Сохранить .
Тестовая группа. Книга вторая Илья Головань
        Тестовая группа #2
        Вот ты обычный игрок, а вот - непризнанный король огромного подземного города, который кишит нежитью. Игра подкидывает все новые и новые испытания Тину, но парень не намерен отступать. Толпы мертвецов стремятся прорвать оборону в горах Акродус, и Алексей Тинов должен вернуться туда как герой, который изменит ситуацию в пользу игроков.
        Но никогда нельзя забывать, что реальные люди - куда более серьезные соперники…
        Книга перваяКнига первая( Книга третьяКнига третья( ИЛЬЯ ГОЛОВАНЬ (KRAYHIR)
        ТЕСТОВАЯ ГРУППА. КНИГА ВТОРАЯ
        Пролог. Анабиоз
        - И раз, и раз!
        Четверо игроков тянули баллисту. У всех был уклон в силу и выносливость, но огромная осадная машина двигалась с трудом. Дорога вела на возвышенность, и там, сверху, уже стояли три баллисты. Фрид обошел этих четырех игроков, чтобы подняться наверх.
        На холме два инженера вбивали деревянные клинья под баллисту. Так они устанавливали нужный угол, ведь менять его посреди боя было проблематично. Вдалеке, посреди поля, торчали из земли стрелы с привязанными к древку белыми ленточками. Примерно туда и должна была стрелять баллиста во время боя, лучники наметили необходимые рубежи обороны.
        - Как продвигается? - спросил Фрид, осматривая оборонительную позицию.
        - Неплохо. Две баллисты готовы стрелять, одна будет в боевом режиме через пятнадцать минут. Четвертую установим где-то через час, пятую - через два, - ответил темный эльф в синем плаще.
        САННИ
        ТЕМНЫЙ ЭЛЬФ, МУЖЧИНА
        Санни был лучшим лучником в их отряде. Он командовал всеми стрелками «Анабиоза» по двум причинам. Во-первых, его навыки превосходили аналогичные у других лучников. Во-вторых, Фрид хорошо знал Санни. Казалось, что лучник просто тратит свое время, наблюдая за установкой баллист, но Санни играл ключевую роль. В «Анабиозе» у него был самый высокий навык Дальнего зрения, поэтому он постоянно контролировал ситуацию на поле и у крепости.
        Крепость…Фрид тоже ее видел, но точно не так четко, как лучник. Массивные стены, сложенные из огромных камней, возвышались над окружающей местностью. Подобное называют циклопической кладкой. Не менее массивными были и ворота в несколько человеческих ростов. Для человека они и правда были великоваты. Но не для огров.
        - Что с лучниками? - спросил Фрид.
        - Вечером все зайдут. Вооружили лучшим из того, что было. Воспламеняющих стрел - триста, Штормовых - двести. Стальных тысяча, это без учета того, что у людей в своих колчанах, - ответил Санни.
        Пятнадцать стрелков - серьезная сила. Но главным оружием все же были баллисты, опрокидывающее свойство этих осадных машин могло совладать даже с ограми.
        - Пришел, Фрид, - сказал высокий человек с ником Молот Войны. С ним был девушка, чьи острые уши и белая кожа выдавали ее расу. А посох и мантия - класс.
        - С отцом говорили. Как у вас? - сказал Фрид.
        - Почти все зайдут ближе к вечеру. Броня в норме, оружие наточено. Немного алхимии раздал, есть запас. Бинтов у каждого навалом, - ответил Молот Войны.
        - Знают, что делать? - спросил Фрид.
        - Обижаешь. Лично проинструктировал. Все готовы, сделают, как надо, - сказал Молот Войны.
        - Мы тоже готовы. Зелий маны хватит на какое-то время, если действовать сменными группами, то сможем накладывать баффы и атаковать около часа. Если только баффы - часа три, - сказала девушка с ником Либеччо.
        Все эти люди были давними знакомыми Фрида. Молот Войны отвечал за воинов в «Анабиозе», сам он был мастером в Ношении доспехов и Владении дробящим. Либеччо была их магом. Из всех троих, ее Фрид знал меньше всего, но полагался на нее полностью. Либеччо никому не раскрывала свои навыки, но она была как минимум мастером в одном направлении магии. Сам Фрид думал, что еще в двух типах магии она либо уже мастер, либо близка к этому.
        Это был яркий момент их еще несуществующей гильдии. В этих землях нельзя было зарегистрировать никакое объединение игроков, здесь много чего нельзя было сделать, но теперь между миром игроков и их замкнутой локацией оставалась всего одна преграда. Замок Огров.
        - Третий этап, да? Быстро мы до него дошли, - сказал Молот Войны.
        - Думал, дойдем быстрее, - ответил Фрид.
        - Ты опять начинаешь? Наша группа и так самая быстрая. Выйдем в открытый мир, и уже никто нас не догонит. «Анабиоз» просто обречен стать сильнейшей гильдией, - сказал Молот Войны. В его голосе сквозила уверенность, он не сомневался в этих словах. Никто из присутствующих не сомневался.
        - Этого мало. «Стазис», мы должны обогнать его, - сказал Фрид мрачно.
        «Стазис» - сильнейшая гильдия первой части «Путь Героя». Это объединение игроков оставило огромный след не только в этой игре, но во всей истории игр с полным погружением. «Стазис» доминировал, он совершал немыслимое. Непроходимые локации, неубиваемые боссы, нерешаемые загадки - для Стазиса не было пределов. К счастью или сожалению, одним из основателей гильдии был приемный отец и родной дядя Фрида. Вокруг этого человека всегда гремела слава, доставалось и сыну. Вот только это были не достижения самого Фрида, всю свою жизнь он мечтал выйти из тени своего отца, и теперь у него был такой шанс.
        - Если кто это и сможет, то только ты, - сказал Молот Войны. Он верил в своего гилдлидера. Фрид надеялся, что все эти люди вокруг ценят его самого, а не его славу «сына того самого человека».
        Оборонительная точка «Анабиоза» находилась на небольшом холме. Фрид доверял своим соратникам, поэтому просто ждал. До решающего боя оставалось всего несколько часов, и с течением времени в игру заходили все новые и новые бойцы гильдии. Одних Фрид знал хорошо, он знал их еще до старта «Путь Героя 2», другие вступили уже в процессе. К последним Фрид относился настороженно: некоторые присоединились к «Анабиозу» вынужденно, когда их сильная группа подмяла под себя остальных. Были и те, которые не стали мириться с таким. Одни сопротивлялись, другие просто удалили персонажей и ушли в «общий» мир. Впрочем, Фрид всегда добивался своего, и сейчас на локации не было ни одного игрока, который не вступил бы в «Анабиоз».
        Вся местность представляла собой равнину, запертую кольцом скал. Выход был только в одном месте, в котором огры возвели свою крепость. Вся равнина была охотничьими угодьями огров, здесь водились разные животные - агрессивные и не очень. Как только появились игроки, то добыча великанов стала добычей и людей. И огры не захотели мириться с таким грубым нарушением традиций.
        Прошло много времени, прежде чем «Анабиоз» смог загнать огров в крепость. Это был последний рубеж великанов и последняя цель гильдии на этой локации. Начался третий этап - каждые три дня, в 17:00 по лондонскому времени огры выходили из крепости и шли в наступление на людей. Два таких штурма «Анабиоз» отразил с трудом, но теперь гильдия была готова дать серьезный отпор, а затем на плечах отступающих ворваться в крепость.
        - Выходят, - сказал Санни, всматриваясь в медленно отворяющиеся ворота. Огров было двадцать семь. Каждый великан классифицировался как мини-босс, а иногда и как локационный босс. Игроков спасал не самый хороший интеллект огров, а также их малый арсенал ударов и навыков. Но касалось это не всех.
        ТРЕХГОЛОВЫЙ ОГР-СОКРУШИТЕЛЬ
        12000/12000 ОЗ
        - Трехголовый, да? - спросил Молот Войны. У него не было навыка Дальнего зрения, но и без этого было видно огромную, даже на фоне огров, фигуру сокрушителя.
        - Двенадцать тысяч, - сказал Санни. - Мастер в дробящем, в Рукопашном бою, в Ношении Доспехов…О! Третий уровень в Музыкальных инструментах.
        Сокрушителя они видели несколько раз, но никогда не сталкивались с ним в бою. Сам по себе этот великан был силен, чего только стоил запас его здоровья. Но вместе с ним был огромный отряд сопровождения. Огров-громил было десять, костяк любой армии огров. Они использовали или грубые дубины, или самодельные каменные молоты, часто вторым оружием у них шло копье, которое при нужде можно было метнуть.
        Огры-воины сильнее и опаснее, но их не так много. Они носят броню, костяную или металлическую, а вооружены окованными дубинами, железными молотами, огромными кистенями - в общем, дробящим оружием большого размера.
        В толпе великанов был еще и огр-командир. Опасный противник, вряд ли в «Анабиозе» кто-то смог бы справиться с таким в одиночку. Если громилы не знают никаких умений, огры-воины - одно или два, то вот командир владеет тремя и больше. Кроме того, он распространяет ауру, которая поднимает характеристики всем окружающим его ограм.
        Огров-магов было двое. В привычном понимании этого слова, их нельзя было назвать магами. Скорее, им подошло бы что-то вроде магического бойца. Круг магии у огров-магов очень ограничен, обычно два-три заклинания, но они могут за себя постоять в ближнем бою. В нем они не уступают ограм-громилам, но у них нет умений, чтобы тягаться с ограми-воинами.
        - Готовность, - сказал Санни, ответственный за стрельбу. Огры их уже заметили, но великаны ни о чем не переживали. Они развернулись и, громко крича, двинулись в сторону холма.
        - Огонь! - сказал лучник, когда огры дошли до стрелы с белой лентой. Пять снарядов из баллист со свистом ушли в сторону великанов, но попаданий было всего три.
        - Перезарядка!
        Баллистеры выбирали приоритетные цели. Два снаряда попали в огров-воинов, один - в мага. Если последних опрокинуло, то колдун использовал какой-то магический щит и остался стоять на ногах.
        - Лучники, готовность! - сказал Санни. Им нужно было выиграть время, пока баллистеры перезарядят орудия. Фрид рассчитывал на то, что они смогут расстрелять весь боезапас снарядов, все готовилось ради этой битвы.
        - Огонь!
        Воспламеняющие стрелы вешали на пораженные цели эффект горения. Разумеется, он был довольно слабым - всего несколько секунд и снимал примерно 70 ОЗ. Но тут в атаку включились маги Огня, произнося заклинания Огненной кары. Его суть была в количестве эффектов горения на цели, чем больше - тем больше и урон. А лучники, само собой, не стреляли сразу по всем ограм, а сконцентрировались на нескольких целях. Маги буквально испепелили несколько воинов, сняв у них больше половины ОЗ, но этого было мало.
        Выстрелили баллисты. В этот раз попаданий было четыре. Огры уже не шли расслабленно, они бежали в сторону холма. Их маги раскинули в стороны свои огромные руки, и по игрокам ударили две молнии. Но на этот случай уже был установлен магический щит.
        - Воспламеняющие кончились.
        - Перейти на Штормовые!
        Штормовые стрелы не зря были названы так. Каждый выстрел делился еще на три. Пятнадцать лучников, у каждого хорошо развит навык Владения луком и высокая ловкость. Хорошая скорострельность вкупе со Штормовыми стрелами создали настоящий град смерти, который обрушился на огров. Баллисты вновь выстрелили, великаны явно пока проигрывали. Три воина и пять громил уже были уничтожены, вот только элита огров все еще была почти в идеальном состоянии.
        - Либеччо!
        Главный маг «Анабиоза» зачитала несколько заклинаний и прямо в рядах огров активировалась ловушка. Несколько десятков простых магических печатей объединили свою взрывную мощь и создали огромный столп пламени, в которых попал трехголовый.
        Но он будто бы и не заметил потерю целых пяти тысяч ОЗ. Огры обладали потрясающей регенерацией, а их лидер превосходил все рамки. Фрид видел, как ОЗ восполняются сотнями за какие-то секунды. Трехголовый огр-сокрушитель взмахнул своим топором, и в позицию людей диким ревом ушла желтая волна умения. Одновременно огры-маги использовали молнии. Магический щит выдержал обе атаки, но, мигнув, исчез.
        - Нам нужно время на щит!
        - Штормовые почти кончились!
        Фрид понял, что для бойцов дальнего боя надо выиграть немного времени. Ближники уже были готовы, а Молот Войны только ждал его команды, чтобы повести всех в бой.
        - Маги - баффы! Ближники - в атаку! - скомандовал Фрид.
        Бойцы побежали вниз по склону, активируя умения. На ходу на них навешивались магами всякие усиления, без которых в боях с гигантами долго не проживешь. Фрид тоже не стал долго ждать и достал из ножен свой длинный меч.
        Это был звездный час «Анабиоза».
        Глава 1. Тотальная зачистка
        - Вспышка Света.
        Стало светло всего на полторы секунды, но Тин успел прицелиться и выстрелить из лука. Стрела попала точно в цель: в горгулью, которая сидела на крыше одного из зданий.
        Реакция летающих бестий не заставила себя ждать. Десятки этих каменных монстров распахнули крылья и устремились вниз, к своему врагу. Тин же делал все спокойно и непринужденно: Вспышка Света, выстрел из лука. Повторить. Ряды горгулий редели, но парень убивал только жалкие единицы. В конце концов, Тин сделал несколько шагов назад и оказался в проходе.
        Горгульи не ожидали такого и быстро вышли из своего пике, возвращаясь на насиженные места. Но не все, некоторые посчитали, что смогут достать вторженца. Около пяти горгулий влетело в проход, как одна тут же была уничтожена. Тин за эти несколько секунд успел убрать лук и взять в руки дубину огра, чтобы сразу же разнести одну каменную бестию в пыль. Мертвая горгулья осела на землю. Теперь она очень напоминала статую, над которой долго и упорно трудились вандалы: головы и верхней части туловища не было, а оставшееся тело было сплошь в трещинах.
        Оставшихся четырех Тин уничтожил так же легко и методично. Некоторые пытались схватить его своими лапами или ударить крыльями, но урон не проходил. В проходе горгульи не могли взлететь, а этого парень боялся больше всего, ведь урон от падения может быть очень и очень большим.
        - Фух, с этими все, - сказал Тин.
        Дубина была тяжелой и медленной. Но в этом было ее главное преимущество: чем массивнее оружие, тем быстрее оно качает тебе силу. Тину хотелось добить эту характеристику до 200, поэтому парень пошел по самому простому пути. Прокачка дробящего - тоже неплохой бонус.
        Как вообще до этого всего дошло? Все очень просто, но для этого надо вернуться в прошлое на две недели.
        Когда Тин убил Григора и получил звание непризнанного короля Акродуса, то впал в ступор. Звание звучало очень солидно, пусть «непризнанный» и наводило на некоторые сомнения. Тин согласился. Зачем не соглашаться стать королем, пусть и непризнанным?
        Сразу после этого парень полез в описание, чтобы узнать, что это вообще значит. Оказалось, что он претендует на Акродус. Не на горы Акродус, конечно, а на сам подземный город. Но вот беда, подданные этого королевства совсем не признавали Тина. Как-то не расположены были мертвецы к живому королю, как их не уговаривай.
        Тогда парень решил пойти по простому пути - казнить всех недовольных. Собственными руками, конечно. Не будет нежити, не будет и тех, кто не признает, верно? А найти новых подданных - это уже дело десятое. К тому же, у Тина был Шар правителя, артефакт, который показывал процент освобождения. Чем больше парень убивал мертвецов, тем больше был процент. Поэтому Тин решил заполнить шкалу освобождения на максимум, убив вообще всю нежить в Акродусе.
        Сначала план звучал безумно, но вскоре оказалось, что это не так уж и сложно. Верхний этаж подземелья был уже зачищен. А нижним Тин решил заняться сразу же. Средний парень оставил на закуску. Все из-за горгулий, которые попросту не давали выйти в центральную часть этажа. Но тогда Тин отложил эти проблемы на потом, и решил разобраться с лутом.
        Выпало из орд нежити на арене очень много. Тин не мог двигаться, настолько большую перегрузку дал ему лут. Парень выкинул все ненужное, и на арене образовалась большая куча оружия и брони. Интерес вызвало снаряжение из самого короля Григора и его двух соратников - рыцарей смерти Синистера и Декстера.
        ПРОКЛЯТЫЙ ДВУРУЧНЫЙ МЕЧ СИНИСТЕРА
        Класс: меч, двуручное
        Урон: 170 -200
        Накладывает эффект Слабой порчи при попадании. Накладывает эффект Слабой порчи на владельца каждые 60 секунд.
        Требования: Владение мечом (8 ур.), Сила 150.
        ПРОКЛЯТЫЙ ДВУРУЧНЫЙ ТОПОР ДЕКСТЕРА
        Класс: топор, двуручное
        Урон: 180 -220
        Накладывает эффект Паники при попадании. Накладывает эффект Паники на владельца каждые 60 секунд.
        Требования: Владение топором (8 ур.), Сила 160.
        В общем, оружие обоих рыцарей оказалось бесполезным. Конечно, урон был неплохим, а вот эффекты были отвратительными. Наверное, на нежить они не влияли, поэтому для мертвецов в таком оружии были сплошные плюсы, но точно Тин не знал. Знал он только то, что ему такое не нужно. Но все же парень заботливо спрятал оружие в инвентарь. Кто знает, может, есть способ снять проклятие? В конце концов, материал топора и меча был хороший и в крайнем случае оружие можно было отправить на переплавку.
        КОРОНА КОРОЛЕВСТВА АКРОДУС
        Не может быть надета
        Да, с короля выпала корона. Серебряная, насколько мог судить парень. Это объясняло, почему король ее не носил - серебро не сильно гармонирует с ожившими мертвецами. Впрочем, корона была красивой, как для украшения с нежити. На ней были вырезаны красивые узоры, а в некоторых местах она была инкрустирована богатыми драгоценными камнями. Тин не удержался и попробовал нацепить корону на голову, но она упрямо сползала с нее и падала на пол.
        КОЛЬЦО ВЛАДЫКИ МЕРТВЫХ
        С короля выпало несколько золотых колец, которые парень убрал в инвентарь вместе с короной до лучших времен. К сожалению, никаких эффектов, кроме их неплохой цены, они не имели. Но вот Кольцо владыки мертвых выделялось - оно не выглядело богатым. Обычное металлическое кольцо с какой-то металлической вязью.
        Оценка дала чуть больше. Оказалось, что Кольцо владыки мертвых - это атрибут высшей нежити. Для живого, вроде Тина, оно было бесполезным. В описании было указано, что оно источает некротическую энергию. Для человека с 200 единицами веры было бы глупо надеть такой предмет. А вот принести на алтарь бога Маркуса - в самый раз.
        КАЧЕСТВЕННЫЕ ГВАРДЕЙСКИЕ ПОНОЖИ
        Класс: средняя
        Защита: 60
        Сила: +5
        Требования: Ношение доспехов (2 ур.), Выносливость 50.
        ГВАРДЕЙСКИЕ ПЕРЧАТКИ
        Класс: средняя
        Защита: 40
        Ловкость: +5
        Требования: Ношение доспехов (2 ур.), Сила 50.
        Неплохая защита на ноги вместо обычных стальных поножей стала приятной неожиданностью. Замена кольчужных перчаток - тоже. Но, к сожалению, на этом было все. Нежити было очень много, а вот ее уровень оставлял желать лучшего. Все ценное, что выпало, было либо с самого короля, либо с его ближайших подчиненных. Тин пополнил стрелы и метательные дротики, даже взял себе несколько сетей. Все могло пригодиться в будущем.
        Следующие две недели парень потратил на изучение нижнего этажа и прокачку навыков и умений. Получалось неплохо. Владение мечом уже достигло уровня мастера до этого, но было несколько умений, которые оставались слабыми. Например, Крушитель. Тин полностью отказался от Секущего удара, самого сильного в его арсенале, и сосредоточился на других, слаборазвитых приемах. В конечном итоге, целых два умения удалось поднять до 10 уровня: Крушитель и Синяя Заря.
        Качался и Призыв, потому что Морс был с Тином постоянно. Друг и товарищ в сером и мрачном подземелье, как-никак. Сопротивление нежити было минимальным, Тин спокойно уничтожал всех, кого видел. Лучшее, что ему могли показать на этом этаже, было в Колизее. Остальные мертвецы были жалкими остатками. Первый этаж во многом состоял из складов и казарм. Тин изучил их все, отмечая в заметках где и что полезное находится. В какой-то момент парень дошел до массивных ворот, метров пять в высоту. Это был выход из Акродуса. Скорее всего, там, за вратами, была общая игровая локация. Не это обиталище мертвецов, а обычная игра. Но ворота не открывались, а отпирающие механизмы отказывались работать. Выход был надежно запечатан, и для его открытия были нужны все три костяных ключа. На руках у Тина был только один, два остальных остались в Сфере Познания на верхнем этаже.
        - Скверная ситуация, - сказал тогда парень и пошел обратно изучать этаж.
        Так прошли две недели, и Тину пришлось задуматься о подъеме наверх. Но там все еще были горгульи, мимо которых практически невозможно пройти. Тогда Тин решил уничтожить их всех, выманивая небольшими партиями в коридор, где с летающими созданиями было просто разобраться.
        - Вспышка Света.
        Тактика со стрельбой из лука и заклинаниями повторилась, и горгульи, которые не успели далеко улететь, бросились в атаку. В этот раз в проход проникли аж десять летающих монстров, но Тин быстро уничтожил их своей дубиной.
        Сила: +1
        - Ну наконец-то, - сказал парень, улыбаясь.
        ТИН, НЕПРИЗНАННЫЙ КОРОЛЬ АКРОДУСА
        ЧЕЛОВЕК, МУЖЧИНА
        1900/1900 ОЗ
        1800/1800 ЗС
        1550/1550 МЭ
        Сила - 200 (+10)
        Ловкость - 178 (+11)
        Выносливость -180
        Интеллект - 143
        Мудрость - 155
        Вера - 220 (+50)
        Харизма - 15 (+3)
        Двести силы - это то, к чему Тин стремился. Зачем? Все очень просто, но для этого нужно посмотреть на навыки парня.
        НАВЫКИ:
        Владение мечом - Мастер
        Владение луком (7 ур.) 20 %
        Владение щитом (7 ур.) 65 %
        Владение топором (5 ур.) 20 %
        Владение копьем (2 ур.) 90 %
        Владение дробящим (3 ур.) 19 %
        Метание (6 ур.) 7 %
        Блокирование (6 ур.) 0 %
        Парирование (6 ур.) 52 %
        Знание оружия (4 ур.) 90 %
        Ношение доспехов (8 ур.) 67 %
        Критический удар (8 ур.) 10 %
        Рукопашный бой (7 ур.) 10 %
        Оценка (8 ур.) 11 %
        Врачевание (2 ур.) 30 %
        Механика (1 ур.) 0 %
        Божественная связь (4 ур.) 20 %
        Медитация (6 ур.) 0 %
        Магия Света (7 ур.) 31 %
        Магия Огня (5 ур.) 44 %
        Магия Призыва (4 ур.) 50 %
        УМЕНИЯ:
        Секущий удар (10 ур.)
        Импульс (7 ур.) 1 %
        Крушитель (10 ур.)
        Рывок (8 ур.) 60 %
        Синяя Заря (10 ур.)
        Глухая оборона (5 ур.) 13 %
        Скалодробитель (6 ур.) 10 %
        Вспышка Света (10 ур.)
        Огненная стрела (7 ур.) 80 %
        Призыв зверя (7 ур.) 10 %
        Когда Тин взял мастера во Владении мечом, то стал задумываться о следующем оружии. Использовать меч было попросту невыгодно: выше мастера навык не подымался. Лук парень использовал по ситуации, как и Метание с магией. Нужно было что-то для ближнего боя, и Владение топором подошло как нельзя кстати. Вот только брать какой-нибудь двуручник Тин не хотел. У парня была неплохая ловкость, использовать два одноручных топора было выгодней. И у Тина как раз было подходящее оружие.
        БОЕВОЙ ТОПОР РОДУС
        Класс: топор, двуручное
        Урон: 90-100
        Требования: Владение топором (5 ур.), Сила 100, Выносливость 70.
        Два таких топора Тин выбил еще до боя в Колизее. Неплохой урон, удобная длина, вот только взять по одному в каждую руку игра не позволяла. Вернее, это можно было сделать, но только необходимые характеристики возрастали вдвое: сила до 200, а выносливость - до 140. Поэтому Тин решил быстро поднять 200 силы, чтобы взять оба топора в руки и этот момент, наконец, настал.
        - Вспышки Света.
        Парень даже не стал стрелять из лука. Он просто запустил заклинаниями в горгулий, чтобы позлить их и сагрить. Летающие монстры в который раз попались на эту ловушку и нырнули в проход, где их дожидался Тин. Дробящее оружие более эффективно против горгулий. Они каменные, все же. Но это было не так важно. Двумя топорами Тин покромсал всех противников, счастливо наблюдая, как стремительно растет навык Владения топором.
        - Ради такого стоило и потерпеть, - сказал Тин.
        Где-то на этаже послышался шум, и туда были запущены несколько Вспышек Света. Это была нежить, самая обычная и разношерстная. Скелеты, вурдалаки, воины смерти, мортумилиты - распространенная солянка Акродуса.
        - А я уже соскучился по вам. Всё эти летуны, - сказал Тин и приветливо помахал топором. - Ахой, давайте ко мне!
        - Рррыыа! - послышались крики из темноты, и толпа нежити побежала к Тину. А вместе с ними к атаке присоединились горгульи, которые, однозначно, имели зуб на парня. Еще бы, когда твою колонию живых каменных статуй медленно, но уверенно уничтожают прямо на глазах.
        - Призыв.
        Серебристая гигантская куница появилась возле Тина, смотря своими небольшими глазками на хозяина.
        - Опять прохлаждаешься, Морс? Иди, развлекись.
        Куницу уговаривать не пришлось. В темноте она явно видела лучше, чем Тин, поэтому парень за нее не беспокоился. Впрочем, ему сейчас было не до Морса - нежить, наконец, добежала до него.
        Волновался Тин? Ничуть. Боялся проиграть? Абсолютно нет. Это была игра в одни ворота, топоры двигались с бешеной скоростью, уничтожая нежить целыми пачками. Иногда Тин даже получал передышку на секунду-две, когда мертвецы внезапно заканчивались - настолько быстро он их убивал. Горгульи пытались схватить его, но парень отмахнулся от них:
        - Секущий удар.
        Умение было максимального уровня. К этому прибавлялся неплохой урон топора, пятый уровень навыка Владения и целых двести десять (с учетом бонусов снаряжения) единиц силы. Живые статуи были уничтожены с такой легкостью, что топор прошел сквозь их тело, и, не останавливаясь, добил попавшегося под руку воина смерти. Все-таки, оружие было двуручным. А значит, длинным.
        - И где моя куница? - сказал Тин, когда мертвецов не осталось. ОЗ животного понемногу снижались, но нигде рядом Морса не было.
        - Вспышки Света, - парень использовал заклинания в разные стороны, и увидел куницу. В небе.
        Несколько горгулий подымали беснующееся животное все выше и выше. Зрелище было интересное, не каждый день увидишь такое.
        - Полет горгулий, - пробормотал Тин, а в голове заиграли нотки какой-то старой музыки. - А ну бросили мою куницу, сволочи! Вспышки Света!
        Магия Света никак не навредила бы Морсу, поэтому огня по своим Тин не боялся. После нескольких атак горгульи послушались парня и сделали, как он их и просил. Бросили куницу.
        Морс полетел вниз. Тин не стал наблюдать за этим падением, только услышал где-то вдалеке неприятное «чвак».
        - Прости. Призыв.
        Куница тут же появилась рядом, будто ничего и не случилось, но Тину все равно было совестно перед ней.
        Еще неделя ушла, чтобы добить горгулий. Наконец, парень мог расслабиться и спокойно пройтись по древним руинам, выгребая из них все полезное, что только можно. Ну, Тину так хотелось: на самом деле, он ничего не брал. На складах нижнего этажа были материалы на любой вкус и цвет, снаряжение парня было очень даже хорошим. Тин сам не знал, что он искал.
        Сначала парень осмотрел несколько больших домов. В одном его поджидала горгулья, которую Тин уничтожил буквально за секунду. Топоры Родус имели одно существенное преимущество: они были одинаковыми. То есть, что топор в левой руке, что в правой имели одинаковый вес и баланс. Это несказанно помогало в бою, с разным оружием в разы сложнее.
        Потом Тин пошел в храм. В тот самый, где он нашел наплечник Лазаря когда-то. Там царило запустение, валялись кости бывшего владельца наплечника. Тин был уверен: собери он останки этого человека и похорони их, ему однозначно начислили бы несколько десятков единиц веры. Но парню не хотелось этим заниматься, к тому же, гробов нигде видно не было, это же не храм Линды, рядом с которым оказалась целая мастерская по производству каменных ящиков.
        - Хм, может и здесь есть? - задумался Тин. В том маленьком храме на улице Подземная оказался подвал, так почему ему не быть здесь? Парень внимательно изучил помещение и нашел то, что искал - потайной металлический люк.
        - Ну-ка.
        Тин попытался поднять его, но ничего не вышло. Потом достал дубину огра и с силой опустил ее на люк. Бесполезно, этой старой пластине металла было абсолютно безразличны все старания парня.
        - Что ж, попытаться стоило, - сказал Тин и пошел наружу.
        Следующей остановкой стало Хранилище. Сюда Тин хотел попасть уже давно, больно уж интригующим было название. Хранилище было прямо напротив храма, даже не пришлось никуда идти. Здание было огромным - больше широким, чем высоким. А самое главное, Хранилище было целым. Ни потолок, ни стены не пострадали за сотни лет и это была и хорошая новость, и плохая. Плохая - там могли быть противники. Хорошая - содержимое было нетронутым.
        - Хотя кому оно здесь нужно. Да и ловушки там должны быть.
        Дверь в Хранилище была толстой, но для 200 единиц силы это были пустяки. Тин зашел внутрь и удивился: в помещении было светло. Стоило только парню перешагнуть порог, как десятки магических ламп активировались, и теперь в Хранилище горел приятный сине-желтый свет.
        Разумеется, никаких богатств здесь не было. Первая комната была чем-то вроде приемной. Тин осмотрелся и заметил несколько скелетов в доспехах и с оружием. К счастью, их не нужно было убивать во второй раз.
        - Видимо, стражники. Охраняли Хранилище до последнего, - сказал Тин и поежился. Такой фанатизм был пугающим, хоть это и всего лишь игровые декорации.
        Вторая дверь, внутренняя, оказалась заперта. Ее Тин ударил дубиной огра и на этот раз результат был. Разряд молнии ударил парня, моментально забрав 100 ОЗ. Но вмятина на двери осталась.
        - Что ж, потерпим.
        Тин бил дубиной, а потом перекачивал ЗС и ману в здоровье. А еще наплечник Лазаря продолжал лечить. Спустя ударов тридцать дверь, наконец, не выдержала и рухнула внутрь. Заходил Тин осторожно. Прокачка топора отошла на второй план - вооружился парень своим мечом-полуторником и щитом сержанта. Старый добрый набор, который спасал Тина уже не раз.
        СМОТРИТЕЛЬ
        5000/5000 ОЗ
        Защита: 500
        Что парень ожидал внутри? Ну, еще ловушки. Смертоносней предыдущей раз в 10. Но точно не гигантскую живую статую солдата с каменной глефой в руках.
        - Зафиксирован нарушитель. Незаконное проникновение в Хранилище. Начинаю уничтожение, - сказал Смотритель. На его голове не было рта, носа, глаз - только один большой красный камень. И в этот момент он начал светиться ярким светом, что для любого игрока в рпг-игры было очевидно - дальняя атака.
        - Рывок!
        Из «глаза» Смотрителя выстрелил красный луч энергии, которая разрезала каменный пол у входа, вот только Тин уже успел уйти от атаки.
        - Вспышки Света! - яркие шары света врезались в статую, но она не получила никакого урона.
        - Ну и что, что статуя, с горгульями работало же! - прокричал Тин. Смотритель повернулся туда и снова активировал лазер.
        - Синяя Заря! Глухая оборона!
        Рывок еще не откатился, поэтому выстрел пришлось принять в щит. Брони у Тина было очень много, но ОЗ все равно сильно сократились. Впрочем, парень сразу же применил Чудо: Исцеление, восстановив все потраченное здоровье.
        - Рывок!
        Тин моментально оказался у каменного гиганта, проткнув мечом ему ногу. Смотритель махнул своей глефой, и парень едва уклонился. Такой прыти от огромной статуи Тин явно не ожидал.
        - Секущий удар!
        Критический удар!
        Всего одна атака по ноге, а Смотритель остался без трех с половиной тысяч здоровья. До этого Тин уже успел атаковать дважды: Синей Зарей и Рывком. Дело оставалось за малым.
        СМОТРИТЕЛЬ
        200/5000 ОЗ
        Защита: 500
        - Крушитель.
        Когда-то этот каменный гигант стал бы для Тина серьезным соперником. Много ОЗ и брони, мощные и быстрые атаки - что дальние, что ближние. Но не сейчас. Бой не продлился и минуты: это о многом говорило. Тин явно перерос локацию, в конце концов, он ее в одиночку зачистил.
        Сила: +2
        Ловкость: +2
        Но Смотритель явно был не единственной системой охраны. В трех местах Хранилища активировались магические элементы, и в Тина полетели три молнии. Все произошло моментально, но парень рефлекторно применил Рывок и ушел от одной атаки. Вторую он заблокировал щитом, снизив часть урона. Третья молния ударила прямо в спину.
        Самое неприятное в магии Молнии то, что ей плевать на твою броню. Металлическая броня не дает вообще никаких преимуществ в бою с магом этого типа, потому что урон от молнии - максимальный. У тебя будто бы нет защиты, для мага Молнии боец в броне и голый боец - одно и то же.
        - Вспышки Света!
        Урона было очень много, и Тин начал лечить себя сразу же. Но это не помогло ему: молнии скинули ОЗ в ноль. Любой другой на месте Тина умер бы, но Плащ Теней спас его.
        Этот артефакт мифического уровня спасал от смертельного урона раз в час. Сейчас у парня была всего одна единица здоровья, но Тин не спешил себя лечить. Он оглядел все помещение, чтобы убедиться, что ловушек больше нет. К счастью, ничто не пыталось убить его. По крайней мере, в этот момент, поэтому Тин просто сел на землю и начал лечить себя Вспышками Света и бинтами.
        Еще когда парень выламывал дверь, то думал, что в следующем помещении будут лежать груды золота и разных артефактов. Но здесь не было ничего, только Смотритель и несколько ловушек. Зато был еще один проход, тожес дверью, что логично. Стоило Тину вылечиться, как он двинулся туда.
        - Сейчас главное, чтобы молнией не дало. Плащ Теней в откате, - пробормотал парень и стал двигаться в разы аккуратней. Он не видел никаких ловушек на полу, но кто знает, вдруг тот кривой камень на полу - это активатор для заклинания, которое аннигилирует неудачливого вора?
        Но до двери Тин все же дошел без проблем. Парень толкнул ее - и она открылась. Вот это уже удивляло. Через прошлую оборону Тину пришлось проламываться, а тут пни и заходи, дорогой гость.
        Впрочем, разгадка обнаружилась сразу за дверью. Там лежал очередной скелет, у которого в руке был ключ, а между ребер - кинжал. Очевидно, мертвец успел запереть наружную дверь, а внутреннюю - уже нет. Смерть догнала его.
        - Интересно, кто его так? Нежить или свои? - Тин поднял голову и присвистнул.
        - Дааа, можно здесь разгуляться, - сказал он, смотря на полки, заставленные сундуками. На некоторых крышки были откинуты и содержимое было более, чем явным - слитки и золотые монеты всевозможных форм и размеров.
        Глава 2. Де Вент
        «Путь Героя». Эти два слова гремели в мире игр с полным погружением, выходя на первые страницы геймерских видео-изданий. Нет, «Путь Героя» не стала монополистом, затмив другие игры, но в виар-ммо она заняла первую позицию аж на три года. И на пике ее славы появилась гильдия, которая повлияла на известность игры еще больше - «Стазис».
        «Стазис» основали три игрока, все знали их ники. Они занимали первые три места в рейтинге сильнейших игроков: Сталин, Табаско и Большой Коралловый Фир. Но если об этих трех слышали все, то о человеке, который занимал четвертую строчку в рейтинге, знало не так много людей.
        Озорной Ветер, единственная женщина в топ-10 «Путь Героя 2».
        - Мистраль, тебя долго ждать?
        Девочка только вылезла из аппарата полного погружения. Мистраль играла много, на «Путь Героя 2» у нее уходило по меньшей мере десять часов в день. Подобные нагрузки считались вредными для организма, но она организовала целую программу погружений и перерывов, благодаря которым игра почти не влияла на ее здоровье. Кроме того, в реальной жизни она постоянно делала физические упражнения, чтобы организм был в хорошем состоянии.
        Мистраль взяла с полки свою обычную домашнюю одежду: футболку, легкую накидку и спортивные штаны. Да, девочка погружалась в игру полностью обнаженной. Все из-за специальной капсулы, в которой, помимо стандартной аппаратуры, к телу подключалась целая уйма разных датчиков и сканеров. Это влияло и на качество погружения, и на здоровье. Сердечный ритм, дыхание - все контролировалось и при малейших перегрузках всплывало в специальном окне внутри игры, уведомляя хозяина капсулы.
        Мистрали исполнилось четырнадцать лет всего пять месяцев назад. На нее из зеркала смотрела худая, но очаровательная девушка. Мистраль почти не заботилась о своей внешности, но гены делали свое дело: ее мать была очень красивой женщиной, способной свести любого мужчину с ума. Даже сейчас.
        Девочка оделась и вышла из комнаты. Ее уже ждали на обед, на который почти вся семья собиралась ежедневно. Пожалуй, это был единственный промежуток времени за день, когда можно было увидеть всех вместе.
        - Мистраль, как дела в игре? - спросила первым делом мама.
        - Я быстро развиваюсь, - ответила девочка.
        Мистраль села за стол ко всем. За обедом их собиралось четверо. Сама мама и трое детей: Либеччо, Самум и Мистраль. Старшего из детей, Марена, в доме не было уже несколько лет, он ушел отсюда с огромным скандалом, и с тех пор мама никогда не говорила о нем.
        - Я уже мастер в трех направлениях магии, - сказала Либеччо, легким движением руки намазывая на тост масло.
        Либеччо было семнадцать. Несомненно, мама любила ее больше всего. В этом доме успешность определялась в играх с полным погружением. С раннего детства Мистраль ложилась в капсулу, для нее она стала и школой, и игровой площадкой. Развивающие игры, которые плавно перешли в «географички»: игры, в которых ты путешествуешь по разным местам планеты. Всевозможные приложения для развития внимания и реакции, гоночные и авиационные симуляторы, шутеры - по мере взросления Мистраль перепробовала все под чутким надзором своей матери.
        Обычную школьную программу девочка сдала еще два года назад, когда ей было всего двенадцать. Потрясающий результат для обычной семьи, заурядный - для дома де Вент.
        - Я в тебе не сомневалась, Либеччо, - сказала мама.
        Самум всегда был неразговорчивым. Он редко рассказывал о своих успехах, но в этом доме подобное было не утаить. Их мама горела целью всей своей жизни - создать лучшего игрока в мире. Дети и стали ее проектом, в котором Мистраль занимала низшую позицию.
        - Вы трое попали в необычные локации. Это все эксперименты этого лживого мужлана, но для вас это прекрасный шанс. Либеччо вчера вышла в общий мир, - сказала мама невозмутимо, а у Мистрали в груди будто что-то оборвалось.
        - Что у тебя, Самум? И у тебя, Мистраль? - продолжила женщина, нарезая пекинскую капусту на мелкие кусочки. Эта привычка бесила девочку с самого детства - измельчать еду до такого состояния. К сожалению, мама заставляла делать их так же.
        - Близок к выходу, - коротко сказал Самум. Он всегда ел быстро. После того, как ушел Марен, Самум стал замкнутым и стремился долго не находится с семьей за столом. Он по-быстрому обедал и шел в свою комнату, но маму это ничуть не расстраивало. Наоборот, она была довольна тем, что мальчик тратит на еду так мало времени ради погружения.
        - Ваша группа игроков не продвинулась никуда, верно, Мистраль? - сказала мама.
        Девочке было боязно что-то отвечать. Да, игроки все еще оборонялись в крепости Брагга, нежить продолжала штурмы. Даже Мистраль это надоело, но вот для матери это была веская причина разочароваться в дочери.
        - Мои навыки быстро растут, скоро мы продвинемся вперед, - сказала девочка, обливаясь холодным потом.
        - Надеюсь на это, - сухо сказала мама, а затем с милой улыбкой повернулась к старшей дочери, Либеччо.
        Когда-то Мистраль обижалась на такое отношение. Теперь она была счастлива, что эта гроза обошла ее, и можно было пойти в комнату без дальнейших разговоров.
        За окном гудел ветер. Особняк стоял недалеко от морского побережья, и в это время года тихих дней не бывало. Но стоило Мистрали зайти в свою комнату, как все звуки снаружи исчезли. Комната была оборудована звукоизоляцией, все ради того, чтобы она не отвлекалась от погружения и всего, связанного с этим.
        Девочка нажала несколько кнопок на сенсорной панели, и в комнате стало быстро теплеть. Мистраль разделась и легла на кровать. С самого детства она погружалась с помощью дорогих медицинских капсул, в которые нужно было ложиться обнаженной. В результате, у девочки развилась вредная привычка: ей было некомфортно носить одежду. Но Мистраль де Вент была из хорошей семьи, и за пределы комнаты эта ее особенность не распространялась. На обед можно было выйти в домашней одежде, но, если бы Мистраль хотела просто пройтись по дому в другое время - ей пришлось бы одеться в одно из роскошных платьев и нанести на лицо косметику. Кроме заядлой игромании, ее мама обладала непередаваемым шармом. «Даже слуги должны видеть всю неотразимость моих детей», - часто говорила она.
        Но здесь, в комнате, Мистраль могла побыть собой. Через полчаса она должна была сделать разминку, а потом снова залезть в капсулу, но это недолгое время можно было просто полежать на кровати, ни о чем не думая.
        Золота было так много, что Тин на несколько секунд утратил дар речи. Как только парень пришел в себя, то тут же сделал шаг в сторону сундуков, но чутье заставило его остановиться.
        - Жадность до добра не доводит, - сказал Тин. - Здесь точно еще есть ловушки.
        Мертвый скелет у двери с ключом в руках явно знал больше при жизни, чем парень. Тин обыскал его, но кроме обычный одежды, кинжала в грудной клетке и ключа ничего не было.
        - Ну, ключ это уже что-то, да?
        КЛЮЧ ОТ ХРАНИЛИЩА
        - Оценка.
        Ключ, с помощью которого можно открыть и закрыть все двери в Хранилище подземного города Акродус. Является магическим артефактом, охранные системы Хранилища не реагируют на владельца.
        - Ну хоть так. А то вдруг был бы какой-то пароль? Сказал - и ловушки не стреляют, - сказал Тин. Парень уже готовился к худшему, но ситуация складывалась неплохо.
        К золоту Тин все равно подходил осторожно. А когда дошел, то стало понятно, что монеты и слитки - это еще не все. Здесь были чаши и кухонные приборы из ценных металлов, драгоценные камни в небольших серебряных коробочках, женские украшения, мужские украшения, какие-то морские раковины, даже картины. Большая часть последних сохранилась, видимо, на них было наложено заклинание, спасавшее от пагубного влияния времени.
        Сундуки стояли на центральных полках. По обе стороны были полки с ячейками. Тин заглянул в парочку, но там было все то же: золото, серебро, драгоценные камни. Вероятно, в ячейках могли оставить что-то на хранение обычные люди. Ну, как сказать «обычные» - богатые и влиятельные, но не король и его приближенные.
        Для начала Тин просто начал набирать как можно больше золота. В какой-то момент оно стало попадать в ячейки инвентаря, и тогда парень решил разобраться, как вообще устроено хранение денег в игре.
        Оказалось, что игровой кошелек может содержать только тысячу золотых. Внушительная сумма для игрока, но Тину сейчас казалось, что эти деньги - сущие копейки. Еще бы, когда перед тобой настоящие горы золота.
        В каждую ячейку инвентаря помещается еще по тысяче, это Тин тоже быстро выяснил. В какой-то момент парень решил, что неплохо бы не брать золото или драгоценные камни, а закидывать сразу сундуки. Увы, это оказалось невозможно. Сундуки запихивались в инвентарь только пустыми, Тину пришлось выбирать из предложенного - унести все было невозможно.
        Сначала парень заполнил еще пять ячеек одним только золотом. Лишним никогда не будет. Потом еще в пять ячеек Тин положил драгоценные камни. К счастью, можно было класть не по одному камню, а целыми кучами, но и тут были свои ограничения.
        Только набрав этот минимальный капитал, жадность Тина понемногу сошла на нет. Парень стал осматривать все сундуки и ячейки в поисках чего-то интересного, и оно того стоило.
        БЕЗОПАСНАЯ ЧАША
        Серебряная чаща, которая обеззараживает любую жидкость в ней.
        Предмет был артефактом, пусть и специфическим. Вряд ли Тина когда-то стали бы травить на каком-нибудь пиру, но все могло быть. В конце концов, нпс-аристократы могли заинтересоваться чашей. Тин все еще был в подземном городе в горах, полных нежити, но мыслями парень был уже в «общем» мире с заданиями, интригами, разными королевствами и прочими прелестями обычной фентези-игры с полным погружением.
        - Погодите, я же сам почти король, - вдруг сообразил Тин. - Меня явно где-то могут попытаться отравить.
        Пока звучало глупо. Ну кто его здесь отравит, какой-нибудь воин смерти, который решил отомстить за смерть короля Григора? Но на будущее Тин все же оставил чашу. Пригодится.
        КОЛЬЦО «СВЕЧЕНИЕ»
        Эффект: активирует Свечение в радиусе трех метров от владельца. Затраты: 50 МЭ в минуту.
        - Вот тебя, колечко, как раз не хватало.
        Тин не лукавил - носить в руке факел или постоянно использовать Вспышки Света надоедало. Жалко, конечно, что кольцо нашлось, когда почти весь Акродус был зачищен, но лучше так, чем никак.
        В сундуках были доспехи и оружие, но Тин положил их туда же, откуда и взял. Все это снаряжение было церемониальным. Безумное красивое, роскошное, с кучей декоративных элементов - но абсолютно бесполезное в бою. Характеристики были ничтожными, но Тин лучше бы остался голым, чем надел подобную броню. Она просто-напросто много весила, и принесла бы больше вреда, чем пользы. Такая броня и такое оружие годилось только для того, чтобы продать каким-нибудь коллекционерам, которые повесили бы себе эти произведения искусства на стены. Где-то между камином и охотничьими трофеями.
        В ячейках было много документов, само собой, не сохранившихся. А еще там были книги. В отличие от документов, книги сохранились отлично, все они были зачарованными.
        - «Продвинутые заклинания школы Природы», - прочитал одно из названий Тин. Да, книги были магическими. Для любого мага, знания - это самое ценное в жизни. Не удивительно, что редкие книги хранились здесь. Остаток места Тин забил драгоценными камнями и книгами с нужными ему заклинаниями.
        - А это что такое?
        В одной из ячеек лежал небольшой кожаный футляр, внутри которого оказались чертежи. Здесь было много разных документов, в основном, договоры между торговцами, поэтому Тин чуть не пропустил эту кипу бумаг. Но волей случая, парень все же решил открыть футляр.
        Внутри были кузнечные чертежи, но содержимое было понятно Тину едва ли на треть. Но одно было ясно: это был чертеж щита. Правда, далеко не простой, поэтому Тин не стал долго думать и применил Оценку.
        ЧЕРТЕЖ МОБИЛЬНОГО ЩИТА
        Требования: Магический кузнец (3 ур.)
        - Магический кузнец? Первый раз слышу, - сказал парень недоуменно. У него самого профессия кузнеца была 5 уровня, а его товарищ, Тао, достиг максимального, десятого. Но ни о каком магическом кузнечном деле Тин никогда не слышал.
        «Наверное, следующий этап освоения профессии? Или вообще совмещение двух? Или это тип магии такой?», - у парня было много мыслей на этот счет, но все было в области догадок и предположений. Стоило зайти на форум после выхода из игры.
        - Пока, пожалуй, надо сходить к одному старому знакомому, - сказал Тин. Во всем подземном городе был всего один дружелюбный нпс, который даже выдал ему задание. В первую очередь, парню хотелось убедиться, что Уриенс не умер. Во-вторую, ему хотелось поговорить в игре с кем-нибудь, кто способен отвечать. Нет, Тин был полностью доволен компанией Морса, но куница ничего не говорила, только молча смотрела своими маленькими глазками на парня.
        - Это ты, парень? - закричал Уриенс из темноты.
        - Да, великий паладин, - ответил Тин. Приближение парня трудно было не заметить. Нежити было еще предостаточно, поэтому Тин шел вперед не только размахивая топорами налево и направо, но и используя Вспышки Света. Такое светошоу не могло не привлечь внимание.
        - Хвала Маркусу, ты жив!
        Паладин зажег лампу. Баррикада, которую когда-то поломали скелеты-огры, была восстановлена. В этот раз она была в основном из камня и костей. Мало того, в сторону прохода торчало много копий, которые сильно замедляли мертвецов. Уриенс явно неплохо подготовил оборону.
        - Я уже и не надеялся тебя увидеть, - сказал паладин, когда Тин взобрался к нему на баррикаду.
        - Было стыдно оставлять вас вот так, в окружении армии нежити, - ответил парень.
        - Пустое. Большая часть увязалась за тобой, а я не настолько слаб, чтобы не справился с остальными, - сказал Уриенс и сделал какой-то жест рукой. Тину это напомнило крестное знамение, вероятно, паладин так выказывал хвалу своему богу, Маркусу. Богу Тина тоже, впрочем.
        - Ты смог выбраться на поверхность? - спросил паладин.
        - Нет, к сожалению. Но я смог убить главного у местной нежити, короля смерти Григора, - сказал Тин.
        - Вижу…Ты носишь серьезный титул, но он пока пустышка, - сказал Уриенс, вглядываясь в парня. - Но это только лишнее подтверждение твоих слов!
        Расположение паладина Уриенса к вам повысилось.
        - Я наконец-то обрел шанс увидеть небо над головой. Возьмешься ли ты довести дело до конца, парень?
        Задание: СВЯТОЙ ПОХОД
        - Разумеется, паладин Уриенс.
        Получено задание: СВЯТОЙ ПОХОД
        Уничтожьте всю нежить на среднем этаже подземного города Акродус.
        Задание было как нельзя кстати. Какое-то время Тин поговорил с паладином на разные темы. Их выбор был ограничен, но для парня это было почти живое общение. В конце концов, Тин решил, что на сегодня хватит и вышел из игры.
        - Привет.
        Возле капсулы стояла Заколка. Еще пару недель назад парень дал ей доступ в квартиру, внеся ее данные в охранную систему. Алексей доверял ей, к тому же, он был совсем не против, чтобы Марина жила с ним. Выходные она действительно проводила здесь, и парень не успел заметить, как в его ванной появилась целая куча всяких флаконов от всевозможных средств. Для Тинова, у которого на все про все был гель, это было очень странно.
        - Давно пришла? - спросил Алексей. Хоть девушка обычно бывала в его квартире в выходные, она иногда заходила вечерами, сразу после работы.
        - М, часа пол назад.
        - Чай будешь?
        - Я уже попила. Печенье тоже доела, - сказала Заколка без тени смущения. - Тебя же пока дождешься.
        - Что-то случилось? - спросил Алексей. Конечно, девушка могла просто ждать его здесь, потому что соскучилась за два дня, но Заколка явно что-то хотела ему рассказать.
        - Мне капсулу привезли, - сказала Марина с явным удовлетворением. - Так что скоро сможем играть вместе.
        - Я же говорил, я в закрытой локации, - сказал Алексей, выбираясь из капсулы.
        - Ну, ты же не будешь в ней вечно? Рано или поздно выберешься, да?
        - Да, - с легким вздохом ответил Алексей, а девушка удовлетворительно кивнула.
        Следующим утром Тинов взялся за работу. В новостях объявили о повышении ББД, поэтому пришла целая куса заказов о размещении этой информации. Все - от частных фирм, но было очевидно, что это запрос с самых верхов. Освободиться удалось только часам к трем дня, но Тинов не пошел сразу в «Путь Героя 2». Во-первых, он решил просто полежать на диване, попивая апельсиновый сок (который вчера принесла Заколка). Это был своего рода отдых между работой и игрой. В «Пути Героя 2» на Алексея вечно наваливалась целая куча проблем, и в результате он не мог там толком расслабиться. Нет, он не жаловался - наоборот, такой темп игры полностью устраивал парня. Но все же, ему приходилось делать такие вот перерывы.
        А во-вторых - поиск информации о магическом кузнечном деле. Этим Тинов занялся основательно, и нашел целый ворох всяких разрозненных сведений. Магические кузнецы - это нпс в «общем» мире. Их можно было встретить, и даже великие кузнецы уважали их. Со слов местных, магическое кузнечное дело - это следующая стадия после обычного кузнечества. Как ее достичь, игрокам пока было непонятно. Официально не существовало ни одного магического кузнеца среди игроков, но кто знает, может, кто-то уже тайно взял профессию и пользуется ее плюсами в гордом одиночестве, вываливая на аукцион потрясающий товар. Алексей бы так и сделал, многие игроки и гильдии в истории онлайн-игр занимали ведущие позиции как раз за счет временной монополии на какие-то навыки или ресурсы.
        - Ладно, пойду к своим любимым мертвецам, - сказал парень, закончив перерыв и поиск информации. Все же, Алексею не терпелось вернуться в игру.
        «Путь Героя 2» встретил привычной темнотой. Сразу активировав кольцо со Свечением, Тин пошел к баррикаде. Там ожидаемо нашелся Уриенс, с которым парень перебросился парочкой фраз. Потом Тин призвал Морса и пошел обратно в центральное помещение.
        Этаж делился на пять частей: центральную и четыре квартала, названные по сторонам света. Один из них был зачищен - тот, в котором жил паладин. Оставалось три квартала, и Тин решил не откладывать это дело в долгий ящик.
        Нежити оставалось не так много. За остаток дня парень зачистил половину квартала, а на следующий день продолжил с того места, на котором закончил. Сильно помогала куница: Морс забегал в дома, выманивая мертвецов наружу. Если бы Тину пришлось заходить в каждый дом, это бы заняло раза в два-три больше времени.
        Задание выполнялось, а топоры качались. На зачистку ушла неделя. За это время Призыв зверя поднялся до девятого, как и Огненная стрела. Владение топорами почти дошло до восьмого уровня. В целом, Тин был доволен, но кое-что парня все же смущало.
        АКРОДУС
        Освобождено: 97,3 %
        - Я убил всех, кого мог. И Уриенс ничего не говорит. Разве здесь вообще осталась нежить? Про этаж вообще молчу, - высказал Тин кунице. Та молча смотрела на него.
        - Точно же! Рыбы в Водохранилище! И чего ты молчишь, Морс? Не мог сказать, что ли?
        Это была единственная неучтенная деталь. Мертвые рыбины были на месте: плавали где-то на глубине. Тин использовал Вспышки Света, но видел только силуэты. Все-таки, Водохранилище было большим и глубоким.
        - Морс, иди поплавай.
        Куница плюхнулась и стала плавать недалеко от берега. Мертвые рыбины держались на глубине, но такая соблазнительная добыча, как Морс, не могла оставить их равнодушными. В воде стремительно приближались тени, а Тин терпеливо ждал. Наконец, водная нежить была совсем недалеко от плавающей куницы, и парень начал стрелять в них Вспышками Света с максимально возможной скоростью. Секунд двадцать в этой стороне Водохранилища было светло, как днем, а потом все снова погрузилось в темноту, которую слабо разгоняло Свечение с кольца.
        Подобную схему Тин повторил еще раз двадцать или тридцать, пока не убил всех некрокарпов. Морс спокойно вылез из воды, ни одна рыба даже не укусила его. Если этого было недостаточно, то Тин даже не знал, кого еще ему надо убить на этаже.
        - Ты смог уничтожить всю нежить там! - сказал паладин Уриенс громко.
        Задание СВЯТОЙ ПОХОД успешно выполнено!
        Расположение паладина Уриенса к вам достигло максимума.
        - Мне нечего тебе дать, парень. Но я могу тебя научить! Меня когда-то звали великим паладином не просто так. Я не Бедивер, несущий свет, но в ордене я был известен за свои мощные заклинания Света и сильные удары моим перначом. Я обучу тебя сильнейшей магии Света и лучшему моему удару. Однако…
        - Что-то не так, великий паладин? - спросил Тин.
        - Тебе необходим десятый уровень магии Света и седьмой - Владения дробящим. Как только ты достигнешь этого, приходи, и я обучу тебя, - сказал Уриенс.
        С одной стороны, это расстроило Тина. С другой, он бы все равно выполнил задание паладина, даже если бы тот ничего ему за это не дал. Поэтому парню оставалось только пожать плечами и попрощаться с этим этажом. Его долгая одиночная кампания в подземном городе дошла до своей финальной главы.
        Глава 3. И жрец, и жнец, и на дуде игрец
        - Тебе еще что-то надо, Низам?
        - Чипсов, пачек сорок. И «Доктора Штрауса», бутылок двадцать.
        - Понял тебя.
        Человек в кожаной куртке и с банданой на голове поднялся по металлической лестнице и закрыл сверху массивный стальной люк. Он был так одет не потому что занимался бандитизмом - просто в такой одежде было куда удобней работать в пустыне.
        - Так, посмотрим, что тут у нас, - сказал Низам и начал осматривать содержимое пакетов.
        Это был военный бункер, по крайней мере, в далеком прошлом. Когда-то кто-то из высшего командования построил здесь это убежище на случай атомной войны, у подобных личностей это было в моде. По-видимому, этому человеку бункер не пригодился, и сейчас он был в руках друзей Низама, которые и дали ему это укромное место.
        Все это парню объяснили, когда он ехал в джипе через пустыню. Хоть водитель трепал языком без остановки, ничего по-настоящему ценного он не сказал. Низам знал, что он где-то в пустыне, причем в Африке. В Египте, западнее, или даже южнее - парень уже не был в курсе.
        Впрочем, его это не волновало. Здесь был интернет, капсула, несколько комнат отдыха. Даже небольшой бассейн, вода в который закачивалась из подземного источника под оазисом неподалеку. Неизвестный генерал, который строил бункер, явно любил и умел отдыхать, даже в условиях атомной войны.
        В пакетах была еда, в основном быстрого приготовления или экстра-разогрева. Все-таки, до этого места в пустыне нужно было еще добраться, все не довезешь. То, что могло испортиться, Низам сложил в холодильник. Бутылку пива и упаковку с рыбой оставил на столе.
        - Трансляция.
        На соседней стене появилась проекция одного из основных новостных каналов на Ближнем Востоке. Там опять девушка-ведущая взволновано рассказывала о военных событиях, а Низам лениво слушал, срывая зеленую пломбу на упаковке с рыбой. Пакетик тут же наполнился паром, и вместо жалких огрызков рыбы там появились неплохие копченые куски. Подобные упаковки были запрещены в Европе из-за небезопасности и нескольких несчастных случаев с детьми, но на Ближнем Востоке их использовали повсеместно.
        Программист его уровня всегда мог найти работу. Низам выполнял заказы, а взамен получал этот прекрасный бункер и полное обеспечение. Плюс еще и неплохая сумма сверху. Человека, который недавно приезжал с пакетами, звали Фахим. Он бывал здесь не чаще, чем раз в неделю, все это делалось в целях безопасности. Но продуктов в бункере хватило бы на год или два - ящиками с консервами и концентратами был заставлен целый склад.
        Рядом с новостями высветилось отдельное окошко - с форумом «Пути Героя 2». Тема их локации, плато Тишины, разрывалась от сообщений. Низам зашел туда и увидел, что их десятки, если не сотни - и почти все от убитых игроков.
        ЛИМИТЕР:
        Все, теперь нас точно спушат
        ГРЕК:
        Мы готовим базу для отступления, возле паладина. Надо дождаться Скриптида
        ЭДГАР ПО:
        Меня еще 4 часа не будет
        Низам быстро допил пиво и лег в капсулу, которая стояла в этой же комнате. В игре явно что-то происходило, и расклад уж точно был не в пользу игроков.
