Сохранить .
Тестовая группа. Книга первая Илья Головань
        Тестовая группа #1
        Некогда нашумевшая игра с полным погружением «Путь Героя» закрылась, но после нескольких лет работы выходит ее сиквел - «Путь Героя 2». Обычного игрока Алексея Тинова встречает не мирная стартовая деревенька, а целая пустошь, покрытая ордами нежити. И это не какой-то баг или ошибка - он сам выбрал произвольную локацию при старте.
        Но кто же знал, что все будет так?
        Тестовая группа. Книга первая
        Илья Головань (Krayhir)
        Пролог. Прекрасный мир
        Полное погружение - для всех и каждого!
        У фантастов в прошлом десятилетии ходило много обнадеживающих мыслей об этой технологии. Вот тебе и полмира игроков, которые проводят время в общей игре. И в ней не обязательно заниматься типичными для игр делами, а можно делать, к чему душа лежит - хоть рыбачь, хоть огород сажай. Вот тебе и прочное внедрение технологии в жизнь: собрания крупнейших мировых компаний не в офисах какого-нибудь Нью-Йорка, а в зданиях гильдий возле живописных драконьих пиков, потрясающих гномих крепостей и озер с гигантскими морскими змеями.
        Вот тебе и возможность проводить в игре львиную долю времени, а если точнее - зарабатывать в ней. Желание, которое посещало почти каждого игрока. Возможность «фармить», а затем менять игровую валюту и вещи на реальные хрустящие купюры - чем не мечта? Да, так ты отставал от других игроков, так как они свой «шмот» не продавали, но возможность жить игрой, и упорное нарезание монстров с выполнением квестов должно было все компенсировать. Ну и нельзя забывать про масс-медиа. Целые телевизионные каналы, посвященные виртуальным играм, и деньги, много денег, которые директора готовы были бы платить лучшим игрокам за интервью или даже за простую запись их приключений.
        Увы. Реальное положение дел оказалось иным. Игра осталась игрой. Мировые воротилы были консервативны, а стоимость оборудования отпугивала даже не самых бедных игроков. Фактически, лишь люди с достатком выше среднего позволяли себе подобное. Чаще это были те, у кого было много свободного времени - VR съедал в разы больше времени, чем обычные игры и это стало еще одним отпугивающим фактором.
        А что касательно заработка, то тут все очевидно. В любой игре есть те игроки, которые зарабатывают на ней, но их всегда очень мало. Возможность продавать игровое золото? Само собой, что оно быстро обесценивалось по отношению к реальной валюте и приходилось продавать целые миллионы игровых монеток, чтобы заработать хоть что-то. Пожалуй, существовал лишь рынок предметов, потому что у некоторых из них был слишком малый шанс выпадения.
        Глава 1. Плато Тишины
        Монотонные электронные звуки нажатия на клавиши прервал звон будильника.
        - Отключить.
        Алексей поставил звонок, чтобы за работой не пропустить старт новой игры с полным погружением - «Путь Героя 2». Когда-то легендарная «Путь Героя» наконец выпустила продолжение, и парень хотел погрузится в мир игры с первых минут ее существования.
        Старое металлопластиковое кресло заскрипело, когда Алексей встал. Прямо посреди комнаты стояла установка для погружения. Хоть Алексей и спешил, он потратил полминуты на разминку. После этого он лег в капсулу.
        - Запуск.
        Перед глазами на секунду почернело, а затем он попал в меня выбора, в котором ткнул рукой на «Путь Героя 2». Экран сменился фентезийной заставкой, в то время как снизу мелькали индикаторы загрузки и проверки учетных данных, а затем перед парнем возникло меню создания персонажа.
        - Добро пожаловать в «Путь Героя 2». Я - гид в этой игре, Хлоя. Давайте выберем ваше имя.
        - Тин.
        - Имя свободно. Теперь выберем расу.
        - Человек.
        - Хорошо, перейдем к редактору персонажа…
        - Не стоит, загрузи изначальную внешность.
        - Я вас поняла, но может, хотите что-то отредактировать?
        Алексей на секунду задумался. Собственная внешность и параметры тела устраивали парня - не очень хотелось потом привыкать к другому росту или весу. Но он не удержался и добавил шрам на лицо. Потом подумал и удлинил волосы. «Все хватит, сейчас увлекусь и сутки только в редакторе просижу».
        - Готово.
        - Изменения сохранены. Для начала игры вы можете выбрать одну из безопасных зон или довериться воле случая. Второй вариант - не для новичков, ведь вас может забросить в одну из опасных зон.
        - Второе звучит веселее. Произвольный старт.
        - Я вас поняла. Приятной игры! - ответила Хлоя и в ее голосе послышались радостные нотки.
        «Показалось?».
        Загрузка игровой локации: горы Акродус, плато Тишины.
        На нескольуо секунд все погрузилось в темноту, лишь только справа внизу горел индикатор загрузки. Как только он исчез, мир начал обретать краски. Тин удивился, но на смену темноте пришел полумрак, а не красочный мир. Стало ясно, что он находится к каком-то темном месте.
        - Есть кто живой?
        Ответа не последовало, поэтому Тин решил не торопиться и изучить интерфейс. Карта слева не показывала ничего, а сверху висели три яркие полоски: красная, отвечающая за очки жизни, синяя - за ману, и зеленая - за запас сил.
        Глаза парня успели привыкнуть к полумраку и он понял, что находится в пещере. За спиной была стена - конец этой самой пещеры. Не оставалось ничего другого, кроме как топать наружу. Вместо ожидаемого села или небольшого городка парня встретила пустошь. Перед Тином раскинулось каменистое плато, по которому сновала нежить. Не было видно даже захудалого деревца или куста, как и каких-нибудь строений.
        А вот фауна же «радовала» приятным разнообразием. Медленно, спотыкаясь, брели толпы зомби. Скелеты расхаживали небольшими вооруженными группами. Единичные вурдалаки разбавляли зомбо-скелетное население. На этом можно было бы подвести итог, но Тин решил понаблюдать еще немного и не прогадал: иногда в толпе монстров мелькали серые тени.
        - Какие-то духи. Может, банши? О, а вот и некромант.
        Тин не сразу понял, где это существо. Некромант сливался с толпой скелетов, потому что был личем - технически, тем же скелетом. Мысленно парень оставил в голове заметку примерного ареала опасных существ, куда не стоит подходить.
        Тин не был обычным игроком. «Путь Героя» парень не застал, а вот на вторую часть нацелился с релиза. Тин стал тестировщиком два года назад. Он, как и многие другие, сражался на арене в разных режимах, от дуэлей до масштабных побоищ на несколько сотен человек. К сожалению, попасть в узкий круг избранных тестеров не удалось, поэтому приходилось довольствоваться боями для отработки боевой механики.
        Как бесплатному тестировщику, Тину была положена символическая награда сразу после запуска игры. Дополнительные характеристики выглядели самой весомой частью подарка, а вот набор новичка парень совсем не брал во внимание. Только теперь, когда вокруг не было ни единого нпс, Тин понял важность дополнительного снаряжения.
        Для начала он решил разобраться с характеристиками. Их было семь: сила, ловкость, выносливость, интеллект, мудрость, вера и харизма. В игре не было уровней, прокачивались только характеристики, навыки и умения. Как тестировщику, Тину полагались 15 единиц характеристик на распределение, плюс еще стандартные 5 за старт игры.
        Как качаться, парень определил еще до старта. Классов не было, но Тин хотел стать наемником - так в первой части игры называли воинов-специалистов, которые владели разными видами оружия. Не условных мастеров меча, прилагавших все силы для развития характеристик и навыков, необходимых для боя на мечах, а универсалов, которые могли переключаться с одного оружия на другое. Конечно, был и свой минус - наемники владели своими навыками средне, в отличие от мастеров.
        Для воина важны три характеристики: сила, ловкость и выносливость. Каждая единица силы добавляет единицу урона (2x для двуручного), ловкости - увеличивает скорость движений на 1 %, а выносливости - дает 10 очков здоровья и 10 очков запаса сил. Тин пока не собирался танковать, поэтому распределил очки между силой и ловкостью поровну.
        ТИН
        ЧЕЛОВЕК, МУЖЧИНА
        110/110 ОЗ
        10/10 ЗС
        10/10 МЭ
        Сила - 11
        Ловкость - 11
        Выносливость - 1
        Интеллект - 1
        Мудрость - 1
        Вера - 1
        Харизма - 1
        Теперь снаряжение. Всем игрокам на старте давали стандартную одежду без характеристик, медный кинжал, три буханки хлеба и три тыквенных кувшина воды. Набор новичка расширял провизию: еще пять кувшинов и пять кусков вяленого мяса. Дополнительная еда - это очень важно на локации, где ее нигде нет. Но это было не все, что мог предложить набор.
        КРЕПКАЯ РУБАХА
        Класс: легкая
        Защита: 3
        Каждая единица защиты блокировала единицу урона с каждой атаки. Пусть 3 - не так много, но даже такая мелочь могла спасти.
        Пожалуйста, выберите оружие.
        Последний подарок набора - возможность выбрать одно оружие. Снаряжение такого уровня можно получить на третий-четвертый день игры, а может, и раньше, поэтому Тин не придавал этому значение до этого дня. Но не теперь. Варианты вроде копья или лука парень отбросил сразу, но долго решал, что ему нужнее, меч или топор. Остановился на первом.
        КОРОТКИЙ ЖЕЛЕЗНЫЙ МЕЧ
        Класс: меч, одноручное
        Урон 30 -35
        Для сравнения Тин взял в руку кинжал.
        МЕДНЫЙ КИНЖАЛ
        Класс: кинжал, одноручное
        Урон 2 -4
        Да, разница на лицо. Тин мысленно поблагодарил себя за участие в бета-тесте. Теперь у него были хоть какие-то шансы в этой локации, а иначе пришлось бы пересоздавать персонажа.
        - Привет, давно ты тут?
        Тин обернулся и увидел парня примерного его возраста, который выходил из той же пещеры, что и он сам пять минут назад.
        СКРИПТИД
        ЧЕЛОВЕК, МУЖЧИНА
        - Привет, минут пять. Стою, раскуриваюсь.
        - Скриптид, можно Ник.
        - Тин.
        Парни пожали друг другу руки, а Скриптид присвистнул, посмотрев вниз.
        - Дела наши плохи, я так понял? Ни квестов, ни торговцев. Где меч такой взял?
        - Набор новичка за тест, там на выбор.
        - А, у меня тоже такой есть, подожди.
        Скриптид начал копаться в своих характеристиках, а Тин посмотрел на его лицо. Они оба были тестировщиками и могли встречаться друг с другом на арене. Но тогда у парня был аватар с рандомной внешностью, а Скриптида даже сейчас могло быть далекое от реального лицо. Поэтому Тин перевел свой взгляд на окрестности. Как ни крути, самыми безопасными противниками были зомби. Скелеты тоже ходили группами, но были вооружены. У зомби оружия почти не было, лишь изредка какой-нибудь мертвец шагал с мясницким тесаком в руках.
        СКРИПТИД приглашает вас в команду.
        - Если не против, конечно, одному фармить здесь сложно.
        - Та давай.
        Группа САМОУБИЙЦЫ
        + СКРИТИД
        + ТИН
        «Иронично».
        Скриптид тоже выбрал меч, а во вторую руку взял кинжал. Тин сделал так же. Парни быстро выбрали парочку бредущих мертвецов, и пошли к ним. Зомби заметили их, они что-то утробно прорычали, и медленно двинулись в сторону парней.
        - Я беру левого, - сказал Тин, Ник кивнул ему в ответ.
        Меч вошел в тело зомби по рукоять, но мертвец этого будто не заметил. Он ударил рукой в ответ, и Тину спешно пришлось отходить на несколько шагов.
        Получено 32 ед. урона
        ЗОМБИ
        256/300 ОЗ
        «Триста хитов в стартовой локации? Мне нужно 6 -8 ударов, на одного такого, а он меня убивает за три, максимум за четыре». В этот момент еще несколько мертвецов заметили их. Трое с одной стороны, и еще двое - со стороны пещеры.
        - Скриптид, валим!
        - Понял!
        Парни развернулись и побежали к пещере. Пришлось прорываться, благо, зомби были слишком медленными, чтобы догнать их. Но произошло неожиданное - мертвец не пытался словить Скриптида, он просто навалился на него всем телом.
        Тин отвлекся всего на секунду, но этого было достаточно.
        ВЫ ПОГИБЛИ.
        Кожаный диван, классическая музыка, запах цветов. Еще в старых играх с погружением разработчики столкнулись с слишком высоким уровнем стресса из-за смерти. Чем больше времени игрок проводил в игре, тем сильнее он отождествлял себя со своим персонажем. Поэтому вместо банального отключения от игры, человек оказывался в подобной комнате релаксации. Впрочем, помогало это не всегда - смертей в виаре было достаточно.
        - Слишком их там много для нас двоих.
        До возрождения 2:46
        Таймер отсчитывал секунды. В играх, подобных «Пути Героя 2», чем больше ты играешь, тем дольше возрождение.
        - Три минуты можно и подождать. Посмотрим, что там у других.
        Внутриигровая сеть полнилась ликующими отзывами. Кто-то выполнил свой первый «принеси-отдай» квест, кто-то убил первого кролика. Парень жаловался, что он «всего лишь» ударил стражника, а его посадили в тюрьму на сутки. Но почти все сообщения от игроков были краткими: в первый час люди предпочитают играть, а не писать отзывы.
        Вы были возрождены. Удачной игры!
        Приятное освещение комнаты сменилось знакомым полумраком пещеры. Рядом стоял Скриптид, появившийся несколько секунд назад.
        - Не такие уж они и медленные, - сказал Тин, и парни расхохотались.
        Решение о втором заходе было принято моментально, но на входе их ждала неожиданность.
        МИСТРАЛЬ
        ПОЛУЧЕЛОВЕК, ЖЕНЩИНА
        - А я уже думала, что застряла тут одна. Давайте в тиму, - сказала Мистраль, девушка с волосами в стиле каре, с топором в одной руке, и ножом - в другой.
        - Вот так сразу и без прелюдий? - сказал Тин.
        - Да ну вас к черту! - ответила Мистраль и потопала к нежити.
        Парни снова расхохотались, и Тин прокричал вслед:
        - Согласны мы, согласны, уже пошутить нельзя.
        Втроем драться было куда проще. Договорились, что один человек по очереди страхует и следит за путями для отступления, поэтому двое других могут сосредоточиться на своих противниках.
        - Рыарх!
        Тин сделал шаг назад, уходя от удара. У парня было оружие, а у зомби - нет. Дистанция играла на Тина, и он активно сохранял ее. Клинок прошелся по гнилой плоти, и парень вновь ушел от ответного удара.
        ЗОМБИ
        110/300 ОЗ
        - Со стороны пещеры двое! Я их отвлеку, давайте быстрее, - закричала Мистраль.
        У Тина было еще 72 ОЗ, но раз надо поторопиться, то выбора нет. Вместо ожидаемого для зомби отступления, парень ушел вбок, еще раз полоснув мечом. Мертвец попытался навалиться, как это произошло со Скриптидом раньше, но Тин ожидал этого и ловко увернулся, заставив зомби упасть на землю плашмя. Два добивающих удара и готово.
        Выносливость: +1
        Ловкость: +1
        - Ребята! - закричала Мистраль, у которой почти не осталось ОЗ. В этот момент Скриптид тоже закончил со своим мертвецом, парни переглянулись и бросились на помощь.
        Выносливость: +1
        Сила: +1
        Получено: Кусок гнилой плоти
        - О, проблемы с провизией решены, - помахал таким же куском плоти Скриптид.
        - Там в расширенном описании «Несъедобно», - сказала Мистраль.
        Скриптид грустно посмотрел на Тина с видом непонимания.
        - Я же шутил просто, она что, подумала, я правда буду это есть?
        Тин пожал плечами.
        ТИН
        ЧЕЛОВЕК, МУЖЧИНА
        200/200 ОЗ
        100/100 ЗС
        10/10 МЭ
        Сила - 16
        Ловкость - 15
        Выносливость - 10
        Интеллект - 1
        Мудрость - 1
        Вера - 1
        Харизма - 1
        За 2 часа отряд вырезал много зомби на окраине, стараясь не приближаться к скелетам, а уж тем более - к некроманту. У Тина набралось уже 13 кусков гнилой плоти, хорошо, что они стакались в инвентаре. Кроме этого на весь отряд выпали медный медальон и ржавый тесак.
        МЕДНЫЙ МЕДАЛЬОН
        Можно зачаровать.
        Этот почти бесполезный предмет забрал Тин. Просто так, чтобы не уходить из игры ни с чем на сегодня. Тесак забрала Мистраль, упершись так, что Тин и Скриптид даже не стали спорить. Кстати, зомби, у которого они и выбили тесак, убил Тина в третий и последний на сегодня раз.
        - Завтра в семь по Москве всех устроит? - спросил парень. Мистраль и Скриптид согласно кивнули.
        - Выход.
        Глава 2. Дух мщения
        Не каждому удается устроиться на работу в это время, но Тин был одним из счастливчиков. В далеком детстве, которое Алексей не помнил, произошел «Рывок автоматики» - очередной технологический скачок, который изменил жизнь каждого человека. Еще лет пять после этого общество испытывало сильный кризис, который с трудом удалось решить в большей части мира.
        Теперь почти никто не работал. Слишком много роботов, слишком много людей. Как результат - тотальная безработица. Ее удалось решить так называемым безусловным базовым доходом, своего рода выплатой от государства каждому человеку ежемесячно. Конечно, в разных частях мира она была разной, но обычно за эту выплату можно было достойно жить. Хватало на аренду жилья, на покупку еды и какой-то одежды, на образование и медицину. Без лоска и излишеств, конечно. ББД (именно так эта выплата и называлась сокращенно) практически дотягивала до уровня средней заработной платы до «Рывка автоматики». Эквивалентно, конечно.
        Но работы хватало в любой стране. Тинов был на должности младшего рекламного специалиста, человека, который отвечал за то, чтобы реклама привлекала внимание, но не раздражала достаточно для антирекламы.
        Всю свою жизнь Алексей был окутан ею. Реклама сочилась, казалось бы, отовсюду. С тех пор, как в моду вошли коннекторы дополненной реальности, рекламу ты видел тысячи раз в день. У многих она была даже дома. Тинов действительно ненавидел свою работу.
        Но у него была причина работать - своя капсула!
        Хотя действительно можно жить за ББД, на содержание капсулы денег уже не хватает. Поэтому основные пользователи технологии погружения - либо те, кто не обделен работой, либо те, у кого есть своя квартира. Ну и богачи, конечно. Своей квартиры Алексею не досталось, да и богатым не был. А вот на работу он смог устроиться, поэтому вошел в этот круг избранных - обладателей технологии погружения.
        Привычным движением Алексей нажал на пульт и экран на стене включился, а блок компьютера слабо зашуршал под столом. Кроме кучи уведомлений с электронных почт, погоды и некоторой другой информации, сразу же высветились и заказы. Они приходили «паками», их Тин и обслуживал. В игре Алексей провел прошлый вечер и отсыпался до десяти утра, но заказов поступило на несколько часов работы. Он открыл первый и начал методичную проверку.
        Лишь спустя семь часов, Алексей истощенно откинулся на спинку кресла. Все эти «Холодильник с посадочной базой для дрона», «1000 годовых? Легко» и «Новое жилье в Мытищах-3» порядком доконали его. Но с работой на сегодня было покончено, деньги пришли ему на счет, а это означало лишь одно - пора отправляться в «Путь героя 2».
        Экран загрузки сменился знакомой пещерой, и Тин привычно огляделся. На входе уже стояли Мистраль, Скриптид и три незнакомых персонажа.
        СИЛЬВА
        ЭЛЬФ, ЖЕНЩИНА
        БОГ КОПЬЯ
        ПОЛУЭЛЬФ, МУЖЧИНА
        РИКО
        ЧЕЛОВЕК, МУЖЧИНА
        Эльфийка была хорошо сгенерирована, было видно, что в редакторе хорошо постарались. Светлые волосы чуть ниже плеча, яркие голубые глаза и торчащие острые уши: в принципе, классический эльф, но очень добротно сделанный. В руках, что неудивительно, был лук.
        - В честь одной эльфийки из старой игры, наверное, не знаете, - сказала она, объясняя свой ник.
        - Сильвана из второго ВоВа? Это же классика, - ответил Тин.
        - Она и в первом была, и раньше. Ай, не важно.
        Бог копья - смуглый парень с копьем на плече. Подобному выбору оружия Тин удивился, если против зомби еще можно было его использовать, то со скелетами начинались проблемы. Но по нику было понятно, что копье для этого персонажа - неизбежность.
        Последний, Рико, был вооружен деревянным посохом. Он выглядел бы типично, если бы не ярко-красного цвета волосы.
        - Ну, я вообще жрецом хотел играть, но тут не особо с храмами, - сказал он, улыбаясь. - Все хилеры обычно берут или блондинов, или синеволосых, раздражает, вот и решил выделиться. Такой вот агрессивный жрец.
        - Они качались вчера после нас. А сегодня зашли раньше, вот и встретились, - сказал Скриптид. - Можем попробовать скелетов, но есть проблемы.
        - Дай угадаю, у этого - копье, а у нее - лук. Еще и стрелы, наверное, кончаются, - ответил Тин.
        Вторая группа неловко заулыбалась.
        - В любом случае, вшестером будет эффективней, чем втроем, - подытожила Мистраль.
        Чтобы добраться до скелетов, нужно было столкнуться с ходячими мертвецами. Хотя бы этот кусочек локации должен быть зачищен, а еще это неплохая возможность разогреться. Сильва, как лучница, стала следить за обстановкой, а остальные сосредоточились на противниках.
        - Кинжалы совсем бесполезные, - сказал Скриптид, убирая оружие со второй руки в инвентарь.
        - Ты в курсе, что у кроликов 10 ОЗ? Вчера прочитала. Пара ударов, если вкинуть стартовые характеристики в силу. А если это тестировщик, вроде нас, то будет ваншотить, - ответила Мистраль. - Кстати, может, сюда забрасывает только бета-тестеров?
        В ее словах была логика. У всех шестерых в руках было хорошее оружие, а значит, все раньше участвовали в тестах.
        - Мы тоже так думали, но вчера видели пару человек с одними кинжалами, - ответил Рико, вытирая посох.
        - Ага, почти сразу пошли новых персов создавать, - добавил копейщик.
        - Тебя как звать, кстати? Сильва хоть звучит как имя, Рико - так вообще. Но называть тебя Богом Копья как-то не очень, - сказал Тин.
        - Тао.
        - Кореец?
        - Китаец.
        - А меня и правда зовут Рико. Имя оказалось незанятым и я такой - хей, почему бы и нет, - сказал неудавшийся жрец.
        Все пятеро посмотрели на эльфийку.
        - Что? Называйте меня Сильва, - сказала она.
        - А я Ник, если что. Эти двое тоже имена не сказали. Ладно, продолжим? Мне еще ужин готовить, - сказал Скриптид.
        Целью стали три скелета. Один стоял с одноручным топором, двое других - с копьями. Против скелетов копья были почти бесполезны, но в руках нежити - очень даже эффективно, ведь копья позволяли держать дистанцию. Но на трех скелетов они набросились впятером. Даже Сильва выпустила стрелу перед боем, попав прямо в череп. Скелета закачало, и он упал на землю.
        - Рико, добей его, - прокричала лучница.
        Тин и Скриптид сосредоточились на своей цели. Скелет шустро отпрыгнул, когда они приблизились, а затем ударил копьем. Скриптид попытался увернуться, но у него не вышло и наконечник вошел ему в живот.
        - Держу! - закричал он, схватив рукой древко копья.
        Тин воспользовался этим шансом. Он сделал шаг в сторону и ударил по ноге скелета. Кость затрещала и сломалась, а нежить упала на колено.
        СКЕЛЕТ
        51/100 ОЗ
        Скриптид все еще держал копье, поэтому добить врага было просто. Тин вогнал меч в пустую глазницу, а потом надавил на рукоять. Череп затрещал, трескаясь, и распался на две половины - верхнюю и нижнюю.
        Сила: +1
        Получено: Старое копье, Рваная рубаха
        - Ну наконец-то, лут, нормальный лут! Вернее, хреновый, но лут! - ликовал Скриптид, но Тин даже не обращал на это внимание. Его взгляд сосредоточился на системном сообщении, которое видел только он.
        Получен навык: Владение мечом (1ур.)
        За каждый уровень навыка ваш урон при использовании меча увеличен на 10 %.
        - Я навык получил, - сказал Тин ошарашено.
        - Ты шутишь, что ли? - ответил Скриптид. - Да ну, в первом «Пути Героя» можно было только у тренеров брать.
        - Но я получил. Владение мечом, по 10 процентов урона мечом за уровень.
        - И почему он, а не я? - пробурчала Мистраль.
        Пока скелетов было не больше трех, все проходило идеально. Но мертвецы хаотично бродили по плато, и часто подключались к дракам.
        ВЫ ПОГИБЛИ.
        Очередная смерть, в начале - три скелета, через минуту - уже десять. И несколько зомби. Даже Сильва, которая следила за периметром, не смогла толком помочь.
        До возрождения 7:48
        Таймер понемногу увеличивался, то ли с каждой смертью, то ли с развитием персонажа. Но это время можно было подождать. Тин даже не стал входить в сеть, чтобы узнать новости - последний час он беспрерывно убивал мертвецов, и ему нужно было передохнуть, а классическая музыка и мягкий диван были как нельзя кстати.
        Навык не стал единственной неожиданностью. Для начала, получил его не только Тин, но и Мистраль со Скриптидом. Если для Тина и Ника это было Владение мечом, то у Мистраль - Владение топором. Именно они трое были главной ударной силой в группе, Рико планировал быть жрецом и закинул характеристики в Веру, а оружие Сильвы и Тао было не очень эффективно против скелетов, поэтому не было ничего удивительного, что навыки появились у них.
        Но это что касается навыков. Когда Рико ранили, он порвал стартовую рубаху на лоскуты и перевязался. Неожиданно это возымело эффект - кровотечение остановилось, и восстановление здоровья ускорилось. В нормальной стартовой локации это была бы просто интересная «фича», но узнать, что можно создавать предметы в локации без нпс - приятная новость. Сильва тут же попробовала это проверить, и тоже изодрала свою рубаху, но сделала это по другим причинам.
        УБОГАЯ ПРАЩА
        Класс: метательное
        Урон: 1
        Может показаться, что такой маленький урон - это просто смешно и подобное оружие даже не стоит брать в расчет. Но это бы касалось только оружия ближнего боя. Скриптид спрятал свой кинжал, потому что в нем не было толка: он мог с чуть меньшим уроном ударить кулаком. Ник оставлял за собой важное преимущество - свободную руку. Но дальнего боя это не касается - ведь так можно атаковать на расстоянии, полагаясь на свои характеристики. Ну и дробящий урон просто-напросто лучше подходил против скелетов.
        Вы были возрождены. Удачной игры!
        СТАРАЯ КОЖАНАЯ БРОНЯ
        Класс: легкая
        Защита: 12
        СТАРЫЕ КОЖАНЫЕ САПОГИ
        Класс: легкая
        Защита: 5
        СТАРЫЙ ЛЕГКИЙ ЩИТ
        Защита: 8
        Урон: 2 -3
        Все снаряжение, что падало со скелетов, было или старым, или ржавым. Но оно хотя бы было. Теперь у Тина была неплохая броня, корпус игнорировал 15 урона, потому что под кожаной броней была надета еще и рубаха. Кинжал из руки перекочевал в инвентарь, а его место занял щит. Проблема выживаемости пропала, и Тин стал выполнять роль полутанка в группе.
        - Да что за несправедливость? Почему ему упала пара сапог? - закричал Скриптид, а все рассмеялись. Парень в этот момент держал третий левый сапог, который ему выпал.
        Характеристики тоже неплохо подскочили.
        ТИН
        ЧЕЛОВЕК, МУЖЧИНА
        300/300 ОЗ
        200/200 ЗС
        10/10 МЭ
        Сила - 25
        Ловкость - 21
        Выносливость - 20
        Интеллект - 1
        Мудрость - 1
        Вера - 1
        Харизма - 1
        Навыки:
        Владение мечом (1 ур.) 42 %
        С учетом силы и прибавки от Владения мечом, максимальный урон с удара мог быть 66 единиц. А минимальный - 61 единица. Скелет теперь умирал с двух ударов, а учитывая неплохую скорость атаки, можно было убивать одного противника за несколько секунд.
        - Последнюю и закругляемся?
        Вопрос задал Скриптид и очень вовремя. Все увлеклись игрой, но дела в реальной жизни ждали. А еще все были из разных часовых поясов, и, если для Тина это был поздний вечер, то у кого-то могла быть глубокая ночь, или раннее утро.
        Очередная группа скелетов была немного дальше, но это никого не смутило. Мертвецов было четверо: два копейщика, лучник и один с мечом и щитом.
        СКЕЛЕТ-СЕРЖАНТ
        200/200 ОЗ
        - Жаль, навыка Оценки нет, хоть не только хп видели бы, - сказала Сильва.
        Скелеты не нравились Тину. Вернее, он не испытывал никаких проблем с ними в других играх, но именно эти смущали его. Они молчали. Если зомби рычали или издавали гортанные звуки, то скелеты все делали в тишине. Был слышен только шорох, когда их костяные ступни шли по мелкому мусору и небольшой то ли скрип, то ли треск, когда скрепленные магией кости касались друг друга.
        Когда группа подошла ближе, то скелеты не бросились в атаку, как раньше. Наоборот, костяной лучник выпустил стрелу, в то время как остальные стали плотнее.
        - Не зря его сержантом называют. Я возьму его на себя, разберитесь пока с остальными, - сказал Тин. Ему не очень хотелось быть танком, но пока только он мог выполнять эту роль.
        Меч парня очертил дугу и попал по щиту мертвеца. В ответ скелет ударил сам, и Тин еле успел заблокировать атаку. Они начали обмениваться ударами, парень атаковал раз пять или шесть, но попасть смог всего раз.
        СКЕЛЕТ-СЕРЖАНТ
        147/200 ОЗ
        Получено 40 ед. урона
        «Черт, нельзя расслабляться. Такое чувство, будто с игроком дерусь», - думал Тин, продолжая блокировать выпады скелета. Остальные должны были разобраться со своими скелетами с секунды на секунду, и тогда они смогут помочь ему.
        - Тин, уходи оттуда! - закричала Мистраль, и спустя секунду ее ОЗ пропали в списке группы. Только тогда парень посмотрел в меню группы и понял, что остался только он и Скриптид.
        - Я его отвлеку, попробуй отойти. И завтра в шесть буду ждать! - закричал Ник.
        Просто бросить все и сбежать Тин не мог, его противник был слишком сильным. Поэтому парень начал идти спиной, обмениваясь ударами со скелетом. Индикатор ОЗ Скриптида мелькнул и теперь на плато остался всего один игрок.
        - Так вот оно что, - сказал Тин, когда отошел достаточно. Прямо у исчезающего тела Скртиптида стояла подрагивающая тень. Она повернулась и посмотрела горящими красными глазами на Тина.
        ДУХ МЩЕНИЯ
        - И все? А хотя бы ОЗ можно?
        Тень рванула в его сторону, и в это же время сержант усилил натиск. Этот дух смог убить всю остальную группу. У Тина явно не было шансов, поэтому он решил пойти ва-банк.
        - Ну давай, бей! - закричал он, а скелет-сержант ударил. Но Тин не блокировал, он просто бил в ответ, полагаясь на свои ОЗ.
        Выносливость: +2
        Сила: +2
        Ловкость: +1
        Получено: Ржавый меч, Старая кожаная броня, Старый кожаный шлем, Старый щит Озерного города.
        Порадоваться победе Тин не успел: дух убил его почти моментально.
        До возрождения 14:57
        - Выход.
        Глава 3. Бедивер
        Внутриигровая сеть «Пути Героя 2» пестрела разными темами. Тин вбил в поиск «плато Тишины» и, неожиданно, увидел форумную ветку.
        СКРИПТИД:
        У нас группа из шести человек, лидер - Тин. Фармим скелетов, вчера тоже отъехали от духа.
        Алексей скривился. Конечно, приятно, когда тебя называют лидером, но он не собирался им становится. Несколько лет назад ему пришлось быть главой гильдии в одной игре. Да, это было интересно, но вместо обычных трех часов на игру у него стало уходить все шесть. Тинов считал, что таким должны заниматься те, кому это действительно нравится, а подобных людей хватает.
        - Ладно, раз лидер группы, то пусть потом не жалуются.
        В ветке отписались около 30 человек. Все были игроками, которых закинуло на плато, и Алексей понимал, что это не предел - Скриптид отписался, но, например, Мистраль - нет.
        Нашлось много чего интересно. Люди оставляли всю информацию, которая помогла бы. Например, то, что навыки можно получить. Некоторые составляли список падающих предметов. К удивлению, Алексей увидел несколько полезных, о которых не знал: например, с зомби могла упасть сумка, а не только тесаки, медальоны и гнилая плоть.
        Появилась информация и о локации. Многие бежали вперед, пытаясь разведать территорию даже зная, что умрут. И это дало свои плоды. Чуть дальше на плато была тропа, которая вела еще выше в горы. До нее некий Пушер добежать не смог, он и увидел ее мельком. Было еще одно место, но уже с другого конца плато. Там виднелся проход под землю, но в том районе было слишком много нежити. Поэтому многие игроки решили, что в первую очередь стоит попытаться добраться до тропы.
        Насчет духа было много сообщений. Почти все - мат. Оказалось, что оружие не наносило духу урона, вообще. Высказывались теории, что нужны силы жрецов или магия, но только как ты это проверишь? Все сошлись на том, что нужно просто держаться от таких существ подальше.
        Следующие три дня группа фармила скелетов и зомби. Кто-то может посчитать это скучным - частично, так и есть. Стартовать в новой игре и на протяжении пяти дней убивать одних и тех же противников - это действительно не вызывает особого энтузиазма. Но Тину нравилось. Не то, чтобы он мазохист, просто это был вызов для него. Вызов, как для игрока. Обычно в подобных играх развитие идет постепенно, и с особыми трудностями ты не сталкиваешься. Ты планомерно развиваешься, и сложности бывают либо с некоторыми особыми зонами, например, с боссами в подземельях, либо с реальными игроками в дуэлях или гильдейских войнах.
        То, что происходило на плато Тишины, больше напоминало старые одиночные игры, которые заставляли тебя страдать и получать больше удовольствия от победы. Сильные противники (а один даже неуязвимый), заканчивающаяся еда, почти полное отсутствие навыков: все это создавало какой-то шарм у этой локации. А еще игроки. Все те, кто не удалили персонажей, сейчас были в одной ловушке и отношения между ними сложились скорее, как у согильдийцев, а не как у случайных встреченных игроков.
        Но на шестой день даже Тину надоело.
        Это был выходной Тинова. Он зашел в игру утром, когда никто из его группы не заходил. Тин поздоровался с несколькими знакомыми и с удивлением обнаружил Мистраль.
        - А ты что здесь утром делаешь?
        - Я играю побольше вас. Да и сегодня выходной. А ты чего? - спросила девушка с удивлением.
        - Тоже выходной. Решил вот немного лук покачать, - ответил Тин.
        Мистраль кивнула, и они разошлись. В это утро они пришли не ради группы - они хотели покачаться соло.
        Два дня назад Тин выбил специфический лук со скелета - впрочем, падал тут только такой.
        КОСТЯНОЙ ЛУК
        Класс: лук
        Урон:5 -7
        Еще с тех же скелетов падали стрелы - с медными наконечниками и с костяными. Медные забрала Сильва, главная лучница в отряде, а Тин набрал себе костяных. Потом почти целый день был потрачен, чтобы выбить сумки всему отряду.
        ДЫРЯВАЯ ХОЛЩОВАЯ ТОРБА
        Вместимость: 10 ячеек
        Учитывая, что изначальный инвентарь имел 20 ячеек, то увеличение места на треть было очень существенно. Со своего первого убитого сержанта Тин получил еще и кожаный шлем с защитой в 5 единиц.
        Вопросы вызывал только щит Озерного города. У щита были меньшие характеристики, чем у легкого щита, поэтому использовать его смысла не было. Но была интересная деталь - рисунок, выцветший и еле различимый. Это был силуэт башни на фоне водной глади - по крайней мере, именно на этом остановилась группа после 15 минут разглядываний щита.
        Информации по Озерному городу в сети не нашлось. Ни одной темы, ни одного упоминания. Тин даже не был уверен, что такое место существует. Этот щит мог быть назван так в честь «давно исчезнувшей» фракции, с которой связаны какие-то задания. Но на плато Тишины это все равно не имело смысла.
        КОСТЯНАЯ СТРЕЛА
        Урон: 2
        Стрела легла на тетиву. Тин все еще был плох в стрельбе, он долго выцеливал голову зомби, а когда это наконец получилось, разжал пальцы. Кости, из которых был сделан лук, протяжно заскрипели, и стрела отправилась в полет.
        ЗОМБИ
        188/300 ОЗ
        - Ого, крит прокнул.
        Навык критического удара Тин получил вчера, но в этом его обогнала на день Мистраль. Зато теперь парню было понятно, как: девушка просто гораздо больше играла.
        Критический удар
        За каждый уровень навыка вы получаете 3 % шанса нанести критический урон при атаке.
        А критический урон - это двойной. В первом «Пути Героя» можно было увеличить и сам урон, но Тин был рад и возможности прокачать шанс. Сейчас у него был только первый уровень навыка, поэтому всего 3 % на то, что атака будет критической. Но даже так, у парня появилась лишняя цель прокачки.
        Зомби двинулся на него, но Тин начал выпускать стрелу одна за другой. Медленный мертвец брел в его сторону, угрожающе завывая, но, когда дошел до парня, у него почти не осталось ОЗ. Зато у двух его «товарищей» они были полными.
        - Ладно, дело дошло до триариев, - сказал Тин и убрал лук. В руках появились меч и щит, и он бросился в атаку. От одних ударов Тин уворачивался, другие блокировал, а третьи вовсе пропускал. Но он мог себе это позволить и через пять минут все три зомби были убиты.
        Ловкость: +1
        Получено: Гнилая плоть
        Характеристик давали мало. Для этого куска локации Тина можно было назвать перекачанным, скелеты и зомби уже не были проблемой. Проблемой был дух мщения, который убивал их без шансов на побег. А еще вурдалаки. Одного такого вчера смогли убить только усилиями всей группы. Были еще и некроманты, но те ходили далеко, и Тин был этому несказанно счастлив.
        ТИН
        ЧЕЛОВЕК, МУЖЧИНА
        480/480 ОЗ
        380/380 ЗС
        10/10 МЭ
        Сила - 44
        Ловкость - 37
        Выносливость - 38
        Интеллект - 1
        Мудрость - 1
        Вера - 1
        Харизма - 1
        Навыки:
        Владение мечом (2 ур.) 37 %
        Владение луком (1 ур.) 5 %
        Критический удар(1 ур.) 15 %
        Сила сильно подскочила, как и выносливость. А ловкость отстала, даже учитывая, что Тин вложил в нее 10 очков на старте. Остальные характеристики остались теми же, что не удивительно. Вот Владение мечом второго уровня сильно упрощало жизнь: 20-процентная прибавка к урону - это серьезно.
        Когда Тинов вышел из игры, было два часа дня. Ему хотелось есть и немного размяться. Парень заказал доставку дроном супа на говяжьем бульоне, а пока ждал, делал обычную зарядку. Дрон влетел на открытый балкон, где у Алексея была маленькая посадочная станция, и оставил еду там, улетев обратно.
        В детстве кнопки на фольге считали излишеством. Тогда такая упаковка стоило в несколько раз дороже обычной, но сейчас разницы была несущественной. Алексей щелкнул пальцем по фольге, и та открылась, образовав некое подобие тарелки, из которой подымался приятный аромат супа.
        - Суп доставкой? Совсем обленился.
        Тинов поднял глаза. Прямо напротив его балкона был еще один, и сейчас на него оттуда осуждающе смотрела девушка.
        - Тебе-то что, Заколка? Могу позволить в свой выходной.
        - Сейчас приду.
        - Что?
        Но девушка уже ушла с балкона.
        Тинову оставалось только вздохнуть. Он познакомился с ней, когда только переехал сюда. Заколка, а точнее, Марина, тогда была еще подростком, и они часто разговаривали, когда сидели в атриуме дома. Свое прозвище, кстати, она получила из-за большой синей заколки, которую Алексей нашел. А Марина ее как раз искала. Так и познакомились.
        Раздался звонок в дверь и Тинов открыл ее. На пороге стояла его рыжая соседка, которая держала в руках тарелку с мясом.
        - Буженина, мама передала, сказала не портить желудок. «В этих доставках кладут всякую химию под видом говядины, знаю я», - сказала Заколка, повторяя манеру своей мамы.
        - Проходи, чай будешь?
        Заколка согласно кивнула головой и пошла на кухню за Алексеем. Она бывала здесь не раз и знала квартиру, как свои пять пальцев.
        - Ого, капсула погружения? Она же стоит целое состояние!
        Девушка удивленно остановилось возле массивного оборудования, которое занимало половину гостиной.
        Алексей пожал плечами.
        - А мне можно? Ну, там, зайти, поиграть во всякое?
        - Конечно нет, тут индивидуальная калибровка.
        - Блин, жалко.
        На кухне Алексей поставил чайник, пока Заколка все еще удивленно разглядывала капсулу. Наконец, она вошла и скривила лицо.
        - Я собиралась две минуты, ты не мог перелить свой суп в нормальную тарелку? Ты так никогда девушку не найдешь, - сказала она.
        - Передавай привет своему парню, - ответил Алексей, и они оба рассмеялись.
        Тин зашел в игру на полчаса раньше, надеясь, что его товарищи уже вошли. И он не прогадал: все они уже ждали его.
        - Слышал? - в один голос спросили они.
        - Слышал! - ответил Тин радостно.
        Все началось просто. За полчаса до входа в игру Алексей решил залезть на форум, а конкретней, в ветку по плато Тишины. Вместо сухих комментариев и обилия мата (в основном, или в сторону духа мщения, или в сторону разработчиков), парень наткнулся на комментарии в духе «наконец-то» и «корейские боги рандома не оставили нас». Алексей пролистал вверх и увидел причину.
        МАДРИД, 16:12
        Пробились до тропы! Тут нпс, паладин какой-то! И вроде как даже квесты может дать!
        - Да неужели? - сказал Алексей про себя и бросил взгляд на капсулу. Искра, буря, безумие - и он уже в ней.
        - В прорыв? - сказал Скриптид сразу после того, как Тин пришел. Было видно, что его уже давно ждут.
        - Конечно, чего тут сидеть? Там нежити не так много, разберемся, - ответил Тин.
        Толпы по 5 -6 зомби группа уже записывала в «немного». Но пока Тин добрался до тропы, этих толп удалось убить огромное количество. Может, десять, а может, все двадцать. Но группа работала слаженно, и не возникало почти никаких проблем. За эти четыре дня они хорошо сработались.
        - Даже слишком просто? - спросила Мистраль, а все посмотрели на нее.
        - Ну как-то…Да, - сказал Рико, а все остальные кивнули.
        - Я думал, чем выше подыматься, тем больше будет опасных мобов. А тут наоборот, - сказал Тин. - Но это не важно: тропа, господа!
        Подъем был спокойным. Нежити не было вообще, только голые камни, по которым группа монотонно шла. Наконец, дорога раздвоилась: одна тропа вела куда-то вбок, вторая - вверх. Решение о выборе первой дорожки было принято единогласно.
        Паладин сидел у небольшого тлеющего костерка на каменной колонне. Она давно упала, и ее тяжело было отличить от бревна, ведь камень полностью покрылся мхом. Сам паладин был полностью закован в броню серебристого цвета, даже его лицо закрывал громоздкий шлем. Когда группа Тина подошла, он повернул к ним голову.
        ВЕЛИКИЙ ПАЛАДИН БЕДИВЕР
        - Не ожидал увидеть в этих мертвых землях еще одних странников. Но вы не похожи на подкрепление, как и те, что были до вас, - сказал паладин и пошебуршил в костре небольшой палочкой.
        - Мы вас тоже здесь не ожидали увидеть, знаете ли, - сказал в ответ Скриптид. Остальные осуждающе на него посмотрели.
        Паладин ничего не ответил.
        - Вы можете рассказать, что происходит? Где мы находимся? - спросил Тин.
        - Странно, что вы не знаете, - сказал Бедивер, наконец, оторвавшись от костра. - Это горы Акродус, пристанище мертвых.
        - А можно поподробнее об этой местности?
        - Ниже - плато Тишины, но вы и сами знаете. Там есть проход вниз, в катакомбы Гейра. Это единственный известный мне путь назад, потому что я пришел оттуда. Сейчас вы, возможно, в единственном месте в этих горах, где сохранилась хоть частичка света. В старые времена здесь стоял храм, - подытожил Бедивер, постукивая кулаком по колонне под ним.
        - А выше?
        - Дунван. Когда-то это место было одним из трех герцогств мертвецов. Но мы порядком поубавили их силы. Почти все остатки моего отряда остались там, - сказал Бедивер, и в его голосе слышалась грусть. - Еще дальше должны быть остальные герцогства.
        - Вы паладин, верно? - спросила Сильва.
        - Верно, эльфийка. Я сэр Бедивер, великий паладин. Тридцать лет назад мы собрали экспедицию в эти горы, чтобы раз и навсегда покончить с нежитью. Нежить покончила с нами.
        - Мы тоже сражаемся с нежитью, - сказала Мистраль.
        - День, два? Неделю? Может, месяц? Я делаю это уже десятки лет, а нежити не становится меньше. Но я ценю ваши старания. Мертвецы должны лежать в земле, а не ходить по ней.
        РЕПУТАЦИЯ ОХОТНИКА НА НЕЖИТЬ
        Текущий статус: 212 единиц
        - За каждого убитого мертвеца я буду давать вам репутацию нашего ордена. Вы сможете обменять их или копить. В первом случае, я могу дать некоторые предметы из моих запасов по разным ценам. Потраченные очки я сниму.
        - А во втором случае?
        - Вы можете получить звание в соответствии с вашей репутацией. Но не думаю, что это будет полезно здесь. Ведь единственный паладин в этих горах - я.
        У сэра Бедивера был интересный выбор. Например, паек еды за 10 единиц репутации. Одного такого хватало на день, поэтому Тин, не задумываясь, купил себе десять штук. Выбор остального снаряжения у паладина был интересным, но больше всего парня заинтересовали навыки.
        За 100 единиц можно было освоить один из навыков, которым владел Бедивер. За 50 единиц - умение. Это был всего один человек, но его нельзя было недооценивать - все же, он находился в этих горах много лет.
        - Возьму два умения: Секущий удар и Импульс, - сказал Тин, определившись.
        - Ты уверен, охотник? - спросил Бедивер, и парень согласно кивнул.
        Снаряжение у Тина было неплохим и так. Навык был бы полезен, но вот умений не хватало. Благодаря выносливости у Тина появился порядочный запас сил, а вот использовать его раньше было не на что.
        Получено умение: Импульс
        Мощный удар щитом, который отталкивает противника.
        +10 единиц урона за уровень.
        Сила толчка зависит от вашей выносливости и выносливости противника.
        Получено умение: Секущий удар
        Сильная одиночная атака оружием с рубящим уроном.
        +20 единиц урона за уровень.
        Глава 4. Рейд
        Все нпс делились на три категории: обычные, специальные и особые. Первые были «рядовыми» жителями городов и сел, часто у них даже не было заданий, а если они могли их дать - то поручения были очень простыми. Убить десять крыс, отнести письмо, наколоть дров - все это вот такое привычное и простое. Их запас фраз ограничен и за пределы темы, на которую их запрограммировали, они не могут выйти. Впрочем, это все равно не были какие-то отрывистые несвязные фразы, ведь у всех нпс был «общие» темы: приветствия, новости, политика местности.
        Специальные - это нпс с широким диапазоном фраз. Это главные квестодатели, основные личности, вроде крупных торговцев, герцогов, генералов. С ними действительно можно поговорить, если темы вращаются вокруг возможных знаний персонажа. Отдельная часть игроков всегда любила отыгрывают свою роль в онлайн рпг-играх, а в играх, вроде «Пути Героя» это было еще интересней. Когда не выходишь за рамки того, что твой персонаж может знать, когда не используешь сеть, а полагаешься только на свои игровые знания - специальные нпс кажутся тебе почти «живыми», ведь тогда они почти не «попадаются» на искусственности.
        Особых нпс было мало. Причина проста - сложность и дороговизна поддержания. Подобные нпс используют принцип глубокого изучения, как нейросети, они постоянно развиваются и совершенствуются. Часто это короли, архимаги, боссы мирового уровня. В первой части «Пути Героя» один их таких боссов, рыцарь-разбойник Амарра, чуть не закончил игру досрочно, потому что и его личная сила, и эффективность командования и использования ресурсов превзошли то, что могли противопоставить ему игроки. Только сильнейшая гильдия «Стазис» смогла убить Амарру, хоть и с трудом.
        Сэр Бедивер явно был специальным нпс. Это стало понятно по развернутым ответам. Тин был по-настоящему счастлив - во всей локации нашелся один нпс, но не какой-нибудь статист, а очень полезный и интересный персонаж.
        - Сэр Бедивер, вы знаете, как убить Духа Мщения? - спросил парень.
        - Редкие существа. Скорее всего, кто-то из моего отряда, кто не смог смириться со смертью, так они появляются, - паладин вновь грустно замолчал.
        - На плато Тишины есть подобное.
        - Да, это проблема. Обычное оружие ему не навредит. Вам нужно зачарованное, вроде моего молота. Неплохо с ними справляется магия Света, но я среди вас жрецов не вижу, - сказал Бедивер.
        Тина на момент будто озарило. Он вошел в список навыков, которые можно получить за репутацию, и нашел то, что искал.
        - Очевидно, он же паладин!
        - Только не говори, что у него есть магия Света…И правда! - сказал Скриптид. Все повернулись и посмотрели на Рико.
        - О да, время служить богу, - сказал тот.
        Бедивер рассказал еще много интересной информации. В месте, где он сидел - там, где был некогда храм - можно было помолиться богу Света Маркусу. Тин попробовал, и это принесло ожидаемый результат.
        Вера: +1
        Для него это была абсолютно бесполезная характеристика, но лишним никогда не будет. К сожалению, молиться можно было всего несколько раз в день, и вряд ли спустя какое-то время одна молитва будет давать одну единицу веры.
        - Надо написать в сеть, этот дух уже всем надоел, - сказала Мистраль. - А ты что думаешь, Тао?
        - Жаль, его нельзя убить копьем, - ответил китаец.
        Тао был вообще самым молчаливым из группы. Скорее всего, он из тех, кто привык играть в одиночку, но эта локация не располагала к такому.
        - Ладно, всем пока. Выход, - сказал Тин.
        На секунду мир погрузился в темноту, а потом перед глазами появилась приборная панель с мигающими индикаторами. И все такая же темнота вокруг. Почему-то Алексей в этот момент подумал, что так, должно быть, ощущает себя космонавт в открытом космосе - только несколько сантиметров оборудования вокруг тела, а дальше - сплошная бездонная темнота.
        - Свет, - отчетливо сказал парень и в комнате загорелись светильники. Обычно Алексей не оставлял свет перед игрой - зачем электроэнергию тратить? Да и смысла не было - парень просто включал окно на прием света, а во дворе дома всегда горели уличные лампы. Но не в этот раз.
        Тинов подошел к окну и посмотрел. Темнота на все двадцать этажей вниз. Окна квартир напротив тоже не пестрели освещением, только кое-где горел свет.
        - Лехаааа! - послышался женский крик со стороны двери. Алексей скривился - была всего одна девушка, которая могла переорать шумоподавление.
        - Привет, Заколка, - сказал Тинов, открывая дверь. В подъезде было так же темно, как и снаружи.
        - Тут весь дом без электричества, смотрю, а у тебя свет горит, - сказала девушка.
        - У меня есть автономка на такие случаи. Зайдешь?
        Девушка согласилась, а Алексей задумался. Ведь не так просто перегрузить домовую сеть, а кому-то это удалось.
        В этот раз собралось просто огромное количество людей. Если в горах Акродус было около 50-ти игроков, то в рейд сейчас шло почти тридцать. Особо выделялись три группы - Тина, Кофемана и Мадрида.
        У Кофемана было восемь человек и его группа уже заслужила славу самой сильной на плато. В последней группе было всего три человека. Мадрид был тем, кто обнаружил паладина, а ранее его товарищ, Пушер, нашел саму тропу.
        Но главными были жрецы и у каждой группы было по одному. У Тина - Рико, у Кофемана - Кессель. И сам Мадрид. Против духа мщения жрецы были единственной силой, а остальные должны были разбираться со скелетами и зомби, ну и отвлекать на себя атаки духа.
        С такой толпой людей любые мелкие сложности, в виде обычной нежити, решались моментально. За очередным скелетом воздух потемнел, так, будто тень материализовалась и обрела форму. Это был он, дух мщения.
        - Жрецы - огонь! - закричал Кофеман.
        Все трое зачитали заклинания и из их рук вылетели яркие шары света. Это было простейшее заклинание магии Света - Вспышка Света. Она исцеляла союзника на 10 ОЗ или наносила 20 ОЗ нежити.
        Яркие шары врезались в тень и будто вырвали из нее куски темноты. На момент она показалась Тину очень жалкой - из-за заклинаний тень была похожа на решето. Но спустя секунду просветы в теле духа затянулись, и он быстро рванул в их сторону.
        ДУХ МЩЕНИЯ
        240/300 ОЗ
        До этого всех жрецов усиленно раскачивали, стараясь повысить характеристику мудрости, так как она отвечает за количество маны. Сейчас каждый мог использовать Вспышку Света шесть раз. Теперь стало понятно, что для победы нужны все три жреца.
        Отрицательные эффекты: Оковы Тьмы
        Ваши движения замедлены на 20 %
        - Некромант! - закричал кто-то из толпы. Дух мщения слишком сильно занял внимание игроков, а в это время они оказались в диапазоне атак лича.
        - Рико, продолжать помогать с духом! Остальные - на некроманта, - закричал Тин. Группа тут же развернулась, и к ней присоединилось еще около десяти человек.
        Отрицательные эффекты: Оковы Тьмы (2)
        Ваши движения замедлены на 40 %
        - Сильва!
        Лучница выстрелила в лича, но скелет рядом с ним прикрыл его щитом.
        Под замедлениями тело было будто ватное, но Тин побежал в атаку. Парень заблокировал щитом одну стрелу, затем еще одну стрелу, а потом врезался прямо в скелета-сержанта.
        - Импульс!
        Атака щитом откинула нежить, и Тин хотел добить скелета, но в этот момент лич закончил произносить заклинание, и прямо рядом с парнем из валявшихся повсюду костей собрались еще четыре скелета.
        - Секущий удар!
        Один скелет лишился головы, не успев встать. На остальных набросились Скриптид и Мистраль, оттесняя нежить от Тина.
        - Тин, прорвись до лича!
        Парень не стал долго ждать и рванул вперед. Сейчас некромант был беззащитен, потому что все его скелеты - и те, что были, и призванные - оказались затянуты в бой. Лич вытянул вперед костлявую руку и принялся читать заклинание. Хотя «читать» - это громко сказано. Из его черепа просто вырывались какие-то жуткие звуки, похожие на хрип и на стоны одновременно. В воздухе появилась сфера, которая стала чернеть с угрожающей скоростью.
        «Не знаю, что это, но нужно не дать ему это доделать», - подумал Тин и выставил перед собой щит. Хотелось прервать каст некроманта, но вряд ли это было возможно - замедления не давали парню добраться до нежити вовремя.
        Получено 380 ед. урона
        Еще никогда Тин не получал столько урона за одну атаку. Тело, казалось, заскрипело от напряжения, но времени на передышку не было.
        - Импульс!
        Некромант упал на землю от удара. Чего-чего, а выносливости у Тина было намного больше, чем у мертвого мага. Лич пытался подняться, но парень бил его Секущими ударами раз за разом, пока не высветилось системное сообщение.
        Выносливость: +4
        Сила: +3
        Ловкость: +1
        Получено: Том Некроманта, Костяной меч, Перчатки стабильности.
        Примерно в этот момент погиб и дух мщения.
        Из тридцати человек на возрождение пошли семь. За духа мщения всем дали по 50 единиц репутации, а за некроманта - по 30. Группа Тина выжила в полном составе, поэтому решено было наведаться к Бедиверу и рассказать о случившемся.
        - Спасибо, - коротко ответил паладин. Скриптид пожал плечами, но никто не стал развивать тему - репутацию за убийство получили все.
        Пока все выбирали новые умения или навыки, Тин решил оценить выпавшие предметы.
        ПЕРЧАТКИ СТАБИЛЬНОСТИ
        Мудрость: +3
        - Рико, тут для тебя обновка с некра выпала, - сказал Тин и передал жрецу перчатки.
        - Ну спасибо большое, не слишком щедро? Это ж ты его убил.
        - А без тебя нас и дальше терроризировал бы дух мщения. Расслабься, Рико.
        ТОМ НЕКРОМАНТА
        Содержит базовые заклинания магии Тьмы
        - Что в книге? - спросила Мистраль, увидев, как Тин заинтересованно переворачивает страницы.
        - Базовые заклинания Тьмы, - ответил парень и посмотрел на Бедивера.
        - Нет! Даже не вздумай! Нет, нет, придурок! - закричала Мистраль, но Тин проигнорировал ее. Он подошел к паладину и протянул ему книгу.
        - Нашел, убив некроманта, сэр, - сказал Тин.
        Паладин взял протянутую книгу. Несколько секунд он изучал ее, а затем бросил в огонь.
