолжал свою речь, все больше распаляя сердца не только фанатиков, но и обычных жителей Акродуса. Даже игроки слушали с интересом.
        - На том стою, и не могу иначе. Да поможет нам Маркус. Аминь.
        Вера: +5
        Харизма: +12
        Речь короля вызвала шквал эмоций. Фанатики получили такой уровень воодушевления, что похватали оружие и решительно направились в сторону оборонительных рубежей. Тин вместе с паладинами с трудом их остановил. С таким настроением люди уже не хотели ничего слушать, но парень в этот момент сказал:
        - Разве Маркус привел вас сюда, чтобы вы умерли почем зря? Каждый из вас поможет общему делу, но только если будет делать то, что должно.
        Это порядком успокоило верующих. Многие тут же подошли к паладинам с исповедью, ведь, по мнению фанатиков, они совершили грех, поставив свои желания выше воли Маркуса.
        - Да уж, с этим будет сложно, - сказал Тин, стирая с лица пот.
        - Ты точно не подрабатываешь каким-нибудь руководителем сектантов в реале? - спросил потрясенный Скриптид.
        - Нет, но моя работа во многом связана с воздействием на общую массу людей, - сказал Тин, ни разу не лукавя.
        - Звучит жутко, - сказал Скриптид. Ему представился какой-нибудь правительственный мозговый центр, а не рекламное агентство, как оно было в действительности.
        - Есть немного. Но больше скучно. И мерзко немного, - сказал Тин. Он знал о рекламе все. Если бы люди знали хотя бы половину, то этого было бы достаточно, чтобы сжечь пару десятков офисов крупнейших рекламных агентств.
        Глава 7. Путеводный маяк
        Следующий день потряс парня еще сильнее. Во-первых, верующих пришло даже больше, чем вчера. Сотни три точно, и поток людей и не собирался заканчиваться. Во-вторых, у нижнего входа в Акродус Тина ждали особые гости.
        - Приветствую, магистр, - сказал неизвестный паладин. Он поклонился, а вместе с ним это сделали шесть его товарищей.
        ПАЛАДИН ЛАНСОН
        - Приветствую вас, верные слуги Маркуса, - сказал Тин, стараясь сделать свой голос как можно более невозмутимым.
        - Мы пришли увидеть Свет Маркуса и помочь вам в Священной войне против нежити. Приятно увидеть здесь нашего брата, - сказал тот же паладин. Остальные кивнули, соглашаясь со словами своего лидера.
        - Идемте, - сказал Тин.
        «Паладины. Семеро. Да, они не великие паладины, как Уриенс и Бедивер, но они все равно очень сильны. О таком подкреплении можно было только мечтать», - думал парень, шагая по лестнице, ведущей к базилике Линды. Кроме него и семи паладинов, туда шли и новые верующие, по совместительству - новые граждане Акродуса.
        - Свет Маркуса, - сказал Лансон и опустился на колени. Другие паладины и сотни верующих сделали то же самое. Сам вид священного света наполнял их благими помыслами. Для них Свет Маркуса был почти воплощением самого бога здесь, в мире смертных, настолько важным было это явление.
        Тин вновь вышел к алтарю, чтобы провести проповедь. Это было не только необходимо для Акродуса, проповедь так же давала солидный рост таких характеристик, как Вера и Харизма. Тина это полностью устраивало. Он начал рассказывать об ордах мертвецов, и о том, что они обрушатся на весь мир, если не остановить нежить здесь. Некоторые верующие начали светиться, что вызвало новую вспышку религиозного фанатизма. Тин не был уверен, что его проповедь понравилась бы обычным людям. Но религиозные фанатики внимали каждому его слову.
        Вера: +3
        Харизма: +17
        Как только богослужение закончилось, Бедивер и Уриенс подошли к новым паладинам. Те ждали этого.
        - Вы пришли из Великого Света? - спросил Бедивер.
        - Нет, из Твердыни Феб, - ответил Лансон.
        - И верно, она куда ближе к горам Акродус. Основное подкрепление еще не подошло, - сказал Бедивер, кивая головой.
        - Меня зовут Лансон. Я - старший группы в звании мастер, - сказал паладин. Лансон показывал руками жест восхваления Маркусу, именно так паладины представлялись друг другу.
        - Меня зовут Бедивер, я - великий паладин в звании магистр, - ответил Бедивер, складывая руки в знак.
        - Меня зовут Уриенс, я - великий паладин в звании магистр, - представился точно так же Уриенс.
        Глаза молодых паладинов округлились. Они были удивлены, ведь имена им были явно знакомы.
        - Бедивер? Уриенс? Тот самый отряд, который послали в горы Акродус для уничтожения нежити? Я думал, вы все погибли. Боже, вы же легенды ордена! - чуть ли не прокричал Лансон. - А Мордед, сын великого Артура, тоже здесь?
        Лицо Бедивера помрачнело.
        - К сожалению, он пал в бою, как и остальные наши братья. Будьте уверены, его смерть была достойной слагания легенд. Тела наших братьев похоронены здесь, в базилике Линды, - сказал великий паладин. Уриенс решил промолчать.
        - Нежить так сильна? - спросил Лансон.
        - Как ты думаешь, паладин, появился бы здесь Свет Маркуса, если бы все было иначе? - спросил в ответ Уриенс.
        - Да, я понимаю, великий паладин. Куда нам идти? Здесь нет резиденции нашего ордена, поэтому нам нужно знать место, где мы сможем сразиться с врагами, - сказал Лансон.
        - Идите за мной, - ответил ему Бедивер.
        Тин стоял в стороне, слушая весь этот разговор. С одной стороны, он не хотел вмешиваться, парню казалось, что это не его дело. С другой - он был магистром ордена. Он вполне мог поучаствовать в разговоре, но зачем? Нпс прекрасно разобрались и сами. Из этого разговора парень вынес для себя две вещи.
        Во-первых, паладинов будет еще больше. Это была хорошая новость, ведь на этих закованных в латы воинов Света можно положиться. Во-вторых, Акродусу была нужна ячейка ордена. Резиденция, в которой паладины смогут собираться и координировать свои действия. Тин решил разобраться с проблемой сразу, он зашел в меню управления королевством и оставил там заметки для Сильвы. Тин мог начать строительство сам, но зачем, если для этого есть профессионал, который разбирается лучше, чем он?
        
        Жизнь в Акродусе кипела. С приходом сотен новых граждан королевство ожило. Сильва бегала от одного строительного объекта к другому, контролируя все и вся. Много новых ртов нужно было накормить, и теплицы Акродуса с этим не справлялись. Министр внутренней политики не только дала приказ построить новые теплицы, но и решила расчистить землю перед входом в подземный город. Это было сделано всего за один день.
        Скриптид тоже не отлынивал. В армию Акродуса записывались все новые и новые добровольцы, которых парень превращал в солдат. Вскоре численность армии перевалила за сотню человек, а желающих все еще было хоть отбавляй.
        Войска надо было снаряжать. Сильва восстановила все кузницы и создала шахтерский отряд. Руда начала поступать на склады подземного города, а пока еще неопытные кузнецы начали выплавлять из нее металл, из которого потом создавали простые инструменты и грубое оружие. Нужно было время, чтобы эти нпс набрались опыта.
        С этим помогал Тин. Кузнецы приходили в базилику, и парень щедро раздавал Чудо: Вдохновение. Нпс начинали работать, как заведенные, и прогресс их профессии шел семимильными шагами. Тину же с этим было просто: в базилике восстановление этого чуда происходило всего за десять минут.
        Но шахтеры тоже были неопытными, поэтому руды пока поступало мало. Нужно было из чего-то ковать, поэтому на перековку отправилось оружие мертвецов, которого было очень много. Часть использовалась в армии, а часть была в ужасном состоянии. Именно из этого лома изготавливали инструменты и новое оружие.
        Паладины были основой обороны. Они грамотно руководили нпс-солдатами, которых пришлось отправить в бой уже на следующий день. Эти воины были плохо обучены, они еще не освоили навыки на приемлемом уровне, но выбора не было - мертвецы атаковали проход каждый день. Кроме того, солдаты сами просились в бой, ведь они были религиозными фанатиками, которые и пришли сюда ради этого - увидеть Свет Маркуса и умереть в бою с мертвецами, совершив ничтожную жертву во имя великого блага.
        Сегодня Тин проводил свою обычную проповедь. Людей было много, сотни человек слушали его, внимая каждому его слову. Всего пару дней назад парня это напрягало, сейчас он уже почти привык. Все-таки, перед ним были нпс, к тому же, религиозные фанатики. Им достаточно было сказать что-то хорошее про Маркуса, добавить что-то про мораль, рассказать об ужасах, которые творит нежить и показать рукой в сторону врага - и целая армия верующих срывалась с места, направляясь отдавать свои жизни ради общего блага.
        Разумеется, Тин не делал ничего такого. Он поддерживал мораль, призывал людей не только сражаться, но и идти работать, да и в целом старался сдерживать религиозные чувства нпс в узде. Получалось сложно, но день назад Бедивер даже сказал, что у парня - настоящий талант. Слышать такое было приятно, пусть это и говорил цифровой код.
        Базилика засветилась. Сначала Тин подумал, что это очередное чудо от Маркуса, но вскоре понял, что это немного другое явление.
        Святая энергия базилики повышена. Базилика становится собором.
        «Теперь точно король-жрец. Еды нет, удобств нет, нежить осаждает, зато целый собор имеется», - подумал парень.
        
        Уже на третий день была создана резиденция ордена Охотников на нежить. Для постройки была выделена часть района улицы Подземная, все для того, чтобы паладины находились недалеко от собора и пребывали в юрисдикции Бедивера, который и управлял этим местом.
        Великий паладин стал главой резиденции ордена. Само собой, Тин тоже стал членом этого заведения, как-никак, он был магистром ордена. Правда, кое-что парня отличало от остальных паладинов - у него не было массивной брони, в которой щеголяли эти служители Света.
        - Тебе нужен паладинский доспех, юный магистр. Я бы научил тебя носить его, - сказал Бедивер.
        - Знаю, что нужен, только где его достать? - спросил Тин.
        - Вестимо где, в цитадели ордена, Первом Свете, - тут же ответил великий паладин.
        - А, та самая Цитадель Света, до которой идти несколько игровых дней. Или недель? Какая разница, не могу я никуда уйти с Акродуса. Слушай, Бедивер, а паладинский доспех нельзя сковать здесь? - спросил Тин.
        - Не думаю, что это получится не у мастеров нашего ордена, - сказал Бедивер.
        - А если восстановить поврежденную броню? - спросил Тин.
        - Возможно, но кузнец должен быть настоящим мастером.
        ТИН: Тао, сейчас приду!
        Найти китайца было просто. Он стучал молотом в кузне, создавая заготовку для очередной алебарды. Пока что именно Тао снабжал защитников Акродуса оружием, ведь его навык профессии не шел ни в какое сравнение с кузнечным делом нпс.
        - Что такое, Тин? - спросил китаец.
        - Броню нужно починить. Вернее, восстановить. Может, даже новую было бы проще сделать, но мне нужна такая, - сказал Тин и вывалил перед Тао целую гору искореженных доспехов.
        - Паладинская броня? - загорелись глаза китайца.
        - Именно, сможешь?
        - Попробую, - ответил Тао и взял кусок поножей. Он долго их разглядывал, а затем положил на ремесленный стол. Тин решил, что не стоит мешать китайцу. Когда Тао начинал работать, то полностью погружался в процесс крафта.
        Парень вышел из кузницы китайца и огляделся. Кузнецы-нпс получили хороший прогресс, под баффом «Чудо: Вдохновение» их уровень профессии быстро рос, и теперь Акродус имел около десятка кузнецов второго уровня, четырех - третьего, и одного - четвертого. Для неигровых персонажей это было значительным развитием.
        Вскоре пришли они. Из леса вышел боевой отряд в паладинских доспехах, в руках одни несли молоты и палицы, а другие - стяги и богословские книги. Это был отряд паладинов из Первого Света, главной цитадели ордена Охотников на нежить.
        Тина предупредили об их появлении заранее. В лесу на паладинов наткнулся один из игроков, который и передал сообщение парню. Когда процессия оказалась возле нижних врат Акродуса, Тин уже ждал их там.
        - Я - Тин, король Акродуса и магистр ордена Охотников на нежить, - заявил парень сходу, сложив руки в знаке поклонения Маркусу.
        Вперед вышел один из паладинов.
        - Я - Аргалий, магистр ордена Охотников на нежить и лидер отряда «Сияние», - сказал паладин. - Это честь увидеть знаменитого короля-жреца.
        «Они уже знают это прозвище. Как далеко оно разошлось? Я так и привыкну», - подумал Тин, а вслух сказал:
        - Все мы боевые братья. Вы пришли увидеть Свет Маркуса?
        - Верно, магистр, но это только немногая часть того, что мы должны сделать. Свет Маркуса - путеводный маяк для нас, Его воинов. Мы пришли сокрушить врагов Маркуса, - сказал Аргалий.
        - Хорошо. Надеюсь на вашу помощь, братья, сотни верующих нуждаются в вашей защите.
        Харизма: +5
        С новыми паладинами получилось почти так же, как и с предыдущими. Тин провел их наверх, к собору Линды, где служители Света начали молиться. Лансон и его товарищи уважительно отнеслись к прибывшим паладинам, а вот Бедивер и Уриенс придерживались нейтральной позиции. Но когда Аргалий узнал, кто перед ним, то преклонил колено.
        - Великие герои ордена, Бедивер и Уриенс, вы годами сражались здесь, вдали от своих братьев. Вы уничтожали врагов Света и не утратили веры в Маркуса. Нет более славного подвига, чем этот. Я преклоняю колено перед вами, - сказал лидер отряда «Сияние».
        Паладины разместились в резиденции ордена. Управлял ею Бедивер, но Тин, как король, мог посмотреть характеристики здания. Это он и сделал.
        Резиденция ордена ОХОТНИКОВ НА НЕЖИТЬ
        Уровень: первый
        Количество членов: 72
        Глава: великий паладин Бедивер
        Очки ордена: 62
        - Так тут тоже уровни есть? Интересно, как их поднимать? И что вообще за очки? - сказал Тин. Вопросов было больше, чем ответов, поэтому парень вошел внутрь.
        - Бедивер, чем орден может быть полезен для меня? - спросил Тин. Он выбирал самый подходящий вопрос и решил, что этот как раз подойдет.
        - Вы магистр, поэтому много чем, - ответил великий паладин. Перед парнем появилось дополнительное окно.
        ОЧКИ ОРДЕНА: 62
        Тренировка новобранца - 10
        Малое благословение Маркуса - 10
        Благословение Маркуса - 30
        Освящение предмета - 50
        Повышение уровня резиденции - 1000
        - Я что, могу потратить все очки? - спросил с удивлением Тин.
        - Конечно, ведь ты магистр ордена, - ответил Бедивер.
        «Попробую на тренировке», - подумал парень и выбрал самый первый пункт.
        Ваши показатели превысили допустимые для этой тренировки!
        «Понятно, перекачался. А что ж там было, характеристики или навыки? Навыки, наверное, Владение дробящим какое-нибудь. Ладно, попробую благословение».
        Малое благословение Маркуса
        Магия Света исцеляет и наносит урон на 10% больше.
        - Сойдет, в целом. Правда целых десять очков за такой слабенький бафф…Бедивер, как получать очки ордена? - спросил Тин.
        - Служить Маркусу, - ответил паладин невозмутимо.
        - Это-то понятно, а конкретней?
        - Это орден Охотников на нежить. Разумеется, охотиться на нежить, - сказал Бедивер.
        - Логично. То есть, мертвецов просто надо убивать?
        - Верно, юный магистр.
        - И все? За это можно получать очки ордена?
        - Верно, юный магистр.
        - Подожди, это те самые очки, за которые я получал у тебя снаряжение и умения? - догадался Тин.
        - Они самые, юный магистр. Только те, что есть у тебя сейчас, не получится использовать, потому что они принадлежали тебе, а не всем боевым братьям.
        Тин не получал очки уже очень давно. С тех пор, как Бедивер стал частью королевства Акродус, очки перестали выдаваться за убийство нежити. Никому до этого не было дела, ведь очки стали бесполезными. Все, что игроки хотели получить от Бедивера, они уже давно получили. Но у некоторых оставались очки в запасе, на это сейчас великий паладин и намекал.
        - С ума сойти.
        «То есть, все игроки тоже могут зарабатывать эти очки, не только я, как магистр? Логично, все же получали репутацию Бедивера, значит, все состоят в ордене Охотников на нежить. Не все игроки паладины, но члены ордена - точно».
        - Мне нужно кое-что проверить, - сказал Тин то ли себе, то ли Бедиверу, а затем направился к баррикадам. Там сейчас было всего несколько паладинов и около пятидесяти человек - обычных нпс. Если воины Света излучали уверенность и силу, то простые солдаты выглядели неопытными. Оно и не удивительно. Правда, каждый из этих воинов выражал решимость, достойную закаленных ветеранов.
        - А ну разойдись, солдаты, сейчас король-жрец мертвецам таких ударов отвесит, вовек не забудете, - прокричал Тин. Воины почтительно расступились, и парень ворвался в ряды мертвецов.
        - Таран!
        Тин влетел щитом в одного скелета, который развалился от удара на составляющие. Несколько других мертвецов набросить на парня, но он применил умение:
        - Секущий крушитель!
        Атака, которая изначально предназначалась для одной цели, прошлась по всему ряду мертвецов. Тин убил их всех, а затем быстро глянул в логи, но не обнаружил ни одного нового очка ордена.
        - Ладно, мне нужна цель пожирнее.
        Нужный противник быстро попался на глаза. Это был самый обыкновенный воин смерти, слабый враг, но по сравнению с обычными скелетами - даже ничего такой.
        - Рывок.
        Разумеется, мертвец сразу же умер. Тин вновь посмотрел в логии и заметил то, что ему было нужно:
        Очки ордена: +1
        - Отлично, - сказал сам себе парень.
        - Король-жрец! Сокрушите мертвецов, король-жрец! Мы поможем вам! - услышал Тин крики у себя за спиной.
        Воодушевленные фанатики лезли на передовую. Еще бы, даже король пошел в атаку, а они будут стоять и смотреть?
        - Так, стоп, остановитесь. Я здесь разберусь и сам. Паладины, проследите за воинами, не давайте им лезть вперед. Ваши жизни еще пригодятся Маркусу! Как-то так.
        Пока Тин говорил это, он продолжал махать мечом, уничтожая целые толпы скелетов, которые нападали на него. Для парня они были только помехой, он понял, что ему нужны сильные мертвецы. Воины смерти, а лучше - рыцари смерти.
        Нежить остановилась. Вперед вышли щитоносцы, которые покрылись темной энергией. У мертвецов неожиданно появилась тактика, а вместе с ней и баффы. Вряд ли это делали некроманты, логичней было предположить, что где-то за рядами нежити стоит рыцарь смерти, который и командует всем парадом.
        Тин убрал щит и взял вместо него клевец рыцаря-мародера.
        - Волна Света! Горный поток!
        Одна из лучших дальних атак устремилась к нежити. Тин применил заклинание вначале не просто так: он хотел снять часть здоровья мертвецам, чтобы Горный поток точно их убил. Когда это умение уничтожало противника, то продлевалось. Так получилось и в этот раз: за достаточно толстыми щитоносцами оказались обычные мертвецы, которых сдуло Горным потоком. Тин даже не видел, где умение перестало действовать, да ему было плевать. Путь к рыцарю смерти был расчищен.
        - Рывок!
        Парень хотел сразу убить рыцаря смерти, но его прикрыл воин смерти. Тин просто рубанул своим клинком.
        Очки ордена: +1
        Воинов смерти оказалось немало, они все бросились на Тина, который уничтожал их, разряжая умение за умением. Очки ордена росли, и парень был доволен. Вскоре перед ним оказался рыцарь смерти, который применил какое-то умение, но Тин с легкостью отклонил оружие мертвеца, а затем разнес ему голову клевцом.
        Очки ордена: +5
        - А вот это неплохо! Еще рыцари смерти будут?
        Конечно же, они были. Тин не шел вперед, там его могла достать волна некроэнергии. Он просто стоял на месте и рубил мертвецов, наблюдая за тем, как очки ордена быстро растут. Вскоре он убрал и клевец, и меч, вместо них в одной руке появился щит, а во второй - кастет.
        КАСТЕТ БОЙЦА ТАВЕРНЫ
        Класс: Рукопашный бой, одноручное
        Урон:20-22
        Шанс оглушения: +1%
        Требование: Рукопашный бой (5 ур.), Сила 70
        Это был небольшой заказ для Тао, который кузнец выполнил за каких-то пять минут. Кастет не относился ни к одному типу оружию - он был в категории Рукопашного боя. То есть, пока ты дерешься кастетом, то повышается навык Рукопашного боя. Тин прочитал об этом на форуме, и это стало настоящим открытием для него. Зачем бить голой рукой, когда можно взять в нее оружие?
        
        Капсула полного погружения открылась и оттуда, тяжело дыша, вылез парень. На вид ему было около тридцати, но мешки под глазами и уставшее лицо значительно старили его. Капсула, из которой парень вылез, была необычной. Это была не серийная модель, ее внешний вид сильно отличался от того, что было в продаже. Нет, когда-то это была самая обычная капсула, но владелец здорово изменил ее, подстраивая под свои нужды.
        В аппараты полного погружения встроены мощные процессоры, которые обрабатывают все поступающие и исходящие данные. В случае капсулы этого уставшего парня процессоров было одиннадцать, хотя в обычных моделях редко когда бывает больше одного.
        Мощная аппаратура сильно перегружает электросеть. Парень отлично это знал, ведь его оборудование - а кроме необычной капсулы его здесь было немало - не раз лишало весь жилищный комплекс электричества. Впрочем, пока виновник оставался безнаказанным - человек, некогда построивший этот дом, рассказал парню небольшую лазейку для воровства электроэнергии.
        Капсула была не просто необычной. Полностью погрузиться в ней в игру можно было только принудительно: капсула держала игрока в состоянии дополненной реальности. Впрочем, парень мог спокойно отключить эту функцию, но делал он это редко.
        Все потому, что владелец необычной капсулы играл сразу несколькими персонажами. Он контролировал их всех одновременно, а когда нужно было сосредоточиться на ком-то одном, то погружался полностью.
        При этом парень мог и дальше управлять другими персонажами. Сторонние программы и многочисленные скрипты здорово спасали положение. Никто из тех, с кем он играл, даже не догадывался, что парень управляет больше, чем одним персонажем.
        Кто-то автоматизировано копал руду. Кто-то убивал легких монстров. Кто-то даже торговал с нпс или бегал между заданиями. Парень контролировал всех дистанционно, но в одного персонажа он «погружался» особенно часто.
        Игровой ник был копией фамилии одного давно почившего психолога. Впрочем, парень узнал это слово из старых комиксов, оцифрованные версии которых он как-то нашел в интернете.
        Роршах.
        Горы Акродус стали для парня настоящим открытием. Необычные враги, необычная локация, необычные условия - все было не таким, как в остальной игре. И парень не заметил, как стал считать Роршаха своим основным персонажем.
        Маслоу занимался крафтом: преимущественно кузнечным делом, плотничеством и портняжным делом. Выгот - убивал монстров, добывая материалы для Маслоу. Он же ходил в шахты за рудой, и в лес - за древесиной. Прокачка Келли была в основном ориентирована на наступательную магию, прокачка Вебера - на исцеление. Карнеги занимался охотой и приручением диких животных. Были еще лучник, торговец, танк - парень старался иметь полный разброс всего, что может ему понадобиться.
        И все эти персонажи должны были как-то взаимодействовать с Роршахом. Кто-то должен был создавать ему снаряжение, принимать за него урон, исцелять его...Парень продумал все. И теперь ждал момента, когда наконец сможет добраться до своего основного персонажа, чтобы показать всем мощь твинководства.
        Глава 8. Резиденция
        К набиванию очков ордена на нежити приступила значительная часть игроков Акродуса. Убивать мертвецов было скучно, делать это просто так никому не хотелось, а вот за очки - другое дело. Почти у каждого игрока было несколько проклятых предметов, которые можно было очистить в резиденции ордена. А еще очками можно было повысить свое звание. Раньше это было бесполезно, но теперь многие задумались об этом. Тин был магистром ордена Охотников на нежить, и это давало ему многие преимущества. Само собой, остальные игроки тоже их хотели. Кроме того, в резиденции ордена были и другие функции - та же тренировка и баффы.
        Тренировка новобранца должна была повышать некоторые основные характеристики, Владение дробящим и Ношение доспехов. Игроки, которые уже значительно обошли ограничения и не могли воспользоваться этой функцией, выяснили правду интересным способом. На следующий день после того, как Аргалий и его паладины поселились в резиденции ордена, там же появился еще один нпс. Он не был паладином, но был членом ордена Охотников на нежить.
        Служители Света называли его «послушник». Кто-то из игроков смог подтвердить, что этот нпс - один из религиозных фанатиков, пришедших недавно в Акродус. То есть выходило, что паладины вербовали себе кандидатов в паладины, тренируя и обучая их в резиденции. Разумеется, на это уходили очки ордена, но траты были небольшими. Игроки использовали на послушнике Оценку и узнали, что из характеристик и навыков у него повышается, так правда о функции «Тренировка новобранца» и всплыла.
        Очками пользовались не только игроки и новичок. Все паладины получали бафф перед тем, как пойти сражаться с нежитью. Впрочем, потраченные очки они быстро окупали в бою, зарабатывая их куда больше, чем жалкие тридцатки на Благословения Маркуса.
        - Они стали лучше сражаться, - сказал Скриптид. - Я вроде как министр армии, но я бы так не смог.
        - Понимаю, - ответил Тин.
        Паладинов стало больше, а каждый служитель Света не просто фанатик с молотом и в огромной броне, он еще и неплохой целитель, маг Света и ко всему прочему - тактик. Когда паладин получал под свое командование нпс-воинов, он мог ими грамотно распорядиться. Раньше не хватало иерархии у самих воинов Света, ведь их было мало, но с приходом отряда Аргалия все изменилось. Была выстроена четкая вертикаль власти, за каждым паладином-воином и паладином-рыцарем была закреплена десятка обычных воинов, а паладины-мастера получали под свой контроль служителей Света ниже по рангу вместе с их солдатами. Разумеется, они в свою очередь подчинялись магистрам.
        Тин не лез во все это. Ему было достаточно быть королем-жрецом, да и командовать кем-то - та еще проблема. В конце концов, на двадцать паладинов было аж три магистра, что немало. Правда, Бедивер и Уриенс сразу же отказались от командования, и звание лидера принял на себя Аргалий. Великие паладины решили сражаться самостоятельно, приходя на помощь в тяжелых ситуациях. Аргалий посчитал, что это лучшая возможная тактика и вновь восхитился этими живыми легендами.
        ТАО: Тин, зайди ко мне
        ТИН: Сейчас буду
        Китаец ждал его в кузнице. Перед Тао лежали части паладинских доспехов, многие из которых он уже успел починить. Но Тин видел, что китаец не собрал ни одну вещь, пока еще части доспеха были в разобранном состоянии.
        - Что такое, Тао? Проблемы с паладинским шмотом? - спросил Тин.
        - Нет. Отдай свою кирасу, - сказал китаец.
        - Кирасу? Зачем? - удивился Тин.
        - Не думаю, что тебя устроит обычная броня паладинов, - сказал Тао. Тин его понял. Китаец хотел не просто восстановить паладинский доспех, он хотел улучшить его, добавив новые свойства. А для этого Тао решил объединить Зверскую кирасу и паладинский нагрудник.
        - Хорошо, держи, - сказал Тин без колебаний. У кирасы было хорошее свойство удвоения силы критического удара, но сама броня ничего впечатляющего из себя не представляла. Парень был уверен, что китаец знает, что делает, поэтому доверился ему без оглядки.
        - Кстати, а что с Магическим кузнецом? - спросил Тин.
        Тао не так давно получил улучшение своей основной профессии. Скорее всего, оно позволяло китайцу ковать что-то действительно невероятное, но пока никто из игроков Акродуса ничего подобного не увидел. Разумеется, за исключением копья Тао, но все знали, что он сковал его с профессией обычного кузнеца.
        - Медленно качается, - ответил китаец, разглядывая Зверскую кирасу.
        - Будет третий уровень, напиши, есть одно интересное дельце, - сказал Тин, а Тао кивнул в ответ.
        - Кстати, а есть какой-нибудь лук неплохой?
        Китаец показал куда-то за спину. Тин посмотрел туда и увидел несколько одинаковых луков. Тао не сильно хотелось бегать между двумя мастерскими, поэтому он перетянул в свою кузницу плотничное оборудование. Разумеется, китаец поставил его подальше от кузни, ведь это было слишком огнеопасно, благо место позволяло. Когда-то в этой кузнице трудились десятки мастеров, но сейчас ее занимал один лишь Тао.
        ТИСОВЫЙ ЛУК МЕТКОСТИ
        Класс: лук
        Урон:53-60
        Шанс критического удара: +3%
        Требования: Владение луком (7 ур.), Критический удар (1 ур.), Сила 50, Ловкость 70
        «Идеально для меня. Неплохой лук, как раз смогу докачать Владение луком до конца», - подумал парень.
        Владение луком было девятого уровня и сейчас находилось на отметке в одиннадцать процентов. Дальним оружием Тин пользовался не так и часто, но парень пытался быть готовым ко всему. Докачать лук было верным решением, особенно сейчас, когда нежить вновь активизировалась.
        С чем это было связано, парень не знал, да ему было плевать. Паладины успешно сдерживали мертвецов, а нпс-воины быстро прокачивались, становясь все более опытными. Оборона Акродуса крепла с каждым днем. Игроки боялись только двух вещей - некродракона и башни, стреляющей темной энергией. Но ни то, ни другое не могло достать их тут, под землей. Как результат, армия мертвецов и армия живых попали в патовую ситуацию, которая была только на руку игрокам.
        - Король-жрец!
        - Кхм, здравствуйте, братья, - сказал Тин и достал из инвентаря лук.
        Подобный выбор был прост. Меч, копье и дробящее были докачаны до максимума, щит и рукопашный бой парень качал вчера. Сегодня он решил заняться луком, да и стрелковое оружие хорошо подходило - легче было выуживать нужные цели. Простые мертвецы не интересовали Тина, с ними могли разобраться и нпс.
        - Призыв птицы. Призыв элементаля.
        Призванные существа не были нужны парню, он вызвал их только для прокачки заклинаний. На себя Тин наложил Ауру Света, а перед собой разместил Светошар.
        - А нежить сегодня активная, - сказал Эдгар По, игрок, который пришел поубивать мертвецов в проходе. Видимо, он хотел получить какое-то звание в ордене Охотников на нежить или просто решил скоротать время в игре таким образом.
        - Есть такое, - ответил ему Тин.
        Мертвецы и правда лезли вперед, стараясь забрать с собой в могилу как можно больше живых. Паладины быстро сориентировались и перешли к глухой обороне. Нежить могла убить разве что нпс-воинов, а их служители Света терять не хотели.
        Но такая ситуация нравилась игрокам. Мертвецы наступали волнами, и в их рядах было много воинов и рыцарей смерти. Проскакивали даже вампиры и костепсы, один раз в атаку пошел мясной голем. В общем, целей для убийства было достаточно, Тин отпустил тетиву, и стрела попала воину смерти в район груди.
        Нанесено 730 урона!
        - Надо же, не крит.
        Воин смерти остался жив. Он быстро обнаружил Тина и двинулся к нему, но парень моментально положил на тетиву новую стрелу и выпустил ее в мертвеца. Двух выстрелов воин смерти пережить не мог.
        Тин продолжил отстреливать сильных мертвецов. Когда срабатывал критический удар, а это происходило довольно часто, враг получал больше двух тысяч урона. У воина смерти была тысяча ОЗ, что означало моментальную смерть для него. Если крит не срабатывал, Тину приходилось выпускать вторую стрелу. Немного тяжелее получалось с рыцарями смерти, у которых было две тысячи ОЗ, а их защита была значительно лучше, чем у воинов смерти. Кроме того, эти мертвецы могли просто отступить, чтобы восстановить здоровье, к тому же они были покрыты щитом темной энергии, который снимал вражеский урон в процентах. Как Тин понял - где-то тридцать процентов. В результате на одного рыцаря смерти нужно было два критических выстрела. Или пять обычных.
        - Эти щиты та еще заноза в заднице, - сказал Рико, который пришел на баррикады прокачать свое новое заклинание - Цепи Света.
        - Это да. Игнорирование трети урона - это очень сильно. Интересно, кто вообще такое накладывает? Не видел, чтобы некроманты такое могли, - сказал Тин.
        - Тоже, - согласился жрец.
        Тин стал и сам кидать Цепи Света. Заклинание он изучил из той же книги, что и Рико, но уровень был еще слишком мал, в то время как эффект был очень хорош. Нужно было иметь такой козырь на всякий случай, например, против боссов - тех же Лордов смерти.
        
        Вскоре игроки поняли, что очки ордена дают и за обычных мертвецов. Но даже ради одного очка приходилось убивать десятки скелетов или зомби, впрочем, всех все устраивало. Всего за один день игроки Акродуса накопили тысячу очков ордена, и все для того, чтобы улучшить резиденцию. Тин думал, что остальные не будут помогать ему с этим, ведь можно повысить свое звание среди Охотников на нежить и получить некоторые привилегии, но все было не так. Каждый игрок мог вкладывать только несколько десятков очков в день на повышение звания, но с улучшением резиденции увеличивался и лимит очков. В общем, все были заинтересованы в улучшении местной паладинской твердыни.
        - Давай, Тин, только ты можешь, - сказал Скриптид.
        Среди игроков только сам король Акродуса имел звание магистра, поэтому мог тратить очки неограниченно. Тин выбрал строку «Повышение уровня резиденции». Меню пропало, а затем послышался звук какого-то струнного инструмента вроде арфы. Тин и остальные ждали, но ничего не происходило. Здание никак не изменилось. Парень открыл основное меню, но там поменялся только уровень.
        Резиденция ордена ОХОТНИКОВ НА НЕЖИТЬ
        Уровень: второй
        Количество членов: 73
        Глава: великий паладин Бедивер
        Очки ордена: 12
        - Ого, прикольно, - сказал кто-то из игроков. Тин поспешил зайди в другое меню, где можно было тратить очки.
        ОЧКИ ОРДЕНА: 12
        Тренировка новобранца - 10
        Интенсивная тренировка новобранца - 20
        Тренировка рекрута - 30
        Малое благословение Маркуса - 10
        Благословение Маркуса - 30
        Излечение от болезни - 50
        Сила Патриарха - 50
        Освящение предмета - 50
        Крупица божественного взора - 100
        - Сколько всего, - сказал Скриптид.
        - Да, навалом. Интересно, а тренировку рекрута смогу? - спросил Тин и нажал на кнопку.
        Очков ордена недостаточно!
        - А, точно. Кто со мной к баррикадам?
        Вместе с Тином туда отправилось человек двадцать игроков. Сегодня они решили зайти дальше. Почти все игроки уже собирались скоро выходить из игры, умереть лишний раз от волны темной энергии они не боялись.
        Этот мощный ударный кулак шел вперед, уничтожая всех мертвецов на своем пути. Игроки поднялись до середины лестницы, а потом Скриптид дал команду к обороне, и они закрепились там. Где-то сзади нпс спешно восстанавливали баррикаду, подтягивали баллисты и уносили раненых. Это уже давно нужно было сделать, но игрокам было банально лень.
        - Странно, думал, здесь уже волной накрывает, - сказал Скриптид.
        - Тоже, - добавил Тин.
        Пусть башня и не стреляла, в проход пошла сильная нежить. Множество рыцарей смерти и рыцарей ярости, а прикрывали их три лича, которые без перерывов накидывали на мертвецов баффы, а на живых - дебаффы.
        - Сейчас кучу очков наберем, - сказал Роршах. Все согласно кивнули. Перед игроками был фарм, причем очень жирный.
        Тин стрелял с лука. Зачем упускать возможность повысить навык? Конечно, игрокам было не очень просто под атаками высокоуровневых мертвецов, но ничего невозможного они не делали. Нежить умирала, а игроки оставались стоять на месте. Танки принимали урон, жрецы лечили их, а воины без щитов и лучники - наносили урон. Классика любой мморпг-игры практически со времен появления жанра.
        - Отходим, - сказал Скриптид. Он был министром армии, поэтому Ник был ответственным за боевые действия. Не умер ни один лич, но игроки решили не рисковать лишний раз и не подниматься выше.
        Когда они вернулись в резиденцию ордена Охотников на нежить, то там тут же началась непривычная оживленность. Бедивер, Аргалий и Уриенс раздавали задания всем, кого видели, а Тин наблюдал за этим с легким удивлением.
        - Юноша, нам нужны хорошие пятисвечники, не меньше десяти штук. Сможешь помочь? - спросил Бедивер одного игрока.
        - Конечно! - ответил тот.
        - Девушка, нам необходимы хорошие и крепкие одежды для наших новобранцев, - сказал Уриенс другому игроку.
        - Найду!
        Резиденция ордена выросла в уровне, и теперь у паладинов появились новые требования. Игроки их с радостью выполняли: так репутация с Охотниками на нежить росла очень быстро. Вот Тину задания не достались, оно и не удивительно - все-таки, он сам был магистром, и это ему впору было выдавать задания.
        «Посмотрим пока, что можно купить», - подумал парень, затем открыл меню и выбрал строчку «Сила Патриарха».
        Сила Патриарха
        +20 Силы
        - Ого, - только и сказал Тин. Бафф действовал два часа, прибавка в двадцать силы - очень солидно. Парню оставалось только жалеть, что Сила Патриарха появилась так поздно, ведь сейчас она была ему почти без надобности.
        - Хм, а это?
        Тин ткнул в «Крупицу божественного взора». Окно с баффами оставалось открыто, но в нем ничего не поменялось. Зато появилась занятная строчка в окне логов.
        Заклинание «Светошар» повышено на 2%!
        Ничтожная прибавка в два процента восьмого уровня заклинания. Но когда Тин увидел этот лог, у него по спине прокатились мурашки.
        - Господи...То есть, Маркус, это же…Имбалансно!
        «У нас мервецы прут толпами, фарми - не хочу. Очков за неделю-две можно накопить целую кучу. А потом просто берешь - и качаешь заклинания. Интересно, они наугад выбираются? И вообще, это касается только заклинаний? Если еще и умения с навыками - то это будет что-то за рамками приличий», - думал парень в этот момент.
        «С другой стороны, это у нас нежить не кончается. В общем мире мертвецов надо выискивать, много очков не наберешь. Да, для них эта функция - сбалансированная. Может, она наоборот невыгодная и ей не пользуются, но здесь, в горах Акродус, это слишком сильно!».
        Улучшение резиденции ордена Охотников на нежить (Королевство Акродус)
        Теперь повышение уровня резиденции было отдельно, и вряд ли разработчики стали бы это делать, если бы там была всего одна кнопка. Тин не задумываясь нажал на строку.
        Место для воскурения благовоний - 1000
        Молитвенный угол - 1000
        Оружейная стойка - 1000
        Повышение уровня резиденции - 5000
        - И за все надо платить очками. Нельзя что ли просто взять и поставить это все? - бормотал про себя Тин, но нажал на первый пункт из списка.
        В резиденции ничего не поменялось. Очки явно были списаны, но ничего не произошло. Парень вошел в общее меню резиденции, однако не обнаружил там никакого места для воскурения благовоний.
        - Воин, нам нужно большое кадило из бронзы, - сказал Бедивер в этот момент одному из игроков. Тин посмотрел туда. Игрок взял задание и отправился в кузницу - упрашивать Тао сделать ему кадило.
        «Вот как это работает. Надо не просто потратить очки, но и добыть после необходимые ресурсы. Надеюсь, это место для воскурения стоит потраченных усилий», - подумал парень.
        - Что, король, еще очки нужны? - спросил Скриптид.
        - Конечно, я только что почти все потратил. Оставил вам немного, - сказал Тин.
        - Какой щедрый король, - сказала Мистраль.
        - Я ж не на себя, я на улучшение. Вот, воскуривать благовония будем. Все ж этого хотели, да?
        - Ладно, ладно, мы поняли, Тин. Ну так что, мертвецы? - спросил Скриптид.
        - Нет, надоело. Пойду на звезды посмотрю, раз у нас тут ночь, - сказал Тин, сверяясь с внутриигровым временем. Астрономия была неплохим источником баффов, а парень почти не пользовался этой профессий. Поэтому Тин решил потратить время с пользой и удовольствием одновременно.
        - О, составлю тебе компанию. Нежить уже видеть не могу, - сказал Ник.
        Оба парня отправились наверх, в обсерваторию. Сюда игроки приходили редко. Первые дни здесь было не протолкнуться, но любители звезд быстро отсеялись. Все-таки, долго этим не позаниматься, стоишь себе на месте и смотришь на звезды. Правда, Тина это не касалось, ему будто бы и вовсе не надоедало это делать.
        - Ты уже и картами не пользуешься? - спросил Скриптид, когда понял, что его товарищ даже не сверяется с астрономическим атласом.
        - Иногда только. Так уже привык, да и не собираюсь смотреть на что-то малозаметное, - сказал Тин.
        - А на что собираешься?
        - Созвездие Двух Львов, - ответил парень.
        - О, не слышал никогда. Большое?
        - Заметное. Пожалуй, самое заметное среди игровых созвездий. Одна пасть слева, другая - справа. По известности что-то вроде Большой Медведицы в нашем мире, - объяснил Тин.
        - Знаешь, вот никогда не понимал, почему Большая Медведица так называется. Это же ковш. Ну телега, может быть. Но на медведя же ни капли не похоже.
        - Просто семь звезд из этого созвездия самые яркие, - ответил Тин, не отрываясь от телескопа. - Так-то их больше, и там морда есть, и лапы. Кривой, конечно, но медведь.
        - Да? Никогда бы не подумал. Все, что я знаю об этом созвездии - это что первая звезда «ручки» - Полярная, - сказал Скриптид, почесав голову.
        - Это у Малой Медведицы, - сказал Тин.
        - Да ну тебя, астроном. Ты что, в реале тоже этим занимаешься? - спросил Скриптид.
        - Нет, конечно. Модерирую рекламные баннеры. Там, где я живу, звезд даже не видно. В детстве хотел этим заниматься, книги разные читал, карты звездного неба разглядывал. А потом как-то не срослось. Сначала отцовскую машину разбил, сам искал деньги. Дальше - как у всех. Ну, знаешь, взрослая жизнь, работа. Когда-то приходилось выбирать - пройтись два часа пешком или не есть ничего на ужин. Какой там телескоп? А потом уже не до астрономии было. Так что спасибо «Пути Героя», хоть здесь могу посмотреть на звезды.
        - Понятно. Отец за машину не убил? - спросил Скриптид.
        - Пытался, - улыбнулся Тин. - Еще бы, 56-ая «Волга». Новенькая, только с завода, и месяца не проездила.
        - «Волга»? Как река? - спросил Скриптид.
        - В честь нее и назвали. Старое название, если честно.
        - Бывал там?
        - На Волге? Разок. Грязная река, повсюду предупреждения о том, что в воду заходить нельзя. Много химии разной. Но некоторые все равно купаются, а есть еще и смельчаки, которую рыбу ловят. Говорят, вся рыба там - мутировавшая. И не едят они ее, нет. На рынок приносят, как привозную.
        - С ума сойти.
        - Это еще что. Была в Москве река такая, Москва-река. Последние лет десять, пока она была на поверхности, ее оградили здоровым таким забором. Видел на фотографиях. Боялись, там уже не вода была, а жуть какая-то.
        - И что, уже нет реки этой? - спросил Скриптид.
        - Есть. Течет где-то на нижнем уровне Москвы. Но я ее там не видел, да и бывал снизу всего пару раз. Может, и не мог увидеть. Все-таки, нижних уровней Москвы несколько.
        - Да, трехуровневое метро, знаю, единственный город Земли с такой глубокой сетью метрополитена, - сказал Скриптид.
        - Даже не знаю, гордиться или плакать, - сказал Тин.
        
        Король Брагг стоял посреди того места, которое сейчас называлось платом Тишины. Когда-то здесь росли виноградники, а трудолюбивые женщины Акродуса собирали урожай, чтобы сделать для подземных тружеников прекрасное вино. Все это ушло, но королю Браггу было плевать.
        Теперь он был Королем смерти. Его ИИ был значительно расширен по сравнению даже с Герцогами мертвых, но при этом ограничен тем, что он стал нежитью. Брагг ненавидел живых. Вся нежить ненавидела этих существ, в телах которых бились сердца. Король смерти смотрел на спуск под землю, туда, куда сейчас направлялись бесчисленные мертвецы.
        Нежить умирала сотнями, если не тысячами, но Брагга это не интересовало. Иногда он взмахивал руками, и из земли появлялись кости, которые собирались в новую армию мертвых. Из собак получались костепсы, из скелетов женщин и детей - обычная нежить, скелеты мужчин Брагг превращал в воинов смерти, а погибших стражников - в рыцарей смерти. Никто из некромантов так не мог, на подобное был способен только Король смерти, который плевал на все ограничения.
        Брагг накладывал заклинания на созданную нежить. Он покрывал обычных мертвецов дымкой, которая усиливала их атаку. Он же давал рыцарям смерти щиты из некротической энергии, способные впитывать целую треть урона.
        - Не важно, сколько их там, я все равно их сокрушу, - сказал Брагг.
        Некротическая энергия продолжала течь в Короля смерти. Звейцшасс, инженер-Лорд смерти, переоборудовал свою пушку. Брагг стоял на вершине башни, и в него текли нескончаемые потоки некротической энергии, которые продолжали усиливать Короля смерти. Живые не знали, что некропушка больше не выстрелит, но Браггу было плевать. В любом случае, башню всего можно было переоборудовать обратно.
        Глава 9. Когда в поход идет отряд
        Рыжая полуэльфийка пробиралась по болоту с завидной легкостью. Она знала, где нужно обойти, знала, где нужно постоять и посмотреть. На девушке были болотоступы, в которых ходить в этих местах было куда удобней, а в руках она держала шест, которым иногда прощупывала дорогу.
        Пина шла на разведку.
        Полуэльфийка обшарила все болота вокруг деревни Фриндж, продвигаясь все дальше и дальше. Опасными были не только топи: противников тоже было достаточно.
        БОЛОТНАЯ ТВАРЬ
        400/400 ОЗ
        Пина положила шест в инвентарь и достала оттуда лук. Она долго целилась, активируя умение, а затем отпустила тетиву, и стрела полетела в болотную тварь, которая была похожа на смесь жабы и кочки.
        - Прицельный выстрел!
        Когда противник был далеко, девушка всегда начинала с этой атаки. Болотная тварь не погибла от одной стрелы. Она прыгнула в болото и быстро погребла в сторону Пины, но девушка не растерялась и выстрелила еще раз.
        - Мощный выстрел!
        Это была атака, которой Пина наносила урон на средних дистанциях. Она же была лучшей атакой девушки. Пока болотная тварь плыла к ней, Пина успела выстрелить еще раз - уже без умения, ведь оно было в откате. Когда монстр оказался перед ней, девушка еще раз применила Мощный выстрел, а сразу за этим - другое свое умение.
        - Быстрый выстрел!
        Сила: +1
        Ловкость: +2
        - Хех, замечательно, - сказала Пина. Для обычного игрока добычи с болотной твари не было вовсе, но не для алхимика. Девушка наклонилась, выдернула стрелу, а затем набрала из раны слизь монстра. Это был неплохой ингредиент для многих зелий, слизь болотной твари стоила неплохих денег. Но Пина пришла сюда не ради нее, монстр просто попался по дороге. Девушка вновь достала шест и двинулась дальше.
        На ней были Сапоги следопыта Топей, благодаря которым она шла по болотам быстрее, чем могла бы. За спиной висел Плащ следопыта Топей, который давал солидный бонус к скрытности, если игрок находился на болотах. На руках были Перчатки Пламенеющей Скорости, еще один подарок старосты, который увеличивал скорость стрельбы с лука. Для Пины все эти вещи были просто незаменимы. С ними она стала настоящей королевой болот, не было ни одного противника, способного совладать с ней здесь.
        Но вот Пине понадобилось снова остановиться. Она убрала шест и взяла лук, а затем использовала Прицельный выстрел. Перед ней были болотные гоблины, небольшие существа, вооруженные дубинами, копьями и короткими луками. Когда Пина встретила их впервые, то очень обрадовалась. Девушка думала, что гоблины пусть и глупая раса, но с ними можно завести разговор. К сожалению, Пина ошиблась. Болотные гоблины были не только глупы, но и жестоки, всех встречных они убивали без разбора.
        На небольшом сухом островке сидели три монстра. Они жарили водяную крысу и переговаривались на своем грубом языке, когда стрела вошла одному гоблину прямо в голову. Сработал Критический удар, и монстр моментально умер. Остальные двое вскочили на ноги, они стали искать того, кто это сделал, но не могли найти. Пина выстрелила издалека, с позиции, которую не так просто обнаружить гоблину. Девушка ждала отката способности. Через десять секунд она вновь применила Прицельный выстрел, стрела попала гоблину в грудь. Он заорал от боли, монстры обернулись в сторону Пины и умело побежали по болотным кочкам.
        Да, они заметили ее, но девушку это не беспокоило. Она выстрелила еще раз, без умений. Стрела ранила здорового гоблина в ногу, и тот сильно замедлился. Затем последовал Мощный выстрел, который пробил в другом монстре дыру, обрывая его короткую жизнь.
        Остался всего один гоблин. Он быстро оценил ситуацию и решил, что нужно отступить, но Пина вновь выстрелила. Девушка добила монстра без колебаний, ведь знала - пощади она его, ничего хорошего из этого не выйдет.
        Сила: +1
        Получено: Гоблинский лук, Короткое кривое копье, Орочий кинжал
        На добычу Пина даже не смотрела, ничего привлекательного там не было. Вместо этого она направилась на тот самый островок, на котором сидели гоблины. Девушка мельком бросила взгляд на жареную водную крысу, а затем срезала невзрачный цветок, который рос у воды.
        Получено: Болотный Марр
        - Ура!
        Пина готова была прыгать от счастья. Она нашла самый настоящий Болотный Марр, редкий алхимический ингредиент. В записях Биноры, старой травницы, которая оказалась оборотнем, Пина прочитала, что Болотный Марр настолько редок, что за год на этом болоте вырастают всего три штуки. И один экземпляр она как раз и нашла сейчас.
        - Надо набрать еще трав. Вряд ли найду еще один Марр, но сегодня день моей удачи! Может, лотерейный билетик взять? - сказала Пина с довольной улыбкой на лице. Она пошла дальше, собирая редкие травы, которых здесь было так много, что у девушки разбегались глаза. Для обычного человека это были невзрачные сорняки, для нее - настоящие сокровища. Девушка шла вперед, а инвентарь постепенно забивался ингредиентами. Так далеко от деревни Фриндж она никогда не отходила.
        Пина пощупала почву перед собой шестом, сделала шаг и внезапно оказалась на твердой земле. Она посмотрела под ноги и по сторонам, и поняла, что ступила на дорогу. Это был путь, который шел через болота, старый, но все еще целый. Местами дорога даже была обложена камнями по краям, чтобы болото ничего не размыло.
        - Дорога. Надо расспросить старосту об этом. Или сначала пройтись? Ой, успею еще во Фриндж вернуться, - сказала Пина, сняла болотоступы и зашагала по твердой земле.
        