        Скриптид появился не в крепости Брагга. В последней игровой партии он умер, поэтому должен был воскреснуть там, как в установленном месте для возрождения. Но, если место возрождения было небезопасным, то игрок появлялся в ближайшей безопасной локации. Скриптид появился возле паладина Бедивера.
        - Ник!
        Скриптид ни разу не видел Мистраль такой обеспокоенной. Даже когда дела шли не очень, девушка оставалась практически невозмутимой. Но не в этот раз, сейчас Мистраль не только волновалась, но и явно была подавлена.
        - Что вообще происходит? Увидел на форуме, что все не очень, - сказал Скриптид, оглядывая локацию. Три игрока сейчас молча перебирали свое снаряжение и рвали тряпки на бинты. Все, кто только могли зайти в игру, уже были здесь.
        - Нежить на нас напала, - встрял в разговор Грек.
        - Они слишком сильные, Ник. Там одних воинов смерти - несколько сотен. Они смели нашу оборону за несколько минут, а потом гнали нас через все ущелье аж сюда. Эта нежить опрокинула нас за полчаса, ты понимаешь? - сказала Мистраль взволнованно.
        - А потом паладин поставил Барьер Света, - сказал Грек. - И теперь сидим вот, перестреливаемся. Пройти-то они не могут.
        - Барьер Света? Никогда не слышал, - сказал Скриптид.
        - А никто не слышал. Козырная карта Бедивера, сильнейшее заклинание. Огромная светящаяся стена, можешь пойти, посмотреть. Наши стреляют в ту сторону, они стреляют оттуда. Магия Тьмы пройти не может, нежить - уж тем более. В итоге, с их стороны только стрелы и копья, а у нас еще заклинания Света есть.
        - Долго продержится?
        - Три дня. Паладин может использовать только раз в неделю. То есть, нам нужно будет продержаться четыре дня, пока Бедивер не использует Барьер Света снова.
        - Вот только мы не продержимся, - сказала Мистраль мрачно.
        - Что будем делать, Скриптид? Дела наши не очень, - сказал Грек. - Мадрид и Роршах будут только через четыре часа, их убили еще в крепости.
        - А я откуда знаю, что делать? Пойду хоть посмотрю, - сказал Скриптид. Ситуация была странной, а самое главное - от Ника почти ничего не зависело. Сейчас можно было вообще ничего не делать, и на результат это не повлияло бы.
        Барьер Света был гигантским - где-то метра три-четыре в высоту. Через него нежить было прекрасно видно: ее действительно было много. Бедивер перекрыл заклинанием выход в ущелье, самую узкую часть, поэтому оценить всю армию мертвецов не представлялось возможным. Но, возможно, и половины хватило бы, чтобы уничтожить игроков в горах Акродус. Или даже четверти. Одно дело, когда нежить сильная или ее много, другое - когда и то, и другое вместе.
        - Костемыши!
        В небе летела огромная стая летучих костемышей. Слабая нежить, но способная летать, и в достаточном количестве - вполне себе опасная. А сейчас костемышей было под сотню, а может, и больше.
        Скриптид быстро оглядел игроков у стены. Всего пять человек, не считая Мистрали, Грека и его самого. Лучник был один, неплохо прокаченный жрец - тоже. Остальные могли сражаться в дальнем бою, в основном метая дротики. Что они и сделали, сбив несколько костемышей. Но этого было совсем недостаточно.
        Ник даже не успел дойти до барьера, когда летучая нежить упала с неба, вцепляясь в игроков. Скриптид схватил два меча и использовал Рывок, врываясь в гущу сражения. Мистраль помогла ему, ее атаки двуручным топором были одни из самых сильных среди игроков Акродуса. Грек тоже помогал, но он в первую очередь был торговцем, а не бойцом, и его навыки сильно отставали от Скриптида с Мистралью.
        От костемышей удалось отбиться. Если бы они пикировали малыми группами, то в конечном итоге перебили бы игроков. Но нежить почувствовала свое господство и решила задавить их за одну атаку. Очень зря, Скриптид просто был хорош в быстрых ударах, а массовые атаки Мистрали убивали по несколько костемышей за раз.
        Но нежить частично справилась со своей задачей. Возле Барьера стояло пять игроков, но костемыши успели убить троих из них. Конечно, пришли Скриптид, Мистраль и Грек, но каждый из них был преимущественно бойцом ближнего боя.
        - Я написал Сильве. Она будет только вечером, - сказал Скриптид, отвлекшись.
        - Тао убили минут десять назад. Если бы не он, вообще никто не отступил бы. Он сам сдерживал нежить…минуты три? - сказала Мистраль. В ее голосе слышалось разочарование, и Ник был готов поставить свое пиво на то, что девушка грустит из-за Тао, который оказался сильнее нее.
        - Возможно, пора переселяться к Тину.
        - Тоже об этом думала. У него там почти безопасно, да и в целом лучше, чем здесь. Но это же будет…поражением? - сказала Мистраль и выражение ее лица стало очень грустным. Скриптиду тоже не хотелось отступать, но это была всего лишь игра. К тому же, хоть какое-то разнообразие: игроки в горах Акродус уже видеть не могли ни плато, ни крепость, ни паладина.
        - Да, но у нас пока хватает проблем здесь и сейчас, - сказал Ник, вглядываясь в небо на горизонте. Костемыши были только началом, намечалось что-то поопасней.
        Тин поднимался по лестнице на верхний этаж. Он пошел через Северные кварталы, в которых был подъем к тюрьме. К той самой, в которой Тин впервые воскрес в этом подземном городе. Почему так? Ну, по этой лестнице он еще не поднимался, и какая-то нежить могла там остаться. А еще парню хотелось пройтись по пути своей боевой славы, от начала и до конца. Если путешествие по Акродусу подходило к финалу, то стоило совершить такой вот своеобразный жест.
        Как и ожидалось, нежить нашлась. Несколько вурдалаков, пара скелетов, и даже дух мщения - Тин уже и успел забыть о таких существах. Впрочем, разобраться с ними было делом считанных секунд. Наконец, парень добрался до знакомого коридора, который вел в тюрьму. Какое-то время Тин думал, заходить туда или нет, но тут в голове всплыло одно воспоминание - о том, как парень нашел в одной из камер походный алтарь, и как мертвец схватил его за руку. Тот мертвый человек однозначно был каким-то святым - может, жрецом или паломником. Если бы не алтарь, Тин никогда не зашел бы так далеко, поэтому парень решил отдать дань уважения этому мертвецу.
        Когда-то полностью сохранившегося тела уже не было. Только самые обычные кости, которые Тин собрал в дырявую штору из коридора. В инвентарь этот сверток поместить было нельзя, но парню это и не было нужно, ведь храм Линды был относительно недалеко.
        Тин шел вверх, его шаги эхом раздавались по пустым коридорам. В руках - тряпка с костями монаха, рядом - огромная серебристая куница. Так парень пришел в арсенал, в который сносил всякий хлам. Все здесь было бесполезным, даже переплавлять такое оружие на металл было бы глупо. Больше потратишь полезного угля, чем получись хоть немного неплохого железа.
        Тин не стал здесь задерживаться, но все-таки скользнул взглядом по куче оружия, которое сам когда-то свалил сюда, сочтя бесполезным. И увидел кое-что, выбивающееся из общей картины.
        НОЖ, ПОТРЕПАННЫЙ ВЕКАМИ
        Класс: кинжал, одноручное
        Урон: 2 -4
        Это оружие в плохом состоянии. При использовании в бою высока вероятность сломать оружие. Обратитесь к опытному кузнецу, чтобы привести оружие в порядок.
        - Точно же, был такой нож, - сказал Тин, задумчиво крутя оружие в руке.
        Изогнутый нож явно был красивым в свои лучшие годы. Но сейчас это был только кривой кусок железа, полностью покрытый ржавчиной. Тогда Тин не обратил внимание на это оружие, но сейчас ситуация была другой. Парень знал почти все снаряжение, что падает с мертвецов, и ножи такой формы никогда не попадались на глаза Тину. Этот единственный экземпляр он нашел в столе караульной тюрьмы, вместе с огнивом и книгой, которая рассыпалась в пыль. Да, пользу тогда принесло только огниво.
        Но что это за нож? Теперь Тин был кузнецом и мог восстановить его. Парень положил оружие в инвентарь, им двигал самый обычный интерес. Даже если у ножа окажутся неплохие характеристики, Тин все равно не будет его использовать - слишком короткое оружие для его стиля боя. Ножи подходили лучникам, ворам, ассасинам, но уж точно не воинам, которые привыкли танковать.
        Коридор с фресками, зал, в котором сидел рыцарь Ролин, улица Подземная. Наконец, Тин дошел до храма. Он оставил сверток с костями у входа, а сам сходил за каменным гробом в соседнюю мастерскую. Когда-то, чтобы нести эту массивную усыпальницу, приходилось напрягать все силы. Раньше Тин ее с трудом передвигал, едва-едва проходя по характеристикам для этого. Теперь же было куда легче.
        Каменный ящик Тин поставил в подвале, рядом с гробом Линды. Потом парень положил туда кости и накрыл все это массивной крышкой, за которой пришлось еще раз сходить в мастерскую.
        - Ну, готово. Спасибо тебе, мужик.
        Монах Хроном был упокоен.
        Вера: +50
        - Хроном, значит, - сказал Тин.
        Оставались только ритуальные сожжения. Сначала Тин положил на алтарь кольцо владыки мертвых, но никакого впечатляющего эффекта не последовало. Кольцо просто окружила слабая энергия Света, которая не давала этому проклятому артефакту испускать Тьму.
        - О Маркус, возьми эту проклятую вещь. Ну, не возьми, уничтожь, или что там с ней сделать надо? - сказал Тин.
        Кольцо тут же начало плавиться, а через секунду от него не осталось ни следа.
        Вера: +50
        Святая энергия храма повышена.
        Вслед за этим на алтарь отправились книги по магии Тьмы и некромантии. Тин сложил их в огромную кучу и какое-то время раздумывал, стоит ли их сжигать. Все-таки, это деньги. Любые предметы и мануалы можно продать, а если они редкие - уж тем более. Но парень решился. Денег у него хватало, спасибо Хранилищу, а вот лишняя вера никогда не помешает.
        «Еще и эта святая энергия храма, надо будет узнать, что это вообще такое», - подумал Тин, а сам произнес очередное обращение к Маркусу. Книги вспыхнули, и высветилось новое системное сообщение:
        Вера: +60
        Святая энергия храма повышена. Храм становится святилищем.
        - Святилище?
        Теперь Тину нельзя было игнорировать эти сообщения. Он был главным (и единственным) жрецом этого храма, и парню нужно было разобраться во всех тонкостях своей «работы». Как оказалось, прикосновение к алтарю активировало окно управления этим святым местом, и оно оказалось весьма занятным.
        СВЯТИЛИЩЕ ЛИНДЫ
        Уровень святой энергии: низкий
        Святые артефакты: 2
        Жрецы: 1
        Приход: 1
        - Артефакты? Разве тут такие были? - Тин нажал на строчку и увидел перечень. Это были мощи Линды и Хронома. Было удивительно, что игра считает их за артефакты, и даже увеличивает прирост святой энергии от молитв прихожан. Вот только молиться здесь было некому, храм навещал только один игрок и одна куница-безбожница.
        В окне управления был и небольшой гайд по местному церковному устройству. Уровень святой энергии из низкого становился средним, потом высоким, а потом святое место переходило в совершенно новый разряд, и энергия вновь падала до «низкого» показателя. Святое место, по крайней мере, у бога Маркуса, обладало следующими уровнями: храм, святилище, базилика, собор и великий собор. К основному зданию еще могут примыкать дополнительные, например, часовня или монастырь. Или даже катакомбы с сотнями похороненных монахов, тут кого на что хватит.
        - Разве храм не должен быть выше святилища? Святилище вообще как-то выбивается из общего ряда, - сказал парень задумчиво.
        А еще, как главный жрец святилища, Тин получил звание старшего жреца. В основном, бонусы касались работы храма - большой прирост святой энергии, лучшая эффективность молитв в самом здании. Но все же, были и приятные бонусы за пределами святилища. Например, на 50 % увеличивалась длительность чудес.
        Тин вышел из храма и пошел дальше, делать ему здесь было больше нечего. В обсерваторию парень решил не подниматься и пошел сразу к кузнице. По дороге встретился одинокий скелет, которого Тину даже жалко было убивать. Возможно, это был последний мертвец во всем Акродусе. Шар правителя показывал 99,9 %, а это значило, что нежити осталось рекордно малое количество. Либо Тин что-то упускал, либо последние жалкие единицы мертвецов прятались где-то на этом этаже.
        АКРОДУС
        Освобождено: 100 %
        - Все, с этим покончено, Морс. Теперь я здесь самый настоящий король, - сказал Тин и полез в статус. Но там все так же значилось, что он все еще никем не признан.
        - А, точно. У меня же нет подданных. Не признающих мое владычество нет, но и признающих - тоже. Да, Морс? Хочешь быть гражданином великой Акродусской Федерации? Молчишь? Ну ты подумай, подумай.
        В кузнице Тин разжег печь и принялся восстанавливать нож. С нуля ковать всегда тяжелее, а починить - раз плюнуть. Может, в жизни все было даже наоборот, Тин не знал, но это была игра. И в ней починка осуществлялась простыми ударами молота по раскаленному предмету. Правда, это касалось ремонта настолько запущенной вещи, будь нож просто погнут или немного изношен - даже печь не пришлось бы разжигать. Постучал бы молотком, и все, оружие как новенькое.
        - Готово.
        НОЖ УБИЙЦЫ ОРДЕНА СОВ
        Класс: кинжал, одноручное
        Урон: 40
        Каждый второй удар всегда критический
        Требования: Владение кинжалом (6 ур.), Ловкость 70
        - Веселая штука.
        Тин сначала опустил нож в воду, чтобы остудить, а потом начал задумчиво крутить его в руке. Нож убийцы ордена Сов - явно хорошая вещь. Но все еще слишком неудобная для Тина, драться кинжалом парню совсем не хотелось. Требования были адекватными, урон - обычным. Но вот эффект не позволял Тину просто убрать оружие в инвентарь, и пойти дальше своей дорогой. Слишком соблазнительное качество для того, кто любит играть через криты.
        - Ладно, может, когда-нибудь и похожу с ножом, - сказал Тин со вздохом. - Если что, просто Сильве отдам. Или Нику.
        Следующей остановкой был холл для тренировок. Возможность создать умение горела уже около месяца или даже больше, и парню хотелось ее реализовать. А в холле это можно было сделать эффективней, по крайней мере, Тин надеялся на это.
        Желаете улучшить свои умения?
        - Улучшить? Не создать? - Тин согласился, и перед ним появилась панель улучшения умений.
        На выбор давали три умения: Секущий удар, Крушитель и Синяя Заря. Очевидно, потому что все три приема были максимального, десятого уровня. Улучшить что-то можно было только два раза, то есть, одно умение Тину временно пришлось бы оставить на старом уровне.
        - Наверное, Крушитель не стану грейдить? - сказал парень и наткнулся взглядом на кнопку «совмещение».
        - Ну-ка.
        СЕКУЩИЙ КРУШИТЕЛЬ
        Сильная одиночная атака оружием с рубящим уроном, игнорирующая часть брони противника.
        Базовый бонус:+200 урона, 100 единиц игнорируемой защиты.
        +20 урона за уровень, +1 % игнорируемой защиты за уровень.
        - Выглядит здорово! Беру.
        Еще одно улучшение Тин потратил на Синюю Зарю. К сожалению, они с другими навыками не объединялась, но хотя бы имела собственный путь развития.
        СИНИЙ РАССВЕТ
        Дальняя атака по площади, урон равен вашей силе и бонусу от владения мечом, деленными на два. За каждый уровень навыка вы получаете 20 бонусных единиц к атаке.
        Базовый бонус: +100 единиц атаки.
        - Не так круто, как Секущий Крушитель, но тоже неплохо.
        Кое-что не радовало Тина: теперь ближняя атака на меч или топор у него была всего одна. Все остальное было ситуативным: Рывок стоило беречь для маневров, а Синий Рассвет был атакой на дальнее расстояние. Однозначно стоило обучиться чему-то новому, но новые умения создать уже было нельзя. Пришлось выбирать между улучшением старых и получением новых. Тин решил положиться на то, к чему привык.
        СКРИПТИД: Тин, у нас тут все очень, очень плохо. Возможно, к тебе переедем.
        ТИН: Что у вас?
        СКРИПТИД: Нежить. Очень много, и она вся очень сильная. Нас выбили с крепости, сейчас мы возле паладина. Он поставил барьер, но его хватит только на три дня.
        ТИН: Ну что я могу сказать? Жду в гости, но только если вы признаете меня своим королем.
        СКРИПТИД: Что?
        ТИН: Не важно, у меня тут дела, потом напишу.
        У игроков на плато явно были проблемы, но у них было еще целых три дня. Тин переписывался, пока шел по коридору, но сейчас его поход по подземелью подошел к концу.
        Сфера Познания. Локация, в которой он сражался с одним из самых интересных противников - Шелдоном Пылающим. Если бы Тин докачал какую-нибудь магию до 10 уровня - Света или Огня - то здесь, в Сфере, смог бы улучшить заклинания. Так же, как умения в холле для тренировок. Но Тин пришел не для того, чтобы заниматься магией.
        В центре зала стоял каменный столик с тремя прорезями и две из них уже были заполнены. Парень подошел туда и вставил костяной ключ в оставшееся отверстие. Каменный столик начал медленно крутиться и уходить в пол, и вскоре пропал вовсе.
        «Если на этом все закончится, я разнесу здесь все, даже если на это потребуется вечность», - подумал в этот момент Тин. Столик пропал, но больше ничего не происходило. Наконец, снизу раздался скрип и грохот. Пол в центре зала стал уходить вниз, образуя ступени винтовой лестницы. Тин пошел туда. Магические светильники зажигались с каждым его шагом, освещая путь. Наконец, лестница окончилась, и парень оказался в нижней части сферы.
        - Ну, стоило ожидать, - сказал Тин.
        Сфера Познания не просто так называлась. Если зал выше был верхней полусферой, то сейчас Тин попал в нижнюю. И стоял он как раз на ее дне. Этого можно было и не понять - все-таки, древние строители пытались сделать помещение как можно более полезным, в результате оно больше напоминало не полусферу, а амфитеатр. В центре была плоская площадка, аналогичная сцене древнего театра, а вверх по сторонам уходили каменные ступени.
        - В Колизее хоть были зрители, - сказал Тин, рассматривая все вокруг.
        И тут же нашел их, смотрящих на него из полутьмы.
        Глава 4. Пина
        - И куда это я попала?
        Рыжеволосая полуэльфийка с ником Пина стояла прямо посреди небольшой деревеньки. Всего одна улица из пары десятков домов, оба конца которой девушка отчетливо видела. Были и местные жители: мужчины, женщины и дети, которые занимались своими делами. Мимо прошел кто-то, похожий на стражника - копье на плече и щит на спине. За ним - мужчина с топором. Но он, скорее был похож на лесоруба, чем на какого-то воина.
        - Где это я? - спросила Пина какую-то пожилую женщину с корзиной трав в руках.
        - Деревня Фриндж. Ох, как же тебя угораздило сюда попасть? Давно не видела чужаков, - сказала женщина, разглядывая полуэльфийку. - Вот что, тебе к старосте нашему надо.
        Получено задание: РАЗГОВОР СО СТАРОСТОЙ
        - Спасибо вам, - ответила Пин и пошла в сторону самого большого дома.
        Там и правда оказался староста. До встречи с ним, девушка представляла старосту, как пожилого человека или вообще старика, но за столом сидел мускулистый мужчина огромного роста. Рядом на стене висела огромная секира, и Пина была уверена, что староста ей не раз пользовался.
        СТАРОСТА ХЭЙ
        - Здравствуйте, староста. Я вот к вам в деревню попала, - сказала девушка немного нерешительно. Что стоило говорить в таких случаях, она не знала.
        - Вижу, вижу. Надолго к нам? - спросил Хэй, переворачивая страницу какой-то толстой книги.
        - Не знаю, как получится, - честно ответила Пина.
        - Если хочешь остаться, то будь готова заботиться о себе сама, - сказал староста, закрывая книгу. - Во Фриндже каждый занят своим делом. Кто-то охраняет лес, кто-то рубит деревья, кто-то лечит, учит, строит - все жители нашего поселения не лодырничают.
        - Могу я чем-то помочь? - догадалась спросить девушка.
        - Хм. Я тебя совсем не знаю, Пина, поэтому что-то ответственное поручить не смогу. Думаю, Тебе стоит помочь кому-то в деревне. Помнится, травница Бинора жаловалась, что ей не хватает рабочих рук. Сходи-ка к ней, - ответил Хэй, а потом снова открыл свою толстую книгу. Разговор был окончен.
        Пина вышла из дома старосты. Этот мир казался ей таким интересным и реальным - она впервые пользовалась технологией полного погружения. Девушка провела рукой по стене и почувствовала под своими пальцами твердую кору одного из бревен. Подул легкий ветерок, и волосы полуэльфийки всколыхнулись. Пина подпрыгнула, покрутилась на месте - разум упрямо твердил, что никакой разницы с реалом нет.
        - Ты странная, - сказал какой-то ребенок, наблюдая за странными движениями девушки.
        Пина смутилась. Она поправила волосы и одежду, а потом посмотрела на мальчика.
        - Какая есть. Не подскажешь, где найти травницу Бинору? - спросила Пин с легкой улыбкой.
        - А, да что ее искать. В конце улицы, небольшой такой дом. Оттуда всегда воняет, - сказал мальчик.
        - Спасибо.
        Дом травницы и правда «вонял». Запах лекарственных растений окружал весь участок Биноры, тянуло даже на улицу. Пина не могла сказать, что пахло неприятно, но специфически - это точно. И с каждым шагом по тропинке к двери дома запах только усиливался.
        - Травница Бинора? - сказала Пина, распахивая дверь. Там стояла пожилая женщина, которая быстрыми движениями нарезала травы. Она обернулась на голос девушки, и Пина поняла, что знает травницу - именно она подсказала девушке сходить к старосте.
        - О, это ты. Уже поговорила со старостой? - спросила Бинора.
        - Да. Он сказал, что вам нужна какая-то помощь.
        - Надо же, этот наглый мальчишка Хэй в кои-то веки обратил внимание на мои слова! Помощь мне и правда не помешает, Пина, - сказала травница, вытирая нож от сока растений. - Вот что. Принеси мне десять стеблей Долговара. Знаешь, как выглядит?
        - Нет, не разбираюсь в травах, - сконфуженно ответила Пина.
        - Ничего страшного, - травница потянулась к одной из вязанок трав, которые висели под потолком. Оттуда она взяла одно растение и показала его девушке.
        - Это долговар. Видишь, стебель у него снизу красный, а сверху зеленый? Вот таких десять штук и принеси. Растут они прямо за деревней, везде, где только можно. Ты только не ленись и смотри внимательно под ноги, - сказала Бинора, улыбаясь.
        - Хорошо, скоро принесу! - ответила Пина.
        - Да, по-хорошему бы тебе нож, но свой не дам. Не потому что ты не местная, просто ни одна уважающая себя травница не даст свой инструмент кому-нибудь. Но можно сорвать и руками, только аккуратней, - дала совет Бинора.
        Получено задание: СТЕБЛИ ДОЛГОВАРА
        Принесите десять стеблей долговара травнице Биноре.
        Пина не пошла за травой сразу. Она обошла всю деревню, разговаривая с местными и узнавая, где здесь что находится. А вскоре нашла место, которое искала - деревенскую кузницу.
        Кузнецу было за пятьдесят, его волосы почти полностью были седыми. Но тело все еще было сильным и не показывало никаких признаков старения. Марген, так звали кузнеца, как раз что-то ковал. Девушка стала недалеко от входа, наблюдая за этой зачаровывающей работой. Кузнец создавал топор, медленно и неторопливо, как мастер, который уже сотни раз делал такие вещи.
        - Кто такая? - спросил Марген, не оборачиваясь.
        - Пина, случайно к вам в деревню попала, сейчас травнице помогаю, - ответила девушка.
        - Чего пришла?
        - Хочу нож, - сказала Пина честно.
        Кузнец ничего не ответил. Он продолжал ковать топор еще минуты две, и только закончив работать, повернулся к девушке.
        - Если бы ушла, потом даже говорить с тобой не стал, - сказал Марген. - Я не хочу делать тебе нож.
        - Но мне очень хочется, чтобы собирать траву аккуратней, пожалуйста, - сказала Пина и посмотрела на кузнеца щенячьими глазками.
        - За работу платят, - сказал Марген.
        - У меня есть это, - Пина достала из инвентаря медный нож. Его давали всем игрокам, и девушка отлично понимала, насколько он бесполезный.
        - У тебя уже есть нож, - сказал кузнец.
        - Но я хочу хороший нож, для травничества.
        - И ты думаешь, что можно заплатить за хороший нож - плохим?
        Девушке нечего было ответить на это, но она никуда не ушла. Пина стояла и смотрела на кузнеца, а Марген смотрел на нее. Это продолжалось какое-то время, а потом, наконец, кузнец сдался.
        - Материал. Найдешь его у рудокопов. За работу заплатишь рыбой. Поговори с рыбаком, - сказал Марген.
        Получено задание: НОЖ ДЛЯ ЮНОЙ ТРАВНИЦЫ
        - Я обязательно все достану! - сказала Пина и выбежала наружу.
        Сначала девушка пошла к рудокопам. Сами они работали где-то за пределами деревни, но Пина уже успела узнать, где они живут. На месте и правда оказалось двое мужчин, и сейчас они собирали свои вещи перед походом на рудник.
        - Здравствуйте, я Пина, недавно оказалась в этой деревне, мне нужен материал для ножа, который скует мне Марген! - протараторила девушка свою речь, а мужчины громко рассмеялись.
        - Веселая ты девка, - сказал один. - Ну, разве мы просто так дадим кусок железа? Мы его тяжким трудом добываем.
        - Это точно, - сказал второй, укладывая в корзину с кирками еду и бутылку с мутной жидкостью.
        - Я могу дать вам нож, - сказала Пина.
        - Такое себе оружие, - ответил рудокоп. - Но ты нас повеселила. Держи.
        Шахтер вручил девушке кусок руды. А окно с заданиями мигнуло, уведомляя о прогрессе. Оставалась только рыба, и для этого нужно было идти к реке. Если дойти до конца улицы, а потом свернуть вправо, то через пять минут окажешься у дома рыбака. Так девушке объяснил очередной ребенок. Солнце встало, и взрослым было не до разговоров, поэтому полезную информацию Пина узнавала от играющих детей. К счастью, ее не обманули.
        Рыбак тоже сразу нашелся. Он чистил свою сеть, иногда отрываясь от работы, что выпить воды прямо из реки. Для Пины, выросшей в огромном городе, это было просто немыслимо. Из всех рек, что она знала, пить было небезопасно, а иногда и купаться там не стоило.
        - Здравствуйте, господин рыбак. Я Пина, недавно в этой деревне. Кузнец Марген попросил принести ему рыбу, а спросить о ней сказал у вас. Могу я получить немного? - спросила девушка мужчину.
        - Рыбу-то? Можешь. Но за просто так не раздаю, - сказал рыбак. - Принеси-ка мне пива.
        - Где я его возьму? - спросила Пина. - У меня совсем нет денег.
        - Это да. Но Мие, нашей трактирщице, нужна была помощь с водой. Видишь, ее дом самый крайний? Наноси ей воды, и даст тебе кувшин с пивом, - сказал рыбак.
        Задания сменялись одно на другое, и все из-за желания Пины получить себе нож. А началось все из-за простого задания на десять стеблей какой-то травы. Но отступать было не в правилах девушки: она решила получить этот нож, и не важно, сколько поручений ей еще придется выполнить.
        - Здравствуйте, вы Мия? - спросила Пина, входя в трактир. За столом сидела девушка и плела корзину из тонких прутьев. Пусть это был всего лишь нпс, в голове Пины проскочила мысль, что Мия очень даже красивая. Они были примерно ровесницами, и если у Пины волосы были огненно-рыжими, то Мия была блондинкой с голубыми глазами.
        - Да, это я. А вас я не знаю, - сказала девушка, улыбаясь незнакомке.
        - Меня зовут Пина. Совсем недавно здесь. Рыбак сказал, что вам нужна помощь с водой?
        - Да, в бочке кончилась вода. Вы мне поможете?
        - Конечно, где ведра?
        Следующие полчаса Пина ходила за водой к реке и обратно к трактиру, выливая ведра в бочку. Сначала емкость казалась небольшой, но чем дольше девушка ходила к реке, тем сильнее понимала, что бочка отнюдь не такая маленькая.
        - Готово, - сказала Пина. Все очки характеристик, что ей дали на старте, девушка вбросила в выносливость, и это сильно помогло. Девушка стала меньше гораздо медленней уставать.
        - Спасибо тебе, Пина. Даже не знаю, чем тебя наградить, - сказала Мия и пошла к чулану.
        - Кувшин пива, если можно, - сказала Пина, а трактирщица в ответ кивнула.
        - Вот держи, - сказала Мия, протягивая кувшин. - Любишь пиво?
        - Мне не себе, а для рыбака. Он согласился дать рыбу только за пиво, - сказала Пина.
        - Ох уж этот чурбан, мог бы и просто так дать, будто бы с него убудет.
        - А почему вы плетете корзины? Я думала, вы трактирщица? - спросила Пина. Этот вопрос она задала после того, как рассмотрела весь трактир. В небольшом помещении было несколько десятков корзин - уже готовых и в стадии создания.
        - Трактир открывается только вечером, а днем я плету корзины для деревенских. В этом месте много работы и очень скучно. У каждого свои обязанности, а вот корзинами обычно некому заниматься. Я не только корзины плету, я много чего делаю, - ответила Мия.
        Трактирщица понравилась Пине. Она была милой и приветливой, такие люди всегда притягивали полуэльфийку. Да, Пина прекрасно понимала, что это всего лишь игровой персонаж, запрограммированный на определенные ответы, но девушке было неважно. Этот мир был почти таким же, как тот, в котором она жила, и Пине совсем не хотелось относиться к нпс, как к каким-то терминалам или кассам самообслуживания. Для нее они были живыми.
        - Вот это дело, да, - сказал рыбак, с удовольствием потягивая пиво из кувшина. - Рыба твоя там, видишь корзину? Бери всю. Но корзину оставь!
        Рыбы было немало, и Пина надеялась, что этого хватит для Маргена. Девушка зашла в кузницу и вывалила на стол морепродукты, положив рядом кусок руды.
        - Сойдет? - спросила Пина с сомнением, а кузнец кивнул головой.
        - Быстро ты. Травницей будешь?
        - Очень хочу попробовать, - честно ответила девушка.
        Кузнец больше ничего не сказал и принялся за работу. О кузнечном деле девушка ничего не знала, поэтому просто сидела на табурете у входа и заворожено смотрела, как Марген бьет молотом или раздувает меха. На нож кузнец потратил целый час, и Пина догадывалась, что все это из-за куска руды. Принеси она слиток металла, и для Маргена все было бы проще.
        - Держи. А теперь не мешай работать.
        - Спасибо, спасибо!
        Задание выполнено: НОЖ ДЛЯ ЮНОЙ ТРАВНИЦЫ
        НОЖ ТРАВНИЦЫ
        Класс: кинжал, одноручное
        Урон: 17 -22
        Шанс успешного сбора редких трав повышен на 20 %
        Пина была очень рада такому приобретению. Она слабо разбиралась в игре, но новый нож был в разы лучше предыдущего, а еще имел бонус для сбора трав. Теперь девушка с полной уверенностью пошла на окраину деревни, чтобы найти стебли долговара.
        Первое растение Пина обнаружила сразу. Долговар был ей примерно по колено, но на фоне остальной травы выделялся слабо. Девушка аккуратно срезала стебель ножом и пошла дальше. Пока она бродила по этой небольшой поляне у реки, то нашла еще парочку долговаров.
        - Надо пройтись немного дальше.
        За поляной был лес. Небольшой и очень редкий, было видно, что лесорубы здесь - частые гости. А для Пины это было идеальное место для сбора трав. Опасных животных девушка не видела, лес хорошо просматривался, поэтому она начала искать долговары. И это оказалось очень просто. Пина потратила минут десять и выполнила задание, но перед возвращением она попробовала сорвать долговар рукой. Получилось некрасиво. Такой стебель явно не стоило нести травнице. Конечно, можно было сорвать и нормально, но хорошо, если так получалось хотя бы с каждым вторым растением. Пина была рада, что потратила столько времени на нож, собирать разные травы было увлекательно. Девушка любила природу, которой так мало в шумном мегаполисе.
        - Все стебли аккуратно срезаны. Где же ты взяла нож? - спросила Бинора, когда девушка вернулась к травнице сдать задание.
        - Попросила сделать вашего кузнеца, Маргена. Правда, пришлось долго его уговаривать, - ответила Пина.
        - Не удивительно. Дай посмотреть, - сказала Бинора, но девушка отрицательно покачала головой.
        - Ни одна уважающая себя травница не даст свой инструмент кому-нибудь, - сказала Пина.
        - Молодец! Держи вот.
        Расположение травницы Биноры к вам повысилось.
        Получено: Тканевые перчатки.
        - Хочешь помочь мне еще? Я уже старая и не успеваю со всем управляться, - сказала Бинора.
        - Конечно, что мне нужно сделать?
        - Принеси-ка мне 10 корней светлоземника. Вот он, - травница достала из корзины корень. Для Пины он выглядел абсолютно обычным, если она слабо разбиралась в растениях, то в их корнях - и подавно.
        - А как я его отличу?
        - Узнать светлоземник просто: он светится в темное время суток. Поэтому его так и прозвали. Ну что, справишься?
        - Конечно! Вот только сейчас же только день?
        - Я простая травница и небесными светилами управлять не умею, - улыбнувшись, сказала Бинора.
        Получено задание: КОРНИ СВЕТЛОЗЕМНИКА
        Принесите десять корней светлоземника травнице Биноре.
        Пина сделала перерыв и вернулась в игру вечером. Сначала она насобирала корней для травницы, а потом стала ходить по селу и выполнять всевозможные поручения. Девушка была единственным игроком здесь, и Пина не чувствовала никакого сожаления по этому поводу. Компания неигровых персонажей ей тоже была по душе, люди перебрасывались с ней фразами - мужчины делали ей комплименты, а женщины угощали едой. Пине это нравилось. Она продолжила помогать Биноре с травами и уже на следующий день получила профессию - Травничество. Понемногу девушка осваивала это сложное ремесло, выполняя поручение за поручением старой травницы. Это вначале Бинора просила принести десять корней или стеблей: теперь она хотела от Пины целых пятьдесят за раз. Вскоре травница стала посылать ее за более редкими растениями, которые было не так просто найти. Как-то раз, день на четвертый или пятый, Бинора попросила ее достать Кудрявые водоросли, которые, само собой, росли на дне реки. Пине пришлось нырять туда под хохот рыбака, но свое дело девушка сделала и принесла травнице целый ворох этих водных растений. Что примечательно, в награду
Пина получила полотенце.
        Травничество включало в себя не только сбор растений, но и их обработку. Этому ее тоже научила Бинора, давая задания на сушку, нарезку или отжимку растений. Чаще всего девушка занималась свежими травами, но иногда травница показывала ей, что нужно делать с сушеными растениями. Пине было интересно, она бралась за все задания Биноры, и профессия медленно, но уверенно росла.
        Мия научила девушку плести корзины. Пина стала помогать трактирщице с этим в обмен на обед, сытный и вкусный. Это вообще радовало девушку: Пина любила поесть, и чувствовать во рту вкус жареной картошки на сале, при этом находясь в игре - просто непередаваемо. И Пина, и трактирщица обе оставались довольными этим взаимовыгодным обменом, а уже после пятой корзины девушка получила профессию Плотника. Спустя какое-то время старая травница послала Пину за редким растением, Краденией, цветком, который рос в глубине леса, и там на девушку напал волк. Пина пыталась с ним драться своим ножом, но животное почти убило ее, если бы не подоспевший стражник.
        - В этой части леса опасно! Тебе не стоит сюда ходить! - сказал он грозно.
        Но у Пины горело задание, поэтому она решила стать сильнее. Убивать слабых, но быстрых кроликов девушка не стала и пошла прямиком к стражнику, который отдыхал в тени огромной ивы.
        - Извините, не могли бы вы научить меня сражаться, чтобы я могла постоять за себя? - спросила девушка у мужчины.
        - Вот еще, заняться мне больше нечем! А ну дуй отсюда! - сказал в ответ стражник.
        Но на неуступчивость мужчины у Пины было свое средство - Мия и ее пиво. На третьем кувшине стражник сдался, ничто не ценилось местными мужчинами так сильно, как этот пенный напиток.
        Пина хотела получить много навыков, но стражник не был к этому расположен. Но девушка умела убеждать, и уже через неделю у нее был значительный выбор: Владение мечом, топором, копьем, щитом, луком и кинжалом. Целых шесть видов оружия на выбор, и каждый навык был уже второго-третьего уровня. Остановилась девушка на кинжале, он у нее по крайней мере был. Стражник еще настоятельно рекомендовал щит.
        И Пина сделала его сама. Пришлось узнать, как это делается у местного плотника и попросить у него на время инструменты, потом заказать некоторые материалы у кузнеца и приступить к работе. В конце концов, после долгих проб и ошибок, Пина сделала небольшой кулачный щит - баклер. Защищаться им было сложнее, чем большим щитом, но выбрала его девушка не просто так. Если уж дело и дойдет до драки, то это будет быстрая и маневренная схватка. А для такого боя и нож, и баклер подходили неплохо, но нужно было потратить время, чтобы научиться неплохо с ними драться.
        А еще Пина стала думать о луке. Как полуэльфийка, она получала небольшой бонус к скорости развития этого навыка, поэтому вскоре после щита сделала себе лук. Простой, с небольшим уроном, но лучше такой, чем никакой.
        С тех пор девушка ходила в лес вместе с лесорубами или стражниками. Там она могла пострелять по волкам или влезть в ближний бой, не боясь, что ее убьют.
        - Пина, стрелять сегодня будешь? - спросил стражник.
        - Сейчас, сейчас! - девушка быстро срезала несколько редких трав, и выхватила лук из-за спины. Ее помощь не нужна была стражникам, но они давали ей поучаствовать, чтобы получить опыт.
        Мужчины снимали с животного шкуру и на этом останавливались, но Пина набирала в баночки кровь, а еще доставала жилы на запасные тетивы для лука. Кровь нужна была для алхимии, которой ее начала учить Бинора.
        - Травничество и Алхимия всегда идут бок о бок, Пина, - сказала старая травница. - Ты не станешь хорошим алхимиком, не умея собирать травы. В крупных городах часто так делают - варят зелья, покупая материалы, ни разу не попробовав собрать их самостоятельно. Такие никогда не станут мастерами.
        Пина слегка перемешивала варево в котле, доводя субстанцию до нужной кондиции. Как только температура достигала определенной отметки, девушка должна была влить содержимое котла в специальную реторту, и Пина пыталась быть максимально сосредоточенной, чтобы не пропустить нужный момент. Снова.
        - Так и нельзя стать настоящим травником, ни разу не попробовав себя в алхимии. Алхимия - это извлечение максимальной пользы из материала, в данном случае - из трав. И у тебя получилось, Пина.
        МАЛОЕ ЗЕЛЬЕ ЖИЗНИ
        - Не думала, что у меня получится, - честно сказала девушка.
        - Тебе еще многому предстоит научиться, но сегодня ты сделала очень важный шаг. Продолжай в том же духе, - сказала Бинора.
        Задание выполнено: АЛХИМИК-УЧЕНИК
        Получено: Малое зелье жизни
        - Бинора!
        В дом травницы ворвался староста Хэй. Пина первый раз видела его таким: не с задумчивым видом со своей толстой книгой, а в сверкающей металлической броне с секирой в руках.
        - Что случилось, Хэй?
        - Начинается гон. Нам нужны зелья жизни, как можно больше, - сказал староста, мельком бросив взгляд на Пину.
        - Тут два ящика. Мне варить еще, я так понимаю? - спросила Бинора.
        - Конечно, этого не хватит. Пина, ты что, умеешь делать зелья?
        - Она только учится, Хэй. Но может помочь мне, - ответила травница за девушку. Пина кивнула, соглашаясь с ее словами.
        - Отлично, - сказал староста.
        Получено задание: ТРУДОВЫЕ РЕЗЕРВЫ
        Помогите травнице Биноре с изготовлением малых зелий жизни. Произведите 10 для выполнения задания, 20 - для дополнительной награды.
        Глава 5. Вампиры
        Тин не двигаясь смотрел на странных существ. Их было четыре, и они молча, не шевелясь, наблюдали за ним из темноты. Парень простоял так несколько секунд и понял, что слишком уж пассивно эти существа себя ведут. Они совсем не шевелились, прямо как…
        - Статуи? - догадался Тин. Впрочем, догадка была только предположительной - глаза у этих статуй горели синим цветом.
        - Жуть какая. Оценка.
        АЛЬФА(неактивен)
        Творение мастера Доруана
        - Оценка.
        Одна из статуй хранителей мастера Доруана. Четыре хранителя должны были стать лучшим оружием Акродуса, ради чего король Григор вложил в проект много людских сил и ресурсов. Мастер Доруан воплотил его замысел, создав прототип - Смотрителя Хранилища, а потом четыре готовых изделия: Альфу, Бету, Дельту и Гамму.
        Статуй было четыре, и Тин был несказанно счастлив, что они оставались выключенными. Смотритель был серьезным противником, но, как оказалось, всего лишь прототипом. Любая из этих четырех статуй должна была превосходить в силе Смотрителя, на что же они способны все вместе?
        Кроме Статуй, в воздухе висели два синих кристалла. Один слегка светился, практически намекая, что с ним нужно что-то сделать.
        - Оценка.
        КРИСТАЛЛ ПРАВИТЕЛЯ
        Требует прикосновения для активации
        - Попробуем, - сказал Тин и дотронулся до кристалла.
        - Я поведаю тебе об истинной истории королевства Акродус, - прозвучал властный голос в воздухе. Тин повертел головой и понял, что звук идет из кристалла. - Я Брагг, первый король этого места. Сфера Познания была создана по моему приказу, чтобы хранить тайны моего королевства для моих потомков. Настала и твоя очередь узнать правду.
        Место перед кристаллом залило синим светом, и Тин увидел короля Брагга. Он был немолодым, его волосы были седыми, а лицо покрывали морщины. Король и сидел на троне, делая запись на кристалл.
        - Ак, так назывался мой народ. Наша родина была уничтожена драконом Фиоло, и нам не оставалось ничего другого, кроме как искать новый дом. Мой народ издавна сведущ в горном деле, поэтому, когда мы услышали об этих горах, то направились сюда. Но здесь уже жили люди. Они называли себя родусийцами, а их горная страна из трех герцогств называлась Родус. Но мы уже не могли искать новое место для жизни - наши припасы иссякали, женщины, старики и дети уже были на пределе. Я собрал воинов моего народа, всех, кто выжил после битвы с драконом, и бросился в бой против родусийцев.
        Тин видел сотни беженцев, которые упрямо шли в сторону гор. Многие были ранены или истощены, но все равно продолжали двигаться. Парень видел, как Брагг, еще молодой, поднял свою булаву, созывая воинов. И как они двинулись в горы, чтобы завоевать место для своего народа. Голос из кристалла молчал несколько секунд, будто обдумывая следующие слава.
        - Мы проиграли. Они были хорошими воинами и смогли отбросить нас, но отступать нам было уже некуда. Я кое-как поднял боевой дух своих солдат, и мы вновь пошли на приступ. Бой начался, когда солнце было в зените, а закончился в полной темноте. Мы победили, но какой ценой? От моей армии осталась едва треть. На следующий день мы вышли на горный перевал, где лидер Родуса бросил мне вызов. Я согласился. И он, и я понимали, что эта битва ни к чему не приведет - мы просто потеряем всех своих воинов. Такая победа не была нужна никому из нас, поэтому мы стали биться вдвоем, как правитель с правителем.
        Голос короля в этот момент из спокойного стал оживленным. Брагг вспоминал свое прошлое и не был в состоянии сдерживать эмоции. Тин мог его понять, возможно, для короля это был самый главный бой в его жизни. Кристалл показал сражение: булава и меч Брагга сталкивались с огромным топором правителя Родуса раз за разом, а акийцы и родусийцы молча наблюдали за этим противостоянием.
        - Я победил его. Мы дрались, как дикие звери, раны появлялись на наших телах одна за другой, но мы не останавливались. Лидер родусийцев был силен, самый сильный противник за всю мою жизнь. Если не брать в счет дракона Фиоло. Да, я победил его. Вогнал свой меч прямо ему в глазницу. Бой окончился, родусийцы сдались, но далеко не все. Мы сражались с остатками врагов еще десять лет, подчиняя или уничтожая их. За это время в моей душе поселился страх, я понял, что если Родус продолжит существовать - моему народу не жить. Поэтому я и сделал это - сокрушил врагов, объединил с моими людьми и назвал новое королевство Акродусом.
        Король старел, и Тин видел, что с каждым прошедшим годом Брагг становится все подозрительней. Видел, как ночью из домов забирают некоторых родусийцев, как карающие отряды Акродуса ходят по горным ущельям в поисках остатков непокорного народа.
        - Разумеется, потомки об этом не должны были узнать, слишком велика была вероятность бунта. Многих казнили, некоторых смогли переубедить. Особо упертым, но нужным для королевства, мои маги стирали память. Моя жизнь подходит к концу, и я знаю, что во всей моей стране наберется едва ли три десятка людей, знающих всю правду. Ты, мой потомок, должен вести людей к процветанию. Правда навсегда останется в твоей душе, но для тебя этот народ должен быть одним. Сплоти их так, как только возможно, объедини, переплети их судьбы. Не должно остаться ни акийцев, ни родусийцев. Только народ Акродуса.
        Светопредставление тоже закончилось. Последние кадры, которые показал кристалл - это снова сидящего на своем троне короля Брагга. Пока изображение не исчезло, Тин вглядывался в лицо этого властного человека и видел только грусть.
        - Да уж, - только и сказал парень. Задания не дали, выходит, это был просто весомый кусок внутриигровой информации. Тин решил долго не тянуть и дотронулся до второго кристалла, который висел рядом. Он был меньше и почти не светился, поэтому после активации не было изображений - только голос.
        - Четыре хранителя из тридцати готовы. У меня нехорошее предчувствие, поэтому код активации останется здесь. Кажется, у меня не выйдет воспользоваться этими штуками - да я и не хочу. Одно дело - враги Акродуса, но не против своих же. Оставляю хранителей тебе, приемник. Воспользуйся ими с умом.
        Вы получили право активации хранителей Акродуса от короля Григора.
        - Так их только я могу активировать?
        Теперь Тин не боялся подойти к этим жутким статуям. Все они были одинаковыми, рост их был примерно три метра, у каждой - четыре руки. Оружие тоже имелось - топоры, копья, мечи, булавы, молоты. У каждой статуи свое, причем не одного типа. Альфа, например, был вооружен двумя копьями и двумя топорами, а Бета - булавами и молотами.
        Все четыре хранителя перешли в собственность Тина. Парень ознакомился с окном управления и понял, что приказы не сильно отличаются от тех, которыми он командует куницей.
        - Когда там у них барьер исчезнет? Через три дня? Подождем, - сказал Тин и вышел из игры.
        Чем дольше Скриптид вглядывался в приближающуюся тьму, тем больше ему становилось не по себе. Это были не костемыши, вернее, не только они. Он вглядывался в темноту, но понять, кто именно летит, было сложно.
        «Если бы только здесь была Сильва или Рико», - подумал Ник, и в тот же момент пришло сообщение.
        РИКО: Что тут происходит? Я отпросился с работы.
        СКРИПТИД: Рико, давай ко входу в ущелье, быстрее!
        Ник чувствовал себя так, будто выиграл миллион в лотерее. Даже Мистраль рядом с ним ободрилась, когда увидела, что Рико вошел в игру. Жрец сейчас был нужен, как никогда, только он или Сильва могли хоть немного стабилизировать ситуацию. Уже через минуту Рико был на позиции. Тьма приблизилась еще сильнее, и теперь даже Скриптид видел, кто к ним пожаловал.
        - Летучие мыши, - сказал парень.
        - Костемыши, - уточнила Мистраль, но Скриптид отрицательно покачал головой.
        - Именно что летучие мыши. Огромные и летят вместе с костемышами. Но я не думаю, что все так хорошо для нас, - сказал Ник.
        - О чем ты?
        - Разве за мышами-переростками стелилась бы такая густая тьма? Очевидно, что у нас серьезные проблемы. Это не летучие мыши, Мистраль, это вампиры, - сказал Скриптид.
        - Что у вас здесь? - спросил подбежавший жрец.
        - Вампиры летят, - ответила Мистраль. - Прикроешь?
        - Само собой. Какой план? - спросил Рико, улыбаясь. Жрец был главным оптимистом в их компании.
        - Сначала мы встретим их в ближнем бою, - сказал Скриптид. - А ты крой Волнами Света, когда они соберутся. Ману не экономь.
        - Понял. Вы выдержите хоть?
        Несколько игроков подошли к Барьеру Света. Это было какое-никакое подкрепление, но этого было мало, чтобы сдержать нежить.
        - А другого варианта нет. Нам нужно примерно четыре часа. Многие возродятся к тому времени и зайдут, Тао, например. А еще придет Сильва, она вообще нам жизненно необходима против всех этих летунов.
        - А может, вообще не драться? - спросил Грек. - Зачем лишний раз умирать, Барьер же не разрушится.
        - Вот только Бедивер сейчас медитирует, восстанавливая свои силы. Не будет нас - нежить нападет на него и новый Барьер Света появится еще позже, - сказал один из подошедших игроков.
        - Так и думал, - сказал Скриптид. - Драться надо. Они уже близко, готовьтесь!
        У некоторых были луки, они стали стрелять в небо. Скриптид стал использовать Вспышку Света - в какой-то момент, он получил это заклинание у Бедивера. На несколько секунд туча из летучей нежити зависла над игроками, не реагируя ни на стрелы, ни на заклинания, а потом обрушилась вниз.
        - Ревущий удар! Секущий удар!
        - Круговое сокрушение!
        - Крушитель!
        Игроки активировали умение за умением, и целые десятки костемышей были уничтожены. Но за ними летели летучие мыши, прикрываясь низшей нежитью, как щитами. Стоило только им оказаться у земли, как они тут же перевоплотились из летучих мышей в мужчин и женщин. На них были надеты доспехи и шлемы с красивыми узорами, а поверх всего этого великолепия были накинуты черные плащи. Но всю красоту их образа портили гримасы злости на лицах. Вампиры были похожи на людей, но слишком отдаленно. Казалось, что какой-то карикатурист пытался нарисовать темную сторону человечества - злую, яростную, уродливую. Один их вид вызывал у Скриптида сильное неприятие.
        - Рико!
        - Волна Света! Чудо: Изгнание нежити!
        От боли лица вампиров стали еще уродливей, но они тут же кинулись в атаку на живых. Скриптид схлестнулся с двумя. Каждый вампир был вооружен двуручным мечом, но Ник не беспокоился на этот счет. Характеристики и уровни навыков и умений у парня были высоки, пусть вампиры и не слабые противники, но двое таких - слишком мало, чтобы представлять угрозу для Скриптида.
        Но Ник зря так думал. Вампиры владели своими мечами отменно, парню с трудом удавалось стоять под их атаками. Он несколько раз задел мертвецов, но тут один из вампиров смог достать его. Меч полоснул Скриптида по плечу, и красное свечение окутало рану парня. Через секунду оно было на мече вампира, а еще через секунду - ушло куда-то в тело мертвеца. Разумеется, вампир восстановил часть ОЗ этим.
        - Волна Света!
        Все вампиры восстанавливали здоровье своими атаками, и если бы не Рико, то они победили бы игроков. Но жрец постоянно снимал с них часть здоровья, и нежить быстро это поняла. Теперь вампиры нацелились на Рико, но кто бы им дал это сделать?
        - Ревущий удар! Секущий удар!
        Из-за вампиризма нежить могла идти в атаку, не реагируя на удары по ней. Вампирам не нужно защищаться, только бить в ответ. У Скриптида были одноручные мечи, ему тяжело было сражаться с двуручниками. Вампиры агрессивно оттесняли его, скоро у Ника не должно было остаться здоровья и нежить добралась бы до жреца. Скриптида атаковали уже не два вампира, а целых четыре, и единственная, кто могла переломить ход сражения - Мистраль.
        - Финальное сокрушение!
        Мощная атака топором разорвала двух вампиров напополам. В этот момент Скриптид засадил свои мечи в голову одного, а Рико использовал несколько Вспышек Света - исцеляя своих союзников и атакуя врагов.
        Но игроки не могли победить. Узость входа в ущелье играла на руку, вампиров нападало не больше двадцати, но нежити было бесконечно много, а мана и здоровье игроков заканчивались стремительными темпами.
        - Уходим по тропе! Там обороняться легче!
        Тропа была еще уже, чем вход в ущелье, но имела один существенный минус - игроки отступали вниз. Обороняться всегда проще, когда противнику надо лезть вверх, а не наоборот. Битва не прекращалась ни на секунду, и вскоре игроки спустились до небольшого ровного участка, на котором решили дать бой.
        Скриптид умер через час, Рико - еще спустя минут десять. Мистраль продержалась дольше всего, около двух часов. Своим огромным топором она не давала нежити подойти к ней, но без поддержки жреца она рано или поздно должна была пасть. Так и случилось.
        Вампиры дошли до Бедивера, и паладину пришлось дать бой. Он справился с мертвецами, но каждая минута боя отдаляла срок установки нового Барьера Света на десять минут. Паладину пришлось обороняться целых два часа, пока не зашли одни из сильнейших игроков, которые ринулись в контратаку.
        - Множественные копья!
        Бог Копья был способен сражаться с мертвецами даже в одиночку. Но были и другие сильные игроки: Эдгар По, лучший танк игроков Акродуса, Роршах, сильный воин с двумя топорами. Еще через полчаса пришла Сильва - их лучший стрелок. Игрокам приходилось наступать вверх, что против вампиров с их восстановлением ОЗ было очень сложно, но даже так живые вновь подошли к Барьеру Света.
        Вторую атаку нежити пришлось подождать. За это время пришли Рико, Мистраль и Скриптид, а вместе с ними и остальные игроки. Теперь боеспособность игроков гор Акродус была на высоте. Они были готовы дать нежити хороший отпор.
        Атаку начала наземная нежить: сотни скелетов-лучников выстрелили с той стороны Барьера Света. Но не заметить того, как скелеты с луками собираются вместе для атаки, было невозможно. Игроки подготовились, каждый взял большой щит, даже жрецы и лучники. Никто из них не умер, были только раненые.
        - Выкиньте старые щиты, возьмите новые. Жрецы, не тратим ману, перевязываемся бинтами. Летуны еще далеко, Тао, Мистраль, Роршах - ваш выход!
        Три названных игрока были ударной силой их отряда. Они сделали то, чего нежить ожидать не могла - вышли за пределы Барьера. Бог копья использовал Множественные копья, двое других - свои лучшие умения. Разом почти два десятка скелетов были уничтожены, но мертвецам было плевать на эти потери. Они увидели, что живые вышли за пределы Барьера, и рыцари смерти тут же оказались перед ними.
        Но игроки не собирались драться. Они сразу отступили за Барьер Света, только Тао использовал напоследок свой коронный навык - Метеоритный выпад. И два рыцаря смерти были уничтожены всего одной атакой, нанизанные на копье, как мясо на шампур.
        - Достаю! - сказала Сильва, которая даже не смотрела на драку, наблюдая за небом. - Прицельный выстрел!
        Девушка натянула и отпустила тетиву. Стрела полетела на немыслимое расстояние - и воткнулась в одну из гигантских летучих мышей.
        - Отлично, - сказал Скриптид. Он с трудом видел, куда стрела попала, но не сомневался, что Сильва не могла промахнуться. Пока план шел как по маслу. Люди наносили мертвецам урон, а те пока ничего не могли им сделать.
        Атака Тао, Мистраль и Роршаха дала игрокам немного времени. Они сменили щиты, перевязались и приготовили дротики, чтобы начать бросать, как только штурмовой отряд вернулся за Барьер. Скелеты-лучники вновь выстрелили, но стрел упало немного меньше. И с каждой минутой дротики все сильнее прореживали ряды стреляющих мертвецов.
        - Они такого не ожидали, - сказал Скриптид. - Мы перехватили инициативу.
        Так и было. Нежить не ожидала, что стрелкам нанесут такие серьезные потери, поэтому свежих пополнений рядом не оказалось. А еще мертвецы стали опасаться еще одной атаки людей, поэтому в рядах скелетов стояли рыцари смерти.
        Вскоре летающая нежить оказалась прямо над игроками. За это время Сильва успела сбить целую кучу костемышей и несколько вампиров, а теперь вместе с остальными лучниками стреляла без остановки - целиться уже было ненужно, куда не выстрели в небо, все равно попадешь.
        Нежить вновь обрушилась на игроков, но ее встретил целый град атак. Только вампиры приземлились, как бойцы ближнего боя врезались в них, размахивая оружием и толкая щитами. Вампиры оказались к такому не готовы, и игроки добились своего - они вжали мертвецов Барьер Света, и нежить была испепелена об него.
        Так почти половина вампиров даже не успела поучаствовать в битве. Битва закончилась через полчаса, не без потерь игроков, конечно. Выжило всего две трети, но воздушная атака нежити провалилась. Все костемыши и вампиры были уничтожены, но игроки прекрасно понимали - это еще не конец, и если сегодня они смогли перебить мертвецов, то завтра их будет в два, а то и в три раза больше.
        - Ураа!
        Это была первая полноценная победа игроков за этот день. Пусть это была только летающая нежить, пусть через несколько дней Барьер Света должен был пасть - сегодня они победили.
        Алексей Тинов решил отдохнуть от игры пару дней. Работы накопилось много, да и нужно было убрать квартиру, съездить и купить себе что-то новое из одежды, пополнить запасы еды. А еще почему-то перестали работать наушники, и эту проблему тоже надо было исправить. В общем, у Тинова накопилась целая уйма хозяйственных дел.
        Заколка не приходила, но парень знал, почему. Девушке настроили капсулу, и теперь она просто не могла наиграться, тратя все свободное время на это. Алексей ее прекрасно понимал: впервые погрузиться в игру - это непередаваемые ощущения. У Заколки никогда не было капсулы, поэтому технология полного погружения обошла ее стороной. Теперь она наверстывала упущенное, и Тинов надеялся, что она не из тех игроманов, которые готовы поставить крест на своей жизни ради игры.
        Таких людей было много, и это неудивительно. Еще когда игры были на компьютерах, а технологии полного погружения не существовало, находились те, которые становились зависимыми от игр. Они забывали про все: про работу, личную жизнь, даже элементарную гигиену. И чем больше человек оказывался неуспешен в жизни, тем сильнее его затягивало в это. Порой подобное даже приводило к летальному исходу.
        С появлением капсул все стало только хуже. Если раньше связь с окружающим миром постоянно сохранялась, то теперь - нет. Некоторые игроки перестали считать настоящий мир «реальным», их основная жизнь проходила в игре. Там они были кем угодно, но не обычными людьми, не безработными на родительских шеях, не одинокими людьми, медленно просаживающими наследство в играх. Лучшие игроки серверов, великие герои и архимаги, лидеры кланов и гильдий - на поверку многие из них представляли собой жалкое зрелище.
        Это называли ложная жизнь. Был ли это официальный термин или просто выдуманное СМИ название, Тинов не знал. Но это хорошо описывало ситуацию. На заре технологии полного погружения, создатели стремились максимально повысить чувство нахождения в игре. Порой это доходило до того, что даже не было ограничения на время погружения. А там, где оно было, легко обходилось кустарными переделками капсул. Это вызвало целый ряд смертей, счет шел даже не на десятки, а на сотни погибших в некоторых странах. Тогда и возникли жесткие ограничения, которые и поныне многие умудряются обходить. И умирать от истощения или сердечных приступов.
        Алексей думал об этом всем, вспоминая прошлое. Даже у него была пара друзей-игроманов, которые забыли о нормальной жизни из-за игры. Жуткое зрелище, за которым было очень грустно наблюдать. Такие люди могли посещать специального психолога бесплатно, синдром ложной жизни стал настоящим бичом общества. Но взрослых людей нельзя было заставить это сделать, они могли прийти только добровольно. Но разве эти люди стали бы отказываться от игр, которые были сутью их жизни?