        - У тебя стойкий дух, юноша, - сказал сэр Бедивер.
        Вера: +5
        Харизма: +3
        - Это поступок, достойный воина Света. Я обучу тебя навыку, без траты репутации. Что ты хочешь узнать? - спросил паладин.
        - Оценку.
        - Ты уверен в своем решении?
        - Да.
        - Хорошо.
        Получен навык: Оценка
        С каждым уровнем навыка вы можете узнать о противнике или предмете больше.
        Когда разговор с паладином подошел к концу, подошла Мистраль и прошипела:
        - Зачем, Тин, там же несколько навыков было.
        - Да, три заклинания Тьмы. Но самой магии Тьмы - нет.
        На секунду Мистраль замерла, а потом сказала:
        - Да ну тебя, не мог объяснить, что ли.
        Оказалось, что персонажи, которых закинуло в горы Акродус - не единственная такая группа. В сети то и дело всплывали сообщения от игроков, которые попали в какие-то немыслимые условия, согласившись на произвольную локацию. Например, низина Джаххо, переполненная демонами. Что там говорить: в этом месте жар настолько сильный, что постоянно снижает ОЗ.
        Некоторые писали о «нудной» локации. Это был остров под названием Майра и все, что было можно, игроки уже изучили. Монстры были самыми обычными для старта - простыми и легкоубиваемыми, но не было никаких других монстров кроме них. Как не было никакой возможности покинуть остров.
        Это в какой-то мере воодушевляло Алексея. Плато Тишины было сложным, но не до невозможности. Раньше такую локацию назвали бы «хардкорной» и это даже нравилось Тинову. В какой-то момент парню казалось, что придется идти создавать нового персонажа, но находка паладина Бедивера взбодрила его. Как и остальных, конечно.
        Прошла уже неделя игры. Появились обзоры и гайды. В целом, игру называли достойным продолжателем серии. Алексей посмотрел пару видео, но понял, что смысла для него нет.
        А вот общая информация о мире игры была интересной. Например, место, в котором почти все начали играть, называлось Стальным королевством. Некоторые стартовали в других двух, чуть более мелких странах - Республике Нокс и королевстве Лэзия. Но, как и раньше, никакой информации о горах Акродус не было. Как и о других редких местах, куда забрасывало игроков. Вывод напрашивался один - эти локации находятся далеко, где-то на окраинах неизвестности.
        Игра поддерживала игровой аукцион, на котором можно было продавать и покупать предметы за реальную валюту. Вот только ни продать, ни купить Алексей ничего не мог - для этого в игре ты должен прийти на аукцион. В горах Акродус был только Бедивер, а он что-то не спешил заделаться аукционером.
        Продавали в основном вещи необычного типа. К примеру, все обычные вещи не имели специального эффекта или повышения основных характеристик. А вещь необычного типа обладала чем-то из этого. К примеру, Перчатки стабильности, которые Алексей отдал Рико, как раз были необычными, потому что увеличивали мудрость.
        ОРОЧИЙ ЯТАГАН
        Класс: меч, одноручное
        Урон: 40 -57
        Сила:+5
        Таких мечей некто с ником Асмодей выставил целых три штуки и один купили у Алексея прямо на глазах. Цена - 300 рублей или 100 западных долларов.
        Это было в когорте лучшего оружия в игре на данный момент. Ситуация меняется каждый день, но уже сейчас Тинов сильно отставал. В начале разрыва не было из-за набора за бета-тест, но теперь нужно было больше качественного снаряжения. И все это должно было быть выше - там, где некогда уничтожили отряд паладина Бедивера.
        Глава 5. Ущелье Брагга
        Зона отдыха в центральном офисе компании Grounghog делилась на несколько секторов. Там было все, чтобы отвлечься от рабочего процесса: теннисные столы, массажные кабинеты, спортзалы и библиотеки. Да, в компании-производителе игр с полным погружением были самые обычные бумажные книги. Отвлекались от работы и более «класссическими» способами, например, посещением внутреннего кафе или одной из многих курилок.
        Но одну зону отдыха можно было записать в разряд «вип». Доступ к ней имело только высшее руководство, и часто какой-нибудь начальник мог буквально жить там неделями, когда работа не позволяла отвлекаться на дом. Райли Маршал, один из исполнительных директоров, сидел на кожаном диване и устало тер виски.
        - Ожидал увидеть тебя тут, Райли.
        В комнату вошел мужчина лет за сорок, в идеально выглаженном костюме и с бутылкой коньяка в руках. На фоне этого Райли выглядел неряшливо, ведь уже третий день он ночевал здесь.
        - Здравствуйте, генеральный директор Вигис, - сказал Маршал, вставая, но директор жестком показал ему сесть.
        - Будешь? - спросил Карл Вигис, показав бутылку.
        - Буду.
        Райли не сильно разбирался в алкоголе, но вкус показался ему приятным. Он вспомнил свою студенческую молодость и тот коньяк, слабо отличающийся на вкус от разбавленного спирта.
        - Как дела с тестовыми группами? - спросил генеральный директор, садясь на диван напротив.
        - В рамках ожидаемого. Группа B и группа C показывают наиболее эффективные результаты. Ограничения локации для группы A слишком жесткие, поэтому сейчас у них спрогнозированное медленное развитие. Отсев у группы E слишком большой, возможно, этот эксперимент окажется неудачным.
        - А что насчет D?
        - В рамках ожидаемого. Они немного опережают график, был убит некромант и дух. Есть тридцать процентов на то, что эксперимент окажется неудачным.
        - А что сказал Соколов?
        Райли поежился. Этот старый русский аналитик всегда смущал его своим каркающим смехом и странным поведением. Но он был слишком хорошим специалистом, и Райли не мог с этим не согласиться.
        - Больше пятидесяти на то, что группа D окажется успешной. Если вы про общую картину - группа C имеет больше всего шансов.
        - Ну, меньшего я от своего племянника и не ожидал, - сказал Вигис.
        Проект тестовых групп был поручен Маршалу еще три года назад. Военные дали столько денег, что компания вынуждена была согласиться. Зачем это было нужно, Райли однозначно сказать не мог. Вполне очевидно, что программа заключалась в выявлении особых индивидов и в построении социальных связей. Но зачем это так понадобилось военным, одному богу известно. Райли просто делал свою работу и получал за нее деньги - такие, что потом можно было не работать еще лет двадцать.
        Группы B и C были особенными. Там состав набирался изначально, но по разным критериям. В первом эксперименте было несколько групп игроков, которым приходилось конкурировать, но одна из них состояла из профессиональных военных. Поэтому, по мнению Соколова, военные должны были быстро «подмять» остальных под себя и все к этому и шло. В эксперименте C тоже было несколько объединений игроков, но если в B они были равны, то в C одна группа была куда сильнее. Ею и руководил племянник генерального директора Вигиса. Можно было назвать эксперимент нечестным, но в этом и был смысл.
        - Пожалуй, отдохну немного в игре, - сказал Вигис и направился в другую комнату, в которой находились капсулы для всего высшего состава компании.
        Карл Вигис был заядлым игроком. Он успел оставить огромный след в предыдущей игре и с этим приходилось считаться. На фоне него Райли просто зарабатывал деньги. Он тоже заходил в игры, но если Вигис и некоторые другие директора проводили время в «Пути Героя 2» или аналогичных играх, то Маршал предпочитал сыграть теннисную партию с виртуальным соперником.
        Тин с товарищами решили подыматься вверх. В принципе, вариантов было немного - либо выше, либо к пролому в земле на плато Тишины. Но там концентрация нежити была такой, что все решили пока с этим повременить.
        Теперь точка появления была у паладина Бедивера, а не в пещере. Но то, как там было вчера и сегодня - несравнимо.
        ГРЕК
        ДВОРФ, МУЖЧИНА
        Представитель подземного народа сидел на земле напротив паладина. Перед ним были разложены различные вещи, которые можно было выбить на плато. Не возникало сомнений - он торговал.
        Этого персонажа Тин видел раньше, но общаться не приходилось. Надо было это исправлять.
        - Что продаешь, Грек? - спросил Тин.
        - Сплошные раритеты по доступным ценам, - ответил тот с усмешкой.
        Тин осмотрел товар и понял, что ему из этого ничего не нужно. Все это он уже выбивал на плато. Парень уже собирался было уйти, но взгляд упал на больно уж красивый меч.
        - Ого, а это что?
        - Меч оруженосца, за репутацию у Бедивера. Что, хочешь? - спросил Грек таким тоном, будто предлагал не меч купить, а душу продать.
        - И чем платить? Денег-то нет.
        - Бартер. А вообще, валюта - пайки еды.
        Свой запас еды Тин раздавать не хотел, а вот лишнего снаряжения было завались. Но дворф не собирался легко уступать: меч за репутацию - это тебе не лут со скелетов. Они долго торговались, уже все товарищи Тина успели зайти и сейчас наблюдали за этой баталией. Наконец, Грек и Тин сошлись в цене, и парень отдал свой железный меч и еще кучу предметов с инвентаря.
        МЕЧ ОРУЖЕНОСЦА
        Класс: меч, одноручное
        Урон: 40 -45
        -???????? - Приятно иметь с вами дело, - сказал вслед торговец.
        Группа тут же двинулась вверх по тропе. Скриптид подошел к Тину и спросил:
        - Слушай, а зачем было так рьяно торговаться? Даже если бы ты отдал все, что у тебя в инвентаре - это все равно было бы выгодно для тебя.
        - Принцип, - ответил Тин, а группа многозначительно кивнула.
        В этот момент к дворфу подошел сидевший недалеко Мадрид.
        - Грек, зачем так остервенело? Вы ж часа пол орали.
        - Принцип, - пожал плечами дворф.
        Выше по тропе Тин первым наткнулся на вурдалаков. Их было трое, с такой большой группой они сталкивались впервые. Но все прошло просто отлично: их отряд стал гораздо сильнее, и главную роль в этом усилении сыграл Рико. Приятно, когда тебя, принимающего урон, кто-то может подлечить.
        Локация: ущелье Брагга
        В представлении Тина, ущелье - это такой узкий проход между двумя скалами. Может, не проход, но что-то шириной как дорога - точно. Но тут с одной стороны на другую идти минут пятнадцать. И вся эта местность кишела нежитью.
        - Если здесь так после того, как паладины пропылесосили, то раньше как было? - спросила Сильва. Вопрос был резонным.
        - Ладно, давайте начинать. Что насчет тех скелетов? - спросил Тин.
        Толпа нежити была самой обычной на первый взгляд, только снаряжение было получше чем у тех, с плато Тишины. Группа слаженно двинулась: вперед вышел Тин и Бог Копья, чуть сзади шли Скриптид с Мистралью. Сильва и Рико были в тылу.
        Эльфийка выпустила стрелу, и та попала скелету в какую-то кость в районе груди. Тот захрипел и посмотрел на людей. Но вместо атаки он опять закричал и поднял меч над головой. Неожиданно несколько скелетов вскинули щиты и сомкнули ряды.
        СКЕЛЕТ-ВОИН
        150/150 ОЗ
        Владение топором (1 ур.)
        Владение щитом (1 ур.)
        - Хорошо нас встречают! Прямо как в метро под вечер, - сказала Сильва.
        - А еще у них навыки владения топором и щитом, - сказал Тин, как единственный с навыком оценки. - Рико, твой выход.
        Щиты были проблемой, но вот Вспышка Света все равно проникала через такую защиту. Жрец прочитал заклинание и у скелета убавилось двадцать ОЗ.
        - Мы так долго будем, Тин, а они уже подходят, - сказал Скриптид.
        - Не важно, главное, центрального выбить.
        Рико еще пару раз использовал Вспышку, а затем Тин кинулся вперед. Атаки других скелетов взяли на себя его товарищи, сам он сосредоточился на центральном.
        - Импульс!
        Удар щитом заставил противника отступить на несколько шагов назад, но не упасть. Этого было достаточно: строй был нарушен. Тин сделал шаг вперед и атаковал Секущим ударом скелета справа, а когда откатился Импульс - атаковал скелета слева. В результате нежити спешно пришлось разбивать построение и драться по одиночке.
        - Ребят, я в вас верю, - закричал Тин и рванул вперед, на главного.
        СКЕЛЕТ-КОМАНДИР
        300/300 ОЗ
        Лидерство (1 ур.)
        Владение мечом (2 ур.)
        - Рра! - прорычал скелет и сделал шаг в сторону Тина. Его меч засветился красным, и он обрушил его сверху вниз.
        «Навык у скелета?» - только и успел подумать парень, закрываясь щитом.
        - А?
        В руке у Тина осталась только половина щита. Вторую скелет-командир срезал своей атакой.
        - Секущий удар!
        Атаковав в ответ мечом, Тин откинул в сторону остатки щита и просто ударил кулаком. Мощь шестидесяти единиц силы обрушилась на череп скелета, проламывая кость. Но тот вновь поднял клинок, который загорелся красным.
        - Будто я дам тебе ударить!
        Парень ушел вбок и меч скелета просвистел совсем рядом. Он снова ударил нежить сначала Секущим ударом, а потом кулаком.
        Сила: +1
        Ловкость: +2
        Получено: Ржавый меч стражника.
        Получен навык: Рукопашный бой.
        - А ты говоришь, почему я все Греку не продал, - сказал Тин, доставая из инвентаря запасной щит.
        - Ну кто знал, что они такие дикие? - пожал плечами Скриптид.
        Мистраль только цыкнула. У них вообще было странное общение с Ником.
        Все противники в ущелье были сложнее. Вурдалаки не ходили в одиночку, скелеты были организованными. Было и несколько некромантов, а не всего один. А еще несколько духов, вроде Духа мщения на плато. Но прокачка, которая застопорилась, вновь начала набирать обороты.
        Получено: Костяной меч, Ржавый шлем стражника.
        РЖАВЫЙ ШЛЕМ СТРАЖНИКА
        Класс: легкая
        Защита: 12
        Шлем был хоть и ржавым, но все-таки железным. Тин надел его и прибавилась не только защита, но и уверенность.
        - Теперь головой можешь танковать, - сказала Мистраль ехидно.
        На следующий день Бедивер выдал всем квесты.
        - Я вижу, что вы не так уж слабы. Когда-то мы зачистили ущелье Брагга, но нежить вновь наводнила его. Она не такая сильная, как тогда, но я хочу, чтобы вы разобрались.
        - Сделаю все, что в моих силах.
        Получено задание: ДУХИ
        Духи мщения ходят по ущелью Брагга. Помогите паладину и упокойте его товарищей.
        Получено задание: НЕКРОМАНТЫ
        Некроманты ходят по ущелью Брагга. Они постоянно поднимают новую нежить, увеличивая армию мертвых. Уничтожьте их.
        Получено задание: РЕГАЛИЯ СВЯТОГО РИВСА
        Один из товарищей паладина Бедивера погиб в отдаленном районе плато. Заберите регалию и верните ее паладину.
        Против духов пришлось снова объединяться с остальными игроками. Некромантов разделили. Одного смогла забрать группа Тина, другого - Кофемана. Последнего сборная солянка из других игроков. Регалию принес Мадрид и его команда, что не удивительно - за ними закрепилась слава первопроходчиков и поисковиков.
        ТИН
        ЧЕЛОВЕК, МУЖЧИНА
        610/610 ОЗ
        510/510 ЗС
        10/10 МЭ
        Сила -65
        Ловкость -46
        Выносливость -51
        Интеллект - 1
        Мудрость - 3
        Вера - 12
        Харизма - 4
        Навыки:
        Владение мечом (3 ур.) 60 %
        Владение луком (2 ур.) 23 %
        Владение щитом (2 ур.) 68 %
        Критический удар (1 ур.) 35 %
        Рукопашный бой (1 ур.) 12 %
        Оценка (2 ур.) 55 %
        Магия света (1 ур.) 20 %
        Умения:
        Секущий удар (3 ур.) 59 %
        Импульс (2 ур.) 90 %
        Вспышка Света (1 ур.) 60 %
        На репутацию Тин взял Магию Света и Вспышку Света. В отряде был Рико, но не хотелось оказаться беззащитным перед духами, если его вдруг не будет. Что не удивительно, сильнее всего качался меч и его основная характеристика - сила. Лук Тин качал, когда заходил сам. Оценка тоже быстро росла, потому что он использовал ее постоянно. Вот критический удар развивался очень медленно. Шанс в 3 процента на крит - это очень мало. А качается он только тогда, когда крит «выпадает».
        - Спасибо, что помогли в борьбе с мертвыми, - сказал Бедивер, подкидывая ветки в костер. - Если объединитесь - сможете ударить и по крепости Брагга.
        Получено задание: ШТУРМ ТРЕТЬЕГО ГЕРЦОГСТВА
        У нежити в ущелье Брагга вновь появился лидер. Уничтожьте мертвеца в его логове - крепости Брагга.
        Внимание: это задание-рейд. Минимальное количество участников: 30.
        Награда: 300 очков репутации фракции Охотников на нежить.
        - Мы беремся, - сказал Тин. Такую возможность нельзя было упускать. Во-первых, это однозначно местный босс, а с подобных персонажей должно падать что-то хорошее. Во-вторых, 300 единиц репутации - это очень жирно.
        - Скриптид, напишешь на форум? - спросила Сильва. Ник вообще был их «голосом» на форуме, только он там обычно и писал. Парень кивнул и все решили расходиться: сегодня они и так засиделись в игре.
        Глава 6. Импульс
        - Скриптид, обходи их.
        - Да не могу, прижали меня здесь!
        Тин быстро оглянулся и понял, что всех его товарищей-ближников связали боем. Что там говорить: он сам одновременно дрался с тремя Скелетами-бойцами.
        Сначала все шло хорошо. Ущелье как будто опустело: нежить попадалась, но ее было так мало, что не возникало никаких проблем. Только на подходе к крепости, объединенные силы игроков поняли, в чем дело. Мертвецы собрались у крепостных стен и выжидающе смотрели на них. Очевидно, что тот, кто командовал парадом, хорошо подготовился.
        Игрокам не оставалось ничего другого, кроме как атаковать.
        Эти три скелета перед Тином были не первыми его противниками за сегодня. ОЗ просели на половину, так же упал и запас сил. Парень активировал Импульс, но ударился с противником щит в щит. Выносливость немного просела, но скелета отбросило назад. Врагов было слишком много, и Тину приходилось принимать удары на щит. Он ушел в глухую оборону, стараясь блокировать каждый удар врагов, но из-за этого почти не мог контратаковать. Но понемногу здоровье скелетов падало.
        Очередной Секущий удар - на этот раз последний для нежити. А с двумя было уже просто. Тин перестал только блокировать, ноги начали двигаться, будто в танце, его движения стали резкими и неожиданными. Теперь часть ударов не достигала Тина вообще, но каждая его атака попадала ровно в цель.
        Выносливость: +3
        Сила: +1
        Ловкость: +1
        Получено: Большой дубовый щит (2), Ржавый меч стражника, Старый кожаный шлем, Кожаные сандалии.
        - Жалко, агра нет, - сказал Тин, расслабившись. Его друзья уже справились с противниками.
        - Ну, если бы они все на тебя налетели, вряд ли я тебя выхилил бы, - сказал Рико.
        - Это да.
        Игроки хотели остановиться передохнуть, но со стен на них посыпался град стрел. Можно было побежать обратно, но Тин принял другое решение.
        - Вперед, в крепость! - закричал он, прикрываясь щитом.
        Ворот не было, но «вратарь» их уже ждал. Это было мерзкое создание, которое, казалось, было сшито из кусков тел разных людей. Само оно смотрело на них мерзкой сплавкой трех голов - двух мужских и одной женской.
        ПОГАНИЩЕ
        800/800 ОЗ
        - У этой твари просто много ОЗ, у нее даже нет навыков, - сказал Тин, применив Оценку. Медлить было нельзя - стрелы все еще летели.
        - Рук только многовато, - сказал Скриптид.
        Несмотря на свой внешний жуткий внешний вид, поганище оказалось легким противником. Против такой огромной толпы игроков оно не смогло устоять, поток людей смел его, разорвав обратно на «составляющие» за считанные секунды.
        Еще пара минут - и лучники перестали стрелять. В объединенном отряде игроков осталось куда меньше людей, чем хотелось бы. В ущелье зашло больше тридцати персонажей, но, пройдя ворота крепости Брагга, осталось чуть больше двадцати. Погиб том числе и Бог Копья, Тао. Он упрямо не хотел использовать щит, хотя с точки зрения Тина, как и остальных в группе, это было нелогично. Да что там, это было тупо.
        Противников было не особо много. В основном, все те же скелеты-бойцы. В одном из коридоров на игроков набросился Дух мщения, но жрецы были в полной боевой готовности, ведь их берегли, как зеницу ока. Тин тоже поучаствовал.
        - Вспышка Света.
        Духа сожгли меньше, чем за полминуты. До босса локации, правда, дошли только восемнадцать человек. Тин ждал рыцаря смерти или какого-то сильного некроманта, но не зря это герцогство раньше зачищали.
        ВОИН СМЕРТИ КЕЙН, ПРАВИТЕЛЬ УЩЕЛЬЯ БРАГГА
        1000/1000 ОЗ
        Навыки:
        Владение мечом (4 ур.)
        Ношение доспехов (2ур.)
        Магия тьмы (2 ур.)
        Лидерство (2 ур.)
        Кейн выглядел, как обычный человек, но только очень истощенный. Даже немного высушенный, что ли. Но, несмотря на такой не угрожающий внешний вид, его глаза горели ярким синим светом, как и длинный меч в его руке.
        Воин смерти встречал их не сам. По бокам стояли четверо скелетов с алебардами. Весь их вид показывал, что они не чета предыдущим - они даже выглядели крепче и больше.
        СКЕЛЕТ-ЧЕМПИОН
        300/300 ОЗ
        Навыки:
        Владение топором (3 ур.)
        - Мистраль, Ник, берите правого! Я на левого! - прокричал Тин. Как бы парню не хотелось подраться с воином смерти, сейчас их группа оказалась ближе к двум алебардистам и нужно было выполнять свою задачу.
        Тин пытался теснить скелета, но у него ничего не получалось. Тот крутил своим топором, как заправской циркач, стоило сделать шаг вперед, как топорище алебарды летело в парня. Но сам Тин не мог достать скелета - разница в дистанции играла свою роль. Наконец, он смог подловить мертвеца, ударив Импульсом в алебарду, а затем кинулся вперед. Скелет-чемпион попытался отойти назад, но Тин продолжал наступать, раз за разом атакуя Секущим ударом.
        Ловкость: +1
        Получено: Ржавая алебарда стражника
        В этот момент здоровье босса упало ниже половины. Он закричал глухим могильным голосом, который отразился от стен крепости. Даже зная, что это всего лишь игра, Тин поежился, как и все остальные.
        Отрицательные эффекты: Страх
        Ваши атаки ослаблены на 30 %
        С пола начали подыматься полчища скелетов. Тин быстро осмотрелся и понял, что их несколько десятков. Но среди них не было чемпионов: или бойцы, или сержанты, или вообще самые обычные. Тин убивал почти любого с одного удара, выкашивая нежить, как косарь поле. Запаса сил хватало еще на два Секущих удара, но их парень оставил на третью фазу, если бы она была. Но этого не случилось - все же, Кейн оказался довольно проходным боссом.
        Задание ШТУРМ ТРЕТЬЕГО ГЕРЦОГСТВА успешно выполнено! Обратитесь к ПАЛАДИНУ БЕДИВЕРУ за наградой.
        Шкала восстановления герцогства Дунван в ущелье Брагга обнулена.
        Следующий час ушел на обыск крепости. Это можно было бы отложить на потом, но выжившие игроки ждали, пока их товарищи воскреснут и дойдут до них. Все-таки, штурмовали все вместе и поделить лут было бы правильно. Из группы Тина легли трое - Бог Копья еще в начале, а Сильва и Рико - на второй фазе босса. Они были персонажами, которые держались в арьергарде, поэтому неожиданно поднявшиеся толпы скелетов стали для них фатальными.
        Из неожиданного - в подвале оказалась кузница. Инструменты, пусть и в отвратительном состоянии, сохранились. Печь тоже присутствовала. Так, внезапно горы металлолома, падающие с нежити, обрели смысл. На кузницу уже начали составлять очередь на следующий день, и с группы Тина туда с большим энтузиазмом вошел Бог Копья.
        - Копье слишком короткое и легкое, - сказал он. - Хотя бы наконечник надо посерьезней.
        Еще было неясно, даст ли игра навык или нет. Но если давали навык портного за создание пращей из рубах, то за ковку металла уж точно должны были выдать.
        - Вы смогли уничтожить угрозу в ущелье Брагга. Спасибо, герои, - сказал Бедивер. - Теперь эта зараза будет распространяться не так быстро. Мне бы хотелось драться на передовой, но за этим святым местом должен кто-то следить.
        РЕПУТАЦИЯ ОХОТНИКА НА НЕЖИТЬ
        Текущий статус: 510 единиц
        - Сэр Бедивер, я хочу 10 пайков, навыки Блокирование и Владение топором, а также умения Глухая оборона, Крушитель, Синяя Заря и Рывок.
        - Ты уверен в своем выборе, охотник? - уточнил паладин.
        - Да, сэр.
        - Да будет так.
        Список навыков и умений пополнился, и Тину не терпелось испытать их в бою. Но, к сожалению, у всех оказались дела. Рейд и так затянулся, в этом не было ничего удивительного. Неожиданно одна мысль пришла в голову парню.
        - Сэр Бедивер, вы знаете что-то об Озерном городе?
        В сети информация об этом городе не нашлась. Но Тин уже несколько раз выбивал предметы с такой припиской и ему просто было интересно.
        - Это город. Он был у гор Акродус. Я думаю, это было около трех сотен лет назад. Когда нежить появилась здесь, город пал первым. Жители были известны, как хорошие бойцы, они собрали штурмовой отряд и отправили его на штурм герцогств мертвецов. Больше ничего не знаю, - ответил паладин.
        - То есть, они все погибли?
        - Определенно, юноша. Откуда ты узнал это старое название?
        Тин достал из инвентаря щит и показал его Бедиверу.
        - Я нашел его у одного из мертвецов. Вероятно, это был бывший защитник города.
        Паладин покачал головой.
        - Я помолюсь за их души, - сказал он. - Это дела давнего прошлого, но, если найдешь еще что-нибудь о судьбе горожан - сообщи мне.
        Получено задание: ПОИСК ОЗЕРНОГО ГОРОДА
        Найдите любую информацию о судьбе жителей Озерного города. Награда будет соответствовать объему и качеству информации.
        - Сделаю все, что в моих силах.
        Тин собирался пойти и пофармить соло, но тут его окликнул Кофеман, который стоял со своей группой в полном составе:
        - Эй, Тин, есть время?
        - Смотря сколько и на что.
        - Хотим прогуляться до пролома на плато Тишины. Мадрид показал примерный зигзаг движения, по которому на нас сагрится совсем немного нежити. Интересно ж посмотреть, что там.
        Тин на секунду задумался. По дороге можно было испытать навыки, а пролом его интересовал уже давно.
        - Я с вами.
        Кофеман повел их странным маршрутом. Они петляли, как зайцы, двигаясь из стороны в сторону, и чуть ли не перебегая из края в край все плато. Иногда они даже возвращались назад. Это начинало бесить Тина, ведь им некого было здесь бояться, но чем ближе они подбирались к пролому, тем сильнее раздражение уступало место удивлению. Нежити было даже больше, чем в крепости, которую они штурмовали. Это были настоящие полчища, и они стояли у пролома, будто в ожидании чего-то. Здесь Тин испытал свои новые навыки. Глухая оборона - навык для щита, который при активации снижал скорость на 50 %, но давал бонусную защиту для щита в 10 % за уровень. К примеру, сейчас Тин использовал Большой дубовый щит, который давал двадцать единиц защиты. При активации Глухой обороны первого уровня, он получал еще две единицы. Конечно, это немного, но это был только первый уровень. На десятом суммарно получилось бы 40 единиц защиты. И все это только с таким обычным щитом, что там можно говорить о редких предметах.
        Синяя Заря - это навык мечника дальнего боя. Воин используют Зарю и в противника по дуге летит атака. Мощь атаки зависит от силы и навыка владения мечом, деленных на два. К сожалению, атака самого меча не учитывается. Но за каждый уровень Синей Зари дается бонусный урон в 10 единиц.
        - Видишь, с той стороны их не так много? Оттуда подойдем и зачистим, - сказал Кофеман. И действительно, с одной стороны пролома нежити было не так много.
        Зачистка проблем не вызвала. Все-таки, отряд Кофемана был сильным, а про Тина и говорить не стоит.
        Теперь парень мог разглядеть пролом. В начале он, как и другие, думал, что это всего лишь яма в плато, но теперь понимал, что ошибался. Часть «стен» пролома была гладкой, виднелись даже остатки каких-то деревянных конструкций. Это была постройка, скорее всего, выход на плато откуда-то снизу. Но ни лестницы, ни ступеней не сохранилось. А сам пролом, хоть и выглядел рукотворным, был сильно разрушен. Казалось, что какая-то огромная тварь лезла снизу, но проход для нее был слишком узким.
        Тин подошел к краю и посмотрел вниз. Насколько было видно, простиралась темнота. Парень сделал небольшой шажок в сторону пролома и едва не оступился: нога заскользила по гладкому камню.
        - Аккуратно! Хватайся за щит! - закричал Кофеман с обеспокоенным выражением лица.
        И только Тин услышал сказанное шепотом: «Импульс».
        Удар был легким, но парень стоял на самом краю. Секунда - и он уже летит вниз, в темноту. Мимо пронеслись сгнившие доски, каменные блоки и остатки колонн, а затем тело ударилось о дно.
        ВЫ ПОГИБЛИ.
        Глава 7. Подземная тюрьма
        Главный аналитик «Граундхога», Соколов, вылез из своей капсулы. Кофеварка автоматически включилась, реагируя на появление хозяина. Соколов любил кофе. Никто не любил его так, как он. Возле него всегда стояла чашка с бодрящим напитком, а сам аналитик никогда себе не отказывал в этом удовольствии. Выпивал он в день около двадцати-тридцати кружек, причем качество всегда было наилучшим. Соколов никому этого не говорил, да и никто и не спрашивал, но почти половина его огромной зарплаты уходила на кофе.
        В комнату постучали.
        - Войдите, - сказал Соколов. А когда человек только начал открывать дверь, спросил: - Кофе?
        - Откажусь, Игорь Викторович, - ответил исполнительный директор компании, Райли Маршал.
        - Кхехе, дело твое.
        Маршал невольно поежился. Этот смех директор сравнивал с карканьем вороны. Он испытывал к Соколову неприязнь, неосознанную, родившуюся, казалось, из ничего. Но Маршал признавал этого человека как одного из лучших специалистов в мире. Таких, как он, забирали организации вроде ЦРУ. Как «Граундхогу» удалось переманить Соколова, Райли даже представить себе не мог.
        - Вы мониторите группу D, Игорь Викторович? Каковы шансы сейчас? - Райли было неудобно обращаться «по-русски», используя отчество, но так требовал этикет компании, а Маршал был ярым поборником дисциплины.
        - 53 %, хе, - сказал Соколов, посмотрев в монитор.
        - Пятьдесят три? Но вчера было 60, а вы прогнозировали все 65 на сегодня, - сказал Маршал, ничего не понимая.
        - Так и было бы, но я столкнул самого сильного игрока в пролом, - ответил Соколов, отпивая из чашки кофе.
        - Что?
        На несколько секунд в комнате повисло молчание. Райли Маршал таращился на аналитика, не находя слов. Наконец, он набрал воздуха в легкие и практически прокричал:
        - Нам запрещено вмешиваться в эксперимент! Зачем вы это сделали, Игорь Викторович? Вы же своими действиями снизили успешность! И вы что, воспользовались служебным модулем?
        В ответ Соколов рассмеялся своим «вороньим» смехом.
        - Я попал туда как обычный игрок, на старте. Компания ж не запрещает сотрудникам играть? - ответил он.
        - Но шанс этого…
        - Крайне мал. Однако, это случилось. Кстати, я удалил персонажа пару минут назад, - сказал Соколов.
        - Но зачем вы столкнули его в пролом? Я все еще не понимаю.
        Соколов поставил уже пустую кружку в кофеварку, и та налила горячую жидкость. Маршал молча наблюдал, как аналитик кидать один за одним кубики сахара. Такое количество сладкого Райли обычно добавлял в чай и кофе за весь день, а не на одну кружку.
        - Да, шансы стали меньше. Шансы на успешность. Но увеличились шансы на то, что группа D станет первой, кхехехе, - сказал, наконец, Соколов.
        - Увеличились? Но почему? Как это вообще связано?
        - Посмотрите, молодой человек. Мои расчеты всегда верны.
        - И на сколько?
        - На три процента.
        Райли задумался. Он был исполнительным директором такой большой компании, и умел использовать мозг.
        - Оно того стоит, Игорь Викторович? - спросил Маршал, наконец.
        - Несомненно, кхехе.
        Исполнительный директор уходил из кабинета аналитика со странными чувствами. Перед ним только что произошло вопиющее нарушение процесса эксперимента. Это - с одной стороны. А с другой - игровыми методами, не сообщая о проведении эксперимента, был повышен общий шанс успеха. Райли Маршал решил не забивать себе этим голову, но наведываться к аналитику стал почаще.
        Отполированные каменные стены, такой же гладкий потолок. А еще остатки двери на проржавевших напрочь дверных петлях. Вряд ли этот обломок трухи вообще можно было называть дверью, но немного комнату он закрывал. Комнату…Комнату?
        Тин вскочил. Почему-то загрузился он лежа на полу, а не стоя, как обычно, но вокруг не было ни привычных стен пещеры, ни паладина со своим костром.
        СКРИПТИД: Тин, ты где? Роршах из группы Кофемана написал, что ты упал в пролом.
        ТИН: Кофеман меня сюда и скинул, Импульсом.
        СКРИПТИД: Ты серьезно? Все говорят, что видели, как он пытался помочь.
        ТИН: А я чувствовал, как меня толкнули щитом. И слышал, как Кофеман активировал умение.
        СКРИПТИД: Напиши на форуме, слушай.
        ТИН: Не. И ты не пиши. Нашим расскажи, но и только. Пусть Кофеман думает, что все поверили.
        СКРИПТИД: А зачем? Нет, ну серьезно?
        ТИН: Просто так. Если перса придется пересоздавать - тогда устрою разборки. А пока дай выбраться, толку от сообщений на форуме.
        СКРИПТИД: Тин, все так плохо?
        ТИН: Ага, меня воскресило где-то в глубинах пролома.
        СКРИПТИД: Твою мать. Удачи.
        ТИН: Спасибо.
        Тин огляделся. В самом помещении, примерно три на два метра, не было совсем ничего. В углу была какая-то труха, в которую Тин запустил руку. Солома. Только неизвестно, сколько лет прошло, ведь эта «солома» тут же рассыпалась у него в руке практически в пыль.
        - Точно! Локация!
        Локация: Неизвестно
        Парень почесал голову и вышел наружу - а что еще делать? Прямо напротив оказалась такая же дверь, а сбоку - еще одна, и еще, и еще.
        -???????? - Тюрьма, - лаконично подвел итог Тин. - Если не тюрьма, то я не Алексей.
        Место и правда напоминало тюрьму. Тин заглянул в соседнюю камеру, но там тоже не нашлось ничего интересного. Всего на этом «уровне» - парень пока называл это место так - было шесть камер. Все они были или открыты или закрыты, но так давно, что от открытых отличала только необходимость пнуть дверь ногой.
        С одной стороны коридора был тупик, с другой - ведущая наружу дверь. Ее Тин тоже пнул ногой, и та со скрипом слетела с петель.
        За дверью оказалось ровно такое же помещение: маленький коридор с камерами по сторонам. Вот только по коридору медленно брел скелет. Когда дверь рухнула на каменный пол, он развернулся и уперся взглядом в Тина.
        СКЕЛЕТ-КЛЮЧНИК
        100/100 ОЗ
        Нежить бросилась в атаку, но Тин увернулся от меча, ударив щитом в ответ.
        - Импульс.
        Удар впечатал скелета в стену, и тот распался на части. Парень удивился: урона не должно было хватить.
        - Неужели стену засчитали как урон? Интересно, как дробящий? Или как эффект от падения?
        Получено: Ржавый меч, Ключ от камеры.
        Тин взял в руку ключ. Потом посмотрел на «дверь» камеры.
        - Ооочень полезно.
        Парень просто дернул рукой остатки дубовой двери, и она развалилась на части.
        В камере лежал труп человека. К удивлению, он не разложился, а еще к большему удивлению, не стал нападать на парня. Тин сказал бы, что этот мертвец - мертв, но за такое мать его растерзала бы. Она была поборницей грамотности речи, и иногда это переходило в крайности. Как-то раз Алексей сказал «ложить», и с ним не разговаривали еще два дня.
        Труп был на коленях, а из одежды на нем была только роба, которая изрядно прохудилась еще при жизни владельца. Само тело не интересовало Тина - гораздо больше внимания привлекало то, перед чем стоял мертвец.
        Это был кубический формы камень, на верхней стороне которого были вырезаны целые простыни символов.
        - Похоже на алтарь, - сказал Тин и применил оценку.
        Походный алтарь бога МАРКУСА
        - Походный? Его что, можно взять с собой?
        Тин опустился на колено перед камнем. Надписи были выполнены на неизвестном языке, который парень никогда не видел. Возможно, он был чисто внутриигровым, как какие-нибудь руны. Может, даже существовал какой-то навык для перевода, но у него такого, естественно, не было.
        Тин протянул руку, чтобы коснуться алтаря. Он ожидал, что тот засветится или начнет играть музыка, но ничего не происходило. Но когда рука была в сантиметрах от камня, мертвец резко схватил Тина.
        Сердце парня ушло в пятки. Он повернул голову и понял, что мертвец смотрит на него. Но его взгляд, он не выражал ничего. Тин готов был поклясться, что на него смотрит мертвый человек. Даже взгляд зомби и то осознанней. Мертвец держал его за руку всего секунду, но Тину казалось, будто прошло минут пять, нет, даже десять. Труп начал покрываться дырами, его тело разрушалось на глазах и вскоре рука, державшая Тина, осыпалась на пол грудой костей, как и все тело этого мертвого монаха.
        - Ух, - шумно выдохнул парень. Никакая нежить его так не напугала за все время игры, как этот внезапно зашевелившийся мертвец. Но теперь его не было и Тин спешно, будто боясь, положил алтарь себе в инвентарь. Потом вышел в коридор и достал его уже там, поставив на пол.
        Походный алтарь задействован, вы можете помолиться богу МАРКУСУ.
        Парень пожал плечами - а почему бы нет?
        Вера: +1
        Эта характеристика все еще не была нужна Тину, но лишней никогда не будет. В конце коридора была еще одна дверь, на этот раз открытая. А за ней были ступени куда-то вверх.
        - Вверх, это хорошо, вверх - это надежно.
        Как игровая локация, темница немного подсвечивалась. Но только немного. Тин несколько раз чуть не упал, спотыкаясь о ступени, казалось, камнетес их сделал такими специально - разной ширины и высоты. Видать, здесь не очень любили тех, кто ходит по ступеням.
        - А может зря я? Может, со временем протерлись, - попытался оправдать неизвестного камнетеса Тин. Но споткнувшись еще раз, сделал вердикт:
        - Мудак.
        Наверху было посветлее. Комнату Тин назвал бы караульным помещением - в центре сохранился широкий деревянный стол, за которым на массивном кресле сидело какое-то существо, напоминающее не до конца разложившегося зомби. Какая-то переходная стадия между зомби и скелетом.
        КАРАУЛЬНЫЙ, ГУЛЬ
        250/250 ОЗ
        - Рывок!
        Это был первый раз, когда он применял этот навык. Рывок позволял почти моментально сблизиться с противником на дистанцию в пять метров и нанести колющий удар. А за каждый уровень игрок получал еще один бонусный метр. В итоге, даже на первом уровне навыка можно было сблизиться на шесть метров - немаленькое расстояние в бою, особенно если это бой с магом, жрецом или лучником.
        До гуля было всего метра четыре, поэтому Тин не только воткнул в него меч, опрокидывая по пути стол, но и протащил его пару метров, прижав к стене.
        Критический удар!
        Нежить скончалась, не успев сделать ни одного удара. Гуль даже не издал ни звука. Он сидел за этим столом не один день, неделю, месяц. Может, это продолжалось годами или столетиями. Мертвецы не устают, но Тину казалось, что даже мертвец не успел бы вовремя среагировать на внезапно появившегося человека. Да еще и пришедшего из тупиковой тюрьмы, в которую в принципе не попасть, кроме как не мимо караульной.
        Получено: Ключ от сейфа с конфискатом.
        - Вот это уже начинает походить на что-то интересное. И где же сейф запрятали?
        Тин заозирался, но сейф нашел не сразу. Комната была почти пустой, небольшой полуразвалившийся шкаф оказался пустым, а на стенах не было никаких выемок. Только когда Тин обошел все, он вспомнил о столе. И действительно - там оказался встроенный ящик с замком.
        - Ну-ка, посмотрим, что вы отобрали, - пробормотал парень, ковыряясь ключом в замке. За давностью лет, тот сильно проржавел, но все же наконец поддался.
        Внутри оказалось всего несколько предметов. Книга рассыпалась, едва Тин взял ее в руки. Нож был красивой изогнутой формы, но в настолько ужасном состоянии, что даже игра поспешила сообщить об этом.
        НОЖ, ПОТРЕПАННЫЙ ВЕКАМИ
        Класс: кинжал, одноручное
        Урон: 2 -4
        Это оружие в плохом состоянии. При использовании в бою высока вероятность сломать оружие. Обратитесь к опытному кузнецу, чтобы привести оружие в порядок.
        Ну и наконец, самое ценное. Огниво. Маленький мешочек, в котором лежало кресало и кремень, так обрадовал Тина, что тот чуть не подскочил от радости. Но оно и было понятно: получить возможность создавать огонь в таком темном месте - это большой прогресс.
        Тин открыл дверь из караульной и прислушался. Ни единого шороха. Тогда он вернулся к столу и оторвал от того все четыре ножки. Они были слишком массивными для факелов, но лучше такие, чем никакие. В инвентаре у Тина лежало несколько выпавших с монстров рубашек, которые он порвал на тряпки и обернул ими ножки.
        - Жаль, пропитки никакой нет.
        Трухи было навалом и Тин использовал ее, чтобы подпалить один факел. Комната озарилась светом и как будто заиграла новыми красками. Бывшая мрачная караульная уступила новой, радостной, с одним человеком, поломанным шкафом, креслом, остатками стола и трупом гуля внутри.
        В «Пути Героя 2», как и любой другой подобной игре с полным погружением, всегда можно было войти в меню и увидеть время. Это было даже не столько для удобства игроков, сколько самое настоящее законодательное постановление. Люди должны были играть, но не заигрываться, ведь твое тело лежало без движения на протяжении нескольких часов.
        Тин заглянул в меню и понял, что по крайней мере часа три он может себе позволить. Поэтому он сложил оставшиеся самодельные факелы в инвентарь, и шагнул наружу, за пределы тюрьмы. Новая локация тоже не радовала разнообразием - то же высеченное в скале помещение. Вот только это скорее напоминало склад. Бочки давно сгнили, а уж тем более сгнило их содержимое. Ящики были пустыми, лишь в одном Тин нашел штук двадцать свечей, которые забрал себе. Кто знает, сколько факел будет еще гореть.
        Боковая комната оказалась закрытой. Тин распахнул дверь и увидел десятки маленьких глаз, которые смотрели на него из темноты.
        ЧУМНАЯ КРЫСА
        50/50 ОЗ
        - Не знаю, можете ли вы заразить чумой, но не будем это проверять, ладно?
        Десяток крыс бросился в атаку, но Синяя Заря тут же скосила половину. Оставшихся Тин ловко понасаживал на меч, не дав даже коснуться себя. Одна чуть не цапнула его за ногу, но парень махнул в ее сторону факелом, и крыса испуганно отступила, чтобы через секунду быть убитой.
        Ни характеристик, ни лута за этот бой Тин не получил, что не удивительно. Парень осветил комнату. Раньше это был склад каких-то продуктов, возможно, зерна. Но не осталось ничего, даже мешков, только в дальнем углу лежала куча тряпок.
        Неожиданно, эта куча тряпок встала, утробно рыча.
        КРЫСИНЫЙ ВОЛК
        200/200 ОЗ
        Тварь бросилась вперед, одним прыжком покрыв комнату.
        - Секущий удар!
        Крысиного волка располовинило. Тин чувствовал себя перекачанным для этой локации, но с другой стороны - а насколько она большая? Может, этот подземный город тянется под всей горной грядой Акродус, и ему тут бродить, пока игру не закроют. Но унывать парень не стал. С крысами было покончено, и Тин пошел дальше.
        Глава 8. Жнец смерти
        Внезапно стало тихо. Нет, Тин и раньше слышал только свое дыхание и звуки шагов, но теперь стало по-настоящему тихо. Как будто саму возможность звука высосали из воздуха. Парень все еще слышал и дыхание, и свои шаги, но что-то изменилось.
        Исчезло эхо.
        Отрицательные эффекты: Ужас, Паника, Страх
        Ваши атаки ослаблены на 30 %.Скорость использования навыков и заклинаний снижена на 30 %. Вы обездвижены на 5 секунд.
        Тина будто приковало к полу. Он не мог ни поднять ногу, ни пошевелить рукой. Все, что оставалось, это молча смотреть, как из-за угла выплывает Смерть.
        Именно такое название лучше всего подходило этому существу. Оно было огромным, больше двух метров, и парило в несколько сантиметрах над землей. Черный балахон с капюшоном развевался, хотя ни единого потока ветра в этих подземных туннелях не было. В костлявых руках, что не удивительно, была коса.
        ЖНЕЦ СМЕРТИ
        Существо медленно подплывало к парню, будто зная, что еще несколько секунд жертва не сможет сдвинуться. Тин пытался шевелиться, но это не удавалось. Все, что ему осталось - считать секунды, когда дебафф спадет и он сможет сбежать.
        Жнец приблизился вплотную. Теперь Тин видел череп с горящими красными глазами и чувствовал холодящее лицо дыхание. «Смерть» вскинула косу и вогнала ее в грудь парню, прошив лезвием насквозь.
        ВЫ ПОГИБЛИ.
        До возрождения 54:59
        А ведь стоило только выйти за пределы склада, пройтись немного по коридору - и на тебе. Тин сидел на кожаном диване и думал, что делать. Поиграть еще хотелось, но сидеть здесь час - вряд ли. Поэтому он вышел и занялся домашними делами. Обед из купленных макарон с сарделями, небольшая уборка - да в общем, и все.
        Когда Тин вернулся, он оказался во все той же камере.
        - Дубль два.
        В первом коридоре было пусто, а во втором ходил скелет, на этот раз - сержант. Но абсолютно безоружный. Тину не хотелось даже тратить время, он просто шел мимо и буднично махнул мечом, активируя Секущий удар. Голова скелета тут же рассталась с телом. В этот раз не матерясь - ведь теперь в руке был факел - Тин поднялся в караульную, на удивление, без единого мертвеца внутри, даже тело гуля убрали.
        Теперь парень пошел в прямо противоположную сторону. Зачем ему монстр, с которым невозможно справиться с его уровнем? А идти было куда, ведь подземный город оказался совсем не маленьким. Но неспешная прогулка закончилась через десять минут, когда стало совсем тихо.
        - Ну уж нет, - сказал Тин, когда понял, что пропало эхо. И побежал в один из боковых проходов на полной скорости.
        Коридоры, переходы, жилые помещения, казармы - все это пронеслось перед глазами Тина, будто в калейдоскопе. Запомнил он дорогу? Вряд ли. Подземный город был по-настоящему большим. Остановился он в кухне, которую легко было опознать по печам для готовки. Из-за такого долгого бега запас сил упал практически до нуля, поэтому Тину нужно было время для восстановления. И он решил потратить его с пользой, парень осмотрел все, но и намека на съестное не было. Аппетит уже разыгрался, и индикатор голода уже горел желтым. Поэтому Тину пришлось довольствоваться одним из пайков, которые он получил от сэра Бедивера. В голову вновь вползла мысль о конечной еде: когда она кончилась на плато, игроки смогли наткнуться на паладина, и голод не начался. Но что насчет этого места? У Тина был запас, но если он не сможет выбраться до того, как он исчезнет - вряд ли он попадет наружу. Голод дает сильные дебаффы. Что, если таких, как жнец, десятки или сотни? Тогда у парня не останется сил справиться с ними, и придется удалять персонажа.
        Хоть еды не нашлось, зато Тин обнаружил сковороду. Ее состояние можно было назвать ужасным, но это все-таки предмет для готовки. Готовить, правда, было нечего, поэтому парень убрал ее в инвентарь. Снаружи Тин услышал шорох и несказанно обрадовался этому. Жнец смерти не издает звуков, а кроме него пока нечего было бояться. Тин запустил в темноту Вспышкой Света и понял, что это обычный скелет.
        - Никогда бы не подумал, что скажу это, но как же я рад видеть тебя, дружище.
        За очередным поворотом Тин оказался на широком балконе. Сбоку шла лестница вниз, но парень не спешил туда идти. Снизу, в зале, на который и выходил балкон, слышалось какое-то движение. Тину потребовались секунды, чтобы понять, кто там. Медленные, шаркающие звуки принадлежали зомби, но парню не хотелось туда соваться, не зная, сколько мертвецов его ждут.
        Одним факелом Тин подпалил второй и бросил вниз. Высота оказалось немаленькой, что-то около семи метров. Факел красиво кувыркнулся в воздухе, и упал на каменный пол.
        Мертвецов были десятки или даже сотни. До этого они медленно бродили по залу, без какой-либо цели, но теперь все они уставились пустыми взглядами на горящий факел. А потом посмотрели вверх, на балкон, где с факелом в руке стоял Тин.
        - Твою да мать, - прошептал Тин шокировано. Даже такие тихие слова отразились от каменных сводов и разнеслись по всему залу, а в ответ десятки мертвых глоток заорали во всю силу.
        Тин с трудом подавил желание бежать. Вместо этого он вставил факел в разъем на стене и достал из инвентаря лук. Тин положил на тетиву стрелу и выстрелил вниз - туда, куда вела лестница. Не было видно, попал или нет, но парень знал, что не попасть было физически невозможно. Там, в темноте, была настоящая стена из мяса.
        Стрела летела за стрелой в темноту. Целиться было не надо, поэтому скорость стрельбы стала поражающей. В колчане было двадцать стрел, но когда Тин увидел в свете факела первого зомби на лестнице, оставалось уже десять. Новый выстрел попал в голову мертвеца, и эта атака оказалась критической. Труп рухнул на лестницу и упал назад, сбивая других зомби. Этого и добивался Тин - вызвать столпотворение в узком проходе.
        Но нежить медленно подымалась, даже несмотря на потери. Тин полез рукой в колчан и понял, что тот пуст. «Идиот, почему я не взял второй колчан, был же», - выругался про себя парень. Он полез в инвентарь и достал пять метательных дротиков. Навыка метания у Тина не было, но была немаленькая сила. Мертвецы, которым оставался последний пролет, попали под дротики, которые наносили меньше, чем стрелы, но мешали зомби гораздо больше. Одно дело, когда в теле торчит стрела. Другое - когда целое копье.
        В идеале парень хотел выхватить еще и меч, чтобы использовать Синюю Зарю несколько раз, но нежить была слишком близко. Поэтому он достал из инвентаря алебарду и принялся колоть и рубить мертвецов. Алебарда была самым длинным его оружием. Даже с мечом чувствуешь себя уверенно против зомби, ведь у мертвеца обычно нет оружия, а если есть, то короткое, вроде мясницкого топора. Но дистанция алебарды давала непревзойденное преимущество. Алебарда - комбинированное оружие, за рубящие удары отвечает навык Владения топором, а за колющие выпады наконечником - Владение копьем. Последнего у Тина не было, но он не гнушался колоть, ведь это было эффективно.
        Трупы ложились штабелями, создавая для противников настоящее препятствие. И чем больше Тин убивал, тем больше чувствовал уверенность. За баррикадой из трупов было удобно, она уже была примерно до пояса и занимала всю верхнюю часть лестницы перед балконом. В какой-то момент это превратилось в механическую рутину - Тин подымал алебарду и опускал ее на очередную голову, а затем делал это снова и снова. Так прошло десять минут, но парню не дали расслабиться: некоторые мертвецы смогли перебраться через баррикаду и оказаться на балконе.
        - Погнали! - закричал Тин и перескочил через ограждение балкона. В свете факела, который парень кинул вниз, была видна парочка зомби. В полете Тин замахнулся алебардой и опустил ее на голову мертвеца.
        Критический удар!
        Зомби не умер, но распластался на полу. После приземления здоровье Тина немного просело, но он не обратил на это внимание. Размашистым ударом парень добил мертвеца и тут же ударил второго.
        Тин целился в ноги, и ему повезло: зомби зарычал и тоже рухнул на пол. Это давало парню несколько секунд. Он положил алебарду в инвентарь и выхватил оттуда меч. Щит брать не стал - свободная рука ему еще пригодится.
        Сначала Тин добил лежачего, а потом свободной рукой схватил факел, и кинул его туда, где начиналась лестница. Теперь он видел свою работу: десятки трупов, которые скатились вниз, устилали пол. Снизу было еще около пяти зомби, но почти все оставшиеся сейчас были на лестнице. Они увидели Тина и начали спускаться, но это было не так просто - им мешали трупы. Да и друг другу мешали, что уж там.
        Парень рванул на мертвецов, по ходу дела используя Вспышки света. Они наносили мало, но эти заклинания не просто так назывались вспышками - их яркое свечение хорошо освещало на несколько секунд.
        - Секущий удар!
        Тин начал рубить мертвецов. Один из них попытался схватить его, но парень просто ударил его кулаком в лицо. Того развернуло и опрокинуло в гору мертвых тел. Тин быстро разобрался, пять зомби - это не проблема. А вот десятки на лестнице - та еще головная боль. Но на этот случай у парня был план.
        - Синяя Заря!
        Запаса сил оставалось еще на семь использований навыка, но Тин не экономил. Каждый удар ранил трех-четырех зомби, а многие из них и так были ранены до этого. Еще Тин использовал Вспышку света, которая выбивала из нежити весомую часть ОЗ. Но это привело к закономерному итогу - кончилась и стамина, и мана, а зомби кончаться не хотели.
        Тин снова вошел в инвентарь и на этот раз достал свой большой щит. Раньше он боялся, что мертвецы своим «зерг-рашем» окружат его и не дадут нормально защититься, но теперь их было не так много. А двадцать единиц защиты щита - это больше половины того, что зомби может нанести. Учитывая остальную броню, Тин мог вообще не получать никакого урона от безоружных мертвецов.
        - Ну давайте, подходите.
        - Рррыыа.
        Ловкость: +5
        Сила: +4
        Выносливость: +2
        Характеристики поднялись несильно, ведь зомби были слабыми противниками. Но за их количество накинули сразу 11 единиц характеристик, Тин был доволен.
        Лут не радовал, да и не должен был радовать. Кучи гнилого мяса, парочка канделябров (которые игра воспринимала как оружие), и несколько мясницких топоров. Оружие Тин выкинул, чтобы не забивать инвентарь.
        Потом он достал кусок гнилой плоти и покрутил в руке. Пометка «несъедобно» говорила о том, что о приготовлении отбивных из мяса зомби можно забыть. Возможно, и был способ сделать гнилую плоть нормальной, но даже так это будет человечина, которую Тин не стремился попробовать.
        Игроки приходили в игры с погружением ради новых ощущений, нового жизненного опыта. Люди играли и в старые рпг ради подобного, но в виаре они могли испытать все «из первых рук», то есть, почувствовать это, будто сами участвовали, лично. Увидеть, потрогать. Попробовать.
        У каждого были такие желания. Кто-то просто хотел попробовать убить, узнать, каково это, когда ты втыкаешь в кого-то меч, кто-то просто хотел переспать с эльфийкой. Но некоторых таких личностей сторонились, и каннибалы были одними из них. Желание попробовать человеческое мясо - это странно. Пусть это и игра, но это очень реалистичная игра. Ты можешь отыгрывать кого угодно, но что, если после этого тебе захочется повторить все в реальной жизни?
        И подобные случаи происходили не раз. Был игрок-каннибал, основатель гильдии «Обглоданные кости» в старой игре, одной из первых с полным погружением, где передавались вкусовые качества продуктов. После нескольких лет игры он начал считать, что разницы особой нет - тот мир, или этот - и стал питаться одинокими девушками, которые поздно возвращались с работы. СМИ вообще сильно раскрутили тот случай: Тин до сих пор помнил холодильник, полностью забитый мясом. И работал этот человек поваром.
        Игра же вскоре закрылась из-за этого случая, слишком это был сильный удар по репутации. Парень решил не забивать голову, и просто выкинул всю гнилую плоть.
        ТИН
        ЧЕЛОВЕК, МУЖЧИНА
        740/740 ОЗ
        640/640 ЗС
        140/140 МЭ
        Сила - 76
        Ловкость - 65
        Выносливость - 64
        Интеллект - 10
        Мудрость - 14
        Вера - 21
        Харизма - 4
        Сейчас Тин получал куда меньше урона, поэтому ловкость повышалась быстрее, а прокачка выносливости, наоборот, замедлилась. Но о своих основных характеристиках парень знал и так, ему хотелось увидеть, что там с навыками, поэтому нажал на кнопку. Да, Тин понял, что навыков становится слишком много, поэтому разделил все в две отдельные таблицы.