        Неделю игроки Акродуса фармили очки у баррикад. Свет Маркуса горел это время, а все новые и новые люди приходили в подземный город, а вместе с ними пришли другие отряды паладинов общим числом в десять человек. Это была неплохая прибавка, учитывая, что армия постоянно росла и воинов Света стало не хватать для командования.
        Когда Свет Маркуса потух, верующие сначала шокировано замерли. Больше недели - это очень долгий срок для такого божественного чуда. Фанатики это отлично понимали, но видеть, что чудо заканчивается - всегда неприятно. Впрочем, решимость в их сердцах стала только сильнее. Маркус, их бог, ясно дал понять: Акродус важен для него. Верующие поняли его, и теперь были готовы драться за подземный город до последней капли крови.
        Впрочем, Свет Маркуса не ограничивался только баффом по области, увеличением Веры некоторых нпс и функцией маяка для фанатиков и паладинов. Перед исчезновением проявилось последнее чудо, и на алтаре остался лежать предмет. И игроки, и нпс смотрели туда, не решаясь подойти. А потом посмотрели на Тина.
        - Да, да, я же король-жрец и все такое, сейчас гляну, - сказал парень.
        На алтаре лежало кольцо.
        ПЕРСТЕНЬ БОЖЕСТВЕННОГО ЯВЛЕНИЯ
        Эффект: Божественное Явление. Можно применить один раз, сила Божественного Явления зависит от показателя вашей Веры.
        - Перстень Божественного Явления, - сказал Тин, ничего не скрывая.
        Великие паладины кивнули. Они знали, что это за предмет, и знали, что в руках юного магистра он прекрасно себя покажет. Обычные верующие были без понятия, в чем суть этого перстня, но отлично понимали, что его оставил сам Маркус. Это еще сильнее подогрело их религиозные чувства, собор Линды буквально взорвался от оглушительных криков фанатиков.
        «Страшно, твою мать», - только и подумал Тин, смотря на сходящую с ума толпу.
        - Бедивер, а в чем суть перстня? Когда его нужно использовать? - спросил парень паладина, который подошел к алтарю.
        - Только в самый трудный момент, когда без божественного вмешательства нельзя обойтись, - ответил Бедивер.
        - Понятно, спасибо.
        «Не сильно-то и понятно!».
        Применять перстень сейчас смысла не было. Нужно было дождаться подходящего для этого момента, а он обязательно должен был наступить, Тин это знал.
        Нежить не кончалась. Ее и раньше было много, но сейчас казалось, что сколько мертвецов не убивай, меньше не станет. Вариантов было два. Первый - у нежити были огромные резервы, что было недалеко от правды. Второй - то, что мертвецов кто-то подымает, причем в темпах, недоступных даже целой толпе некромантов и личей.
        - Может, архилич? - подкинул вариант Скриптид, когда игроки пошли к баррикадам.
        - Или демилич, - сказал Рико.
        - Все может быть. Что, если это вообще дракон делает? Сел на землю, дыхнул, а мертвецы встали? - предположил Тин.
        - Не удивился бы, - ответил Скриптид.
        Всю неделю парень уничтожал мертвецов разными способами, прокачивая свои слаборазвитые навыки. Тин стрелял в нежить из лука, бил ее кастетом и щитом, пару раз парень просто выходил и принимал на себя атаки, прокачивая Блокирование. Иногда Тин брал в руки копье - не самое эффективное против мертвецов оружие, но качать навык было нужно. При этом парень продолжал использовать заклинания, уровень которых не достиг десятого, да что там говорить, Тин даже сел за баллисту, стреляя по мертвецам огромными болтами размером с копье.
        А еще парень активно посещал обсерваторию, прокачивая профессию Астронома. В этот день Тин пробыл на баррикадах совсем недолго, после чего направился смотреть на звезды, ведь в игре уже была ночь. В обсерватории парень изучил астрономический атлас в поисках созвездия Копейщика, а когда обнаружил его, то навел туда телескоп. Не прошло и двух минут, как Тин получил бафф.
        Покровительство Копейщика
        Бонус к повышению навыка Владение копьем: +180%
        Длительность: 18 часов
        Профессия Астроном: получен уровень 7!
        - Отлично, то, что нужно, - сказал парень, потирая руки.
        Тин специально зашел в игру позже, чтобы застать ночь и посмотреть на звезды. Все ради этого баффа, с которым он мог намного быстрее прокачать Владение копьем. Но повышать навык он собирался не на мертвецах, а на совсем других противниках…Правда, Тин еще не знал, на каких именно.
        - Все готовы? - спросил парень, когда спустился из обсерватории.
        - Обижаешь, Тин, - сказал Скриптид.
        Игроки Акродуса собрали настоящую ударную группу. Здесь были все товарищи Тина, даже Сильва и Тао. Кроме них к группе присоединились некоторые другие игроки: Мадрид, Роршах и Пушер. Лучшие в горах Акродус, разве что Эдгара По не взяли, но у этого игрока просто вышла накладка со временем, и он не смог присоединиться к рейду.
        - Тогда пошли, - сказал Тин.
        Группа вышла через нижние ворота Акродуса и направилась в лес. Игроки шли к озеру Инволл, туда, где раньше был расположен Озерный город. Тин быстро добрался бы туда на Морсе, своей ездовой кунице, но сейчас парень решил идти туда вместе со всеми на своих двоих.
        - А в этом лесу не живут какие-нибудь дикие лошади? - спросил Скриптид.
        - Не думаю, если такие в игре есть, то они обитают где-то в степях. Здесь разве что олени какие-нибудь, - сказал Мадрид. Он был главным разведчиком Акродуса и успел узнать местные леса лучше, чем любой другой игрок.
        - Олени - тоже неплохо. Они приручаются? Ну, в качестве ездовых? Было бы здорово скакать на олене, а лучше - на лосе. Врываешься в ряды врагов, и лось раскидывает всех рогами налево и направо, - сказал мечтательно Скриптид.
        - Волки еще есть, - сказала Мистраль, которая до этого молчала.
        - Я слышал, некоторые их и правда используют, но для этого какие-то особые умения нужны, вроде. Волки - тоже здорово, - сказал Мадрид.
        - Не думаю. У меня куница, поверь, скакать на ней - то еще удовольствие. Думаю, волк тоже не сильно удобный, выбирать надо что-то…лошадеподобное, - сказал Тин. - К тому же, вы же выучили призыв?
        - Выучили, - сказал Скриптид. - Вот только у нас разные животные появляются. Наверное, тут как с элементалями: выше уровень - выборочный призыв.
        - У меня барсук вчера появился, - сказала Мистраль.
        - У меня змея, - добавил Мадрид.
        «Они выучили заклинание Призыва зверя из книги, ничего удивительного, что у них так. У меня изначально был медальон с Призывом куницы, тут другая ситуация», - думал Тин.
        - А как ты Тао уговорил на поход? - спросила Сильва.
        - Думаешь, его уговаривать надо было? Паладины надавали игрокам заданий, а кто еще может сделать подсвечник, кадило, тренировочное оружие? В общем, осаждали Тао здорово, когда я пришел, он и сам готов был уйти, - сказал Тин.
        - И ты так просто ушел со своей кузницы? - спросил Скриптид, повернувшись к Тао.
        - У меня с собой переносная есть, - ответил довольный китаец.
        Дорога через лес была долгой. Вернее, «дорогой» это можно было назвать только условно: Мадрид, который шел впереди, просто выбирал самый оптимальный путь через густую стену деревьев. Два часа - по меньшей мере, столько нужно было идти до озера пешим шагом. Можно было, конечно, начать бежать, но делать это в лесу - неудобно и больно. Поэтому отряд и шел неспешно, попутно собирая травы, ягоды и грибы.
        - Хороший суп получится, - сказал довольный Мадрид. Он как раз нашел большую грибную поляну, на которую игроки накинулись с ножами.
        - Я не понял, мы что, в турпоход двинулись? - спросил Тин, который стоял и смотрел на заготовку грибов.
        - А что? Сегодня только дойдем туда. Обратно - уже завтра. А может, даже послезавтра. Надо что-то поесть. Да, у нас всех есть Чудо: манна небесная, но разве это интересно? К тому же, можно просто хорошо провести время. Озеро, лес, рыбалка, охота. Разве ты не чувствуешь этого, Тин? - спросил Мадрид.
        Остальные согласно закивали. Даже Мистраль, которая до этого шла без интереса к собирательству даров природы, навострила уши.
        - Ладно, я вас понял. Пикник так пикник. Призыв птицы. Призыв воздушного элементаля.
        Тин шел вперед, попутно изучая свои характеристики и навыки. Он знал, что ему нужно прокачивать, но решил лишний раз проверить показатели.
        ТИН, ФАКТИЧЕСКИЙ КОРОЛЬ АКРОДУСА
        ЧЕЛОВЕК, МУЖЧИНА
        3050/3050 ОЗ
        2950/2950 ЗС
        2470/2470 МЭ
        Сила -332 (+10)
        Ловкость - 277 (+11)
        Выносливость -295 (+35)
        Интеллект - 240
        Мудрость - 247
        Вера - 655 (+50)
        Харизма - 120 (+13)
        Основными характеристиками для себя Тин считал Силу и Ловкость. Они, вместе с Выносливостью, выросли не слишком сильно. Неплохо поднялись Интеллект и Мудрость, ведь парень почти все время использовал заклинания Призыва и Ауру Света, не говоря про все остальное. Подскочила Вера, которая и до этого достигала потрясающих значений. Ну и Харизма, характеристика, которой Тин пренебрегал. Ее рост был потрясающим, но это и не удивляло - парень все же был королем-жрецом, его проповеди всегда давали прибавку к Харизме.
        НАВЫКИ:
        МАСТЕР:Владение мечом, Владение топором, Владение дробящим, Ношение доспехов, Критический удар, Магия Света
        Владение луком (9 ур.) 67%
        Владение щитом (8 ур.) 60%
        Владение копьем (4 ур.) 11%
        Метание (8 ур.) 60%
        Блокирование (9 ур.) 52%
        Парирование (7 ур.) 37%
        Знание оружия (9 ур.) 0%
        Рукопашный бой (9 ур.) 45%
        Оценка (9 ур.) 6%
        Врачевание (2 ур.) 30%
        Механика (4 ур.) 90%
        Верховая езда (5 ур.) 31%
        Божественная связь (8 ур.) 10%
        Медитация (6 ур.) 0%
        Магия Огня (5 ур.) 89%
        Магия Призыва (9 ур.) 50%
        Лидерство (5 ур.) 2%
        Навыков было много. В первую очередь Тин хотел прокачать до максимума Владение луком и Владение щитом, но и Владение копьем могло пригодиться. На Метание парень пока не обращал внимания, а вот Рукопашный бой и Блокирование были в планах. Остальное преимущественно качалось само по себе и скоро должно было достичь десятого уровня, например, Божественная связь или Магия Призыва.
        УМЕНИЯ:
        Секущий крушитель (7 ур.) 22%
        Ревущий удар (7 ур.) 20%
        Савойский разрез (1 ур.) 0%
        Финальное уничтожение (1 ур.) 20%
        Разлом (8 ур.) 60%
        Удар Боггеля (10 ур.)
        Горный поток (3 ур.) 15%
        Удар Правды (1 ур.) 0%
        Импульс (10 ур.)
        Рывок (8 ур.) 95%
        Скачок (4 ур.) 60%
        Синий Рассвет (4 ур.) 10%
        Глухая оборона (7 ур.) 41%
        Скалодробитель (8 ур.) 60%
        Таран (5 ур.) 49%
        Никаких особых планов по умениям у Тина не было. Все хотелось прокачать, но ничего необходимого не было. Секущий крушитель был неплохой атакой, рабочей лошадкой Тина в драке с мечом в руке. Ревущий удар - дублер Секущего крушителя, который парень применял во время отката первого умения. Савойский разрез был бесполезным против нежити, потому что вешал на врага кровотечение. Финальное уничтожение было очень мощной атакой, но Тин никак не находил времени целенаправленно покачать это умение. Вот довести Разлом до десятого было хорошей идеей, как одно из двух основных умений для дробящего оружия. Горным потоком парень активно пользовался, но уровень умения рос катастрофически медленно. Оно было очень редким, поэтому его прокачка была во много раз медленнее, чем у обычных умений.
        Рывок и Скачок были неплохими умениями сближения для двух разных типов оружия, но их прокачка была делом второстепенным. Синий Рассвет был необходим для дальнего боя с мечом в руке, умение было очень полезным, но Тин обходился и без него: магии Света в его арсенале было немало. Глухую оборону парень тоже не спешил повышать. Сейчас в Акродусе было достаточно игроков-танков, чтобы не лезть впереди всех с щитом наперевес.
        Таран и Скалодробитель - два умения для ближнего боя. Они не раз спасали Тина в схватке с сильными противниками, поэтому парень и стал поднимать их уровень в последнее время.
        ЗАКЛИНАНИЯ:
        Вспышка Света (10 ур.)
        Волна Света (10 ур.)
        Луч Света (8 ур.) 60%
        Светошар (9 ур.) 45%
        Аура Света (8 ур.) 0%
        Цепи Света (2 ур.) 90%
        Барьер Света (1 ур.) 60%
        Поле Света (2 ур.) 20%
        Огненная стрела (10 ур.)
        Призыв зверя (10 ур.)
        Призыв птицы (7 ур.) 4%
        Призыв элементаля (8 ур.) 11%
        Вот с заклинаниями все было просто. Луч Света парень старался как можно чаще использовать в боях с нежитью, Светошар он активировал во время любого фарма. Даже когда Тин ковал или добывал руду, рядом висел Светошар, который не сильно-то был нужен, но прокачать его до максимума парень хотел. Аура Света - аналогично. Тин заходил в игру и использовал это заклинание, постоянно обновляя его. Да, иногда он забывал об этом, но когда вспоминал - вновь накидывал на себя Ауру Света.
        Барьер Света и Поле Света - два заклинания от паладинов с безумно долгим откатом. Использовать их часто было нельзя, поэтому прокачка была очень медленной.
        Ну а Призыв птицы и Призыв элементаля Тин качал так же, как и Ауру Света - то есть, почти всегда.
        ПРОФЕССИИ:
        Астроном (7 ур.) 1%
        Повар (6 ур.) 11%
        Кузнец (9 ур.) 10%
        Рудокоп (6 ур.) 4%
        Алхимик(5 ур.) 31%
        За последнее время из профессий Тин качал только Астронома. Все ради весьма приличных баффов, как раз один такой парень и получил перед походом. С благословением созвездия Копейщика, улучшенного качественным телескопом, можно было быстро прокачать навык. Прибавка в 150% - это очень серьезно, за такой бафф многие гильдии в общем мире были бы готовы отдать немало золота.
        «Надо Кузнеца докачать», - подумал Тин. Сама профессия ему не была нужна, но вот навык Знание оружия был намертво привязан куровню Кузнеца.
        Снаряжение парня не сильно поменялось. Единственное - пришлось заменить нагрудник. Зверская кираса досталась Богу Копья, который хотел соединить ее с паладинской броней, что было только на руку Тину. Вместо этого парень сам сковал себе неплохой доспех, который сейчас и был на нем.
        БРИГАНТИНА СТРАНСТВУЮЩЕГО РЫЦАРЯ
        Класс: Средняя
        Защита: 80
        Харизма: +10
        Шанс найти редкий предмет вместо обычного: +10%
        Требования: Ношение доспехов (7 ур.), Выносливость 120
        Качественные гвардейские поножи и Гвардейские наручи давали по +5 Силы. Гвардейские перчатки и Гвардейский крылатый шлем - по 5 Ловкости. Еще единицу бонусной Ловкости Тин получал за Рубаху следопыта. Три единицы Харизмы - за Кольцо виконта.
        Темный наплечник выносливости давал 35 единиц Выносливости, что логично. Наплечник Лазаря - 50 единиц Веры. Если Тин дрался мечом, то получал дополнительные 20 единиц Ловкости, ведь Младший меч Артура обладал таким свойством.
        Группа шла так долго, что Тин уже успел подумать обо всем этом. Начало светать. Когда они вышли с Акродуса, было где-то два-три часа ночи по местным меркам, сейчас наступало утро. Правда, это время никак не было привязано к реальному, да и как это сделаешь? Игроки находились в разных часовых поясах, выбрать что-то одно было неудобно, поэтому местный день длился меньше, чем реальный - примерно восемнадцать часов против двадцати четырех.
        - А оно большое! - сказала Сильва.
        Перед игроками раскинулось озеро Инволл. Оно действительно было большим, и пока все как завороженные смотрели на водную гладь, Тин спустился к берегу и нашел нужное дерево.
        - Вот она, лодка. Там, где привязал, - сказал парень.
        - Лодка у нас одна, а народу - немало, - сказал Мадрид. - В несколько заходов?
        - Ну а как еще? Правда, я хочу попробовать сам, - сказал Тин и снял с себя все снаряжение, закинув его в инвентарь.
        - Тогда и я.
        - И я. Чемпионат пловцов Акродуса объявляется открытым!
        Желающих плыть не в лодке набралось прилично: Пушер, Скриптид, Тин и Мадрид. Рико не стал участвовать, потому что сила и ловкость у него были не на таком высоком уровне, Богу Копья было просто неинтересно, как и Сильве. Роршах тоже не показал и малейшего интереса.
        - Что, Мистраль, боишься проиграть мне? - спросил Скриптид.
        - Тебе? Боюсь?
        Девушка убрала с себя снаряжение и стала рядом с остальными пловцами.
        - Вы, на лодке, не отставайте от нас! Ну, поехали! - сказал Мадрид и спонтанное соревнование началось.
        Глава 10. Лаборатория Озерного города
        Сильва махнула рукой с лодки, и пловцы прыгнули в воду.
        « Вот делать им нечего. Кто ж знал, что это перерастет в соревнование? Я же просто хотел поплавать», - думал в этот момент Тин.
        Он умел плавать в реальной жизни, но делал это нечасто. В детстве он ходил в бассейн, там и научился. С тех пор Тин ни разу не нашел возможности поплавать, да и особо не искал. Но когда парень думал об озере Инволл раньше, то в голове невольно появлялось желание проплыть до острова своими силами. И вот сегодня Тин наконец делал это.
        Сила у парня достигала 332 единиц, гребки были такими мощными, что ни один пловец в реальной жизни не смог бы так. Ловкость тоже была высокой, из-за чего парень еще и быстро греб. А высокий показатель Выносливости позволял не беспокоиться о какой-то усталости, Тин знал, что он легко доберется до острова.
        - Эй, как нам принимать твою победу? - закричала Сильва.
        Парень легко обогнал лодку. Соревновались пять пловцов, и один заметно отставал. Это был Пушер, показатель Силы у которого был не очень большим. Дальше шел Мадрид, потом - Скриптид. Прямо за Тином плыла Мистраль, но через пятнадцать минут, когда парень оказался у берега острова, девушка оказалась далеко позади. Дело было в Выносливости, которой у Мистраль было не так много в отличие от Силы.
        - Победитель чемпионата Акродуса по плаванью! - объявил свое первое место сам Тин. Ни другие пловцы, ни лодка до берега еще не добрались.
        Но на первое место никто и не претендовал. Когда Мистраль вышла на сушу, она дернулась, как кошка, избавляясь от лишней влаги на теле, а затем с горделивым видом уставилась на плывущего Скриптида.
        - Ну и кто теперь победитель, а? Даже не смог угнаться за мной, Скриптид? - сказала она.
        - Проиграл, ладно уж, - сказал он, выходя на берег. - Можно было догадаться, зная твою перекачанность.
        - Перекачанность? Ты на Тина посмотри. И вообще, с тебя морковный сок, - сказала Мистраль.
        - Сок? Морковный? - удивился Скриптид.
        - Должен же ты как-то заплатить за свое поражение, Ник.
        - Погоди, мы ни о чем не договаривались, да и где в Акродусе я достану морковный сок?
        - А меня это не волнует. Нечего было меня провоцировать.
        Мистраль пошла наверх, чтобы усесться где-нибудь на траве, а Скриптид с непонимающим видом уставился на Тина.
        - Вот чего она? - спросил Ник.
        - Нечего было ее провоцировать, - ответил Тин, пожимая плечами.
        Четвертым на берег вышел Мадрид, последним - Пушер. Все-таки, группа Тина была самой сильной, и даже Мадрид, один из лучших игроков Акродуса, отставал от Мистраль и Скриптида в Силе и Выносливости.
        Одновременно с тем, как на сухую землю вышел Мадрид, причалила лодка. Так отряд смог перебраться за один заход и не пришлось тратить кучу лишнего времени.
        - Уже почти светло, - сказала Сильва.
        Девушка была права. Когда они начали заплыв, начинало светать. Прошло немногим больше пятнадцати минут, и вокруг уже было светло.
        - Предлагаю перерыв, - сказал Мадрид. С ним согласились все. Игроки отключились от «Пути Героя 2», чтобы размяться и ополоснуться. Конечно, лучше всего было отдохнуть от игры несколько часов, а по возможности вообще поспать, но все они были занятыми людьми. Сильва с трудом смогла найти время на этот поход, и, скорее всего, другим тоже было не очень просто с этим. Тинов отлично понимал это, ведь ему пришлось работать сверхурочно, чтобы выбить один незапланированный выходной.
        - Вроде все зашли?
        Тин загрузился одним из первых, поэтому подождал немного, смотря на то, как рыба плещется в воде. Парню хотелось взять уже удочку и пойти рыбачить, но пока времени не было. Нужно было разобраться с делами, ради которых они все здесь сегодня собрались.
        Раньше Тин уже бывал на этом острове. Понятное дело, что никакой лаборатории, о которой говорилось в задании, парень здесь не видел. Теперь стоило поискать повнимательней, да и людей для поисков было достаточно . Игроки разошлись в разные стороны и стали методично обходить остров. Сначала откидывались места, где не было и намеков на какие-нибудь строения. Их игроки обошли в первую очередь, чтобы исключить из мест поисков.
        Тин пошел в хорошо знакомое для себя место. Остатки огромного кострища все еще были на месте, но природа хорошо выполняла свою работу, медленно поглощая последствия ритуалов сатиров. Здесь парень не только уничтожил большой отряд сатиров, но и справился с аватаром их бога, Хырнуром. Даже сама богиня Природы обратила внимание на Тина, однако возможности зайти в ее храм пока не находилось.
        - Точно, я же еще эту штуку получил, - вспомнил парень и полез в инвентарь.
        ГЛАЗ ОГНЯ
        Класс: аксессуар
        Заклинания магии Огня наносят на 20% больше урона
        Вы можете использовать заклинание Огненный хлыст
        Требования: Интеллект 100, Мудрость 100
        Не обработано
        Глаз Огня Тин почти не использовал. Артефакт был очень сильным, прибавка в двадцать процентов к силе заклинаний магии Огня - это очень весомо в бою. Вот только у парня почти не было заклинаний этой школы, только Огненная стрела, уже давно прокачанная до десятого уровня. Конечно, Глаз Огня давал еще и Огненный хлыст, неплохое заклинание, но при этом прокачивать его было нельзя. При использовании артефакта Огненный хлыст становился того уровня, которого достигла магия Огня у игрока. У Тина был пятый уровень, и от пятиуровневого Огненного хлыста ему было ни холодно, ни жарко.
        - Полежит до лучших времен, - сказал парень и вновь спрятал артефакт обратно в инвентарь.
        На одной половине острова игроки ничего не обнаружили, поэтому приступили к разведке в разрушенном Озерном городе. Строений было немало, но почти все они были в ужасном состоянии. Вот сатиров игроки не обнаружили. Мистраль явно расстроилась от этого факта, поэтому стала слоняться туда-сюда по кварталу в надежде встретить хоть одного козлоногого.
        - О, тут книжный магазин был, - сказал Скриптид, который вошел в одно здание.
        - Да, я там как раз нашел книгу по магии Призыва, - сказал Тин.
        - А, ту самую, которую ты забыл положить в общую библиотеку в Акродусе, из-за чего мы смогли выучить эти заклинания только совсем недавно, да? - спросил с укором Скриптид.
        - Ну забыл и забыл, чего бубнить-то? - сказал Тин. И замер на месте.
        - Тин, ты еще что-то забыл, да? - спросил Ник.
        - Да, - ответил парень и полез в инвентарь. Оттуда он достал книгу, о существовании которой напрочь забыл. Тин нашел ее здесь, в книжном магазине, вместе с книгой по магии Призыва, вот только если об одной он хотя бы вспомнил совсем недавно, положив ее в библиотеку Акродуса, то вторую парень даже сам ни разу не открывал.
        - «Осадная механика, часть первая». Я ее сам даже не читал. Ну, тогда как раз люди пришли в Акродус самые первые, потом забегался, ну и вот, - сказал Тин.
        - Ну и король у нас, конечно, - сказал Скриптид. - Ты ее хоть подбрось как-то незаметно в библиотеку.
        - Ага, как сам прочитаю, - сказал Тин.
        - Ты не забудь хоть прочитать. Снова.
        В одном большом здании игроки нашли камень. Тин его отлично помнил. Здоровенная черная глыба, на которой были вырезаны неизвестные письмена. Парень тогда полчаса ходил вокруг этого камня, пытаясь его как-то активировать, но все было тщетно. Перевести надпись тоже не получалось, да и Оценка не срабатывала. Тин ушел тогда, но все же был уверен, что камень - не простой. Он явно был частью какого-то задания.
        - Знаешь, что это такое? - спросил Мадрид, который осматривал камень.
        - Без понятия, - ответил Тин. - Что я с ним не делал, все без толку. Но камень явно не простой.
        - Явно.
        Игроки собрались на небольшой консилиум, чтобы обсудить вопрос камня. С ним нужно было что-то делать, но никто не знал что. Надписи были неизвестными, а навыка Знания языков ни у кого не было.
        - Оценка, - сказал Скриптид. - Да уж.
        - Говорю же, бесполезно. Просто камень, просто надписи, - сказал Тин.
        - Знаете, что-то он мне напоминает, - сказал Мадрид, покопался в игровом меню и показал остальным скриншот. Где он сделан Тин понял сразу - в Фирентале, том самом кладбище драконов под горами Акродус. Парень присмотрелся и понял, что надписи действительно похожи.
        - Вот этот символ похож на этот. А этот - на тот, - сказал Тин.
        - Думаю, это один язык, - сказал Рико. Если кто из игроков Акродуса прочитал много местных книг, так это красноволосый жрец.
        - Тоже, - сказал Тин. - И что нам с этим знанием делать?
        - Надоели вы со своим камнем! - прокричала Мистраль и резко сорвалась с места. - Может, его просто долбануть надо?
        - Стой!
        Но девушка никого не слушала. Она размахнулась своим гигантским топором, быстро подошла к камню и…замерла. А потом сделала шаг назад.
        - Мистраль? - спросил Скриптид.
        Девушка подпрыгнула на месте. А потом еще раз, и еще.
        - Вся ясно, - сказала она. - Финальное уничтожение!
        Удар был такой силы, что казалось, будто остров может расколоться на части. Каменный пол разнесло на куски, дом задрожал, а в воздух поднялась пыль и несколько секунд игроки даже не могли ничего видеть.
        - Кхе-кхе, Мистраль, какого черта? - спросил Скриптид, а затем удивленно посмотрел на то место, куда девушка ударила.
        - Нуу? - спросила она.
        В месте удара был проход под землю. Он был скрыт за каменными панелями пола, которые Мистраль просто уничтожила своей атакой. Все зациклились на необычном камне, но ответ был куда проще.
        - А ты иногда можешь удивлять, - сказал Скриптид, разводя руки в стороны.
        - Сейчас ЗС восстановится, удивлю тебя еще раз по голове, - сказала девушка и прыгнула в проход.
        Остальные пошли за ней.
        Под камнем оказался широкий проход под землю. Каменная лестница вела вниз, в лабораторию, которую и скрывал Озерный город. Вряд ли местные жители знали об этом месте, а если и знали - то не были в курсе того, что здесь создавали. По крайней мере, именно так понял ситуацию Тин, когда прочитал тот дневник в акродусских шахтах.
        - Ай!
        Из потолка выстрелила молния, которая попала в Мистраль. Девушка шла первой и, скорее всего, активировала ловушку. Тин проверил ее статус и понял, что молния сняла триста ОЗ.
        - Я пойду первым, - сказал парень. Пусть доспехи и щиты не спасали от молний, Тин все еще был полутанком, способным принять на себя много урона.
        Рико быстро вылечил Мистраль, и отряд двинулся дальше. Никаких ловушек не было, как бы аккуратно Тин не шел, в какой-то момент в него все равно прилетала молния.
        - Наверное, стреляет во всех чужих. Что-то вроде охранной системы. Если бы я создавал эту локацию, то нужно было бы сказать какой-то пароль, чтобы в тебя ничто не стреляло. Или нести на себе какой-то особый предмет, медальон какой-нибудь, - сказал Скриптид.
        - Возможно, - ответил Тин и применил на себя Вспышку Света.
        Внизу находились ворота, и там их ждал монстр-привратник. Все в духе классических рпг, своего рода мини-босс, которого игрокам нужно победить, чтобы просто войти в данж.
        - Оценка.
        СТРАЖ ИЗ ПЛОТИ
        5000/5000 ОЗ
        Защита: 400
        Сила: 800
        Ловкость: 200
        - Ого, ну и силища, - сказал Тин.
        Восемьсот силы - это очень много. Страж из плоти держал в руках огромный клинок, больше похожий на целую плиту стали, чем на оружие. Ловкость не впечатляла, но уклоняться от атак этого монстра было непросто: проход был не таким и широким.
        - Тин, ты хоть один удар выдержишь? - спросил Скриптид с опаской.
        - Без понятия. Но то, что здесь нежить, о многом говорит, - ответил парень.
        - Да, мы на правильном пути.
        Один удар Тин мог выдержать легко. У него был Плащ Теней, который давал парню возможность пережить смертельный урон. Страж из плоти не выглядел опасным: пять тысяч здоровья были мелочью на этом этапе, даже несмотря на четыреста брони.
        - Цепи Света!
        Начал Тин. Страж из плоти будто не заметил заклинание и с легкостью разорвал цепи. Его огромный показатель Силы давал ему немало преимуществ. Настала очередь Рико, который кинул все те же Цепи Света, но уже более высокоуровневые. Остальные игроки тем временем метали дротики и использовали заклинания Света, Сильва стреляла из лука, и ОЗ трехметрового великана быстро уходили, однако места в проходе было слишком мало, отступать было почти некуда, и страж из плоти добрался до группы.
        - Глухая оборона!
        В руке Тина был Щит бедного рыцаря, который увеличивал эффективность навыка Блокирования вдвое. Сам навык был девятого уровня, умение Глухая оборона - седьмого. Со всем этим Тин блокировал целых 520 единиц урона, а это очень большое число, которое слабая нежить даже не способна пробить.
        Страж из плоти был противником другого уровня. Его единственным преимуществом была атакующая мощь, но она была превосходна. Только от показателя Силы он получал 1600 урона, ведь бил двумя руками. Какой урон был у огромного клинка, Тин даже не представлял.
        - Хух.
        Один удар парень выдержал, хоть и потерял полторы тысячи здоровья. Но этого было достаточно: за его спиной Бог Копья использовал свое умение - Множественные копья. Раненый страж из плоти был повержен.
        Выносливость: +3
        - А сильный он, - сказал Скриптид.
        - Я мог убить его с одного удара, - заметил Тао.
        - Было бы странно потратить лучшую атаку на босса-привратника, - сказал Тин, все согласно кивнули.
        - Я получил с него меч, - сказал Тао.
        - Покажи.
        МЕЧ СТРАЖА ИЗ ПЛОТИ
        Класс: меч, двуручное
        Урон: 400
        Требования: Сила 500
        - Да уж, интересная штука. Мистраль, не интересно? - спросил Скриптид.
        - Я по топорам и только, - ответила девушка.
        За воротами, которые охранял страж из плоти, оказался достаточно красивый холл, выложенный голубой и белой плиткой. Здесь были диванчики, покрытые кожей, что-то вроде окошка регистратуры и проходной пункт. Все выглядело вполне адекватно, и если бы не огромный мертвец до этого, то и подумать нельзя было бы о том, что впереди находится что-то опасное.
        Локация: Лаборатория Озерного города
        «Мы на месте», - подумал Тин.
        Прямо за проходным пунктом было пустое помещение, скорее всего, какой-то склад. Игроки шли вперед, ни о чем особо не волнуясь. Их группа была настолько мощной, что бояться нежити было как минимум глупо.
        А дальше пошли лаборатории. В первой не было ничего интересного, только разное примитивное медицинское оборудование и несколько алхимических установок. А вот во второй стояли целые ряды клеток.
        В них были останки разных существ. Например, кости людей и животных, правда, где-то они лежали естественных образом, а где-то казалось, что их разметало по клетке взрывом. Изнутри тела.
        В некоторых клетках были живые существа. Вернее, живыми их можно было назвать только условно - это была разнообразная нежить, которая голодными глазами (или тем, что от них осталось) смотрела на игроков.
        - Жуть. Надо упокоить, - сказал Рико.
        Можно было просто пройти мимо мертвецов, но некоторым просто стало их жалко. Скорее всего, они были жертвами экспериментов, возможно, они даже превратились в нежить уже в клетках. Оставлять их здесь еще на целую вечность было слишком жестоко.
        - Волна Света! Вспышки Света!
        Сильных мертвецов не было, поэтому зачистка закончилась быстро. Обошлись одними заклинаниями. Теперь было ясно, что в следующих лабораториях ничего хорошего ждать не стоит, поэтому входили игроки осторожно. Это было скорее привычкой, чем необходимостью: жесткие столкновения с нежитью в горах Акродус приучили игроков действовать слаженно.
        ВОПЛОЩЕННЫЙ (БОСС)
        - А эту штуку я уже видел, - сказал Тин.
        В шахтах Акродуса они встретили почти такого же. Разница была в размерах: этот Воплощенный был почти вдвое больше. Конечно, только если сравнивать первые встречи, ведь дух из шахт Акродуса потом смог сильно увеличиться в Фирентале.
        - Магией!
        В духа полетели заклинания. Если Воплощенный из шахт напал на игроков внезапно, как хищник на добычу, то этот не сразу понял, что его атакуют. Он явно был не готов, но когда первые заклинания достигли его, тут же перешел в боевой режим и кинулся на игроков.
        - Цепи Света!
        Рико не дал Воплощенному возможности двигаться. Заклинания сыпались на духа, медленно разрывая его в клочья, а когда Воплощенный почти вырвался, Цепи Света применил Тин.
        Сбегать боссу было некуда. Душ, от которых он мог бы получить силу, не было. Все, что оставалось Воплощенному - нападать в надежде высосать из игроков как можно больше ОЗ.
        - Множественные копья!
        После того боя в шахте Тао сам выучил Чудо: Благодать. С ним его оружие получало возможность ранить духов, чем Бог Копья и воспользовался. В «теле» Воплощенного появилось больше десятка дыр и после этого момента силы духа пошли на спад. Он больше не мог толком восстанавливать себя, вместо этого Воплощенный пытался уменьшить свое «тело», чтобы затянуть раны, одновременного атакуя игроков. Но на него набросилась Мистраль. Ее оружие «поджег» Рико, поэтому девушка использовала Скачок, чтобы обрушить свой массивный топор прямо на голову духу.
        Лучшая ударная группа Акродуса просто разорвала босса на куски.
        Интеллект: +2
        Мудрость: +1
        - Лута с него нет? - расстроено спросила Мистраль.
        - Нет, - сказал Тин.
        Теперь, когда Воплощенный был убит, можно было рассмотреть помещение. Оно чем-то было похоже на лабораторию каких-то безумных ученых из старых фильмов. Разная покореженная магическая аппаратура, бочки с непонятным раствором и резервуар в самом центре помещения, сделанный из железа. Он напоминал собой бочку, правда, одна из стенок резервуара была покорежена чем-то, что вырвалось из него. Скорее всего, это был сам Воплощенный.
        - Они создали его здесь, - сказал Скриптид.
        Игроки обшарили все в попытках найти какие-то дневники или бумаги - что-то, что сможет пролить свет на ситуацию. Ничего. Нужно было идти дальше, вглубь лаборатории, чтобы узнать всю правду.
        - Скелеты-чемпионы? Даже не воины смерти? - удивился Тин.
        Да, это были именно скелеты-чемпионы, целых тридцать штук. И игроки были удивлены этим монстрам. Они могли создать им проблему только где-то в первый месяц игры, но сейчас скелеты-чемпионы были слишком слабыми для них.
        - Да уж, такого я не ожидал. Кто дальше? Зомби? - спросил Скриптид. Со скелетами-чемпионами группа разобралась очень быстро, всего за каких-то десять секунд.
        - Они все были с алебардами. А когда мы зашли, то они стояли рядами до следующей двери. Это вам ничего не напоминает? - спросил Тин.
        - Стража? - спросил Скриптид.
        - Скорее всего. Просто церемониальный отряд, - сказал Тин.
        Впереди их ждал тот, для кого в стройные ряды выстроились все эти мертвецы. Тот, кто был главным в лаборатории, и, возможно, стоял за этим всем.
        - Берегись!
        Стоило только игрокам открыть дверь, как в них тут же полетели заклинания. Это были Снаряды Тьмы, мощная атакующая магия, которую часто использовали высокоуровневые мертвецы.
        - Волна Света! - сказали хором Тин и Рико. Два их заклинания отразили Снаряды Тьмы, но враги и не собирались останавливать атаку.
        - Личи, двое, нет, трое! - прокричал Мадрид.
        Два лича сейчас закидывали игроков заклинаниями, а третий сидел на огромном троне, молча наблюдая за всем. Он пока не собирался вмешиваться, и можно было с уверенностью сказать, что этот мертвец - босс лаборатории.
        Один лич прохрипел что-то, и перед ним появилось несколько скелетов Тьмы. Но в призванных мертвецов тут же прилетели стрелы: Сильва отлично контролировала поле боя, не давая появляться слабой, но многочисленной нежити.
        Второй лич продолжал кидать Снаряды Тьмы. Игроки могли просто сблизиться с ним и порубить его на части, но вместо этого они достали метательные копья и стали закидывать мертвеца на расстоянии. Причина была простой: игроки не хотели приближаться к боссу.
        Лич взмахнул руками и прохрипел заклинание, создавая вокруг себя защитное поле, но через две секунды умер, пронзенный целой кучей дротиков. Показатель Силы у лучших игроков Акродуса был на высоте.
        Второй лич умер от магии Света. Тин и Рико обрушили на него всю свою мощь, не давая и секунды на передышку. Вспышки Света, Волны Света и Лучи Света разорвали защиту лича, и как бы тот не пытался выжить, ничто не могло помочь ему против двух лучших магов Света королевства Акродус.
        Личи погибли, но бой не закончился. Из их тел вырвались духи, очень похожие на Воплощенного, но гораздо меньше и слабее. Тин и Рико вновь использовали заклинания Света, и духи не протянули и секунды.
        Интеллект: +1
        Мудрость: +1
        Получено: Защитное ожерелье
        - Оценка, - сказал Тин. Босс лаборатории все еще сидел на своем троне.
        АРХИЛИЧ КРИСТОФЕР ПЕЙС (БОСС)
        3000/3000 ОЗ
        10000/10000 МЭ
        Только после смерти своих подчиненных главный мертвец начал двигаться. Его глаза запылали некротической энергией с удвоенной силой, он встал со своего трона и сказал:
        - Не ожидал увидеть здесь смертных, вроде вас.
        Глава 11. Правда о чуме
        - Кристофер Пейс? - спросила Сильва. Она тоже видела имя босса перед ней.
        - Так меня звали в прошлой жизни. Но можете звать меня так же, ведь сейчас мне нет дела до имен, - сказал Кристофер Пейс или то, что когда-то им было.
        - Кто вы?
        - Кто я? Вы знаете мое имя, но не знаете, кто я? Когда я был Кристофером Пейсом, то работал в этой лаборатории. Я был ее создателем, ее венцом. Все исследования, что здесь проводились - моя работа, - ответил архилич.
        - Создание нежити - это и есть ваша «работа»? - спросила Мистраль.
        - Не хами мне, девчонка. Мне сотни лет. Я работал над тем, о чем задумывается любой человек. О чем мечтают правители, генералы, великие ученые…
        - Бессмертие? - спросил Тин.
        - Бессмертие, - подтвердил архилич. - Толстосумы Озерного города и Акродуса дали мне все, чтобы получить его. И я с энтузиазмом принялся работать. Прекрасное время - ты молод, у тебя полные карманы денег, а еще у тебя много работы. Много очень, очень интересной работы.
        - Стать нежитью? Это и есть ваше бессмертие? - фыркнула Мистраль.
        - Молчать! Я не какая-то там нежить, я - вершина человеческого вида. Мне не нужен сон, не нужна еда и вода. Болезни мне не страшны. Я могу творить годами, столетиями, и мой запал нисколько не иссякнет, а ты, кусок плоти, сгниешь через несколько десятков лет, и это еще в лучшем случае, - сказал Кристофер Пейс. Даже когда он повышал голос, в нем совершенно не чувствовались эмоции.
        - Некромантия - это искусство, которое не каждый поймет. Я чувствую от вас мерзкое ощущение Света, вы далеки от чистоты разума. Ваши головы затуманены всеми этими правилами, моралью, этикой. Только истинный мудрец отринет все это, - продолжал архилич.
        - И что, вы просто сказали богачам, что стать личами - это решение их проблемы? - спросил Скриптид.
        - Не каждый может стать личем, не говоря уже про архилича вроде меня! Я не сразу к этому пришел. Сначала я провел сотни экспериментов, медленно расширяя свои возможности. Но этим влиятельным людям совсем не нравилось, что я занимаюсь одной только некромантией, - слово «влиятельным» глава лаборатории выделил отдельно, вкладывая все презрение, на которое только способен мертвец. - Они хотели сохранить эмоции, чувства, причем в первозданном виде. Как же они ошибались, это всего лишь рудимент, от которого человек должен отказаться, чтобы стать сверхсуществом.
        - И что вы сделали? - спросил Скриптид.
        - Я начал эксперименты. Эмоции сосредоточены в духе человека, поэтому мы пытались отделить дух от всего остального. О, это было непросто, но мы добились своего. Первый прототип был слишком нестабилен, я извлек дух у одного подопытного, но вскоре начались проблемы. Дух вселялся в тела других людей, а пока меня не было в лаборатории, один из рабов оказался захваченным. Наши «мудрые» правители решили, что в лаборатории и так много подопытных, поэтому нескольких послали в Акродус. Куда попал первый прототип, я даже не знаю. Вероятно, носитель умер через несколько дней, дух вновь оказался отделен, а сил на новое вселение у него не должно было остаться.
        «Он и не вселился, но научился вполне себе сносно существовать и так», - подумал Тин. Архилич явно говорил о Воплощенном из шахт.
        - Второй прототип уничтожили вы. Увы, он был мне без надобности, ведь эмоции, как я уже сказал - рудимент. Тогда я еще не был до конца в этом уверен, поэтому просто продолжал работать. Они - последствия экспериментов, - архилич показал на остатки личей возле себя. - Когда-то парочка богачей Озерного города поняла, что жить им осталось не так много. Они пришли ко мне, согласные даже стать нежитью, и я выполнил их желания. Но увы, они были так бездарны при жизни, что смогли стать только полуразумными личами.
        - А что с Акродусом? - спросил Тин.
        - О, вирус появился там без моего участия. Кто-то занимался некромантией еще, параллельно со мной. Этот неизвестный выпустил вирус, превращающий всех живых в мертвецов, и лучшего времени для экспериментов было не придумать. Герцоги, опора Акродуса, пришли просить моей помощи, и я усилил штамм, высвобождая всю его мощь. Если до этого вирус просто превращал людей в глупую нежить, то теперь достойные становились сверхсуществами. Великие воины - рыцарями смерти, маги и мудрецы - личами и архиличами. А герцогов я сделал лучшими из лучших, вложив в них все свое мастерство. О да, они были довольны моей работой, - сказал архилич и замолчал.
        Игроки тоже молчали. Они услышали такую интересную речь и не хотели упустить что-то еще. Архилич не двигался секунд десять, а потом вновь раскрыл челюсть и произнес:
        - Как жаль, что работа кончилась.
        Мертвец вскинул посох, активируя несколько заготовленных заклинаний. Он сказал все, что хотел, а теперь собирался уничтожить ненавистных людей.
        - Тао! - закричал Тин.
        Китаец понял парня и сразу активировал свое лучшее умение:
        - Великий метеоритный выпад!
        Копье разнесло череп архилича на части. Внутри оказался магический камень, который и давал жизнь Кристоферу Пейсу, но и его не пощадило оружие Тао. Бог Копья уничтожил своего противника одной атакой, раз и навсегда.
        Задание О ЧЕМ МОЛЧАЛ КРИСТОФЕР ПЕЙС? выполнено.
        Задание СКРЫТАЯ ПРАВДА! выполнено.
        Интеллект: +3
        Мудрость: +2
        Из архилича выпало несколько шмоток, но ни одна не досталась Тину. Он мог бы попросить поделиться ими, но зачем? Парня и так все устраивало. Почти все, что было у Кристофера Пейса, усиливало некромантию, которой в Акродусе никто не пользовался.
        - О, репутацию получим.
        - И Веру.
        Тин только пожал плечами - и того, и того у него хватало.
        «Вот и покачал копье, только зря бафф получал и спешил. Астрономия, астрономия. Одни мертвецы вокруг, даже если уйти с Акродуса. О, мне же с лича кое-что выпало», - вспомнил парень.
        ЗАЩИТНОЕ ОЖЕРЕЛЬЕ
        Класс: аксессуар
        Защитная магия блокирует на 5% урона больше
        - Интересно, конечно, но нет у меня таких заклинаний, - вздохнул Тин.
        - Кстати, странные задания. Где хоть какая-то награда? Мы и лабораторию нашли, и архилича убили. Ладно за одно ничего бы не дали, но за два? - спросила Сильва.
        Все согласились с ней. Выходило и правда слишком странно, да еще и нечестно. Они добирались до острова несколько часов, почти случайно обнаружили проход в лабораторию, убили всю нежить, но не только не получили награду - даже лута толкового не было.
        - Может, нам стоит пойти туда? - спросила Мистраль.
        Девушка смотрела за трон. Там была еще одна дверь, которую до этого никто не замечал. Все думали, что Кристофер Пейс - финальный босс, на что намекал его трон.
        - Двинули, - сказал коротко Скриптид. Игроки несколько секунд назад уже собирались выходить из игры, ведь время поджимало. Стоило поспешить.
        Дверь не открывалась. Причем она не была заперта: просто дверные петли проржавели и заклинили. Мистраль просто ударила ногой, и дверь с грохотом распахнулась.
        Внутри была лаборатория, но только в этот раз она действительно была таковой. Куча алхимического и медицинского оборудования, огромные закрытые чаны с какой-то жидкостью, и все это - целое. Казалось, что лаборатория совсем не изменилась с тех времен, когда Озерный город еще существовал. О том, насколько давно это было, говорил огромный слой пыли, который скопился на всем вокруг.
        - Столы, - сказал Скриптид и показал в центр комнаты. Там стояли письменные столы, которыми пользовались местные сотрудники.
        Игроки подошли туда. Столы были завалены разными бумагами, но их сохранность была просто ужасной. Как и в Акродусе, стоило только взять бумагу в руки, как она тут же превращалась в пыль. Были и исключения. На центральном столе лежала папка, тоже покрытая пылью, но при этом в идеальном состоянии.
        МАТЕРИАЛЫ ПО РАБОТЕ №3
        Тин углубился в чтение. На самом деле, несмотря на массивность папки, текста было немного. Кристофер Пейс, а именно он был автором, описывал последние достижения в своих экспериментах.
        Модифицированный вирус 721. Крайне высокая эффективность распространения, которая была дополнительно усилена. Пораженные существа получили возможность стать высшей нежитью, если были успешны при жизни. Модификация основана на теории о внутренней силе, которую я изучал ранее. Все данные о ней предоставлены в папке под названием «Материалы по работе №2».
        - Что там? - спросил Скриптид.
        - Это папка того архилича. Пишет о всяких своих исследованиях и о том, как улучшил тот вирус. По сути, то же самое, о чем он нам рассказывал, - ответил Тин. - Хм?
        Противовирус 721. Пусть модифицированный вирус 721 перестает сохранять эффективность через десять лет, но в качестве подстраховки был создан противовирус, способный эффективно бороться с некротическим воздействием. Не думаю, что противовирус понадобится. Хорошо, что Акродус изолирован.
        - А это уже интересно. Кристофер разработал не только улучшенный вирус, но и противовирус. Так, на всякий случай, - сказал Тин.
        - А нам какое дело до этого? Вируса уже давно нет, я же правильно понимаю? Значит, и противовирус не нужен, - сказал Скриптид.
        - Вируса нет, а вот противовирус неплохо борется с некротической энергией, - сказал Тин. - Если судить по этому тексту, конечно.
        Игроки бросились обыскивать лабораторию. Противовирус точно должен был быть полезен в борьбе с нежитью, правда, эффективность могла быть какой угодно.
        - Нашла! - прокричала Сильва. Все тут же сбежались к ней.
        - Ну, что там?
        Эльфийка держала в руках доску с вырезанными на ней письменами. Сверху было написано: «Противовирус 721», поэтому крик Сильвы был обоснован. Вот только что именно она держала, не понимал никто.
        - Похоже на…рецепт, - сказал Тин. Он занимался алхимией, поэтому понял, что это такое. Правда, рецепты зелий были в десятки раз проще, а Сильва держала в руках что-то ужасающе сложное.
        - Значит, его можно изготовить по этому рецепту? Но для этого нужен хороший алхимик, - сказал Скриптид.
        - Да. И у меня как раз есть один на примете, - сказал Тин.
        