        - Посмотрим, что там на Вратах Героя.
        Уже в первые дни после старта «Пути Героя 2» появилась куча каналов, посвященных игре. Самым популярным стали Врата Героя, на котором делали разнообразные обзоры заданий, предметов и видов прокачки. Были там и обзоры политической ситуации в игре, рейтинг кланов с перечнем сильнейших игроков. А еще смешные ситуации и живописные места, которые стоило посетить. Широкий спектр всего, что было в игре.
        - Поэтому копье - хороший выбор для новичка. Это оружие позволяет держать врага на расстоянии, а еще иметь хорошее преимущество в скорости. Если вы никогда не играли в фентези-игры бойцом ближнего боя, рекомендую вам хорошее копье и щит - так вы быстро станете полезным в команде и сможете охотиться самостоятельно. Даже некоторые низкоуровневые подземелья не станут для вас проблемой.
        Тинов включил канал, когда ведущий как раз рассказывал о копьях. Это был самый конец передачи, и Алексею хотелось услышать, что же будет дальше.
        - На этом все, спасибо, что слушали меня, но не переключайтесь и вы услышите о сильнейшем архетипе в «Пути Героя 2»! - интриговал своих зрителей ведущий.
        - Сильнейший архетип? Заинтриговал, чертяка.
        Глава 6. Перед бурей
        - Здравствуйте, это Врата Героя, крупнейший канал, на котором вы можете узнать все актуальные новости из игры. Сегодня у нас в гостях Огненный Резак, самый сильный маг Огня, да что там - просто самый сильный маг в игре на данный момент.
        - Спасибо вам, что пригласили меня, да и за слова такие тоже спасибо. Не думаю, что я самый сильный маг в игре, но всегда лестно услышать такие слова.
        Экран был разделен на две части, справа был ведущий, а слева - игрок, причем в своем игровом аватаре какой-то синекожей расы. Напротив, ведущий не использовал персонажа, его просто снимала камера.
        - Итак, Резак, вас считают создателем архетипа бурст-мага, самого сильного архетипа в игре. Так это или не так?
        - Не думаю, что мне одному в голову пришла эта идея. Все-таки, это очень просто и эффективно, но вот реализовал я эту стратегию первым. Сейчас архетип уже популярный, в каждой топовой гильдии обязательно будет бурст-маг, да и в принципе любой желающий может вкачать так своего персонажа.
        - Можете рассказать нашим зрителям о том, на что нужно обратить свое внимание? Что нужно прокачивать?
        - Да, это просто. Вам понадобятся три заклинания: Воспламенение, Господство Огня и Огненная кара. Для максимальной эффективности, Магия Огня должна быть максимального уровня, как и все три заклинания. Стратегия простая. Сначала вы кидаете воспламенение - на 10 уровне это целых три эффекта по 10 секунд каждый. Потом используете Господство Огня - и эффекты горения продлеваются на столько же в секундах. Потом - Огненная кара, которая усиляется от каждого эффекта горения. Вот и вся стратегия.
        - Что, всего три заклинания?
        - Да, просто повторяете их циклично. Из-за Господства Огня горение с прошлого раза не успевает спасть, и вы его снова продлеваете, но с каждым новым циклом горений становится на три больше. Соответственно, с каждым разом Огненная кара бьет все сильней. Все упирается только в вашу скорость каста и количество маны. Если вы используете заклинания слишком медленно, то эффекты горения могут спасть. Но такое может быть только, если вы не прокачали заклинания до 10 уровня. Даже голый персонаж, без баффов и предметов, но с максимальными уровнями умений не почувствует проблем со скоростью использования.
        - А что насчет маны?
        - Тут сложнее. Нужен посох с чарами на снижение затрачиваемой маны или на магический вампиризм. Я играю по первому билду, но сейчас модным становится второй. Вся бижутерия и одежда тоже должны быть на снижение затрат или на количество маны. Сильно помогают некоторые баффы, например, Поддержка Леса у магов Природы или Зона Восстановления у магов Жизни. Последняя вообще хороша, если бурст-магов несколько.
        - Еще какие-нибудь советы новичкам?
        - Бурст-маг - это архетип, созданный для уничтожения боссов. Еще он хорош в массовых пвп-боях, но на дуэлях бурст-маги слабые, не забываете об этом.
        - Есть ли какая-то альтернатива? Кто способен составить конкуренцию бурст-магу среди магических арехетипов?
        - Никто. На данный момент, бурст-маг играет очень важную роль, которую может заменить разве что фрост-маг. Но там принципиально другая стратегия. Бурст-маг, да и любой маг Огня, полагается на бойцов ближнего боя, которые выигрывают ему время для того, чтобы он нанес как можно больше урона. Фрост-маги же ослабляют и замедляют противника, давая возможность ближникам продамажить сильнее.
        - Спасибо. С нами был Огненный Резак, но не спешите переключаться - дальше будет еженедельная рубрика от Триплета, «Время выбирать», в которой наш ведущий сравнивает лучшие предметы для каждого архетипа на данный момент.
        Бои игроков и гильдейские войны вовсю гремели в «Пути Героя 2». Некоторое время кланы набирали силы, игроки прокачивались, да и причин для конфликтов не было. Но несколько месяцев назад начались первые столкновения, а уже спустя несколько недель отгремела первая серьезная гильдейская война между гильдиями «Фронтир» и «Ошибочный Код». А потом прошла еще одна война, и еще, и еще. Стоило только одному конфликту закончиться, как начинался другой. Но все это было пока еще локально, те гильдии, которые хотели заниматься исключительно ПВЕ, спокойно избегали войн. Пока еще места и ресурсов было достаточно для всех, да и мир игры был исследован только на 42 процента, как заверяли на своем сайте разработчики.
        Вот только Тинова это никак не касалось. Вернее, пока еще не успело коснуться - он в любой момент мог открыть дверь на нижнем этаже Акродуса и оказаться в общем мире. Перспектива соблазнительная, но Алексей не привык бросать свои дела на полпути. В горах было еще чем заняться, даже если не брать в расчет тяжелую ситуацию у его друзей. К примеру, нужно было сдать задания Бедиверу и сделать небольшой подарок Тао, Богу Копья. Китаец сильно выручил его, дав советы в кузнечном деле, поэтому Алексей хотел его отблагодарить, но все никак возможности не находилось.
        Пина вошла в игру на следующий день, и оказалось совсем не в той спокойной деревне, в которой она начала играть. Вокруг царил шум, откуда-то со стороны леса раздавались крики и звуки битвы. На несколько секунд Пина просто замерла, не зная, что делать, а потом пошла к травнице.
        - Сколько тебя можно ждать? - спросила Бинора сразу, стоило только девушке переступить через порог.
        - Извините, задержалась, - ответила Пина.
        Травница готовила зелья и явно не успевала это делать. Все подготовленные материалы уже закончились, и Биноре приходилось нарезать травы и выдавливать из них сок прямо в процессе, а не заранее, как это было принято.
        Пина даже не стала спрашивать, что ей нужно делать. Задание на зелья еще висело, поэтому девушка приступила к их приготовлению. У Пины был собственный запас трав - за эти несколько недель она умудрилась насобирать очень много материалов для зелий, все-таки, девушке очень хотелось прокачать и профессию травника, и профессию алхимика - в будущем, правда.
        Многие травы у Пины уже были заготовлены, и она, не раздумывая, отдала половину Биноре. Травница признательно кивнула, и они обе приступили к работе. Пина стала варить Малые зелья исцеления, как и за день до этого. Первое же зелье девушка запорола, она старалась спешить, но это только помешало ей. В итоге, целая куча трав была потрачена почем зря, и Пине пришлось начинать заново. Второе зелье девушка готовила аккуратно. «Пусть лучше будет немного, но я хотя бы точно смогу их сделать», - думала она, доводя отвар до кипения.
        И у нее получилось. Почти пятнадцать минут на всего одного маленькое зелье - это очень большая трата времени. Но Пина не унывала, ведь это было куда быстрее, чем вчера. Уровень алхимии повышался, как и собственные навыки девушки, она стала обращать внимания на многие детали, которые раньше ускользали от нее. А еще Пина искоса поглядывала на Бинору, медленно обучаясь у нее тонкостям даже в такой критической ситуации. Теперь получалось почти каждое зелье, но иногда Пина все же ошибалась. Время приготовления постепенно уменьшалось, постоянное напряжение сменилось приятным чувством, которое люди испытывают, когда занимаются своим любимым делом. Пине по-настоящему нравилось быть алхимиком, работа не останавливалась ни на секунду, и уже через два часа была готова первая партия зелий - десять штук.
        - Отнесешь Хэю? - спросила Бинора.
        - Нет, сварю двадцать, - ответила Пина, а травница с удовлетворением кивнула головой.
        Еще почти полтора часа - и задание, наконец, выполнено. Вот только нужно было еще доставить зелья заказчику, и примерное направление девушка знала. К ее двадцати зельям, Бинора добавила еще двести своих, которые успела сварить за день.
        - Возвращайся, как сможешь, работы невпроворот, - сказала травница. Выглядела она по-настоящему уставшей, кто знает, насколько тяжело давалась такая изнурительная работа этой немолодой женщине.
        Пина уже привыкла к детям на улице и даже выучила все их имена, но сегодня все они сидели по домам. Девушка видела их заинтересованные и испуганные лица в окнах, некоторые из детей даже приветливо махали ей рукой. Пина не могла сделать этого в ответ - в руках был ящик с зельями. Игра упрямо отказывалась помещать его в инвентарь, поэтому девушке приходилось тащить его самостоятельно, постоянно смотря под ноги. Не хватало только споткнуться о какой-нибудь камень и упасть, разбив все зелья.
        В одну сторону Пина никогда не ходила, и как раз оттуда раздавались звуки боя. Чем сильнее девушка приближалась, тем отчетливей ощущала, что битва развернулась совсем нешуточная. Шум был все сильнее, а в нос ударил неприятный запах крови.
        Оказалось, здесь было болото, и слева, и справа. Только в центре виднелся небольшой проход сквозь топь, прямо перед которым была установлена баррикада. И на ней кипела битва. Десятки мужчин яростно отбивались от существ, которые упорно лезли на баррикады, и Пина прекрасно знала этих людей. Не только стражники, но и лесорубы, рудокопы, рыбаки - все участвовали в обороне. Пина даже заметила нескольких женщин, одни перевязывали раненых и подносили дротики, а другие стояли с мужчинами плечом к плечу, отражая атаку врагов.
        На баррикаду лезли оборотни. Пина не очень хорошо разбиралась в фентезийных существах, но эту помесь людей и волков иначе было не назвать. Высокие волкоподобные существа на задних лапах штурмовали баррикаду, и людям явно было нелегко. Пина не знала, сколько бой уже длиться, но она видела измученные лица защитников. Оборотни попросту побеждали в бою на выносливость, но люди не сдавались, потому что за их спинами была родная деревня. Там были их дети, ради них все они были готовы здесь поставить свою жизнь на кон и умереть.
        Особенно выделялся староста Хэй. Он размахивал своей огромной секирой, перерубая тела оборотней пополам. В такие моменты кровь забрызгивала все вокруг, а вниз по баррикаде сползали две половины монстра. На лице старосты не было заметно и следа усталости. Если бы не одежда и волосы, полностью пропитанные кровью врагов, можно было бы сказать, что Хэй только-только вступил в бой.
        Когда Пина дошла до оборонительного рубежа, староста спрыгнул с баррикады. На его место тут же встал другой человек, а сам Хэй опустил секиру на землю и умылся водой из ведра. Видимо, кровь попала ему в глаза, и в таких условиях сражаться было сложно. Пина решила воспользоваться этим моментом, и подойти к старосте.
        - Староста Хэй, я принесла зелья. Двести от Биноры, и еще двадцать от меня, - сказала девушка, поставив ящик на землю.
        Задание ТРУДОВЫЕ РЕЗЕРВЫ успешно выполнено!
        Расположение старосты Хэя к вам повысилось.
        - Молодец, как раз вовремя, - обрадовано сказал староста. Что не удивительно: повсюду раздавались стоны раненых, и Пина не видела ни одного бойца на баррикаде, который не был бы ранен.
        - Смарин!
        - Смарина ранили!
        Хэй отреагировал мгновенно. Он за секунду оглядел всю баррикаду, чтобы проверить целостность обороны. Только после этого он посмотрел на Смарина, охотника их деревни, которого уже оттянули за баррикаду женщины. Он был ранен, причем ранен серьезно, большой рваный след от когтей шел через всю его грудь.
        - Здесь зелья, быстро! - закричал староста, и одна девушка подбежала за ящиком. Это была Мия, трактирщица, с которой Пина провела очень много времени, разговаривая обо всем на свете и плетя корзины. В какой-то мере, девушка даже считала ее своей подругой - насколько вообще возможно так говорить об игровом персонаже.
        - Эльфийка, стрелять умеешь? - спросил Хэй, посмотрев на Пину. От его взгляда не ускользнули ни острые уши, ни лук за спиной.
        - Да, немного, - с готовностью отозвалась девушка.
        - Тогда лезь на баррикаду и стреляй во все, что видишь! - скомандовал Хэй.
        Создание зелий - это очень важно. Пина видела, как сильно они помогали: легкораненые бойцы возвращались в строй, а состояние людей с тяжелыми ранами стабилизировалось. Но в то же время девушка отлично понимала, что следующая партия зелий будет только спустя несколько часов. За это время люди или выиграют, или падут, слишком истощены были защитники, чтобы продержаться дольше часа. Это понимал и Хэй, который сказал Пине лезть на баррикаду.
        То, что девушка увидела сверху, поразило ее. Все было залито кровью, повсюду лежали внутренности и части тел, Пина с трудом смогла сдержать рвотные позывы. Игра цензурировала последствия боевых сцен, делая их не такими реалистичными, как в обычной жизни, но даже так зрелище было не из приятных.
        Оборотней было очень много, они толпились на подступах к баррикаде и раз за разом нападали на защитников. Проход через болотные топи был слишком узким, поэтому монстры не могли напасть все разом - это сильно играло на руку жителям деревни. Пина достала из-за спины лук. Стрел было всего тридцать, поэтому девушка стреляло аккуратно и метко. Не попасть было тяжело, но Пина старалась целиться в головы оборотней. Получалось с переменным успехом, монстры постоянно двигались, и девушка порой попадала в туловище или лапы.
        В какой-то момент один из оборотней вскочил на баррикаду. Воины не успели отреагировать, и монстр оказался прямо возле Пины. Спас баклер: девушка выхватила щит и отвела удар от себя. Пина много тренировалась, но она всегда рассчитывала на маневренность, а на баррикаде было совсем некуда отступать или уклоняться. Девушка выхватила свой нож травницы и уверенным движением полоснула монстра по бедру. У оборотня была прочная кожа, а еще густой подшерсток, но девушка не зря столько дней нарезала травы и корни, многие из которых были очень твердыми. Потекла кровь, но удар был не смертельным, даже не опасным. Пина не успевала посмотреть, сколько же здоровья монстру удалось снять, она знала, что сейчас умрет. Оборотень уже занес лапу, как в этот же момент огромная секира разрубила его голову пополам, но не остановилась, пока все тело монстра не было разделено на две части.
        - Ты в порядке? - спросил староста Хэй, который успел спасти Пину в последнюю секунду.
        - Да, - ответила девушка. Она потеряла совсем немного здоровья из-за удара в баклер.
        - Хорошо, сейчас поднесут запасные стрелы. Не прекращай стрелять, оборотни до тебя больше не доберутся, - сказал староста. И Пина знала, что так и будет - Хэй пришел на этот участок баррикады сам.
        Через час атака монстров стала ослабевать. Видимо, сотни изрубленных тел их собратьев были тому причиной. В какой-то момент где-то в глубине болот раздался вой, и все оборотни развернулись и побежали прочь от баррикады. Пина выпустила еще несколько стрел в спину убегающим, а потом с облегчением выдохнула. Бой, наконец-то, закончился.
        Задание ПОСЛЕДНЯЯ ОБОРОНА успешно выполнено!
        Расположение всех жителей деревни к вам повысилось.
        - Вроде, не принимала никаких заданий, - удивилась девушка, но осталась довольной. Она помогала этим людям из-за своих личных побуждений, а за это ее еще и наградили.
        - Спасибо тебе, Пина, от лица всей деревни, - сказал староста Хэй. - Я бы тебя наградил, вот только сейчас совсем не время для этого, ты уж извини.
        - Ничего страшного, я вам помогала не из-за награды, - сказала девушка.
        - И все же, ты ее заслуживаешь. Если мы переживем эти дни, то ты получишь свою награду, уж будь уверена.
        - Почему они нападают? Вы знали, что они придут? - спросила Пина. Вопрос не давал ей покоя. Когда Хэй пришел к травнице за зельями, Бинора даже не удивилась. Видимо, она знала, что на них нападут, другого объяснения девушка не находила.
        - Знали, Пина. Они приходят каждый год, но в этот раз их намного больше. Видимо, у оборотней появился сильный вожак, - сказал Хэй, задумчиво смотря с баррикады в сторону болот.
        - И как долго это будет продолжаться?
        - Примерно неделю, так это было всегда. Нам остается только сражаться и надеяться, что и в этот раз мы сможем устоять, - ответил староста.
        Пина пошла помогать защитникам деревни, и ей надавали целую кучу небольших заданий. Где-то надо было перевязать раненого или поднести ему воду, где-то ее просили помочь снять броню или подать факел на баррикаду. Было одно задание, которое по-настоящему проняло девушку. Одна женщина из деревни попросила Пину помочь найти тело ее мужа. Они искали его вдвоем, но и от покойного мужчины ничего не осталось. Оборотни утянули его тело, чтобы было чем перекусить, но Пина продолжала упрямо искать. Нет, она не верила, что найдет. Просто девушка не могла остановиться и сказать женщине правду, сказать, что от тела ее мужа не осталось ничего, даже в гроб положить нечего. В конце концов, к женщине подошел староста Хэй. Разговора Пина не слышала, но громкий крик отчаянья - очень хорошо. Он был настолько громким, что оборотни на болоте завыли в ответ. А девушка поняла, что воспоминания об этом дне не дадут ей заснуть еще не раз.
        Время на игру подходило к концу, а Пина еще хотела наведаться к травнице. Солнце уже давным-давно зашло за горизонт, но дорога к деревне была слабо освещена. Светлоземники, растения, которые светились по ночам, разгоняли тьму вокруг. Раньше Пина любила гулять здесь ночью, но теперь темнота нагоняла на нее страх. Девушка сама не заметила, как ускорилась. Легкий, неспешный шаг перешел в быструю ходьбу, а в конце Пина не выдержала и побежала. До деревни было очень близко, и уже через минуту она была у крайних домов. Сердце безумно стучало в груди, и Пина не удержалась, чтобы не оглянуться. Там, в темноте, никого не было.
        По крайней мере, девушке хотелось так верить.
        Сегодня у Карла Вигиса, генерального директора «Граундхога», было прекрасное настроение. В его окружении было не так уж много людей, которые смогли бы это понять, но от Соколова, главного аналитика компании, подобное невозможно было скрыть.
        - Не хочешь выпить, Игорь? - спросил Вигис, показывая бутылку коньяка.
        - Лей, кхехе, - ответил Соколов, отпив кофе. Три четверти кружки все еще было заполнено горячим напитком, но Карл Вигис отлично знал привычки своего аналитика. Он начал лить коньяк в кружку, пока та не стала полной.
        - Что думаешь о моем племяннике? - спросил генеральный директор, цокнув бутылкой по кружке аналитика.
        - Его группа уже закончила, впечатляет, хехе. Но у него были самые хорошие условия.
        - Как думаешь, кто лучше, он или я? - спросил Вигис. Аналитик на несколько секунд задумался, будто сравнивая все возможные показатели обеих игроков, а затем подвел итог:
        - Ты, конечно. Ему далеко до Сталина.
        - Приятно слышать это от тебя, Игорь, - сказал генеральный директор. Его настроение поднялось еще сильнее, ведь он знал, что Соколов никогда не врет, когда дело касается статистики.
        - Как там с группами S? - спросил Вигис, вновь отхлебнув коньяка и долив немного аналитику.
        Группы с A до E не входили в планы и разработки «Граундхога». Весь этот проект был реализован за очень большие деньги, которые понадобились компании именно в тот момент. Но вскоре руководство «Граундхога» задумалось обо всей этой ситуации, а самое главное - о пользе таких игровых социологических и психологических экспериментов, и в результате аналитическому отделу была дана задача разработать свой собственный проект тестовых групп. Их должно было быть всего три, а обозначили их буквой S. Если во всех тестовых группах стороннего проекта участвовало много людей, то в группах S было всего по одному человеку. Эти люди тщательно отбирались по игротипу, а потом помещались в специальные условия - такие, в которых взрослые игроки не бывали почти никогда.
        - Все отлично. Вчера начались первые кризисные ситуации, кхехе, - сказал Соколов. - Но я уверен, что для них это не станет проблемой.
        - Охотно верю, Игорь. К сожалению, мне уже пора, - сказал генеральный директор, посмотрев на пустую бутылку в своей руке.
        Когда Карл Вигис вышел из комнаты, Соколов лег в капсулу для погружения. Это была техника нового поколения, в которой загрузка происходила за считанные секунды. Соколов, казалось, только лег, но через несколько мгновений стоял на горном уступе, обдуваемый ледяными ветрами.
        Перед его глазами было интересное зрелище. Огромное горное ущелье кишело мертвецами всех возможных видов - от самых обычных скелетов до гигантских Титанов. Даже небо было заполнено нежитью. Единственное, что не давало всей этой огромной армии пройти дальше - узкий барьер из света, непреодолимая преграда для мертвецов. А еще небольшая горстка защитников, которая и сейчас стреляла по нежити.
        - А если бы они увидели всю эту нежить, стали бы они сражаться? Кхехе.
        - По данным анализа, с вероятностью в 78 % они продолжили бы сражаться, - ответил женский голос.
        - Это был риторический вопрос. Как думаешь, Тин сможет исправить ситуацию?
        - С большей долей вероятности.
        А нежить продолжала стягиваться к ущелью. Мертвецы знали, что барьер долго не продержится, и они готовили свои лучшие силы, чтобы раз и навсегда смести жалких живых, которые осмелились преградить путь их походу.
        Глава 7. Бой за плато Тишины, часть первая
        Барьер слабо мерцал, ему оставалось существовать совсем недолго. Это продолжалось уже пятнадцать минут, и игроки порядком нервничали. Все уже были готовы к битве, но барьер не исчезал окончательно, продолжая мигать. Это очень нервировало людей, некоторые даже говорили, что лучше бы он уже потух полностью.
        Нежить с другой стороны барьера была во всеоружии. Рыцари и воины смерти смотрели на живых с полным равнодушием, которое в любую секунду могло превратиться в холодную ярость. Скелеты-чемпионы стояли рядом с сильной нежитью, они должны были стать пушечным мясом, которое примет на себя урон игроков. А еще в рядах мертвецов парила одинокая банши, и по меньшей мере около десятка некромантов стояли рядом. Целый отряд, который должен был наложить десятки дебаффов. Ситуация была по-настоящему скверной, а ухудшали ее полчища огромных летучих мышей в воздухе, которые медленно кружили, ожидая своего часа.
        - Двадцать три рыцаря смерти, семьдесят воинов смерти. Это из тех, кого видно, - доложила Сильва.
        - А что с вампирами? - спросил Скриптид. Они очень сильно волновали Ника, ведь могли упасть с неба прямо позади игроков, испортив все оборонительное построение.
        - Насчитала чуть больше двадцати. Костемышей еще под сотню, ну и вдалеке есть вампиры, может, тоже около сотни. Но они не сразу смог напасть, время будет, - ответила эльфийка, продолжая оглядывать окрестности.
        - Минут пятнадцать здесь продержимся, - подвел итог Скриптид, и это было еще оптимистичным прогнозом.
        Барьер мигнул в последний раз и пропал. На несколько секунд поле боя погрузилось в тишину, а потом раздался оглушительный рев нежити. Даже крик банши потонул в этом шуме, настолько громко все это звучало. Скриптиду казалось, что кто-то воткнул ему что-то острое в барабанные перепонки, шум был настолько оглушительным, что это почти приносило физическую боль.
        - Множественные копья!
        Первым отреагировал китаец. Его умение убило сразу нескольких воинов смерти, которые бросились в атаку, но такие потери для мертвецов были мелочью. Следом все игроки стали использовать свои умения и заклинания, но нежить это не могло остановить.
        - Вампиры!
        Мертвецы атаковали одновременно с воздуха и на земле. Можно было подумать, что игроки будут обороняться, они просто не смогут делать что-то другое. Но это было не так. Ответная атака была единственным способом хоть немного повлиять на ход сражения, ведь в битве на истощение победителями точно стали бы мертвецы. Все из-за банши и некромантов, которые постоянно накладывали негативные эффекты на людей, при этом усиливая нежить. Их нужно было убить, во что бы то ни стало.
        - Метеоритный выпад!
        Мощная атака буквально разорвала банши. Она была полуматериальной, то есть, физические атаки на нее действовали вдвое хуже, но лучшее атакующее умение Бога Копья было способно и не на такое. Мистраль, Эдгар По, Роршах, Мадрид, наконец, сам Скриптид - ударный кулак игроков прорвался до вражеских колдунов, и вклинился в их ряды, выкашивая одного за другим. Всего лишь десять секунд хватило, чтобы все некроманты и банши были уничтожены.
        Но десять секунд - это очень много.
        Рыцари и воины смерти атаковали ряды остальных игроков. За эти десять секунд они смогли убить троих живых, обрушив на них целый шквал атак. Вампиры упали в тылы людей, перевоплотившись из своей формы для полета в мужчин и женщин с яростными лицами. Они убили одного жреца, и уже было напали на лучников, как на них обрушились сокрушительные удары огромного молота.
        Это был паладин Бедивер, который тоже пришел сражаться с мертвецами. Все вампиры переключились на него, этот старый служитель Света был для них главным врагом на протяжении долгих лет. А Бедивер был доволен таким поворотом, ведь жрецы и стрелки больше были не под ударом нежити.
        Все это произошло за десять секунд. Ударный отряд игроков тут же начал отступать к остальным игрокам, продолжая яростно атаковать всех мертвецов. Бедивер, который был под атаками целой кучи вампиров, стойко оборонялся и даже убивал их по одному.
        - Чудо: Изгнание нежити! - хором сказали жрецы. Чудеса полетели в нескольких рыцарей смерти, и это было почти полной гарантией их смерти.
        Через три минуты осталось пятнадцать рыцарей смерти и пятьдесят воинов смерти. Вампиров - всего половина, десять. Но легче игрокам не стало: огромная туча из летающей нежити приближалась, а в другом конце ущелья показались подкрепления мертвецов. Целые ряды скелетов, закованные в черную броню, шагали нога в ногу.
        ГВАРДЕЕЦ СМЕРТИ
        2500/2500 ОЗ
        Игроки решили больше не медлить и начали отступать. На горной тропе летающей нежити было нелегко высаживаться, но стремительные атаки мертвецов заставляли людей уходить все дальше и дальше. Вскоре они оказались у разрушенного храма, где Бедивер замер на несколько мгновений. Костер, который горел здесь все это время, сильно вспыхнул и потух.
        Положительные эффекты: Ярость Маркуса
        Ваши атаки усилены на 100 %. Ваше здоровье повышено на 100 %. Эффекты ваших заклинаний Света усилены вдвое.
        - Сражайтесь, воины Света! Костер храма потух, чтобы вспыхнуть в ваших сердцах! - прокричал Бедивер и бросился в атаку.
        Такой сильный бафф ободрил игроков. Яростная контратака заставила мертвецов остановиться, впервые за этот день. Нежить не испытывала страха или сомнений, она не отступала. Но игроки попросту продавливали ряды мертвецов, убивая их быстрее, чем подходили подкрепления.
        - Множественные копья!
        Бог Копья вошел в настоящий боевой кураж. Какой-то воин смерти попытался достать его, но легкий взмах копья отрезал ему голову. Урон Тао и так был самым высоким среди игроков Акродуса, но с баффом Бедивера он стал попросту невероятным. Его боевой стиль был стремительным, копье всегда было очень быстрым оружием. Когда мечник ударит раз, копейщик ткнет два раза. А если прибавить сюда высокий радиус атаки и возможность держать противника на расстоянии, то можно будет понять, насколько Тао мощная боевая единица. Фактически, он был наравне с паладином Бедивером, а может, даже превосходил его.
        Бог копья стоял рядом с Мистраль по одну сторону от паладина, а по другую были Скриптид и Роршах. Жрецы просто лечили их без остановки, а остальные игроки стреляли из луков или кидали дротики. Горная тропа была очень узкой, и эти пять самых мощных в атаке людей уверенно обороняли ее.
        Иногда сменяли Скриптида и Роршаха, очень редко - Мистраль, но Бог Копья и Бедивер стояли железно, не отступая ни на шаг. Они даже медленно продвигались вперед, уничтожая мертвецов целыми толпами.
        Наконец, пошли гвардейцы Смерти. Те самые скелеты, закованные в черную броню. В одной руке у них был большой прямоугольный щит из такого же черного металла, а во второй руке - протазан, копье с большим и широким наконечником. Гвардейцы двигались строем, их ряд щитов занимал всю ширину тропы. Стоило Тао или Бедиверу убить кого-то из них, как сзади свежий скелет занимал место павшего. Этот монолитный строй точно отбросил бы людей, если бы не Ярость Маркуса. Бафф был безумно сильным, даже гвардейцы со своим хорошим снаряжением, неплохой тактикой и целым запасом умений не могли ничего сделать.
        Через час Ярость Маркуса ослабла. 100 % бафф сменился на 80 %, а еще через час осталось всего 60 процентов. Теперь даже Тао иногда брал передышку, лечения от жрецов стало недоставать. Только паладин упрямо стоял, без устали отмахиваясь от мертвецов своим огромным молотом. Нежить опасалась к нему подходить, но выбора у нее не было - сзади постоянно напирали новые мертвецы, поэтому передним рядам не оставалось ничего другого, кроме как бросаться в самоубийственную атаку.
        Цепь с грузом на конце обвилась о руку Скриптида. Скелет-чемпион с огромной секирой тут же воспользовался этим шансом, пытаясь достать Ника, но парень был быстрее.
        - Ревущий удар!
        Одной атакой Скриптид убил скелета и перерубил цепь. Но в ту же секунду из толпы мертвецов полетели еще цепи, и Ника схватили сразу за все конечности, причем по несколько цепей на каждую. Из-за спины выскочил Мадрид, игрок, который страховал его. Он перерубил цепи, а в толпу нежити полетели Волны Света и дротики.
        - Спасибо, - сказал Скриптид, срывая с рук и ног остатки цепей.
        - Не могли же мы им отдать нашего лидера, - ответил Мадрид, временно вставая в строй.
        Спустя час бафф упал до 40 %. На тропу протиснулось шестиногое костяное существо, на котором сверху была установлена баллиста. С этой проблемой игроки разобрались, пойдя в атаку, но держаться больше не было сил, и люди вновь начали отходить. Скриптид видел, с какой тоской паладин смотрит на остатки храма, в котором Бедивер провел последние годы. Но ничего было не поделать - паладин отступал вместе со всеми, ведь так от него было больше пользы.
        У выхода на плато Тишины игроки организовали последнее подобие обороны. Дальше отходить смысла не было - плато было широким, многочисленные мертвецы быстро их уничтожили бы. План был простым. Когда оборона окончательно рухнет, большая часть игроков должна добраться до пролома и прыгнуть вниз, чтобы воскреснуть уже в поземном городе Акродус, о котором им рассказал Тин. Небольшая горстка игроков решила остаться, бросив последний бой мертвецам в пещере, где все они когда-то начали игру. Таким был изначальный план, но сейчас, когда битва дошла до плато Тишины, никто уже не собирался прыгать в пролом. И все из-за паладина Бедивера. Они, игроки, могли прыгнуть вниз, чтобы потом воскреснуть, но паладин не стал бы этого делать. Ведь он не бессмертный, и для него это будет просто самоубийством. Игроки не хотели оставлять Бедивера на последний бой, позорно сбежав, поэтому было решено отступить в пещеру всем вместе. Пусть паладин все равно умрет, но в таком случае игроки умрут с ним. Да, воскреснут потом, но совесть перед этим игровым персонажем будет чиста.
        Зашли игроки, которых убили еще в ущелье. Но бафф упал до 20 %, слабая прибавка, пусть и лучше, чем никакая. Вскоре люди были уже в пещере. Вот где-где, а здесь было очень узко. Нежить быстро заняла все плато, игроки с ужасом смотрели на то, сколько ее на самом деле. В этот день они убили много мертвецов, одних только рыцарей смерти не меньше двух десятков, а счет убитых воинов смерти перевалил за сотню. Но это были мелочи для армии мертвых. И десятой части мертвецов на плато Тишины хватило бы, чтобы с легкостью разобраться с игроками, но нежить все прибывала и прибывала. Тех самых шестиногих костяных животных с баллистами на спинах уже было около десяти.
        Но больше всего игроков поразил Титан. Это было гигантское существо, не меньше двадцати метров в высоту, созданное из тысяч костей и сотен тел. Скриптид не представлял, как что-то подобное могло протиснуться по узкой горной тропе.
        Сначала нежить штурмовала пещеру, а потом полностью перестала это делать. Мертвецы с оружием ближнего боя отошли подальше, а стрелки стали группироваться для обстрела. Сотни скелетов-лучников, десятки некромантов, шестиногие ходули с баллистами - нежить решила попросту расстрелять вход в пещеру. Да, игроки могли уйти поглубже, но пещера не была такой уж глубокой. Можно было действительно стрелять с плато, и попадать в самый дальний конец.
        - Предлагаю напасть, - сказал Скриптид, оценивая ситуацию.
        - А что нам еще остается? Ждать, пока нас расстреляют? - спросил Тао устало. Китаец махал своим копьем пять часов без остановки, и это его изрядно утомило. Никто не выложился в этой битве так, как он.
        - Смотрите, - удивленно сказала Сильва.
        Все перевели взгляд в ту сторону, куда смотрела эльфийка. И посмотреть было на что. От пролома в сторону нежити шли четыре трехметровых существа.
        Огромная куница ловко прыгала с одного уступа на другой. Даже ездок на ее спине не мешал животному, куница все так же проворно взбиралась наверх. Беспокоился только сам наездник, который мертвой хваткой вцепился в шерсть.
        - Твою мать, Морс, аккуратней!
        Куница не была ездовым животным, но у Тина не оставалось другого варианта. Парню пришлось снять всю броню с себя, чтобы Морсу было легче, но главной проблемой оказалось удержаться на кунице. У Тина было седло, но примостить его на Морса толком не получилось. Поэтому парень плюнул на это и просто залез на куницу, обхватив ее ногами и руками.
        Проблемы доставляли еще и горгульи, которые то здесь, то там сидели на стенах пролома. Тину приходилось разбираться с ними на ходу, одновременно держась за куницу и размахивая мечом, потому что пользоваться заклинаниями было неудобно. На Морсе здорово трясло, прицелиться по-нормальному не получалось, поэтому парень подпускал горгулий поближе и рубил на части.
        Наконец, куница остановилась. Они были уже возле поверхности, край пролома был на уровне головы Тина. Сама куница стояла на какой-то дряхлой балке передними лапами и на большом, но скользком камне - задними. Парень не удержался бы в таком положении и пары секунд, но для Морса это была не проблема.
        Тин приподнялся, чтобы разглядеть плато. Обзор с пролома был не очень, но оценить ситуацию было легко. Игроки быстро отступали к пещере, а целые орды мертвецов прибывали и прибывали на плато.
        - Неужели их даже больше, чем было в Акродусе, когда я упал? Надо поторопиться. Морс - вниз!
        Куница нырнула в темноту, наступая на одной ей видимые уступы. Выйти наверх из подземного города можно было двумя путями, и оба они вели на плато Тишины. Пролом, в который Тина когда-то столкнули, парень использовал только для разведки. Хранители Акродуса были мощными существами, но парень сомневался, что они смогут взобраться здесь.
        Но был второй путь - Верхние врата. Они открывались тремя костяными ключами, которые игра услужливо отдала, стоило только Тину вновь вернуться в Сферу Познания. Теперь дело было за малым - привести на поле боя главную ударную силу.
        - Активировать.
        Куница бегала очень быстро, кататься на ней было неплохой экономией времени. Тин добрался до Сферы познания за каких-то пятнадцать минут и произнес команду активации перед статуями. В какой-то мере, парню было страшно. Хранители медленно пробуждались ото сна, сначала их глаза загорелись сильнее, а затем синее свечение распространилось по их телах, будто рисуя магические вены и артерии. Статуи сделали несколько шагов вперед, провернули оружие в руках, будто проверяя, что не потеряли его, а потом молча уставились на Тина.
        - За мной, - сказал он и пошел к Верхним вратам. Тин подавлял в себе желание обернуться, ему все казалось, что хранители нападут на него со спины.
        «Ну нападут и нападут», - подумал парень и успокоился. Всего лишь игра, подобное не требует его беспокойства.
        Врата оказались в неожиданном месте на верхнем ярусе. Раньше Тин часто здесь проходил, но даже не подозревал об их существовании. Это была обычная стена, но карта, которая обновилась после запуска кристаллов в Сфере Познания, явно говорила о том, что в этом месте расположены Верхние врата. Тин достал костяные ключи, и стена слабо завибрировала, а потом и вовсе развалилась на части. Перед парнем предстал широкий проем и ступени, ведущие вверх. Тин, хранители и Морс пошли туда, Свечение от кольца разгоняло темноту, но она мешала только парню. Хранители не испытывали никаких неудобств, видимо, у них был какой-то аналог ночного зрения. Куница и подавно не нуждалась ни в каком свете, поэтому аккуратно шагать и смотреть под ноги приходилось только Тину. Ступени привели к очередной стене, на которую парень направил ключи. Она тоже завибрировала, и с нее начали осыпаться куски штукатурки. Вскоре перед парнем были массивные ворота, точно такие же, как на нижнем ярусе Акродуса.
        - Что ж, вперед.
        Печать с врат спала, и они начали отворяться. Снаружи начинало темнеть, поэтому через щель не ударили яркие солнечные лучи, как это обычно бывает в такие моменты. Ворота открылись, и Тин шагнул вперед.
        - Маленький шаг для игрока, большой шаг для королевства Акродус.
        Нежити было так много, что даже привыкший к мертвецам парень удивился. Внимание сразу же приковало огромное существо, возвышающееся над всей другой нежитью. А еще вампиры, которых Тин раньше не видел.
        - Морс, подойти сюда.
        Тин залез на куницу, а потом достал веревку и примотал свои ноги к Морсу, так, чтобы не упасть, даже если не держаться.
        - Всегда хотел это сделать.
        Хранители уже вышли наружу и ждали, когда Тин даст им приказ. Сейчас они стояли в ряд, и парень проехал перед ними на своей кунице, будто полководец на коне перед боем. Тин поднял меч вверх, чтобы оружие стучало по оружию хранителей.
        - На смерть! Вперед, эорлинги!
        Но огромные статуи стояли, не двигаясь.
        - Не могли подыграть, что ли? В атаку, уничтожить всю нежить, что увидите.
        Дважды хранителям повторять было не нужно. Несколько десятков скелетов и зомби попалось им по пути, но статуи даже не стали сбавлять шаг и уничтожили мертвецов за доли секунды взмахами своих оружий. Тин ехал следом и готовился к бою. Он достал лук и колчан неплохих стрел. В запасе было еще несколько таких же колчанов, поэтому Тин не волновался о нехватке стрел.
        Мертвецы сразу заметили надвигающуюся угрозу. Сотни лучников выстрелили, но хранители не получили никаких повреждений. Тогда в их сторону развернулись шестиногие животные с баллистами на спинах, но статуи ударили первыми. На их грудях загорелись яркие знаки и в сторону нежити выстрелили мощные световые лучи, которые разом уничтожили почти все баллисты, а вместе с ними - десятки и сотни обычных скелетов.
        Некроманты стали использовать проклятия, но статуи упорно шли вперед, убивая всех врагов на своем пути. На них не действовали ни заклинания некромантов, ни ослабления банши. Вперед бросились скелеты всех возможных видов, но хранители орудовали своими четырьмя руками с невиданной быстротой. Мертвецы даже не могли добраться до них, а все стрелы и дротики статуи игнорировали, не получая никакого урона.
        - Вперед, Морс!
        Куница побежала со всех ног, а Тин принялся стрелять прямо на ходу. Он не целился, парень просто накладывал стрелу на тетиву и выпускал ее куда-то в сторону мертвецов. Хранители шли вперед, вклиниваясь в ряды нежити, как ледокол проходит через лед, в то время как Морс бежал по дуге, огибая битву. Все внимание мертвецов было сосредоточено на статуях, Тину ничего не мешало выпускать стрелу за стрелой. Он достал новый колчан - старый уже закончился. Огненные стрелы, Вспышки Света - парень использовал все, что было в его арсенале дальних атак на таком расстоянии, чтобы оставаться в безопасности.
        - Быстрее, быстрее, Морс!
        Куница ускорилась еще сильнее. Парень привлек много мертвецов, теперь они огромной толпой пытались догнать его со всех сторон, но Морс в последний момент смог уйти от погони. А Тин просто стрелял, почти каждая стрела убивала кого-то. Иногда получались критические удары, и в такие моменты каждый выстрел уничтожал по несколько мертвецов.
        Рыцари смерти бросились в атаку, но хранители смели их своими лучами и умениями. Альфа ворвался в ряды некромантов, он не только колол своими копьями и рубил топорами, но и давил их ногами. Вампиры падали с неба, перевоплощаясь прямо в полете, но их атаки почти не наносили урона, ведь со статуй нельзя было высосать здоровье. Хранители заметили эти атаки с неба, лучи уже перезарядились, поэтому статуи выстрелили вверх, уничтожая вампиров десятками. С неба, как дождь, посыпались куски летучих мышей.
        Какие-то скелеты преградили путь Тину. Парень выхватил меч и запустил в них Синим Рассветом, своим новым умением. А потом начал рубить их прямо на ходу. Куница полностью доверилась ему, она уже очень устала, но неслась вперед, не обращая внимания на мертвецов. И Тин оправдал ее доверие. Ни один мертвец не смог ударить Морса, их дуэт вошел в ряды нежити, как нож в масло. Вскоре они вырвались из оцепления, и куница по небольшим уступам запрыгнула на скалу. Теперь мертвецы не могли их достать, но Морс не сбавлял скорость. Стрелы и дротики сыпались с неба, как капли дождя во время грозы, куница чувствовала, что нужно продержаться еще совсем немного.
        - Давай, Морс, немного осталось!
        Тин снова спрятал меч и достал лук. Пять колчанов уже опустели, но был еще один. Парень стрелял без остановки, постоянно перекидывая амулетом здоровье в ману, чтобы было на что использовать Вспышки Света. Морс прыгнул: куница вложила все свои силы в этот прыжок. И когда она приземлилась, то рухнула, не в силах подняться.
        - Хорошо постарался, Морс!
        Парень спрыгнул с куницы и достал два топора из инвентаря. Мертвецы было бросились на него, но Тин искромсал их за секунду или две. Куница устало выдохнула и с трудом поднялась на лапы.
        - Тин, что здесь творится? - послышался крик Сильвы сверху.
        - Помогите куницу затащить, я пока тут повеселюсь!
        Мертвецы рассыпались, стоило им добраться до Тина. Он был волнорезом в этом море мертвых, и ему совсем не хотелось прекращать бой. Но друзья уже помогли затащить куницу в пещеру, а еще они ждали от него объяснений, поэтому Тин с грустью убрал топоры, достал меч и запустил несколькими Синими Рассветами, чтобы развернуться и залезть на уступ. Там была она - пещера, в которой все началось, и в которой он не был так долго.
        Глава 8. Бой за плато Тишины, часть вторая
        Наступлением нежити командовал Лорд смерти Кадогарн. Его легион был одним из самых многочисленных, но далеко не самым сильным. Сам Кадогарн был седьмым по силе из десяти Лордов смерти, и этот бой был очень важен для него. Он мог подняться в статусе и получить еще больше мертвецов под свое командование, и, может даже, шанс первым вторгнуться в город Акродус.
        А еще Кадогарну было нужно тело Бедивера, старого паладина, который долгие годы сдерживал нежить. Свет оберегает своих слуг даже после смерти, но не было ничего вечного, особенно перед лицом Тьмы. Кадогарн знал, что рано или поздно сможет обратить тело этого паладина на истинный путь, и тогда у него появится очень сильный слуга. К сожалению, души паладинов вроде Бедивера очень сильны, заставить их изменить своим идеалам практически невозможно. Если бы Кадогарн смог это сделать, то в их рядах появился бы одиннадцатый Лорд смерти. А так - это будет безвольный рыцарь смерти, но при этом - самый сильный рыцарь смерти.
        Все тянулось очень долго из-за Барьера Света, который установил этот старый паладин. Впрочем, для мертвеца понятие времени - очень относительное. Барьер пал, но и тут все не шло гладко. Живые оказали сильное сопротивление, Кадогарн даже потерял десятую часть своих некромантов и банши, но это было неважно. Наконец, затух костер последнего храма Маркуса в горах Акродус, и теперь Тьма господствовала на всем горном хребте.
        Кадогарн стоял перед своими войсками, наблюдая последние приготовления к уничтожению живых. Лорд смерти не считался с потерями, но терять своих воинов почем зря не хотел. Поэтому и принял простое, но эффективное решение: просто расстрелять всех врагов, которые скрылись в пещере. И для этого у него было более, чем достаточно стрелков.
        - Что там происходит?
        В другом конце плато появились огромные врата, и из них вышли четыре высокие фигуры. Они двигались к его нежити, но Кадогарн просто лениво наблюдал за этим: врагов было слишком мало. Однако спустя полминуты Лорд смерти, почти не выражающий никаких эмоций, не мог сдержать негодования. Эти четыре фигуры просто уничтожали его армию, причем с такой легкостью, будто вся эта нежить - всего лишь пыль под их ногами.
        - Послать гвардейцев и Титана, - коротко сказал Кадогарн духу, который витал рядом с ним. Он тут же полетел передавать приказания.
        - Привет всем, - сказал Тин. На него смотрели его игровые друзья: Скриптид, Мистраль, Тао, Сильва, Рико. Были и другие знакомые игроки, например, Мадрид и Грек. Парень был по-настоящему рад видеть все эти лица спустя столько времени.
        - Тин, а ты умеешь эффектно появляться. Что вообще происходит? Кто там крошит нежить? - спросил Скриптид. Все остальные уставились на Тина, даже паладин Бедивер.
        - Ну, это хранители королевства Акродус. Их давно сделали, они стояли, пылились. Вот, решили поработать немного, - ответил парень.
        - А ты к ним какое отношение имеешь? И вообще, разве Акродус - не город мертвых? Почему тогда эти хранители воюют с нежитью, они разве не заодно? - продолжал задавать вопросы Скриптид.
        - Ну, понимаешь, Акродус не всегда был мертвым. И так уж вышло, что я почти король этого королевства. И эти статуи - ну, хранители - признают меня, как лидера, - ответил Тин.
        - По статусу видно, - сказала Мистраль невозмутимо, но одновременно немного радостно.
        - А? Статус? Погоди, - сказал Скриптид и открыл окно Тина. - Да быть не может.
        - Непризнанный король Акродуса, значит, - сказал Бог Копья задумчиво.
        Все вокруг изучали его статус, а Тин просто стоял и купался в лучах славы. Не каждый день с триумфом возвращаешься к своим игровым друзьям королем, да еще и верхом на кунице.
        - Кстати, Тао, держи, - Тин достал из инвентаря внушительный кусок дерева, практически бревно, и кинул его китайцу. Тот за мгновение убрал свое оружие и словил подарок.
        - Драконье дерево, даже в Акродусе такого мало, нашел несколько кусков. Ты писал, что сделал неплохое копье, и что как раз древка для него нет. Это не древко, конечно, но заготовка, вроде, неплохая? - сказал Тин.
        - Спасибо, - с нескрываемым чувством удовлетворения сказал Тао и кивнул головой в знак признательности. Всю усталость китайца будто ветром сдуло, сейчас он снова был полон энергии и если бы не битва с нежитью, то пошел бы качать плотника еще часов пять.
        - И что насчет этих твоих хранителей? Сильные, мы видим, но насколько? - спросил Скриптид.
        - Ну, я и сам не знаю, честно говоря. Как-то завалил прототип один прототип, это было непросто. А они куда сильнее. Я думаю, плато они смогут зачистить, правда, не знаю, чего от здоровяка ожидать, - ответил Тин.
        - Мы тоже. Он вообще в битве не участвовал, так, пришел посмотреть на то, как мы тут умрем, - сказал Рико, который все это время пускал Волны Света в проход пещеры.
        - Красивая куница, - сказала Мистраль. - Можно погладить?
        - Вперед. Его Морс зовут, кстати.
        - А нам что делать? - спросила Сильва.
        - Ну, можете выйти из игры часа на пол, а потом будем воевать, - сказал Тин. - Хранители сейчас и сами прекрасно справляются, да и подходит к ним не стоит.
        Многие игроки пошли отключаться. Находиться столько часов в состоянии полного погружения - это вредно для организма. Здесь, в игре, это не чувствуется, но стоит вернуться в реальный мир, и тело даст о себе знать.
        А на плато разворачивалась настоящая война. Хранители не прекращали бойню, уничтожая нежить целыми пачками. Но мертвецы были не так просты. Огромные толпы слабой нежити шли в атаку, чтобы отвлечь хранителей на себя, а рыцари и воины смерти нападали, используя умения. И это наносило статуям урон, пусть и незначительный. Гвардейцы Тьмы атаковали хранителей в свободном порядке, они не делали строй, зная, что тогда их уничтожат лучами.
        В какой-то момент знаки на груди статуй засветились, а потом поменялись. Тогда из хранителей во все стороны ударили лучи, поражая десятки целей. Эти атаки были слабее, чем центральный луч, но многим мертвецам этого хватило.
        Титан, гигантская нежить, пришел в движение. Он вырвал огромный камень из земли и швырнул его в одного из хранителей, Альфу. Тот сразу же отреагировал, выстрелив лучом в ответ. Камень разорвало на части в полете, и осколки уничтожили несколько десятков слабых мертвецов.
        Тогда Титан пошел в атаку сам. Его шаги оставляли отпечатки ног на каменистом грунте плато, он шел медленно, но из-за роста приближался к хранителям очень быстро. Бета, Дельта и Гамма занялись истреблением остальной нежити, а на Титане сосредоточился Альфа. Он выстрелил в него лучом, и в гигантском мертвеце осталась огромная зияющая дыра. Но это не остановило Титана, он шел таким же размеренным шагом, как и раньше.
        На фоне этого гиганта, трехметровый Альфа выглядел маленьким и невпечатляющим. Титан сложил руки в замок и ударил вниз, но хранитель легко ушел из-под удара. Атака вызвала ударную волну, землю качнуло, и всю нежить в радиусе километра просто сбило с ног. Но не Альфу, который полоснул своими топорами по рукам Титана. Гигант вновь попытался достать хранителя, но тот был слишком маневренным для него. Но Титан смог подловить Альфу. Когда хранитель увернулся от одной атаки, гигант ударил ногой. У Альфы не было времени, чтобы защититься, ему пришлось заблокировать атаку всеми четырьмя руками, но сокрушительная сила Титана была поражающей. Хранитель отправился в полет, оставляя в земле борозду и случайно уничтожая всех мертвецов, что попались на пути.
        Титан не стал ждать, когда его противник встанет. Быстрыми шагами - насколько это вообще было возможно для гиганта - он стал приближаться к месту падения хранителя. Титан намеревался добить его, чтобы приступить к ликвидации следующей цели, но в этот момент с земли удар луч синей энергии. В этот раз он был направлен не просто в тело, а в ногу гиганта. Машинально Титан сделал еще один шаг, а потом, чуть не упав, рухнул на одно колено.
        Альфа встал, готовый у бою. От атаки гиганта он покрылся небольшими трещинами, но они никак не влияли на его работоспособность. Луч попал прямо в колено, и сейчас мобильность Титана сильно упала. Рассчитывать на то, что он не сможет ходить, было глупо - гигант был уязвимым для таких атак, но совсем не беспомощным. И Титан тут же подтвердил это, поднимаясь обратно на обе ноги.
        Альфа явно стал вести в этом поединке. Титан снова попытался достать его, комбинируя атаки, но теперь скорость и без того медленного гиганта упала еще сильнее. Альфа постоянно бил своими топорами и колол копьями, на теле казавшегося неуязвимым Титана появлялись огромные раны. Наконец, хранитель добился своего - несколько мощных атак перерубили часть костей в раненой ноге гиганта. Титан закачался, пытаясь удержать равновесие, но Альфа выстрелил лучом. Этой атаки было достаточно, гигант рухнул на землю. Если ударом по земле Титан смог опрокинуть нежить в километре от себя, то его падение заставило упасть даже игроков в пещере. Теперь он стал легкой целью для Альфы. Титан пал.
        Дельта, один из хранителей, прорывался вперед, кромсая врагов своими мечами и алебардами, как вдруг в него полетела цепь с грузом. Она опуталась вокруг одной из его рук, но хранителей с легкостью перерубил ее. Но тут в него полетели десятки, а то и сотни цепей: они опутались вокруг его конечностей и тела, вскоре весь Дельта был покрыт ими. Движения хранителя полностью прекратились, даже его впечатляющая сила не давала ему возможности освободиться. Из тела Дельты во все стороны ударили лучи, но там, где они перерезали пять цепей, появлялись десять новых. Целая армия нежити сдерживала одного хранителя, не давая ему возможности двигаться.
        В этот момент несколько рыцарей смерти принесли одну из уцелевших баллист. Подходить к Дельте вплотную они не хотели, поэтому установили осадную машину на расстоянии и нацелили прямо в грудь хранителя. Выстрел лишь немного поцарапал Дельту, на груди появилась небольшая трещина, но рыцари смерти тут же стали заряжать новую стрелу. Хранитель явно не собирался такое терпеть, знаки на его груди загорелись и выстрелил мощный луч, но Дельта не мог повернуться, чтобы накрыть им целую область. Рыцари смерти предусмотрительно установили баллисту немного сбоку, так, чтобы хранитель не мог достать их лучом. А еще рядом с баллистой стояло несколько десятков гвардейцев Тьмы, которые должны были принять на себя атаку слабых лучей.
        Еще один выстрел баллисты и еще одна небольшая трещина. Знаки на груди стали меняться и Дельту окутало синее сияние. Тело хранителя слегка тряхнуло, и все цепи в метре от него взорвались. Дельта вновь был свободен и первое, что он сделал - ворвался в ряды нежити с цепями в руках. Раньше хранитель игнорировал этих слабаков, концентрируясь на высокоуровневых мертвецах, но теперь не смел недооценивать их.
        На плато смог протиснуться еще один Титан, и тут же был отправлен в бой. Два хранителя пробились дальше всех - Бета и Гамма. Они шли очень недалеко друг от друга, в то время как Альфа и Дельта были по краям их построения. Между хранителями существовала ментальная связь, с помощью которой они координировали свои действия и делились информацией о противниках. Все сильные и слабые стороны Титана тут же были переданы Альфой остальным, и нового гиганта взял на себя Бета. Гамма же немного изменил курс и продолжил движение - недалеко виднелся отряд сильной нежити, с которой этот хранитель решил разобраться.
        Двадцать рыцарей ярости - элитный отряд Лорда смерти Кадогарна. Именно к нему направился Гамма, уничтожая по пути мертвецов своими кистенями и мечами. Рыцари ярости стояли, не шевелясь, а потом в один момент, получив приказание, развернулись и достали оружие. Каждый из них был вооружен глефо й, древковым оружием с лезвием на конце. На поле боя рыцари ярости особо выделялись не только своим вооружением - их броня и шлемы были красными, в то время как остальная нежить ходить либо в черных доспехах, либо в такой броне, краска на которой сошла еще лет сто назад.
        Гамма выстрелил лучом, но рыцари ярости не отступили. Пятеро махнули своими глефами, активируя умения, и заблокировали выстрел хранителя. Но рыцари явно переоценили себя - древки их оружия слегка обуглились, и даже их на их наручах теперь виднелись следы горелого.
        Остальные рыцари ярости быстро рассредоточились, окружая Гамму кольцом. Одним из преимуществ хранителей было почти круговое зрение. Гамма отлично видел всех противников и улавливал все движения, а четыре его руки были готовы к их атакам. Рыцари ярости начали одновременно, активируя умения. Хранитель сделал то же самое, его клинки и шары на кистенях загорелись ярким светом, и столкнулись с глефами. Стычка была короткой, но за это время на теле Гаммы осталось несколько больших разрезов, в то время как несколько рыцарей оказались ранены. Бой был не из легких ни для одной из сторон.
        Тин тоже не тратил время зря. Он достал из инвентаря топоры и надел на себя весь комплект брони. До этого парень был налегке, чтобы кунице было проще бежать, но для безопасности Тин оставлял на себе наплечник Лазаря. Сам Морс сейчас шел рядом с парнем, запас сил куницы восстановился, однако Тин и не собирался вновь устраивать скачки. Он добрался до цели, и теперь можно было развлечься на своих двоих, но веревку в инвентаре парень все же оставил - мало ли вдруг что. Самое интересное, что за этот заезд на кунице Тину дали навык Верховой езды.
        - Вот уж не думал, что езда на тебе, Морс, верховая. Ты у меня почти что чистокровный скакун. Вот какой король похвастается ездовой куницей? То-то же.
        Недалеко шло несколько игроков, и сейчас они с удивлением смотрели на Тина. Привычка разговаривать с куницей никуда не делась. Так уж вышло, что собеседников в пещерном городе было не много, поэтому Тин часто вел такие монологи с Морсом. Для других это могло показаться странностью, но парень просто проигнорировал их удивленные взгляды.
        Тин видел, как Альфа завалил Титана, и как Дельта освободился от цепей. Парень несколько раз порывался помочь этим хранителям, но они неплохо справлялись и сами. Все же, не стоило сейчас подходить к ним. Пусть Тин формально командует ими, но попасть под случайные удары хранителей очень просто. Воевать рядом с ними - попросту небезопасно.
        Впрочем, врагов хватало и так. Тин не переставал бить, он поднимал топоры и опускал их, рассекая мертвую плоть и разрубая кости. Рыцарей смерти не было, все они были отвлечены на битву с хранителями, поэтому парню в противники досталась только слабая нежить.
        Но упорства мертвецам было не занимать. Они бросались на Тина десятками, чтобы тут же умереть от широких атак длинных топоров. Парень не чувствовал проблем с этими мертвецами, абсолютно никаких. Конечно, чем ближе к хранителям - тем больше сильной нежити, но особо приближаться Тин не собирался. Он просто искал удобное место, попутно собирая стрелы. Вообще выпавшие из мертвецов предметы просто валялись на земле. Когда мобов убивает игрок, то лут идет прямо к нему в инвентарь. Но что, если убийца - нпс? Тогда предметы просто падали на землю, поэтому все плато Тишины сейчас было просто усеяно всяким ржавым оружием и старой броней. Спутников это не касалось, например, если кого-то убивал Морс, то лут шел Тину в инвентарь.
        Наконец, парень набрал стрел и нашел нужное место - камень, торчащий из земли. Таких здесь было достаточно, когда игроки в горах Акродус только начинали играть, то использовали камни как места спасения. Всегда можно было залезть наверх и отбиваться от мертвецов. В первые дни в группе Тина на камень часто сажали Сильву, которая с высоты расстреливала мертвецов, не боясь, что на нее внезапно нападут.
        - Морс, охраняй меня.
        За куницу Тин не беспокоился, она была очень сильной. Да и не было вокруг опасных мертвецов, с которыми бы Морс не справился. Сам парень достал лук. Недалеко сражался хранитель Альфа, но слишком близко Тин подходить не собирался. Он достал лук, прицелился и выстрелил. К сожалению, стрела не попала. Когда используешь какое-то оружие, важны не только характеристики и навыки. Нужен еще и опыт. К сожалению, этого у Тина было недостаточно. Да, он умел стрелять с лука, но только в замкнутых пространствах, и обычно не сильно далеко. Подземный город - это не открытое горное плато. Здесь было большое расстояние до противников, а еще ветер - к сожалению, далеко не слабый. Тин стал брать поправки на это, и стрелять раз за разом, но ни одна стрела не попала в цель. Нет, иногда парень попадал - но абсолютно случайно, просто потому что нежити было очень много.
        Ко второму колчану Тин приноровился. Наконец, стрела попала куда надо - в одного из рыцарей смерти.
        Критический удар!