        Навыки:
        Владение мечом (4 ур.) 83 %
        Владение луком (3 ур.) 60 %
        Владение щитом (3 ур.) 85 %
        Владение топором (2 ур.) 0 %
        Владение копьем (1 ур.) 40 %
        Блокирование (1 ур.) 30 %
        Критический удар (2 ур.) 20 %
        Рукопашный бой (1 ур.) 80 %
        Оценка (3 ур.) 10 %
        Магия света (2 ур.) 10 %
        Умения:
        Секущий удар (5 ур.) 72 %
        Импульс (2 ур.) 90 %
        Крушитель (1 ур.) 0 %
        Рывок (1 ур.) 10 %
        Синяя Заря (2 ур.) 15 %
        Глухая оборона (1 ур.) 10 %
        Вспышка Света (3 ур.) 0 %
        Многим Тин остался доволен. Например, Секущий удар был его основой, тем, вокруг чего строилась его тактика. Он был уже пятого уровня, а значит, каждая атака с использованием умения наносила дополнительные 100 единиц урона. Огромное число по меркам парня. Радовала и прокачка всего остального, Тин в принципе следовал своей цели - он был крепким универсалом, но если раньше в «универсальность» входило только владение разными видами оружия, то сейчас туда затесалась и магия.
        - Хватит на сегодня. Выход.
        Глава 9. Скелеты-снайперы
        Прошла неделя игры. Выбрался ли Тин на поверхность? Нет, но в этом огромном подземном лабиринте он неплохо освоился.
        В роли базы выступила кухня, в которой Тин обычно выходил из игры. Место возрождения в тюрьме было неудобным, поэтому, хоть до кухни было далеко бежать после смерти, парня все устраивало. Пришлось умереть раза три или четыре, прежде чем понять, как вообще дойти с тюрьмы до кухни, потому что в первый раз Тин не запомнил. Да и как запомнишь, если Жнец смерти оказывается всего в нескольких метрах от тебя и тебе приходится бежать, куда глаза глядят. Со Жнецом, кстати, парень сталкивался с завидной регулярностью, и в половине случаев получалось сбежать. В принципе, за эти семь дней Тин набросал условную карту у себя в голове, медленно убирая «слепые пятна».
        Развитие персонажа тоже шло своим чередом. В коридорах и помещениях попадалась разная нежить. Это были и зомби, которые порядком надоели парню, и скелеты всех возможных видов. Еще были чумные крысы и крысиные волки, как на том складе. Два раза он встречал мертвых гончих, однозначно поднятых некромантами из собак или волков. Они были быстрыми и ловкими, но живучесть оставляла желать лучшего. У зомби было много ОЗ, у скелетов часто была броня или щиты, а вот гончие могли полагаться только на ловкость, но Тин и сам не сильно отставал.
        В этот день он наткнулся на арсенал. Дверь была крепкой, и Тину пришлось несколько раз ударить по ней алебардой, чтобы проломить доску над щеколдой, которую он просто открыл, просунув руку в дыру. Засовывать руку было немного боязно, Тину казалось, что вот именно в такой момент по законам фильмов ужасов его должны схватить за эту руку. Или сразу откусить ее, а он вытащит наружу жалкий огрызок и заорет на весь коридор.
        Но ничего не случилось, и парень вошел в помещение без каких-либо проблем. Вот тогда-то Тин и понял, что находится в арсенале. Повсюду было оружие, топоры с мечами покрывались ржавчиной уже не первое десятилетие, но парень все равно обрадовался. Разнообразие же. Но спустя полчаса, Тин уже был готов уйти, ведь все было хламом. Нет, некоторое оружие можно было использовать, но оно все равно было или хуже того, что у него самого, или на одном уровне. А большая часть так вообще не считалась оружием, игра упорно говорила о том, что это теперь просто лом. Но в этом ломе нашлось кое-что интересное.
        ТОПОР ПАЛАЧА
        Класс: топор, двуручное
        Урон: 70 -80
        Шанс критического удара: +1 %
        Вещь необычного типа! Это была вторая вещь с какими-то особенностями, после Перчаток Мудрости, которые Тин отдал Рико. Причем топор отлично подходил ему. Тин часто использовал алебарду, и это было достойная замена: и урон больше, и шанс крита. Навык критического удара уже почти достиг третьего уровня, а значит, что скоро с этим топором в руках шанс на крит будет 10 % - немаленькое число. Уж точно не те жалкие три процента, которые были раньше.
        Топор лежал прямо поверх горы всякого мусора и ржавого железа, но в дальнем углу арсенала. Парень уже было потянулся, но вдруг костяная рука обхватила рукоять топора. Вслед за этим из горы мусора поднялся скелет, который даже внешне был крупнее обычной нежити.
        СКЕЛЕТ-ПАЛАЧ
        250/250 ОЗ
        Навыки:
        Владение топором (6 ур.)
        Критический удар (4 ур.)
        Тин невольно попятился назад. Это был всего один скелет, но его навыки просто поражали. Медленно, не отрывая взгляда от нежити, парень начал идти в сторону. Он хотел выбрать хорошую позицию, но палач не дал ему этого сделать.
        Скелет несколькими широкими шагами приблизился на дистанцию атаки и махнул топором. Тин отскочил в сторону и вовремя: лезвие пронеслось совсем недалеко от головы. Палач не хотел давать парню передышки и бил раз за разом, не уставая ни капли. И это помогло ему. Тин оказался зажат между двух стеллажей с оружием. Бежать больше было некуда, и нужно было действовать.
        - Глухая оборона!
        Лезвие топора опустилось вниз, прямо на щит Тина. По телу парня будто прошел ток, а ОЗ просели больше, чем на двести единиц. Но Для Тина это был шанс. Стеллажи сковывали его движения, но это касалось и скелета, ведь двуручным топором в тесноте тоже махать неудобно.
        - Секущий удар!
        Зазевавшийся скелет не смог отойти, и Тин прикончил его с одного удара. Парень мог закончить этот бой еще в начале, ведь его ОЗ были огромными по сравнению с палачом. Но Тин хотел изучить своего противника, ведь неизвестно, когда и как он еще столкнется с таким же.
        - Если бы их было несколько - это была бы проблема. Урона выдают много, - сказал тихо Тин. А потом наклонился и забрал топор, который считал своим по праву.
        Арсенал не был в тупике, дальше за ним находился высокий арочный проход. Перед ним стоял скелет, гораздо крупнее других. Тин уже встречался с такими: это был скелет орка. Они были массивней, у них было больше здоровья, да и удары были посильнее, но для парня это была не проблема. Скелет держал в руках какую-то балку, но когда он ей замахнулся, Тин поднырнул под удар и ударил сначала Секущим ударом, а потом добил обычной атакой.
        В арку парень шагнул не без опасения: место выглядело очень подозрительным. Следуя логике, вырубленные подземные помещения должны быть не сильно высокими, ведь это невыгодно. Исключение - всевозможные залы, например, для приема гостей или каких-нибудь балов. В одном из залов Тин встретил огромную толпу зомби, в другом - в очередной раз убившего его Жнеца смерти, поэтому парень закономерно опасался.
        Внутри оказалось не темно, это был скорее легкий сумрак. Тин огляделся и понял, что зал примерно такой же, как и тот, с зомби, но только увеличен в размерах раза в три. Балкон здесь был не один, а два, причем оба внушительных размеров. И на них стояли скелеты с огромными луками, будто ожидая парня.
        Лестницы на балконы были в другом конце помещения. То есть, чтобы добраться до лучников, нужно было пробежать через весь зал и взобраться наверх. И все это под летящими стрелами.
        - Попробуем.
        Тин достал щит и рванул вперед. Стрела тут же попала в парня, и он на секунду замедлился, а в этот момент в него снова попали: один раз в щит, второй в ногу. Тин стал петлять по залу, резко меняя траекторию движения, но скелеты стреляли так, будто до своей смерти всю жизнь не выпускали из рук луки. Он добежал до лестниц, но там его ОЗ подошли к концу, и Тин пошел на перерождение.
        К этому времени ему нужно было ждать уже два часа после смерти. Игроки вычислили, что время возрождения связано с тем, насколько развит персонаж. Пока максимальное было у лучшего игрока сервера, Барбароссы - целых пять часов. Но какой-то информации о его прокачке Тин не нашел, все, что он знал, так это то, что Барбаросса качается в двуручный меч.
        Вторая попытка оказалась бесцельной. Тин просто не успевал блокировать все стрелы, и только под конец боя он придумал подходящую тактику. Но, к сожалению, ОЗ закончились.
        Третий раз Тин пробовал уже на следующий день. Он вошел в зал к уже надоевшим скелетам и медленно пошел вперед.
        - Ну давайте, стреляйте!
        Скелеты не заставили себя ждать. Тин увидел, как они выпустили стрелы и знал, что у него почти не будет времени отреагировать.
        - Рывок!
        Навык был уже второго уровня, поэтому его протащило на семь метров вперед. Как только действие Рывка закончилось, Тин побежал вперед. У навыка был откат, и ему надо было выжить некоторое время.
        На секунду скелеты потеряли его из виду, но вскоре со звуком «тунн» и скрипом костей полетели новые стрелы. Часть просто попадала в Тина, некоторые получалось блокировать. Слева мелькнул наконечник, и парень выставил щит, в который вонзилась стрела. Но справа мелькнул еще один наконечник, и Тин уже не успевал повернуть щит. Поэтому он махнул в том направлении мечом и разрубил стрелу.
        «Блин, почти как в старых фильмах про самураев», - подумал Тин. То, что он попал, было чистой случайностью, но это было круто. Пробовать так снова времени не было. Тин сделал несколько шагов вперед, и у него откатился навык.
        - Рывок!
        Стрелы вновь прошли мимо, а Тин оказался прямо под лестницами. Но теперь ему надо было подняться наверх под перекрестным огнем.
        Тин шел вверх, прикрываясь щитом. Он шел так, чтобы стена почти всегда была за его спиной, так в него попадали реже. Зато щит был уже похож на дикобраза, его прочность уменьшалась с каждой секундой, и Тин не был уверен, что он хотя бы доберется наверх с целым щитом.
        - Рывок!
        На последнем пролете откатился навык и Тин его тут же использовал, влетев прямо в нежить. Скелеты достали кинжалы, но одного парень скинул вниз Импульсом, а второго и третьего убил Секущим ударом.
        - Эй, вы, с соседнего балкона, сдавайтесь!
        В ответ Тину чуть не попала в голову стрела.
        - А я хотел по-хорошему!
        Шесть лучников было много, а вот три - это уже комфортно. На второй балкон Тин не просто подымался. Он использовал Синюю Зарю дважды и Рывок, а когда оказался сверху, в живых остался всего один скелет. Ну, как сказать в живых, не совсем в мертвых.
        - Секущий удар.
        Ловкость: +3
        Выносливость: +2
        Получено: Лук из кости огра (3), Стальная стрела (40), Старый колчан (2), Ржавый кинжал стражника (4).
        Луки больше всего заинтересовали Тина. Он ходил еще со своим первым луком, который выбил на плато Тишины. Урона у него было всего ничего, 5 -7 единиц, а все повреждения зиждились на силе и навыке Владения луком.
        ЛУК ИЗ КОСТИ ОГРА
        Класс: лук
        Урон:20 -28
        Ограничения:50 силы
        - Для оружия дальнего боя очень неплохо! - обрадовано сказал Тин. Фактически его атака выросла примерно на 20 единиц, и часто именно этих двадцати единиц очень не хватало в бою. А еще навык Владения луком давал бонус к урону в процентах, поэтому, чем больше изначальный урон, тем больше и бонус.
        После всего этого противостояния Тину просто хотелось отдохнуть. Он уже собирался выйти, как вдруг увидел иконку пришедшего сообщения.
        Скриптид: Привет, Тин, как оно?
        Тин: Бывало и лучше. Все еще без понятия, насколько я глубоко и как добраться до вас. Может, тут даже в нормальные локации ближе, чем на плато.
        Скриптид: А мы попытались спуститься в пролом, кстати.
        Тин: И как?
        Скриптид: Да никак. Там ниже по стенам повсюду горгульи. Немного сунешься вниз, как они налетают и рвут тебя на части. Не мог предупредить, что ли?
        Тин: Ну знаешь, когда я летел вниз, как снаряд, особо много времени смотреть по сторонам не было.
        Скриптид: Ладно, ладно, я же шучу. Пока туда не полезем, ты уж извини.
        Тин: А что дальше? Следующее герцогство? Что там вообще?
        Скриптид: Да мы почти не заходили. Перевал Богеля называется, кстати. Узкое место и полчища нежити, причем одних только воинов смерти насчитали пять. А кто знает, сколько их там? А, еще Лич, жуткая штука.
        Тин: Лич? Мы же их убивали, не одного.
        Скриптид: То мы их так просто называли. А так они кто были? Некроманты. Да, уже мертвые. А этот так и подписан - Лич. И лучше уж штук пять некромантов, чем этого.
        Тин: Так что с этим думаете делать?
        Скриптид: Да ничего. Фармим в ущелье, вырезаем остатки. На плато тоже, с каждым днем нежити все меньше. Иногда вылавливаем небольшие отряды на перевале, очень неплохой с них лут, кстати. Качаемся. Кузнечное дело, кстати, полным ходом развивается.
        Тин: Расскажешь?
        Скриптид: Ну, из нашей группы его качает Тао, ну ты и сам знаешь. Я тоже получил навык, так, чтобы был, эта вредная женщина тоже. Металл с того, что выпадает, очень плохого качества, поэтому кузнецам приходится много заморачиваться. А еще проблемы с топливом. Куют-то на деревянных частях лута - всякие рукояти и доски с щитов в топку кидают. А еще есть пара мешков угля, но уголь уже почти закончился…Кстати! Нашли не только его, там еще и сундук был.
        Тин: Сундук?
        Парень, который до этого пассивно слушал, резко оживился.
        Скриптид: Ага, пустой. Но штука мировая! В ней 50 слотов инвентаря, правда, загруженным в свое снаряжение взять нельзя, проверяли.
        Тин: И куда вы его?
        Скриптид: Да в крепости поставили, всякое барахло сбрасываем. Кстати, в крепости тоже есть точка возрождения.
        Тин: Неплохо вы.
        Скриптид: Еще как! Пара кузнецов сковала толстые иглы, и некоторые сейчас качают портных и кожевенников. Еще неделю назад выживалка, а сейчас - крафтильня. Ладно, мне уже пора, бывай!
        Тин: Пока.
        - Забавно получается. Сначала нас закинуло в локацию, где прокачка урезанная и навыки ограниченные, а теперь я попал в еще более ограниченную локацию. Выход.
        Глава 10. Красоты подземного мира
        В этот день у Алексея Тинова было праздничное чаепитие. Пришла Заколка с небольшим тортом, чтобы похвастаться законченной учебой.
        - В этом году новые стандарты экзаменов, знаешь ли! Было не так просто сдать.
        - Да, да, они каждый год новые. Но ты молодец, - спешно продолжил Алексей, увидев злой взгляд девушки.
        Чая у Тинова всегда было много, правда, это почти всегда был ящичек обычного черного, и ящичек черного с бергамотом. Другие горячие напитки если и попадали к парню на кухню, то только если их кто-то приносил с собой и никак иначе.
        - Знаешь, я тоже хочу играть в виаре, но у нашей семьи не особо много денег, - сказала Заколка и слегка покосилась.
        Алексей знал. Отец Марины был одним из тех, кого называли «осадком».
        Когда ББД начали вводить по всему миру, вокруг этой реформы кипел энтузиазм. Еще бы: ты мог жить, совершенно не работая. Да, получал ты немного, но если ты занимался саморазвитием, например, то для тебя это был прекрасный вариант. Человек мог посвящать все свое время исключительно себе и не думать о том, как бы не повеситься завтра от голода.
        Но вместе с тем появилась целая прослойка людей, социальное дно, которое и называли «осадком». Для них ББД - это ежемесячные деньги, которые можно спустить на алкоголь или еще что похуже. Часто квартиры тоже продавались, и подобные люди жили вместе, человек по 5-10, скидываясь на жилье, какую-никакую еду и увеселительные мероприятия.
        Отец Заколки «опустился в осадок» лет пять назад. Тогда он, по рассказам девушки, сильно запил и начал выносить вещи из дома. Мать Заколки это пресекла и выгнала его, но финансовая ситуация в семье резко ухудшилась.
        - И что, есть варианты? - спросил Алексей, отламывая кусочек торта чайной ложкой.
        - Да, официанткой в одно место, - ответила девушка, смутившись.
        - Это отлично, Заколка, - сказал парень и мягко улыбнулся.
        Девушка стеснялась такой работы. Неудивительно, в ее возрасте в голове огромное количество планов и невыполнимых мечтаний, сложно смириться с должностью обычной официантки. Но для Тинова это не имело значения. Работа есть работа, за нее надо хвататься зубами. У парня было слишком много друзей, которые не хотели идти на непопулярные или низкооплачиваемые должности, они все ждали какого-то чуда, что вот раз - и им перепадет прекрасное предложение, о котором они мечтали всю жизнь. Но так бывает, только если ты опытный специалист, а если ты год как закончил школу, то ты никому не нужен.
        - Ну, это временно, я думаю потом подыскать что-то еще, - начала Заколка, а потом запнулась. Девушка помолчала немного, будто взвешивая свои будущие слова, вздохнула и продолжила:
        - На самом деле, я рада и этому месту. Сейчас найти работу очень сложно, особенно если нет опыта.
        - Понимаю. Официант - неплохой вариант. Еще торт будешь?
        Заколка никогда не отказывалась от лишнего кусочка торта.
        Когда Тин вошел в игру, по залу медленно сновали скелеты. Парень быстро окинул помещение взглядом и понял, что их тут всего пять. Три скелета-орка и два чемпиона.
        Победу над ними вряд ли можно было назвать сложной, а наградой стала единица силы, если не брать в расчет снаряжение, которое оказалось бесполезным. Тин подумал некоторое время и решил вернуться в арсенал, куда сложил ненужные предметы из инвентаря. Они были бесполезны для него, но когда-нибудь могли пригодиться. Однако запасные ячейки инвентаря были в приоритете.
        Дальше парень решил глянуть, что у него с характеристиками. Вчера ему было не до этого, длинный бой его так напряг, что лень было даже смотреть на все эти числа.
        ТИН
        ЧЕЛОВЕК, МУЖЧИНА
        950/950 ОЗ
        850/850 ЗС
        470/470 МЭ
        Сила - 105
        Ловкость - 94
        Выносливость - 85
        Интеллект - 35
        Мудрость - 47
        Вера - 43
        Харизма - 4
        Сила перевалила за сто, а ловкости оставалось совсем немного до этого. Какое максимальное число у характеристики, Тин не знал. На форумах ходили два предположения: или 500, или тысяча, в любом случае - много.
        Навыки:
        Владение мечом (6 ур.) 12 %
        Владение луком (4 ур.) 0 %
        Владение щитом (5 ур.) 0 %
        Владение топором (3 ур.) 27 %
        Владение копьем (2 ур.) 0 %
        Блокирование (2 ур.) 20 %
        Критический удар (2 ур.) 90 %
        Рукопашный бой (2 ур.) 20 %
        Оценка (4 ур.) 80 %
        Магия света (3 ур.) 30 %
        Умения:
        Секущий удар (7 ур.) 22 %
        Импульс (4 ур.) 10 %
        Крушитель (1 ур.) 30 %
        Рывок (2 ур.) 30 %
        Синяя Заря (3 ур.) 69 %
        Глухая оборона (1 ур.) 90 %
        Вспышка Света (4 ур.) 10 %
        - Я так Секущий докачаю, нужно что-то новое получить как-то, - сказал Тин, почесав голову. Навык был простым и эффективным, но рано или поздно он станет уступать другим, которые требуют определенных характеристик или условий.
        На балконах не оказалось никаких проходов, зато в конце зала была арка - такая же, как на входе. Тин вошел внутрь и ахнул.
        Перед ним простирался коридор, стены которого были исписаны фресками. Мало того, все они слабо светились, и даже факел не нужен был, чтобы разглядеть все детали. Вот рыцарь борется с каким-то лохматым чудовищем, вот мужчина с топором стоит на мосту и отбивается от врагов, а вот три красивых девушки занимаются домашними делами.
        Сначала Тин перешел на медленный шаг, а затем и вовсе остановился. Это было самым красивым местом за все время игры, и уходить отсюда он не спешил. Существовала возможность делать скриншоты, чем Тин не преминул воспользоваться, ведь подобное не стыдно было показать другим.
        К сожалению, часть красок плохо сохранилась, но фрески не были неразборчивыми. Все персонажи и сюжеты прекрасно угадывались, и одно только печалило Тина, что не было каких-нибудь подписей или описаний.
        - Оценка.
        Парень проторчал в этом коридоре больше часа, и стоило уже идти. Он прошел весь коридор от начала до конца, а потом вновь вернулся в начало. Теперь Тин опять шел в конец, уже окончательно, поэтому мимоходом применил навык.
        Не идентифицировано.
        Стоп.
        Тин встал, как вкопанный. Если не получилось идентифицировать сейчас, то это можно сделать в принципе. Теперь парень посмотрел на фрески по-новому. Оказывается, они были игровыми предметами, с которыми можно взаимодействовать.
        - Оценка.
        Не идентифицировано.
        - Оценка.
        Не идентифицировано.
        - Оценка.
        Не идентифицировано.
        - Оценка.
        Фреска «Покровительство Брагга Северного». На изображении древний герой Брагг Северный сражается с вождем ледяных троллей, чтобы отвоевать место для основания Акродуса.
        Интеллект: +1
        Харизма: +1
        - Боже мой, я здесь надолго, - сказал Тин и принялся оценивать все вокруг.
        Фреска «Герцог Дунван над перевалом Богеля». На изображении герцог Дунван сражается на мосту со своими врагами, сдерживая их наступление в узком месте.
        Интеллект: +1
        Фреска «Сестры Брагга прекратили раздоры». На изображении три женщины занимаются домашними делами, прекратив войну друг с другом.
        Интеллект: +1
        Мудрость: +1
        Это увлекало Тина все сильнее и сильнее. К сожалению, две фрески оказались поврежденными настолько, что их нельзя было идентифицировать. А на другие приходилось тратить много времени.
        Поврежденная фреска «Сейра Ромиц и неизвестный». Героиня прошлого стоит рядом с неопознанным человеком.
        Интеллект: +1
        Фрески давали преимущественно интеллект, иногда - харизму или мудрость. В целом, любой адекватный воин не стал бы тратить время на это, но Тин тут был даже не из-за характеристик. Ему была интересна история этого места, а фрески кусочек за кусочком раскрывали секреты этого древнего города. Подобная вариативность всегда нравилась парню - тебя и не заставляют погружаться в сюжет, но и не лишают его. Хочешь - узнаешь больше, не хочешь - твое дело.
        Так незаметно прошло несколько часов, пока не зазвонил внутриигровой будильник. Тину пора было выходить.
        Знаком бога Маркуса был круг на вершине шеста. Этот символ возвышался на всех его храмах, все его жрецы носили его - от двухметровых шестов, до небольших амулетов на шее. Этот знак украшал почти каждое надгробие, как крест в реальном мире.
        Перед группой игроков были десятки этих знаков. Это было древнее кладбище. Пока люди не решались подойти к могилам, все было тихо, как и должно быть в таких местах. Но стоило перейти некую черту, и земля в могилах начала осыпаться, и зомби полезли наверх, будто почувствовав свежее мясо.
        - А эти знаки разве не для того, чтобы они как раз не восстали после смерти? - спросил Скриптид.
        - Заткнись, а, - процедила сквозь зубы Мистраль, а Ник вздохнул.
        Перевал Богеля стал для игроков с плато Тишины трудной задачкой. Лич постоянно подымал свежую нежить, причем далеко не слабую. Еще в бой вмешались два воина смерти, а трех других смогли устранить еще раньше. Битва шла целый час, лич раскидывал массовые проклятия, которые снижали характеристики и ОЗ, а восстающая нежить не давала до него добраться. Ситуация переменилась, когда умер сначала один воин смерти, а потом и другой. Игроки собрались и не без потерь пробились до лича, а в ближнем бою тот был не очень сильным.
        После перевала как раз и было кладбище, на котором они сейчас наблюдали за встающими мертвецами. Локация называлась Некрополь, просто и коротко, но на некрополь пока было слабо похоже. Хотя кто знает, что там под землей?
        Зомби не просто вылезли из своих могил. Они взяли знаки Маркуса в одну руку, а надгробия - в другую. К сожалению, знак бога Света неплохо напоминал булаву, а надгробия давали хорошую защиту.
        - Как они их держат? Ну, я не про тяжесть, а вообще. Это же каменная плита! - сказал Рико.
        - Как, как. Игровой механикой к верху, - сказал кто-то из игроков за спиной. Рассуждать об этом не было смысла, ведь мертвецы уже приготовились к бою.
        Группа Тина (а теперь уже Скриптида) оставалась одной из трех ударных сил игроков. Остальным приходилось присоединяться к кому-то в атаке. Так произошло и в этот раз, когда Скриптид бросился вперед, атакуя Секущими ударами налево и направо. Ник использовал два меча, поэтому он мог очень быстро уничтожать слабых противников. Рядом с ним билась Мистраль с двуручным топором в руках. Тех, кто были для Скриптида слишком «жирными», брала на себя она. И наконец, прикрывал их Бог Копья, Тао, который сковал себе пику. Это оружие однозначно было самым длинным у всех игроков здесь, и Тао умело этим пользовался. Его атаки редко убивали кого-то, он просто сдерживал врагов, пока Скриптид и Мистраль разбирались с ними.
        Рико держался в нескольких шагах сзади, чтобы всегда успеть подлечить. Он развивал Владение дробящим оружием, чтобы в случае чего всегда смог позаботиться о себе или подстраховать других.
        Наконец, Сильва была в арьергарде. Часто она даже не шла за отрядом, а просто стреляла издалека. Она была самой слабой в команде и прекрасно это понимала. Все могли взять какие-то навыки у паладина Бедивера, а вот на стрелка у того ничего не было. Поэтому Сильва полагалась только на свои характеристики и Владение луком.
        Их команда была разящим клинком на поле боя, они проходили сквозь врагов, как шторм. Но когда этот шторм наталкивался на волнолом, их атака резко выдыхалась. И все потому, что у них не было танка.
        С уходом Тина эффективность сильно упала. Отряд все еще был сильным, он брал сплоченностью и слаженностью, но без танка было неудобно. Поэтому Скриптид часто брал одного-двух игроков со щитами, которые страховали их.
        - Простите, извините!
        Скриптид скакал по могилам, стараясь не наступать на нетронутые надгробия. Да, это игра, но вдруг из-за этого зомби разозлятся? Или активируется какая-нибудь вторая фаза и мертвецы соберутся в одного огромного мертвеца, чтобы отомстить ему за неуважение к их братьям?
        - Осторожно!
        Танк с забавным ником Эдгар По принял на щит удар зомби. Скриптид не успел среагировать на эту атаку, но даже поблагодарить времени не нашлось: он сделает это после боя. Мертвец, который бил его, открылся, а это и надо было Нику. Он вогнал два меча тому в тело, а затем развернул зомби, и удар еще одного мертвеца пришелся по его почти мертвому товарищу. После этой атаки - окончательно мертвому.
        Бой был не очень сложным, но попотеть пришлось. Все смотри на характеристики, которых дали немного, и на лут, которого не было вовсе.
        - Всем спасибо, особенно Эдгару По - ты молодец - но мне надо бежать, срочные дела! - сказал Скриптид, увидев в своем интерфейсе светящееся красным уведомление об экстренном выходе.
        - Ник, мы же собирались пойти дальше! - закричала Мистраль.
        - Простите!
        Персонаж Скриптида исчез в воздухе.
        - Не мог до безопасной зоны дойти, что ли? - пробурчала Мистраль.
        Глава 11. Безумный мертвый рыцарь
        Капсула погружения экстренно открылась, и смуглые руки вцепились в бортики. Первые секунды после выхода из симуляции тяжело контролировать тело, но у Низама Аль-Багдади не было времени. Сирена авиационной тревоги выла, судя по всему, уже несколько минут и «гости» не заставили себя ждать. Старые штурмовики «Су-25» выпустили неуправляемые ракеты, и взрывы заглушили даже сирену. Ударные волны выбили стекла во всем городе, но квартира Низама осталось нетронутой - бронестекла могли выдержать и осколки.
        - Низам, персы уже у города! Собирайся! - закричал мужчина, вбежав в комнату. В руках у него был АК-74.
        - Что там, Карим?
        - Десять Зульфикаров и пехота. Говорят, в 5 километрах еще танковая бригада на марше. Быстрее!
        Низам схватил шуруповерт и выкрутил четыре болта, которые ограничивали доступ к модулю памяти. В серийной модели капсулы ремонт осуществляет только компания-производитель, потому что конструкция монолитна. Но эту капсулу Низам собрал сам.
        Парень закинул модуль в сумку и выбежал на улицу. Он жил довольно высоко и уже видел несколько ТОМов - тактико-оперативных машин, которые шагали в сторону города под прикрытием пехоты.
        - Карим, я запущу глушилку.
        - Бесполезно, это старые версии ТОМов. Они знали, что у нас есть ЭМИ. Вали отсюда в Пальмиру по-хорошему!
        - А ты?
        - Я помогу ребятам по старинке.
        Несколько солдат пробежали с ящиком снарядов для РПГ.
        - Береги себя, Карим, - сказал Низам и залез в электропикап. Карим коротко кивнул и побежал вниз по улице.
        В багажнике пикапа была установлена батарея. Аккумулятора хватит на 5 часов, и еще на пару-тройку успеет зарядиться. Машину немного подкидывало, колеса постоянно напарывались на последствия бомбардировки. Спасала только автоподкачка, ведь дыр в шинах было явно больше десятка. Низам спохватился как раз вовремя: самолеты еще не успели прийти на второй заход, а пробки на выезде не успели образоваться. Все это происходило буквально за спиной.
        Через час езды Низам остановил пикап. Автоподкачка сильно разряжала аккумулятор, нужно было перебортировать колеса, которые лежали в салоне как раз на такой случай.
        Когда парень закончил, солнце уже было на горизонте. Стало ясно, что заряда до Пальмиры не хватит, но Низам знал, что делать. Он съехал на бездорожье и проехал до небольшой скалы, в тени которой оставил машину. Так было куда безопасней, пикап тяжелее будет увидеть с воздуха. Низам откинул сиденье и понял, что не ел ничего с утра. В бардачке оказалось печенье и горячая бутылка воды, но даже этому парень был рад.
        Засыпая, Низам надеялся, что Пальмира еще под их контролем.
        В игровой сети Тин прочитал, что навык Лидерство можно получить, только если есть хотя бы 20 единиц харизмы.
        - И ты что, харизматичней меня?
        Скелет-командир сделал движение челюстью, будто показывая свою фирменную улыбку.
        - Да чтоб тебя. Синяя Заря.
        Небольшие отряды под командованием скелета-командира часто создавали проблемы из-за навыка Лидерства. Они слаженно двигались, слаженно атаковали, слаженно оборонялись…Короче, все делали слаженно. Будь нежити вдвое больше, но без командира - это устроило бы Тина сильнее.
        Но этот отряд был маленьким. На них парень просто разогрелся, только войдя в игру. Сразу за коридором с фресками было небольшое, но красивое помещение. Пол был выложен массивной синей плиткой, а стены - уже голубой. Потолок же был белого цвета, правда, время его не пощадило - от плитки сверху осталось не больше половины, оставшаяся осколками лежала на полу. Помещение не было ни маленьким, ни большим, и вообще оно, скорее всего, выполняло функцию предбанника. Возможно, здесь люди должны были остановиться, пройдя через коридор с фресками. Впереди была массивная дверь из двух половинок, скорее напоминавшую ворота в доме какого-нибудь помещика из учебника по истории. Парень толкнул их и вошел внутрь.
        Перед Тином был торжественный зал, только от былого торжества почти ничего не осталось. Несколько стальных рам на полу говорили о том, что люстры давно упали. Деревянный стол развалился на части. Только каменный трон в конце зала, казалось, не менялся столетиями. Как и тот, кто на нем сидел.
        В лучших традициях жанра, рыцарь смерти встал с трона, стоило только Тину ступить за порог зала. Рыцарь взял свой двуручный меч, который стоял рядом, и шагнул в сторону парня.
        РЫЦАРЬ СМЕРТИ РОЛИН
        2000/2000 ОЗ
        Владение мечом (8 ур.)
        Рукопашный бой (3 ур.)
        Ношение доспехов (4 ур.)
        Магия тьмы (3 ур.)
        Лидерство (3 ур.)
        Ролин замер на мгновение, а потом махнул мечом. Синий свет озарил лезвие, а потом ударная волна полетела в сторону Тина.
        «Синяя Заря?», - только и успел подумать парень, блокируя атаку щитом. ОЗ немного просели, но Ролин ткнул своим мечом в воздух перед собой, будто протыкая невидимого противника, и уже через секунду оказался вплотную к Тину. Парень отскочил назад и ушел от атаки, но рыцарь смерти моментально ударил до боли знакомым навыком.
        «Рывок, а потом Секущий удар? Да как мне его убивать вообще?».
        Одним ударом Ролин снял почти половину ОЗ Тина.
        - Секущий удар!
        Рыцарь смерти спокойно ударил в ответ, и их клинки столкнулись в воздухе. Но у Ролина был двуручный меч, а у Тина - одноручный, поэтому победителя не сложно было определить. Но парень не пытался выиграть, он тут же ударил Импульсом, а потом снова мечом. Тин комбинировал свои атаки, крутясь вокруг рыцаря смерти, как юла.
        РЫЦАРЬ СМЕРТИ РОЛИН
        1200/2000 ОЗ
        Рыцарь ударил рукоятью по щиту, и рука Тина онемела. Это был не просто сильный удар - это был какой-то навык. Реагировать надо было моментально, поэтому Тин упал на землю, уходя от удара, а потом ударил Секущим ударом по ногам.
        Рыцарь смерти не стал добивать парня. Он сделал несколько прыжков назад и поднял руку, согнув ее в локте.
        Тени в зале начали подрагивать и ползти в сторону Ролина. Сначала медленно, будто просыпаясь, а потом летя к рыцарю смерти со всей их скоростью, эти тени начали объединяться в несколько темных костлявых фигур.
        СКЕЛЕТ ТЬМЫ
        300/300 ОЗ
        Владение мечом (3 ур.)
        Магия Тьмы (3 ур.)
        Отрицательные эффекты: Аура Тьмы (4)
        Ваша скорость восстановления и эффекты лечения снижены на 40 %.
        Четыре скелета и по дебаффу от каждого. Это была вторая фаза босса, которую Тин активировал последним ударом. Скелеты рассредоточились и пошли на парня, в то время как рыцарь смерти опустился на колено.
        - Вспышка Света! Вспышка Света! Вспышка Света!
        Скорость использования магии неплохо выросла, и пока скелеты бежали, Тин успел использовать навык три раза. Это оказалось верным решением, ведь призванная Ролином нежить относилась к атрибуту Тьмы, против которого Свет очень эффективен.
        Тин принял удар в щит, откидывая врага Импульсом. Второго, раненого, он встретил Секущим ударом, сразу же убивая. Третий попытался достать парня, но Тин ударил его ногой прямо в ребра. А вот четвертого сдерживать было нечем, поэтому ОЗ парня немного просело от меча, засаженного прямо в грудь.
        Обидчик тут же поплатился своей не-жизнью. На остальных Тин потратил около двадцати секунд, но только когда он добил последнего, то обратил внимание на Ролина.
        Вокруг рыцаря смерти тьма будто кипела. Она вливалась в него, а его ОЗ стремительно восстанавливались.
        - Да твою мать! - выругался Тин. Все усилия пошли коту под хвост. И не только эта драка - какой вообще смысл, когда он один во всем этом подземелье? Рыцарь смерти просто постоянно будет восстанавливаться под прикрытием своих темных слуг, и для него эта битва будет бесконечной. Но не для Тина, у которого оставалось не больше 300 ОЗ и 500 ЗС. Маны было много, но на нее он не мог положиться.
        Злость начала брать над парнем верх. Он любил сложности, да что там - он их просто обожал - но тут игра буквально издевалась над ним. Дать возможность полностью восстановить здоровье рыцарю смерти? Не жрецу, не дриаде какой-нибудь, а кому-то, кто максимально далек от слова «исцеление»?
        Ролин снова использовал Синюю Зарю и Рывок, активируя навыки один за другим. Но Тин не пытался блокировать, как в прошлый раз. Он и уворачиваться не собирался, парень просто выставил меч в сторону, развернул корпус и сказал:
        - Рывок.
        Навык тут же вывел его из-под атак. Ролин на секунду замер, и его лицо исказила гримаса ярости. Он положил меч на плечо и побежал на Тина, неистово скрепя зубами.
        - Догоняй!
        Тин побежал от рыцаря смерти прочь, вперед, к боковой стене. Ролин бежал быстрее, но у парня был небольшой запас по расстоянию. Когда стена была уже в нескольких метрах, рыцарь смерти почти догнал Тина. Двуручный меч описал дугу, но парень снова упал, в этот раз покатившись вперед кубарем, пока каменные блоки стены не остановили это неловкое падение.
        Ролин занес меч над головой и тот начал вибрировать. Несомненно, это был один из навыков мертвеца, и ничего хорошего для Тина это не значило. Если Ролин приберег этот удар и использовал его только сейчас, когда парень оказался прижатым к стене, то эту атаку можно назвать финальной. Той, которая покончит с надоедливым живым.
        - Рывок!
        Тин снова использовал навык, но прервал его, поэтому его протащило всего на два метра. А Ролин в этот момент опустил меч, оставляя трещину на каменной стене. Нужно отдать должное: рыцарь смерти тут же повернулся, готовясь ударить снова, но было уже поздно.
        - Секущий удар! Импульс!
        Пока Ролин атаковал ничем не провинившуюся стену, Тин после Рывка зашел мертвецу за спину. Сначала он просто ударил, чтобы снять часть ОЗ, а потом вжал рыцаря смерти в стену Импульсом.
        Ролин попытался отпихнуть парня, но Тин не давал ему этого сделать, давя на щит со всей силы.
        - Ну уж нет, никуда ты не уйдешь! - Тин даже выбросил меч, и теперь двумя руками давил рыцаря смерти. Перед боем парень выкинул старый щит и взял такой же, но целый, и оставалось надеяться, что новый выдержит безумную силу Ролина.
        А сила его была больше, чем у Тина.
        Руки Ролина и двуручный меч оказались зажаты между щитом и его телом, но рыцарь смерти давил на помеху грубой силой. И Тин сдерживал его с трудом: ноги понемногу скользили по полу назад, а ЗС утекал. Это была битва на выносливость, и игрок проигрывал ее боссу вчистую.
        Ролин почти смог освободиться, но в этот момент навык откатился, и Тин закричал:
        - Импульс!
        Рыцаря смерти снова вжало в стену, но на этот раз он получил урон. Прошлый раз Тин использовал Импульс, когда Ролин еще не стоял вплотную к стене, но в этот раз он вовсю пользовался тактикой «вдавливания», которую случайно изобрел.
        РЫЦАРЬ СМЕРТИ РОЛИН
        1470/2000 ОЗ
        Тин продолжал давить, вернее, сдерживать натиск Ролина, но теперь он освободил одну руку. Точнее будет сказать, ладонь: вся рука вплоть до кисти лежала на щите, усиливая давление.
        - Вспышка Света! Вспышка Света!
        Запас сил быстро убывал, здоровья было на один-два удара. Единственное, чего было много - это маны. Не сильно больше ОЗ, но Вспышка Света тратила всего 10 единиц. А у Тина было чуть больше 400 - достаточно, чтобы скастовать сорок раз.
        РЫЦАРЬ СМЕРТИ РОЛИН
        1370/2000 ОЗ
        - Черт! Вспышка Света! Импульс!
        Из-за сопротивлений магии Тьмы каждая магическая атака снимала всего 50 ОЗ. Тину и так было сложно использовать магию и давить щитом одновременно, но теперь оказалось, что бой затянется еще больше. Когда рыцарь смерти снова почти освободился, он внезапно ударил ногой.
        105/1150 ОЗ
        Здоровье упало в красную зону, но Тин сцепил зубы и использовал Импульс. Теперь надо было следить и за этим. У Ролина было много силы, а еще прокачанный навык рукопашного боя. Еще один такой удар Тин не пережил бы.
        Вспышки Света загорались одна за одной, быстро сокращая здоровье рыцаря смерти. В какой-то момент ОЗ Ролина упало ниже тысячи, но парень не дал перейти боссу во вторую фазу. В этом и была суть стратегии Тина - просто не дать рыцарю смерти призвать кого-то или восстановиться.
        РЫЦАРЬ СМЕРТИ РОЛИН
        120/2000 ОЗ
        В этот момент у Тина закончился запас сил. Рыцарь будто ждал этого момента. Он надавил всем телом на щит парня, и Тину пришлось сделать несколько шагов назад.
        Теперь у него не было сил сдерживать нежить. Победа была близко, но теперь Ролин вновь призовет скелетов, а сам полностью восстановится.
        Рыцарь смерти так и собирался сделать. Он поднял руку, согнув ее в локте, но Тин будто вышел из транса. Парень использовал Вспышку Света, но оставалось еще 70 ОЗ. И Тин просто размахнулся и швырнул во врага свой дубовый щит, у которого почти не осталось прочности.
        РЫЦАРЬ СМЕРТИ РОЛИН УБИТ!
        Получен навык: Метание (1 ур.)
        Тин устало опустился на пол, временно скрыв уведомления о прокачке и добыче с босса. Этот бой дался ему тяжело, и суть была не в опасности рыцаря смерти для его персонажа. Просто Тин не помнил, когда в последний раз он вкладывал в игру столько эмоций.
        Глава 12. Карта
        Выносливость: +5
        Сила: +3
        Ловкость: +1
        Интеллект: +4
        Мудрость: +3
        После боя Тин лежал минуты две, просто смотря в потолок. А когда открыл логи, первыми в глаза бросились возросшие характеристики. За босса дали прилично, но Тин убил его сам, поэтому ничего удивительного.
        Навык метания парень успел заметить еще в конце боя, и это стало приятной неожиданностью. Раньше Тин кидал дротики, но для навыка не хватило. А тут все-таки целое убийство босса метанием. Правда, щитом, который, кстати, разлетелся на части.
        Некоторые навыки тоже неплохо прокачались, и Тин открыл окно характеристик, чтобы посмотреть на результаты.
        ТИН
        ЧЕЛОВЕК, МУЖЧИНА
        1000/1000 ОЗ
        910/910 ЗС
        600/600 МЭ
        Сила - 108
        Ловкость - 95
        Выносливость - 90
        Интеллект - 72
        Мудрость - 60
        Вера - 46
        Харизма - 14
        Навыки:
        Владение мечом (6 ур.) 15 %
        Владение луком (4 ур.) 0 %
        Владение щитом (5 ур.) 70 %
        Владение топором (3 ур.) 27 %
        Владение копьем (2 ур.) 0 %
        Метание (1 ур.) 0 %
        Блокирование (3 ур.) 40 %
        Критический удар (2 ур.) 90 %
        Рукопашный бой (2 ур.) 20 %
        Оценка (6 ур.) 20 %
        Магия света (3 ур.) 60 %
        Умения:
        Секущий удар (7 ур.) 40 %
        Импульс (5 ур.) 20 %
        Крушитель (1 ур.) 30 %
        Рывок (2 ур.) 60 %
        Синяя Заря (3 ур.) 69 %
        Глухая оборона (1 ур.) 90 %
        Вспышка Света (5 ур.) 20 %
        Результаты порадовали. Оценка хорошо поднялась из-за фресок и на этот навык Тин по-настоящему полагался. На противнике теперь можно было сосредотачиваться, чтобы узнать более детальную информацию, но Ролин ему не дал этого сделать своим быстрым темпом. Касалось это не только противников, но и предметов.
        Из полученного лута Тин взял в руки меч.
        ПОЛУТОРНЫЙ МЕЧ РЫЦАРЯ ВТОРОГО КЛАССА
        Класс: меч, двуручное (одноручное)
        Урон: 100 -120
        Умения мечника расходуют на 20 % ЗС меньше
        Требования: Владение мечом (4 ур.), Сила 100 (50)
        Клинок был неплохим, навык - тоже. Теперь у Тина было целых два оружия необычного типа, но и то, и то были двуручным. Вернее, Топор палача был только в обе руки, а вот полуторник можно было использовать и так, и так. Удобное оружие, но если двуручное оружие получало двойной бонус от силы, то бастард в двух руках - только полтора. Парень подержал тяжелый меч в руках, а затем использовал на нем Оценку.
        Прочность 60/100
        Подобное оружие было стандартным для рыцарей второго класса древней эпохи. Современные мечи рыцарей такого ранга более легкие, но не такие прочные.
        Хоть меч и назывался полуторным, его длина и вес могли составить конкуренцию какому-нибудь легкому двуручному мечу. В руках Ролина он казался гигантским, но только сейчас, видя описание, Тин понимал, что это бастард.
        Но не мечом единым был богат рыцарь смерти.
        Получено: Полуторный меч рыцаря второго класса, Качественная кольчуга, Серебряный перстень, Карта Акродуса.
        Тин подавил в себе желание сразу разглядеть последний предмет, он оставил это на сладкое. Для начала его интересовала кольчуга.
        Качественная кольчуга
        Класс: средняя
        Защита: 50
        - Слишком хорошо, чтобы быть правдой, - сказал Тин, улыбаясь от уха до уха. Подобная защита - это очень хорошо, особенно против нежити. Теперь большую часть атак в корпус можно было игнорировать, хоть кольчуга и имела свои минусы. Например, колющие удары имели против нее большую эффективность, и Тин мысленно сделал себе зарубку в памяти на случай встречи с копейщиками.
        Перстень не обладал никакими эффектами, да и какого-то рисунка не было. Просто серебряный кружочек, который можно надеть на палец. Тин хмыкнул и так и сделал.
        А вот карту парень брал в руки с придыханием. Бумага, скорее всего, должна была развалиться, стоило только ему достать предмет из инвентаря. На этот случай Тин приготовился делать скриншоты, чтобы успеть заснять хоть что-то. Но этого не потребовалась, карта выглядела так, будто ее сделали лишь на днях. Она оказалась зачарованной, а значит, ее сохранность была в десятки, а то и в сотни раз лучше, чем у обычной бумажной карты.
        Минуту Тин потратил, чтобы найти зал, в котором он находился. Акродус был огромным, и карта не охватывала весь подземный город. К счастью, та часть подземелья, по которой бродил Тин, как раз была.
        Там был и торжественный зал, и коридор с фресками, и арсенал. Бесчисленное количество залов, комнат, переходов, та самая кухня, те самые лестницы. Наконец, тюрьма в тупике, с которой Тин и начал странствие по этой локации.
        Некоторые отметки сразу натолкнули парня на мысль, куда теперь стоит идти. Спуск вниз был на какой-то другой части карты, как и подъем наверх, но одно высокое место было. Обсерватория.
        К обсерватории дорога вела постоянно вверх, что не удивительно. Вообще подобное место могло находиться только на открытом воздухе, с прямым видом на небо, вот только в подземелье это было невозможно. Значит, обсерватория располагалась наверху, и попасть туда можно было по подземным коридорам. Товарищи Тина еще не находили никаких обсерваторий, а значит, она находилась дальше. Да, выйти где-то в глубине гор Акродус к толпам нежити в одиночку было не очень воодушевляюще, но разве здесь он был не один? Или здесь не было толп нежити? Там хотя бы было небо, тусклое солнце, наконец, возможность добраться до остальных. А здесь можно было бродить вечно, разглядывая в свете факела мрачные стены.
        Были и другие интересные места, например, литейная или несколько кузниц. Еще был холл для тренировок и даже библиотека. Даже место с загадочным названием Сфера познания, но оно, как и библиотека, располагалось далеко. Тин определился с первоочередной целью. Обсерватория была относительно недалеко - высоко, правда. Кроме того, это был возможный выход из локации. Вся эта неизученная область, конечно, интересная, но проходить с группой было бы куда проще. То, что Тин получает весь лут и прокачка идет только на него одного не стоит затраченного времени. А парень был уверен, что будь с ним Скриптид, Мистраль, Сильва, Рико и Тао (в голове Тин упорно не хотел проговаривать что-то такое пафосное, как Бог Копья), локации зачищались бы вдвое, а то и втрое быстрее.
        Парень поднял меч, который выкинул во время боя. Он хорошо послужил, но на смену ему пришел полуторник.
        - Мне точно нужен перерыв. Выход.
        В такие моменты Алексею помогал чай. В квартире было тепло, он банально вспотел, но все равно начал пить горячий напиток, который был булькающим кипятком полминуты назад. Многие вообще отказывались от чая в теплое время года, но не Алексей.
        После он пошел в душ. С момента выхода из игры прошел час, и уже можно было возвращаться. Алексей лег в капсулу, подключил себя к аппарату, выбрал «Путь Героя 2» и закрыл глаза. Некоторые люди не любили видеть сам момент входа, а предпочитали закрывать глаза, а открывать их уже в игре. Своего рода волшебный момент: вот ты обычный человек, маленькая шестеренка огромного механического монстра под названием общество, но ты открываешь глаза - и перед тобой целый мир, мир, полный приключений. Где ты важен, где ты - герой. Где твои решения так важны, но не несут за собой сильных негативных последствий.
        Многие заходили в подобные игры, чтобы увидеть природу. Леса, горы, озера. Колосящуюся пшеницу, по которой можно провести рукой. Плещущуюся рыбу в пруду, которую можно поймать и приготовить на ужин. В реальном урбанизированном мире для многих людей увидеть такое в жизни - непозволительная роскошь. Они заперты в бетонных муравейниках, и не могут покинуть их, да что там - не хотят покидать их. Вся их жизнь крутится вокруг благ общества. Алексей никогда не задумывался, но сейчас понял, что, возможно, большая часть этих людей и не хотят видеть реальную природу - она им интересна только в игре. Природа, в которой тебя не будет кусать мошкара, а солнце не будет вызывать ожоги. Одна сублимированная красота и никаких последствий. Люди вообще никогда не любили последствия.
        Игра встретила все тем же залом, который оставался пустым. Карта «срослась» со встроенной в игру, и теперь Тин знал, что находится в Торжественном зале приема гостей. Примерно так парень и предполагал, красивые места здесь были: фрески, плитка, огромные люстры, упавшие, правда. Тин направился в обсерваторию, куда и собирался. Но по дороге он выходил сначала в некие покои, а потом проходил мимо еще одной кухни. И разумеется, парень хотел заглянуть и туда, и туда.
        Покои оказались чем-то вроде комнат отдыха для гостей. Несомненно, Акродус когда-то был величественным, но место стоило экономить. Тин даже представить не мог трудоемкость такого процесса: вырубать в скалах комнаты. Парень лишь надеялся, что применялась магия, а не только простые ручные инструменты, если не труд рабов.
        - Хотя о чем это я? Какой локацию сделали, такой сделали. Но продуманно.
        В покоях была мебель. Часть сохранилась, часть нет. На удивление, оказались целыми несколько кроватей, а еще к большему удивлению Тин понял, что это точка возрождения. Это была радостная неожиданность.
        Беглый осмотр комнат не показал ничего интересного. Тин нашел несколько серебряных монет, теоретически нужных, но абсолютно бесполезных сейчас. Еще был сундук, но обычный, не инвентарный, как тот, что нашли его товарищи. Было много поломанных или испортившихся вещей: сломанные шахматные фигурки, остатки бальных нарядов, истлевшие бумаги. Тин понял, что тратить время здесь будет глупо и пошел дальше, на кухню.
        Она была больше первой, наверное, раза в два. Вообще сам вид печей и кухонных столов, вырубленных прямо в скале, напомнил Тину, что надо поесть. Но когда парень полез в инвентарь, оказалось, что еды уже не осталось.
        - Твою мать.
        До голода оставалось два часа. Сначала голод дает дебафф в 50 процентов - характеристики падают вдвое. А потом здоровье просто начинает уходить, пока персонаж не умрет. После смерти есть час на то, чтобы насытить себя, и если ты этого не делаешь - опять дебафф и опять смерть.
        Вариантов было немного, и, к счастью, прямо сейчас Тин стоял на кухне. Парень начал шарить по всем ящичкам, сохранившимся полкам, заглянул в мешки, у которых соотношение ткани и дыр было примерно 50 на 50. Но никакой еды не нашел, только некоторые столовые принадлежности.
        МОРТУМИЛИТ
        700/700 ОЗ
        Тин вышел из кухни и пошел дальше по коридору, где и наткнулся на это существо. Оно было человекоподобным: мортумилит держал в обеих руках по топору. Но сама его фигура была шире, мощнее, чем обычная человеческая. Если бы Тина спросили, из кого его сделали, то он сказал бы, что из трупа орка и скелета коровы. По крайней мере, создавалось такое впечатление. Будто бы создатели решили, что скелет орка выглядит недостаточно угрожающе, а вот «расширить» его - и будет самое то. Голова была закрыта капюшоном, а тело было затянуто толстой кожаной броней - от шеи и до ног.
        Мортумилит повернулся в сторону Тина и неспешным шагом пошел к нему.
        Владение топором (4 ур.)
        Больше никаких навыков у этого существа не было, и парень расслабился. Он убивал и более опасную нежить, а то, что у него 700 ОЗ - ну подумаешь. Чуть больше двух зомби.
        Но Тин расслабился очень зря. Стоило мортумилиту подойти на определенное расстояние, как он тут же рванул на парня со спринтерской скоростью, размахивая топорами.
        - Секущий удар!
        Полуторник удобно лежал в руках и с ним Тин чувствовал себя уверенно. Оружие было длинным. Не таким длинным, как алебарда, но все же немаленьким.
        МОРТУМИЛИТ
        40/700 ОЗ
        Урон был огромным, но нежить была еще живой. Сначала один топор, а затем второй были направлены не в тело, а в руки, поэтому Тин скакал по коридору, стараясь нанести еще один удар. Но мортумилит оказался не таким уж слабым, а самое главное - он оказался сообразительным. Он не давал Тину перейти к атаке и своими двумя топорами вынуждал парня обороняться.
        - Достал! - сказал Тин и ударил мортумилита ногой. Урона хватило.
        Получено: Топор стражника.
        Меч был очень хорошим, но Тин слишком привык к щиту. Возможность переходить от обороны к нападению и обратно - это сильное преимущество, к которому быстро привыкаешь. Тин убрал полуторник в инвентарь, а оттуда достал Топор палача.
        Да, так урона было меньше, ведь парень качал в основном Владение мечом. Если использовать Секущий удар, то нанесешь примерно на сотню меньше, чем полуторником с тем же умением. Но у Топора палача был интересный эффект, а именно - увеличение шанса критического удара на 1 %. Да, мелочь, но она есть. Шесть или семь процентов на крит - это существенно. С этим топором Тин планировать взять третий уровень Критического удара как можно быстрее, там оставалось всего десять процентов до уровня. Ну а если попадется сильная нежить - оружие всегда можно сменить.
        Судя по карте, был удобный путь через небольшие склады. Тин ударил дверь ногой и вошел внутрь, где его уже ждали шесть скелетов-чемпионов.
        - Секущий удар!
        Умение тут же убило одного противника, и Тин развернулся, проломив череп обычным ударом второму. Остальные четверо бросились в атаку, но Секущий удар уже откатился и парень, широко размахнувшись, описал дугу топором.
        Критический удар!
        Этой незамысловатой атаки хватило, чтобы убить еще двоих. Два меча полоснули Тина по телу, но из-за кольчуги ушло совсем немного здоровья. Парень поочередно убил последних врагов и собрал лут.
        Сила: +1
        - Еще один крит, и будет навык, - сказал Тин и посмотрел на часы. - Надо спешить.
        До голода оставалось полтора часа.
        Глава 13. Голод
        - Да где этот Скриптид, когда он так нужен? - закричала Мистраль и махнула топором. Голова скелета упала на пол и с забавным цоканьем челюстью покатилась вниз по ступеням.
        - А я откуда знаю? Он уже три дня не заходит, - ответила Сильва и выпустила стрелу. Та со страшным свистом улетела куда-то вдаль. - Стрелы кончаются!
        - Несу! - закричал снизу Рико, а потом вбежал по ступеням с несколькими колчанами. Он потратил ману еще десять минут назад и теперь помогал группе, чем мог. Стоило ему кинуть на пол стрелы, как он тут же достал из инвентаря тряпичную повязку и за секунду перевязал рану Бога Копья.
        - Мы так долго не продержимся, - сказал Рико и сел в позу для медитации.
        Все началось еще прошлым днем. Жизнь в горах Акродус шла своим чередом, пока внезапно издалека не показались целые орды нежити. Их было так много, а игроки были настолько не готовы к такому повороту, что их почти моментально откинули на перевал Богеля. А за ночь мертвецы прочно заняли перевал, наводнив все территории вплоть до ущелья Брагга.
        И вот уже час защитники крепости Брагга отчаянно оборонялись, ведь другого выбора у них не было - здесь находилась и их условная база, и точка возрождения.
        Отрицательные эффекты: Оковы Тьмы
        Ваши движения замедлены на 20 %
        - Рико, здесь где-то некромант! - закричала лучница.
        Жрец тут же вскочил с места и запустил в темноту несколько Вспышек света. Рико даже убил какую-то слабую нежить, но он искал рыбу покрупнее и нашел ее. Некромант творил свое темное колдовство, пока его прикрывали несколько щитоносцев.
        - Еще, - закричала Сильва.
        Рико снова осветил мертвецов, а лучница начала выпускать стрелы с огромной скоростью. Щитоносцы пытались закрыть некроманта, но Сильва уже успела стать довольно опытной, поэтому с легкостью находила бреши для атаки.
        - У меня еще две вспышки, левого добью, - сказал Рико, но лучница ничего не ответила. Впрочем, жрец знал, что его услышали.