        Когда Пина вновь вошла в игру, то оказалась на той же болотной дороге. Вчера она не захотела возвращаться в деревню Фриндж, поэтому просто вышла из игры. Полуэльфийке было интересно, что же ждет ее в конце дороги.
        Пина чувствовала себя Элли из «Изумрудного города». Правда, ни Тотошки, ни Трусливого льва, ни Железного Дровосека со Страшилой не было. Да и шла Пина не по дороге из желтого кирпича, а по чавкающей болотной грязи.
        Но любая дорога рано или поздно заканчивается. Деревьев стало становиться меньше, и вскоре девушка оказалась возле небольшого города. Несколько секунд она удивленно смотрела на поселение, а затем двинулась туда.
        «С городом я поспешила», - подумала Пина. Все-таки, это было просто большое поселение, правда, с каменными домами и стенами. Когда девушка оказалась у ворот, глаза стражника чуть не вылезли на лоб от удивления.
        - Ты кто такая? Ты что, с болота пришла? - прокричал он.
        - Да, я из деревни Фриндж, - сказала в ответ девушка.
        Получено задание: ОПАСНЫЙ ПЕРЕХОД (ЧАСТЬ ПЕРВАЯ)
        Узнайте об укреплении Заруж.
        - Стой там, я приведу начальника охраны!
        Вскоре к воротам выбежала целая группа местных стражников: аж шесть человек. Один из них выделялся мечом на поясе и красивым стальным шлемом. Видимо, он и был здесь главным.
        НАЧАЛЬНИК ОХРАНЫ ВИСМУТ
        - Говоришь, из болот пришла? - спросил мужчина.
        - Да, по дороге. Вот она, за спиной, - ответила ему Пина. Ситуация явно была необычной, ее приход слишком уж сильно возбудил местную охрану.
        - Знаешь, почему в это слабо верится? - спросил Висмут.
        Девушка отрицательно покачала головой.
        - По этой дороге никто не приходил уже три года. Наше поселение, Булварк, находится на самой границе Великих болот. Эта дорога когда-то вела еще дальше, в другие поселения, но это было слишком давно. Вряд ли дальше Булварка есть еще хоть одно место, где живут люди. Эти болота слишком большие, даже идти по этой дороге - самоубийство. Оборотни, гоблины, болотные твари - все они только и ждут того, чтобы вцепиться тебе в глотку, - сказал начальник охраны.
        - Но я пришла оттуда, из деревни Фриндж. Болота правда опасные, но не все так ужасно, как вы описываете, - сказала Пина.
        - Ладно, эльфийка. Я с трудом тебе верю, но мне приходится это делать. Все-таки, ты пришла с Великих болот. Иди за мной, - сказал Висмут.
        Начальник охраны повел девушку через все поселение Булварк к самому крепкому на вид зданию. Пока Пина шла, то озиралась по сторонам, рассматривая небольшую улицу. Деревня Фриндж была построена на огромной поляне среди болот, и назвать ее маленькой можно было только из-за количества жителей, ведь поселение занимало немалую площадь. Булварк был прямой противоположностью деревне Фриндж: здесь все было ужато в тесные крепостные стены, поэтому дома жителей были маленькими, а улица - тесной и грязной. Пина даже не была уверена, есть ли здесь хотя бы еще одна улица или местные жители ограничились только центральной. Люди смотрели на девушку настороженно: слухи разносились по городу с ужасающей скоростью.
        - Заходи, - сказал Висмут.
        МЭР ВОЖКИН
        У книжного шкафа стоял пожилой мужчина с круглыми очками на переносице. Когда в дом зашли начальник охраны и Пина, мэр Вожкин резко обернулся и начал теребить свои очки в явном раздражении.
        - Кого ты привел, Висмут? - спросил он, достал книгу с полки, быстро пролистал ее и поставил обратно.
        - Девушку с болот, - ответил начальник охраны, показывая на Пину.
        - С каких болот? Что за чушь? Хватит отвлекать меня по пустякам!
        - С Великих болот. Она из какой-то деревни под названием Фриндж. Пришла по дороге на Заруж минут пятнадцать назад, - сказал Висмут. Странное поведение мэра нисколько его не смущало, видимо, начальник охраны уже успел привыкнуть к выходкам пожилого управляющего.
        - Быть такого не может. Фриндж?
        Мэр Вожкин быстро прошагал до другого шкафа, откуда достал небольшую карту и принялся ее изучать. Он долго искал деревню, о которой сказала девушка, а когда нашел, удивленно воскликнул:
        - Но она же в самом центре болот!
        - Это правда, - сказала Пина и улыбнулась. Ситуация забавляла ее. Мэр Булварка напоминал ей одного сварливого клиента из кафе, в котором она работала в реальной жизни.
        - Где-то рядом с укреплением Заруж? - спросил Висмут.
        - Нет! Если бы! Эта деревня и близко не возле дороги. Вы нам не врете, юная эльфийка? - спросил Висмут и посмотрел на Пину с подозрением.
        - Не вру. До деревни и правда долго идти, я наткнулась на дорогу случайно, когда проводила разведку, - сказала в ответ девушка. - А что за Заруж?
        - Укрепление, к которому и шла дорога с Булварка. Мы потеряли с ними связь еще три года назад, и с тех пор не слышали ничего о судьбе Заружа, - ответил начальник охраны.
        Задание обновлено: ОПАСНЫЙ ПЕРЕХОД (ЧАСТЬ ПЕРВАЯ)
        Узнайте, что стало с укреплением Заруж.
        Харизма: +10
        Интеллект: +3
        - Не стоит говорить ей слишком многого, Висмут! Я еще не верю, что она из деревни Фриндж. Это место среди болот, о котором до нас доходили только слухи. Десять Великих Графов никогда не взимали с них налоги, потому что это просто невозможно! А знаешь, когда я хоть что-то слышал о деревне Фриндж? Лет тридцать назад, не меньше! А оборотни? А чертовы оборотни, которых было как полевых мышей в моем амбаре? - прокричал мэр, активно размахивая руками.
        - Но она действительно пришла с Великих болот, мои люди все видели. Что насчет оборотней, думаю, нужно спросить у нее, - сказал Висмут.
        И Пина рассказала. О том, что оборотни терроризировали деревню Фриндж, о том, как жители каждый год оборонялись, и о том, что защитников с каждым разом становилось все меньше и меньше. Девушка рассказала о Биноре, оборотне-вожаке, но умолчала о том, что та долгие годы была травницей во Фриндже.
        - Ты убила главного оборотня? И с тех пор эти монстры разбрелись по болотам кто куда? - удивился мэр. Висмут тоже был в шоке.
        - Как-то так. Можете сами убедиться, оборотней сейчас на болотах мало. Гоблинов и болотных тварей все еще прилично, - добавила девушка.
        - Да уж. А почему ты пришла в Булварк?
        - Случайно нашла дорогу и решила пойти по ней, - сказала Пина.
        - А ты…Можешь пройти по дороге в обратную сторону? - спросил мэр Вожкин. Висмут косо глянул на него.
        - Вы хотите, чтобы я узнала, что случилось с укреплением Заруж?
        - Да. Булварк щедро наградит тебя за это, - сказал довольный Вожкин. Он видел, что девушка почти согласилась.
        - Хорошо, - сказала Пина.
        - Висмут, проведи ее в арсенал и выдели оружие!
        Получено задание: РАЗВЕДКА ДОРОГИ ЧЕРЕЗ БОЛОТА
        Начальник охраны повел девушку в еще одно здание, которые было совсем рядом. Там он завел ее в небольшую комнату, где хранилось оружие стражников.
        Здесь были луки, копья, щиты и несколько топоров. А еще один меч. На полке лежала броня: сплошь кожаная и качество ее оставляло желать лучшего. Арсенал был настолько жалким, что Пина с непониманием посмотрела на Висмута.
        - Знаю, у нас почти нет никакого оружия. Этот пень совсем не понимает, в каком состоянии находится стража Булварка. Не думаю, что тебя заинтересует какое-то оружие, да и не советую браться помогать Вожкину. Он старый скряга, ты будешь рисковать своей жизнью, а заплатит он за это сущие копейки, - сказал начальник стражи.
        - Спасибо, но я правда хочу помочь вам, - сказала Пина.
        Репутация Булварка: +5
        - Ладно. Что-то нужно? - спросил Висмут.
        - Хорошие стрелы есть?
        Начальник стражи задумался, а затем кивнул. Девушка получила три колчана закаленных стальных стрел, которые лежали в арсенале годами. Они были на случай серьезного нападения, а для убийства гоблинов и болотных тварей стражникам хватало и обычных стрел.
        - Похоже на магазин, - обрадовано сказала Пина, когда вышла из арсенала.
        Экипировка была не нужна девушке, ведь у нее и так все было с этим хорошо. Староста Хэй, глава деревни Фридж, отдал ей целую кучу хорошего снаряжения, поэтому Пина не думала, что найдет в этом магазине что-то интересное. Так оно и было. Продавец молча наблюдал за взглядом девушки, которая силилась найти хоть что-то полезное для нее.
        - Знаете, вы чужачка, но о вас ходит хорошая слава. Я могу вам кое-что показать, - сказал он.
        Из кладовой продавец принес нагрудник. Он был сделан из кожи, но при этом был намного красивее и качественнее нагрудника Пины.
        - Можно посмотреть?
        - Прошу.
        НАГРУДНИК БОЛОТНОГО СЛЕДОПЫТА
        Класс: легкая
        Защита: 15
        Ловкость: +30
        - Я хочу это купить. Мне заплатить деньгами или товаром? - спросила Пина. Торговая жилка девушки не давала ей так просто расставаться с золотыми монетами.
        - А что у вас есть? - спросил в ответ торговец.
        У Пины были зелья.
        - Это же…Вы профессиональный алхимик?
        Торговец выглядел шокированным. Девушка дала ему несколько мощных зелий лечения, и этого было достаточно, чтобы получить нагрудник. Торговец пытался всучить ей еще кинжал и сапоги в довесок к броне, но Пина отказалась. Она была готова немного переплатить, за что неожиданно для себя получила небольшую прибавку к репутации в Булварке.
        Репутация Булварка: +2
        - Надеюсь, вы у нас задержитесь, - сказал торговец.
        - Ваш мэр послал меня разведать дорогу до Заружа, но потом я обязательно вернусь! - сказала Пина.
        - Заруж, да…Думаю, вам надо поговорить с Мо, это такой худой парень, который всегда сидит в углу таверны. Он из Заружа.
        Получено задание: ВЫЖИВШИЙ
        Поговорите с Мо из Заружа.
        Таверна была небольшой, кроме тавернщика в ней был всего один человек - тот самый Мо, который сидел в углу заведения. Видимо, люди собирались здесь только вечером, но для этого квестового персонажа не существовало таких рамок.
        - Вас зовут Мо? - спросила Тина, подсаживаясь к мужчине.
        - Кто вы? А, неважно. Да, я Мо.
        - Знаете, я не отсюда, а из деревни Фриндж. Она находится в Великих болотах. Сегодня я пришла сюда, и мэр этого поселения попросил меня узнать о том, что случилось с Заружем. Слышала, что вы оттуда.
        - Заруж, - глаза Мо наполнились ужасом. - Я сбежал оттуда, когда на укрепление напали. Это было страшно, очень страшно, в своих снах я до сих пор вижу тех тварей.
        - Кто напал на Заруж? Оборотни? - спросила Пина.
        - Великаны. Огромные существа, которые были ростом с наши стены. Я не знаю, что случилось с остальными жителями, ведь я удрал. Не стоит туда ходить, девушка. Поберегите лучше себя, - сказал Мо.
        - Спасибо, я все равно схожу. Нужно узнать, что случилось с жителями Заружа, - сказала Пина.
        ЗаданиеВЫЖИВШИЙвыполнено!
        Харизма: +3
        - Мне неловко об этом просить, но если вы действительно окажетесь там…Можете узнать о судьбе моей невесты, Элизии? Я сбежал оттуда в ту ночь, и мне до сих пор не хватает духа вернуться туда. Я жалок, но все же хочу знать ее судьбу, - сказал Мо.
        - Хорошо, - кивнула девушка.
        Получено задание: СУДЬБА НЕВЕСТЫ
        Узнать, что стало с Элизией, невестой Мо из Булварка.
        - Мы жили в доме с красной черепицей. Не перепутаете. Но лучше не ходите туда вовсе, - сказал Мо напоследок.
        «Великаны? Не видела таких монстров на болоте. Звучит интересно и немного пугающе», - думала Пина, когда выходила с Булварка. Сначала девушка походила по городу, разговаривая со всеми подряд. Она хотела получить еще несколько заданий, но ничего не выходило. То ли жители ей не доверяли, то ли заданий попросту не было. Когда Пина это поняла, то направилась обратно на дорогу через болота, ведь несколько заданий у нее все же было.
        Глава 12. Черепахи
        Алексей Тинов получил повышение.
        Такое в их компании происходило нечасто. Прошлое повышение парень получил еще три года назад и уже даже не надеялся на новое. Но руководство компании решило, что он его достоин. Само собой, Тинов был рад этому.
        «Интересно, с чего это они? Я думал, они наоборот недовольны моими правками их вирусной рекламы. Ну, повысили и хорошо».
        Теперь он был начальником, правда, совсем уж мелким. Алексей должен был контролировать нескольких сотрудников, проверяя результаты их работы. Зарплата увеличилось, но не это было главным для парня. Самым важным он считал то, что теперь у него было меньше работы и больше свободного времени.
        - Сынок, это так хорошо, я горжусь тобой. Приезжай к нам на день рождения отца.
        - Обязательно приеду, - сказал Алексей. Мама была очень рада, а еще она скучала. Тинов редко бывал в родном доме, ведь он старался не отвлекаться от работы. «Путь Героя 2» тоже забирал порядочную долю свободного времени, а с некоторых пор у парня появилась девушка, которая съедала все остальное.
        - Леха!
        Заколка крепко обняла Алексея. Тинову было приятно, он знал, что девушка искренне за него рада. Он только-только закончил разговор с матерью, и стоило выключить видеосвязь, как раздался звонок. Марина прибежала, как только узнала о повышении.
        - С тебя что-то вкусное! - заявила девушка.
        - Само собой, - сказал Тинов и погладил ее по голове.
        В честь такого события парень заказал торт. Сам он был не большой любитель сладкого, Марина так вообще в кафе работала и ела такое постоянно, но праздник есть праздник. А еще Алексей взял две бутылки шампанского и корзинку фруктов.
        - Странно пахнет, - сказала Заколка. - Одна химия.
        В корзине было много фруктов. Бананы, апельсины, персики, а еще всего три яблока. Одно из них Марина и взяла.
        - Натуральное, - сказал Алексей и улыбнулся.
        - Да ну? - глаза девушки полезли на лоб. Она вновь понюхала яблоко, но запах ее не впечатлял.
        Тинов тоже взял из корзины такой же фрукт. Парень ел настоящие яблоки только в детстве, а с тех пор - только модифицированные. И вот, спустя пятнадцать лет, решил шикануть и заказать несколько штук с одной фермы, где не используется никакая химия. Цена была просто огроменной, но на что не пойдешь в такой знаменательный день.
        - Да, магазинные пахнут аппетитней, - сказала Марина и откусила кусочек. - Да и на вкус…
        Алексей только пожал плечами. Они жили в очень странное время, в котором люди могли предпочесть ненастоящую еду настоящей.
        - Я из болот, кстати, вышла, - сказала Заколка.
        - Да? И куда?
        - Поселение Булварк. Дали задание из нескольких частей, нужно найти дойти до укрепления посреди болот, а потом рассказать, что с ним случилось.
        - А варианты есть?
        - Какие-то гиганты. Интересно на них глянуть.
        - Болотная владычица.
        - От подземного короля слышу, - сказала Марина и показала язык.
        - Кстати, мы тут нашли кое-что, - Тинов включил проектор и вошел в папку со скриншотами. Там парень нашел снимок доски, которую он обнаружил в лаборатории Озерного города. - Это должен быть рецепт противовируса, который можно использовать против нежити. Смогла бы сделать?
        - Да. Сложный рецепт, но смогла бы, - сказала Заколка. - Правда, без этой доски - нет.
        - Тебя нам как раз не хватает, - сказал Алексей. - Ты там посмотри, может, Булварк недалеко от Акродуса где-то?
        - Гляну. Было бы неплохо увидеть тебя в игре, - Марина улыбнулась. - Но здесь все же лучше.
        «Ладно, «Путь Героя 2» откладывается на пару часов. Надеюсь, у меня останутся силы на игру», - пронеслось в голове у парня.
        
        - Ну не пойдем же мы сразу в Акродус? - спросил Мадрид, когда все игроки собрались на острове посреди озера Инволл.
        - Конечно нет, - ответил Скриптид. - Пикник?
        - Пикник, - сказали все.
        Мадрид был экспертом в этом деле. Он достал из инвентаря походную кухню, большой казан и даже охапку дров. Грибы, травы, мясо разных животных - главный разведчик Акродуса принялся готовить что-то вкусное и наваристое.
        Некоторые помогали Мадриду, некоторые просто общались. Скриптид пошел рыбачить, а Бог Копья даже не подходил к общему собранию - все это время он ковал на своей переносной кузнице. В сторону быстро ушла Мистраль, которая решила еще раз обойти остров в надежде найти каких-нибудь врагов.
        - Пойду рыбачить, - сказал Тин и отправился к берегу.
        У парня было свое место, с которого он пытался ловить здесь рыбу в прошлый раз. Остатки каменной стены стояли прямо у берега, настолько близко, что небольшие волны лениво лизали кладку. Возможно, когда-то берег был немного дальше, но озеро забрало часть земли под воду. А может, стену специально построили на самом краю.
        Тин ловко забрался на стену - показатель Ловкости был немаленьким. Когда парень оказался сверху, то использовал Ауру Света, а еще призвал птицу, элементаля и куницу. Морс не был нужен для прокачки, просто Тин уже успел прикипеть к своему боевому товарищу.
        - Ну, ловись рыбка, большая и маленькая, - сказал парень и закинул удочку.
        Со стены было видно Скриптида, который тягал рыбу из озера с огромной скоростью. Стоило ему забросить удочку, как тут же начинало клевать. Тин же сидел минуты две, прежде чем пошла первая поклевка. И рыба сорвалась. Но парень знал, что получить профессию - не так просто, поэтому вновь закинул удочку. Через минуту рыба начала клевать, Тин подождал, пока поплавок уйдет под воду, а затем начал тянуть.
        - Есть!
        Получено: Уклейка
        Рыба была небольшой. Тин взял ее в руку, посмотрел на нее, а потом поднес к пасти куницы.
        - Как думаешь, съедобно? - спросил парень. Морс тут же съел рыбу, а Тин довольно кивнул.
        Дальше все шло с переменным успехом. Рыба то клевала, то переставала это делать, но Тин ждал и методично закидывал удочку снова и снова. За пятнадцать минут парень выловил три уклейки и одну небольшую плотву, после которой увидел заветное сообщение.
        Получена профессия: Рыбак
        - Наконец-то!
        - Эй, идите обедать! - прокричал Мадрид. Тин спрыгнул со стены и пошел к костру вместе со Скриптидом, который рыбачил недалеко. Ник хвастался уловом, показывая больших рыбин, но Тин даже нисколько не завидовал: он сам получил профессию Рыбака и теперь мог легко догнать товарища.
        - А Мистраль где? - спросил Скриптид.
        - Сказала, что придет позже. Ищет, на ком бы покачаться, - ответила Сильва.
        Мадрид много чего приготовил. Здесь была и уха, и жаркое, и даже свежий хлеб. Конечно, один человек не смог бы приготовить столько всего за такое время, особенно хлеб, но это были игровые условности.
        - Вкусно, - сказал Тин. Мадрид хорошо готовил, его уровень профессии Повар почти достиг десятого уровня. Впрочем, и Тин мог сделать что-то вполне съедобное со своим шестым уровнем, правда, уже давно не было в этом необходимости.
        - Думаю, Мистраль где-то через час придет, когда окончательно убедится, что на острове никого нет, - сказал Скриптид. Тин кивнул. Ник знал повадки девушки лучше, чем кто-либо другой из их группы.
        Игроки сидели у костра около получаса, рассказывая разные истории из жизни. Тин преимущественно слушал. Вскоре он решил отойти к берегу, чтобы порыбачить, а Скриптид поддержал его в этом деле. Тин полез на свое излюбленное место, закинул удочку и стал ждать.
        Получено: Озерная черепаха
        - Съедобно? - спросил парень, протягивая черепаху кунице. Та с непониманием смотрела на странное пресмыкающееся.
        - Ничего ты не понимаешь в высокой кухне, - сказал Тин и положил черепаху в инвентарь. Парень вновь закинул удочку, но через минуту на крючок попалась еще одна черепаха. А потом еще, и еще.
        - Да сколько там этих черепах?!
        Скриптид, который сидел метрах в двадцати от парня, старался не рассмеяться. Он тягал крупную рыбу, поэтому смотреть, как его товарищу попадаются одни черепахи, было слишком смешно.
        Профессия Рыбак: получен уровень 2!
        «Взял второй уровень на черепахах. Просто лучший рыбак озера Инволл», - подумал Тин. А потом поплелся к костру.
        Как раз в этот момент туда вернулась Мистраль. Он выглядел угрюмо, и причина была очевидна - девушка не нашла врагов. Она отправилась на этот остров ради прокачки на сильных противниках, но получила слишком мало.
        - Черепаховый суп будешь? - спросил Тин. Мистраль согласно кивнула.
        - Может, мне приготовить? - спросил Мадрид. Парень в ответ посмотрел на разведчика таким взглядом, что Мадрид понял - здесь он не при делах.
        А суп получился вкусным. Он понравился всем, даже Морсу, который стоял рядом и ждал свой кусок вареной черепашины.
        «Морду воротил, паскуда».
        - Надо идти обратно. У нас тут король-жрец, а в Акродусе - сотни фанатиков, которые только и ждут проповедей, - сказала Сильва.
        - Есть такое, - сказал Тин. Должность короля-жреца уже начинала утомлять парня, но все же он чувствовал свою ответственность за Озерный город.
        - А я хочу пройтись, - сказала Мистраль. Девушка хотела поискать противников, но уже где-то в лесу. Всем надоело убивать нежить, а Мистраль, которая была помешана на прокачке, ненавидела живых мертвецов больше всех.
        - Знаете, а я проедусь. В Акродус вернусь через пару часов, не волнуйся, Сильва, - сказал Тин. Парень решил не издеваться над куницей, поэтому отменил призыв и направился к воде. После того, как Тин переплыл озеро, он снова призвал куницу, оседлал ее и направился куда-то в сторону - туда, где еще никогда не был.
        
        Морс выбрал оптимальную скорость: удобную и для себя, и для наездника. Слишком медленная езда Тина не устраивала, слишком быстрая - тоже. Можно было словить головой все ветки по дороге, чего парню совсем не хотелось. Морс это понимал. Или нет. Тин не знал, насколько силен интеллект его боевого товарища, но всегда считал, что эта куница - намного умнее, чем могла бы быть.
        -Хм, что это?
        Рядом, на уровне головы, появился небольшой светящийся шарик. Тин остановил куницу и смотрел на этот странный фонарик, который не двигался. Тогда парень слез с Морса и обнаружил, что шарик следует за ним, оставаясь на высоте головы. Тин отвернулся. Шарик за парнем не последовал. Было очевидно, что он указывал направление.
        - Внеурочная работа от Маркуса? - удивился Тин, но залез на куницу и поехал в нужную сторону.
        Добираться до нужного места пришлось минут двадцать. Не столько из-за расстояния, сколько из-за труднопроходимой местности. Но Тин справился со своей задачей. Он поднялся на небольшой пригорок, и шарик тут же исчез.
        - Хм?
        На лесной поляне стояли вампиры. В «Путь Героя 2» эти существа не умирают от солнечного света, но им все равно некомфортно от него. Поэтому вампиры, которых видел Тин, прятались в тени вековых деревьев.
        Получено задание: ВАМПИРСКИЙ РЕЙД
        Уничтожьте вампиров, которые разведывают лес Шэм.
        - О, это я запросто, - сказал Тин, доставая из инвентаря копье, лук и щит.
        Баффа уже не было, но использовать другое оружие смысла не было - почти все остальное парень прокачал. Копье и щит Тин положил перед собой на землю, а в руки взял лук. Парень положил стрелу на тетиву. Вампиров было десять, и Тин искал самую подходящую для выстрела цель. Вскоре он ее нашел. Один вампир заметно отличался от остальных, он был лучше одет, а его глаза были наполнены некротической энергией.
        Критический удар!
        Нанесено 1810 урона
        Лук треснул в руке, сломавшись пополам.
        «Черт, этот не выдержал мой показатель Силы», - подумал Тин.
        До этого парень использовал Лук из кости огра, который мог выдерживать большой показатель Силы владельца. Новый лук был лучше во всем, кроме этого. И Тин это не учел, оставшись без оружия дальнего боя перед толпой вампиров.
        Стрела пробила голову вампира. Мертвец сразу умер, но девять остальных быстро поняли, где находится лучник. Вампиры побежали в сторону Тина.
        - Черт. Призыв элементаля Молнии, Призыв птицы. Волна Света, Луч Света!
        На призыв откликнулся Средний элементаль Молнии. Он выглядел как небольшая грозовая туча, в которой проглядывались искрящиеся глаза и ладони, сотканные из молний. Элементаль тут же атаковал одного вампира. Молния ударила в нежить, и от этой атаки вампир замер на секунду - своим умением элементаль умел «станить» врагов.
        Большой коршун, который появился из-за Призыва птицы, взмыл в воздух. Тин дал ему команду патрулировать небо на тот случай, если вампиры решат улететь, и парень не сможет их добить - ведь лука больше не было, а заклинаниями попасть в летящую цель нелегко.
        Вампиры - очень быстрые противники. Но сейчас солнечный свет накладывал на них штраф, из-за чего двигались они достаточно медленно, как обычные люди. Луч Света попал в одного мертвеца, нанося ему немалый урон. Волна Света просто ранила всех.
        - Чудо: Изгнание нежити! Призыв элементаля Молнии. Волна Света.
        За того вампира, который попал под действие чуда, можно было больше не беспокоиться - он должен был скоро умереть. Второй элементаль тоже оказался Средним, и он тоже выстрелил станящей молнией во врага.
        Одного вампира взял на себя Морс. Куница была очень сильной, сейчас она могла сама разобраться даже с рыцарем смерти. Вампир тоже не был для нее проблемой, особенно сейчас, из-за дебаффа от солнечного света.
        - Вспышки Света, Луч Света, Волна Света.
        Стоял солнечный день, и в лесу было достаточно светло, но после целой серии заклинаний от Тина вокруг стало еще ярче. Вампиры явно такого не ожидали. Они нападали на лучника, а не на высокоуровневого жреца.
        Тин использовал секундное ослепление врагов, чтобы схватить с земли копье и щит. Попутно парень быстро зачитал еще одно заклинание:
        - Призыв элементаля Молнии.
        Сейчас Тин мог одновременно поддерживать только трех элементалей. Парень не очень часто прибегал к помощи этих существ, но в бою против вампиров не хотелось рисковать. На призыв откликнулся уже не Средний элементаль Молнии, а Громовой страж.
        Это была не бесформенная туча с конечностями. Теперь стихию будто заковали в доспехи, правда, броня была только по пояс - шлем, нагрудник и наручи. Ниже была все та же туча, в которой проскакивали молнии.
        Громовой страж держал в руках посох, которым он сражался в ближнем бою. А еще он обладал четырьмя умениями, а не двумя, как Средние элементали Молнии. К Оглушающей молнии и Цепной молнии добавлялись еще Громовой хлопок и Грозовой фронт.
        Последнее умение было пассивным. Чем дольше оно действовало, тем сильнее становились элементали Молнии в определенном радиусе. Это было на руку Тину, ведь сейчас под его контролем было три таких существа.
        - Глухая оборона!
        Два клинка ударили парню прямо в щит. Вампиры, конечно, слабаками не были, но пробить защиту Тина напрямую они не могли, особенно когда он использовал Глухую оборону.
        - Импульс!
        Клинки откинуло, и вампирам пришлось сделать пару шагов назад. Но трое других противников накинулись на Тина. Одного парень остановил выпадом копья, удар второго - заблокировал, а вот третий полоснул Тина своим клинком, снимая часть ОЗ.
        - Вспышки Света, Импульс!
        Вампиры наседали, медленно высасывая здоровье Тина своими атаками, при этом восстанавливая свое. Парень бил в ответ, причем урона он наносил больше, чем нежить могла украсть, но он все равно был в невыгодном положении.
        - Волна Света! На, получи!
        Критический удар!
        Вампир моментально погиб от выпада копья. Второй противник замахнулся мечом, но упал без ОЗ. На него действовало Чудо: Изгнание нежити, он и так долго продержался за счет вампиризма.
        По вампирам прошлась молния. Это Громовой страж использовал Цепную молнию, которая задела не только его противника, но и остальных тоже. Средние элементали Молнии, будто повинуясь своему начальнику, использовали то же заклинание.
        - Вас осталось только трое, не думаю, что вы меня потянете, - сказал Тин. Вампиры так не считали. Они набросились на парня, но принимать удары на щит теперь было удобней. Тин бил копьем, а еще использовал Вспышки Света, сокращая здоровье вампиров.
        - Импульс!
        Парень едва успел закрыться щитом. Еще один вампир напал сбоку, разобравшись с элементалем. К счастью, ОЗ у него было мало, ведь элементали - не живые существа, а духи стихий, с них нельзя высосать здоровье.
        Критический удар!
        Второго Среднего элементаля Молнии тоже убили, но вампира встретил Громовой страж, который разобрался со своим врагом. Морс уверенно держался. Он не давал вампиру ни сбежать, ни перейти в наступление, медленно, но уверенно подскакивая и кусая. Куница знала, в чем сила этой нежити, и подставляться не хотела.
        Тин ударил копьем. Вампир умер, а два оставшихся поняли, что дела плохи. Они развернулись и решили улететь, но парень вновь ударил копьем. Остался всего один вампир. Он взлетел, однако на него набросился коршун, прижимая мертвеца к земле. Тину даже не пришлось его добивать - огромная птица сняла вампиру остатки здоровья.
        Громовой страж в этот момент погиб. Морс разобрался со своим врагом, поэтому в живых остался всего один вампир.
        - Луч Света!
        Этого оказалось достаточно.
        Задание ВАМПИРСКИЙ РЕЙД выполнено!
        Вера:+10
        Маркус доволен вашими деяниями.
        
        Сила: +2
        Ловкость: +3
        Выносливость: +3
        Интеллект: +2
        Мудрость: +2
        Получено: Проклятый вампирский клинок (9), Пропитанный кровью чародейский меч, Вампирский нагрудник (9), Качественный вампирский нагрудник…
        Тин быстро пролистал список выпавших предметов, пока не нашел нечто интересное.
        - Хм?
        Книга заклинания: Луч Тьмы
        -- Ясно, сдадим на алтарь, - сказал парень. Заклинания Тьмы конфликтовали с его прокачкой в Свет, поэтому Тин просто решил получить немного Веры за книгу. Кроме того, у вампиров нашлось и еще кое-что.
        ПЕРСТЕНЬ ПОХИЩЕНИЯ ЖИЗНИ
        Позволяет восстанавливать себе 1% ОЗ от нанесенного живому существу урона
        - А это уже полезно. Правда, не против нежити. Пригодится в будущем, - сказал парень и надел кольцо на палец. «Лишним не будет», - решил он.
        - Все? От меня больше ничего не надо? - спросил Тин, подняв голову вверх. Заданий больше не появлялось, как и светящихся шариков, поэтому парень залез на куницу и направился в сторону Акродуса.
        «Да уж, Мистраль это лучше не рассказывать, расстроится. Не могла подраться ни с кем, а тут целый отряд вампиров шарился. Ну ничего, может, тут не один отряд», - думал парень.
        
        - Алексей Тинов, значит. Тоже русский, хе-хе.
        Соколов, главный аналитик «Граундхога», пил кофе и разглядывал досье парня. Компания всегда была против вмешательства сотрудников в личную жизнь игроков. «Граундхог» получал очень много персональных данных, поэтому информационная безопасность клиентов ставилась на первое место. Но Соколов наплевал на все правила. Даже специфичность эксперимента не оправдывала его действия. Впрочем, аналитику было плевать.
        Соколов устроил для Тинова повышение по работе. Это было очень легко сделать: всего один видеозвонок и парня перевели на одну ступеньку по карьерной лестнице вверх. Директор рекламной компании был готов дать Тинову и должность повыше, но Соколов решил, что не стоит, иначе это было бы слишком подозрительно.
        Все для того, чтобы игрок Тин проводил больше времени в «Путь Героя 2». Соколов был заинтересован в этом парне. Он рушил все его прогнозы, добиваясь потрясающих результатов.
        - Посмотрим, чем ты сможешь удивить меня еще, король-жрец.
        В дверь постучали.
        - Войдите, исполнительный директор, - сказал Соколов.
        - Здравствуйте, Игорь Викторович. Как вы узнали, что это я? - спросил удивленный Райли Маршал, который пришел к главному аналитику за отчетом о тестовых группах.
        - Индукция, хехе. Мужчины и женщины стучат по-разному, стоит только начать обращать на это внимание, и ты сразу увидишь разницу. Вы стучите два раза, мужчин, которые делают это и могут приходить сюда, всего трое. Тех, кто делает это быстро - двое. Остаетесь вы и Чарли Манчкин, который приходит сюда проверить мое оборудование каждую среду. Сейчас четверг, - сказал Соколов, наливая гостю кофе.
        - Потрясающе, - сказал Райли Маршал.
        - Ну а еще у меня видеоглазок над дверью, хехе.
        Соколов протянул исполнительному директору чашку кофе. Тот взял ее в руки и начал пить. Раньше Райли Маршал употреблял не так много этого бодрящего напитка, но посещения главного аналитика «Граундхога» все изменили.
        «Он опять играет в свои странные игры», - подумал Райли. Старый русский аналитик никогда ему не нравился, хоть беседы с ним и были интересными.
        - Что с группой D? Ее шансы должны были хорошо возрасти, Свет Маркуса, паладины, сотни солдат, - сказал исполнительный директор.
        - Да, на целых три процента, - ответил Соколов.
        - Но почему так мало?
        - Помните, у нас был разговор о силе Короля-вампира?
        - О том, что он набирает силу быстрее, чем любой другой босс?
        - Верно, хехе. Рад, что вы запомнили. Это и происходит. Даже такой большой для группы D прогресс нивелируется развитием Короля-вампира, - сказал Соколов. - Впрочем, на это можно смотреть с двух сторон. И обе будут верны. Одна основана на фактах, другая - на логических предположениях. Как с вашим стуком и видеоглазком, хехе.
        Главный аналитик постучал пальцами по папке у себя под рукой. Райли Маршал кивнул, не сильно понимая слова Соколова, и он совершенно не обратил внимания на жест аналитика. Исполнительный директор просто решил, что Соколов так изображает его стук в дверь.
        Но в этой папке лежало досье самого перспективного члена группы D.
        Глава 13. Послы
        - Трудитесь, сражайтесь, и враги Маркуса будут уничтожены! - закончил свою речь Тин. Фанатики стали восторженно кричать.
        Харизма: +8
        Парень произносил одну речь в день, получая прибавку к Харизме и иногда - к Вере. Иметь такую возможность фарма характеристик было круто, может, на весь «Путь Героя 2» набралось бы игроков двадцать, способных на такое.
        Паладины тоже слушали его речь, а после направились по делам - кто на баррикады, а кто в свою резиденцию. Тин тоже пошел туда.
        Стоило зайти в резиденцию ордена Охотников на нежить, как в нос сразу же бил запах благовоний. В одном конце здания был расположен молитвенный угол, у самого входа стояла оружейная стойка. Игроки построили все, что было в списке улучшений.
        Место для воскурения благовоний
        Постоянный эффект Чудо: Успокоение на территории резиденции. Эффективность молитв на территории резиденции на 10% больше.
        Молитвенный угол
        Эффективность молитв на территории резиденции на 30% больше.
        Оружейная стойка
        Повышает уровень боевой эффективности паладинов. Расширяет количество послушников до четырех.
        С улучшениями резиденция все больше начинала походить на боевой орден. Послушников уже было четверо, они тренировались на манекенах, повышая свои основные характеристики и прокачивая Владение дробящим и Ношение доспехов, два главных навыка для паладинов.
        - Здравствуй, юный магистр. Проповедь была хороша, - сказал Бедивер.
        - Здравствуйте, сэр Бедивер. Стараюсь, - ответил Тин. - Как дела в резиденции?
        - Отлично. Рано или поздно мы одолеем нежить. Мне нужно объяснить правила молодым послушникам, поэтому удалюсь.
        - Да, давайте, - сказал парень.
        Чтобы развивать резиденцию дальше, нужно было ее улучшить, но пяти тысяч очко в наличии не было. Тин неожиданно понял, что не знает, чем хочет заняться. Убивать нежить было лень, качать профессии - тоже. Поэтому парень просто прохаживался по улице Подземная, наблюдая за нпс.
        - Тин, тут важное дело, - сказал Мадрид, который почти что подбежал к парню.
        «Ни дня без важных дел».
        - Что случилось? - спросил Тин.
        - Там пришли снизу, - сказал Мадрид.
        - У нас каждый день…
        - Послы, - перебил Марид.
        - Послы?!
        Тин почти прокричал это слово. Многие нпс и игроки посмотрели в их сторону, но парню было плевать.
        - Ты ничего не перепутал? Точно послы? Другой страны? - задал несколько вопросов Тин.
        - Я министр внешней политики, знаешь ли. Пойдем, я уже всем написал, тебе не пришлось, рядом ходил, - сказал Мадрид.
        Тин действительно назначил Мадрида министром внешней политики. Акродусу не хватало всего одного министра, и парень не знал, кого бы выбрать. Мадрид просто подходил лучше всего. Его и так считали главным разведчиком Акродуса, поэтому кому еще быть министром, если не Мадриду? На том и порешили.
        Тин не знал, как обычно выглядят послы в фентези-мирах. Парень думал, что это будет один человек, максимум - он будет с несколькими охранниками. Но перед Тином сейчас стояли десять человек. Четверо были воинами, закованными в прочные на вид доспехи. Один явно был магом, его выдавала длинная мантия и посох в руках. Еще двое просто сидели на козлах двух карет. Видимо, они были кучерами. А последние трое стояли впереди всех, но недалеко от охраны. Они были хорошо одеты: пышные наряды разных цветов, высокие зеленые сапоги и странные на вид шляпы. Это были сами послы.
        - Приветствует короля Акродуса, Тина, - сказал посол, снимая с себя шляпу и взмахивая ею, при этом делая поклон. Это же повторили и двое других послов, а остальные гости просто склонили головы в знак уважения. С ними никто и не собирался говорить, их присутствие вообще могли не замечать, но правила приличия они были обязаны соблюсти.
        - Приветствую вас. Слышал, что вы прибыли издалека. Кого вы представляете? - спросил Тин.
        - Меня зовут Рабедо, я главный посол Десяти Великих Графов. Они - мои личные помощники, их имена слишком ничтожны для кого-то, вроде вас, - сказал посол.
        «Льстит. Впрочем, логично», - подумал Тин, а сам еле слышно сказал Сильве:
        - В тронный зал их.
        Девушка кивнула и удалилась.
        - Пройдемте. Мы не собирались принимать никаких гостей, ведь наше королевство проводит священную войну, впрочем, для вас сделаем исключение. Надеюсь, вас не смутит наша скромная обстановка, - сказал Тин.
        - Нет, что вы, почтем за честь, - сказал Рабедо и вновь поклонился.
        - Продолжим разговор в тронном зале. Министр, проведите гостей, я ненадолго удалюсь, - сказал Тин, кивая Мадриду.
        Гостей повели наверх. К счастью, Сильва совсем недавно решила привести в порядок эту часть лестницы, а также починила тронный зал. Никто не думал, что придут иностранные послы, но иметь официально место для встреч было хорошей идеей. Сильва высказала предположение, что в Акродус может заявиться кто-то из высокопоставленных жрецов и паладинов. Тин согласился. Догадка оказалось неверной, пришли послы.
        СИЛЬВА: Все слишком бедно выглядит, пусть и починили!
        ТИН: А что их, в лесу принимать, что ли?
        Девушка спешно устраивала обед и развешивала картины и шторы, которые хорошо сохранились. Тин тоже не тратил времени зря. В ворота Акродуса он вошел величественной походкой, но как только парень вышел из поля зрения послов, он сразу же призвал Морса, сел на него и понесся в Сокровищницу с умопомрачительной скоростью.
        - Так..Эта? Нет, другую. Вот, эта неплохо выглядит. Оценка.
        Картина «Две мокрые девы»
        Статус: уникальная
        Тин выбирал картину. Стоило что-то подарить послам, ведь отправлять их обратно с пустыми руками было дурным тоном. По крайней мере, в фильмах делали именно так. Каких-то особых даров у Акродуса не было, а вот подарить ценное произведение искусства - хорошая идея.
        Как только Тин взял картину, он вновь оседлал куницу и понесся в тронный зал во весь опор. Когда запыхавшийся Морс вошел туда, послы уже почти поднялись по лестнице.
        - Успел, - сказал Тин с облегчением. Он снял некоторые части доспехов, а вместо них надел красивую одежду, которую тоже взял в Сокровищнице. Потом отменил призыв куницы, сел на трон и стал ждать.
        Вскоре тронный зал стал наполняться людьми. Пришли некоторые паладины, пришли игроки. Через пару минут дверь отворилась и внутрь вошли послы в сопровождении министров Акродуса: Скриптида, Мадрида, Сильвы и Бедивера.
        «Надеюсь, я выгляжу хоть немного величественно», - подумал в этот момент парень.
        Получено задание: ПРИЕМ ПОСЛОВ
        Проведите прием послов Десяти Великих Графов
        Награда: +10 репутации с Десятью Великими Графами
        Послы вновь поклонились. С ними пришла и охрана, которая сейчас держала в руках какие-то свертки. Главный посол сделал знак рукой, и охрана сделала несколько шагов вперед.
        - Это наши скромные дары, которые послали Великие Графы. Надеюсь, такому великому человеку они хоть немного понравятся.
        «Льстить ты умеешь, мы уже поняли», - подумал Тин.
        Охранники положили свертки на пол, а затем развернули ткань. Там были разные поделки из кости, серебряные кубки и тарелки, большая золотая фибула и несколько бутылок вина, по всей видимости, очень дорогого.
        - А вы скромны, главный посол. Ваши подарки весьма щедры, - сказал Тин.
        «У меня же больше сотни Харизмы, пусть все работает».
        Главный посол вежливо поклонился.
        - Ваши слова приятно слышать, - сказал он.
        «Не сработало. Видимо, Харизмы у него даже больше, чем у меня. Считай, просто любезностями обменялись», - подумал Тин.
        - Итак, есть ли то, что вы хотите обсудить со мной, королем Акродуса? - спросил парень.
        - Наши страны находятся далеко от центра континента. Я думаю, мы многим можем помочь друг другу. Королевство Акродус, несомненно, великое, но оно появилось совсем недавно. Вам может многого не хватать, и Десять Великих Графов могут вам с этим помочь, - сказал посол.
        - Звучит логично. Торговое соглашение с вашей страной принесет пользу и нам, и вам, - сказал Тин.
        Посол кивнул. Король Акродуса не схватился за его предложение, как за спасительную соломинку, показывая, что королевству Акродус не так уж и важна помощь Десяти Великих Графов. Но все же Тин подчеркнул обоюдную выгоду, которую можно получить.
        - Что вам нужно, великий король Тин? - спросил посол.
        Получено задание:ТОРГИ
        Заключите торговое соглашение с Десятью Великими Графами.
        Парень задумался. Акродусу многого не хватало, но не стоило это показывать послам другой страны. Нужно было сосредоточиться на самом основном.
        - Зерно. Овощи. У Акродуса сейчас большой наплыв паломников, и пусть еды хватает, разнообразие оставляет желать лучшего. Еще коровы, свиньи и домашняя птица. Первых хотя бы десять, вторых около двух десятков, птиц - не меньше сотни. Это выполнимые для Десяти Великих Графов требования? - спросил Тин.
        - Безусловно, - ответил посол. Он выглядел удивленно, ведь не ожидал такого заказа. Посол думал, что король закажет какие-нибудь предметы роскоши, но все оказалось иначе.
        - Зерно и овощи я хочу получать на регулярной основе, - сказал Тин. Посол кивнул, но все же решил уточнить:
        - Возможно, цена будет несколько завышена. Десять Великих Графов контролируют не самые плодородные земли.
        - Я готов заплатить, - - сказал парень. Он прошелся взглядом по своим товарищам и заметил, как Сильва слегка кивает куда-то вниз. Подобный жест могли понять только игроки: девушка намекала посмотреть в окно переписки.
        СИЛЬВА: Книги
        «Точно!».
        Тин едва не хлопнул себя ладонью по лбу. Хорошо, что Сильва подсказала нечто настолько очевидное.
        - А еще нам нужны книги, в которых описаны боевые умения и разнообразные заклинания. В трех экземплярах каждую. Да, книги, в которых описаны разные профессии и Школы магии нам тоже нужны. Хочу, чтобы мое королевство было всесторонне развито, - сказал Тин.
        - Книги знаний? Это будет недешево, великий король, - сказал посол.
        - Я отлично это понимаю, - сказал Тин. На самом деле, парень не понимал, насколько дорогие эти книги в общем мире.
        - Хорошо, великий король. Но торговое соглашение - это обоюдовыгодная сделка. Что вы можете предложить Десяти Великим Графам? - спросил посол.
        - Нам будет чем заплатить, главный посол, - сказал Тин. Парень достал из инвентаря топаз, показывая его Рабедо.
        - У нас есть сотни таких камней. Думаю, железо вас не заинтересует, поэтому в следующий раз привезите с собой ювелира, - сказал Тин. - Это вас устраивает?
        - Что, если камней окажется недостаточно? - спросил в ответ посол. Два его помощника покосились на него, ведь вопрос был достаточно наглым.
        - У нас достаточно золота, - ответил Тин.
        - Тогда властью, данной мне Десятью Великими Графами, я принимаю ваше предложение, - сказал посол и поклонился.
        Задание ТОРГИ выполнено!
        Харизма: +10
        Задание ПРИЕМ ПОСЛОВ выполнено!
        - Если великий король не сочтет это за оскорбление, то мы отправился обратно в свою страну немедленно. Стоит рассказать о нашем соглашении Десяти Великим Графам, - сказал посол.
        - Хорошо. И да, вот небольшой подарок вашему лидеру, - сказал Тин. Парень достал из инвентаря картину и вручил ее послу.
        - Это великое произведение искусства, - сказал Рабедо. Пусть главный посол и старался не показывать своих эмоций, в его глазах отчетливо читалось восхищение. - Правда, с этим есть одна проблема.
        - Какая? - спросил Тин.
        - Нашей страной правят Великие Графы, коих десять, - сказал Рибедо.
        - Это действительно звучит как проблема. Но разве нет человека, который всегда выше остальных, пусть и совсем немного? - спросил Тин, улыбнувшись.
        Харизма:+3
        - Я вас понял, великий король. Я подарю картину графу Моону, - сказал посол. Его помощники покосились на своего начальника с нескрываемым раздражением.
        «Видимо, их послали другие графы», - подумал Тин.
        Репутация в графстве Моон: +35
        Прием послов закончился. Их провели обратно к каретам, которые уехали почти сразу же. Тин не знал, как бедные кучера умудряются находить дорогу через лес. Впрочем, это была не забота парня.
        - С ума сойти, - сказал Тин.
        - Это точно, - добавил Скриптид. Остальные тоже были под впечатлением от приема гостей. Раньше Акродус был будто бы в другой игре, но сейчас игроки поняли, что общий мир ближе, чем они думают.
        - Кстати, где Мистраль? - спросил Тин. Ее рядом не было.
        - Помнишь, после острова она пошла побродить по лесам? Закрыла личку и ходит теперь где-то, - сказал Скриптид.
        - Понятно. Сильва, сколько у нас топазов?
        - Шестьдесят три камня. Вряд ли этим можно расплатиться. Послы сказали мне, что приедут через полторы недели, - ответила эльфийка.
        - Да уж, - сказал Тин.
        - Разве это не драгоценные камни? Пусть их мало, но они же стоят огромные деньги, - сказал удивленный Скриптид.
        - Топазы - дешевые, - сказал Тин. - Ладно, пошел я.
        - Куда?
        - Сначала за баффом, потом в шахту. Нужно готовиться к приезду гостей. Проповедь переношу на завтрашний вечер, - сказал парень.
        Тин тоже какое-то время думал, что топазы решат все возможные проблемы с финансами. Но парень ошибался. Как оказалось, этот драгоценный камень стоил не очень много, особенно если размер был небольшим.
        Когда Тин поднялся в обсерваторию, то понял, что еще слишком светло. Парень вышел из игры на пару часов, а затем вернулся обратно. На небе как раз появились звезды, поэтому Тин прильнул к телескопу.
        Благословение Книтты
        Бонус к повышению навыков профессий: +210%
        Длительность: 21 час
        - И еще одно, - сказал парень, переводя телескоп на другое созвездие.
        Южная звезда
        Бонус к повышению навыка Оценка: +210%
        Длительность: 21 час
        - Отлично.
        Еще Тин ненадолго забежал в кузницу, сковав себе несколько кирок хорошего качества. Только после всех этих приготовлений парень направился в шахты Акродуса. Могло показаться, что Тин шел туда добывать драгоценные камни, но это была только половина правды. На самом деле, парень направился туда, чтобы прокачать Оценку. Драгоценные камни - просто приятное дополнение. Королевство Акродус было не настолько бедно, чтобы королю пришлось работать шахтером ради торгового соглашения.
        - Как тебе эта прекрасная рабочая ночь, а, Морс? - спросил Тин.
        Куница молчала, как и всегда. Она покрутились в кварцевой шахте и решила лечь у входа. Может, так она охраняла парня. А может, там ей просто было комфортно - как можно дальше от работы, но на виду у Тина.
        - Светошар, Аура Света. Призыв элементаля.
        Над птицей парень решил не издеваться - слишком некомфортно здесь было всяким гигантским коршунам и орлам.
        Тин размахнулся и ударил киркой. Его можно было назвать идеальным шахтером: огромные показатели Силы, Ловкости и Выносливости помогали долбить сильно, быстро, да еще и не уставать при этом. Сейчас у парня был шестой уровень Рудокопа, что неплохо. Уже через две минуты выпал первый топаз.
        КРОШЕЧНЫЙ ТОПАЗ
        - Оценка.
        КРОШЕЧНЫЙ ТОПАЗ
        Необработанный камень низкого качества.
        Предположительная цена: 5 серебряных монет.
        - Продолжаем.
        План был прост: добывать камни и оценивать их. На подобных предметах навык Оценка качался очень быстро. Произведения искусства, аксессуары, кольца - все это позволяло здорово развивать свои умения оценщика, но такие предметы попадались не очень часто. Какое-то время назад Тин полез в инвентарь и нашел несколько топазов, которые сам же и добыл. Парень оценил их и обнаружил, что Оценка хорошо повышается на драгоценных камнях, пусть они и не обработаны. К сожалению, каждый топаз можно было оценивать всего один раз. Вернее, делать это можно было сколько угодно, но опыт давали единожды. С тех пор Тин и думал о походе в шахту, но не находил для этого особой необходимости. До этого дня.
        Работа шла быстро и легко. Тин даже стал напевать себе что-то под нос, без устали размахивая своей киркой. Так продолжалось час, парень отвлекался только на то, чтобы перепризвать элементалей и оценить камни, которых уже набралось двадцать пять. Все были крошечными, но Тин не унывал.
        Еще через полтора часа парень увидел заветное сообщение:
        Рудокоп: получен уровень 7!
        Одновременно с этим попался камень, который немного отличался от остальных топазов размерами.
        - Оценка.
        МАЛЫЙ ТОПАЗ
        Необработанный камень низкого качества.
        Предположительная цена: 12 серебряных монет.
        - Уже лучше, - сказал Тин. Парень глянул на часы и решил, что через полчаса надо будет заканчивать с игрой.
        «Все, хватит».
        За полчаса выпал еще один Малый топаз и семь - Крошечных. Улов был небольшим, и Тина начало это расстраивать. Игра явно давала парню понять, что пора заканчивать. Тин ударил киркой в последний раз, но неожиданно получил что-то необычное.
        - Оценка.
        МАЛЫЙ АКВАМАРИН
        Необработанный камень низкого качества
        Предположительная цена: 1 золотой 10 серебряных монет.
        В «Путь Героя 2» действовала интересная счетная система. В одной золотой монете было двадцать серебряных. Это значило, что аквамарины как минимум вдвое дороже, чем топазы. И они здесь были.
        - Ладно, убедили. Поиграю еще немного, - сказал Тин и стал с энтузиазмом долбить кварц.
        