        Сейчас на Тина была надета Зверская кираса, которая усиливала критическую атаку вдвое. Урона было очень много, а самое главное - рыцарь смерти не мог понять, откуда его атакуют. Тин стал стрелять, выцеливая всякую сильную нежить. Не то, чтобы эта помощь была нужна Альфе, но для парня это была неплохая прокачка. Чем сильнее противник, тем лучше качается навык.
        Иногда мертвецов снизу становилось слишком много, чтобы куница могла сдержать их всех. Тогда Тин использовал Огненные стрелы и Вспышки Света, а потом снова возвращался к луку. Пять колчанов стрел еще были полными, и парень решил не слазить с камня, пока они не кончатся.
        Игроки стали заходить в игру после небольшого перерыва. Вокруг камня Тина образовалось настоящая оборона. Часть вампиров тут же отвлеклась на них, но ободренные игроки с легкостью справлялись с вражескими атаками. Особенно удивил Тина Тао, Бог Копья. Он не видел китайца в деле уже много месяцев, а о потрясающем копье слышал только в переписке. Теперь парень видел, на что способен Тао. Он один спокойно заменял с десяток средних игроков, и даже сам Тин не был уверен, что сможет справиться с ним. И это даже если не учитывать Метеоритное копье - сильнейшее умение Тао.
        Второй Титан пал так же, как и первый. Бета не стал на этом останавливаться и двинулся дальше, прямо на горную тропу. Подкрепления нежити прибывали постоянно, но хранитель закупорил собой проход, уничтожая всех, кто подходил к нему. С этого момента силы на плато стали иссякать, ведь мертвецы не могли получить подкреплений. Но теперь им противостояло всего три хранителя.
        Гамма сражался с рыцарями ярости, но с каждым разменом ударами его положение становилось только хуже. Главной особенностью рыцарей ярости было то, что чем меньше у них здоровья, тем сильнее их атака. Правда, за это приходилось платить: они не могли восстанавливать ОЗ, как это делали рыцари смерти.
        Хранитель уничтожил троих рыцарей ярости, а еще пятерых сильно ранил. Но все его тело было в трещинах, если раньше мертвецы почти не наносили ему урона, то теперь с каждой их атакой Гамма все сильнее приближался к серьезным повреждениям. В небо поднялись три десятка вампиров. Они хотели напасть одновременно с рыцарями ярости, но в этот момент их всех сжег луч энергии. Ментальная связь между хранителями сработала, и на помощь к Гамме поспешил Альфа. Расклад боя резко поменялся, рыцари ярости попытались атаковать хранителей, но потеряли еще двух своих соратников. Тогда они бросились в самоубийственную атаку, чтобы достать хотя бы раненого Гамму. Но хранитель использовал луч, а затем то же самое сделал Альфа, отвлекая все внимание на себя.
        Кадогарн смотрел, как его элитный отряд уничтожают эти неизвестно откуда взявшиеся статуи. Подкрепления с ущелья Брагга перестали прибывать, ход битвы был не в пользу мертвецов. Кадогарн не собирался проигрывать. Мысль о проигрыше была попросту недопустима для него, ведь тогда его статус среди Лордов смерти мог упасть еще сильнее.
        Тогда Кадогарн решил вступить в бой лично. Два рыцаря смерти, его личных оруженосца, протянули ему гигантский топор. Кадогарн взял оружие и ступил навстречу одной из статуй. Это был Гамма, который как раз разбирался с парочкой рыцарей ярости. По легкому движению головы Кадогарн понял, что эта огромная статуя заметила его.
        - Если бы я был жив, то я был бы зол. Ты уничтожил моих лучших слуг, а получить рыцаря ярости не так просто. Я лично разберусь с тобой, - сказал Кадогарн, поднимая топор.
        Гамма отреагировал моментально. Его четыре руки активировали умения, добивая рыцарей ярости, а из груди в лидера мертвецов ударил луч. Кадогарн в ответ взмахнул топором, луч попросту разрезало этой атакой. Но это было не все. Одна из рук Гаммы отрубленная взлетела в воздух, а не его теле осталась огромная трещина.
        - Не думал, что кто-то может потягаться с тобой в бою? - спросил Кадогарн, видя, как хранитель на несколько секунд замер.
        Глава 9. Бой за плато Тишины, часть третья. Финал
        Лорды смерти - это элита нежити. Даже один Лорд обладает потрясающими характеристиками, справиться с подобным существом способны немногие. Гамма, хранитель Акродуса, не думал об этом. Он анализировал информацию. Гамма не смог отразить атаку Кадогарна и лишился руки, но он видел все, с момента, когда Лорд смерти разрезал его луч и до момента, когда топор отрубил ему конечность. Вот только хранитель оказался неспособен поспеть за таким стремительным нападением.
        Именно поэтому Гамма замер на несколько секунд. Куча вычислений: и хранитель внес коррективы в свой боевой стиль, заодно передав информацию Альфе, Бете и Дельте.
        Кадогарн вновь взмахнул топором, Гамма попытался отклонить эту атаку своим мечом, но у него не вышло и ему пришлось уйти в сторону, ударив в ответ кистенями. Лорд смерти не чувствовал никаких неудобств. Пусть у него был всего лишь один топор, да еще и гигантский, а у его противника было аж три руки и три оружия в каждой из них, Кадогарн заблокировал оба кистеня и меч. А потом вновь ударил, оставив еще одну большую трещину на хранителе.
        Лорд смерти использовал свой огромный топор с завидной ловкостью. Казалось, что для него он очень легкий, будто эта плита стали всего лишь какая-то бутафория. Кадогарн использовал умение, лезвие топора засветилось красным цветом, и Лорд смерти обрушил оружие на Гамму. В этот момент знаки на груди хранителя сменились. Когда топор почти достиг тела Гаммы, волна энергии ударила во все стороны, отклонив топор.
        Это была атака, с помощью которой хранитель Дельта освободился от цепей. Если бы топор был самым обычным, то он был бы уничтожен. Но оружие Кадогарна было выковано особым способом, а после зачаровано. В железо для топора были переработаны тела его сторонников, которые были у Лорда смерти еще при жизни. Создание топора стало первым, что он сделал, после того, как был поднят из мертвых.
        Гамма ударил кистенями, но Кадогарн вновь заблокировал железные шары. Мечом хранитель атаковал под другим углом, так, чтобы Лорд смерти не смог защититься. Но топор Кадогарна вновь загорелся красным цветом. Оружие резко ускорилось, и не только отбило меч, но и отрубило руку Гаммы в районе локтя.
        - Теперь у нас равное количество рук, - сказал Лорд смерти. А затем посмотрел на свой бок. Там была небольшая рана от меча, хранитель все же смог достать его, перед тем, как лишился конечности.
        - Ты отдал руку ради царапины? Глупо, это только ускорило твою гибель, - сказал Кадогарн.
        В ответ хранитель ударил кистенями. Он продолжал бить, но все его атаки Кадогарн спокойно блокировал своим огромным топором. Казалось, Гамма значительно ускорился, Лорду смерти удавалось ударить в ответ совсем редко, и почти всегда эти атаки хранитель отражал волной энергии. Но Гамма продолжал получать урон. Он сохранял свои руки, но на теле появилось еще несколько серьезных трещин. Хранитель был близок к поражению, а вот Кадогарна Гамма так и не смог достать.
        Два железных шара вновь ударили по гигантскому топору. Лорд смерти заблокировал такую атаку уже раз десять, но в этот раз все оказалось иначе. Удары двух кистеней оказались такими мощными, что Кадогарн едва смог сдержать их. Хранитель вновь ударил, и едва не выбил оружие Лорда смерти из его рук.
        - Твои удары становятся сильнее? - спросил Кадогарн, не ожидая ответа.
        Это было особенностью Гаммы. Две его руки, вооруженные кистенями, били по одной цели сильнее с каждой атакой. До этого Кадогарн не замечал разницу, потому что спокойно блокировал все удары хранителя, но Гамма смог набрать критическую массу урона, и теперь Лорд смерти понял, что в игру на выносливость может играть не только он.
        Топор Кадогарна засветился и слегка завибрировал. Лорд смерти ударил, Гамма увернулся, но топор изменил свою траекторию, описав немыслимую дугу. Хранитель все еще был вне зоны поражения, но лезвие оружия Кадогарна скользнуло по цепи кистеня, и он лишился железного шара. Теперь у Гаммы был всего одно оружие.
        И именно в этот момент хранитель смог довести свою атаку до конца. Железный шар кистеня обрушился на шлем Лорда смерти, накопленная сила смяла зачарованную сталь, будто бумагу. Череп Кадгорна треснул и проломился, ни одно живое существо не выжило бы с такими повреждениями. Но Лорд смерти и не был живым.
        - Жаль, что тебя нельзя поднять после смерти, - сказал Кадогарн. Всего с одним кистенем его противник не был бойцом. Да, Лорд смерти получил много урона, но для Гаммы все было кончено.
        И тут со стороны выстрелил луч энергии. Альфа разобрался с рыцарями ярости и теперь тоже присоединился к битве с Лордом смерти. Два хранителя набросились на Кадогарна одновременно, не давая ему возможности отступить. Два выпада копья от Альфы Лорд смерти отразил своим топором. От булавы он смог уклониться, пусть и с трудом, а затем ударил Гамму кулаком в ответ.
        - Разрушение, - коротко сказал Кадогарн, и заготовленная магия Тьмы пришла в действие. Хранитель стал разрушаться прямо на глазах, он накопил слишком много повреждений на своем теле, и теперь магия активно расширяла раны, заставляя Гамму разваливаться на части. Для него все и правда было кончено.
        Но у Альфы было четыре руки, а еще весь опыт Гаммы. Если копья Кадогарн смог заблокировать, то двумя топорами хранитель попросту отрубил мертвецу голову.
        - Вы все равно ничто перед моим повелителем, - сказала голова, покатившись по земле.
        Седьмой Лорд смерти был уничтожен, и Альфа развернулся, чтобы продолжить зачистку плато - нежити оставалось еще много.
        Оставшись без своего лидера, мертвецы не знали, что делать. Слабая нежить, вроде скелетов и зомби, вначале просто разбрелась по плато. Но так продолжалось недолго, даже если Лорд смерти пал, оставались командиры поменьше: рыцари смерти. Каждый из них взял под контроль столько нежити, сколько смог, а затем направил свой отряд на прорыв к ущелью Брагга. Даже без Лорда смерти, мертвецы прекрасно понимали, что на плато им не победить. Оставалось только отойти к своим основным силам, но хранители не могли им этого позволить.
        Горную тропу держал Бета. Он прекрасно справлялся с нападающими, а когда на него напали со спины, то не растерялся и продолжил обороняться в обе стороны. У Беты были четыре руки, лучи, а также круговое зрение, для него все эти мертвецы в узком проходе были легкой добычей.
        Со стороны плато на нежить наступали Альфа и Дельта. Мертвецы оказались между молотом и наковальней, эти два хранителя постоянно продавливали их ряды, заставляя отступать быстрее, но на горной тропе стоял Бета, который уничтожал все, что к нему подходило. Эта тактика была простой, но эффективной, хранители выкашивали своих противников сотнями. Из-за узости тропы выстрел луча Беты уничтожал не просто несколько десятков мертвецов, часто это были просто огромные количества нежити. На открытой местности такое было не повторить, поэтому хранители постоянно использовали лучи.
        Но мертвецы не были овцами, которые безвольно шли на заклание. После очередного выстрела Беты, группа рыцарей смерти, самые мощные остатки нежити из плато, атаковали хранителя. Одновременно с этим мертвецы напали и со стороны ущелья, и даже с неба. Да, на горной тропе летающая нежить практически не могла атаковать, но в этот раз вампиры и костемыши пошли ва-банк. И проиграли, ведь узость горной тропы играла против них. Большинство летучей нежити просто разбилось о скалы, и только небольшая ее часть смогла напасть на хранителя.
        Несмотря на всю силу Беты, на его скорость и разнообразие атак, такой массированный штурм он сдержать не мог. Рыцари смерти прорвались сквозь его оборону, многие из них распрощались со своими «жизнями» ради этого. Фактически, только половина смогла это сделать. Но мертвецы добились своего: целая куча использованных умений нанесла Бета колоссальный урон, хранитель покрылся далеко не одной трещиной, и, самое главное, лишился руки.
        Но это был финальный аккорд от нежити в этой битве. Как только рыцари смерти прорвались, на плато не осталось сильных мертвецов. У Беты осталось всего три руки, но теперь никто не мог пройти через него. Вся сильная нежить теперь была со стороны ущелья, а со стороны плато - максимум воины смерти. А еще Альфа и Дельта ускорились, когда по ментальной связи Бета передал сообщение о своем состоянии. И хоть эти два хранителя тоже были ранены, все же, Бета пострадал куда сильнее.
        Хранители разбирались с нежитью еще часа два, в то время как игроки убивали всяких слабых мертвецов, которые разбрелись по всему плато. А еще они собирали лут, которого было так много, что игроки-ремесленники в предвкушении потирали руки.
        - Альфа и Дельта - оборонять горную тропу. Бета - зачистка плато. Выполнять, - сказал Тин, когда хранители вернулись. Они выглядели потрепанными, но могли еще хорошо послужить. Тин отлично знал, что даже в таком состоянии, хранители - сущие машины смерти.
        На этой ноте завершился бой за плато Тишины. Игроки так сильно устали, что многие даже не стали дожидаться финала и ушли отдыхать. А остатки быстро вышли из игры, как только битва закончилась. На плато, фактически, осталось всего три игрока: сам Тин, Бог Копья и Мистраль.
        - Пожалуй, пойду, - сказал китаец. - Спасибо еще раз за драконье дерево.
        - Та не за что, - сказал в ответ Тин.
        - Слушай, Тин, - в свою очередь спросила Мистраль, стоило только Тао выйти из игры.
        - Что?
        - Я понимаю, ты внес самый большой вклад в битву и все такое, без тебя мы бы точно проиграли, - начала девушка издалека, но Тин перебил ее:
        - Топор?
        - Топор.
        - Держи, - сказал Тин, доставая из инвентаря гигантское оружие Лорда смерти. Коллекционером парень себя никогда не считал, да и в руках Мистраль топор принес бы намного больше пользы.
        - Спасибо, Тин, - радостно ответила девушка. И тут же вышла из игры.
        - Не за что, - в пустоту ответил Тин. - Нехило их потрепало, да, Морс?
        Хранители, сильнейшее оружие Акродуса, сейчас переживали далеко не лучшие времена. Сплошь в трещинах и сколах, Бета даже лишился одной руки, да что там говорить, статуй в принципе осталось всего три. Но Тин был готов потерять их все. Все-таки, хранители были нужны ему, чтобы спасти Бедивера, а заодно и своих товарищей, но нежити было так много, что парень сомневался в этих живых статуях. Как оказалось, зря. Смотритель, прототип, с которым Тину пришлось биться в Хранилище, был намного слабее хранителей, раз так в 5 - уж точно. Такие противники, как рыцари смерти, для них были на раз плюнуть. Воины смерти - и подавно. Даже эти гигантские Титаны не смогли ничего противопоставить хранителям.
        - Как жаль, что их всего четыре там стояло. Не могли, не знаю, наклепать штук сорок? Может, Тао сможет сделать парочку, ну или руку приклеить хотя бы? - сказал Тин, но слабо верил, что это возможно в принципе. - Характеристики, навыки.
        ТИН, НЕПРИЗНАННЫЙ КОРОЛЬ АКРОДУСА
        ЧЕЛОВЕК, МУЖЧИНА
        1950/1950 ОЗ
        1800/1800 ЗС
        1700/1700 МЭ
        Сила - 217 (+10)
        Ловкость - 198 (+11)
        Выносливость -185
        Интеллект - 157
        Мудрость - 170
        Вера -380 (+50)
        Харизма - 15 (+3)
        НАВЫКИ:
        Владение мечом - Мастер
        Владение луком (8 ур.) 72 %
        Владение щитом (7 ур.) 65 %
        Владение топором (8 ур.) 3 %
        Владение копьем (2 ур.) 90 %
        Владение дробящим (3 ур.) 19 %
        Метание (6 ур.) 7 %
        Блокирование (6 ур.) 0 %
        Парирование (6 ур.) 89 %
        Знание оружия (5 ур.) 0 %
        Ношение доспехов (9 ур.) 73 %
        Критический удар (8 ур.) 66 %
        Рукопашный бой (7 ур.) 10 %
        Оценка (8 ур.) 31 %
        Врачевание (2 ур.) 30 %
        Механика (1 ур.) 0 %
        Верховая езда (2 ур.) 10 %
        Божественная связь (5 ур.) 30 %
        Медитация (6 ур.) 0 %
        Магия Света (7 ур.) 48 %
        Магия Огня (5 ур.) 61 %
        Магия Призыва (5 ур.) 40 %
        - О, топоры взяли восьмой. И луку не так много до девятого осталось. Умения!
        УМЕНИЯ:
        Секущий крушитель (1 ур.) 60 %
        Импульс (7 ур.) 1 %
        Рывок (8 ур.) 60 %
        Синий Рассвет (2 ур.) 10 %
        Глухая оборона (5 ур.) 13 %
        Скалодробитель (6 ур.) 10 %
        Вспышка Света (10 ур.)
        Огненная стрела (9 ур.) 41 %
        Призыв зверя (9 ур.) 62 %
        - Надо на днях докачать огненную стрелу и призыв. Рывок тоже, по-хорошему, слишком полезная штука, чтобы так долго откладывать прокачку до десятого, - бормотал Тин, листая десятки строк со значениями и процентами. Их становилось слишком много, и в будущем нужно было сгруппировать их поудобней. Но умений было даже недостаточно по меркам Тина. Обычно у игроков навыков раза в два меньше, чем умений и заклинаний, но парень тут отлично. Что уж поделать, в подземельях не так много учителей, способных обучить тебя тому или иному приему.
        - Кстати, надо поговорить с Бедивером на эту тему. Я точно взял не все умения, что у него были. Да и задания сдать надо, - сказал Тин, направившись к паладину.
        - Спасибо тебе, юноша. Без этих статуй мы бы не одержали победу, они стали для нас настоящим спасением, - сказал Бедивер, когда Тин подошел к нему.
        Репутация охотника на нежить: +10000
        - Не стоит благодарности, - ответил парень.
        «Черт возьми, я совсем забыл об этой репутации. Ну, раньше она и не была мне нужна. Самое время, чтобы потратить ее», - подумал Тин, но даже не стал заглядывать в окно с репутацией. Это было не так важно, потому что парень хотел потратить все эти очки прямо сейчас.
        - Сэр Бедивер, могу ли я изучить навыки, умения и заклинания? - спросил Тин.
        - Разумеется, юноша. Что ты хочешь узнать?
        - Все, что есть, - ответил парень.
        - Ты уверен в своем выборе?
        - Да, разумеется.
        Появилось несколько новых заклинаний Света и умений на разные виды оружия. И даже один навык - Лидерство. Всему остальному Тин уже успел обучиться сам. Особо рад парень был новым умениям на меч и заклинаниям Света. Вспышка Света, которую Тин постоянно использовал, была уже десятого уровня, а сам навык магии Света - седьмого. Это было жуть как неэффективно - использовать уже раскачанное до максимума заклинание, чтобы повышать навык. Ведь тогда ты качаешь только последнее, но теперь Тин параллельно мог повышать и какое-то заклинание. Например, Волну Света, которая была очень полезной для атаки по площади. Разумеется, исключительно против мертвецов или каких-нибудь демонических существ, которые в Акродусе не водилось. По крайней мере, Тину хотелось так думать.
        - Я хочу получить звание в ордене Охотников на нежить на всю оставшуюся репутацию, - продолжил парень.
        - У меня не осталось хорошего снаряжения, а почти все мои знания я и так передал тебе. Понимаю твое желание. Ты уверен в своем выборе? - спросил паладин торжественным голосом.
        - Конечно, сэр, - ответил Тин.
        Получение звание: МАГИСТРордена ОХОТНИКОВ НА НЕЖИТЬ
        - Поздравляю, юноша. Я верный слуга Света уже долгие годы, и боролся с мертвецами почти всю свою взрослую жизнь, но наши звания теперь равны. Ты - магистр. Магистры могут руководить ячейками ордена и вести своих братьев на бой против сил зла. Чем выше твое звание в ордене, тем непоколебимей должна быть твоя вера.
        - Это большая часть для меня, - ответил Тин.
        Харизма: +2
        - Сэр Бедивер, вы просили меня узнать о судьбе Озерного города. Я смог раздобыть эти сведения. Когда-то отряд Озерного города смог прорваться в древний город Акродус, но их сил оказалось недостаточно. Им пришлось отступить в один замкнутый район, в котором было удобно обороняться, но постоянные атаки мертвецов и голод покончили с ними. Я нашел дневник их командира, держите, - сказал парень и протянул заляпанную кровью книжицу.
        Великий паладин долго изучал записи, а потом со вздохом закрыл дневник.
        - Эти люди дрались за благое дело. Как грустна их кончина. Я буду молиться за их души снова и снова.
        Задание ПОИСК ОЗЕРНОГО ГОРОДА успешно выполнено!
        Расположение паладина Бедивера к вам повысилось.
        Вера: +10
        Интеллект: +10
        Мудрость: +10
        Получено: Знак бога МАРКУСА(особый)
        - Этот знак носят все служители Маркуса, от рядового жреца до великого паладина вроде меня. Но этот знак - он особый. Не каждый ревностный верующий Маркуса удостаивается его. Но я дарую его тебе, юноша, потому что верю и вижу, что ты достоин этого.
        Знак бога МАРКУСА (особый)
        Повышает эффективность молитв и чудес на 25 %.
        Подобным знаком награждается далеко не каждый. Служители Маркуса особым образом освещают этот предмет, делая его особым для всего культа. Такие знаки носят паладины и жрецы высокого ранга.
        - Спасибо, - сказал Тин, не ожидая, что получит хоть что-то за задание. - Тут ваш старый знакомый, паладин Уриенс, просил передать, что прощает вам карточный долг.
        - Уриенс? Он жив?! - спросил ошарашенный Бедивер, не веря своим ушам.
        - Да. Он оказался в том же месте, куда отступили в свое время остатки отряда Озерного города. И жил там до того момента, как я встретил его.
        - Хвала Маркусу, - Бедиверу было невероятно сложно сдерживать свои эмоции, но он из последних сил подавил в себе желание расплакаться. - Я верю тебе, юный магистр. Этот долг, о нем знали только мы вдвоем, я и Уриенс. Служителю Света недостойно играть в азартные игры, но тогда мы были молоды и глупы. Много раз я порывался отдать этот долг, но Уриенс все время говорил, что это стоит сделать в более подходящий момент. Я думал, что он погиб, и то, что я не отдал ему этот долг, заставляло меня грустить еще сильнее.
        Задание КАРТОЧНЫЙ ДОЛГ успешно выполнено! Сообщите об этом паладину Уриенсу.
        Харизма: +5
        Репутация Охотников на нежить: +2000
        Расположение паладина Бедивера к вам достигло максимума!
        - Это самая радостная весть в моей жизни, юноша. И принес ее мне ты. Спасибо тебе. Что Уриенс планирует делать? - спросил великий паладин, когда справился с эмоциями.
        - К сожалению, мне это неизвестно. Возможно, он ждет вас там, в Акродусе. Я думаю, всем нам придется туда отступить. Мои хранители выиграли нам немного времени, но вечно держаться они не смогут. И тогда все повториться, на этот раз без шанса на спасение, - сказал Тин.
        - Понимаю, юноша, но мне не место там, под землей. Я жил в этих горах, потому что горело пламя храма, и теперь его нет. Мне стоит остаться здесь, чтобы послужить Маркусу до самого конца. Я не смогу разжечь пламя снова, но мой молот еще на что-то способен. С твоими хранителями можно будет продержаться еще две недели.
        Некоторое время Тин стоял рядом с паладином, не говоря ни о чем. Бедивер явно не хотел уходить, но парню не хотелось, чтобы он умер здесь. Это был странный момент, с одной стороны,
        - В Акродусе есть действующее святилище Маркуса, - сказал Тин как бы невзначай.
        - Святилище? Даже не храм? И кто там служит, Уриенс? - спросил удивленный паладин.
        - Нет, я старший жрец Маркуса. К сожалению, я единственный, кто там служит, ведь храм создал я - Уриенс еще не знает о нем, да и вы первый, кому я об этом рассказываю, - объяснил парень.
        - Это потрясающая новость, магистр. Создать храм в столь далеком от Света месте, получить расположение нашего бога и даже повысить святую энергию настолько, чтобы создать святилище - это великое дело. А если учесть, что все это ты сделал в одиночку, то у меня не возникает никаких сомнений, что сам Маркус послал тебя сюда, - сказал Бедивер.
        Вера: +10
        Харизма: +10
        - Я принял решение, юный магистр. Я пойду туда, чтобы служить Свету. Моя жизнь - ничто, но наш бог ценит волю даже такой ничтожной души, как у меня. Я всегда успею умереть в бою, но если я сделаю это сейчас, то Маркус лишится верующего в столь далеком от Света месте, - сказал великий паладин.
        - Сэр Бедивер, есть одна просьба. Я почти король Акродуса, этого подземного города, который точно стоит взять под контроль нам, живым. Но королевство стоит на людях, а без служителей Света мне не обойтись. Согласитесь ли вы стать частью королевства Акродус? - наконец спросил Тин, стараясь сделать свои слова как можно более торжественными.
        Паладин колебался какое-то время, но потом, наконец, дал свое согласие:
        - Да, магистр. Я вижу теперь, что в этом моя судьба и мое предназначение. Когда-то я был карающим мечом, и мой отряд пришел в эти горы, чтобы уничтожать нежить. Но теперь мне надо стать надежным щитом, который сможет оградить мир живых от этих тварей.
        «Вот они завтра с ума сойдут, когда зайдут в игру, а паладина нигде не будет», - думал Тин, а в этот момент Бедивер решил продолжить:
        - Есть заклинание и умение, которым я хочу научить тебя, юный магистр.
        - Но все не так просто, так?
        - Верно. Тебе нужен десятый уровень магии Света и десятый же - Владения дробящим. Подходи ко мне, когда сможешь достичь этих важных рубежей, - сказал Бедивер.
        Паладин БЕДИВЕРстал поданным королевства АКРОДУС.
        Внимание! Вы стали полноправным королем Акродуса, и вам стало доступно управление вашим королевством.
        Глава 10. Конкуренция
        Стоило только «Анабиозу» выйти в общий мир, как эта гильдия тут же проявила себя. После регистрации ее сила считалась посредственной и даже не попадала в топ-100. Но все стало меняться с первыми решениями Фрида, главы гильдии. «Анабиоз» выбирал свои цели точечно, сначала эта гильдия захватила шахту с рудой, затем небольшую деревню с плавильней и кузницей, а потом лесопилку в глухом лесу. Все эти места были слишком маленькими и почти неважными для общего мира, а немногочисленные жалобы игроков проигнорировались другими гильдиями. И очень зря, потому что «Анабиоз» быстро нашел способ пополнить свои ряды силами нпс, а конкретно - лесными и горными бандитами.
        Лагеря бандитов - особые места в мире, которые обычно связаны с целой кучей заданий. И разведка, и освобождение из плена, и поджог - все эти действия стража ближайших городов щедро оплачивала. Наконец, можно было получить задание на зачистку лагеря, что сильно повышало репутацию с местным правителем.
        Была и обратная сторона монеты - имея плохие отношения с местными представителями закона, можно было прийти к бандитам и получить задания уже от них. Но все это было мелочами на фоне того, что провернул «Анабиоз». Ведь каким-то образом эта гильдия умудрилась убедить бандитов присоединиться к ним, причем в полном составе и со всем снаряжением лагерей.
        Два лесных и три горных места обитания преступников - и все пошли за «Анабиозом». Быстро была налажена добыча руды, ее переплавка и ковка оружия. Бандиты, ранее плохо вооруженные, становились грозной силой, которой начали бояться все окрестные нпс-правители. В рядах преступников стали замечать и сильных бандитов, которых ранее было совсем немного. Например, бандитские боссы, рыцари-отступники или лесные снайперы перестали быть редкостью, а каждый такой юнит мог потягаться с игроком среднего уровня в общем мире.
        Никто не понимал, как «Анабиоз» смог это сделать. Кто-то предположил, что эта гильдия просто повысила репутацию у бандитов до максимума, но это было невозможно. Было много игроков, которые занимались прокачкой репутации со всякими маргинальными элементами чуть ли не с выхода игры, но добились они немногого. Некоторые стали влиятельными личностями у разбойников. Эти игроки могли брать бандитов, как наемников, отдыхать в их лагерях и пользоваться их инфраструктурой и даже покупать снаряжение. Последнее было главной целью при прокачке репутации, ведь через руки разбойников проходят товары, которые порой не достать даже в столицах. Быть преступником - это не только грабить и воровать. Коррупция, контрабанда, работорговля, азартные игры - преступный мир давал широкий диапазон интересных занятий.
        - Вы уже собрали информацию по лабиринту?
        - В процессе. Не так много местные знают об этом месте. Предвещая твой следующий вопрос - там действительно живут минотавры, сильные твари, судя по сведениям. А еще там есть сатиры и какие-то ящерицы. Это уже местные рассказали. В общем, соваться туда без серьезных сил нельзя.
        Доклад делал Штаут, главный разведчик «Анабиоза». Он был смуглокожим, но раса была человеческой. Нидариец, не так много игроков брали эту расу, потому что она совсем не отличалась от обычной человеческой за исключением цвета кожи. Игроки, которые брали людей, как игровую расу, шли по простейшему пути - они не хотели чувствовать несоответствий с реальными ощущениями. Поэтому чаще всего их внешность была такой же, как в мире за пределами игры, разве что была немного подредактирована, так, что каждый оказывался вполне симпатичным. Но некоторые не делали и этого, потому что им было плевать на свой внешний вид. Были и отдельные личности, которые предпочитали создать как можно более уродливого персонажа, наводя панику на местных, да и игроков тоже.
        Поэтому нидарийцев было мало. За них обычно играли люди с похожим цветом кожи в реальности, но Штаут выбрал эту расу за меньшую заметность в темноте. Его снаряжение было типичным для его билда: легкая кожаная броня, темный плащ, короткий меч и небольшой арбалет. Были и метательные ножи, и даже обвязанная вокруг пояса веревка - необходимый атрибут для любого лазутчика.
        - А что с Типолем? - спросил Фрид, глава гильдии, которому и отчитывался главный разведчик. Сейчас «Анабиоз» почти в полном составе находился на широкой поляне в лесу, а вместе с ними было и около трех десятков бандитов всех мастей.
        - Все так же. Сорок человек гарнизона, разобраться с ними будет просто, - ответил Штаут.
        План был прост: переодеть нескольких игроков как торговцев, въехать в город, вырезать стражу на воротах и впустить основные силы. Такой себе троянский конь, но более явный и наглый. Сам Типоль, который Фрид выбрал целью, был небольшим поселком на дальних рубежах Стального королевства. Так уж вышло, что этот населенный пункт оказался аккурат между лесопилкой «Анабиоза» и их же шахтой. Было попросту неудобно, а в самом Типоле была еще и какая-никакая инфраструктура. Но главным преимуществом была удаленность поселка. Столица Стального королевства была кто знает где, и власти далеко не сразу бы поняли, что с Типолем что-то не так. А когда разобрались бы в ситуации, было бы уже поздно.
        По лесной дороге ехала самая обычная повозка, запряженная старой кобылой. Четверо сидели на телеге, они выглядели, как самые обычные торговцы - незатейливая одежда и никаких доспехов. Стража пропустила повозку почти сразу, проверив бегло, даже несмотря на господствующих бандитов в округе. Причина была простой - торговцев было всего четверо. Сами они не представляли для стражей интереса, слуги закона проверили только груз. Но там было только тряпье и зерно, ничего нелегального. Пузатый стражник даже вздохнул с разочарованием, ведь с любой контрабанды он мог что-то поиметь. Если бы преступники предложили достаточно - деньги, а если бы недостаточно - то повышение по службе, после того, как он сдал бы их с потрохами.
        Игроки не стали ждать ночи. Мгновение - и топор втыкается в голову пузатому стражнику, тут же подключаются и остальные «торговцы». Крики, паника: все в интересах нападающих, которые уже зашли в сторожку возле ворот, вырезая всех на своем пути. Открывающий механизм оказался под их контролем, один из игроков написал сообщение Фриду, и на лесной поляне началось движение.
        «Анабиоз» шел неспешно, прогулочным шагом. Спешить Фриду было некуда - первыми в бой кинулись разбойники, намереваясь поживиться чем-нибудь. Глава гильдии не стал их даже останавливать. Не всегда он использовал бандитов, как пушечное мясо, но в этой ситуации все было именно так. О потерях Фрид не беспокоился, ведь эти преступники были едва ли десятой частью из всех под его контролем.
        Незадолго до выхода в общий мир, когда «Анабиоз» взял крепость огров, Фрид нашел там крайне интересную вещицу. Регалия бандитского короля - так она называлась, и ее пользу нельзя было переоценить. В преступном мире могло быть только три бандитских короля, каждый из них имел огромное влияние в рядах разбойников. Если какая-то банда не подчинялась никому, то появление короля сразу определяло вступление бандитов под его знамена.
        И все, что нужно было для этого - Регалия бандитского короля. Огры, как оказалось, тоже считались бандитской группировкой, но использовать свое влияние для подчинения человеческих банд им не хотелось. Видимо, эти гиганты вообще не воспринимали людей, как возможных союзников, что не удивительно. У огров господствующим определителем положения в обществе считается сила, и тяжело найти человека, способного сражаться с огром один на один.
        Типоль был взят очень быстро. Вокруг полыхали крыши домов, кричали испуганные женщины, но Фрид поднял руку, и бандиты остановились. Он дал им достаточно времени, чтобы взять свое, теперь нужно было восстановить порядок. Члены его гильдии начали тушить дома, в то время как сам Фрид разбирался с управлением поселком.
        - Это было легко, - сказал Молот Войны, один из ближайших соратников главы гильдии.
        - Внезапность сыграла свое. Теперь нужно как можно быстрее наладить здесь все, и готовится ко второй и третьей частям плана, - сказал Фрид, устанавливая ползунки налогов так, чтобы жители не чувствовали себя слишком недовольными после событий этого дня.
        - Не только минотавры, но и дворфы? Жадный ты человек, - сказал Молот Войны.
        - У нас мало времени, скоро Стальное королевство начнет действовать. Если не получим доступ к лунной стали, можно будет забыть о победе, - пояснил Фрид.
        Когда только «Анабиоз» вышел с равнины, захваченной ограми, то тут же наткнулся на интересную информацию. Ее поведали местные, и касалась она целого лабиринта в склонах одной скалы. Там жили минотавры и многие другие подземные существа, но так было не всегда. Когда-то давно этот лабиринт был шахтой, глубокой и разветвленной, но местные жители бросили ее по каким-то причинам. Может, как раз из-за прихода минотавров - правда о тех событиях уже не сохранилась.
        В той шахте добывали лунную руду. В игре этот материал был очень редким, а снаряжение из него - очень дорогим. У Стального королевства было всего две крайне бедные шахты, и почти вся руда из них шла на нужды дворян. Поэтому те немногие игроки, которые владели красивыми, отливающими синим топорами или мечами, обычно имели очень хорошие отношения с правящей верхушкой. Ну или с преступными лидерами, ведь несмотря на редкость, лунная руда все равно незаконно уходила в частные руки. Был и еще один способ - просто убить дворянина и забрать его оружие. На это решались немногие, по вполне понятным причинам.
        С дворфами все тоже было логично. Вряд ли кто-то может работать с металлом лучше, чем раса прирожденных кузнецов. О мастерстве дворфов слагали легенды, их оружие пользовалось спросом в любом городе. Почти все кузнецы-игроки выбирали эту расу из-за бонусов в ковке, как эльфов брали лучники.
        Вот только Фрид не собирался заводить дружбу с дворфами. Все, что он хотел - это получить их мастеров в кратчайшие сроки. Недалеко находилось несколько горных деревень, в которых дворфы и жили, не боясь нападений. Хорошее снаряжение и жизнь в тяжелых условиях закалила их, ни дикие звери, ни бандиты не могли прорваться сквозь оборону этих низких бородачей. Но если Фрид ставил перед собой цель - она должна была быть выполнена. Таков был девиз его жизни, глава «Анабиоза» не терпел поражений.
        Пина становилась сильнее. Травничество и алхимия росли постоянно, рыжеволосая эльфийка даже перестала следить за уровнями. Все, что она делала - выполняла задания и помогала деревне, в которой жила, ведь оборотни не прекратили своих атак.
        Они нападали каждый день, а жители деревни шли на баррикаду, чтобы вновь сдержать натиск своих врагов. Выбора у них не было. Убитых и раненых становилось все больше, усталость накапливалась, а оборотни, казалось, не кончались. В разговорах местных проскакивала паника, Пина и сама чувствовала обреченность этой ситуации.
        Но девушка не унывала. Она продолжала варить зелья, и с каждым разом их становилось все больше. Травы она собирала с потрясающей скоростью, все окрестные поляны были вырезаны под корень. Пина перевязывала раненых, помогала подносить стрелы и воду, да и сама вставала на баррикады, стреляя все метче с каждым днем. Своим оптимизмом она даже смогла заразить местных, люди, которые день назад ходили с мрачными лицами, показали скромные улыбки. Ситуация была хуже и хуже с каждым днем, но теперь все разом будто поверили во что-то. В то, что все решится, что эта проблема пройдет, надо только постараться, упорно делая свое дело.
        - Получилось! - сказала Пина, чуть ли не приплясывая вокруг стойки с реагентами.
        - Неужели? - удивилась старая травница, но через секунду уважительно кивнула головой.
        Пина смогла изготовить Среднее зелье жизни, а не малое, как раньше. Малые хорошо помогали от легких ранений, а еще ими легко можно было стабилизировать состояние тяжелораненых, но на этом силы зелья были ограничены. Среднее зелье было способно на многое. Фактически, его сила превосходила малое более чем в три раза, даже люди, которые оказывались проткнуты когтями оборотней, через минуту уже могли вернуться в строй.
        И это были не все новинки от Пины. Девушка смогла изготовить Малое зелье восстановления сил, которое, как не сложно догадаться, пополняло запас сил. Защитников баррикады становилось меньше, и тем, кто сражался, приходилось стоять там куда дольше. Подобное зелье было настоящим спасением для них, оно превращало усталых мужчин и женщин, у которых оружие уже валилось из рук, в свежих бойцов, способных продержаться еще несколько часов.
        Сегодня Пина вновь сражалась на передовой. Оборотни лезли на баррикаду целыми толпами, а девушка продолжала в них стрелять, выпуская стрелу за стрелой. Женщины только успевали подносить ей снаряды, и Пине нужно было совсем немного времени, чтобы потратить все стрелы. Но ситуация от этого лучше не становилась. Оборотней было очень много, а защитников стены - все меньше. Краеугольным камнем обороны был Хэй, староста деревни. Его удары топором оставляли десятки разрубленных тел косматых тварей, но этого было мало. В какой-то момент оборона была прорвана, оборотни устремились в образовавшийся пролом среди защитников, а раненые в тылу суматошно сжали свое оружие. То, чего все так боялись, наконец, случилось.
        Пина была алхимиком, и кое-что она успела подготовить для такого случая. Всем рецептам ее обучала Бинора, но один девушка вычитала в книге старой травницы сама. Зелье пылающего огня. Приготовить его было непросто, Пина едва-едва проходила по требованиям, но она смогла превзойти саму себя. Всего три зелья, и все три девушка швырнула в оборотней за баррикадой.
        Флаконы разбились, и красноватая жидкость оказалась на шкурах монстров. Секунду или две ничего не происходило, а потом зелье на телах оборотней вспыхнуло. Это был огонь, и настолько сильный, что все защитники баррикады тут же почувствовали запах паленой шерсти.
        Оборотни стояли плотно, Пина смогла поджечь десятка два или даже три этих монстров. Зрелище было невообразимым, звери заметались и стали падать на землю, стараясь сбить огонь, но это не помогало им. Штурм баррикады прекратился, три десятка оборотней не такая большая потеря, но вот паника, которую они создавали, здорово мешала остальным монстрам. Наконец, оборотни догадались, что их может спасти - вода. Болота были слева и справа, монстры побежали туда, расталкивая остальных. Давка была ужасающей, под их ногами погиб не один оборотень, подожженный и нет. Сколькие из них смогли добежать до болот, Пина уже не видела.
        Это дало сильную передышку защитникам, жители деревни тут же организовали контратаку и снова наладили оборону на баррикаде. Они были спасены, пусть и на время. Пина тоже воспользовалась этим небольшим промежутком времени, она достала из инвентаря малое зелье восстановления сил и выпила его.
        - Мощный выстрел! - сказала девушка, вновь взяв в руки лук.
        Это умение Пина освоила не так давно, и долгое время навыка Владения луком не хватало для нормального использования. Теперь же Мощный выстрел стал для девушки основным, потому что два остальных умения, Прицельный выстрел и Быстрый выстрел, в этой ситуации не подходили. Первый годился для стрельбы на дальние расстояния, и тут этого не требовалось. Второй позволял стрелять быстрее, но вот урон при этом падал. Против оборотней с их толстыми шкурами использовать такое умение было глупо.
        Пока монстры не пошли в атаку вновь, Пина успела выстрелить четыре раза. Три выстрела ушли точно в цель, в головы оборотней, а еще один, к сожалению, в тело, куда-то в район груди. Хэй вопросительно посмотрел на нее, будто спрашивая, есть ли у нее еще такие зелья, но Пина отрицательно покачала головой. Староста просто вернулся к своему долгу и принялся кромсать оборотней, которые снова полезли на баррикады.
        В этот день люди смогли выстоять, но потери были велики. Зелья были израсходованы полностью, но раненых было еще порядочно. Пина и Бинора не справлялись. Раньше атаки оборотней никогда не были такими долгими, поэтому усилий одной лишь старой травницы хватало, но теперь даже вместе с Пиной она не успевала.
        Эльфийка прошлась взглядом по бредущим в деревню местным. Взгляд остановился на Мие, с которой Пина не раз плела корзины. Теперь ей стало грустно, ведь подобное спокойное время осталось позади, и теперь еще не скоро они могли бы вернуться к этому.
        «Плести корзины было весело. Плести?», - подумала Пина и встала как вкопанная.
        На ум девушке пришла одна передача, которую она смотрела еще в детстве. Там показывалось далекое прошлое ее страны и люди, которые делали специальную обувь, в которой было легче ходить по болотам. Тогда это удивило Пину, подобная широкая сплетенная обувь выглядела нелепой и занятной. Девушка не вспоминала об этом много лет, но именно сегодня, именно в этот момент ее будто озарило.
        - Мия, ты можешь сплести обувь, чтобы ходить по болоту? - спросила Пина, догнав свою подругу.
        - Болотоступы? Могла бы, но я очень устала, правда, - ответила Мия очень слабым голосом.
        Пина полезла в инвентарь и нашла последнее зелье для восстановления сил, которое берегла для себя на крайний случай. Девушка вручила его своей подруге и сказала:
        - Мия, это очень важно, сделай их для меня.
        - Это важное зелье, его надо отдать мужчинам…
        - Мия, я сварю еще, сделай эти лапти для меня.
        Подруга подумала немного и сдалась. Мия выпила зелье, и бледное лицо вновь заиграло красками. Потрепанная защитница стены вновь стала прежней трактирщицей, веселой и задорной.
        - Пойдем ко мне, - сказала Мия. Трактир последнюю неделю не работал, что не удивительно. Лозы было много, Мия достала две охапки, одну для себя, другую - для Пины. Трактирщица делала болотоступы медленно, в отличие от корзин, но работа все равно спорилась. Пина пыталась повторять, но получалось заметно хуже. Через час болотоступы от Мии были готовы, а вот эльфийка была только в середине процесса.
        - Давай помогу, - сказала трактирщица. Вдвоем они закончили быстро, и у Пины появились целых две пары болотоступов.
        - Спасибо, Мия, - искренне сказала эльфийка.
        - Та не за что. Но зачем они тебе? Ты же не собираешься сделать ничего глупого, например, полезть на болота к оборотням? - спросила трактирщица.
        - Нет-нет, Мия, просто нужно собрать некоторые травы, до которых не так просто добраться, - ответила Пина. И соврала.
        Вслед за этим девушка нашла неплохой шест, и с помощью своей профессии плотника обработала его. Теперь Пина была готова к походу на болото, но сегодня она не хотела никуда идти. Попасть туда ночью - это довольно пугающе, особенно для молодой девушки, вроде нее. Вместо этого Пина решила заняться зельями, сварить не только для жителей, но и для себя.
        - Зачем ты варила зелье пылающего огня? - спросила Бинора, стоило только девушке войти в дом травницы.
        - Решила, что они будут эффективными против оборотней, - ответила Пина, но уже знала, что скажет травница.
        - Их тяжело варить, особенно для новичка, вроде тебя. За то же время ты могла сварить несколько десятков малых зелий жизни и спасти много жизней. А так убила несколько оборотней. Понимаешь? - спросила Бинора.
        - Понимаю, - удрученно ответила Пина.
        - Хэй, этот малец, дал тебе поручение, - сказала старая травница, видя, что девушка согласилась с ее предыдущими словами.
        Получено задание: ПЫЛАЮЩИЙ ОГОНЬ
        Изготовьте 10 зелий пылающего огня для старосты Хэя.
        Бинора явно была недовольна такой работой для ее молодой ученицы, но перечить главе деревни не хотела. А Пина приступила к работе, начав с малых зелий жизни. На словах она согласилась со старой травницей, но в душе Пина продолжала считать зелья пылающего огня очень эффективными. Ее бросок помог жителям деревни восстановить оборону, а оборотни, как дикие звери, боялись огня. Нет, Пина не думала, что стоит произвести целую кучу таких зелий, исцеление и восстановление запаса сил - это самая важная задача для них, травниц. Но всегда стоит иметь несколько зелий пылающего огня про запас, так девушка думала.
        Через час Пина вышла из игры. Марина Квашевская по прозвищу Заколка встала из капсулы, тело сильно затекло за это время. Прийти после работы и сразу войти в игру - это не так и просто. Впрочем, больше половины игроков в «Пути Героя 2» жили в таком же графике.
        - Хорошо, что завтра выходной, - сказала Заколка. Она хотела погрузиться в игру еще днем, когда на болотах не так темно. - Может, зайти к Лехе? Вряд ли он уже спит.
        Но Марина никуда не пошла. Стоило ей на секунду лечь на кровать, стоило только голове коснуться подушки, как сон тут же захлестнул ее, не дав и шанса на сопротивление.
        Глава 11. Просторы
        - Прекрасный денек, - сказал Тин и вдохнул воздух полной грудью. Вчера здесь было впечатляющее сражение, а сегодня парню нужно было решить целую кучу проблем.
        - Хранители. Статус.
        Группа ХРАНИТЕЛИ:
        +АЛЬФА
        +БЕТА
        +ДЕЛЬТА
        - Работают и ладно, - сказал Тин, а потом пошел к пролому. Ворота в Акродус он закрыл как только вышел вчера на плато, поэтому сейчас зияющая дыра была единственным входом в подземный город.
        - Призыв.
        После вчерашнего дня Морс стал еще крупнее. Парень сел на куницу, и понял, что она теперь и длиннее и выше. Восседать на ней стало еще удобней, Тин скомандовал, и Морс прыгнул в темноту.
        Спуск был быстрым. Тин чуть не вылетел всего два раза - хороший результат для наездника на кунице. Коридоры сменяли друг друга, и парень оказался в Сфере Познаний, месте, с которого можно было управлять всем городом. Иконка активации этого меню была недоступна, но стоило Тину войти, как она загорелась приятным желтым цветом.
        КОРОЛЕВСТВО АКРОДУС
        НАСЕЛЕНИЕ: 1
        БЛАГОСОСТОЯНИЕ: 8/100
        ЛОЯЛЬНОСТЬ 100/100
        ВОЕННЫЕ СИЛЫ:3
        ОЧКИ ВЛАСТИ: 100 (+5 в день)
        МИНИСТРЫ: Не назначены
        КАЗНА: 23512 золотых
        ДЕЙСТВУЮЩАЯ ИНФРАСТРУКТУРА: открыть список
        СТРОИТЕЛЬСТВО
        ВНЕШНЯЯ ПОЛИТИКА
        ВНУТРЕННЯЯ ПОЛИТИКА
        АРМИЯ
        РЕЛИГИЯ: Учение Маркуса
        - Не этого я хотел, когда узнал, что могу стать королем. Ладно, надо разобраться, - сказал Тин. Он разглядывал меню и внезапно понял, что уже видел нечто похожее. На игровой форум часто кидали скриншоты меню гильдии, и парень понял, что королевское меню очень похоже. Правда, функций в нем - куда больше. Вероятно, любой клан игроков мог прийти к созданию собственного королевства, но пока этого достиг только Тин, пусть и пропустив предыдущие стадии.
        Единственным жителем был Бедивер. Когда Тин вошел в игру, на плато его не было, а значит, паладин уже отправился в подземный город. Парень нажал на пункт, указывающий благосостояние города.
        БЛАГОСОСТОЯНИЕ:8/100
        Религия: 5
        Вода: 3
        - Так, с этим понятно. С лояльностью все хорошо, поэтому даже трогать не буду. Военные силы? А, хранители. Вот очки власти - это уже интересно.
        Вы можете тратить очки власти на принятие законов, назначение министров и для некоторых других решений.
        Казна пополнилась из средств в Хранилище. Теперь они считались собственностью короля, но на пополнение ушли только монеты, золотые и серебряные. Драгоценные камни и изделия из ценных металлов в казне не учитывались.
        По инфраструктуре тоже все было понятно. Казалось, что ее здесь не так много, но это было не так. Хранилище, святилище Линды, Сфера Познания, Холл для тренировок, несколько десятков складов и домов, Водохранилище, Библиотека - это если кратко. Некоторые позиции из списка подсвечивались серым, что говорило об их неактивности. Например, библиотека считалась действующей только с библиотекарем, а Холл для тренировок - с тренером.
        Четыре нижних пункта касались разных сфер жизни в королевстве. Каждая должна иметь определенную направленность, сформированную законами, но пока что-то четкое вырисовывалось только с религией. Все-таки, здесь было целое святилище на королевство из короля и одного подданного - а это ой как много.
        Была еще строчка строительства и строчка министров. Сначала Тин нажал на первую. Перед ним высветился целый план города, и на минуту парень даже растерялся. Информации было очень много, но основные принципы были понятными. Для постройки чего-либо были нужны, во-первых, ресурсы для строительства, а во-вторых, сами строители. Их можно было нанять за золото, которое «привязывалось» к строительству через меню. Как вариант, можно было разместить задание, которое привлекло бы к этому делу игроков.
        Как король, Тин получил возможность давать задания. Награды целиком и полностью ложились на его плечи, но это было не только золото или какие-нибудь предметы. Существовала целая шкала влияния в королевстве Акродус, которую любой игрок мог накапливать и даже опускать в минус за счет вреда государству. Тин мог выдавать очки влияния в качестве бонуса за задания, но для этого нужно было создать то, что может получить за влияние игрок…
        От всего этого у парня чуть не разболелась голова. Было интересно, но Тин решил отложить это королевское дело на потом. Напоследок парень нажал на кнопку, отвечавшую за министров. Такую должность можно было выдать за 50 очков власти, не такая и большая цена. Министр получал доступ к той сфере, которой и заведовал. Разумеется, в слегка урезанном варианте, чем король. Например, министр не мог просто взять и вложить все деньги, король решал, сколько будет выделено на какое-то направление развития королевства.
        - Надеюсь, кто-то из наших захочет мне помочь, - подвел итоги Тин.
        Потом парень направился в святилище Линды, чтобы найти Бедивера. Как и следовало ожидать, паладин действительно был там. Причем не один, а с Уриенсом.
        - Здравствуй, юный магистр, - сказал Бедивер. - Как видишь, я смог найти своего товарища и путь к этому святилищу, потому что Свет ведет нас даже в самой непроглядной тьме.
        «Пока что кольцо с эффектом Свечения справлялось с этим лучше», - подумал Тин, но кивнул паладину.
        - Мой товарищ хотел бы присоединиться к твоему королевству, магистр, это возможно? - спросил Бедивер.
        - Легко, - ответил Тин. Через несколько секунд Уриенс тоже стал частью королевства Акродус, что не могло не радовать парня.
        - Юный магистр, вы - старший жрец в этом храме. Можете провести для нас службу? Мы молились все эти годы, но и я, и Уриенс мечтали сделать это в храме, самом сосредоточении Света. Окажете для нас эту честь? - спросил Бедивер, чем несколько ошарашил Тина. Парень еще никогда не делал этого, а тут нужно было провести службу перед двумя такими серьезными слугами Света.
        «Я же даже не знаю молитв, что делать вообще?».
        - Хорошо, - невозмутимо ответил Тин, медленно впадая в панику. Он встал возле алтаря, а паладины опустились на одно колено.
        Получено задание: СЛУЖБА ВО ИМЯ СВЕТА
        Проведите службу для служителей Света, которые давно не могли побывать в храме.
        Стоило только заданию высветиться, как в воздухе появился текст молитвы. Тин облегченно вздохнул и принялся зачитывать его как можно более одухотворенным голосом, не забывая при этом взмахивать руками. Как получалось, парень не знал, но спустя десять минут проповедь была окончена.
        - Не зря ты стал старшим жрецом, юный магистр, - сказал Бедивер, а Уриенс согласно кивнул. Паладинам явно понравилось.
        Задание СЛУЖБА ВО ИМЯ СВЕТАвыполнено!
        Вера: +10
        Тин быстро пробежался взглядом по окну управления святилищем и нашел то, что искал.
        - Сэр Бедивер, сэр Уриенс, не хотели бы вы стать жрецами в этом святилище? - спросил парень.
        - Это будет честью для меня, - ответил Уриенс счастливо. Он был самым настоящим религиозным фанатиком, и Тин понимал, что этот паладин будет проводить в храме все свободное время.
        - Я тоже был бы счастлив такому праву, - сказал Бедивер. Тин назначил обоих паладинов жрецами, и они явно были довольны этим, а парень избавился от лишней заботы, ведь теперь ему не нужно было проводить службы.
        Большое количество умений и заклинаний, полученных от паладина Бедивера, создавало много неудобств. Лист с перечислением характеристик, навыков и прочего оказался таким гигантским, что сил терпеть это у Тина больше не было. Поэтому он воспользовался новой утилитой, добавленной с последним патчем игры. Теперь можно было разбить умения и заклинания на подгруппы, а еще скомпоновать докачанные до максимума навыки. Выглядеть стало немного терпимей.
        А дальше на очереди была экскурсия.
        Его друзья уже ждали на плато, переговариваюсь друг с другом о чем-то своем. Вокруг них собралась немалая толпа, больше половины игроков гор Акродуса уже были здесь. Все ждали Тина, который вышел на плато, открыв врата. Все-таки, звать гостей через дыру было как-то не очень.
        - Надо же, теперь король, - сказала Мистраль, посмотрев на статус парня.
        - Признавайся, ты Бедивера украл? - спросил Рико с улыбкой.
        - Я, я. Теперь он мой подданный, знаете ли, - ответил Тин, встав в горделивую позу.
        - Ты что ли король? А я за тебя не голосовал, - сказал Скриптид, и все рассмеялись.
        - Кто хочет стать моим подданным? Королевство - это как следующий уровень гильдии, как я понял, - сказал Тин.
        - Ну, клан здесь не создать, так что я за, - сказала Сильва.
        - И я.
        - Давай.
        - Заплатишь?
        - Не против.
        Согласились все. Почти все в общем мире были подданными того или иного короля, правда, ни одна из этих правящих личностей не была игроком. Некоторые сомневались, но быстро понимали, что они зря это делают. Сам Тин им был хорошо знаком, а его друзья - еще сильнее. К тому же, они ничего не теряли от вступления в королевство Акродус.
        - Все готовы? - спросил парень, когда число его подданных сильно возросло.
        - Пошли уже, - сказал Скриптид.
        Сначала Тин повел всех в Сферу Познания. Все смотрели по сторонам не сдерживая любопытства, многие шли чуть ли не с открытыми ртами и это забавляло парня. Проходя мимо кузниц, Тао стал не на шутку активным. Сначала он задал кучу вопросов о том, где что находится, а потом сказал, что для него экскурсию можно здесь и закончить. В ответил Тин сказал, где расположена мастерская плотников, на что китаец благодарно махнул рукой.
        Холл для тренировок многим тоже понравился. Здесь пришлось задержаться на целых полчаса, многие игроки решили улучшить свои умения. Тин понимал, какая это потрясающая возможность после нудной игры на плато, поэтому просто постоял и подождал.
        Дальше процессия двинулась к святилищу Линды. И там игроки были удивлены еще сильнее - ведь в храме они встретили не только хорошо знакомого Бедивера, но и еще одного нпс! Все тут же окружили Уриенса, задавая ему много вопросов и пытаясь взять у него задания. Тину опять пришлось ждать, а по ходу дела он перекинулся несколькими фразами с Бедивером, пообещав, что обязательно проведет еще одну службу для паладинов.
        Потом настала очередь обсерватории. В игровом мире уже начало темнеть, поэтому телескоп вызвал немалый ажиотаж. Даже Тин понял, что давно им не пользовался, парню самому хотелось посмотреть в телескоп. Но сейчас он был почти как хозяин дома, который показывает гостям всевозможные штуки, о которых и сам давно забыл. Тин решил, что обязательно вернется сюда в ближайшие дни.
        За один день экскурсию было не провести. У многих оставалось совсем немного времени, час или около того, поэтому Тин повел их вниз, мимо зала, в котором он когда-то одолел своего первого рыцаря смерти. Наконец, парень привел всех в коридор с фресками. Это было самым красивым местом Акродуса, Тин и сам не мог пройти по этому коридору быстро. Ноги сбавляли скорость, и парень начинал рассматривал фрески, которые видел уже много раз.
        - Ладно, продолжим завтра. Тут недалеко есть точка возрождения, прямо над залом. Выход, - сказал Тин.
        - Здравствуйте, это Врата Героя, крупнейший канал, на котором вы можете узнать все актуальные новости из игры. Сегодня у нас в гостях Шифтальт, один из известных пве-игроков, которого часто можно увидеть в топах.
        - Здравствуйте, Ирвин. Приятно, что позвали меня сюда, я смотрю ваш канал еще с момента, когда он только был запущен. Раньше и не думал о том, что могу попасть сюда. И вот я здесь.
        - И нам такое приятное слышать, Шифтальт. Но давайте поговорим о том, для чего наши зрители собрались. Мне хотелось спросить вас о прокачке, потому что вы известны за довольно нестандартный билд. Обычно игроки выбирают один-два основных навыка, особенно когда дело касается оружия, но вы, насколько знаю, используете целых три.
        - Четыре, если быть точным: Владение мечом, дробящим, луком и Метание. Изначально я создавал билд следопыта, знаете, лук на дальней дистанции, меч на короткой. Потом понял, что использовать и меч, и булаву очень даже удобно - можно комбинировать атаки разного типа. Потом добавил Метание - полезная штука, когда противник выходит на среднюю дистанцию.
        - Но разве это эффективно? Ведь считается, что нужно повышать уровень малого количества навыков, чтобы быть наиболее эффективным бойцом.
        - Это так, но есть одно но. До третьего уровня любой навык прокачивается очень быстро, раз - и уже есть. До пятого - чуть сложнее, но ничего особого. До восьмого нужно попотеть. А вот чтобы взять десятый, максимальный, нужно потратить много времени. Прибавки мастера - это очень хорошо, но вся загвоздка в эффективности. Пока ты возьмешь девятый уровень навыка, любой другой за то же время вкачает до пятого какой-то другой навык.
        - Да, это имеет смысл. Вы бы стали советовать ваш билд новичкам?
        - Ни в коем случае. Четыре вида оружия - это много, сконцентрируйтесь на двух, максимум трех. Но если вы хотите создать мечника, не стоит концентрироваться только на мече. Возьмите что-то еще, какое-то ситуативное оружие или оружие дальнего боя. А еще не забывайте о побочных навыках, они часто могут пригодиться. И если в пвп это не так важно, то пве игрокам, вроде меня, это крайне необходимо.
        Передача закончилась, а Тинов наконец разобрался с панорамным окном, которое ни в какую не хотело открываться. Может, парень и был далек от домашнего ремонта, но с такой мелочью мог справиться и сам.
        - Глупости какие-то рассказывают, четыре вида оружия для них много, - сказал Алексей. - Может, еще и кинжалы прокачать? Как раз неплохой экземпляр имеется.