        Так как Рико качал Магию Света и Вспышку Света, урон стал по-настоящему большим. Левый щитоносец, несмотря на свой щит, умер, и вторая Вспышка Света полетела уже в некроманта, а вслед за ней туда устремились стрелы. Такого напора мертвый колдун не пережил.
        А в этот момент Мистраль с упоением махала топором. Мобов в последнее время было слишком мало, а она любила качаться. Среди игроков в горах Акродус она вообще заслужила славу этакого безумного игрока, помешанного на убийствах монстров. Ее двуручный топор плясал в воздухе, то резко опускаясь вниз, то двигаясь по диагонали. Мистраль заняла один из проломов в стене на втором этаже, куда без конца лезли скелеты, но они редко когда жили больше нескольких секунд. Девушка снова опустила топор, но в этот раз ее откинуло обратно.
        В пролом забрался воин смерти, который и заблокировал ее атаку. Мистраль немного напряглась: она била обычным ударом, но это все же двуручное оружие. А воин смерти смог защититься щитом.
        - Темное покровительство, бафф какого-то некра! - закричала Сильва, а Мистраль кивнула. У лучницы был самый прокачанный навык оценки.
        - Ну давай, давай, нападай, - сказала Мистраль, улыбаясь. Она подняла топор над головой, а воин смерти бросился на нее в атаку.
        - Секущий удар! Финальное сокрущение!
        Мистраль опустила топор, вкладывая в атаку весь свой запас сил. Это было ее умение, Финальное сокрушение, и оно позволяло усиливать атакую за счет ЗС с коэффициентом один к одному: одна единица запаса сил на одну единицу атаки. Вот только у умения было ограничение: использовать его можно только, когда ЗС снизится до определенного предела. За каждый уровень - десять процентов. Сейчас у Мистраль это умение было прокачано до 3 уровня, а это значило, что она может его использовать, только когда останется меньше 30 % ЗС.
        Но для воина смерти это был ужасающий урон. Топор расколол щит и отсек мертвецу руку, но лезвие не остановилось и на долю секунды, отрубив еще и ногу. ОЗ воина смерти тут же упали до нуля, но он не умер. Вместо этого все его тело стало чернеть и набухать, угрожающе бурля.
        - Он сейчас рванет! - закричала Мистраль.
        Для девушки игровая сессия этим бы закончилась, но Эдгар По, щитоносец, который почти вошел в их отряд, выскочил вперед и встал между Мистраль и воином смерти.
        - Беги! - прокричал он и девушка послушалась.
        Сзади раздался взрыв и ОЗ Эдгара По тут же испарились. Мистраль бежала так быстро, как могла, но ударная волна тьмы оторвала ее от земли и кинула о стену.
        МИСТРАЛЬ
        ПОЛУЧЕЛОВЕК, ЖЕНЩИНА
        70/1150 ОЗ
        - Мистраль, отходи, ты почти умерла!
        От удара о стену создался эффект оглушения. Девушка слышала слова, но не понимала, кто это говорит. Но совету последовала и побрела прочь от стены. Пока жуткий крик не заставил ее ноги подкоситься и упасть.
        Отрицательные эффекты: Крик банши
        Основные характеристики снижены на 50 %
        Это был самый сильный дебафф, который игроки с Акродуса вообще получали. Но это не было единственным фактором. Сам крик был настолько душераздирающим, что даже всегда невозмутимый Тао поежился. А Мистраль и Сильву буквально подкосило от ужаса.
        К сожалению, этот крик услышала не только их команда. Защитники не насколько секунд почти перестали отбиваться и мертвые тут же этим воспользовались. Когда Мистраль убрала ладони от ушей, боясь, что крик повторится, возле нее уже стояли несколько скелетов.
        Топор лежал рядом. Девушка попыталась его схватить, но мертвец отпихнул оружие в сторону. Мистраль перевернулась, уворачиваясь от удара копьем, и схватила одного из скелетов за ногу. Вернее, за кость - она вырвала ее, и мертвец завалился на пол. Девушка услышала свист и снова извернулась на полу, а наконечник копья едва не задел ей ухо. Неизвестно, засчитало бы это за полноценное повреждение, но Мистраль не спешила это проверять. Она ударила костью по ноге второго скелета.
        - Финальное сокрушение!
        За это время успело восстановиться всего 20 единиц ЗС. Секущий удар не сработал бы - он действовал только на рубящее оружие. А еще Мистраль умела пользоваться только топорами, а не дробящим оружием - а система определила кость именно как такой тип оружия. Но вот Финальное сокрушение - это умение для топоров и дробящего оружия, именно поэтому оно было у паладина Бедивера, ведь тот использовал молот.
        Критический удар!
        Урона было мало, но благодаря криту Мистраль легко сломала мертвецу обе ноги. Тот упал и девушка навалилась на него сверху, втыкая в глазницу кость. Со всей оставшейся после Крика банши силой Мистраль навалилась, используя кость, как рычаг, и сломала череп, превратив его в осколки.
        Но в этот момент девушка почувствовала что-то в своей груди. Она опустила голову и увидела, что из нее торчит меч. Это был одноногий скелет, который за эти несколько секунд перевернулся, дополз и воткнул оружие.
        ВЫ ПОГИБЛИ.
        Критический удар был благополучно повышен до третьего уровня, и Тин вновь взял в руки полуторник. Ведь его противник уже виднелся вдалеке.
        Когда Тин поднялся по очередной ступенчатой лестнице, то неожиданно попал на улицу. Самую обычную улицу, но только врезанную в скалу. В принципе, это можно было назвать длинным коридором, по сторонам от которого были многочисленные двери. Местами остались только дверные проемы, но много где были вполне обычные двери разной сохранности. Часть домов была в один этаж, а некоторые были двухэтажными.
        - А я уже думал, все в казармах живут, - сказал Тин, не спуская глаз с приближающейся нежити. Когда мертвец оказался в диапазоне Оценки, высветилась информация:
        ВОИН СМЕРТИ ВАКУЛА
        1000/1000 ОЗ
        Навыки были достаточно высокого уровня: Владение дробящим 5 уровня, Ношение доспехов 4 уровня и Магия Тьмы четвертого. Воин смерти нес на плечах двуручный молот, почти такой, как у Бедивера. Но если у паладина он слегка светился, будто показывая свою принадлежность к Свету, то молот Вакулы был покрыт тьмой.
        - Ну, ничего сложного, вроде бы, - сказал Тин. Да, воин смерти - серьезный противник, но после рыцаря смерти он казался парню слабаком.
        Когда Вакула увидел Тина, то с жутким воем побежал на парня. Он снял молот с плеч и теперь тащил его, шумно грохоча о каменный пол улицы.
        - Синяя Заря!
        Воин смерти ударил молотом навстречу запущенной синей дуге, и атаки погасили друг друга. Однако, это не прошло бесследно для мертвеца - тьму с его оружия сбило и теперь был только голый металл.
        - Рывок!
        Тина протянуло почти вплотную к мертвецу: не слишком близко, чтобы полуторником можно было размахнуться, и не слишком далеко, где у Вакулы было преимущество.
        - Секущий удар!
        Эта атака нанесла бы огромные повреждения воину смерти. Но когда Тин поднял меч для атаки, оружие неожиданно выпало у него из рук.
        - Что…
        Отрицательные эффекты: Голод, Жажда
        «Еще и Жажда, я про нее вообще забыл!» - пронеслось в голове у парня.
        Голод давал 50-процентный дебафф, а еще спустя некоторое время начинал отнимать ОЗ каждую секунду. А Жажда давала еще и 30-процентный дебафф, причем не на остаток, а работала с Голодом в спайке. Короче, сейчас у Тина все урезали аж на 80 процентов. Кроме того, спустя некоторое время, как и Голод, Жажда начинала отнимать, но не ОЗ, а ЗС.
        Все, что Тин успел сделать перед смертью - закинуть в инвентарь выпавший меч.
        К игре Алексей вернулся на следующий день. Скриптид почему-то отсутствовал, а остальные отписались, что слишком заняты. Они и не удивительно: на форуме парень прочитал об орде нежити и о том, что перевал Богеля был взят.
        Но у него сейчас хватало своих проблем. Войдя в игру, Тин тут же проверил инвентарь и с облегчением вздохнул. Дело в том, что каждые десять единиц выносливости давали дополнительную ячейку инвентаря, а почти все хранилище у парня было забито. Поэтому Тин боялся, что с понижением характеристик, он утратит и ячейки, а вместе с ними - и лут внутри. А что, если полуторник оказался бы в одной из таких ячеек? Парень волновался об этом все утро, но сейчас убедился, что места в хранилище ровно столько же, как и до этого.
        ОЗ было всего двести - почти как на старте. Фактической силы - 22 единицы. Очевидно, что соваться обратно к Вакуле смысла не было. Да любой мортумилит сейчас легко убивал Тина.
        Единственное, что спасало - раскачанный навык Владения мечом и развитые умения. Но выносливость понизилась, а вместе с ней - и ЗС. А значит, Тин мог использовать умения всего несколько раз, прежде чем полностью выдохнется.
        - Хорошо, что у кольчуги нет ограничений по характеристикам.
        Пятьдесят единиц защиты корпуса - это много. По крайней мере, сейчас это его действительно спасало. Тин достал из инвентаря свой старый меч, а во вторую взял одноручный топор. Не лучший выбор, но щиты у парня просто закончились, надо было импровизировать.
        - У меня есть час, пока ОЗ не начнут убавляться. Попробовать полутать дома, что ли?
        Да, по той улице ходил Вакула, но вполне можно успеть обыскать несколько крайних домов, вдруг в них найдется что-нибудь съестное? Улица, кстати, называлась Подземная - ее создатели или жильцы фантазией явно не страдали.
        Дорога туда заняла куда больше времени. Обычный скелет-чемпион совсем не хотел умирать, но Тин смог его убедить. Время уходило, и быстрый шаг перешел на бег. В прошлый раз он обыскивал здесь все, но теперь просто бежал вперед, чтобы сэкономить хоть немного драгоценных минут.
        Вакула встретил, где и в прошлый раз - в дальнем конце улицы. Тин вбежал в крайний дом, но не нашел ничего, кроме небогатой глиняной посуды. Следующие три дома тоже не дали никаких результатов. Парень уже слышал шаги мертвеца, но не прекращал лихорадочно шарить по полкам - выемках прямо в скале внутри дома. Все равно через пять минут ОЗ начали бы падать и Тин умер бы - или быстро от рук Вакулы, или чуть-чуть подольше, начни убегать.
        Мертвец вломился прямо в дом. Парень обернулся и сделал шаг назад. Вакула перехватил свой молот поближе к ударной части, чтобы было удобней драться в помещении, и пошел на Тина. Парень отступал назад шаг за шагом, пока не уперся спиной в стену. Но тут произошло нечто внезапное - рука парня нащупала что-то в маленькой неприметной выемке.
        Ключ от подвала
        Тин успел окинуть дом взглядом и убедился, что никаких подвалов в нем нет, а потом ему раскроили череп.
        - Выход, - сказал парень, только попав в комнату с диванами. Ожидание после смерти становилось слишком долгим.
        Глава 14. Застой
        - Мне нужны вот эти детали и одна капсула для виртуального погружения. Еще нужна хорошо защищенная комната с бесперебойным источником питания и нормальным интернетом, - сказал Низам, протягивая лист бумаги.
        Начальник штаба Басир аль-Асад был мужчиной за пятьдесят, с густой неухоженной бородой и протезом вместо одного глаза. Он устало оглядел лист бумаги, а потом перевел взгляд на Низама.
        - Еще что-то?
        - Несколько шин на мой пикап. И хотелось бы, чтобы он был в идеальном состоянии. В общем, мне нужен автомеханик.
        - Механики сейчас - редкое удовольствие, - сказал начальник штаба, посмотрев куда-то под стол.
        - Понимаю. И все же.
        - Я смогу это достать. Но все имеет свою цену, - сказал Басир. - Я даже не предлагаю тебе заплатить нам, ты слишком ценный специалист, чтобы просто взять у тебя деньги.
        - Это тоже понимаю. Что вам нужно?
        Басир запустил руку в ящик стола и достал что-то оттуда. Это был прицел, и Низам видел такие всего пару раз в своей жизни.
        - Наши ребята достали партию прицелов, вот только настройка на них базовая. Перепрограммируй под наши запросы - и мы в расчете.
        - Сколько их?
        - Двадцать штук. Берешься?
        Низам утвердительно кивнул. Каждый прицел нужно было подогнать под определенных владельцев. То есть, настройка была индивидуальной. Стоимость одного такого прицела могла легко превосходить стоимость оружия в несколько раз, настолько это было дорогое приспособление. Поэтому опыта работы с подобным приспособлением у Низама было не очень много.
        - Берусь.
        Низам вернулся через пол дня. Начальник штаба что-то громко кричал в трубку, но пока парень дошел до туда, откуда можно было разобрать речь, Басир уже кинул трубку. Он поднял голову и посмотрел на Низама.
        - Не получилось? Знаем, сложные прицельчики. Один наш неделю копался, с трудом пару смог настроить.
        - Да нет. Готовы, все двадцать, - сказал Низам и самодовольно улыбнулся.
        - Быть не может, - сказал начальник штаба и схватил трубку. Но спустя минуту медленно опустил ее обратно, шокировано глядя на Низама.
        - Я слышал, что ты один из лучших специалистов, но не думал, что настолько. Мы еще не подготовили все, что тебе нужно. Не ожидали, что закончишь.
        - Ничего, подожду. Еще с чем-то помочь?
        - Тепловизор на танке можешь глянуть? А координатор для спутника?
        Низам пожал плечами:
        - Породистый конь и тот иногда спотыкается. Пробовать надо.
        - Иди на склад, к Муслиму. Я все передам.
        Низам кивнул и пошел наружу. Начальник штаба опустил взгляд вниз, уткнулся им в лежащий под столом автомат и окликнул парня:
        - Слушай, может, тебе оружие нужно?
        - Зачем, у меня пистолет есть, - ответил Низам.
        - И все?
        - Пока хватало.
        Как только парень вышел, Басир схватил телефон.
        - Салям, Муслим. Доставай дрона, синего. А еще покажешь тому парню тепловизор, который сдох. Да. И еще. Помнишь ту штуку для зениток? Да, которую мы не смогли заставить работать. В общем, ищи ее на складе. Где-то еще дрон был, ну тот, синий. Тоже ищи. Да. Я не знаю, чем буду ему платить, но его точно послал нам сам Аллах.
        СКЕЛЕПЕНДРА
        7000/7000 ОЗ
        - Да чтоб твой создатель-юморист в аду горел!
        По стене ползло не совсем живое воплощение нелепого каламбура - совмещенных скелета и сколопендры. От насекомого была только форма, все остальное - кости. Огромная тварь перебирала своими десятками пар ног, но это были не совсем ноги, а обычные человеческие руки. Вернее, кости рук и кистей. Туловище было длиной несколько метров, а спереди на Тина смотрел череп. Он выглядел совсем уж странно в этом месиве костей, но создавал куда более жуткую атмосферу. Одно дело, когда это аналог огромного насекомого из человеческих костей. Другое - когда у него есть голова и даже глаза, точнее, глазницы, которые смотрят на тебя. Начинает казаться, что эта тварь - все еще немного человек, и кто знает, что она про тебя думает в этот момент. Это для насекомого ты или угроза, или пища, но не для этого непонятного создания. В общем, Тина просто разорвали на части. Было неприятно видеть, как от тебя отделяют конечности, но разве это происходило в первый раз?
        Уже две недели Тин не поднимался выше злосчастной улицы Подземная. Скелепендра, как оказалось, частый гость на этом уровне, но жила она здесь не регулярно. Оно просто иногда появлялась и убивала Тина за несколько секунд, чтобы снова появиться через день-два. Что-то вроде Жнеца смерти в этой локации. Но в отличие от него, у Скелепендры были ОЗ. Аномальные для Тина, конечно, но ее хотя бы можно убить.
        Теперь парень не мог играть полноценную сессию. Раньше он заходил часов на пять-шесть, но сейчас голод начинал убивать его через час после захода. А время возрождения было уже больше трех часов, поэтому Тин поступил проще: он просто заходил по несколько раз в день, обычно два-три раза, разбив свою сессию на куски.
        Так как двигаться наверх Тин не мог, он пошел обратно, вниз. Там, как оказалось, много комнат осталось без внимания - теперь у Тина была карта и он четко видел, что он пропустил. А еще некоторые места парень хотел изучить более детально. Тогда он не стао тратить время, сейчас у него не было выхода.
        В первый день, когда Кофеман скинул его сюда, в пролом, Тин был немного зол. Но потом это чувство сменилось на радость и легкое наслаждение. Он всегда любил сложные игры, любил испытания. Но Голод и Жажда - чересчур сильные дебаффы. На второй или третий день после их получения Тин впал в апатию, но новости с поверхности приподняли его боевой дух: игрокам с плато тоже было несладко. Крепость Брагга штурмовалась мертвыми каждый день, а игроки не всегда могли справится с таким напором. Дважды они проводили контрактаку и выбивали нежить с крепости, чтобы снова встать в оборону. Ситуация была практически патовая. Сначала игроки думали, что это не так важно - каждая битва давала прокачку и приносила новый лут - но все оказалось не совсем так. Нежить становилась сильней, появлялись не только новые виды: она подстраивалась под игроков, меняя свою тактику.
        Тин снова взял в руки меч и щит. Меч был все тот же, с которым он прошел уже много сражений, а щит был новым. В одном месте парень наткнулся на скелетов-гоплитов, и с двух упали их огромные круглые щиты - асписы. Дубовый щит, с которым Тин ходил раньше, давал 20 единиц защиты. Аспис - все сорок. А еще была кольчуга с 50 единицами защиты тела. Если противник бил его не в голову или конечности, а Тин успевал закрыться щитом, врагу пришлось бы пробиться через целых 90 единиц защиты только от этих двух вещей. Это было главное преимущество парня, гораздо большее, чем прокачанные навыки и умения. А ведь кольчуга и щит - далеко не все.
        РУБАХА СЛЕДОПЫТА давала единицу ловкости и 3 единицы защиты, а надевалась под кольчугу, ПРОЧНАЯ КОЖАНАЯ БРОНЯ - еще двадцать и надевалась уже поверх кольчуги. На руках были КОЖАНЫЕ ПЕРЧАТКИ, которые давали три единицы защиты кистям и немного гасили урон, проходящий через щит на конечности. На руках были ПРОЧНЫЕ КОЖАНЫЕ НАРУЧИ с 15 защиты, а на ногах - ПОНОЖИ СЛЕДОПЫТА с 10 единицами защиты, но зато с дополнительной ловкостью в целое очко. Тин даже выбил КОЛЬЦО ВИКОНТА, которое давало три единицы харизмы, абсолютно бесполезные для него.
        Теперь парень мог с уверенностью сказать, что собрал целый набор снаряжения для этого уровня. Откуда все это? Просто Тин вырезал нежить целыми пачками, доведя скорость истребления мертвецов до максимума. Зомби, скелеты всех видов - через нежить парень проносился, как буран, убивая всех, чтобы вбежать в другую комнату и повторить все то же.
        Огромные толпы зомби были легкими противниками даже несмотря на дебаффы. Обычные скелеты - тоже. Проблемы вызывали только скелеты-чемпионы и иногда - скелеты-орки. Особой занозой в прокачке были сбалансированные группы мертвецов: щитоносцы для прикрытия, стрелки для дальнего боя, какие-нибудь бойцы с двуручным оружием и командир, чтобы командовать всем этим. На таких Тин буксовал долго, иногда умирая, но все же раз за разом находил способ уничтожить их.
        КРЕПКАЯ ХОЛЩОВАЯ СУМКА
        Вместимость: 25 ячеек
        - Ого, на пятнадцать больше. Вот это удача.
        Все это было благодаря снаряжению и навыкам. Тин выработал целую стратегию, как ему плодотворно проводить час. В зависимости от противника, он брал в руки или щит с мечом, или Топор палача. Первый случай - если противники были сложными, второй - если легкими. С топором было быстрее, но сейчас Тин в основном полагался на свою броню, поэтому с мечом и щитом было надежней. Особую роль играл навык Блокирование, который за каждый уровень прокачки давал 10 % бонусной защиты для предмета, которым блокировался удар. В основном это был щит, но атаку ведь можно заблокировать и мечом. Для критических ситуаций было умение Глухая оборона, которое тоже давало 10 % бонусной защиты, но не пассивно и со штрафом к скорости.
        А еще Тин взялся за прокачку навыка Крушитель. Некоторое время парень игнорировал его, что не удивительно: за каждый уровень Крушитель игнорировал 10 единиц защиты противника. То есть, на десятом уровне это будет всего 100 единиц игнорирования, в то время как Секущий удар на том же уровне будет наносить двести дополнительного урона. В общем, Тин просто не понимал, зачем этот навык нужен, но смысл был. Секущий удар откатывался не моментально, поэтому в перерывах можно бить не просто обычным ударом, а Крушителем. Против не-бронированной цели смысла не будет, а вот против какого-нибудь рыцаря смерти - очень даже.
        Примерно к концу первой недели неожиданно появился навык Ношение доспехов. За каждый уровень он убирал 10 % штрафа к ловкости и выносливости при ношении тяжелых доспехов. Штраф был и от средних доспехов, вот только нужно было несколько предметов, а у Тина была только кольчуга. Короче, навык появился, а штрафа еще пока не было, но парень уже был доволен - в будущем Тин хотел себе доспех потяжелее.
        Сама прокачка тоже была выведена парнем на новый уровень. Первый час, пока не начинали отыматься ОЗ и ЗС, Тин просто убивал врагов. Когда дебаффы начинали свое грязное дело, парень освобождал одну руку, оставляя в другой меч. ОЗ отымались из-за Голода, ЗС - из-за жажды. А вот мана никуда не пропадала. Поэтому Тин просто лечил себя Вспышкой Света. За две недели она достигла седьмого уровня, а это 70 лечения только от одного умения. А был еще бонус от магии Света - сорок процентов на нынешнем уровне. В общем, Тин восстанавливал себе почти сто единиц здоровья, а это было очень много в его нынешних реалиях.
        При этом он продолжал драться. Даже без щита его защита была высокой, а атаки - достаточно сильными. Тин лечил себя, пока это ему позволяла мана, а после переходил на повязки из рваных рубах. Еще в первую неделю он вспомнил, как это делал Рико, и попробовал сам. Повязка восстанавливала 10 ОЗ, что давало Тину целых десять секунд жизни. Накладывал он ее за секунд 6 -7, тем самым выигрывая драгоценное время.
        Да, мало, но как Тин обрадовался, когда получил навык Первая помощь. За каждый уровень - еще по 10 ОЗ. Навык был легким для прокачки, и уже был 5 уровня, то есть, одной повязкой Тин восстанавливал себе целых 60 ОЗ, а это минута времени.
        Обычно он продлевал время игры с часа аж до двух часов, но сегодня парень хотел сделать что-то необычное.
        - Момент истины, господство человека над его потребностями.
        ОЗ уже уходили и Тин сел на пол, поджав под себя ноги в позе лотоса. Это было умение Медитация, о котором парень прочитал на форуме. Оно ускоряло восстановление маны на 20 % за уровень, но у Тина это умение было только на втором уровне. Но и так - уже что-то.
        Тин лениво лечил себя Вспышками Света, пока рвал очередную рубашку на повязки. Первый час Голода пережить было не так уж и сложно - каждую секунду уходило всего по одному ОЗ. У парня просто успевала восстанавливаться мана, чтобы лечить себя.
        Проблемы появлялись на втором часу. ОЗ уже падали на 2 единицы каждую секунду, и дальше этого Тин никогда не заходил. Но сегодня он шел на рекорд. Тин лечил себя Вспышками, иногда перебинтовываясь повязками. Это была безопасная комната, в которой его никто не потревожил бы, поэтому он целиком и полностью сосредоточился на лечении. Такой геймплей был однозначно скучным. Но за две недели Тину успело наскучить и все остальное, поэтому он и решился на такой вызов для себя. Продержаться настолько долго, насколько это возможно.
        В третий час ОЗ уходили по 3 единицы. Теперь каждую минуту Тин накладывал по одной-две повязке, чтобы оставаться в живых. Тело было похоже на мумию, хоть повязки значились расходниками, они просто не успевали пропадать.
        Медитация: получен уровень четыре.
        Вспышка Света: получен уровень восемь.
        Пошел четвертый час. Повязок Тин приготовил целую кучу и рвал еще и в процессе, но они заканчивались.
        Магия Света: получен уровень пять.
        Первая помощь: получен уровень семь.
        Тин дотянул до пятого часа, но повязки просто подошли к концу. Однако он был рад. Тин сделал что-то интересное и неплохо поднял навыки. Кому-то это показалось бы странным и скучным (да и самому Тину), но не первая неделя в подземных лабиринтах научила парня радоваться мелочам.
        ВЫ ПОГИБЛИ.
        Глава 15. Скелепендра
        Низам лениво листал форумные темы игры «Путь Героя 2». Вдруг в дверь постучались, и парень резко сделал вид, что работает.
        - Три икс в кубе плюс константа…Ну, что там? - сказал он, старательно щелкая по клавишам.
        - У нас трофейный ТОМ. Можешь посмотреть, Низам? - Муслим, начальник склада, неловко развел руками.
        - Что-то вы меня совсем припахали, - Низам вздохнул и пару раз мотнул головой. Всем своим видом парень показывал, как сильно он устал от бесконечных поручений. - Не успеешь разобраться с одним, как уже готова другая работа.
        - Басир обещал дать прилично, Низам, - сказал Муслим.
        - Деньги? - парень презрительно скривился, а начальник склада в ответ промолчал.
        - Ладно, я скажу ему, что мне нужно. Пойдем посмотрим, что там у вас, - сказал Низам с веселым настроением, будто бы не было всего этого фарса с уговариванием на эту работу.
        На самом деле, парень уже давно закончил прошлые поручения. А посмотреть прошивку ТОМа - это даже в радость. Низам согласился бы и без всяких наград, но всегда лучше получить что-то, чем не получить ничего. Правда, парень еще не знал, о чем попросит командующего.
        «А может, ничего? Пусть это останется как добрая услуга, а у Басира будет передо мной должок», - подумал Низам и кивнул головой.
        ТОМ был огромной шагающей боевой машиной и на подобную технику парень успел насмотреться. Перед ним стоял «Зульфикар-2», модифицированная версия старого Зульфикара. ТОМ только с виду казался неповоротливым - его скорость пусть и не достигала танковой на марше, но была внушительной. Вооружение было разнообразным, конкретно на этом были два 105-мм гладкоствольных орудия и два крупнокалиберных пулемета. Скорее всего, была и пусковая установка, но ее Низам не видел.
        - А птуры где?
        - Взорвались. Видишь, сверху броня покорежена? - ответил какой-то механик в напрочь пропитанной маслом спецовке.
        Низам кивнул, а мужчина продолжил чинить технику. Вообще возле ТОМа собралось не меньше десятка человек, но прямо сейчас копались в нем едва ли пять. Один просто спал, а еще несколько стирали свою одежду в авиационном бензине.
        - Кабель уже вывели, - сказал Муслим, показывая на тянущийся из боевой машины шнур. - Подключайся, пробуй.
        Низам молча подключил компьютер и активировал голографический экран. Он начал нажимать на клавиши и с головой ушел в программу этой сложной машины. Низам не слышал ни рабочих вокруг, ни далеких взрывов. Все, что его интересовало - это код.
        Тин достал из инвентаря походный алтарь. Он молился трижды день, именно столько позволяла игра. Когда-то одна молитва давала единицу веры, но сейчас шанс был намного ниже. Но Тин делал это раз за разом, хоть у него не было вообще никакого применения для этой характеристики. Еще неделю назад он получил навык Божественная связь, и уже поднял его до второго уровня. Все, что он делал - увеличивал эффект от молитвы. Бесполезное улучшение для бесполезного действия.
        Походный алтарь задействован, вы можете помолиться богу Маркусу.
        - Может, пожрать дашь, а? - спросил Тин в сердцах.
        Чудо: Манна небесная.
        Парень с шоком наблюдал, как полоска голода уходила прямо на глазах. Вместе с ней исчезала и жажда, а желудок будто бы наполнялся. Игра не создавала настоящего чувства многодневного голода, ощущение было скорее похоже на легкое недоедание, но сейчас оно полностью исчезало. Тин не чувствовал никакого ощущения от еды: ни вкуса, ни проникающей по пищеводу пищи, просто желудок будто бы оказался полным.
        Вы не являетесь жрецом Маркуса. Использование чуда возможно раз в неделю.
        Тин вскочил на ноги. Тело было быстрым и сильным - он уже успел забыть об этом прекрасном состоянии. Сейчас парень был готов свернуть горы, но для начала он хотел свернуть голову одному воину смерти.
        В окне характеристик появилась отдельная графа для чудес. Но там было только одно чудо - Манна небесная, причем у него не было никаких уровней. Только название.
        - Спасибо тебе, Маркус, будет возможность - проставлюсь, - сказал Тин и пошел вверх, на улицу Подземная. По дороге встретился мортумилит, от которого парню последние две недели приходилось убегать. Мертвец бросился вперед, размахивая своими топорами.
        - Секущий удар.
        Полуторный меч вошел в нежить, как в масло. Тин слышал, как ломается кость за костью, пока мортумилит, разрубленный пополам, не осел на землю.
        Получено: Кожаные поножи, Боевой топор.
        БОЕВОЙ ТОПОР
        Класс: топор, одноручное
        Урон: 50
        Это оружие чем-то напоминало топоры викингов. Урон был большим, а самое главное - не плавающим. Ты всегда мог быть четко уверен в том, сколько нанесешь. А еще этот Боевой топор был лучше Меча оруженосца.
        - Ну хоть основное оружие с щитом поменял, - сказал Тин. Полуторник был здоровским, вот только голод все еще только раз в неделю можно было снимать. Только появится дебафф - и снова «привет, щит».
        Вакула расхаживал по улице в своей спокойной манере, будто он не нежить, а какой-нибудь полицейский из старого британского романа. Но стоило ему увидеть Тина, как все его спокойствие улетучилось.
        - Я даже бить тебя не буду, сволочь, - сказал парень. Тин взял меч в одну руку, а свободную направил на бегущего Вакулу.
        - Вспышка Света.
        Восстановление маны и скорость использования заклинаний взлетела до небес. Световые шары врезались в мертвеца один за одним, и если от первых двух он защитился тьмой на своем молоте, то остальные отрывали от его тела солидные запасы ОЗ. Каждая Вспышка Света сейчас наносила больше двухсот урона, поэтому, когда Вакула добежал до Тина, у него осталось не многим больше трёхсот здоровья.
        - Не спеши, - сказал парень, видя замах молота. - Рывок.
        Навык протащил Тина вперед по улице, а молот рухнул вниз, выбивая каменные осколки из пола.
        - Вспышка Света, - и мертвец успел повернуться.
        - Вспышка Света, - и он умер.
        Интеллект: +1
        Мудрость: +1
        Получено: Стальной молот, Ключ от кузни, Старая бригантина
        Стальной молот просто пошел в инвентарь, ключ Тин покрутил в руке и отправил туда же - к ключу от подвала. А вот бригантина - это уже интересно.
        СТАРАЯ БРИГАНТИНА
        Класс: средняя
        Защита: 30
        Это был доспех на тело, который можно было надеть поверх кольчуги. Разумеется, Тин тут же поменял свою кожаную броню, которая давала всего двадцать защиты, на бригантину. Парень начал чувствовать какое-то внутреннее ликование, ведь такого доспеха он еще не видел. Что там впереди? Может, там таких бригантин - пруд пруди. К тому же, у него старая - а значит, со сниженными характеристиками. Вполне возможно, что новая дает вообще все пятьдесят единиц.
        Но стоило только парню сменить снаряжение, как он услышал цокот сотен копыт. Они были все ближе и ближе к Тину, но тот не выказал ни малейшего удивления.
        - Что, решаем две проблемы за раз?
        Парень бросил взгляд на улицу, но не увидел там никого. Но цокот был все ближе, и тогда Тин посмотрел наверх. Огромная многоножка из костей на всей скорости неслась к единственному живому существу в этом подземном городе.
        Тин достал из инвентаря щит. В прошлые разы скелепендра убивала его за считаные секунды, но теперь он пылал желанием отомстить ей. И теперь у него были для этого возможности. Когда многоножка оказалась прямо над ним, она отцепилась от стены и рухнула вниз, на парня.
        - Рывок!
        Даже с умением Тин едва не попал под упавшую нежить, настолько она была длинной. Сейчас рядом с ним был самый конец этой многоножки, и парень не стал долго думать.
        - Секущий удар!
        Несколько рук, которые исполняли функцию ног, отделились от костяного тела и полетели в воздух. Но Тин не остановился и ударил еще раз, в этот раз обычной атакой. Скелепендра отреагировала моментально: ее руки-ноги попытались схватить парня, но того слишком часто хватали, чтобы он так легко попал в эту ловушку снова.
        Пока Тин сражался с хвостом, головная часть побежала по стене, огибая битву по дуге. Скелепендра старалась окружить парня собой, чтобы раздавить весом или разорвать руками со всех сторон, но Тин не стал этого дожидаться.
        - Рывок! - парень оказался прямо рядом с головой многоножки, чтобы ударить по ней Импульсом.
        От удара щитом по черепу, скелепендра потеряла ориентацию в пространстве. Ее тело завалилось на бок, а руконоги тут же перестали действовать согласованно. Многоножка несколько секунд не понимала, где верх, а где низ, и Тин не терял времени, нанося удар за ударом.
        СКЕЛЕПЕНДРА
        4800/7000 ОЗ
        Такого напора многоножка не ожидала. Несколько кистей рук сжались в кулаки и ударили по щиту Тина, заставляя парня отступить. Даже сквозь щит урон прошел, поэтому, когда скелепендра сделала так снова, обрушив десяток ударов в щит, Тин использовал умение.
        - Глухая оборона.
        Урона прошло не так много, и в ответ Тин использовал Секущий удар, отрубив еще несколько конечностей у нежити. Человеческий череп смотрел на парня несколько секунд, прежде чем все тело скелепендры вновь пришло в движение.
        «Что, опять хочет прыгать на меня? Ну пусть попробует», - Рывок у Тина уже откатился, да и дальние атаки у него были.
        - Синяя Заря!
        Умение отняло у нежити приличное количество ОЗ. Тогда Тин понял: так как скелепендра большая, на нее работают массовые атаки. До последнего парень боялся, что игра просто посчитает это за атаку по одной цели, но «Путь Героя 2» умел приятно удивлять.
        - Синяя Заря! Рывок!
        Умение вновь попало по многоножке - да и как тут было не попасть? Скелепендра не стала долго ждать и, снова оттолкнувшись всеми руками от потолка, рухнула вниз на Тина. Если бы она попала, то это был бы однозначно летальный удар, но Рывок спас парня. Правда, не полностью: ударная волна опрокинула Тина на пол.
        Скелепендра вновь замерла. Ее атаки не работали против парня, хотя раньше у нее все прекрасно получалось. Наконец, нежить пришла в движение: все ее тело стало двигаться зигзагом так, что собой она полностью перекрывала улицу.
        - Ой-ей.
        Скелепендра ломанулась вперед, как бульдозер. Ее извивающееся тело не давало прорех, чтобы можно было использовать Рывок. Оставался всего один выход - бежать.
        - Рывок!
        Умение протянуло Тина, но скелепендра почти сразу же догнала парня. Рывок хорош, когда нужно сблизиться или, наоборот, уйти от удара, но от погони он не спасет. Выиграть несколько метров, конечно, хорошо, но скелепендра просто-напросто быстрее парня в несколько раз. У нее-то много ног, а у Тина - всего две.
        - Секущий удар! Импульс!
        Нежить будто не заметила атак. Тин смог нырнуть в сторону, и скелепендра не ударила всей своей мощью, но часть удара пришлась на парня. Его тело задрожало от огромного входящего урона, и на мгновение Тин подумал, что бой окончен.
        ТИН
        ЧЕЛОВЕК, МУЖЧИНА
        215/1200 ОЗ
        Парень выставил щит перед собой, потому что тело многоножки вжимало его в стену. Множество рук вдавливали парня в стену, а у Тина даже не было возможности уйти. Скелепендра распределила свое тело так, чтобы Рывок ничего не дал для парня. Все больше рук давали на щит, до стены оставались считаные сантиметры, когда Тин понял, что сзади что-то не так. Руки давили будто бы под углом. Он быстро оглянулся и понял, что всего в полуметре находится дверной проход.
        - Импульс!
        На секунду руки были откинуты умением, и парень нырнул в проход. Нежить попыталась достать его, просунув конечности внутрь, но Тин безжалостно начал рубить их, поэтому скелепендре не оставалось ничего другого, как прекратить.
        Парень оказался в самом обычном двухэтажном доме. Тин прошелся взглядом по комнате и нашел то, что искал: старую, дырявую скатерть. Заученными движениями парень быстро изорвал кусок ткани на повязки и начал перевязывать себя, используя Вспышку Света по откату.
        Бам! ОЗ стремительно ползли вверх, когда раздался удар и весь дом затрясло. Очевидно, скелепендра разогналась и ударилась о каменную стену, и не без результата - весь фасад теперь был покрыт огромными трещинами. Еще одного такого удара дом явно не выдержит.
        Но Тину и не нужно было столько времени. Здоровье было восстановлено, и он взбежал на второй этаж, где с окна открывался вид на нежить, которая заняла собой весомый кусок улицы.
        СКЕЛЕПЕНДРА
        1100/7000 ОЗ
        В этот момент многоножка уже неслась в стену. Тин убрал щит в инвентарь и взял полуторник в обе руки. Затем он приготовился, и когда скелепендра ударилась в стену - прыгнул вниз.
        - Секущий удар!
        Критический удар!
        Скелепендра не издала ни звука, только ее руконоги беспорядочно задвигались, прежде чем она осела не землю. Критического удара ей хватило с головой.
        Сила: +3
        Ловкость: +3
        Выносливость: +2
        Получено: Костяной треугольник
        Глава 16. Похороны и астрономия
        - Что это такое? - Тин достал из инвентаря выпавший костяной треугольник и сейчас крутил его в руках. И не находил в нем ничего интересного. Обычный прямоугольный треугольник, вырезанный из кости.
        КОСТЯНОЙ ТРЕУГОЛЬНИК
        Особый предмет
        Парню не оставалось ничего другого, кроме как вернуть предмет обратно в инвентарь. Тин не торопился, как раньше, когда голод начинал съедать ОЗ после часа в игре, но все же засиживаться не стоило. Особенно сейчас, когда все дороги были открыты, ведь не было и Голода, и двух главных проблем - Вакулы и Скелепендры.
        Тин решил обыскать здания. Из-за воина смерти он не дошел даже до середины улицы, и не то, чтобы она была такая длинная - просто мертвец любил бродить с этой стороны. Здания практически не принесли ничего ценного. Предметы мебели, как и кухонная утварь, не сильно интересовали Тина. Редкое оружие обычно было низкокачественным - либо копья, либо топоры. Находил парень и деньги. Так игровой кошелек понемногу пополнялся редкими серебряными и многочисленными медными монетами.
        Одно здание особо выделялось. Оно не было двухэтажным, зато было с высокими потолками, а на стенах снаружи были вырезаны какие-то сцены с ангелами. Без сомнений, это был храм.
        Брошенный храм
        Когда Тин перешагнул порог, игра тут же уведомила его о том, куда он попал. Храм действительно был брошенным - в нем не осталось ни капли святости. Даже в том месте, где сидел паладин Бедивер она, пусть и слабо, но чувствовалась, а здесь - однозначно нет. Да и вообще место было каким-то…пустым. Не было ни алтаря, ни скамей, ни каких-нибудь особых предметов, свойственных храму. Пустое помещение с небольшим возвышением спереди.
        Тин пожал плечами и уже собирался уходить, как его будто бы что-то остановило. Парень встал и задумался.
        - Каждый дом проверяю, а храм мимо пройду? Может, припрятано что-то, что я сразу так «пусто, пусто».
        Храм был пустым, но Тин в очередной раз поблагодарил себя за дотошность. За тем самым возвышением, с которого, скорее всего, читали молитвы, был небольшой металлический люк. Парень дернул его за кольцо, но тот даже не шелохнулся. Тин попытался снова, металл натужно заскрипел, но выдержал акт вандализма.
        - А может…
        Тин достал ключ от подвала и вставил его в замочную скважину на люке. С легким щелчком замок открылся, и парень с легкостью откинул крышку. Вниз вели ступени. Тин достал из инвентаря факел, зажег его огнивом и пошел вниз. Можно было подумать, что это какой-то тайный лаз или секретный коридор, но парень спустя не так глубоко и оказался в тупике. Это был всего лишь обычный подвал и сейчас в нем был только скелет.
        На удивление, самый обычный скелет. Из тех, которые тихо-мирно себе лежат и не пытаются отрезать тебе голову. На скелете сохранились остатки платья и Тин решил, что это девушка. Предполагать, что какой-то мужчина перед смертью решил надеть платье, парню не хотелось.
        В руках скелет держал какой-то амулет. Тин аккуратно, будто стараясь не беспокоить мертвеца, взял этот амулет и применил Оценку.
        АМУЛЕТ ПРИЗЫВА КУНИЦЫ
        Низкоуровневый артефакт магии призыва, с помощью которого можно призвать гигантскую куницу. Она будет выполнять простые приказы владельца амулета и атаковать его врагов. Призываемое существо не может отдалиться от владельца дальше, чем на 50 метров.
        Длительность существования: час.
        Перезарядка способности: час.
        Тин покрутил амулет в руке. Вероятно, девушка пыталась защититься с помощью него в последние минуты жизни, но он ей все равно не помог. Тин коротко кивнул скелету за этот подарок и пошел наружу.
        Рядом с храмом оказалась мастерская. Повсюду валялись инструменты, большая часть из которых была в негодном состоянии. Что изготавливали в этой мастерской становилось понятно с первого взгляда. На небольших помостах стояли каменные ящики в человеческий рост.
        Что это, если не гробы?
        Тин слышал о таком способе захоронения в древности. Очевидно, это делали и здесь - в землю же не закопаешь. «Хотя, может, это только для состоятельных граждан? Все-таки место здесь ограничено».
        Парень не сомневался, что с помощью этих инструментов можно открыть профессию камнетеса, но он не хотел даже тратить на это время. Но из мастерской Тин так просто не ушел. Он прохаживался по ней, заглядывал в каменные ящики, а потом в голове стрельнула странная идея. Парень попытался запихнуть один гроб в инвентарь, но ему это не удалось. Тогда Тин просто взял его и понес наружу. Мышцы заныли, даже большие показатели силы и выносливости с трудом справлялись с весом. Сколько в этом ящике было сотен килограмм, парень не знал, но для его игрового персонажа это был предел. Именно поэтому Тин хотел сделать это глупое действие сейчас, пока все его характеристики были восстановлены.
        Парень понес ящик в храм. Спускаться в подвал с ним было сложно, на это он потратил добрых полчаса, но все же сделал это. Потом поставил его аккурат посередине подвала и, собрав все кости, положил туда скелет девушки. Зачем? Просто так захотелось. Да, это выглядело глупо в этом подземном аду, где скелетов было хоть отбавляй, а если начать хоронить каждый - и года не хватит. Но именно этот скелет показался Тину таким одушевленным. В какой-то мере он знал его предысторию, знал, что это была спасавшая свою жизнь девушка. А еще благодаря ей он получил неплохой артефакт, поэтому свой поступок Тин считал в основном благодарностью.
        Пока он подымал кости, то обнаружил еще один предмет - такой же ключ от подвала, как и у него. Не удивительно, ведь должна же она была себя запереть. Секунду парень думал, и положил ключ туда же, в каменный ящик. Потом Тин снова пошел в мастерскую, откуда принес каменную крышку, которой накрыл гроб. Все, дело было сделано.
        Линда была упокоена.
        Вера: +30
        Брошенный храм может быть использован как точка возрождения.
        - А эта игра любит моральный выбор, - сказал Тин, вспоминая книгу некроманта, которую бросил в костер. - Линда, значит.
        Точка возрождения удивила парня. Он хмыкнул и выбрал ее, все равно ближе, чем со старого места. Без Вакулы и Скелепендры место выглядело очень спокойным - никакой другой нежити в округе не было. Поэтому обыск оставшихся домов прошел быстро. Уже с другого конца улицы Тин наткнулся на колодец.
        - И все это время здесь был колодец, - парень откинул ляду и увидел отражение снизу. Там была вода. - Зато вопрос с жаждой решен.
        За пределами улицы было много перекрестков в подземных ходах, но Тин шел точно по карте. Нежити было много, причем разного уровня - от обычных скелетов, до мортумилитов.
        ПСАРЬ
        300/300 ОЗ
        Псарь был полуразложившимся зомби. Чем-то средним между все еще «мясным» ходячим мертвецом и скелетом. Тин сказал бы, что он похож на вурдалака, но вурдалаки обычно перемещались на всех четырех конечностях, а дрались двумя передними. Псарь же держал в одной руке кнут, а в другой - дубину. Свое имя эта нежить полностью оправдывала - рядом стояли три мертвых гончих, которые оскалились, стоило только Тину появится в их поле зрения.
        - Даже не начинайте. Синяя Заря.
        Навык снял приличное количество ОЗ двум собакам, но одна просто перепрыгнула волну умения. Тин вытянул руку и использовал Вспышку Света, добив одну гончую. Оставались две. Это были одни из самых неприятных противников. Не опасных, а именно неприятных - слишком уж они юркие.
        - Рывок!
        Впервые за долгое время Тин использовал навык правильно - не просто, чтобы переместиться, а чтобы воткнуть в кого-то клинок. Гончая умерла моментально, а вторая не сразу поняла, что парень не перед ней, а уже за ней.
        - Секущий удар!
        Эта атака предназначалась псарю. Он попытался заблокировать ее дубиной, но был разрублен вместе со своим оружием. Последняя гончая прыгнула на спину Тину и вонзила в нее клыки, но парень этого даже не почувствовал, собака просто не смогла прокусить броню.
        - Похвально, но хватит с тебя.
        Тин добил ее обычным ударом. Двуручный меч - это приятно, когда твоя сила не порезана. Из псаря выпал кнут, а характеристик не дали никаких. Но Тин не расстроился - победа и так далась ему слишком просто.
        Крутая винтовая лестница вела Тина все выше и выше. Иногда попадались небольшие площадки с короткими коридорами, в которые парень даже не заходил - экономил время. Наконец, подъем завершился. Прямо перед Тином была обсерватория - по крайней мере, по карте. Пока он видел только проход, но внутри царила полнейшая темнота.
        Стоило только Тину зайти, как стало светло. Потолок из черного стал синим, а затем и вовсе прозрачным - парень увидел небо, усыпанное тысячами звезд. Тин замер, не в силах оторваться от такого вида. Это было по-настоящему красиво: и звезды, и луна, и пролетевшая падающая звезда. Парень было вспомнил, что в таких случаях принято загадывать желание, но было уже поздно.
        Причина такого поведения была проста - Тин жил в городе. В месте, где он жил, сколько не смотри на небо - столько звезд не увидишь. Только самые яркие, которые казались маленькими тусклыми светлячками. А здесь Тин видел настоящее небо. Такое, как в фильмах или на картинах. Парень слышал, что если уехать в необитаемое место - или хотя бы туда, где людей не много - то можно увидеть такое же небо. И что если увидишь хоть раз, то уже не так просто вернуться обратно, в цивилизацию. Тин не знал, правда это или нет, но такой вид и правда завораживал.
        - Красиво, правда?
        Парень подпрыгнул на месте и посмотрел в сторону прозвучавшего голоса. Там, в кресле-качалке сидел пожилой мужчина, который сейчас улыбался. Тина сразу привлекло небо, и он не осмотрел помещение, а зря. Оружие было взято на изготовку, вот только пожилой мужчина все так же сидел в кресле, не выказывая никакой агрессии.
        - Я ждал тебя, парень.
        - Ждали?
        - Вернее, я ждал хоть кого-нибудь. Думал, это будет группа бойцов, а не одиночка. Удивительно, что ты смог добраться до этого места.
        - Кто вы?
        - Сэй, последний астроном Акродуса.
        - Вы…
        - Живой, конечно. Я не только астроном, но еще и маг. Конечно, запечатать свое сознание и стабилизировать тело до твоего прихода было непросто, но мне это удалось. В твоем случае, можно даже сказать, что тебе повезло.
        - Это еще почему? - Тин немного расслабился. Это был первый раз, когда кто-то говорил с ним в этом подземелье, и всего второй неигровой дружественный персонаж.
        - Потому что ты один, и решать, кому достанется награда - не придется. Выбирай: оружие, броня или информация.
        - Информация, - не раздумывая сказал Тин. Броня и оружие его устраивали, а вот лишние знания пригодились бы.
        - Тогда от тебя три любых вопроса. Пусть мое сознание и было запечатано, я знаю, что происходило в этом городе все эти столетия.
        Тин задумался. Три вопроса - это не много, но и не мало. Было много того, о чем он хотел спросить, но нужно было узнать самые важные вещи. То, что принесло бы больше всего пользы.
        - Что это за треугольник? - спросил он, показав выпавшую из скелепендры костяшку.
        - Это часть ключа. Всего их три. Объединишь - и сможешь открыть один из запечатанных выходов, что верхний, что нижний.
        - Выходы?
        - Выходы. Нижний ведет из гор Акродус, а верхний ведет в верхнюю часть гор, туда, где сейчас находятся три герцогства. И уточнение я за вопрос не засчитаю.
        Тин с облегчением вздохнул. Он переспросил чисто машинально и уже испугался, что потратил еще один вопрос.
        - В этом городе есть три опасных существа, и у каждого - по части ключа. Одного из них ты уже убил, - продолжил Сэй. - Осталось два, Жнец смерти и лич Шелдон Пылающий.
        Несколько секунд парень ждал, надеясь, что астроном продолжит, но тот молчал. Тогда Тин задал свой второй вопрос:
        - Где мне достать еще две части карты?
        - Одна находится в библиотеке, вторая - в разрушенной часовне. У тебя есть часть карты, на которой указана библиотека. А в ней ты найдешь часть, в которой узнаешь местоположение часовни. Все просто.
        - Что случилось с отрядом Озерного города? - спросил Тин. На нахождение любой информации об этих людях у парня все еще висел квест. Единственное его задание.
        - Погибли. Жители Озерного города собрали большой отряд, но, к сожалению, не самый профессиональный. Большая часть их армии состояла из ополченцев-добровольцев. В результате, почти все они сейчас бродят или в самом городе, или в горах. Некоторые продержались подольше, отступив в восточный район. Там обороняться проще. Если захочешь узнать что-нибудь о них - тебе нужно сходить туда.
        - Спасибо.
        - Что ж, рад был увидеть живых людей перед смертью. Вернее, живого человека. Удачи, обсерваторию завещаю тебе, - Сэй буквально на глазах начал стареть еще сильнее. Только что это был обычный пожилой мужчина, мгновение - и истощенный старик. Тин не успел ничего сказать, а Сэй уже был мертв. Сначала исчезла его плоть, а потом кости обратились в пыль. Перед Тином осталось пустое качающееся кресло.
        Глава 17. Осада
        - Ну, как ваш Вьетнам?
        - Скриптид, ты же говорил, что в пять зайдешь! - закричала Мистраль, отмахиваясь от нежити топором.
        - Работа есть работа. Что у вас тут?
        - Пока всякая мелочь, но готовится что-то серьезное. Может быть, это будет самая мощная атака за все время, - ответил Рико, превращая огромную кучу тряпок в бинты. Периодически подбегали другие игроки и сгружали выпавшую из мобов тканевую одежду.
        - А наши как?
        - Двадцать четыре игрока, еще три подтянутся. Бинтов, как видишь, целые горы. Дорву, что есть, и распределю между остальными жрецами.
        - Хорошо, что со стрелами? - спросил Скриптид, повернувшись к Сильве.
        - Тоже достаточно. Стальных - минут на пятнадцать. Бронзовых - еще часа на пол. Медных и костяных - часа на два-три, думаю. Должно хватить.
        Ник вернулся в игру восемь дней назад и тут же взял на себя роль лидера. Мадрид неплохо справлялся до него, но после Кофемана и Тина, Скриптид однозначно был следующим. Мадриду просто не хотелось этим заниматься. В первую очередь, Скриптид поручил всем жрецам, и даже нескольким воинам, обучиться Первой помощи. Как оказалось, навыком владели всего три человека - однозначно мало для более чем тридцати игроков. На низкоуровневую нежить объявили настоящую охоту. Крепость Брагга штурмовали волнообразно, поэтому у игроков было свободное от масштабных боев время, и теперь они тратили его на уничтожение мертвецов в ущелье и на плато. Через несколько дней Ник даже сформировал отряд, который выходил в сторону перевала для фарма.
        Скриптид постоянно переписывался с Тином, и тот дал ему совет - сделать что-то вроде общего склада. Ник так и поступил. Там было снаряжение, еда, а если кому-то нужен был навык у паладина, то игроки старались помочь с фармом очков. Грубо говоря, игроки в горах Акродус сформировали клан, правда, формально не существующий.
        Кожевенники уже шили неплохую кожаную броню, которая зачастую была лучше той, которая падала с нежити. Игроки-кузнецы ковали оружие. Тао, как и раньше, создавал в основном копья, но когда Скриптид просил его - мог сделать и что-то другое. Рецептов не было, как не было и кузнецов-нпс. Все приходилось узнавать на практике. Но существовал форум, на котором были описаны многие кузнечные рецепты.
        Сам Скриптид был вооружен двумя мечами оруженосца, полученных у паладина Бедивера. Это было лучшее, что у него можно было достать. Теперь Ник нацелился на высокоуровневую нежить, надеясь достать что-нибудь покачественней. Впрочем, как и все игроки.
        Штурм начинался всегда одинаково - с крика банши.
        Отрицательные эффекты: Крик банши
        Основные характеристики снижены на 50 %
        - Очищение! - сказали жрецы, и с некоторых игроков пропали дебаффы.
        - Стрелки, огненные стрелы! Ищем банши! - прокричал Скриптид.
        Это была одна из его идей. На стрелы наматывались и поджигались тряпочки. Баллистические свойства резко падали, но никто и не старался нанести такими выстрелами достаточный урон - это было необходимо, чтобы осветить поле боя. Нежить всегда атаковала, когда уже темнело. Для игроков это создавало трудности, но не было замечено, чтобы это хоть как-то мешало мертвецам.
        Огненные стрелы осветили ночное небо и рухнули в ряды нежити. Оскалившиеся, полуразложившиеся - они уже вовсю неслись штурмовать стены.
        - Банши не вижу, но справа и слева - некроманты.
        - Стрелки, огонь по некромантам!
        Качество нежити постоянно росло. Сейчас на штурм шли скелеты-чемпионы и вурдалаки. В огнях стрел Скриптид увидел не меньше десятка Духов мщения и как минимум трех воинов смерти.
        - Рико, можешь подсветить?
        Жрец сделал несколько пассов руками, прочитал какое-то заклинание и из его ладоней вырвался яркий свет.
        - Волна Света!
        Атака врезалась в штурмующих, на несколько секунд ярко осветив их. Этим воспользовались метатели с дротиками, которые закидали раненую светом нежить. Это тоже была идея Скриптида - обучить всех воинов-ближников навыку метания. Пусть до столкновения они кинут всего один-два дротика, но это уже что-то. Лучше, чем если они просто будут стоять и ждать, пока мертвецы до них долезут. Волны Света и Вспышки света летели в нежить, а вслед за этими атаками - десятки дротиков. Лучники работали сами по себе, выцеливая некромантов.
        Скриптид тоже схватил дротики и начал кидать их в лезущих скелетов. Точным броском он сбил одного чемпиона, а вторым броском ранил вурдалака.
        - Волна Света!
        Очередная атака от Рико добила раненую нежить, что выиграло для их участка стены время. Мистраль откидала несколько своих дротиков, а потом взялась за топор. У нее, как и у Бога Копья, было длинное оружие, и именно они первые вступят в ближний бой. Наконец, черепа стали показываться на стенах, и Мистраль стала уничтожать скелетов одного за другим. Она не использовала навыков - просто опускала свой топор. Урона хватало, чтобы каждая атака была смертельной.
        Отрицательные эффекты: Крик банши
        Основные характеристики снижены на 50 %
        От крика Мистраль поежилась, но она уже почти привыкла к этому. Рико тут же наложил на нее Очищение, и девушка продолжила орудовать топором. Всполохи Вспышек Света и горящих стрел озаряли целое море мертвецов, и только жалкая его часть лезла сейчас на стену. От такого зрелища Скриптид невольно сглотнул подступивший к горлу комок - выглядело и правда жутко.
        - Камни! - закричал Ник.
        Разом несколько игроков на стенах толкнули большие камни, которые затянули наверх днем. Эти обломки скал полетели вниз, уничтожая десятки мертвецов. Но такие потери для нежити были как капля в море. Однако, это давало игрокам время. Стены очистились от мертвецов, поэтому воины тут же схватили за дротики и принялись швырять их вниз. Они не целились, все равно в этом не было смысла. Нужно было очень постараться, чтобы не попасть.
        За эти две недели игроки вывели последовательность в действиях мертвецов. Если бы они штурмовали до победы - то живые были бы обречены. Но осада обычно длилась всего три часа, после чего мертвецы уходили до следующего дня. Поэтому Скриптид построил всю оборону вокруг сдерживания на протяжении трех часов. Игроки могли продержаться и чуть дольше - на полчаса, или даже час. Но это был бы их предел. И Ник надеялся, что в этот раз нежить будет действовать, как всегда.