        Болотная дорога была ровной, и это совершенно не нравилось Пине. Когда путь петляет, поднимается вверх и вниз, то идти будто бы интереснее. Здесь такого не было. Девушка просто шагала вперед, смотря по сторонам, но смотреть было не на что - одно болото на километры вокруг.
        Иногда по дороге встречались монстры, которые все как один бросались на Пину, стоило только им ее увидеть. Болотные твари на твердой земле были не такими и прыткими, поэтому разбираться с ними стало проще. А вот с гоблинами теперь было намного тяжелее совладать. Низкие зеленокожие ловко нападали на девушку, атакуя с разных сторон. Впрочем, Пина ни разу не потеряла даже половины здоровья.
        - Здесь я вышла на болото, - сказала девушка, сверяясь с картой. Можно было заглянуть в деревню Фриндж, но Пине не терпелось выполнить задание, поэтому она пошла дальше по дороге.
        В какой-то момент девушке надоело. Она вышла из игры, а продолжить решила уже на следующий день. Так Пина и поступила. Полуэльфийка вновь бодро зашагала по дороге, думая о всяких делах в реале.
        Задание РАЗВЕДКА ДОРОГИ ЧЕРЕЗ БОЛОТА обновлено!
        Расскажите мэру Вожкину о результатах разведки.
        - Хо? Неужели дошла?
        В конце дороге виднелось какое-то укрепление. Скорее всего, это и был Заруж. Пина решила идти медленно и осторожно, для этого девушка даже сошла с дороги и пошла по болоту, предварительно надев на себя болотоступы.
        - Где же великаны, хм? - спросила Пина в полголоса. Ей очень хотелось посмотреть на этих ужасающих монстров, но пока она никого не видела.
        Девушка медленно приближалась к укреплению Заруж. Никого не было видно. Великаны, судя по словам Мо из таверны, достигали размера стен в высоту. Если бы они здесь были, Пина бы уже точно их засекла.
        - Дым?
        Девушка присмотрелась и поняла, что откуда-то из центра укрепления идет дымок. Это могло значить только одно: кто-то разжег там костер. Заруж находился в удобном месте: прямо посреди болот находился самый настоящий остров. Здесь вполне могли обосноваться гоблины, причем не каким-то жалким отрядом из трех зеленокожих, а небольшой такой армией из двадцати-тридцати монстров. Пина стала идти еще аккуратней.
        Укрепление Заруж имело мощную оборону. Стены были выше двух метров, что давало защиту почти против любых болотных обитателей. Ворота оказались закрыты, девушка обошла Заруж по кругу и нашла пролом в стене, заделанный бревнами. Этот «ремонт» был выполнен очень грубо, поэтому девушка смогла протиснуться внутрь.
        «Так, костер где-то там».
        Улицы Заружа были очень узкими. В целом укрепление было небольшим, поэтому уже через минуту девушка стояла в самом центре. И отчетливо видела дым, поднимающийся из трубы одного из домов.
        - Неужели люди? Быть не может. Если это гоблины, то это очень умные гоблины.
        Девушка взяла в руки лук. Она тихо подошла к двери, а потом резко раскрыла ее.
        - Кто ты такая?!
        У распаленной печи сидели пять человек. Все они вскочили, стоило им увидеть девушку. У многих в руках было оружие, но Пина не собиралась с ними драться. Все-таки, они были людьми.
        - Меня зовут Пина, я полуэльфика из деревни Фриндж, - сказала девушка.
        - Фриндж? Быть не может, эту деревню уничтожили, - сказал мужчина, который вышел немного вперед. На нем была кожаная броня, а в руках он держал меч.
        - О Заруже думали так же, - сказала Пина.
        Люди стали переговариваться между собой. Слова Пины были резонными, если они выжили посреди болот, то почему это не могли сделать люди из других поселений?
        - Проходи. И прости, что так резко. Людей здесь не было очень давно. Эльфов - и подавно, - сказал мужчина.
        ГЛАВА ФАМИ ОПЫТНЫЙ
        - Меня послал сюда мэр поселения Булварк, Вожкин. Он хотел узнать, что случилось с укреплением Заруж. А, точно, еще убедиться, что дорога безопасна, - сказала Пина, когда подошла к печи. Люди все еще держались настороженно, но когда девушка убрала лук, то они немного расслабились.
        - Вожкин? Он все еще мэр? Удивительно, - сказал глава Фами. - Вот они мы, укрепление Заруж. А дорога…Если ты дошла, значит, не такая она и опасная?
        - Да. Оборотней больше нет. Гоблины и болотные твари все еще попадаются, - сказала Пина. - Что случилось с Заружем?
        - Случилось? Даже не знаю, как об этом рассказать, - сказал Фами и подкинул дрова в печку. - Все шло хорошо, пока не пришли огры.
        - Огры? - удивилась Пина.
        - Да, огры. Огромные такие существа. Они разрушили нашу стену, будто она была построена из соломы, украли большую часть наших запасов... и часть наших людей тоже. А потом они ушли. Иногда они появляются тут, но в Заруж уже давно не приходят. Нечего у нас брать. Нам нужна была помощь, чтобы восстановить укрепление, нам нужны были припасы и оружие. Но помощь не пришла. Появились оборотни, и дорога стала непроходимой.
        - А дальше? - спросила девушка.
        - Мы стали выживать здесь. Выращиваем кое-что, охотимся, рыбачим. Монстров в округе нет - огры разогнали всех. Может, если бы не они, то нас уже давно сожрали бы оборотни, - сказал Фами и криво усмехнулся.
        ЗаданиеОПАСНЫЙ ПЕРЕХОД (ЧАСТЬ ПЕРВАЯ)выполнено!
        Получено задание: ОПАСНЫЙ ПЕРЕХОД (ЧАСТЬ ВТОРАЯ)
        Узнайте, как можно помочь жителям Заружа и восстановить сообщение между укреплением и Булварком.
        Глава 14. Ювелирное дело
        - И вас всего пятеро? - удивилась Пина.
        - Пятеро? Хех. Мы всего лишь дозорные. Иди за мной, думаю, мы можем тебе доверять, - сказал Фами, а потом отпихнул ногой тряпки в углу дома. Там оказался люк. Мужчина потянул за стальное кольцо, и девушка увидела ступени, ведущие вниз.
        Пина последовала за главой. Спуск вниз был не очень глубоким, фактически это был просто подвал под домом, но как же девушка удивилась, когда увидела десятки широких бочек. По запаху было понятно - в них рыба. Здесь же висели сети, а в одном углу была свалена в кучу рыболовная одежда. По всей видимости, это была своего рода база для рыбаков, ну и склад по совместительству.
        «Может, дозорные как раз рыбаков и ждали?».
        Но Пина удивилась еще больше, когда за дверью в конце склада оказалась неплохо обставленная комната. Диваны, масляные лампы, ковры на стенах - девушка считала, что здесь очень даже уютно. В середине комнаты стояли столы, за которыми сейчас сидели дети. Они прилежно читали книги, хоть получалось у них это с трудом. Может, дети хотели бы сбежать и заняться чем-то другим, но за ними следила строго вида женщина.
        Когда внутрь вошла Пина, все на нее испуганно посмотрели. Оно и не удивительно.
        - Это Пина, она из деревни Фриндж. Не стоит ее бояться, - сказал Фами.
        - Неужели Фриндж не уничтожили? - удивилась женщина, а дети слушали разговор с открытыми ртами. Некоторые из них впервые видели человека не из укрепления Заруж.
        - Как видишь, Белла, - ответил Фами и повел девушку дальше.
        Оказалось, что под Заружем существовала целая сеть подвальных помещений. Места было не очень много, но углубляться было нельзя - начинала просачиваться вода из болота. Здесь жило не меньше сотни человек, что впечатлило Пину. Обо всем этом девушке рассказал Фами, который оказался на редкость словоохотливым.
        - Может, я могу вам чем-то помочь? - спросила рыжая полуэльфийка. - Я хочу восстановить ваше сообщение с Булварком.
        - Да уж. Раньше я бы рассмеялся от такого предложения, но теперь верю, что это возможно. У Заружа хватает проблем. Самая главная - огры. Если они будут жить рядом с нами, то нам и дальше придется прятаться здесь. Но мы ничего не знаем об ограх. Чтобы их уничтожить, нам понадобиться информация. Жители Заружа боятся приближаться к ограм. Даже я, - сказал Фами.
        - Хорошо, я схожу на разведку, - сказала Пина.
        Получено задание: ЗЛЫЕ ВЕЛИКАНЫ
        Узнать как можно больше информации о болотных ограх.
        - Кстати, вы не знаете, что случилось с Элизией? - спросила девушка, вспомнив об еще одном задании.
        - Элизия, - сказал глава, и его помрачнело. - Она одна из тех несчастных, которых уволокли с собой огры.
        Задание СУДЬБА НЕВЕСТЫобновлено!
        Расскажите Мо о судьбе его невесты.
        - Эм, извините, - сказала девушка. Пина явно не знала, что сказать.
        - Ничего, - сказал глава, махнув рукой.
        Никакого магазина в Заруже не было. Это было логично. Был некий аналог таверны, как раз тот зал, в котором учились по книгам дети. Днем это была школа, вечером - питейное заведение. Об этом Пине поведал все тот же Фами, но девушка решила не задерживаться в игре так долго. Она покинула укрепление Заруж, а потом отключилась от игры. С великанами Пина решила разобраться уже завтра.
        
        Прозвенел будильник. Алексей Тинов нащупал рукой выключатель, а затем с трудом раскрыл глаза. Они болели.
        Парень поднялся с кровати. Он дошел до ванной, где долго умывался. Тинов посмотрел в зеркало: в мешках под глазами можно было воровать уголь.
        - Да уж.
        Нужно было работать. А перед этим - привести себя в нормальный вид. В шкафу лежал небольшой флакон «Цемина», редкого и дорого средства, способного даже запойного пьяницу превратить в свежего и опрятного человека. Внешне, конечно.
        Через пятнадцать минут Тинов уже работал. Прямо перед началом планерки парень успел заказать энергетик, который здорово спасал его в этот момент. Иначе Тинов мог бы уснуть прямо там, перед своим проектором.
        Четыре часа ушло на работу, после чего парень сразу упал спать, перед этим поставив будильник. Дьявольская машина прозвенела спустя час, и Тинов нехотя встал. Да, он мог бы просто потратить вечер на то, чтобы выспаться. Но Тинову хотелось в «Путь Героя 2».
        Есть разные игроки в мморпг-играх. Одним нравится становиться сильнее, поэтому их внимание концентрируется на экипировке. Таких игроков много, это не удивляет. Другим нравится становиться влиятельными. Прокачка всевозможных репутаций становится их главной целью в игре.
        Одни любят профессии, другие - убийства. Кто-то приходит в игру, чтобы делать красивые скриншоты. Кто-то - чтобы поставить какой-нибудь необычный рекорд. Цели у всех разные, и их великое множество.
        Тинову нравилось зарабатывать.
        Парень и сам не знал такого о себе до вчерашнего дня. «Путь Героя 2» не давал ему подобной возможности до этого: деньги просто были не нужны. Даже когда у Тина появились тысячи золотых монет, это никак не повлияло на него. И даже с приходом послов ничего не изменилось. Теперь за эти горы золота можно было купить что-нибудь, но парню было плевать.
        Потому что ему нравилось не тратить, а зарабатывать.
        Тин бил кварц в шахте, добывая все больше топазов, и понимал, что за эти камешки можно купить что-то полезное. Парень испытывал очень приятное чувство, подобное он впервые испытал, когда пошел на свою первую работу. Вот он нахлебник на шее родителей, а вот - достойный член общества. Тинов получил первую зарплату и смотрел на нее с удивлением, ведь ее можно было потратить на что угодно. Не всю, конечно, но половину или хотя бы треть - точно.
        И еще несколько месяцев парень думал в таком ключе. Он работал, а в голове проносились числа и то, на что их можно потратить. Тинов редко это делал. Часть зарплаты парень просто откладывал, и это тоже радовало его: у него были резервные средства, которые он мог потратить на что угодно. И денег становилось все больше, пусть и очень медленными темпами.
        А потом это прошло. Тинов стал просто работать, получать зарплату, тратить ее на аренду, покупки и услуги - все превратилось в заурядную жизнь обычного человека. Зарплата радовала только своим существованием, не более того.
        Но этой ночью в игре Тинов почувствовал такое же чувство. И парень ухватился за него, не желая отпускать. Ему это слишком сильно нравилось.
        А еще Тинов всегда считал себя хардкорным игроком. Акродус удовлетворял парня какое-то время, когда он бродил в одиночку по подземному городу, страдая от голода и умирая от сотен живых мертвецов. Но сейчас парень чувствовал, что ему не хватает вызова.
        И вот он появился. Через полторы недели должен был приехать ювелир, который определил бы стоимость драгоценных камней. Волновался парень по этому поводу? Ничуть. В Сокровищнице было достаточно золота, чтобы доплатить недостающую за товары сумму. Но Тин решил победить этого ювелира и заплатить одними только драгоценными камнями.
        Для этого нужно было выполнить два пункта: добыть побольше камней и прокачать Оценку до десятого уровня. Причем сделать это всего за полторы недели. Парень принял это, как персональный вызов, поэтому бросился в шахту. И сегодня он планировал сделать то же самое.
        Когда Тин вошел в игру, то появился в темной кварцевой шахте. Призванные существа пропали, в том числе и Морс, да и не висел Светошар - поэтому первым делом парень призвал элементалей, куницу, устроил освещение и накинул на себя Ауру Света.
        - Все, можно играть.
        Как бы Тину не хотелось вновь начать добывать драгоценные камни, но это нужно было на время отложить. Парень развернулся и пошел к выходу из лавы, а затем направился в Акродус.
        У входа в шахты Тин вывалил целую гору кварца. Старый склад теперь вновь использовался по назначению, вот только сырье сюда сносила не шахтерская смена, а всего один человек.
        Потом парень пошел в собор Линды. Там его уже ждали послушники и паладины, поэтому Тин начал свою речь. Продлилась она минут пять, но этого было достаточно: фанатики вновь были воодушевлены, а обычные нпс - успокоены.
        Харизма: +6
        Вера: +1
        - Скриптид, что с нежитью? - спросил Тин после службы.
        - А все так же. Нападают. Но знаешь, баффов на них стало немало. Бывает, что с ними даже тяжело разобраться. Хорошо, что армия качается, догоняем, - ответил Ник.
        - Это хорошо, - сказал Тин.
        Дальше парень направился в кузницу Тао. Бог Копья, как водится, ковал. Было видно, что это не какая-то серьезная работа, ведь китаец был не очень сосредоточен на ковке. Когда Тин подошел ближе, то понял, что Тао кует долото.
        - Привет, - сказал парень. - А что со старым?
        - Сломалось, - ответил Тао. - Износ сильный.
        «Еще бы оно не изнашивалось с таким безумным крафтом», - подумал Тин, но вслух сказал:
        - Мои доспехи не готовы еще?
        - Нет, - ответил китаец. - Мне нужно еще время.
        Тин кивнул. Торопить такого мастера кузнечного дела парень не собирался. Тин уже развернулся, чтобы уйти, как заметил под одной из стен несколько переносных кузниц.
        - Тао, можно одну взять?
        - Бери. Те, что справа - лучше, - ответил Бог Копья.
        Разумеется, Тин взял самую правую. Парень не боялся, что отбирает лучшую кузницу Тао, ведь она была в инвентаре у китайца. Тин взял вторую по качеству.
        Парень решил это сделать на случай, если понадобится какое-то шахтерское снаряжение в шахте. Например, если все кирки придут в негодность. Это была хорошая идея - положить переносную кузницу в свой инвентарь, но когда Тин вышел из мастерской Бога Копья, ему в голову пришла еще одна дельная мысль. И парень направился в кузницу по соседству.
        «Если камни будут обработаны, они будут больше стоить. Раз уже столько профессий набрал, чего мелочиться, возьму и Ювелира», - думал Тин. Парень разжег пламя в кузнечном горне и стал ковать. Цель была простой: сделать ювелирные инструменты, но Тин вдруг понял, что совсем в этом не разбирается. Поэтому парню пришлось выйти из игры на пятнадцать минут, чтобы узнать, какие инструменты есть в «Путь Героя 2» и как их можно изготовить.
        - Так, отлично.
        Тин приступил к делу. Кузнец девятого уровня позволял ему ковать все, что душе угодно, и при этом созданное снаряжение получало неплохие бонусы. Но Тин не мог создать все, ведь были элементы, которые мог сделать только плотник.
        - Тао, поможешь кое с чем?
        Деревянные части инструментов и целый ювелирный столик Бог Копья сделал минут за десять. Тин лишь завороженно смотрел на мастерскую работу Тао.
        - Слушай, ты этим в жизни не занимаешься? - спросил парень.
        - В молодости немного работал столяром, - ответил китаец.
        «Интересно, сколько ему лет? Наверное, невежливо будет спрашивать, промолчу лучше».
        Когда Тин получил полный набор Ювелира, то отправился в обсерваторию. Время в игре шло не так, как в реале, поэтому ночь уже заканчивалась. Нужно было поспешить, чтобы получить нужные баффы.
        Благословение Книтты и Южная звезда - оптимальный выбор для шахтера-оценщика. Эти же баффы парень взял вчера, и он планировал брать их все полторы недели. Это было выгодно и эффективно.
        Теперь, когда все дела были сделаны, а инвентарь был пустым, парень вновь отправился в шахты.
        - Ну что, Морс, может, поменяемся? Ты будешь махать киркой, а я лежать у входа. Как тебе идея?
        Куница секунду смотрела на парня, а потом перевела взгляд вперед. Видимо, идея ее не впечатлила.
        - Вот вечно так с тобой, дружище.
        Тин приступил к работе. Можно было долбить прямо, где находились основные залежи кварца. А можно было немного в сторону, где начинался гранит. И аквамарины. Тин принял решение отложить добычу дешевых камней на потом.
        Размеры аквамаринов были разными. Чаще всего попадались крошечные камни, иногда - малые. Вчера парень нашел аквамарин с припиской «Небольшой» и это была самая крупная находка. Сегодня Тин хотел получить минимум три-четыре таких камня.
        СИЛЬВА: Тин, ты там с ума сошел? Ты за ночь столько кварца добыл?
        Видимо, эльфийка только сейчас обратила внимание на огромные запасы кварца на складах.
        ТИН: Да, а что?
        СИЛЬВА: Ты больной. Может, тебе организовать погрузку? Пусть нпс к тебе ходят
        ТИН: Не надо, я все равно раз в день выхожу на проповедь и за баффами
        Парень четыре часа добывал драгоценные камни. В инвентаре их было уже немало, но пока рано было заниматься ювелирным делом. Пусть для Тина все эти драгоценные камни были лишь ресурсом, портить он их не хотел.
        Из инвентаря парень достал переносную кузницу, а затем разжег ее углем, который тоже взял с собой. Железо у Тина тоже имелось. Когда кузница была готова к работе, парень поместил туда металл и стал ковать.
        - Так, теперь стол.
        Тин достал стол для занятия ювелирным делом. Железные заготовки были готовы, и теперь можно было начинать делать кольца. Да, именно такой план был у парня - наделать целую кучу простых железных колец.
        ОТВРАТИТЕЛЬНОЕ ЖЕЛЕЗНОЕ КОЛЬЦО
        - А чего я еще ожидал?
        Тин продолжал работать, создавая кольцо за кольцом. На десятом украшении игра сдалась.
        Получена профессия: ЮВЕЛИР!
        - Так, вот и профессия. Видал, Морс? О, а это что такое?
        Сейчас парень получал массу баффов для развития профессии: и от астрономии, и от Чуда. Но в списке Тин обнаружил еще один, которого раньше не было:
        Положительный эффект: Оценка
        +9% к развитию Ювелира
        - По проценту за уровень Оценки? Очень неплохо, - сказал Тин. Узнавать о дополнительных положительных эффектах всегда приятно, даже если они не очень сильные.
        Тин продолжал делать кольца. Металла было достаточно, причем парень взял разный: было и железо, и медь, и бронза. Тин забыл посмотреть, что же развивает профессию сильнее, но потом решил, что не так уж это и важно. Под баффами Ювелир все равно качался с огромной скоростью.
        Профессия Ювелир: получен уровень 2!
        Профессия Ювелир: получен уровень 3!
        Кольца получались все лучше. Сначала приписка «Отвратительное» сменилась на «Никудышнее», потом - на «Грубое». Никаких характеристик кольца не давали, но зато росла их цена.
        - Оценка.
        ГРУБОЕ ЖЕЛЕЗНОЕ КОЛЬЦО
        Кольцо, созданное ювелиром-новичком
        Предположительная цена: 16 бронзовых монет
        Самое приятное в создании колец то, что их можно оценивать. А это дополнительная прокачка. Парню не терпелось перейти на камни, но Тин сдерживал себя, как мог. Нужно было взять еще хотя бы два-три уровня Ювелира.
        Тин делал это пять дней. Выйти с шахт для баффов и проповеди, а потом спуститься обратно, чтобы добывать драгоценные камни. Скуку развеивало ювелирное дело: оказалось, что делать кольца очень даже интересно. Просто так аксессуары не получают никаких характеристик, твой уровень Ювелира влияет только на качество обработки. Но когда ты начинаешь вкладывать в свое изделие какой-то смысл, то все меняется. Толщина, орнамент, сочетание материалов - все влияло на то, какие характеристики даст кольцо.
        В игре об этом должны рассказывать ювелиры, у которых ты получаешь профессию. Тину же пришлось найти информацию на форуме, ведь ни одного ювелира в Акродусе не было.
        - Оценка.
        КАЧЕСТВЕННОЕ КОЛЬЦО ОРЛА
        Эффект: дальность обзора увеличена на 1 метр
        Качественное кольцо из меди. Видно, что над ним трудился опытный ювелир.
        Предположительная цена: 15 серебряных монет
        - Отлично, - сказал парень и открыл меню профессий.
        ПРОФЕССИИ:
        Астроном (7 ур.) 40%
        Повар (6 ур.) 11%
        Кузнец (9 ур.) 16%
        Рудокоп (8 ур.) 24%
        Алхимик (5 ур.) 31%
        Рыбак (2 ур.) 17%
        Ювелир (6 ур.) 10%
        - Думаю, можно попробовать и с камнями? Светошар, Светошар.
        Тин решил как можно лучше осветить стол для ювелирного дела. Тонкая работа требовала хорошего освещения, это парень уже успел понять. На форуме Тин прочитал не только о том, как делать кольца, но и о том, как обрабатывать драгоценные камни. Ювелирное дело вообще было популярной профессией, поэтому в необходимом разделе на форуме постоянно возникали сотни тем, в которых появлялись тысячи сообщений.
        Это совсем не удивляло. Игроки в первую очередь думают о качественном снаряжении, поэтому темы о Кузнечном деле обычно самые обсуждаемые в крафте. Плотничество или Швейное дело тоже часто попадают в центр обсуждений. Ювелирное дело немного отстает от этих сверхпопулярных профессий, но возможность делать аксессуары с разными характеристиками и способностями - это эффективно. Кроме того, ювелирное дело - это хороший путь для заработка золота в игре , поэтому ювелиров в игре всегда в достатке.
        Тин взял топаз с припиской «Крошечный». Конечно, удобней работать с камнями побольше, но использовать их парню не позволяла совесть. И немножко жадность.
        Огранка была сложным и трудоемким процессом. Тин старался максимально сосредоточиться, но все равно испортил камень. Неправильная огранка делает только хуже. Если до этого топаз стоил пять серебряных монет, то из-за ошибки Тина теперь его цена была всего полторы серебряные монеты.
        - Так, еще раз.
        Со вторым камнем было уже проще, но и его парень испортил. И третий. И четвертый. Только с пятой попытки удалось сделать огранку, пусть и очень простую.
        - Оценка.
        КРОШЕЧНЫЙ ТОПАЗ
        Обработанный камень низкого качества.
        Степень огранки: простая
        Предположительная цена: 6 серебряных монет
        - Всего на одну серебряную монету дороже? Ладно, чего я хотел, это вообще самый первый камень, с которым у меня получилось. Ух, заживем. Смотри, Морс, какая красота!
        Куница лениво подняла голову, а потом опустила ее обратно на лапы.
        - Ну тебя, с тобой только на рыбалку и ходить.
        «Но как же это долго».
        Огранка даже одного крошечного топаза самым простым способом занимала минут десять минимум. За это время парень мог добыть штук пять таких камней, что делало огранку абсолютно бесполезной, если говорить о заработке.
        - Ладно, надо научиться делать это быстрее.
        Тин понимал, что в реальной жизни процесс огранки длится намного дольше, особенно учитывая простые инструменты, которыми парень это делал в игре. Может, в реале это заняло бы час. Или два. Или вообще целый день. Тин не знал, он не был ювелиром. Но понимал, что игра на то и игра, чтобы давать игроку возможности. Ускорение крафта - одна из них.
        Когда Тин обработал десятый камень, то понял, что теперь делает это быстрее. Это было просто делом привычки. Нужно было поднять уровень профессии, чтобы посмотреть, даст ли игра какое-то ускорение создания. Парень надеялся, что даст.
        
        Прошло еще четыре дня. Тин следовал своему распорядку: он поднимался в Акродус, делал проповедь и получал баффы, а потом вновь шел в шахту, где несколько часов махал киркой. После этого около часа парень тратил на прокачку Ювелира, а потом выходил из игры и шел спать.
        Все-таки огранка оказалась оправданной: она не только здорово развивала профессию, но еще и неплохо повышала Оценку. Ювелир был уже восьмого уровня. Оценка - почти добралась до десятого, максимального. Оставалось всего одиннадцать процентов, но парень боялся, что не успеет. Караван мог приехать со дня на день.
        Профессии Рудокоп тоже оставалось совсем немного до десятого уровня - восемь процентов. Но если профессии качались быстро, то Оценка - очень и очень медленно. Тин вообще подозревал, что ни один другой его навык не качается так долго.
        - Ладно, попробую Малый аквамарин.
        До этого парень уже огранял топазы с припиской «Крошечный» и «Малый» и аквамарины с припиской «Крошечный». Сегодня Тин чувствовал себя достаточно уверенным для новых пределов. Он уже мог делать и более сложные огранки, но для Малого аквамарина выбрал самую простую, чтобы точно ничего не испортить.
        - Оценка.
        МАЛЫЙ АКВАМАРИН
        Обработанный камень низкого качества.
        Степень огранки: простая
        Предположительная цена: 2 золотых монеты.
        - Отлично.
        Тин убрал в инвентарь стол для ювелирного дела и все остальное снаряжение. Он не боялся, что здесь кто-то что-то может украсть, но зачем все оставлять в шахте, когда можно просто поместить себе в инвентарь? Такая вот подстраховка непонятно от чего.
        Заодно парень заглянул в инвентарь. Обычно он работал, пока места для кварца не оставалось совсем. Причем это касалось не только игрового инвентаря: когда в нем начинали кончаться ячейки, парень доставал кожаные сумки, в которые продолжал грузить кварц. Потом часть этих сумок он нес в руках до Акродуса, а часть грузил на Морса и элементалей. Особенно полезными оказались земляные элементали. Пусть их скорость передвижения была не очень большой, зато грузоподъемность - очень даже.
        - Немного места осталось. Ладно, поработаю еще минут пятнадцать, как раз хватит, - сказал Тин.
        Кирка описала короткую дугу и ударилась о стену шахты. Парень повторил это несколько раз, но ни топазов, ни аквамаринов не было. И через пять минут ничего не поменялось - полное отсутствие драгоценных камней.
        - Неужели на этом запасы Акродуса закончились?
        Тин вновь ударил.
        Получено: Крошечный изумруд
        - Что?
        Профессия Рудокоп: получен уровень десять!
        Теперь вы Рудокоп-мастер!
        - Изумруд?! Оценка!
        КРОШЕЧНЫЙ ИЗУМРУД
        Необработанный камень среднего качества
        Предположительная цена: 400 золотых монет.
        Оценка: получен уровень десять!
        Теперь вы мастер в Оценке!
        Глава 15. Сделка с Десятью Великими Графами
        По пустыне медленно ехал небольшой шестиколесный робот. Он мог работать автономно, но сейчас полностью следовал воле оператора. Вдали показался очередной бархан, на который роботу оказалось не так просто взобраться. Небольшой электромотор гудел на предельных мощностях, и через пятнадцать минут робот оказался на самой вершине.
        - Сойдет, - сказал Низам.
        Робота ему привезли по заказу товарищи, которые и скрывали его здесь, в подземном бункере посреди пустыни. Парень здорово поработал над начинкой и программой машины, делая дрона под свои задачи.
        Управлял Низам, само собой, сидя в бункере. На проецируемый экран выводилось все, что «видел» робот. А посмотреть было на что.
        За барханом оказалась военная база. Низам знал, что она там, но вот устройство этого армейского объекта было необычным. Четыре вертолета, затянутые камуфляжной тканью, небольшое кпп и бетонное здание, чем-то похожее на бараки. Вот только Низам понимал, что это не бараки. Четыре вертолета и кпп? Зачем для такого маленького пункта делать бетонные бараки, да еще и посреди пустыни? Что-то здесь было нечисто, но Низам пока не понимал, что именно. Поэтому направил робота по бархану, рассматривая базу со всех сторон.
        - А здесь можно и подлезть, - сказал парень. Робот начал спускаться. На кпп стояла охрана, по периметру были установлены камеры, но Низам и не собирался приближаться слишком близко. Ему нужно было выйти на дистанцию работы специальной аппаратуры.
        Вскоре охранная система базы была взломана. «Вскоре» - по меркам самого Низама, ведь это заняло аж два часа. Но для такого крупного военного объекта подобный промежуток времен для взлома - сущая чепуха. Уж Низам-то в этом разбирался.
        - Так, теперь все ясно. Там вход в подземный комплекс. Тридцать солдат, двенадцать пилотов, гараж…Хм, а это что такое?
        У Низама теперь был план военной базы. Парень часто бывал на таких объектах, но одно помещение было каким-то странным. Оно скорее напоминало лабораторию: целая куча аппаратуры и ряды медицинских капсул.
        - Капсулы…Капсулы?
        Низам еще раз проверил те немногие данные, что попали ему в руки. А потом перепроверил их, не веря своим глазам.
        - Капсулы полного погружения, - сказал парень ошарашено. Такого на военной базе он точно не ожидал увидеть.
        - Я хочу узнать, что здесь происходит.
        Низам с головой погрузился в написание специальной программы для взлома компьютера военной базы. На это могли уйти недели, но парню было плевать. Он хотел добраться до секрета этого места.
        
        БОГ КОПЬЯ: Тин, твое снаряжение готово
        ТИН: Спасибо, Тао, сейчас заскочу
        Сообщение от кузнеца пришло вовремя, ведь парень как раз шел из шахты в Акродус. До предполагаемого приезда каравана оставался всего один день, Тин решил, что добычи полезных ископаемых с него хватит. Две свои главные цели - прокачать Оценку и Рудокопа - парень выполнил. Этот вечер Тин решил посвятить ювелирному делу.
        Многие заклинания неплохо поднялись в уровне за это время. Тин даже прокачал одно до максимального уровня: Светошар, который он подсвечивал для себя место работы. Не то, чтобы в этом была большая необходимость, но если можно, то почему нет?
        Магия Призыва: получен уровень десять!
        Теперь вы мастер в магии Призыва!
        - Что? - удивился Тин. Эта внезапная новость ошарашила его. Он уже давно не смотрел на прогресс прокачки этой школы заклинаний, но помнил, что магия Призыва была на девятом уровне.
        - А что я хотел с такой оравой элементалей на постоянной основе? Ну, еще и куница одна, - сказал Тин, но в этот момент высветились еще два системных сообщения.
        Вы можете создать заклинание магии Призыва!
        Вы можете выбрать специализацию магии Призыва!
        - Точно, заклинание. Интересно, а что за специализация? И вообще, почему мне не дали заклинание за десятый уровень магии Света?
        Вопрос было больше, чем ответов. Нужно было сходить в Сферу Познания, когда для этого выдалось бы свободное время. А пока Тин шел к кузнецу, который ждал его с комплектом новеньких доспехов. По ходу дела парень занес кварц и гранит на склад. Сегодня Тин вышел из шахты чуть пораньше, чтобы до проповеди осталось полчаса. Поэтому Бог Копья написал невероятно вовремя.
        - Так что там, Тао? - сказал Тин, когда вошел в кузницу китайца.
        - Сам смотри, - ответил Бог Копья и перекинул в инвентарь Тину целую кучу снаряжения.
        ПАЛАДИНСКАЯ КИРАСА СВЯТОЙ ЯРОСТИ
        Класс: тяжелая
        Защита: 200
        Защита от негативных эффектов: +20%
        Критические удары наносят вдвое больше урона
        Требования: Ношение доспехов (мастер), Магия Света (5 ур.), Критический удар (5 ур.), Выносливость 300, Сила 300, Ловкость 200, класс Паладин.
        ПАЛАДИНСКИЕ ПОНОЖИ
        Класс: тяжелая
        Защита: 100
        Защита от негативных эффектов: +10%
        Требования: Ношение доспехов (мастер), Магия Света (5 ур.), Выносливость 300, Сила 300, Ловкость 200, класс Паладин.
        ПАЛАДИНСКИЕ НАРУЧИ
        Класс: тяжелая
        Защита: 100
        Защита от негативных эффектов: +10%
        Требования: Ношение доспехов (мастер), Магия Света (5 ур.), Выносливость 300, Сила 300, Ловкость 200, класс Паладин.
        ПАЛАДИНСКИЕ ПЕРЧАТКИ
        Класс: тяжелая
        Защита: 100
        Защита от негативных эффектов: +10%
        Требования: Ношение доспехов (мастер), Магия Света (5 ур.), Выносливость 300, Сила 300, Ловкость 200, класс Паладин.
        - Шлем пока не сделал, потом. Наплечники не стал, у тебя и так хорошие, - сказал Тао. Тин же в это время смотрят на потрясающие показатели защиты у своего нового снаряжения.
        - А что за класс Паладин? - спросил парень.
        - Без понятия, я получаю кучу штрафов, если надеваю, - ответил китаец.
        Тин даже проверять не стал. Не зря Бедивер предлагал научить носить паладинскую броню. Значит, есть какой-то секрет, узнать который можно только у великого паладина. Или у какого-нибудь другого служителя Света, благо, у Тина сейчас была целая резиденция ордена Охотников на нежить под рукой.
        СКРИПТИД: Все, кто в Акродусе - на баррикады
        Ник сделал такую рассылку для опасных случаев две недели назад. И у Скриптида не было ни одного повода запустить ее до этого дня. Что-то случилось, поэтому Тин направился на баррикады, а вместе с ним - и Тао.
        Десятки рыцарей смерти сейчас ломали оборону Акродуса. Здесь были не только солдаты, но и паладины, и даже игроки. Впрочем, нежить все равно уверенно продвигалась вперед, оттесняя защитников. Сначала Тин удивился. А потом использовал Оценку.
        РЫЦАРЬ СМЕРТИ ИСААК
        2000/2000 ОЗ
        1120/1200 МЭ
        Владение мечом (8 ур.)
        Владение щитом (5 ур.)
        Ношение доспехов (5 ур.)
        Магия Тьмы (5 ур.)
        Лидерство (3 ур.)
        Положительные эффекты: Боевая ярость, Тройной щит энергии Тьмы, Костяная броня, Клич банши, Призыв некроманта, Забытые чувства, Энергетический барьер, Исступление, Некротический снаряд
        «С ума сойти», - подумал Тин. Такое количество баффов он видел впервые. Парень использовал Оценку на других рыцарях смерти и убедился, что они все обладают внушительным списком положительных эффектов.
        Нужно было действовать. Тин убрал копье, владение которым хотел покачать, а вместо этого взял в руку Младший меч Артура. Нужна была эффективность, развитием навыков можно было заняться и потом.
        - Аура света, Призыв элементаля Молнии, Призыв Зверя. Рывок!
        Тин моментально оказался перед одним из рыцарей смерти.
        - Секущий крушитель!
        Критический удар!
        Мощная атака Тина обрушилась на мертвеца. Рыцарь смерти аж заискрился от кучи защитной магии, но это не помогло ему. Тин убил мертвеца с одного удара.
        «Если бы не крит, то не получилось бы», - констатировал парень.
        - Тин, не приближайся к ним! - прокричал откуда-то Скриптид.
        Тело убитого рыцаря смерти быстро почернело от некротической энергии, а затем взорвалось. Тин попытался отпрыгнуть, но взрыв все равно задел его.
        - Рывок!
        Парень отступил обратно, чтобы оценить ущерб.
        2690/3170 ОЗ
        - А неслабо, - сказал Тин. Почти пятьсот ОЗ - это не шутки. Да, это был рыцарь смерти, но ему было достаточно просто умереть, чтобы нанести такой урон.
        - Множественные копья!
        Подключился Тао. Тин решил больше не приближаться к мертвецам, поэтому достал из инвентаря Лук из кости огра. Этот лук не боялся слишком сильного натяжения, и пусть характеристики у него были ужасными, парню было все равно. С его-то показателем Силы.
        Атаку нежити удалось отбить. После того, как китаец разметал где-то половину, оставалось только добить остатки. В это время дня в онлайне оказалось слишком мало игроков. И если бы они не пришли на помощь, то армию Акродуса здорово потрепали бы. Нет, паладины и их солдаты все равно смогли бы отбить атаку мертвецов, но слишком много вышло бы жертв.
        - Скриптид, ты, конечно, говорил мне, что сейчас у мертвецов много баффов… - начал Тин.
        - Ага, но такое даже я вижу впервые, - перебил его Ник.
        - Они что, с каждым днем сильнее?
        - Именно, - вздохнул Скриптид. - Да еще и Мистраль нет.
        Где была девушка, не знал никто. Она так и не пришла с леса, а личные сообщения у нее были закрыты. Некоторые даже думали, что она ушла с Акродуса насовсем. Но у Скриптида этого и в мыслях не было. Остальные из группы Тина верили ему, ведь Ник был признанным специалистом по Мистраль и ее непростому характеру.
        Игроки задержались на баррикаде еще на полчаса. Могло произойти второе нападение, не стоило слишком сильно рисковать. Но ничего не случилось. Да, мертвецы атаковали и дальше, однако это были самые обычные, регулярные атаки.
        - Все на проповедь, - сказал Тин. - Богохульников кинем в Водохранилище.
        Речь была такой же, как и всегда. Слова были другими, конечно, но смысл оставался одним. Впрочем, слушателей все устраивало. Устраивало и Тина, ведь он получил свою небольшую прибавку к Харизме.
        Харизма: +3
        - Здравствуйте, сэр Бедивер.
        Парень подошел к великому паладину сразу после проповеди. Надо было разобраться со своими новыми доспехами. А еще узнать, что это за класс такой и с чем его едят.
        - Здравствуй, юный магистр.
        - Сэр Бедивер, в общем, я смог достать части паладинских доспехов, - сказал Тин и показал их великому паладину. - Вы могли бы обучить меня их носить?
        - С превеликим удовольствием, - ответил Бедивер.
        Вы отвечаете всем требованиям класса Паладин!
        Получен новый класс: Паладин!
        - Теперь ты можешь носить наши доспехи. Неси в мир Свет. Впрочем, ты прекрасно с этим справляешься и без моего напутствия, юный магистр, - сказал Бедивер.
        - Спасибо, - сказал ему Тин.
        