        В игре его ждали там же, в коридоре с фресками. Все ждали продолжения экскурсии, и Тин не стал их в этом разочаровывать. Путь лежал через тюрьму, в которой он когда-то возродился. Да, она была в тупике, но это место было знаковым для Тина. Потом он повел всех на центральный этаж, где подземные здания и высокие потолки оставили на всех неизгладимое впечатление.
        - Там Водохранилище, почти целое озеро. Там - Хранилище, моя казна. Войти туда практически нереально, особенно после того, как я забрал ключ. По сторонам еще несколько жилых кварталов, ничего интересного. Давайте я сразу нижний этаж покажу, а потом разберетесь сами.
        Снизу самым знаковым сооружением был Колизей. После той бойни, которую Тин здесь устроил, состояние арены было далеко от идеала. Парень красочно рассказал, как сражался здесь с королем Григором, а все вокруг внимательно его слушали.
        «Может, не ту работу я выбрал? Далась мне эта реклама, работал бы экскурсоводом», - думал Тин в этот момент.
        В конце концов, все игроки оказались у огромных ворот. У тех самых, которые вели наружу. Некоторые пытались открыть их своими силами, некоторые пробовали ударить по ним своим оружием, но ворота были больше похожи на монолитную стену, чем на то, что может открыться.
        - Ты можешь их отпереть? - спросил Скриптид.
        - Могу, - ответил Тин, ведь у него были все три костяных ключа.
        - А открывал когда-нибудь?
        - Нет.
        Момент был волнительным, но ворота поддались с необычайной легкостью. Они не просто открывались, а толкали перед собой целый слой камней и земли, видимо, за это время ворота успело завалить. Створки распахнулись, и игроки Акродуса оказались в общем мире.
        За воротами раскинулся лес. И холмы. И даже озеро. Вход в королевство Акродус располагался достаточно высоко, чтобы видеть всю местность на несколько десятков километров вперед.
        - Красота, - сказал кто-то из игроков, и Тин был с ним согласен. Но кое-что напрягало парня, сколько бы он не смотрел в сторону горизонта.
        - Никаких городов или деревень, - сказала Мистраль, а остальные согласно кивнули.
        - Может, где-то в лесах есть? Или за холмом? - спросила какая-то девушка, ник которой Тин не помнил.
        - Это вряд ли. Даже самая маленькая деревня имеет рядом какие-нибудь вырубки, дороги, пашню, в конце концов. Тут ничего нет. Может, с какой-нибудь другой стороны гор, но с этой - вряд ли, - объяснил Скриптид.
        «Наверное, возле того озера был расположен Озерный город. Он должен быть где-то у подножия Акродуса, и до горизонта видно всего одно озеро. Надо будет туда сходить в будущем, вдруг что-то осталось», - думал Тин.
        Игроки разбрелись. Горы, нежить, бедная растительность - все это порядком доконало их, сейчас эти люди просто хотели исследовать что-то новое. Даже Тин потратил около часа на прогулку по лесу. Это было очень расслабляюще, в реальной жизни парень никогда не бывал в местах с таким большим скоплением растительности. Какое-то животное пробежало, проламываясь через нижние ветви деревьев, но Тин не успел разглядеть, кто это был. А атаковать ему не захотелось.
        Сильва наткнулась на какую-то белку и, как главная лучница отряда, тут же подстрелила ее. Другие игроки тоже пытались это сделать, но маленький зверек оказался очень быстрым и юрким. А еще вкусным, как потом уже выяснили.
        - Отсутствие городов удручает, конечно, - сказал Скриптид, вернувшись ко входу. Несколько игроков устроили здесь пикник. Сильва принесла белок, кто-то достал кроликов, а некоторые насобирали ягод и грибов. Они были вкусными, но их съедобность была у всех под сомнением. Впрочем, игроки не боялись умереть.
        - Сильва, может хватит мучить животину? - спросил Рико.
        - Они сами виноваты, что такие вкусные. Я еще и единицу ловкости подняла, охотясь на них, - ответила девушка. - И вообще, я эльф, бегать по лесам и стрелять с лука - моя прямая обязанность. Ходить здесь, правда, неудобно.
        - Да, если здесь и была дорога, то даже следов от нее не осталось, - сказал Мадрид, который уже готовил жаркое в большой жаровне. «Где он ее только успел прихватить?», - подумал Тин.
        - Ну, на это у нас есть решение, - сказал Скриптид и ухмыльнулся. Через несколько минут из ворот вышел Тао со здоровым топором лесоруба на плече.
        - Слышал, у вас тут деревьев слишком много? - спросил Бог Копья.
        Тин просто обвел рукой все, что было видно.
        - До горизонта - все твое. А дальше согласовывать надо. Зачем тебе? На складах дерева - выше крыши.
        - Там сохранилось только хорошее, а на таком дереве качать профессию - стыдно даже. Так что нарублю себе расходного материала, - ответил Тао.
        Тин пожал плечами. Сам бы он не постеснялся взять со склада, там этого дерева было слишком много даже для нескольких десятков плотников.
        - Сейчас бы на рыбалочку. Тао, сможешь пару удочек сделать? - спросил Рико.
        - Да, - коротко ответил китаец, замахиваясь топором.
        Целых три дня Тин играл в лесу. После тесных стен подземного города здесь было по-настоящему просторно, парень и охотился, и рыбачил, и просто гулял. Съедобные грибы быстро были выявлены, и за готовку встал Тин, потому что такая профессия у него имелась. Но девушки и Мадрид все равно давали ему советы, потому что игра игрой, а реальный опыт - весомый аргумент. Получалось неплохо, а повар поднялся до 6 уровня.
        Звери были разные, опасные и не особо. Волки, медведи - из последней категории, но для Тина это были несущественные противники. На них он качал Владение луком и Метание, но прогресс шел медленно. Видимо, игра давала ему понять, что таких врагов парень перерос с лихвой. Тин был согласен, но получить очередную шкуру или сочный кусок мяся все равно было интересно.
        МАТЕРЫЙ ВОЛК
        200/200 ОЗ
        - Ыэх! - Тин размахнулся и кинул в зверя дротик.
        Получено: Волчья шкура
        Волка отнесло на несколько метров, сила броска у парня была просто огромной. Он хотел насобирать двадцать волчьих шкур и сделал это. Зачем? Сам не знал, но использовать их можно было по-разному. Например, устелить ими трон. Или сделать из шкур роскошный меховой плащ, который будет тянуться за Тином. Или покрывало на его королевскую кровать.
        О ситуации на плато парень не забывал. Он периодически проверял статус хранителей, но у них все было неплохо. Видимо, нежить пока не собиралась нападать или атаковала очень слабо, поэтому Тин не беспокоился. Три хранителя, пусть и не в лучшем состоянии, могли справиться почти с любой угрозой. Волновали Тина только существа, подобные тому Лорду смерти. Если таких придет два, а то и три - вся оборона рухнет вмиг.
        Метание Тин поднял на половину уровня, а лук, наконец, довел до девятого. Пока с лесом было покончено, парня ждало еще одно развлечение, а потом - начало бурной деятельности.
        Тин поднялся в обсерваторию. Все-таки это место нравилось ему и очень зря, что он не приходил сюда так долго.
        МАГИЧЕСКИЙ ТЕТРАТЕЛЕСКОП МАСТЕРА СЭЯ
        Бонус к повышению навыка: +200 %
        Бонус к эффектам: +150 %
        - Давно я не смотрел в эту штуку. Где там карты? Нужно найти что-то полезное.
        Созвездий было очень много, и Тин искал то, что поможет ему в данный момент. Больше всего подходило созвездие Книтты, полубогини ремесел. Парень настроил телескоп и нашел пять нужных звезд, которые вместе напоминали молот. Тин долго смотрел на них, изучая по одной и отдаляясь, чтобы осмотреть их все вместе, и минут через пятнадцать все пять звезд ярко вспыхнули.
        Благословение Книтты
        Бонус к повышению навыков профессий: +100 %
        Длительность: 10 часов
        - Ты, Тао, конечно, крутой кузнец, но у нас есть свои методы, - сказал Тин и усмехнулся.
        Глава 12. Серый кардинал
        Рецептов кузнечного дела у Тина было много. Он не ковал ничего уже давно, да оно и не было ему нужно. И сейчас сама по себе профессия была не не так уж необходимо парню. Зачем, если есть Тао с его максимальным уровнем?
        Сейчас Тин стоял в кузнице по одной причине - навык Знания оружия. Он шел вровень с профессией Кузнеца, поднять Знание оружия выше уровня профессии было невозможно. Сейчас навык уткнулся в свой потолок, и увеличить его можно было только ковкой. Тин взял в руки мадидовый молот, который позволял ковать неподатливые металлы. Он лежал у парня в инвентаре уже много месяцев, и только сейчас Тин впервые использовал его.
        - Чудо: Вдохновение!
        Парень пользовался этим чудом впервые. Оно давало скромную прибавку в пять процентов к скорости прокачки профессии, но только в своем базовом варианте. За каждые сто единиц веры Тин получал дополнительные 10 %, а за каждый уровень навыка Божественная связь - еще 5 %. Веры у парня было 410, а уровень навыка был пятым.
        Кроме того, был еще и бонус за звание старшего жреца и бонус за звание магистра ордена Охотников на нежить, 20 % и 10 % соответственно. В итоге жалкие пять процентов превращались в сотню, считай, ускорение прокачки профессии вдвое.
        Но и не стоило забывать про Благословение Книтты, бафф, который висел сейчас на Тине, а это еще 100 %. Считай, повышение уровня профессии теперь шло у парня втрое быстрее. Если бы Тин написал это на форуме игры, то многие не поверили бы ему. Только в топовых гильдиях можно было достичь таких ускорений, особенно такими способами. Но Тин и не равнялся на какие-то кланы - у него было свое королевство.
        Было принято решение ковать мечи безмятежности. Тин сделал как-то один в прошлом, теперь решил сковать целых десять штук. Со своей задачей он справился уже через полтора часа, и профессия кузнеца была уже шестого уровня. Но это было только начало. Дальше Тин перешел на гвардейские крылатые шлемы, в таком же шлеме ходил он сам. Те, что он ковал сейчас, парень планировал отдать своим друзьям. На восемь штук пришлось убить целых три часа времени, после которых Тин почувствовал себя по-настоящему истощенным. Но своего он достиг - оставалось всего половина уровня до седьмого в профессии кузнеца.
        - Продолжу завтра, - сказал парень. Ковать было, с одной стороны, утомительно, но с другой - очень медитативно и расслабляющее. Интересное чувство, но заниматься этим с упорством фанатика, как это делал Тао, Тин не мог.
        БОЕВОЙ ТОПОР ГОРЦА
        Класс: топор, двуручное
        Урон: 100 -115
        Требования: Владение топором (6 ур.), Сила 100, Выносливость 80
        Новые топоры лучше было заказать китайцу, но Тин решил сделать себе их сам, все равно сейчас работал в кузнице. За основу парень взял боевой топор Родус и немного видоизменил его под себя. В итоге немного вырос урон и увеличились требования. Пусть 10 -15 единиц кажутся мелочью, в затяжном бою они могли сыграть свое.
        - Можно идти, - сказал Тин. Кузнечное дело достигло седьмого уровня, на это парень потратил еще два дня. Выходило, что в кузнице он провел целых три дня, даже не выходя наружу.
        ТИН: Кто хочет со мной пофармить?
        Это сообщение он отправил своим друзьям. Отозвались все, даже Бог Копья. Через полчаса друзья уже стояли на центральном этаже, ожидая Тина. Парень пришел и повел их в неожиданное для остальных место - в Водохранилище.
        - Можно было бы через низ, но так выйдет дольше. Ныряем и плывем по потоку. Как-то так, - сказал Тин.
        - Ты вообще адекватный? - спросила Сильва.
        В ответ парень отрицательно покачал головой.
        - В прошлый раз я снимал с себя снаряжение, потому что просто-напросто тонул. Сейчас покажу, куда нам надо, поэтому можно не раздеваться, а то вас там убьет на поворотах, Рико и Сильву уж точно.
        - Звучит безумно. Я в деле, - сказал Скриптид.
        Некрокарпов уже не было. Кольцо на пальце Тина освещало всем путь, оно было путеводным маяком в темной воде, через которую эта горстка игроков сейчас плыла. «Плыла» это, конечно, громко сказано. Броня просто тянула их на дно, а поток направлял в нужную сторону.
        Потом шлюз, повороты, в которых игроков нещадно било о стены, и, наконец, подводное озеро. К счастью, никто не погиб, но Тин видел, что у Сильвы осталось всего 200 ОЗ.
        Локация: Подземное озеро.
        Здесь все было по-старому: водопад из Водохранилища, который впадал в озеро, знак бога Маркуса, который отпугивал нежить из катакомб, не давая подойти близко, светящиеся грибы на стенах. Даже кострище, возле которого Тин когда-то сушил одежду и грелся, было на месте.
        - Ну и где это мы? - спросил Рико, используя на себе Вспышки Света.
        - Катакомбы Гейра. Те самые, через которые паладины когда-то поднялись на плато Тишины, - ответил Тин.
        - А нельзя было, не знаю, просто сверху в них зайти? Откуда-то же паладины вышли, ну или зашли?
        - Где вход - я не знаю, а выход вряд ли доступен. Когда-то там, выше, обрушился потолок, чтобы остановить Вастусов.
        - Кого? - непонимающе спросила Мистраль.
        - Вастусов. Какая-то очень сильная нежить, я и сам не в курсе, как они выглядят. Но паладинов они потрепали хорошо, а их силу вы можете представить.
        - Наверное, с них что-то классное падает, - мечтательно сказала Мистраль.
        Отряд двинулся вверх. Какое-то время нежити не было видно вообще, что не удивительно. Грибов на стенах становилось все меньше, и Тину пришлось активировать кольцо. Рико же использовал какое-то заклинание и над их головами появился светящийся шар.
        - О, а это что? - удивленно спросил Тин.
        - Светошар, у Бедивера есть заклинание, - ответил жрец.
        Тин полез в список заклинаний и нашел там нужное. Теперь над головами игроков горело целых два шара, светло было почти как днем. А за углом их уже дожидался первый за день мертвец - гуль.
        - Гуль? - удивленно сказал Скриптид. - Я таких не видел.
        - А, на плато же их не было. Вот, любуйтесь. Слабый, медленный, что-то среднее между зомби и скелетом, - объяснил Тин.
        Чем дальше отряд шел, тем больше гулей попадалось по дороге. Вскоре начало проявляться разнообразие: скелеты-сержанты и скелеты-чемпионы, пара мясных големов, которых Тин не видел уже очень давно, вурдалаки. Даже один воин смерти, который быстро организовал против живых оборону, приказав мертвецам сделать строй. Тин даже не участвовал в этих боях, в основном всю работу делала Мистраль, уничтожая нежить своим топором. Она была лучшей в атаке по толпе и этим экономила отряду целую кучу времени.
        ВАСТУС
        8600/8600 ОЗ
        Владение мечом (10 ур.)
        Владение дробящим (10 ур.)
        Рукопашный бой (10 ур.)
        Магия Тьмы (мастер)
        - У него… - начал было Тин.
        - За это время мы уже все прокачали Оценку, Тин. Сами видим.
        Катакомбы, считай, кончились. Это был тупик, и Вастус смотрел на скалу перед ним, будто ожидая чего-то. Видимо, это и был обвал, а эта мощная нежить только и ждала момента, чтобы продолжить нести смерть.
        Вастус был высоким скелетом, метра два с половиной в высоту. У него было четыре руки, и в каждой он держал по оружию. Этот сильный мертвец был очень похож на хранителей Акродуса, но кто создавался «по подобию» было неизвестно. То ли дизайн хранителей скопировали с этой нежити, то ли наоборот. В груди Вастуса горел темный огонь, но если у живых статуй там были таинственные знаки, наполненные маной, то у мертвеца там пульсировала концентрированная Тьма, чернота которой приковывала к себе взгляд.
        Вастус был не один. Рядом сидели два воина смерти и несколько десятков мертвецов уровнем поменьше. Все они не смотрели в сторону выхода, поэтому отряд Тина пока еще оставался незамеченным.
        - Кого-то он мне напоминает, - сказал Скриптид.
        - И не говори, - ответил Тин.
        - Что будем делать? - спросила Сильва.
        - Предлагаю снести его быстро, всем, что у нас есть, - сказал Тин.
        Остальные кивнули, мысль была неплохой. Зачем позволять сильному противнику разгуляться? Атакующей мощи их отряда было достаточно, чтобы Вастус не успел нанести даже один удар.
        - Метеоритный выпад!
        - Финальное сокрушение!
        - Длань Света!
        - Секущий удар! Ревущий удар!
        - Секущий крушитель!
        Только Сильва не использовала умений. Прицельный выстрел в этой ситуации не подходил, а других вариантов у нее не было. Поэтому эльфийка просто выстрелила и, неожиданно, получился критический удар. Вастус умер моментально, да и вся нежить рядом - тоже. Но стоило телу этого сильного мертвеца упасть на землю, как Тьмы в груди стала пульсировать еще сильнее, а через секунду произошел взрыв. Элемент Тьмы утопил всех игроков рядом, убив за мгновение. Остался стоять только Тин.
        Сработал эффект Плаща Теней.
        Получено: Меч истинной Тьмы (2), Шестопер истинных страданий (2)
        - Ну и ну.
        - И это все, что с него выпало? Проклятые шмотки, которые нам вообще лучше не носить? - спросила Мистраль с раздражением в голосе. Тин ее хорошо понимал, но только пожал плечами.
        - Я тоже ожидал хоть чего-то, - сказал Скриптид.
        - Вы вообще померли там, - ответил Тин.
        - Не у всех такие читерные предметы, знаешь ли, - сказала Мистраль, жадно бросая взгляды на плащ.
        - А почему твои хранители после смерти не взрываются? - спросил Скриптид.
        - У них спроси. О, а кто-нибудь хочет стать министром в этом прекрасном королевстве?
        Этот вопрос Тина заставил многих на него недоуменно посмотреть. Тао сделал шаг назад, его и так надолго оторвали от любимого крафта. Рико тоже не выказал особого интереса, как и Мистраль.
        - А что там? - спросил Скриптид.
        - Внешняя политика, внутренняя, армия и религия, - ответил Тин. - Не думаю, что внешняя политика сейчас нужна, а с религией я пока и сам разберусь. Очков власти у меня ровно на двух министров - министра внутренней политики и армии. Хочешь попробовать?
        - А кем именно?
        - Армии, конечно. Ты организовывал оборону в ущелье Брагга все это время, кто, если не ты?
        - Ладно, уговорил, - сказал Скриптид. Тин тут же дал ему нужное звание.
        - А я попробую внутренней политикой заняться, если не против, - сказала Сильва. Тин против не был.
        Он выделил своим министрам по пять тысяч золотых на все их нужды, а еще склады с разнообразными ресурсами. И Сильве, и Скриптиду Тин доверял, за год переписки они стали для него друзьями.
        На какое-то время парень вышел из игры, а когда вернулся, впал в шоковое состояние. Висело около сотни заданий, за каждое была назначена определенная награда - золотом, влиянием в Акродусе, ресурсами. Касались они всего, от строительства до добычи. Все это за каких-то два часа сделала Сильва, Тин зашел в меню внутренней политики и увидел, что там настроено все, что только можно настроить. Куча ползунков и галочек, даже небольшие «щитки» - пометки для самого парня, которые оставила девушка напротив законов, которые стоило бы принять.
        - С ума сойти, - сказал Тин и пошел искать Сильву.
        Эльфийка продолжала ковыряться в настройках экономики, когда к ней подошел парень. Тин несколько раз окликнул ее, но Сильва не реагировала ни на что, продолжая что-то считать и записывать.
        - Сильва! - прокричал парень, и только тогда девушка подняла голову.
        - А, Тин. Ну как, сойдет? Это так круто, управлять экономикой фентези-королевства.
        - Что вообще происходит? Я думал, люди вроде тебя обычно играют в стратегии, а не в виар-ммо.
        - Никогда не играла в стратегии. «Путь» вообще первая моя игра с полным погружением, - призналась Сильва.
        - Играла в стратегии со шлемом? Или еще на компьютерах? - не унимался Тин.
        - Ни то, ни другое. Я, конечно, пробовала разные игры до этой, но ничего существенного, так, время убивала.
        - Тогда откуда это все?
        - Я профессиональный бухгалтер, Тин. Финансовый директор в одной британской компании, - сказала Сильва и развела руками. - Деньги для меня - как вода для рыб.
        - Понимаю, - ответил Тин. Теперь все встало на свои места.
        «И все-таки реальный мир и игра - разные. То, что работает в жизни, может быть неприменимо здесь. Но ты разобралась во всем за два часа. Тебе бы и правда стоило поиграть в какие-нибудь финансовые стратегии, однозначно стала бы известным игроком», - думал парень, но не считал, что Сильва бы этого хотела. В «Пути Героя 2» она просто отдыхала, а в реальности достаточно зарабатывала, судя по ее должности.
        Скриптид только развел руками. Для него работы не было, три хранителя прекрасно справлялись и сами. В итоге, всю работу сейчас делала только Сильва, а Тин не мог даже принять законы - на них были нужны очки власти, которые копились каждый день.
        Следующий день парень потратил на прокачку. С этим сейчас было просто, ведь все мертвецы копились на узкой горной тропе. Хранители не шли в атаку, им был дан только один приказ - держать оборону. В результате, та немногая нежить, что шла в атаку, тут же уничтожалась, а остальные мертвецы просто стояли и смотрели, не получив приказа для полномасштабного наступления.
        Этим и воспользовался Тин. Противников было очень много, двумя своими топорами парень уничтожал мертвецов десятками. Но стоило им начать серьезно атаковать его, как Тин тут же отходил под защиту хранителей. Даже на этой узкой тропе парень не собирался геройствовать, потому что знал - в одиночку тут не выстоять.
        Ну, не совсем в одиночку, Тина прикрывал верный друг и товарищ - Морс. Он страховал парня, атакуя врагов, которые подобрались к парню слишком близко. А это было весьма непросто. Два двуручных топора рассекали всех, кто пытался подойти к ТИну, только когда нежити становилось слишком много, некоторые мертвецы умудрялись прорваться через этот стальной шторм.
        - Волна Света!
        Заклинаний Света стало больше, и самым удобным была Волна Света. Здесь, в узком проходе, это заклинание наносило урон на всю ширину. У Тина был неплохой показатель интеллекта, 167 единиц, поэтому каст был быстрым. А еще магия Света была седьмого уровня, а это дополнительные 70 % урона. Затрат маны Тин вообще не ощущал, мудрости было 180 единиц, а еще амулет Здравой Концентрации позволял просто перекинуть здоровье в магическую энергию. А наплечник Лазаря тут же начинал восстанавливать ОЗ. Тин чувствовал себя в идеальных условиях, если бы не сильные контратаки мертвецов время от времени, то все было бы еще лучше.
        На второй день нежить сменила тактику. Атаки стали яростней, а высокоуровневых мертвецов стало становиться больше. Нежить пыталась продавливать, пусть и неуверенно. Маховики армии мертвых долго раскручивались, но Тин чувствовал, что скоро они будут вертеться в полную силу. Где-то дальше были некроманты, которые постоянно накладывали баффы на атакующую нежить, но парень не мог достать колдунов - они были вне его поля зрения. Приходилось терпеть усиленных мертвецов, благо, даже так они были слабыми для Тина. Вскоре пришла Мистраль, и теперь они убивали нежить еще быстрее. Вдвоем держать проход было проще, но даже с этой подмогой приходилось часто отступать за хранителей. Мертвецы явно были настроены серьезно.
        Пришел Скриптид, а вместе с ним Рико и Сильва. Не было только Тао, но он был полностью увлечен крафтом, ближайшие две недели до него было не достучаться. Некоторые игроки тоже приходили покачать навыки и умения, но большая их часть выполняла задания в Акродусе. Из-за этого Сильве иногда приходилось уходить решать административные дела. Королем был, вроде как, Тин, но он чувствовал себя очень вольготно. Эльфийка стала его серым кардиналом, который держал управление королевством в своих руках, а Тин, как водится, предавался пирам и разврату. Вернее, прокачке и фарму.
        Огненная стрела была уже десятого уровня, как и Призыв зверя. В школах магии Огня и магии Призыва у Тина было всего по одному заклинанию, и он их прокачал до максимума. Теперь парень сосредоточился на магии Света. Волна Света была уже пятого уровня, Светошар, который Тин использовал вечерами - третьего. Луч Света, неплохое заклинание для урона по одной цели, достиг четвертого уровня.
        С умениями тоже было неплохо. Ревущий удар был уже пятого уровня, потому что Тин использовал его постоянно. Это умение было чем-то похоже на Секущий удар, но если последнее получало 20 единиц урона за уровень, то Ревущий удар - всего 15. Но накладывал дебафф на цель, снижающий броню на единицу за каждый уровень. Действовал этот эффект всего пять секунд, но в затяжном бою с бронированным противником этому умению цены не было.
        Секущий крушитель, новое умение, созданное из Секущего удара и Крушителя, качалось долго, по ощущениям примерно вдвое медленней, чем тот же Ревущий удар. Это умение достигло только третьего уровня, хотя Тин использовал его постоянно.
        - Слышите, стучит что-то, - сказал Рико. Все прислушались. Что-то методично стучало, но это не было похоже на шум, скорее на…
        - Барабан? - спросила удивленная Сильва.
        Отрицательные эффекты: Барабаны горечи
        Расход ЗС и МЭ увеличен вдвое. Урон снижен на 30 %.
        Дебафф был сильным, но особо на боеспособность отряда это не повлияло. Всегда можно было отойти за хранителей и восстановить что запас сил, что ману. Но прошел час, второй, и только тогда игроки стали понимать всю паршивость ситуации.
        - Ему там не надоело в свой барабан долбить, а? - спросила Мистраль.
        - Он мертвец, он не устает. Боюсь, этот барабанщик готов играть хоть сто лет, если его не убьют, - ответил Скриптид.
        Дебаффы - это неприятно, но когда они висят на тебе вечно, то это вдвойне неприятней. А еще наступающие мертвецы были усилены некромантами, а значит, ситуация для игроков была втройне неприятной. Легкий фарм слабой нежити медленно, но уверенно превращался в испытание на выносливость.
        Бам, бам. Бам, бам.
        - Репертуар у него, конечно, такой себе. Не мог что-то интересное сыграть, велкро флай, например, - сказал Скриптид. - Нам нужен бард. Кто-нибудь с гитарой, лютней или чем-то, что тут еще есть. Не для каких-то баффов, а просто чтобы играл.
        - Было бы неплохо. Сделать задание? У нас есть кое-какие музыкальные инструменты, на складе нашла, - спросила Сильва.
        - Давай, - ответил Тин, а сам в очередной раз поразился своему министру.
        БОГ КОПЬЯ: У нас нежить снизу.
        ТИН: Снизу - это где?
        БОГ КОПЬЯ: В лесу.
        Эта новость заинтересовала парня. Оседлав куницу, Тин добрался на нижний этаж Акродуса очень быстро. Игроки занимались своими делами, на поляне с костром, где готовились разные блюда из местной живности, всегда были люди. Для многих этот лес стал местом отдыха, куда можно вернуться после работы и просто посидеть, поболтать и похлебать супа из местного зайца с травами.
        - Слышал, нежить появилась? - спросил Тин, спускаясь с Морса.
        - Да, там, - махнул рукой Мадрид, снимая пену с бульона.
        В ту сторону леса Тин уже не раз ходил, но никаких мертвецов не видел. В этот раз парень удалился сильнее, а сам стал двигаться зигзагом. Наконец, он наткнулся на них. Это были скелеты, всего трое, причем самые обычные. Тин убил их за один взмах меча и продолжил шерстить лес.
        Мертвецы периодически попадались, но их было мало, а еще их сила оставляла желать лучшего. Обычные скелеты, иногда вурдалаки. Интересным был их дизайн: нежить была покрыта мхом, а на некоторых мертвецах даже проросли растения. Видимо, эти скелеты и вурдалаки обитали в лесу уже давно, что порядком успокоило Тина. Парень боялся, что мертвецы нашли какой-то обходной путь из ущелья Брагга, но эта нежить явно была местной.
        Через полчаса Тин нашел эпицентр. Парень просто шел по нежити, которая попадалась ему по дороге. Ее становилось все больше и больше, пока он не нашел само сосредоточение местной Тьмы. Это была большая поляна, но растения здесь были засохшими и пожухлыми. В центре стоял черный прямоугольный камень, в форме, которая хорошо была знакома Тину еще со школы - параллелепипед. Камень был покрыт трещинами, но все равно было отлично понятно, что именно из-за него жизнь здесь угасает.
        АЛТАРЬ ТЬМЫ
        98/1000
        - Оценка.
        Древний алтарь Тьмы, который питает нежить некротической энергией. Его сила медленно угасает с течением времени.
        Скелетов и вурдалаков было два десятка. Тин быстро разобрался с ними и вновь уставился на алтарь, думая, как его уничтожать.
        - Вспышка Света.
        АЛТАРЬ ТЬМЫ
        97/1000
        Тин обрушил на черный камень весь свой арсенал заклинаний Света. Пришлось потратить всего минуту, прежде чем трещины на алтаре стали больше, а потом и вовсе вызвали разрушение. Черный камень распадался на части, а остатки темной энергии последний раз сильно вспыхнули, заставляя местные растения, которые еще упрямо боролись за жизнь, окончательно умереть.
        Алтарь Тьмы разрушен!
        Вера: +20
        Для подстраховки, Тин походил по лесу еще, даже послал на разведку куницу, но от нежити не осталось и следа. Видимо, этот алтарь Тьмы был единственным. Тьма - это сильный атрибут, но здесь, в лесу, у него было не так много власти. Тин вернулся ко входу в Акродус, и тут у него возникла одна мысль.
        - Раз спустился, то схожу к озеру. Вернее, съезжу, но ты постарайся не убить меня о какие-нибудь ветки, хорошо, Морс?
        Куница не стала ничего обещать.
        Глава 13. Козлоногие
        Болото - крайне опасное место. В игре идти по нему не так страшно, как в жизни, но умереть в таком месте жутко даже виртуально. Пина шла в болотоходах, а опиралась на длинный шест. Пару раз эльфийка чуть не провалилась в топь, но всегда успевала нащупать твердое дно шестом.
        - О, это же дивноцвет болотный, - сказала Пина и аккуратно срезала растение. На болоте росло много целебных трав, которые возле деревни было не найти. Дивноцвет Пина видела вообще впервые, до этого - только на страницах справочника Биноры. Это растение было хорошим компонентом для многих зелий, и девушке уже не терпелось попробовать их сварить.
        Инвентарь был забит наполовину: так много было полезных трав здесь. Но главной задачей для Тины оставался не сбор растений, а разведка боем. Через час эльфийка нашла оборотней. Целая стая в тридцать особей занималась своими делами на небольшой поляне, отдыхая после вчерашнего штурма баррикады людей и готовясь к сегодняшней атаке.
        - Прицельный выстрел.
        Стрела попала самому ближнему оборотню прямо в голову. Он взвыл и стал озираться по сторонам, пытаясь найти обидчика. Но Пина не спешила себя выдавать: умение еще откатывалось.
        - Прицельный выстрел.
        Новая атака и новое попадание - все в того же оборотня. Умение снижало урон, но увеличивало дистанцию, поэтому зверь не умер даже от двух попаданий. Его спасала регенерация, особо сильная у оборотней. Фактически, он уже восстановил себе четверть здоровья между первым и вторым выстрелом.
        Теперь оборотни знали, где примерно находится Пина. Они разбежались по поляне и принялись искать тропы в болото, но это было не так просто. Оборотни - не болотные существа, Пина не знала, как они вообще сюда попали. Эльфийка начала стрелять Мощными выстрелами, потому что оборотни пытались приблизиться к ней. Дистанция выстрела стала не так важна.
        Пина стреляла в тех, в кого точно попала бы. Уже десять стрел достигли оборотней, но не было ни одного убитого противника. Успокаивало девушку томесто, где она стояла. Оборотни не знали, как идти через болото к ней, они глупо топтались у края, пытаясь найти какие-то тропы или неглубокие места.
        Некоторые пытались идти прямо через воду и тонули. Других Пина убивала своими выстрелами. Число мертвых оборотней достигло шести, когда пара из них нашла брод. Он был очень узким и опасным, но теперь эти звери стали подбираться к девушке. Она не пыталась быстро отступить: ходить в болотоходах можно было только очень медленно, поэтому Пина сосредоточилась на стрельбе из лука, неспешно делая шаги назад.
        - Мощный выстрел! Быстрый выстрел! Мощный выстрел!
        Простой цикл из двух умений прекрасно работал. В какой-то момент у Пины закончился запас сил, ей пришлось прекратить стрельбу, чтобы достать из инвентаря зелья для восстановления ЗС. Оборотни увидели в этом хорошую возможность для себя и бросились в атаку.
        Бой не закончился так просто и длился еще несколько минут. Пина стреляла по лапам, оборотни спотыкались и падали в болото, из которого почти всегда не могли выбраться. В итоге девушка смогла уйти безнаказанной. Оборотни почти добрались до нее, но несколько шагов вглубь болота - и перед зверями самый настоящий ров. Стрел у Пины не осталось, поэтому она пошла обратно в деревню. Теперь она знала, как помочь жителям, ведь за эту короткую стычку эльфийка смогла уничтожить больше десятка оборотней: самостоятельно стрелами и с помощью болота.
        Морс бегал быстро и в подземном городе, но в лесу он почувствовал себя по-настоящему вольготно. Он нырял под ветки, прыгал с одного края оврага на другой и ловко продирался сквозь кусты. Все бы ничего, но куница совсем забыла о наезднике на ее спине. Навык Верховой езды у Тина был второго уровня, а за эту незабываемую поездку поднялся до третьего. Парень вцепился в Морса мертвой хваткой, все свои силы он прикладывал, чтобы не отправиться в полет. Тин словил в лицо семь веток, которые порядочно убавляли ОЗ и вешали эффект оглушения, а раз даже сорвался и упал в колючий кустарник, чем-то похожий на тёрн.
        - Наконец-то доехали, - сказал с нескрываемым облегчением парень. Они были на берегу озера, а вокруг не было ни души, кроме них самих. Ни целых построек, ни хотя бы руин - только лес и вода.
        Получено задание: ОЗЕРНЫЙ ГОРОД
        Попадите на остров посреди озера Инволл, где некогда находился Озерный город.
        Получено задание: ПОИСК ХРАМА ПРОКЛЯТОГО ОГНЯ
        Найдите древнее святилище, в котором служили огнепоклонники.
        - Уже интересно, два задания прямо из воздуха.
        Тин посмотрел на озеро и быстро отыскал взглядом остров. Он был очень большим, но находился слишком далеко. Чисто теоретически, Тин мог доплыть до него, но на это пришлось бы потратить час или даже больше. Поэтому парень отложил это задание на время, и решил сосредоточиться на втором.
        - Пошли, Морс, поищем.
        Храм был полуразрушен, а еще подходы к нему заросли деревьями и кустарниками. Тин шел вперед, размахивая топорами, как мачете, и оказался у входа древнего здания. И здесь его ждали.
        САТИР-БОЕЦ
        370/370 ОЗ
        Уродливое козлоногое существо стояло, прислонившись к одной из колонн храма. В руках у сатира был изогнутый клинок, причем во внутреннюю сторону, как ятаган.
        - Хыра! - прокричал он.
        - И тебе не хворать, - ответил Тин.
        Из храма начали выскакивать сатиры. Они явно были настроены недружелюбно, поэтому Тин стал орудовать своими топорами. Всего сатиров было восемь, только убив их всех, парень смог войти в храм. Казалось, эти козлоногие существа защищали это место, причем были не против отдать за это свою жизнь.
        Сила: +1
        Получено: Махайра сатира (2), Копыто сатира (5)
        МАХАЙРА САТИРА
        Класс: меч, одноручное
        Урон: 35
        Требования: Владение мечом (2 ур.)
        Задание ПОИСК ХРАМА ПРОКЛЯТОГО ОГНЯвыполнено!
        Вы можете разрушить демонический алтарь, чтобы снизить уровень демонической активности в регионе.
        - Демонов мне еще не хватало, где там этот алтарь?
        Алтарь чем-то напоминал тот черный камень, который излучал Тьму. Только в этот раз была не некротическая энергия, а сильный жар. К сожалению, заклинания Света не работали на алтарь, поэтому Тин достал из инвентаря дубину огра и просто разнес его на куски.
        Демоническая активность в регионе снижена!
        - И все? Это все задание? - сказал Тин, оглядывая храм. И наткнулся взглядом на дверь, которая чудом сохранилась за все прошедшее время.
        - Древний пустой храм, в котором ничего, кроме стен не осталось, и тут - дверь? Неплохие намеки, игра.
        Тин пнул дверь. Это был вход в подвал, и внутри даже не было темно: старый пол храма пропускал свет через многочисленные трещины. Парень огляделся, но подвал был таким же пустым, как и помещение храма. Привлекало внимание только одна деталь: огромная дыра, уходящая куда-то вглубь.
        - Похоже на пещеру. Может, сатиры ее прорыли? Хорошо бы так, не хочу встретить какую-нибудь гигантскую медведку. Пошли, Морс.
        Дыра уходила вглубь под легким наклоном, но этот вырытый туннель был достаточно высоким, чтобы Тин шел, лишь слегка нагнувшись. Чем дольше парень шел, тем удобней было. Потолок пещеры становился шире, а боковые стены, если их так можно назвать, дальше друг от друга.
        - Хыра!
        САТИР-КОЛДУН
        300/300 ОЗ
        240/240 МЭ
        Точно такое же козлоногое существо, как и предыдущие сатиры, только в руках колдун держал какой-то посох, больше похожий на толстую ветку, а не на магический инструмент. Сатир взмахнул своей палкой, издал какие-то гортанные звуки и в сторону Тин полетел огненный шар.
        - Ревущий удар.
        Атака одним топором разрубила магию, а второй топор вошел в голову сатира-колдуна. Посох, к сожалению, не выпал, Тину очень хотелось посмотреть, какие характеристики у этой палки и есть ли они вообще.
        Туннель привел в логово сатиров. Здесь их было десятка два: сатиры-бойцы, сатиры-колдуны и даже их лидер - сатир-вождь. Бойцы были вооружены махайрами, колдуны - своими палками, а вот сатир-вождь выглядел интересней. Во-первых, он был единственным противником в броне, пусть и кожаной. Во-вторых, сатир-вождь держал в каждой руке по клинку. Внешне его оружие было похоже на махайры сатиров-бойцов, но превосходило их в размерах раза в два. Чтобы пользоваться таким большим оружием, нужно быть сильным, и сатир-вождь был способен на это: он был минимум раза в полтора больше и выше, чем остальные козлоногие.
        - Скачок.
        Это было умение, которое Тин выучил у паладина Бедивера. Для игроков с колющим уроном, таким, как копье или меч, существовал Рывок, а для владельцев дробящего и рубящего - Скачок. Название говорит само за себя: ты прыгаешь в сторону врага и наносишь удар сверху. Рывок гораздо удобней в замкнутых пространствах, а Скачком можно взобраться на какое-нибудь здание или укрепление. Но и дальность немного меньше, чем у Рывка.
        В логове сатиров было не слишком высоко, как раз, чтобы можно было прыгнуть. Топор вошел в голову сатира-бойца, а вторым оружием Тин разрубил пополам второго врага.
        - Ревущий удар! Секущий крушитель!
        Сатиры не успевали даже ударить в ответ. Колдуны использовали заклинания, и в парня полетел целый град огненных шаров. Часть он разрубил умениями, а остальные просто проигнорировал. Урона прошло мало, и ОЗ быстро восстанавливались наплечником Лазаря.
        - Хырра!
        Сатир-вождь ударил своими огромными клинками, но Тин их парировал. Колдуны закидывали парня заклинаниями, вождь постоянно атаковал своими мощными атаками, а сатиры-бойцы просто мешали, пытаясь достать Тина.
        Критический удар!
        Мощная атака разрубила сразу нескольких сатиров, а Морс набросился на колдунов. Теперь перевес был на стороне парня, но он и не чувствовал никаких проблем до этого. Просто решил не использовать магию в этом бою. Сатир-вождь не стал терпеть смерть стольких подчиненных, его клинки мигнули синим и устремились к телу Тина.
        Парень спокойно блокировал эти атаку своими топорами. Но клинки сатира-вождя не остановились на оружии Тина, они будто прошли топоры насквозь. И рубанули парня по плечам, нанося огромный урон.
        - Ревущий удар!
        Но сатир ловко отскочил вглубь логова. Тин перевел ману в ОЗ и приготовился ко второму раунду, ведь первый явно был за сатиром-вождем. Умение, что он показал, было крайне опасным. Тин не мог запарировать такую атаку, не мог блокировать, все, что оставалось - уворачиваться. Но с ловкостью у сатира проблем не было, а куча металла на Тине явно сковывала движения, пусть и незначительно.
        - Я не стану использовать магию, рогатый, - сказал парень.
        - Хыра!
        Сатир-вождь вновь атаковал, клинки мигнули синим, но в этот раз Тин не стал блокировать. Вместо этого он использовал Ревущий удар и Секущий крушитель, намереваясь достать противника ценой части здоровья. Так и произошло. Сатир вновь ударил по плечам, опуская ОЗ в опасную зону, но двух атак Тина ему было не пережить.
        Оставалась еще пара колдунов, они безуспешно пытались попасть в Морса своими огненными шарами, но у них ничего не получалось. Один колдун, не выдержав таких издевательств, размахнулся своим посохом, но куница схватила деревянное оружие пастью и вырвала из рук сатира.
        Теперь злой козлоногий гонялся за Морсом, пытаясь достать того копытом, но кунице совсем не хотелось отдавать посох обратно. Тин какое-то время понаблюдал за этой глупой гонкой, а потом добил оставшихся сатиров. Ветвь пропала из пасти Морса и появилась уже в инвентаре парня.
        - Хыра, - подвел итог Тин.
        Сила: +2
        Ловкость: +1
        Выносливость: +1
        Получено: Махайра вождя (2), Махайра сатира (7), Копыто сатира (19), Посох сатира (3)
        - Какие, однако…Разнообразные названия.
        Характеристики махайры вождя были лучше, чем у обычной махайры, но все еще не дотягивали до нужного Тину уровня. Никаких особых эффектов у клинков не было, что расстроило парня. Тин надеялся, что то мощное умение окажется особенностью оружия, и он сможет его использовать, но увы - умение осталось в прошлом вместе со смертью сатира-вождя.
        ПОСОХ САТИРА
        Класс: посох, дробящее, двуручное
        Урон: 20 -25
        Заклинания школы Огня расходуют на 3 % меньше манны
        Требования: Магия Огня (2 ур.), Интеллект 20
        - Ну, бонус у них и правда есть. Маленький только, лучше бы оставили пособие по магии Огня, в самом деле.
        Из логова сатиров вели три прохода. Через один пришел Тин с Морсом, оставались еще два. Парень просто выбрал наугад левый и двинулся туда. Вскоре Тин уперся в тупик. Может, когда-то здесь и можно было пройти, но сейчас - нет. Тогда Тин вернулся в логово сатиров, и вошел в правый проход. Он вел немного вниз, но уже через минуту спуск оказался невозможен: проход был затоплен.
        - Не удивительно, тут озеро рядом, - пробормотал Тин. Ему незачем было лезть дальше, но любопытство взяло верх. Высокий показатель выносливости позволял задерживать дыхание надолго, поэтому утонуть парень не боялся. Тин разделся, а потом вошел по пояс в воду.
        - Жди меня, Морс. Через пятнадцать минут не приду - можешь идти наружу, - сказал парень и нырнул.
        Куница посмотрела на воду и немного потопталась на месте, а потом вошла в режим невидимости.
        Вода была мутной, даже кольцо со Свечением не помогало, и Тину приходилось ориентироваться на ощупь. Проход уходил все глубже и глубже, а потом неожиданно пошел вверх. Воздуха еще было достаточно, поэтому Тин решил пойти до конца, чтобы посмотреть, куда это его приведет.
        Парень вынырнул. Тут был воздух, и Тин неосознанно вдохнул полной грудью. Это была игра, он не боялся здесь умереть, да и запаса воздуха было предостаточно, но где-то на подсознательном уровне парень все равно относился настороженно к подобным игровым моментам.
        - Ну и где это я?
        Сначала Тин осторожно посветил вокруг. Никого. Тогда он быстро вылез, став ногами на землю, а потом надел на себя все свое снаряжение. Никто не нападал, но Тину все равно хотелось быть готовым к возможным опасностям.
        Первые несколько секунд парень думал, что снова попал в какую-то пещеру. Потом присмотрелся и понял: грот. Был виден выход и луна на небе, а рядом, прямо под ногами, плескалась вода. А еще здесь была маленькая пристань и две привязанных лодки.
        - Приглашаете, да?
        К удивлению, лодки хорошо сохранились. Тин сел в одну, и та прекрасно его выдержала. Не было течей, доски не стали ломаться, что не могло не удивить. Неизвестно, сколько здесь простояли эти лодки, но явно не один десяток лет.
        В комплекте с плавсредством были и весла. Тин никогда не занимался греблей, но видел, как это делают в фильмах. Он попробовал повторить, но получалось скверно. К тому моменту, как парень добрался до выхода из грота, появились первые подвижки, а с каждой минутой грести получалось все лучше. Свое недостаточное умение в гребле Тин компенсировал своей огромной силой и ловкостью. Озеро было большим и красивым. В свете луны были видны круги на воде, которые оставляла рыба, и Тину было интересно - действительно ли это делает рыба или круги появляются сами по себе как часть интерьера локации?
        Остров был далеко, но парень уверенно приближался к нему. Плыть в темноте по огромному озеру было волнительно, вокруг царила тишина, и только взмахи весел и плеск воды нарушали покой. Это задание, эта лодка и ночное путешествие вплавь - все это казалось чем-то сакральным, необычным. Тин забыл, что он находится в игре, и только оглядывался по сторонам в беспокойстве, не забывая работать веслами. Он приближался к чему-то.
        На острове горел огонь. Это был огромный костер, а когда Тин подплыл ближе, то понял, что кроме него есть еще несколько огней. Факелы. Там, на острове, были живые существа, причем достаточно разумные. Это могли быть как дружелюбные нпс, так и враги.
        Внезапно зазвучал барабан. Его было прекрасно слышно в ночной тишине, он задавал быстрый ритм, под который двигались факелы. Лодка уткнулась носом в земле, и Тин аккуратно вылез. Он не использовал кольцо, поэтому путь ему освещал только свет луны, но и этого было достаточно. Небесное светило сегодня было очень ярким.
        Барабаны были все ближе. Тин поднимался на небольшой холм, с которого и хотел рассмотреть то, что творится на острове. Приходилось продираться сквозь кусты, к тому же медленно, так, чтобы не создавать много шума. Под звук барабанов его вряд ли было бы слышно, но Тин не хотел рисковать.
        Наконец, Тин взобрался наверх и лег. Перед ним открылся прекрасный вид на огромный костер, возле которого танцевали козлоногие существа. У сатиров явно происходило какое-то важное событие, их было полсотни, и все они размахивали факелами в темноте, двигаясь вокруг костра. Под бой барабана все это выглядело, как какое-то языческое служение, именно так Тин представлял подобные моменты из далекого прошлого, когда допотопные племена взывали к своим богам.
        Задание ОЗЕРНЫЙ ГОРОД выполнено!
        Ловкость: +2
        Интеллект: +2
        - Да уж, щедрая награда, - прошептал Тин. До костра и поляны с сатирами было очень далеко, но он все равно боялся, что его могут услышать.
        Получено задание: АДСКИЙ ОБРЯД
        Сатиры устраивают обряд, с помощью которого они смогут открыть портал в Ад и расширить свое влияние на озеро Инволл. Уничтожьте сатиров или проигнорируйте событие.
        Награда за выполнение: богиня Инесса выскажет заинтересованность вами.
        Штраф за провал: богиня Инесса покажет свое недовольство вами.
        Инесса была богиней Природы. Полноценных богов в «Пути Героя 2» было не так много, поэтому Тин знал их всех. К сожалению или счастью, Инесса находилась по своему мировоззрению недалеко от Маркуса, эти боги поддерживали своеобразную дружбу между собой. Портить отношения с этой богиней для Тина было глупой идеей, поэтому задание нужно было выполнить.
        Сатиров было много, но на стороне парня была внезапность. Сначала Тин наблюдал за ритуалом, очень он был интересным. Козлоногие существа выплясывали в экстазе, не останавливаясь ни на секунду. В костер никто не подбрасывал дрова, но он разгорался все сильнее и сильнее. Через несколько минут воздух подернулся дымкой, а в костре стали возникать какие-то странные силуэты.
        - Призраки.
        Или души. В общем, что-то не очень материальное и то, что ускользало от взгляда Тина. Ждать больше было нельзя, сатиры явно подходили к финалу своего ритуала, поэтому парень натянул тетиву лука и выстрелил.
        Тин учел все: и расстояние, и ветер, и плохую видимость. Стрела попала точно в цель, пробив голову сатиру-колдуну насквозь. Этот вид козлоногих хорошо выделялся своими палками в руках, поэтому Тин решил сначала убить их. Колдуны были бойцами дальнего боя, да еще и могли осветить его позицию огненными шарами.
        Сатиры не поняли, что происходит. Тело убитого колдуна завалилось в траву, а остальные настолько погрузились в трансовое состояние от ритуала, что не замечали ничего. Тин выстрелил еще раз. Только после этого остальные всполошились, потому что кто-то споткнулся о труп.
        Тин стрелял, пока его не засекли. Дымка у костра исчезла, и даже эти витающие в воздухе души испарились. Ритуал явно был прерван, поэтому парень нырнул за холм. Он не собирался оставаться на холме, где его могут закидать огнем, как и не собирался идти в атаку.
        «Пусть сами подходят, я подожду».
        Холм вскоре начал гореть: козлоногие не скупились на огненные шары. Потом сатиры взобрались на него, видимо, им огонь не причинял никаких неудобств. Они зло оглядывались, пытаясь найти виновника, но Тин сейчас сидел в тени. Парень метнул дротик - и на одного сатира стало меньше. Еще один - и еще один труп. После этого пришлось перейти на топоры.
        - Скачок!
        На холме стояли сатиры-бойцы, с ними Тин разобрался крайне быстро и побежал вниз, в сторону костра. Парень искал взглядом сатира-вождя, но его нигде не было. Тогда Тин посмотрел туда, где собрались колдуны, и понял, в чем ошибся.
        СТАРШИЙ САТИР-ЧЕРНОКНИЖНИК
        1200/1200 ОЗ
        420/420 МЭ
        Чернокнижник был местным лидером. Если бы руки Тина не были заняты топорами, он бы хлопнул себя ими по лбу. Ну кто может управлять сатирами, которые проводят ритуал, если не какой-то серьезный колдун? Сейчас чернокнижник объединил оставшихся сатиров-колдунов, и все вместе они начали зачитывать какое-то заклинание. И Тину это совсем не нравилось.
        Сатиры-бойцы догнали его, и завязался короткий бой. Они были слабыми и пытались выиграть время для колдунов, но тут один клинок чуть не достал Тина. Среди бойцов затесался сатир-вождь.
        - Секущий крушитель! Ревущий удар! Вспышки Света.
        Последние не наносили никакого урона, но заставили сатиров на мгновение ослепнуть. Этого было достаточно для Тина, он разобрался с вождем и его слугами, а затем использовал Скачок. К сожалению, сатиры-колдуны уже дочитали заклинание.
        Пламя огромного костра в центре поляны начало обретать форму. Языки огня сплетались вместе, чтобы образовать фигуру огромного трехметрового сатира. Он полностью состоял из пламени, но стоило его форме окончательно сформироваться, как этот огненный сатир издал громкий крик, который разнесся над озером.
        - ХЫЫРА!
        СЛАБЫЙ АВАТАР ХЫРНУРА (ВОПЛОЩЕНИЕ БОГА)
        10000/10000 ОЗ
        Глава 14. Аватар Хырнура
        Колдуны упали на землю как подкошенные. Их ОЗ стремительно падали, этот ритуал отнял у них все силы и сейчас колдуны умирали. Огненный сатир, аватар Хырнура, становился только сильнее от этого. Его жадность выдаивала сатиров до последней капли только ради того, чтобы обрести хоть еще одну крупицу своей силы в этом мире.
        СЛАБЫЙ АВАТАР ХЫРНУРА (ВОПЛОЩЕНИЕ БОГА)
        12000/12000 ОЗ
        СЛАБЫЙ АВАТАР ХЫРНУРА (ВОПЛОЩЕНИЕ БОГА)
        14000/14000 ОЗ
        СЛАБЫЙ АВАТАР ХЫРНУРА (ВОПЛОЩЕНИЕ БОГА)
        16000/16000 ОЗ
        - Скачок!
        Тин оказался возле сатиров и стал их добивать одного за другим. На это ушла всего секунда или две, но за это время здоровье Хырнура достигло восемнадцати тысяч. Мысленно парень похвалил себя за быструю реакцию и посмотрел на огненного сатира. Тот явно заметил его.
        «С топорами мне здесь нечего делать. Нужна мобильность», - подумал Тин. Один топор отправился в инвентарь, а оттуда парень достал привычный полуторный меч. Тин слабо верил, что щит защитит его от огромного огненного сатира.
        - ХЫРРРА!
        В руках у аватара Хырнура появилось два пламенных клинка. Он взмахнул ими, поджигая весь окружающий лес, но Тин использовал Рывок - для этого меч и был нужен парню в первую очередь.
        - Секущий крушитель! Ревущий удар!
        Атаки наносили урон: уже этим Тин был доволен. Они отрывали куски пламени у огненного тела сатира, а общие ОЗ у аватара Хырнура падали. Правда, был один минус подобных атак: очки здоровья Тина тоже падали.
        Отрицательные эффекты: Сильная аура Огня
        Вы теряете 20 единиц ОЗ в секунду
        - Скачок!
        Тин буквально перепрыгнул через лезвие Хырнура. Огненный сатир был сильным, но его скорость не впечатляла. По крайней мере, до этого. Стоило Тину показать свое превосходство в мобильности, как аватар Хырнура сильно ускорился. Огненные лезвия задели парня, ОЗ падали еще и от ауры, но пока спасали амулет и наплечник Лазаря.
        - Ревущий удар! Рывок!
        Тин отбивался и уходил, то используя Рывок, то Скачок. Атаки сатира были мощными, а скорость - большой. К тому же, нужно было держаться к нему близко, чтобы наносить урон, а стоять возле Хырнура долго было нельзя - аура снимала здоровье.
        - Синий Рассвет!
        Эта дальняя атака меча снимала у сатира 370 ОЗ. Мана кончилась: ее Тин перебросил в здоровье. Теперь пришла пора запаса сил, а это было огромной проблемой: без ЗС нельзя использовать умения, а без них победить такое мощное существо - почти невозможно.
        Тин пробовал и блокировать, и парировать огненные клинки. Бесполезно. Они не имели какой-то твердой формы и состояли исключительно из огня. Единственной возможностью защититься от такого оружия были увороты. На них парень и сделал ставку. Да, сатир был быстрым, но он был больше Тина по размеру, да и его клинки были немаленькими. Таким оружием просто тяжело махать как вздумается, опыт парня позволял предугадывать траектории атак, чтобы вовремя сдвинуться и атаковать в ответ.
        Критический удар!
        - Ну как тебе, а?
        Всего один крит забрал у аватара Хырнура 4800 ОЗ. Зверская кираса на теле Тина позволяла делать усиленные критические атаки, фактически увеличивая основной урон в четыре раза.
        СЛАБЫЙ АВАТАР ХЫРНУРА (ВОПЛОЩЕНИЕ БОГА)
        9120/18000 ОЗ
        Удар оставил на тебе огненного сатира огромный разрыв, который медленно затягивался. Скорость врага резко упала, ему нужно было время, чтобы оправиться от полученного урона. Тин увидел в этом шанс. Он использовал умение за умением, атакуя сатира, пока топором не выбил крит.
        СЛАБЫЙ АВАТАР ХЫРНУРА (ВОПЛОЩЕНИЕ БОГА)
        1100/16000 ОЗ
        Сатир представлял собой жалкое зрелище. Разорванное атаками огненное тело не успевало склеиться, да и сам аватар отлично понимал, что не успеет этого сделать. Хырнур громко прокричал, и его тело разорвало на части, а Тина накрыло волной огня.
        Сработал эффект Плаща Теней.
        - А без плаща уже помер бы. Нужны умения на лук или для метания. Или разная магия. Или что-то на сопротивление магии, а то с такими вечно будут проблемы.
        Сила: +5
        Ловкость: +6
        Выносливость: +4
        Получено: Глаз Огня, Средняя эссенция огня
        Задание АДСКИЙ ОБРЯД выполнено!
        Богиня Инесса обратила на вас внимание и довольна вашим деянием. Вы будете жданным гостем в любом храме богини.
        А через мгновение появилось еще одно сообщение.
        Ношение доспехов: получен уровень десять.
        Теперь вы мастер в Ношении доспехов!
        - Я уже и забыл об этом навыке. Теперь я вообще не получаю штраф?
        Так и было. Чем тяжелее на тебе броня, тем большие штрафы к ловкости и выносливости ты получаешь. Это логично: рыцарь в латном доспехе не может бегать со скоростью следопыта в кожаной броне. Навык Ношение доспехов покрывал эту разницу, давая за каждый уровень по 10 % снятия штрафа. Сейчас Тин был мастером в этом навыке, а значит, снимал с себя 100 % штрафа за тяжелую броню.
        Но следопыт все равно будет бежать быстрее, ведь он может качать этот же навык и получать дополнительный бонус для легкой брони. В общем, реальное преимущество получал тот, у кого навык поднят сильнее. А еще оставались бои с монстрами, где Ношение доспехов очень важно.
        - У меня же были эти эссенции огня?
        Когда Тин только покорял подземный город Акродус, то в кузнице на него напали элементали. С них он получил две малых эссенции огня, которые не нашел, как использовать. А теперь с огненного сатира ему досталась средняя эссенция. Тин пожал плечами и отправил ее в инвентарь к малым до лучших времен.
        ГЛАЗ ОГНЯ
        Класс: аксессуар
        Заклинания магии Огня наносят на 20 % больше урона
        Вы можете использовать заклинание Огненный хлыст
        Требования: интеллект 100, мудрость 100
        Не обработано
        - А это уже круто.
        Артефакт выглядел, как глаз из металла и по своим характеристикам был неплохим. Дополнительный урон аж на 20 %, да еще и новое заклинание. К сожалению, у Тина вместе с Огненным хлыстом выходило только два заклинания в целом. Маловато, чтобы профилироваться в маги Огня.
        «Не обработано. Интересно, что это значит? Неужели его можно улучшить? Если так, то от него будет толк в будущем».
        Глаз Огня выпал из чернокнижника. Кроме этого, была целая куча махайр, посохов и копыт. Оружие Тин просто выкинул, потому что для него оно было бесполезным, а вот копыта оставил. Они были ингредиентами, и пусть пока Тин парень не знал, для каких именно зелий или зачарований, но в будущем они могли оказаться нужными. Где потом искать сатиров?
        - На сегодня хватит с меня приключений. Сначала алтарь Тьмы, потом алтарь Огня, лодочная прогулка, ритуал, аватар козлоногого бога…Да, достаточно. Выход.
        Тело Тина исчезло прямо в воздухе, а запыхавшаяся куница только-только доплыла до острова.
        - Мы стали еще ближе к встрече в игре, - сказала Марина.
        - Это да. Но знаешь, твоя ситуация еще более странная, чем моя, - сказал Алексей. Рыжеволосая девушка лежала, прижавшись к нему. С Заколкой Тинов виделся не так часто, но речь о «Пути Героя 2» все равно рано или поздно заходила. Девушке хотелось поделиться своими впечатлениями или спросить совета, а Алексей и был рад. К тому же, сам Тинов почти не выходил из квартиры - в магазин или в какой-нибудь сервис, ну и раз в полгода - к родителям. В последние месяцы он хоть стал гулять с Заколкой, что сильно разнообразило его повседневную жизнь. Но, так или иначе, игра занимала весомую часть времяпровождения Тинова, и если раньше он об этом почти не говорил с Мариной, которая была далека от технологии полного погружения, то сейчас - вполне.
        - М?
        - Ты попала в локацию, где кроме тебя никого нет. Мы тоже изолированы, но нас хотя бы несколько десятков. Ты же вообще одна. К тому же, эти твои нпс…
        - А что с ними?