        Стрелы и дротики летели вниз целой тучей, но для нежити это был пустяк. Скриптид заметил, что на штурм шли только скелеты с щитами. Это был не первый раз, когда мертвецы подстраивались под условия боя, вынося уроки из прошлых сражений. Игроки стали использовать навыки - от дальнобойных, вроде Синей Зари, до ближних, когда нежить подбиралась поближе.
        - Духи мщения!
        Эти невосприимчивые к физическим ударам создания ринулись в бой, а вслед за ними - и весомая часть обычных мертвецов. Это явно была скоординированная атака.
        - Жрецы, сосредоточьтесь на духах! - прокричал Скриптид, но этого можно было не делать. Хилеры и так начали атаковать, больше не экономя ману.
        Но под прикрытием духов скелеты-чемпионы сильно продвинулись. Скриптид вновь скомандовал сбросить камни, и все началось по новой. Спустя полчаса камни вновь пришлось скинуть. Скриптид надеялся, что это крайнее средство он растянет на весь бой, но прошел всего час, как камни кончились.
        Мистраль замахнулась топором, но ее схватили за руку, не дав опустить оружие. А потом несколько раз проткнули в живот.
        - Мистраль!
        РЫЦАРЬ СМЕРТИ БЕДВОР
        2000/2000 ОЗ
        Девушка отпрыгнула назад, вырвавшись из крепкой хватки. Нежить спокойно отряхнула кровь с клинка и сделала шаг на стену. Одноручный меч засветился синим светом, и рыцарь смерти коротко махнул в сторону игроков.
        - Это Синяя Заря! Ревущий удар, Секущий удар!
        У Скриптида не было щита, поэтому он активировал два навыка и махнул двумя своими мечами, защищаясь от атаки. Мистраль заскочила ему за спину, но Ник не был против - ОЗ девушки уже были в красной зоне. Рыцарь смерти сразу же активировал Рывок и воткнул меч в Рико, который стоял рядом.
        - Рико! Крушитель!
        Скриптид активировал навык, но Бедвор не стал уворачиваться. Вместо этого он встретил удар меча своим мечом, легко отразив клинок в сторону. Но вторым оружием Ник достал рыцаря смерти. Правда, удар кулаком в латной перчатке тут же заставил парня согнуться. Сил у мертвеца было хоть отбавляй.
        - Чудо: Изгнание нежити!
        Рико применил молитву и ОЗ у рыцаря смерти стали быстро уходить. Он сделал шаг назад, но в этот момент начали действовать Мистраль и Бог Копья. Кузнец просто сделал выпад своим копьем, а девушка не стала мелочиться и активировала свое самое сильное умение.
        - Финальное сокрушение!
        ОЗ рыцаря смерти моментально упали ниже пятисот. Он отпрыгнул почти до края стены, где наверх уже выбрались несколько скелетов-чемпионов, и согнул руку в локте. Тени вокруг зашевелились и появилось несколько скелетов Тьмы.
        - Тин об этом рассказывал! Он сейчас хилиться будет! Сильва, пристрели его!
        Лучница выпустила стрелу в рыцаря смерти. Тот собирался становиться на колено, но внезапный выстрел отвлек его, и он махнул мечом, разрубая стрелу в полете. Рико использовал Волну Света. Скелеты Тьмы были очень восприимчивы к элементу Света, поэтому одним заклинанием жрец уничтожил их всех и даже ранил взобравшихся скелетов-чемпионов.
        Скриптид, Мистраль и Тао единым кулаком вклинились в ряды нежити. На стену лезли все новые и новые скелеты, но все они попали в нещадную мясорубку. Вернее, костерубку. Рыцарь смерти хотел поддержать их атаку, но не мог - Сильва выпускала стрелу за стрелой, не давая тому расслабиться. В другой ситуации Бедвор проигнорировал бы несколько выстрелов, но сейчас его ОЗ были слишком низкими.
        Над полем боя раздался крик и на всех упал дебафф. Рико принялся снимать его, но эта небольшая заминка явно была на пользу нежити. А самое главное - по стене взобрались два воина смерти, которые встали рядом с Бедвором, прикрывая его.
        - Горгульи! - закричал кто-то и все посмотрели в небо.
        Да, это действительно были летучие твари, но далеко не каменные, как в том проломе на плато Тишины. Скриптид сосредоточил взгляд на одной из них.
        ЛЕТУЧАЯ КОСТЕМЫШЬ
        150/150 ОЗ
        Лучики, в том числе и Сильва, попытались сбить их в полете, но костемышей было слишком много. Они влетели в ряды игроков, как штурмовики на бреющем полете, и принялись хватать их и выбрасывать за стены. Издалека Скриптид не оценил размеры этих «мышек», но теперь было понятно, что они не уступают человеку.
        Рыцарь смерти вовсю восстанавливал ОЗ, а Ник понимал, что ничего не сможет с этим сделать. Сильва отвлеклась на костемышей, у Рико кончилась мана, и сейчас он усиленно лечил Мистраль повязками. Сама девушка отбивалась от летучих мобов, в то время как Скриптид и Бог Копья пытались сдержать пешую нежить.
        - Еще летят! Штук сорок!
        Игроки еще не успели отбиться от одной волны костемышей, как уже летела другая. Это был конец. Несколько защитников крепости были сброшены вниз, игроков оставалось все меньше. Они явно не смогли бы сдержать нежить.
        - Множественные копья!
        Бог Копья сделал шаг вперед. Его оружие - длинная и мощная пика, возможно, самое сильное оружие игроков с Акродуса - совершило несколько быстрых движений. Скриптид видел, что наконечник копья будто бы разделился на несколько частей, и каждая эта часть ударила в отдельную костемышь.
        «Откуда?» - успел подумать Ник. - «У паладина нет умений на копье!».
        Но сейчас было не до этого. Тао дал им шанс и группа, как слаженный механизм, моментально воспользовалась им. Рико восстановил часть маны и использовал Волну Света, добивая раненых скелетов. Мистраль ринулась в бой, мощными ударами подавляя воина смерти. Скриптид сосредоточился на своем противнике. А Сильва начала отстреливать лезущую на стены свежую нежить. Все, что им было нужно - быстро разобраться с помехами, чтобы убить рыцаря смерти до восстановления…
        В этот момент Скриптиду отрубили руку. Он посмотрел вбок и понял, что Бедвор восстановился и стоит рядом с ним. Вероятно, это был Рывок и еще какое-то умение, вроде Секущего удара.
        - Ревущий удар! - будто подтверждая свое название, умение заставило меч издать громкий ревущий звук. Эта атака предназначалась недобитому воину смерти. Бедвор занес свой клинок, чтобы добить Скриптида так нагло позволившего себе повернутся к нему спиной, но Рико использовал Вспышку Света, а Сильва - выпустила стрелу. Оба воина смерти погибли.
        - Секущий удар! - прокричали одновременно Мистраль и Скриптид. Парень с одной стороны, а девушка с топором - с другой, оба ударили по рыцарю смерти. Вместе с тем стрела Сильва попала в цель - ровно в забрало шлема, нанеся критический удар. Финальную точку поставил Тао, воткнув копье в грудь рыцаря смерти.
        Как по команде, вся нежить начала отступать. Защитники крепости, которых осталось едва ли половина, с удивлением наблюдали, как мертвецы уходят. Они даже не стали стрелять им вслед - ведь кто знает, вдруг разозлятся и пойдут еще на один штурм?
        - Значит, он был их лидером, - сказал Скриптид. - А теперь, Тао - откуда у тебя навык на копье?
        Глава 18. Профессии
        В обсерватории было полно вещей, мало того - они все неплохо сохранились. Видимо, Сэй наложил на это место какое-то заклинание, которое не давало времени делать свое дело. В основном это были инструменты и бумаги. Первые были незнакомыми для Тина - все они выглядели слишком устаревшими или фентезийными. Бумаги в основном касались звездного неба. Это были и карты, и различные описания движения светил, и перечень созвездий. Целый рай для астронома, но ничего полезного для обычного игрока. Даже телескоп в центре помещения, выведенный за пределы сферической крыши.
        Впрочем, с этим Тин погорячился. На столе лежал большой стеклянный шар, затянутый внутри какой-то дымкой. Парень взял его в руки и применил Оценку.
        ШАР ПРАВИТЕЛЯ
        Особый предмет
        Выводит информацию о месте, в котором был создан.
        - Ну-ка, - дымка внутри рассеялась и появились надписи.
        АКРОДУС
        Освобождено: 12,3 %
        - Освобождено от кого? От нежити?
        На вопрос шар не ответил. Надпись повисела некоторое время и исчезла. Тин потряс шар, и информация вновь появилась, но ничего нового. Парень пожал плечами и убрал предмет в инвентарь. Наружу вела дверь. Тин открыл ее и оказался на свежем воздухе, впервые за долгое время. Ледяной ветер приятно обдувал лицо, да и вообще в целом было холодно - но парню нравилось. Ему вообще нравилось, что он, наконец, покинул подземный город.
        И только тогда Тин посмотрел вниз.
        Обсерватория стояла на одной из горных вершин. И прямо перед ним был глубокий обрыв, дна которого Тин не видел из-за темноты и пасмурности. Тогда парень обошел обсерваторию по кругу и убедился, что обрыв повсюду. Это была одинокая вершина, причем совсем небольшая в диаметре - лишь немного шире самой обсерватории. И с нее вела всего одна дорога - под землю.
        Тин подошел к краю. Он не умрет, он игрок. Можно просто раз - и спрыгнуть. А воскреснет он уже на ближайшей точке возрождения. Вот только где она? Вряд ли это место недалеко от плато Тишины, а значит, он мог появится в местах, которые кишели нежитью. От своих товарищей Тин успел услышать, насколько много ее там было. Конечно, под землей мертвецов тоже хватало, но там Тин уже привык.
        - Не будем рисковать. Хватит с меня падений в неизвестность.
        Парень вернулся в обсерваторию. И не смог удержаться от соблазна: телескоп слишком выделялся на фоне комнаты. Тин заглянул в окуляр. Прибор был направлен на какую-то яркую звезду, и парень разглядывал ее минуты две. Потом рука нащупала крутящиеся рукояти и Тин стал двигать телескоп, наводясь объективом на интересные созвездия.
        В детстве парень мечтал о телескопе. Он увидел его в мультфильме, потом в одном старом фильме и сама мысль об обладании такой вещью захлестнула Алексея. Он спал и видел, как у него появится телескоп. Дня не проходило, чтобы он не мечтал об этом, успев надоесть этим родителям. Телескоп ему так и не купили - родители сделали проще. У соседа оказался прибор и Алексею разрешили посмотреть на ночное небо. Но он там почти ничего не увидел. Так эта мечта и ушла. Алексей повзрослел и понял, что для того, чтобы смотреть на звезды - надо перебираться в какую-нибудь отдаленную деревню. А он этого совершенно не хотел, блага цивилизации слишком крепко взяли его за горло.
        Теперь его мечта воплощалась в реальность. Тин уже собирался выходить из игры, но можно было задержаться на полчаса и посмотреть на звезды. Сначала он смотрел просто так, наводясь на все подряд, а потом вспомнил о звездных картах.
        - Хмм, так это созвездие Собаки? Какая-то она сутулая, - проговорил Тин, наведя объектив.
        - О, а это рядом… - парень оторвался, сверившись с картой. - Созвездие Рогатки. Ну и названия у них, конечно, не могли ничего покрасивее придумать.
        Получена профессия: Астроном.
        Тин смотрел на звезды минут двадцать, пока не выскочило системное уведомление.
        - Даже не знал, что это профессия. Ну, лишним не будет.
        Время еще было, и парень продолжал высматривать созвездия. Интересной была луна, вернее, луны. Как оказалось, их две. Тин посмотрел на заходящую, а потом перевел объектив на ту, что была в зените. Одна была красноватой, вторая - сине-серой. Впрочем, для фентези-мира это не было удивительным. Наоборот, Тин не мог вспомнить ни одну современную игру в фентези-сеттинге, в которой была бы всего одна луна, причем нормального, привычного цвета.
        Профессия Астроном: получен уровень два.
        - Пора закругляться, - Тин последний раз посмотрел в небо и сказал:
        - Выход.
        В сети не нашлось практически ничего об астрономии. Были некоторые игроки, которые качали ее, но они были слишком малочисленны. А еще он редко писали об этом. Информацию Алексей собирал буквально по крупицам, пытаясь понять, в чем вообще суть.
        А суть была в следующем. Астроном мог получать долгосрочные баффы, используя передвижения небесных объектов. В общем, он мог в особо благоприятные дни «позаимствовать» силу некоторых созвездий, которые как раз подходили этим дням. Что именно за баффы, игроки не уточняли, но Тинов решил, что обязательно проверит это сам - правда, не в ближайшее время. Он нашел всего одно сообщение, которое сразу дало понять, почему же астрономия так непопулярна.
        ОХАРА:
        В общем, оно того не стоит. Ради баффа в 10 % на добычу растений или еще на что-то такое мизерное вам нужно будет купить МИНИМУМ телескоп. Самый дешевый, который нашел - 300 золотых. Прокачка на второй день надоедает, смотришь на одни и те же звезды. Лесоруба и то интересней качать. Выводы сами делайте.
        Игра встретила его все той же обсерваторией, вот только выглядела она уже не так загадочно, ведь это был день, а не ночь. Тин еще раз осмотрелся, хотя вчера прошерстил все, и только тогда пошел обратно на лестницу. Лезть в подземелье не хотелось, и парень с трудом отгонял мысль, разбежавшись, прыгнуть со скалы.
        Спустя всего час персонаж Тина начал бы голодать, но пока он был на пике своих возможностей. К тому же, снизу его ждал колодец, а это значило, что хотя бы жажду можно удовлетворить. В этот раз Тин не спешил. Когда он несся в обсерваторию, то даже не заглядывал в небольшие коридоры по сторонам, но теперь он решил это сделать.
        Почти все они оказались пустыми, а нежити так не было вообще. Внимание привлекли только светящиеся грибы, которые росли на стенах. Наверное, особую роль играла близкая поверхность, но за это Тин не готов был ручаться - в грибах он не разбирался.
        СВЕТЯЩИЙСЯ ГРИБ
        Парень сорвал один. Не было ни надписи о том, что он несъедобен, ни о том, что съедобен, поэтому Тин решился на риск и закинул гриб в рот. На вкус он был как мочалка с легким привкусом земли и чего-то маслянистого. Не прошло и секунды, как перед глазами вылезло сообщение:
        Отрицательные эффекты: Отравление
        Каждую секунду ваши ОЗ уменьшаются на 10.
        Длительность: 60 минут.
        - Значит, есть нельзя? - Тин еще раз изучил информацию о грибе, но никаких новых строчек о том, что он ядовит, не появилось.
        - Оценка.
        СВЕТЯЩИЙСЯ ГРИБ
        Может быть ядовит.
        - Ты издеваешься, что ли?
        Это «может» заставило мозг парня лихорадочно думать об этом грибе. Может, не каждый гриб ядовит и часть из них - съедобная? Или с ними нужно что-то сделать? Например, приготовить?
        - Точно, у меня ж и сковорода есть!
        За час Тин вряд ли успел бы сделать что-то весомое, так почему бы не попытаться побороть голод? Парень нарвал целую кучу грибов, забив почти все оставшееся место в инвентаре, и пошел вниз. По ходу дела встретились несколько скелетов, которых Тин уничтожил за секунды, и парень добрался до колодца, где сначала напился до такой степени, что больше уже не лезло, а потом наполнил все фляги, что у него были с собой. Тин даже вспомнил, что видел в одном доме большущую кожаную флягу, сходил за ней и набрал воды и в нее. Всегда лучше иметь запас.
        Дальше он пошел вниз, туда, где сложил уже целую гору выпавшего хлама. Пока Тин добрался до кухни и импровизированного склада, появился Голод. До постепенного утекания ОЗ оставался всего час, зато прошло отравление от грибов. Парень взял несколько тряпок и разломал пару щитов на доски. Потом помыл грибы, нашинковал их и кинул на сковороду. Огнивом Тин развел костер и поставил на печь железную посудину. Это был максимум его кулинарных знаний. Как обрабатывать грибы, Тин не знал, поэтому решил, что их просто нужно пожарить, и тогда они станут съедобны.
        Отрицательные эффекты: Отравление
        Каждую секунду ваши ОЗ уменьшаются на 10.
        Длительность: 60 минут.
        - Да чтоб тебя!
        На этом Тин не остановился. Он начал экспериментировать. Парень жарил отдельно шляпки и отдельно ножки. Нашел кастрюлю и сварил в ней грибы, сначала целые, потом - тоже по отдельности. Когда он ужк попробовал все это, а отравлений было так много, что лечить себя приходилось повязками, Тин попробовал сначала сварить, а потом - пожарить.
        Получена профессия: Повар.
        - Спасибо, игра, ты признала мои таланты в приготовлении отравленной еды.
        Тин экспериментировал так долго, как мог, пока голод и многочисленные отравления не убили его. Как результат - абсолютно ничего. Все, чего он добился - второй уровень профессии повара и всего двадцать процентов до третьего. Игра давала качать ему приготовление пищи на несъедобных продуктах, а это значило, что их можно в конечном итоге съесть. Именно это поддерживало Тина и не давало ему бросить все и пойти медленно качаться на слабой нежити в ожидании дня, когда, наконец, можно будет помолиться.
        ВЫ ПОГИБЛИ.
        Не так легко заставить Тина сдаться. Он вернулся в игру через четыре часа и вновь принялся готовить. Несколько советов с сети не помогли, результат остался тем же. Но вот профессия повара поднялась, наконец, на третий уровень. В описании профессии говорилось, что уровень влияет на успешность приготовления и на те эффекты, которая дает еда. Тину был важен один эффект - возможность безболезненно сожрать.
        ЖАРЕНЫЕ ОТВАРНЫЕ ГРИБЫ
        Сытость: 25 %
        Статус: съедобно
        Качество: мерзкое
        Тин скривился. В этот день игра явно издевалась над ним.
        - Ну, горячее - не сырое, - с этими словами парень закинул грибы в рот и принялся жевать. Описание не соврало - вкус действительно был не из приятных. Но гораздо лучше, чем все, что в этот день он готовил. А на фоне сырого гриба - так вообще деликатес.
        Эти грибы дали всего четверть насыщения, но дебафф прошел. Что было дальше - очевидно. Тин вытряхнул из инвентаря все грибы и принялся их готовить. Жарить, варить, тушить - парень делал с ними все, часть употребляя, а часть отправляя в инвентарь. Успешно блюдо готовилось примерно 50 на 50. Для Тина это была хорошая статистика. На кухне были найдены еще сковороды и кастрюли, и парень разжег в печи большой огонь - чтобы использовать сразу несколько конфорок.
        Скриптид: Тин!
        Сообщение мелькнуло перед глазами парня, заставляя отвлечься от кулинарии.
        Тин: На месте.
        Скриптид: Короче, новая инфа. Оказывается, если взять десятый уровень навыка, станешь мастером.
        Тин: Это и так знаю.
        Скриптид: Да погоди ты! Короче, мастер может создавать свои удары!
        Тин: Погоди, серьезно? И что, вообще ничего не нужно?
        Скриптид: Да, только уровень мастера. Там есть какие-то ограничения, но я не знаю. У нас Тао взял, а сегодня оказалось, что у него умение на копье.
        Тин: И у паладина, разумеется, их нет?
        Скриптид: Конечно.
        Тин: Когда Тао вообще успел? Он же у вас кузнец.
        Скриптид: Сказал, что это естественно для Бога Копья. Оказывается, он играет куда больше нас. В общем, это тебе на заметку, тебе там под землей любая инфа нужна. Как оно там?
        Тин: Спасибо. Да отлично. Помнишь, как-то вы рассказывали, что у вас спокойно? Крафтом занимались, когда я с нежитью бодался? Теперь у вас там сплошные осады, а я вот грибочки жарю.
        Скриптид: Не шутишь?
        Тин: Конечно нет. На вкус, конечно, что-то среднее между картоном и невкусным картоном, но я привык. Вы прыгайте ко мне, угощу. На всех хватит!
        Скриптид: Эээ нет, нам и здесь нормально. Бывай
        Тин: Пока
        - Это уже интересно. Попробовать меч поднять? Ай, пока не важно. Пока у меня грибочки.
        Повар поднялся до четвертого уровня. Грибы давали уже 30 % насыщения, а на вкус стали куда лучше. По крайней мере, отдаленно они теперь напоминали грибы. Качество тоже подскочило - с «мерзкое» до «низкое». Такие небольшие изменения, а Тин чувствовал себя шеф-поваром ресторана с тремя звездами Мишлен. Да и кто знает, вдруг эта кухня была крайне высокого уровня в эпоху своего расцвета? Возможно, здесь готовили блюда для приезжающих королей, и теперь Тин мог считать себя наследником кулинарных традиций Акродуса. Ведь больше никто на эту роль не претендовал.
        - Иван, быстро неси жареные за четвертый столик! Света, твою мать, хватай тушеные и неси за шестой!
        Когда грибы кончились, Тину даже было жаль. Он только вошел в роль шеф-повара.
        Глава 19. Морс
        МЯСНОЙ ГОЛЕМ
        2000/2000 ОЗ
        Двухметровая туша, сшитая из освежеванных кусков, встретила Тина на пути к литейной. У голема не было рта, поэтому он молча повернулся и двинулся к вторженцу.
        Сила: 300
        Ловкость: 70
        При желании Оценка Тина сейчас могла показать даже основные характеристики. Навыков у голема не было, поэтому парень его не сильно боялся. Сейчас не было ни Голода, ни Жажды, поэтому все характеристики находились в своем пиковом состоянии. В голове Тина эта нежить заняла нишу продвинутого зомби - достаточно толстое и сильное существо, но на этом все.
        Голем не использовал умения, он просто размахнулся и ударил Тина. Парень ловко ушел от атаки, и в ответ ударил Секущим ударом по руке. Клинок оставил некрасивую рваную рану на куске мяса, и это выглядело по-настоящему жутко.
        - Рывок!
        Тин оказался за спиной голема, чтобы нанести еще пару атак. Он мог спокойно разобраться даже без навыков. Две недели игры на «порезанном» персонаже научили парня использовать свой потенциал на полную катушку. Движения стали отточенными и продуманными, а каждая атака попадала точно в цель.
        Ловкость: +1
        Получено: Кусок гнилой плоти (3).
        Фауна вообще приятно радовала разнообразием. За следующим поворотом, в самом конце коридора, Тина уже ждали. Три скелета с кавалерийскими пиками наперевес сидели на скелетах лошадей. Сначала спокойный шаг поднятых животных перешел на рысь, а затем на голоп - скелеты шли клином, пусть их и было всего три.
        - Синяя Заря!
        Тин не целился во всадников - он атаковал лошадей. Навык снял достаточное количество ОЗ, но не убил воскресших животных. Тогда парень положил меч на плечо и начал добивать их Вспышками Света - в результате, все скелеты остались без скакунов еще до того, как добрались до него. Тыкать в парня своими пиками с земли им явно было неудобно. Тин разобрался с ними играючи, хватая одной рукой вражеское оружие за древко, а второй рукой убивая противника.
        Интеллект: +1
        Получено: Старые стремена, Старое кавалерийское копье, Кожаная броня, Прочная кожаная броня.
        - Почти все бесполезное. Но стремена лучше оставить, мало ли. Кстати!
        Тин вспомнил, что у него есть одна занятная вещица и сейчас самое время ее использовать. Он достал из инвентаря Амулет призыва Куницы и активировал его, вливая ману.
        Рядом с парнем появилась куница. В описании было сказано, что она гигантская, и у Тина в голове были картины животного размером с лошадь. Увы, это было не так, хотя куница явно была больше своего реального прототипа. Стоя на четырех лапах, она была выше колен Тина, размер средней собаки. Но это было не так важно, ведь куница - довольно длинная, а самое главное - ловкая.
        - И что, теперь компаньоны? - парень протянул руку к животному, и куница даже не сделала попыток укусить. Наоборот, она внимательно смотрела на Тина своими небольшими глазками. Парень похлопал ее по голове.
        - Ладно, пойдем. Будешь прикрывать меня, - сказал Тин и пошел по длинному коридору, у которого, кстати, не было никаких боковых комнат. Куница пошла следом.
        - Не удивительно, что здесь были всадники. Тут даже спрятаться негде, да, Морс? - сказал парень, посмотрев на куницу, но та не обратила внимания на то, что ей дали имя. - Эх, неразговорчивый же ты парень, Морс.
        - Оценка.
        Гигантская куница
        200/200 ОЗ
        Сила: 80
        Ловкость: 120
        - Ого, а неплохо для амулета.
        Куница знатно ускоряла зачистку. Пока Тин сражался с несколькими противниками, Морс точечно убивал врагов по одному. Куница ловко просачивалась через ряды нежити, чтобы наброситься со спины и перекусить костяную шею. Это было быстро и эффективно.
        - А ты неплох, Морс! Но я в тебе и не сомневался.
        Спустя несколько поворотов и комнат Тин оказался у литейной. Внутри парень нашел то, что ожидал найти. Огромные котлы на цепях, гигантские печи - все по классике жанра. Тин осмотрелся и увидел огромные запасы железа. Оно здесь лежало не ломом, а просто брусками, пусть все уже давно покрылось ржавчиной. Еще привлекли внимание десятки мешков с углем.
        - Увидь это Тао, наверное, расплакался бы от счастья.
        В этом же небольшом квартале промышленников было несколько кузниц. То, что это кузницы, становилось понятно и без карты - над каждым входом был прибит молот. Тин обыскал их одну за одной, но они не сильно порадовали парня. Кузницы выглядели разграбленными. Хорошего оружия и снаряжения в них не было: либо ненужное барахло, либо недоделанные заготовки. А вот одна кузница оказалась закрытой, но Тин знал, что с ней делать - не зря уже у него в инвентаре валялся ключ. Это место вообще выглядело роскошней. Если у других кузниц висел один молот над дверью, то у этой - все три.
        - Не уверен, что это значит, но вроде бы круто?
        Ключ подошел. Тин усмехнулся, ведь уже второй замок открывался подходящим ключом с легкостью, но в жизни этого бы не было. Замок был бы проржавевшим и, возможно, легче было бы снести дверь, чем пытаться открыть ее ключом. Но это была игра и игровые условности.
        Кузница не разочаровала парня. Внутри все было так, будто это место бросили несколько сотен лет назад, и с тех пор никто ничего не трогал. Здесь тоже было много заготовок или попросту недоделанных вещей, но хватало и конечного продукта. Например, парочка мечей оруженосца, вроде тех, что Тин купил у торговца с ником Грек.
        ЩИТ СЕРЖАНТА
        Защита: 60
        Требования: Владение щитом (3 ур.), Выносливость 50.
        Щит сразу привлек внимание Тина. По своей форме он был каплевидным, как у воинов Средневековья, что было и плюсом, и минусом. Положительная сторона - он закрывал почти все тело. Отрицательная - с ним было не так удобно, а мобильность для Тина была очень важным фактором.
        На столе, в слое пыли толщиной в палец, лежали латные наручи.
        ГВАРДЕЙСКИЕ НАРУЧИ АКРОДУСА
        Защита: 30
        Сила: +5
        Требования: Ношение доспехов (2 ур.), Выносливость 50.
        Ношение доспехов у Тина было как раз второго уровня, поэтому парень тут же сменил свои старые кожаные наручи на гвардейские. Прибавка к силе особенно радовала.
        Несколько шкафов были вырезаны прямо в скале. Тин обшарил каждую полку и нашел целую кучу молотов и клещей. Интерес разогрел только небольшой шкафчик, в котором лежала пачка бумаг и какой-то амулет. Тин просмотрел исписанные листы и понял, что это кузнечные рецепты. Будь здесь сейчас Тао, он радовался бы, как дитя, но здесь был только Тин, которому хватало и поварского искусства.
        ЗНАК КУЗНЕЦА
        Количество использований: 3/3.
        Знак кузнеца позволяет получить вам кузнечный опыт. Эти артефакты создавались в старину опытными магокузнецами, чтобы передать свой опыт ученикам.
        Можно применить на одного персонажа только раз.
        Требования: Профессия Кузнец, горящий горн, кузнечные инструменты.
        - Что-то вроде банок с опытом, только на практике? Звучит весело, - Тин серьезно задумался о кузнечном деле. Оно не сильно было нужно парню, но хотелось посмотреть, как работает этот знак. Судя по требованиям, он не просто давал опыт в профессии, а как-то интересно взаимодействовал с игроком.
        - Попробуем, Морс? - спросил Тин куницу, но не обнаружил ее. - Точно, ты ж спустя час исчезаешь.
        Парень вновь призвал куницу. Выглядела она точно так же, но Тин не знал, та ли это куница, или просто похожая.
        - Привет, Морс. Ну, надеюсь, что это ты, а то у нас получится досадное недоразумение.
        Для начала, Тин решил написать Тао. Возле его ника светился значок, который говорил об отсутствии этого игрока, но учитывая, сколько Тао играл - это было не так.
        Тин: Привет, Тао.
        Ответ пришел почти сразу.
        Бог Копья: Привет, Тин! Как оно там?
        Китаец и правда был на месте. Тин не стал ходить вокруг да около, поэтому задал необходимый вопрос.
        Тин: Тао, расскажешь, как ковать? Выпала возможность просто.
        Бог Копья: Конечно! Сейчас напишу краткую инструкцию!
        «Краткая» инструкция примерно на два листа логов переписки пришла спустя полчаса. Тин не нашел бы столько точной информации и за несколько часов на форуме, и был благодарен судьбе, что китаец настолько фанат своего дела. Парень поблагодарил Тао и принялся изучать инструкцию. В принципе, ничего сложного не было. Как и с кулинарией, от игрока не требовалось настоящее умение ковать, лишь основы. Все остальное за тебя делала игра.
        Тин разжег горн - угля хватало. Пока пламя разгоралось, а уголь прогорал, исчез Морс, и парень вновь призвал куницу. Она не была нужна ему сейчас, но это какая-никакая компания. Наконец, температура стабилизировалась, и Тин начал раздувать меха. Они оказались зачарованными - за сотни лет кожа не утратила своих свойств и выглядела, как новенькая.
        Молотов на выбор было много. Они были из разных материалов и с разным запасом прочности. Остановился Тин на двух вариантах - Мадидовом молоте и Молоте помощника. У первого было огромное количество очков прочности - 250. А еще его можно было применять при ковке самых неподатливых металлов. Второй же давал дополнительный уровень профессии Кузнеца, но только пока профессия не достигала пятого уровня, после которого он был бесполезен. Мадидовый отправился в инвентарь до лучших времен, а Молот помощника - перекочевал в руки. С его бонусом у Тина как бы уже был один уровень Кузнеца, хотя фактически - нет.
        Знак кузнеца не работал. Вероятно, для этого нужна была реальная профессия, а не та, которую дал предмет, поэтому Тин всунул в печь небольшой брусок металла, который до этого лежал на полу. Рецепты он не мог изучить, потому что профессии еще не было. Но само описание парень прочитал, поэтому решил сковать меч.
        Когда металл достаточно раскалился, Тин вытянул его клещами и начал лихорадочно стучать. Получалось не очень. Некоторые удары получались неплохими, но Тин понимал, что это только из-за особенности его молота. Но парень не сдавался, продолжая обрабатывать заготовку. Наконец, он понял, что это его максимум - металл просто перестал изменяться под ударами - и Тин кинул все еще горячий кусок металла в бадью с водой, которую предварительно наполнил. Раздалось громкое шипение, а вода забурлила.
        Результат не впечатлял. Наверное, будь сейчас рядом какой-нибудь кузнец, он за такое «произведение» поломал бы Тину пальцы. Почему-то парню казалось, что даже первая попытка китайца была гораздо лучше, и только у него могло получиться нечто подобное. Кусок железа лишь отдаленно напоминал меч. Рядом был целый запас деревянных рукоятей, и Тин завершил свое первое оружие. От кожаной обмотки он отказался - его «меч» явно такого не заслуживал.
        ГРУБАЯ ЖЕЛЕЗНАЯ ДУБИНА
        Класс: дробящее
        Урон: 5 -8
        Игра даже не расценила его поделку как меч, но Тин был готов к такому. Он взял еще один брусок и закинул его в печь, а потом пошел на меха. Процесс ковки повторился, но заготовка треснула от очередного удара молота. Тогда Тин сделал все заново и на выходе получилось что-то лишь немного лучше первого варианта.
        ГРУБАЯ ЖЕЛЕЗНАЯ ДУБИНА
        Класс: дробящее
        Урон: 5 -8
        Урон не изменился, но у первой дубины было 30 единиц прочности, а у второй - 40.
        - Прогресс! - сказал довольный Тин. Но решил, что попытка сделать меч - это явно перебор. Поэтому он взял брусок поменьше, решив выковать кинжал. Почти как меч, только работы меньше.
        Возможно, Тин уже приноровился, но в этот раз получилось и правда проще. Если его «мечи» и правда были похожи на мечи, как сам он - на балерину, то в случае кинжала его и правда можно было так назвать. Да, выглядело так, будто это оружие ковали в энеолитическом веке, но зато такое не стыдно было показать какому-нибудь…слепому кузнецу.
        ГРУБЫЙ ЖЕЛЕЗНЫЙ КИНЖАЛ
        Класс: кинжал
        Урон: 5-10
        Получена профессия: Кузнец.
        - Это уже другой разговор. Да, Морс? Тьфу ты, опять пропал. Нет уж, призову снова, ты должен видеть мой триумф!
        Тин снова вызвал зверя, который, как показалось парню, с укором посмотрел на него своими глазами-бусинками. Но Тин потратил больше двух часов времени на прокачку профессии именно для этого момента - посмотреть, как работает знак кузнеца. Парень влил в него ману, но ничего не изменилось.
        ЗНАК КУЗНЕЦА
        Количество использований: 2/3.
        «Не понял», - хотел сказать Тин, но рот не издал никаких звуков. Рука сама собой разжалась, и знак упал на пол. А тело покрылось синим светом, из-за которого парню хотелось закрыть глаза. Но он мог.
        Глава 20. Шелдон Пылающий
        Синий свет окутал Тин, приобретая форму накачанного мужского тела. Оно было рельефным, была видна мощная грудь, огромные руки - даже больше, чем у Тина в латных наручах. Парень остался в своем теле, но одновременно был в чужом. Этот огромный человек будто стал его экзоскелетом, и с первых же секунд начал действовать, а вместе с ним - и Тин.
        Несколько секунд парень сопротивлялся чужому контролю, настолько это было неестественное чувство, но потом расслабился и позволил игре делать свое дело. Рука Тина схватила клещами очередной брусок металла и положила его в печь. Процесс ковки снова повторялся, но в этот раз движения были быстрыми и точными. Стоило металлу разогреться, как Тин начал стучать по нему молотом, за секунды меняя форму. Прошло всего полминуты, а заготовка уже была лучше в несколько раз, чем когда-либо получалось у парня. Но полупрозрачный кузнец, взявший Тина под контроль, не останавливался. Движения повторялись, часто парень вообще не понимал, как можно ударить дважды или трижды, когда сам он за это время успел бы всего раз. Сейчас Тин был в пиковом состоянии, но его регенерация запаса сил не успевала за действиями кузнеца. Сначала быстрыми темпами ЗС упал до нуля, а потом начало отыматься уже здоровье. И Тин не мог ни остановиться, ни подлечить себя. Это продолжалось еще минут пятнадцать, когда кузнец наконец закончил молотить заготовку. Оставалась еще половина ОЗ, и Тин облегченно выдохнул, пусть и про себя.
        Руки опустили заготовку в воду клещами, а потом быстро закрепили деревянную рукоять. Рядом были кожаные полосы, которые синеватый кузнец тоже пустил в дело. Наконец, когда у Тина в руках остался одноручный меч, а «учитель» растворился. Контроль над телом вернулся к парню и вместе с этим - появились уведомления.
        Выносливость: +1
        Профессия Кузнец: получен уровень два.
        Выносливость: +1
        Выносливость: +1
        Выносливость: +1
        Профессия Кузнец: получен уровень три.
        Выносливость: +1
        Выносливость: +1
        Мало того, что Тин взял сразу два уровня кузнеца, так еще и выносливость подскочила на шесть пунктов. То, что можно поднять характеристики крафтом, стало приятной неожиданностью. «Интересно, а асторономией можно поднять, не знаю, интеллект? Или мудрость?» - подумал парень.
        - Оценка.
        МЕЧ БЕЗМЯТЕЖНОСТИ
        Класс: меч, одноручное
        Урон: 90-130
        Вера: +5
        Требования: Владение мечом (3 ур.), Вера 50.
        Меч был очень хорошим. Урон был больше, чем у бастарда, если бить одной рукой. Вот только эффект подкачал - менять уменьшенный расход запаса сил на пять единиц веры Тин не собирался. Поэтому, пусть и с сожалением, парень отправил меч в инвентарь, дожидаться лучших времен.
        Третий уровень кузнеца - это уже неплохо. Тин взял со стола чертежи и выучил все, что позволили ограничения. Большая часть рецептов осталось неизученной - неудивительно, ведь кузница была лучшей в этом районе (может, во всем подземном городе), а значит, ковали здесь самое качественное снаряжение. И более требовательное к уровню профессии. Парень прошелся по остальным кузницам, заглянул в литейную, обшарил все по второму кругу и нашел-таки еще несколько чертежей. Часть сразу же развалилась в руках, но были и более качественные, которые Тин успел изучить. Всего набралось двенадцать рецептов.
        Чертежи кузнечного дела: 13
        - Их же точно было двенадцать, я считал, - сказал Тин и полез смотреть. И нашел один «неучтенный».
        Чертеж: Меч безмятежности
        - Вот так знак. Интересно, а другим дает точно такой же рецепт?
        Библиотека была совсем недалеко, поэтому парень решил сходить туда до того, как выйдет из игры. Нежить по дороге умирала быстро, особенно с помощью Морса. Но стоило дойти до библиотеки, как все мертвецы как будто испарились.
        - Не нравится мне это, Морс, - сказал Тин и вошел внутрь.
        ШЕЛДОН ПЫЛАЮЩИЙ, ЛИЧ
        1000/1000 ОЗ
        Скелет в плаще красного цвета и с обручем на черепе стоял посреди зала, аккурат между двух книжных полок, читая что-то.
        - Так значит, вторая часть треугольника здесь.
        - Что там бормочешь, жалкая тварь? - сказал в ответ лич.
        - Что? Ты умеешь разговаривать? - Тин удивился. Это был первый противник, который что-то ему говорил, кроме воплей и рычания.
        - Я - Шелдон Пылающий, величайший чародей. И ты смеешь задавать такие глупые вопросы? Да какая разница, все равно ты сейчас умрешь.
        Нежить явно не была настроена на долгие разговоры, поэтому Тин использовал умение:
        - Синяя Заря!
        Шелдон протянул вперед свободную костлявую руку, и атака испарилась. Вообще без какого-либо эффекта. Тин просто глупо смотрел, как лич, не сказав ни слова, заблокировал его умение, а потом, будто бы ничего не случилось, поставил книгу на полку.
        - Зачем так спешить, жалкая тварь? Я буду убивать тебя долго, с чувством, с расстановкой. Огненные стрелы!
        Перед личом моментально появилось около десятка огненных заклинаний, которые были больше похоже на небольшие копья, чем на стрелы. Шелдон махнул рукой и они устремились к Тину, на что парень просто использовал Рывок. Но лич щелкнул пальцами, и стрелы поменяли свое направление.
        - Черт, они еще и наводятся! Глухая оборона! - Тин немного присел и активировал навык. Так он был полностью закрыт, но лич не стал дожидаться того, чтобы все его атаки ушли в щит. Он снова щелкнул пальцами, и половина стрел описала дугу, врезавшись Тину в спину.
        Отрицательные эффекты: Горение.
        Вы теряете 10 ОЗ каждую секунду. Длительность: 60 секунд.
        - Огненные шары.
        Перед личом появились три горящие сферы, но только одна полетела в сторону Тина. Две другие выбрали себе иную цель.
        - Морс!
        Но было уже поздно. Ловкая куница увернулась от одного снаряда, но второй поджарил ее. Если бы она не исчезла моментально из-за прервавшегося призыва, то в зале точно можно было бы учуять сильный аромат паленой шерсти и жареного мяса.
        - Остался без своего компаньона? Как грустно, жалкая тварь. Я покажу тебе своих друзей! Призыв Тьмы!
        Если рыцарь смерти поднял несколько скелетов, которые были Тину на один зуб, то лич призвал существ посерьезней. Это все еще были скелеты, вот только выше, шире, а главное - лучше вооружены, чем аналогичные у рыцаря.
        ГВАРДЕЕЦ ТЬМЫ
        500/500 ОЗ
        Владение мечом (4 ур.)
        Владение щитом (4 ур.)
        Магия Тьмы (3 ур.)
        Отрицательные эффекты: Аура Тьмы (4)
        Ваша скорость восстановления и эффекты лечения снижены на 60 %.
        - Огненные стрелы!
        Лич не давал продохнуть. Стрелы полетели в парня, и в этот раз мертвый колдун выложился на полную. Он не просто щелкал пальцами, а размахивал руками как заправской дирижер, чтобы подловить парня и засадить стрелу то в бок, то в спину. А еще лич не хотел попасть в своих же гвардейцев, которые сильно мешали уклоняться.
        - Секущий удар!
        Тин уничтожал гвардейцев одного за другим, но тут лич прочитал короткое заклинание и направил в сторону парня руку.
        - Обездвиживание! Огненные шары!
        Тело будто парализовало. Тин не мог пошевелиться, но два оставшихся гвардейца даже не пытались его атаковать. Наоборот, один схватил парня за одну руку, другой - за другую, и потянули в стороны, оставляя Тина беззащитным перед огненными атаками.
        Шары наносили большой урон. Тин освободился в самую последнюю секунду, но уже ничего не успел сделать, ведь его держали. Магия сняли все ОЗ, и сейчас парень смотрел на темные буквы на весь экран: «ВЫ ПОГИБЛИ».
        - Что это вообще было? За сколько он меня, за минуту? Ладно, выход, разберусь с ним уже завтра, - сказал Тин, покидая игру.
        Пару часов Тинов изучал всю информацию о нежити и магии. На удивление, о первых было очень мало. Случаев, когда игроки сталкивались с личами, были единичны. Возникало такое чувство, что почти вся нежить была сосредоточена в горах Акродус, и вся беды с этой не-мертвой братией упала на головы местных игроков.
        С магией было лучше. Огненная стрела была одним из простейших заклинаний школы Огня, Огненный шар - чуть посложнее, но тоже ничего особого. К примеру, стрелу можно было выучить, если магия Огня была всего лишь первого уровня, а вот для шара нужен был третий. Учитывая, как легко качались первые три-четыре уровня любого навыка, становилось понятно, что Огненная стрела - чистый проходняк, чтобы поднять уровень.
        Но с прокачкой даже самые простые заклинания могли стать смертоносными, особенного против тех, у кого не было сопротивления магии. Например, опытный маг способен призвать сразу несколько копий заклинаний, и даже скомбинировать их. Он также может контролировать снаряды, вплоть до установки на самонаведение. Это отлично работает против маневренных персонажей или просто толстых врагов, но вот резисты - совсем другое дело. Дело в том, что урон рос не так сильно, и противника с сильной защитой против какой-то стихии проще ударить чем-то мощным, а не распылять свою ману на много простеньких заклинаний. Так больше влетит.
        Про магию Огня вообще было известно очень много, больше, чем про любую другую школу. И это не было удивительно. Маги в основном наносили урон, а что первое приходит в голову, когда думаешь о подобном? Конечно, об огне. Еще игроки любили Молнию, что тоже не удивительно - эффективно и очень зрелищно.
        В дверь позвонили - Алексей отлично знал, кто это. Заколка заходила к нему через день, когда возвращалась со смены. Работа официанткой была не самой легкой, но девушка все равно находила время, чтобы повидаться с ним. И Алексей был рад. Он вообще в последнее время чувствовал себя социопатом, который прячется от реального мира в игре. Это было не так, просто у парня действительно была скучная жизнь. Была работа, была прогулка в аллее раз в неделю. Иногда он выходил за едой, иногда - просто за пивом. Все это можно было сделать с помощью дрона, деньги были, но порой пройтись было жизненно необходимо.
        В квартире лежала пара гантелей, и Алексей ими периодически пользовался. Производители игр с полным погружением вообще это настоятельно рекомендовали, вот только малая часть игроков прислушивалась к ним. Тинов, например. Но вот с друзьями у парня были проблемы. Да, парочка еще со школы была, но Алексей не связывался с ними больше года. И не стремился - ведь их жизненные пути разошлись слишком сильно.
        - Я принесла салат, - сказала довольная девушка, стоило только открыть дверь.
        - И тебе привет, заходи.
        Алексей впустил Марину, и тут же пошел ставить чайник. Она здесь была как своя. Заколка знала, на какой полке тапки, знала, куда он кладет электронные ключи. У Тинова вообще возникало чувство, что она здесь прожила уже пару лет, настолько хорошо девушка адаптировалась.
        Через несколько минут дрон принес горячий суп с морепродуктами, пюре и жареные ребрышки. Ко всему этому добавился «Цезарь», который Заколка где-то умыкнула на кухне. Сама она ела мало, а вот Алексей понял, что последний раз ел только утром. Поэтому быстро наполнял желудок, слушая рассказы девушки.
        - В общем, до Нового года хочу накопить на капсулу погружения.
        Тинов поперхнулся.
        - Во что играть будешь? - спросил он, прокашлявшись.
        - В «Путь Героя 2», ты ж в него играешь?
        - Ну да.
        - Вот. Встретимся там вдвоем, вместе поиграем. Ты мне покажешь, что и как, так веселее же. Или ты не хочешь?
        - Понимаешь…
        Алексей рассказал девушке о том, куда он попал в игре. Что игроков там совсем немного, а сейчас он и вовсе один. Короткое вначале описание затянулось на целых десять минут, и Алексей все никак не мог остановиться. Парень красочно описал всю унылость некоторых игровых моментов, а когда закончил, заметил взгляд Заколки, полный жалости и осуждения.
        - То есть, никаких тебе квестов, рыбалки, торговли? Разных данжей? Эльфов? - девушка особенно выделила это слово. - Ты уже много недель просто молотишь нежить, так?
        Тинов не нашелся, что на это сказать. Звучало действительно убого, поэтому он просто кивнул.
        - И тебе это нравится?
        Второй раз парень кивнул уже с большей паузой. Раздался непонимающий вздох девушки, и она ловким движением пальцев украла кусок курицы из салата.
        - Это правда какое-то безумие, но я не удивлена, что тебе такое нравится. Ладно, меня мама ждет.
        Тинов проводил ее и задумался. Нужна ли вообще такая игра, если ты не получаешь и трети того, что остальные игроки?
        - Зато у них точно нет таких развлечений, как у меня, - сказал Алексей и ухмыльнулся.
        Глава 21. На ринге
        Тин воскрес в храме и сразу решил, что так дело не пойдет. В последние дни было много интересных локаций, он открыл сразу три профессии, а еще неплохо обновил свой гардероб. Но вот развитие его, как боевого персонажа, сильно страдало. Тао уже был мастером, а еще к этому были близки Сильва и Мистраль. А у Тина навык Владения мечом все еще был на шестом уровне. Поэтому парень решил заняться прокачкой, прежде чем снова соваться к личу.
        ТИН
        ЧЕЛОВЕК, МУЖЧИНА
        1280/1280 ОЗ
        1180/1180 ЗС
        910/910МЭ
        Сила - 120
        Ловкость - 100
        Выносливость - 118
        Интеллект - 89
        Мудрость - 91
        Вера -100
        Харизма - 14
        Сила была самой высокой, ожидаемый результат. Выносливость сильно поднялась за тот период, когда Тин голодал - от врагов не получалось уворачиваться. Но сто единиц - тоже неплохо. Как результат, гораздо лучше развивалась выносливость, а лишними дополнительные ОЗ и ЗС никогда не бывают.
        Вспышка Света, которую Тин использовал по откату, стараясь не умереть от голода, подняла интеллект и мудрость до высоких показателей. Парень не был магом, но его характеристики могли ему это позволить. Сейчас он легко смог бы взять на себя роль мага-воителя или паладина. Последнее - в том числе и из-за веры. Она достигла 100 единиц, но последние тридцать Тин получил благодаря поступку - похоронам скелета девушки по имени Линда. Все, что в конечном итоге дала ему вера - возможность раз в неделю избавить себя от голода. Тин назвал бы характеристику самой бесполезной для себя, но еще была харизма.
        Навыки:
        Владение мечом (6 ур.) 45 %
        Владение луком (4 ур.) 50 %
        Владение щитом (6 ур.) 13 %
        Владение топором (4 ур.) 80 %
        Владение копьем (2 ур.) 0 %
        Метание (1 ур.) 0 %
        Блокирование (5 ур.) 3 %
        Ношение доспехов (2 ур.) 20 %
        Критический удар (3 ур.) 80 %
        Рукопашный бой (3 ур.) 10 %
        Оценка (7 ур.) 5 %
        Первая помощь (7 ур.) 50 %
        Божественная связь (2 ур.) 40 %
        Медитация (4 ур.) 5 %
        Магия Света (5 ур.) 2 %
        Из-за долгой голодовки Владение щитом почти догнало Владение мечом. И это не значило, что первое быстро прокачалось - это как раз развитие второго замедлилось. Первоочередной задачей Тин выбрал прокачку меча. Задача номер два - развитие Критического удара до четвертого уровня, благо оставалось всего 20 процентов.
        Умения:
        Секущий удар (8 ур.) 39 %
        Импульс (5 ур.) 20 %
        Крушитель (3 ур.) 10 %
        Рывок (3 ур.) 12 %
        Синяя Заря (3 ур.) 85 %
        Глухая оборона (3 ур.) 90 %
        Вспышка Света (8 ур.) 16 %
        Секущий удар и Вспышка Света - два основных навыка для ближнего и дальнего боя - устраивали Тина. Не устраивало его развитие Синей Зари и Рывка. Эти навыки были очень полезными, но их прокачка сильно замедлилась, и решено было это наверстать. А еще Тин решил прокачать Глухую оборону до четвертого - все равно там оставалось всего десять процентов.
        Наконец, парень открыл список профессий.
        Профессии:
        Астроном (2 ур.) 0 %
        Повар (4 ур.) 30 %
        Кузнец (3 ур.) 10 %
        Ничего из этого не нужно было Тину здесь и сейчас, поэтому он отложил крафт до лучших дней.
        В подземных уровнях возле кузниц было много высокоуровневой нежити. Мортумилиты, скелеты-орки, палачи - Тин убивал всех без разбору, стараясь не замедлять темп. Некоторое время он ходил с щитом, чтобы докачать Глухую оборону, а после взял полуторник в обе руки. А еще Тин вызвал Морса. С одной стороны, куница убивала часть врагов вместо парня, соответственно, он не мог прокачать на них навыки. Ну а с другой - нежити все равно хватало, а так компания, все-таки. Тин жалел, что это призывной зверь из амулета, а не питомец, которого он может раскачивать.
        По одному боковому коридору парень попал в казармы, вернее, комнаты для каких-то воинов. В каждом боксе было по четыре кровати, а возле выхода всегда стояла стойка для мечей и копий. Оружие, которое осталось в пазах стойки, было самым обычным. Вероятно, здесь жили какие-то ученики, возможно, даже претендующие на звание рыцарей. А оружие было тренировочным или формально закрепленным за ними. Найти что-то полезное не удалось, разве что в инвентарь отправились несколько тряпок, на бинты.
        Боксы закончились, и по лестнице Тин вышел в то место, которое на карте значилось, как «Холл для тренировок». Свое название оно оправдывало. Здесь было много деревянных и соломенных манекенов (вторые сохранились ужасно), тренировочных кожаных одежд, а так же деревянного и затупленного оружия. В центре был самый настоящий ринг, даже окруженный толстенной металлической цепью. Вероятно, здесь тренировались те, которые жили в боксах.
        Противник здесь был и Тин даже удивился бы, если бы тот отсутствовал. И без Оценки парень понял, что это - рыцарь смерти, и сейчас он стоял посреди ринга, неотрывно смотря на него.
        РЫЦАРЬ СМЕРТИ ВАНАЙ
        2000/2000 ОЗ
        Владение топором (5 ур.)
        Владение мечом (5 ур.)
        Рукопашный бой (8 ур.)
        Ношение доспехов (5 ур.)
        Магия тьмы (3 ур.)
        Лидерство (5 ур.)
        Рыцарь протянул вперед руку и пальцем указал на место возле него. Тин не стал отказываться от предложения, и уже спустя несколько секунд стоял напротив нежити. Ринг оказался больше, чем парню казалось сначала. На нем вполне можно было драться не только один на один, но и устраивать целые групповые бои. Но сейчас на нем было всего два существа - Тин и рыцарь смерти Ванай.
        Его противник был безоружен. Ванай не взял ничего в руки, и стоило Тину взобраться на ринг - тут же встал в боевую стойку. У него был восьмой уровень рукопашного боя, и парень не стал его недооценивать.
        - Рывок!
        Рыцарь смерти отскочил в сторону, и Тин не достал его ударом.
        - Секущий удар! Крушитель!
        Парень использовал навык за навыком, быстро отступая, когда Ванай пытался атаковать. На Тина работала дистанция. Наконец, он смог достать рыцаря. Секущий удар обрушился на плечо мертвеца, пробивая броню, послышался хруст костей, разве только кровь не брызнула - ее у нежити не было. Но Ванай воспользовался этим, даже потеряв половину ОЗ. Он сблизился с Тином и нанес два быстрых удара в грудь, от которых у парня перехватило дыхание. Тин отскочил от рыцаря смерти, и они оба замерли.
        Отрицательные эффекты: Мышечный спазм (2).
        Вы теряете 20 ЗС в секунду. Длительность: 10 минут.
        - Что?
        Эффект был нормальным, но длительность - просто аномальной. Молчаливый паритет соблюдался всего несколько секунд, прежде чем Ванай кинулся в атаку. Тин приготовился, но рыцарь смерти не добежал до него - он остановился в нескольких шагах и нанес удар в воздух.
        460/1280 ОЗ
        Казалось, будто кто-то ударил парня в грудь молотом. Самое неприятное - эта неожиданная и мощная атака опрокинула Тина. Рыцарь смерти только этого и ждал. Он сделал несколько грубых шагов к парню, и, казалось, что с каждым движением Ванай становится сильнее. Предчувствие не подвело Тина - когда рыцарь смерти сделал последний шаг, толстенная каменная плита под его ногой треснула.
        - Крушитель. Рывок!
        Из положения лежа Тин полоснул Ваная по ноге, и, встав на колено, использовал Рывок. Тина некрасиво протащило по рингу, сняв еще 100 ОЗ, но свою задачу умение выполнило - рыцарь смерти ударил в пол, заставив каменные осколки разлететься по всему холлу. Пыль взметнулась, и только через несколько секунд Тин увидел, что плиты примерно два на два метра уже не существует. Вместо нее был маленький кратер, в котором стоял одноногий рыцарь смерти.
        Только сейчас парень заметил уведомление о критическом ударе в логе. Атака Крушителем отсекла рыцарю смерти ногу, и он уже должен был умереть. Тин видел, что ОЗ неэити опустились до нуля, но какая-то красная аура взметнулась в Ванае и здоровье поднялось. До одной единицы.
        Рыцарь смерти повернулся к Тину и принял боевую стойку, уперевшись обрубком ноги в пол. Сейчас парень мог добить его Синей Зарей или Вспышкой Света - вряд ли Ванай смог бы увернуться. Но этот мертвец еще до боя проявил какой-то рыцарский этикет, пригласив его на ринг. Тин решил отплатить ему тем же.
        - Рывок!
        Рыцарь смерти будто ждал этого. Он ударил кулаком по долу меча, отклоняя удар, Тин снова размахнулся и использовал Секущий удар. Но и эту атаку Ванай смог спарировать. Однако…
        - Спасибо за бой, - сказал Тин, ударив мертвеца ногой в грудь.
        Ловкость: +2
        Выносливость:+1
        Получено: Стальные поножи, Кольчужные перчатки, Знак бойца.
        Поножи следопыта давали Тину единицу ловкости, но это было незначительно на фоне аж 40 единиц защиты на ноги. Кольчужные перчатки тоже оказались на руках с их 20 защиты. Парень еще даже не успел сменить снаряжение, только подумал об этом, как перед глазами высветилось системное сообщение.
        Холл для тренировок
        Эффекты тренировок: +50 %
        Пока в этом месте не появится нежить или новый владелец, вы можете пользоваться холлом для тренировок. Вы получаете прибавку в 50 %, когда развиваете здесь характеристики, навыки или умения ближнего боя.
        На уровне мастера здесь можно разрабатывать умения.
        - Вроде Скриптид говорил, что Тао сам себе умение и создал. И никакой холл ему не понадобился. Странно все это, но хорошо, что теперь он есть, - сказал Тин. - Черт, Морс, опять исчез! А меня тут избивали без тебя!
        Конечно, парень и так не дал бы вмешаться кунице. Остался еще знак, но, помня прошлый опыт со знаком кузнеца, Тин решил сначала восстановиться. Требованием было владение навыком Рукопашного боя и пустые руки. Более чем выполнимо. Наконец, когда ОЗ и ЗС восстановились спустя десять минут, Тин убрал оружие в инвентарь и активировал знак.