        О механике классов парень не знал вообще ничего. И не удивительно, ведь классы появились совсем недавно. «Путь Героя 2» уведомляет игрока обо всех изменениях, когда он подключаются к игре, и почти всегда это отчеты об исправлениях каких-нибудь ошибок. Разработчики очень любят об этом рассказывать. Мол, смотрите, мы работаем над своим детищем для вас. Только платите и играйте дальше.
        Если очень просто, то класс - это специализация. И классов у игрока может быть много. Чтобы получить специализацию, нужно выполнить несколько условий. Например, для получения класса Паладин, игрок должен иметь высокий показатель Веры, высокий уровень репутации в ордене Охотников на нежить, а также восьмой уровень в Ношении доспехов, Владении дробящим и Магии Света.
        Класс дает определенные возможности. Например, членство в какой-то организации, особое снаряжение, редкие умения и заклинания. Или другие особенности. К примеру, класс Рыцарь дает повышенный урон, если ты дерешься верхом.
        И пусть классов может быть много, получить все просто невозможно. Они конфликтуют между собой, и причины этого могут быть разными. Если ты Некромант, то не думай, что сможешь стать Паладином - тут и конфликт на почве религии, и морально-нравственные разногласия.
        Игроки уже, как водится, начали составлять целые таблицы по классам. Они искали самую выгодную прокачку, при которой можно взять как можно больше специализаций. Тинов мельком пробежался взглядом по нескольким таблицам, а затем вышел с форума. Обновление, конечно, было интересным, но в игре парня ждали события намного увлекательнее.
        Прибытие каравана стала значимым событием в жизни Акродуса. Многие игроки собрались у ворот, туда же пришли и некоторые нпс, которые оказались недалеко в этот момент. Всем хотелось посмотреть, как же будет вестись торговля, и что же привез караван.
        Тин вышел к гостям в полном боевом облачении. В паладинском снаряжении он выглядел солидно, такой доспех вызывал уважение одним своим существованием. Парень не надел только шлем, ведь, во-первых, он здорово мешал, а во-вторых - выглядел совсем просто на фоне остальных предметов.
        - Приветствуем, великий король Тин, - сказал мужчина, в котором парень легко узнал посла Рабедо. Гости опустились на колени, а Тин махнул им рукой, разрешая встать.
        - Приветствую, посол Рабедо. Вижу, вы привезли нужный мне товар, - сказал Тин.
        Главный посол для такой сделки не был нужен. Но Рабедо все равно явился сюда. Это было не особое расположение к Акродусу, а нечто обратное - Десять Великих Графов просто не доверяли новому партнеру. Может, на караван напали бы или банально забрали бы весь товар, не дав ничего в ответ. Первая сделка - это показатель успешности партнерства в дальнейшем. И это понимал как Тин, так и Рабедо.
        - Зерно, различные овощи. Осмелился взять немного соли, пусть вы и не просили. Домашние животные тоже здесь, не так уж и просто было привести все это стадо через лес, - сказал посол, показывая за спину. Там стояли не только телеги, груженные товаром, но и целое стадо коров.
        - Соль нам действительно нужна. А свиньи и птицы? - спросил Тин.
        - В крытых телегах, - ответил Рабедо.
        «Точно, соль. Как я вообще забыл об этом? У нас есть запас, но не такой он и большой», - подумал парень.
        - А книги?
        - Восемьдесят. Каждая - в трех экземплярах, всего, как вы понимаете, двести сорок единиц, - сказал посол. В этот момент двое работников каравана раскрыли ткань, укрывающую одну из телег, и Тин увидел целые ряды разных книг.
        - Я посмотрю, вы не против? - спросил парень.
        - Разумеется, разумеется! - ответил посол, отходя в сторону.
        Тин подошел к повозке и выбрал книгу наугад. Он не сомневался в честности сделки, но внутри книг могли оказаться самые обычные знания, которые почти ничего не дают игроку.
        МАГИЯ ВОЗДУХА: ВЕТРЯНОЕ ЛЕЗВИЕ
        «О да», - подумал парень. Привезли именно то, что им было нужно. Заклинания, умения, навыки - перед игроками Акродуса теперь открывался мир, которого они почти не видели.
        - Я доволен качеством товара. Какова цена? - спросил Тин.
        - Вот, - сказал Рабедо, протягивая какой-то листок. Видимо, это была торговая смета, но парень не стал ее брать. Все-таки, он был королем, поэтому кивнул Сильве, которая подошла и взяла лист в руки.
        Девушка изучала цены несколько минут, а затем кивнула головой. Видимо, ей не до чего было докопаться, торговцы Десяти Великих Графов разбирались в своем деле.
        - Четыреста золотых, - сказала Сильва.
        - Хм, - сказал Тин.
        Рабедо стоял в ожидании, а парень не спешил с ответом. Могло показаться, что он обдумывает цену, но это было не так. Тин просто давил на посла. Ожидание работало на принимающую сторону, парень поднимал глаза на телеги, смотрел на них несколько секунд, а потом опускал взгляд в землю, будто бы напряженно о чем-то думая. В конце концов, Рабедо сдался.
        - Десять Великих Графов разрешили мне сбросить цену до трехсот восьмидесяти золотых. Разумеется, я собирался сделать это с самого начала, - сказал посол.
        - Хм! Раз уж вы так щедры, то я не смею отказываться от такого предложения, - сказал Тин. - Как я и говорил, Акродус заплатит драгоценными камнями.
        Харизма: +5
        Вперед вышел человек, который на ходу надел на себя очки с толстым стеклом.
        - Это наш Ювелир, Фингус. Он оценит драгоценные камни, - сказал Рабедо.
        - Хорошо.
        Тин достал из инвентаря Крошечный топаз, самый дешевый драгоценный камень, который только у него был. Фингус взял в руки топаз и начал разглядывать его со всех сторон.
        - «Крошечный» размер камня, очень низкое качество, огранки нет. Его цена около трех серебряных монет, - сказал ювелир.
        - Вас устраивает цена? - спросил Рабедо.
        Тин не ответил. Он взял камень из рук ювелира, покрутил его в руке и сказал:
        - Качество низкое, но не очень низкое. Размер действительно «Крошечный». Цена этого камня около пяти серебряных монет, или я не прав, мастер Фингус?
        - Да, действительно, видимо, мои глаза стали хуже с годами, - сказал ювелир. Обман - основа торговли, Тин знал, что Фингус попробует сбить цену. Именно для этого парень прокачивал Оценку. В игре действовали невидимые игроку модификаторы, которые сравнивали этот навык с таковым у нпс. Победа была за Тином. Может, Фингус был мастером-ювелиром, но уж точно не мастером в Оценке.
        - Значит, пять серебряных? - спросил Рабедо спокойно. - Сколько камней в вас есть?
        Пять серебряных - это ничтожно мало на фоне трехсот восьмидесяти золотых монет. Поэтому посол отнесся к небольшому соревнованию между Тином и Фингусом спокойно. Даже если бы король Акродуса достал две сотни топазов, этого бы не хватило и на половину стоимости товара.
        - Тысяча триста, - сказал Тин.
        Глаза посла расширились. Такого ответа он не ожидал. Рабедо спешно начал считать общую стоимость и понял, что большую часть сделки Акродус уже закрыл.
        - Триста двадцать пять золотых, - сказал посол. - Вы заплатите остаток золотом?
        - Нет, почему же, мы еще не закончили с камнями, - ответил Тин и улыбнулся. Из инвентаря появились еще два топаза. Размеры у них были одинаковыми, но один был явно красивее, чем другой.
        - Простая огранка и средняя огранка. Размер камней тот же, что у неограненного, что я показал до этого, - сказал парень.
        - Шесть серебряных и двенадцать серебряных, - сказал Фингус после долгого осмотра. Он понял, что обмануть короля Акродуса не выйдет.
        - Я согласен с ценой. У меня есть восемьдесят камней с простой огранкой, и двадцать - со средней, - сказал Тин.
        - Тридцать шесть золотых, Всего триста шестьдесят одна золотая монета, - подвел итог посол.
        - Хорошо. Думаю, сделку закроют топазы «малого» размера. Ювелир, не будете возражать, что их стоимость равна примерно двенадцати серебряным монетам? Тогда нам потребуется…тридцать два камня. Я прав?
        И Фингус, и Рабедо согласились. Пусть им не удалось нажиться на этой сделке, в минусе они не остались. Изначальная цена их товаров была немного завышена, к тому же Десять Великих Графов запросили деньги за доставку каравана. Само собой, цена этой услуги тоже была завышена. Поэтому все остались при своем. Десять Великих Графов и Акродус совершили сделку, выгодную для обеих сторон. Причем в первую очередь - не в экономическом, а в политическом смысле.
        Получена профессия: ТОРГОВЕЦ!
        Профессия Торговец: получен уровень два!
        Профессия Торговец: получен уровень три!
        «Этого еще не хватало», - подумал Тин, обращаясь к послу:
        - Как я и говорил, жду поставку продуктов на регулярной основе. Акродусу все еще нужны книги, тут тоже ничего не поменялось. Было бы неплохо увидеть бытовые товары для моих людей, которые здесь, в горах, не так и просто раздобыть. Платить будем камнями или золотом, возможно, у нас появятся и другие товары. Как вам такие условия?
        - Полностью согласны, великий король, - сказал Рабедо и поклонился. Все члены караваны сделали так же, а затем на полчаса воцарилась суматоха. Нпс выгружали товары и несли их на склады Акродуса, пока телеги полностью не опустели. Животных перенесли в город, коров пока оставили недалеко от входа. Там Сильва предварительно построила загон для крупного скота.
        Караван отправился обратно. Камни разместили в одной повозке: они занимали намного меньше места, чем товары, которые привезли в Акродус.
        - И как книги делить будем? - спросила Сильва.
        Все взгляды устремились на Тина.
        - Все в библиотеку, читать только там, никуда не выносить. Если появится слишком много уже ненужных книг - в книжную лавку, которую ты, Сильва, построишь. Устраивает?
        - О, а умения на топор есть?
        Игроки обернулись. Там стояла девушка с огромным топором на плече. Это была Мистраль, которую никто не видел уже почти две недели.
        - Мистраль? Где ты была?
        - Вампиров убивала, - сказала девушка.
        - Я тоже натыкался на отряд вампиров, но ты это что, две недели делала? - спросил удивленный Тин.
        - Двадцать отрядов. А еще пять алтарей, которые они успели сделать. Неплохо прокачалась, кстати, - довольно сказала девушка.
        «В лесу так много нежити? Не нравится мне это», - подумал Тин. Ситуация выглядела опасной. Так мертвецы могли банально начать нападать на лесорубов и охотников, а то и вовсе на торговый караван.
        - Тебя светящийся шарик к вампирам вел? - спросил Тин.
        - Шарик? Я просто ходила по лесу и находила их. Ну так что там с умениями?
        «Просто находила?!», - парень был в шоке. Лес возле гор Акродус был огромным. Теперь совсем не удивляло, почему девушки не было столько времени.
        - Умения должны быть, но мы сами не знаем, что там. Восемьдесят книг, должно же что-то на топор попасться. Кстати, а чего личку закрыла? - спросил Тин.
        - Чтобы не отвлекали, - ответила девушка и пошла рыться в книгах.
        Глава 16. Размер - не главное
        - Вот и они, великаны, - сказала Пина.
        Она пряталась за деревом и наблюдала за лагерем огров. На удивление, все было не так, как девушка себе представляла. Она думала, что огры - обычные монстры, просто огромного размера, но на одной из болотных полян Пина обнаружила несколько больших домов. Они были простоватыми, но при этом огры там прекрасно умещались.
        У великанов была броня, оружие. Некоторые расставляли сети, другие уходили куда-то и возвращались с разными болотными монстрами, которых готовили на лагерном костре. Если бы не размеры огров и их строений, можно было бы предположить, что это люди.
        Пина долго решалась подойти туда. Да, она была бессмертной, девушка просто бы воскресла в деревне Фриндж, но ей все равно не хватало решимости. Наконец, Пина вышла из-за дерева. Она хотела поговорить с ограми, пусть они могли ее тут же убить.
        Великаны встретили девушку настороженно. Трое огров схватились за свои дубины и огромными тесаки и вышли навстречу. Они не боялись Пину, но на болотах все существа сохраняли свою бдительность.
        - Кто такая? - проревел один огр.
        - Пина, полуэльфийка из деревни Фриндж, - ответила Пина.
        - Полу? Ахахах, - рассмеялся огр. Вместе с ним стали гоготать и остальные великаны. Видимо, их очень рассмешило то, что девушка была полуэльфийкой.
        - Зачем пришла? - спросил тот же огр. Смех моментально прекратился.
        - Поговорить, - сказала Пина.
        - Давай говорить, - сказал огр и вновь рассмеялся. Само собой, его смех поддержали остальные великаны.
        - Почему вы нападали на укрепление Заруж?
        - Люди вкусно готовят, хаха.
        - Людей вы украли тоже для этого, чтобы съесть их?
        - Съесть?
        Огр был озадачен. Затем он развернулся и крикнул:
        - Идите сюда!
        Из одного дома вышли человеческие девушки. Они не выглядели замученными, да и вовсе не казалось, что их тут держат насильно.
        - Вы здесь в плену? - спросила Пина.
        Девушки переглянулись. Вперед вышла одна из них.
        - В начале были. Огры захватили нас, когда напали на склад Заружа. Мы думали, что они хотят нас съесть, но оказалось, что им нужны были повара. Они хотели, чтобы мы им готовили человеческую еду, ведь среди них женщин не оказалось, - сказала девушка.
        - А что сейчас? - спросила Пина.
        - Нас всего трое. Сейчас нас здесь не держат, мы могли бы и уйти, но не хотим. У Алевины и Сэллы остались родственники в Заруже. Мы договорились с ограми, что останемся здесь, только если они будут истреблять монстров вокруг укрепления.
        - Так это они делают для жителей Заружа?
        Пина была впечатлена. Огры все это время молчали, продолжая улыбаться. Ситуация их явно забавляла.
        - Да. У меня там никого не осталось. Был жених по имени Мо, но…с тех пор многое переменилось, - сказала девушка. Она погладила одного огра по руке.
        - П-понятно. А как вы…Ай, не важно. Так у вас все хорошо тут? - спросила ошарашенная Пина.
        -+ Конечно. Нам бы хотелось вновь повидаться с людьми Заружа, но боюсь, что если придем туда с ограми, то жители просто разбегутся. А сами мы никогда не дойдем до укрепления, - сказала девушка.
        - Жители Заружа все это время думали, что вы мертвы. Думаю, стоит рассказать им правду, - сказала Пина. Девушки кивнули, а ограм было просто плевать. Но перед тем, как уйти, Пина спросила:
        - Вас же Элизия зовут?
        - Да, - удивилась девушка. - Кто вам обо мне рассказал?
        - Фами, глава укрепления, - соврала Пина.
        «Думаю, не стоит говорить Мо, что его невеста теперь встречается с огром», - подумала она в этот момент.
        На следующий день Пина устроила очную ставку жителям Заружа и ограм. Со стороны укрепления был глава Фами и еще пара крепких мужчин с топорами. Со стороны великанов - девушки и пара огров.
        Пине пришлось долго уговаривать жителей Заружа. Ей никто не хотел верить, еще бы, девушка только недавно появилась здесь, а уже зовет на какую-то встречу с ограми. Это было подозрительно и странно, а еще жители сильно боялись великанов. Пина так и не смогла никого убедить, поэтому вновь вернулась в лагерь огров. Там она попросила помощи у девушек, которые дали ей некоторые из своих вещей - заколку, кольцо и браслет. Эти предметы Пина показала жителям Заружа и только тогда к ней стали прислушиваться.
        В конце концов, девушка добилась своего. Пришлось выполнить несколько мелких заданий, чтобы повысить свою репутацию в Заруже, а потом раз пятьдесят упрашивать Фами, постоянно проваливая проверку Харизмы.
        - Не может быть, они живы, - прошептал один мужчина. Он не верил своим глазам. Девушек уже давно считали погибшими, на территории Заружа даже поставили могильные камни с их именами.
        Огры решили не подходить. Может, они бы и хотели, но Элизия попросила их остаться на месте. Великаны послушались. Все-таки, девушка была женой одного из них. Или любовницей. Пина не вникала, да и не собиралась. Можно сказать, она даже боялась узнать детали.
        - С вами все в порядке? - спросил Фами.
        - Да, глава, - ответила Элизия.
        - Они вас заставляют это говорить, да?
        Пина просто стояла и слушала. Разговор между Фами и девушками был долгим, оно и не удивительно. Жители Заружа не хотели верить в то, что огры не такие и плохие, как они представляли.
        - Но они же вас украли! - сказал Фами громко. Огры уставились на него, и мужчина сделал шаг назад.
        Против правды не пойдешь. Так или иначе, огры украли девушек. А еще сломали стену Заружа, оставив укрепление в ужасном положении.
        - Но они же никого не убили, - сказала Пина. - Да, украли, и это плохо, но все живы. Да и все это время огры убивали монстров вокруг как раз потому, что девушки об этом попросили.
        - Вот как, - сказал Фами. - Честно сказать, я в шоке. Нужно обсудить это с остальными. Вы можете от них уйти?
        - Можем, - ответили девушки.
        Они отправились в Заруж вместе с Фами. Даже Элизия, которую все устраивало в лагере огров. Просто девушки соскучились за обществом людей, поэтому хотели немного пожить в Заруже. Пина их прекрасно понимала.
        Задание ЗЛЫЕ ВЕЛИКАНЫ выполнено!
        Репутация в Заруже: +10
        Репутация в лагере болотных огров: +5
        Получено задание: БОЛОТНАЯ УГРОЗА
        Найдите возможность уничтожить одну из сторон (людей укрепления Заруж или болотных огров) или найдите компромисс.
        
        Когда Пина вошла в игру на следующий день, то девушки уже смогли убедить жителей Заружа в том, что огры пусть и напали на них когда-то, но взамен охраняли укрепление от монстров.
        Люди восприняли новую информацию по-разному. Одни стали относится к ограм нейтрально, другие продолжали питать к великанам ненависть.
        - Нужно что-то с этим делать! Мы все равно не сможем жить здесь, если они будут рядом! Эльфийка приведет подкрепление из Булварка, и мы сможем одолеть великанов! - кричал Богур, один из самых воинственных жителей укрепления.
        - Не глупи. Они сильны, а у Булварка и тогда были проблемы со снабжением. Чем нам поможет десяток стражников, одетых кое-как? - спросил Фами.
        «А он понимает ситуацию», - подумала Пина, а вслух сказала:
        - Почему бы вам не начать сосуществовать?
        Все уставились на нее с непониманием.
        - Ну, огры вам помогают, правда? Не станет их, и повсюду появятся гоблины и болотные твари. Зачем оно вам надо? Оборотней больше нет, дорога на Булварк свободна. Просто начните жить, как раньше, а с ограми договоритесь о том, чтобы они и дальше убивали монстров, - сказала Пина.
        - Звучит хорошо, конечно, но разве это возможно? - спросил Фами.
        - Возможно! Я постараюсь!
        «У меня обязательно получится», - думала Пина. Обратно она отправилась вместе с девушками, которые пробыли в Заруже всего один день, но при этом захотели вернуться в лагерь болотных огров.
        Их встретили на болоте, примерно в пяти минутах ходьбы от укрепления. Огры не обратили никакого внимания на Пину: у нее уже была небольшая репутация в этом месте, поэтому великаны не воспринимали ее как угрозу.
        - Элизия, можно убедить огров постоянно убивать монстров в округе? - спросила девушка.
        - Они же и так это делают, зачем об этом говорить?
        - Элизия, нужно, чтобы все было хоть немного…официально, - сказала Пина и улыбнулась. Официальный договор с ограми - это звучало забавно.
        - Я поговорю с мужем, - сказала Элизия. Она сильнее всех выступала за союз с болотными ограми.
        - А тебя правда устраивает жить не с человеком? - спросила Пина. Девушка давно хотела задать этот вопрос, но никак не решалась это сделать.
        - Да, конечно, - сказала Элизия, и ее лицо обрело мечтательное выражение. - Он заботливый, добрый, на него всегда можно положиться. И он очень хорош в постели, пусть обычно мы и делаем это не на кровати…
        - Все, все, я поняла! - перебила ее Пина. Лицо полуэльфийки зарделось от смущения, а Элизия хихикнула. То, что этот диалог вообще был прописан в игре, уже удивляло.
        Когда Пина пришла в лагерь огров, то поняла, что и у других девушек здесь есть мужья. Видимо, они просто стеснялись этого в первую встречу, а теперь не боялись показать это Пине. Или просто соскучились за своими вторыми половинками. За день.
        - Пина, вождь хочет тебя видеть, - сказала Элизия. Девушка кивнула в ответ, она понимала, что нужно поговорить с главным огром.
        Вождь был даже выше, чем остальные великаны. Он был одет в железную броню, а по обе стороны от него стояли два гигантских топора.
        - Мы согласны. Нам нужна выгода, - сказал вождь Пине. Огр не собирался вести долгий разговор.
        - Что вы хотите? - спросила девушка.
        - Еда. Которой нет здесь, - сказал вождь.
        - Думаю, они согласятся, когда между Заружем и Булварком будет сообщение, - сказала Пина.
        - Дорога опасна. Даже без волков. Лагеря гоблинов, - сказал вождь.
        ЗаданиеОПАСНЫЙ ПЕРЕХОД (ЧАСТЬ ВТОРАЯ)обновлено!
        Зачистите лагеря гоблинов, чтобы обезопасить сообщение между Заружем и Булварком.
        - Я займусь этим, - сказала Пина.
        - Не сама. С моими воинами.
        - Здорово!
        Девушка не могла унять своей радости. Сражаться с ограми - это очень интересно. В помощь ей выделили двух воинов, вооруженных огромными дубинами. Девушке даже не пришлось идти до лагерей гоблинов, вместо этого один великан посадил ее себе на плечо и побежал вперед вместе с другим.
        -Вау, здорово, а быстрее можете? - кричала Пина.
        - Веселая девка, - сказал огр и ускорился.
        Пина даже не спускалась с великана. Пока он орудовал дубиной, девушка стреляла из лука. Два огра и одна полуэльфийка уничтожили гоблинский лагерь за пару минут. Здесь были разные зеленокожие, не только обычные бойцы, но и шаманы, метающие молнии, и вожди, дающие прибавку к характеристикам своим союзникам. Впрочем, мощь огров оказалась слишком большой для гоблинов. На болотах не было никого, кто мог бы сравниться с этими великанами в силе.
        
        Обычно прокачка Ювелира занимала у игрока много времени. Дорогие материалы, долгая работа, малый прирост опыта - все это делало профессию достаточно трудоемкой.
        Но это не касалось Тина. Камней у парня было хоть отбавляй, а прирост опыта у него был на зависть высоким - баффы от астрономии и Оценки, а также Чудо: Вдохновение делали свое дело.
        Три дня Тин только и делал, что огранял драгоценные камни. Использовал парень топазы, но уровень огранки был выше, чем раньше. В результате маленький камешек за пять серебряных монет превращался в миниатюрное произведение искусства стоимостью один золотой.
        А еще Тин перешел на качественно новый уровень Ювелирного дела. Он изготавливал кольца и огранял драгоценные камни, но до недавнего времени не пробовал совместить оба этих занятия в одно целое.
        КОЛЬЦО ВЛИЯТЕЛЬНОГО ТОРГОВЦА
        Профессия Торговца развивается на 10% быстрее.
        Качественное кольцо из серебра. Крошечный топаз со сложной степенью огранки.
        Предположительная цена: 2 золотые 10 серебряных монет.
        - Неплохо получилось. Буду носить.
        Ювелир был уже девятого уровня. А еще Астроном добрался до этого же уровня. В ближайшие дни Тин хотел докачать обе профессии до максимума, и если Ювелир был не сильно нужен парню, то Астрономией он стал пользоваться часто.
        - Попробуем это.
        На форуме парень нашел интересный дизайн кольца. В нем не использовались драгоценные камни, только серебро, но при этом изготовить это кольцо было непросто. Во-первых, сама работа была очень тонкой, а во-вторых, на кольце должно было быть изображение волчьей морды в профиль. Тин не был художником или скульптором, поэтому ему оставалось надеяться только на помощь системы.
        Получилось только с третьего раза, когда игра смогла распознать дизайн. Но как только с этим поладилось, кольцо было доделано за каких-то десять минут.
        КОЛЬЦО ВОИНА-ВОЛКА
        Навыки владения оружием развиваются на 7% быстрее.
        Потрясающее кольцо из тонких серебряных прутьев. Качественное изображение волка.
        Предположительная цена: 3 золотые монеты.
        - Ого, это дороже? Неплохо, неплохо.
        Разумеется, Тин надел это кольцо на себя. Навыков владения оружием у него все еще было предостаточно.
        А еще на днях Тао сказал, что взял четвертый уровень Магического кузнеца. Тин вручил ему чертеж Мобильного щита, который нашел очень давно, когда только-только зачистил Акродус от нежити. Тогда парень даже не знал о том, как игрок с профессией Кузнец может получить профессию Магический кузнец. Теперь знал. Тин понимал, что ему вряд ли хватит времени на это, поэтому он полностью доверился Богу Копья, который на этом собаку съел.
        «Жаль, что он не кореец, такая бы шутка получилась», - подумал парень.
        БОГ КОПЬЯ: Тин, у тебя еще есть эссенция огня?
        ТИН: Ну да, куда я ее потрачу?
        БОГ КОПЬЯ: Нужно по рецепту
        Этих красных шаров у Тина было несколько. Парочку он нашел здесь, в Акродусе, когда зачищал кузницы от элементалей. Еще часть Тин получил, уничтожив аватара Хырнура, бога сатиров. До этого момента парень даже не представлял, куда можно деть эссенции, пока Бог Копья не написал ему.
        Тин поднялся в обсерваторию. Как раз стемнело, поэтому можно было покачать Астронома. Парень вообще жалел, что не взялся за это раньше. Если бы он прокачал Астронома в самом начале, а затем принялся бы повышать другие навыки и профессии, то получилось бы намного быстрее. Все-таки, баффы от созвездий и звезд были потрясающими. Львиную долю их эффекта давал магический тетрателескоп, именно это делало прокачку Астронома выгодной для Тина. У многих игроков в «Путь Героя 2» просто не было такого хорошего оборудования, а с обычным телескопом баффы не впечатляли даже на максимальном уровне профессии.
        БОГ КОПЬЯ: Готово
        «Так быстро?», - подумал Тин и пошел к китайцу.
        Тао был доволен. Рецепт магического снаряжения давал ему хорошую прокачку, поэтому Мобильный щит оказался как нельзя кстати.
        - Держи, - сказал Бог Копья, перекидывая щит в инвентарь Тину.
        - Ну-ка.
        МОБИЛЬНЫЙ ЩИТ
        Класс: средний, магический артефакт
        Защита: 50
        Щит автоматически защищает своего владельца и не требует руки или ячейки снаряжения.
        Требования: Владение щитом (мастер), Блокирование (мастер), Интеллект 180, Мудрость 180.
        - Вау, он что, сам? - спросил удивленный Тин.
        - Видимо, - ответил Бог Копья. - Покажи.
        - Да у меня Владение щитом восьмого уровня. Кто ж знал, что нужно максимальный? - сказал Тин.
        - Жаль, не скоро увидим, - добавил Бог Копья. Тао расстроился, потому что хотел посмотреть на результат своей работы в делн.
        - Не скоро? Это мы еще посмотрим, - сказал Тин. В его голове уже созрел план по прокачке.
        На следующий день парень начал его выполнять. Для начала нужно было докачать Астронома. Сейчас профессия была на отметке в 32%, Тин сначала накинул на себя Чудо: Вдохновение, а потом еще и получил подходящий бафф от созвездий, Благословение Книтты.
        Прокачка Астронома шла бешеными темпами. Целых четыре часа парень не отрывался от телескопа, рассматривая созвездия, которые до этого не видел. За открытие новых небесных объектов Тин получал повышенный опыт, поэтому парень не смотрел в одну сторону, а вращал прибор во всех направлениях.
        Вы увидели падение метеорита. Вы получаете 9% шанс на выпадение предмета повышенного качества. Эффект пропадает после выпадения.
        Падающая звезда
        Шанс на выпадение: 22,5%
        - Ну наконец-то, - сказал довольный Тин. Когда-то давно он уже видел падающий метеорит. В те дни в Акродусе все еще было много мертвецов, самым опасным из которых был Жнец смерти. Этот дух был почти не восприимчив к атакам и мог заставить свою жертву замереть на несколько секунд. Тин убил его и получил Плащ Теней, который благодаря баффу от падающего метеорита получил мифическое качество. А вместе с этим - и свою потрясающую особенность, позволяющую владельцу пережить один смертельный удар.
        Пока Тин не собирался ни с кем драться. Последние полчаса в онлайне парень потратил на прокачку Ювелира. Профессия была ему нужна, ведь рано или поздно должен был приехать караван, а за товары нужно платить. Но сейчас Тин не ходил в шахту, поэтому камней в запасе было не очень много. Поэтому парень решил брать качеством: делать огранку всего, чтобы отдать это подороже, а заодно и Ювелира прокачать.
        
        Тин провел проповедь. Это уже становилось рутиной, и парень даже не представлял, как поведут себя все эти фанатики, если он не зайдет в игру хотя бы один день.
        - У нас тут репутации с запасом, прокачаешь резиденцию? - спросил Скриптид.
        - Да, конечно, - ответил ему Тин и направился в обитель паладинов.
        Пять тысяч очков репутации ушло на улучшение резиденции. Теперь она была уже третьего уровня. Игроки заработали немного больше репутации, чем нужно было, поэтому оставшиеся две тысячи Тин влил в одно из улучшений резиденции, бараки. Что они давали, пока было неизвестно. Но по названию становилось ясно, что, скорее всего, просто вырастет количество послушников.
        Улучшение резиденции ордена Охотников на нежить (Королевство Акродус)
        Продвинутое место для тренировок - 2000
        Библиотека ордена - 2000
        Кузница - 2000
        Мастерская - 2000
        Улучшение резиденции - 10000
        - Да уж, очков нужно все больше и больше, - сказал Тин.
        - Ничего, набьем. Они сами появляются, мы просто нежить убиваем, - сказал ему Скриптид.
        - Это да.
        В этот день парень не пошел в обсерваторию. К сожалению, Тин попал ровно в тот промежуток игрового времени, когда на улице стоял день. Можно было выйти из игры сейчас, а зайти ночью, но парень не хотел портить свой распорядок дня, поэтому просто занялся ювелирным делом.
        Тин делал это еще пять дней. Если была ночь, то шел в обсерваторию. Если был день, то занимался ювелирным делом. Парень был настойчив и вскоре своего добился.
        Профессия Астроном: получен уровень десять!
        Теперь вы Астроном-мастер!
        Ювелирное дело тоже не заставило себя ждать. Для того, чтобы добить последние проценты, парень решил использовать самый дорогой камень, который только у него был. Изумруд.
        Обрабатывать его было страшно, но когда Тин начал, то понял, что руки двигаются будто сами. После сотен камней стоимостью пониже, парню было очень легко даже с изумрудом. Тин не стал мелочиться: он выбрал самую сложную огранку, какую только мог выполнить. И преуспел в этом.
        КРОШЕЧНЫЙ ИЗУМРУД
        Обработанный камень среднего качества.
        Степень огранки: сложная, ступенчатая.
        Предположительная цена: 1500 золотых монет.
        Ювелир: получен уровень десять!
        Теперь вы Ювелир-мастер!
        - Караван приедет примерно через три дня. Нужно успеть сделать эту штуку.
        Пусть у Тина теперь был максимальный уровень ювелирного дела, парень не пошел заниматься другими делами. Он достал золото. Тин хотел сделать золотое кольцо, вставив в него изумруд.
        С кольцами у парня было даже проще, чем с драгоценными камнями. Но на это изделие Тин потратил огромное количество времени: целых полчаса ушло на то, чтобы завершить золотое кольцо и вставить в него изумруд. Наконец, оно было готово.
        КОЛЬЦО ГРАФА
        Харизма: +50
        Качественное кольцо из золота. Крошечный изумруд со сложной степенью огранки ступенчатого типа.
        Предположительная цена: 2100 золотых монет.
        - Ну, с этим кольцом вопрос оплаты караванов решен, я думаю? Идем дальше.
        А дальше было кузнечное дело. Тину хотелось качать Владение щитом, но у парня был важный навык, намертво привязанный к уровню Кузнеца. Нужно было решать эту проблему.
        Кузнец (9 ур.) 17%
        Конечно, Тин ковал под Вдохновением и Благословением Книтты. Три дня парень создавал оружие, а потом отдавал его на склады Акродуса. Сильва знала, куда его деть: часть она вручала игрокам, часть - паладинам и другим нпс. Тин старался ковать высокоуровневое оружие, чтобы профессия прокачивалась быстрее, а обычные солдаты Акродуса не могли использовать такое оружие. Поэтому парень быстро перешел на молоты и другое дробящее: паладины с удовольствием пользовались им и даже забирали себе с запасом, рассчитывая на крепнущих послушников.
        Кузнец (9 ур.) 84%
        - Приму караван и докачаю в ближайшие дни. Сейчас бы набегающих на караваны эльфов, чтобы все было правильно, как заведено. Видно, что игру не в Евразийской Федерации делали, - сказал Тин и отправился заниматься делами в реале.
        Глава 17. Мастер
        Новый караван был даже больше, чем прошлый. Теперь Десять Великих Графов доверяли Акродусу, а значит, могли рискнуть пойти на крупную сделку.
        Повозок было примерно вдвое больше. Рабедо, главного посла Десяти Великих Графов, в этот раз не было, вместо него был другой мужчина, в котором Тин сразу же узнал одного из помощников Рабедо.
        - Меня зовут Милимм, я ответственный за этот караван, великий король Тин, - сказал посол и встал на колено.
        - Хорошо, меня это устраивает. Почему повозок больше? - спросил парень.
        - Мы взяли больше провианта, к тому же, вы просили привезти разные бытовые товары. Решили перестраховаться и взять с излишком, чтобы вы выбрали нужное, - сказал Милимм.
        Сильва и Мадрид подошли к повозкам. Они быстро изучили содержимое, а затем кивнули Тину.
        - Думаю, мы возьмем все, - сказал парень. - Что по книгам?
        - Приятно слышать, великий король. Книг удалось собрать даже больше, чем прошлый раз - сто сорок, каждая в трех экземплярах, как вы и просили. Они немного более редкие, чем те, что привезли раньше, поэтому их цена немного выше, - сказал Милимм.
        - Нас устраивает, - сказал Тин. - Передайте документ моему министру.
        В реальной жизни Сильва работала финансовым директором, поэтому для нее эта средневековая бухгалтерия была на раз плюнуть. Девушка быстро ознакомилась с документом, а затем вновь кинула Тину: все было в порядке.
        - Сколько там, министр? - спросил парень.
        - Пятьсот пятьдесят золотых, - ответила ему Сильва.
        - Вот значит как, - сказал Тин. Вновь проворачивать трюк с молчанием было грубостью, но парень все-таки выждал небольшую паузу. Милимм был послом совсем другого пошиба, по сравнению с Рабедо у него не доставало опыта, поэтому он быстро сдался и сказал:
        - Пятьсот тридцать, великий король.
        - Хорошо, - сказал Тин. Подошел Фингус, тот самый ювелир, который в прошлый раз оценивал драгоценные камни.
        - Как вы думаете, наше сотрудничество может быть долгим? - спросил внезапно парень.
        - Несомненно, великий король, - ответил Милимм, ни секунды не замешкавшись.
        - Хорошо, мне нравится ваш ответ, посол. Ювелир, оцените вот это кольцо, - сказал Тин и достал из инвентаря Кольцо графа.
        Фингус был поражен уже в тот момент, когда только взял ювелирное украшение в руки. Но пока он изучал кольцо, то удивление все сильнее проступало на его лице. Это было понятно: изумруд все-таки был маленьким, однако его степень огранки была на высоте.
        - Думаю, цена этого кольца около 2100 золотых монет, - сказал Фингус. Он знал, что короля Акродуса не выйдет обмануть.
        Милимм выглядел удивленным, но не только он: игроки тоже не ожидали, что одно кольцо может столько стоить. Сильва, которая была ответственна за финансы и строительство Акродуса, сейчас с неверием смотрела на украшение в руках ювелира. Она, конечно, знала, что дорогие кольца могут много стоить даже здесь, в игре, но не думала, что подобное есть у Тина.
        - Этим кольцом я хочу оплатить караван, который вы привезли сегодня. И еще два следующих каравана, которые, надеюсь, будут больше. С этим вам помогут мои люди, которые отправятся обратно вместе с вами. Я хочу, чтобы они провели там неделю и чтобы они не в чем себе не отказывали, - сказал Тин.
        - Что вы, мы будем рады принять ваших людей! - сказал Милимм.
        - Я настаиваю, - сказал парень. Посол моментально перестал перечить. - Суммарная стоимость всего этого будет составлять…две тысячи. Две тысячи золотых монет.
        - Благодарю, великий король! - почти прокричал Милимм, вставая на колено. Он заключил выгодную сделку, заработав для Великих Графов сотню золотых монет. Подобное могло сильно поднять посла по карьерной лестнице.
        Харизма: +10
        Профессия Торговец: получен уровень четыре!
        Профессия Торговец: получен уровень пять!
        «Не зря взял баффы в обсерватории перед этим», - подумал парень. Это была единственная возможность для него повышать уровень профессии Торговец.
        - Разгружайте, - сказал Тин и передал Милимму кольцо. А затем развернулся и направился к игрокам, которые стояли неподалеку.
        - И кто поедет? - спросила Сильва.
        - Мадрид, конечно. Он наш министр по внешней части. И еще человек пять, решайте сами, кто именно. Разведаете там все и найдете одного человека, - сказал Тин.
        - Кого? - спросил Мадрид.
        - Девушку по имени Пина, игрок, полуэльфийка, рыжие волосы. Она находится где-то на краю владений Десяти Великих Графов, в месте, которое называется Великие болота. Там еще поселение с названием Булварк. Пина будет двигаться в вашу сторону, пересечетесь с ней и привезете сюда. От этого очень многое зависит, - сказал Тин.
        Мадрид кивнул. Он быстро понял, что Пина и есть тот самый алхимик, которого упоминал Тин раньше. Противовирус из лаборатории Озерного города мог на самом деле спасти Акродус, поэтому Мадрид воспринял задание со всей серьезностью.
        - И вот еще, держи кольца на Харизму. На все десять пальцев наденешь - получишь пятьдесят единиц. И вот еще подвеска, она еще десятку дает, - сказал Тин и протянул Мадриду целую кучу бижутерии. Министр внешней политики кивнул в ответ. Там, куда он направился, однозначно пришлось бы говорить с целой кучей всяких харизматичных личностей. Может, даже с самими Великими Графами. Поэтому всегда было неплохо перестраховаться.
        Караван отправился обратно через полчаса. Мадрид и еще пятеро игроков поехали тоже. Желающих, конечно, было больше, но Акродус был в сложном положении. Однако если бы миссия Мадрида завершилась успехом, то можно было бы опрокинуть нежить и отправиться куда угодно. Все игроки этого хотели, даже Тин.
        
        За два дня Тин успел добить кузнечное дело до десятого уровня. Парень сковал столько снаряжения, что этим вполне можно было бы вооружить целую армию паладинов. Но служители Света охотно делились репутацией за молоты и палицы, поэтому Тин не жаловался. И ковал целыми часами.
        Кузнец: получен уровень десять!
        Теперь вы Кузнец-мастер!
        - Наконец-то, - сказал парень. У него получился какой-то месяц прокачки профессий, но зато Тин смог поднять до максимума аж четыре из них: Рудокопа, Астронома, Ювелира и Кузнеца. Больше он толком и не нуждался ни в одной профессии, можно было вновь переключиться на боевые навыки.
        Кроме того, парень подготовил себе несколько сотен первоклассных стрел. Древки для них сделал Тао, само собой. Тин хотел прокачать Владение луком, но сейчас перед ним стояла другая задача. Владение щитом.
        На баррикадах парень давно не появлялся. Иногда Скриптид начинал кричать о помощи, и тогда Тину приходилось бежать сюда, как и остальным игрокам, но такое происходило редко. Поэтому когда парень пошел прямо на нежить, все были приятно удивлены.
        - Тин, пришел очки пофармить?
        - Я за прокачкой, но и репутацию заодно, - ответил парень, доставая из инвентаря щит.
        - Аа, понятно, - сказал игрок, а потом его глаза полезли на лоб: Тин достал второй щит.
        Нежить тут же обратила внимание на игрока, который вышел ей на встречу. И как бы глупы не были мертвецы, они поняли, что у врага нет никакого оружия, только щиты. Поэтому нежить тут же ринулась в атаку с новой силой, намереваясь уничтожить Тина.
        Десятки топоров, мечей и булав застучали по щитам. Парень практически не обращал на это внимания. Щит бедного рыцаря и Щит двух святых давали хорошую защиту, а если мертвецам и удавалось попасть не по щиту, а по телу, то тут в силу вступала паладинская броня со своими потрясающими показателями. На обычную нежить парню было плевать, он ждал свою цель.
        Вскоре она появилась. Это был рыцарь смерти, который размахнулся своим двуручным топором, активируя какое-то умение, и обрушил удар на Тина.
        - Резонанс.
        Это умение позволяло получить «усредненный» показатель брони. То есть, защита со всех предметов складывалась, а затем делилась на количество предметов. Поэтому куда бы тебя не били - хоть по телу, хоть по голове - урон ты получал один и тот же.
        Атака рыцаря смерти сняла Тину немного здоровья, которое парень восстановил с помощью Амулета Здравой Конкуренции.
        - Шипастая защита.
        Из щита появились энергетические копья, которые проткнули рыцаря смерти. Повреждения были небольшими: Сила не влияла на урон этого умения.
        - Импульс.
        Это умение, которое Тин так любил использовать с щитом, смогло нанести Критический удар, но рыцарь смерти все равно не умер. На нем было немало баффов, поэтому убить его было сложно.
        - Живучий. Шипастая защита.
        Тин совершенно не обращал внимания на атаки остальной нежити. Он сконцентрировался на одном противнике, нанося ему удар за ударом своими щитами. Парень не только использовал умения, он еще и просто бил. Вскоре здоровье рыцаря смерти подошло к концу - подобное давление мало кто мог пережить.
        Получено: Полуторный меч рыцаря третьего класса, Ржавая кольчуга, Шлем рыцаря-варвара…
        - Не вышло.
        Парень просто проигнорировал строчку с выпавшими предметами и начал искать новую цель. Сделать это оказалось просто: будто из ниоткуда вылетел рыцарь ярости, обрушивая два топора на щиты Тина.
        - Даже лучше. Резонанс. Шипастая защита. Импульс.
        Повторился тот же сценарий: Тин просто забил мертвеца своими щитами, используя и старые, и новые умения. Арсенал приемов парня был теперь намного шире: в книгах, которые привезли караваны, нашлось несколько полезных умений для щитоносцев.
        Удача!
        Получено: Топор узника боли (уникальное), Ржавая грубая кольчуга, Топор кромсателя…
        Сработал эффект баффа Падающая звезда. Конечно, мифическое снаряжение получить не удалось, но уникальное - тоже хорошо. Падающая звезда давала шанс получить один предмет с противника с повышенным уровнем редкости. Если у врага снаряжение из обычных предметов, то получишь что-то редкое. Из редких - получишь уникальное. Поэтому Тин искал сильного противника, не убивая остальных мертвецов - парень боялся, что бафф сработает на них.
        - Ну, теперь можно и вами заняться.
        Атаки низшей нежити все равно срезали Тину ОЗ, пусть и медленно. Все-таки, на этих мертвецах было немало баффов, и били они со всех сторон. Тин даже не стал смотреть, что ему выпало - этим можно было заняться и потом.
        - Сопротивление.
        Это умение наносило противникам один процент от их урона. Вот только слабая нежить почти не пробивала Тина. Выходило, что парень и сам получает где-то процент урона. Вот только мертвецы не лечились, а он - вполне себе, ведь Наплечник Лазаря работал постоянно.
        А еще Тин бил и сам.
        - Импульс. Шипастая защита. Импульс.
        Парень не использовал магию Света. Он просто качал Владение щитом. Все это Тин делал под неплохими баффами от астрономии, которые намного ускоряли прокачку этого навыка.
        «Если все так и дальше пойдет, мне хватит нескольких дней», - подумал парень, и в этот момент увидел сразу нескольких рыцарей смерти, спешащих в битву.
        - Глухая оборона!
        Атаки нежити были остановлены одним щитом, а другим Тин тут же нанес удар.
        - Импульс!
        Рыцарь смерти отправился в полет, снося собой ряды скелетов. А парень ударил уже вторым щитом.
        Критический удар!
        Игроки на баррикаде смотрели на это, раскрыв рты. Они обычно сами лезли на передовую, чтобы получить побольше репутации Охотников на нежить, но сейчас забыли обо всем. Тин, их товарищ, дрался без оружия. Вернее, сражался он щитами, и это было даже нелогичней, ведь безоружный боец получал какие-никакие бонусы, а вот щит никогда не был оружием, он был вспомогательным снаряжением, которым иногда можно было кого-нибудь стукнуть, да и только.
        - Он даже отряд рыцарей смерти раскидал, - сказал удивленный Эдгар По. Он был главным танком Акродуса, и Владение щитом у него давно было максимального уровня. Но такого этот игрок никогда не видел, и уж тем более - не делал сам.
        А Тин шел вперед. Парень чувствовал себя безнаказанным, ведь враги не могли с ним ничего сделать. Умения быстро качались, становясь все сильнее с каждой минутой. Сопротивление было уже третьего уровня, поэтому врагам возвращалось 3% урона.
        Резонанс уже не только равномерно распределял броню, он еще и давал бонус в 10% за каждый уровень. А умение уже скоро должно было достичь четвертого.
        Но такая атака на мертвецов не могла продолжаться вечно. Амулет Здравой Конкуренции переводил ману в ОЗ и ЗС, и магической энергии уже почти не осталось. А нежить, само собой, и не думала кончаться.
        Мана подошла к концу. Здоровье начало убывать, и парень понял, что пора сворачивать атаку. Но неожиданно ОЗ поднялись до максимума. Тин оглянулся и понял, что паладины и некоторые игроки лечат его.
        - Это круто, Тин!
        - Держитесь, король!
        «Ну и ну», - подумал парень. Теперь вся мана, которая успевала восстанавливаться, шла в запас сил.
        Тин продвинулся немного вперед. Заклинания с баррикады все еще доставали до него. Парень присмотрелся и понял, что впереди стоят личи, целых пять штук. К счастью, ни одного архилича не было, но и так проблем было достаточно.
        - А я к вам и не пойду, - сказал Тин. Было бы логично разобраться с монстрами-призывателями, но его и так все устраивало. И это совсем не понравилось личам, которые начали накидывать на парня дебаффы.
        Темная сеть
        Ваши движения замедлены на 10%
        Туманный разум
        Восстановление умений на 10% дольше
        - Могли бы живыми остаться! Вот что вас не устраивало, а? Вы же личи! Не скелеты какие-нибудь, сильные падлы, понимаете меня, - прокричал Тин, размахивая щитами налево и направо.
        - Таран!
        Умение Рукопашного боя подходило здесь лучше всего. Парень снес несколько воинов смерти и добрался до целого ряда щитоносцев, которые не хотели пускать его к личам. Сами костяные маги двинулись назад, попутно поднимая мертвецов.
        - Не уйдете! Вспышки Света, Волна Света! Импульс!
        Простые, но эффективные заклинания пробили брешь в рядах мертвецов. Рыцаря смерти, который бросился наперерез Тину, парень отбросил Импульсом. Личи были прямо перед ним, и Тин просто ударил щитом.
        Критический удар!
        Колдун был окутан темной энергией, которая приняла на себя большую часть урона, но от силы удара лич все равно был ошеломлен. Тин же продолжил бить всех подряд, орудуя своими щитами. Паладины и игроки в этот момент придвинулись ближе, чтобы доставать заклинаниями до парня.
        Но личи резко вскинули руки. Тин понял, что окружен ими, он будто был в центре звезды, каждый угол которой занимал темный колдун. Личи быстро прохрипели слова заклинания, а после этого рухнули на пол окончательно мертвыми.
        Тина поглотил целый столб темной энергии. Урон был просто огромным, причем он полностью игнорировал броню всю броню парня.
        Сработал эффект Плаща Теней!
        - Убили, надо же. Вспышка Света, Вспышка Света.
        Парень подлечивал себя, отступая назад. Здоровья было не очень много, и нежить набросилась на Тина, не желая отпускать свою добычу. Фактически парень умер. Любой другой игрок на его месте пошел бы на респаун, а нпс или паладин просто бы погиб. Тина спас Плащ Теней, нежить такого исхода не ожидала.
        - Ну, личи умерли, задача все равно выполнена, - пробормотал парень. Пусть мертвецы и бросались на него с остервенением, вскоре на помощь подоспела армия Акродуса.
        - Что это было?
        Вопрос задал Скриптид. Видимо, он совсем недавно зашел в игру и успел увидеть «смерть» Тина.
        - Не знаю, групповое заклинание. Убивает, проверено, - сказал парень.
        - Нда, не удивительно, жизни пяти личей за убийство одной цели, - добавил Скриптид.
        - Любой цели. Личей, а не архиличей. Мы деремся с ними уже так долго, а все равно узнаем что-то новое, - сказал Тин и вздохнул. Противники постоянно подкидывали новые проблемы.
        