        - Они слишком живые, Заколка. Искусственный интеллект - штука ресурсозатратная. Обычные крестьяне, лесорубы, рыбаки получают весьма урезанную версию. А по твоим словам выходит, что у них ИИ как у каких-то важных персонажей масштаба глав королевств, причем поголовно.
        - Разве это плохо? Прогресс не стоит на месте, - сказала Марина и ущипнула парня.
        - Ай. Не стоит. Но твоя деревня обгоняет его лет на пять, если не больше.
        - Может. Неужели они так легко убьют всех этих персонажей? - немного грустно спросила Заколка.
        Девушка уже объяснила всю ситуацию с оборотнями. Защитников деревни становилось все меньше, и это несмотря на ее ежедневные усилия. Заколка привыкла к этим персонажам, и ей было неприятно, когда очередной человек погибал. А еще она боялась того, что оборотни смогут добраться до деревни и убить там даже детей. Марина прекрасно отдавала себе отчет в том, что это только игра, но какой-то не лучший игровой опыт для первого раза в виртуальных мирах.
        - Кто знает. Я думаю, тут многое зависит от тебя. К примеру, у нас на плато паладина Бедивера уже б убили, если бы не мы. Мне кажется, игра берет в расчет наш потенциал и заставляет выкладываться на полную, - сказал Алексей задумчиво. Он думал об этом уже не раз и не два, но впервые делился с кем-то.
        - Звучит, как какой-то тайный правительственный эксперимент.
        - Может, так и есть. Ай. Не щипайся.
        Выключился свет, а через секунду вновь включился. Сейчас у всего дома не было электричества, но у Тинова был мощный аккумулятор для подобных случаев. Подобные перебои последние год-полтора случались постоянно, но найти причину неполадки не могли. Коммунальщики грозились огромными штрафами, помилованием за поличную, но все было тщетно - тот, кто безбожно издевался над электросетью, оставался безнаказанным.
        Тинову нравилось, как Заколка одевается. Даже больше, чем когда она раздевается. Девушка, которая всего полчаса назад сливалась с тобой воедино, сейчас возвращалась к своей обычной жизни. Белье, джинсы, рубашка - Заколка вновь была такой, какой ее видят многие люди каждый день.
        - Нравится, как я одеваюсь?
        - Честно? Да.
        Девушка хихикнула. Она была его противоположностью в этом вопросе и любила смотреть, как Тинов раздевается. Впрочем, это было более логичным желанием.
        Когда Заколка ушла, Алексей пошел на кухню, по пути проверяя заказы. Девушка - это лишняя колонка во времени, которую нужно было вжать в свой график. Тинову ее очень хотелось туда вжать, и для этого ему пришлось лучше устраивать свой распорядок дня. Он должен был работать, встречаться с Заколкой, играть. А еще спать, есть и выполнять ежедневные бытовые обязанности. Оставалось время «ни на что», из которого Тинов и черпал сейчас ресурсы.
        Энергичности Марины можно было позавидовать. Раньше Алексей думал, что капсула накладывает сильные физические нагрузки на него, но по сравнению с девушкой это было сущим пустяком. Пока Заколка была неопытна, Тинов не испытывал никаких проблем. Но стоило девушке пообвыкнуться, как ее жгучая энергичность взяла верх. Заколке хотелось много и долго, Заколке хотелось по-разному. И Алексей Тинов, взрослый парень в самом расцвете сил, начал выдыхаться. А раз у него даже стрельнуло где-то в боку. Заколка громко хохотала и называла его дедом, но Алексея это задело. Он решил исправить это недоразумение и увеличил тренировки вдвое. Это окупилось сполна. Если раньше тренировки были только для того, чтобы решать пагубные последствия погружения, то теперь они влияли положительно на тело Тинова. Уже спустя месяц Алексей чувствовал себя так, будто выздоровел от какой-то долгой болезни и теперь начинает новую жизнь.
        Заколка отозвалась на это еще большей энергичностью.
        Тин набрал воды в чайник и пролистал ленту заказов. Их было не так и много, но времени на них нужно было убить порядочно. Потом парень задумался и ввел в поиск «эксперименты над людьми в виаре». Нашлось много интересно, но в основном это были санкционированные тесты на предмет реакции психики и организма в игре и после нее. Тогда Тин добавил слово «незаконные» в начале запроса. Теперь результаты больше напоминали повестку дня конспирологов разного уровня ненормальности: от чего-то незначительного, вроде мирового правительства, до целого пласта размышлений об играх, как об инструментах по уничтожению наций и народов.
        Была и тема про «Путь Героя 2». Игроки, попавшие в изолированные зоны, пытались добиться от администрации внятного ответа, но получали только: «Вы сами выбрали произвольную локацию при старте». И с этим было не поспорить, ведь те, которые хотели попасть в безопасную локацию в начале игры - попадали в нее без каких-либо проблем.
        И на этом все. Вообще все. Никакой объективной информации, одни теории. Тинов закрыл поисковый сайт, когда закипел чайник. Впереди его ждала работа, а потом - долгожданное погружение в мир «Пути Героя 2».
        Днем остров посреди озера Инволл выглядел живописней. Вчерашнее сражение и пожар сильно попортили местную флору, да и фауну, если считать сатиров за местных обитателей. Теперь здесь было тихо, где-то в отдалении пели птицы, а Тин принялся исследовать местность.
        На этом конце острова, где располагалась поляна с кострищем, было достаточно пусто. Деревья, кусты, но ничего не напоминало о некогда существовавшем здесь городе. Тогда Тин пошел в другую сторону, и начал натыкаться на остатки строений: поваленные колоны, рухнувшие стены, остатки фундаментов. Все поросло мхом и плющом, но чем дальше Тин шел, тем больше находил зданий в лучшей сохранности. В какой-то момент парень попал в почти полностью сохранившийся квартал, разве что крыш у домов не было, ну и окон с дверьми. И там он услышал негромкое бормотание, иногда перерываемое возгласами: «Хыра!».
        - Сатиры.
        Козлоногие здесь просто жили. Суммарно набралось пятнадцать сатиров, которых Тин вырезал не раздумывая. Очередной демонической угрозы в будущем еще не хватало. Не было ни вождей, ни чернокнижников - одни бойцы и колдуны.
        Когда-то здесь жили жители Озерного города. Тин ходил из дома в дом, и мог сказать только одно - жили они небогато. Каких-то дворцов он вообще не заметил, максимум двухэтажные здания. Находки тоже не сильно радовали. В Акродусе предметы хоть некому было брать, а тут сатиры растащили все, что можно было растащить.
        Порадовала книжная лавка. Сатиры заходили и сюда, но им здесь не было интересно. В центре здания была огромная куча золы, а по краям лежали обгорелые обложки и листы. Видимо, козлоногие не нашли лучшего применения для книг, чем просто сделать из них костер для обогрева или просто для развлечения - сатиры любят огонь, это Тин уже выяснил.
        - «Осадная механика, часть первая», неплохо, - сказал парень, доставая с полки одну из чудом сохранившихся книг. - А это что такое?
        Под ножку одного стула была воткнута толстая книга. Видимо, здесь сидел какой-то сатир, и решил не сжигать это бумажное произведение для своего же комфорта.
        - «Магия Призыва: Основы». Да быть того не может. Или игра мне подыгрывает, или я тот еще везучий засранец, - сказал Тин, вертя толстый фолиант в руках. Призыв почти не качался, потому что у парня было всего одно заклинание, и теперь эту проблему можно было исправить.
        - Кстати. Призыв!
        Морс появился рядом. Тин отослал его пройтись по домам, мало ли, вдруг где-то спрятался какой-нибудь сатир? А еще куница стала достаточно умной, чтобы принести какой-то полезный предмет, если найдет такой. Сам же парень еще раз обошел книжную лавку в поисках полезных книг. Нашел парочку, но они не давали никаких умений или заклинаний - интересное чтиво, не более.
        В одном большом здании Тин нашел огромный камень, полностью покрытый неизвестными письменами. Как бы он не старался взаимодействовать с эпитафией, ничего не получалось. Перевод не появлялся, как не появлялось и какое-нибудь задание. Но камень был слишком необычным, Тин готов был спорить на Морса, что это - квестовый предмет.
        - О, что такое?
        Куница держала в пасти свиток. Тин взял его, развернул и прочитал название.
        МАГИЧЕСКИЙ СВИТОК: ШТОРМ
        - Ух е…
        Это был одноразовый предмет. Он не требовал никаких умений или навыков, только достаточное количество маны для активации. Свиток призывал Шторм в определенной локации и, судя по всему, это было мощное заклинание школы Воздуха. Тин аккуратно свернул бумагу и положил свиток в инвентарь.
        - Колись, где нашел?
        Куница повела его в один дом. Он сохранился хорошо, была даже крыша и дверь, что удивляло на фоне остальных построек в бывшем городе. Морс вошел внутрь и уткнулся взглядом в стол. Видимо, с него он и взял свиток.
        - Спасибо, - сказал Тин и начал обыскивать дом. Сначала он нашел счеты, потом целую кучу мешочков, в которых должны были храниться деньги. К сожалению, в них было пусто.
        - Наверное, здесь жил какой-то купец? А свиток был для самообороны? Странная, конечно, самооборона получается - АоЕ-скилл все же.
        Пусть и грубо, но «город» был обыскан. На всякий случай Тин потратил еще полчаса на то, чтобы пройтись по острову, но увы - центральный квартал оказался единственным более-менее сохранившимся.
        Тогда парень нашел кусок стены прямо над водой, залез на него и достал книгу по магии Призыва. «Раз уж читать, то в романтичной обстановке», - подумал Тин. Было очень красиво: огромное озеро и резвящаяся рыба, небольшие облачка на небе, шелестящий лес. Обстановка способствовала к умиротворению, поэтому парень углубился в чтение.
        Книга была толстой, но шрифт был очень большим. А еще было много иллюстраций, поэтому Тин не чувствовал, что убьет на этот фолиант много времени. В книге объяснялись сами основы магии Призыва, благодаря ней можно было получить навык. Он у парня уже был, поэтому Тин пропустил эту часть и углубился в описание заклинаний.
        Их было три. Призыв зверя Тин знал, именно этим заклинанием он призывал Морса. Призыв птицы позволял вызвать какую-нибудь птицу, которую можно было использовать как для боя, так и для разведки.
        - Призыв птицы!
        Перед Тином появилась самая обычная ворона. Она слегка наклонила голову, разглядывая парня, а потом быстрым движением клюва схватила что-то с земли. Тин на время ушел в чтение, а когда поднял голову, увидел, что Морс уже вовсю грызет ворону.
        - Твою мать, Морс, хватит!
        Но ОЗ птицы полностью ушли. Тин попытался донести до куницы всеми возможными способами, что призываемые существа - такие же союзники, как и он сам. Понял это Морс или нет - было непонятно.
        - Призыв элементаля!
        Третье заклинание позволяло вызвать духа стихий. Тот, кого ты мог призвать, зависело от уровня умения и уровня навыка. Сейчас Тин был способен вызвать только низшего элементаля, причем неизвестно какого типа, каждый призыв был как игра в рулетку.
        НИЗШИЙ ЭЛЕМЕНТАЛЬ ВОЗДУХА
        - Воздух, значит.
        Низший элементаль Воздуха выглядел, как дующий по кругу ветер, в котором с трудом можно было разглядеть черты, отдаленно напоминающие человеческие. Например, вихрь сверху образовывал что-то, похожее на голову, а узкие завихрения по сторонам - что-то похожее на руки.
        Всего было пять видов элементалей, а если быть точнее, пять стихий. Огонь, Вода, Земля, Воздух и Молния. Элементаль каждой стихии обладал определенными характеристиками, что делало их применимыми для разных ситуаций в бою. Огненные элементали излучают обжигающую ауру, которая наносит урон всем противникам в небольшом радиусе вокруг них. Лучшие кандидаты для того, чтобы послать их в гущу боя. Земляные элементали имеют внушительный запас ОЗ и брони, их лучше всего поставить принимать на себя урон врага. Воздушные элементали тоже сражаются в ближнем бою, но их урон ниже, чем у огненных и земляных. Однако все исправляет их особенность - воздушные элементали очень слабовосприимчивы к физическому урону. Ты можешь кромсать их мечом и хорошо, если один из пяти ударов сможет оставить им повреждения. Кроме того, воздушные элементали умеют летать, пусть и не слишком высоко - тоже существенный плюс.
        Элементали Молнии атакуют на средней дистанции разрядами. По сути, это единственные низшие элементали, атакующие на расстоянии. Возможно, на высоких уровнях умения остальные тоже начинают обладать дальними атаками, но пока - только товарищи из молний могли это делать.
        Водные элементали - самые полезные, как считал сам Тин. Они могут исцелять, причем на расстоянии. Если приходится драться, то водные элементали вступают в ближний бой, в котором однозначно худшие из всех. Но Тин делал ставку именно на их особенность. Магия Призыва у него была пятого уровня, это значило, что низший элементаль, призванный умением первого уровня, прожил бы около часа. Все это время он стоял бы сзади и восстанавливал здоровье, а можно ж призвать не одного, а двух, трех элементалей…В общем, польза была огромной.
        - Где там удочка?
        Тао всего день назад сделал несколько удилищ и крючков, а несколько мотков лески нашли в закромах Акродуса. Одна из удочек, само собой, досталась Тину. Парень спустился и выковырял из земли червя, потом поднялся обратно, размахнулся и закинул поплавок в район плещущейся рыбы. На время круги исчезли, а потом стали подбираться ближе и ближе к поплавку, пока одна из рыбин не утянула его под воду.
        - Клюет!
        И только Тин схватился за удочку покрепче, как пришло сообщение от Скриптида.
        СКРИПТИД: Тин, тут гости к тебе
        ТИН: Гости?
        СКРИПТИД: Ага. Приходи ко входу в Акродус
        - Да чтоб его, сорвалась.
        Глава 15. Король Тин
        Рыбалку пришлось отложить. Тину никак не удавалось получить профессию, потому что или времени не хватало порыбачить, или как сейчас - только начал, а дела уже не ждут.
        Лодка была там же, где парень оставил ее в прошлый раз. Ну, почти там же. Тин не привязал ее, поэтому лодку протянуло немного дальше, но, к счастью, не унесло в озеро. В этот раз парень греб неплохо, конечно, до уровня рыбака или спортсмена было далеко, но как для любителя - сойдет. В лодку забрался Морс, которому не захотелось плыть. Оно и не удивительно.
        - Анекдот какой-нибудь знаешь? - спросил Тин.
        Куница молчала.
        - Ну, не знаю, может, сообразим на двоих, а?
        Морс и на этот раз просто смотрел, не отвечая и не делая никаких предложений. Тин вздохнул и продолжил грести. Лодку он направил не в грот, а просто к берегу, где привязал к дереву. Веревки у Тина в инвентаре всегда было с запасом - ей он привязывал себя к кунице.
        - Время для верховой езды. Неси меня, Буцефал.
        Морс, казалось, только этого и ждал. Он полетел вперед с безумной скоростью, а Тин уже спустя несколько десятков метров словил головой ветку. Но это был естественный дефект езды на кунице в лесу, поэтому не оставалось ничего другого, кроме как смириться. Тин прижался к телу Морса как можно сильнее.
        Через какое-то время парень был уже у входа в Акродус и сразу же заметил какое-то слишком сильное оживление. Да, это место было популярным у его подданных, игроки устраивали здесь пикники и ходили отсюда в лес, но сейчас здесь были все, даже Тао. И Тин понял, что этих «всех» - больше, чем должно быть.
        - Кто они? - спросил он Скриптида.
        - Люди. Ну, нпс, конечно, не игроки. Пришли к нам, говорят, переселенцы. Иди, решай дела, король, - ответил Скриптид.
        - А министр с делами разобраться не мог? - спросил Тин, но пошел навстречу людям.
        «Беженцы», - пронеслось в голове у парня. Это слово подходило для этих людей очень точно. Мужчины, женщины, дети - всего их было около сорока. С собой они несли разные вещи, в основном в котомках на плечах. Оно и не удивительно: через лес телегу не протащишь.
        - Я Тин, король Акродуса. Кто вы такие? - спросил парень, приблизившись к мужчине, на которого из-за спины показывала Мистраль. Вероятно, он был каким-то старостой или просто главой этих людей.
        - Меня зовут Вейн, я староста. Мы переселенцы, которые ищут место, чтобы осесть. Наша родина была уничтожена драконом, и мы услышали слухи что здесь, вдалеке, существует королевство Акродус. Поэтому взяли наши немногие вещи и устремились в нелегкое странствие сюда, король, - ответил мужчина.
        - Дракон? Фиоло? - спросил Тин.
        - Вы знаете имя той беды, что обрушилась на нас. Уж не думал, что в такой дали слышали об этом, - ответил Вейн.
        - Дракону Фиоло уже многие сотни лет. Люди, основавшие это королевство, пришли сюда в надежде обрести новую родину, ведь старую уничтожил Фиоло. Буду честен - королевство Акродус находится далеко не в лучшем состоянии, но мы радушно примем вас, - сказал Тин. Он старался сделать свою речь как можно возвышенней, а Мистраль из-за спины показала большой палец. Видимо, Тин справился со своей ролью короля.
        - Спасибо вам, король, - ответил Вейн и встал на колени, как и все остальные беженцы.
        - Теперь вы мои поданные. Служите с честью, - сказал Тин торжественно.
        - Эй, Тин, может, скажем им про нежить? - спросила полушепотом Сильва.
        - Потом как-нибудь, - так же тихо ответил Тин. - Выдели им один из кварталов на центральном этаже, там много целых зданий.
        - Ага, - с энтузиазмом отозвалась девушка. Прибытие нпс-жителей сильно взбодрило экономику подземного города. Игрокам не обязательно заниматься строительством и ремеслами, они могут просто пойти охотиться на монстров, что в основном и делали. А вот жители по определению не сильно стремятся рисковать своей жизнью, ведь она у них одна. Поэтому они хотят найти работу, а ее в Акродусе было очень много.
        - Есть проблема, Тин, - сказала Сильва.
        - Еда, верно?
        - Ты уже все понял. Какой же мудрый у нас король!
        - Да ну тебя.
        Это и правда было большой проблемой. Игрокам еды хватало. Многие использовали чудо, чтобы вообще не испытывать такой потребности, а остальные просто охотились в лесу и собирали разные травы, дикие овощи и фрукты. Но сорок два человека (именно столько было беженцев) требовали много еды, а главное - постоянно. Подобную проблему нужно было решать, но Тин пока не знал, как. Впрочем, идеи были.
        - Может, среди них есть охотники?
        - О, неплохая идея. Может, и есть. А еще они могут собирать всякие съедобные штуки в лесу. Кстати, как думаешь, здесь смена сезонов есть? - спросила Сильва.
        - Боюсь, что есть, - мрачно ответил Тин.
        - А может, выращивать что-то прямо в Акродусе? Вода там есть, свет - организуем, - предложил Скриптид.
        - Там даже есть место, которое для этого и использовали. Только ничего не сохранилось, а мы сможем это сделать? - спросил Тин. Место и правда было. На карте оно подписано не было и располагалось на нижнем этаже. Там были остатки земли, куски битого стекла, обломки деревянных рам, но на этом все. Когда Тин наткнулся на это место, то предположил, что раньше там стояли теплицы.
        - Посмотрим, - сказала Сильва. Она уже продумывала все «за» и «против».
        «Да уж, теперь у меня стало еще больше подданных. Ладно игроки, ладно паладины, но сорок два человека людей, которых надо куда-то пристроить и как-то разобраться с их потребностями. А еще мертвецы сверху, которые рано или поздно устроят матч-реванш», - думал Тин.
        - Рыбалка, - сказал молчавший до этого Рико.
        - А? - спросил Тин, выходя из своих раздумий. - До озера далеко, а в лесу реки маленькие.
        - Водохранилище, оно большое, кто мешает ловить в нем?
        - Но там же нет никакой рыбы, ты же с нами нырял…Подождите, ее и правда нет, но можно завести, - сказал Тин, медленно понимая то, что до него пытался донести Рико.
        - Я думаю, жители Акродуса так и делали, - сказал жрец и пожал плечами. С этим было сложно не согласиться.
        - Но все же нужна торговля, - сказала Сильва. - У нас слишком много того, чем мы не можем обеспечить людей. Они пришли откуда-то, значит, и мы можем добраться до каких-нибудь соседних стран. Заключим с ними торговый договор. Есть правда одна проблема - торговать нам нечем.
        «Или есть», - думал Тин, разглядывая карту Акродуса.
        Король Брагг, который привел акийцев в эти горы, дураком не был. Королевство должно было иметь под собой что-то, то, что способно дать ему силу и средства. Ради этого Брагг повел своих людей в бой против родусийцев, ради этого он поставил свою жизнь на кон в поединке с вождем Родуса.
        Этим «чем-то» были полезные ископаемые. Зачем зарываться в гору, если можно сделать город у подножия? Подобное было бы логично, будь в этих горах обычное количество полезных ископаемых, но опытные геологи и рудокопы страны Ак быстро выяснили, что местные ресурсы необычайно велики. Тогда король Брагг решил не распылять своих людей, и сделал город, полностью похороненный под скалами, взамен превратив его в настоящую подземную крепость.
        И вход в шахту все еще был. Огромный проход закрывался массивными воротами, которые Тин до этого не трогал. Шахта и шахта, оно ему нужно? И без этого дел хватало, но теперь стоило присмотреться к этому месту повнимательнее.
        Закрывались ворота не на костяные ключи, как входы в Акродус, а с помощью огромного запорного механизма. Тин потянул за рукоять и шестеренки, будто нехотя, начали двигаться. Время наложило сильный отпечаток на механизм, приходилось прикладывать огромную силу, чтобы покрытые ржавчиной детали делали обороты. Вскоре Тину стало тяжело: если раньше шестеренки просто заржавели и почти не двигались, то теперь они натянули цепи и к неповоротливости самого механизма прибавился вес створок.
        - Да чтоб тебя!
        Тин упирался ногами, как мог. Руки скользили по рукояти, но парень не сдавался и отвоевывал у древнего механизма по сантиметру. Цепь натянулась до предела, теперь Тин чувствовал максимальный вес, но продолжал свое дело. Вскоре ворота, которые казались нерушимыми, как монолитная стена, начали двигаться. Их тоже не пощадило время, и только через пятнадцать минут створки приоткрылись хоть немного. Теперь дело пошло легче, и вскоре ворота в древнюю шахту были распахнуты.
        Локация: Шахты Акродуса
        Парень подготовился. В библиотеке хранилась карта шахт, но Тин слабо ее понимал. Он не был шахтером, все обозначения оставались неизвестными ему, но в общих чертах было понятно. По крайней мере, так Тин не боялся заблудиться. Хватило и подземного города, бродить год в шахтах он уже не собирался.
        За воротами оказалось несколько строений и целая куча проходов. Они вели в разные направления: вверх, вниз, прямо и в стороны. Там, где дорога уходила вниз, стояли вагонетки - деревянные, но оббитые железом. К одной была привязан канат, который заканчивался на огромном железном барабане.
        - Что-то вроде подъемного механизма? Наверное, тяжело было крутить эту штуку, - сказал Тин и подошел поближе, чтобы рассмотреть. На поверку все оказалось не так удручающе: к барабану был присоединен какой-то магический инструмент, который и должен был его вращать. Но рукояти для ручной тяги все же имелись.
        - Надо осмотреться, что ли. Призыв. Морс, стой на стреме.
        Здесь было несколько зданий. Одно оказалось раздевалкой, другое - чем-то вроде бани. В нескольких помещениях хранился инвентарь: от кирок до запасных вагонеток и барабанов. Кирку и лопату Тин закинул себе в инвентарь - лишним не будет. В одно длинное здание, судя по всему, свозили добытые полезные ископаемые. Что именно здесь добывали, Тин еще не знал. Может, железную руду или золото, а может, вообще уголь. Это еще предстояло выяснить.
        - В какую сторону пойти? Даже не знаю, - думал Тин. А потом плюнул на раздумья и выбрал центральный проход, который вел прямо. Что первым выяснил Тин, так это то, что шахта - это скучно. Чтобы дойти до места, где можно что-то копать, нужно было потратить приличный кусок времени. Ты просто идешь по темноте десять, двадцать минут, и тебе даже не на что смотреть.
        Потом были развилка. Одна, другая, третья. Некоторые просто разветвлялись, а на некоторых были интересные места, например, лавочки или обложенные камнем родники. Видимо, шахтеры пили здесь воду и делали передышки.
        На одной развилке Тин наткнулся на алтарь. К какому богу он относился, было уже непонятно, даже Оценка не дала никакой информации. Видимо, когда работаешь под землей, так или иначе хочется получить какую-то защиту высших сил.
        Было много обвалов. Старые балки не выдерживали, и потолки рушились, погребая некоторые проходы. Тогда не оставалось ничего другого, кроме как вернуться до прошлой развилки и войти в другой проход.
        Локация: Лава Акродуса № 17
        Наконец, Тин добрался до тупика, в котором когда-то работали шахтеры. Здесь валялись ведра и мешки, а еще поломанные части снаряжения рудокопов. Как заниматься этой профессией, Тин не знал. Он просто достал из инвентаря кирку, размахнулся и ударил.
        У Тина было 235 единиц силы, и еще 10 давало снаряжение. Удар вышел мощным, кусок скалы будто срезало ножом. Ничего. Не было никаких уведомлений, а камни просто осыпались на пол.
        - Наверное, нужно поделать это дольше?
        Тин принялся молотить киркой. Вскоре камней стало чуть ли не по колено, и парень понял, зачем ведра и мешки. Но у Тина был инвентарь, в который он закидывал разные емкости, наполненные породой.
        НИЗКОКАЧЕСТВЕННАЯ ЖЕЛЕЗНАЯ РУДА
        - О, а вот и первая находка.
        В качестве руды Тин не разбирался. В железе - совсем немного из-за кузнечного дела, а вот в руде - совсем нет. Но если игра написала «низкокачественная», значит, ожидать многого от этой руды не стоит.
        Спустя полчаса у Тина было уже 28 кусков низкокачественной железной руды и 3 куска обычной железной руды. Видимо, он попал на жилу, поэтому решил продолжить работать, пока инвентарь полностью не будет забит.
        Получен навык профессии: Рудокоп
        - Ничего удивительного. Даже поздно, я бы сказал, - пробормотал Тин, перебирая инвентарь. Тратить место на породу он не хотел, поэтому стал выносить ее в соседние проходы, которые были завалены. В освободившиеся ячейки Тин накидал руды, а потом продолжил работать.
        Через час инвентарь был окончательно забит, но это не остановило парня. Он продолжил долбить скалу, а руду просто складывал на пол. Из инвентаря туда же перекочевала низкокачественная руда. Тин решил оставить себе только обычную - она попадалась все чаще и чаще. Это был эффект от прокачки профессии, все-таки, Рудокоп был уже третьего уровня.
        - Всем бы такого короля. Ничего для себя, все для народа! И кирку в руки возьмет, и лопату. И посеет, и пожнет. Но хватит пока с меня. Выход.
        Продолжил Тин на следующий день. Набить инвентарь обычной железной рудой - такую цель поставил себе парень. Времени ушло немного, примерно час, потому что значительные запасы в инвентаре уже имелись. Когда с работой в шахте Тин закончил, Рудокоп поднялся на половину уровня. Неплохой прогресс за два дня.
        Идти из шахты было даже скучнее, чем идти в нее. Когда Тин спускался, то хотя бы думал о том, как займется новым делом. Прогулка обратно была просто тратой времени. По ходу дела парень изучал свои характеристики и решал, что ему нужно прокачать.
        ТИН, КОРОЛЬ АКРОДУСА
        ЧЕЛОВЕК, МУЖЧИНА
        2170/2170 ОЗ
        2070/2070 ЗС
        1900/1900 МЭ
        Сила - 237(+10)
        Ловкость - 216 (+11)
        Выносливость -207
        Интеллект - 180
        Мудрость - 190
        Вера - 414 (+50)
        Харизма - 32 (+3)
        С характеристиками все было очень неплохо. За время работы в шахте сила и выносливость поднялись на 2 единицы. Но в целом рост характеристик сильно замедлился, что не удивительно. Тин перерос противников в локации, правда, ни с тем Лордом смерти с топором, ни с Титанами подраться не удалось, а жаль. Возможно, прокачка на них очень и очень быстрая.
        НАВЫКИ:
        МАСТЕР:Владение мечом, Ношение доспехов
        Владение луком (9 ур.) 5 %
        Владение щитом (7 ур.) 65 %
        Владение топором (9 ур.) 11 %
        Владение копьем (2 ур.) 90 %
        Владение дробящим (3 ур.) 19 %
        Метание (6 ур.) 59 %
        Блокирование (6 ур.) 9 %
        Парирование (6 ур.) 99 %
        Знание оружия (6 ур.) 22 %
        Критический удар (9 ур.) 10 %
        Рукопашный бой (7 ур.) 10 %
        Оценка (8 ур.) 42 %
        Врачевание (2 ур.) 30 %
        Механика (1 ур.) 0 %
        Верховая езда (3 ур.) 45 %
        Божественная связь (5 ур.) 30 %
        Медитация (6 ур.) 0 %
        Магия Света (7 ур.) 48 %
        Магия Огня (5 ур.) 82 %
        Магия Призыва (5 ур.) 60 %
        Лидерство (2 ур.) 10 %
        Два навыка уже были на мастерском уровне. А целых три - на девятом, и это значило, что они скоро должны были пополнить графу мастерских навыков. Владение луком качалось быстро, это было наиболее удобное оружие для дальнего боя. Разочаровывало только одно - не было никаких умений на это оружие.
        Владение топором качалось просто потому, что Тин сейчас дрался именно этим видом оружия. Максимум неделя - и топоры тоже будут на десятом уровне. А Критический удар качался сам по себе, медленно, но уверенно.
        Три навыка были очень важными для Тина: Блокирование, Парирование и Знание оружия. Они повышали эффективность парня в ближнем бою в целом. Не важно, с чем он был в руках - с мечом, топором, щитом, палицей - все эти три навыка постоянно задействовались. Сейчас они были на шестом уровне. С одной стороны, неплохо, с другой - Тин чувствовал нехватку силы. В бою с Вастусом он выжил благодаря Плащу Теней, как и в бою с аватаром Хырнура, поэтому Тин сейчас искал быстрые возможности повысить свою эффективность в бою.
        Владение щитом, Владение дробящим, Метание и Рукопашный бой были навыками второй очереди. Сюда же Тин помещал Оценку, которая очень медленно качалась, и Магию Света, которая была наиболее эффективной против нежити.
        Огонь, Призыв, Божественная связь были третьими на очереди. А еще у Тина были навыки, в которых он пока не сильно нуждался, например, Владение копьем, Верховая езда, Механика. Да, с навыком на кунице было удобней ездить, но это была не такая уж и большая необходимость: ветки на пути - есть ветки на пути. Все-таки, Морс не был предназначен для скачек с наездником. Врачевание и Медитация просто утратили свою актуальность, ведь у Тина было два сильных предмета - наплечник Лазаря и амулет Здравой Конкуренции. Они позволяли покрывать недостаток в здоровье, мане и запасе сил, но парень понимал, что все это временно. Рано или поздно ему пришлось бы вернуться к старым добрым бинтам.
        А еще было Лидерство. За поход в катакомбы Гейра оно немного поднялось, но в целом навык был не нужен Тину. Он получил его от Бедивера заодно со всем остальным, для Тина он что был, что не был. Но в будущем и из этого навыка можно было извлечь пользу: Скриптид уже успел рассказать, что баффы от Лидерства для группы весьма неплохие, если поднять уровень.
        - Умения.
        УМЕНИЯ:
        Секущий крушитель (4 ур.) 20 %
        Ревущий удар (6 ур.) 10 %
        Савойский разрез (1 ур.) 0 %
        Финальное сокрушение (1 ур.) 60 %
        Разлом (1 ур.) 0 %
        Удар Боггеля (1 ур.) 0 %
        Импульс (7 ур.) 1 %
        Рывок (8 ур.) 70 %
        Скачок (3 ур.) 10 %
        Синий Рассвет (2 ур.) 30 %
        Глухая оборона (5 ур.) 13 %
        Скалодробитель (6 ур.) 10 %
        Таран (1 ур.) 0 %
        Про Секущий крушитель и Ревущий удар и говорить не стоит - сейчас это были основные приемы Тина. Если первое умение было хлебом, то второе - маслом. Все остальные были уже более ситуативными. Например, Скачок и Рывок были умениями для сближения на разные типы оружия, Синий Рассвет предназначался для дальнего боя. Глухая оборона - умение на щит для блокирования, а Скалодробитель и Таран - умения для боя без оружия.
        Разлом и Удар Боггеля предназначались для дробящего. Первый игнорировал часть брони, он чем-то был похож на Крушитель для меча. А вот Удар Боггеля мог оглушить врага. Ни тот, ни другой Тин пока не собирался качать, потому что топоры были в приоритете.
        Савойский разрез был умением на меч, но абсолютно бесполезным для парня на данный момент. Все дело в его свойствах: Савойский разрез вешал на противника эффект кровотечения. Пока у Тина, если не брать в расчет лесную живность и сатиров, были противники с полным отсутствием крови. Против нежити это умение попросту не работало.
        Оставалось Финальное сокрушение. Полезное умение, которое Тин хотел прокачать - к тому же, оно работало и с топорами, которыми парень пользовался сейчас, и с дробящим, на которое он хотел перейти позже.
        - Заклинания.
        ЗАКЛИНАНИЯ:
        Вспышка Света (10 ур.)
        Волна Света (5 ур.) 21 %
        Луч Света (4 ур.) 12 %
        Светошар (3 ур.)2 %
        Аура Света (1 ур.) 0 %
        Огненная стрела (10 ур.)
        Призыв зверя (10 ур.)
        Призыв птицы (1 ур.) 10 %
        Призыв элементаля (1 ур.) 10 %
        - Точно же. Призыв зверя, Призыв элементаля.
        Появились Морс и низший элементаль Земли. Сейчас Тин понял, что мог бы быстрее добраться до города на кунице, но раз уж влез в характеристики, нужно было все продумать до конца. Поэтому парень просто шел, смотря в таблицы, а Морс и земляной элементаль шагали рядом.
        Призывы Тин хотел прокачать. Элементали были полезными уже на этом этапе, и парню не терпелось увидеть, что они из себя будут представлять в будущем. Птица тоже могла пригодиться, но вызывать ее в шахте было бы глупо.
        Заклинания Света были полезными. Волна Света - как урон по группе, Луч Света - как урон по одной цели. Светошар - просто хорошая подсветка. Была еще Аура Света, интересное заклинание. За каждый уровень она давала 1 % к уменьшению длительности проклятий на цели, а также 10 % к эффективности исцеляющих эффектов на цели.
        - То есть, не только магии Света? Наплечник Лазаря будет сильнее хилить? - понял Тин всю прелесть заклинания. До этого он не использовал Ауру Света, а теперь понял, что очень даже зря.
        - Интересно, зачем такие массивные ворота? - подумал Тин, выходя в город. Еще когда он заходил, то задался этим вопросом. Парень даже начал подозревать, что где-то в глубине его ждут какие-то подземные твари, но ни одной он так и не встретил. Может, их просто не было или они хорошо прятались, а может…
        - Может, они просто были в другом проходе. Закрою я створки на всякий случай.
        На это ушло всего десять минут: небо и земля по сравнению с открытием этих ворот. А потом Тин пошел наверх, в район с кузницами. Там была специальная печь для плавки руды, больше похожая на огромный каменный куб. Внутреннее устройство Тин не знал, понимал он только то, что эта печь требует много топлива. Очень много топлива.
        К счастью, угля было с запасом. В соседней кузнице раздавались удары молота: Тао что-то ковал. Может, его о чем-то попросили, а может, ему самому понадобился какой-то инструмент. Тин не стал ему мешать, просто взял десять мешков угля и пошел к «кубу». Переплавить целую гору руды - это долгое занятие, но парню было интересно, качает это профессию Кузнеца или нет.
        Глава 16. Контрнаступление и хлеб
        Тин только и успевал подкидывать уголь. Из руды медленно выплавлялось железо, которое парень превращал в слитки. Процесс был трудоемким, но результат обнадеживал - профессия Кузнеца неспешно подымала свой уровень.
        - Чудо: Вдохновение, - сказал Тин, ускоряя прокачку.
        На эту бурную деятельность пришел посмотреть Тао. Бог Копья наблюдал за тем, как его товарищ плавит руду с интересом - он сам этим никогда не занимался, хотя считался лучшим кузнецом из игроков Акродуса.
        - Здравствуй. Это железная руда? - спросил он.
        - Привет, Тао. Она самая, - ответил Тин, на время отойдя от печи. Крупные капли пота стекали по лбу парня.
        - Где взял?
        - В шахте. На центральном этаже есть ворота, которые в нее ведут. Вчера их смог открыть, сходил на разведку, так сказать. Не пропадать же добру?
        - Надо и мне сходить, - сказал Тао, поразмыслив.
        - Ага, только ворота потом за собой закрой. Не знаю, зачем их сделали, но думаю, не для развлечения.
        - Понял, - сказал китаец и вышел. Тин только пожал плечами - Бог Копья был самым странным в их группе.
        Когда парень только начинал плавить руду, у него был седьмой уровень профессии и 0 % прогресса. Сейчас прогресс поднялся до 42 %, а Тин даже не сковал ни одного предмета. Правда, железных слитков была целая гора.
        - Надо попробовать в следующий раз со всеми баффами, кузнечное дело - это важно. Чем быстрее подниму, тем лучше для меня.
        - Тин!
        В кузницу вошла Сильва. «День посещений, что ли?», - подумал парень.
        - Мне Тао сказал, что ты здесь. У нас несколько хороших новостей, - сказала девушка.
        - Что там, министр?
        - Шестеро беженцев оказались строителями. Еще пять человек хотят помогать им. Мы выделили им дома, сказали, чтобы сами довели их до ума, но они ответили, что это слишком щедро, и решили восстановить весь квартал.
        - Ого. Они хоть понимают, как это много? - удивился Тин.
        - Отлично понимают, они же там теперь живут. В любом случае, это теперь их работа. Я назначила им плату, еду пока просто выдаем, потом устроим что-то вроде магазина в их квартале. А, один из них - плотник. Теперь в мастерской по дереву есть человек, а Тао уже нарубил целую кучу деревьев, ему будет чем заняться. Как-то так, - отчиталась Сильва.
        - Круто. Реально круто, слушай.
        - Ну а то, - ответила эльфийка самодовольно. - А у тебя какие планы?
        - Сейчас схожу в святилище Линды, проведу службу, как раз время подходит. А потом пойду фармить.
        - Ну ты хоть иногда заглядывай в меню Акродуса, - сказала Сильва.
        «Хорошая идея. Нужно и правда этим заняться», - пока Тин шел к святилищу, решил, что заглянуть в меню управления его государством лишним не будет. Конечно, сейчас почти все вопросы решала Сильва, но стоило иногда полагаться и на себя.
        КОРОЛЕВСТВО АКРОДУС
        НАСЕЛЕНИЕ: 77
        БЛАГОСОСТОЯНИЕ: 9/100
        ЛОЯЛЬНОСТЬ 83/100
        ВОЕННЫЕ СИЛЫ:3
        ОЧКИ ВЛАСТИ: 50 (+5 в день)
        МИНИСТРЫ: Внутренняя политика, Армия
        КАЗНА: 19700 золотых
        ДЕЙСТВУЮЩАЯ ИНФРАСТРУКТУРА: открыть список
        СТРОИТЕЛЬСТВО:открыть список
        ВНЕШНЯЯ ПОЛИТИКА
        ВНУТРЕННЯЯ ПОЛИТИКА
        АРМИЯ
        РЕЛИГИЯ: Учение Маркуса
        Чуть-чуть упала лояльность и снизилось количество золотых в казне. Не удивляло ни одно, ни другое. Тин открыл вкладку со строительством, и вылез длинный список обычных жилых зданий и нескольких мастерских.
        Чтобы принять закон, нужно было 100 очков власти, а у Тина сейчас имелась только половина из этого. В итоге парень просто поклацал по кнопкам и закрыл меню. Пока ему здесь было нечего делать, к тому же, он уже дошел до святилища.
        - Юный магистр, сегодня вы проведете службу?
        Бедивер явно был доволен таким развитием ситуации. Сегодня слушатель было не два, как обычно, а целых пятнадцать. Беженцы пополнили ряды верующих Маркуса, и теперь тоже ходили на службу.
        Все прошло, как и всегда. Текст появился перед Тином, и парень зачитал его с выражением. Понравилось и паладинам, и простым людям, а приятным бонусом стали две единицы харизмы.
        - Кстати, Бедивер, не хотите стать моим министром по делам религии в королевстве? - спросил Тин. У парня как раз было 50 очков власти: ровно на назначение министра.
        - Это большая честь, но не думаю, что от меня будет польза, - ответил великий паладин.
        - Перестаньте. Так вы сможете нести веру в Маркуса еще лучше. На это место нужен человек, сведущий в нашей вере, и вы идеально подходите на эту роль.
        - Что ж, тогда я с честью приму этот пост, - сказал Бедивер и наклонил голову.
        СКРИПТИД: Тин, Бете уничтожили еще одну руку!
        Слишком долго все шло хорошо. Что Тин и понял насчет этой игры, так это то, что она не дает тебе продохнуть. Бета была самым слабым хранителем, у этой статуи было всего три руки, но серьезно повредить ее не так просто. На плато стряслось что-то серьезное.
        - Сэр Бедивер, мне понадобится ваш Барьер Света, - сказал Тин.
        - Ведите, магистр.
        Уриенс тоже присоединился. Пока они втроем шли на поверхность, их группа становилась все больше. Игроки порядочно отдохнули, и теперь они хотели реванша. Нежить выкинула их с локаций, за которые они бились целый год, и никто из них не хотел все так оставлять.
        Мертвецы обрушили всю свою мощь на небольшую горную тропу. Гвардейцы Тьмы, воины и рыцари смерти бросались вперед, и вскоре умирали от атак хранителей. Некроманты кидали заклинания, а вампиры пикировали с воздуха. Все эти атаки проваливались, но на каждом защитнике мало-помалу появлялись трещины. Хранители не были живыми существами, их нельзя было вылечить. У них был ограниченный запас прочности, и он подходил к концу.
        ЛОРД СМЕРТИ СОГИР
        - Еще один Лорд смерти, - сказал Тин. Этот мертвец держался на расстоянии, в одной руке у него был меч, а в другой - магический посох. Лорд смерти постоянно колдовал, только что убитые гвардейцы Тьмы вставали и вновь шли в бой.
        - Что будем делать? - спросил Скриптид.
        - Есть у меня одна идея, - ответил Тин и достал из инвентаря свиток. Заклинание призывало Шторм, и подобную магию нужно было использовать на открытой местности. Но что будет, если зачитать свиток в таком узком месте, как горная тропа? Это Тин и хотел проверить.
        - Всем лучше отступить. В том числе и хранителям, - сказал парень и начал произносить строчки заклинания.
        У Тина было много маны. Всего одно заклинание забрало сразу половину и свиток засветился. Подул легкий ветер, потом он стал сильнее, а затем и вовсе стал по-настоящему штормовым. Но это было только начало.
        С каждой секундой ветер усиливался, но это не был один поток. Наоборот, множество потоков дуло с разных сторон, ветра сталкивались и закручивались, не давая скелетам наступать. А потом настала точка невозврата. Свиток разорвало на мелкие кусочки, и Тин перестал контролировать ситуацию. Ветер усилился в десятки, а то и в сотни раз, нежить разметало по всей тропе, ударяя о скалы. Воздушные потоки пытались вырваться из такого узкого места, что создавало еще больше хаоса. Это была настоящая мясорубка, которая перемалывала кости и мертвую плоть с завидной скоростью. Тину пришлось отойти на сто метров, и даже здесь ветер был очень сильным. Было трудно устоять на ногах, а то, что творилось дальше, парню даже не хотелось представлять.
        - Сэр Уриенс! Используйте Поле Света, когда Шторм утихнет! - прокричал Тин. Паладин расслышал его и кивнул в ответ.
        - Тин, ты больной на голову! - заорала Мистраль радостно.
        - Я знаю! - ответил криком Тин.
        Шторм длился еще минут пятнадцать, если не дольше. Как только ветер стал слабее, отряд двинулся вверх по тропе. Всю нежить просто не могло убить, ведь она была практически бесконечной. Но элитный штурмовой отряд мертвецов был уничтожен. Даже Лорд смерти Согир сильно пострадал: значительная часть его костей была поломана, а ОЗ оставалась едва ли четверть.
        - Жалкие…Живые, - сказал он и взмахнул посохом. Кости нескольких убитых рыцарей смерти стали собираться воедино.
        - Поле Света!
        Уриенс дочитал заклинание. Оно наносило урон по области, и это было очень кстати - на тропу уже хлынули сотни мертвецов, правда, не таких сильных.
        - Альфа, Бета, Дельта - в атаку.
        Три хранителя не могли добраться до Лорда смерти раньше, но сейчас они раскидали слабую нежить с легкостью, а потом напали на главного мертвеца. Согир достойно отбивался, его атаки мечом были молниеносными, а посохом он кидал заклинания Тьмы с завидной скоростью. Но против трех хранителей ему было не устоять, и они быстро его уничтожили.
        Тин не остановил атаку. Игроки и паладины двинулись за хранителями, закрепляя успех. Мертвецы на тропе уничтожались с легкостью, пока отряд не добрался до ущелья Брагга.
        - Храни нас Маркус, - пробормотал Уриенс.
        Мертвецов было не просто много, их было необычайно много. Целые полки нежити, несколько Титанов, сотни вампиров. Это было не просто нашествие мертвецов, а самая настоящая армия мертвых.
        - Сэр Бедивер, барьер! - сказал Тин, но мог этого и не делать - паладин уже зачитывал заклинание.
        Нежить увидела живых. Мертвецы остались без командира, но сейчас люди вышли на открытую местность. Нежить понимала, что лучшего шанса у нее не будет. Титаны начали двигаться, вампиры устремились в небо, а сотни вурдалаков, как самые быстрые из мертвецов, побежали к Бедиверу. Рыцари смерти, которые командовали сейчас нежитью, отлично понимали, что за заклинание хочет использовать паладин. Они просто не могли позволить ему закончить.
        Хранители столкнулись с вурдалаками, а игроки начали стрелять в небо. Тин использовал Волны Света и Вспышки Света, не переставая произносить названия заклинаний. Но его скорость была медленной на фоне Рико. Жрец использовал Волны Света почти с такой же скоростью, с которой Тин - Вспышки Света.
        Вампиры стали падать с неба, не лету перевоплощаясь. Игроки ближнего боя бросились им навстречу. Мистраль сбивала их одного за другим, ее новый огромный топор уничтожал вампиров с одного удара. Тин тоже схватился за топоры, и вместе с Скриптидом бросились в самую гущу боя.
        - Барьер Света!
        Спасительные слова прозвучали, и игроки отступили. Были и потери: семь человек, и это несмотря на то, что схватка в ущелье не продлилась и минуты. Хранители тоже отошли. Теперь они выглядели еще потрепанней, но их эффективность не упала ни на йоту.
        - Они слишком сильные, - сказала Мистраль. Девушка вообще не пострадала, но понимала, что прожила бы еще максимум минуту или две.
        - Главное, что в этот раз мы победили, - ответил ей Скриптид. - У меня есть пару идей по обороне, надо попробовать. У тебя есть еще такие свитки, Тин?
        - Это был единственный. Теперь мы можем полагаться только на себя, - сказал парень.
        Игроки разошлись, ведь теперь Барьер стоял, и можно было ни о чем не беспокоиться еще несколько дней. Хранители вернулись на тропу. Сильва решила остаться и пострелять немного - просто так, потому что ей захотелось. С ней остались Мистраль и Рико.
        - Думаю, надо стрелять по вампирам. Их хотя бы не воскрешают, - сказала эльфийка.
        - Да, звучит логично, - ответил ей Рико. Некроманты и правда не поднимали вампиров.
        - Они там что-то строят, - сказала Сильва, когда Тин вошел в игру на следующий день.
        Мертвецы и правда что-то строили, но парень даже близко не понимал, что именно.
        - Мы тоже строим, - сказал Скриптид, поднявшись по тропе.
        - О? - удивился Тин.
        Как оказалось, ниже по тропе, там, где когда-то сидел Бедивер, игроки строили настоящий оборонительный пункт. Из кусков скал, нескольких колонн и целой кучи стволов деревьев уже наполовину была сооружена мощная стена с бойницами, которую продолжали наращивать и укреплять.
        - А где деревья взяли? - спросил Тин.
        - С леса принесли. Долго, конечно, но что поделаешь. А еще Тао обещал подсобить, говорит, придумал что-то. Нас так просто не возьмешь, - объяснил Скриптид.
        - Может, сюда баллисту притащить?
        - Хорошая идея, кстати.
        Баллиста обладала хорошим опрокидывающим свойством. Против рядовой нежити она не очень сильна, а вот против гигантского Титана смогла бы сыграть свою роль. Однажды Тин выстрелом из баллисты смог опрокинуть скелета-огра, поэтому он не понаслышке знал плюсы осадной машины.
        - Кстати, я ж забыл тебе сказать. Там снизу новенькие, - вдруг вспомнил Скриптид.
        - Новенькие? В смысле, еще беженцы?
        - Ну а кто? Пришли, ждут короля. Сам понимаешь, мы хоть и министры, но лучше этим заняться тебе.
        - Мда уж, - сказал Тин.
        - Что, боишься, что еды не хватит?
        - Ну а сам как думаешь?
        - Все будет нормально. Нам рабочей силы не хватает. Начнут строить - и все будет как надо. Уже начали делать проект теплиц. А еще умудрились наловить рыбы и принести в Водохранилище. У Сильвы, кстати, профессия появилась даже.
        - Профессия?
        - Да, Строительство. Она ж тут главный архитектор, пусть и сама не строит. Проект баррикады тоже нам дала, у нее уровень профессии уже третий.
        - Понятно.
        Тин решил не заставлять ждать людей, пусть они и были обычными нпс: вниз он поехал на кунице. Новых жителей было двадцать четыре. Меньше, чем вчера, но тоже немало. Поселил их Тин в том же квартале, что и остальных.
        - Приветствуем, король, - сказали двое мужчин, выходя из леса. Они опустились на колено, показывая свое почтение к главному лицу Акродуса.
        - Не стоит, - сказал Тин и замахал руками. Такое отношение к нему было перебором.
        Мужчины поднялись и направились в подземный город. Они были жителями Акродуса, из вчерашних беженцев, и у каждого на спине висел лук и колчан со стрелами. В руках они несли добычу: кроликов и каких-то крупных птиц.
        - Охотники? - спросил Тин Мадрида, который мешал что-то в котле у входа.
        - Охотники, - подтвердил тот. - Вызвались сегодня, вот, что-то там настреляли. Им Тао выдал луки, он их вообще много настругал. А там дальше лесоруб, кстати.
        - Понятно, - сказал Тин и пошел туда, куда указал Мадрид. Там и правда стоял крепкого вида мужчина, который без устали махал топором. Оружие было новым, видимо, Тао в последнее время занимался не только луками.
        - Приветствую, король, - сказал лесоруб, стоило только ему увидеть Тина.
        - Не стоит, правда. Как король, я доволен, что житель моего королевства упорно работает. Вы не должны отвлекаться на мое появление, - сказал Тин.
        Лояльность населения Акродус повысилась на 1
        - Спасибо, король. Работать здесь - само удовольствие. У меня никогда в жизни не было такого хорошего топора в руках, такое чувство, что это он сам рубит.
        - Можешь потом поблагодарить нашего кузнеца, Бога Копья, - ответил Тин.
        Всего день, а беженцы уже неплохо обжились. Лесоруб рубил деревья, а в мастерской плотника был человек, который эти бревна обрабатывал и пилил на доски. Потом их брали строители, которые восстанавливали здания, в том числе и теплицы. Охотники уже добывали еду. Все это Тин увидел, просто спустившись ко входу в город. А что же в квартале, где поселились жители?
        Тин не удержался, поэтому оседлал Морса и отправился туда. Жизнь в восточном квартале била ключом. Мальчишки и женщины носили воду, двое мужчин восстанавливали колодец, который не функционировал уже не одну сотню лет. Повсюду стучали молотки: прямо на глазах жители ремонтировали старые дома. Большей части строений нужны были только двери и окна, ведь здания были врезаны в скалу, и крыш у них не было. Дверей была целая куча: штук пятнадцать, не меньше, они лежали целой горой прямо посреди дороги, а строители брали по одной, вставляя в дома.
        - Ну и ну, - сказал Тин.
        - Король!
        - Приветствуем, король!
        Жители тут же побросали работу. Тин замахал руками, подобное внимание уже начинало напрягать. Но парню оставалось только вздохнуть и пробормотать:
        - Взялся за гуж, не говори, что не дюж.
        - Король!
        Этого человека Тин запомнил. Вчера он был главным у беженцев, и звали его Вейн. Староста и сейчас сохранял свои полномочия: пока Тин не подошел слишком близко, Вейн давал поручения и командовал людьми. И получалось у него очень даже неплохо.
        - Здравствуйте, Вейн, - сказал Тин. - Как идут дела?
        - Так вы запомнили мое имя, король. Благодарю за заботу, дела идут неплохо. Мы восстанавливаем квартал, ну и быт свой налаживаем. Пройдемте!
        Вейн повел Тина в дом в самом центре квартала. Он был достаточно большим, а когда парень вошел внутрь, то понял, почему: это была пекарня. И сейчас она работала полным ходом, какая-то женщина как раз доставала из печи хлеб.
        - Приветствую, король! - закричала она, чуть не уронив выпечку.
        - Не становитесь на колено! - ответил Тин, предвещая действия женщины. Она недоуменно посмотрела на короля.
        - Староста, скажите своим людям, что становиться на колено - необязательно. Достаточно приветствия, особенно когда вы работаете.
        - Как вам будет угодно, - ответил Вейн. - Я привел вас сюда, король, чтобы вы попробовали наш хлеб. Вашим людям он не сильно был нужен, а мы привыкли к такой еде. Пока у нас есть запасы зерна, а еще мы нашли дикую пшеницу недалеко отсюда. Вот, попробуйте.
        Получено: Свежий пшеничный хлеб
        «Настоящий», - подумал Тин, пережевывая кусок хлеба во рту. В реальном мире в хлебе уже давно были всевозможные добавки, поэтому вкус показался парню необычным. Совсем не таким, к какому он привык. Все из-за того, что игра пыталась воссоздать вкус самого обычного хлеба. Поэтому Тину он казался таким простым, но одновременно безумно вкусным.
        - Большое спасибо, - искренне сказал парень. Хлеб ему и правда понравился.
        - Что вы, не стоит, - ответил староста. Вейн был доволен, что такая простая еда пришлась по вкусу его королю.
        «Теперь я понимаю всех этих игроков, которые постоянно сидят в тавернах. Еда здесь и правда превосходная. Ты можешь быть обычным рабочим в реальном мире, питаться едой быстрого приготовления, а в игре ты получаешь возможность есть всевозможные блюда, запивая их настоящим пивом. Да даже вода здесь вкусная. Не удивлюсь, если некоторые игроки погружаются только ради того, чтобы есть», - думал Тин. Полное погружение вообще оказало огромный прогресс в диетологии.
        - Есть еще беженцы и скоро они придут. Жить они будут в этом же квартале. Не знаю, знакомы вы или нет, но надеюсь, что поладите, - сказал Тин, доедая хлеб.
        - Лишние руки никогда не помешают, - сказал Вейн. Это было правдой.
        - Мы потеряли уже двоих Лордов.
        Доклад делал один из Герцогов мертвых. Таких в горах Акродус было всего два: третьего много лет назад убил отряд паладинов под предводительством Бедивера.
        - Не важно.
        - Их Барьер Света не дает нам возможности развить наступление, - продолжил Герцог.
        - Ты правда считаешь, что заклинание одного паладина способно нас остановить?
        - Разумеется, нет, - ответил Герцог.
        Лордов смерти в горах Акродус осталось всего восемь. Эти существа были элитой в армии мертвых, но даже их сила была ничем перед мощью Герцогов. Однако сейчас Вальмир Гневный, один из Герцогов, преклонял колено перед существом за гранью его понимания.
        Король-вампир.
        Нежить может появиться разными путями. Мертвецов может поднять некромант или какой-нибудь артефакт. Еще живой человек может заразиться инфекцией, которая не даст ему упокоиться после смерти. На огромных полях сражений может скопиться слишком много некротической энергии, и тогда мертвецы начнут вставать. В конце концов, ты сам мог сделать себя нежитью. Многие могущественные личи - это бывшие волшебники, которые не смирились с законами природы и решили таким образом продлить себе жизнь, чтобы и дальше заниматься любимым делом - магией.
        Но был только один вид нежити, который можно было назвать «естественным»: древние вампиры. Их раса существовала столетиями, а сами они жили вечно. Для них нежить считалась существами второго сорта, но вампиры предпочитали компанию мертвецов живым людям. Даже низшие вампиры, которых древние создавали, заражая укусом в шею представителей живых рас, были для них всего лишь расходным материалом.
        Древние вампиры объединялись в кланы, и у каждого клана был лидер. Сила лидеров поражала, но над ними был еще и Король-вампир, единственный в своем роде. Даже если бы все главы кланов объединились, чтобы уничтожить короля, то вряд ли у них хватило бы сил. Настолько он был сильным.
        И сейчас Вальмир Гневный отчитывался этому существу.
        - Нам нужно было Ущелье Брагга. И время. Мы получили то, что хотели. Теперь нам остается только немного подождать, прежде чем это жалкое сопротивление живых падет. Когда король Брагг воскреснет, ворота Акродуса распахнутся перед нами. Их дни сочтены, - сказал Король-вампир. - Но ты хочешь поторопить события, верно?
        - Да. Я послал туда Лорда смерти Звейцшасса, и сейчас он сооружает орудия некровыбросов.
        - Посмотрим, как живые справятся с этим. Но туда нужно послать еще одного Лорда. Звейцшасс наш лучший инженер, но его сила уступает многим.
        - Я вас понял, - ответил Вальмир.
        Мертвецы уже потеряли многих в этой войне с живыми. Но их потери - это лишь маленькая песчинка на огромном морском пляже, потеряй они хоть в двадцать, хоть в сто раз больше - оставшихся было бы достаточно, чтобы уничтожить любых врагов.
        Кадогарн был личным подчиненным Герцога. Потеря этого Лорда стала неожиданностью, но Вальмир Гневный никак не отреагировал на эту новость. Если он умер, значит, был недостаточно силен.
        У входа в замок его уже ждали подчиненные. Два Лорда смерти, несколько десятков рыцарей смерти и рыцарей гнева, личи - все они стояли здесь двое суток, пока шел неспешный разговор с Королем-вампиром.
        - Мордред, возьми свои полки и помоги Зейцшассу уничтожить живых, - сказал Герцог одному из Лордов смерти.
        - Как мне поступать? - спросил Мордред.
        - По своему усмотрению, - сказал Вальмир Гневный. Мордред кивнул. Герцог не сомневался в этом Лорде смерти, ведь он был одним из сильнейших мертвецов в бою.
        Глава 17. Предатель
        Соколов, главный аналитик «Граундхога», медленно помешивал сахар в кофе, наблюдая за мыслительным процессом Райли Маршала, одно из исполнительных директоров компании.
        - Но почему? Король-вампир - это серьезный противник, но почему он самый сложный? - не выдержал и спросил Маршал.
        - Все испытания имеют финального противника, своего рода босса. И каждый из этих боссов снабжен саморазвивающимся ИИ, то есть, чем больше времени проходит, тем опаснее они становятся, - медленно начал Соколов.
        - Но почему Король-вампир такой опасный? Абаддон, как по мне, куда сильнее, - сказал исполнительный директор.
        - Кхехе. На данный момент, так и есть. Король-вампир однозначно проиграл бы Абаддону. Они похожи, оба сильны в ближнем бою и в заклинаниях по площади, оба призывают существ. Но Абаддон просто сильнее во всех этих сферах, - сказал Соколов и отхлебнул из кружки горячий напиток.
        - Тогда в чем суть?
        - ИИ такого уровня развивается сам, становясь все более изощренным и подготовленным. Но ограничения всегда есть. Логические, моральные - их много, на самом деле. Дай подобный ИИ паладину, и он никогда не придет к мысли о нечестных делах, даже если это будет выгодно с точки зрения машины. Потому что он служит Свету и все это вот.
        - А Король-вампир?