        Вернулось старое чувство потери контроля, и парня окутал синий свет. Все повторялось, как и с кузнецом. В этот раз Тин не создавал какой-то предмет - его тело просто начало наносить удары руками и ногами, уворачиваться от невидимого противника, выставлять блоки. Это была тренировка. Спустя где-то секунд десять тело остановилось в боевой стойке, и Тин нанес удар. Он был простым, обычный удар кулаком перед собой, но парень чувствовал в нем большую силу. Это было как с Секущим ударом - простой боевой навык для рубящего оружия мог стать потрясающе сильным после долгого развития. А тем временем тело Тина вновь вернулось к боевой стойке и вновь нанесло удар. Полупрозрачный учитель будто хотел заставить парня запомнить эта атаку от начала до конца - не только само умение, а все до мельчайших подробностей. И как нужно дышать, и как нужно передвинуть стопу, и как быстро вернуть себе исходное положение. Тот, кто показывал ему это умение, был самым настоящим мастером своего дела. В какой-то момент Тин подумал - а вдруг это был Ванай, которого парень упокоил десять минут назад? Но затем отбросил эту мысль - у
Ваная был всего восьмой уровень Рукопашного боя, а тот, кто сейчас управлял Тином, однозначно был мастером.
        Движения ускорялись, а запас сил стремительно падал. Как и со знаком кузнеца, после того, как кончился ЗС - начало отыматься здоровье. К счастью, в этот раз все закончилось быстрее - у Тина оставалось еще две трети ОЗ.
        Выносливость: +1
        Выносливость: +1
        Рукопашный бой: получен уровень четыре.
        У Тина уже был третий, поэтому удалось поднять всего один. Не удивительно, знаки делались для неопытных людей, которые только начали постигать основы.
        - Страшно представить, какой показатель выносливости у них должен был быть, - сказал Тин.
        Скалодробитель
        Сильный прямой удар кулаком (Составное умение).
        +30 единиц урона за уровень.
        - Жаль, конечно, что не на ноги. Ими-то я хоть иногда пользуюсь, - сказал Тин, но все равно был рад бесплатному умению. А главное, он не знал, что из себя представляет составное умение.
        «Поищу вечером на форуме».
        В холле было много интересного. Сначала парень взял тренировочный меч и полминуты бил манекен. Результата не было никакого. Возможно, будь такой манекен в той самой пещере на плато, то рядом с ним целая очередь выстроилась. Но у Тина уже были высокие характеристики, может, ему вообще надо было потратить целый день, чтобы получить хоть единицу характеристик.
        Жесткие ковры из неизвестного материала, как Тин понял, предназначались для спаррингов. Примитивные тренажеры парень перерос, как и манекены. В общем, Тин покрутился и пошел дальше. Пара часов еще была, и он хотел покачаться. В бою с Ванаем получился крит, и уровень навыка поднялся на четвертый уровень, а это уже 12 % шанса. Вроде, всего три процента разницы, а критические атаки стали получаться куда чаще. Парень заметил, что немного замедлился. Это было из-за новых вещей - средняя и тяжелая броня немного резала ловкость. Но зато и прокачка Ношения доспехов резко ускорилась. Она напрямую зависела от того, что на тебе, и, будь игрок одет в полный латный доспех, Ношение доспехов развивалось бы семимильными шагами.
        Синяя Заря: получен уровень четыре.
        Остальное тоже поднялось, но взять уровень получилось только у этого умения и у Рывка. А еще на уровень подскочило Ношение доспехов. У Тина оставалось время, поэтому он решил наведаться к личу. В прошлой битве все происходило слишком суматошно, и Тин даже не успел применить на мертвого чародея Оценку. Было понятно, что у того хорошо развита магия Огня и Тьмы, но кто знает, что за секреты лич хранил?
        Коридор возле библиотеки был пуст, как и в прошлый раз. Парень распахнул дверь в обитель знаний, сразу готовясь к прыжку в сторону, но внутри никого не оказалось.
        Глава 22. Чтиво
        ОКСИГЕЙ:
        Составные умения - это как комбо-удары. Ты их по очереди используешь, а эффект получается лучше. У меня составной из двух умений - Выпад кобры и Змеиный укус. Первый пробивает броню неплохо, второй - травлю вешает. А как составной - яд в три раза сильнее.
        - То есть, Скалодробитель - это начало какой-то комбинации? Или конец?
        После вчерашнего побега лича, Алексей решил, что получилось совсем не «некрасиво». Поэтому он остался в библиотеке, и вышел из игры, надеясь, что когда зайдет туда вечером, лич будет на месте. Заодно можно будет сказать что-то пафосное, в духе: «Меня воскресил Маркус, чтобы уничтожить тебя, нежить!». Ну или: «О, заклинание телепорта работает». Интересно будет посмотреть на лицо «величайшего чародея». Хотя какое лицо? По черепу настроение не поймешь, хотя стоит признать - Шелдон Пылающий довольно эмоциональный. Для мертвеца - уж точно. Жаль только, что это понятно только по голосу.
        Работа с утра практически встала - были какие-то неполадки с интернетом. В последнее время такое происходило часто - во всем комплексе то и дело пропадал свет. Это произошло раз и все списали на случайность. Два - списали на неполадки и проверили электросеть. Но три раза - уже закономерность. Электрокомпания начала искать виновника, но воз и ныне там.
        Благо, общий интернет никуда не девался. Он покрывал почти всю Евразийскую Федерацию, да что уж там - почти весь мир, но вот его скорость оставляла желать лучшего. Поэтому утром Тинов разбирался с самыми легкими запросами, а вот те, что посложнее - оставил на потом. И сейчас «на потом» дошло до него.
        Реклама 90-процентного мяса проходила все нормы, хотя Алексей долго к ней придирался. Слишком уж низкая цена для продукта с таким высоким содержанием органики, чаще всего подобное - обман. Случаи мошеннических объявлений слишком били по репутации компании, на которую Тинов работал - вот и приходилось так дотошно проверять.
        Реклама новейших голо-колец не прошла проверку. Эта была, что называется, «вирусная» реклама: от яркого мигающего цвета до неудобных мест появления. Все еще постоянно происходили жуткие случаи, когда реклама всплывала перед глазами, например, на переходе. Или на какой-нибудь терассе многоэтажного комплекса. Один неловкий шаг - и человек летит вниз. А виноваты они, рекламщики. Тинов забраковал объявление, но он знал, что это бесполезно - слишком крупная компания проталкивала эти кольца. Кто надо даст деньги тому, кому надо - и реклама пойдет на улицы. Даже с нарушением всех возможных норм.
        В библиотеке никого не было. Тин засчитал это за техническое поражение нежити и начал обыскивать помещение. Полки были огромными, и все они заставлены бесчисленными рядами книг. Парень достал одну наугад, но она была в настолько плохом состоянии, что игра не воспринимала ее как книгу. Тогда Тин взял еще одну.
        ВИДЫ СКАЛЬНЫХ ВОПЛЕЙ. ТОМ ПЕРВЫЙ
        - Такое себе у них чтиво.
        В книгах могло найтись что-то полезное, но в первую очередь Тин искал карту. Как она выглядела, он знал, поэтому парень ходил по помещению, пока не наткнулся на нужную полку. В отличие от остальных, она была забита не книгами, а свитками. Тин клал ладони на бумагу - и та начинала портиться. Оказалось, можно и так, не тратя время на то, чтобы развернуть. Свитков осталось не так много. Это были письма, послания, наградные грамоты, наконец, карты. Их вообще было пять, но ни одна из них не касалась Акродуса, вернее, подземного города. Одна карта была древней и показывала старые шахты под горами Акродус. Остальные описывали какие-то территории, понятия о которых Тин не имел.
        В дальнем углу библиотеки была дверь. Как оказалась, она вела в нечто среднее между кабинетом и складом. Стол, стул, письменные принадлежности - с одного края комнаты. А вот остальное место было завалено большим количеством книг. И Тин даже не решался сказать, где их было больше - в самой библиотеке или здесь.
        - Не поддаваться панике, не поддаваться панике…
        На удивление, карта нашлась просто - в ящике стола. После помещения в инвентарь, она слилась со второй, добавив еще одну изученную зону во встроенную карту. Если первая показывала «верхнюю» часть города, к слову, тупиковую, то вторая показывала серединку. Разрушенная часовня, указанная просто как часовня, нашлась быстро. Она была в самом центре, а весь уровень в середине подземного города напоминал диск, поделенный на четыре части. Это были кварталы, названные по сторонам света: Северные, Южные, Западные и Восточные. В Восточных кварталах, судя по словам астронома Сэя, можно было найти какую-то информацию об Озерном городе. Тин решил, что пойдет туда сразу после часовни.
        Из интересных мест было еще огромное помещение, которое значилось как Водохранилище. В него впадала подземная река, которая тоже была обозначена на карте. Вообще здесь, на верхнем ярусе, все было довольно хаотично и разнообразно, а вот на среднем - довольно структурировано. В жилых кварталах, судя по карте, вообще не было ничего, кроме домов самих жителей. Все интересное было сосредоточено в центре, возле часовни. Например, Хранилище - стоило только Тину прочитать это название, как тут же пришлось бороться с желанием спуститься туда прямо сейчас. На средний уровень города вели два прохода. Один был недалеко от тюрьмы и вел в Северные кварталы. Второй - в самый центр, а попасть в него можно было недалеко отсюда.
        Дальше Тин начал лапать книги. По-другому не назовешь - парень ходил между полками и трогал каждую книгу или свиток. Почти все оказалось антуражем и исчезало сразу после контакта с руками. То, что осталось, едва ли было двадцатой частью от всей библиотеки.
        - Так, это было где-то здесь, - Тин искал книгу, которую поставил на полку лич. Парень надеялся, что нежить не решила взять ее с собой, зачем-то же мертвый чародей приходил в библиотеку? Конечно, за столетия подобной «жизни» можно прочитать всю эту библиотеку, но это не значит, что у лича не может быть любимой книги, которую он берет иногда почитать. Лет так на десять-двадцать.
        МАГИЯ ОГНЯ: ОСНОВЫ
        Прочитав эту книгу, вы можете открыть навык Магии Огня.
        - В принципе…ожидаемо? Вот только зачем ему основы? Решил вспомнить былое? Вернуться, так сказать, к корням?
        Получить еще один навык - это всегда хорошо. Вот только Тину это было не нужно. Он вернул книгу туда, откуда взял. Может, в будущем он сюда вернется, но пока против нежити отлично работает Свет - Огонь не сильно впечатляет. Особенности локации, так сказать.
        Книги можно было поделить на три категории. Первые - учебники. Ну, так их называл Тин. Они были самыми полезными, ведь позволяли если не открыть навык или умение, то, по крайней мере, повысить их уровень. Вторые - это книги с информацией. Она могла касаться чего угодно, но на прокачку не влияла. Например, это могло быть описание какой-то игровой местности, или краткий бестиарий, или даже сравнительные цены на группу товаров в разных городах мира. Полезно, но не так, как в первом случае.
        Третьи - это беллетристика. Рыцарские романы, эротические рассказы, письма с признаниями в любви трехсотлетней давности - интересно, но бесполезно. Иногда в подобной литературе были некоторые крупицы знаний, но это редко перевешивало затраченное на чтение время. Однако подобный тип книг часто был популярней у игроков, чем любой другой. Почему? Все просто, ведь в игровом мире вполне можно издать свою книгу. И администрация все это поддерживала. Правда, Тин это прочитал на форуме, и такие нюансы касались только мира игроков, но не подземного соло-данжа.
        Макулатуру последней категории парень свалил в один угол, на случай, если он здесь застрял лет на десять - надо же как-то коротать длинные вечера. Книгами с разной потенциально полезной информацией Тин заставил полку недалеко от полукоморки-полусклада. В саму же комнату он снес все полезное. От того, что стоило бы изучить прямо сейчас, до той же Магии Огня, которая в будущем могла пригодиться. Все игровые книги с характеристиками были небольшими, чтобы игрокам не надоедало их читать. Книги навыков были в 50 страниц, а описание какого-то умения обычно занимало всего страниц десять.
        Где был лич - догадаться было несложно. Дальше библиотеки было место со странным названием - Сфера Познания. Чем не обиталище для древнего чародея? На этом уровне вообще оставалась только Сфера Познания, и если Тин не найдет лича там - то его можно искать вообще где угодно. Он может оказаться в любом месте Акродуса с равной долей вероятности. Но почему-то парень был уверен: далеко Шелдон Пылающий не ушел.
        Тину стоило только выйти из библиотеки, как пришло письмо от Скриптида.
        - Прицельный выстрел! - девушка оттянула тетиву и плавно спустила стрелу, по ходу дела активируя навык. Выстрел попал точно в цель - где-то вдалеке погиб скелет-командир.
        - Хороший выстрел! - сказал Рико.
        - Спасибо, - улыбнулась в ответ Сильва. Эльфийка была уже мастером и последний, десятый уровень, она получила за убийство банши. Орущую нежить вычисляли несколько недель, и большая часть игроков тогда погибла в самоубийственной атаке, но банши смогли уничтожить. Когда целые толпы мертвецов оттеснили их натиск, девушка выстрелила со стены - и попала. Как она призналась позже - и сама не верила, что попадает.
        Прицельный выстрел - это умение, которое Сильва создала сразу после этих событий. Оно наносит дополнительный урон на 10 % за уровень, а самое главное - увеличивает дальность атаки на столько же. Теперь она могла с безопасного расстояния уничтожать нежить, и защищенность крепости Брагга выросла в разы.
        Для игроков с плато Тишины настали спокойные деньки. Нежить на некоторое время перестала штурмовать их - еще бы, без банши это куда сложнее. Уже целых два игрока взяли ранг мастера - Бог Копья и Сильва. А еще к этому была близка Мистраль. В общем, ничего не предвещало беды, как вдруг…
        - Скриптид, у нас проблемы, - сказал Тао, подымаясь на стену.
        - Что там, Тао? Топливо кончилось? Металл? - Бог Копья отвечал за ковку, поэтому Ник задал самые логичные вопросы.
        - Да нет, все куда хуже. Грек передал. В общем, у Бедивера кончились пайки.
        Сильва чуть не уронила лук, а Скриптид только через несколько секунд поднял челюсть обратно. Один только Рико отреагировал безразлично.
        - То есть, как кончились? Раньше никогда же не кончались? Как они вообще могли кончиться? - Ник начал засыпать китайца вопросами, на что тот пожал плечами.
        - Сейчас Грек подойдет, с ним и разговаривайте.
        Грек был игроком-торговцем. В принципе, он был неким связующим звеном между Бедивером и защитниками крепости: Грек понемногу фармил очки репутации, а потом скупал у паладина все, что можно скупить. Своих он не обижал и цены устанавливал приемлемые, и часто игрокам было лень идти до Бедивера, чтобы поменять очки на что-то, ведь всегда можно было отдать лут Греку и у него же купить нужные вещи.
        - Грек, что там? - сходу спросил Скриптид.
        - Пайки кончились.
        - Все?
        - Да. Бедивер сказал, что он все свои запасы раздал. Лежали, пылились, вот и отдал нам. А еще сказал, что снаряжение у него тоже не бесконечное, хотя это не такая большая проблема, - сказал Грек.
        - Что у тебя по запасам? - Скриптид знал, что пайков у торговца должно быть очень и очень много. Потому что еда была ходовой валютой среди местных игроков.
        - М, если разделить между всеми - дней на двадцать пять хватит. Просто так не отдам, но и не зажму.
        - И у самих игроков еще дней на пятнадцать…Плохи наши дела, хочу я сказать, - сказал Скриптид.
        - У шестерых есть чудо, мы голодать не будем, - сказал Рико.
        - Ага, у вас-то есть. Зато понятно, почему у паладина все еще были эти пайки - зачем они ему, если есть манна небесная? За эти дни нужно всех срочно сделать ярыми последователями Маркуса. Открываем местную ячейку церкви, так сказать, - сказал Скриптид. - Помнится, Тин на грибочки приглашал.
        Ник решил написать своему «подземному» товарищу.
        Скриптид: У тебя там грибы еще остались?
        Тин: Более чем, прыгай. Книжки еще разные есть. Свежая колодезная вода. Телескоп! Не жизнь, а курорт. Будем втроем здесь жить-поживать, да ключи собирать.
        Скриптид: Втроем?
        Тин: Ну да, ты, я и Морс.
        Скриптид: Понятно. Бывай, мы тут поищем, вдруг что съедобное найдем.
        - У Тина крыша поехала, - сказал Ник, закончив переписку.
        Глава 23. Бой в Сфере Познания
        - Ты вернулся, жалкая тварь? - в голосе лича сквозили нотки удивления.
        Сфера познаний являлась огромным круглым помещением, потолок которого был сферическим. Это напоминало Тину обсерваторию, вот только перенесенную под землю и без выхода к открытому небу. Помещение отнюдь не было пустым, но почти все в нем было для парня неизвестным. Описать одним словом было просто - магия. Все здесь так или иначе касалось ее. Но рассматривать у Тина не было времени - лич стоял в самом центре.
        - Оценка!
        Парень не стал совершать прошлую ошибку, и тут же проверил то, на что способен чародей.
        ШЕЛДОН ПЫЛАЮЩИЙ, ЛИЧ
        1000/1000 ОЗ
        Магия Огня (мастер)
        Магия Тьмы (8 ур.)
        Некромантия (8 ур.)
        Оценка (8 ур.)
        Совершенная медитация (3 ур.)
        Алхимия (5 ур.)
        Зачарование (5 ур.)
        - Как беспардонно. Это даже хорошо, что ты можешь возвращаться. Убивать тебя каждый раз будет неплохим развлечением. Огненные стрелы, - сказал лич, видя, как Тин его рассматривает. Перед ним появился десяток огненных снарядов, которые устремились к парню.
        - Синяя Заря!
        Тин не стал убегать в этот раз. Он применил умение навстречу атаке, и Шелдон Пылающий явно такого не ожидал. Синяя Заря сбила почти все стрелы, а от остальных парень ушел, используя Рывок. В прошлый раз он спешил, чтобы уворачиваться наверняка, но в этот раз Тин дождался момента, когда стрелы почти долетели до него - и использовал умение. Лич просто не успел изменить их траекторию, и они попали в пол.
        - Жалкая тварь. Огненные шары.
        - Синяя Заря! Вспышка Света!
        Тин применил заклинание не для того, чтобы ранить чародея - парень ослепил его на секунду, чтобы уйти от одного из шаров.
        - Рывок! - Тин старался приближаться к личу с каждой своей атакой. Так он рано или поздно зажал бы мертвеца в стену, но чародей только сухо рассмеялся.
        - Ты немного научился драться, как рыцарь. Но этого мало! Призыв Тьмы! Огненные стрелы!
        Гвардейцы Тьмы появились перед Тином, но парень не замедлился ни на секунду. Он проткнул одного, а потом воткнул меч во второго, разворачивая гвардейца прямо на встречу атаке. Почти все огненные стрелы врезались в него, а от остальных Тин ушел Рывком.
        - Зов Смерти!
        Что-то затарахтело на входе в Сферу Познания, парень коротко повернулся и увидел несколько десятков мертвецов. Это была разная нежить с верхнего уровня подземелья, и сейчас она бежала Сферу Познания.
        - Призыв!
        Тин быстро достал амулет и призвал Морса. Он был не очень сильным, но всегда мог отвлечь на себя три-четыре скелета. Оставшиеся гвардейцы не давали Тину пройти, а обычная нежить подпирала со спины. Парень был окружен, в то время как лич зачитывал какое-то заклинание.
        В этот момент Тин переложил свой меч в одну руку. Свободной он начал использовать Вспышку Света на гвардейцев, и их ОЗ стремительно уменьшались. Не удивительно, ведь они состояли из Тьмы, а значит, магия Света против них была эффективной. Мечом же Тин использовал Синюю Зарю в сторону бегущей нежити, чем сильно поубавил ее пыл - нескольких слабых скелетов убило, а часть потеряла весомую долю здоровья.
        - Вспышка Света! Секущий удар! Крушитель! Вспышка Света! Скалодробитель!
        Удар кулаком парень размозжил череп очередному мертвецу. Тин дрался, как одержимый, со всех сторон на него бросалась нежить и порождения Тьмы, но парень упрямо держался, используя все возможные умения. Гвардеец бросился вперед и схватил его за ногу, но Тин добил его мечом. В спину воткнули топор, но парень его даже не почувствовал - кольчуга и бригантина давали огромную броню.
        - Секущий удар!
        Критический удар!
        Меч прошел, как сквозь масло, убивая сразу семь врагов. Образовался прорыв и Тин использовал Рывок, выходя из окружения. Из-за хорошей брони, ОЗ упали на треть, а вот стамина просела сильно.
        - Призыв! Жгучий воздух!
        Отрицательные эффекты: Сильная жара.
        Ваши умения расходуют на 10 % больше ЗС.
        Рядом с личом появилось сразу два огненных создания. Их тела были похожи на человеческие, вот только вместо ног горело пламя, а на голове были два горящих рога рога. Черты лица было не разобрать, только с трудом проглядывающиеся в огне глазницы. Да и в тех горело пламя.
        МЛАДШИЙ ЛОРД ОГНЕННЫХ ЭЛЕМЕНТАЛЕЙ
        1000/1000 ОЗ
        - Попробуй справиться с этим, жалкая тварь! Хотя… можешь просто подождать и умереть.
        Отрицательные эффекты: Сильная жара, Огненная аура (2).
        Ваши умения расходуют на 10 % больше ЗС.
        Каждую секунду вы получаете 2 ОЗ урона огнем.
        - Синяя Заря!
        Время работало против него. Навык врезался в элементалей, но тем сняло гораздо меньше ОЗ, чем Тин ожидал. Вероятно, у них было частичное сопротивление физическому урону. Но у Тина просто не было другого. Элементали создали в своих руках огненные мечи и двинулись к парню.
        - Рывок!
        Можно было подумать, что Тин попытается прорваться сквозь элементалей, но он не был уверен, что быстро победит. Поэтому он использовал умение в другом направлении - в сторону нежити, которая почти догнала его. Меч вошел в скелета-орка, убивая его, и Тин сразу же использовал Секущий, уничтожая пару подраненных мертвецов.
        - Ты решил уменьшить количество нежити у некроманта? Глупец, - рассмеялся своим скрипучим смехом лич и принялся колдовать.
        - Синяя Заря! Крушитель!
        Тин убивал слабую нежить толпами, орудуя своим двуручным мечом. Ему не нужно было пытаться истребить всех - это было невозможно против некроманта. Он просто хотел выиграть время, и у него это удалось.
        -???????? - Рывок!
        Парень еще раз отдалился от элементалей и свободной рукой достал из инвентаря пару повязок. Он смог их наложить за секунду или две, быстро восполнив почти все ОЗ, а потом взял в свободную руку второй меч - Меч безмятежности. Не стоило бить огненное существо голой рукой. Элементали были уже рядом, и парень бросился в атаку, используя умение за умением. Призванные существа невозмутимо били его своими огненными мечами, и ОЗ Тина стремительно падали - ведь этот вид урона проникал через броню.
        Критический удар!
        Последний элементаль умер и парень бегло глянул на свое здоровье.
        370/1310 ОЗ
        - Поднятие улучшенной нежити!
        Лич не давал передышек - он использовал еще одно заклинание. После прошлого сражения на полу осталось много костей, и теперь они собирались в существ, которых Тин так хорошо знал - это были мортумилиты. Шелдон Пылающий призывал сразу шесть таких.
        - Продолжаем, жалкая тварь, продолжаем!
        - Не зря Сэй сказал, что ты тот еще мудак! - прокричал в ответ Тин. Парень не знал, были ли астроном и чародей знакомы, но просто попытал удачу.
        - Что? ЧТО!? Этот жалкий астроном сказал такое про меня, величайшего чародея? Я уничтожу его, сразу после того, как уничтожу тебя! Поднятие нежити!
        Еще куча костей начала собираться вместе. Это были обычные скелеты и в руках у них были костяные луки. Тин быстро посчитал их - десять лучников. Шесть мортумилитов и десять стрелков - не самый лучший расклад. Сам же лич поднялся в воздух, левитируя, и сложил под собой ноги. У мертвого чародея кончилась мана, и сейчас он восполнял ее прямо посреди боя.
        Запас сил был почти на нуле. Тин закинул в инвентарь запасной меч и достал щит - сейчас он парню явно был нужнее. Стрелки не стали долго ждать и сделали залп, а мортумилиты кинулись в атаку. Восемь стрел попали в щит, одна пролетела мимо, а еще одна - воткнулась Тину в ногу, но ОЗ почти не убивались. Это не были лучники-снайперы с луками из кости огра - самые обычные стрелки. Но парень знал, зачем лич их вызвал. Просто чтобы мешать ему сражаться с мортумилитами.
        Один мертвец опустил на щит сразу два топора, но Тин даже не пошатнулся, атаковав в ответ:
        - Глухая оборона! Импульс!
        Мортумилита зашатало, и он отступил на несколько шагов назад, а два его товарища атаковали алебардами. Тин использовал Секущий удар, разрубив оружие одного вместе с рукой, а от второго просто закрылся щитом. Скелеты снова выстрелили, и парень даже не стал на это отвлекаться - еще три мортумилита обходили его, пытаясь замкнуть в клещи.
        - Рывок!
        Атака пришлась на одного бокового мертвеца, сняв больше половины ОЗ, заодно стрелы пролетели мимо. Мортумилиты были быстрыми и почти сразу догнали его, но Тин успел еще раз ударить раненого - и добил его. Осталось всего пять. Щит принял на себя сразу несколько атак, а часть прошла в корпус. Пусть и медленно, но ОЗ Тина падали. Алебарда обрушилась на него, и у парня даже не было возможности защититься, ведь щит все еще был сдерживал атаки другой нежити. В памяти всплыл эпизод боя с Ванаем, когда рыцарь смерти отражал его атаки практически голыми руками. Тин знал, что он так не может - но он мог попробовать кое-что другое.
        Лезвие меча скользнуло по костяной алебарде, заставляя ее отклонить свою траекторию удара. Это сработало. Пусть атака почти достигла Тина, едва не попав в плечо, все-таки мортумилит промахнулся. И парень тут же воспользовался этой маленькой заминкой, воткнув лезвие в грудь мертвеца.
        Критический удар!
        Осталось четыре.
        - Секущий удар!
        Удар убил мортумилита, которого Тин до этого атаковал щитом. Осталось трое. Скелеты-лучники выстрелили, и парень толкнул мортумилита щитом, заставляя того встать под стрелы. Это сработало, сам Тин не пострадал, а вот у мертвеца убавились ОЗ. Но удар одного из топоров прошел по касательной, оставляя рану на теле парня.
        60/1310 ОЗ
        «Черт, я оставлял ЗС на еще одну атаку для лича. Но выбора нет», - подумал Тин, а вслух произнес:
        - Секущий удар!
        Полуторник был длинным, и атака не только добила одного мортумилита, но и ранила еще одного. Оставалось всего двое, но это был предел парня. Все, что Тин мог показать - он показал. Не осталось ни ОЗ, ни ЗС, парень знал, что стоит только разобраться с мортумилитами - как тут же активизируется лич и с легкостью его добьет. Но это не заставило Тина сдаться, чтобы прийти потом - наоборот, это взбодрило его. Мысли как будто бы исчезли, теперь он просто хотел драться столько, сколько вообще возможно. Тин хотел убивать.
        В голове появилась совсем уж необычная информация - то, как им управлял во время ковки древний кузнец. Почему-то эти отчетливые, ровные удары хорошо запечатались в памяти Тина. Он немного изменил угол наклона лезвия, стараясь сделать все так же чисто, как тогда, во время ковки.
        Критический удар!
        «Случайность», - подумал Тин, но все равно продолжал бить именно таким способом. Остался всего один мортумилит, и его парень убил за два удара, поэтому испытать новый способ возможности не было. Полетели стрелы, и в этот раз Тин присел, полностью закрываясь щитом. Как результат - лучники не нанесли вообще никакого урона, хотя все выстрелы попали точно в цель, вернее, точно в щит.
        Парень убрал меч в инвентарь, и начал использовать Вспышку Света, по ходу дела бинтуя себя. Конечно, лич не стал терпеть такого безобразия. Он тут же вышел из медитации и плавно опустился на пол, зачитывая строки заклинаний.
        «Когда я упомянул Сэя и его оскорбление, пусть и ненастоящее - он вспылил. Эти лучники бесполезны, а он потратил на них всю оставшуюся ману. Может, попробовать еще раз?», - подумал Тин.
        - И это величайший чародей Акродуса? Не зря Сэй сказал, что даже астрономия сильнее в бою, - сказал парень, насмехаясь над врагом.
        - Молчать! Огненные стрелы!
        «А звание Пылающего он, видать, не только за магию получил».
        Личу слова явно не понравились. Он хоть и махал руками, но стрелы летели по понятной траектории, и Тину ничего не стоило предсказать направление атаки. Он начал уворачиваться от одних, пока принимал на щит другие, но от двух последних уйти не получились - они врезались Тину точно в спину.
        - Да, умри, жалкая тварь! - прокричал лич радостно, но его хорошее настроение тут же сменилось непониманием. - Что?
        - Я же не решил тут играть в интерактивную мишень, убрав оружие в инвентарь. Хорошо, что я научился накладывать бинты в подобных напряженных ситуациях. Почти рефлекс, - сказал Тин. - И кстати. Вспышка Света.
        Атака убила одного скелета. Лич посмотрел по сторонам и понял, что мертвецов, кроме него, оставалось всего пять. И они продолжали стрелять в Тина, будто надеясь, что их стрелы смогут нанести ему серьезный вред. А парень тем временем продолжал накладывать повязку за повязкой. Он не стоял на месте, а шел в сторону нежити, не забывая использовать Вспышку Света по откату.
        - Да как ты смеешь, жалкая тварь! Огненные шары!
        - Вспышка Света.
        Магия была направлена в лича, но тот выставил вперед руку, и атака пропала без какого-либо эффекта. Но Тин ослепил чародея на несколько секунд, и тут же начал хаотично двигаться. В результате, попал всего один шар, и тот в щит, а ОЗ Тина продолжали расти.
        - Призыв Тьмы!
        Гвардейцы снова появились, но Тин даже не стал доставать оружие. Он остановился на месте и начал атаковать их Вспышками Света, пока те не добежали до него. А когда сблизились - Тин атаковал кулаком и щитом, продолжая то использовать магию, то даже доставать из инвентаря повязки и накладывать на себя.
        - Вот и кончилась твоя мана.
        Оставалось всего два гвардейца, а лич перестал использовать заклинания и снова начал левитировать. Вот только теперь ситуация была далеко не в пользу чародея. В прошлый раз это была целая армия нежити, а теперь - жалкий заслон.
        Тин достал меч. ОЗ постоянно снижались и подымались, но сейчас они были немного выше 700. Парень решил, что этого достаточно. Гвардейцы атаковали одновременно, но один меч Тин заблокировал щитом, а второй - отклонил своим. Получилось опять на грани, но этого было достаточно. Парень добил обоих порождений Тьмы.
        - Рывок! - ЗС как раз восстановился ровно для одного навыка, и Тин применил его, чтобы не дать личу времени. Шелдон Пылающий выставил перед собой руку - и меч замер в нескольких сантиметрах от него.
        Барьер Тьмы
        230/1000
        - Так вот, что это было! Но это конец! - Тин ударил мечом еще раз, и барьер рухнул. Лич создал огненную стрелу на последние остатки маны, но парень просто заблокировал ее щитом, заставив огонь полыхнуть прямо в «лицо» Шелдону. Мертвый чародей умер быстро - тяжело было только добраться до него.
        Получен навык: Знание оружия
        Получен навык: Парирование
        Сила: +5
        Ловкость: +6
        Выносливость: +7
        Мудрость: +5
        Интеллект:+4
        Харизма: +1
        Получено: Костяной треугольник, Знак мага, Обруч Сизого Дыма, Мантия младшего стихийного мага, Амулет Здравой Конкуренции…
        Глава 24. Старые знакомые
        - Награда за дерзость? - сиротливая единица харизмы подняла характеристику до 15. - Посмотрим, что за навыки.
        Знание оружия
        Вы получаете 1 % шанса критического удара и 1 % шанса успешного парирования за каждый уровень. Не может быть выше, чем уровень профессии кузнеца.
        Парирование
        Вы можете отклонить оружие противника своим. Успешность зависит от разницы в силе и ловкости с противником. За каждый уровень навыка вы получаете дополнительные 3 % шанса на парирование.
        - Круто! - Тин обрадованно вскрикнул. - Это же то, что нужно! Правда, от кузнечного дела теперь не отвертеться.
        Некоторые навыки тоже прокачались в бою. Например, Критический удар достиг 4 уровня, а Первая помощь - восьмого. Рукопашный бой взял 5 уровень, что вообще стало неожиданностью. Некоторые умения тоже прокачались, но выпавшее снаряжение сейчас было интересней.
        ЗНАК МАГА
        Количество использований: 3/3.
        Знак мага позволяет получить вам опыт в магии. Эти артефакты создавались в старину опытными чародеями, чтобы передать свой опыт ученикам.
        Можно применить на одного персонажа только раз.
        Требования: Магия Огня, свободные руки.
        - Я почти уверен, что Шелдон его и сделал. Неужели все-таки придется взяться за ту книгу?
        Костяной ключ был таким же, как и первый, парень просто оставил его в инвентаре. Из лича выпало много магического шмота. ОБРУЧ СИЗОГО ДЫМА давал +20 к интеллекту, но не надевался поверх шлема. МАНТИЯ МЛАДШЕГО СТИХИЙНОГО МАГА увеличивала скорость каста слабых стихийных заклинаний на 15 %. Она надевалась поверх брони, вот только…Выглядело это нелепо. Для какого-нибудь парада сойдет, а для боя - совершенно нет. Тин больше напоминал напыщенного ученика академии, чем воина. Мантия была длинной, и парень боялся, что просто наступит на нее в бою и упадает. Хорошо, что он встречал всего одного мертвеца, который смеялся над ним - Шелдона. Упасть и распластаться на земле перед какими-то скелетами? Ну нет.
        АМУЛЕТ ЗДРАВОЙ КОНКУРЕНЦИИ
        Позволяет перекачивать очки здоровья, запас сил и магическую энергию между собой (не больше максимального значения).
        - Подождите…
        Амулет был не просто сильным, он был очень сильным! Не было никакого ограничения на количество перекачиваемых единиц - хоть все сразу. То есть, умираешь ты под ударами противников, остается всего-ничего ОЗ - и раз, у тебя полное здоровье. А все потому, что ты всю свою ману и оставшийся запас сил перевел в ОЗ. Артефакт был таким гибким в тактике, что у Тина в голове стали появляться десятки разных комбинаций. Это однозначно был самый лучший предмет из тех, что он видел.
        Из убитых скелетов выпала целая куча снаряжения, но ничего полезного. Особенно если говорить о костяном оружии, которое Шелдон Пылающий создавал прямо из костей. Вот так всего из десяти скелетов можно поднять девять, но зато вооруженных, приятная арифметика.
        МАЛАЯ ЭССЕНЦИЯ ОГНЯ
        Таких штук было аж две и обе выпали из элементалей. Примененная Оценка показала, что это производственный элемент для многих профессий, но больше ничего. Обе огненные сферы отправились куда и все остальное - в инвентарь.
        Теперь, наконец, было время осмотреться. В пылу боя многое пострадало. Под ногами лежали какие-то битые склянки, целые кучи бумаг были сожжены атаками лича, даже несколько столов с какими-то вырезанными рунами сейчас выглядели как кандидаты на растопку в печь. Слишком масштабная битва получилась. Только одна вещь выглядела нетронутой - в самом центре Сферы Познания стоял небольшой каменный столик.
        Тин подошел к нему. Стол был примерно метр высотой и стоял всего на одной центральной ножке, тоже из камня. Прямо в крышке стола были вырезаны три щели с такой знакомой для Тина формой, что он сразу понял, что нужно сделать. Костяной треугольник вошел в паз идеально.
        Слева раздались какие-то звуки и Тин поспешно повернулся, хватаясь за рукоять меча. Но там не оказалось никаких врагов. Там была только груда хлама - от столов с непонятными погнутыми железными приспособлениями, до целой горы битого стекла. Вот только прямо на глазах у парня все это собиралось в единое целое. Доски стали столами, железки - новенькими приборами, а битое стекло - ретортами и перегонными кубами. Это было оборудование для алхимии, и сейчас оно стояло посреди разрухи, сверкая перед парнем своей новизной.
        - Ну дела.
        АЛХИМИЧЕСКАЯ ЛАБОРАТОРИЯ
        В старых фентези-играх тоже была алхимия, но вся она была очень простой. Возьми это, кинь сюда - готово. А в некоторых случаях и это было не нужно. Просто щелкнул на одну кнопку - и производство пошло-поехало, лишь бы ингредиентов в инвентаре хватало. Тин потрогал приборы, всякие разные колбы, но на этом и остановился - вообще не было понятно что к чему.
        Тин вернулся в центр и вставил второй треугольник. Звуки повторились, но уже с другой стороны. Там хлама было не так много: не было ни гор битого стекла, ни кучи погнутого железа. Но были остатки массивного деревянного стола, который за несколько секунд стал как новый. Он был большим, примерно два на два метра, Тин подошел к нему и осмотрел крышку. На ней были вырезаны неизвестные письмена, полосы металла образовывали странные узоры, а в некоторых местах были даже вставлены драгоценные камни.
        СТОЛ ЗАЧАРОВАНИЯ
        Как бы странно не звучало, но стол зачарования показался Тину более понятным. Алхимия казалось более реальной, что ли. То есть, ему действительно нужно было что-то уметь. А вот зачарование - исключительно фентези, поэтому здесь все не могло быть сложно.
        - Ковать тоже нужно уметь, но ничего, получилось же. И с алхимией получится, - сказал он. - Жалко только, третьего ключа нет. Интересно же, что он открывает.
        Дальше были эксперименты. Парень попытался достать один из ключей с каменного столика, но тщетно. Треугольники стояли в пазах как влитые. Потом Тин вышел из комнаты и тут же вернулся. Все осталось по-прежнему: и стол зачарования, и лаборатория стояли на месте. Тогда парень вышел из игры, чтобы вернуться через десять минут. Без изменений. Только тогда он успокоился.
        На следующий день Тин решил спуститься ниже. Лестница вела почти вплотную к часовне, небольшой марш-бросок - и последний кусок карты в кармане. По крайней мере, именно таким был план. Тин спустился вниз и сразу увидел нужное строение: часовня некогда была красивым высоким зданием из светлого камня, похожего на мрамор, но сейчас она находилась в ужасном состоянии. Но не это удивило парня, а то, что в этом месте здания не были врезаны скалу, а были построены. То есть, сначала выдолбили огромное пустое помещение, а потом в нем построили целый квартал. Впечатляющее зрелище. Тин поднял вверх голову, но потолка не увидел - темно и высоко.
        И тут произошло то, о чем парень почти забыл - исчезло эхо.
        Отрицательные эффекты: Ужас, Паника, Страх
        Ваши атаки ослаблены на 30 %.Скорость использования навыков и заклинаний снижена на 30 %. Вы обездвижены на 5 секунд.
        Жнец смерти выплыл из разрушенной часовни. Он медленно приблизился к Тину и сделал все, как обычно - вогнал косу в грудь парня.
        380/1380 ОЗ
        «Тысяча урона? Много, но уже терпимо».
        Ужас прошел и Тин снова мог двигаться. Он сразу же размахнулся мечом и использовал Секущий удар.
        ЖНЕЦ СМЕРТИ
        Клинок просто прошел сквозь это существо, не причинив никакого вреда. Тин хотел отпрыгнуть, но было уже поздно - Жнец еще раз взмахнул косой, в этот раз убивая парня окончательно.
        ВЫ ПОГИБЛИ.
        После воскрешения Тин предпринял вторую попытку. Жнец появился оттуда же, из часовни, будто поджидая его. Коса вновь пронзила грудь, но в ответ парень не ударил мечом, а использовал Вспышку Света. Жнецу смерти было неприятно, он сделал шаг назад, но все равно опустил косу, добивая парня. Это было уже что-то. Правда, никаких ОЗ у Жнеца не появилось, да и движения этого существа были напыщенными и медленными только, когда действовал. А как понимал, что враг может двигаться - то начинал бить своей косой со скоростью, которой позавидовал бы любой рыцарь смерти.
        Райли Маршал, исполнительный директор «Граундхога», нашел главного аналитика за его любимым занятием - распитием кофе.
        - Здравствуйте, Игорь Викторович.
        - Здравствуйте, Маршал. Кофе? - спросил Соколов, подымая кружку.
        - Откажусь.
        - Кхе-хе, ладно.
        Привыкнуть к смеху аналитика Райли не успел, хотя и работал с ним уже не первый год. Но теперь он ходил к Соколову чаще. Если раньше для него этот пожилой мужчина был странным специалистом, который высчитывает шансы на успех, то теперь он понимал, что не все так просто. Соколов явно что-то задумал, скинув того игрока в подземный город Акродус, но чего он этим добивался - Райли не знал.
        - Как продвигается эксперимент? - спросил исполнительный директор и сел в кресло у входа. Оно было неудобным, и Райли догадывался, что Соколов поставил такое кресло специально, чтобы гости надолго не задерживались.
        - Если вы про группу D, то их шансы на успех около 52 %, - ответил аналитик.
        - Раньше были 53, они испытывают проблемы?
        - Все участники эксперимента испытывают проблемы. У группы D патовая ситуация, в которой их возможное развитие застопорилось, - сказал аналитик, допивая кофе. Кружка отправилась в кофеварку за добавкой. - И вообще, на днях их шансы были всего 51 %, кхе-хе.
        - Это из-за убийства банши?
        - Верно. До второй стадии они не дошли, а с главной проблемой первой стадии разобрались. Правда, у них проблемы с едой.
        - А что с тем игроком, которого вы скинули, Игорь Викторович? - спросил Маршал, ерзая в кресле.
        - Кхе-хе, его результаты явно выше среднего. По моим расчетам, до его нынешнего прогресса добрались бы лишь 37 % игроков с его игротипом и характером. Но дальше он ограничен Жнецом.
        - Ах да, Жнец смерти. Он вообще способен с ним справиться? Это совсем не простой соперник.
        - Кхе-хе, шансы на победу в ближайший месяц - 42 %. Он ограничен в своих передвижениях, но его возможности для развития выше, чем у игроков в горах. Но если все сложится удачно, то игрок рано или поздно встретится с остальными.
        - Вот только группа D будет иметь высокие шансы на успех только, если игрок сможет объединиться с ней как можно быстрее?
        - Верно, хе-хе, не зря вы, Маршал, наш исполнительный директор.
        Больше Райли не хотел слушать этого старика. Всю нужную информацию исполнительный директор получил, поэтому он попрощался и ушел. Немного язвительные поддевки аналитика, его вороний смех, крепкий запах кофе в комнате и неудобное кресло - все это заставляло Маршала покидать Соколова как можно быстрее. Находится в его кабинете было попросту неуютно, и Райли был уверен, что аналитик это прекрасно знает.
        Как только исполнительный директор вышел, в комнате раздался звонок по внутренней связи.
        - Да-да, генеральный директор, - сказал Соколов, нажимая на кнопку.
        - Зачем так официально, Игорь Викторович? - раздался голос генерального директора компании, Карла Вигиса.
        - Кхе-хе, ну вы же мой начальник, Карл Григорьевич, - ответ аналитик, делая глоток кофе.
        - Ну тебя. Что там с проектами?
        - Все идет, как и было запланировано. У группы В хорошая стабильность развития, у С - наивысшие достижения, как и ожидалось. Группа А начала показывать интересные результаты, а вот в группе Е почти никого не осталось. D пока что на третьем месте по расчетам.
        - Как думаете, стоит запустить программу S-групп?
        - Однозначно нет. Мы не собрали достаточно информации для этого эксперимента. Конечно, можно и сейчас, но результаты будут ниже по меньшей мере на 30 -40 %. Это не говоря уже про новый модуль ИИ - он протестирован всего на 50 %.
        - И когда мы будет готовы?
        - Кхе-хе, думаю, где-то к Новому году.
        - Рассчитываю на вас, Игорь Викторович.
        - Приятно слышать, заходите на кофе, - звуковая связь прервалась и аналитик задумчиво допил кофе из кружки. Райли Маршал, исполнительный директор, даже не подозревал об этом эксперименте, который скоро будет запущен. И он вызывал много вопросов и у самого аналитика. Даже его ум не мог полностью понять, зачем S-группы вообще нужны. Он откинулся на спинку кресла и щелкнул пальцами. Автоматическая система выдвинула из стола клавиатуру и расположила прямо возле рук аналитика.
        - Да, Кофеман, - прозвучал женский голос после нескольких нажатий на клавиши.
        - Запусти кластерный анализ игротипов игроков за последние две недели. Потом бывших бета-тестеров, сравни, и отправь мне.
        - Еще раз, Кофеман?
        - Да, еще раз.
        Аналитик грустно посмотрел на кофемашину. Кофе заканчивался, а до зарплаты было еще три дня.
        Глава 25. Метеор
        Прошло две недели. Тин тратил время в игре на прокачку всего, что только можно. На верхнем уровне подземного города он уже чувствовал себя местным. Все комнаты были изучены, все возможные противники - распознаны. На средний уровень не пускал Жнец смерти. Туда был еще проход через Северные кварталы, но и там бессмертное существо подстерегло его. Поэтому Тин решил потратить какое-то время на усиление себя, благо, возможности были. Пока он шел, то решил заглянуть в артефакт, который забрал из обсерватории.
        ШАР ПРАВИТЕЛЯ
        АКРОДУС
        Освобождено: 44,1 %
        Прогресс был на лицо. На верхнем уровне нежити становилось все меньше и меньше. Да, усилиями Тина. Порой мертвецы приходили с проходов на средний уровень, но тут же беспощадно истреблялись парнем. Сейчас Тин даже был расстроен, что нежити так мало - теперь приходилось искать, на ком качаться, а раньше стоило зайти за угол и тебя уже ждут орды мертвецов. А еще парень оказался слишком сильным для местной нежити, если выбросить из головы злополучного Жнеца смерти.
        Алхимией и зачарованием Тин даже не пытался заниматься. Причина проста - отсутствие материалов для этого. Парень обыскал всю Сферу Познания, да и несколько соседних комнат, но даже следов каких-нибудь порошков или трав не нашел.
        А вот кузнечным делом Тин занялся поплотнее. В библиотеке даже нашлась книжонка, которая немного подняла уровень профессии. Ну и дала парню кое-какие теоретические знания, которыми он поспешил поделиться с Тао. Китаец был доволен, а на целый лист комментариев к этому Тин постарался не обращать внимания - слишком узконаправленно, не хотелось грузить голову такими тонкими деталями.
        За это время кузнечное дело удалось поднять до пятого уровня, а заодно выучить несколько новых рецептов. Раньше Тин не обращал внимания на заготовки и не до конца готовые кузнечные изделия, но, подняв уровень, он понял, что может их закончить. И у него это удалось. Несколько мечей, топоров, копий, шестоперов были просто без рукоятей. Подобрать нужные и вуаля - немного кузнечного опыта в общую копилку. Меньше, чем если ковать от начала до конца, но хоть что-то. Было и снаряжение, которое нужно было доделывать уже на наковальне. Например, шлем, который сейчас был на голове у Тина.
        ГВАРДЕЙСКИЙ КРЫЛАТЫЙ ШЛЕМ
        Защита: 50
        Ловкость: +5
        Требования: Ношение доспехов (2 ур.), Выносливость 50.
        Вообще за это время Тин неплохо поднял характеристики.
        ТИН
        ЧЕЛОВЕК, МУЖЧИНА
        1450/1450 ОЗ
        1350/1350 ЗС
        1120/1120 МЭ
        Сила - 142 (+5)
        Ловкость - 123 (+6)
        Выносливость - 135
        Интеллект - 108
        Мудрость - 112
        Вера - 103
        Харизма - 15 (+3)
        Все, кроме харизмы, перешагнуло рубеж в 100 единиц. Сила ожидаемо была самой высокой и добралась аж до 142 единиц, а с бонусом от наручей это были 147 единиц.
        Навыки:
        Владение мечом (8 ур.) 6 %
        Владение луком (4 ур.) 50 %
        Владение щитом (6 ур.) 40 %
        Владение топором (4 ур.) 80 %
        Владение копьем (2 ур.) 0 %
        Метание (2 ур.) 50 %
        Блокирование (5 ур.) 30 %
        Парирование (3 ур.) 18 %
        Знание оружия (2 ур.) 30 %
        Ношение доспехов (4 ур.) 0 %
        Критический удар (5 ур.) 10 %
        Рукопашный бой (5 ур.) 70 %
        Оценка (7 ур.) 26 %
        Врачевание (1 ур.) 10 %
        Божественная связь (2 ур.) 80 %
        Медитация (5 ур.) 65 %
        Магия Света (6 ур.) 0 %
        Магия Огня (4 ур.) 3 %
        Умения:
        Секущий удар (10 ур.)
        Импульс (5 ур.) 80 %
        Крушитель (5 ур.) 10 %
        Рывок (5 ур.) 20 %
        Синяя Заря (5 ур.) 45 %
        Глухая оборона (4 ур.) 20 %
        Скалодробитель (3 ур.) 50 %
        Вспышка Света (10 ур.)
        Огненная стрела (2 ур.) 16 %
        Главный для Тина навык - Владение мечом - уже было восьмого уровня. Критический удар, который парень ставил на второе место, достиг пятого. Это была его основная связка, завязанная на уроне. Секущий удар был уже десятого, максимального уровня - целых двести дополнительных единиц урона. Когда-то Тин думал, что это гигантский урон в целом, а сейчас он наносил столько одним только умением. А еще Вспышка Света, главное оружие против Жнеца смерти, тоже достигла десятого уровня. Красота.
        Остальное прокачивалось понемногу, из интересного - как только Первая помощь достигла 10 уровня, то превратилась во Врачевание. Причем старые бонусы сохранились. Ах да, Магия Огня. Как только Тин получил Знак мага, необходимость в этом виде магии больше не ставилась под сомнение. Было просто интересно посмотреть, что произойдет. Все было, как и с прошлыми двумя знаками. Но если раньше некое иллюзорное тело появлялось поверх Тина, то сейчас парень слился с ним. Вероятно, потому что маг-создатель просто был примерно одной комплекции с парнем. И да, это оказался Шелдон Пылающий. По крайней мере, Тин думал именно так. Знак показал ему ожидаемое заклинание - Огненную стрелу. Парень не просто пускал стрелы одну за другой, он закручивал их, менял направление, даже запускал их компактными группами для большей огневой мощи. Кто еще был так помешан на огненных стрелах, как не мертвый чародей?
        Так куда шел Тин? У него закончились грибы.
        В коридорчиках под обсерваторией был свежий урожай. Прямо перед этим походом Тин неплохо разгрузил инвентарь, поэтому в этот раз грибов влезло даже больше. Жалел он только об одном - что в игре нельзя утрамбовывать рюкзак. Так бы он превратил эти грибы чуть ли не в пюре, чтобы еще больше вместить.
        Когда с этим было покончено, Тин поднялся в обсерваторию. Он не приходил сюда со своего первого визита, но желание посмотреть в телескоп завладело им.
        - Оценка.
        МАГИЧЕСКИЙ ТЕТРАТЕЛЕСКОП МАСТЕРА СЭЯ
        Бонус к повышению навыка: +200 %
        Бонус к эффектам: +150 %
        Само наличие телескопа давало Тину преимущество перед другими игроками-астрономами. Потому что он стоил неплохих денег, которые нужно было сначала заработать. И представьте: вы воин, который уже зачистил несколько данжей, прокачал многие характеристики и навыки. Наконец, вы зарабатываете достаточно на телескоп. Сколько игроков к этому моменту не изменят своим планам и купят прибор? Очевидно, что мало.
        Еда кончилась, но сегодня был «безопасный» день. Тин использовал чудо, и шкала голода упала до нуля. Провести время, рассматривая звезды, парень посчитал неплохим занятием на вечер.
        Профессия Астроном: получен уровень три.
        Прокачка шла очень быстро из-за особенностей телескопа. Тин покопался в звездных картах и нашел то, что как раз было над ним. Созвездие Тура, всего из трех звезд в виде английской «V», выделялось на не звездном небе.
        - Наверное, на рога похоже? - проговорил в полголоса Тин, наводясь туда телескопом.
        Через объектив показалось, что в стороне что-то мелькнуло. Тин повернул прибор и увидел яркую вспышку. Это была падающая звезда. Через телескоп следить за ее падением было очень интересно, хоть и сложно - падала она быстрее, чем поворачивался телескоп. Все это длилось не больше секунды, и перед Тином высветилось системное сообщение:
        Вы увидели падение метеорита. Вы получаете 3 % шанс на выпадение предмета повышенного качества. Эффект пропадает после выпадения.
        Падающая звезда
        Шанс на выпадение: 7,5 %
        Сработал бонус телескопа и шанс повысился. Хотя это было неважно: предмет все равно рано или поздно выпал бы. Что удивило Тина, так это такой эффект из-за падающей звезды. Эту информацию парень на форуме не видел. Можно было предположить, что этого никто не знает, но Тин сразу отбросил такую версию. Просто кто-то явно не захотел делиться таким интересным фактом об этой профессии.
        - Еще и упало где-то недалеко, - сказал Тин. Телескоп не опускался до места падения, но это явно были горы Акродус.
        Метеорит отвлек его от созвездия Тура и Тин вернул прибор в прежнее положение. На момент через объектив показалось, что все три звезды вспыхнули особенно ярко. Системное сообщение не заставило себя ждать:
        Выносливость Тура
        Увеличение ячеек инвентаря на 75 %.
        Длительность: 60 часов.
        Профессия Астроном: получен уровень четыре.
        - Вот это даже полезно! Сколько грибов можно еще засунуть!
        Очевидно, что бафф без эффектов телескопа был бы всего 30 %, по 10 % за каждый уровень астронома. Конечно, и это хорошо, но не идет ни в какое сравнение аж с 75 %. Телескоп, который оставил ему Сэй, однозначно выводил эту профессию на новый уровень.
        На следующий день Тин пришел на кухню. Инвентарь пополнился дополнительным запасом грибов и воды из колодца, и медлить с готовкой было нельзя - второе чудо на этой неделе не было предусмотрено. Все повторилось, как и в первый раз: жареные, вареные, тушеные грибы создавались огромными порциями, чтобы тут же отправиться в инвентарь. Что-то Тин пробовал, что-то - оставлял попробовать Морсу. Но куница просто сидела рядом и молча смотрела, даже не притрагиваясь к еде.
        - Нет, Морс, ну это точно не оставит тебя равнодушным! Вершина моего кулинарного мастерства - жареные вареные грибы! - Тин повернулся с металлической тарелкой к кунице, но ее на полу не оказалось. - Черт, опять пропал. Призыв.
        Выполнено требование: интеллект 100
        Выполнено требование: мудрость 100
        Получен навык: Магия Призыва
        Получено умение: Призыв зверя
        - А? Морс, ты что сделал? - зверь просто смотрел на Тина, и парень махнул рукой, ставя тарелку перед ним. - Так теперь тебя можно призывать и не с амулета, неплохо.
        Ожидаемо, куница к грибам не притронулась.
        Когда грибы, наконец, закончились, оказалось, что прошло уже больше трех часов. Теперь Тин был поваром 5-го уровня - неплохое поднятие профессии на ядовитых грибах.
        - Ну, почти ядовитых. Или как там правильно, условно-опасных?
        По пути обратно парень решил заглянуть в заброшенный храм. Зачем? Он и сам не знал. Нравилось ему это место, и все тут. Вот только некая пустота немного напрягала. А еще в храме было темно - не очень сильно, но такому месту полагается быть куда светлее.
        Походный алтарь почти не давал характеристик. Вернее, Тин уже не помнил, когда это было в последний раз. Вера остановилась на 103, и дальше не двигалась. Нет, парень был уверен, что примени он алтарь еще раза 4, может быть, пять, то одну жалкую единицу веры он получит. Но это было так ничтожно, что Тин не задумываясь принял решение - оставить алтарь здесь.
        - Пусть в этом месте будет алтарь. Ну а так - убьют, воскресну, помолюсь. Он и так мне хорошо послужил.
        В передней части храма был выступ. Туда Тин и водрузил алтарь. Но стоило только это сделать, как игра тут же отозвалась на это действие:
        Брошенный храм становится храмом бога МАРКУСА.
        Брошенный храм переименован в ХРАМ СВЯТОЙ ЛИНДЫ.
        Алтарь стал слабо сиять, как и выступ вокруг него. Нет, весь храм не покрылся яркими огнями, но вот дальняя часть храма сейчас была освещена. Это больше напоминало освещенную сцену, в то время как зрители должны были стоять в темноте.
        Вера: +100
        Вы желаете стать жрецом МАРКУСА?
        - Конечно!
        Теперь вы являетесь жрецом МАРКУСА. Все чудеса работают в полную силу.
        Целых сто единиц веры за раз! Больше, чем любая другая его характеристика! Раньше Тин не сильно радовался повышению веры, но сразу за этим он смог стать жрецом Маркуса. А для жреца вера уже очень важна. Во-первых, теперь ему не нужна была еда - Чудо: манна небесная можно было применять хоть каждый день. В этот момент Тин скривился, ведь в его инвентаре лежали целые горы приготовленных грибов.
        Во-вторых, вера влияла не только на успешность чудес, но и на их эффективность. К примеру, даже 100 единиц было достаточно, чтобы такое простое чудо, как манна небесная, срабатывало каждый раз. Но 200 единиц - это уже в два раза больше. С таким уровнем веры можно было разом насытить себя на двое суток.
        Тин опустился на колено. Да, в сети писали о том, что чудеса нужно получать у старших жрецов, но прямо сейчас старше его здесь не было. Поэтому парень просто попросил самого главного в этой цепочке.
        - Маркус, дай мне каких-нибудь чудес, а?
        Бог Копья, китаец по имени Тао, вышел подышать свежим воздухом. Вернее, холодным, ведь в кузне было слишком жарко. Он сел на землю и смотрел на звезды. В его родном Пекине смог порой не давал нормально видеть даже днем, что уж говорить о небе ночью. Когда-то Тао подымался в горы, где впервые увидел звезды так четко, как на картинках. С тех пор он ни разу не бывал там, все никак не находилось времени. Но прямо сейчас Тао мог наслаждаться прекрасным звездным небом хоть каждый день, и неважно, настоящее оно или нет.