        Пятое июля. Этот день потряс многих игроков в «Путь Героя 2», ведь произошло нечто поразительное. Флот Стального королевства, одной из самых мощных стран в игре, был уничтожен. И сделала это не другая страна, а пираты.
        Конечно, настоящим виновником была гильдия «Анабиоз». Но никто и не предполагал, что у пиратов может быть сильный флот. Разрозненные банды морских разбойников никогда не собирались вместе, да и зачем им это было бы нужно? Но ситуация изменилась. Фрид теперь обладал всеми Регалиями бандитского короля, поэтому имел абсолютную власть над преступным миром.
        Конечно, не все пираты откликнулись на его призыв. Главе «Анабиоза» пришлось устроить несколько карательных операций, после которых морские разбойники поняли - с новым королем шутки плохи. И присоединились к нему. Огромная армада кораблей напала на Стальное королевство, уничтожив втрое меньший флот.
        Битва не была легкой. Кораблей пиратов было больше, а еще они были гораздо маневренней, но флот Стального королевства имел большие суда, которые несли на своих палубах большие отряды солдат и даже осадные орудия. Фрид задавил врагов численностью. Он мог себе это позволить.
        Отряд магов на одном из кораблей тоже здорово помог. Групповое заклинание «Тайфун» обрушилось на флот Стального королевства, затопив флагман в самом начале битвы. Это тоже стало одним из факторов победы.
        Но пока внимание игроков было приковано к морской битве, на суше тоже развернулась серьезная баталия. Молот Войны, сильнейший боец «Анабиоза», вел войска вперед, сметая армию за армией. Всего за один день бывшие бандиты провели три боя, и в каждом одержали победу. Среднего размера крепость, Вадафар, была взята. Пусть ее размеры не впечатляли, но для «Анабиоза» эта крепость имела ключевое значение. Она одна прикрывала все пути, которые вели на территорию гильдии. А еще оттуда можно было легко нападать на Стальное королевство. Фрид решил уничтожить эту игровую фракцию полностью, чтобы на ее руинах создать собственную империю.
        Однако и наземный поход «Анабиоза», и морская битва - все эти два события были лишь частью замыслов этого дня. Причем не самой весомой частью, ведь центральную роль в планах гильдии занимала Либеччо и ее армия колдунов.
        - Вот он, Храм забытой богини, - сказала девушка, рассматривая большое, но уже ветхое здание. Было понятно, что построили его очень давно, а новое здание никто делать не собирался - больше не было той богини, которой служили жрецы. По легендам она пала в битве сотни лет назад. Последователей у богини было немало, да и артефактов осталось достаточно: все они хранились в старом храме, на который и нацелилась Либеччо.
        - Начинаем.
        Из тюрьмы Бормон было освобождено множество темных колдунов. Но сейчас под командованием Либеччо было куда больше людей: на задание отправилась часть игроков-магов, а всякие маги-нпс из преступного мира постоянно присоединялись к девушке. Они знали, насколько Либеччо сильна.
        Маги вскинули руки и начали зачитывать заклинания. Разумеется, девушка делала то же самое, подготавливая мощную атакующую магию. Наконец, все были готовы и одновременно обрушили на заклинания на храм.
        Но древнему месту почитания давно усопшей богини на это было плевать. Храм окружал барьер, который с легкостью остановил такое количество атак. Даже заклинание Либеччо - «Шквал магических стрел» - не оставил на здании даже царапины.
        - Барьер подпитывает священная сила, рано или поздно она кончится, - сказала девушка.
        Разумеется, жрецы не собирались просто сидеть и ждать, пока их барьер рухнет. Пятнадцать человек вышли наружу, один из них протянул руку и зачитал слова заклинания. Молния обрушилась с небес на землю. Либеччо за секунду потеряла сразу пятерых колдунов.
        - Щиты, усиления, - сказала девушка коротко. Некоторые маги начали использовать защитные заклинания, но Либеччо знала, что подобное вряд ли поможет. Атакующая мощь жрецов была просто феноменальной. Какой богине они служили в прошлом, Либеччо не знала, но явно очень и очень сильной.
        С самого начала битвы нпс-демонологи зачитывали длинное заклинание, постоянно принося кого-то в жертву. Либеччо предусмотрительно захватила с собой несколько сотен пленников, которых колдуны уже успели израсходовать.
        - Приди же, демонический страж-капитан!
        «Ого, целого стража-капитана смогли призвать», - подумала девушка, продолжая посылать во врагов заклинание за заклинанием.
        - ХОРОШАЯ ЖЕРТВА, КОГО Я ДОЛЖЕН СОКРУШИТЬ?
        Обессиленные демонологи показали в сторону жрецов. В месте, где они приносили жертвы, появился разлом между мирами, из которого вышел огромный демон - не меньше пятнадцати метров высоту. В двух его руках плескалась магия, а в других двух были топоры.
        Демон проревел и пошел в атаку на жрецов. Но они не были простыми противниками. Жрецы зачитали групповое заклинание, и луч энергии ударил демону прямо в грудь, оставляя в ней дыру.
        - ВЫ ПОПЛАТИТЕСЬ!
        Демон швырнул в барьер два огромных огненных шара, которые не пропали после столкновения: барьер горел, постоянно убавляя божественную энергию.
        - Демоническое пламя, - довольно сказала Либеччо. Такое пламя могло гореть целые сутки, его нельзя было потушить водой или песком. Лишь немногие маги были способны воссоздать демоническое пламя, Либеччо была одной из них. Правда, ее атака была бы раза в четыре слабее, чем у демона.
        Жрецы произнесли какие-то слова и демоническое пламя потухло. Божественная энергия - штука универсальная, применять ее можно для чего угодно.
        Демон обрушил топоры на барьер. А потом снова и снова, попутно разбрасывая огненные шары.
        - Барьер слабеет!
        Страж-капитан - это один из самых сильных демонов Ада. Разумеется, он был способен сломать барьер. До конца свое дело демон довести не смог - в нем уже зияло по меньшей мере десять дыр. Еще несколько мгновений - и призыв закончился.
        - Сейчас! - скомандовала Либеччо.
        Все это время к барьеру подбирались призванные существа: всевозможные мелкие демоны и элементали. С собой они несли магические камни, наполненные маной под завязку. Жрецы не заметили этой атаки из-за заклинания Либеччо, «Полного сокрытия», к тому же, им мешало нападение демона.
        Призванные существа раскрыли себя и быстро добежали до барьера. Колдуны за спиной девушки все это время готовили заклинание - «Цепной взрыв». Они активировали его, и барьер смело. Воздух наполнился пылью и дымом, теперь было непонятно, что происходит на поле боя.
        - Пошли.
        Выжил всего один жрец. Он был ранен, но все равно собирался драться до конца. Жрец направил руку в сторону Либеччо, собирая все оставшиеся божественные силы, но в этот момент ветряное лезвие отсекло ему конечность.
        - Не смей… - сказал жрец.
        - Посмею, - коротко ответила Либеччо.
        Она вошла в уже беззащитный храм и сразу увидела то, что искала. Трость огненного племени стояла на постаменте в самом центре здания, Либеччо подошла туда и взяла артефакт в руку.
        - Теперь я буду сильнейшим игроком.
        Глава 18. Светлая полоса
        ТОПОР УЗНИКА БОЛИ (УНИКАЛЬНОЕ)
        Класс: топор, двуручное
        Урон: 150-190
        Каждое попадание по врагу накладывает эффект «Боль».
        Требования: Владение топором (8 ур.), Сила 150, Выносливость 150.
        Боль
        Получаемый урон увеличивается на 5%.
        Время действия: 5 секунд.
        - А топор неплохой, - сказал сам себе Тин. - Урон, конечно, так себе, но вот эффект…
        Каждое попадание - это каждое попадание. Не важно, нанесешь ты урон или нет, главное - попасть. Ловкость у Тина была на высоте: он знал, что за пять секунд сможет ударить топором по меньшей мере пять раз.
        О выпавшем оружии парень тактично умолчал. Мистраль слишком любила двуручные топоры, поэтому Тин положил Топор узника боли в инвентарь до лучших времен - сейчас нужно было докачать щиты.
        После вчерашнего ритуала от пяти личей, Тин стал намного осторожнее. Он не шел слишком далеко, а просто стоял в десяти метрах от баррикады, отмахиваясь щитами.
        Место для битвы было так себе. Если баррикада была построена уже в самом коридоре верхнего уровня Акродуса, то Тин стоял на лестнице. То есть, нежить все время имела преимущество в высоте. И она этим пользовалась, мертвецы постоянно пытались угодить оружием парню в голову, но не зря он стоял с двумя щитами наизготовку.
        В какой-то момент Тину даже стало скучно. Не было какого-то движения, какой-то смены деятельности - стоишь себе с щитами и долбишь всех, кто под руку попадется. Благо, прокачка шла семимильными шагами.
        Владение щитом было уже девятого уровня, причем на отметке в 47%. Под баффами Астронома преодолеть еще половину уровня было плевым делом.
        Прокачивались и три новых умения: Сопротивление, Резонанс и Шипастая защита. Больше всего Тину нравилось Сопротивление, ведь даже бить никого не надо было - враги сами умирали от своих же атак.
        Неожиданно мертвецы расступились, будто пропуская кого-то. Их лица не выражали эмоций, но Тин был готов поспорить, что эта нежить не просто дает дорогу другой - здесь чувствовалось какое-то уважение, может, даже благоговение.
        И из темноты спустился противник, который был прекрасно знаком Тину.
        ВАСТУС
        8600/8600 ОЗ
        Владение мечом (10 ур.)
        Владение дробящим (10 ур.)
        Рукопашный бой (10 ур.)
        Магия Тьмы (мастер)
        - Твою мать.
        Парень сделал несколько шагов назад. С простым Вастусом он разобрался бы быстро, но этот аж искрился от нескольких десятков баффов на нем. Такого противника нельзя недооценивать, поэтому Тин убрал один щит в инвентарь, доставая оттуда Младший меч Артура.
        Вастус открыл челюсть и выстрелил темным лучом. Блокировать такую атаку глупо, магия Тьмы прекрасно проникает сквозь доспехи. Тин хотел было отпрыгнуть в сторону, когда посмотрел назад и понял, что так делать нельзя. Луч попал бы в баррикаду, терять воинов Акродуса или даже паладинов парень не собирался.
        - Резонанс! Глухая оборона! Сопротивление!
        Луч ударил в щит. Умения никак не помогали, но Тин их использовал совсем для другого. Сразу после темного луча, Вастус бросился в атаку и нанес удары всеми своими конечностями, обрушивая на щит мечи и булавы.
        - Вспышки Света! Секущий крушитель!
        Вастус не успел заблокировать удар Тина, но это и не было нужно мертвецу. Парень был в шоке, ведь его атака не нанесла никакого урона - все впитал в себя щит из темной энергии.
        «Да сколько же на нем баффов?», - подумал Тин, но времени посмотреть не было. Мертвец атаковал, булавами - по щиту, мечами - по мечу. В итоге все оружие парня было заблокировано, и Тин прекрасно знал, для чего. Вастус открыл челюсть, готовый выстрелить темным лучом в упор.
        - Импульс!
        Со всей своей силой Тин смог откинуть булавы мертвеца, атакуя щитом. Удар пришелся Вастусу в грудь, урона не было. Зато мертвец пошатнулся и выстрел луча попал не в баррикаду, а в потолок.
        Тин быстро оглянулся. На баррикаде почти не было игроков. Нужно было действовать и как можно быстрее.
        - Рывок!
        Умение меча для сближения. Обычно Тин использовал его, чтобы уходить от вражеских атак. Иногда - по назначению. Сейчас парень хотел использовать силу умения для того, чтобы увести Вастуса от баррикады как можно дальше.
        Меч наткнулся на темный барьер мертвеца, а затем начал толкать Вастуса наверх. Как бы сильно он не пытался устоять на ногах, это не помогло. Метров двадцать - и баррикаде уже ничего не угрожает.
        - Так вот в чем дело.
        Из темноты появились еще два Вастуса. Тин думал, что все идет по его сценарию, но мертвецы знали, что он будет бояться за баррикаду. Так они смогли заманить его сюда, повыше, где парень попал в засаду этих сильных мертвецов.
        - Призыв водного элементаля: Зимулат!
        Этот средний элементаль был откровенно слабым в бою. Его атаки были на уровне со слабыми призывными существами, но была у Зимулата одна хорошая способность, а именно - Зеркало Духовного озера.
        Именно эту способность элементаль использовал, стоило ему только появиться. Мана возле Тина закрутилась, образуя плоский синий овал. Это и было Зеркало Духовного озера. Лучи двух Вастусов попали в него, но не смогли пробить. Зеркало Духовного озера потребляло МЭ мага, и если у тебя очень много маны, то ты способен сопротивляться почти любой атакующей магии. А тело Зимулата практически полностью состояло из маны. Лучи Вастусов иссушили элементаля, но свое задание он выполнил - Тин получил несколько секунд и не потерял здоровье.
        - Чудо: Изгнание нежити! Таран!
        Чудо парень накинул на встающего Вастуса. Теперь тот должен был гарантированно умереть через какое-то время: чудеса Тина были очень мощными. В одного Вастуса парень влетел Тараном, сшибая нежить с ног. Оставался еще один мертвец, который атаковал Тина.
        - Импульс!
        Атака отбивала две булавы и меч, еще один меч парень проигнорировал и ударил сам.
        - Секущий крушитель!
        Критический удар!
        Вастус потерял совсем немного здоровья: несколько десятков единиц. Но зато Тин пробил щит темной энергии.
        - Вспышки Света, Волна Света! Чудо: Благодать! Ревущий удар!
        Два Вастуса били его со всех сторон, вскоре подключился и третий. Тин просто пытался прикрываться щитом, внося урон мечом и заклинаниями.
        Критический удар!
        Критический удар!
        Амулет Здравой Конкуренции постоянно переводил ману и запас сил в здоровье, но этого было недостаточно. Вастусы были очень сильны.
        - Импульс!
        Парень смог подгадать момент и опрокинуть щитом одного мертвеца. В этот момент два меча впились Тину в спину.
        Сработал эффект Плаща Теней!
        «Так быстро».
        - Секущий крушитель!
        Критический удар!
        Тин бил наотмашь, но смог выбить крит, и Вастус остался без руки и двух тысяч ОЗ.
        - Таран! Ревущий удар! Волна Света. Вспышки Света!
        Парень пытался выдать максимум, и он смог это сделать - один из Вастусов был убит. Амулет Здравой Конкуренции постоянно переводил ману и запас сил в здоровье, не давая Тину умереть.
        Тело павшего Вастуса замерцало от темной энергии. Это могло значить только одно: мертвец собирался взорваться.
        - Рывок!
        Тин ушел из зоны поражения, но два оставшихся Вастуса выстрелили вдогонку темными лучами. От одного парень смог уйти, второй попал. Напоследок Тин использовал Луч Света - и эта атака добила еще одного мертвеца. Третий должен был умереть и сам, но его кончину парню не суждено было застать.
        ВЫ ПОГИБЛИ.
        До возрождения 32:50:59
        - Давно я этого не видел, - пробормотал Тин и сел на удобный кожаный диван. Когда он последний раз умирал? Парень не помнил, ведь было это много месяцев назад. Может, даже больше года прошло. Плащ Теней здорово выручал его все это время, раз за разом спасая от неминуемой смерти.
        - Можно было и лучше сыграть. Эх, не дали подумать, - сказал Тин и взял со стола апельсин.
        Пока парень чистил его, то думал о бое. Можно было призвать еще одного элементаля. Можно было просто оставить Морса на всяких случай еще до стычки с Вастусами. Можно было использовать не меч, а топор, например - Финальное уничтожение могло здорово изменить расклад. Но для всего этого уже было поздно.
        - Вкусные здесь все же фрукты, надо умирать иногда.
        
        Двое суток Акродус стоял на ушах: все боялись, что Вастусы опять нападут. О силе этих монстров знал только Тин. Одного он как-то убил с товарищами, но смерть Вастуса тогда оказалось моментальной, поэтому остальные не почувствовали ужасающую мощь этого мертвеца.
        Но что могло всех убедить, так это смерть Тина. Его можно было назвать легендой Акродуса, одним из сильнейших игроков на этой локации, способным уничтожать мертвецов целыми армиями. Смерть Тина впечатлила всех. Поэтому на баррикадах постоянно были игроки, Мистраль и Скриптид - особенно часто.
        Но Вастусы не появились. Тин был рад: если бы оказалось, что этих мертвецов не три, а несколько десятков, то дела Акродуса были бы очень плохи.
        Тридцать два часа вне игры. Можно было потратить их на работу или времяпровождение с девушкой, но вместо этого Тинов посетил родителей. Получился небольшой отпуск, сразу после которого парень погрузился в «Путь Героя 2».
        СИЛЬВА: Привет, хорошо, что зашел. Подойди к воротам
        Там Тина ждала не только эльфийка, но и крайне интересный персонаж.
        МАГ ДЖАЙНОН
        - Это кто?
        - Маг, не видишь, что ли? Хочет в Акродус, - сказала Сильва.
        - Вы король, да? Меня зовут Джайнон!
        Нпс, который стал на колено, был очень дерганым. Такими себе представляют каких-нибудь безумных ученых, но на Джайноне была магическая мантия и целая куча разных аксессуаров, способных увеличивать мощь владельца.
        - Я слышал, ты хочешь стать частью Акродуса? - спросил Тин.
        - О, за скромную плату в пятьдесят золотых в месяц. А еще мне нужно место, где я могу заняться магическими изысканиями. Разумеется, я окажу любую посильную помощь вашему королевству.
        Джайнон, который секунду назад стоял на коленях, уже был на ногах. Он стоял в горделивой позе, всем своим видом показывая, что знает себе цену.
        - Оценка.
        Магия Воды (8 ур.)
        Магия Призыва (8 ур.)
        Медитация (7 ур.)
        Оценка (3 ур.)
        - Хорошо, если от тебя не будет толка - простым изгнанием не отделаешься, - сказал Тин.
        На секунду Джайнон задумался, а затем кивнул.
        - По рукам! То есть, как скажете, ваше величество!
        - Отведи его в Сферу Познания, - сказал Тин одному лесорубу, который как раз возвращался в Акродус. Тот кивнул и принялся выполнять указание короля.
        - Интересный нпс, - сказал Тин.
        - Разве он нам нужен? - спросила Сильва.
        - Нужен. В Акродусе нет мага, Сфера Познания пустует. Может, получим какой-то бафф или заклинание изобретет. Пятьдесят золота - это мелочи.
        Джайнон своему месту работы оказался очень рад. Еще бы, Сфера Познания как раз и создавалась для магов, причем для мастеров в своем деле. Чем Джайнон занимался, Тин не знал, да ему в общем-то было без разницы. Он собирался проверить результаты мага через месяц.
        - Ну что, на баррикады?
        Два следующих дня Тин потратил на прокачку Владения щитом. Тактика была такой же: просто стоять и бить. Вастусов больше не было, а редкие мощные атаки рыцарей смерти удавалось отражать почти без потерь.
        Владение щитом: получен уровень десять!
        Теперь вы мастер во Владении щитом!
        - Наконец-то, - сказал Тин. Игроки, которые были недалеко, поздравили парня и продолжили заниматься своими делами. Многие стали точно так же драться сразу двумя щитами: прокачать навык Владения щитом таким образом было намного быстрее.
        Кроме того, навык Блокирование поднялся до максимума еще вчера, а новые умения неплохо прокачались:
        Сопротивление (6 ур.) 44%
        Шипастая защита (5 ур.) 3%
        Резонанс (7 ур.) 10%
        Тин довольно посмотрел на свои характеристики, а потом направился в резиденцию ордена Охотников на нежить.
        За эти дни парень убил очень много мертвецов. В их числе были личи, рыцари смерти, рыцари ярости и даже три Вастуса. Тин заработал порядочное количество очков репутации, но не только он один убивал нежить. В общем, теперь можно было прокачать резиденцию.
        Последним улучшением, что Тин делал, были бараки. Когда место для проживания паладинов было готово, количество послушников было увеличено до пятнадцати человек. Это было очень существенно, ведь каждый послушник мог потом стать паладином.
        Тин купил все дополнительные улучшения, что были в наличии: продвинутое место для тренировок, библиотеку ордена, кузницу и мастерскую. Игроки обрадованно кинулись к паладинам, никто не хотел упускать задания Охотников на нежить.
        Кроме Тина, само собой.
        Тао был там же, где и всегда - в своей мастерской в районе кузнецов. Эльф-китаец что-то мастерил, а когда Тин подошел ближе, то понял, что Тао не кует, и не работает с деревом. Бог Копья что-то шьет.
        - Привет, Тао. Осваиваешь новый крафт? - спросил Тин.
        - Да, - коротко ответил китаец. Он изготавливал рубаху, зачем она была нужна Тао, Тин совсем не мог понять.
        - Слушай, а зачем тебе это? Кузнечное дело понять могу, плотничество - тоже. Но портное дело…
        - Ленты для древка. Дают бонусы, - сказал Тао.
        - Ты учишь целую ветку крафта ради лент? Ай, я уже привык. Тао, взял десятый во Владении щитом, хочешь посмотреть?
        Китаец отвлекся от шитья, а Тин достал из инвентаря Мобильный щит. Он еще ни разу не использовал его, ведь получил десятый уровень во Владении щитом только сегодня.
        Как только Тин экипировал артефакт, щит тут же взлетел и завис в полуметре от тела.
        - И как оно? - спросил воодушевленный китаец.
        - Ну, тут есть меню управления, - ответил Тин.
        МОБИЛЬНЫЙ ЩИТ
        Режим: Пассивный
        Возможные режимы: пассивный, постоянная оборона, защита союзника
        - И что там? - спросил Тао.
        - Три режима. Просто висит, защищает тебя и защищает союзника. Неплохо. Давай проверим, атакуй, но не сильно, - сказал Тин и поставил режим «постоянная оборона».
        - Магический выстрел, - сказал Бог Копья. Заряд маны был нацелен в голову Тину, но Мобильный щит закрыл своего владельца от атаки.
        - Магический выстрел. Магический выстрел. Магический выстрел.
        Тао атаковал с промежутком в одну секунду. Все три выстрела Мобильный щит удачно заблокировал.
        - Еще раз, - сказал Тин.
        Китаец кивнул и использовал заклинание. Тин достал из инвентаря обычный щит и закрылся им. Мобильный щит не пришел в движение, продолжая висеть недалеко от плеча.
        - Магический выстрел. Магический выстрел.
        Еще одну атаку Тин блокировал щитом, и Мобильный щит вновь не пошевелился. Защититься от третьего выстрела парень не успевал, и тут артефакт пришел на помощь.
        - Прекрасно, - сказал Бог Копья. Он был доволен своей работой.
        - Видимо, он считывает мои движения. Если я хочу заблокировать атаку сам, то он не вмешивается. Хорошо, а то думал, что будет мешать, - сказал Тин. Тао кивнул, соглашаясь с ним.
        Мобильный щит не требовал руки или ячейки предметов, но его защита была всего 50 единиц. Правда, и Владение щитом, и Блокирование успешно работали с этим артефактом. Это значило, что его действительная эффективность - куда выше. Вместо 50 единиц - все 200. И это без учета Резонанса.
        - Не думал, что ты магию используешь, - сказал Тин. Он и правда не ожидал такого от китайца.
        - Испытываю снаряжение, - ответил Тао. - Кстати, твой шлем готов.
        - Ого, показывай.
        Тин все еще носил Гвардейский крылатый шлем, который он получил в Акродусе в то время, когда людей здесь не было, а нежити - хоть отбавляй.
        ШЛЕМ ПАЛАДИНА-КОРОЛЯ
        Класс: тяжелая
        Защита: 150
        Способности контроля разума не действуют на владельца.
        Способность: Слово короля
        Требования: Ношение доспехов (мастер), Магия Света (5 ур.), Лидерство (5 ур.), Выносливость 300, Сила 300, Ловкость 200, Харизма 100, класс Паладин.
        Слово короля
        Все дружественные нпс и игроки в радиусе 50 метров получают удвоенный бонус положительных эффектов и удвоенное лечение от способностей лечения.
        - С ума сойти, Тао. Это шедевр, - сказал восторженный Тин.
        - Не мое копье, но неплохо, - согласился кузнец.
        После этого Тин сходил в обсерваторию, где обновил на себе бафф. В этот раз парень выбрал Создвездие Темиды - богини-покровительницы охотников.
        Можно было качать копье, но против нежити оно работало плохо. Да и не сильно было нужно Тину, лучшим решением было просто докачать Владение луком до максимума, ведь там оставалось всего 30%.
        На следующий день парень справился со своей задачей. Он просто стоял на баррикаде и стрелял во врагов, когда появилось системное сообщение.
        Владение луком: получен уровень десять!
        Вы теперь мастер во Владении луком!
        Но на луке Тин не закончил. Он убрал оружие в инвентарь и пошел на передовую. В одной руке парень держал копье, в другой не было ничего. Щит ему не был нужен, ведь рядом с ним постоянно был Мобильный щит.
        Несколько воинов смерти бросились на Тина. Одного парень проткнул, используя новое умение:
        - Пронзающий коготь.
        Критический удар!
        Удар второго воина смерти пришелся на Мобильный щит. Тин ударил кулаком.
        - Скалодробитель.
        Рукопашный бой был на девятом уровне. Тин вообще полез в эту драку не для прокачки копья, ведь не так и сильно оно было ему нужно. А вот Рукопашный бой часто пригождался.
        - Таран.
        Ударом плеча парень сбил одного воина смерти с ног. Врагов было много, многие их атаки попадали в Тина, но парень не беспокоился на этот счет. Защиты было много, ОЗ - тоже.
        - Луч Света.
        Заклинание Тин использовал в упор, положив ладонь на грудь мертвеца. Разумеется, после Луча Света в теле мертвеца осталась большая зияющая дыра.
        - Множественные копья!
        Много быстрых ударов копьем были по сути массовой атакой. Тин задел ею сразу пятерых соперников, выбив два крита.
        - Скалодробитель. Таран. Луч Света.
        На помощь воинам смерти подоспели рыцари смерти. Они использовали свои умения, атакуя Тина со всех сторон, но парень был намного быстрее.
        - Множественные копья!
        Это умение Тин использовал всего на двух рыцарей смерти. Несколько критических ударов, и мертвецы погибли, взрываясь после смерти. Тин ушел из радиуса поражения с помощью Тарана, которым врезался в одного воина смерти.
        Бой был не очень сложным. Сегодня Тин дрался не в одиночку: еще семь игроков фармили мертвецов, прокачивая свои навыки и добывая очки репутации. Поэтому на парня не накидывались всем скопом, он мог спокойно драться, при этом размышляя о сражении.
        «На них становится все больше баффов. Это как автолевеллинг. Ты приходишь в подземелье в начале игры, враги с тобой на одном уровне. Ты приходишь потом, через месяц, а враги тоже стали сильнее. Здесь примерно то же самое, только нас мертвецы догнать не могут. Пока что», - думал Тин.
        Он знал, что в этот день докачает лук, поэтому взял баффы на копье и рукопашный бой. Прокачка шла быстро. В какой-то момент Тин ушел с баррикады, спустился в собор, провел службу и вышел из игры.
        
        Рукопашный бой: получен уровень десять!
        Теперь вы мастер в Рукопашном бое!
        Заветное сообщение Тин увидел на второй день. Можно было расслабиться. Да, было еще копье, но парню было лень, поэтому он решил организовать себе небольшой отпуск.
        Тин взял пару баффов в обсерватории, зашел к Тао, а затем направился к выходу из Акродуса. Там парень оседлал куницу и добрался до берега озера Инволл. Плыть на остров не хотелось, поэтому Тин походил какое-то время, выбирая подходящее место.
        - Сойдет.
        Небольшое уютное место прямо возле воды. Слева - камыши, сверху - крона какого-то большого дерева. Тихо и уютно, самое то для рыбалки.
        Тин достал из инвентаря удочку, которую ему сделал Бог Копья.
        УДОЧКА ОПЫТНОГО РЫБОЛОВА
        Шанс редкой добычи: +5%
        Требования: Рыболов (5 ур.)
        Кроме бонуса, эта удочка еще и могла выдержать больший вес рыбы. Пока Тин не вытягивал что-то огромное, но все могло произойти в любой момент.
        ПОДСТАВКА ДЛЯ УДОЧКИ
        Требования: Рыболов (5 ур.)
        Подставку тоже сделал Тао. Простое приспособление, которое давало очень много для Тина.
        Парень воткнул подставку, а потом закинул удочку. Тин аккуратно положил удочку на подставку, после чего отошел от берега на несколько шагов. В игре стояла ночь, но скоро должно было рассвести.
        Тин активировал кольцо с эффектом «Свечение». Небольшая область вокруг парня теперь была освещена, поэтому Тин достал из инвентаря столик для ювелирного дела.
        Когда рыба клевала, парень подходил к берегу и вытягивал рыбу. Плотва, голавль, карп - улов был неплохим. Размерами рыба не впечатляла, зато брала количествам.
        Пока рыба не клевала, Тин обрабатывал драгоценные камни. Пусть следующие два каравана с Десятью Великими Графами были оплачены, скоро все равно понадобился бы товар на обмен. Тин оставался лучшим ювелиром в Акродусе, поэтому взял эту задачу на себя.
        Парень обрабатывал самые дешевые камни, попутно изготовляя кольца. Это было слабо похоже на отдых, но в какой-то момент рыба почти перестала клевать на целый час. Все это время Тин умиротворенно смотрел на воду, пока руки сами делали разные ювелирные заготовки.
        МАДРИД: Мы нашли ее, Тин
        Сообщение от товарища пришло неожиданно. Тин прочитал его, и понял, что для Акродуса наступает светлая полоса. Пина уже скоро будет здесь, а вместе с ней можно будет покончить с нежитью раз и навсегда.
        Глава 19. Встреча
        Путешествие на караване в «Путь Героя 2» было необычным. Если ты выйдешь из игры в каком-то месте, то войдя в нее вновь, окажешься там же. Но что насчет каравана, который постоянно двигается? «Путь Героя 2» давал возможность игрокам-членам каравана появлятся на одной из повозок, на которой они «регистрировались» в системе. Повозка превращалась в мини-локацию, и все были довольны.
        Дорога в Десять Великих Графств занимала пять дней. Какой-то интерес был только тогда, когда караван останавливался на привал: можно было походить по соседним локациям, выполнить лагерные квесты, поохотиться. Но когда караван находился в движении, делать было решительно нечего.
        На второй день напали бандиты. Игроки обрадовались такому неожиданному подарку судьбы и уничтожили противников за считанные секунды. Охране каравана даже не пришлось спускаться с повозок.
        Особенно впечатлился Милимм, помощник главного посла Великих Графов. Он знал, что Мадрид - министр иностранных дел. Откуда ему было знать, что по совместительству игрок был еще и одним из сильнейших бойцов Акродуса?
        Дальше обошлось без каких-то стычек. Караван спокойно ехал, а игроки лениво осматривали местность. Когда повозки вынурнули из леса, то показалась степь. По ней караван ехал быстро. Охрана говорила, что место это - плохое, и задерживаться здесь не стоит.
        После степи вновь был лес. Не такой густой, как возле гор Акродус, но все же. На четвертый день караван дошел до обжитых мест. Сначала игроки увидели возделанные поля, потом - небольшие села. К концу четвертого дня караван остановился в небольшом городе Пульц, а утром вновь двинулся. Еще полдня - и игроки достигли своего пункта назначения.
        - Город Шумберг. Великое Графство Моон, - сказал Милимм. - Именно граф Моон отправил к вам Рабедо. Само собой, он хочет встретиться с вами завтра.
        Игроки расположились не в какой-то таверне, а прямо в городской крепости. Им выделили одно крыло, в котором устроили максимальный комфорт. И это были не просто правила приличия: Тин заплатил за хороший прием.
        Заданий была целая куча. А еще вокруг не было ни одного игрока. По всей видимости, локация находилось очень далеко от центра обжитого игрового мира. И это было в интересах Мадрида и остальных: никто не претендовал ни на задания, ни на репутацию.
        На следующий день игроков повели к графу Моону. Пусть они уже и так были в крепости, их все равно провели перед стройными рядами алебардистов в желто-зеленых одеждах.
        - Не впечатляют, - шепнул Пушер Мадриду.
        Министр иностранных дел Акродуса был полностью с ним согласен. Одежда алебардистов была дорогой, их выправка была хорошей, но вот характеристики и навыки не впечатляли. Максимум - четвертый уровень Владения топором.
        - Мы их сами можем спокойно разобрать, - шепнул тот же игрок.
        - Прекращай, - ответил Мадрид.
        Игроков провели вверх по лестнице, и они оказались в широком зале. Здесь было около десяти местных дворян - женщин и мужчин - и примерно столько же охранников, чьи навыки уже были значительно лучше, чем у алебардистов.
        - Присоединяйтесь к пиру, - сказал сопровождающий, а потом посмотрел на Мадрида. - Граф Моон ждет вас.
        Игрок кивнул и пошел вперед. Графа было просто найти: весь праздник будто вращался вокруг него. Моон был уже седым, но при этом обладал крепким телом. Мадрид быстро применил Оценку, и понял, что граф не так и прост - Владение мечом у него достигло мастерского уровня.
        - Приветствую, великий граф!
        Мадрид встал на колено, а Моон жестом показал, что можно встать. Все-таки, королем он не был, но такой знак внимания был ему очень приятен.
        - Здравствуй, министр Акродуса. Наконец-то вы посетили мое графство. Рад приветствовать и ваших товарищей. Наслаждайтесь праздником. А вы, министр, составите мне компанию.
        Завязался разговор. Темы были абсолютно бытовыми, касались они Десяти Великих Графств и Акродуса. Моон рассказывал только общую информацию, в свою очередь Мадрид тоже не спешил рассказывать что-то важное об Акродусе.
        Медленно разговор перешел в другое русло. Мадрид чувствовал, как кольца на Харизму его спасают, он был уверен, что уже прошел несколько проверок этой характеристики.
        - Десять графов на этих землях, не многовато ли? - спросил Моон, попивая вино из бокала.
        - Возможно, - сказал Мадрид. - Иногда людям необходима твердая рука.
        Графу ответ понравился. Моон говорил твердо и уверенно, но вместе с тем - весьма аккуратно. Цель разговора была понятной: граф хотел, чтобы Акродус и графство Моон были союзниками.
        - Я передам вашу точку зрения моему королю. К графству Моон Акродус имеет особое расположение, - сказал Мадрид.
        Получено задание: СЕКРЕТНЫЕ ПЕРЕГОВОРЫ
        - Хорошо, министр. Могу я чем-нибудь помочь вам и вашим товарищам? - спросил Моон, отношение которого к Мадриду заметно выросло.
        - Я ищу один город. Вернее, одного человека, который находится в этом городе. Вы слышали о Булварке? - спросил игрок.
        - Вряд ли Булварк можно назвать городом. Это поселение на границе с Великим болотом. Вам нужно попасть туда? Это место не на территории графства Моон, но доставить вас в Булварк будет просто, - сказал граф.
        - Да, был бы очень признателен, - сказал Мадрид.
        - Вот еще что. Держите мой жетон. Он может помочь вам, если в путешествии возникнут какие-то трудности.
        Граф протянул металлическую пластинку с гербом графства на ней.
        Получено: жетон графа Моона
        - Благодарю, граф, это большая честь для меня, - сказал Мадрид и учтиво поклонился.
        
        Зачистить лагеря гоблинов оказалось просто. Огры могли сделать это и сами, но все-таки дали девушке поучавствовать. И остались довольны: Пина была искусной лучницей.
        Задание ОПАСНЫЙ ПЕРЕХОД (ЧАСТЬ ВТОРАЯ) выполнено!
        Получено задание: ОПАСНЫЙ ПЕРЕХОД (ЧАСТЬ ТРЕТЬЯ)
        Убедитесь, что связь между Булварком и Заружем налажена.
        Сначала Пина направилась к Фами, главе укрепления Заруж. Там девушка рассказала о договоре с ограми, и о том, что теперь дорогу можно назвать безопасной. Условно, конечно.
        - Хорошо. Я доверюсь тебе, эльфийка. С тобой в Булварк отправятся пять моих людей, - сказал Фами. Принять такое решение было непросто, Пина могла попросту обманывать их, жителей Заружа, чтобы убить или пустить на корм ограм.
        Но репутация девушки была огромной. Она доказала местным, что огры не убили женщин, и что те даже живут с гигантами добровольно. Это многого стоило. А еще она в одиночку смогла заключить договор с ограми о защите. Ее репутация в Заруже приближалась к таковой в деревне Фриндж.
        Вместе с пятью мужчинами Пина двинулась в Булварк. К сожалению, они не шли сами, только с ней. Когда девушка выходила из игры - мужчины разбивали лагерь, дожидаясь ее.
        Вскоре болота кончились, и люди Заружа увидели Булварк. Дорога оказалась почти безопасной: лишь пару раз нападали болотные твари, которых Пина нашпиговала стрелами.
        У ворот их встретил сам начальник охраны Висмут. Он тут же понял ситуацию и, не задавая лишних вопросов, повел гостей к мэру.
        - Что случилось, Висмут? Опять какие-то глупости? - сказал мэр Вожкин, отвлекаясь от книги.
        - Пришла та девушка с болот. Вместе с людьми из Заружа, - сказал Висмут спокойно.
        - Быть такого не может!
        Мэр принялся распрашивать людей. Само собой, он не знал жителей Заружа в лицо, поэтому позвали Мо - того самого пьяницу, который выдал задание Пине.
        - Ваммик! Трексар! Толстый Тони!
        В глазах мужчины появились слезы. Он не ожидал, что кто-то из жителей Заружа спасся. Впрочем, рады были все - заружцы считали Мо погибшим.
        - Вы можете отдохнуть, я сообщу графу Бул о Заруже, он пришлет припасы, - сказал мэр Вожкин. По его голосу нельзя было сказать, что он рад. Может быть, так бы припасы достались только Булварку, а теперь их нужно было делить с Заружем.
        Пятеро мужчин ушли в таверну. Однако Мо остался. Он хотел поговорить с Пиной, которая смогла спасти Заруж.
        - Извините. Я говорил с вами о моей невесте, Эльзии. Вы нашли ее? Она жива? - спросил Мо.
        - Жива, - подтвердила Пина. - Она просила передать вам это письмо.
        Девушка протянула лист пергамента Мо. Тот принялся жадно читать содержимое. Когда строки подошли к концу, мужчина грустно вздохнул.
        - Значит, она нашла другого. Что ж, я сбежал, как последний трус, и даже не попытался узнать о ее судьбе сам, - сказал Мо.
        Задание СУДЬБА НЕВЕСТЫ выполнено!
        - Держите, мне это уже не пригодится.
        Мо протянул какую-то шкатулку. Девушка взяла ее, открыла и увидела два красивых обручальных кольца.
        «Не понадобятся, это точно», - подумала Пина.
        - Спасибо. Надеюсь, вы найдете себе новую невесту, - сказала девушка.
        Мо только махнул рукой, и тоже ушел. Пина достала одно из колец, чтобы узнать характеристики.
        ОБРУЧАЛЬНОЕ КОЛЬЦО
        Класс: аксессуар
        Способность: Близость
        Когда вы находитесь в радиусе 10 метров от обладателя второго кольца, то получаете 10% бонус к основным характеристикам.
        - Вау. Подарю Лехе, ему понравится, - сказала Пина, пряча шкатулку в инвентарь.
        Одно задание все еще не было выполнено. Для этого надо было зайти к мэру Вожкину, который ушел в соседнюю комнату. Девушка направилась туда.
        - Я сделала, что вы просили. Не только узнала судьбу Заружа, но и восстановила сообщение между укреплением и Булварком, - сказала Пина.
        -Это заслуживает щедрой награды, эльфийка! - сказал Вожкин. Он полез в ящик своего стола и достал оттуда мешочек с монетами.
        - Конечно, дорога была не такой опасной, слухи многое преувеличили. Да и Заруж оказался в порядке, на вас там никто не напал. Думаю, они и сами пришли бы сюда, в Булварк, даже без вашей помощи, - сказал мэр. Начальник охраны Висмут косо на него посмотрел.
        Пина не стала ничего говорить. Она знала, что Вожкин - тот еще скупердяй, и за задание взялась не ради награды.
        - Вот, - сказал мэр.
        В мешочке лежали две золотые монеты. Пина видела, как лицо Висмута побледнело, начальник охраны даже схватился за рукоять меча, с трудом сдерживая эмоции.
        Задание ОПАСНЫЙ ПЕРЕХОД (ЧАСТЬ ТРЕТЬЯ) выполнено!
        Репутация с графством Бул: +50
        Репутация в Булварке: +100
        Репутация в Заруже: +100
        Девушка не сказала мэру даже «спасибо». Благодарности этот жадный старик точно не заслуживал. Пина развернулась и пошла прочь из дома Вожкина, но по дороге ее догнал Висмут.
        - Это просто возмутительно. Ты спасла весь Заруж, а он… - сказал начальник охраны.
        - Ничего страшного, я делала это не ради денег. Но может подскажете, как я могу встретиться с друзьями? - спросила Пина.
        - С друзьями?
        - Они должны приехать в место, под названием графство Моон. Как мне туда добраться?
        - Это достаточно далеко. Знаете, пусть Вожкин и жадный, но денег у него хватает. Думаю, он и не заметит пропажи нескольких монет. Я организую вашу доставку до города Амли - это на самой границе герцогства Бул. Дальше - небольшая полоса герцогства Пекора. Моон за Пекорой, - сказал Висмут.
        - Это очень хорошо, но могу я отправиться через три дня? - спросила Пина.
        - Да, я сам хотел попросить вас подождать.
        Пина взяла отсрочку, чтобы посетить деревню Фриндж. С этим местом ее многое связывало. Ей действительно там нравилось, люди были честными и добрыми, ощущалась какая-то атмсофера хорошего фентези. В Булварке и Заруже все было совсем не так.
        Девушку встретил староста Хэй. Этот мужчина нравился Пине. Хэй был сильным и самоотверженным, настоящий герой из сказок. Девушка пообщалась почти со всеми жителями деревни, особенно долго - с Мией. Для Пины Мия была подругой. Девушка почти не чувствовала, что разговаривает с программой, Мия поддерживала многие темы, и могла говорить о них с Пиной часами напролет.
        Настало время отправляться в путь. Пина знала точное расположение Булварка, поэтому шла наискость, а не выходила на дорогу. Так можно было добраться туда намного быстрее. Начальник охраны Висмут не обманул: девушку действительно ждала карета.
        - Удачи вам, - сказал Висмут.
        - И вам, нелегко вам здесь работать, - сказала Пина. Начальник охраны только вздохнул и махнул рукой.
        Карета тронулась. Пина никогда не ездила на транспорте, запряженном лошадьми - ни в игре, ни в реальности. Девушка представляла себя принцессой, но очень быстро фантазии разбились о жестокую реальность. Оказалось, что ехать в карете - жуть как неудобно. Если бы это был реал, то Пина уже бы не чувствовала своей пятой точки, а ведь прошло лишь полчаса путешествия.
        Мадрид и его спутники застряли. Они хотели проехать до графства Бул как можно быстрее, но это было не так просто. Когда их карета ехала через графство Пекора, то на горизонте появился конный отряд.
        - Мы - посланники графа Пекора. Он зовет вас к себе на пир, - заявил глава всадников. Игрокам не оставалось ничего другого, кроме как направится в столицу этого графства.
        Замок графа Пекоры сильно отличался от крепости Моона. В Шумберге было мощное сооружение, построенное из дерева и камня. Формой оно напоминало квадрат. Здесь же, в столице графства Пекора, замок был круглым, причем построен он был почти исключительно из дерева. Конечно, ближайшие лет пятьдесят этому строению ничего не угрожало, но что потом?
        На столь странный дизайн Мадрид быстро нашел объяснение. Вокруг было много скота. Графство Пекора специализировалось на разведении животных, поэтому форма замка напоминала шатер. Видимо, когда-то местные были кочевниками, и так они отдавали дань своему прошлому.
        В отличие от сдержанного графа Моона, граф Пекора был очень громким и энергичным. Он пил больше всех, создавая вокруг себя атмосферу неостановимого кутежа.
        Но Мадрид был аккуратен.
        Выехать из графства Пекора удалось только на следующий день. Карета направлялась в город Амли, который был уже на территории графства Бул. Оттуда было не так далеко до Булварка, и Мадрид надеялся, что ничего плохого по дороге не произойдет.
        - Милорд, наша карета сломалась!
        Мадрид мысленно выругался и вылез наружу. Да, карета действительно сломалась, причем основательно - треснула ось, и транспортное средство должно было вот-вот развалиться.
        - Далеко до Амли? - спросил Мадрид.
        - Три часа езды, - виновато сказал кучер.
        - Нам туда, да,? Пошли.
        Карета тоже была привязанной локацией. Передвигаться на ней было удобно: вышел из игры, зашел спустя несколько часов, а ты уже в другом месте. К сожалению, карета сломалась. К счастью, все шесть игроков были онлайн и не пришлось никого ждать.
        Дойти до Амли не получилось. Если на карете туда можно было доехать за три часа, то идти нужно было дольше. Игроки остановились в одном месте и вышли из игры, условившись встретиться в определенное время.
        На следующий день они продолжили путь и добрались до Амли. Городок был очень небольшим, сначала стража не хотела их пускать, но Мадрид показал жетон графа Моона, и охрана города почтительно расступилась.
        У игроков были деньги с собой. Поэтому сначала они решили пройтись по городу, зайти в какую-нибудь таверну. Поискать информацию, поискать карету, попутно выполнить пару заданий. Дел хватало.
        Найти осведомителя было достаточно просто. В углу таверны сидел мужчина в плаще с капюшоном, медленно потягивая пиво из бокала. Все-таки, это была игра, и клише здесь хватало.
        - Мне нужна информация, - сказал Мадрид, подсаживаясь к осведомителю.
        - Какого рода? - спросил мужчина в плаще.
        - Я ищу одного человека. Он находится где-то в дороге, выехал из поселения Булварк. Ее зовут Пина, она полуэльфийка. Рыжие волосы, - сказал Мадрид.
        - Это будет стоит больших денег, такую информацию тяжело найти.
        Мадрид положил на стол золотую монету, но осведомитель даже не поменял выражение своего лица. Тогда парень достал еще две монеты, и мужчина заговорил.
        - Поднимись на второй этаж.
        Такая просьба была странной. Это было похоже на мошенничество: Мадрид дал деньги, ему сказали подняться на второй этаж, а за это время осведомитель бы сбежал.
        Но парень выполнил требование. Он поднялся по скрипучей лестнице и практически столкнулся с рыжеволосой девушкой.
        - Извините, я случайно, - сказала она.
        - Пина? - спросил удивленный Мадрид.
        - А? Мадрид? Это же вас послал Тин, - сказала Пина.
        - Мы уже собирались ехать в Бульварк, - сказал Мадрид.
        - Ну, я добралась сюда только полчаса назад. Сняла комнату, а потом столкнулась с вами.
        - Можно на «ты». Хорошо, что не разминулись.
        Когда Мадрид спустился по лестнице, то бросил взгляд на осведомителя. Тот криво улыбался.
        - Да уж, редкая информация, - пробормотал Мадрид.
        Добираться обратно было быстрее. Игроки нашли карету, наняли ее и понеслись во весь опор в сторону графства Моон. К счастью, граф Бул не успел прислать приглашение.
        - Тесновато здесь для семерых, - сказал Мадрид. Пока они ехали шестером, трое с одной стороны, трое - с другой, то все было в порядке. Но с появлением Пины места стало не хватать. Впрочем, девушка почти сразу залезла на крышу кареты. Пине не нравилось сидеть в тесном салоне, а вот езда сверху напоминала ей поездку на огре. Ветер обдувает волосы, а мир видно не только в два узких окна. Так Пине действительно нравилось больше.
        - Прекрасный мир, - сказала она. Конечно, девушка никогда не ездила верхом на карете, но вряд ли ощущения сильно отличались от реальных. Ветер такой же, как настоящий. Тряска - очень реалистичная. Выбивалось из картины только небо.
        Пине казалось, что таким голубым оно в реальном мире просто не может быть.
        Карета быстро проскочила графство Пекора, а затем направилась в графство Моон. Трижды нападали разбойники: редкое развлечение для игроков. Лут с них был неважным, зато за убитых бандитов давали репутацию в графстве.
        Кучер ехал очень быстро. Он даже несколько раз менял коней в разных городах. Игроки, само собой, застали только небольшую часть дороги - сидеть и смотреть в окно дело утомительное, гораздо проще выйти из онлайна и заняться своими делами в реале.
        Наконец, карета добралась до Шумберга. К сожалению, от визита к графу Моону отвертеться не удалось. Тот радушно принял гостей, но уже без прошлой помпы. Он понимал, что игроки спешат обратно, в Акродус, ведь рыжая полуэльфийка уже была с ними. Конечно, Моон понятия не имел, зачем им эта девушка, но видел, что дело важное.
        - Караван отправляется завтра утром, - сказал граф. Отправка товаров и так задержалась из-за игроков.
        Оставшийся день Мадрид, Пина и остальные бродили по городу, покупая всевозможные товары. Девушка присмотрела себе новые штаны, Мадрид - неплохую сумку. А еще игроки покупали книги с умениями и заклинаниями. Караван привозил разное, и многие не находили среди груза того, что им было нужно.
        Мадрид зашел в магическую лавку. Хозяин, пожилой маг, сидел и настраивал какой-то артефакт.
        - Здравствуйте. Я ищу свитки заклинаний, - сказал Мадрид.
        - Полка слева от вас, - сказал хозяин, не отвлекаясь от прибора.
        - Вы не поняли. Мне нужны очень мощные свитки заклинаний.
        Маг поднял глаза. Несколько секунд он изучал покупателя, видно, применяя Оценку. Репутация в графстве Моон у Мадрида была, поэтому маг кивнул и достал из-под стола три свитка.
        - Свиток восьмого уровня - «Зона града». И два свитка девятого уровня - «Железная армия» и «Шторм», - сказал хозяин магазина. - Это будет недешево, сотню золотых за свиток восьмого уровня, и по полторы сотни за свиток девятого.
        - Идет, - сказал Мадрид.
        Он был министром Акродуса. С собой у него было немало денег. О покупке свитков его никто не просил, Мадрид сам об этом догадался. Даже один такой свиток здорово усиливал боевой потенциал Акродуса, что уж говорить о трех.
        Перед уходом Мадрид задержался у полки со свитками. Его внимание привлек «Барьер» шестого уровня.
        - А этот «Барьер», насколько он прочный? И какие атаки блокирует? - спросил парень.
        - Магические. Один «Барьер» способен выдержать магическую атаку вплоть до седьмого уровня, выпущенную магом средней руки, - сказал хозяин.
        - А как насчет Тьмы?
        - Блокирует. Не так хорошо, как Свет, но все же.
        - Беру, - сказал Мадрид.
        - Хорошо, цена пять золотых за штуку. Сколько вам? - спросил маг.
        - Все, что на полке.
        Двадцать четыре «Барьера» Мадрид сгреб в свой инвентарь. А еще взял кучу других свитков, суммарно аж сто штук. И не жалел об этом ни секунды.
        - Слишком сильно потратился, - сказал он. И вместо того, чтобы пойти в крепость, направился на черный рынок, который всегда открывался в такое время суток.
        Немного монет и осведомитель указал на расположение рынка. Мадрид ожидал увидеть разных темных личносте й - воров, убийц и прочих, но черный рынок оказался на редкость обычным.
        - Ищете что-то особенное? - спросил один из продавцов.
        - Хочу продать что-то особенное, - ответил Мадрид.
        - И что же?
        Игрок достал из инвентаря проклятый меч. Мадрид выбил его из одного рыцаря смерти, но не стал очищать в резиденции Охотников на нежить. Парень знал, что оружие все равно ничего особенного из себя не представляет, но вот глаза продавца наполнились удивлением вкупе с жадностью.
        - Десять серебряных монет. - сказал он.
        - Всего-то? Думаю, подойду к другому продавцу.
        - Золотая!
        - Другой разговор.
        Мадрид ходил по черному рынку, продавая предметы, выпавшие из нежити Акродуса. Товар активно скупали. В конце концов, это игроки Акродуса переросли такие предметы, а для нпс подобное снаряжение было очень хорошим.
        Глава 20. Горько!
        - Скоро я приеду в ваш Акродус. Кстати, у меня есть для тебя подарок!
        Марина сидела на Алексее верхом. Парень уже смирился с этим, поэтому просто слушал Заколку, которая устроилась на нем.
        - И где же он? - спросил Алексей.
        - В игре. Привезу тебе одну интересную штуку. Даже не пытайся угадать - не получится, - сказала Марина.
        - Ну, с этим можно поспорить…Но вдруг отгадаю? Тогда весь сюрприз испорчу. Подожду твоего приезда.
        - Вот и правильно. Мне на смену пора, - сказала Заколка.
        Слазила она с Тинова крайне неохотно. Но долг звал девушку: пусть кафе и было недалеко, все же стоило потратить время, чтобы не прийти туда растрепанной.
        Как только Заколка ушла, Алексей лег в аппарат погружения. С работой он закончил еще четыре часа назад, а это значило, что весь вечер можно было посвятить игре.
        Тин появился у озера, где он и вышел из «Путь Героя 2». Профессия Рыбака доползла до пятого уровня, и как бы парню не хотелось закинуть удочку, он все же сел на Морса и поехал в сторону Акродуса.
        К приезду Пины все должно было быть готово. Этим занималась Сильва, которая управляла стройкой лаборатории. Для создания антивируса было необходимо большое помещение и много алхимической аппаратуры. С первым было просто, вопрос со вторым решил Мадрид и его товарищи: они прошлись по рынку города Шумберг и купили значительную часть того, что было нужно.
        «Хорошо, что в инвентарь влезает очень много», - подумал Тин в тот момент. Если бы пришлось вести все это оборудование как груз, то потребовалось бы повозок десять, не меньше.
        Тин въехал в Акродус. Сначала он сделал самое простое - провел проповедь в соборе. А потом парень решил заняться проблемой, которую долго откладывал на потом.
        КОРОЛЕВСТВО АКРОДУС
        НАСЕЛЕНИЕ: 4770
        БЛАГОСОСТОЯНИЕ: 51/100
        ЛОЯЛЬНОСТЬ 97/100
        ВОЕННЫЕ СИЛЫ:620
        ОЧКИ ВЛАСТИ: 535 (+5 в день)
        МИНИСТРЫ: Внутренняя политика, Внешняя политика, Армия, Религия
        КАЗНА: 6700 золотых
        ДЕЙСТВУЮЩАЯ ИНФРАСТРУКТУРА: открыть список
        СТРОИТЕЛЬСТВО:открыть список
        ВНЕШНЯЯ ПОЛИТИКА
        ВНУТРЕННЯЯ ПОЛИТИКА:Хартия вольностей
        АРМИЯ:Профессиональная
        РЕЛИГИЯ: Учение Маркуса
        Окно управления Акродусом Тин не открывал уже давно. Выросло население, повысилась лояльность. Последнее - из-за фанатиков Маркуса, которые составляли подавляющее большинство в Акродусе. Еще появились военные силы, причем неслабые.
        Но Тин зашел сюда только ради очков власти. Только он один мог ими распоряжаться, ведь был королем Акродуса. За очки власти можно было принимать законы: сто очков - один закон.
        Тин выбирал долго. Он мог принять только пять законов.
        Поощрение алхимиков
        Алхимические исследования и производство алхимических препаратов на 5% быстрее.
        - Это точно беру, алхимия нам сейчас очень важна.
        Законов стало куда больше, выбрать нужно было всего четыре. Тин листал, зачитывал описания. Некоторые варианты он сразу откидывал, другие брал на рассмотрение.
        - Рабы? Маркус не одобрит, какие рабы? Посольства, хм. Нет, не подходит. Нечего им в Акродусе жить. А вот это неплохо, это можно.
        Торговая дипломатия
        Заключение торговых сделок с другими странами на 20% дешевле.
        - Берем.
        Оставалось три варианта. Спустя полчаса парень определился, и с чистой совестью закрыл меню управления Акродусом.
        Кодекс чести
        Воины вашего государства имеют повышенный боевой дух.
        Паладины и рыцари чаще присоединяются к вашему государству.
        Акродус постоянно находился в войне. К тому же, опирался на паладинов. Этот закон идеально подходил. Он открылся из-за высокой лояльности в Акродусе, а еще из-за веры в Маркуса, которая доминировала в королевстве. Если бы Акродус увлекался какой-нибудь некромантией, то игра бы не предложила Кодекс чести.
        Союз рудокопов
        Повышается количество жителей, заинтересованных в горном деле.
        Временно Акродус обходился ювелирным делом, но в будущем королевству нужно было стабильно стоять на ногах. Драгоценные камни, железная руда, мадид - все это могло сделать Акродус процветающей локацией.
        Гвардия
        Вы можете нанимать отряды гвардейцев.
        Паладины сильны, но нельзя опираться на них одних. Гвардия, которую можно воспитать из обычных воинов - лучшее решение.
        - Теперь Импульс.
        Когда Тин поднял Владение щитом до максимума, то получил возможность комбинировать умения на щит. Правда, для этого и умения нужно было докачать до десятого, и пока у парня было всего одно такое - Импульс.
        Получено умение: Мощный импульс
        Мощный удар щитом, который отталкивает противника.
        Базовый бонус: 100 урона.
        +1% к шансу опрокидывающего удара за уровень.
        Сила толчка зависит от вашей выносливости и выносливости противника.
        - Здорово, -- сказал восхищенный Тин. Опрокидывающее свойство - редкое преимущество, которые обычно получают с помощью заклинаний или осадной техники. А тут - простой удар щитом.
        Больше заняться было нечем, поэтому Тин решил зайти к Богу Копья.
        Китаец тоже начал готовиться к полномасштабной войне с нежитью: вокруг него валялось много скованных механических и вытесанных деревянных деталей. Тао делал осадные орудия. На улице, прямо возле кузницы, уже стояли старые отремонтированные баллисты, которые нпс как раз подготавливали к перевозке. Но сразу за ними находились уже совершенно новые осадные орудия. Тао научился делать баллисты, но на них одних не остановился. Тин посмотрел по сторонам, и заметил у одной стены кузницы пару скорпионов.
        - Круто. А где рецепт взял? - спросил парень.
        - Караван привез, - ответил Тао.
        Скорпион - это стреломет, по своему принципу действия напоминающий баллисту. Такие машины использовали древние римляне, в основном не для осады, а в полевых сражениях. Скорпион стрелял меньшим снарядом, чем баллиста. Разрушать стены этой машиной невозможно, а вот убивать солдат - вполне. А еще скорпион обладал одним несравненным преимуществом перед баллистой: стрельба из него была намного быстрее.
        - Могу один взять?
        У Тина в голове возникла странная идея, которой он не мог противостоять.
        - Бери.
        Парень поднял скорпион. С его показателем Силы он даже не почувствовал каких-то неудобств. Для обслуживания баллисты требовалось как минимум три человека. С скорпионом могли управиться двое: один стрелял, второй заряжал.
        Но никто не пробовал стрелять с скорпиона, как из арбалета.
        - Вот по той броне шмальнуть можно? - спросил Тин.
        Китаец кивнул. В дальнем конце помещения стоял деревянный манекен, на которой была нацеплена кольчуга. Тин прицелился и выстрелил. Скорпион здорово тряхнуло, но парень крепко держал его в руках.
        Дротик пробил кольчугу, опрокинув манекен на пол.
        - Ого, - сказал Бог Копья. Он не ожидал, что Тин будет стрелять прямо с рук.
        Но парень не закончил. Выстрел - это не так важно. Гораздо труднее было перезарядить стреломет на весу.
        - О, храповый механизм? - спросил Тин. Силы хватало, чтобы держать скорпион одной рукой. Второй парень двигал рычаг, натягивая тетиву.
        - Подай дротик, - сказал Тин. Тао протянул ему снаряд.
        Второй выстрел был направлен в другой манекен. Целиться было не очень просто, но при этом легче, чем при стрельбе из лука.
        - Я возьму с концами, да?
        Тао кивнул и дал парню целую охапку дротиков. Качество у них было отменным: все-таки их ковал Бог Копья, лучший кузнец Акродуса.
        Куда еще можно было пойти проверить стрелометную машину, как не на баррикады? Тин отправился туда. Игроки даже не удивились: после того использования двух щитов одновременно, стрельба из скорпиона с рук не выглядела чем-то необычным.
        - Вижу цель.
        Тин навел скорпион на рыцаря смерти и выстрел. Мертвец не получил никакого урона: его защищала темная энергия. Зато от удара рыцарь смерти упал на землю.
        Проблема скорпиона была в уроне. Арбалеты и осадные орудия наносит статичный урон в «Путь Героя 2». То есть, твои характеристики никак не влияют на повреждения от выстрелов. Поэтому многие предпочитали луки, а арбалеты чаще всего были уделом нпс.
        Но у осадных машин было преимущество - опрокидывающее свойство. В этом Тин как раз и убедился. Он боялся, что если стрелять с рук, то свойство пропадет. Но все работало, поэтому парень принялся укладывать на лопатки разную сильную нежить, с которой дрались нпс. Это была хорошая поддержка: Тин опрокидывал врага, а воины и паладины добивали его.
        Механика: получен уровень пять!
        - Ого, даже прокачка идет.
        Тин стрелял, пока не закончились дротики. Опытным путем парень выяснил, что его скорострельность - три выстрела в минуту. Понятное дело, что скорпион был для него не очень эффективным оружием. Зато очень веселым.
        