        - А у него почти нет ограничений. Высокомерие разве что. Он считается существом без эмоций, которому больше тысячи лет. Как думаешь, он станет пренебрегать грязными способами для достижения своих целей? - спросил Соколов.
        - Но Абаддон демон! Его тоже не сдерживают моральные рамки! - еще больше запутался Маршал.
        - У него есть эмоции, которых у Короля-вампира нет. Но есть еще кое-что. Абаддон - демон, но он живой. Есть одно логическое ограничение для любых живых существ - им нужен отдых. А нежить не спит, кхехе.
        - То есть, Король-вампир совершенствуется постоянно?
        - Верно. Боюсь, когда группа D доберется до него, будет уже слишком поздно. И не только для них, кхехе, - сказал Соколов, и поставил пустую кружку в кофеварку.
        - Что вы имеете в виду, Игорь Викторович?
        - Король-вампир не остановится на группе D. К тому моменту игроки в общем мире тоже вряд ли его остановят. Это один из ожидаемых сценариев, «Нашествие Тьмы». Орды нежити, проклятия, культисты - все эти прелести.
        - Но это может сломать игру! Что, если мертвецы и правда захватят мир? - спросил Райли Маршал.
        - Что ж, тогда, в соответствиями с правилами игры, «Путь Героя 2» будет официально завершен, кхехе. Король-вампир - часть игрового процесса. Он и задуман таким сильным, это не наша ошибка.
        Райли Маршал вышел из кабинета главного аналитика со смешанными чувствами. Он работал в этой компании не первый год, даже дорос до исполнительного директора, но Райли все больше не понимал ее целей. Чего добивалось руководство? Раньше Маршал думал, что главная цель «Граундхога», как и у любой другой компании, это заработать как можно больше денег. Но с каждым днем работы, с каждым новым распоряжением генерального директора, Райли осознавал, что уже ничего не понимает.
        По прошествии трех дней Барьер Света пропал, и нежить устремилась в атаку. Снова. В этот раз игроки успели построить баррикаду, весьма мощную, на самом деле. Сильва получила еще несколько уровней в Строительстве, и вскоре укрепление стало фортом. По сравнению с баррикадой, проект был расширен и дополнен, а также улучшен Тао. Бог Копья сковал решетки, металлические шипы на стены, а еще - десять первоклассных алебард для защитников. Ну и около сотни снарядов на баллисту, когда это только китаец успел, Тин не понимал.
        К слову о самом осадном орудии. Притащить баллисту сюда было не очень просто, но совместными усилиями игроки справились. К сожалению, стрелять умел только Тин, остальные только учились, но это все равно приходилось делать редко, обычно только тогда, когда показывался какой-то сильный мертвец, которого нужно было быстро опрокинуть и задавить огнем.
        Если вернуться к обороне, то ее можно было теперь назвать очень крепкой. Не только форт: три хранителя всегда стояли на страже. Раньше они дрались с нежитью без укреплений и прекрасно справлялись, но теперь ситуация стала даже выгодней для них. А еще оба паладина - и Бедивер, и Уриенс - постоянно приходили в форт, внося свой огромный вклад в оборону.
        Волна Света: получен уровень восемь.
        Тин решил, что эти дни идеально подходят для прокачки магии. На удивление, атаки мертвецов не были сильными. Они будто выжидали чего-то или готовились к чему-то. Оно и не удивительно: в ущелье Брагга нежить начала какое-то масштабное строительство.
        - Луч Света! Волна Света!
        Два заклинания для боя, и еще четыре - пассивно: Призыв зверя, птицы элементаля и Аура Света. Последняя Тину вообще не была нужна, он повесил Ауру на себя, чтобы и само заклинание качалось, и магия Света в целом.
        Птица была откровенно бесполезной до третьего уровня. А потом орел получил способность, с помощью которой мог передать как бы картинку своего поля зрения. Это оказалось бесценным навыком для разведки, ведь птицы летала над горной тропой постоянно, а Тин использовал способность, как только она успевала перезарядиться.
        В ущелье Брагга нежить строила башни. В ход шло все: камни, кости, иссохшие деревья, надгробия. Поэтому две постройки росли с угрожающей скоростью, но понять, что именно мертвецы строят, парень не мог: птица не могла туда просто взять и полететь. Вампиры контролировали воздушное пространство над ущельем четко, без перерывов и пересменок.
        - Призыв водного элементаля!
        Теперь Тин мог вызывать того стихийного духа, которого хотел. Подобная вариативность появилась на третьем уровне, как и в случае с птицей.
        - Лечи тех двоих!
        «Те двое» были Бедивером и Уриенсом. Если паладины приходили, то шли на передовую и не уходили оттуда часами. Лишнее лечение им никогда не помешает.
        На самом деле, активно сражался только Уриенс, разрушая нежить своими заклинаниями и перначом. Бедивер же только махал своим молотом, экономя ману. Все из-за того, что он планировал поставить еще один Барьер Света. Раньше для перезарядки Бедиверу нужно было сидеть без движения несколько дней, но теперь его связь с Маркусом стала сильнее благодаря святилищу Линды. Поэтому паладин даже сражался на передовой, а срок постановки барьера не изменился - неделя.
        Баллист становилось больше. В Акродусе их было около десятка, и наверх перетянули уже пять штук. Многие были в ужасном состоянии, но Тао, плотник и кузнец в одном лице, починил осадные орудия. Вот стрелков не хватало, да и становились за баллисты редко. Зато если заходил какой-нибудь мясной голем или скелет-огр, то он за секунды падал на землю, сбитый сразу несколькими мощными снарядами.
        - Пора! - прокричал Бедивер.
        Игроки ждали этого момента: возможность вновь поставить Барьер Света. На горной тропе этого было не сделать, слишком узко, поэтому все силы королевства Акродус устремились в атаку. Нежить быстро оттеснили, а Бедивер начал читать заклинание. К удивлению, мертвецы не попытались развить мощную контратаку. Наоборот, они вяло нападали, и паладин успешно поставил Барьер.
        - Это было легко, - сказал Скриптид.
        - Ага, - ответил Тин и открыл меню навыков. До мастерского уровня топоров оставалось всего несколько процентов.
        Потом Тин открыл меню королевства. За неделю жителей прибавилось, сейчас население Акродуса составляло почти двести человек. Теперь королевство, пусть и отдаленно, стало напоминать место, где живут люди, а не на зачищенный данж. Тин нажал на графу строительства.
        ТЕПЛИЦА 1
        Завершено: 78 %
        Материалы: в полном объеме
        Строители: в полном объеме
        ТЕПЛИЦА 2
        Завершено: 55 %
        Материалы: в полном объеме
        Строители: в полном объеме
        ТЕПЛИЦА 3
        Завершено: 21 %
        Материалы: в полном объеме
        Строители: 3/4
        Все шло неплохо. Кварталы строились, первая теплица была почти готова, а мелочи, вроде расчистки колодцев, уже давно были проведены. Тин даже стал думать о том, чтобы привлечь некоторых жителей к военной службе, например, как расчеты для баллист.
        - Они будто к штурму готовятся, - сказала Сильва.
        - Что? - отвлекся от своих мыслей Тин и осмотрел нежить. Да, так и было. Когда они ставили Барьер в прошлый раз, мертвецы отводили мощную нежить, и стягивали стрелков. Нежить отлично понимала, что Барьер Света действует несколько дней, и мертвецы, которые дерутся в ближнем бою, просто станут хорошими мишенями. А вот стрелки могли доставить проблем даже сквозь заклинание. В этот раз все было наоборот, у Барьера стояли гвардейцы, воины и рыцари смерти. Типичная штурмовая группа нежити.
        - И правда. Что они делают? - сказал Скриптид.
        В этот момент обе постройки, которые нежить так старательно воздвигала эти дни, пришли в движение. В верхней части раскрылись купола из ржавого металла, и в сторону Барьера Света оказались направлены две толстые трубы.
        - Это одному мне напоминает… - начал было Скриптид.
        - Пушки, - сказал Тин.
        По башням потекла некротическая энергия. Ее было настолько много, что даже на расстоянии было видно, как постройки покрываются чернотой. Вся эта энергия текла снизу вверх прямо в орудия, заставляя их аж вибрировать от давления.
        - Все отходим в форт! - закричал Тин.
        Оба орудия выстрелили лучами некротической энергии. Барьер смог выдержать этот удар, но он стал слабо мерцать, а это значило одно - долго он не простоит. Но атака на этом не завершилась: башни вновь стали накапливать некротическую энергию. И Тин понял - им не уйти.
        - Воины, прикрыть жрецов и лучников! Щиты наизготовку, достать запасные! - сориентировался первым Скриптид.
        Орудия выстрелили. Барьер мигнул и исчез, приняв на себя часть удара. Остаток пришелся на игроков и паладинов - хранители были невосприимчивы к некротической энергии.
        Сработал эффект Плаща Теней.
        Игроков осталось всего несколько. Из ближников выжил только Тин, все остальные не перенесли огромную дозу некротической энергии. Паладинам пришлось несладко: их игроки тоже закрыли собой, но здоровья у служителей Света сейчас было не больше трети.
        - Уходим, пока не выстрелили! - прокричал Тин.
        Все быстро начали отходить к тропе, благо, было недалеко. Странные орудия нежити их бы точно не успели достать, а вот сами мертвецы - запросто. Будто по команде, рыцари смерти устремились вперед, чтобы добить ослабленных живых.
        Даже на ходу жрецы лечили паладинов. Сам Тин набросил Ауру Света на Бедивера, а потом начал закидывать его Вспышками Света. При этом парень достал топоры и решил, что именно он должен задержать мертвецов, пока остальные отходят к форту.
        - Призыв зверя. Призыв птицы. Призыв элементаля Земли. Чудо: Благодать. Чудо: Ментальная защита.
        Воины смерти были убиты простыми взмахами топоров, а потом подошли рыцари. Они активировали навыки, и Тину пришлось парировать атаки. Мертвецы подавляли его количеством, и спасали от этого только фамильяры и хранители. Морс уверенно дрался один на один с рыцарем смерти, элементаль Земли мог выдержать несколько сильных атак. Орел в небе просто мешал вампирам, не давая им быстро спуститься. Но вскоре элементаль Земли был уничтожен, а куницу ранили. Орла разорвали в клочья, и Тин понял, что обречен.
        - Секущий Крушитель!
        Критический удар!
        - Вспышки Света, Ревущий удар!
        Крита хватило, чтобы убить одного рыцаря смерти за один удар. Тин просто решил положиться на свою броню, а сам начал бить в ответ, не сильно заботясь о своем здоровье.
        - Чудо: Исцеление!
        Это был последний козырь Тина. Резко пополнив ОЗ, парень использовал Скачок и ушел назад, на тропу, куда уже успели отступить игроки и паладины. Здесь обороняться было легче, Тин размахнулся своим топором, но…Он был с легкостью отбит.
        - Что? - только и успел произнести парень
        ЛОРД СМЕРТИ МОРДРЕД
        Этот элитный мертвец шел в одиночестве, остальная нежить шла в атаку сама по себе. Мордред просто делал свое дело, как воин, его глаза пылали некротической энергией, и сейчас он хотел разобраться с главной проблемой на своем пути - Тином.
        - Назад, юный магистр! - послышался крик из-за спины.
        Тин вновь использовал Скачок, и не зря: Мордред за долю секунды нашинковал воздух там, где только что стоял парень. Мертвец был вооружен одноручным мечом, вторая его рука была свободна, но этого оружия ему вполне хватало, чтобы Тин почувствовал себя слабаком со своими огромными топорами.
        Кричал Бедивер. Он не отступил в форт, а, размахнувшись своим молотом, активировал какое-то умение. Оно запустило ударную волну, которая разорвала на части рыцарей смерти, но когда волна добралась до Мордреда, то Лорд смерти просто взмахнул своим мечом, и атака паладина сошла на нет.
        - А, Бедивер. Много лет прошло, - сказал мертвец.
        - Мордред! Как ты мог предать Свет?! Ты был одним из великих паладинов, ты нес справедливость долгие годы! - прокричал паладин, не сдерживая эмоции.
        Перед игроками разворачивалась настоящая внутриигровая сцена, связанная с историей прошлого. Все затаили дыхание, слушая диалог двух нпс, но Тин отправил сообщения игрокам, попросив их приготовить Волны Света и чудеса. Те кивнули и полушепотом начали зачитывать заклинания.
        - Свет слаб, Бедивер. Я всегда искал большую силу и обрел ее во Тьме. Кто ты такой, чтобы осуждать меня? Я получил эту мощь уже после смерти, но свою жизнь я отдал за ваши глупые убеждения, слуги Света, - сказал Мордред, не меняясь в лице.
        - Глупые убеждения? О чем ты, Мордред? Ты погиб у меня на глазах, но почти все наши братья погибли! Каждый был готов отдать жизнь за волю Света!
        - И я отдал. А потом меня подняли, как Лорда смерти, и я убедился, что Свет - это удел слабых. Только Тьма способна сделать тебя сильным. Прими свою смерть, Бедивер, и стань одним из нас.
        - Мордред! Я уничтожу тебя! - послышался еще один голос.
        - Уриенс, старый фанатик глупого бога. Такие, как ты, не заслуживают благословения Тьмы. Хотя будет интересно превратить тебя в одного из нас, в насмешку над Маркусом, - сказал Мордред.
        Паладины уже не могли себя сдерживать. Их губы зашевелились, и мужчин окутал свет. Бедивер и Уриенс активировали за секунды несколько десятков чудес, готовясь к бою.
        - Давайте! - закричал Тин.
        Игроки начали стрелять из луков и использовать Волны Света. В бой паладинов и Лорда смерти было тяжело вмешаться, поэтому они сосредоточились на остальной нежити.
        Слуги Света набросились на Мордреда, нанося удар за ударом. Уриенс размахивал своим перначом, второй рукой атакуя магией Света, а Бедивер наносил сокрушающие удары молотом. Мордред спокойно противостоял им, его одноручный меч парировал и блокировал атаки паладинов, мертвец даже пытался атаковать в ответ. Раз он даже слегка задел Уриенса, но паладин не обратил на это внимания.
        Мордред подкинул ногой с земли меч какого-то рыцаря смерти, и взял во вторую руку. Одним оружием с двумя паладинами он управиться не мог. Теперь у Мордреда получалось наносить удары, здоровье служителей Света постоянно падало, но они не останавливались.
        Лорд Смерти подловил Уриенса и воткнул ему клинок в живот. Паладин закричал, но схватил свободной рукой Мордреда за кисть, не давая достать меч из живота.
        - Бедивер, давай!
        Паладины ударили одновременно, когда Лорд смерти не мог сдвинуться из-за крепкой хватки Уриенса. Атаку Бедивера он смог отклонить, но второй паладин нанес удар точно в цель - огромной силы атака обрушилась прямо на голову Мордреда.
        - Чертовы старики, вам уже давно пора умереть!
        Лорд смерти понял, что паладины сделают все, чтобы уничтожить его. Они даже были готовы отдать свою жизнь ради этого, потому что Мордред был не только их злейшим врагом, но и главным позором - паладином, которого совратила Тьма.
        - Сейчас я покажу то, что не способен дать Свет, - сказал Мордред. Некротическая энергия полилась в его тело, делая его все сильнее с каждой секундой. Бедивер и Уриенс пытались этому помешать, но все произошло слишком быстро.
        Тин наблюдал за этим боем искоса, пытаясь не сильно отвлекаться от своих соперников. Рыцари ярости пытались прорваться к Мордреду, но парень использовал умение за умением, и мертвецы уничтожались его топорами с огромной скоростью.
        На тропу вышло нечто. Больше всего оно напоминало огромного механического паука из каких-то игр про будущее, но только этот шестиногий паук был сделан из ржавого металла, костей и огромного количества некротической энергии, которая и заставляла всю конструкцию двигаться.
        МЕХАНИЧЕСКИЙ НЕКРОПАУК (БОСС)
        12000/12000 ОЗ
        Защита: 200
        - Скачок!
        Тин не стал долго думать. Еще в полете он размахнулся и обрушил оба топора на одну из механических ног. Некротическая энергия была такой сильной, что аж искрилась на металле, но даже такая защита не спасала паука.
        - Секущий крушитель! Ревущий удар!
        Критический удар!
        Металл треснул и одна из ног сломалась. Паук попытался достать Тина, он бил своими клешнями с огромной силой, но парень не собирался попадать под такие мощные атаки.
        - Скачок!
        Тин просто перепрыгнул паука и оказался позади неповоротливой машины. А потом снова начал атаковать одну из ног. План был прост, как три копейки: отрубить к чертям конечности, а потом забить насмерть оставшееся.
        Откуда-то из корпуса машина начала стрелять во все стороны лучами Тьмы, а еще она попыталась достать парня одной из ног. Но Тин был упорен, и вскоре у паука осталось всего четыре конечности. Некромашина пошатнулась, а потом перераспределила вес. Она была готова к бою, и Тин стал для нее главным врагом.
        - Секущий крушитель! Ревущий удар! Вспышки Света!
        Нежить попыталась встрять в этот бой, но паук сам случайно раскидал почти всех мертвецов. Оставшихся добил Тин. Трое хранителей успешно сражались с ордами мертвых воинов, поэтому парень мог сосредоточиться на машине, почти не отвлекаясь на другую нежить.
        Когда Тин сломал третью ногу, паука повело. Но его оставшиеся конечности задвигались и образовали надежную треногу под телом. Стул с тремя ножками куда устойчивей, чем с четырьмя, поэтому Тин оказал некромашине услугу. Парень не знал, что паук может так эффективно менять расположение ног, но это ничего не меняло. «Не падаешь с тремя? Упадешь с двумя», - подумал он.
        Запас сил подходил к концу. Тин мог пополнить ЗС, перегнав ману, но перед этим решил нанести один мощный удар.
        - Финальное сокрушение!
        Критический удар!
        Атака, которая расходовала оставшийся запас сил, получила еще и крит. Страшной силы удар оторвал ногу, и паук завалился на землю. Быстро пополнив ЗС, Тин несколько раз опустил свои топоры на корпус некромашины, которая еще пыталась отбиваться.
        Механический некропаук уничтожен!
        Получено: Некроядро
        Уведомление о характеристиках не появилось, хотя они не могли не подняться после такой схватки, просто бой был еще в самом разгаре. Некротическая энергия переполняла Лорда смерти, паладины ушли в оборону, но все равно получали рану за раной. Жрецы пытались их спасти, но Мордред был слишком силен и наносил больше повреждений, чем могли восстановить паладинам игроки.
        «Черт, они мне еще умения должны!», - подумал Тин.
        Парень мельком глянул на навыки. Владение топором достигло мастерского уровня, недостающие проценты прокачки дал паук. Тогда Тин убрал это оружие в инвентарь, а достал полуторный меч и щит. Он решил вернуться к старому и проверенному стилю боя, ведь иначе было нельзя.
        Ближайшим к бою паладинов и Мордреда хранителем был Бета. Этими живыми статуями могли командовать только двое: Скриптид и Тин. Ника сейчас не было, он умер, поэтому Тин приказал Бете помочь паладинам. Но решил поучаствовать и сам.
        - Рывок!
        Мордред среагировал на нового противника с легкостью, его меч отбил выпад полуторника Тина. Но в этот момент подоспел Бета, и ударил двумя своими молотами, одновременно с атакой паладинов, которые почувствовали второе дыхание от прибывшего подкрепления. Столько атак Лорд смерти не мог заблокировать, как ни старался. Тин все еще не видел его ОЗ, но по внешнему виду Мордреду было не очень. Однако Лорд смерти и не собирался отступать, меч в его руке завибрировал, и мертвец будто написал им какой-то знак в воздухе.
        - Не дайте ему закончить! - прокричал Бедивер.
        К сожалению, Мордред был очень быстрым. Он завершил свое умение и взмахнул клинком, а через секунду Бета был разрублен вдоль и две половинки хранителя осунулись на землю.
        - Черт! - выругался Тин. - Секущий крушитель!
        И он, и паладины успели ударить. Урона было много, в раны мертвеца стала вливаться некротическая энергия, будто пытаясь его наскоро залатать. Через несколько секунд Мордред закричал. Ударная волна отбросила Тина и паладинов, а Лорд смерти полностью покрылся Тьмой.
        - Вторая фаза! - закричал кто-то из игроков за спиной.
        «Это точно», - подумал Тин. До этого был только разогрев, настоящая битва начиналась только сейчас.
        ЛОРД СМЕРТИ МОРДРЕД (БАРОН)
        10000/10000 ОЗ
        Защита: 300
        - Вы узрите ту силу, которую я обрел во Тьме! - прокричал Лорд смерти. Больше он не держал мечи, теперь его руки стали клинками. И выглядел Мордред куда опасней. Все сжали оружие покрепче: бой предстоял стать долгим, и не факт, что его можно было завершить в пользу игроков.
        Глава 18. Не человек
        Хранителей осталось всего двое. Игрокам и паладинам нужна была передышка, чтобы восстановить здоровье, ману и выносливость, но Мордред, который перешел во вторую фазу, явно не собирался им это позволить. Нужно было какое-то подкрепление, какая-то возможность, какой-то переломный момент. И он был уже очень близко.
        Тао не участвовал в бою за ущелье Брагга. По своим причинам он не успел к началу атаки, а когда вошел в игру, понял, что там справляются и без него. Поэтому китаец решил заняться своим любимым делом - крафтом. Он как раз вытачивал очередное древко для копья, когда увидел что-то неладное в списке друзей. Тао открыл его, и понял, что почти все мертвы. Китайцу пришлось бросить прокачку плотника, ведь в ущелье Брагга произошло что-то серьезное, а единственный живой его товарищ, Тин, не отвечал на сообщения.
        Когда Тао поднялся по тропе, то понял, почему его сообщения оставались без ответа. Схватка была такой напряженной и ожесточенной, что обращать внимание на такие мелочи, как сообщения, было невозможно. Бог Копья быстро отыскал взглядом и Тина, и паладинов, и, что самое главное, Лорда смерти. Он как раз входил во вторую фазу, и Тао понял, что здесь будет его коронный выход.
        - Метеоритный выпад!
        Сильнейшая атака китайца угодила Лорду смерти прямо в голову. Мало того, что урон был огромным, так еще и сила удара заставила Мордреда отлететь на несколько десятков шагов и врубиться в скалу, что нанесло дополнительные повреждения мертвецу.
        - Множественные копья!
        Атака по многим целям уничтожила несколько десять гвардейцев Тьмы и восемь воинов смерти. Тао сделал всего две атаки, но знатно выровнял шансы в пользу игроков. Жрецы сели в позы для медитации в надежде, что у них теперь будет хотя бы полминуты на восстановление маны. Китаец видел, что ситуация складывается скверная, поэтому быстро добрался до остальных.
        - Тао, ты невероятно вовремя! - прокричал кто-то из толпы.
        - Рывок!
        Тин понял, что моментом нужно пользоваться. Своим умением парень моментально сблизился с Лордом смерти, протыкая его и по новой вдавливая в скалу. Тин давно не прибегал к такой тактике, потому что она была достаточно нечестной, да и давно в руки парня не попадал щит. Но сейчас все звезды были за то, чтобы пользоваться любимыми возможными уловками.
        - Импульс!
        Мощная атака щитом не позволила Лорду смерти оттолкнуть Тина, хотя ему это почти удалось. Парню невольно вспомнился бой с первым его рыцарем смерти - Ролином. Тогда Тину тоже приходилось со всех сил вжимать мертвеца в стену, боясь, что в любую секунду он сможет освободиться. Примерно такая же разница в силе была с Мордредом. С бонусами от снаряжения сила Тина перевалила за 250 единиц, выносливость тоже не сильно отставала. Но Лорд смерти был за пределами этого уровня, некротическая энергия бурлила на его теле, повышая и без того ненормальную мощь мертвеца. Тин не мог долго продержаться в таких условиях. В голове Мордреда зияла дыра от атаки китайца, но в нее затекали целые литры некротической энергии, делая Лорда смерти все более непохожим на человека. Смотреть на это в упор было неприятно.
        Полуторный меч отправился в инвентарь. Теперь Тин, как и бывало уже до этого, бил по щиту Скалодробителем. К счастью, руки-мечи Мордреда были зажаты щитом, но если бы парень ослабил напор хоть на секунду - Лорд смерти моментально лишил бы Тина головы своей конечностью.
        «Почему я не качал это умение?», - посетовал в мыслях парень и использовал Таран. По сути, это был толчок плечом, который позволял сблизиться с противником, и опрокинуть его. Он был только первого уровня, Тин совсем забыл про это умение, и теперь расплачивался за это, ведь Таран подходил для этой ситуации лучше всего.
        - Импульс! Скалодробитель! Таран! Вспышки Света!
        У Тина пока получалось сдерживать Лорда смерти, но ЗС и мана уже почти закончились.
        - Хилл на меня! - прокричал парень. Выжившие жрецы начали пополнять Тину здоровье, которое парень перекидывал в запас сил. Почти освободившийся Лорд смерти вновь был вжат в скалу. Так продолжалось еще полминуты, а потом, когда ОЗ Мордреда упали до нуля, мертвец вновь создал ударную волну. Тин отлетел, и достал из инвентаря меч. Тактика с вдавливанием дала свой эффект, но…
        «Кто ж знал, что у него еще и третья фаза?», - подумал почти каждый из игроков.
        ЛОРД СМЕРТИ МОРДРЕД (ВИКОНТ)
        8000/8000 ОЗ
        Защита: 200
        Мертвец вновь преобразился. Теперь он весь был покрыт некротической энергией, нельзя было разобрать черты лица, только прорези глаз и рот, который постоянно открывался для жуткого крика. Руки-клинки стали длиннее, изменились и ноги, которые теперь выглядели крупнее. На спине стали появляться шипы. Теперь Мордред и правда не воспринимался как человек.
        - И это то, куда привела тебя Тьма? - спросил Бедивер.
        - Я получил власть, которая и не снилась моему отцу, - с трудом ответил Мордред. Ему тяжело было подбирать звуки человеческого языка, он переходил то на утробное рычание, то на высокий визг. Казалось, что голосом Лорда смерти говорят сразу несколько человек.
        - Ты был так ослеплен деяниями Артура? Не удивительно, ты всегда завидовал своему отцу, - сказал Бедивер.
        - Жалкий старик, я тебя уничтожу!
        Получено задание: ПОКЛОНЕНИЕ АРТУРУ
        Посетите могилу верховного паладина Артура и воздайте ему почести.
        В такой момент все игроки получили задание. Это было странно, но, видимо, и сцена перед ними, и квест были взаимосвязаны. Но сейчас было не до этого, ведь бой продолжался.
        - Поле Света! - прокричал Уриенс.
        Он держал это заклинание до последнего. Чтобы использовать Поле Света, нужно было потратить какое-то время на подготовку, но бой был слишком динамичным для этого. Тин выиграл для Уриенса время, и паладин завершил заклинание. Свет покрыл все поле боя, нанося периодический урон мертвецам, а, самое главное - испаряя некротическую энергию.
        - Чудо: Изгнание нежити!
        Пять жрецов одновременно применили это чудо. Тин вспомнил, что и у него такое есть, и тоже использовал его. ОЗ у Мордреда стали быстро убывать, вкупе с Полем Света мертвец должен был умереть и так, примерно через полторы-две минуты. Но позволять такому существу жить даже столько - очень опасно.
        Скорость Мордреда стала просто безумной. Он не обратил внимания на атаки паладинов, раскидав их грубой силой. Тин своим мечом, и Тао копьем не смогли даже поцарапать мертвеца. Он пронесся мимо них, как вихрь, и влетел в ряды жрецов и лучников. Игроки пытались сопротивляться, заклинания сыпались на Лорда смерти, но спустя пять секунд бойня закончилась.
        - Теперь вы, - прохрипел и провизжал одновременно Мордред.
        - Множественные копья!
        - Синий рассвет!
        Критический удар!
        Тин и Тао провели атаки по площади, даже не сговариваясь. Они оба поняли, что Лорд смерти слишком быстрый для точечных выпадов, и это дало свои плоды. Часть урона прошла по мертвецу, а у Тина даже получился крит.
        Своей следующей целью Мордред выбрал Бедивера. Он моментально оказался возле паладина, но служитель Света с легкостью ушел от трех атак, а потом опустил молот на голову Лорда смерти.
        - Удар Боггеля!
        Сработало ошеломление. Мордред застыл на секунду, и в этот момент мощный удар нанес Уриенс. Здоровье Лорда смерти упало до нуля, он вновь заорал, вызвав ударную волну.
        - Четвертая фаза?!
        ЛОРД СМЕРТИ МОРДРЕД (ГРАФ)
        5000/5000 ОЗ
        Защита: 100
        - Когда-то ты был лучшим фехтовальщиком ордена, Мордред. Твой удары были изящными и мощными, твоему боевому стилю никто не мог противостоять. И в кого ты превратился? Ты больше не думаешь, как боец, ты думаешь, как дикий зверь, как послушный механизм для убийства, - сказал Бедивер.
        Мордред ничего не ответил паладину. Он уже и не мог. Лорд смерти стоял на четвереньках, объятый некротической энергией. Его руки и ноги трансформировались в клинки, а рот превратился в пасть, наполненную сотнями зубов. От былого Лорда смерти остались только наполненные гневом и презрением глаза.
        - Альфа, Дельта! - прокричал Тин, предчувствуя беду.
        Мордред бросился вперед. Тао ударил своим длинным копьем, но Лорд смерти проигнорировал эту атаку, а потом прыгнул на китайца, вонзаясь в него всеми четырьмя конечностями. Подоспели хранители, они ударили оружием всех восьми рук, но Мордред завертелся, как юла, и все атаки прошли мимо него.
        - Вспышки Света! - прокричал Тин прежде, чем две конечности Лорда смерти разорвали щит парня на куски. Один клинок Мордреда Тин смог отклонить мечом, а вот последний вошел в грудь. ОЗ упали в красную зону, и Лорд смерти уже тянулся своей стозубой пастью к лицу парня.
        - Финальное сокрушение!
        Это была атака Бедивера. Настолько мощная, что Мордред должен был бы умереть моментально, но Тьма на его теле забурлила и создала щит на том месте, куда опускался молот паладина. Но полностью избежать такой урон было невозможно, и мертвецу пришлось отпрыгнуть, чтобы подоспевший Уриенс не добил его окончательно.
        И в этот момент Мордред рухнул на землю. Поле Света, которое все еще действовало, отымало у него здоровье все это время. Оно и добило Лорда смерти, который когда-то славился, как великий паладин ордена Охотников на нежить.
        Сила: +13
        Ловкость: +7
        Выносливость: +18
        Интеллект: +5
        Мудрость: +4
        Вера: +5
        Получено: Младший клинок Артура, Темный наплечник выносливости, Поврежденная паладинская кираса, Широкий пояс, Серые дротики (47), Серые стрелы (420)…
        - Альфа, Дельта, отходим к форту, - сказал Тин. На паладинов жалко было смотреть: израненные и истощенные, они стояли над телом своего бывшего товарища. Пока парень медленно восстанавливал здоровье, Бедивер и Уриенс молились. Пусть Мордред поддался соблазну Тьмы, пусть и предал их путь - когда-то он был их боевым братом, который шел с ними в бой плечом к плечу. И отдал свою жизнь в войне с мертвецами.
        Тело Мордреда покрылось светом, а потом медленно сгорело. Тогда паладины развернулись и пошли в форт, ведь бой еще не кончился. Мертвецы продолжали лезть на тропу, а хранителей осталось всего двое.
        Тин решил разобраться со снаряжением попозже. На земле все еще валялось много всего полезного, а инвентарь не был полным. Сначала парень сбегал в форт и скинул там все, что не было нужно ему, а потом вернулся, и вновь забил инвентарь, чтобы снова вернуться и выгрузить все. Теперь Тин выдохнул с облегчением, пусть его товарищи умерли, но когда они войдут позже в игру, то обнаружат приятный бонус в виде разного снаряжения. И выбирать было из чего.
        Пина готовила зелья в по-настоящему промышленных масштабах. Уровень профессии постоянно рос, и вскоре девушка стала мастером. Это позволило варить зелья с еще большей скоростью, но и требовалось их намного больше, ведь защитников деревни стало меньше.
        Когда Пина заходила утром в игру, то шла в рейд на оборотней, ради чего ей приходилось раньше вставать в реальном мире. Вечером девушка варила зелья, которые потом несла на баррикаду, где и оставалась, чтобы помогать защитникам. Пина экспериментировала, и это не нравилось старой травнице. Зелье отваги, Эликсир удвоенной силы, Снадобье заживления ран: полуэльфийка создавала все, что было в книге Биноры. И это здорово помогало защитникам деревни. Особенно был рад новым зельям староста Хэй, ведь уникальные средства почти всегда доставались ему. Этот огромный мужчина был главной боевой силой деревни, поэтому какой-нибудь Эликсир удвоенной силы превращал его в настоящую машину для уничтожения оборотней.
        Два раза оборотни добрались до Пины, но это произошло на болотах. Сначала монстры не могли понять, что делать с внезапными атаками полуэльфийки, а потом приноровились и нашли небольшие тропы заранее. Так Пина пять раз попала в засады, и уйти из них она смогла только трижды.
        Одно волновало девушку: она так и не увидела вожака. «Если бы я смогла убить его, то нападения закончились бы», - думала Пина. Но, к сожалению, и намека на босса не было. Его вой девушка слышала только раз в день - когда вожак отзывал своих оборотней со штурма баррикады.
        Пине не нравились болота ночью. Очень жуткая локация, по которой по-настоящему страшно ходить. Девушка набиралась смелости целых две недели, а потом решилась. В этот день она пойдет на болота сразу после штурма.
        Пина кидала огненные зелья, и атаки оборотней захлебывались. Хэй не давал монстрам подобраться к девушке, вообще полуэльфийка теперь занимала важную роль в обороне: не только зелья, но и выстрелы с лука, которые становились лучше с каждым днем. Пина уже докачала Владение луком до восьмого уровня, она в основном добивала оборотней, которые пытались отойти от баррикады, когда получали ранения.
        Наконец, прозвучал вой. Оборотни развернулись и побежали обратно на болота, а жители деревни с облечением вздохнули. Некоторые, как Пина, стреляли монстрам вслед, чтобы убить как можно больше. Но люди не знали, есть ли в этом смысл. Оборотни приходили каждый день, и защитники деревни убивали их десятками, но монстров меньше от этого не становилось.
        Пина подождала, пока жители не пойдут обратно в поселение. Девушка сама шла за ними, но вскоре отстала и свернула в болото. Пина не хотела привлекать внимание, все ее вылазки пока оставались секретными.
        Ночью болото было очень жутким, но за неделю девушка присмотрела неплохую дорожку. Пина не боялась утонуть, ведь на ней были болотоходы, а в руках она держала шест. Всего пятнадцать минут - и до места, где собираются многие оборотни, остается совсем немного. Вдруг послышался вой. Оборотень-вожак часто выл не один раз, а несколько, но такие дни случались редко. Пина пошла на вой, она примерно понимала, в какой части болот это находится.
        Девушка приближалась к месту, где выл вожак. Там что-то горело, и это очень удивило Пину. Здесь, на болоте, по ночам обычно темно. Чем ближе Пина подходила, тем лучше понимала, что это не какой-то костер или горящий торф, пламя было слишком ровным для открытого огня. Это был фонарь.
        А вскоре Пина поняла, что там не только фонарь. Рядом с ним сидел человек в окружении десятков оборотней. Они не нападали, наоборот, эти монстры прислушивались к словам человека, внимая всему, что он говорит. Но Пина была слишком далеко, она не могла расслышать ничего.
        - Да…Деревня…Этот староста…
        До полуэльфийки доносились только обрывки слов, но девушка осознала, что голос - женский. Причем он казался ей смутно знакомым. Пина подходила ближе, стараясь не издавать много шума, и все больше слов теперь можно было разобрать.
        - Я хочу, чтобы вы сокрушили эту баррикаду и убили всех жителей. Вам все ясно? Три альфы, и ни один еще не ходил в атаку! Самое время для этого, - объясняла оборотням план неизвестная женщина.
        Она повернулась, и в свете фонаря показалось лицо этой незнакомки. Тогда Пина и поняла, почему голос ей знаком. Она слышала его каждый день, когда заходила в игру, больше, чем какой-либо другой голос.
        Оборотнями управляла травница Бинора.
        Получено задание: ВОЖАК
        Убедите жителей деревни, что Бинора управляет оборотнями или присоединитесь к травнице.
        Девушка начала пятиться обратно в болота. Она услышала все, что нужно было услышать. Бинора, ее учитель алхимии и травничества, на поверку оказалась главной бедой всей остальной деревни. Пина испытывала к старой травнице очень теплые чувства, но она не стала бы покрывать ее, когда другие люди умирают каждый день. Девушка намеревалась рассказать все старосте.
        - Что там на болоте? - спросила резко Бинора и посмотрела в ту сторону, где шла Пина. Сердце девушки ушло в пятки, в этот момент ее шест как раз ушел в какую-то яму и издал громкий чавкающий звук, когда Пина выдергивала его обратно. Это услышали оборотни.
        Вслед за травницей встрепенулись и монстры. Часть из них отправилась на болото, чтобы проверить территорию. Пина тихо уходила оттуда, теперь она опускала шест и делала шаги в болотоходах еще реже, стараясь не издавать лишнего шума. Вроде как получилось: оборотни покрутились и вернулись обратно.
        - Фух, - выдохнула Пина.
        «Как она прошла через болота? Неужели она сама оборотень? Я должна рассказать старосте, он точно сможет помочь с этим», - думала девушка, медленно выбираясь на ровную местность. Показались огни деревни, и Пина ускорила шаг. На главную и единственную улицу девушка вбежала на всей скорости, немногие усталые жители посмотрели на нее с непониманием, но Пина пробежала мимо них, направляясь в дом старосты. Там она начала колотить руками в дверь, потому что в такое позднее время Хэй уже заперся до утра.
        - Староста Хэй, староста Хэй!
        - Кому я там нужен среди ночи? - послышался недовольный голос. Оно и не удивительно.
        - Староста Хэй, это я, Пина. Есть важный разговор.
        - А, Пина. Заходи, сейчас открою.
        Староста впустил ломившуюся девушку, которая быстро зашла внутрь. Хэй понял ее без слов и запер дверь.
        - Что случилось, Пина? - спросил он удивленно.
        - Бинора руководит оборотнями, - сказала девушка.
        Несколько секунд староста обдумывал слова, а затем его брови нахмурились. Теперь он смотрел на Пину недовольно, но мужчина все равно не выгнал ее из дома, а только возмутился:
        - Что ты такое несешь? Бинора - травница, которая живет в этой деревне многие десятки лет! Она не стала бы делать ничего подобного!
        - Каждый день я хожу на болота. Мия сделала мне болотоступы, и я стала понемногу отстреливать оборотней, чтобы хоть немного помочь. Раньше я боялась идти на болота ночью, но сегодня набралась смелости и сделала это. Я хотела найти и убить вожака, но наткнулась на Бинору, которая командовала оборотнями, - выпалила девушка, полагаясь на максимальные отношения со старостой.
        - Это звучит настолько глупо и безумно, что любого другого я послал бы прочь! Но не тебя. Ты чужачка, Пина, но ты сделала для нашей деревни очень много. Поэтому мы пойдем сейчас к Биноре, чтобы выяснить правду. И если ты лжешь, то наказание будет суровым.
        Но Пина ничего не ответила, просто ожидая старосту. Тот пожал плечами и удалился на две минуты, чтобы вернуться с топором в руке и одетым в кожаный доспех.
        - Идем.
        Дом травницы был на окраине деревни. Когда староста и Пина добрались туда, мужчина толкнул дверь и вошел внутрь. Бинора сидела за столом и чистила коренья. Она непонимающе подняла взгляд и посмотрела на Хэя и на свою ученицу. Казалось, будто травница просидела в доме весь день, заготавливая ингредиенты и изготовляя зелья. Только сейчас Пина начала замечать разные несоответствия, например то, что часть оборудования была непрогретой. Если бы травница и правда не покидала дом, то такого бы ни за что не произошло.
        - Бинора, я спрошу всего раз. Какое отношение ты имеешь к оборотням? - спросил Хэй.
        - О чем ты? - удивилась травница.
        - Вы были там, на болоте, я вас видела. Вы разговаривали с оборотнями и подговаривали их к штурму баррикады, - сказала Пина.
        - Что за чушь. Тебе так захотелось занять мое место? Я старая и долго бы не прожила все равно, могла бы и подождать. Вот так ты отплатила за мою науку? - спросила Бинора, сверля взглядом и девушку, и старосту. - Вот что. Проваливайте с моего дома, оба. Знать не знаю, о чем вы говорите.
        Ситуация была патовой. Пине нечем было доказать свои слова, а Бинора ни в чем не собиралась сознаваться. Девушка думала, что можно сделать. Староста Хэй уже сделал шаг к порогу, и даже положил руку на плечо девушки, чтобы выдворить ее наружу, как вдруг Пине в голову пришла одна мысль.
        - Я уже мастер в алхимии, и пробовала приготовить почти все зелья из вашей книги. Но об одном я даже не задумывалась - о Зелье Правды. Давайте я сейчас сварю две порции, и мы выясним, кто здесь лжет, - сказала девушка.
        Хэй встал как вкопанный. Он резко обернулся и посмотрел на Пину, которая предложила такой радикальный выход из сложившейся ситуации.
        - Я не хочу, чтобы это противоречие в деревне существовало. Делай зелье, Пина. Потом я смешаю две эти порции вместе и разделю, чтобы не было никакого обмана, - сказал Хэй.
        - Глупая девка, - процедила сквозь зубы Бинора. - Тебя не стоило учить. Так ты мне отплатила? Я думала, ты продолжишь мое дело. Дело по уничтожению этой чертовой деревни, а ты так мне отплатила?!
        Старая травница менялась на глазах. Она становилась выше, ее голова и конечности удлинялись, при этом обрастая шерстью. Хэй крепче перехватил топор и сделал шаг вперед, закрыв собой Пину. Правда всплыла на поверхность.
        Задание ВОЖАКдополнено!
        Одолейте оборотня Бинору.
        Дополнительно: староста Хэй должен остаться жив.
        - Твой жалкий отец убил моего сыночка, Хэй! Он встретил его в лесу и убил, подумав, что это монстр. Ну и что, что он ел тело какой-то девки? Он убил его, убил! - прокричала Бинора. Она не утратила возможность говорить, но голос стал грубым, мужским.
        - Хорошо, что эта девка оказалась травницей! Я пришла в село и стала варить вам зелья, вынашивая свой план мести. Сначала я разобралась с твоим отцом, Хэй! Ты думаешь, он утонул в болоте? Я его сожрала!
        Староста держался из последних сил. Он хотел наброситься на эту тварь, изрубить ее на куски, но долг перед деревней сдерживал эмоции. Хэй хотел услышать все.
        - А потом я стала собирать оборотней! Слабых, сильных - я всех их подчинила. И все ради того, чтобы уничтожить эту деревню, убить всех и каждого. Накормить телами ваших детей моих слуг! На это ушли годы, и я почти добилась своего, но эта глупая девка все испортила!
        Бинора бросилась на старосту. Хэй был только рад такому повороту событий, его топор опустился на оборотня, но Бинора схватила лапами оружие, скаля свою пасть в волчьей усмешке.
        Этот оборотень был куда сильнее, чем все предыдущие. Пина понимала, что стрелять из лука сейчас - глупая затея, поэтому полезла в инвентарь и нашла огненное зелье, которое сохранила на всякий случай.
        - Получай! - девушка швырнула склянку в Бинору. Оборотень не воспринимал Пину, как угрозу, поэтому не отреагировал на эту атаку. Шерсть монстра запылала, и Бинора стала метаться из стороны в сторону, пытаясь потушить огонь. Старый дом не выдержал такого и начал рушиться, Пина выскочила наружу и взяла наизготовку лук, а Хэй последовал за ней и вновь поднял топор.
        Из руин дома выскочил оборотень. Пина отпустила тетиву, и стрела отправилась прямиком монстру в глаз. Топор Хэя засветился, староста бросился вперед и ударил. Бинора была очень сильной, но опыт мужчины нельзя было недооценивать. Он подобрал ровно тот промежуток времени, когда оборотень оказался ослеплен, и тот угол удара, в котором монстр не смог бы среагировать на атаку. Это сработало, и голова Биноры в обличии оборотня покатилась по земле. Но уже безголовое тело монстра вогнало лапу в грудь Хэя.
        - Староста! - прокричала Пина и бросилась к падающему мужчине.
        Глава 19. Герой и Король
        Пина не знала, что делать. Оборотень умер, но теперь староста Хэй был при смерти. Девушка полезла в инвентарь и достала несколько зелий исцеления, которые вылила на рану и дала выпить мужчине. Это немного помогло. Рана перестала кровоточить и стала быстро затягиваться, да и ОЗ Хэя поднялись, но это был только временный эффект. Через минуту здоровье старосты вновь начало стремительно опускаться. Такие раны называют «несовместимые с жизнью».
        Сбежалась вся деревня. Люди увидели и оборотня, и умирающего старосту, и девушку, которая безуспешно пыталась его спасти. Жители деревни тут же развели бурную деятельность: женщины бросились помогать Пине, а мужчины принесли фонари и потушили пожар на остатках дома Биноры.
        К удивлению девушки, задание все еще не было ни выполненным, ни проваленным. Даже дополнительный пункт о том, что Хэй должен выжить, оставался активным. Возможно, игра просто ждала «официальной» смерти старосты. А возможно, система считала, что мужчину все еще можно спасти.
        Пина уцепилась за эту мысль, как за спасительную соломинку. Зелий в инвентаре оставалось мало, примерно минут на десять. Нужно было произвести еще, причем как можно быстрее.
        - Вот зелья, лейте каждые двадцать секунд! - сказала Пина и полезла в руины дома травницы.
        Большая часть оборудования сильно пострадала. Все было разбито и погнуто, но в доме Биноры алхимических приборов всегда было больше, чем нужно. Мужчины быстро поняли, что делает Пина. Они начали доставать из-под обломков разное оборудование и сносить его в одно место. Девушка была им благодарна, но было то, в чем эти люди не могли ей помочь. Ингредиенты.
        Многие травы пострадали от пожара, особенно те, что висели под потолком. Но девушка цепким взглядом выбрала уцелевшее и сложила рядом с оборудованием.
        - Марген! Мне нужно починить это, это и это!
        Слова Пины предназначались деревенскому кузнецу. Тот коротко кивнул, сгреб в охапку поврежденное оборудование, и направился в кузницу. Пина могла работать и с тем, что было, но если она хотела спасти старосту, то ей нужен был полный набор приборов.
        Правда была в том, что трав у эльфийки всегда было с избытком. Крафт был вкачан, просто девушка собирала ингредиенты для удовольствия. Ну и чтобы добро зря не пропадало. На зелья уходила половина, а остаток копился в инвентаре, и теперь у Пины все было забито разными травами. Их она и вывалила прямо перед собой, организовав настоящую гору с человеческий рост размером.
        Работа закипела. Пина готовила целый набор сильных зелий, это требовало предельной концентрации, а жители деревни с тревогой смотрели на убывающие склянки, которые выливали на старосту. Когда время почти вышло, эльфийка с облегчением вздохнула и отдала зелья женщинам.
        - Этого мало, - сказала Пина и вновь начала производство.
        Девушка хотела выиграть время, а для этого нужно было создавать зелья быстрее, чем они расходуются. С трудом Пина смогла это сделать, понемногу зелий становилось больше, но девушка понимала, что бесконечно это продолжаться не может. Она ждала кузнеца, который гремел сейчас молотом в своей кузне.
        - Держи, - сказал Марген и поставил восстановленное оборудование перед девушкой.
        Книга Биноры сгорела в пожаре, но Пина и так знала, что там не было какого-то зелья, которое спасло бы жизнь старосте. Поэтому девушке оставалось только изобрести эликсир самой, использовав все свои умения и знания для этого.
        Нельзя было просто увеличить количество необходимых трав: нужно было что-то кардинально новое. Девушка стала экспериментировать с разными травами, а те, которые считала полезными, очищала как можно сильнее. Целая сеть реторт и перегонных кубов, которую Пина создала за минуту или две, производила поражающе чистые материалы. Но этого было мало. Пина начала пробовать делать зелья, но ни одно не получилось. А время уходило, и девушка видела, с какой надеждой смотрят на нее люди.
        - А что, если…
        Еще один рецепт пришел в голову Пины. Она вновь запустила перегонные кубы, вновь стала готовить материалы, но в этот раз она была уверена в успехе. То, что девушка придумала, было венцом алхимии. В простом зелье ингредиентов обычно три. В сложном - пять или даже семь. В Зелье Правды - целых десять. Пина же придумала эликсир, в котором должны переплетаться эффекты целых сорока трав.
        Удержать в голове такой порядок действий было сложно, но девушка быстро открыла подпрограмму для заметок и набросала план. Теперь Пина действовала, добавляя в эликсир даже, казалось бы, обычные травы. Не говоря уже про ядовитые, которые знал любой житель деревни. Какая-то женщина с ужасом смотрела, как Пина кидает в стеклянную посудину яргутский мухомор.
        Но девушка отлично знала, какую траву и зачем она добавляет в основу для зелья. То, в чем Пина сомневалась - это сможет ли она объединить все. Это было сложно, различные ингредиенты ни в какую не хотели становиться одним целым, но девушка была настойчива. Вскоре в колбу начали падать первые капли.
        - Пина, у нас кончаются зелья!
        Девушка и так это прекрасно знала, но ей не оставалось ничего другого, кроме как следить за процессом. Наконец, зелье было готово.
        ЭКСПЕРИМЕНТАЛЬНОЕ ЗЕЛЬЕ ИСЦЕЛЕНИЯ
        Пина влила жидкость в рот бессознательного старосты. Несколько секунд ничего не происходило, а потом началось нечто потрясающее. Остатки раны затянулись почти моментально, причем на теле Хэя не осталось даже шрама. Дыхание старосты стало ровным, а его ОЗ подскочили до упора и не собирались оттуда падать. Староста был здоров.
        ЭКСПЕРИМЕНТАЛЬНОЕ ЗЕЛЬЕ ИСЦЕЛЕНИЯ переименовано в ЛЕГЕНДАРНОЕ ЗЕЛЬЕ ИСЦЕЛЕНИЯ
        Получен навык профессии: Великий алхимик
        Задание ВОЖАК выполнено!
        - Теперь можно отдохнуть. А я когда-то думала, что игры как раз для этого и созданы, - сказал Пина и улыбнулась. Она смогла спасти старосту, потратив на это половину ночи. Как она завтра встанет на работу, девушка не представляла.
        Пусть жители деревни ликовали, пусть староста Хэй должен был скоро прийти в себя - Пина решила уйти. Игра будет завтра, а сегодня ей нужен отдых. Слишком напряженным получился день.
        Работы в этот день было немного, и Марина была этому рада, как никогда раньше. Бессонная игровая ночь тяжело далась ей, пару раз поднос чуть не выпал у нее из рук, и хоть немного девушка смогла взбодриться уже во вторую половину дня, чему очень помогли несколько кружек крепкого кофе.
        До конца смены оставалось полчаса, и посетителей уже не было. Их в такое время уже не принимали. Потихоньку Марина начала собираться. Остальной персонал успел уйти, да и сегодня кафе работало скорее как чайная - в этот день редко кто заходил посидеть основательно. Марина загрузила подносы в кухонную машину, а потом набрала ведро воды. Механизм для чистки полов вышел из строя неделю назад, поэтому сейчас приходилось убирать по старинке - с помощью швабры. Разумеется, доплачивать за это Марине не собирались, однако администратор обещал бесплатный ужин в нерабочий день.
        Наконец, работа была завершена. Девушка направилась домой, и в этот день решила не заходить к Лехе - слишком хотелось спать. Но удержаться от соблазна зайти в игру Заколка не смогла.
        Стоило только Пине появится в деревне Фриндж, как жители тут же взяли взяли ее под руки и повели к дому старосты. Там девушку дожидался Хэй, который был одет в какую-то красно-синюю одежду. Видимо, для старосты этот наряд был праздничным.
        - Пина! - сказал он громко. - Ты спасла мне жизнь.
        Девушка просто кивнула в ответ. Хвастаться она не собиралась, но и скрывать свои достижения - тоже.
        - И ты спасла не только меня, ты спасла всю деревню! Послушайте меня, люди. Вы шепчетесь и хотите знать, что стало с травницей Бинорой? Так вот, люди. Это именно Бинора и была тем оборотнем, которого я и Пина одолели. Именно Бинора устраивала нападения на нашу деревню. Из-за нее многие из нас потеряли своих близких, но эта девушка смогла раскрыть это подлое преступление, - объявил Хэй и указал на Пину.
        Вы стали героем в деревне Фриндж!
        - Ты появилась здесь не так давно, но успела сделать так много для всех нас. Спасибо, Пина. Пройдем со мной. Никакая награда не будет достойна твоих подвигов, но я должен дать тебе хоть что-то.
        Хэй повел девушку в свой дом. Он открыл огромный окованный сундук, и достал оттуда несколько вещей, которые и вручил Пине.
        Получено: Плащ следопыта Топей, Савойский кинжал капитана, Перчатки Пламенеющей Скорости, Сапоги следопыта Теней
        - Староста, не стоит…
        - Бери, я сказал. Эти немногие хорошие вещи я храню уже много лет. Они достались мне от отца, и это меньшее, что я могу отдать тебе за свою жизнь и за спасение деревни. Подожди, я не закончил, - сказал Хэй, и полез рукой куда-то на полку.
        Получено: золотые монеты (30)
        - Зачем, староста?
        - А мне они зачем? Ты думаешь, на болотах много ярмарок и торговцев? Бери, я знаю, что ты навечно в нашей деревне не останешься.
        Староста Хэй действительно дал все ценное, что у него было. Девушка была смущена, но поблагодарила мужчину от души, и вышла из дома. Там ее уже ждали жители деревни, и каждый стремился ей что-то подарить. Но Пина решила, что подарков на сегодня с нее хватит, поэтому доходчиво всем объяснила, что больше ничего не возьмет.
        - А что с оборотнями? - спросила девушка, вспомнив о монстрах.
        - А нет их. Пропали, как будто и не было их никогда. Ушли, откуда и пришли, - ответил ей староста.
        - Тогда хорошо. Так что, праздник будет?
        Ответом ей стали радостные крики жителей деревни. Прямо посреди улицы выставили столы, на которые поставили целую кучу разной еды. Все стремились вручить Пине кусочек того и этого, но девушка уже физически не могла вместить в себя больше. Стоило отметить, что Пине хотелось это все попробовать, ведь блюда и правда были очень вкусными.
        А Мия достала из закромов несколько бочек пива. В общем, праздник действительно удался на славу. Поводов была целая куча: и закончившиеся нападения оборотней, причем раз и навсегда, и чудесное спасение старосты, которого все любили и уважали. А еще это был праздник в честь Пины, в честь героини, которая спасла их всех.
        - Эй, Пина, но ты же будешь варить нам зелья? - спросил подвыпивший рыбак.
        - Да, а кому это еще делать? - ответила девушка. Пина и правда хотела пока задержаться в деревне.
        «Точно, у меня же вчера что-то с навыками случилось», - вдруг вспомнила девушка.
        Профессии:
        Травник - мастер
        Алхимик (9 ур.) 0 %
        Великий алхимик (1 ур.) 0 %
        Плотник (4 ур.) 40 %
        «Не понимаю, почему алхимия девятого? Я же была мастером», - подумала Пина. Ситуация и правда была странной, поэтому девушка полезла в системные сообщения за вчерашний день. И нашла, что искала. Оказывается, Легендарное зелье исцеления, которое она смогла изготовить, действительно было легендарным. Подобный предмет с помощью крафта можно создать только ценой части своей прокачки. Пина лишилась уровня, но одновременно с этим получила продвинутую профессию - Великую алхимию. В чем ее суть, девушка не знала, но надеялась, что в будущем освоит ее.
        - О чем задумалась? - спросила Мия с игривой улыбкой на лице. Всему виной было пиво, которое здорово ударило девушке в голову.
        - Та так, думаю, как дальше алхимией заниматься, - ответила Пина.
        - Это так интересно. Не пивом торговать и корзины плести. Мне бы, может, тоже хотелось бы стать алхимиком! И травником! - сказала Мия.
        - Так становись. Будешь моей ученицей?
        - Буду!
        - Так выпьем же за это пр-рекрасное событие! - поддержал диалог пьяный рыбак.
        После смерти Мордреда нежить перешла в пассивную фазу. Мертвецы не стали нападать на форт в этот день, а в следующий их атака была очень слабой. Видимо, потеря Лорда смерти оказало на них сильное воздействие, чему игроки были очень рады.
        - Бедивер, кто такой Артур? - спросил Тин паладина, как только все улеглось.
        - Гранд-магистр ордена Охотников на нежить. Главный паладин, если уж на то пошло, - ответил Бедивер. - Когда я пришел в орден, Артур был магистром, но вскоре он доказал, что может сплотить людей в любой ситуации. Артур был не только прекрасным фехтовальщиком, но и истовым жрецом Маркуса. Сложные заклинания Света, которые с трудом давались многим паладинам, гранд-магистр выполнял легко. Мой Барьер Света Артур мог поставить уже на следующий день, таково было его мастерство.
        - И что с ним стало?
        - Погиб в бою с демонами, как и многие наши братья.
        - А Мордред?
        - Сын Артура. Как ты знаешь, магистр, Мордред был хорошим фехтовальщиком. После смерти Артура никто не мог сравниться с ним в бою на мечах. Но Мордред продолжал завидовать своему отцу, для всех он был сыном Артура. Мордреду казалось, что слава его покойного отца бросает тень на его собственные свершения. Думаю, поэтому он и пошел с нами в горы Акродус. Это была хорошая возможность прославиться.
        - Так вы знали, что он так сильно завидует своему отцу?
        - Знали. Все мы люди, юный магистр. Пусть Мордред и был таким, он все же не раз спасал жизнь своим братьям, а в конце даже пожертвовал собой. К сожалению, Тьма знает, что делать с такими людьми. При жизни его воля и вера ограждали темные мысли, но после смерти их стало слишком просто вытащить наружу, - сказал Бедивер.
        - А что это за меч? - спросил Тин и достал выпавший из Мордреда клинок.
        МЛАДШИЙ МЕЧ АРТУРА
        Класс: меч, одноручное
        Урон:160 -200
        Шанс критического удара +10 %
        Шанс успешного парирования +10 %
        Ловкость: +20
        Требования: Владение мечом (мастер)
        - А, Младший меч Артура. У гранд-магистра было два клинка, Старший и Младший. Первый был полуторником, а второй ты сейчас держишь в руках, магистр, - объяснил Бедивер. - Почти все члены моего отряда были великими паладинами. Само собой, наше снаряжение было хорошим. У многих было редкое оружие, вроде этого клинка. Но я вижу, что на тебе еще один паладинский артефакт.
        - Еще один? Вы о наплечнике Лазаря? - спросил Тин.
        - О нем. К сожалению, я не знал этого паладина лично, но видел записи в ордене о нем. Он был легендарным воином и жрецом, но двести лет назад Лазарь отправился в поход в одиночку, и с тех пор о нем ничего не было слышно. Видимо, это все, что от него осталось.
        Бедивер сделал несколько богословских жестов, прочитал молитву и замолчал.
        - Понятно. А где похоронен Артур?
        - В цитадели ордена, Первом Свете.
        - Спасибо вам, Бедивер.
        Попасть на могилу Артура… Проще сказать, чем сделать. Тин обдумывал, когда он хотя бы теоретически сможет отойти от гор Акродус. Мыслей не было. Тогда парень решил уделить внимание задачам попроще, но для этого сначала нужно было встретиться с Сильвой и Скриптидом.
        - В общем, нам нужна хорошая оборона. Надеюсь на вас. Сильва умеет строить, а ты, Ник, должен отвечать за армию в королевстве Акродус. Если люди продолжат прибывать, можешь создать из них расчеты для баллист.
        - А ты куда собрался? - спросила Сильва.
        - Никуда. Просто королю нужно стать сильнее, - усмехнулся Тин.
        Потом парень пошел в подземный город, чтобы найти Тао. Китаец как раз изготавливал очередной щит. Он прокачивал Плотничество, и Тин сказал ему, что Акродусу было бы неплохо заиметь несколько десятков хороших щитов. Тао намек понял.
        - Привет! Есть просьба, - сказал Тин, когда вошел в плотническую мастерскую.
        - Слушаю тебя, - ответил китаец.
        - Мне нужно дробящее оружие. Что-нибудь с небольшими требованиями, у меня только третий уровень. Еще что-то на вырост, с требованиями посерьезней. Ну и лучшее, что ты сможешь сделать. Три экземпляра, в общем, - сказал Тин.