        Неожиданно, на небе что-то сверкнуло. Тао принялся загадывать желание, но летящий с неба камень приближался все ближе и ближе. Наконец, он рухнул прямо в ущелье Брагга, пропахав целую борозду. Камень был небольшим, чуть больше футбольного мяча, но на секунду Тао даже испугался. После этого падения все затихло, а копейщик не удержался и пошел посмотреть на метеорит поближе.
        Глава 26. Угроза
        Жнец смерти медленно приближался, готовя свою косу к удару. Тин стоял и ждал. Сколько раз его убивал этот вестник смерти, парень уже и не помнил. Все всегда происходило одинаково. Сначала пропадало эхо, потом тебя обездвиживало, а затем жнец смерти вонзал косу тебе в грудь.
        В этот раз ничего не изменилось. Коса поднялась над головой Тина, вот только парень резко схватил рукой оружие жнеца за древко.
        - А коса у тебя очень даже материальная. Вспышки Света.
        В одной руке Тин держал меч, второй - не давал Жнецу смерти ударить. Но перед парнем появились целых три Вспышки Света, которые атаковали бесплотного противника. Тот отступил на несколько шагов назад, забирая косу и прикрывая рукой капюшон.
        Секрет был прост: после достижения пятого уровня в Магии Света и 10 уровня Вспышки Света, Тин мог использовать это заклинание без рук, только с помощью команды для активации. А еще скорость каста возросла настолько, что парень теперь мог использовать их с огромной скоростью. На самом деле, три Вспышки Света появились не одновременно, а с разницей в полсекунды каждая.
        - Это чудо под названием «Ментальная защита». И сегодня у нас много чудес в ассортименте. Чудо: Изгнание нежити.
        Изгнание нежити наносило периодический урон в 10 единиц каждую секунду любой нежити. Причем целых две минуты. Если от Вспышек Света жнец просто закрывался, то изгнание заставило его испытать боль. По крайней мере, выглядело все именно так. Жнец смерти размахивал косой во все стороны, а из-под капюшона раздавались хриплые звуки.
        - Чудо: Благодать.
        Полуторник Тина слабо засветился, и парень ударил нежить Секущим ударом. Раньше меч просто прошел бы насквозь, но теперь…Теперь в теле Жнеца смерти сиял яркий разрез.
        Тин не переставал использовать Вспышки Света, при этом рубя полуторником. От некоторых ударов Жнецу смерти удавалось закрыться косой, но он не мог защититься от всего. Шкала ОЗ не появлялась, поэтому Тин просто надеялся, что урон проходит. Парень загнал нежить в угол, прямо между двух полуразрушенных стен, и постоянно поливал огнем своих Вспышек. Заклинание было дешевым, и недостатка в мане Тин не чувствовал.
        Но Жнец смерти не мог так просто сдаться. Он сделал жест рукой и у Тина резко убивалось 800 ОЗ.
        Отрицательные эффекты: Гибельная хватка.
        Вы теряете 800 ОЗ каждую минуту. Длительность: 10 минут.
        Ментальная защита не помогала против таких атак. На эффект было плевать. Обстоятельства складывались так, что либо Тин убьет Жнеца за ближайшую минуту, либо Жнец убьет его. Парень перекачал часть ЗС в свое здоровье с помощью амулета, ровно столько, чтобы не умереть от одного срабатывания Гибельной хватки, а затем продолжил атаковать Жнеца смерти.
        К счастью, больше он ничего Тину не смог противопоставить. В какой-то момент удар полуторника положил конец бою, а тело нежити исчезло.
        Удача!
        Получено: Костяной треугольник, Плащ Теней (мифическое).
        Жнец смерти был развоплощен. Игрок Тин становится угрозой королевству мертвых Акродус.
        Оставшееся количество перерождений: 100.
        Тин бегло окинул системные сообщения. Для начала, сработал эффект Падающей звезды и плащ улучшился аж до мифического уровня. Что он давал, парню смотреть было некогда - ведь появилось и второе сообщение.
        - Что значит «угрозой»? Количество перерождений?
        - УБИИИТЬ!
        Жуткий голос пронесся по всему подземному голосу. Тину пришлось закрыть уши руками, настолько громко это было. Как по команде, со всех сторон послышались крики мертвецов, а сверху - звуки хлопков.
        Парень понял голову и увидел: там, из темноты потолка, летели каменные горгульи. Их было не меньше сотни, поэтому Тин принял единственное верное решение - бежать. Но бежать не обратно на лестницу, а вперед, в разрушенную часовню, ведь там была вожделенная часть карты.
        Крыши в часовне уже не было, поэтому спастись там от горгулий было невозможно. Тин делал все так быстро, как только мог, он даже применил Рывок, чтобы добраться туда быстрее. К счастью, карта была на видном месте: возле одной из стен сидел скелет, в руках которого была знакомая бумага. Тин не стал испытывать удачу, поэтому ударом меча рассек череп и выхватил карту, давая ей возможность слиться со встроенной.
        В этот момент напала первая горгулья. Хлопки их крыльев были очень громкими, поэтому Тин был к этому готов и отпрыгнул в сторону. Ожившая каменная статуя рухнула вниз, ломая немногую мебель часовни вместе с тем самым скелетом. Именно тогда Тин обратил внимание на наплечник. Он видел его и когда брал карту, но не придал этому значения. Кусок металла на плече, подумаешь. Но теперь, когда горгулья запустила наплечник в полет, парень понял, что он совсем не простой. На нем был нарисован знак бога Маркуса - кольцо на шесте. Поэтому Тин, вместо того, чтобы убегать, прыгнул за наплечником. Как только шмотка оказалась у него в руках, он сунул ее в инвентарь и выбежал из часовни. Сзади слышались звуки падающих горгулий, но это было неважно. За пределами часовни его поджидало в разы больше оживших статуй. Тин начал бить мечом во все стороны, отбиваясь от горгулий, но они были достаточно крепкими и с удара не умирали. Парень уворачивался, однако это не могло продолжаться вечно. В какой-то момент горгулья схватила Тина за ногу и потянула прямо по улице, а пока парень пытался от нее отбиться - его схватило еще
с десяток этих тварей. Они подняли его в воздух и, оторвав конечности, бросили вниз.
        ВЫ ПОГИБЛИ.
        Оставшееся количество перерождений: 99.
        - Схожу за пивом, что ли.
        Воскрес Тин в неизвестном месте. Что не удивительно, умер он достаточно далеко от храма. Место воскрешения выглядело как обычный подземный дом. Один этаж, мебель, какое-то оружие - ничего примечательного. Тин встал и осмотрел дом. Парень привык, что места воскрешения хоть немного необычные, но в этот раз привычное правило дало сбой.
        - Точно, карта.
        Восточные кварталы
        На удивление, Тин попал туда, куда надо.
        - Ладно, пойдем наружу.
        На улице было темно. Непроглядная темень, и только в дальнем конце улицы что-то светилось.
        - Вспышка Света.
        Ничего необычного. Самая обычная подземная улица, только слишком темная.
        - Кто здесь?
        Встревоженный голос раздался как раз оттуда, где что-то светилось. Вмиг огонек света потух, но Тину самому было не по себе от какого-то голоса в этом месте, поэтому он применил Вспышку Света в ту сторону. Увиденное удивило парня.
        Там стоял человек. Вернее, не так. Там стоял паладин. Это сразу становилось понятно по его внешнему виду. Броня была мощной и покрытой знаками Маркуса полностью. То есть, их действительно было много. К примеру, у Бедивера такого фанатизма замечено не было, но это и не удивительно - паладин перед ним провел в подземном городе много лет. Тут не то, что фанатиком - сумасшедшим станешь. А одно от другого очень и очень недалеко.
        ВЕЛИКИЙ ПАЛАДИН УРИЕНС
        В одной руке Уриенс держал пернач, в другой - какой-то фонарь. Видимо, он и создавал свет.
        - Кто ты такой? Ты применяешь Свет, а значит, ты не нежить! - голос паладина был хриплым. Кто знает, когда он последний раз говорил с человеком?
        - Не паладин, как вы, но охотник на нежить, - ответил Тин. - А еще жрец Маркуса.
        На голове Уриенса не было шлема, и парень видел, как по лицу паладина потекли слезы.
        - Хвала Маркусу, он не оставил меня и прислал тебя.
        Уриенс оставил сомнения и снова зажег фонарь. После чего подошел к Тину, оглядывая его с ног до головы.
        - Я живу в этом доме уже много лет. Можешь понять, как я испугался, когда понял, что здесь кто-то есть? - сказал паладин, а Тин в ответ кивнул.
        - Кто вы? Как вы здесь оказались?
        - Меня зовут Уриенс. Когда-то меня называли великим паладином. Когда-то…Тогда наш отряд прорывался в чертовы горы через катакомбы Гейра. Это было нелегко, но Маркус следил за всеми нами. Мы потеряли многих товарищей, когда появились Вастусы. Они вели за собой сильную нежить, но мы смогли прорваться.
        - И что дальше? - спросил Тин, когда паладин замолчал.
        - Бедивер вел отряд на поверхность. Я взял нескольких паладинов, чтобы прикрыть отход. Это не была явная смерть, нет! Они были одними из лучших! Мы бы смогли сдержать нежить и отступить, мы учились этому годами. Но тогда сломалась стена.
        - Стена?
        - Да, с одной стороны резко появился проход, и оттуда хлынула нежить. Прямо нам в тыл. Мы сражались до конца, я видел их смерти, каждого из них. И когда я остался один, в голову пришла странная мысль. Не иначе, сам Маркус внушил мне ее. Я ринулся в пролом в стене, туда, откуда пришла нежить, а потом обрушил его! Оставив там тела своих товарищей…А когда я пришел в себя, то понял, что передо мной какой-то древний город.
        - И что дальше?
        - Живу здесь, как видишь. Я пытался выйти с этого района, но нежити было слишком много, и мне пришлось остаться здесь. Вход в проем узкий…
        - Здесь удобно обороняться, - продолжил Тин, вспоминая слова астронома Сэя.
        - Да, верно.
        - Там, наверху, я видел твоего товарища, великого паладина Бедивера, - сказал Тин.
        - Бедивер?! Хвала Маркусу, он жив!
        - К сожалению, он остался один.
        Уриенс погрустнел, но сказал:
        - Я уже давно похоронил их всех. Приятно знать, что хоть Бедивер жив. Если когда-нибудь снова туда попадешь, передай ему, что я прощаю тот карточный долг.
        Получено задание: КАРТОЧНЫЙ ДОЛГ
        Сообщите великому паладину Бедиверу, что великий паладин Уриенс прощает ему давний карточный долг.
        - Обязательно передам.
        - А что ты здесь делаешь, юноша? На подмогу ты слабо похож.
        - Попал сюда случайно, - ответил Тин.
        - А в мой дом?
        - Должен был умереть, но волею Маркуса оказался здесь, - не задумавшись, выдал ответ парень.
        - Чудесны дела твои, Маркус. Да и вижу, что не врешь мне! Вера твоя сильна, юноша.
        Видимо, высокий показатель веры сказывался на общении с такими набожными персонажами. Тин получил одно задание, но тут же вспомнил о другом, которое ему выдал Бедивер.
        - Великий паладин Уриенс, вы знаете что-то об отряде Озерного города? Насколько мне известно, до своей смерти они укрывались здесь, в этом районе.
        - Знаю. Пойдем.
        Уриенс вошел в дом, а Тин за ним следом. Паладин поставил фонарь на стол, и помещение окутало теплым неярким светом. Уриенс полез куда-то на полку и достал оттуда небольшую кожаную книгу, которую передал Тину в руки.
        - Это их последние записи. Тела я предал земле. Вернее, камню. Выдолбил ниши, положил туда их остатки, а потом засыпал камнем. К сожалению, большая часть их погибших сейчас ходит по этому мертвому городу.
        ДНЕВНИК КОМАНДИРА …
        К сожалению, на кожаном переплете последнее слово, имя самого пишущего, не сохранилась. Книга выглядела так, будто ее несколько раз жевали до того, как она попала в руки Тину.
        - Крысиные волки, - сказал Уриенс, видя взгляд парня.
        В лучших традициях жанра, дневник оказался заляпан кровью. Тин открыл последнюю страницу и встал рядом с фонарем, чтобы разобрать надписи.
        102: Мы не смогли достать ни один костяной треугольник. Они оттеснили нас в один из районов. Мы строим баррикады и готовимся к обороне, больше нам ничего не остается.
        108: Первые баррикады пали. Пайков не хватит надолго.
        144. Вторые баррикады пали.
        147. Жрецы готовят Поле Света, должны продержаться.
        148. Третьи баррикады пали. Нас осталось двенадцать.
        167. Вэлий умирает. Нас всего двое. У меня не осталось еды.
        168. Я не стану есть Вэлия.
        178. Наша миссия провалилась.
        Задание обновлено: ПОИСК ОЗЕРНОГО ГОРОДА
        Расскажите о судьбе отряда Озерного города паладину Бедиверу. Дополнительно: отдайте ему дневник.
        На улице раздался свист. Уриенс резко подскочил и побежал наружу, а с ним и Тин, пряча дневник в инвентарь.
        - Что случилось? - спросил парень, догоняя паладина.
        - Это шумелка. Нападают.
        Тин уже и сам слышал звуки мертвецов. Судя по всему, их там было очень много, и парень отлично знал, за кем они пришли, ведь он был для них угрозой. Баррикада преграждала весь проход, а в высоту она была почти как стена. Сделана она была не только из дерева, но и из камня. Было видно, что Уриенс приложил много сил для ее постройки.
        - Вспышка Света!
        Тин применил магию в сторону противников, осветив их. Мертвецов были сотни. И это были не рядовые зомби, а как минимум скелеты-чемпионы. Были и вурдалаки, и мортумилиты, даже несколько воинов смерти. В общем, на штурм пришла достаточно боеспособная армия мертвецов.
        - Чудо: Массовое изгнание нежити! - прокричал Уриенс, подымая над головой свой пернач. Несколько десятков мертвецов тут же стали умирать, а Тин с удивлением посмотрел на паладина.
        «Такое мощное чудо. Страшно представить, сколько у него веры».
        - Я тоже помогу! - сказал Тин. - Синяя Заря!
        Глава 27. Баллиста
        НАПЛЕЧНИК ЛАЗАРЯ
        Класс: тяжелая
        Защита: 42
        Вера: +50
        Способность: Регенерация
        Способность: Исцеление (чудо).
        Наплечник из часовни оказался редким предметом. Еще 50 веры, немаленькая защита, и целых две способности. Регенерация пассивно восстанавливала 5 ОЗ каждую секунду. То есть, 300 ОЗ каждую минуту, что не мало. Выживаемость Тина резко подскочила, теперь парень мог сражаться с целыми армиями мертвых, почти не заботясь о здоровье. А еще это была возможность восстанавливать ману и запас сил, просто переводя ОЗ в эти показатели. Исцеление - это чудо, которое мгновенно восстанавливало 500 ОЗ. Применять можно было раз в час. В общем, шмотка, заточенная на танкование, причем самостоятельное. Идеальный выбор для соло-игрока.
        - Ты снова ожил, юноша, - сказал Уриенс.
        - Только благодаря Маркусу.
        - Верно, юноша.
        Оставшееся количество перерождений: 91.
        Тин устало вздохнул. Нежить умудрялась убивать его даже с наплечником и всем его запасом навыков и умений. Но на это было причина - парень не хотел, чтобы паладин погиб. А с таким напором мертвецов они смяли бы его, однозначно. Уриенс был очень сильным, он не только хорошо дрался в ближнем бою, но и умело использовал чудеса и магию Света. Но он был один.
        А еще паладин сказал, что когда нежить успокоится, то он обучит Тина парочке заклинаний и умений. Для парня это стало огромным стимулом. Но обороняться становилось все сложнее, Тин взобрался на баррикаду и увидел, что с прохода уже двигается целая кавалькада щитоносцев. Так нежить начинала любую свою атаку, зная, что у Тина есть лук.
        Лук и не нужен был парню. Тин освободил обе руки и начал использовать Огненные стрелы одновременно с Вспышками Света. Мана уходила бешеными темпами, но урон был соответствующим. Первые ряды щитоносцев просто смело. В Тина полетели стрелы, и парню пришлось взять в одну руку щит.
        - Что насчет дротиков, костлявые?
        Парень достал метательные копья и положил их перед собой, чтобы лишний раз потом не лезть в инвентарь. Самые обычные дротики, которые Тин выбил из мертвецов. К сожалению, парню не пришло в голову наковать себе метательное оружие получше, но это в любом случае расходный материал.
        - Получай!
        Дротик со свистом покинул руку, а спустя мгновение пробил щит скелета насквозь. Мертвец не умер, но его опрокинуло на землю. Вместе с этим, Тин продолжал использовать Вспышки Света. Дротики летели во врагов один за другим, внося свою лепту в бой. Уриенс сейчас восстанавливал ману, и если не дать нежити залезть на баррикаду, паладин не выйдет из медитации. Проверено путем проб и ошибок.
        За щитоносцами и лучниками в проход вошло нечто. Шестиногое животное из костей медленно шло к баррикаде, вероятно, из-за веса на спине. А он был немаленьким, ведь там стояла баллиста и несколько скелетов, которые ей управляли.
        - Ох черт, - только успел сказать Тин, когда баллистеры запустили в него снаряд. Парень не стал дожидаться, когда его пристрелят, и прыгнул в ряды мертвецов.
        Бой длился минут пятнадцать. Сначала Тин прорвался сквозь ряды щитоносцев к баллисте, потом отрубил несколько ног у костяной «ходули», чтобы та упала. Дальше черед пришел уже следующих врагов - двух десятков всадников. Это была вообще самая легкая часть этой битвы - не так уж просто скакать на врага, когда все поле боя усеяно костями, щитами и оружием.
        Вот рыцарь смерти и пять мортумилитов были серьезным препятствием. Но даже самовосстановление рыцаря не стало большой проблемой для Тина. Парирования, блокирования, увороты, длинный меч, хорошая броня, использование Вспышки Света без рук - вот то, что помогало парню против многих противников. Даже когда к битве подключились три некроманта, это не остановило Тина. Он не делал чего-то необычного - просто уничтожал нежить быстрее, чем некроманты - подымали.
        - Чудо: Исцеление!
        500 ОЗ мгновенно пополняли запас здоровья, и Тин продолжил сражение. Но это не могло продолжаться вечно. Нежити было слишком много, и парня, наконец, окружили. Один из воинов смерти нанес финальный удар, но Тин не исчез.
        Сработал эффект Плаща Теней.
        Тот самый мифический плащ, выпавший со Жнеца Смерти, давал возможность игнорировать один смертельный удар раз в час. Конечно, в такой толпе мертвецов это было как капля в море, все, что плащ дал Тину - возможность убить чуть больше нежити перед отсроченной смертью.
        ВЫ ПОГИБЛИ.
        Оставшееся количество перерождений: 90.
        Перетащить баллисту через баррикаду было не очень легко. Хорошо, что нежить разрушила часть этой импровизированной стены, и появилась хоть какая-то возможность втиснуть оружие. Мертвецы тоже мешали, но там все равно воевал Уриенс, а самого парня прикрывал Морс. Куница тоже качалась, кстати, и сейчас могла спокойно разобраться с несколькими слабыми противниками. К сожалению, тут таких было мало. Морс чаще всего убивал одного-двух скелетов-чемпионов, прежде чем умереть, хорошо, что перезарядка призыва у умения всего полчаса, а не час, как у амулета. Был и приятный момент - с развитием навыка и умения, рос список возможных команд. Они все еще были примитивными, но можно было сказать кунице отвлекать противников, или, например, отходить, когда здоровья остается меньше половины.
        Баллисту Тин поставил прямо посреди улицы. Стена была слишком узкой, а каких-нибудь крыш просто не было. Зачем она вообще парню? Да Тин и сам не знал, но разве это не круто, когда твой последний козырь - это баллиста?
        СТАРАЯ БАЛЛИСТА
        Урон: 600 -800
        Характеристики не впечатляли. Ну серьезно, что такое 600 урона для Тина? Раз мечом махнуть? Правда, был и неучитываемый параметр - опрокидывающее свойство. На форумах уже было больше сотни тем с дебатами о скрытых параметрах, и вот опрокидывание было одним из самых явных. Если ты хороший лучник, но плохой метатель, однако силы у тебя хоть отбавляй, то еще не значит, что лук - более эффективен во всех ситуациях. Да, урон будет больше от стрелы. Но дротик может опрокинуть врага, заставить его упасть. Стрела - практически нет. Эти нюансы нигде не были прописаны, но они работали.
        Так вот, а что насчет снаряда с баллисты? Это почти тот же дротик, но только в несколько раз толще и немного длиннее. Опрокидывающее свойство такого выстрела должно быть просто колоссальным. Нет, Тин не собирался стрелять по обычным скелетам, но вдруг снова будет эта «ходуля»? Или еще что-нибудь большого размера? Всегда лучше перестраховаться.
        Перерождений осталось 87. Парень мельком глянул на стену и понял, что паладин уже дерется в ближнем бою. Надо было помогать. Тин выхватил лук и несколькими точными выстрелами прострелил черепа нескольким скелетам.
        - Их становится все больше, юноша, - сказал Уриенс обеспокоенно, когда парень взобрался к нему на баррикаду.
        - Это все из-за меня.
        - Может, и так. Но это неважно, - ответил паладин.
        Но Тин так не думал. Здесь однозначно было спокойней до его прихода. В этих горах Уриенс был вторым неигровым персонажем, и его смерть стала бы огромной потерей для всех игроков с плато Тишины. Поэтому Тин хотел увести нежить. Но чтобы ее увести - надо куда-то уйти. То есть, прорваться вперед. Пока это было нереально, но Шар правителя четко показывал, что процент освобождения Акродуса растет. А значит, и уменьшается количество нежити. Всего-то нужно было немного отсидеться в обороне, а потом прорваться до другой точки возрождения. И паладин будет спасен, и у Тина будет больше вариантов действий.
        Через три дня баррикада была разрушена. Атака нежити в этот день была очень сильна, но в начале Тин и паладин справлялись. Некроманты сосредоточились на проклятиях, в то время как рядовая нежить шла на штурм. Но не так это и просто против двоих магов. И одной куницы, конечно же. Все изменилось только тогда, когда в проход вошли гиганты.
        СКЕЛЕТ-ОГР
        4000/4000 ОЗ
        Защита: 125
        Здесь было невысоко, но эти поднятые останки огров достигали потолка. Уриенс отошел, чтобы восстановить ману, но и у самого Тина ее почти не осталось. А останавливать такого гиганта из лука или броском дротика казалось глупой идеей. Тин пустил несколько Вспышек Света и спрыгнул со стены обратно в район. Он мог с ними сражаться, у той же Скелепендры было аж 7000 здоровья, а тогда парень был намного слабее. Но противников было два. К тому же, они не обратили на маневр Тина никакого внимания. Огры просто неслись вперед со своими огромными дубинами прямо на баррикаду. Их цель была ясна.
        - Вот не зря я тебя здесь установил!
        Баллиста стояла заряженной и готовой к выстрелу. Мало того, Тин даже нацелил ее на баррикаду заранее. Парню даже не пришлось ждать: только он добрался до баллисты, как баррикаду за его спиной разнесло на части. Уриенс тут же вскочил и начал зачитывать заклинание.
        - Огонь!
        Тин скомандовал сам себе и активировал механизм осадного орудия. Огромная стрела вылетела и попала огру прямо в череп.
        Критический удар!
        Гигант не умер, но завалился на спину, мешая второму подойти к баррикаде. На мелочь, хлынувшую вперед, парень даже не обратил внимания, паладин должен был с этим помочь.
        - Поле Света!
        Всю территорию вокруг баррикады залило ярким светом, и нежити стал наноситься периодический урон. Причем немаленький. Это был хороший шанс для Тина, и он начал перезаряжать баллисту. Для ее использования нужны два человека, причем желательно со специальным навыком. Тин же был один, а с баллисты он стрелял в первый раз. Как результат, перезарядка давалась очень тяжело и долго, парень боялся не успеть. Первый гигант начал вставать, в то время как второй пытался перелезть через него. Получалось плохо. Если бы не узость прохода, Тин ни за что бы не успел перезарядить орудие, но удача была на его стороне.
        - Огонь!
        Второй гигант только-только перебрался через своего упавшего товарища, как тут же получил снаряд с баллисты прямо в грудь. Его закачало, и на секунду Тин подумал, что огр не упадет. Но разрушенные куски баррикады, кучи костей, и даже еще один упавший гигант сильно мешали нормально стоять. В результате, огр рухнул, причем прямо на своего товарища.
        - Отлично! Перезарядка!
        Стрел было всего пять, и две уже уже были потрачены. Расчет баллисты в лице Тина поспешил выполнить команду, но время было не на его стороне - когда баллиста была готова к выстрелу, огр уже перебрался через остатки баррикады.
        - Огонь!
        Не попасть было сложно. Вот только гигант не упал, поэтому Тин бросил баллисту и выхватил меч.
        СКЕЛЕТ-ОГР
        2100/4000 ОЗ
        Поле Света наносило постоянный урон, вот только Уриенс выглядел совсем не очень. Это для игроков потратить все ману - это просто потратить всю ману. Для нпс это очень плачевное состояние, чем-то напоминающее лихорадку. И отходили они от него несколько часов. Видимо, Уриенс выжал из себя все соки, чтобы использовать Поле Света, и Тин был ему благодарен.
        - Чудо: Благодать!
        Усилить удары по нежити никогда не поздно. Парень использовал рывок и убил нескольких скелетов. Гигант был всего в нескольких десятках метров, и Тин запустил в него Синей Зарей и несколькими Вспышками Света. Урона было много, огр за несколько шагов оказался рядом с парнем и опустил свою дубину.
        - Рывок!
        Тин активировал умение, чтобы уйти от удара, и прервал его, чтобы не сильно отдалиться от гиганта. Дубина оставила яму в каменном поле улицы, и парень даже пошатнулся от ударной волны.
        - Секущий удар! Крушитель!
        Два последовательных удара полуторником по ноге, и гигант умирает. Его огромный скелет рухнул прямо на последнего огра, который как раз стоял рядом, готовый присоединиться к битве.
        - Что, неприятно? - прокричал Тин, видя, что у нежити убавилось еще немного ОЗ. - Синяя Заря!
        Второй огр действовал почти так же. Он попытался достать Тина дубиной, но атаковал не вертикально, а горизонтально. Однако, парень увернулся и ударил Секущим по толстой костяной руке.
        Критический удар!
        Тин не только отрубил конечность, но и почти убил огра. Еще один удар и готово. Но на этом парень не остановился. Он взбежал по груде огромных рухнувших костей и остановился сверху, на том месте, где когда-то была баррикада.
        Нежити было немного. Почти все шли в атаку с ограми и попали под действие Поля Света. Это был идеальный шанс для прорыва, другого точно не будет. Парень побежал вперед, убивая мертвецов налево и направо. Запаса сил хватало, поэтому Тин чередовал все навыки на меч, что только у него были. Прямо у выхода с Восточных кварталов ему попытался перегородить дорогу мортумилит, но был уничтожен за удар.
        Центральная часть среднего уровня встретила его знакомо. Все тот же высокий свод и здания - не вырубленные в скале, а построенные. А самое забавное то, что только сейчас Тин осознал одну важную проблему.
        - Твою мать, еще же и горгульи.
        Как будто подтверждая его слова, где-то под потолком раздались хлопки крыльев. Тин лихорадочно открыл карту в поиске места, куда можно сбежать. И нашел одно. Совсем недалеко отсюда было Водохранилище. Водой парень не был заинтересован, но это был единственный вход неподалеку, если не брать во внимание вход в Восточные кварталы. Здания Тин в расчет не брал - он что-то сомневался, что эти постройки защитят его от оживших статуй.
        - Рывок!
        Тин применял умение и бежал по улице со всей его скоростью. Горгульи падали, пытаясь его схватить, но парень петлял, как заяц. К тому же, в прошлый раз он задержался из-за часовни. В этот он не терял ни секунды. Наконец, заветный вход показался перед ним. Всего несколько шагов, но именно в этот момент горгульи догнали его. Одна ударила его когтями, а вторая схватила его за руку, но не смогла оттащить Тина и влетела с парнем в обнимку прямо во вход Водохранилища.
        Глава 28. Вода, вода
        - Да отвали ты! - Тин несколько раз ударил рукоятью меча горгулью. Ожившая статуя, наконец, умерла, а игра посчитала бой завершенным.
        Сила: +3
        Ловкость: +5
        Выносливость: +1
        Интеллект: +2
        Мудрость: +2
        Перед парнем раскинулась водная гладь. Место было огромным, а столько воды в этой игре Тин увидел в первый раз. Водохранилище напоминало бассейн, только огромный. А прямо над ним шел небольшой узкий мостик, чтобы можно было пройти с одного края водохранилища до другого над водой.
        Было спокойно, поэтому Тин заглянул в инвентарь. В списке лута оказалась та самая дубина огра. Посмотреть, что она представляет, было интересно, поэтому парень взял это увесистое оружие в обе руки.
        ДУБИНА ОГРА
        Класс: дробящее, двуручное
        Урон: 200 -250
        Требования: Сила 150
        Оружие было обычным. Никаких бонусов, только чистый урон, к слову, немаленький. Дубина была двуручной и с удвоенными повреждениями от силы становилась по-настоящему серьезной угрозой для противников. Тин махнул дубиной и выявил ее самую очевидную слабость - скорость атаки. Да, урон был больше, чем от полуторника, но бастардом парень успеет ударить два раз там, где дубиной - всего раз.
        Но нельзя забывать об опрокидывающем свойстве. Поэтому дубину Тин взял на заметку, а пока вернул в руки меч. Больше в списке лута не было ничего интересного. Часть парень даже выкинул прямо на пол, чтобы не захламлять инвентарь.
        Получен навык: Механика
        Это сообщение Тин чуть не пропустил. Очевидно, что этот навык нужен для управления осадными орудиями, вроде баллисты. Парень не знал, будет ли когда-нибудь еще стрелять из чего-то такого, но навык точно не помешает.
        - Призыв зверя - Морс!
        Куница появилась рядом с Тином. Теперь она была крупнее, а еще внезапно поменяла свой цвет с самого обычного, присущего этим животным, на серебристый.
        Морс (Серебряная гигантская куница)
        2000/2000 ОЗ
        Сила: 170
        Ловкость: 230
        Выносливость: 20
        Как Тин понял, за каждую единицу выносливости куница получает по 100 ОЗ. Сила и ловкость тоже выросли. Но когда парень видел ее последний раз до этого, в том бою с гигантами, то Морс был куда слабее.
        - А неплохо ты прокачался, Морс.
        Теперь куница была боеспособной единицей. Двести тридцать ловкости - это не шутки. Да и урон выходил неплохой, как и живучесть. Тин чувствовал, что у него теперь и правда есть компаньон. Молчаливый, грибы не ест, но все же надежный товарищ.
        - Что-то не нравится мне этот узкий мост, Морс. Ох не нравится. Надеюсь, никакой демон не вылезет снизу и не схватит меня за ногу.
        Другой дороги не было, поэтому Тин пошел вперед. Узкий мост - это примерно в метр шириной. В общем, шел парень самым обычным шагом, вот только отпрыгнуть или отбежать можно или вперед, или назад. Но не факт, что получится, и полетишь вниз, в воду. А кто его знает, что там, в воде?
        До середины моста не происходило ничего. Но стоило дойти до какой-то точки и из воды выскочило какое-то существо. Тин посветил в ту сторону факелом, и понял, что это огромная рыба.
        - Карп? - удивленно сказал парень, а в этот момент рыба сцапала ртом куницу и утянула ее под воду.
        - Морс! Сволочь, ты поплатишься! Не стоило тебе трогать мою куницу, ох не стоило!
        Тин лихорадочно водил факелом из стороны в сторону, стараясь быть готовым к нападению. Рыба еще несколько раз появлялась на поверхности, и парень запускал туда Вспышки Света. Рыбина не была живой, всего лишь очередная нежить, но она прекрасно избегала атак Тина.
        - Есть у меня одно средство. Чудо: Изгнание нежити!
        Парень дождался момента, когда спина рыбы показалась в зоне поражения, и тут же использовал чудо. Теперь оставалось только ждать. Рыба ушла на глубину, думая, что ее атакуют, но урон продолжал поступать. Тин не видел ее, он просто ждал. Наконец, рыба поняла, что нужно устранить главного виновника - самого человека. Она выскочила, открыв пасть с кучей мелких, но острых зубов, а Тин использовал Секущий удар. Да, рыба умерла, но удержаться на узком мосте была сложно. Она столкнула парня своим весом, и он полетел вниз, в воду.
        Тин умел плавать в реальной жизни, в детстве он ходил в бассейн. Он попытался выгрести, но у него ничего не получалось - слишком много на нем было металла. Тогда парень начал закидывать в инвентарь все тяжелое снаряжение, медленно уходя на дно. Выносливость давала запас воздуха, поэтому Тин не боялся задохнуться. В какой-то момент парень понял, что не видит вообще ничего. Тогда он использовал несколько Вспышек Света во все стороны, потратив часть запаса воздуха.
        Карпов-зомби было несколько десятков, и сейчас они все посмотрели на Тина. Если бы не вода вокруг, то парень устало вздохнул. Теперь можно было плыть, но Тин сомневался, что сможет. Рыбы плавают быстрее людей, так уж заведено. Он не доберется до верха, они просто разорвут его на части.
        Ноги уперлись в дно. Тин использовал еще несколько Вспышек Света во все стороны. Прятаться не было смысла, он хотел узнать, в какую сторону будет проще сбежать, как вдруг заметил нечто интересное. У воды было течение, и как раз в том месте, куда оно шло, рыб не было. Сразу вспомнилась карта, а конкретно то, что в Водохранилище впадает река. Но если она сюда впадает, то должна куда-то «выпадать»?
        Тин погреб туда. Вернее, делал это он только руками, а ногами отталкивался от дна. Со стороны выглядело смешно, но высокий показатель ловкости давал Тину неплохую скорость во время бега. Вода сковывала движения, но только частично. Рыбы тут же поняли, что их добыча ускользает, и ринулись в сторону парня. День вообще был странный, одни погони. Сначала горгульи, потом эти некрокарпы. Воздушные существа, водные существа - разнообразие.
        - Рывок! Вспышка Света!
        Открывая рот для активации умений и заклинаний, Тин лишал себя части драгоценного воздуха. Но сейчас было не до экономии. Рыбы почти вцепились ему в спину, когда парень задействовал Рывок. Сейчас на Тине не было тяжелого снаряжения, которое защищает его. Все, на что он мог полагаться - это на мобильность.
        Вскоре течение усилилось и парня потянуло к дыре. Да, теперь он четко видел, что это отверстие, которое ведет куда-то вниз. Рыбы отстали, видать, их локация была здесь, в Водохранилище, а попасть куда-то еще им не очень хотелось. Тин был рад такому раскладу.
        Поток затянул его в дыру и понес вперед. Тин попал в подземную реку, его болтало из стороны в сторону и парень смотрел на убывающие ОЗ с настороженностью. Его еще пару раз стукнуло о стены, прежде чем поток отправил его в полет. Это был водопад, который впадал в небольшое подземное озеро.
        - Фух, живой, - сказал Тин, когда догреб до берега. ОЗ оставалось чуть больше двух сотен. Если бы этот подводный туннель оказался чуть длиннее, то было бы печально. Ну или если бы поворотов было на парочку больше.
        - И куда меня занесло? - парень открыл карту, но никакой информации не было. Это было за пределами Акродуса. Только скудное название, которое не давало никаких пояснений.
        Локация: Подземное озеро.
        Тин подавил в себе желание сразу натянуть на себя снятые вещи. Игра прекрасно передавала ощущения мокрого тела в мокрой одежде, поэтому парень решил для начала разжечь костер. В инвентаре было много ненужных щитов и копий, которые Тин поломал и зажег Огненной стрелой.
        Одежда сразу начала сохнуть. В жизни на это ушло бы какое-то время, но в игре это дело двух-трех минут. Еще костер давал свет, но парень с удивлением понял, что и до этого было светло. Тин огляделся и понял, в чем дело - на стенах росли грибы. Те самые светящиеся, которые он готовил сотни раз. В тех небольших коридорах, где Тин собирал их, они тоже светились, но там их не было столько. Не тысячи, как в этой пещере.
        Это место было пещерой, по-другому Тин не мог назвать это место. И парень был очень этому рад. Не потому что ушел из подземного города, а потому что попал в эту пещеру. Да, камень сменился на камень, но раньше это были постройки, коридоры - то, что сделано людьми. А сейчас - дикое, примитивное место.
        Правда, не совсем. Прямо посреди пещеры торчал такой знакомый символ - деревянная жердь, на которую сверху прикрепили железное кольцо.
        - Так значит, я в катакомбах Гейра.
        Это было очевидно. Основание символа бога Маркуса было деревянным, и жердь не выглядела слишком старой. Значит, знак был установлен не так давно. За последние несколько десятилетий в этих краях бывали только одни ревнители веры в этого бога - паладины из отряда Бедивера. А еще то, что Тин находился в пещере. Парень, конечно, не знал, как выглядят катакомбы Гейра, но ему казалось, что он все-таки прав.
        - Вверх или вниз? Вниз, конечно.
        Почему так? Где-то сверху все равно был завал, который создал паладин Уриенс. А еще некие страшные Вастусы, с которыми даже отряд охотников на нежить не смог справиться.
        «Нет-нет, не нужно нам такого счастья. Пойду вниз».
        К сожалению, река уходила куда-то в толщу скалы. Там было пространство, но передвигаться можно было только ползком. Вместо этого под небольшим наклоном вниз вел узкий проход, в который Тин пошел. Нежить попалась почти сразу. Парень уже не удивлялся, для него «Путь Героя 2» превратился в игру в жанре зомби-апокалипсис, где противники - исключительно восставшие мертвые. Разные, конечно, но уже не живые точно.
        Перед парнем стояло несколько гулей. Подобную нежить Тин видел всего раз, когда только оказался в подземном городе. Парень тогда выходил из тюрьмы, в которой возродился, и в караульной встретился с гулем. Потом Тин не раз думал, куда эти существа пропали, и вот он наконец снова их увидел.
        Гули были слабыми. Синей Зари хватило, чтобы убить всю пачку. Ни лута, ни прокачки Тин не получил, что логично. Парень продолжил свой спуск, но то и дело останавливался, чтобы убить очередных мертвецов. Да, гулей было много. Видимо, символ бога Маркуса отпугивал их и не давал приблизиться к подземному озеру, поэтому, чем дольше Тин шел, тем больше нежити видел.
        Сталагмиты и сталактиты - это интересные пещерные образования. Особенно интересно, когда на тебя бросаются гули с ними в руках. Тин никогда бы не подумал, что можно использовать сталагмит, как эрзац-копье, но фантазия разработчиков (или ИИ?) продолжала впечатлять.
        В какой-то момент парень оказался на развилке. Там, на стене, был нарисован знак бога Маркуса. Очевидно, его рисовали паладины, чтобы не заблудиться - занятная деталь. По знаку становилось понятно, что отряд Бедивера пришел с правого туннеля, который резко уходил вниз. Но вот левый проход был завален огромной каменной плитой. На ней были надписи, Тин посветил, но понял, что они на неизвестном языке. По тому, как они были оформлены, становилось понятно, что это надгробие. Возможно, на камне перечислялись заслуги этого человека - очевидно, очень серьезного и важного. Почему паладины не свернули туда, оставалось загадкой, которую Тину очень хотелось разгадать.
        Без угля было туго. Бог Копья ковал каждый день несколько часов и перетянул всю ковку на себя. Металла было огромное количество, топлива - мало. Деревянными частями снаряжения игроки оплачивали работу Тао, ведь именно ими и приходилось топить печь. Бог Копья и сам часто устраивал вылазки, чтобы раздобыть больше топлива.
        Все это Тао делал для того, чтобы поднять кузнечное дело до десятого, максимального уровня. Сейчас у него было 53 процента девятого - впечатляющий результат в таких незавидных условиях. Китаец был очень упорным. Он первый докачал навык на плато, и теперь первый собирался взять максимальный уровень профессии. Все ради копья.
        Когда метеорит упал на плато, увидел его только Тао. Когда он шел к кратеру, то до последнего надеялся, что небесное тело окажется железным, а не каменным. И Тао повезло. Теперь у него был целый кусок метеоритного железа, но он даже не притронулся к нему. Он хотел максимальный уровень кузнечества, чтобы сковать лучшее копье. На второй такой же метеорит Тао не рассчитывал, он верил в удачу, но всему есть свой предел. Поэтому Бог Копья просто ковал. У него был неплохой молот, который давал 10 % к развитию профессии. Его Тао создал сам пару дней назад. Но главный его инструмент - собственное упорство.
        Глава 29. Истоки
        Тину потребовалось минут 20, чтобы сдвинуть плиту. А, на минуточку, у парня было целых 162 единицы силы, и он все равно не убрал камень полностью - только отодвинул так, чтобы была щель. Ровно такая, чтобы можно было протиснуться.
        Лезть в узкий проход, ведущий в темноту, Тину не хотелось. Сначала он запустил туда Вспышкой Света, чтобы понять, что там вообще. А там его уже дожидались десятки гулей. Стоило им увидеть Тина, как они тут же попытались достать парня через щель. Сам Тин не спешил. Он просто стоял и рубил мертвецам ноги, руки, иногда головы - все, что они так неосмотрительно подсовывали под гильотину по имени Тин.
        В какой-то момент пыл гулей поутих. Парень использовал Вспышку Света и увидел причину: мертвецов осталось не больше десятка. Даже так, Тину не хотелось туда лезть. Он просто поубивал гулей Вспышками Света, и только после этого протиснулся внутрь.
        Мудрость: +1
        Тин сразу понял, куда попал. Слишком много таких мест было в играх, понятно становилось, стоило только посмотреть на стены. Некрополь. Встречались и другие названия - могильник, например. В общем, то место, где когда-то похоронили кучу народа, и обычно эта куча народа встает, стоит только игроку подойти. Видимо, гули не дождались появления и встали заранее. В стенах были выдолблены ниши, но сейчас они пустовали. Тин пожал плечами и пошел вперед. Ему все еще не было ясно, почему паладины замуровали проход, если они это сделали, конечно. А если не они, то почему не отодвинули плиту, как это сделал Тин?
        В одном месте гули все еще лежали в нишах. Правда, парень им не дал встать, быстро убив мечом и магией. Тин шел все дальше, и картина практически не менялась. Ниши, гули в них, некоторые из которых даже успевали встать. А еще было огромное множество коридоров. В одном месте Тин наступил на каменную плиту и со всех сторон в него полетели стрелы. Парень даже не обратил на это внимания, они не нанесли ему никакого вреда. В другом месте из пола вылезли железные копья, которые Тин тоже проигнорировал. На этот раз урон был, но слишком несущественный - Наплечник Лазаря быстро лечил парня.
        - Кто вообще ставит ловушки в месте для погребения? Что за идиотские стереотипы со старых игр? Ладно бы тут лежали, не знаю, серебряные чаши, золотые украшения - было бы хоть что охранять. Но тут же ничего нет! Мертвецы только эти.
        ВЫСШИЙ СКЕЛЕТ
        1000/1000 ОЗ
        Целых два таких стояли на «перекрестке», в месте, где сливались в один все эти узкие коридоры с нишами. Тин бегло осмотрел их показатели: Владение топором и Магия Тьмы восьмого уровня, плюс Ношение доспехов, Блокирование, Рукопашный бой - пятого. Не самые слабые противники. В подтверждение своему «билду» каждый скелет был вооружен двуручным топором.
        - Что, не пропустите? Синяя Заря.
        Оба скелета активировали какие-то умения и заблокировали атаку. Тин использовал Рывок, но парню не повезло - клинок прошел между ребер у мертвеца. Тот тут же попытался воспользоваться шансом и ударил топором, в то время как второй рубил место позади Тина. Это была скоординированная атака, которая не давала парню уйти. Его бы достали, но Тин просто ударил скелета ногой. Второй мертвец тут же сориентировался и поменял угол атаки, обрушив топор на парня. Тин заблокировал удар, но скелет не уступал ему в силе. Они пытались оттеснить друг друга, только безрезультатно. А в то же время второй мертвец уже подымался на ноги.
        - Вспышки Света!
        Три заклинания активировались одно за другим и ударили в двух мертвецов. Вот только скелет не остался в долгу - он открыл свою челюсть, и там, в черепе, стал накапливаться черный заряд. Тин ушел из-под атаки в последний момент. Темный луч пронзил пространство могильника, а скелет стал поворачиваться, переводя атаку в парня.
        - Секущий удар!
        Эту атаку заблокировал второй мертвец своим умением. Координация и сила этих высших скелетов удивляла, но Тин не стал делать ничего нового. Он просто использовал заученные до автоматизма умения, стрелял Вспышкой Света, и уходил от атак, как это делал сотни раз до этого. Бой был напряженным, но Тин сражался и в более невыгодных условиях.
        - Чудо: Исцеление.
        Пару раз парня задели, и Регенерации от наплечника уже не хватало. Пришлось применить вторую способность этого предмета, Исцеление, которое моментально восстановило 500 ОЗ. А вот нежить лечить было некому. Очередная Вспышка Света добила одного скелета, а со вторым Тин разобрался мечом.
        Сила: +1
        Ловкость: +1
        Выносливость: +1
        Интеллект: +1
        Получено: Боевой топор Родус (2), Зверская кираса.
        - Посмотрим.
        БОЕВОЙ ТОПОР РОДУС
        Класс: топор, двуручное
        Урон: 90-100
        Требования: Владение топором (5 ур.), Сила 100, Выносливость 70
        Неплохое «серое» оружие. То есть, без каких-либо эффектов. Урон был неплохим, но свой полуторник Тин был готов поменять только на что-то действительно стоящее.
        ЗВЕРСКАЯ КИРАСА
        Класс: Средняя
        Защита: 50
        Критические удары наносят вдвое больше урона
        Требования: Критический удар (3 ур.), Ношение доспехов (3 ур.)
        - Спасибо тебе, Маркус, - сказал Тин, подымая глаза куда-то вверх. К сожалению, сверху был только каменный потолок. - Я обязательно сделаю тебе какие-то дары, когда доберусь до твоего храма. Обязательно.
        Получено задание: Дары для бога МАРКУСА
        Положите на алтарь бога Маркуса дары. Ценность даров определяется вами.
        - Спасибо, что услышал меня, Маркус. Пока что самое выполнимое задание.
        На целых двадцать единиц защиты больше, средний класс брони, а самое главное - потрясающий эффект. Критический удар играл важную роль для Тина. Он был нечастым, да, однако часто решал проблему нехватки урона. Можно подумать, что у парня ее нет, но это не так. У Тина не было никаких хороших умений - только базовые, которые он получил от паладина. Да, их можно было развить до максимального уровня, но на этом все. Развитый шанс критического удара на этом фоне выглядел куда полезней. К тому же, в будущем новые умения могут появиться, и старые придется отправить в хранилище истории, а вот крит будет актуален всегда.
        Дальше никаких развилок не было. Коридор и комнаты по бокам. Вернее, склепы, в один из которых Тин заглянул. Почти ничего интересного: несколько гулей, часть из которых бродит по комнате, а часть - лежит в каменных гробах, не в силах выбраться наружу. Они оттуда, изнутри, стучали, пытаясь поднять крышку. Жутковатое зрелище. Возможно там, внутри, даже лежали ценные предметы. Но Тин решил, что если этим и займется, то в будущем. Причина простая: во многих играх разграбление могил считалось плохим поступком, за который снимали карму или репутацию. Пять минут назад парень получил прекрасный предмет снаряжения, и ему совсем не хотелось расстраивать Маркуса, которому должен был принести дары.
        После высших скелетов Тин был готов и к противникам посерьезней, но сила нежити пошла на спад. Зато выросло разнообразие. В одном месте стояло поганище - как эта огромная спайка тел протиснулась в коридор, Тин даже не представлял. Скелеты, вурдалаки - во всем их разнообразии. Несколько костяных многоножек, вроде скелепендры, но в разы меньше.
        КОСАРЬ
        300/300 ОЗ
        Скелет, у которого вместо конечностей - длинные изогнутые лезвия? Да еще и передвигающийся на четвереньках? Тин будто пришел в какой-то зоопарк с разными видами мертвецов.
        - Тогда уж некропарк, - сказал парень, убивая косаря взмахом меча.
        Дальше пошла настоящая Кунсткамера. Если противники до этого выглядели хотя бы приблизительно нормальными, то вот существо с несколькими десятками черепов выглядело максимально странно. А еще крайне жутко.
        МНОГОГОЛОВ
        1000/1000 ОЗ
        Это был скелет какого-то крупного животного - то ли коровы, то ли коня. И сверху на нем было около пятидесяти черепов, которые располагались вплотную друг к другу. Будто гроздь винограда, только виноградинами были человеческие черепа. Все эта «стена» смотрела на Тина. Странно, жутко, неуклюже.
        «Ну и как оно будет нападать? Побежит на меня и закусает? Надо хоть глянуть, что у него по навыкам», - подумал парень. Многоголов в это время понял, что с него достаточно простых ожиданий. Челюсти всех черепов открылись и там стали собираться темные заряды энергии.
        Тин нырнул в один из соседних склепов. Гуль посмотрел на него равнодушно, а парень снес ему голову. В коридоре во всю разыгралось лазерное шоу, правда, лучи были не светлыми или разноцветными, а самыми что ни на есть темными.
        - Магия Тьмы у него в навыках, не мог раньше глянуть, - пробурчал Тин. Выходить за пределы склепа не хотелось, многоголов уничтожил бы его за секунды. Поэтому парень поступил просто и эффективно: высунул в коридор руку и использовал несколько Вспышек Света. Это заклинание Тин мог использовать простыми словами активации, но с руки было удобней, особенно в таком странном положении. Один из лучей попал в конечность и часть ОЗ ушла, но парень продолжал использовать Вспышки, пока не услышал звук падения костей на пол. Тин выглянул наружу. Десятки черепов катились в разные стороны, как шары на бильярдном столе. Лута не было, поэтому парень пошел дальше.
        Скелетасура, нежить с тремя черепами и шестью руками. Почти что круговая оборона. В каждой руке этой странной комбинации было по мечу, поэтому Тин даже не подходил к нежити, закидав ее заклинаниями. Вообще, чем дальше парень шел, тем больше в голове проступали два слова - эксперименты и экономия. Как будто кто-то специально делал все возможные несуразные виды нежити, в то же время испытывая острую нехватку в телах.
        Дальше парня встретили скелетавры. Да, скелеты-кентавры. Верхняя часть была от человеческих скелетов, нижняя - от лошадей. Их было целых три, и всех сразу Тин не успел убить, пришлось немного повозиться. А чуть дальше парень увидел самого настоящего дикобраза из костей и кусков мяса. У него было целых 100 единиц защиты, что немало, но и его парень закидал заклинаниями.
        Коридор окончился небольшой лестницей, ведущей вверх. Там на парня стали нападать совсем уж жалкие существа, сделанные из остатков: костяные руки, прицепленные прямо к голове, безногие скелеты, гули с черепами вместо кистей. Кстати, последние из черепов стреляли, как высшие скелеты или многоголов.
        Наконец, все это безумие закончилось. Тин поднялся по лестнице и оказался в небольшой, но аккуратной комнате. По первому взгляду стало понятно, что здесь подготавливали тела к захоронению. У стола сидел человек. Вернее, так сначала показалось, но когда он повернулся, стало очевидно, что это лич. Синий свет горел в глубине его черепа через глаза, еще атмосферней все становилось из-за легкого полумрака, нескольких горящих свечей и плаща с капюшоном на нежити.
        АРХИЛИЧ БРАМИНАЙ
        - Ты убил всех, кого я создал, - сказал мертвец, вздохнув.
        - Ну а что мне оставалось делать? Они нападали на меня, знаешь ли, - ответил Тин.
        - Свечи догорают, - невозмутимо продолжил Браминай. - Как жаль.
        - Знаешь, у меня есть небольшой запас, - сказал Тин и полез в инвентарь. Свечи у него действительно были. Он нашел их почти сразу, как только попал в Акродус, и продолжал собирать их везде, где только можно. Обычно это были небольшие огрызки, но для Тина это стало некой традицией. Все равно занимали только один слот инвентаря.
        - Держи, - сказал парень, когда достал огромную охапку свеч и положил их на стол перед личом. Мертвеца Тин не боялся. Личи - это маги, а маги опасны на дистанции. Сейчас они были в упор друг к другу, Тин нашинковал бы его за считаные секунды.
        - Спасибо, - сказал архилич и щелкнул пальцами. Свечи взлетели и приземлились в разных местах по всей комнате, после чего разом вспыхнули. Только сейчас Тин понял, что здесь стоят сотни подсвечников.
        - Кто вы? - спросил парень о самом логичном.
        - Архилич. Браминай. Некромант. Любой из этих ответов подойдет, - сказал в ответ мертвец. - Остальных имен уже не помню. Если хочешь дальнейших ответов, то должен пообещать одну вещь.
        - Какую?
        - Убей меня после разговора.
        - Хорошо, - ответил Тин, а Браминай удовлетворенно кивнул. - Что вы здесь делаете?
        - Делаю? Сижу. Раньше создавал нежить. Пока были тела. Теперь просто жду, когда меня кто-то наконец прикончит. Дождался тебя.
        - А как вы здесь оказались?
        - Ты знаешь, где мы? - задал встречный вопрос архилич.
        - В катакомбах Гейра, - ответил Тин.
        - Верно. Но где мы? Прямо сейчас, мы где? - снова спросил Браминай. Архилич спрашивал очень странно, но Тин понял, что некромант имел ввиду.
        - Какое-то древнее кладбище города Акродус. Некрополь, - предположил парень.
        - Да и нет. Это некрополь. Он не относится к Акродусу. Это место куда древнее. Я был молод, когда нашел этот некрополь. И так сложилось, что я увлекался некромантией. Это древнее кладбище стало для меня настоящим раем. Здесь я мог экспериментировать дни напролет, создавая новую нежить. И заклинания, - сказал архилич. Синее пламя в его глазах потускнело, Браминай вспоминал далекое прошлое. - А потом все вышло из-под контроля. Вирус перекинулся наверх, в Акродус, и весь город превратился в обиталище мертвых. Но даже это не было самым страшным. Были те, которые воспользовались этой ситуацией в свою пользу. Герцоги.
        - И что дальше?
        - А я откуда знаю? Я сидел здесь все это время. Герцоги взяли контроль над нежитью там, сверху. А сам город оказался запечатан костяными ключами Брагга. Теперь убей меня.
        - Но мы не закончили разговор, - сказал Тин, желая узнать как можно больше.
        - Только один вопрос. Меня это утомило.
        - Как подняться в Акродус?
        - С этого места есть три пути. Вниз по катакомбам Гейра, вверх, и еще один - прямо здесь, - архилич показал пальцем на потолок. Там и правда был какой-то люк, который Тин ни за что бы не заметил. - Теперь обещание.
        - Секущий удар!
        Критический удар!
        Владение мечом: получен уровень десять.
        Теперь вы мастер во Владении мечом!
        Глава 30. Новый год
        На несколько дней в «Путь Героя 2» снижалась активность. Мобы становились гораздо пассивней, все важные игровые события откладывалась. Войны, восстания, миграции орд монстров - все приостанавливалось на некоторое время. Повлияло это и на горы Акродус. Штурмы крепости Брагга прекратились, а игроки - расслабились. Лучше времени для того, чтобы погрузиться на одну-две игровые партии, и не придумаешь. Вот только игроков практически не было.
        Причина всего этого была проста - Новый год.
        Алексей решил три дня вообще не прикасаться к капсуле. Он и так бывал в игре каждый день, а провести там еще и новогодние праздники - это совсем уже крайность. Парень отзвонился родителям и парочке старых друзей, поздравил их и теперь просто смотрел на противоположную стену, куда проектор выводил новогодние телепередачи.
        Многие думали, что телевидение исчезнет. Но это оказалась куда более устойчивая структура, чем можно было предположить. Телевидение срослось с интернетом, фактически сейчас это были просто прямые трансляции, никакого кабельного ТВ не осталось, как и спутникового тоже. Интернет-соединение практически в любой точке мира сейчас было стабильным и быстрым, что еще больше увеличивало популярность подобных сервисов. Ведь телевидение - это своего рода компиляция. Тебе не нужно было выбирать какое-то видео каждый раз, когда предыдущее заканчивалось, ты просто нажимал кнопку и смотрел.
        Остаться без интернета было сложнее, чем подключиться к нему в каком-нибудь глухом месте. Даже в пустыне. Существовали скряги, которые не подключали себе интернет дома, а пользовались общедоступным, но там скорость оставляла желать лучшего. Во всем городе Алексей не знал места, где не было бы доступа в мировую сеть. Власти божились, что все это - для людей. Но люди отлично понимали, что это просто прекрасная возможность совать рекламу в их жизнь безостановочно.
        Прошлый Новый год Алексей праздновал сам. Этот - с Заколкой. У девушки опять были какие-то проблемы в семье, и парень пригласил ее не раздумывая. А Заколка была и рада. Обычно Алексей заказывал еду, но в этот раз девушка не позволила ему это, запросив только продукты. И ему пришлось согласиться. В результате, у него на столе сейчас стояли самые настоящие новогодние блюда, приготовленные Заколкой. Это напоминало Алексею детство. Кроме того, девушка принесла с работы целую кучу еды, и парень откровенно не знал, сколько дней можно это все есть. Три, пять, неделю? Прямо как в детстве, когда мама после Нового года не готовила, потому что можно было долго доедать. Разве только отец ходил второго числа за хлебом и пивом.