        О приближении каравана Акродус знал заранее. Мадрид написал Тину сообщение о скором прибытии, поэтому все игроки собрались снизу, у ворот в подгорный город.
        Кому-то было просто интересно. Кто-то хотел узнать, что привезли караваны. Кто-то ждал заказанные Мадриду и его товарищам подарки. Тин ждал свою девушку.
        - Леха!
        Пина спрыгнула с повозки и повисла у него на шее. Все смотрели на них, ничуть не скрывая улыбок.
        - Леха, значит, - сказал Скриптид.
        - А? Ты скрывал свое имя? - спросила удивленная Пина.
        - Что-то вроде. Ай, какая уже разница, я бы и так рассказал, если бы кто-то попросил, - сказал Тин и махнул рукой, предварительно отодрав от себя девушку.
        Сильва быстро проверила груз, а игроки за пару минут разгрузили телеги. Караван двинулся обратно, в Десять Великих Графств.
        - Как все прошло, Мадрид? - спросил Скриптид.
        - Нормально. Граф Моон хочет заключить с нами союз. Ну, знаешь, разборки между графами и все такое. Но пока все достаточно скромно - просто право эксклюзивной торговли, - сказал Мадрид.
        - Это надо обдумать. У нас пока других проблем хватает, - сказала Сильва. Она не только слушала разговор, но и командовала грузчиками-нпс, которые сейчас переносили товары на склады.
        - И где твой подарок? - спросил Тин эльфийку, которая с интересом разглядывала парня. Тин выбрал свою оригинальную внешность на старте игры, но немного изменил ее - добавил шрам и удлинил волосы. Именно эти детали и разглядывала Заколка. К слову, она и сама сделала своего персонажа на основе реальной внешности, пусть и поигралась с настройками пару часов.
        - Вот, - сказала Пина и достала из инвентаря шкатулку.
        Взгляды всех игроков устремились на подарок. Всем было интересно, что же там.
        Пина открыла шкатулку, и все увидели…обручальные кольца.
        - О, брат, - сказал Скриптид и похлопал Тина по плечу.
        Сам парень даже не знал, что и сказать. Ситуация была забавной, но все это выглядело как очень, очень жирный намек.
        - Ну а что, в реале не собираемся, давай хоть здесь. А вообще я за квест их получила, - сказала Пина и рассмеялась. Реакция ее парня была до нельзя уморительной.
        - Брачная церемония, - довольно сказала Сильва.
        - Брачная церемония! - закричали игроки.
        Нет, здесь не собрались работники ЗАГСа. Просто брачные церемонии занимают особое место в сердцах игроков ММО. Такие события происходят нечасто, для этого как минимум нужны два игрока противоположного пола, которые друг другу нравятся. А девушек, как известно, в ММО гораздо меньше, чем парней. И не каждый мужчина согласится на свадьбу, пусть и виртуальную.
        Стоило понимать, что происходили такие события в основном в узких стенах гильдии. Игроки становились гостями, которые дарили подарки, а потом громко кричали «Горько!». Да, свадебная церемония была «урезанной», но от этого не менее веселой.
        Где можно было «расписаться» в мире игры? Иногда разработчики создавали специальную локацию для этого - какой-нибудь дворец бракосочетания эльфийского разлива. Именно эльфийского, ведь чаще всего регистратор - это остроухая мадам.
        Если такой локации не было, то разработчики шли простым путем - использовали храмах. Это в соборе Линды вечно толпились фанатики, а в обычных храмах было очень скучно. Кто-то из игроков воскресает, кто-то забегает получить бафф или выполнить задание. Локация есть - активности нет. А вот свадебные церемонии здорово исправляли такое положение дел, делая храм на час или два сосредоточием веселья.
        Конечно, игроки направились в собор Линды. Никто и не надеялся на какую-то официальную регистрацию брака, но когда сэр Бедивер услышал о причине суматохи, то тут же предложил свои услуги.
        - Это будет честью для меня - скрепить союз юного магистра ордена и его спутницы жизни.
        Все обрадовались, только Скриптид немного расстроился. Он уже собирался сам провести бракосочетание, а тут ему обломали весь кайф.
        Нигде не было видно Тао, хотя китаец тоже выходил к каравану. Но все стало понятно, когда Бог Копья появился на пороге собора с белым платьем в руках.
        - Мой подарок невесте, - сказал он.
        - Спасибо! - искренне обрадовалась Пина. Платье было не слишком вычурным, у Тао было мало времени. Но без платья свадьба не была бы свадьбой, это понимали все.
        Тину костюм был не нужен. Все-таки это было фентези, здесь прекрасно подходил и его паладинский набор. Без шлема, само собой.
        Когда Пина вернулась, начался процесс бракосочетания. Игроки выстроились рядами, распихав в стороны нпс. Тин и Пина вышли вперед, а Бедивер начал зачитывать клятву:
        - Клянешься ты, магистр Тин, что будешь любить свою жену, быть с ней и в горе, и в радости, пока Маркус не разлучит вас?
        - Клянусь.
        - А ты, героиня Пина, клянешься любить своего мужа, быть с ним и в горе, и в радости, пока Маркус не разлучит вас?
        - Клянусь.
        - Можете обменяться кольцами.
        Аксессуары, которые визуально были одного размера, сели на пальцы идеально. Это была одна из игровых условностей.
        Тин поцеловал Пину. Ощущения немного отличались от реальности, но все равно было приятно. «На это можно и подсесть», - подумал парень в этот момент.
        Игроки радостно закричали. А Пина прошептала Тину на ухо:
        - Кто такой Маркус?
        - Местная рок-звезда. Потом объясню, - сказал ей парень. Тин обратил внимание на кольцо и понял, что оно дает сильный бафф.
        - Ого, десять процентов к характеристикам. Ничего себе.
        - А ты думал, я просто так решила разыграть свадьбу? Считай это платой за хороший артефакт.
        - Слушай, я же Ювелир. Можно переплавить? Сделаю новое, характеристики даже лучше будут.
        - Я тебе переплавлю, сука.
        - Понял, понял.
        Но на этом праздник не закончился. Сильва сделала приглашающий жест, и игроки двинулись в тронный зал.
        Там уже были накрыты столы, да и многие нпс собрались здесь. Еще бы: их король женился. Теперь у Акродуса была королева, а это немаловажно.
        Тин начал получать подарки. В основном они предназначались Пине, парень на это не жаловался. Подтянулись и игроки: их подарки были уже поувесистей. Когда возле трона образовалась целая куча всяких предметов, все заняли места за столами.
        - Что-то горько, - сказал внезапно Роршах, отхлебнув самой обычной воды из бокала.
        - Горько! Горько! - поддержали его некоторые игроки.
        «Русские», - подумал Тин. Конечно, могли быть и украинцы, и белорусы, и много кто еще, но уж точно не англичане с американцами. Они таких традиций не имели.
        Роршах с остальными вовсю скандировали «Горько! Горько!». К этим непонятным призывам присоединились и остальные, даже не понимая, что происходит.
        Тин с Пиной поцеловались. Так происходило еще несколько раз. К сожалению, алкоголя не было, да и виртуальная свадьба - не реальная, поэтому праздник закончился примерно через час. Но все остались довольными.
        
        Делами решили заняться на следующий день. Пина осмотрела место для своей лаборатории, там уже установили все необходимое оборудование. Девушка уже ознакомилась с рецептом по скриншотам, поэтому сразу приступила к работе. Материалы у нее были с собой: Пина предусмотрительно закупила ингредиенты, причем с запасом.
        - Все устраивает? - спросил Тин свою девушку.
        - Конечно! Только я хочу еще погулять здесь, - ответила Пина.
        Это они, местные игроки, уже успели привыкнуть к Акродусу, а вот рыжеволосой эльфийке было очень интересно. Тин провел ей экскурсию, которая заняла аж три часа. Причем пришлось воспользоваться услугами такси: Морс явно негодовал из-за двойного груза на своей спине, но вез.
        На создание антивируса потребовался месяц. Не то, чтобы Пине нужно было что-то делать такой долгий срок - просто готовилось оно долго. А еще девушка следила за процессом, попутно изготавливая целую кучу обычных зелий для игроков Акродуса. Производила она их так много, что каждому был вручен набор из ста штук. Пятьдесят зелий - на восстановление ОЗ, по двадцать - на восстановление маны и ЗС, и еще десять - с воспламеняющей жидкостью.
        Игроки решили провести собрание перед грядущей войной. Они собрались в тронном зале, чтобы обсудить все важные вопросы будущей наступательной операции.
        - И как мы доставим антивирус до адресата? - спросил Скриптид.
        - Вариантов несколько. Самый очевидный - просто метать, как те же зелья воспламенения, - сказал Тин. - Но лучше всего использовать метательные машины.
        - Тао, что подойдет? - задал вопрос Скриптид. Он все-таки был армейским министром Акродуса, поэтому взял операцию под свой контроль.
        - Онагры, - сказал Бог Копья. - Но нужно вытянуть их наверх.
        - Да уж.
        Это была главная проблема. Все боялись выстрелов из темной башни, которая аннигилировала все живое.
        - В общем, план такой. Небольшой группой быстро прорываемся наверх и уничтожаем башню. Я уверен, сейчас она не работает - зачем в холостую стрелять? Добираемся до поверхности и сносим. Думаю, Тао лучше всего подойдет на эту роль со своим уроном. Еще ее можно поджечь зельями воспламенения. Главное добраться до башни.
        - А если выстрелит? - спросил кто-то из игроков.
        - У нас есть свитки с заклинанием «Барьер», которые привез Мадрид. Плюс еще мой Барьер Света, два выстрела он выдерживает спокойно. Правда, заклинание долго читается, но я могу делать это на ходу. В конце концов, я выживу из-за Плаща Теней. Правда, не думаю, что смогу повредить башню один, - сказал Тин.
        - А если ее перенесли? - спросил кто-то.
        - То у нас большие проблемы.
        Пока существовала темная башня, весь план наступления летел коту под хвост. Даже некродракон не был такой серьезной проблемой, как постоянные выстрелы темными волнами.
        - Может, нужно сходить на разведку? - спросил Мадрид.
        - Нужно. Вот только не будет больше фактора внезапности. Прорвемся раз - второй уже не получится, башня точно будет работать, - сказал Скриптид.
        - А если незаметно?
        Все уставились на Мадрида.
        - Это как? - спросил Тин.
        - Хамелеон, - сказал Мадрид. И исчез прямо на глазах у игроков.
        Сначала казалось, что Мадрид просто растворился в воздухе. Но присмотревшись, игроки заметили слабое мерцание.
        - Здорово, - сказал Тин, когда Мадрид отключил маскировку. - Это ты когда так научился?
        - Навык Скрытность я получил давно. Года пол назад, наверное. А умение Хамелеон купил в Шумберге, прямо перед отъездом. Еле догадался это сделать. За месяц прокачал почти до максимума, - сказал Мадрид.
        - Отлично!
        В разведку Мадрида отправляли как на смерть. Все собрались у баррикад, а Скриптид даже картинно вытирал слезы с лица.
        - Ну вас, - сказал Мадрид.
        План игроков делился на два этапа. Первый - нападение на мертвецов. Второй - разведка. Силы Акродуса остались на баррикаде, вперед пошли только игроки. Такое происходило часто, именно так они прокачивали навыки и фармили очки. Всегда удобней встать как можно дальше от баррикад, чтобы нпс не мешали.
        Нападение прошло успешно. Мертвецов оттеснили метров на сорок, а потом игроки остановили атаку.
        - Хамелеон, - сказал Мадрид.
        Тело игрока растворилось в воздухе. Здесь, в темноте, его совершенно не было видно. У Хамелеона, умения Мадрида, было ограниченное по времени действие. Своей атакой игроки экономили время разведчику.
        Проблемой была темнота. Мадрид не мог светить себе, ведь тогда бы он выдал свое расположение мертвецам. Помогла Пина, которая за каких-то пятнадцать минут сделала зелье с эффектом ночного виденья.
        Игроки ждали десять минут. Именно столько действовал Хамелеон. За это время можно подняться наверх и спуститься обратно, но нельзя забывать о сотнях мертвецов, которые толпились на лестнице. Они здорово мешали двигаться, Тин даже не был уверен, что Мадрид сможет хотя бы подняться.
        - Вон он! - закричала Мистраль. - Скачок!
        Мадрид не дотянул до игроков: действие умения закончилось раньше. Он появился в толпе мертвецов и принялся сражаться. К счастью, это произошло недалеко от игроков, и они быстро смогли прийти на помощь своему товарищу.
        - Надеюсь, не заподозрили, - сказал Мадрид.
        - Вряд ли, подумаешь, появился в двадцати метрах от остальных игроков, - сказал Скриптид. - Ну что, где башня?
        - Стоит на том же месте. Не стреляет, об этом и так легко догадаться. Но работает. Собирает темную энергию, но не стреляет, - сказал Мадрид.
        - Значит, будем следовать изначальному плану. Десять лучших игроков пойдут вперед. Остальные будут идти вторым эшелоном, зачищая мертвецов и помогая тянуть онагры, - сказал Тин. - Когда начнем, Тао?
        - Через три дня все будет готово, - сказал кузнец.
        Глава 21. День начала операции
        - Отец, ты слишком много времени проводишь в этой штуке. Ты уже не молод, это сказывается на организме, - увещевал старший сын.
        - Вот именно. Я пусть иногда и погружаюсь, но всего на час-два! - добавил младший.
        - Я еще не старик, нечего меня хоронить раньше времени.
        Сыновья Ху Тао пытались убедить своего отца проводить меньше времени в погружении. Им стало тяжелее до него дозвониться, а когда они приезжали с визитом, то чаще всего находили Ху Тао в капсуле для погружения. Все это не могло не волновать сыновей.
        Когда Ху Тао остался один, то задумался. Это было правдой: он стал слишком много времени уделять игре. Но Ху Тао и не хотелось делать что-то другое: там он был Богом Копья, здесь - 51-летним безработным китайцем, все время которого уходило на попытки заняться хоть чем-то полезным. А еще на поглощение пары бутылок Циндао, которое он так любил.
        - Увлечение?
        Китаец посмотрел на полку с книгами. Ему нравились романы, но сейчас они казались пресными. В мире игры ты мог сам творить свою историю.
        Пока Ху Тао пил Циндао, свое любимое пиво, то много думал. Он не хотел идти на работу - ему это было не нужно. Денег хватило бы на безбедную старость. Отношения? Ху Тао не хотел в это ввязываться. Он всегда мог просто снять женщину, пока тело все еще позволяло это.
        И тут в голову китайца закралась интересная мысль.
        Через неделю Ху Тао привезли все, что он хотел. Целый набор для кузнечного дела - в современном мире можно было достать и не такое. Ху Тао сделал себе импровизированную кузницу на заднем дворе, где и принялся ковать.
        Часа два-три в день - это немного, зато это время китаец проводил в реальности. Ковать здесь было сложнее, чем в игре. «Путь Героя 2» многое делал за игрока, полагаясь на уровень профессии и снаряжение. Да и сам процесс ковки был упрощен: в реальности нужно было учитывать намного больше факторов.
        Прошел месяц. Ху Тао уже неплохо справлялся: знания из игры не были бесполезными. Еще через месяц к китайцу наведались власти, и он решил на всякий случай получить парочку разрешений - особенно на владение холодным оружием. Все-таки, Ху Тао не мог избавиться от своей главной страсти - создания копий.
        А еще через три месяца у немолодого китайца появились клиенты.
        Откуда они взялись, Ху Тао и сам не понимал. Соседи интересовались шумом, смотрели на поделки. Сначала в них не было и капли интереса, но вскоре все изменилось. Ху Тао поднаторел и сделал некоторым соседям разные мелочи, вроде кованой вешалки или ручки для двери. А вскоре за его изделия уже готовы были платить деньги.
        Ху Тао присылали заказы по сети. Все это приносило доход, и вскоре кузница, задуманная как хобби, отбилась по деньгам. Китаец построил над ней навес, купил оборудование получше. Дела явно шли в гору.
        Вскоре стали приходить просто для того, чтобы посмотреть на его работу. Ху Тао сначала смущало такое внимание, но вскоре он привык. В игре тоже часто смотрели, как он кует.
        Ху Тао оформил свое небольшое дело, как индивидуальное предприятие. Сыновья были счастливы: их отец стал чаще бывать в реальном мире и занялся серьезным делом.
        Вот только сам Ху Тао понимал, что в реальности он не сможет стать Богом Копья. Хорошим кузнецом - да, величайшим копейщиком - никогда. Все это его ждало в «Путь Героя 2», куда китаец погружался каждый день, когда настырные зрители его кузнечного дела уходили прочь.
        