        - Пожелания?
        - Одноручное. Остальное не так важно, хочу разное попробовать. Ах да, щит сделаешь? Мой разорвали на части, а с мертвецов брать не хочу, сам знаешь, какой там запас прочности.
        - Хорошо, - ответил китаец.
        Можно было сковать оружие и самому, но было целых две причины, почему Тин это не сделал. Первая - в дробящем оружии важную роль играет рукоять. Лучше доверить создание тому, кто владеет не только кузнечным ремеслом, но и плотничеством, и обе этих профессии у Тао были развиты очень хорошо. А вторая причина - как раз мастерство китайца. Пусть у Тина уровень кузнечного ремесла был седьмым, Тао все же был мастером.
        Но, как бы странно это не было, после разговора парень сразу пошел в кузницу. Тао должен был потратить какое-то время на создание снаряжения, а Тин решил пока немного подтянуть свой уровень кузнечного дела. Оружие парень не хотел создавать, единственное, для чего он это делал - повышение уровня Знания оружия, навыка, который был намертво привязан к уровню Кузнечного дела.
        Копейщик пришел уже через час. В руках он держал щит и два оружия - кистень и шестопер.
        - Спасибо, быстро ты, - сказал Тин. Китаец только пожал плечами.
        - Третье оружие сделаю позже. Нужно больше времени, - сказал он и вышел из кузницы. Тин отлично понимал, что подобное снаряжение не делают на коленке, для этого нужна серьезная подготовка и четкая идея.
        Затем парень вновь пошел к Бедиверу. Он как раз направлялся в город, и Тин встретил его как раз вовремя.
        - Сэр Бедивер, можете показать, где находится вход в катакомбы Гейра?
        - Зачем это тебе, магистр?
        - Хочу убедиться в безопасности нашего королевства и в том, что никакая нежить не появится в наших тылах, - ответил Тин.
        Харизма: +1
        - Достойная короля мысль, магистр. Пойдем со мной, - сказал Бедивер.
        Недалеко от тропы, которая шла к ущелью Брагга, находился небольшой подъем в сторону. Тин бывал там, но ничего интересного не встречал - маленький тупик, не больше. Туда его и привел Бедивер. С того момента, когда парень был здесь последний раз, ничего не изменилось. Обычный кусок локации.
        - Здесь. Видишь камни? Мы обрушили свод, чтобы нежить не могла за нами последовать, - сказал Бедивер.
        - Спасибо, так и думал, - ответил Тин, а потом подошел вплотную к завалу.
        Локация: Катакомбы Гейра
        - И правда здесь, никогда бы не нашел.
        Паладин ушел, а парень открыл инвентарь и достал оттуда кирку. Пока Тао ковал ему оружие, сам Тин сделал себе целый набор горных инструментов. Парень размахнулся киркой, ударил и камни посыпались. Тин не знал, насколько глубоко завален проход, но работать было легко. В шахте ему приходилось прорубаться через горную породу, а здесь был просто завал.
        Огромная сила и выносливость позволили Тину продвигаться вглубь с большой скоростью. Качалась профессия Рудокопа, и уже через час она взяла четвертый уровень. Кирка в очередной раз опустилась на камни и пробила дыру.
        - Вот и катакомбы.
        Тин расширил проход и вошел внутрь. Никого. Парня не встречали мертвецы, самая обычная пещера без намека на толпы врагов. Это даже удивило Тина, он ожидал увидеть здесь серьезное сопротивление.
        - Так, что там выпало?
        ТЕМНЫЙ НАПЛЕЧНИК ВЫНОСЛИВОСТИ
        Класс: тяжелая
        Защита: 50
        Выносливость: +35
        Запас сил расходуется на 30 % меньше
        Требования: Выносливость 120, Ношение доспехов (8 ур.)
        Из Мордреда выпал интересный наплечник, который Тин долго изучал, а потом надел на себя. Он был массивным, такого же размера, как и наплечник Лазаря. Это радовало, ведь до этого парень выглядел глупо. Один огромный наплечник это тебе не два огромных наплечника.
        ШИРОКИЙ ПОЯС
        Ячейки: 8
        Пояс был дополнительным снаряжением. В ячейки можно было поместить зелья или свитки, чтобы потом не искать их в инвентаре в пылу сражения. К сожалению, ни того, ни другого у Тина не было.
        - Надо было заняться алхимией. Спросил бы пару советов у Заколки, нашел бы нужное на складе - и вуаля. Не ходил бы с пустым поясом уж точно. Ладно, что там Тао сделал?
        ПЕХОТНЫЙ ШЕСТОПЕР
        Класс: дробящее, одноручное
        Урон: 80-100
        Шанс оглушения: +3 %
        Шанс критического удара: +3 %
        Требования: Владение дробящим (3 ур.), Сила 70
        - Ого, а неплохо получилось, - Тин несколько раз махнул шестопером, чтобы привыкнуть к весу оружия.
        ЩИТ БЕДНОГО РЫЦАРЯ
        Класс: тяжелый
        Защита: 110
        Навык Блокирование вдвое эффективней
        Требования: Владение щитом (7 ур.), Блокирование (5 ур.), Сила 80, Выносливость 120
        В катакомбах было мало места для маневра. Тяжелый щит был очень кстати, а его эффект превзошел все ожидания Тина. Навык Блокирование - основной для щита. Удвоение его эффективности, это все равно, что усиление самого щита вдвое. На максимальном, десятом уровне Блокирование давало 100 % прибавку к защите от щита. То есть, 110 единиц защиты превращались в 220, но с особенностью Щита бедного рыцаря это уже 330 единиц. Конечно, это идеальные условия - сейчас у Тина был всего шестой уровень Блокирования. Но парень намеревался докачать этот навык в ближайшее время.
        - Призыв зверя, призыв элементаля огня. Светошар. Аура Света. Свечение. Вроде все, пошли.
        Тин хотел поохотиться на нежить сам. Прокачка шла медленно, поэтому делить противников на целую группу парень не хотел. А еще у него был Плащ Теней, позволяющий пережить взрыв Вастуса. Если бы Тин позвал друзей, то сразу после смерти этого мертвеца, ему пришлось бы выходить из пещеры или вовсе отключаться от игры, ведь все остальные погибли бы. А сейчас время ожидания после смерти стало очень большим. У Тина это длилось шесть часов, у остальных - чуть поменьше, но все равно долго.
        - А вот и первые враги.
        Из темноты вышло несколько скелетов. Тин просто шел вперед, нанося точные удары шестопером. Парень фактически не ощутил сопротивления, это было так быстро и легко, что даже куница и элементаль не успели поучаствовать.
        - Надеюсь, ниже ребята посерьезней. Как думаешь, Морс, сколько там Вастусов?
        У дробящего был дополнительный бонус к урону против скелетов. Тин так увлекся, что забыл о прокачке умений. Парень шел все глубже и глубже, уничтожая скелетов, и не планировал останавливаться, пока не доберется до завала в глубине. Разбирать его в будущем или нет, Тин еще не знал, сейчас он решил сконцентрироваться на прокачке.
        Глава 20. Склеп
        Чем глубже Тин спускался, тем более сильная нежить ему попадалась на пути. Но парень был уже сильно перекачанным для локации, эти противники умирали с одного-двух ударов.
        - Удар Боггеля!
        Оглушение!
        Тин не знал, что он умудряется оглушать в пустом черепе скелета, но это работало. Парень бил шестопером и щитом, попеременно прокачивая умения, пока не добрался до первого серьезного врага.
        ВАСТУС
        8600/8600 ОЗ
        Владение мечом (10 ур.)
        Владение дробящим (10 ур.)
        Рукопашный бой (10 ур.)
        Магия Тьмы (мастер)
        К счастью, Вастус был один. Мертвец и игрок заметили друг друга одновременно, поэтому Тин бросился в атаку. Как и Вастус. Своими четырьмя руками мертвец принялся наносить удары, не давая парню атаковать в ответ.
        - Глухая оборона! Чудо: Исцеление!
        Урон оказался слишком большим, но Тин сумел выиграть достаточно времени. Огненный элементаль ударил мертвеца сбоку, а куница зашла в тыл. У Вастуса было четыре руки, но он дрался сам.
        Мертвец открыл челюсть и выстрелил лучом Тьмы. Тин подставил под атаку щит, но ОЗ стали стремительно исчезать. Амулет Здравой Конкуренции перебросил всю ману и почти весь запас сил в здоровье, и только так Тин остался в живых.
        ТИН, КОРОЛЬ АКРОДУСА
        ЧЕЛОВЕК, МУЖЧИНА
        1100/2400 ОЗ
        100/2300 ЗС
        0/1950 МЭ
        - Разлом!
        Критический удар!
        - Импульс!
        Удар щитом оттолкнул мертвеца. Морс мертвой хваткой вцепился в одну из рук Вастуса, постоянно нанося урон, а огненный элементаль жарил его своей аурой.
        Но мертвец вновь открыл рот и выстрелил лучом. Блокировать такую атаку было почти бесполезно, урона все равно было бы больше, чем осталось ОЗ, поэтому Тин бросился вперед.
        Сработал эффект Плаща Теней!
        - Таран! Удар Боггеля!
        Оглушение!
        - Разлом, Импульс!
        Если бы не оглушение - парень точно не успел бы нанести достаточно урона. Но эта секундная задержка похоронила Вастуса. К сожалению, эффект Плаща Теней уже сработал, поэтому взрыв мертвеца убил и Тина.
        - Да уж, - сказал парень, сидя на диване в комнате для релаксации.
        «В лобовом бою с дробящим я ему, считай, не соперник. Но прокачка-то идет! Ладно, завтра посмотрю, как сильно поднял навык, не ждать же шесть часов».
        Убить следующего Вастуса было проще. Тин шел аккуратно, даже отключил Свечение кольца и Светошар - все для того, чтобы подобраться незамеченным. От огненного элементаля тоже временно пришлось отказаться в пользу ветряного. Его Тин и послал вперед, а когда завязалась драка, то парень резко включил Свечение и начал кидать дротики. От луча Тьмы Тин спрятался за поворотом, а потом бросился с шестопером в ближний бой. Такая тактика сыграла свое. Вечно бросать дротики было нельзя - Вастус просто убил бы Морса и элементаля, и сам бы сблизился или расстрелял бы парня лучами Тьмы.
        Сила: +3
        Ловкость: +4
        Выносливость: +2
        - Отлично.
        К сожалению, ни с прошлого Вастуса, ни с этого ничего не упало. Они создавали оружие с помощью магии Тьмы, и были высокоуровневыми монстрами для прокачки навыков и умений. На этом их роль, считай, заканчивалась. Почему оружие было у того Вастуса, которого Тин убил с друзьями, парень не знал. Может, он был уникальным - все же, в том тупике он был единственным, а здесь Тин уничтожил уже двоих, и неизвестно, сколько их еще было в глубине.
        Так прошла неделя. В какой-то момент парень решил, что так дело не пойдет, и отправился обратно в Акродус, где плотно взялся за прокачку Кузнеца. Тину был нужен навык Знания оружия, очень нужен. А еще парень зашелся в алхимическую лабораторию в Сфере Познания, где получил саму профессию и третий ее уровень. Все ради зелий, которыми Тин забил свой пояс. Всегда лучше перестраховаться, случаи разные бывают.
        Только после всех этих приготовлений парень снова пошел вглубь катакомб Гейра. И практически не выходил наружу целых две недели. В Акродус Тин попадал, только если Вастусы убивали его. А подобное случалось не раз.
        - Пора переходить на новое оружие.
        КИСТЕНЬ БЕДНОГО РЫЦАРЯ
        Класс: дробящее, одноручное
        Урон: 120 -160
        Шанс оглушения: +10 %
        Требования: Владение дробящим (7 ур.), Сила 150, Выносливость 150
        - Да, выглядит солидно. Мне так Тао целый сет бедного рыцаря соберет.
        Кистень - оружие, состоящее из рукояти и груза, прикрепленного к ней цепью. Если с шестопером было легко, то к кистеню надо было привыкать. Но Тин и рад был попробовать что-то новенькое, благо, оружие оказалось очень эффективным. Шанс оглушения был огромным, вместе с Ударом Боггеля удавалось часто оглушать врага. Само умение давало 5 % шанса оглушения за уровень, то есть, на максимальном уровне это было 50 %. Прибавка в 10 % - это солидно. Правда, сейчас у Тина все равно был только шестой уровень умения.
        Через неделю парень сносно дрался кистенем. Оружие Тину нравилось, прокачка шла, а вот катакомбы подходили к концу. Окончательно парень в этом убедился, когда за поворотом обнаружил тупик. И целых два Вастуса.
        В первый раз Тин умер - и даже не от взрыва. Вастусы просто убили его, не помогли ни чудеса, ни Плащ Теней. Во второй раз ничего не изменилось, как и в следующие раз пять. Тин потратил почти неделю в попытках убить этих двух мощных мертвецов, и все было тщетно, но в конце концов придумал план.
        - Фаер ин зе хол!
        Тин размахнулся и бросил в Вастусов целую связку зелий, связанных веревкой. Это были огненные зелья, рецепт которых подсказала Заколка. Пришлось, правда, прокачать еще пару уровней Алхимика, но с баффом от Астронома это было просто. Зелья попали в цель: Вастусы загорелись.
        - Чудо: Изгнание нежити!
        Благодать и Ментальную защиту Тин использовал еще до боя, чтобы не тратить лишние полторы секунды - с Вастусами и такой временной промежуток может сыграть большую роль.
        Знак бога Маркуса, седьмой уровень Божественной связи, почти 500 единиц веры, звание старшего жреца - все это делало чудеса Тина ужасающе сильными. Парень не считал, но, возможно, одно только Изгнание нежити могло убить Вастуса, а под эффектами от зелий - уж точно.
        - Волна Света! Волна Света! Волна Света!
        Вастусы бросились в атаку, но путь им преградил каменный элементаль. Причем это был не низший элементаль с соответствующими размерами и уроном, а средний - куда более впечатляющий призывной монстр. Но Вастусы не стали даже бить его - они разрезали элементаля лучами Тьмы.
        В атаку бросился Морс. Куница напала на того скелета, который был под действием Изгнания нежити. Тин за это время успел еще два раза запустить Волну Света, а потом выхватил кистень и использовал умение:
        - Таран!
        Парень врезался в Вастуса, но на этом атака не закончилась:
        - Импульс!
        Тин хотел разделить двух скелетов, и это у него получилось. Одного отвлекал Морс, второго взял на себя сам парень. От удара Тарана Вастуса откинуло на несколько шагов, но он удержался на ногах. А вот Импульс заставил мертвеца практически рухнуть на землю, причем на десять шагов дальше.
        - Удар Боггеля!
        Оглушение!
        Еще две секунды времени. За спиной погиб Морс: его ОЗ резко исчезли. Но Тин успел нанести целых три удара. Один - щитом, и еще два - кистенем.
        Критический удар!
        Горящий скелет перед ним все еще был жив, он резко ударил всеми четырьмя руками, а Тин закрылся щитом. В этот момент должен был подойти второй Вастус, но на него вдруг налетела птица, которая стала бить клювом и когтями скелета.
        Тин не верил, что сова сможет сделать хоть что-то, кроме как выиграть время. По крайней мере, она хорошо видела в темноте и смогла провернуть этот маневр. Вастус бил в щит, и ОЗ Тина медленно опускались. Скелет раскрыл челюсть и выстрелил лучом Тьмы. Увернуться в этом узком проходе было невозможно.
        - Чудо: Исцеление! Вспышки Света! Удар Боггеля!
        Один из минусов кистеня - им очень сложно защищаться. Именно поэтому Тину сейчас приходилось полагаться только на очки здоровья, которые перекачивались из маны и запаса сил. Сова погибла, но в этот момент не стало и Вастуса перед парнем. Ему удалось добить мертвеца.
        Раздался взрыв, но сработал эффект Плаща Теней. Второй Вастус тут же набросился на Тина, намереваясь добить парня.
        - Глухая оборона! Разлом!
        Отбиваться от напора скелета было сложно, но Тину нужно было время. Эффект горения и Изгнание нежити все еще висели на Вастусе, его здоровье постоянно убывало. Только продержаться немного - и он умрет сам.
        К сожалению, так не случилось. Вастус выстрел лучом Тьмы и добил Тина. Но парень все равно был доволен: несколько раз он все же зарядил кистенем по мертвецу. Теперь с уверенностью можно было сказать, что Вастус все же догорит, после чего победу засчитают Тину.
        Вечером того же дня парень вошел в игру. Потом спустился в катакомбы до самого конца, но не встретил ни одного мертвеца по дороге. Тин с облечением вздохнул - зачистка была завершена.
        - А вот и паладины.
        Несколько тел погибших служителей Света лежали прямо здесь. Они дрались до конца, но одержать победу им было не суждено. Что с ними делать стало понятно сразу: Тин хотел отнести тела в святилище Линды. Каменных ящиков было достаточно, и кто, если не великие паладины, были достойны таких похорон?
        - Надеюсь, вы не обидитесь, очень мне ваше снаряжение нужно, мужики.
        Тин стал обыскивать тела. К сожалению, целого снаряжения было очень мало. Паладины приняли очень серьезный бой, в котором их протыкали, рубили и рвали на части десятки раз. Обычный человек умер бы от таких ран, но воля Света поддерживала этих людей. Они хотели выиграть для своих товарищей время, задержать мертвецов так долго, как позволит Маркус.
        ПОВРЕЖДЕННЫЕ ПАЛАДИНСКИЕ ПОНОЖИ
        - О, у меня же такая кираса есть. Может, весь набор смогу собрать?
        И Тин его собрал. Наручи, напелечники, шлема, поножи, кирасы - погнутого и изорванного паладинского снаряжения здесь хватало. Тин хотел потом отдать всю эту груду барахла Тао. И если бы тот смог все восстановить, то это кардинально усилило бы игроков. Паладины явно носили что-то хорошее.
        ПОВРЕЖДЕННОЕ ДРЕВКО ФЛАГА ЦИТАДЕЛИ СВЕТА
        - Ну, флагоносцы нам не нужны, но знаю одного человека, который очень любит древки для чего-то длинного и колющего, - сказал Тин, и отправил кусок дерева в инвентарь вместе с паладинскими частями брони.
        ИСПОВЕДНИК
        Класс: кинжал, одноручное
        Урон: 75
        Вера: +20
        Ваши молитвы на 10 % более эффективны
        Требования: Владение кинжалом (7 ур.), Ловкость 50, Вера 100
        - А вот это уже интересная штука. Интересно, кому отдать? Может, Сильве?
        Хорошего оружия хватало. Двуручный меч Персиваля, Топор Гавейна, Щит двух святых, Посох Белой Истины - все эти вещи были артефактами. Скорее всего, по замыслу разработчиков, группа игроков должна была зачистить подземелье, а потом поделить все это редкое снаряжение между собой. Например, каждому досталось бы по предмету. Увы, все полетело в инвентарь Тина, но парень не собирался жадничать - все-таки, он король.
        ЩИТ ДВУХ СВЯТЫХ
        Класс: тяжелый
        Защита: 150
        Вы можете использовать Чудо: Очищение
        Вы можете использовать Чудо: Наложение рук
        Требования: Владение щитом (9 ур.), Божественная связь (7 ур.), Блокирование (6 ур.), Сила 120, Выносливость 120, Вера 120
        - Ух ты, это что, щит для саппорта?
        Чудо: Очищение - вы можете снять с цели негативный эффект. Эффективность зависит от уровня навыка Божественная связь и показателя Веры. Восстановление: один час.
        Чудо: Наложение рук - вы можете восстановить союзнику здоровье из расчета уровня Божественной связи, помноженного на показатель Веры. Восстановление: один час.
        - То есть, на себя применить Наложение рук не могу? Зато хил - будь здоров. У нас ни у кого хп столько нет, сколько я могу восстановить.
        Щит выглядел неплохим, но только в масштабных боях, когда приходится драться группой. Для игры в одиночку он не подходил - Щит бедного рыцаря в таких условиях оказывался гораздо полезнее. Но новый щит Тин решил убрать в инвентарь до лучших времен: скоро вновь придется сражаться с волнами нежити, там он и пригодится.
        Оставалось перенести тела. Тин некоторое время смотрел на тупик, а потом решился и взял в руки кирку. Он стал расчищать проход. Да, с одной стороны, это было глупо - давать теоретическую возможность нежити спуститься с гор в обход подземного города. Но Тин все равно хотел завалить катакомбы потом, а вот под этим завалом могли оказаться тела паладинов. Если уж потратил столько времени, то стоит доводить все до конца.
        За вечер Тин не успел расчистить завал. Парень вернулся на следующий день, и продолжил работу. Еще три часа - и камни сложены в инвентарь. Как и ожидалось, под завалом Тин нашел несколько мертвых паладинов, и вполне живого Вастуса. Парень как раз подымал очередной камень, как вдруг его схватили за ногу. Тин играл в хоррор-игры, и считал себя подготовленным к таким моментам, но все равно заорал, как потерпевший. И опустил кистень на костяную руку, а потом еще раз, и еще. Пока кости не превратились в мелкие обломки. К сожалению, так убить мертвеца было нельзя, и пришлось дочистить завал, чтобы добить Вастуса.
        - Вот живучие твари. Хотя как сказать живучие? Неживучие. Живучие неживучие твари.
        У паладинов Тин нашел неплохой одноручный меч, который решено было презентовать Скриптиду. А еще сумку с книгами, где все касалось богослужения в целом и культу Маркуса в частности. Ну и еще несколько поврежденных частей паладинских наборов брони - правда, повреждения были посерьезней, чем у предыдущих воинов Света.
        - Ладно, сойдет.
        Потом Тин попросту пробил стену, и оказался в Акродусе, на среднем уровне, в одном из жилых кварталов, где когда-то оборонялся Уриенс. Парень перенес туда тела всех паладинов, а потом вернулся в катакомбы и заложил камнями стену. Потом пришлось здорово постучать киркой по стенам и потолкам, но, наконец, все рухнуло. Проход вновь был завален, но на этом Тин не остановился. Он поднялся выше, и спровоцировал еще один обвал, а потом еще один - уже на самом входе.
        - Ну вот, готово. Никаких Вастусов, никаких проходов.
        Тин вернулся обратно в Акродус, и сразу пошел в святилище Линды, чтобы найти Бедивера - на баррикаде его не было, а великий паладин обычно как раз кочевал между двумя этими местами.
        - Здравствуйте, Бедивер, - сказал Тин.
        - Здравствуй, магистр. Давно тебя не было видно, - ответил великий паладин.
        - Занят был. Есть важный вопрос. Что в ордене Охотников на нежить делают с погибшими паладинами?
        - Хоронят в склепе с почестями, магистр. Что-то случилось? - спросил Бедивер с легкой тревогой и посмотрел на Уриенса, а Уриенс посмотрел на него. В горах Акродус было всего два паладина, и они проверили друг друга, даже зная, что находятся в одном помещении. Ситуация выглядела очень комичной, но Тин сдержал смех.
        - Просто я нашел несколько тел ваших товарищей, сэр Бедивер. Не уверен, что подвала этого святилища хватит, чтобы уместить их всех. Не хотите использовать как склеп один из соседних домов? Хотя бы временно, - сказал Тин.
        - Наших товарищей? Ты спускался в катакомбы Гейра, магистр? - спросил Уриенс.
        - Да. Я уничтожил Вастусов, достал паладинов из-под завала, и вновь уничтожил проход, - сказал Тин.
        Паладины синхронно кивнули: парень поступил наилучшим образом.
        - Мне можно выбрать любой дом? - спросил Бедивер.
        - Да, конечно. Я вообще планировал превратить весь этот квартал в центр веры нашего королевства. Знаете, монастырь, мастерские при храме, прочие мелочи, - объяснил Тин.
        Харизма: +2
        Вера: +5
        - Достойное решение! - сказал Уриенс. Бедивер кивнул, соглашаясь с ним, и вышел наружу. Паладин прошелся по улице туда и обратно, а потом указал на один из домов.
        - Этот. Думаю, он подойдет - вместительный, скромный и недалеко от святилища, - сказал Бедивер.
        - Хорошо, - ответил Тин и зашел в меню управления государством. Парень перетянул зону влияния святилища Линды на все улицу Подземную. Теперь это действительно был религиозный квартал. Дом, на который указал Бедивер, был обозначен, как Склеп, благо, такая функция была.
        - Бедивер, как министру по делам религии в моем королевстве, жалую в вашу юрисдикцию всю улицу Подземную! Заботьтесь об этом месте, о прихожанах, о святынях, - сказал Тин.
        - С честью выполню это, король, - ответил паладин.
        Потом Тин отыскал Сильву. Она как раз руководила стройкой, причем весьма грандиозной: жители королевства застраивали огромную дыру, которая выходила на плато Тишину. Ту самую, в которую Тина когда-то столкнули.
        - Бодро вы взялись, - сказал Тин, подойдя к эльфийке.
        - А, Тин? Неужели король решил объявиться? - спросила Сильва с укоризной.
        - Ну, хватит тебе, делом был занят. У нас есть каменщики?
        - Есть, конечно. А тебе зачем?
        - У святилища Линды есть мастерская, в которой производили каменные ящики для захоронения, знаешь такое?
        - Знаю. Продолжай.
        - В общем, мне нужно около десятка этих самых ящиков. Там есть больше половины, но остальные - как заготовки, или крышек не хватает, или треснули. Ну, ты поняла. Я нашел целую кучу тел паладинов, и теперь надо с этим что-то делать.
        - Все, я надеюсь?
        - Один из домов Бедивер выбрал, как склеп. Его нужно укрепить и обустроить получше. В принципе, ничего серьезного, паладины - аскеты, но все же не в обычном же доме хоронить.
        - Ох, Тин. Ладно, я тебя поняла. Целую кучу рабочих рук забираешь, а дыру, знаешь ли, нужно как можно раньше заделать, - посетовала Сильва.
        - Ах да, держи, - сказал Тин и протянул девушке кинжал Исповедник.
        - Это все равно не меняет положение дел, но считай, что я больше не сержусь, - сказала эльфийка и взяла кинжал. - О, интересные характеристики. Может, надо было дать Рико?
        - Для него у меня тоже есть подарок.
        Сильва была права. Огромная дыра в потолке подземного города - это слабое место Акродуса. Можно было запереть ворота, но это бы не помогло защитникам - мертвецы просто спустились бы в дыру. Тин не ожидал, что Сильва уже добралась до этого грандиозного проекта, но, видимо, с основной инфраструктурой в городе разобрались. Парень открыл меню строительства и ахнул - на одном только заделывании гигантской дыры трудилось 150 человек.
        На следующий день Тин стал носить тела паладинов в святилище Линды. В инвентарь их нельзя было поместить, только принести своими силами, и Тин брал одного на спину, а второго грузил на Морса. Стоило принести первое тело, как оба паладины собрались и начали молиться. Тин присоединился к ним, все-таки, он был основателем этого храма.
        - Персиваль, он был великим паладином. Как жаль, что его жизнь оборвалась в тех катакомбах. И как хорошо, что ты, юный магистр, доставил его тело сюда, - сказал Бедивер. Тело возложили в каменный ящик, который поставили в Склепе.
        Вера: +20
        Кроме веры, дали еще и целую кучу очков ордена Охотников на нежить. На них Тину было плевать, все-таки, здесь они были бесполезными. Была совершена вторая молитва, и еще двадцатка веры была получена. Тин приносил тела, и каждый раз паладины совершали молебен, а характеристика Веры росла.
        - Фух, последний, - сказал парень.
        - Гавейн. Один из лучших за всю историю ордена. Как жаль, - сказал Уриенс, и совершил несколько молитвенных знамений.
        С телами было покончено. Рабочие, которых прислала Сильва, делали свое дело быстро и эффективно: ящики оказались готовы в срок. Дом, который стал Склепом, был значительно укреплен и переделан - теперь он действительно был похож на склеп. Тин же отправился в кузницу.
        - Готово, - сказал Тао, когда увидел парня. В руках он держал дробящее оружие, которое обещал уже давно. Это был клевец, и Тин никогда не использовал подобный вид оружия.
        - Я тоже не с пустыми руками, - сказал парень и протянул древко от сломанного паладинского флага.
        Бог Копья взял древко без особого энтузиазма. Сам Тин не знал его характеристик, потому что не был плотником, но выглядело оно неважно, поэтому реакция была логичной. Но через несколько секунд глаза Тао загорелись. Профессия Плотника позволила ему увидеть характеристики, и китаец был в восторге.
        - Спасибо, - сказал он искренне. - Именно такой основы мне не хватало.
        Затем Тин направился наверх, на баррикаду. Там он хотел встретить Скриптида и Мистраль, которых уже давно не видел. Но когда Тин пришел туда, то очень сильно удивился.
        Баррикада уже полностью переросла в форт. Это было мощное укрепление, которое закрывало весь проход. Ворота, пять баллист с расчетами из нпс, и даже два десятка арбалетчиков - все было готово к бою.
        - Что, завидуешь мне?
        - Тебе-то? Ха.
        Голоса принадлежали Скриптиду и Мистраль. И они занимались своим любимым делом - собачились.
        - Наверное, в жизни ты та еще старая стерва, - сказал Скриптид.
        - А ты, наверное, богатенький студент, который живет в каком-нибудь Квебеке? - спросила Мистраль.
        - Квебеке? - удивился Скриптид. Если это была шутка или подколка, то он ее не понял.
        - Привет, как дела? - спросил Тин.
        - Нормально, - в один голос ответили Скриптид и Мистраль. Потом с раздражением посмотрели друг на друга и отвернулись.
        - Оборона у вас что надо. Я вам принес пару подарков, - сказал Тин и выложил топор Гавейна, меч Персиваля и паладинский одноручный меч Светоч.
        - О, возьму себе топор, - сказал Скриптид.
        - Только попробуй, - прорычала Мистраль и взяла топор. Девушка пару раз им взмахнула, а потом с искренней улыбкой сказала:
        - Спасибо, Тин.
        - Да не стоит, - ответил парень.
        - Мечи тоже огонь, что один, что второй. Спасибо, - сказал уже Скриптид. В ответ Тин кивнул.
        - Кстати, а где Рико?
        - Рико? Здесь, под фортом, - ответил Скриптид.
        Рико как раз лечил раненых. Оказалось, из нпс были сформированы не только стрелки, но и еще и двадцать алебардистов. Игроки шли вперед, уничтожая сильную нежить, а нпс оставляли всяких скелетов и зомби. Но без ран все равно не обходилось, и тогда на помощь приходил Рико или кто-то другой из жрецов.
        - Привет, - сказал Тин.
        - О, Тин! Ты прямо испарился, - ответил жрец, улыбаясь.
        - Я сегодня в роли Деда Мороза. Ну или Санта Клауса, не знаю, в какой части земного шара ты живешь. В общем - держи. Богословские книги, целая сумка. Может, найдешь что-то полезное, - сказал Тин. - А еще посох, одна штука.
        - Вот спасибо. Ты бы тоже почитал, веры у тебя хоть отбавляй, - сказал Рико.
        - Потом, не успеваю. Ладно, устал я сегодня что-то, так что пока.
        - Бывай.
        Тин нажал на выход. Наконец-то он закончил это важное дело, и можно было приступать к чему-то другому, более увлекательному или, наоборот, абсолютно ненапряжному. Например, к жесткой и беспощадной прокачке на нежити.
        Глава 21. Апогей и перигей
        После открытия нижних врат Акродуса мест для прокачки стало немало. Игроки могли остаться на горной тропе и сражаться с нежитью, а можно было спуститься вниз и отправиться в лес. Если зайти в чащу достаточно глубоко, то можно встретить сильных существ - огромных медведей, стаи матерых волков, даже минотавров. Были и сатиры: они ходили небольшими группами по 4 -5 существ, агрессивно нападая на игроков в их поле зрения. Можно было наткнуться на особые зоны: волчьи логова, например. Или на поляны лесных духов Природы, которые не нападали на игроков первыми. В общем, лесная локация была огромной и интересной.
        А еще можно было пойти качать профессии или выполнять задания королевства. Строительство, к примеру, неплохо повышало значения силы и выносливости, а алхимия - интеллект и мудрость. Рыбалка прокачивала ловкость, а веру можно было поднять в храме. Из характеристик проблемы были только с харизмой. Инструментов было достаточно, оружия - тоже. Ты мог быть кем угодно в рамках того, что вообще можно придумать в этих горах.
        Тин потратил на прокачку две недели. Горная тропа стала парню как родная, но это не значило, что он не спускался в лес. Там он тоже успел покачаться, но вскоре оставил это дело на остальных игроков. Тин и так забрал себе кучу интересных мест: тот же остров с сатирами или катакомбы Гейра. Зачищать еще и ближайшие лесные данжи было бы верхом хамства, поэтому парень проводил время или сражаясь с нежитью, или прокачивая профессии.
        Финальное сокрушение: получен уровень 10!
        - Наконец-то, - сказал Тин. Ударом своего кистеня он как раз убил рыцаря смерти. Финальное сокрушение теперь позволяло перевести весь запас сил в урон для устрашающей по силе атаки. А ЗС у Тина был 2800 единиц. А если еще и крит…
        - Мечтать не вредно. Что там у меня?
        ТИН, КОРОЛЬ АКРОДУСА
        ЧЕЛОВЕК, МУЖЧИНА
        2900/2900 ОЗ
        2800/2800 ЗС
        2200/2200 МЭ
        Сила -321(+10)
        Ловкость - 260 (+11)
        Выносливость -280
        Интеллект - 215
        Мудрость - 220
        Вера - 630 (+50)
        Харизма - 40 (+3)
        Сила уже перевалила за 300, а ловкость и выносливость отставали не сильно. Интеллект и мудрость неплохо подтянулись, кроме того, Тин получил несколько единиц в харизму за это время. Вот что впечатляло, так это показатель веры. 630 единиц и еще 50 - от наплечника Лазаря. Безумное значение, которое делало чудеса Тина ужасающе сильными. А еще теперь парню приходилось каждый день спускаться в святилище Линды, чтобы провести молебен. Из-за показателя веры молитвы оказывались очень эффективными, и этим пользовались и игроки, и нпс. Тин против не был - все же, все они были его подданными.
        НАВЫКИ:
        МАСТЕР:Владение мечом, Владение топором, Владение дробящим, Ношение доспехов, Критический удар, Магия Света
        Владение луком (9 ур.) 5 %
        Владение щитом (8 ур.) 10 %
        Владение копьем (2 ур.) 90 %
        Метание (8 ур.) 60 %
        Блокирование (9 ур.) 35 %
        Парирование (7 ур.) 22 %
        Знание оружия (9 ур.) 0 %
        Рукопашный бой (9 ур.) 15 %
        Оценка (8 ур.) 95 %
        Врачевание (2 ур.) 30 %
        Механика (4 ур.) 40 %
        Верховая езда (4 ур.) 70 %
        Божественная связь (7 ур.) 83 %
        Медитация (6 ур.) 0 %
        Магия Огня (5 ур.) 82 %
        Магия Призыва (9 ур.) 15 %
        Лидерство (4 ур.) 20 %
        Владение дробящим достигло десятого уровня только сегодня. Эти два месяца в ближнем бою Тин сражался только этим видом оружия, только иногда орудуя щитом. В итоге парень добился своего. Теперь можно было подойти к обоим паладинам и получить умения, которые они обещали отдать парню.
        За это время Тин стал мастером в еще двух навыках - в Магии Света и Критическом ударе. И то, и то парень использовал регулярно, поэтому бонус от мастерского уровня был как нельзя кстати. Магия Света дополнительно снижала маназатраты на заклинания этой школы на 50 %, что было весьма существенно. Критический удар усилил сам крит - если раньше это было удвоение урона, то теперь - утроение. И это было очень сильно, учитывая, что Тин все еще ходил в Зверской кирасе. Теперь критический удар для парня означал увеличение урона от атаки в 6 раз. Почти никакая нежить не могла пережить такое, разве что кроме Титанов и Лордов смерти.
        А еще была целая куча навыков, в которых Тин взял девятый уровень. Блокирование, Знание оружия, Рукопашный бой, Магия призыва - парень часто использовал эти навыки, и планировал вывести их на мастерский уровень. А еще девятого уровня было Владение луком, но оно находилось в таком состоянии уже очень давно, и парень никак не находил время для этого навыка. Понемногу Тин становился не просто универсальным бойцом, а очень сильным универсальным бойцом, способным в любой ситуации показать потрясающую мощь. По крайней мере, ему хотелось в это верить.
        УМЕНИЯ:
        Секущий крушитель (6 ур.) 30 %
        Ревущий удар (7 ур.) 10 %
        Савойский разрез (1 ур.) 0 %
        Финальное сокрушение (10 ур.)
        Разлом (8 ур.) 10 %
        Удар Боггеля (10 ур.)
        Импульс (10 ур.)
        Рывок (8 ур.) 83 %
        Скачок (4 ур.) 52 %
        Синий Рассвет (3 ур.) 50 %
        Глухая оборона (7 ур.) 2 %
        Скалодробитель (8 ур.) 20 %
        Таран (4 ур.) 70 %
        Тину нужно было сходить в Холл для тренировок. Финальное сокрушение, Удар Боггеля и Импульс достигли десятого уровня - стоило их улучшить. Причем Импульс был в приоритете, но как раз с этим умением Тин не мог сделать ничего - улучшать умения можно только на мастерском уровне, а Владение щитом парня было только восьмого уровня.
        ЗАКЛИНАНИЯ:
        Вспышка Света (10 ур.)
        Волна Света (10 ур.)
        Луч Света (7 ур.) 60 %
        Светошар (7 ур.) 95 %
        Аура Света (6 ур.) 21 %
        Огненная стрела (10 ур.)
        Призыв зверя (10 ур.)
        Призыв птицы (7 ур.) 13 %
        Призыв элементаля (8 ур.) 10 %
        Волна Света стала десятого уровня, что не удивительно - сейчас она была самым частым заклинанием в арсенале Тина. Все остальное качалось медленно, но только потому, что парень целиком и полностью сосредоточился на прокачке дробящего. Ну, а призывы качались сами по себе, и через месяц-другой тоже стали бы десятого уровня.
        ПРОФЕССИИ:
        Астроном (5 ур.) 5 %
        Повар (6 ур.) 11 %
        Кузнец (9 ур.) 10 %
        Рудокоп (5 ур.) 60 %
        Алхимик(5 ур.) 31 %
        Профессии качались по мере необходимости. Тину очень нужен был десятый уровень кузнеца - просто для того, чтобы качать дальше Знание оружия. Алхимию тоже можно было повысить, где-то до седьмого. Да и Астроном оказался очень полезен: огромный арсенал баффов на долгий срок, причем для разных нужд - от боя до до крафта.
        - А рыбалку так и не получил. Надо будет исправить это недоразумение, - сказал Тин. Ему очень хотелось стать сильнее последние месяцы, поэтому на развлечения, вроде рыбалки, времени не осталось. Парень заходил в игру и шел убивать монстров. Для Тина это стало своеобразной разрядкой, как для Тао - ковка. Для китайца это давно стало отдыхом, кузнечное дело было для него приятным хобби, времяпровождением, во время которого можно расслабиться и абстрагироваться от реального мира. Тин же убивал монстров, которых уже сильно перерос в силе. Доходило до того, что парень вообще ни о чем не думал, или думал о совсем косвенных вещах во время этого - например, о том, что бы заказать на ужин или на какое время поставить будильник, чтобы успеть разобраться с работой до прихода Заколки. И все это, пока рука механически уничтожала кистенем головы скелетов.
        - Эй, Тин!
        Голос принадлежал Сильве. Эльфийка спрыгнула к нему со стены форта, слегка отряхнула с одежды пыль и сказала:
        - Ты законы думаешь принимать?
        - Законы? Ах, зако-оны, - протянул Тин.
        Он уже совсем забыл об этом. Король, который не правит - какой-то неправильный король. Тин взвалил почти все управление на Сильву, но законы мог принять только он сам.
        - Приму, как раз здесь закончил, - сказал парень эльфийке и ударил щитом по воротам форта. Два алебардиста-нпс, которые сидели с другой стороны, сигнал поняли, и открыли ворота. Около десятка бойцов махали алебардами, тренируясь перед очередной атакой на нежить. Нпс-арбалетчики стояли на стенах - их практика была исключительно боевой.
        Законов была уйма. Тин пролистал все, а потом начал изучать каждый по отдельности. Принятие одного закона стоило 100 очков власти, а у парня сейчас было 320. То есть, всего три закона. Вроде и мало, но очень существенно для королевства, поэтому Тин пытался найти самые полезные постановления, которые сильно повлияют на ситуацию.
        В отличие от реальной жизни, здесь все было иначе. Некоторые законы действовали как баффы, ускоряя или улучшая что-то в той или иной сфере. Но Тин искал нечто существенное, а не какую-нибудь прибавку в 5 % к скорости производства зелий.
        Хартия свободных промыслов. Закон, который на законодательном уровне закреплял право жителей королевства на занятие промыслами для себя. Раньше это никак не регулировалось, но теперь можно было заниматься рыбалкой, охотой, собирательством свободно и не боясь, что эти дела будут облагаться налогами в будущем. Разумеется, при условии, что все это делается для самообеспечения. Сюда же относилось и изготовление обуви, корзин, домашней одежды - пока человек это делал для себя и своей семьи, то никоим образом королевство в это не лезло. Закон сильно повышал мораль, что было очень важно - Тин вообще хотел поддерживать довольство властью на максимальном уровне.
        А еще этот закон был нужен, так как следующий как раз немного снижал мораль. Профессиональная армия. До этого в королевстве Акродус были только небольшие отряды добровольцев, и это сильно сковывало действия Скриптида. Этим законом Тин расширил полномочия Ника, как министра по делам армии. И повысил боеспособность Акродуса. Небольшое падение лояльности из-за принятия было логичным - это, конечно, не всеобщий воинский призыв, но люди не могут не напрячься, когда видят, что в стране, которая раньше даже армии не имела, начинают создаваться профессиональные отряды. Ведь армии и предназначены для того, чтобы воевать, а обычные люди совершенно не любят войны.
        Развитое земледелие. Последний из трех законов, которые Тин принял. Земледелие казалось не таким уж и нужным для Акродуса, ведь все, что было у подземного города - это четыре больших теплицы. Но именно по причине дефицита земли Тин решил улучшать эффективность. Подобная модель развития называется интенсивной, и была присуща фермерским хозяйствам реального мира, а модель, в которой количество продукции увеличивается из-за повышения размеров обрабатываемых территорий, называется экстенсивной. Когда-то там, где сейчас жил Тин в реальности, существовало государство, которое во многом опиралось на экстенсивный метод развития, но об истории Советского Союза парень помнил только урывками со школьных занятий.
        Желаете улучшить свои умения?
        Когда Тин пришел в Холл для тренировок, то начал разбираться с умениями. Удар Боггеля парень решил не трогать. В будущем Тин хотел объединить его с Разломом, другим умением на дробящее.
        Вот Финальное сокрушение парень улучшил. Обновленная версия получила название Финальное уничтожение, и Тин знал об этом еще до прихода сюда. О том, как улучшается Финальное сокрушение, парню рассказала Мистраль. К слову, она уже почти докачала улучшенное умение до конца.
        ФИНАЛЬНОЕ УНИЧТОЖЕНИЕ
        Мощная атака дробящим оружием или топором, расходующая оставшийся запас сил в обмен на урон.
        +10 % к урону от остатка ЗС за уровень.
        Базовый бонус: 100 % используемого ЗС.
        Запас сил Тина сейчас был 2800 единиц. Финальное сокрушение мастерского уровня позволяло использовать умение даже тогда, когда ЗС были полными. То есть, все 2800 единиц ЗС можно было превратить в урон. Но Финальное уничтожение, улучшенная версия, давала еще и дополнительный урон. Уже сейчас, на первом уровне умения, одно только умение дало бы 3080 урона. И с каждым уровнем урон рос бы и рос, пока не достиг дополнительных 100 % процентов. Одна мощная атака, расходующая весь запас сил, но способная уничтожить почти любого.
        После Тин спустился вниз, в святилище, где его уже ждали паладины, игроки и нпс. Но перед молитвой парень решил получить у Бедивера и Уриенса причитающиеся ему умения и заклинания.
        - Сэр Бедивер, вы говорили, что научите меня чему-то, когда я стану мастером в Магии Света и Владении дробящим, - сказал Тин паладину.
        - Верно, магистр. Я свое слово держу, - ответил Бедивер. - Ты готов.
        Изучено: Барьер Света
        - Это заклинание ты и сам отлично знаешь. Пользуйся им с умом.
        Изучено: Горный поток
        - Паладин должен развиваться и становиться сильнее. Часто мы прибегаем к методам, которых нет в каноничном наборе техник боя. Горный поток я изучил, когда отправился в одно из паломничеств. В центре континента я встретил мастера, который владел этим потрясающим умением, и я смог уговорить его научить меня Горному потоку. Теперь твоя очередь им пользоваться.
        - Спасибо, - сказал Тин и слегка поклонился. Это умение парень уже видел в бою: дальняя атака дробящим по области. Ее Бедивер использовал против Мордреда.
        Дальше настала очередь Уриенса. Все произошло, как и с Бедивером, и паладин передал свои знания парню. Заклинание было очевидным: Поле Света, а вот умение Тин никогда не видел.
        Изучено: Удар Правды
        - Удар Правды? - спросил парень Уриенса.
        - Верно. Как и сказал Бедивер, мы, паладины, часто выходили за рамки того, что изучается в ордене. Честно говоря, это не самое достойное умение для паладина, но оно не раз помогало мне в бою с живыми существами. Удар Правды лишает противника выносливости, - рассказал паладин.
        «Интересно», - подумал Тин, нажимая на описание умения.
        Удар Правды
        Атака одноручным дробящим оружием, снижающая ЗС противника.
        +10 снижение ЗС за уровень.
        «Сто единиц запаса сил с удара на десятом уровне? Сильно. Наверное, в затяжных боях это круто, если твои противники - не нежить», - подумал парень. К сожалению, мертвецы не уставали.
        Но паства уже заждалась. Тин встал за алтарь и принялся произносить слова молитвы, которые практически запомнил за это время. Но вдруг, после последнего из стихов молебна, что-то изменилось. Казалось, будто все здание загудело от мощной святой энергии. Произошло то, что стоило уже давно ожидать.
        Святая энергия святилища повышена. Святилище становится базиликой.
        БАЗИЛИКА ЛИНДЫ
        Уровень святой энергии: низкий
        Святые артефакты: 12
        Жрецы: 8
        Приход: 260
        - Базилика! Маркус нас не оставил! - сказал Уриенс, опускаясь на колени. Его примеру последовал Бедивер, и, для приличия, Тин.
        Базилика давала массу бонусов. Например, чудеса, которые использовал Тин, теперь длились еще дольше за пределами святого места. В самой базилике вновь повысилась эффективность молитв, как и польза совершаемых здесь чудес.
        Положительные эффекты: Аура базилики
        Восстановление здоровья и маны повышено вдвое. Расход маны на заклинания магии Света уменьшен втрое.
        - Ничего себе эффект, - сказал один из жрецов-игроков. Тин не обратил на это внимания и вышел наружу. Он шел по улице и внимательно следил за окном с эффектами, пока Аура базилики не пропала. Тин хотел узнать, как далеко она простирается, и результатом остался доволен: Аура базилики была не только в самом здании, но и на значительной территории вокруг. Фактически половина улицы Подземная попадала под действие этого баффа.
        Когда Тин вернулся обратно в базилику, паладины уговорили его провести еще один молебен по этому поводу, что парень и сделал. Повод был действительно очень серьезным. Бедивер и Уриенс довольно кивали головами, ведь место, в котором они сейчас служили, стало куда значительней. И ближе к Маркусу.
        Получено Чудо: Успокоение
        Сообщение высветилось, когда Тин окончил молитву, и базилика стала каноничной. Чудо позволяло наложить эффект успокоения на двадцать целей, а в самом здании базилики - на всех находящихся здесь. Игрокам этот эффект позволял снять дебаффы: панику, например, или ужас. Жнец смерти, который когда-то казался Тину непобедимым, во многом опирался именно на такие дебаффы. Нпс же чудо действительно успокаивало: их поведение становилось более обдуманным, эмоции сильно заглушались. Успокоить свою паству или, наоборот, раззадорить ее - то, что должен уметь любой жрец любого храма.
        - Сэр Бедивер, а есть какое-то чудо для того, чтобы снять проклятие с предмета? - спросил Тин.
        - Если и есть, то я такого не знаю, - ответил Бедивер.
        Тин кивнул. Бедивер был великим паладином, но не жрецом. Всех чудес и молитв он знать не мог.
        - Почему бы тебе просто не использовать Щит двух святых, магистр? - спросил Бедивер внезапно.
        - Щит двух святых? - переспросил Тин. А потом полез в инвентарь за этим предметом, чтобы перечитать описание его способностей.
        Чудо: Очищение - вы можете снять с цели негативный эффект. Эффективность зависит от уровня навыка Божественная связь и показателя Веры. Восстановление: один час.
        - Ничего и не написано про то, что щит можно использовать только на себе или союзниках. Цель может быть и предметом! Почему я об этом раньше не подумал?
        Тин удивлялся собственной невнимательности. Если бы не этот случайный разговор с Бедивером, то проклятые предметы и остались бы таковыми. Но теперь у Тина была возможность все изменить, и начать парень решил с топора.
        ПРОКЛЯТЫЙ ДВУРУЧНЫЙ ТОПОР ДЕКСТЕРА
        Класс: топор, двуручное
        Урон: 180 -220
        Накладывает эффект Паники при попадании. Накладывает эффект Паники на владельца каждые 60 секунд.
        Требования: Владение топором (8 ур.), Сила 160.
        Это оружие Тин когда-то выбил из рыцаря смерти, который охранял короля Григора. Того самого, после смерти которого парень стал полноправным правителем Акродуса. Топор был неплохим, но вот эффект…
        Хороший меч у Тина уже был - Младший меч Артура. Дробящее оружие тоже, а вот качественного топора - нет. Раньше парень задумывался о том, чтобы сделать заказ Тао, но теперь в этом не было необходимости.
        - Хотя нужно еще снять. Вдруг все не так просто? Чудо: Очищение!
        Получилось с первой попытки, и не удивительно - характеристика веры у Тина была огромной.
        ДВУРУЧНЫЙ ТОПОР ДЕКСТЕРА
        Класс: топор, двуручное
        Урон: 180 -220
        Способность: Разящая аура
        Требования: Владение топором (8 ур.), Сила 160.
        - Ну-ка.
        Разящая аура: вы и ваши союзники в радиусе 10 метров наносите на 25 % больше урона по противникам, чье здоровье меньше половины.
        - Круто! Надо с мечом попробовать.
        Урон Проклятого двуручного меча Синистера изначально был ниже, чем у топора Декстера - 170 -200 единиц. Тину хотелось увидеть, какая способность будет у этого оружия, поэтому он вышел из игры на час, сделав себе перерыв на чай, а потом вернулся и применил Чудо: Очищение.
        Разящая аура: вы и ваши союзники в радиусе 10 метров наносите на 25 % больше урона по противникам, чье здоровье меньше половины.
        - Та же самая способность? А если я топор в другую руку возьму?
        К сожалению, две ауры не объединялись. Тин держал и меч Синистера, и топор Декстера, но в панели эффектов была только одна Разящая аура, причем в своем базовом варианте.
        - Да уж. Но даже неплохо, если подумать.
        Меч можно было отдать кому-то, и тогда покрытие Разящей ауры выросло бы на дополнительный круг в десять метров. Один отряд игроков мог сражаться рядом с Тином, а другой - с Скриптидом, например. И у всех была бы Разящая аура.
        - Очень неплохо, - подвел для себя итог Тин. В инвентаре было еще много проклятого снаряжения. Например, оружие с первого Вастуса. Много снаряжения падало с рыцарей смерти, но его ценность вряд ли впечатлила бы после Очищения. А еще было некроядро. Тин получил его с Механического некропаука, и что с ним делать, не знал до этого момента. Даже Оценка не давала никакой информации. Теперь можно было применить Очищение на этот предмет и надеяться, что сработает, как и с проклятыми вещами.
        - Ну, еще на час выходить не буду, подожду. Может, пока заняться чем-то? Отдохнуть от этого всего. Я взял десятый в дробящем, полагается мне отпуск или нет? Раз уже стемнело - схожу посмотреть на звезды, - решил Тин и пошел наверх, в обсерваторию.
        Наблюдать за ночным небом «Пути Героя 2» было интересно. Разработчики поделили звезды на созвездия, которые давали баффы. Кроме того, на ночном небе постоянно проявлялись всевозможные визуальные эффекты: вспышка какой-то далекой звезды или пролетающий где-то вдалеке метеор. К сожалению, именно падение Тин увидел всего раз в прошлом, но бафф был настолько серьезным, что парень продолжал следить за любыми вспышками на небе, когда приходил в обсерваторию. Стоило только где-то увидеть пролетающий объект, как Тин тут же наводил на него телескоп в надежде, что это окажется падающий метеор.
        В общем, Тин прекрасно проводил вечер. И все бы нечего, но внезапно раздался громкий рев. Парень не был уверен, возможно, это был крик, но тяжело было думать об этом в данный момент - будь Тин сейчас в реальности, барабанные перепонки однозначно лопнули бы.
        - Что происходит?
        Парень слышал, откуда раздался рев, и произошло это недалеко. Тин даже понял, что это место расположено на одной из соседних вершин. Телескоп быстро был перенаправлен туда, где раньше, кроме снега и куска скалы ничего не было видно.
        На горной вершине сидел дракон. Его плоть уже давно начала сползать с тела, и сейчас едва ли треть все еще сохранилась. В огромных открытых ранах торчали кости, но существо не испытывало по этому поводу никаких неудобств. Яркая луна хорошо освещала дракона, и Тин увидел целые клубы некротической энергии вокруг этого существа.
        Дракон был мертвым и живым одновременно. Дракон-нежить.
        Мертвый ящер вновь заревел, а перед глазами Тина возникло системное сообщение.
        Ваши права правления были оспорены! Король-основатель Брагг был поднят из мертвых!
        Эпилог
        Целая армия из бандитов, лесных разбойников, мародеров и дезертиров сейчас шла в атаку, ведомая приказами Фрида, лидера «Анабиоза». А впереди отступали наголову разгромленные войска Стального королевства. Это была чистая победа, в которой никто не смог бы усомниться.
        - Фрид, только что выходил, чтобы посидеть на форуме. С той стороны было двадцать игроков, они сейчас строчат гневные посты. Собирают против нас крестовый поход, - сказал Молот Войны, один из соратников главы.
        - Так даже веселее, - ответил Фрид.
        Еще два месяца назад их армия была самым настоящим сбродом. Десятки лидеров отдельных отрядов, вечная грызня, доходившая до убийств, низкий боевой дух - не стоило ожидать другого, собирая армию из бандитов. Авторитет Фрида все еще оставался неизменным, но на нем одном страну не создашь.
        Все поменялось, когда «Анабиоз» зачистил пещеры минотавров, добравшись до лунной руды. Оборона дворфов была упорной, но и ее игроки сломили, взяв низкорослых кузнецов в плен. Лунная руда становилась лунным металлом, из которого уже создавалось потрясающее оружие. В короткие сроки «Анабиоз» вооружил всех своих членов оружием из этого металла, быстро повысив свою боеспособность. Такую мощь нужно было где-то испытать, и Фрид выбрал подходящую цель - базу ордена Бронзовых львов.
        Четко выверенный план, в основе которого было внезапное и стремительное нападение, сработал. Орден был полностью уничтожен, и «Анабиоз» заполучил себе все артефакты этих рыцарей, в том числе и самый главный - Сердце Бронзового льва. Он выглядел, как голова льва из бронзы, посаженная на высокий штандарт.
        Сердце Бронзового льва давало весомую прибавку к морали всем войскам под контролем того, кто владеет этим артефактом. Бандиты, которые раньше были готовы убежать при сколько-нибудь серьезном отпоре, теперь бросались на врагов, как настоящие герои. Сброд превратился в армию.
        Ежедневно в «Анабиоз» прибывали новые члены, но они подвергались суровому отбору: в гильдию было нелегко попасть. Зато в дочерный клан - пожалуйста. За короткий промежуток времени этот клан разросся так сильно, что оригинальный «Анабиоз» теперь был втрое меньше.
        А еще Фрид стал раздавать оружие из лунного металла рыцарям-отступникам и сильным лидерам бандитов. В результате он повысил их лояльность, а из рыцарей даже собрал мощный ударный отряд. Всего 30 человек, но в сегодняшнем бою они показали себя просто отлично, обратив в бегство несколько сотен противников.
        - У нас есть пленные, - сказал Штаут, разведчик «Анабиоза». Он появился внезапно, будто из ниоткуда, впрочем, уходил и приходил Штаут так всегда.
        - Убьем? Бандитам понравится, - сказал Молот Войны.
        - Нет. Нам нужно больше рабочих в шахты минотавров. Даже если придется добыть весь лунный металл - сделайте это. Половина - в шахты. Вторая половина поедет к Северному морю, - ответил Фрид.
        - Хочешь поторговать с пиратами?
        - Скорее, хочу получить от них некоторые привилегии перед тем, как уничтожу их лидера. Может быть только один бандитский король.
        - Ты же помнишь о трости? - вмешалась в разговор Либеччо.
        Девушка-маг продолжала следить за боем. Даже Фрид уже расслабился, но Либеччо не сводила глаз с отступающих сил. Она всегда была самой осторожной, даже осторожней Фрида. А с ним мало кто мог в этом соперничать.
        - Отлично помню. Трость вулканического племени. Она достанется нам уже скоро, Либеччо, - ответил лидер «Анабиоза».
        Трость вулканического племени - артефакт, который хранился в храме уже почившей богини. Божественная сила ее служителей не пополнялась, но того, что они хранили, было достаточно, чтобы уничтожить средних размеров страну. Поэтому никто не пытался подчинить этот храм.
        Вот только Фриду всегда было плевать на силу противника, если он чувствовал, что может победить. Трость вулканического племени - слишком соблазнительная добыча, лидер «Анабиоза» даже готов был отдать половину своей армии ради этого артефакта.
        - Пора дать дворфам свободу. Они должны быть обеспечены всем необходимым. Единственное наше условие - изготовление оружия из лунного металла, - сказал Фрид.
        Как часто говорил своему приемному сыну отец Фрида: «Чтобы человек был тебе благодарен, достаточно сильно сжать ему яйца, а потом немного ослабить хватку».
        И лидер «Анаибоза» неотступно следовал этому правилу. Единственные, кого он считал равными себе - это приемный отец и ближайшие друзья: Санни, Молот Войны, Либеччо и Штаут. Но это не значило, что Фрид выпускал их из виду. Он продолжал следить за этими людьми, с одной стороны доверяя, а с другой - боясь получить нож в спину. Фридрих Вигис умел перестраховываться.
        Послесловие
        Здравствуйте, дорогие читатели.
        Спасибо, что потратили время (и деньги) на мою книгу, и надеюсь, что вам было интересно.
        Вторая часть оказалась громоздкой и несколько сумбурной. А еще сильно пострадал темп повествования, что весьма расстроило меня. Но в целом, я остался доволен работой над этим произведением. Были раскрыты новые персонажи: члены гильдии «Анабиоз», Пина, реальная жизнь Мистраль. Многим покажется, что я слишком много времени уделил им (особенно Пине), а не Алексею Тинову, но мне даже приходилось сдерживаться. Нераскрытыми остались Сильва и Рико, а так же Скриптиду в этой книге было уделено мало внимания. Но на то это произведение и разбито на несколько частей, чтобы раскрывать персонажей не за раз.
        Огромное спасибо близким мне людям. Марии, которая мотивирует меня почти каждый день, Ане, которая болеет за меня и рисует мне обложки. Ульяне, которая гнала меня писать главы, и Дарье, которая искренне была рада моим успехам. Бессменному Алексею, который прочитал мою книгу и подал несколько идей для отсылок.
        Наконец, спасибо вам, дорогие читатели. Это первая платная книга в моей жизни, и она, надеюсь, удалась. Общий размер немного увеличился, кроме того, я перешел на главы, объемом в 20000 знаков и более, о чем многие просили меня в комментариях. Было непривычно писать в таком формате, но я, вроде привык.
        Вы, читатели, мотивировали меня все эти два с хвостиком месяца. Сейчас мы живем в очень трудное время, когда денег ни у кого нет, но вы продолжали поддерживать меня, не только покупая книгу, но и давая награды. Скажу искренне - спасибо. Надеюсь, вы и дальше будете следить за моим творчеством.
        Krayhir
        17.05.2020
        КОНЕЦ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к