        - Будешь грибы? - спросила Заколка, протягивая маленькую стеклянную салатницу.
        - Все, что угодно, но только не грибы, - ответил Алексей, скривившись. Парню вообще казалось, что из-за игры он получил психологическую травму и не сможет их есть год или два.
        Старый фильм про баню и Новый год закончился. Его считали культовым еще много десятилетий назад и Алексей, поддерживая традицию, смотрел его. Многое было непонятным. Например, вся эта путаница с билетами и телефонные разговоры. Биометрия и вездесущий интернет уже давно решили подобные проблемы.
        Началась передача с шутками и песнями. То, что Алексей смотрел всего раз в год. Многих артистов парень видел еще молодыми в детстве, но прошло много лет, и многие успели состариться. Многие технологии позволяли продлить жизнь и отсрочить старение тела, но не все было подвластно медицине.
        - Сколько там еще?
        - Десять минут.
        Наконец, время пришло. Президент Евразийской Федерации, Владимир Владимирович Дугин, что-то рассказывал про ушедший год и о том, что их ждет в следующем, но Алексей этого почти не слушал. Все это повторялось из года в год, и поздравление президента парень включил скорее по привычке, как часть некой новогодней традиции.
        Наконец, забили куранты, и Алексей принялся разливать шампанское. Заколка что-то спешно написала на бумажке, подожгла ее и кинула в бокал, на что парень только усмехнулся.
        - Что загадала? - спросил он, после того, как они выпили.
        - Не скажу, секрет, - ответила она. - Магия не сработает, если рассказать. Вроде такой взрослый, а элементарных вещей не знаешь.
        - Ох уж эти ваши суеверия, - сказал Алексей.
        - Ну, разве это не дает свою атмосферу? Это традиция. Как новогодний поцелуй, - сказала рыжая девушка, лукаво улыбаясь.
        Ну и кто такой Алексей Тинов, чтобы нарушать традиции?
        Ху Тао, 50-летний безработный китаец, медленно шел по ярко освещенной улице. Он помнил эту дорогу еще тогда, когда здесь не было ни единого фонаря. В детстве он бежал домой сломя голову, боясь надолго задержаться здесь. Сначала банальный страх темноты, потом - разгулявшаяся преступность. За 50 лет Ху Тао успел увидеть многое на этой улице: от наркоторговли до убийств. Но примерно 20 лет назад власти решили осветить эти старые районы. Новый Китай, многоэтажный Китай всегда был на первом месте. Он был лицом, его видели иностранцы. А их Китай - старый и потасканный - никому не был нужен долгое время.
        В пакете у Ху Тао болтался набор свиных ребер, пачка риса и пара бутылок Циндао. Это была любимая еда немолодого китайца. Натуральную еду доставать было сложнее и сложнее с каждым годом, но его товарищ держал свиней. Но он старел, как и сам Ху Тао, и скоро он оставит свой маленький бизнес. Его дети не хотели заниматься чем-то таким грязным, как выращивание свиней. Они все были там - в другом Китае, ушедшем далеко вперед. Сам Ху Тао давно бросил работу. Он продал все имущество, кроме дома, даже свой автомобиль, и отдал половину своих денег детям. Остального было достаточно, чтобы прожить безбедную старость.
        Его дом когда-то был на окраине, а сейчас - в самом центре района. Дома было темно, Ху Тао жил один. Жена умерла десять лет назад, а двое детей жили своей жизнью. Иногда они навещали его, он был тем, кто их вырастил. Ху Тао был рад, что у них все хорошо, что их жизнь бьет ключом. Вот только его ключ жизни давно иссяк.
        В комнате Ху Тао была собрана большая библиотека бумажных книг. Одни были потрепанными, другие, наоборот, выглядели только напечатанными. Все эти книги были китайскими романами, в основном в жанре уся или санься. Ими Ху Тао увлекся еще в молодости. Жена в прошлом не понимала этого увлечения, но не имела ничего против. Дети и сейчас, приходя в гости, кидали на полки с книгами странные взгляды. Друзья Ху Тао не раз пытались доказать ему, что подобная литература - для подростков, ну уж точно не для взрослых людей, вроде него.
        Однако, разубедить Ху Тао было не так просто. Эти книги его по-своему вдохновляли. В юности это было приятное чтиво на вечер, в годы семейной жизни - хобби, а сейчас для китайца эти романы стали той искрой, которая разожгла в нем что-то давно утраченное. Он перечитал все заново. Заказал кучу новых книг. Опять вернулся к некоторым старым. И тогда Ху Тао понял, что одних только книг ему не хватит. Ему нужны приключения.
        В тот момент жизни на глаза попалась реклама новой игры с полным погружением. «Путь Героя 2» выглядела интересным проектом, а главное, имела за собой историю. Первая часть здорово нашумела в медиа-пространстве, даже далекий от игр Ху Тао слышал о гильдии «Стазис». Китаец присоединился к бета-тесту и попробовал несколько популярных видов оружия из санься на практике. В конечном итоге, Ху Тао остановился на копье, тогда и появился его странный ник - Бог Копья. Мужчина поставил перед собой цель - стать лучшим копейщиком в игре, не останавливаясь ни перед чем.
        - Хорошо стреляете.
        - Спасибо, - ответил Низам, широко улыбаясь. У него в руках был автомат Калашникова, и сейчас он находился в подземном тире. Солдаты их армии чаще практиковались в стрельбе на наружном стрельбище, а многие первый раз в жизни стреляли из оружия только в своем первом бою. В общем, качество подготовки военнослужащих здесь сильно страдало.
        Подземный тир, который раньше был каким-то гигантским ангаром, использовали местные штабисты, танкисты, экипажи ТОМов, летчики. Ну и офицерский состав - от младшего до самого что ни на есть высшего. Сюда же разрешили ходить и Низаму, как особо ценному специалисту.
        - Пойду я, - сказал парень, оставляя оружие на столе возле похвалившего его офицера. Тот только махнул рукой на прощение.
        До дома Низам добрался минут за пятнадцать. Он приносил много пользы армии, и она его стимулировала всеми возможными средствами. То, сколько техники сейчас стояло у парня в его небольшом доме, поражало воображение. Что-то Низам использовал постоянно, своего рода «рабочие лошадки». Что-то он взял попробовать, а что-то забрал со склада, чтобы настроить по-человечески и вернуть обратно. Парень любил деньги, но работал не только ради них.
        Раздался стук в дверь.
        - Войдите.
        Это были два солдата, которых до этого Низам не видел. Здесь были тысячи солдат, а парень знал только жалкую горстку, в основном - техников.
        - Вы поедете с нами на базу в Дамаск. Там нужны ваши навыки, - сказал один из солдат.
        - Специалистов хватает, зачем я? - внутренне напрягся Низам. Он помогал армии, но не состоял в ней.
        - Нужны именно вы. Это приказ штаба.
        - А что, если я не захочу?
        - Мы будем вынуждены применить силу.
        Второй солдат поднял автомат, направив дуло в сторону Низама. Теперь было не до шуток. Парень знал, что его не убьют, но это не значит, что его не могут бить, верно? И простреленная нога или рука вряд ли приведет к смерти.
        - Понял, собираюсь, - сказал Низам.
        - Нет времени, пойдемте!
        - Дайте хоть «переноску» возьму, - сказал парень. «Переносками» называли переносные компьютеры, нишу которых раньше занимали ноутбуки.
        Недалеко от базы стояла артиллерия. В этот момент она начала стрелять, заглушив своей канонадой все возможные звуки. Подобное происходило почти каждый час, и Низам воспользовался шумом. Рядом с «переноской» лежал его пистолет, парень выхватил его и сделал несколько быстрых выстрелов.
        Все-таки, это были не местные. Скорее всего, приехали из Дамаска, иначе бы не отвлеклись на артиллерию. Низам прожил здесь достаточно долго, чтобы почти не замечать ее. Теперь у него в квартире лежали два трупа. Парень выглянул в окно и увидел машину, на которой те приехали. Внедорожник старой модели, проходимость и надежность на уровне. Но работает на бензине.
        Дальше все было по старой методике. Низам достал блок памяти из капсулы, собрал некоторую аппаратуру и вещи. Многое лежало в багажнике его пикапа, парень всегда был готов. Он думал, что придется убегать от наступающих персов, а в итоге приходится делать ноги от своих.
        Радовало одно: все это было сделано спешно. На КПП парня пропустили без проволочек, его пропуск все еще действовал. Низам ехал прочь от Пальмиры. В Дамаск дорога для него была закрыта, для персов он был преступником. Поэтому, недолго думая, парень свернул в пустыню. Там находилась своего рода «серая» зона, полоса, которую не контролировала ни одна из сторон. Продукты у Низама были, пикап мог заряжаться сам - в пустыне солнца хоть отбавляй.
        Бортовой компьютер пикапа вывел сообщение на экран. Специальный алгоритм, написанный Низамом, фильтровал информацию и показывал только что-то действительно важное. Оказалось, в ответ на артиллерийский обстрел с пальмирской базы, персы ударили чем-то серьезным. Послышались далекие взрывы, которые даже на расстоянии заставили Низама остановить автомобиль. Через некоторое время ударная волна слегка тряхнула пикап, но и только: ударопрочные стекла таким не выбьешь.
        Там, за его спиной, погибли люди. Некоторых он знал, с некоторыми работал. Но Низам понимал, что эта ситуация больше положительная, чем отрицательная. Во-первых, он сам не попал под обстрел. Во-вторых, сейчас на базе было не до двух трупов в квартире программиста. Он был важным сотрудником, его быстро хватятся, но кто сейчас будет искать, куда он уехал? У них сейчас гораздо более серьезные проблемы. Но, рано или поздно, Низама начнут искать, поэтому нужно было решить, куда ехать.
        - Есть, конечно, одно место, - сказал Низам, заводя пикап. - Давно я ему не звонил.
        Раньше парень испытывал чувство долга, поэтому помогал тем, кто воевал против персов. Теперь он понял, что все просто хотели им воспользоваться. Однако, в этой войне было больше, чем две стороны.
        Глава 31. Метеорное копье Удачи
        Капли пота стекали с тела полуэльфа. Он бил молотом по заготовке уже второй час, не переставая ни на минуту. Вчера Тао взял мастерство в Кузнечном деле, а сегодня принялся за метеорит. И сразу наткнулся на огромное количество трудностей.
        Температура, с которой Тао ковал раньше, не подходила для небесного тела. Метеорит просто не плавился. К счастью, игра давала возможность сделать древесный уголь, о чем китаец узнал на форуме. Путем долгих манипуляций Тао, наконец, довел температуру до приемлемого уровня. Дальше все решала сила. Тао бил молотом два часа, и только сейчас кусок металла стал напоминать наконечник. Несколько раз китаец возвращал железо обратно в печь, потому что оно остывало, а потом снова начинал методично бить молотом.
        К концу третьего часа, металл начал светиться. Тао удивился, но продолжил работу, наблюдая, как железо горит все ярче и ярче с каждым ударом. Это вдохновило китайца. Происходило что-то невероятное, необычное, именно такое Тао и хотел. Копье должно было стать лучшим из лучших, и его создание не могло быть обычным. Теперь китаец бил молотом куда активнее, время завершения наконечника близилось к финалу. Сначала грубая форма, потом тонкая работа молотом поменьше - Тао вкладывал все силы и умения, что он имел. Если бы кто-то посмотрел со стороны, то сказал бы, что китаец кует меч. И действительно, наконечник так и выглядел, но подобные слова мог сказать только кто-то, кто не знаком с Тао. Его пики всегда были верхом боевой эффективности, это были уже не просто копья. Длинный, как небольшой меч, наконечник, мог и колоть, и резать, и даже рубить. Тао не сомневался, что форма правильная, и жалел он только об одном - что нет подходящего древка.
        Яркий свет от заготовки слепил кузнеца, но он продолжал бить молотом, не обращая ни на что внимания. Раздался звуковой сигнал от системы, и Тао понял, что этот этап работы завершен. Он опустил, казалось, холодную заготовку в воду. Раздалось громкое шипение, и вода забурлила. Если бы на днях не прошел дождь, то парень не смог бы этого сделать, ведь с водой у игроков гор Акродус были проблемы.
        Еще два часа Тао потратил на заточку. У него было всего два точильных камня, и один он полностью уничтожил в процессе. Наконец, Тао прикрепил наконечник к древку. Оно было обычным, но все же самым лучшим из тех, которые кузнец смог найти. А еще он модернизировал древко: оно было оковано металлом для защиты, а с обратной от наконечника стороны был противовес.
        - Наконец-то я завершил его.
        МЕТЕОРНОЕ КОПЬЕ УДАЧИ (МИФИЧЕСКОЕ)
        Класс: пика, двуручное
        Урон: 300 -550
        Сила: +50
        Ловкость: +50
        Шанс критического удара: +3 %
        Способность: Метеоритный выпад
        Требования: Владение копьем (мастер). Сила 100, Ловкость 100, Выносливость 100.
        Метеоритный выпад
        Дальняя атака на расстояние (Ловкость/10) метров. Всегда максимальный урон. Всегда срабатывает Критический удар. Перезарядка: 60 минут.
        - Только мифическое, - посетовал китаец. - Хотя не удивительно, древко слишком плохое. Надо развить профессию плотника и найти неплохую древесину, тогда смогу довести копье до совершенства.
        Тао хотел испытать оружие, по характеристикам он проходил полностью. Кузнец вышел на стену, где как раз прохаживался один из его игровых товарищей - жрец Рико.
        - О, Тао, ты наконец-то сделал копье! Поздравляю! Ну, рассказывай, какой там урон? - спросил Рико.
        - Триста - пятьсот пятьдесят.
        - А? - только и смог сказать жрец. Тао сказал какие-то совсем аномальные цифры, среди всех игроков в горах Акродус не было даже одного, у которого была бы хоть половина урона этого копья. Китаец спрыгнул со стены и нежить со всех сторон бросилась к нему.
        - Бог Копья, да? - пробормотал Рико, видя, как Тао выкашивает целые орды мертвецов.
        - Заколка? - Тинов повернулся, но не увидел никого на кровати рядом с собой. Девушка уже ушла. Она взяла отгулы на новогодние праздники, и теперь должна была наверстать трудодни. Алексей не любил свою работу, но хотя бы можно было не выходить из квартиры.
        Еды было вдоволь. Тинов нагреб целую кучу салатов и пошел за рабочий стол. Можно было подумать, что отношения с Мариной перешли на новый уровень, но нет. Просто в квартире была всего одна кровать, которую они и делили вместе. Марина была привлекательной для Алексея, но слишком свежи были в памяти воспоминания о рыжеволосой девочке, которая потеряла свою большую синюю заколку. Им нужно было время.
        Работы набралось очень много. Тинов разбирался с этим до вечера, делая короткие перерывы на пиво. Наконец, он смог расслабиться. Весь день Алексей поглядывал на капсулу, что начинало пугать парня. Три дня без игры - и уже самая настоящая ломка. Впрочем, его можно было понять - и новая локация, и куча хорошего снаряжения, и даже поднятие одного навыка до высочайшего уровня.
        Наконец, Алексей мог погрузиться.
        В комнате, где сидел архилич Браминай, все еще горели свечи. Видимо, игровые условности: многие не прогорели даже наполовину. Тогда парню спешно пришлось выходить, время уже поджимало, поэтому он не заглянул в инвентарь. Тин открыл его…И не обнаружил ничего интересного. Из архилича не выпало вообще ничего. Характеристики остались теми же, за убийство Браминая Тин ничего не поднял:
        ТИН
        ЧЕЛОВЕК, МУЖЧИНА
        1610/1610 ОЗ
        1510/1510 ЗС
        1270/1270 МЭ
        Сила - 158 (+5)
        Ловкость - 149 (+6)
        Выносливость - 151
        Интеллект - 122
        Мудрость - 127
        Вера - 207 (+50)
        Харизма - 15 (+3)
        Мастер во Владении мечом - это то, к чему Тин стремился. Мечом он дрался с самого старта игры, вот только многие товарищи его обогнали. Тао, Сильва, Мистраль, Рико - все они уже получили мастера в каком-то основном для себя навыке. Кроме Скриптида, он играл куда меньше, чем они. Скорее всего, у него были какие-то проблемы в реальной жизни, но Ник не рассказывал, а они его не расспрашивали.
        Мастер давал не только общую прибавку к урону в 100 %, но и удешевлял расход ЗС всех навыков меча на 50 %. Очень неплохой бонус для затяжного боя, никогда лишним не будет. Амулет Здравой Конкуренции таким образом становился еще полезней.
        Вы желаете создать умение мечника?
        Игра поощряла достижение уровня мастера. Дополнительное умение - это всегда хорошо, но Тин, после долгих сомнений, нажал «Нет». Предложение системы никуда не делось, парень все так же мог создать умение, но решил повременить с этим. На верхнем уровне Акродуса был Холл для тренировок, в котором можно было разрабатывать умения, если ты достиг уровня мастера. И Тин совершенно не понимал, что это значит. Возможно, там просто можно было делать умение за умением, а не только одно, как предлагала система. Парень не знал, поэтому просто хотел посмотреть, что будет. Вдруг Холл даст какой-то бонус и умение получится сильнее?
        - Надо глянуть, что там с навыками.
        Навыки:
        Владение мечом - Мастер
        Владение луком (5 ур.) 90 %
        Владение щитом (6 ур.) 62 %
        Владение топором (4 ур.) 80 %
        Владение копьем (2 ур.) 0 %
        Метание (4 ур.) 10 %
        Блокирование (5 ур.) 40 %
        Парирование (4 ур.) 2 %
        Знание оружия (3 ур.) 59 %
        Ношение доспехов (6 ур.) 21 %
        Критический удар (6 ур.) 50 %
        Рукопашный бой (6 ур.) 57 %
        Оценка (7 ур.) 35 %
        Врачевание (1 ур.) 50 %
        Механика (1 ур.) 0 %
        Божественная связь (3 ур.) 50 %
        Медитация (5 ур.) 90 %
        Магия Света (6 ур.) 47 %
        Магия Огня (4 ур.) 28 %
        Магия Призыва (2 ур.) 93 %
        Умения:
        Секущий удар (10 ур.)
        Импульс (6 ур.) 2 %
        Крушитель (6 ур.) 56 %
        Рывок (6 ур.) 17 %
        Синяя Заря (6 ур.) 47 %
        Глухая оборона (4 ур.) 30 %
        Скалодробитель (3 ур.) 80 %
        Вспышка Света (10 ур.)
        Огненная стрела (6 ур.) 9 %
        Призыв зверя (4 ур.) 60 %
        - Призыв.
        Морс появился рядом с парнем, но Тин сказал ему выйти в коридор. Комната была небольшой, а огромная куница занимала слишком много пространства. От архилича ничего не осталось - часть игровой механики, чтобы тела убитых противников не захламляли пространство. Парень сел в то же кресло, в котором сидел Браминай, и стал думать. А думать было о чем. Тин докачал Владение мечом, и стоило переключиться на другое оружие. Неплохим вариантом был бы топор, у парня как раз было два неплохих двуручника, которые он выбил с Высших скелетов. Но Тин хотел качать и щит, поэтому ему нужен был одноручный топор.
        - А что, если просто взять в одну руку? - сказал парень и достал топор Родуса. Требования к силе подскочили со ста к двум сотням, и Тин выронил оружие.
        - Мда, лучше скую что-то, когда в кузнице буду. Пока займусь магией.
        Парень решил оставить свой бастард в инвентаре. В одну руку он взял щит, а другую оставил свободной. Так он мог защищаться от дальних атак и использовать Огненные стрелы, а если бы враг подобрался ближе, то Тин использовал бы Импульс или Скалодробитель. Рукопашный бой тоже стоило немного поднять.
        «Ну не мог же этот архилич быть нищим?» - думал парень, обыскивая комнату. У самого Браминая ничего не оказалось, но вот в помещении однозначно должно было что-то быть. И Тин не ошибся, правда, добыча порадовала не сильно. Большое количество пустых коробочек и флаконов - очевидно, в них хранились алхимические элементы. Пара ножей - самых обычных, ничего примечательного. Наконец, книги по Некромантии и Магии Тьмы. Их Тин закинул в инвентарь. Пользоваться ими он не собирался, а вот сжечь в храме Маркуса - очень даже.
        Потом парень сдвигал мебель, благо, часть была каменной и прочной, вроде столов для бальзамирования. До люка на потолке еще нужно было как-то добраться. Когда Тин оказался сверху, он выбил крышку люка, и впихнул туда куницу. После этого парень подождал секунд десять, но индикатор ОЗ Морса не изменился.
        - Живой, хм. Лезь вперед! - сказал Тин, видя высунувшуюся из люка морду куницы.
        Там было безопасно, иначе бы на его спутника напали. Поэтому парень подтянулся и пролез в люк. Тин подсветил Вспышкой Света и увидел, как Морс ловко карабкается куда-то вверх. Подъем не был вертикальным, но подниматься было крайне сложно. Не было ни ступеней, ни каких-нибудь скоб. Пальцами Тин находил какие-нибудь уступы или, наоборот, дыры в камне, и только тогда продолжал свое медленное восхождение. Куница уже давно была где-то наверху. И она не испытывала никаких неудобств, дожидаясь парня. Спустя минут пятнадцать, Тин уперся в белый мех животного.
        - Вот он. Верх.
        Куда они приползли, Тин не знал, но, если Морс остановился, значит, они добрались до какого-то препятствия. Парень подсветил заклинанием. Еще один люк.
        - Морс, ну сломай ты его.
        Куница несколько раз ударила когтями, и старый деревянный люк рассыпался на части. Тин отвел голову в сторону: кусок дерева едва не угодил ему в глаз.
        Наверху оказался склад. Вокруг были десятки полок, и на каждой что-то лежало. Тин открыл карту и понял, что он снова в Акродусе. Нижний уровень, тот, на котором он не был, пестрел разномастными складами. Это и было логично: если что-то завозилось в город, то хранилища удобней делать как можно ближе ко входу.
        ПОРОШОК ИЗ ВЗРЫВ-ЖУКОВ
        Алхимический ингредиент
        Тин взял первую попавшуюся баночку и прочитал название. Стало понятно, что в этой комнате хранятся алхимические ингредиенты. Парень проверил еще несколько полок, но на всех хранились подобные предметы.
        - Взрыв-жуки. Надо поискать что-то про них. И не заходить в локации, где они есть, больно имя у них угрожающее, - пробормотал Тин, разглядывая очередную коробочку. В ней лежала какая-то мука, которая, судя по описанию, была сушеной печенью какого-то Мхата.
        Большая часть материалов уже испортилось, но все еще было много полезного. Можно было бы забить весь инвентарь, однако, Тин не взял ничего. Если все пойдет хорошо, то всегда можно вернуться, а если плохо - лучше иметь запасные ячейки в инвентаре.
        В соседние склады парень тоже заглянул. В одном хранились какие-то продукты питания, разумеется, все уже испортилось. В другом все было заложено штабелями деревянного бруса. К сожалению, прошли сотни лет, и это был уже полусгнивший мусор. Да и кому этот брус нужен? Не осталось в этом мертвом городе ни строителей, ни шахтеров.
        А еще было два склада с металлом, склад с одеждой, склад с предметами обихода. Все, что только душе угодно. На этом Тин решил заканчивать с хранилищами - их было еще много, а время не привыкло стоять на месте. Недалеко находилась интересная локация под названием Колизей, в которую парень и направился.
        Глава 32. Колизей
        Колизей оказался таким, как на картинках в электронном учебнике истории. Огромная круглая площадь, по периметру которой возвышаются трибуны. Тин прошел через ворота, и решетка тут же закрылись за ним.
        Задание: Гладиаторские бои.
        - Принять.
        Получено задание: Гладиаторские бои.
        Одержите победу в пяти боях на арене, используя только гладиаторское снаряжение. Магия, умения и чудеса запрещены.
        Раздались аплодисменты. Тин поднял голову, и понял, что трибуны заполнены зрителями. Сотни мертвецов сидели и хлопали ему, ожидая начала боев. В центре трибун было сделана роскошная ложа, в которой сидел всего один не-мертвый зритель, как император в Древнем Риме. Для Оценки было слишком далеко, но Тин понял, что это существо посильнее всех остальных. Возможно, это самая сильная нежить, которую он встречал за всю игру.
        Гладиаторские наборы: Ретиарий, Мирмиллон, Велит, Димахер.
        Перед Тином висели четыре описания предложенных наборов. Игра предлагала парню сменить все снаряжение, начиная с оружия, заканчивая аксессуарами. На себе можно было иметь только предметы из набора гладиатора, и больше ничего. То есть, даже Плащ Теней и Амулет Здравой Конкуренции пришлось бы снять.
        В наборе ретиария оружием выступали трезубец и сеть. Еще был кинжал, и крайне слабое защитное снаряжение. Этот набор Тин решил проигнорировать, трезубец, скорее всего, использовал навык Владения копьем, который у парня был совсем не развит, хотя снаряжение в целом выглядело неплохо. Трезубец был длинным оружием, а сетью можно было сковать движения врага - очень сильно в битвах один на один.
        Мирмиллон был поинтересней. Большой щит и длинный меч - самое то для Тина. Защита, правда, была весьма своеобразной - тяжелый шлем, один наплечник, одна поножа. Но получше, чем у ретиария. Пока что этот набор был в явном приоритете.
        Велит вооружался дротиками - легкий боец дальнего боя. Конечно, метание у Тина было не на самом низком уровне, но это явно не то, что ему было нужно.
        Димахер вооружался двумя тяжелыми саблями. Работал ли на это оружие навык Владения мечом? Тин решил не рисковать и остановиться на мирмиллоне - максимально близком для себя наборе. Стоило ему переодеться, как снова раздались аплодисменты. Решетка в проеме напротив поднялась и на арену вышел его первый соперник.
        БЕЗЫМЯННЫЙ РЫЦАРЬ СМЕРТИ (ВЕЛИТ)
        3000/3000 ОЗ
        Бои в Коллизее явно были честными. По крайней мере, рыцарь смерти был вооружен, как гладиатор. В его руках был небольшой щит и метательное копье, а еще Тин знал, что у него есть кинжал. Будет ли рыцарь смерти исцелять себя Тьмой? Станет ли использовать умения? Все это стоило выяснить в первом сражении, показательном в плане честности.
        - Велит, значит. То есть, мои противники будут вооружены другими наборами? - сказал Тин, сам не зная к кому обращаясь. А в этот момент рыцарь смерти начал бой. Он метнул дротик, и парень ушел в сторону. Большой шлем из набора мирмиллона мешал обзору, это не нравилось Тину, но тут ничего не попишешь. Лучше иметь такую защиту, чем вообще никакую.
        Умения и заклинания нельзя было использовать, поэтому Тин начал сокращать дистанцию. Велит кидал в него дротики, медленно отступая назад. От некоторых копий парень уходил в сторону, от других защищался щитом. ОЗ падали, броски рыцаря смерти были очень сильными. Но это не могло продолжаться вечно: мертвец уперся спиной в одну из стен Колизея. Тогда он достал кинжал с пояса и приготовился драться в ближнем бою.
        Сейчас ОЗ Тина упали до тысячи. У нежити было в три раза больше здоровья, но это для парня это было неважно. Тин буквально порубил мертвеца на части, не дав задеть себя ни разу. Длинный меч под названием спата - это тебе не короткий кинжал. А еще рыцарь смерти не использовал умения и заклинания Тьмы, все же, борьба здесь шла на равных. В какой-то момент мертвец упал, но у него все еще оставались ОЗ. Вероятно, он изображал раненого гладиатора, судьбу которого должны решить трибуны.
        Тин посмотрел на зрителей. Все мертвецы показывали большой палец. Многие думают, что подобный знак - это жизнь, но это историческое заблуждение. Не важно, куда направлен большой палец - вверх или вниз - он символизирует собой клинок. И значение очевидное - смерть. Напротив, знак жизни, это большой палец, зажатый в кулаке другой руки. Подобный жест символизирует меч в ножнах.
        - Другого и не ожидал, - сказал Тин. Трибуны были единогласны, поэтому он добил велита.
        Сила: +1
        Ловкость: +1
        Выносливость: +1
        Время на передышки Тину не давали. Снова открылись ворота, на этот раз в той стороне, откуда он пришел. Это был рыцарь смерти в снаряжении ретиария, одной рукой он держал над головой трезубец, другой - крутил сеть. Мертвец явно красовался перед публикой. Хотел он этого? Парню казалось, что нет. Вернее, рыцарю смерти было без разницы, у него не было эмоций, а подобное поведение всего лишь желание распорядителя Колизея, который сейчас сидел в отдельной ложе, наблюдая за поединками.
        - А кто сказал, что я могу использовать только свое снаряжение?
        От велита остались запасные дротики, которые Тин взял в руки. Один он запустил в мертвеца, дротик полетел со страшной скоростью, издавая жуткий свист - силы у парня было хоть отбавляй. Метательный снаряд попал точно в цель - прямо в голову зазевавшемуся ретиарию.
        Критический удар!
        От силы удара мертвеца опрокинуло на пол, но Тин не стал ждать, пока тот встанет. Парень кидал дротики один за другим, нашпиговывая ретиария металлом. Стоит отдать должное - мертвец все же встал. Он побежал на Тина, пытаясь уворачиваться, но это было не так просто. У ретиария не было щита и это сыграло с ним злую шутку. Он даже не смог кинуть свою сеть - очередной критический удар, и мертвец снова упал, с почти десятком дротиков в нем.
        В этот раз трибуны просто хлопали - рыцарь смерти умер, не успев попросить о пощаде. Но Тин и не собирался разыгрывать этот фарс постоянно, ему еще ужин готовить.
        Ловкость: +2
        Метание: получен уровень пять.
        - Хм, там же совсем немного было? Видать, закидать рыцаря смерти дротиками - это неплохая такая возможность поднять Метание.
        Ворота вновь открылись, в том же месте. В этот раз противник был на лошади - такой же мертвой, как и сам наездник. Рыцарь смерти с припиской «Эквит». Такой набор Тину не предлагали, и не удивительно - все-таки, лошадь - это серьезное преимущество.
        - А разве это честно? Он не должен, не знаю, драться с таким же всадником?
        Разумеется, никто парню не ответил. Всадник начал набирать скорость, а Тин понял, что в этот раз стратегия с дротиками не сработает - эквит несся на него с большой скоростью, да и метательных копий осталось всего три штуки. Зато была другая стратегия, надежная, как швейцарские часы. Тин побежал навстречу всаднику, по крайней мере, так могло показаться. На самом деле, парню был нужен труп ретиария. Как только Тин добежал туда, то схватил сеть и приготовился к броску. Эквит уже был готов ударить парня - его копье было слишком коротким для рыцарского удара, но для обычного оно было в самый раз. Но Тин не дал ему этого сделать. Сеть из металлических нитей окутала всадника и тот, запутавшись, выпал из седла.
        Боеспособность мертвец не потерял. Даже окутанный сетью, он продолжал отбиваться от ударов Тина. К сожалению для рыцаря смерти, долго это продолжаться не могло. Сначала парень буквально разрубил небольшой кавалерийский щит на куски, а потом уничтожил эквита. Тот пытался перейти то в оборону, то в наступление, но у Тина был длинный меч и большой щит. Рыцарь смерти был обречен. Как водится, мертвец стал на колено, моля о пощаде, а трибуны вновь были единогласны - и Тин лишил рыцаря смерти головы.
        В этот момент часть ОЗ убивалась. Парень недоуменно посмотрел вбок и увидел мертвого коня. Хоть на трибунах сидели мертвецы, они умудрялись создавать неплохой уровень шума. Тин банально не услышал приближение лошади. Как бы не хотелось использовать ее, но парню пришлось убить эту нежить. Она считала его врагом и очень больно кусала.
        Следующим вышел димахер. Перерывов между боями не было, но Тин успел оторвать кусок рубахи у убитого эквита, чтобы забинтовать себя, восстанавливая хоть часть ОЗ. Боец с двумя саблями выглядел очень грозно, приближаться к нему Тину очень не хотелось. Но другого выхода все равно не было: дротики почти кончились, а сеть пришла в негодность. Да и распутать ее остатки было бы трудно. Поэтому парень просто начал кидать то, что было: сначала дротики, а потом и копье с трезубцем. Димахер явно был бойцом с уклоном в ловкость. Он хорошо маневрировал, и уверенно уходил от дальних атак, фактически Тин задел его только дважды. Но задел, причем один раз с критом.
        Парень успел выхватить щит в последний момент, когда рыцарь смерти налетел на него, как шторм. Он бил своими саблями с безумной скоростью, не давая Тину выйти из глухой обороны. Хорошо, что урона проходило совсем немного, сказывался прокачанный навык Блокирования и неплохая выносливость.
        Прочность щита уходила угрожающими темпами. Гладиаторское снаряжение нельзя было назвать венцом кузнечного мастерства. К тому же, ему было много лет, поэтому драться им долго было затруднительно. У Тина было полминуты, не больше, а потом димахер разделал бы беззащитного парня своими саблями.
        Тин нанес одиночный удар своим мечом. Оголтело драться было невозможно, поэтому в эту атаку парень вложил свое мастерство. Знание оружия сработало, как надо, и удар получился критическим. На секунду димахеру пришлось отвлечься, и Тин снова атаковал - в этот раз удар получился обычным.
        Парень был максимально сосредоточен, каждая вторая атака получалась критической. Димахер даже не обращал на его удары внимания, он мог себе позволить быть безрассудным. Мертвец понимал, что еще несколько секунд, и враг будет повержен, ведь щиту оставалось совсем немного. Сейчас он и на щит не был похож, так, кусок доски с обрывками кожи на нем.
        Но димахер внезапно упал на пол. Тин старался бить в нижнюю часть тела мертвеца, и один из критов как раз сильно повредил ногу. Рыцарь смерти еще был жив, он пытался достать Тина, размахивая своими саблями, но теперь поражение мертвеца было только вопросом времени. Парень спокойно вернулся за брошенным трезубцем, а потом принялся колоть димахера на расстоянии. Выглядело забавно. На трибунах раздавались аплодисменты, но Тин не стал дожидаться мольбы о пощаде, упокоив мертвеца окончательно.
        - Остался последний бой, - сказал парень, оглядываясь в поисках тела всадника. Щит уже был бесполезен, а вот второй меч, пусть и короткий, это неплохо.
        - Та дайте хоть минуту! - закричал Тин. Ворота открылись, стоило только димахеру умереть. И в этот раз на арену вышел не гладиатор, а зверь. Существо было похоже на льва - вероятно, им оно и было при жизни. Вот только теперь это животное покрывал костяной экзоскелет, а глаза горели синим пламенем.
        ЛЕВ СМЕРТИ
        3000/3000 ОЗ
        - Да ладно, название поинтересней придумать не смогли?
        Ничего удивительного, что невидимый конферансье оставил этот бой напоследок. Лев был самым опасным противником. В несколько прыжков он оказался возле парня, чтобы ударить лапой. Тин еле ушел от атаки, но у льва были не только лапы. Он укусил парня за плечо, срыва с него наплечник. К сожалению, единственный. Наплечник казался таким бесполезным, но он сослужил хорошую службу.
        «Прощай, друг, ты хорошо мне послужил, хоть и недолго», - подумал Тин, атакуя двумя мечами, как безумный. Лев тоже не оставался в долгу - одна атака лапой отправила парня в полет. ОЗ просели очень серьезно, сейчас их оставалось всего 350. Слишком мало для такого боя.
        Тин встал и…побежал на льва. Парень кинул короткий меч и попал животному куда-то в область глаз. На секунду лев оказался ослеплен, он прыгнул на Тина, но в этот момент не знал, что парень не стал ни стоять на месте, ни глупо бежать навстречу. Тин упал на землю и выставил вверх меч, распарывая брюхо льву. Мощная костяная броня защищала животное и снизу, но тут сыграла свое скорость - и разогнавшегося Тина, и льва.
        Животное зашатало. Оно явно не ожидало такого. Лев потрусил головой во все стороны, пытаясь восстановить обзор, но меч плотно сидел в черепе. Тогда он стал поддевать его лапой. Разумеется, Тин не стал этого дожидаться, и напал на льва, постоянно отскакивая после атак. Лев понял, что избавиться от меча не выйдет, поэтому пытался отбиваться от Тина. Да, он не видел, но он слышал, а главное - чувствовал удары по себе. К сожалению, из охотника лев превратился в жертву. Под громкие аплодисменты с трибун, Тин нанес последний удар.
        Задание выполнено: Гладиаторские бои.
        Вы получили звание: Гладиатор-ветеран
        Глава 33. Король
        - На этом с боями все? - прокричал Тин, повернувшись к роскошной ложе. Задание было выполнено, поэтому парень быстро скинул с себя остатки гладиаторского снаряжения, и натянул свое из инвентаря. Хорошо, что игра не заставляла надевать вещи с нуля: они появлялись прямо на теле. Единственный нюанс был в том, что все застежки, пуговицы и ремни нужно было застегивать и затягивать самому. А без этого одежда не считалась экипированной, свободно болтаясь на теле.
        Существо в ложе вытянуло вперед руку. Знак был виден всему Колизею - поднятый вверх большой палец.
        - Ну да, ну да, - пробурчал Тин, закрепляя наплечник Лазаря. Эффект исцеления заработал, выводя ОЗ парня из критической зоны.
        Повинуясь воле своего императора, нежить с трибун начала спрыгивать на арену. Мертвецов были не десятки, а целые сотни. Некоторые были откровенно слабыми, другие - вполне себе достойными противниками, которых Тин мог бы и не убить с одного удара. Но самое главное, их было очень много. Гладиаторские бои были достаточно легкими, единственная трудность была в невозможности лечиться. Теперь его брали числом.
        - Чудо: Исцеление. Чудо: Ментальная защита. Чудо: Благодать, - выпалил Тин, не желая мелочиться. Бой намечался серьезный. Последние детали снаряжения были закреплены, и парень достал родной полуторник и не менее привычный щит. Тин медленно отходил назад, драться в центре арены было глупо. Нужно было прижаться к стене, а еще лучше - уйти в проход.
        - Синяя Заря! Вспышки Света!
        Нескольких скелетов скосило умением, а заклинания полетели в ближайших воинов смерти. Их было не меньше двадцати, угрожающее число. Один, три, пять - это так, мелочи, а вот отряд из 20 воинов смерти, к тому же, подкрепленный огромной толпой низкоуровневой нежити - это не шуточки. Радовало то, что шли они разрозненно. Как сидели на трибунах, так и слезли, в общем.
        Тин уперся спиной в решетку ворот. Не удивительно, что они были закрыты. Но для парня в полном снаряжении это была не преграда.
        - Секущий удар!
        Решетка прогнулась, но устояла. Несмотря на столетия, ее качество оставалось неплохим. Не удивительно, ведь на арене могут быть сильные звери, даже в реальном мире можно найти животных, способных прогнуть и поломать железную решетку ворот. А в фентези-мире - и подавно.
        - Крушитель!
        Умение против брони сработал отлично. Решетка разлетелась и Тин вошел в проход. Он не собирался убегать, но решил вести бой на выгодных условиях.
        - Думаю, с вами будет не так уж сложно. Призыв! Морс, иди в проход, кричи, если наткнешься на кого-нибудь.
        Серебристая куница юрко нырнула в темноту, а Тин сосредоточился на мертвецах. Как раз в этот момент они засветились неприятным синим светом.
        Положительные эффекты: Вдохновение, Азарт Боя.
        Урон увеличен на 20 %, ОЗ увеличены на 20 %.
        - Твою мать, их кто-то баффнул, - выругался Тин. В этот момент мертвецы пошли на штурм его прохода. Парень даже не использовал навыки, он просто рубил своим мечом, оставляя под ногами груды костей.
        - Глухая оборона!
        Проблемы начались, когда подошли воины смерти. В атаку они ринулись ударным кулаком из шести мертвецов. Они умели использовать умения, поэтому Тин и перешел в оборону. Чтобы тут же атаковать в ответ. Раздался крик куницы, и ее ОЗ немного упали. Она вступила в схватку, а это значило, что Тина зажимают с двух сторон. Но с этим он не мог ничего сделать, куница выиграет немного времени, а пока нужно было разобраться здесь. Наплечник продолжал лечить, в то время как парень почти не получал урона. Все, что нужно было Тину - это время.
        Минут через пять ОЗ куницы исчезли. Тин быстро обернулся и увидел, что со спины к нему приближается безымянный рыцарь смерти с огромной свитой слабой нежити.
        - Синяя Заря!
        Умение раскидало первые ряды обычных скелетов, оставив Тина один на один с рыцарем. Тот был вооружен клевцом, он попытался достать парня, но его попытка не удалась: Тин поднырнул под атаку и использовал Импульс. Рыцаря смерти впечатало в стену, и парень продолжал держать его в таком состоянии, пока умение щита не откатилось. Еще один Импульс - и ОЗ рыцаря смерти стремительно падают. Мечом Тин отбивался от остальных мертвецов, но получалось плохо, удары сыпались на спину, и спасали только хорошая кираса с кольчугой.
        - Импульс!
        Критический удар!
        Кираса усилила крит вдвое, вдавливая рыцаря смерти. Стена даже начала крошиться от такого урона, мертвеца буквально стирало о каменную поверхность. Разумеется, рыцарь смерти умер. ОЗ сильно упали, поэтому Тин повернулся спиной к стене, снова перейдя в режим обороны. Скорость атак и их сила позволяла уничтожать большую часть нежити до того, как она ударит. Единичные атаки Тин принимал в щит. Сколько это продолжалось, парень не знал. Он без остановки использовал умения и Вспышки Света, пока не осознал, что нежити почти нет. Всего несколько скелетов с алебардами, с которыми Тин быстро покончил.
        «Если так подумать, то они все были слабыми. Кроме воинов смерти и одного рыцаря, конечно. Даже чемпионов было всего-ничего, в основном скелеты-воины. Вроде даже обычные проскакивали?» - думал Тин. Ситуация и правда была интересной. Целая орда нежити, но общая ее сила была неважной. Ни одного высшего скелета, ни одного вурдалака или мортумилита. Как оказалось, мертвецов он переоценил.
        Тин выглянул на арену. Там стояли остатки нежити, не собираясь идти в самоубийственную атаку. Их цель была очевидной: выманить Тина из прохода. Мертвецов было около трех десятков, и ими командовал одинокий воин смерти. Они сплотили свои ряды, встав щитом к щиту, будто римские легионеры. Это был их последний бой, в котором Тин не стал им отказывать. Маны было мало, как и запаса сил. Можно было, конечно, посидеть в проходе, помедитировать, но это было бы очень нудным окончанием боя. Поэтому парень просто перекинул ОЗ в другие показатели, а потом наспех перебинтовал себя несколько раз. Остальное должен был долечить наплечник.
        - Призыв. Морс, иди и проверь коридор, потом возвращайся, - сказал Тин кунице. Хотелось иметь безопасный отход, так, на всякий случай. Ведь тот сильный мертвец из ложи до сих пор не появился, а парень не сомневался - именно он наложил на всю армию мертвых бафф.
        Как только Тин вновь ступил на арену, на него посыпались стрелы. Часть мертвецов стреляла в него из луков, но парень лишь лениво закрылся щитом. Он мог и не делать этого, вряд ли они были в состоянии пробить его броню. Сначала Тин использовал Синюю Зарю - это сразу убило нескольких скелетов, заодно нарушив строй. А потом парень использовал Рывок, ворвавшись в толпу мертвецов. Короткий бой, и все они пали, оставив Тина в одиночестве посреди арены. Но это был явно не конец.
        Решетка напротив поднялась, прямо как во время гладиаторских боев. Но оттуда вышел не очередной боец, а странная процессия. Два рыцаря смерти несли на плечах роскошный паланкин, в не лучшем состоянии, правда. Ткань зияла дырами, а с деревянных частей постоянно сыпалась труха. Но свою роль паланкин выполнил. Рыцари смерти поставили его на пол, и оттуда вышел он.
        КОРОЛЬ СМЕРТИ ГРИГОР
        10000/10000 ОЗ
        Тин не угадал - это был не император. Звание короля звучало не так грозно, но тоже впечатляло. Скорее всего, мертвец перед ним правил Акродусом перед своей смертью, впрочем, это же он успешно делает и после смерти. Король Григор был безоружным. Однако, стоило ему развести руки в стороны, как в них собралась тьма.
        РЫЦАРЬ СМЕРТИ СИНИСТЕР
        РЫЦАРЬ СМЕРТИ ДЕКСТЕР
        Оба мертвеца стали рядом с королем, один - справа, другой - слева. Синистер был вооружен двуручным мечом, Декстер - двуручным топором. И их оружие выглядело куда качественнее, чем полуторник Тина.
        Король Григор поднял вверх обе руки. Над головой появились пять черных сфер, каждая из которых выстрелила стрелами из тьмы в Тина. От двух парень увернулся, три заблокировал, не получив никакого вреда. Вот только сферы остались висеть, и снова выстрелили. И снова, и снова. Если у них и был лимит по времени, то явно не самый маленький.
        - Вот так, да? Чудо: Изгнание нежити!
        В ответ Тин применил божественную силу. Да, с огромным количеством ОЗ Григора это капля в море, но не хотелось оставаться в долгу. Парень применил еще пару Вспышек Света, когда рыцари смерти пришли в движение. Тот, что с топором, использовал какое-то неизвестное умение, а Синистер - привычный Секущий удар.
        - Рывок!
        Тин не стал дожидаться, когда его сомнут двумя мощными атаками, и просто ушел от них, кинув в ответ Синей Зарей. Рыцари смерти с легкостью ее заблокировали и вновь перешли в атаку, почти не отставая от парня. Рывок не успел откатиться, поэтому пришлось переходить к обороне. Удар двуручного меча Тин парировал своим оружием, отводя атаку в сторону. Топор попал в щит, и ОЗ значительно просели.
        - Импульс! Вспышки Света! Секущий удар!
        С трудом Тин нанес хоть какой-то урон противникам. Отвлекаться на стрелы из тьмы, летящие со сфер, уже не было возможности, они просто врезались в тело парня, снимая ОЗ понемногу.
        - Да чтоб вас! Крушитель!
        Критический удар!
        Тин вложил все свои навыки фехтования в этот удар и Знание оружия не подвело. Лезвие клинка вошло точно в стык между основной броней и шлемом, а Зверская кираса усилила урон еще сильнее. Кроме того, Чудо: Благодать еще действовало. В итоге, рыцарь смерти получил больше двух тысяч урона - при своих трех.
        Это стало переломным моментом этой стычки. Декстер попытался помочь своему товарищу, но Тин парировал его удар щитом, плавно отводя атаку, а потом ударил рыцаря смерти ногой. К сожалению, Синистер успел встать. Он отскочил назад и отошел к королю, так же поступил и второй рыцарь смерти. Тин хотел кинуться в атаку, но Григор, до этого бездействующий, вновь поднял свое руки вверх. Черные сферы слились воедино, и король послал в парня волну Тьмы.
        - Вспышки Света! Синяя Заря! Глухая оборона! - Тин попытался заблокировать магию на расстоянии, но получилось только ослабить атаку. Волна Тьмы ударила в щит, и ОЗ вновь упали в критическую зону, окрасив шкалу жизни красным цветом. Всего 247 единиц. Тин тут же перевел часть запаса сил и маны в здоровье.
        «Следующий раз надо использовать Рывок, такое не заблокируешь».
        ТИН
        ЧЕЛОВЕК, МУЖЧИНА
        610/1630 ОЗ
        А в этот момент оба рыцаря смерти спокойно опустились на колени, восстанавливая себе ОЗ. Тин испытал чувство дежавю, точно так же он ощущал себя в первом бою с рыцарем смерти, Ролином. Тогда парень не знал что делать, ведь его противник мог постоянно исцелять себя. В последствии, Тин стал в разы сильнее, и он не позволил бы рыцарю смерти сделать такое. Но в этот раз ситуация была скверной. Два рыцаря смерти и еще одно существо, гораздо сильнее их. Тин не знал, на что способен король Григор в ближнем бою, но в дальнем мертвец впечатлял.
        - Я так тоже могу!
        Парень вогнал меч в каменный пол, за его прочность он не беспокоился. Потом свободной рукой достал из инвентаря бинты - они там были всегда, на всякий случай. Сейчас перевязка восстанавливала 120 ОЗ, и на каждую Тин тратил не больше двух секунд. Здоровье парня стремительно полезло вверх, он восстанавливался куда быстрее рыцарей смерти.
        Король Григор не стал терпеть такую наглость. Он вновь поднял руки над головой, создав пять черных сфер. Из них полетели стрелы, но Тин никуда не хотел отходить от своего меча. От одного выстрела он увернулся, просто немного повернув корпус, а оставшиеся четыре принял в щит. Часть ОЗ ушла, но одна перевязка - и Тин в плюсе по здоровью.
        - Что, бесит, когда противник берет и хилится посреди боя? - сказал парень, блокируя новые выстрелы из сфер. Без атак рыцарей смерти это была только трата времени для Григора. И король смерти это отлично понимал. Он вновь поднял руки, сферы слились в волну, но это было только на руку Тину. Парень выдернул меч и использовал Рывок. В результате, король Григор потратил свою атаку попусту, и теперь он не смог бы так оперативно прикрыть своих рыцарей. Тин на это надеялся.
        Синистер и Декстер встали. Разумеется, полное здоровье у обоих. Король Григор издал какой-то сухой звук, и оба рыцаря смерти покрылись синим светом.
        Положительные эффекты: Вдохновение, Азарт Боя.
        Урон увеличен на 20 %, ОЗ увеличены на 20 %.
        Мертвецы снова заходили с двух сторон, но в этот раз Тин был готов. Он отпрыгнул в одну сторону, полоснув мечом по ноге рыцаря. Удар был четко выверенным: прямо над коленом, между поножей и кольчужной юбкой.
        Критический удар!
        Декстер рухнул на колено, а его товарищ, Синистер, попытался ему помочь. Его двуручный меч описал дугу прямо в сторону головы Тина, но парень сделал шаг в бок и подставил щит под небольшим углом. Сначала сработало Блокирование, а потом меч скользнул вниз, опускаясь прямо на второго рыцаря смерти.
        - Ты чуть своего друга не убил! - закричал Тин. У Декстера и правда осталось совсем немного ОЗ. Небольшие остатки запаса сил Тин вложил в Импульс, оттолкнув мечника, а потом добил Декстера точным ударом в брешь в броне. В этот раз без крита.
        - Ты последний, - сказал Тин Синистеру. Полетели стрелы Тьмы, король Григор пытался помочь своему слуге, но это были мелочи: один на один Тин не проиграл бы рыцарю смерти. Удар за ударом парень прижимал Синистера к стене, но, когда у рыцаря оставались совсем жалкие крохи ОЗ, король смерти вновь применил волну, от которой Тин ушел Рывком.
        - Как будто я дам тебе снова лечиться! - в этот момент Синистер вновь опустился на колено. Скриптованные действия, скорее всего, оба рыцаря уходили восстанавливать здоровье, если хоть у одного ОЗ падают ниже двух тысяч.
        Тин снова воткнул меч в пол, а потом достал из инвентаря дротик. Точный бросок прямо в голову - и еще одним противником меньше.
        Король Григор закричал. Меч Синистера и топор Декстера взлетели в воздух, приземлившись в руках мертвеца. Оружие тут же покрылось тьмой.
        «Вторая фаза!».
        Времени на подумать король смерти не давал. Он высоко прыгнул, оказавшись прямо над Тином, а потом рухнул вниз. Парень использовал Рывок, но даже после этого ударная волна опрокинула его и пришлось быстро вставать. Чтобы едва не угодить под удар клинка.
        С того места, куда приземлился Григор, шла огромная трещина. Но впечатлила Тина скорость короля, который сразу перешел в атаку и, фактически, догнал парня после Рывка. Григор не чувствовал никаких неудобств с двумя двуручными оружиями, он их использовал с такой легкостью, будто держал нож и вилку. Тин попытался парировать один из ударов, но у него не удалось: король подавил его грубой силой, едва не отрубив ногу.
        Меч и топор Григора засветились. Это были умения и Тин использовал Рывок снова. Задумка парня была простой: просто уйти в проход. Там двуручным оружием размахивать не так удобно, а значит, у Тина появится шанс.
        От этих атак парень ушел, но Григор очертил круг мечом и в воздухе появились шесть полупрозрачных лезвий. Они тут же устремились к Тину, защититься от всех не получилось. ОЗ приблизились к отметке в 400 единиц.
        Тин забежал в проход. Здесь еще лежали целые горы костей, о которые парень чуть не споткнулся. На секунду Тин подумал, что Григор ограничен ареной, и не пойдет за ним, но его желаниям не суждено было сбыться. За несколько мгновений мертвый король сблизился с Тином.
        - Черт!
        Парень ударил мечом наперед, предвидя движение Григора, и это сработало.
        Критической удар!
        Мертвец попытался ударить в ответ, но меч застал в потолке прохода. Это спасло Тина, он успел отскочить, едва не попав под топор.
        Ситуация выглядела безнадежной. Здесь мертвецу было неудобно размахивать своим оружием, но не настолько, чтобы он стал легким противником. Тин все еще не мог с ним справиться, и король Григор это прекрасно понимал. Его оружие вновь засветилось, он активировал умения. Парень понял, что сам загнал себя в ловушку. Бежать смысла не было, а увернуться было невозможно.
        В этот момент белый зверь прыгнул на короля, разрывая своими когтистыми лапами мертвецу лицо. Тин совсем забыл о Морсе, а он отправил животное на разведку именно в этот проход!
        - Рывок!
        Проход был узким, вдвое уже, чем дальность Рывка. Но это было только на руку Тину: клинок вошел в мертвеца, и парень протащил его аж до стены. Чтобы ударить Импульсом и впечатать в стену. Да, Тин не был оригинальным, но сейчас это было неважно. Король Григор - слишком сильный враг, и парень был готов абузить все, что угодно.
        В силе и выносливости Тин уступал мертвецу. В таком состоянии Григор не мог его атаковать, но вот оттолкнуть - вполне. Поэтому парень не стал дожидаться, когда это случиться, и выкинул меч на пол, ударив мертвеца кулаком.
        - Скалодробитель!
        Мощный удар рукой, затем снова Импульс, затем снова Скалодробитель. В перерывах - Вспышки Света. А еще Морс жевал ногу королю смерти, а вклад этого зверя вообще нельзя недооценивать. Куница была уже совсем не такой хилой, как в самом начале, теперь у нее был приличный урон. К тому же, Морсу никто не мешал: он просто грыз, медленно снижая ОЗ самого сильного мертвеца Акродуса.
        Критический удар!
        Эта атака стала последней. Даже десять тысяч здоровья не помогли мертвецу, Тин поставил точку в этом сражении. Стена перед парнем была почти уничтожена, и он боялся, что весь проход может обрушиться. Тин даже не удивился бы такому повороту. Появился огромный список выпавших предметов, поднятых характеристик и уведомлений о прокачанных навыках и умениях. Но все это было неважно, ведь поверх всех надписей появилась самая большая, золотого цвета.
        ВЫ ЖЕЛАЕТЕ СТАТЬ НЕПРИЗНАННЫМ КОРОЛЕМ АКРОДУСА?
        Эпилог
        На вершине одного из пиков гор Акродус стоял замок. Само его местоположение поражало, ведь жить там человеку практически невозможно. Порывы ледяного ветра, недостаток кислорода, а также полное отсутствие растительности и дорог сводит на нет все попытки к обитанию в таком месте. Но сегодня в замке было многолюдно, если этих существ еще можно хоть в какой-то мере считать людьми.
        - Эти живые стали небольшой проблемой для нас. Один из наших передовых отрядов пытался с ними справиться, но солдаты были уничтожены.
        - Не важно. Они станут первыми, кого мы сметем. Их тела станут хорошим пополнением нашей армии. А затем мы спустимся вниз и уничтожим мир живых.
        Не было ликующих криков - мертвецы не выражали никаких эмоций. Тот, кто произнес эти слова, сидел в изголовье стола. Черный плащ, мертвенно бледное лицо, красные глаза, его раса была очевидной - он был вампиром.
        - Десять Лордов смерти, пять лидеров вампирских кланов, два Герцога мертвых. Это сила, которой жалкие королевства живых не в силах противостоять. Григор попортил нам жизнь, закрыв Акродус ключами Брагга, но теперь это неважно. Мы накопили достаточно некротической энергии, чтобы поднять самого создателя Акродуса. Он откроет нам путь в подземный город, и мы сможем спуститься вниз. Живые падут. Теперь настало наше время. Время мертвых!
        Послесловие
        Почти три месяца: именно столько заняло написание этой книги. Это первое произведение такой длины, которое я завершил, и это меня безумно радует. И я бы ни за что не смог это сделать, если бы не мои друзья, и вы, мои читатели.
        Большое спасибо моей подруге Марии, которая поддерживала меня все это время. Наверное, я еще никогда в жизни не испытывал такой большой поддержки, да. Не меньшее спасибо тебе, Аня, за то, что нарисовала эту замечательную обложку в очень сжатые сроки.
        Благодарен моему товарищу Алексею, который раскритиковал первый вариант книги. Именно его я и обнаружил три месяца назад, когда у меня приказал долго жить компьютер, а вслед за ним и телефон. Но у меня были листы А4 и ручка, поэтому за неделю я написал две первых главы, опираясь на первоначальный вариант только в грубых чертах. Получилось, вроде, терпимо.
        На сайте «Литнет» оказалось очень много людей, которые заинтересовались моим творчеством. Некоторые меня хвалили, некоторые - критиковали, и я был рад всем их комментариям. Спасибо вам, не забывайте обо мне, следите за моими произведениями, и я постараюсь не разочаровать вас.
        Krayhir
        14.02.2020
        -????????
        КОНЕЦ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к