        До начала операции оставалось три дня. Все готовились, как могли. Кто-то докачивал навыки и умения, кто-то пытался раздобыть снаряжение получше. С последним было туго: Бог Копья был полностью сосредоточен на создании онагров.
        Тин качался.
        ТИН, ФАКТИЧЕСКИЙ КОРОЛЬ АКРОДУСА
        ЧЕЛОВЕК, МУЖЧИНА
        3800/3800 ОЗ
        3700/3700 ЗС
        2800/2800 МЭ
        Сила -346
        Ловкость - 300
        Выносливость -335 (+35)
        Интеллект - 271
        Мудрость - 280
        Вера - 690 (+50)
        Харизма - 190 (+15)
        Сила, Ловкость, Выносливость - все свои «рабочие» характеристики Тин довел до хорошего уровня. Интеллект с Мудростью не сильно отставали. Вера была за пределами разумного. Фактические 690 единиц, формальные - так вообще 740. Ужасающее число для игрока. Чудеса, которые использовал Тин, могли работать часами, а иногда даже сутками. Чудо: Изгнание нежити - и любой мертвец гарантированно умирает.
        НАВЫКИ:
        МАСТЕР:Владение мечом, Владение топором, Владение дробящим, Владение луком, Владение щитом, Ношение доспехов, Критический удар, Блокирование, Оценка, Магия Света, Магия Призыва.
        Владение копьем (6 ур.) 11%
        Метание (8 ур.) 65%
        Парирование (7 ур.) 73%
        Знание оружия (9 ур.) 35%
        Рукопашный бой (9 ур.) 52%
        Врачевание (2 ур.) 30%
        Механика (5 ур.) 62%
        Верховая езда (6 ур.) 81%
        Божественная связь (9 ур.) 1%
        Медитация (6 ур.) 0%
        Магия Огня (6 ур.) 2%
        Лидерство (5 ур.) 50%
        Главным своим достижением последних недель Тин считал прокачку Владения луком и щитом до максимума. Блокирование - тоже важный навык, который тоже удалось довести до десятого. Скоро можно было попробовать взять мастера в Знании оружия и Рукопашном бою, но сейчас на это не было времени.
        УМЕНИЯ:
        МАКСИМАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ: Удар Боггеля (10 ур.), Рывок (10 ур.)
        Секущий крушитель (7 ур.) 60%
        Ревущий удар (8 ур.) 79%
        Савойский разрез (1 ур.) 0%
        Финальное уничтожение (3 ур.) 1%
        Разлом (8 ур.) 62%
        Горный поток (3 ур.) 45%
        Удар Правды (1 ур.) 0%
        Скачок (5 ур.) 0%
        Синий Рассвет (4 ур.) 62%
        Мощный импульс (2 ур.) 50%
        Глухая оборона (8 ур.) 90%
        Сопротивление (5 ур.) 5%
        Шипастая защита (5 ур.) 2%
        Скалодробитель (9 ур.) 0%
        Резонанс ( 6 ур.) 0%
        Таран (6 ур.) 1%
        Рывок десятого уровня - это то, что нужно было сделать уже давно. К сожалению, система не дала никак улучшить это умение, Тин бы с удовольствием качал бы его.
        Новые умения тоже неплохо поднялись в уровне. Сопротивление было очень полезным, Шипастая защита - уже ситуативно. Вот Резонанс парень применял всегда.
        ЗАКЛИНАНИЯ:
        МАКСИМАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ:Вспышка Света (10 ур.), Волна Света (10 ур.), Светошар (10 ур.), Огненная стрела (10 ур.), Призыв зверя (10 ур.), Призыв элементаля (10 ур.)
        Огненное лассо (1 ур.) 0%
        Земля пепла (1 ур.) 0%
        Луч Света (9 ур.) 7%
        Аура Света (9 ур.) 41%
        Цепи Света (3 ур.) 20%
        Барьер Света (1 ур.) 60%
        Поле Света (2 ур.) 20%
        Призыв птицы (7 ур.) 44%
        Тин выучил два новых заклинания Магии Огня - Огненное лассо и Земля пепла. Первое могло обездвижить противника на пару секунд, при этом нанося урон огнем. Второе - создавало пепел на земле в определенном радиусе. Противник, который наступал на этот пепел, получал урон. В общем, АоЕ-заклинание Магии Огня.
        ПРОФЕССИИ:
        МАСТЕР: Астроном, Рудокоп, Кузнец, Ювелир
        Повар (6 ур.) 11%
        Алхимик (5 ур.) 31%
        Рыбак (5 ур.) 28%
        Торговец (5 ур.) 20%
        Все нужные профессии Тин уже прокачал. Оставался Рыбак, который нравился парню просто как хобби, и Повар, с помощью которого можно было получать баффы. К тому же, готовить никто не мешал готовить свежевыловленную рыбу.
        Торговец качался сам собой из-за сделок с караваном. Вот Алхимик Тину не нужен был вовсе. Сейчас в Акродусе была Пина - настоящий гений этой профессии.
        Настал час X.
        - Приготовились, сейчас начнем, - сказал Скриптид.
        Игроки уже не могли дождаться начала операции. Все они стояли за баррикадами, так, чтобы нежить их не видела. Наверх взобрался только Скриптид и еще пара игроков. Они следили за ситуацией.
        - Вперед!
        Штурмовая группа ринулась в проход. Тин, Скриптид, Мистраль, Бог Копья, Рико, Сильва, Мадрид, Пушер, Роршах, Эдгар По - лучшие игроки Акродуса были в ней. Они редко собирались вместе, ведь для этого не было смысла. Но не сегодня.
        Первые ряды нежити были уничтожены за считанные секунды. Штурмовая группа шла вперед, стараясь вообще не задерживаться. Они не убивали всех мертвецов на пути: для этого была вторая группа игроков.
        Как только первая четверть прохода была зачищена, нпс и игроки принялись разбирать баррикаду. Ее специально перестроили так, чтобы центральную часть можно было просто уничтожить. Это позавчера сделала Сильва, и, к счастью, мертвецы этого не знали.
        Штурмовая группа прошла половину пути, прежде чем нежить вообще смогла толком понять ситуацию. Там, в середине лестницы, игроков встретил отряд воинов и рыцарей смерти, подкрепленных десятком личей. Но штурмовая группа будто и не заметила препятствия.
        В этот момент из-за баррикад выкатили первый онагр. А вторая группа игроков продвинулась на четверть пути, зачищая остатки нежити.
        Чем выше поднимались силы живых, тем сильнее было сопротивление мертвецов. Рыцари ярости, личи, архилич, даже Вастус - нежить явно не собиралась пускать игроков наверх. Но штурмовая группа все равно быстро продвигалась.
        До выхода оставалась всего четверть пути. Тин стал зачитывать заклинание Барьера Света, и на одного бойца в группе стало меньше.
        - Немного осталось! - закричал Скриптид.
        На входе толпилось много низкоуровневой нежити. Видимо, их вывели из прохода, дав войти туда элитным бойцам. Игроки прорвались и, наконец, увидели локацию, на которой все они начинали играть.
        Плато Тишины.
        Сейчас все это место кишело нежитью. Целые армии мертвецов: они не бродили, а стояли стройными рядами. Сутками. Месяцами. Годами. Нежить не уставала.
        Среди мертвецов были и Титаны. Даже один такой исполин мог доставить проблем, а тут их было аж десять. От такого зрелища игроки на секунду замерли.
        - Вы должны были увидеть это сами, - сказал Мадрид. Он ходил в разведку три дня назад, поэтому знал о ситуации на плато Тишины.
        - Барьер Света!
        Тин закончил чтение заклинания и поставил Барьер Света у входа в подземный город. Конечно, можно было сохранить заклинание на потом, на случай, если башня начнет стрелять, но парень решил просто не дать нежити идти вниз. Так остальные игроки могли добраться на плато Тишины быстрее.
        Штурмовая группа бежала вперед. Нежить нападала со всех сторон, даже сверху - вампиры постоянно пикировали, обрушиваясь с небес десятками.
        Башня была уже рядом. Первым ударил Бог Копья:
        - Великий метеоритный выпад!
        Атака Тао была мощной, но это был удар копейщика. Он пробил башню насквозь, да. Однако башня и не собиралась падать. Игрокам нужно было подобраться еще ближе.
        - Огненный шар!
        - Огненные стрелы!
        - Ревущее пламя Востока!
        Игроки успели выучить разную магию по книгам, которые привозил караван. От скоординированной атаки огнем башня начала гореть. По крайней мере, те части, что могли воспламениться - большая часть строения была выполнена из камня и металла.
        - Шторм!
        Мадрид последние десять секунд зачитывал заклинание со свитка. Потоки ветра на плато стали крепнуть, и вскоре слабая нежить в радиусе пятидесяти метров даже не могла устоять на ногах - ее просто сдувало.
        Это заклинание Тин уже использовал однажды. Парень зачитал его в горном проходе, что только усилило эффект. Тогда с помощью Шторма удалось победить одного из Лордов смерти. Теперь этим же заклинанием пытались заваливать башню.
        - Нужно сломать основание!
        - Скачок!
        Мистраль быстро сократила расстояние с помощью умения, а потом обрушила всю свою мощь рядом с тем местом, куда атаковал Бог Копья:
        - Финальное уничтожение!
        Башня не выдержала. Половина основания была разрушена, а от Шторма строение начало наклоняться, а потом и вовсе рухнуло, похоронив под собой сотни мертвецов. Миссия была выполнена.
        - Поле Света!
        Тин использовал заклинание, чтобы хоть немного ослабить давление мертвецов. Нужно было вытягивать Мистраль, которая прыгнула к башне. К счастью, все было продумано - Морс уже был там, а через секунду девушка скакала обратно верхом на кунице.
        Вторая группа игроков Акродуса уже зачистила две трети лестницы. Онагры тянула армия. Это происходило очень медленно, ведь машины были тяжелыми.
        - Отходим! - закричал Мадрид, когда Мистраль вернулась к группе.
        Было проще сказать, чем сделать. Мертвецы были со всех сторон, на игроков постоянно обрушивалась магия Тьмы и сотни стрел.
        Эдгар По и Тин прикрывали группу щитами. Мистраль с Богом Копья расчищали дорогу. Остальные оборонялись от наседающей нежити. Идти было сложно, здоровье игроков сильно падало с каждой секундой.
        - Вспышки Света!
        Тин полностью переключился на лечение и танкование, и стал восстанавливать ОЗ остальных вместе с Рико. Оставалось еще десять метров - десять самых сложных метров, ведь там уже не действовало Поле Света.
        В этот момент из прохода в Акродус вышли игроки. Вторая группа быстро поняла, что нужно делать, и набросилась на нежить. Появился просвет, и штурмовая группа смогла уйти по безопасному «коридору».
        - Могли умереть, - сказал Скриптид.
        Тин посмотрел на товарищей. Если бы бой продлился на двадцать секунд дольше, то выжила бы только половина. Это у него была безумная живучесть за счет паладинской брони и двух щитов, а остальные такими прелестями не обладали.
        Личи и архиличи обрушили на Барьер Света сотни заклинаний Тьмы. Но высшая магия держала удар.
        - Что с проходом? Безопасно? - спросил Скриптид.
        - Почти. Нежить еще есть, но ее зачищают паладины. Онагры движутся, - сказал игрок из второй группы.
        - Пусть те, у кого Сила больше 150 единиц, спустятся вниз и помогут затащить онагры, - сказал Скриптид.
        Это было верным решением. Нужно было ускорить подъем осадных машин, ведь Барьер Света мог и не выдержать.
        Вампиры стали кружить над игроками сотнями, а Титаны пришли в движение. Тин боялся этих исполинов, ведь они могли грубой силой сломать Барьер Света. Ну, теоретически.
        Пятнадцать минут игроки уничтожали нежить, но мертвецов меньше не становилось. Один из Титанов почти дошел до Барьера Света. Рико зачитал заклинание, и гиганта из плоти сковало цепями.
        - Секунд двадцать, - сказал жрец.
        - Я еще свое использую, - сказал Тин.
        В этот момент наверх подняли первый онагр. Четыре игрока просто несли его на руках, а не тянули. Они поставили онагр на землю, а за ними из прохода появилось несколько паладинов и нпс-воинов.
        - Будем стрелять? - спросил Мадрид.
        - Рано, - сказал Скриптид. - Нужны все онагры. Или хотя бы половина.
        Нпс стали строить баррикады, а паладины использовать заклинания Света. В этот момент Титан добрался до Барьера Света. Он взял свои ладони в замок и обрушил удар на заклинание. Барьер Света слегка покачнулся. Заклинание выдержало, но вот урон получило.
        Урон получил не только Барьер, но и Титан. Пусть он и был колоссальным существом, высокоуровневая Магия Света все равно повреждала его.
        - Еще три-четыре таких удара, больше Барьер не выдержит, - сказал Рико.
        - Цепи Света!
        Тин как раз закончил читать заклинание. Титана окружили цепи, которые сковали движения исполина. Заклинание было всего третьего уровня, Тин знал, что выиграет только пару секунд.
        - Скачок!
        Мистраль уже восстановила запас сил зельями. Она подскочила к Титану и использовала свой коронный удар - Финальное уничтожение. Своим гигантским топором девушка отсекла гигантскому монстру ногу, и тот рухнул на землю. Он все еще был жив, но Мистраль не стало его добивать, отступив под защиту Барьера Света.
        - Мощный выстрел! - хором сказали Сильва и Пина. Эльфийкиначали стрелять в лежащего Титана. Они комбинировали свои умения, используя то Мощный, то Прицельный выстрелы, и это было эффективно, ведь Ловкость у лучниц была на высоте. Они выпускали по стреле в секунду каждая.
        Появился второй онагр, за ним третий.
        Раненый Титан смог приподняться на одно колено. В него летели заклинания Света и стрелы, но ему было все равно. Титан был нежитью, которая не чувствовала ни боль, ни страх. Все, чего он хотел - убивать живых.
        - Зона града!
        Мадрид зачитал еще одно заклинание со свитка. Над областью примерно в двести метров сгустились тучи, и вниз посыпался град. Он был размером с кулак и летал быстро: даже воин смерти умирал от такого, а рыцарь смерти получал повреждения.
        - Воины, стрелять из онагров в приближающихся Титанов! - скомандовал Тин.
        - Зачем? У нас еще не все машины, - сказал Скриптид.
        - Обычными, Ник! У нас есть обычные снаряды!
        Тин знал, что это почти не нанесет вреда Титанам. Но даже если бы исполины получили хоть несколько сотен урона - это уже был бы какой-никакой результат.
        Раненый гигант уже собирался бить по Барьеру Света, как перед ним неожиданно возник другой Барьер. Мадрид успел зачитать свиток, поэтому удар Титана был заблокирован. Но с гигантом надо было что-то делать.
        - Рывок!
        Тин оказался прямо у ноги огромного мертвеца.
        - Секущий крушитель!
        Длинный разрез нанес немало урона, но Титану было будто бы плевать.
        - Ревущий удар!
        Критический удар!
        Гигант наконец обратил внимание на Тина. Он размахнулся, но парень использовал Рывок и ушел от атаки. Титан ударил по земле, которая покачнулась от такого.
        - Держи.
        Тин кинул целую связку склянок в Титана. Это были воспламеняющие зелья Пины, от которых гигант моментально вспыхнул. Одно зелье ничего бы ему толком не сделало, а вот десять - другой разговор.
        - Секущий крушитель! Ревущий удар!
        Парень нанес еще пять ударов по ноге мечом, а шестой - щитом.
        - Мощный импульс!
        От последней атаки гиганта покачнуло. Он и так стоял на одном колене, но Тин порядочно порубил ему ногу. Возможно, еще сработало опрокидывающее свойство умения.
        В этот же момент в глаз Титану попала стрела.
        Исполин рухнул. ОЗ у него оставалось совсем немного: пятая часть. Сколько именно единиц у Тина не было времени смотреть. Упав, Титан махнул ладонью, намереваясь прихлопнуть парня.
        - Рывок!
        Тин ушел от атаки, но Титан оказался не таким глупым, как можно было предположить: это была обманка. Со скоростью, которую парень никак не ожидал от этого гиганта, Титан вновь обрушил ладонь на Тина.
        - Резонанс! Сопротивление! Глухая оборона!
        Если бы гигантская нежить била двумя руками, то Тин однозначно бы умер. Но это был только хлопок ладонью, причем быстрый, а не сильный.
        «Страшно представь, как жутко выглядит эта смерть в игре», - подумал парень, сдерживая щитом руку Титана.
        ТИН, ФАКТИЧЕСКИЙ КОРОЛЬ АКРОДУСА
        ЧЕЛОВЕК, МУЖЧИНА
        1220/3800 ОЗ
        3150/3700 ЗС
        1970/2800 МЭ
        - Секущий крушитель!
        Титану сильно досталось отдачей от Сопротивления. Тин несколько раз рубанул по руке, а потом использовал Рывок. Парень не пытался уходить в сторону от ладони - он приблизился к голове Титана.
        - Секущий крушитель!
        Критический удар!
        Получено: Некроядро
        Сила +6
        Ловкость +2
        Выносливость: +7
        Характеристик дали прилично. Игроки сами убили первого Титана, а не с помощью Хранителей, как раньше.
        - Тин!
        Парень оглянулся и понял, что два других Титана добрались до Барьера Света.
        - Множественные копья!
        Урон Бога Копья все еще был самым большим. До этого он сдерживал всякую мелочь целыми армиями, но когда начала действовать Зона града, переключился на Титанов.
        Но гигантам все было нипочем. Они ударили по Барьеру Света. Атаки игроков сконцентрировались на Титанах, но живые не могли остановить их.
        Когда гиганты атаковали снова, Мадрид успел использовать свиток Барьера. Удар одного Титана был заблокирован, но второй исполин обрушил свою мощь на Барьер Света. Заклинание замерцало и исчезло. Игроки и нпс остались без защиты.
        - Барьер Света!
        Паладин Бедивер предвидел такой итог. Он начал зачитывать заклинание еще когда только увидел приближение Титанов. Этим он выиграл для сил Акродуса время.
        - Поле Света!
        Подключился Уриенс.
        - Кара небес!
        А это был Аргалий, сильный паладин, который пришел в Акродус не так давно. Игроки не раз видели его сражающимся на баррикадах, но никто не знал об этом заклинании в его арсенале.
        В небе появилось меч, будто сотканный из Света. Он висел там всего секунду, а затем рухнул вниз - прямо в голову одного из Титанов.
        Гигант был убит всего одной атакой. Тин посмотрел на Аргалия: сразу после заклинания паладин сел медитировать. Скорее всего, Кару небес можно применять очень редко. Раз в неделю, как Барьер Света, или еще реже.
        Восемь онагров. Осталось совсем чуть-чуть. Аргалий запустил свой клинок из Света в целого Титана, а раненого оставил на игроков. Это было хорошее решение.
        - Луч Света!
        Паладины разом отвлеклись от убийств низкоуровневой нежити, чтобы атаковать Титана. Игроки последовали их примеру.
        - Мощный выстрел!
        - Множественные копья!
        - Секущий крушитель!
        - Ревущая погибель!
        Огромное количество входящего урона - и Титан рухнул.
        Паладины устали. Только самые выносливые из них продолжали сражаться с прежней легкостью - остальные потратили всю ману и весь запас сил. Пина перестала стрелять, и стала раздавать зелья воинам Света.
        Нпс-воины не шли в атаку. Они строили баррикаду и устанавливали онагры. Те, которые стали жрецами, лечили паладинов. Прибыл и небольшой отряд лучников, который сейчас вел огонь по слабой нежити.
        Но разве это можно было назвать обороной, когда к Барьеру Света шли еще семь Титанов?
        - Десять онагров! - сказал игрок второй группы.
        - Заряжайте, цельтесь во все стороны, как можно дальше, - сказал Скриптид.
        Тин бросился к одному из онагров. Все-таки, у него был пятый уровень Механики, и он мог помочь. Онагр, по сути, катапульта, она закидывает снаряды по дуге. И это был лучший выбор для этой ситуации.
        Парень начал налегать на рычаг, натягивая «плечо» онагра. С его силой это было просто. Там, где были нужны три-четыре нпс, Тин справлялся сам.
        - Готово!
        Онагр был готов к стрельбе, а вслед за ним - и девять других.
        - Заряжаем!
        Титаны были все ближе. В пращи на концах «плеч» онагров погрузили стеклянные снаряды с антивирусом.
        - Огонь!
        Глава 22. Сверхоружие Акродуса
        Онагры выстрелили. Стеклянные снаряды полетели по дуге и рухнули в ряды мертвецов, разбиваясь на части. Жидкость, которая была внутри, оказалась на нежити и на земле. Но ничего не изменилось - мертвецы шли в атаку, как и раньше.
        - Перезаряжай!
        Онагры стали вновь готовить к выстрелам. В этот момент потихоньку начинал действовать противовирус. По крайней мере, на это все надеялись. Игроки не знали, сработает ли препарат на нежить, это было только предположение, в котором им хотелось верить.
        - Огонь!
        Второй залп. Стеклянные снаряды полетели туда же - в ряды мертвецов.
        Скелеты и зомби, которые шли в атаку, резко попадали на землю. На них попала жидкость во время первого залпа, поэтому они поймали самую большую дозу противовируса.
        - Действует! - радостно закричали игроки.
        Как только жидкость попала в воздух, то тут же покрыла половину локации своим эффектом. Слабая нежить умирала, сильная - получала периодический урон и дебаффы. Даже здоровье Титанов постоянно сокращалось.
        Вампиры поняли опасность ситуации, и пошли в атаку. Сотни летающих мертвецов обрушились с небес на онагры, но их уже ждали. Игроки ударили по ним всем, что у них было, подключились и паладины. Некоторые нпс принесли наверх не только онагры - из подземного прохода появились скорпионы. С них сейчас и стреляли некоторые воины Акродуса. Одно попадание - и вампир сбит. Не убит, нет, но сбит.
        - По Титанам! - закричал Скриптид.
        Это было верным решением. Большим существам - большую дозу противовируса. Онагры выстрелили в гигантов, и тем явно не понравилось такое.
        - Все равно не успеваем, они уже близко.
        - Чудо: Изгнание нежити! - сказал Тин.
        Сколько бы здоровья не было у Титана, Изгнание нежити короля Акродуса сняло бы все. Не говоря про противовирус, который повсюду витал в воздухе.
        - Призыв воздушного элементаля!
        - Призыв зверя!
        Игроки стали призывать разных существ - элементалей, птиц, животных. Все эта призванная братия пошла за пределы Барьера Света, чтобы хоть немного отвлечь Титанов, но гигантам было все равно на мелочь - они упрямо шли к своей главной цели.
        - Железная армия! - сказал Мадрид, прочитав заклинание со свитка. Это был его последний козырь. «Шторм» и «Зона града» уже перестали действовать, поэтому Мадрид использовал оставшийся высокоуровневый свиток.
        Доспехи и оружие убитой нежити взлетели, формируя солдат-големов. У них не было рук, голов, ног - только наручи, шлема и поножи. Пустыми кольчужными перчатками големы держали разное оружие и щиты.
        Всего этих солдат было около сотни. Они пошли в атаку, и игроки удивились их силе. Один голем был гораздо сильнее рыцаря смерти. Но с низкоуровневой нежитью солдаты-големы даже не дрались: вместо этого они набросились на Титанов.
        Их координированные атаки наносили гигантам такой урон, что Титаны не могли больше игнорировать големов. Гиганты отвлеклись на битву со стальными солдатами.
        Через полчаса Барьер Света пал. Титан смог сломать его своим мощным ударом двумя руками. Он тут же был убит: Мистраль использовала Скачок, а за ним - Финальное уничтожение.
        Это был уже пятый уничтоженный Титан. Оставались еще двое, которые шли с другого конца плато Тишины. Были еще и целые полчища рыцарей смерти и воинов смерти, которые выдержали действие противовируса.
        Как только нежить поняла, что Барьера Света больше нет, то с остервенением пошла в атаку.
        - Воины, щитом к щиту! - скомандовал Скриптид.
        Нпс встали в боевой строй, в котором каждый десятый был паладином. Началась битва: измученные воины Акродуса сражались в ближнем бою с ослабленной нежитью.
        Присоединилась и часть игроков, но только человек десять. Остальным нужно было разобраться с оставшимися Титанами.
        - Нам нельзя стоять здесь, нужно наступать, - сказал Скриптид. Все были с ним согласны.
        Тин вскочил на Морса. Титанов нельзя было подпускать к воинам Акродуса, иначе жертв было бы слишком много. Барьер Света уже пропал, даже свитков с заклинанием «Барьер» больше не осталось.
        Морс понесся вперед. Над полем боя летал огромный стервятник, через глаза которого Тин видел проход к Титану. Парень направлял куницу, и та ловко маневрировала. Нежити было мало, поэтому Морс мог бежать, не останавливаясь ни на секунду.
        - Секущий крушитель! Ревущий удар!
        Тин наносил удар за ударом и продвигался все дальше. За ним увязалась целая армия разъяренных вурдалаков, но этого парень и добивался: чем больше врагов он отвлечет на себя, тем больше его товарищей доберется до Титана.
        Воины смерти встали плотным строем и выставили длинные копья.
        «Пикинеры», - пронеслось в голове Тина. Это было хорошим решением для мертвецов, но парня так просто было не остановить.
        - Синий Рассвет!
        Дальняя атака мечом просто уничтожила строй воинов смерти. На них действовал противовирус, поэтому здоровья у них было очень мало. Часть мертвецов пережила атаку, они бросились на Тина, но Морс ловко уклонился от атак и понесся во весь опор дальше.
        Несколько рыцарей смерти использовали дальние умения. Тин просто закрылся щитом, под Резонансом он почти не получил урон. Несколько атак с другой стороны отразил Мобильный щит. Никто не мог остановить Тина, который уже почти добрался до дальнего Титана, оставив ближнего на товарищей.
        - Рывок!
        Парень моментально оказался у ноги гиганта, и использовал Секущий крушитель, за ним Ревущий удар и еще несколько атак без умений. Титан же ударил ногой, чего Тин не ожидал.
        - Черт.
        Своей атакой Титан отбросила Тина на несколько десятков метров. Здоровья осталось чуть меньше тысячи единиц. Парень успел прикрыться двумя щитами, и только поэтому он выжил.
        Амулет Здравой Конкуренции тут же начал перегонять ману и запас сил в ОЗ. Тин использовал еще и несколько зелий.
        - Луч Света!
        Парень атаковал магией, потому что одна рука оказалось свободной: Тин убрал меч, чтобы пить зелья. Титан видел в нем угрозу и приближался своими огромными шагами. Тин сначала поливал мертвеца магией Света, а потом выхватил меч и использовал Рывок.
        На обычную нежить парень почти не обращал внимания. От нее защищал Мобильный щит, который еще и наносил урон Сопротивлением. Ослабленным воинам смерти порой хватало нескольких собственных ударов, чтобы умереть.
        Тин достал из инвентаря клевец вместо меча и использовал одно из лучших своих умений:
        - Горный поток!
        Волна энергии прокатилась по рядам нежити. Горный поток продолжает работать, пока убивает. Чем больше убитых противников, тем больше дистанция. И сейчас, когда нежить была слабой, Горный поток справлялся идеально. Волна прокатилась через все плато, создав полосу убитой нежити. Это напомнило Тину библейскую легенду о Моисее, пред которым расступилось море. Выглядело все примерно так же. Но прошла всего секунда, и шрам на теле армии нежити заполнился новыми мертвецами.
        - Множественные копья!
        На помощь Тину пришел Бог Копья, который атаковал Титана с другой стороны. Гигант на секунду отвлекся, и парень решил рискнуть.
        - Скачок! Финальное уничтожение!
        Критический удар!
        Тин бил клевцом, причем прямо в живот. Из Титана будто выдрали здоровенный кусок мяса. Несколько секунд гигант не понимал, что с ним произошло, а затем он рухнул на землю.
        Получено: Некроядро
        Сила +4
        Ловкость +3
        Выносливость: +5
        - Уходим, Тао!
        Китаец кивнул, использовал призыв и запрыгнул на коня. Тин же залез на Морса, который все это время спокойно отбивался от наседающей нежити.
        Повезло, что из-за противовируса у Титана осталось мало здоровья. Со вторым гигантом игроки тоже разобрались, и сейчас отступали к баррикадам. Нпс еле держались, потери были большими. Это было настоящее крещение армии Акродуса.
        В атаке на Титанов погибли десять игроков. Не все были такими сильными, как Тин или Бог Копья, поэтому ничего удивительного в этом не было. Игроки отошли к баррикадам и стали методично уничтожать нежить. Спустя полчаса нпс-артиллерист громко сказал:
        - Снаряды кончились!
        Онаграм больше нечем было стрелять: все снаряды с противовирусом кончились. Впрочем, этого было достаточно, ведь нежити почти не осталось. Были, конечно, недобитые рыцари смерти и подкрепления с ущелья Брагга, но с этим могли справиться даже нпс. Бой завершился.
        По крайней мере, все хотели так думать. Но тут в другом конце плато Тишины игроки заметили странного мертвеца. Он ехал на скелете лошади, а вокруг него клубилась энергия Тьмы.
        - Лорд смерти? - предположил кто-то.
        Все ждали прибытия врага. С этим мертвецом шли и другие: рыцари смерти и рыцари ярости. Впрочем, вряд ли они могли что-то изменить в этом бою, ведь противовирус покрывал уже всю локацию.
        - Оценка, - сказал Тин, когда мертвец приблизился.
        КОРОЛЬ СМЕРТИ БРАГГ (БОСС)
        10000/10000 ОЗ
        Больше никакой информации Оценка не дала, хотя у Тина этот навык был на десятом уровне. Видимо, слишком важным персонажем был Брагг.
        - Король смерти? Брагг? Это не тот, в честь которого ущелье названо? - спросила Сильва.
        - Тот. Основатель Акродуса, по совместительству - первый король, - сказал Тин. - Думаю, это он баффал нежить все это время.
        Брагг остановился на том расстоянии, с которого игроки могли его услышать.
        - Жалкие воры, - сказал он.
        Леденящий голос, казалось, проникал прямо в голову. Нпс задрожали от ужаса. Только паладины остались невозмутимо стоять: их сопротивление Тьме было большим.
        -Стоило отлучиться, и вы напали на мою армию. Какие-то жалкие воры, которые украли мое королевство. И главный вор, который смеет называть себя королем, - сказал Брагг. - Я уничтожу всех вас.
        - Тао, давай! - закричал Тин.
        - Великий метеоритный выпад!
        Бог Копья как раз доставал своим умением до Брагга. Сильнейшую атаку Акродуса встретила темная энергия вокруг Короля смерти. Великий метеоритный выпад не нанес никакого урона.
        Все шокировано замерли. Своим Великим метеоритным выпадом Тао даже Лорда смерти убивал, но Король смерти не потерял ни одного ОЗ.
        - И это все, воры? У меня столько некротической энергии, что я способен с легкостью отразить десять таких атак, - сказал Брагг.
        - Чудо: Изгнание нежити! - сказал Тин. У него как раз откатились чудеса.
        - Божественная сила? Не сработает, - сказал Король смерти. Энергия Тьмы сняла с него эффект чуда. - Хлопотные существа. Вы уничтожили многих моих солдат, но не всех.
        В этот момент игроки услышали громкий рев. В небе над платом Тишины появился некродракон. Огромная костяная тварь вылетела из-за скал и повисла над игроками.
        - Нам конец, - сказал Скриптид. Брагг сам по себе выглядел сверхсильным боссом, а тут еще и дракон, способный за одну атаку уничтожить всех нпс и большую часть игроков.
        - Не спеши, - сказал Тин. Парень стянул с руки латную рукавицу, и сказал:
        - Божественное явление!
        Перстень Божественного Явления дал Тину сам Маркус. Применить его можно было всего раз, поэтому парень берег его на крайний случай. Сейчас наступил именно такой.
        Над платом Тишины всегда было пасмурное небо. Тин думал, что это антураж локации: нежить, никакой растительности, мрачность. Но после применения перстня тучи расступились. Игроки не увидели голубое небо: они увидели яркий и слепящий Свет.
        Вниз спускался ангел.
        У него были два огромных белых крыла. В руках ангел держал меч, вместо рукояти у которого было кольцо. Так оружие было похоже на символ Маркуса: кольцо, водруженное на шест.
        Паладины встали на колени. Уриенс не смел даже поднять голову: он плакал от счастья, смотря в землю. Бедивер и Аргалий с трудом сдерживали свои чувства. Про обычных паладинов и говорить не стоило: на их лицах проступило умиротворение и счастье.
        Воины, которые несколько секунд назад валились с ног от усталости, вскочили и крепко схватили оружие. Они были фанатиками Маркуса, и сейчас видели явление Его ангела.
        - Божественное явление? Какая-то шавка Маркуса не остановит истинного короля, - сказал Брагг.
        Некродракон взмахнул крыльями и выстрелил лучом некротической энергии в ангела. Такая атака в прошлом разрушила форт живых в ущелье Брагга. Ангел взмахнул мечом и рассек луч, а потом выставил вперед свободную руку. Над некродраконом появились три клинка из Света, которые рухнули вниз.
        - Не позволю, - сказал Брагг. Возле него появилось несколько сфер из Тьмы, которые становились все больше с каждым мгновением.
        - Мощный выстрел! - сказали Пина и Сильва.
        Брагг даже не обратил на стрелы внимания. Тьма защищала его, взгляд Короля смерти был сосредоточен на ангеле.
        Тин огляделся. На баррикаде уже был установлен скорпион, парень подбежал к нему, положил дротик, навел орудие на Брагга и выстрелил.
        Конечно, Король смерти не получил никакого урона. Но скорпион, будучи осадной машиной, обладал опрокидывающим свойством. Брагг не упал, но его слегка покачнуло и выстрелы темных сфер ушли в никуда.
        - Кто это посмел сделать? А, это ты, узурпатор, - сказал Король смерти. - Волна мрака.
        Темная энергия вокруг Брагга собралась в огромную волну, которая направилась в сторону баррикад. Она была такой большой, что перекрывала всю ширину плато Тишины. Избежать ее попросту не было никакой возможности.
        - Волна Света!
        Все игроки, нпс-жрецы и паладины применили магию Света, чем смогли полностью подавить Волну мрака. Но Брагг только усмехнулся и использовал заклинание еще раз.
        - Мы так долго не продержимся, - сказал Тин. Вторую волну тоже удалось отразить. Паладины уже сильно устали. Появление ангела подняло их боевой дух, но и только. По крайней мере, так думал Тин, но понял, что паладины, которые секунду назад валились с ног, теперь бодры и используют заклинания Света без признаков истощения.
        - Что происходит?
        Парень быстро использовал Оценку и понял.
        Божественное явление
        Восстановление здоровья, запаса сил и магической энергии ускорено втрое.
        - В атаку! - закричал Скриптид. Это было самым верным решением: игроки решили напасть на Брагга, пока ангел занимался драконом.
        Тин шел вперед, стреляя из скорпиона. Каждое попадание по Королю смерти стаггерило его на секунду. За это время игроки спокойно могли пройти около десяти шагов, зачитать заклинание или использовать пару умений. Тин многое делал для победы.
        Нпс на баррикаде тоже пытались стрелять из скорпионов и онагров, но получалось у них хуже. Тин же шел вперед, а значит, Брагг становился только ближе. С каждым шагом целиться было проще, парень уже не боялся, что не сможет попасть.
        - Жалкий узурпатор!
        Тин явно разозлил Короля смерти. Мертвец взмахнул руками, и вместо Волны мрака выстрелил в парня вращающимися сферами Тьмы.
        - Призыв водного элементаля: Зимулат!
        Можно было просто бросить скорпион, выхватить меч и использовать Рывок. Но тогда игроки остались бы без поддержки метательной машины, поэтому Тин пошел другим путем.
        Элементаль тут же использовал Зеркало Духовного озера. Сферы Тьмы врезались в магическую защиту, и за пару секунд Зимулат был высушен. Атаки Брагга сильно ослабли, но не исчезли полностью. Сферы продолжили движение, правда, Тин уже успел банально отойти. В парня попала всего одна магическая атака, которую принял на себя Мобильный щит.
        Обычно блокировать магию Тьмы щитом было глупой идеей. Этот элемент легко проникал сквозь защитное снаряжение, добираясь до руки. Как результат - урон был только немного меньше, чем если бы ты не блокировал магическую атаку вообще. Но это не касалось Мобильного щита. Он никак не был связан с телом, магия Тьмы, которая проникала через него, не обнаруживала живую плоть. А значит, Мобильный щит мог вполне себе блокировать подобные магические атаки.
        Тин выстрелил. Пока он уходил в сторону, то успел перезарядить скорпион. Снаряд попал точно в цель: Брагг покачнулся и не смог использовать еще одно заклинание.
        В этот момент до него добралась Мистраль. Она не стала сдерживаться, и поступила так же, как и с любым сильным противником:
        - Скачок! Финальное уничтожение!
        Но девушка не нанесла никакого урона. Брагг только косо посмотрел на нее, пока темная энергия вокруг него сдерживала огромный топор.
        - Множественные копья! Драконий выпад!
        Это подключился Бог Копья, который смог добраться до Короля смерти. Еще несколько игроков тоже вступили в бой. Никто не знал, сколько темная энергия сможет сдержать атак, но она явно не была бесконечной: это им сказал сам Брагг
        - Жалкие существа. Поднятие! - прокричал Король смерти.
        Из костей убитых мертвецов стала собираться новая нежить. Противников было всего четверо, и до этого Тин никогда не видел таких мертвецов.
        ТЕЛОХРАНИТЕЛЬ КОРОЛЯ СМЕРТИ
        5000/5000 ОЗ
        2000/2000 МЭ
        Защита Тьмы: 2000
        Телохранители были примерно два с половиной метра ростом. Огромные мертвецы выглядели грозно, темная энергия клубилось внутри них, а глаза горели красным светом. В руках телохранители держали алебарды - в каждой руке по одной.
        «Странно это. Если телохранители, то должны были быть с щитами», - подумал Тин, перезаряжая скорпион. Слишком много стало игроков возле Брагга, поэтому парень выстрелил в одного из телохранителей.
        Снаряд попал куда надо, но Тин понял: дальше стрелять не получится. Поэтому парень поставил скорпион на землю, и взял в одну руку Топор узника боли, а в другую - Младший меч Артура.
        В этот момент что-то рухнуло на плато Тишины. Тин посмотрел в ту сторону и увидел подбитую недомертвую рептилию.
        НЕКРОДРАКОН ШАРРУ
        8067/50000 ОЗ
        3000/20000 МЭ
        Защита: 500
        У Дракона не было части костей, в черепе зияла огромная дыра от меча, а крылья просто отсутствовали. Он явно переживал не лучшие дни в своей «жизни».
        Впрочем, ангел тоже выглядел не лучшим образом. Божественное сияние вокруг него сильно поутихло, а на груди виднелся огромный порез. Скорее всего, дракон смог сделать это своим когтем. Одно крыло было вырвано из спины ангела, но это не мешало божественному созданию: он спокойно парил в воздухе, будто не замечая потери летной конечности.
        Ангел спикировал вниз. Некродракон встретил его своим лучем Тьмы. Бой был интересным, но смотреть его времени не было.
        Паладины пошли в атаку. Они не были такими быстрыми, как игроки, да и не хотели ломать строй - такая у них была манера боя. Поэтому паладины шли и на ходу использовали заклинания Света. Атаки попадали и по телохранителям, и по самому Браггу, истощая темную энергию вокруг них.
        Король смерти создал в своей руке темный клинок. Владел им Брагг прекрасно: он спокойно отбивал несколько атак игроков, при этом второй рукой атакуя магией. Живые понемногу умирали.
        Телохранители тоже слабаками не были. Каждый был даже сильнее Вастуса. Впрочем, на них действовал распыленный на плато противовирус, поэтому смерть телохранителей была только вопросом времени.
        - Призыв земляного элементаля: Гур. Призыв воздушного элементаля: Шасса.
        После того, как Тин взял десятый уровень в Магии Призыва и десятый в заклинании Призыв элементаля, то мог спокойно вызывает среднеуровневых элементалей. Гур был трехметровым здоровяком, медленным, но сильным. А еще он мог использовать Земляной купол, защищая почти от всех физических атак. Кроме того, Гур просто имел много здоровья и огромное сопротивление любой магии.
        Шасса, воздушный элементаль, обладал целым арсеналом разных низкоуровневых заклинаний Магии Воздуха. Кроме того, как и любой другой воздушный элементаль, Шасса имел хорошее сопротивление физическому урону.
        Эти два элементаля прекрасно дополняли друг друга. Шассу Тин послал в атаку, а сам двинулся вперед под прикрытием Гура. Король смерти явно имел зуб на парня, из-за чего периодически слал в него заклинания Тьмы, даже находясь под многочисленными атаками других игроков. Гур принимал на себя всю магию, а Тин просто использовал заклинания Света и Синий Рассвет - умение дальнего боя на меч.
        Телохранители пали. Игроки сняли им и защиту Тьмы, и здоровье. Некродракон Шарру тоже был убит. Ангел выглядел ужасно, но все еще собирался продолжать. Божественное существо взмахнуло мечом, и в сторону Короля смерти полетел клинок из Света.
        - Как вы мне надоели, - сказал Брагг. Темная энергия заклубилась и поглотила клинок из Света. Возле Короля смерти появилось несколько сотен темных шариков, каждый из которых выстрелил лучем Тьмы.
        - Вторая стадия! - закричал кто-то из игроков, и тут же был убит.
        Половина атак предназначалась ангелу. Часть божественное существо смогло отбить своим мечом, но этого было мало - ангела пронзило десятками лучей и он умер, тут же расстворившись в воздухе. Небо над платом Тишины вновь стало мрачным, а у живых пропал бафф.
        Игроков осталось от силы десять. Кто-то смог уйти от луча, как Мистраль или Тао, кто-то заблокировал луч магией Света, как Рико. Не меньше пяти магических атак были направлены на Тина, но парню было плевать: он просто стоял за Гуром. Земляной элементаль выдержал удар, и даже не развоплотился. Правда, состояние его оставляло желать лучшего.
        Но игроки выполнили свою цель - вокруг Брагга больше не было некротической энергии.
        Глава 23. Ликование и печаль
        - Нападаем, у него не осталось темной энергии, - закричал Скриптид. Ник ударил двумя мечами, а Мистраль, которая была неподалеку - топором. Все эти атаки Король смерти парировал своим клинком с завидной легкостью.
        - Множественные копья!
        Бог Копья ударил с другой стороны. Но темная энергия, которой пару секунд назад не было, заблокировала его атаку.
        - Жалкие живые существа. Я постоянно поглощаю некротическую энергию, она не может кончиться, - сказал Брагг в насмешку над игроками.
        «Может, ты ее и восстанавливаешь, но накопленного запаса у тебя уже нет», - подумал Тин. А затем, недолго думая, вступил в ближний бой:
        - Скачок!
        Темная энергия легко защитила Брагга от топора.
        - О, самозванец, - сказал Король смерти и взмахнул мечом, активируя какое-то умение. - Я давно ждал, когда ты подойдешь ко мне.
        - Рывок!
        Тин совсем не собирался попадать под какую-то опасную атаку босса. В этот момент Шасса, воздушный элементаль, выпустил несколько ветряных лезвий. Брагг вновь не получил урона, но в атаку пошли игроки. Все они применили разные умения, и Король смерти наконец-то просел по здоровью.
        КОРОЛЬ СМЕРТИ БРАГГ (БОСС)
        8750/10000 ОЗ
        Темная энергия защищала Брагга от части атак, но она не могла погасить весь урон.
        - Скачок!
        Тин вновь сблизился и ударил топором. Потом использовал Секущий крушитель мечом, и вновь нанес удар топором. Топор узника боли накладывал эффект Боль, который увеличивал последующий урон по цели на 5%. Чем больше парень атаковал, тем больше повреждений наносил.
        - Чудо: Благодать! Рывок!
        Парень использовал Скачок, бил Брагга, а потом с помощью Рывка уходил от атак. Обычная тактика: «бей и беги». В боях с боссами она применялась очень часто.
        - Контроль разума! - сказал Король смерти.
        В этот момент Бог Копья замер на месте, а потом набросился на одного из игроков. Своим копьем Тао моментально убил «противника». Забавным было то, что выражение лица китайца-эльфа менялось в соответствии с эмоциями, но говорить он ничего не мог. Это было то, что одни игроки называли «мут», а другие - «сайленс».
        - Давайте, убейте своего товарища, - сказал Брагг. Видимо, такая сцена доставляла ему немало удовольствия. Цель он выбрал идеальную - Бог Копья выдавал самый большой урон из всех игроков Акродуса.
        Тао окутали цепи из Света. Это постарался Рико, который накинул заклинание на товарища. Бог Копья вряд ли бы долго так простоял, поэтому игроки пошли в атаку. Но не на Тао, а на Короля смерти.
        КОРОЛЬ СМЕРТИ БРАГГ (БОСС)
        6350/10000 ОЗ
        Паладины нападали на босса со всех сторон, обрушивая на него свои молоты и палицы. Браггу явно не нравился такой расклад. Точечными ударами и заклинаниями Тьмы он сокращал количество противников. Вскоре игроков осталось всего семь, включая Рико, Сильву и Пину в тылах.
        КОРОЛЬ СМЕРТИ БРАГГ (БОСС)
        3420/10000 ОЗ
        Бог Копья освободился от эффекта Контроля разума. Живые вновь пошли в атаку. Уриенс наносил десятки ударов своей палицей, а Бедивер делал медленные, но мощные удары молотом. Аргалий бил двуручным мечом: редкий выбор для паладина.
        - Поднятие!
        Четыре телохранителя вновь собрались из костей. Теперь их не окружала темная энергия: все, на что они могли полагаться, так это на свои очки здоровья.
        - Поднятие!
        Десятки рыцарей смерти появились рядом с телохранителями. Но на этом все не закончилось. Позади этих сильных мертвецов появились архиличи, которые сразу же стали накладывать баффы на другую нежить. Но будто и этого было мало: перед игроками из костяных комплектующих стал собираться Вастус.
        Подошел ударный отряд Акродуса. До этого обычные воины только оборонялись, а теперь они сами нападали на мертвецов. Потери были огромными, Тину даже не хотелось смотреть в сторону нпс. Телохранители и Вастус убивали воинов целыми пачками, но фанатики выполняли свое предназначение - они отвлекали врагов от паладинов и игроков.
        - Секущий крушитель! Ревущий удар!
        Обе атаки Брагг спокойно отразил тьмой. Король смерти ударил в ответ, на помощь пришел Мобильный щит. Тин мог бы уйти на Рывке, но сейчас нужно было наступать.
        - Таран!
        От удара плечом Брагг потерял равновесие. За ту секунду, на которую мертвец отвлекся, парень выбросил из руки меч и перехватил топор двумя руками.
        - Финальное уничтожение!
        Критический удар!
        Мистраль вовремя поняла намерения Тина, тоже вложив весь свой запас в атаку:
        - Финальное уничтожение!
        Бог Копья тоже не остался в стороне:
        - Множественные копья!
        Телохранители моментально рассыпались. Здоровье Брагга было на отметке 0 единиц. Босс погиб, но собирался сказать что-то напоследок.
        - Невозможно…Чтобы какие-то воры победили меня…Я заберу тебя с собой, фальшивый король! Финальный аккорд!
        Брагг взмахнул мечом с огромной скоростью. Тьма, из которой было сделано оружие, превратилась в лезвие. Атака шла прямо на Тина, и парень не успевал даже использовать какое-то умение.
        Сработал эффект Плаща Теней!
        Артефакт не дал Тину умереть. Темное лезвие Брагга оказалось таким мощным, что сняло парню все ОЗ. Атака Короля смерти была направлена в Тина, но задела не только его. Двое паладинов и пять нпс-воинов были разрублены пополам. И самым печальным было то, что один служитель Света был для игроков очень важным персонажем.
        - Уриенс!
        Бедивер склонился над павшим товарищем. Уриенс все еще был жив: великого паладина было так просто не убить. Но жизнь медленно покидала его, тьма растекалась от раны по телу во всех направлениях.
        - Вспышки Света! - сказал Тин.
        - Не стоит, юный магистр. Такие раны не лечатся, - сказал ему Бедивер.
        Игроки, нпс и паладины собрались вокруг Уриенса, ведь остальные мертвецы рассыпались после смерти Брагга. Великого паладина знали все, он был самым ярым последователем Маркуса. Никто не молился столько, никто не прославлял Его столько.
        - Рад, что моя жизнь пригодилась, - сказал Уриенс. На удивление, его речь была спокойной и размеренной. - Я даже увидел ангела. Как прекрасно.
        Паладин хотел сказать что-то еще, но в этот момент жизнь покинула его. Уриенс умер.
        Получено: Скрижаль мертвых
        Сила: +8
        Ловкость: +6
        Выносливость: +5
        Интеллект: +5
        Мудрость: +4
        Вера: +7
        Теперь вы истинный правитель королевства Акродус!
        Тин посмотрел по сторонам. Погибло много воинов, много паладинов. Даже Уриенс, которого парень нашел в подземном городе когда-то. Тину было грустно. Да, всего лишь нпс, симуляция, но парень по-настоящему привык к этому двинутому на Маркусе паладину.
        - Ладно, что там выпало?
        Кому-то достался доспех, кому-то - наручи. Тин получил какую-то Скрижаль мертвых и неплохие прибавки к характеристикам. Особенно порадовала Вера, которая уже давно качалась черепашьими темпами. Видимо, целых семь единиц парень получил за призыв ангела.
        Скрижаль мертвых
        Древний артефакт, способный значительно увеличить прогресс навыков Магия Тьмы и Некромантия.
        Эффект: при ношении с собой усиливает Поднятие нежити на 50%.
        - Маркусу понравится. Будет платой за люксовое место для Уриенса, - сказал Тин. Он ни секунды не думал о том, чтобы оставить Скрижаль себе, Акродус был не в ладах с Тьмой.
        Рыжая полуэльфика смотрела на тела погибших паладинов. Пина вообще относилась к нпс намного…человечней других игроков. Раньше Тин этого не понимал, но смерть Уриенса повлияла на него.
        - Пина, нам нужно больше противовируса. Зальем эту горы сверху донизу, - сказал парень.
        - Да, хорошо, новая партия будет готова через неделю, - ответила ему Пина. - Грустно у вас тут, Леш.
        - Бывает временами. Хотя так еще не было, -сказал Тин.
        Бедивер помолился над телом товарища. Тьмы пропала из тела Уриенса вместе с его жизнью, но когда Бедивер прошептал слова молитвы, тело павшего служителя Света слабо замерцало.
        - Что это, великий паладин? - спросил Тин.
        - Даже служители Света подвержены гниению, юный магистр. Теперь тело Уриенса останется в хорошем состоянии. Послушай меня, юный магистр. Я хочу отвезти тело Уриенса в Первый Свет, цитадель нашего ордена. Это эгоистично. Остальные мои товарищи лежат здесь, в соборе Линды. Но все-таки я хочу оказать эту честь Уриенсу, - сказал Бедивер.
        - Хорошо. Думаю, кто-то из паладинов поможет вам донести тело, все же, путь далекий, - сказал Тин.
        - Не совсем. И я хочу, чтобы ты мне с этим помог, юный магистр.
        Получено задание: ПОСЛЕДНИЙ ПУТЬ ВЕЛИКОГО ПАЛАДИНА
        Доставьте тела великого паладина Уриенса в Первый Свет, цитадель ордена Охотников на нежить.
        - Сэр Бедивер, я хочу с этим помочь, но сейчас наступление в самом разгаре. У нас есть только неделя, а за нее мы точно не успеем добраться до Первого Света и обратно, - сказал Тин. Парню уже давно хотелось побывать в паладинской цитадели, но сейчас действительно было не до этого.
        - Есть короткий путь. Правда, им обладают только хорошие резиденции ордена, - сказал Бедивер.
        Паладин поднял тело Уриенса и направился в сторону прохода в подземный город. Разговор был окончен.
        «Хорошие резиденции? Бедивер явно намекнул на уровень резиденции, тут сомнений нет. Но что за короткий путь? Может, что-то вроде телепорта? Или посадочной станции для грифонов? Да какая разница, резиденцию в любом случае надо улучшать. Надеюсь, этот короткий путь действительно короткий», - думал Тин.
        К парню подошел Ник, который до этого раздавал приказы воинам. Все-таки, он был армейским министром Акродуса.
        - Сложно было, - сказал Скриптид. - Стольких потеряли, цвет нашей армии, можно сказать. И ладно воины, паладинов сколько погибло. Даже Уриенс.
        - Нам повезло еще, можно сказать, - сказал Тин.
        - Повезло?
        А Конечно. Брагг явно босс-призыватель. Думаю, часть той нежити, которая атаковала Акродус, призывал он. Может, вообще всю. Баффы тоже он накладывал, тут уж точно. Хорошо, что перстень был - без ангела мы бы проиграли. Под прикрытием дракона Брагг призывал бы нежить пачками, пока не задавил бы нас, даже противовирус бы не сильно помог. Бесконечные ресурсы, сам видел.
        - Ага, а еще его не было в начале заварухи, - сказал Скриптид.
        - Да, это тоже. Если бы Брагг был с самого начала, то тоже пришлось бы несладко. Мы смогли до него добраться, и не давали ему особо кастовать. А что, если бы у него была армия нежити? Титаны те же. Стоял бы и кидал заклинания из-за прикрытия. Призывал бы новую нежить, накидывал бы баффы. Ни за что не победили бы, - сказал Тин.
        - Это да. Где он вообще был? Как думаешь, эта сцена его появления заскриптована? Ну, в самом конце битвы появляется босс, все логично.
        - Не знаю. Почему-то мне кажется, что он просто отъезжал куда-то по делам. Когда мы дрались, я думал, что Брагг - однозначно самый сильный мертвец в этих краях. Теперь не уверен. Что, если есть еще кто-то над ним? Что, если и у Брагга, и у других боссов того же пошиба продвинутый интеллект? Мне ж не одному показалось?
        - Не одному, - мрачно сказал Скриптид. - Если прошлый…Как там его?
        - Бывший паладин который? Мордред.
        - Да, Лорд смерти этот. Вот он звучал заскриптованно. А Брагг этот - нет.
        - Вот и я того же мнения. Ладно, какая разница, толкну речь и пойду отдыхать, - сказал Тин.
        Парень вышел вперед и залез на тело убитого Титана. Теперь его видели все. Игроки, воины Акродуса, паладины - защитники мира живых сосредоточили свое внимание на короле-жреце.
        Тин не знал, что сказать. Он уже привык выступать на публику, его речи всегда были длинными и красивыми. Парень знал, о чем говорить, знал, как повлиять на слушателей. Но не сегодня. Сегодня Тин просто стоял и смотрел на поле боя, не находя ни одного слова.
        - Мы победили, - наконец сказал парень, и этого оказалось достаточно. Слушатели одобрительно зашумели. Крики не были громкими: все слишком устали для этого.
        Лучше всего себя чувствовали игроки. Если Тин сейчас был в таком состоянии, будто не спал две ночи, то Мистраль, к примеру, была очень даже бодрой. Казалось, девушка готова пойти крошить нежить дальше, лишь бы снаряжение хорошее падало.
        Скриптид командовал. То же самое делала Сильва. Они были министрами. Бог Копья уже вышел из игры, Пина - тоже. Тин знал, что девушка сейчас придет к нему, поэтому и сам отключился.
        
        Когда Тинов оказался в реальности, то тут же сделал разминку. Потом сходил в душ и перекусил тем, что было в холодильнике. После этого парню полегчало.
        - Без меня ешь?
        - Без тебя, - согласился с Заколкой Алексей. - Держи.
        Ели они молча. Через пять минут Марина не выдержала и задала вопрос:
        - Наверное, грустно?
        - Да. Знаю, что нпс, но привязался. Я же его первым встретил. Уриенс был помешанным, но душевным мужиком. Сколько лет он выживал в Акродусе? И выжил. И штурм нежити, когда она гналась за мной, выдержал. А умер от шальной атаки босса. Как-то даже неловко перед ним, - сказал Тинов.
        - В деревне Фриндж много моих друзей погибло…Я знаю, что они нпс! Но все равно, - сказала Марина.
        - Теперь я тебя даже понимаю. И с каждым днем мне все сильнее кажется, что искусственный интеллект в «Путь Героя 2» гораздо лучше, чем разработчики об этом говорят. Но зачем им это? Не понимаю, объявили бы, оторвались бы от конкурентов, - сказал Алексей.
        - Я уж точно не знаю. Кстати, не хочешь немного расслабиться со своей девушкой?
        - Ну ты и момент выбрала. Хочу, конечно.
        Через два часа ушла Заколка, Прошел еще час и Тинов встал с кровати, чтобы переползти в капсулу. Он и так был уставшим, а теперь чувствовал себя, как выжатый лимон. Но мысли пришли в порядок, и парню захотелось вернуть в игру.
        Сначала Тин направился в собор Линды. Не все жители Акродуса сражались на плато Тишины, но все хотели услышать речь своего короля. В этот раз Тин смог выложиться на полную: он рассказал и о доблести воинов и паладинов, и о страшном поверженном враге. Особое внимание парень уделил Уриенсу. Это был великий паладин, которого знал каждый житель подземного города. Разумеется, все знали, насколько Уриенс был близок к Маркусу.
        - Король-жрец, там был ангел? - спросил кто-то из прихожан.
        «Точно, надо и про это рассказать, из головы вылетело», - подумал Тин, а вслух сказал:
        - Верно. Маркус послал своего верного слугу нам на помощь.
        Еще пять минут пришлось уделить ангелу. Уж очень фанатикам хотелось послушать про божественное существо, которое снизошло в мир живых. Тин даже ничего не придумывал: появление ангела было само по себе эффектным.
        Проповедь закончилась, и люди стали расходиться. Парень сначала положил Скрижаль мертвых на алтарь.
        - Маркус, это тебе. За Уриенса, - сказал Тин.
        Скрижаль сгорела прямо на алтаре. Из нее вырывались огромные потоки некротической энергии, но божественная сила легко с этим справлялась.
        Вера: +50
        - Надо же, - сказал парень. Тин не думал, что какой-то артефакт способен дать ему такой большой прирост Веры. Нет, раньше парень не удивился бы 50 единицам Веры, но сейчас у него был огромный показатель этой характеристики,
        «Так и до тысячи доберусь», - подумал Тин. Никто не знал, где находится верхняя рамка характеристик в «Путь Героя», но было предположение, что на тысяче единиц. По крайней мере, это было логично.
        На прибавке характеристик все не закончилось, ведь собор стал светиться. Прихожане, которые уже направились домой, побежали обратно в храм. Происходило что-то необычное, они не хотели это пропустить.
        Святая энергия собора повышена. Собор становится великим собором.
        - Так вот оно что, - сказал Тин. Храм в Акродусе добрался до самой верхней ступени развития - великого собора. Теперь подземное королевство становилось важным местом паломничества для любого верующего Маркуса.
        «Это радует. Больше паладинов и фанатиков - это хорошо», - подумал парень.
        Потом Тин направился в резиденции ордена Охотников на нежить. Бедивер явно намекал на то, что пристанище паладинов надо улучшить.
        Очки ордена: 910020
        - С ума сойти, - сказал шокированный парень.
        Сумма очков была просто заоблачной. Еще бы: прошел один из самых сложных боев в истории Акродуса. Был убит Король смерти, некродракон, десять Титанов и целая куча другой высокоуровневой нежити. Причем очков могло быть больше, но слабые мертвецы почти не засчитались. Не удивительно, ведь стреляли из онагров обычные воины Акродуса, которые не имели отношения к ордену Охотников на нежить.
        Следующее повышение уровня резиденции стоило 10000 очков. Тин нажал на нужную строчку, а потом вновь выбрал ее, только теперь цена была 20000 очков. Потом 50000, затем - 100000…Остановился парень на девятом уровне резиденции. Был и десятый, но на него требовался миллион очков, а у Тина они почти закончились.
        Очки ордена: 30020
        «Надеюсь, этого хватит», - подумал парень.
        Открылась целая куча разных улучшений. Тин листал их в поисках нужного, и, наконец, увидел то, что подходило.
        Портал: 25000
        - Если это не короткий путь, то я - не король, - сказал парень и нажал на кнопку.
        Обычно нельзя было просто взять, и построить улучшение. Паладины давали задания, игроки добывали ресурсы, а новая пристройка постепенно возводилась. Но не в этот раз.
        Портал открылся моментально. В играх такие места обычно были синими или черными, энергия в них забавно закручивалась, образуя нечто вроде пространственных разломов. Разработчики подходили к порталам по-разному. В одних играх ты просто моментально переносился в новое место, в других игрок шел по некоему портальному измерению. Причудливая дорожка через фантасмагоричные пейзажи, которая через пять минут приводила тебя к месту телепортации.
        - Чего я еще ожидал?
        Пространственный разлом был совсем небольшим - только по пояс Тину. А еще он ярко светился, из-за чего парню приходилось отводить глаза. Само собой, портал работал на божественной энергии.
        Взгляд Тина упал на показатель маны. Она быстро уходила, а портал становился больше. Сам парень подпитывал врата, но маны просто не могло хватить.
        К счастью, у Тина был Амулет Здравой Конкуренции. ОЗ и ЗС стали превращаться в ману, а сам парень сел в позу для медитации. Он не знал, сколько порталу потребуется магической энергии, но понимал, что немало.
        - И зелий нет, - сказал Тин. В бою он потратил все, поэтому восстанавливать ману было нечем.
        Запас сил полностью исчерпался. Здоровье Тин довел до отметки в сто единиц, а когда наплечник Лазаря восстанавливал ОЗ выше сотни, то парень тут же переводил их в ману.
        Через пятнадцать минут портал стабилизировался. Еще бы минута - и Тин не справился бы. Ресурсы подходили к концу, и даже наплечник Лазаря с медитацией не могли покрыть расходов маны.
        Теперь портал был примерно два метра в высоту, и столько же - в ширину. Свечение немного поутихло, на пространственный разлом теперь хотя бы можно было смотреть.
        - Отлично, юный магистр.
        Тин обернулся: у него за спиной стоял Бедивер. В руках паладин держал тело своего погибшего товарища, Уриенса.
        - Что требуется для прохода через портал? - спросил Тин.
        - Магическая энергия. Ты уже зарядил портал, юный магистр, а с той стороны нам его подготовят. Готов ли ты, брат? - спросил Бедивер.
        - Готов, - ответил парень.
        Бедивер вошел внутрь портала. Тин несколько секунд смотрел на ровную поверхность пространственного разлома, в котором исчез паладин, а потом сделал шаг.
        
        Замок на вершине горного пика сегодня был почти пустым. Король вампиров смотрел в окно на падающий снег. Он мог делать это часами, днями, а иногда даже годами. Вампир не тратил время - он думал.
        - Так значит, они уничтожили Брагга? - спросил Король вампиров.
        - Да, ваше величество.
        Отвечал один из высших вампиров, которого Король приставил наблюдать за Браггом. Мертвецы не могли мерзнуть, но этот вампир слегка дрожал в присутствии своего властителя. Не из-за страха или холода, а из-за огромного давления некротической энергии.
        - Он мог воспользоваться моими легионами, но решил, что справится и сам. Надменность погубила его. Слишком много в нем осталось спеси от его прошлой жизни. И эти живые…Они оказались сильнее, чем думал Брагг, - сказал Король вампиров.
        Воцарилось молчание. Прошел час, прежде чем Король вампиров вновь заговорил.
        - Уничтожьте их, - сказал он. Этих слов было достаточно, верный слуга все отлично понял. Через три секунды где-то внизу прохрипели тысячи полусгнивших глоток. Армия мертвецов шла на войну.
        Не стоило беспокоиться о потерях, нежить этого не боялась. Всегда можно было создать новых мертвецов. А еще они не испытывали страха, голода, холода и прочих минусов живых существ. Нежить была идеальной силой, способной сокрушить любого противника.
        Король вампиров продолжил смотреть на снег. Иногда рядом с ним за доли секунды появлялись всполохи некротической энергии, а потом так же быстро гасли. Мертвец думал и считал.
        Король вампиров становился умнее.
        Эпилог
        - Скачок!
        Орк с огромным топором прыгнул вверх, а потом вонзил свое оружие в голову демона. Лезвие топора глубоко вошло в череп, но противник был еще жив.
        - ЖАЛКИЕ ЛЮДИ, ВАМ ВСЕ РАВНО НЕ ПОБЕДИТЬ МЕНЯ.
        Огромный демон взмахнул рукой, и с неба посыпались камни. Это была не просто атака по площади: каждый падающий камень был големом-инферналом.
        Десять игроков выстрелили из гигантских луков, которые были даже больше их роста. Стрелы были размерами с копья, они врезались в инферналов, разбивая их на части еще в воздухе. Всех падающих големов убить не удалось, но снизу врагов уже ждали. Воины-игроки с огромными топорами набрасывались на инферналов, стоило им только приземлиться.
        У огромного демона осталась только треть здоровья. Все пылающая низина была усыпана трупами других тварей из Ада, которых гигант вызывал раньше. Его усилия были тщетны: игроки были готовы ко всему.
        Демон открыл рот и изрыгнул пламя. Маги игроков спешно обновили на остальных баффы на сопротивление огню.
        - Группа A, вперед.
        Трое копейщиков атаковали одновременно.
        - Группа B, вперед.
        Несколько бойцов с двуручными топорами и мечами набросились на демона с другой стороны. Все их движения были слаженными, каждый боец знал, когда и как нужно бить.
        Демон атаковал в ответ, но в этот момент группы А и B получили команду и отошли назад, а вперед вышла группа C, сплошь состоящая из щитоносцев. Они сдержали атаки демона, и две первые группы вновь пошли в наступление.
        Орк с огромным топором командовал остальными игроками. Он был ключевой фигурой, связующим звеном между действиями групп. Да, они могли справиться и без него, но с ним эффективность вырастала в разы.
        Орк применил Скачок. Он дождался подходящего момента и вновь вогнал топор в голову демона. Тот издал рык и, наконец, умер.
        АБАДДОН-ИСТРЕБИТЕЛЬ ПОГИБ! НИЗИНА ДЖАХХО БЫЛА ОЧИЩЕНА ОТ ДЕМОНИЧЕСКОГО ВЛИЯНИЯ!
        Победа. Орк усмехнулся, обнажая клыки. Их операция завершилась успехом, впрочем, как и всегда. Пришлось потратить много времени на убийство демона, но теперь у игроков низины Джаххо были развязаны руки.
        Они выходили в общий мир.
        Послесловие
        Здравствуйте, дорогие читатели. Спасибо, что приобрели эту книгу и потратили свое время, чтобы прочитать ее.
        Работа над третьей частью Тестовой группы была тяжелой. Параллельно писалась другая книга, нужно было съездить в Москву на две недели, а ко всему прочему я еще и заболел - последние главы писал с температурой, и даже этот эпилог пишу не в самом своем лучшем состоянии. Но ничего, уже почти как молодая лань.
        Как это водится за мной, беру небольшой перерыв. Пусть третья часть Тестовой группы меня устроила, но не понравилась вторая часть. А еще имеется множество ошибок и в первой части. Засяду за редактуру, если округлить вышесказанное. А потом брошусь на амбразуры четвертой части.
        Сюжет наконец свел Тина и Пину, и многие события уже набирают неслабые обороты. Все это разгонится еще сильнее в дальнейшем, уже даже есть наброски пары интересных моментов.
        Особая благодарность моим друзьям и родным, которые поддерживают меня. Спасибо вам.
        И вам тоже спасибо, дорогие читатели. Ждите меня с первыми лучами декабрьского солнца (или не совсем с первыми).
        Krayhir
        08.11.2020
        КОНЕЦ
        Послесловие @books fine
        Эту книгу вы прочли бесплатно благодаря Telegram каналу @books [email protected] fine( У нас вы найдете другие книги (или продолжение этой).
        А еще есть активный чат: @books fine [email protected] fine com((Обсуждение книг, и не только)
        
        Тестовая группа. Книга третьяТестовая группа. Книга третья(
 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к